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Philo-textes

Texte et commentaire
Colection dirige par jean Piee Zarader
L'Introduction la Critique
de la philosophe du droit
de Hegel
Krl Ma
Traduction et commentaire
Eustache Kouvlakis
Research Fellow l'Universit de Wolverhampton
(Grande Bretagne)
Dans la mme collection
Aistote, thique Nicomaque, Livre V (1-10) La justice, par J. Cachia.
Aistote, Mtahysique, I 7, par R. Lefebvre.
Aistote, Mtaphysique, Livre IV, par J. Cachia.
Bergson, L Pense et le Mouvant, par P. Rodrigo.
Bergson, Le Rire, pa A. Prs.
Descaes, Ls Passions de l'me (premire partie), pa D. Kolesnik Antoine et Ph. Orieux.
Diderot, Lettre sur les aveugles, par

. Martin Haag.
Feuerbach, L'Esence du christianisme, Introduction, chap. 2 , par Ph. Sabot
Kant, Anthropologie d'un point de vue pragmatique, De la facult d'imaginer ^
pa A. Makowiak.
Kant, Critique de la raison pratique, Les principes, pa P. Billouet.
Kant, Fondements de l mtaphysique des murs, Section l, par 1. Paente-Butterlin.
Locke, ESsai philosophique concerant l'entendement humain, Livre IV, chap. X,
pa P. Taanto.
Marx, L'Introduction la Critiqu de la philosophie du droit de Hegel, pa E. Kouvlaks.
Merleau Ponty, L Structure du comporement, chap. III, 3, L'ordre humain , par

. Bimbenet.
Nietzsche, Ainsi parla Zrathoustra, Volont, vrit, puissance, 9 chapitres du livre II,
par F. Guer.
Platon, Euthyphron, par A. Complido.
Platon, Mnon, par G. Kvorkan.
Platon, Philbe, [3 1 b-44a] , par A. de La Taille.
Plotin, Ennade, III, 7 [45], De l'terit et du temps , par A. Pigler.
Rousseau, Discours sur l'origine et les fondements de l'ingalit pari les hommes, par G. Lepan.
Rousseau, mile, par R. Dany.
Sartre, L'existentialisme est un humanisme, par A. Tomes.
ScheIling, Ides pour une philosophie de la Nature, pa M.

lie.
Spinoza, thique. Appendice la Premire Paie, par P. Svrac.
Whitehead, Procs et Ralit, pa M.

lie.
ISBN 2-7298-0283-5
@ E
l
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32, rue Bague 75740 Pais cedex 15
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Sommaire
Traduction
Notes de la traduction
Commentaire
1. Si tuation historique du texte
2. Avec et au-del
'
de Hegel et de Feuerbach
3. Histoires allemandes de fantmes
4. Thorie allemande, pratique franaise ?
5. La rvolution radicale
6. Entre le proltariat . . .
7. Nulla salus sine Gallis
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Contribution la critique de la philosophie
du droit de Hegel. Introduction
Pour l' Allemagne, la critique de la religion est pour l' essentiel acheve,
et la crtique de l a religion est la condition de toute critique.
L'existence profane de l' ereur est compromise ds que son ortia pro
ari et focis1 est rfute. L'homme qui, dans la ralit imaginaire du ciel o i
l
cherchait un surhomme, n'a trouv que le refet de lui-mme, ne sera plus
enclin ne trouver que l'apparence de l ui -mme, l ' i nhumain, l o i l
cherche et doit chercher sa vraie ralit.
Le fondement de la crtique irligieuse est : l'homme fait la religion, la
religion ne fait pas l' homme. La religion est, vrai dire, la conscience de soi
et le sentiment de soi de l ' homme qui ne s' est pas encore conquis, ou bien
qui s' est dj nouveau perduo Mais l'homme, ce n' est pas une essence abs
traite, accroupie hors du monde. L' homme, c' est le monde de l'homme,
l' tat, la socit. Cet

tat , cet te soci t produisent la reli gion, une


conscience inverse du monde, parce qu' ils sont eux-mmes un monde
l'envers. La religion est la thorie gnrale de ce mondeg son compendium
encyclopdique, sa logi que sous une forme populaire, son point d' honneur
spiri tualiste, son enthousiasme, sa sanction morale, son complment solen
nel, le fondement universel de sa consolation et de sa justification- El l e est
la ralisation imaginaire de l' essence humai ne, parce que l'essence humaine
ne possde pas de ral i t vraiee La lutte contre la religion, c' est donc,
mdiatement, la lutte contre ce monde dont la religion est l'arme spirituel.
La mi sre religieuse est tout la foi s l'expression de la misre rel l e et
la protestation contre cette misre-l . La rel igion est le soupir de la crature
opprime, l' me d' un monde sans cur, de mme qu'elle est l esprit d' un tat
de choses dpourvu d' espri t. La religion est l'opium du peuple2
L' abolition de la religion en tant que bonheur illusoire du peuple, c'est
l' exigence de son bonheur rel. Exiger qu'il renonce aux illusions sur son
tat, c' est exiger qu'il renonce un tat qui a besoin d'illusions. La critique
de la religion est donc en germe la critique de la valle de larmes dont
l'aurole est
l
a religiono
La critique a dpouill la chane de ses feurs imaginaires, non pour que
l' homme porte une chane s ans fantaisi e ni consolationg mais pour qu'il
rejette la chane et cueille la fleur vivante3 La critique de la religion doit
8 Karl Marx, L'llllroductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
l ' homme, pour qu' i l pense, agi sse, faonne sa ral i t en homme du,
parvenu la rai son, pour qu' i l gravite autour de lui -mme, c' est--dire
autour de son soleil rel. La religion n' est que le soleil il lusoire, qui tourne
autour de l'homme, tant que l' homme ne tourne pas autour de lui-mme.
C' est donc la tche de l'histoire, sitt disparu l ' Au-del de la vri t,
d' tablir l a vrit de l'Ici-bas. C' est en premier lieu l a tche de la philoso
phie, qui se tient au servi ce de l ' hi stoire, de dmasquer l' auto-alination
humaine dans res formes non sacres, une foi s dmasque l' auto-alination
dans sa forme sacre. La critique du ciel de transforme ainsi en critique de
la terre, l a critique de la religion en critique du droit, la critique de la tho
logie en critique de la politique.
L' expos qui suit -une contribution ce travail - ne se rapporte pas
d' emble l' original, mais une copie, la philosophie allemande de l '

tat et
du droit, et cela pour la seule raison qu' i l concerne l ' Allemagne.
Si l' on voulait commencer par le statu quo allemand lui-mme, ft-ce de
la seule faon approprie, c' est--dire ngativement, le rsultat resterai t
toujours un anachronisme. Mme l a ngation de notre prsent politique se
trouve dj range, come un fait poussireux, dans le dbaras historique
des peuples modernes. Si je nie les perruques poudres, j ' aurai encore les
perruques non poudres. Si j e nie l a situation allemande de 1843, j' en suis
pei ne, d' aprs la chronologie franaise, en l' an 1789, encore moins au cur
incandescent du prsent.
Oui , l ' histoire al lemande se targue d' une volution dont aucun peuple n' a
donn l ' exemple au ciel de l' histoire, et qu' aucun ne suivra. Nous avons en
effet partag les restaurations des peuples modernes, sans partager leurs
rvol utions. Nous avons connu des restaurations, premi rement parce que
d' autres peuples ont os faire une rvolution, et deuximement parce que
d' autres peuples ont subi une contre-rvolution; l a premire fois parce que
nos matres avai ent peur, la seconde parce que nos matres n' avaient pas
peur. Nous, nos bergers en tte, ne nous sommes j amais trouvs qu'une
seul e fois en compagnie de la libert, le jour de son enterrement.
Une cole qui lgitime l ' infamie d' aujourd' hui par l ' infamie d' hier, une
col e qui qualifie de rebelle chaque cri du serf contre le knout, ds lors que
le knout est un knout ancien, hrditaire, histori que, une cole laquelle
l ' hi stoire, tel le Dieu d' Isral son servi teur Mose, ne montre que son a
posteriori , l'cole historique du droit, aurait donc i nvent l ' histoire
al l emande, si el l e n' tait pas el l e-mme une invention de l ' hi stoire
al l emande. Telle Shylock, mais Shylock le serviteur, elle prte serment
Traduction 9
pour chaque livre de chair tail le dans le cur du peuple sur son apparence,
sur son apparence germano-chrtienne.
En revanche, de dbonnaires enthousiastes, teutomanes par le sang et li
braux par rflexion, cherchent l ' histoire de notre l ibert au-del de notre
hi stoire, dans les vi erges forts teutonnes. Mais en quoi l' histoire de notre
libert diffre-t-elle de l' hi stoire de la libert du sanglier si on ne peut la
trouver que dans les forts ? De plus, c' est bien connu, ce qu' on crie dans la
fort, on le reoit en cho. Alors, paix aux vierges forts teutonnes!
Guerre la situation al lemande! Assurment ! El l e est au-dessous du
niveau de l'histoire, elle est au-dessous de toute critique, mai s elle reste un
obj et pour la critique, comme le criminel, qui est au-dessous du niveau de
l ' humanit, demeure un objet pour le bourreau. En lutte contre el le, la
critique n' est pas la passion de la tte, elle est la tte de la passion. Elle n' est
pas un scalpel, elle est une arme. Son objet est son ennemi , qu' elle ne veut
pas rfuter mais anantir. Car l' esprit de cette situation est rfut. En soi et
pour soi, elle n' est pas un objet digne d'tre pens mais une existence, aussi
mprisable que mpri se. La cri tique pour soi n' a pas besoin de s' expliquer
avec cet objet, car elle est au clair avec lui. Elle ne se prsente plus comme
fn en soi mais seulement comme moyen. Son pathos essentiel , c' est l'indi
gnation, son travail essentiel, c' est la dnonciation.
Il s' agit de dcrire une sourde pression que toutes les sphres sociales
exercent les unes sur les autres, un malaise gnral et passif, une troitesse
qui se reconnat autant qu' elle se mconnat, engonce dans un systme d.,
gouvernement qui, vivant de la conservation du pi toyable, n' est lui mme i
que le pitoyable rig en gouverement .

.'
Quel spectacle ! La di vision l' infini de la socit en une multiplicit de
races4, qui s' affrontent avec leurs petites antipathi es , l eur mauvai se
conscience et leur mdiocrit brutale, et que, prcisment en raison de leur
attitude rciproque ambi gu et mfiante, leurs matres trai tent toutes i ndis
tinctement, quoi qu' en y mettant des formes difrentes , comme des exis
tences concdes. Et mme cela, le fait d' tre domines, gouvernes, poss
des, elle doivent le reconnatre et le procl amer comme une concession du
ciel! Et en face, ces matres eux-mmes, dont la grandeur est i nversement
proportionnelle au nombre !
La critique qui se donne ce contenu, c' est la critique dans la mle, et
dans la mle il ne s' agit pas de savoir si l adversaire est un adversaire
noble, s' i l est du mme rang ou s' i l est intressant; i l s' agit de l'atteindre. Il
s' agit de n' accorder aux Allemands aucun instant d' i llusion et de rsi gnation.
10 Karl Marx, L'Introduction la Critiqlte de la philosophie dit droit de Hegel
II faut rendre l'oppression relle encore plus oppressante, en y ajoutant la
consci ence de l' oppressi on, l a honte encore plus honteuse, en la rendant
publ ique. II faut dpei ndre chaque sphre de la socit allemande comme la
parti e honteuse de cette soci t, il faut forcer ces si tuations fossil ises
entrer dans la danse, en leur chantant leur propre mlodie ! II faut apprendre
au peuple avoir peur de lui -mme, pour lui donner du courage. On satis
fai t ai nsi un besoin irrpressible du peuple allemand, et les besoi ns des
peuples sont en personne les raisons ultimes de leur satisfaction.
Et mme pour les peuples modernes, ce combat contre le contenu born
du statu quo allemand n'est pas dpourvu d' i ntrt, car le statu quo alle
mand est l'accomplissement avou de l'ancien rgime, et l'ancien rgime est
le dfaut cach de l' tat moderne. Le combat contre le prsent politique
al l emand, c' est le combat contre le pass des peuples modernes, et les rmi
niscences de ce pass viennent toujours les tourmenter. Il est instructi f pour
eux de voir l' ancien rgime, qui chez eux a vcu sa tragdie, jouer sa com
die en tant que revenant allemand. Son histoire tait trgique tant qu' il tai t
le pouvoir prexistant du monde, et la l ibert un caprice personnel, en un
mot tant qu' il croyait , et devait croire, lui -mme sa justification: Aussi
longtemps que l' ancien rgime, en tant qu' ordre existant du monde, tait en
lutte avec un monde encore en devenir, i l y avait de son ct une erreur de
l ' histoire uni verselle, mais non pas une erreur personnelle. Sa chute fut
donc tragique.
En revanche, l' actuel rgi me allemand, cet anachronisme en contradic
tion avec tous les axiomes universellement reconnus, cette exhibition aux
yeux du monde de la nullit de l' ancien rgime, s' imagine seulement qu' i l
crot encore en lui-mme, et exige que le monde partage son i l l usion. S' i l
croyait sa propre essence, chercherait-i l l a cacher sous l'apparence d' une
essence trangre, chercherait-i l son salut dans l' hypocrisie et le sophisme ?
L' ancien rgime moderne n'est pl us que le comdien d' un ordre du monde
dont les vritables hros sont morts. L' histoire est radicale et elle traverse
de nombreuses phases lorsqu' elle porte au tombeau une forme ancienne. La
dernire phase d' une forme de l' histoire universelle, c' est sa comdie. Les
dieux grecs, qui ont dj t tragiquement blesss mort dans le Promthe
enchan d' Eschyle, ont d mourir nouveau comiquement dans les dia
logues de Lucien. Pourquoi cette marche de l' histoire ? Pour que l' humanit
se spare sereinement de son pass. Cette dcision historique sereine, nous
la revendiquons pour les forces politiques de l' All emagne.
Traduction
Il
Cependant, ds lors que la ralit politico-sociale moderne est soumi se
la critique, ds lors donc que la critique s' lve des problmes vraiment
humains, elle se trouve en-dehors du statu quo allemand, ou alors elle sai si
rait son objet au-dessous de l ui -mme. Un exemple: le rapport de l' i n
dustrie, et en gnral du monde de la richesse, au monde politique constitue
un problme capi tal des temps modernes . Sous quelle forme ce problme
commencet-i l proccuper les allemands? Sous la forme du protection
nisme douanier, du systme prohibitif, de l'conomie nationale. La teuto
manie est passe des hommes la matire, et c' est ainsi qu' un beau mati n
nos chevaliers du coton et nos hros du fer se sont vus transforms en pa
triotes. En Allemagne, on commence donc reconnatre la souverainet du
monopole l' intrieur en lui accordant la souverainet l'extrieur. On
commence donc prsent en Allemagne par l o on est en train d'en fnir
en France et en Angletere. La vieille situation pourrie, contre l aquelle ces
tats s' insurgent sur le plan thorique, et qu' ils ne supportent que comme on
supporte des chanes , est salue en Al lemagne comme l' aurore naissante
d' un bel avenir, qui ose encore peine passer de la thorie listienne la
pratique la plus implacable. Alors qu' en France et en Angleterre, le pro
blme se pose ainsi : conomie politique ou domination de la socit sur la
richesse, en Al lemagne il s' nonce : conomie nationale ou domination de
la proprit prive sur la nationalit. Il s' agit donc, en France et en
Angleterre, d' abolir le monopole, qui est al l jusqu'au bout de ses ultimes
consquences; en Al lemagne, i l s' agit d' al ler jusqu' ces ultimes cons
quences . L bas, il est question de la solution, i ci il n' est encore question
que du confit. Voil un exemple suffisant de la forme allemande des pro
blmes modernes, un exempl e, semblable notre hi s toire, qui , telle une
recrue maladroi te, n'a eu j usqu' ici pour tche que de ressortir, titre d'exer
ci ce, des histoires rebattues .
Si donc le dveloppement al lemand dans son ensemble ne dpassai t pas
l e dveloppement politique allemand, un Allemand pourait tout au plus
partici per aux problmes politiques du prsent comme peut le faire un
RusseS. Mais si l ' individu si ngulier n' est pas li par les l imites de l a nation,
l a nation tout entire est encore moins libre par la libration d' un seul in
di vidu. Les Scythes n' ont pas fait un pas vers la cul ture grecque du fait que
la Grce compte un Scythe parmi ses philosophes.
Par chance, nous autres Allemands, nous ne sommes pas des Scythes6
De mme que les peuples anciens ont vcu leur prhistoire en i magi
nation, dans l a mythologie, nous Allemands, avons vcu notre posthi stoire
12 Karl Marx, L'introductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
en pense, dans la philosophie. Nous sommes des contemporains de notre
prsent sur le plan philosophique, sans l' tre sur le plan historique. La phi
l osophie al lemande est le prolongement idal de l' histoire allemande. Si
donc, au lieu des uvres incompltes de notre histoire relle, nous criti
quons les uvres posthumes de notre histoire idale, la philosophie, alors
notre critique se situe au centre des questions dont l e prsent di t : That is
the question7 Ce qui chez les peuples avancs est rupture pratique avec la
si tuation moderne de l '

tat, est en Allemagne, o cette si tuation n' existe pas


encore, d' abord rupture critique avec le refet philosophique de cette
si tuation.
La philosophie allemande du droit et de l'tat est la seule hi stoire
allemande al pari avec le prsent ofciel moderne. Le peuple allemand doit
donc ajouter cette histoire rve sa si tuation de fait, et soumettre la
cri tique non seulement cette situation de fait mai s, en mme temps, son pro
l ongement abstrait. Sur le plan de l' tat et du droit, son avenir ne peut se
limiter ni la ngation immdi ate de sa situation relle, ni la ralisation
i mmdiate de sa situation idale, car l a ngati on immdiate de sa situation
relle i l la trouve dans sa situation idale, et la ralisation imdiate de sa
si tuation idale il l'a dpass en contemplant les peuples voisins. C'est donc
j uste titre que le parti politique prtique exige en Allemagne la ngation
de la philosophie. Son tort ne rside pas dans cette exigence, mais dans le
fai t de s' y tenir sans l' accomplir, ni pouvoir srieusement le faire. Il croit
ral iser cette ngation en tournant le dos l a philosophie et en murmurant
son propos, tte dtoure, quelques phrases iri tes et banales . De par son
horizon born, i l ne considre pas la phi losophie comme faisant galement
partie de la ralit allemande, ou bien il se l'imagine en-dessous de la pra
tique allemande et des thories qui sont son servi ce. Vous voulez que l'on
parte de germes de vie rels, mais vous oubliez que le vritable germe de
vie du peuple allemand n' a foisonn j usqu' ici que sous son crne. En un
mot : vous ne pouvez abolir la philosophie sans la raliser.
La mme erreur, mai s avec des facteurs inverss, a t commise par le
parti poli tique thorique, i ssu de la philosophie.
Dans la lutte actuel l e, celui-ci n' a vu que le combat critique de la philo
sophie avec le monde allemand et n'a pas pri s en compte que la philosophie
qui existe depuis lors appartient elle-mme ce monde, et qu' elle est son
complment, fut-i l idal . Critique l' gard de son adversaire, il a fait preuve
d' une attitude non-critique vis--vis de lui-mme, partant des prsupposs
de l a phi losophie pour s' en tenir aux rsultats dj acquis par elle, ou bien
Traduction 13
pour faire passer des exigences et des rsultats puiss ai lleurs pour des exi
gences et des rsultats immdiats de la philosophie, alors que ceux-ci , en
admettant leur lgitimit, ne peuvent au contraire tre obtenus que par la
ngation de la philosophie existant jusqu'ici, de la philosophie en tant que
philosophie. Nous nous rservons de procder une description plus dtail
le de ce parti . Son pri ncipal dfaut peut se rsumer ainsi : il a cru pouvoir
raliser la philosophie sans l'abolir.
La critique de la philosophie allemande de l'

tat et du droit, dont Hegel


a fourni la plus consquente. riche et ultime version, est la foi s l' un et
l ' autre, aussi bien analyse critique de l' tat moderne et de la ralit qui s' y
rattache que ngati on rsolue du mode antrieur de la conscience politique
et juridique allemande dans son ensemble, mode dont la philosophie spcu
lative du droit constitue l' expression la plus minente, la plus universelle,
celle qui s' est leve au niveau de la science. C' est en Allemagne seulement
que la philosophie spculative du droit tait possible, cette pense abstraite
et exalte de l' tat moderne dont la ralit demeure un au-del, mme si cet
au-del se trouve si mplement au-del du Rhin ; et inversement, la reprsen
tation allemande de l' tat moderne, qui fait abstraction de l'homme re/,
n'tait possible que parce que et dans la mesure o l '

tat moderne s' abstrait


lui-mme de l'homme rel, ou bien n' accorde l' homme entier qu' une satis
faction imaginaire. En politique, les Al lemands ont pens ce que les autres
peuples ont fait. L' Allemagne tait la conscience thorique de ces peuples .
L' abstaction et l a prsomption de s a pense est toujours alle de pair avec
l ' uni latralit et l 'troitesse de la ralit allemande. Si donc le statu quo de
l'essence de l'

tat allemand exprime l'accomplissement de l' ancien rgime,


l ' accomplissement de l' charde dans l a chair de l'

tat moderne, l e statu quo


du savoir allemand de l' tat exprime l'inaccomplissement de l'

tat mo
dere, la fltrissure de s a chair mme.
Ne serait-ce qu'en tant qu' adversaire rsolu du mode prvalant j usqu' ici
de l a conscience politique allemande, l a crtique de l a phi losophie spcula
tive du droit dbouche non pas sur elle-mme mais sur des tches dont la
rsolution ne dpend que d' un seul moyen : la pratique.
Se pose alors la question : l ' Allemagne peut-elle parvenir une pratique
la hauteur des principes , c' est--dire une rvolution, qui l' lve non seu
lement au niveau ofciel des peuples modernes mais j usqu' la hauteur
humaine qui sera l' avenir prochain de ces peuples ?
Sans doute l' arme de la critique ne peut-el le remplacer la critique des
armes , la pui ssance matri el le doit tre renverse par la pui ssance mat-
14 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
riel l e, mais la thorie aussi devient une puissance matrielle ds qu' elle
s' empare des masses . La thorie est capable de s' emparer des masses ds
qu' elle dmontre ad hominem, et elle dmontre ad hominem ds qu' elle
devient radicale. tre radical c' est prendre les choses la racine. Or, pour
l' homme, la racine, c' est l' homme lui -mme. La preuve vidente de la radi
cali t de la thorie allemande, et aussi de son nergie pratique, c'est qu' elle
es i ssue de l' abolition rsolue et positive de la religion. La critique de la
religion s' achve avec l ' ensei gnement selon lequel l'homme est pour
['homme ['tre suprme, donc par l'impratif catgorique de renverser
toutes les conditions qui font de l ' homme un tre humi li, asservi , aban
donn, mpri sable. Conditions qu' on ne saurait mieux dpeindre que par
cette exclamation d'un Franais propos d'un projet de taxe sur les chiens :
pauvres chiens! On veut vous traiter comme des hommes !
Mme d' un point de vue hi storique, l ' mancipation thorique a une
signification spcifiquement pratique pour l' Allemagne. Le pass rvolu
tionnaire de l' Allemagne est en effet thorique, c' est la Rforme. Jadi s,
c' tait dans le cerveau du moine, prsent c' est dans celui du philosophe
que la rvolution commence.
Luther a sans doute vaincu l a servitude par dvotion parce qu' il a mis
sa place la servitude par conviction. Il a bris la croyance en l' autori t, parce
qu' i l restaur l' autorit de la croyance. Il a transform les clercs en lacs
parce qu'il a transform les lacs en clercs. Il a libr les homes de la reli
giosit extrieure, parce qu' il a fait de la religiosit l'home intrieur. Il a
mancip le cors de ses chanes, parce qu' il en a charg le cur.
Mai s, si le protestantisme n' tait pas la solution vraie du problme, il en
tait la position vraie. Il ne s' agissait plus dsormais du combat du lac avec
le clerc qui tait hors de lui, il s' agissait du combat avec son propre clerc
intrieur, avec sa nature de clerc. Et de mme que la transforation protes
tante des lacs allemands en clercs a mancip les papes lacs, les princes,
avec leur clerg de pri vilgis et de philistins, de mme l a transformation
philosophique des Allemands clricaliss en hommes mancipera le peuple.
Mai s, tout comme l' mancipation ne s' est pas arte aux princes, de mme
la scularisation des biens ne s' arrtera pas la spoliation de l'

glise, que
l' hypocrite Prusse a tout particul irement mise en uvre. cette poque, la
Guere des paysans , le fait le plus radical de l' histoire allemande, choua
devant la thologie. Aujourd' hui , la thologie elle-mme ayant chou, le
fait le moins l ibre de l' histoire allemande, notre statu quo, se brisera contre
la phi l osophie. la vei lle de la Rforme, l' Allemagne officielle tait le
Traduction 15
serviteur le plus inconditionnel de Rome. la veille de sa rvolution, el l e
est le valet inconditionnel de bi en moins que Rome, de la Prusse et de
l' Autriche, de hobereaux et de phi listins.
Il semble pourtant qu' une difficult capitale vienne se mettre au travers
d'une rvolution allemande radicale.
Les rvolutions ont en effet besoin d' un lment passi d' un fondement
matriel. Une thorie ne se ralisera dans un peuple que si el l e est la
ralisation de ses besoins. Le dsaccord i nou qui spare les exigences de la
pense allemande et les rponses de la ralit allemande entranera-t-i l le
mme dsaccord entre la socit civile-bourgeoise et l' tat et au sein mme
de cette socit ? Les besoins thoriques deviendront-il s sans mdi ation des
besoins pratiques ? Il ne suffit pas que la pense pousse vers la rali sation,
l a ralit doit elle-mme pousser vers la pense.
Mais l' Allemagne n' a pas gravi les chelons intermdiaires de l' manci
pation politique en mme temps que les peuples modernes . Mme l es
chelons qu' el l e a dpasss en thorie, el l e ne les a pas encore atteints dans
la pratique. Comment excuterait-elle un salto mortale non seulement par
dessus ses propres barrires, mais en mme temps par dessus les barri res
des peupl es modernes , barrires qu' el l e doit prouver et s' eforcer
d' attei ndre comme l i brati on de ses propres barri res relles ? Une
rvolution radicale ne peut tre que la rvolution des besoins radicaux, dont
les prsupposs et le lieu de naissance semblent prci sment faire dfaut.
Cependant, si l' Al lemagne n' a accompagn le dveloppement des peu
ples modernes que par l a seule activit abstraite de l a pense, sans prendre
activement parti dans les combats rels de ce dveloppement, elle en a par
ai l leurs partag les souffrances, sans en partager les plaisirs ou les sati sfac
tions partielles . l' activit abstraite d' un ct, correspond, de l' autre, l a
soufrance abstraite. C' est pourquoi l' Allemagne se trouvera un beau matin
au niveau de l a dcadence europenne, sans avoir j amais attei nt celui de
l ' manci pation europenne. On pourra la comparer un adorateur de fti
ches que rongent les maladies du christianisme.
Si l' on considre tout d' abord les gouvernements allemands, on consta
tera que, pousss par les circonstances, la si tuation de l' Allemagne, le point
de vue de la culture al lemande, par leur propre heureux i nstinct enfin, i l s
combinent l es dfauts civiliss du monde moderne de l'

tat, dont nous ne


possdons pas les avantages, avec les dfauts barbares de l'ancien rgime,
dont nous j oui ssons plei nement, de sorte que l' Al lemagne doi t de pl us en
plus parti ciper, si non la raison, du moins l a draison de ces formes
16 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
mme d' tat qui ont dpass son propre statu quo. Y a-t-il par exemple un
pays au monde qui partage aussi navement toutes l es illusions de la forme
constituti onnelle de ('

tat, sans en partager les ralits, que l' Allemagne dite


constitutionnelle? Ou bien n' tait-ce pas ncessairement une trouvail l e
gouvernemental e allemande que d' associer les supplices de la censure au
supplice des lois franaises de septembreS, qui prsupposent, elles, l' exis
tence de la libert de presse ? De mme qu'on trouvait dans l e Panthon
romain des dieux de toutes les nations, de mme on trouvera dans le Saint
Empire romain germanique les pchs de toutes les formes d' tat. Que cet
clectisme doive atteindre un niveau jusqu' ici insouponn, la gourmandise
esthtico-politique d'un roi allemand nous le garantit, ce roi se proposant de
jouer tous les rles de la monarchie, tant fodale que constitutionnelle, tant
autocrati que que dmocratique, de les jouer si non par le truchement du
peupl e, du moins en sa propre personne, sinon pour le peuple, du moins
pour lui-mme. L' Allemagne, en tant que dfaut du prsent politique rig
en monde en soi, ne pourra renverser les barrires spcifi quement
allemandes sans renverser l a barire uni verselle du prsent politique.
Ce n' est pas la rvolution radicale qui est un rve utopique pour
l ' Allemagne, ni l'mancipation universellement humaine, mai s bien davan
tage la rvolution partielle, seulement politique, la rvolution qui lai sse
debout les piliers de l a maison. Sur quoi repose une rvolution partielle,
uni quement politique? Sur ceci , qu' une partie de la socit civile-bour
geoise s'mancipe et parvient la domination gnrLe de la socit, qu' une
classe dtermine entreprend l ' mancipation gnrale de la socit partir
de sa situation pariculire. Cette classe libre la socit entire, mais seu
lement condition que toute l a situation se trouve dans l a situation de cette
cl asse, qu' elle possde par exemple argent et culture, ou qu' elle pui sse les
acqurir sa guise.
Aucune classe de la socit civi le-bourgeoise ne peut jouer ce rle sans
susciter, en elle-mme et dans la masse, un moment d' enthousiasme, mo
ment o elle fraterni se et converge avec l'ensembl e de la socit, o elle se
confond avec elle et o elle est ressentie et reconnue comme son reprsen
tant gnral ; un moment o ses revendications et ses droits sont ceux de la
socit elle-mme, o elle est rellement la tte et le cur de la socit. Ce
n' est qu' au nom des droits gnraux de la socit qu' une classe particulire
peut revendiquer la domi nation gnrale. Pour prendre d' assaut cette posi
tion mancipatrice et, par l, exploi ter politiquement toutes les sphres de la
socit dans l ' i ntrt de s a propre sphre, l' nergie rvolutionnaire et le
Traduction 17
sentiment de sa valeur spirituelle ne sufisent pas. Pour que la rvolution
d'un peuple et l' mancipation d'une classe particulire concident, pour
qu' un tat social passe pour l' tat de toute la socit, il faut, l' inverse, que
tous les dfauts de l a socit se concentrent en une autre classe, i l faut qu'un
tat dtermin soit l ' tat du scandale universel, l' i ncarnati on de la limitation
universelle, il faut qu' une sphre particulire passe pour le crime notoire de
toute la socit, de sorte que la libration de cette sphre apparai sse comme
l ' auto-mancipation universell e. Pour qu' un tat soit par excellence l'tat
social librateur, i l faut l' i nverse qu' un autre tat soit manifestement l' tat
de l ' asservi ssement. La si gni fication ngativement universell e de l a
nobl esse et du cl erg franai s tait l a conditi on de la si gni fi cation
positivement universelle de l a classe l a plus proche et la plus oppose
eux, la bourgeoisie.
Mais ce qui manque chaque classe particulire en Allemagne, ce n' est
pas seulement la rigueur, l e mordant, le courage, la brutalit qui en feraient
le reprsentant ngatif de l a socit. Il manque tout autant chaque tat
social cette grandeur d'me qui s' identifie, ne ft-ce que momentanment,
avec l' me du peuple, cette gnialit qui dclenche dans la puissance mat
rielle l' enthousiasme pour le pouvoir politique, cette audace rvolutionnaire
qui lance l' adversaire cette parole i nsolente : je ne sui s rien et je devrais
tre tout . L' lment principal de la morale et de l ' honntet allemandes, non
seulement des individus mais aussi des classes, rside au contraire dans cet
gosme modeste, qui se targue de ses limitations et permet qu'on les utilise
contre lui . C' est pourquoi le rapport entre les diverses sphres de la soci t
allemande n' est pas dramati que mais pique. Chacune d' elles commence
se percevoir et se situer ct des autres, non pas ds qu' elle subit une
pression, mais ds que, sans qu' elle y soit pour quelque chose, les circons
tances crent une couche infrieure sur laquelle elle peut son tour exercer
une contrainte. Mme l e sentiment moral de soi de la classe moyenne
allemande ne repose que sur la conscience d' tre l a reprsentante gnrale
de la mdiocrit philistine de toutes les autres classes . Ce ne sont donc pas
seulement les rois allemands qui accdent au trne mal--propos, c' est
chaque sphre de la soci t ci vi le-bourgeoi se qui fai t l ' exprience de sa
dfaite avant d' avoir clbr sa victoire, qui dveloppe ses propres entraves
avant d' avoir vaincu celles qui lui font face, qui fait valoir sa nature mes
quine avant d' avoir pu montrer sa nature gnreuse, de sorte que mme
l ' occasion de jouer un grand rle passe avant de se prenter, et que, si tt l e
combat entam avec l a cl asse qui es t au-dessus d' elle, chaque cl asse
18 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
s' engage dans le combat avec celle qui se trouve en-dessous . Ainsi le prince
se trouve en lutte avec la royaut, le bureaucrate avec la noblesse, le bour
geois avec eux tous, tandis que proltaire commence dj son combat
contre le bourgeois . peine la cl asse moyenne ose concevoir de son point
de vue la pense de l' manci pation, que dj l' voluti on de la situation
soci ale, tout comme le progrs de la thorie politique, proclament ce point
de vue prim, ou du moins problmatique.
En France, i l suffit qu' un individu soit quelque chose pour vouloir tre
tout . ER Al lemagne, i l faut n' tre rien, pour ne pas devoir renoncer tout.
En France, l'mancipation partielle est le fondement de l'mancipation uni
verselle. En Al lemagne, l' mancipation universelle est la conditio sine qua
non de toute mancipation partielle. En France c' est la ralit, en Allemagne
c' est l ' i mpossibi lit de l a libration graduelle qui doit engendrer l a libert
totale. En France chaque classe du peuple est un idaliste politique et ne se
peroi t pas en premier lieu comme une cl asse particulire mais comme le
reprsentant des besoi ns soci aux en gnral . Le rle de l'mancipateur
revient alors, selon un mouvement dramatique, tour tour aux diffrentes
classes du peuple franais , pour choir fi nalement cette classe qui ne
ralise pl us l a libert sociale en prsupposant des conditions extrieures
l' homme, et cependant cres par la socit humaine, mais qui organi se
toutes les conditions de l' existence humaine en prsupposant l a libert
sociale. En Al lemagne en revanche, o la vie prati que est tout autant
dnue d' esprit que la vie de l' esprit ne l' est de pratique, aucune classe de la
socit civile-bourgeoise ne possde le besoin et la capacit d' mancipation
gnrale, tant qu'eUe n'y est pas contrai nte par sa situation immdiate, par la
ncessit matrielle, par ses chanes elles-mmes.
O rsi de donc la possibilit positive de l' mancipation allemande ?
Rponse : dans l a formation d' une cl asse aux chanes radicales, une
classe de l a socit ci vi l e-bourgeoise qui n' est pas une classe de la socit
ci vile-bourgeoise, d'un tat qui est la dissolution de tous les tats sociaux,
d' une sphre qui possde un caractre uni versel de par ses souffrances uni
verselles et ne revendique pas de droit particulier, parce qu' elle ne subit pas
d'injustice particulire mais l' injustice en tant que telle, une sphre qui ne
peut plus se rclamer d' un titre historique mais seulement de celui d'homme,
qui ne se trouve pas en opposition partielle avec les consquences mais en
opposition d' ensemble avec les prsupposs du rgime politique allemand,
une sphre enfin qui ne peut s' manciper sans s' manciper de toutes les
autres sphres de la socit et, de ce fait, les manciper toutes, qui est en un
Traduction 19
mot la perte totale de l ' homme, et ne peut donc se reconqurir el le mme
que par la reconqute totale de l'homme. Cette dissolution de la socit, en
tant qu'tat social particulier, c' est le proltariat.
Le proltariat ne commence se former en Allemagne que par l'irup
tion du mouvement industriel, car ce n' est pas la pauvret rsultant de
conditions naturelles mais la pauvret produite articiellement, ce n' est pas
la masse humaine mcaniquement crase par l e poids de la socit mais
celle qui provient de sa dissolution brutale, avant tout celle de la classe mo
yenne, qui constitue le proltariat, bien que, cela va de soi, la pauvret natu
relle et le servage gerano-chrtien viennent peu peu renforcer ses rangs.
Quand le proltariat annonce la dissolution de l'ordre du monde existant
jusqu'alors, il ne fait que dvoiler le secret de sa propre existence, car il est
lui-mme la dissolution de fait de cet ordre du monde. Quand le proltariat
exige la ngation de la proprit prive, il ne fait qu' lever au rang de prin
cipe ce que la socit a rig en principe pour l ui, ce qui est passivement
incarn en lui en tant que rsultat ngatif de la socit. Le proltaire dispose
alors, par rapport au monde en devenir, du mme droit que le roi allemand
l' gard du monde exi stant, quand i l appelle le peupl e son peuple, tout
comme il appelle le cheval son cheval. En dclarant que le peuple est sa
proprit prive, le roi ne fait que proclamer que le propritaire est roi .
De mme que la philosophie trouve dans l e proltariat ses armes mat
rielles, le proltariat trouve dans la philosophie ses armes spirituelles, et ds
que l' clair de la pense s' abattra sur ce naf terreau popul aire s' accomplira
l' mancipation qui fera des Allemands des hommes.
Rsumons le rsultat obtenu :
La seule li bration pratique possible de l ' Al l emagne est la li bration
selon le point de vue de cette thorie qui proclame que l ' homme est pour
l'homme l' tre suprme. En Allemagne, s' manci per du Moyen

ge n' est
possible que si l' on s' mancipe en mme temps des dpassements partiels
du Moyen ge. En Allemagne on ne peut briser aucune forme de servitude
sans briser toute forme de servitude. L' Allemagne, qui va au fond des
choses, ne peut faire l a rvolution sans la faire de fond en comble. L'man
cipation de l'Allemand, c' est l'mancipation de l'homme. Le phi losophe est
la tte de cette manci pation, le proltariat son cur. La phi losophie ne
peut se raliser sans abolir le proltariat, le proltariat ne peut s' abolir sans
la ralisation de la phi losophie.
Quand toutes les conditions interes seront remplies, le jour de la rsur
rectioll allemande sera annonc par le chant du coq gaulois .
20 Karl Marx, L'introductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
Notes de la traduction
1. Orai son pour l a dfense des autel s et des foyers, plaidoyer pour sa propre
dfense.
2. Il s'agit sans doute de la formule l a plus cl bre d' un texte qui n' en manque
pas. Trop souvent on a voul u l' riger en piere de touche de la conception
marxienne de l a rel i gi on, voire en fondement de 1' athi sme mi li tant de
mouvements ou de rgimes qui s'en sont rcl am. On peut nanmoi ns s' accor
der sur ce poi nt avec G. Labica (i n CERM, Philosophie et religion, Pars,

di
ti ons Soial es, 1974, p. 267), qui y voit pl utt un lieu commun, un vri table
ponci f de la gauche du temps . L'Occi dent en est en effet encore dans la
phase de dcouverte des paradis arti fici els rvls par l ' usage des sub
stances narcotiques: c'est en 1829 que, par exemple, l 'Angl ais T. De Quincey
publie ses Confessions d'un mangeur d'opium anglais. Le paral l l e entre la
religion et la drogue, que l ' on rencontre dj, parmi d'autres, sous la pl ume de
Gthe, Feuerbach et de B. Bauer, reoi t une formul ation trs proche du texte
marxien dans l e Ludwig Borne de Hei ne paru en 1840: Pour des hommes
auxquel s la tere n' offre pl us ri en on aurait i nvent le ci el . . . Gl oire cette
invention! Gl oire une rel igi on qui a vers dans le cal ice de l ' humani t
soufrante quel ques gouttes de doux somni fre, de l 'opium spi rituel , quelques
gouttes d'amour, d'espoir et de foi ! (H. Hei ne, Ludwig Borne, suivi de
Ludwig Markus, trad. M. Espagne, Pari s, Cerf, 1993, p. 114). Comme Marx,
Heine met l 'accent sur le caractre ambi val ent de la rel i gi on, la foi s
somnifre et porteuse d' espoir.
3. Dans un texte, qui fi t date, intitul Autocritique du libralisme, paru en janvi er
1 843, A. Ruge, le publ i ci ste l i bral le pl us connu en Al l emagne cette
poque, avai t crit que nul prisonni er n' aime ses chanes, fssent-el l es
doubles de velours (trad. fr. in S. Merci er-Josa, Thorie allemande et
pratique fanaise de la libert, Pari s, L'Harmattan, 1993, p. 247). Mai s l a
s ource de l a mtaphore marxi enne s e trouve sans doute dans un crit de B.
Bauer paru en 1841 42, la Kritik der Evangelise/len Geschichte der Synoptiker
(Critique de l'histoire vanglique des [vangiles] synoptiques), qui reprend
s on tour une formul ation dj uti l ise par le jeune Hegel propos de l a
religion des Grecs anciens: l es chanes que l 'esprit humain endura au service
de ces religions taient couvertes de fl eurs et l ' homme, dans sa pl us bel le
parure, s'offrai t de l ui-mme en victime aux pouvoirs rel i gieux. Ses propres
Traduction 21
chanes l ' aidaient se tromper sur l a duret de son escl avage (ci t par
S. Mercier-Josa, ibid., p. 270).
4. L' usage du terme de par Marx peut s urprendre l e l ecteur
contemporain. Il convient cependant de rappeler que ce terme ne possde pas,
au moment o sont crites ces l ignes, la si gni fication bi ol ogi que stable, propre
au racisme modere, qu'i l acqui t par la suite. La di ffrence de race dsigne
l 'poque avant tout une diffrence d'origine gographique entre popul ations,
souvent de l angue et de rel igion distinctes, mai s avant tout une di ffrence
entre populations extrieures l es unes aux autres, dont l e seul contact est la
guerre. Le schme de l a l utte des a ainsi servi de modl e
d'i ntel l i gi bilit de l 'antagoni sme entre groupes sociaux tout un ensemble de
discours et une tradi tion historiographique si tus aux deux extrmits du
spectre pol iti que. En Angl eterre, ce ft un di scours rvol uti onnai re, tenu
notamment par l es courants l es pl us cou 1nts l es pl us radi caux de l a
Rvol ution anglaise, qui identi fia l a monarchie au rsul tat de l ' i nvasi on
normande et l 'oppression exerce par l es conqurants trangers sur l es
autochtones saxons En France, l a lutte des races a galement servi de
matrice au discours antimonarchique, tant du ct de la raction nobili aire
exempl i fie par Boul ainvi l l i ers, que de cel ui des hi stori ens bourgeoi s
dfenseurs de l a Rvol ut i on franai se (tout parti cul irement d' Augusti n
Thi erry et de Mignet), que Marx est en trai n de l i re avidement en ces annes
1843 44, et auxquel s i l attri buera, notamment dans l a cl bre lettre de mars
1852 Weydemeyer, l a paterit de l a notion de l utte de cl asses. Dans le cas
franais, c' est l a l utte qui oppose l 'aristocratie au Tiers tat, l e rle de l a
monarchie fai sant l'objet d'i nterrtations contradictoires, qui est ramene aux
effets de l a coupure (suppose) due aux grandes i nvasi ons et la lutte de
races (< vs. gal l o romains qui
s'ensui vit.
noter toutefoi s que, dans ce texte, Marx infchit l e schma fondamental
ement duel de la l utte des races (qui oppose frontal ement un camp un
autre) dans le sens d'une di vision l ' i nfini de la soci t en une poussi re de
groupes concurrents. Sur ce point, c'est du ct de Hegel (et non de Hobbes,
mal gr l 'apparente parent teri nol ogi que) qu'i l faut chercher, tout parti cul i
rement dans sa criti que de l ' atomi stique des intrts, de la mauvaise i nfinit de
l a fragmentation scrte par l a soci t ci vi l e bourgeoi se. Ai nsi , commentant,
quel ques moi s peine avant l a rdaction de ce texte, le 289 des Principes de
la philosophie du drit, dans lequel Hegel dsigne l a soci t ci vi l e bourgeoi se
(brgerliche Gesellschaf) comme le champ de batai l l e (Kampfplatz) des
i ntrts i ndi vi duel s de tous contre tous Marx s'excl amai t : remarquabl e!
1. cause de l a dfini ti on de la soci t ci vi l e bourgeoise comme bel/um
22 Karl Marx, L'lntroductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
omnium contr omnes [ guerre de tous contre tous] [ . . . ] 3. Parce que l e
"bourgeois", l' homme de l 'intrt particulier oppos l ' universel , l e citoyen de
la socit ci vile bourgeoise est consi dr comme "indi vidu fi xe", en retour de
quoi l '

tat de mme, dans la personne d"' indi vidus fixes", s' oppose ces
"citoyens" (K. Marx, Critique du droit politique hglien, Paris,

ditions
soci al es, 1975, p. 85) . C' est prcisment cet endroi t, l orsqu'il s' agit de dfini r
. le degr de mobilit ou de substantial it des attributs propres la socit
civil e bourgeoi se, que surgit sous la pl ume marxienne le vocable de l a
race : Hegel n'entre i ci en contradi cti on avec l ui -mme que pour autant
qu' i l ne considre pas \ ' homme fami l ial , dans une mesure gal e au
bourgeoi s, comme une race fixe, exc l ue des autres qual its (ibid. ) . Le
bourgeois (Brger) en question ici n'est pas tant un indice d' appartenance
de mais l 'attribut de tout membre de la brgerliche Gesellsclzaft,
considr sous un certain angle. Ou encore, pl us exactement, disons que ce
dont il s'agit est de savoi r s'i l faut trancher en faveur de l' un des deux termes
de ce qui serait dsormais pens comme une al terative (race ou cl asse).
Sur l e schme de la des comme dicti on matrici el l e de
l 'antagonisme social, et sur ses transforations ul trieures, on consul tera M.
Foucault, Il faut dfendre la socit Cours au Collge de France ( 1 975
1976), Pars, Hautes

tudes, Galli mard, Seuil, 1997.


5. Comme toute l ' opi ni on publ ique cl aire d' Europe, Marx est passion
nment russophobe. En ces temps d' avant 1848, la Russie tsariste incare l a
menace contre-rvolutionnaire permanente et l a possibl it d' un retour l ' abso
lutisme, voi re mme l ' instauration d' un despotisme asiatique , l 'chel l e du
continent. De manire signi ficati ve, la Triarchie europenne de Moses Hess
(publ i e en 1841, trad. fr. M. Espagne, Tusson (Charente),

diti ons Du Lrot,


1988) est tout d' abord une rponse passi onne l ' ouvrage La Pentarchie
Europenne, vri tabl e mani feste absol uti ste qui prconise une pol i tique
d' al l iance entre l es trnes d' Europe occidentale, et . tout parti cul irement l a
Prusse, et l e Tzar.
6. Marx se rfre, semble-t-il , Anacharsis, phil osophe d' origine scythe, et que,
d'aprs Diogne Larce, on comptait parfois parmi les sept Sages de la Grce
ancienne. En fait, l'Anacharsis auquel dont il est question ici est beaucoup plus
rcent : en mai 1832, K. Gutzkow, figure de proue de l a Jeune Al l emagne,
publ ie son Joumal de voyage du tout jeune Anacharsis, dans lequel la Prusse
est compare une Scythie mi l itarise au despotisme tout fai t chi noi s.
Heine, pari tant d'autres, aura galement trs l argement recours ce regi stre
de mtaphores vi se ant iabsol uti st e, et pl us
pari cul i rement antiprussienne.
Traducti on 23
7. Comme l e remarque G. Raul et (Marx, Pari s, El l i pses , 1997, col l . Phi l o
phi losophes, p. 1 7 1 8), si Marx uti l i se en l ' occurrence l ' angl ai s, c' est que l es
peupl es moderes sont certes d' une part l es Franai s , qui ont accompl i leur
rvolution pol i tique, mai s d'autre part aussi et surout les Angl ai s, qui sont la
poi nte de l ' vol ution conomique. L'llllroduction [de 1 844] insi ste surtout sur
l ' opposi ti on entre l a France et l ' Al l emagne, mais l ' Angl eterre et son conomi e
i ndustrel le s' y i mposent dj .
8. Aprs l ' attentat du 28 j ui l let 1 835 contre Louis Phi l i ppe, l es l oi s promul gues
en septembre de l a mme anne imposent de svres restri cti ons l a presse,
si gnant l a fi n de l ' i l l usi on d' une monarchi e respectueuse des l i berts
i ndi vi duel l es. Il fut dsormai s i nterdi t de se di re rpubl i cai n. Toutefoi s,
comme un Hei ne ne cessera de l e rpter ses compatri otes, mme aprs
1835, le degr de l i bert de la parole et du dbat publ i cs en France est tout
si mplement i mpensable dans l a Prusse de la mme poque.
1. Situation hitorique du texte
L' anne 1 843 est, pour Marx mais aussi pour toute l' i ntelligentsi a oppo
siti onnelle en Al lemagne, 1' anne terible : elle dbute par un nouveau
durci ssement autoritaire du pouvoir de Frdric-Gui l l aume III aux pri ses
avec une cri se profonde de l ' absol uti sme, cri s e d' ensembl e ou
d' hgmoni e l , dans l a mesure o elle touche tant aux fondements socio
conomiques du rgime qu' la capacit des classes dominantes et de leurs
reprsentants (l' appareil bureaucratique et militaire coiff par la personne
du monarque) di ri ger l' ensemble de la socit. Ds l' automne 1 842, les
premiers coups tombent sur la presse d'opposition, suivis par l' expulsion du
pote Herrwegh. Dbut 1843, le gouvernement prussien i nterdit la parution
du j ournal que Marx dirige de fai t depuis l ' t 42, l a Gazette Rhnane, pui s,
peu aprs, la revue du principal publiciste libral, Arol d Ruge, l es Annales
allemandes. Il faut bien mesurer l ' ampleur du tournant qui s' opre ce
moment : l' escalade rpressive du pouvoir frappe d'obsolescence la stratgie
rformiste qui tait, avec plus ou moins de nuances, commune l' ensemble
de l ' opposition claire en Allemagne, y compris le Marx de la Gazette
Rhnane. court terme, le despotisme prussien peut donner, et se donner,
l ' i llusion de reprendre en main la situation ; en ralit, sous-estimant gra
vement l' ampleur de la cri se hgmonique, il se prive de toute marge de
manuvre, et pousse aveuglement la radical i sation. Le soulvement des
tisserands silsiens (t 1844) et les meutes de Cologne (printemps 1 845)
donneront trs rapi dement un avant-got de l a tempte qui se dchanera en
1848.
Dans l ' i mmdi at, cependant, la suppression de tout espace de libre
expression place l' intelligentsi a oppositionnelle devant un dilemme : soit
rester en Al lemagne, et renoncer toute acti vi t politique dcl are (
l' instar de Feuerbach), quitte suivre alors l' exemple des Jeunes Hgliens,
et se rfugi er dans les sphres supri eures de l ' Esprit joui ssant du
spectacle de sa propre sparati on d' avec le monde. Soit refuser de jouer ce
jeu, ce qui si gnifie rompre avec cette tradition bien allemande qui veut que
l ' audace s pcul ati ve de l' i ntel l i gentsi a s ' accompagne d'un retrai t
1 . Au sens, l abor par A. Gramsci dans l a l i gne des marxi stes russes, d' une capaci t de
directioll politique et i dologique de la socit par une classe dtermi ne.
Commentaire 27
contemplatif. Mais en acceptant d' en payer le prix, en gnral synonyme
d' un dpart en exil. Lequel renoue, son tour, avec une autre tradition
allemande, celle de l' intellectuel ou du militant politique de l' migration,
dans l a ligne des premiers j acobins al lemands tels Forster ou Rebmann,
dont Ludwig Borne ou Heinrich Heine sont, aux yeux de la gnration de
Marx, les figures emblmatiques . Autant dire que ce qui s' impose, dans les
deux cas, comme une vidence c' est l'impasse de la situation, son caractre
extrme, ou, plus prcisment, selon le mot de Heine, le caractre extrme
de la misre allemande : les effets conjugus de la fuite en avant
rpressi ve du pouvoir absolutiste et de l' impuissance de ses opposants
conduisent un blocage total, une vritable impossibil it politique qui
forme la toile de fond du texte marxien que nous examinerons plus loi n.
Une impossibilit qui condamne ceux qui tentent de l' aborder -et de la
penser - de front une forme de solitude, la sparation avec leur vi e
antrieure, l' exil .
l a fn octobre 1 843, aprs une priode de retrait passe en grande
partie dans le cabinet de son beau-pre, Kreuznach, Marx quitte
l' Allemagne pour s' installer dans l a capitale du nouveau monde 1 , Pari s.
D' autres, nous l ' avons dit, l' ont prcd dans cette voie, et d' autres encore
l' accompagnent, dont Ruge, qui n' ont pas peu contribu fi xer cette
topographie europenne devenue partie intgrante du sens commun,
notamment journalistique, de l' poque. Moses Hess l ui a sans doute donn
sa formulation l a plus ramasse en parlant de triarchie europenne :
l'Allemagne, pays de la contemplation, de l'idali sme et de la philosophie,
s' oppose la France, pays de l a poli tique, de la rvolution et du passage
l ' acte , et ces deux l encore l' Angleterre, pays de l' conomie, du
pragmatisme et du capitali sme. En faisant le voyage de l'Allemagne la
France, Marx ne fait donc pas seulement un voyage dans l ' espace physique.
Il se laisse attirer lui aussi -Pari s n' est-elle pas sous la monarchie de
Juil let la capitale des exils2 ? -par le lieu qui, dans cette tripartition,
la foi s relle et imaginaire, de l' Europe, i ncarne lui seul l'esprit
1 . L' expressi on est de Marx, cf. l ettre Ruge de septembre 1 843 , i l l K. Marx P. Engel s,
Correspol/dall ce, t. l, Pari s,

di ti ons Soci al es, 1 97 1 , p. 297. Dans sa chronique du 1 0 fvri er


1 832, reprise dans les cl bres Frl/zosisclre Zuslillde, Hei ne parl ai t aussi de Pari s comme
d' un Panthon des vivants, . . . [des) crateurs d' un nouveau monde (De la FraI/ce, d.
G. Hahn et B. Morawe, Paris, Gal l i mard, 1 994, p. 69 70).
2. Cf. S. Apri l e, L' Europe en rvol uti on ^ il/ collect i f, L rvolUioll de 1 848 el/ FraI/ce et el/
Europe, Paris,

di t ions sociales, 1 998, p. 1 88, qui ci te galement cette phrase de l' exi l russe
A. Herzen, l' mi gration est le premi er i ndi ce d' une rvolution qui se prpare -
28
Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
rvolutionnaire. La vi lle mythique o, dans la foule des Trois Glorieuses
de jui llet 1830, un Heine est venu non seulement respirer l' air frai s de la
l i bert mai s , surtout, pour j eter les fondements de cette al l i ance
intellectuelle et pol i tique franco-allemande qui seule peut faire clater le
carcan de ce Spiessertum, cet esprit phi listin et born dans lequel, lchant
ses effuves nausabondes, le Saint-Empire romain germanique n'en finit
pas de se dcomposer.
Imaginons donc le choc que ce publici ste rhnan, peu cosmopolite
j usqu' alors, a d ressentir devant le spectacle de la grande vi lle, lui qui n' h
sitait pas crire un an et demi aupaavant que le brui t et les mondanits de
Cologne (70 000 habitants l' poque ! ) taient incompatibles avec l' activit
phi losophique l . Il n' en est pas moins frappant de constater que Marx ragit
ce choc la manire de ses illustres prdcesseurs dans le chemin de l' exil
parisien, tout particulirement Borne et Heine : en se plongeant dans les
lectures sur l a Rvolution franaise, avec l e projet d' crire, lui aussi , une
histoire de la Convention, paralllement, i l est vrai , avec l'tude de l' co
nomie politique. Avant d' tre vcu au quotidien, Paris se prsente donc
Marx avant tout comme un texte, un hiroglyphe o s' est grave l' histoire
de la moderit, et il semble bien que les premiers mois de son sj our aient
t consacrs cette exi stence allgorique, loin du tumulte des runions
poli tiques et des dbats de l'migration allemande -existence dont i l ne
sortira du reste que contraint et forc2 , fin juillet 1844, pour engager la
polmique avec Ruge dans les colonnes du Vorirts3
Au moment o il aborde le nouveau monde, Marx se montre ainsi
souci eux de ne pas trop s' loigner des rives de l ' ancien : pour le dire
autrement, le Paris i maginaire de la triarchie europenne, qu' il partage avec
tout i ntellectuel cl air de son temps, prcde le Pari s rel , et c'est le
dcalage entre les deux qui conditionne l a rencontre de Marx avec la scne
i ntellectuelle et soci opolitique franaise et constitue le noyau traumatique
consti tutif de cette premi re exprience de l ' exi l . D'o l a forte, et
paradoxaleg continuit entre cette premire priode pari sienne et la retraite
soli taire dans une obscure bourgade rhnane qui l'a prcde. Persvrer
1 . projet de rsider Cologne est abandonn ; l a vie y est trop bruyante mon gr, et
n' avoir que de bons amis, on ne devient pas mei l l eur phi l osophe ^ lettre de Marx Ruge du
27 avri l 1 842, in Correspondallce, op. cit. , t. l, p. 253.
2. J. Grandjonc, Marx et les commllllisles allemands Paris, Paris, Maspero, 1 974, p. 45.
3 . II rdige al ors ses Gloses critiqlles ell marge de l'article Le roi de Prusse et la rforme
soci al e. Par un Prussien q i/l uvres, t. III, Philosophie, Paris, Gal l i mard, La Pl i ade, 1 982,
p. 398-41 8.
Commentaire 29
dans le programme de travail dj trac -tude de la Rvolution franaise,
critique de Hegel, tout parti culirement de son analyse de la socit civile
bourgeoise, d' o la plonge dans les lectures conomiques - ne peut ds
lors se comprendre que comme tentati ve de matrise du dcalage au cur
de cette exprience commenant sous le signe de l' migration.
Il ne faut cependant point s' y mprendre : ce rapport en quelque sorte
smiotique au rel ne relve pas de la seule circonstance biographique.
I l permet d' carter, pour commencer, une hypothse sociologique
intuitive, qui attribuerait le tournant parisien de Marx 1' influence
ou la proximit du proltariat et des milieux rvolutionnaires parisiens.
Car cette premire appari tion du proltari at. dans le texte dont il sera
question dans les pages suivantes, prcde l a participation directe de Marx
au mouvement ouvrier l , tout comme, et c' est ce que rvlent l a
correspondance et l e manuscrit de Keuznach, l' abandon par Marx de l a
dmarche rformi s te et son passage aux pos iti ons rvolutionnaires
prcdent tant le dpart en Allemagne que l a dite appari tion du proltari at.
Cette trajectoire explique aussi la haute teneur phi l osophique, donc
allemande , de cette dcouverte du proltariat. Au niveau pratique, rien
de surprenant si Marx se soit content, dans un premier temps, de mener
bien le projet commun de revue avec Ruge dj mis en chantier avant le
dpart d' Allemagne. ceci prs que le projet en est prsent modi fi, les
Annales franco-allemandes succdant aux Annales allemandes, et cette
modi fication signale elle seule l a prgnance de cette i de d' all iance
politico-intellectuelle laquelle les j acobi ns allemands ne cessent de
songer, ou de rver, depui s la Rvoluti on franai se. Projet que cette
nouvelle vague d' exi l s, dont Marx et Ruge sont les fi gures de proue,
permettra enfi n, pense-t-on, de concrtiser. Malgr l' chec des tentatives
vi sant s' attirer la collaboration d' auteurs franais2, mais aussi d' illustres
allemands tel Feuerbach, les Annales franco-allemandes parai ssent fi n
fvrier 1 844. La parution prendra fin aprs le premier numro, clturant
ainsi symboliquement ce prolongement d' activit allemande mene en tere
franaise.
1. Comme l e soul i gne M. Lwy, L thorie de la rvolutioll chez le jeulle Marx, Pari s, Maspero,
1 970, p. 64.
2. La correspondance de Ruge, notamment ses lettres Feuerbach et Marx du pri ntemps t
1 843, nous apprennent que parmi les col l aborateurs franai s pressenti s fi guraient Leroux,
Proudhon, L. Bl anc, Lamarti ne, ai nsi que l es fouri ri stes de l a Dmocratie paciique,
contacts par l ' i ntermdiaire de v. Considrant. Cf. M. Rubel , Dclaration ill
K. Marx, uvres, t. III, op. cit. , p. 1 348- 1 349.
30 Karl Marx. L'lntroductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
C' est dans cette unique livraison, que Marx publiera, outre la critique de
la brochure de Bauer sur la question jui ve , que l' on peut considrer
comme une repri se partielle de l ' acquis du manuscrit de Kreuznach ( l a
criti que des l i mi tes de l ' mancipation seulement pol i ti que) , et s a
corespondance avec Ruge antrieure son dpart pour Pari s, son premier
texte parisien , au ti tre significatif bien qu' assez loign, en apparence,
du contenu, de Contribution la critique de la philosophie du droit de
Hegel. Introduction 1 . Texte de rupture irrvocable, ne serai t-ce que par son
caractre public : vritable collection de formul es, dont bon nombre
connatront une gl oreuse postrit2, graves au burin d' une langue l a foi s
spcul ative et pamphltaire, il prend des allures de premier manifeste
marxien, qui appelle l' action en annonant visage dcouvert l e passage
de son auteur aux positions rvolutionnaires. Ce fai sant, i l marque l a
premi re entre sur la scne de l a phi losophie allemande, et de la phi lo
sophie tout court, d' un acteur proprement i nou, le proltari at.
Texte extraordinaire par sa dimension, souvent remarque3, et juste
titre, de bilan tout la foi s autobiographique et hi storique : en lui se
croi sent une trajectoire personnel le, celle d' une gnration et celle d' une
tradi tion nationale saisie dans sa si gni fication uni verselle. Le propos de
Marx n' est pas de raconter l' histoire d' une conversion individuelle une
nouvelle cause mais de dmontrer en quoi la question de la rvoluti on
allemande -dsorais i ndi ssociable de l a reconnai ssance du rle dvolu
au nouvel acteur hi storique, le proltariat -reprsente bien la rose dans
la croix du prsent , selon l' expression de Hegel , l a conclusion immanente
d'un processus unique qui dbute avec la Rforme et s' achve avec le cycle
d la philosophie classique et la crise terminale de l ' absolutisme. Iti nraire
i ndividuel et chemi nement collectif, pass et prsent, singularit nationale
et destin europen, thorie et pratique sont appels une rencontre indite.
La cri se ouverte par l' vnement fondateur de la Rvolution franaise, prise
dans sa di mensi on hi storico-mondiale, bascule sur elle elle-mme, elle
devi ent absolument constructive, elle ouvre sur l' alternative radical e. Si
Paris en est la capi tale, l' Introduction de 1844 rsonne comme le cri de l a
vigie l' approche du monde nouveau.
1 . Dornavant ci te comme Illtroductioll de 1 844.
2. La rel i gi on comme " opi um du peuple ". 1'" arme de la cri t i que qui ne saurai t rempl acer la
cri tique des armes l e proltariat comme cl asse aux " chanes radi cales etc.
3. Cf. G. Labi ca. Le statt marxiste de la philosophie. Bruxel l es. Complexe. 1 976. p. 83 et
M. Lwy. L t/lorie de la rvolutioll . . . . op. cit . . p. 69.
2. Avec et au-del de Hegel et de Feuerbach
Marx plante le dcor ds la premire phrase : Pour l' Al lemagne, la
critique de la rel i gi on est pour l' essentiel termine, et la criti que de la
religion est la condi tion de toute critique . Pour l' Allemagne donc,
voici le lieu dont i l sera question, dans l ' espace de la distance pri se.
Quelque chose vient d' y prendre fn (la critique de la religion) et ce quelque
chose n' est que le prsuppos immdiat d' une autre tche, qu' il n'a fai t
qu' annoncer. Le point de dpart est dj un point d' arrive ; le processus
s' enclenche, en fait i l est dj en cours, plus possible d'y chapper, mme, et
surtout, lorsqu' on a pli bagage, i l faudra bien entrer dans la danse.
La critique de l a religion est ainsi termine : la religion apparat pour ce
qu' elle est, une construction purement humaine. Ce simple constat suffi t
comme reconnai ssance de dette l' gard de l' Auflirung et comme
nouvelle li gne de dmarcation, qui vient clore toute une poque pendant
laquelle la critique de la religion fournissait la matrice de tout discours
d' opposition l' absolutisme germano-chrtien de l' re post-napolonienne.
Le nom de Feuerbach, nous verrons en quoi dans un instant, sert de butte
tmoi n. Car aussi tt nonc son acquis fondamental, la critique de la
religion se ddouble : la rfutation de la ralit cleste, en d'autres termes la
cri tique de l a thologie, ou, plus exactement, du thologico-politique, est
chose accomplie. En rester l, refuser la premption de cette tape de l a
critique, signifie revenir en arire, l' instar de B. Bauer et des Affranchis
berlinoi s, incapables d' autre chose, comme le dmontre l a polmi que
propos de la question juivel , que de poser les questions du prsent sur un
1. Si Bauer transforme . . . l a question de l' mancipation jui ve en question purement religieuse
( K. Marx, L questioll juive, Paris, UGE J 0/ 1 8, 1 968, p. 47), c'est qu' i 1 en reste la critique de
1 '

tat chrti en i. e. prusso germani que, et rate, du mme coup. aussi bien le vritable
contenu de l ' "

tat politique moderne, issu des rvol utions franaise et amricaine (donc la
l gi ti mit de l a revendication manci patrice des jui fs dans l e cadre, ft-i l l i mi t, de cet

tat
pol i tique), que l' hori zon qui se dessine au-del de cel ui - ci , l ' mancipation humai ne dans sa
di ffrence avec l' mancipation seulement pol i tique. Mal gr le verbe ultra-radical, ou peut tre
cause de cel ui-ci , Bauer accompl i t l' exploit de rgresser tout l a fois en-de du ni veau
hi storique hri t des Lumires ( i l rejette la revendication des jui fs l 'galit des droits tant
9
ue
se mai ntient la doubl e di sti nction de leur parti cul ari sme rel i gi eux et de l ' i l l i bert de l ' Etat
confessionnel chrti en) et en de du combat de l' poque pour l' manci pation humai ne, qui
entend s'attaquer aux l i mi tes de la l i bert ci vi l e-bourgeoise.
32 Karl Marx, L'Introduction l a Critique de l a philosophie du droit de Hegel
mode encore thol ogique, donc, en dfinitive, sur le terrain discursi mme
de l '

tat germano-chrtien.
En se mondani sant, la cri tique i rrligieuse (irreligiOse Kritik) se doit
ainsi d' accompli r un pas de plus : elle devient critique du monde qui produi t
l a rel i gi on. C' est le schme feuerbachi en de l' ali nati on, de la projection
i nverse de l' essence humaine dans une ralit imaginaire, qui est, dans un
mme mouvement, repris et dtour. Repris contre Hegel, tout d'abord, car
l ' al i nation religieuse" qui i nstaure un rapport spculaire, i ndfiniment
rpt, enlre l' homme et le reflet fantastique de sa propre essence, vient
contredire la vi si on hglienne de la reli gion chrtienne comme moment
dcisi f de la libert humai ne. Moment o, selon les dveloppements de la
Phnomnologie de l'Espritl , l ' esprit lui-mme vi ent tre su comme
consci ence de soi, lorsque plus rien d'tranger ne subsiste auquel l a
conscience puisse se rapporter comme son objet et que l' unit de la nature
humaine et de la nature divine est tablie et immdiatement donne. Or, dit
Marx, l a religion est, vrai dire, l a consci ence de soi et le sentiment de
soi de l ' homme qui ne s' est pas encore conqui s, ou bien qui s' est dj
nouveau perdu . Elle est, pour parler comme Feuerbach, l ' incarnation de
cette opacit qui spare l' homme de son essence humaine, puisque, par sa
structure spculai re mme, el l e ne fait que placer l' homme face aux attributs
de sa propre espce, mais projets hors de lui, dans une altrit i maginaire,
sous fone prcisment d' attributs divins .
Mai s voi l qu' aprs avoir jou Feuerbach contre Hegel, Marx renverse
les termes de l' quation. C'est sur la question, cruciale, de l' essence humaine
que ce renversement de signe s' opre : pour Feuerbach, en efet, en tant
qu' ali nation de l' essence humaie, la religion n' en est pas moins l ' objet
propre de l ' homme, la totalit de son essence mme, mais en tant que
conscience voile. S' il en est ainsi , c' est que l' essence humaine se rapporte
une condition de transparence originaire, dfinie comme i ntersubj ecti vi t
fondatrice et vcue par l es i ndi vi dus comme amour, condition dont
l ' histoire n' est autre chose que le l i eu de son alination (passe) et de sa
dsalination ( venir) . La phi losophie n' est en ce sens pas autre chose
qu' une religion dsaline, une religion de l ' homme (ou anthropologie ,
au sens spci fquement feuerbachien) dans l a plnitude de son essence,
dpoui l l ant l a rel i gion exi stante du voile fantasmatique qui lui drobe sa
vrit profonde, celle de lien interhumain universel . C' est tout cela que
1 . G. W. F. Hegel . PlzllOmllOlogie de l 'Esprit. trad. J. Hi ppolyte, Pari s. Aubi er. 1 941 , VII Co
" La rel igion mani feste (rvle) * y p. 258 290.
Commentaire 33
Marx oppose une fn de non-recevoir en affinant que l ' homme, ce n' est
pas une essence abstrai te, accroupie hors du monde. L' homme, c' est le
monde de [ 'homme, l

tat, la socit . En fait, en dplaant les tenes de la


question, Marx peroit clairement que Feuerbach rgresse bien en-de de
Hegel , dont la dialectique de la conscience suppose, pour le moi ns, de
restituer la totalit du dveloppement historique qui prside au dploiement
de chacune de ses figures dtenines.
La conscience aline de la religion renvoie ainsi autre chose qu' elle
mme, elle n' est que l' effet, ncessairement second, d' un rel contradictoire,
hi storiquement conditionn. La consquence qui en dcoule est limpide : la
phi losophie ne peut en aucun cas s' noncer en termes de conci l i ation ou
d' harmonie, que ce soit dans les termes hgliens de vision rationnelle qui
rconci li e avec la rali t 1 ou ceux, feuerbachiens, de religion scularise
de l' amour uni versel. La tche de la philosophie, identifie ici la critique,
est de combattre, ou, plus exactement de l i vrer le combat sur un terain
nouveau : lutter contre la religion c' est donc, mdiatement, lutter contre le
monde dont l a reli gion est l ' arme spiri tuel . Reconnatre cette cons
quence, c' est dj passer la l utte directe contre ce monde ; la critique
rflchi t al ors en el le-mme son propre mouvement de scularisation :
la critique du ciel se transforme ainsi en critique de la tere, la critique de
la religion en critique du droit , la critique de la thologie en critique de la
politique .
Voil pourquoi la vrit i nterne la religion, que Marx lui concde
vol ontiers, dans des formul ations aussi clbres que peu original es, et
gnralement mal compri ses, est cel le d' tre protestation contre la
mi sre relle -en mme temps qu' elle est expressi on de l adi te
misre. C' est son aspect opium du peuple , selon un topos des publi ci stes
de gauche de l' poque que le texte marxien ne fai t que reprendre, topos
dont la comprhension suppose de se rappeler que le recours l opi um
n' avait point, cette date, la charge stigmati sante qu' i l acquit par la sui te.
Foncirement ambivalente, la religion est donc, selon Marx, aussi loi gne
de la vision colporte par un rationalisme triqu la Vol taire -qui n'y
voit que mensonge, superstition et complot des prtres - que de celle, fort
rpandue pourtant en ces temps romantiques, y compri s dans les mi li eux
1 . G. W. F. Hegel , Prface aux Pril1cipes de la philosophie du droit, trad. A. Kann, Pari s,
Gal l i mard. 1 940, p. 44.
34 Karl Marx, L'/lltroductolI la Critique de la philosophie du droit de Hegel
progressistes l , d' un discours humanitaire valori sant sa fonction de lien
social et de prfiguration d' un tat universel harmonieux. On pourait dire
aus si que seul e l a critique qui comprend cette ambi valence, savoir la
porte objective de l a protestation que l a religion exprime en mme temps
qu' elle lui apporte une solution il lusoire, peut en fai t tre considre comme
contenant en germe la cri tique de l a valle de l armes , du monde rel
qu' elle se doit d' affronter.
Retour donc au point de dpart : la critique face au monde, en ce lieu
particulier qu' est l' Allemagne. Mais non sans avoir gagn quelque chose de
dci si f, qui s' nonce comme un double dplacement : dplacement tout
d' abord de l ' obj et de l a critique (l e droit et la politique au lieu de la
religion) ; dplacement du champ de l a critique ensuite : travers la critique
de la conscience juridique et politique allemande, c' est le monde qui l ' a
produite qui est en cause. Ce monde t el qu' i l se prsente partir de l a
situation allemande, en apparence fige dans ce blocage extrme marquant
en cette anne 1 843.
Un seul mot suffi t pour la caractri ser : anachroni sme . L' horloge
al l emande est reste bloque l' heure de l' ancien rgime. Le dcalage de
l ' Al lemagne au prsent historique n' est pas un simple retard, qu'une petite
pousse rationalisante suffirait combler, c' est une bance, presque une
absurdit. Ses causes sont connues : l' Al lemagne se prsente comme la
scne o se j oue le destin d'une nation qui ne connat que des restaurations
tout en restant l' cart des rvolutions, une nation qui s' obstine produire
des fores cul turel les rgressives (l' historicisme ractionnaire de l'cole des
j uri stes l a Hugo ou Savigny, le romantisme national des teutomanes, le
no-mercantilisme de la NationalOkonomie prn par F. List2), qui justifent
cet tat de fait ou en proposent une issue elle-mme anachronique. Pour
dire cet anachronisme, le langage polic du concept ne suft pas, il n' est
1 . Feuerbach est, de ce poi nt de vue aussi, un cas emblmatique. D'une mani re gnrale, on
peut considrer que la matrice du di scours progressi ste de cette priode, qui s'tend de l a
Rvol uti on de Jui l let cel le de 1 848, se prsente expl i ci tement comme un di scours rel igieux,
d' une rel igi on certes d'aprs l a mort de Dieu, scul arise et, pour reprendre l a terminologie qui
avait cours, humani taire C' est tout parti cul i rement le cas du di scours rformateur port
sur la sociale , dans l a l i gne du sai nt-si moni sme, dont Lamennai s, Buchez ou
Leroux en France, Moses Hess ou Weitl i ng en Al lemagne sont quelques unes des fgures de
proue.
2. Nul hasard donc si le Marx publ i ci ste, notamment celui de l a Gazette Rhllalle mais aussi
celui de l ' mi gration, ai t dpens une tel l e nergie polmiquer contre ces courants. Voir
notamment sa critique de l 'cole hi stori que du droit Le mani feste phi losophi que de l 'cole
hi storique du droi t in uvres, op. cil. , t. III, p. 220 229) et de l ' conomie national e l i brale
de List (K. Marx-F. Engels, Critiqlle de l '

collomie lIationale, Paris, EDI, 1 975).


Commentaire 35
peut-tre mme plus adquat. Pour chapper elle-mme l' anachonisme de
son objet, la critique doit se dpasser elle-mme, refuser de se concevoir
comme une fn en soi . Il lui faut parler le langage des passions, car, c' est
bi en connu, rien de grand ne s' est accompli dans ce monde sans
passionl . Dbarrasse de tout esthti sme, l a critique descend dans l a
mle, elle se mondani se jusque dans sa forme : seul importe dsormais
d' attei ndre l ' ennemi et mme de l ' anantir (verichten) . En
s' emparant des masses, la cri tique devient une force, une puissance
matrielle en lutte avec d'autres, dans un combat o i l y a va de la vie et
de la mort.
1. G. W. F. Hegel , Leolls slIr la plrilosophie de l 'histoire, trad. J. Gi bel i n. Pari s. Vri n. 1 979,
p. 3 1 .
3. Hitoires alemandes de fantmes
Le changement de terrai n de la cntIque i mpl ique donc aussi une
rlaboration de s a fore mme. L' Introduction de 1 844 peut aussi tre lue
comme un document de l a l angue essayiste et pamphltaire allemande, et
une l ecture attenti ve suffi t pour suggrer l ' i mportance que son auteur
accorde cette question du style et aux effets de dramatisation dans
l ' conomie d' ensembl e du texte, effets i ndi ssoci ables de s a fonction
d' i ntervention poli tique. vrai dire, Marx dispose d'une trame discursive et
stylistique toute prte pour mener bien cette transformation formell e :
c' est celle fournie par Heine, et il en fera grand usage. L'Introduction de
1 844 scelle, en tout cas du ct de Marx l , la rencontre intellectuelle et
symbolique de ces deux figures marquantes de l' migration allemande ; sa
rdaction concide d' ailleurs avec la rencontre relle, l e chass-crois des
vi es d' exi ls faisant que Heine se trouve, pour un ul time sjour, en
Al lemagne lorsque Marx ari ve Pari s2 Dans l' ironie et l' art heinens de l a
mtaphore, Marx trouvera dfaut d' ames tout court, du moins des armes
propices l a radi cal i sation de la forme critique qu' i l entend, sans pl us
tarder, mettre en uvre.
Il est ais de reprer l a li gne de convergence l a plus apparente dans la
reprise de la lecture rvolutionnaire (et subtilement distancie) opre par
Heine du rcit hglien et de l' imagerie romantique. En 1 835, celui-ci dbu
tait la prface de son fameux recueil d' essais De l 'llemagne3 par le rcit,
vhicule par l' imagerie historiographique traditionnelle, de l' ouverture du
1 . Qui , comme t ous l es i nt el l ect uel s progressi stes de sa gnrati on avai t t form en
radi cal isme poli tique, tout comme en posie, par l a lecture des ouvrages de Heine. Mai s, en
1 844, Marx n' tai t pas non plus un i nconnu aux yeux de Hei ne, lequel envi sageait une al l i ance
avec l ' quipe de l a Gazette Rhnane ds l ' i nstant o il prit conscience, l ' automne 1 842, que
la si tuation se tendai t. Le 7 novembre 1 842, il cri t Laube : ^ Nous ne devons pas j ouer le
rle de doctri naires prussi ens, mai s accorder au contraire notre action avec cel l e des Anllales
de Halle [ l a revue de Ruge] et de la Gazette Rhnalle, nous ne devons nul l e part cacher nos
sympathies et nos anti pathi es soci al es, il nous faut dnoncer sans merci le mal et dfendre
rsolument l e bi en ( ci t ill A. Cornu, Karl Man et Friedrich Engels. Leur vie, leur uvre,
t. III, Marx Paris, Paris, PU, 1 962, p. 3 1 ).
2. Heine qui tte Pari s pour l ' Al lemagne l e 21 octobre et i l rentre l e 1 8 dcembre : ce sjour ul ti me
en terre al lemande fourni ra l a mati re du pome Allemagne, un COlite d'hiver, qui porte aussi
l a trace de la rencontre avec Marx. Cel l e ci a donc eu l i eu aprs ce voyage, probablement en
dcembre 1 843, par l ' i ntermdi ai re de Ruge.
3. H. Heine, De l'Allemagne, d. P. Grappi n, Pari s. Gal l i mard, 1 998. p. 39.
Commentaire 37
caveau mortuaire de Charlemagne par Othon III : l e corps de l' empereur
tai t i ntact, Othon le revit en rve le lendemain, lui annonant de funestes
prdictions, qui, effectivement, ne tardrent pas se raliser. Cette parabole
i l l ustre le statut mme de l ' Al lemagne, devenue, selon Heine un pays
fantme, fi g dans un pass absolutiste qui refuse de mourir, et qui
s' entoure de tout un attirail gothique pour venir hanter les vivants et sucer
la vie l a plus colore de leur cur ' . Dans Allemagne, conte d'hiver,
pome-manifeste dont l' criture suit de trs prs celle de l'Introduction de
1 844, voquant nouveau l' ombre pesante de Charlemagne, Heine envi sage
l' avenir de l' Allemagne sous l' aspect de spectres fottants2 .
Mai s s i Marx s' accorde avec Heine pour reconnatre l a spectralit de la
si tuation allemande, i l n' en fai t pas un simple particularisme national ,
contrairement au pote, qui ne cesse d' aill eurs de l' opposer au spectacle de
la vi e franaise, d' o les fantmes de l' absolutisme ont t chasss par la
Grande Rvoluti on. L'Introduction de 1 844 accorde la spectralit
allemande une porte actuelle , ayant valeur de symptme rvlateur des
contradictions de la modernit. Le prsent allemand, c' est le pass des
peupl es modernes , le spectre (Revenant ) qui vient les hanter et leur
rappeler la dette encore impaye, car eux non plus ne sont pas entirement
quittes avec leur propre pass. Voil en quoi l ' i nactual i t allemande
demeure malgr tout contemporaine de son temps : et mme pour les
peuples modernes, cette lutte contre le contenu born du statu quo allemand
n' est pas dpourvu d' intrt, car le statu quo allemand est l' accomplissement
avou de [ 'ancien rgime et l 'ancien rgime est le dfaut cach de l' tat
moderne.
D' o surgissent cependant ces spectres allemands ? Ce lieu, nous l e
savons dj, c' est bi en sUr l 'Al lemagne compri se comment moment de
l' histoire universelle, i . e. come entre-deux singulier o 1' ancien , ce qui
est dj mort du point de vue historico-mondial, celui de la nouvelle re
ouverte par la Rvolution franaise, s' accroche encore sa survie, et o le
nouveau n' arri ve pas percer et ce dfaire du poi ds des gnrations
mortes , pour reprendre encore une expression hei nenne que Marx
consacrera dans le Dix-huit Brumaire3 . Les spectres surgissent de cet entre-
l. Ibid. , p. 4l .
2. H. Hei ne, Allemagne, Ill! colite d' hiver, t rad. M. Pel i sson, Les-Pavi l l ons-sous Boi s ,
Ressouvenances, 1 986, p. 95.
3. La tradi ti on de toutes les gnrations mortes pse comme un cauchemar sur l e cerveau des
vi vants K. Marx, Le dix huit Brumaire de LOllis BOllaparte, Pari s, Messi dor/

di t i ons
sociales, 1 984, p. 69.
38 Karl Marx. L'Introduction l a Critique de l a philosophie du droit de Hegel
deux temps, ou plus exactement de cet entre deux morts, lorsque la mort
symbolique de l' ancien n'est pas venue redoubler la mort relle, librant
de la sorte les vivants de son retour spectral et leur permettant de faire leur
histoire. Pour le dire autrement, les revenants sont les encombrants mais
insparables compagnons du prsent allemand, l' envers spectral de son
blocage extrme, l' indice irrfutable de s a non-contemporanit avec le
prsent des peuples moderes .
En fait, et ce n' est gure surprenant, l ' ide de cette double mort
relle/symbolique, de la rptition comme signe distinctif de l' avance de la
raison dans l' hi stoire1 est elle-mme d'extraction hglienne. Elle figure
dans un texte consacr au meurtre de Csar, auquel Heine se rfre souvent,
et qui met en parallle le passage de Rome de la rpublique l' empire et
celui de l a France de la monarchie la rpublique, le destin de Csar et
celui de Napolon : d' ailleurs une rvolution politique est, en gnral ,
sanctionne par l ' opinion des hommes quand el l e se renouvelle. C' est ainsi
que Napolon succomba deux fois et que l' on a chass deux foi s les
Bourbons . La rptition ralise et confirme ce qui au dbut parai ssai t
seulement conti ngent et possible2 . La rptition advient pour qu' un
vnement soit reconnu dans sa ncessit et son objectivit, et cette
reconnaissance par la conscience hi storique est ncessaire pour que l' esprit
puisse effectivement passer une figure postrieure de son extriorisation.
La rptition est la fois le symptme d' une priode de transition et le
prsuppos de sa russite, du passage effectif vers une totalit supreure. Si
el l e est illusion, c' est une i llusion ncessaire, inscri te dans la ruse de la
raison historique.
Mais que se passe-t-il au juste dans l' entre-deux de la transition. dans la
transition de l a transition donc, entre la mort relle et la mort symbolique,
entre le premier et le second dpart des Bourbons, ou plus exactement entre
deux rvolutions dans l' entre-deux des rvolutions ? Le constat de
Hegel, que Heine reprendra, et Marx son tour rendra clbre au point d' en
effacer presque l ' intertextualit3, mai s qui relve aussi bi en du sens
1 . Avance tout parti cul irement en ceci qu' el l e l i bre de cette autre rptition qu' est l a
compulsion de retour propre aux spectres.
2. G. W. F. Hegel , Leons sur la pllilosophie = - op. cit. , p. 242.
3. L' expression * tous les grands vnements et personnages de l 'hi stoire mondiale surgissent
pour ainsi di re deux foi s est passe la postrit bien davantage comme une formul ation
marxienne qu' hgl i enne ou hei nenne. Pourtant Marx l ui - mme l ' i ntroduit en cri vant
^ Hegel fai t quelque part cette remarque que tous l es grands vnements et c. [e soul i gne] ,
et i l poursuit en ajoutant que ^ [Hegel] a oubl i d'ajouter : l a premire fois comme tragdi e. la
seconde comme farce (Le dix-huit Brumaire . . . , op. cit. , p. 69). L' i mprci si on, et l e
Comentaire
39
commun, notamment j ournal i stique, qui prvaut dans cette Europe post
napolonienne
l
g ce constat donc est que le spectacle ofert par le theatrum
mundP a chang de genre : la tragdie (rvolutionnaire) succde la
comdie. Dans un passage bref mais capital des Leons sur la philosophie
de [ 'hi stoire, il caractri se la Restauration des Bourbons de farce qui dura
quinze ans3 . Avec ses apparences de retour l ' absolutisme ml de
concessions au constitutionnalisme (la Charte), bref avec son hypocrisie et
sa prtention drisoire, cette farce correspond pleinement ce caractre
prosaque du temps prsent qui nous est dcrit dans l' Esthtique : l a
socit bourgeoise, et la forme d' individualit qui lui correspond, mergent
lorsque dcline 1' ge hroque , celui des monarques absol us et des
ari stocrates, o dominent des individus incarnant eux seuls la totalit du
droit et de l a morale. Hegel pose ainsi admirablement, par contraste avec la
subj ectivit de type traditionnel, le doublet moderne de la finitude qui
constitue en mme temps le fondement de la souverainet du Sujet4.
Le moment pendant lequel cet ordre s' croule est celui du confli t ouvert,
pendant lequel les personnages qui s' affrontent, mme ceux tourns vers le
pass, acquirent une stature proprement tragique : c' est le moment de la
Rvolution franaise ou de la Guerre des Paysans allemande (cf. infra) .
Mais lorsqu' une figure hroque veut se maintenir quand mme et que l a
contresens philologique qui l' accompagne (contrai rement ce qu' affi rme Marx, il n'y a sur ce
point nul ^ oubl i de Hegel. bien au contraire mme, dans la mesure o c'est bi en Hegel qui
i ntroduit le thme du passage de l a tragdie la farce dans le jeu de l a rptition historique).
tmoignent du caractre indirect de l a rfrence Hegel . rfrence dj recouverte par l ' usage
hei nen et, plus gnralement, par le sens commun de l'poque.
1 . Selon M. Agulhon (Les Quarante huitards. Pari s. Gal l i mard. 1 992. p. 1 2), l ' i de, l' poque
tait banale. Comme l a grande Rvol uti on tait vnres par les rpubl i cai ns. et que ses
di scours et ses i mages tai ent incorpos leur cul ture, il n' est pas surprenant que.
consciemment ou non, i l s en ai ent reu quelque reflet. Aussi bi en, i l n'est gure d'observateur
critique des hommes de 48, de Marx Proudhon, et de Louis Reybaud (< Jrme Paturot )
Gustave Flaubert, qui n' ait not ce caractre pastiche .
2. La mtaphore thtrale de celte marche de l' Esprit dans le monde est du reste, el l e aussi ,
hglienne : l' esprit, sur le thtre o nous l e considrons, dans l ' hi stoire uni versel l e, attei nt
l a ral i t l a plus concrte (Leofls . . . , op. cit. , p. 26). Hegel inverse en quelque sorte la vision
baroque d' un thtre imago mUfldi, celle d' un monde fait de si gnes i ncertai ns, vaci l l ant entre
ral i t et i l l usi on vi sion qui dvalorise une hi stoire (trop) humai ne faite de brui t et de
fureur - pour l i re dans l e theatrum m'//Idi, et dans l ui seul , sans autre transcendance
pssible, le rsultat de l'acti vit de l a raison.
3. Leons . . . op. cit. , p. 343. Cf aussi, P. L. Assoun (Marx et la rptitiofl historiqlle, Pari s, PUF,
1 978, p. 60), l ' un des trs rares analyser le rle de Heine dans l a reprise marxienne de ce
thme hgli en.
4. Cf. G. W. F. Hegel , Esthtique. Premier vO/llme, trad. S. Jankl evi tch, Pari s, Flammari on.
1 979, p. 255. Le passage de l'pope l a tragdie et l a comdie est labor dans des pages
incandescentes de la Phnoml.ologie de l 'Esprit (op. cit. , 1. II, p. 241 257).
40 Karl Marx, L'/lltroductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
chevalerie continue se considrer comme tant seule appele redresser
les i nj ustices_ venir en aide aux oppri ms, elle tombe dans le ridicule que
Cervants nous a dpei nt dahs le Don Qui chottel . Toutefoi s, le
ri dicule donqui chottesque, ou la farce restaurationniste, reprsentent
dj l expressi on du redoublement de la comdie, une auto-parodie de la
comdie, ou plus exactement une comdie qui s' i gnore elle-mme, une
comdie dpourvue de conscience (de soi) comique et qui s' accroche aux
apparences, dsormai s purement formelles et extrieures, des formes
passes - Comme une protestation dsespre contre le passage ncessaire
de l' une l' autre de ces troi s formes, et qui apparat en fin de compte
comme leur rali sation burlesque. C' est ainsi que Heine peroit en tout cas
le moment historique incar par la France sous la monarchie de Jui l let : le
rgne de la bourgeoisie signifie la fin des temps hroques, dont l'pope
napolonienne fut le dernier coup d' clat, l' ultime lueur potique2 La vie
politique franaise s ' apparente tantt une mascarade secrte tant une
un spectacle di gne de trteaux de foire3 . D' ailleurs, l' re de Loui s-Philippe
ne corespond-elle pas l ' ge d'or des caricaturistes, de l a presse satirique
et du vaudeville ?
cet gard, dans s a caractri sation de la scne allemande, Marx
superose le registre du comique celui du ridicule. Ridicule, l' absolutisme
prussien l' est par son inconscience, cette exhibition aux yeux du monde
de sa [ sa] nullit , nullit pare du fatras romanti que que la gourmandise
esthtico-politique de Frdric-Guillaume III a mis l' honneure Mais il
est aussi le comdien d un ordre du monde dont les vritables hros sont
morts [e souli gne E. K. ] . Et cela parce que la comdie est justement ce
qui annonce l ' i mmi nence du passage un autre moment, l a dernire
phase, poursui t Marx, d' une forme de l' hi stoire uni verselle . Car dans la
comdie, conformment aux analyses de Hegel , s' opre une ceftaine
rconci liation : travers l'ambigut ironique, une forme d'unit est rtablie
entre l' acteur, son masque et le spectateur. La conscience de soi contemple
1 . Ibid. , p. 257. Cest "apparition d'une phi l osophi e et d' un sens de l ' hi stoi re, bien postrieurs
Cervants , qui ont transform (dans un sens dprci ati f) le regard port sur Don Qui chotte,
dont la fol i e est dsormai s identi fie un anachroni sme ridicule. On peut au contraire penser
que l 'uvre de Cervants, proche en cela de Shakespeare, appartient encore "horizon d'une
exprience tragi que, prclassique, de la folie, ne au XVIe si cle, dans l aquel le l a folie occupe
toujours une place extrme, qui n' ouvre que sur le dchi rement, et, de l , sur l a morl. Cf. les
remarques de M. Foucaul t ill Histoire de la folie l 'ge classique , Paris, Gal l i mard, 1 972,
p. 4750.
2. Sur l' pope napol onienne comme dernire posie popul ai re cf. De la Frallce, op. cit. , p. 323.
3. Cf. , par exemple, De la Frallce, op. cit. p. 9 1 .
Commentaire
41
l a rsolution dans s a pense de toute essentialit, qu' elle peut prtendre ds
lors dominer : sentiment de bien-tre et de dtente que procure la
comdie. C' est avec une srnit joueuse, et mme avec une certai ne
j ubi lation, que, dans la comdi e, l ' Esprit se spare de son dchirement
antrieur. Cette srni t l , que procure la comdi e, rconci l i e donc
l ' humanit non pas avec l' ordre existant mais avec la tche de la sparation
d' avec son propre pass. C' est une rconciliation, une srni t ncessaire
la dcision historique, dcision qui engage la rupture la plus radicale avec le
philistinisme et la mesqui nerie qui crasent de tout leur poids la vie sociale
de l' Allemagne.
Pour caractri ser cet tat d' esprit born et autosati sfait, Marx uti lise le
terme, en apparence trange, d' pique : il faut cependant bien voir qu' i l
s' agit i ci non de l' pope hroque mai s, dans l e prolongement de la critique
hgl i enne du modle homri que ' , de sa di ssol uti on dans un rci t
fragmentaire, o chaque pi sode spar rvle la dissociation du hros et du
sujet de l ' nonciation, du langage et du contenu, de l ' action (qui tend
devenir gesticulation superfue) et d' un destin abstrait, qui plane au-dessus
du monde en position d' extriori t. Bref, une pope o pointe dj la
conscience comique, et qui n' est pas sans rappeler bien sr le dtournement
ironique pratiqu par Heine, mais aussi l e sens o Brecht crit La noce chez
les petits-bourgeois comme une pice de thtre pique . Dans les deux
cas, que ce soit par l a thtralit i nhrente au texte marxien ou, chez Brecht,
par les ressources propres du thtre, le lecteur/spectateur est convi sortir
de sa perception routi nire du rel , percevoir celui -ci comme quelque
chose d' trange et mme, s' agi ssant de la si tuation allemande, comme
quelque chose d'extrme dans sa mdiocrit, de proprement intolrable. La
forme de l a criti que, on le voit, est, j usque dans ses aspects styl i stiques,
indissociable chez Marx du nouveau rapport qu' elle entend instaurer avec l a
pratique.
1. Cf. Phnomnologie de [ "Esprit, op. cit. , p. 242 246.
4. Tore alemande, pratique franaie ?
C' est munie de ces armes salSles dans les rserves de la tradition
allemande que la critique se doit prsent d' affronter ce qui se trouve au
cur de son devenir monde, savoir le rapport de l a philosophie, et plus
particulirement la phi losophie du droit et de l'

tat, et de la pratique. La
reprse d' un autre topos hglien, devenu un quasi-strotype j ouralistique
pendant le Vormirz, fournit, une fois de plus, le point de dpart de ce
nouveau syllogisme. L' air est, premire vue, parfaitement fami lier,
notamment aux yeux de tout lecteur des Leons sur la philosophie de
l'histoire 1 : les Allemands ont pens, ils ont vcu dans la philosophie, dans
l a spculation, ce que les autres peuples, avant tout les Franais, ont fai t
dans l a pratique. La suite l ' est pourtant moins : ce qui change aujourd' hui ,
c' est le caractre ouvert, dclar et en mme temps absolument constitutif
.e l a cri se. Ce que les Al lemands ont vcu en pense n' est pas simple
illusion, mais leur propre histoire venir .
La fonction d' anticipation de l a philosophie es t pleinement rhabilite,
mais qu' en est-il alors de son rapport l a pratique ? Marx rpond en
dial ecticien, comme Heine avant l ui , en portant au concept ce que ce
derier avait dj expos sous forme narative. Dans A propos de l'histoire
de la religion et de la philosophie en Allemagne2, texte de 1 835 devenu le
vritable brviaire du radicalisme politique et intel lectuel de toute une
gnration, celle prci sment de Marx, d'Engels ou de Hess, le pote avait
longuement dvelopp l' ide d' un remarquable paral llisme entre ces
deux rvolutions , l a rvolution phi l osophique allemande, et la
rvolution politique, et mme politico-sociale, qui a eu lieu en France3
Kant, qui dcapite l' ancienne mtaphysique et ouvre la voie l' athisme
1. Aprs avoi r tudi l a question du ^ passage de la si mple volont la dtermination de
l a libert et, par l , des droi ts et des devoirs , Hegel remarque que ce mme principe a t
thori quement pose en Al lemagne par l a phi losophi e kantienne , pour l aquell e i l consiste
se tenir dans la volont pure, ne vouloir qu'el l e dans tout l e particul ier, le droit pour le droi t
seul , l e devoi r pour le devoir seul . ^ Cela demeura pai si bl e thorie chez les Al lemands ,
poursui t Hegel ; mais l es Franai s voul urent l 'excuter prati quement. Alors nat la double
question : pourquoi ce princi pe de l i bert demeura-t- i l seul ement formel ? Et pourquoi les
Franais ont ils t les seuls chercher le ral i ser, et non l es Al lemands aussi ? , LOIlS g
op. cit. , p. 338.
2. Repris in De l 'Allemagne, op. cit. , p. 47 1 55.
3. Ibid., p. I I I .
Comentaire 43
devient al ors le Robespierre de la philosophie, Fi chte son Napolon,
Schelling son Louis XVIII et Hegel son Louis-Philippe. La philosophie
allemande ne serait autre chose que le rve de la Rvolution franaise
l
,
lanait Hei ne en 1 832, dfiant, une derni re foi s avant de quitter
l' Allemagne, les censeurs et le public conservateur. Phrase qu' i l nous faut
comprendre au sens le plus strict, qui est double : produit d' une distance, en
apparence infranchi ssabl e, l ' acti on, la phi l osophi e allemande est
cependant rve de rvolution l a fois comme rve que la rvolution relle
aurait fait par le truchement des penseurs outre-Rhi n, et aussi comme rve
d' une rvolution venir, anticipation par l a pense d' une future rvolution
allemande. Proche en cela du rve veill que thorisera plus tard Est
Bloch, la philosophie, et plus gnralement la thorie, se prsente comme
entirement investie par la fonction de conscience anticipante qui lui est
immanente; Sa coupure d' avec la pratique, qu' i l convient du reste de
relativiser2 , n' est qu' un moment l ' i ntrieur d' un procs historique qui
conduit son dpassement : tant elle-mme rvolution dans la thore, son
mergence et sa maturation prcdent en ce sens une action rvolutionnaire
qu' elles auront annonce, accompagne et prpare.
C' est exactement en ces termes que Marx lui-mme se rfre l a
fonction du rve dans des phrases, souvent j uges nigmati ques, de sa
corespondance avec Ruge3 : i l sera avr alors [lorsque la "rfore de l a
conscience" sera accomplie] que le monde possde une chose d' abord et
depuis longtemps en rve et que pour l a possder rellement seule lui
manque la conscience claire4 . Il n' est donc gure surprenant de voir repris,
dans l'I
n
trduction de 1 844, le paralll i sme France/Al lemagne en tant
qu' ponyme du rapport thorie/pratique ou philosophie/action. Ce qui en
France se prsente de manire objective, comme un conflit pratique entre
des forces sociales et politiques relles, se rflchit en Allemagne en
devenant conflit thorique : la scission de la phi losophie libre l a crtique,
qui se dresse dsorais en face d' elle, mais, nous l' avons vu, la critique
elle-mme se ddouble, dlai ssant l a critique de l a religion pour devenir
critique du monde rel , de la socit et de l' tat.
1. Cf. De la France. op. cit., p. 379.
2. Car l ' hi stoire al l emande comporte aussi un authentique moment rvol uti onnai re, celui de l a
Guere des paysans (cf. infra).
3. Dont l a publication, rappelons-l e, accompagne cel l e de l a Qllestion jI/ive et de l ' llltroduction
de 1 844 dans ce numro unique des Annales Franco-allemandes.
4. Lettre Ruge de septembre 1 843 ;'1 Correspondance, op. cit. , t. I, p. 30.
44 Karl Marx. L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
C' est l' abolition ( l'Au.ebung hglienne : fois conservation-suppres
sion et dpassement) de la philosophie que la crise place dsormais l'ordre
du j our, ce qui suppose dans un mme mouvement sa ngation (Negation)
et sa rali sation ( Verirklichung, devenir effectif) . Ngation tout d' abord de
l a phi l osophie exi stant jusqu' i ci , de l a phi l osophi e en tant que
philosophie , comme ralit spare du monde, aveugle sur ses propres
prsupposs, et fonc tionnant comme une compensation i maginaire de l a
misre allemande. Marx souligne le mauvais infini qui s' est install dans
cette relation spcul aire entre le rel et sa conscience philosophique : en
tant qu' image idale celle-ci peut certes jouer le rle d' une ngation imm
diate de la situation relle, en en faisant une acti vi t purement spculative,
mais en tant que refet, aussi abstrait soit-H, d' un au-del (du Rhin en
l' occurence) qui exi ste rellement, el l e transforme toute ide de ralisation,
de passage l ' acte, en contemplation de ce rel irrductiblement extrieur.
Pour passer la prati que, il faut briser le miroir, nier la philosophie,
mais sans oublier qu' il s' agit prcisment d' un miroir, qui renvoie galement
sa propre image au sujet de la critique. L' erreur du parti unil atralement
pratique consi ste dans cet oubli, dans l ' i l lusion que la ralit allemande a
dj dpass sa conscience philosophique, que celle-ci est dsormais
extrieure sa propre position subj ective. L' illusion de l a pratique non
mdie c' est de ne pas voir en quoi la position crtique demeure dpendante,
pour le pire assurment, mais aussi pour le meilleur, de la conscience
philosophique, et que pour la dpasser rellement il faut sauver son contenu
de vrit. Vous voulez, crit Marx l' intention du pati (osons le terme ! )
"practiciste", que nous partions de geres de vie rels, mai s vous oubliez
que le germe de vie rel du peuple allemand n' a prolifr j usqu' ici que sous
son crne. En un mot : vous ne pouvez abolir la philosophie sans la raliser
(ohne sie zu verirklichen : sans la rendre effective) .
Et l e premier de ces germes, Marx le situe prcisment, conformment
au rcit fondateur de Hegel et de Heine 1 g dans la Rforme et dans l' action
1. Hegel tabl i t en effet un l i en de ncessi t i nterne entre l a Rforme et l a transformati on
politique mi se l'ordre du jour par l a Guerre des paysans en Al l emagne ( 1 525). Aprs avoi r
rel ev dans des termes mani festement approbateurs l o un Ranke. pl us tard. ne verra
qu' irruption des forces destructrices de l a socit -que les paysans s' i nsurgrent en masse
pour s'affranchi r de l' oppression qui pesai t sur eux g i l en concl ut que toutefoi s. le monde
n' tait pas encore mr pour une transformation pol i tique. consquence de l a Rforme de
l '

gl i se (Leons . . . . op. cil. , p. 32 1 ) . Heine donnera un dvel oppement considrabl e ce


thme, (voir notamment De l 'Allemagne. op. cil. , p. 47-77), en l ' i nstituant comme squence
fondatrice du procs de formation de la nation al l emande. dont il dmontre l es potent i al i ts
rvolutionnaires farouchement ni es (au titre de nfaste i nfl uence trangre q

i. e. franaise)
Commentaire 45
de Luther -sans oublier son pendant non-spiri tuel , la Guere des paysans ,
le fait le plus radical de l' hi stoire allemande avant l ' mergence de la
philosophie. Le moment de la ngation, de la perte de la philosophie en tant
qu' objet fixe, est aussi celui de sa rdemption -et lui seul peut l ' tre.
Mai s la philosophie allemande, ou plus prcisment sa forme la pl us
avance, son vri table aboutissement, i. e. la phi losophie hglienne, n' est
pas l ' i mage idale (et spculative) de la seule ralit all emande ; ou, plus
exactement, pour fonctionner comme telle, i l lui faut devenir celle du
monde, et mme du monde sous l' angle de ses ralisations l es plus abouties .
Voil ce que signife tre contemporain de son prsent dans la seule sphre
de la thorie : en politique, les Al lemands ont pens ce que les autres
peupl es ont fait . L' Allemagne tait la conscience thorique de ces
peuples . Rien que de trs connu, dira-t-on, depuis Hegel, Heine et mme
depui s les phrases sur le kanti sme comme thorie al l emande de l a
Rvolution franaisel des premiers j acobins allemands. Marx poursui t
cependant l e syllogi sme j usqu' au bout : s' il en est ainsi , la crise allemande,
dont la vrit n' est pas chercher ailleurs que dans sa fore philosophique,
n' est pas une affaire purement allemande, un particularisme dpourvu
d' i ntrt pour la l utte du prsent. C' est la cri se du monde moderne qui
rencontre son image dans le statu quo de la philosophie all emande, une
image certes dforme, abstraite et hautaine mais, pour ces mmes raisons,
une i mage grossie, comme sous l ' effet d' un miroir Uustement ! ) convexe.
Pour le dire autrement, c' est la racine de la crise, c' est--dire l ' inachvement
du moment rvolutionnaire fondateur de l a modernit, qui trouve son
expression thorique, sous une forme la fois mconnaissable et exacerbe,
dans les contradictions, les rats et les scissions de la science allemande
-en fai t hglienne - du droi t et de l ' tat. Voil qui explique, par
ailleurs, pourquoi ce premier mani feste politico-intellectuel rvolutionnaire
du j eune Marx porte le t i tre, premire vue trangement spcul atif,
d' Introduction une contribution la critique de la philosophie du droit de
Hegel.
par le nati onal i sme teutomane. Engels revi endra pl usi eurs fois sur la questi on ( notamment
dans sa brochure de 1 850 L Guerre des paysans en Allema
g
ne) , lorsque, dans la priode qui
sui t la dfai te des rvolutions de 1 848, i l s' agi t nouveau, contre l a rcri ture de l ' hi stoi re
nationale par l' esprit prussien triomphant, de rhabi l i ter les tradi t ions rvolutionnai res propres
au peuple al l emand.
1. Il s' agi t d' une formul e du jeune Gorres, qui fOt l ' un des protagoni stes du mouvement
rpubl i cai n ci srhnan, avant de rejoi ndre le camp des dus de la rvol uti on et deveni r,
partir des annes 1 820, l ' une des fgures de proue de l a raction catholi que.
46 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
Revenons cependant au syl logisme dvelopp par le texte marxien, pour
en franchi r encore une tape : si le parti critique-pratique, lui-mme issu de
la di vi sion interne de la philosophie, ne se satisfait plus de la criti que des
i l l usi ons de la conscience, car il entend s' attaquer au monde qui les produit,
alors, en affrontant la conscience philosophique allemande, ce parti ne peut
que s ' attaquer au monde dont elle la forme rflchi e. Il lui faut aller
jusqu' aux racines de sa crise pour la reconnatre comme sienne. Et si l' on
admet que la cri se ne dsigne pas autre chose que l' inachvement de la
rvol ution, la cri se de cette cri se rappelle l ' i mpossi bilit de cet inachve
ment, el l e est ouverture vers la rvolution j usqu' la racine, la rvolution
radicale.
Le parti critique-pratique peut dsorais avancer s ans masque : c' est le
parti rvolutionnaire radical, cel ui qui sai si t l a si gnification hi stori co
mondiale de la situation allemande et lui restitue son uni versalit vritable.
Laquel l e n' est pas autre chose que la reconnai ssance de la lutte du
particul ier contre sa particularisation et, en consquence, le refus toute
universalit abstraite , de type philosophique ou thologique, qui entend
s' abstraire idalement de cette lutte et s' enferme par l dans le
particulaisme le plus bor. Un point reste cependant claircir : ce pati
radical et universalisant a-t-i l pour autant cess d' tre allemand ? Bien au
contraire, rtorque Marx ; en tant produit de l' autocritique permanente de la
consci ence thori que, il ne fai t que rvler le contenu de vrit de
l ' authenti que tradition nationale : celle de la critique de la religion mene
par l'Au.lirung, de l a Rforme luthrienne, de la Guerre des Paysans, qui
partagent une commune exigence de radi cal i t. Marx va mme j usqu'
parler d' nergie pratique propos de l a radi cal i t de l a thorie
allemande 1 , au nom de laquelle i l entend parler et qui seule semble
accder la dignit de ce qu' il faut bien appeler une pratique thorique :
le preuve vidente de la radical it de la thorie allemande, et aussi de son
nergie pratique, c' est qu' elle est issue de l ' abolition (Aujebung) rsolue et
positive de la religion .
Le langage de Kant est celui qui parat exprimer l e mieux l a conclusion
de cette tape : la critique s' achve avec l ' enseignement selon l equel
l' homme est pour l 'homme l' tre suprme (das Hochste Wesen), donc par
l' imprati f catgorique de renverser toutes les conditi ons qui font de
l' homme un tre humili, asservi , abandonn, mprisable. Conditions qu' on
ne saurai t mieux dpeindre que par cette excl amation d' un Franai s
1 . Je soul i gne.
Commentaire
47
propos d' un projet de taxe sur les chiens : "pauvres chiens ! On veut vous
traiter comme des hommes ! " . Bel exemple de l' art d' crire marxi en ! Le
contraste entre les deux parties de l a phrase -la deuxime tant presque
touj ours omi se par les commentateurs - produit un i rrsi stible efet de
distanciation ironique, qui relativise eo ipso le pathos vhicul par l ' nonc
de l ' impratif catgorique, ou plutt, qui incite y voir non pas tant une
reprise la premire personne de l' humanisme kantien1 qu' une reconnais
sance lucide de la dette de la critique pratique vis--vis de l'Aufklirun
g
, au
moment o elle prend conscience du double dplacement de son objet : de
la critique de la religion vers la critique du droit et de la politique et aussi ,
ne l' oublions pas, de l ' homme [comme] essence abstraite (abstraktes
Wesen] accroupie hors du monde -essence ( Wesen) laquelle s' adresse
l ' imprati f catgorique la Kant -vers le monde de l' homme, l' tat, la
socit .
On remaquera aussi qu' en parlant d' abolition positive de l a religi on,
Marx rintroduit le thme hglien d' une supriorit de l'Auflirung
allemande sur les Lumires franaises, dont on laisse entendre qu' elles se
seraient arrtes une ngation i mmdi ate de la religion, incapabl e d' en
ressaisir les dterminations essenti elles dans l' i ntriorit2 C' est ce que la
suite du texte confirme : le moment de la philosophie allemande a t
prpar la fois thoriquement et pratiquement par la Rfore et l' action
de Luther et l' ensemble de ce mouvement est plac sous le signe de la
rvolution3 . La si gni fi cati on hi stori que de la Rforme rside dans
l' intriorsation de la question de l a foi et de l ' autorit religieuse, premier
pas d' un mouvement de sculari sation qui ouvre la voie vers la critique
philosophique de la religion, remonte vers ses racines humaines et libre le
1 . M. Rubel , par exemple, fait de cette ci tati on l a pierre de touche de son i nterprtation
thique de la pense de Marx. Cf. M. Rubel , Karl Marx, UII essai de biographie
intellectuelle, Paris, Marcel Ri vire, 1 97 1 , p. 90 95
2. Cf. Leolls sur la philosophie de l'histoire, op. cit. , p. 335 sq. Hegel en concl ut qu'il ne peut y
avoi r de Rvol uti on sans Rforme ( i bi d. p. 344) de transformati on du rel sans
transformation des consciences de l ' i ntrieur ^q sauf retomber dans l ' i mpasse de la Terreur,
celle d'une di ctature sur l ' opinion exerce au nom de la vertu subjecti ve. Mais que serait une
Rvol ut i on prcde de, ou combi ne , une Rforme ? En posant , ne serai t-ce
qu' i mpl icitement, la questi on, Hegel l ai sse entrevoir l a possi bi l i t d' une future rvol uti on
al l emande pl us radicale que sa rfrence franai se, dans la mesure o el l e i ncarnerai t la
total isation des deux tradi ti ons. On peut di re que l ' hgl i ani sme de gauche nat en grande
partie de l a reprise de cette question.
3. Le pass rvolutionnaire de l ' Al l emagne est en effet thorique, c' est l a Rforme. Jadi s, c' tai t
dans l e cerveau du moi l l e, prsent c' est dans cel ui du philosophe que commence la
rvolution ^-
48 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
peuple des liens de servitude. partir de l, le rle de la philosophie se
prsente comme l ' i mage i nverse de cel ui de la thologie : alors que
J ' i nsurrection paysanne de Mnzer s' est heurte la condamnation de
Luther, ralli ces princes qu' il venait de librer de l a tutelle de l'

gli se,
auj ourd'
h
ui , l a veil l e de [la] rvolution allemande, c' est le statu quo de
l a non-libert qui trouve un adversaire sa hauteur dans la philosophi e.
Marx rej oint ainsi la vision historique de Heine, son rci t fondateur d' un
destin al lemand la fois universaliste/cosmopolite et national/populaire,
ancr dans une mme squence libratrice qui unit l a Rforme, la Guere
des paysans et la formation de la philosophie classique. La rvolution
radicale allemande apparat bien come l a conclusion thorique et pratique
d' une hi stoire nati onale, le point o celle-ci croise, dans un affrontement
dci si f et ouvert, le dveloppement des autres peuples europens, le
moment donc o, dans le cours du monde, les temporalits diffrentiel les se
chevauchent et ouvrent sur une alternative i ndite.
5. La rvolution radicale
En quoi consi ste cependant l a radi calit du nouveau moment
rvolutionnaire, radie alit dfi nie j usqu' ici par ses seules dterminations
spculatives ? En quoi est-elle autre chose qu' une promesse abstraite
annonce par une conscience thori que dont l' nergie cri tique n' a d' gal que
la distance qui l a spare de la pratique tout court ? Il est bien vrai , et Marx
en est consci ent, qu' i l ne suffit pas que la pense pousse vers l a
ralisation, la ralit doit elle-mme pousser vers la pense . Sans doute,
crit-il dans une phrase clbre, l' arme de la critique ne peut-elle remplacer
la critique des armes, l a pui ssance matrielle doit tre abattue par l a
pui ssance matri elle, mais l a thorie aussi devient une puissance matrielle
ds qu' elle s' empare des masses. La thorie est capable de s' emparer des
masses ds qu' elle dmontre ad hominem, et elle dmontre ad hominem ds
qu' elle devient radicale. tre radical, c'est prendre les choses la racine. Or,
pour l' homme, la racine, c' est l' homme lui-mme . Phrase tonnante qui
montre que, loin de refuser l' importance des ides (ou de la thorie )
dans l'histoire, Marx leur accorde un rle de premier plan, voire mme celui
de moteur de l' hi stoire, condition -et c' est bien videmment cette mise
sous condition qui marque la rupture avec l ' idal isme 1 - de comprendre
que la thori e en question n'est pas une somme d' ides mais un
prncipe acti un ensemble de pratiques. Ce qui signife aussi que l a thorie
accepte dsormais de se confronter aux conditions de ces pratiques, qui ne
sont pas thoriques (si non cette thse ne ferait que reconduire la croyance
idaliste en la toute-puissance des ides) et qui i mpliquent le dplacement
de l a question de l ' essence humaine indiqu ds le dbut du texte de
l'Introduction de 1 844. L'homme est la racine de 1 ' homme, condition
donc de poser "l' homme, c' est le monde de l' homme, l' tat, la socit"
considrs du point de vue de leur transformation matrielle.
Arrivs ce point, arrtons-nous un instant pour rsumer les rsultats
essentiels de notre parcours : l a question de la radie alit de la critique et
celle de son devenir prati que sont dsormai s i ndi ssociables, el l es se
prsupposent mutuellement. Leur rsolution impli que l' abolition de l a
1 . Voir s ur ce point les anal yses d' E. Bal ibar dans L philosophie de Marx, Pari s, La Dcouverte,
1 993, p. 21 -4 1 .
50 Karl Marx, L'Introduction l a Critique de la philosophie du droit de Hegel
forme philosophique de la critique, qui . est aussi abolition du caractre non
rflchi de la pratique. Ce double mouvement se dploie sur un terrain
nouveau, du moins en ce qui concerne l' Allemagne, celui de l a polit ique
pose comme construction d' une nouvel l e pratique qui s' empare des
masses , l a pratique rvolutionnaire radicale. La rupture avec la critique
critique j eune hglienne, en tant qu' elle reprsente une forme exacerbe
des impasses de l a voie allemande, est consomme : pour ne pas dgnrer
dans l a contempl ation autosati sfaite de l' activit de 1' Esprit , qui se
dlecte de sa coupure avec la politique et la multitude vulgaire , pour se
construire donc comme puissance relle, la critique doit se placer sur le
terrain des masses, matire mme de la politique. Pour le dire autrement, la
politique radica
l
e est une politique de masse, au sens o elle est la fois
formule de leur point de vue et i nscrite dans leur propre mouvement
constitutif.
Certes, l' exigence d' une transformation du rapport de la thorie au rel,
c' est--dire l' action et la politique, la perception du caractre dsormais
intenable de l a voie allemande, celle du rformisme clair venant d' en
haut, tout cela tai t un leitmotiv commun l' intelligentsia allemande post
hglienne, auquel des crits comme ceux d'August von Cieszkowski ou de
Moses Hess avaient dcern ses lettres de noblessel . Mai s, mal gr
l' engagement politi que i ndividuel tout fait indiscutable d'un Moses Hess,
pour ne ci ter qu' un exemple, tout cet activisme du concept restait, au
plan thorique, dans le cadre spculatif traditionnel de l' idalisme classique
allemand, i. e. de la constitution du monde comme activit immanente de
l' Espri t. Ce dni de pense des conditions extra-thoriques atteint une forme
paroxysti que chez les frres Bauer, qui tirent galement, de leur ct, les
leons de la crise poiitico-intellectuelle de 1 842-43, et tranchent le nud
gordien thorie/pratique (allemandes, faut-il prciser . . . ) mais dans ur sens
stri ctement antithtique de celui de Marx. Au moment prcisment o
paraissent Paris les Annales Franco-allemandes, les Bauer proclament,
dans les colonnes de l'Allgemeine Litteratur Zeitung, que c' est dans la
masse et non ail leurs qu' il faut chercher le vritable ennemi . [ . o e ] Comme
nous l' avons dit, la critique a cess d' avoir un caractre politique. Opposant
nagure encore des ides des i des, des systmes des systmes, des
opinions des opi nions, elle a rejet mai ntenant toute ide, tout systme,
1. A. von Ci eszkowski , Prolgomnes I / 'historiosophie ( 1 838), trad. fr. Paris, Champ Li bre,
1 973 et M. Hess, Philosophie de l 'action ( 1 843), trad. fr. i/l G. Bensussan, Moses Hess, la
philosophie, le socialisme, Paris, PUF, 1 985, p. 1 73 1 97.
Comentaire 5 1
toute opinionl . Les Bauer ne se privent pas d' ironi ser sur les j outes
dialectiques et la fonction compensatoire du combat conceptuel des
philosophes, mais c' est pour leur substituer l ' opposition entre l' Espri t
(dont i l s se considrent come les porte-parole attitrs) et la masse2 . Un
tel dferlement de nihilisme narcissique en ari ve fort logiquement au rejet
de toute politique et de toute forme d' engagement, qui s' apparente un
reniement des combats passs mens au nom de la cri tique de la rel i gi on :
la critique ne prend pas parti et ne veut pas constituer un parti . Elle est
soli taire [ . . . ] El l e se dtache de tout. El l e considre tout principe commun,
ncessaire l a fondation d'un parti, comme un dogme, que, dans le cadre
d' un parti , elle serait empche de critiquer et d' abolir3 . Stimer et l' Unique
se proflent dj l' horizon . . .
Or, aussi tt voqu, ce terain nouveau, l a pratique politique de masse,
se drobe sous nos pieds ; le cours du syllogisme s' arte net : i l semble
cependant qu' une diffi cul t capitale vi enne se mettre au travers d' une
rvolution allemande radicale . En quoi consiste-t-elle ? En ceci que l a
propre de l a situation allemande, l e dcalage qui la spare de son prsent,
condui t, en se rflchissant en el l e, l a vaci l lation, voire mme
l ' implosion, de la notion de pratique. Cette dfnition peut paratre abstraite
mais el le permet de restituer les chanons, parfois implicites, de l' argument
marxien. Le dcalage entre la thorie et le rel se redouble en effet dans le
dcalage qui spare l' tat de l a socit civile-bourgeoise, lequel se rflchit
son tour l' i ntreur de la dite socit civile-bourgeoise, bri sant son unit
apparente. Retour donc l ' origine, la question du passage de la socit
ci vi le-bourgeoise l' tat, mais en la prenant cette fois par l' autre bout, en
remontant prcisment la racine, au monde de l' homme, la vi e soci ale
concrte, i. e. l'analyse de la socit ci vile-bourgeoise issue des Principes
de la philosophie du droit.
Rappelons-en brivement les grandes Iignes4 : en tant que moment de la
di ffrence, la socit ci vi l e-bourgeoi se sci nde l ' unit immdiate de
l' exi stence humaine et rend possible son extriorisati on. Le point de dpart
de cette opration de division n' est autre que le besoin, concept dynamique
1 . Cit ill A. Cornu, Karl Marx . . . , op. cit. , t. III, p. 1 5 .
2. l e concept s e substitua l ' homme, l a di alectique des concepts s e transforma e n un combat
di vi n, l e seul que connurent les phi losophes qui , faute de comprendre l a l utte de l ' hi stoire,
n avai ent pas l a moi ndre ide du combat de l a masse contre l' Esprit, combat qui const i tuai t
l 'essence de toute l ' hi stoire passe ^ Ibid. p. 1 6.
3. Ibid.
4. G. W. F. Hegel , Prillcipes de la philosophie dll droit, 1 82 256, op. cit, , p. 21 7-269.
52 Karl Marx, L'Introduction l a Critique de l a philosophie du droit de Hegel
qui lie le besoin matriel, passif (ou i mmdiat, naturel) la reconnai ssance
du besoin, c' est--dire son insertion dans un systme travers lequel le
besoin particulier d' un individu rfchit le besoin de tous les autres. La
notion de besoin i nt rodui t la fois l a dimension de la finitude dans la vie
soci ale et cel le de la libert, dans le mouvement qui spirituali se le
besoi n en l ' amenant la reprsentati on, une exi stence socialement
reconnue.
partir de l, les choses s' clairci ssent rapidement : une rvolution n' est
radicale que si elle abolit la sparati on de la socit civile-bourgeoise et de
l' tat, c' est--dire si elle surmonte tout l a fois la scission i nterne de la
socit civile-bourgeoise et le dpassement imaginaire de cette scission,
savoir l ' abstraction de l' tat seulement politique. Une phrase rsume elle
seule l' acquis du manuscrit de Kreuznach et de la polmique avec Bauer :
la rvol ution radi cale , vri table dtermination de 1 ' mancipation
humaine , s' oppose la rvoluti on parti elle, seulement politi que, la
rvol ution qui laisse debout les piliers de l a maison . Pour dployer ses
effets, cette division a besoin d' une base matrielle , elle doit se rflchir
dans l a formation du systme des besoins . Pas de rvolution radicale sans
sci ssion du systme des besoins, sans apparition de besoins nouveaux et
sans reconnaissance de la nouveaut de ces besoins, c' est--dire de leur non
sati sfaction dans le cadre du systme existant, donc, si on veut tre radical,
de l' impossibilit de les satisfaire dans l'ordre actuel des choses.
En ral i t , l es besoi ns ne si gnal ent pas tant un
largi ssement positif du systme des besoins qu' ils ne dsignent le point o
le systme se dissout et cesse de fonctionner comme systme assurant la
di ffrenciationintgration du particulier dans l' uni versel . cela s' aj oute
une diffcult supplmentaire, spcifquement allemande : comment de tels
besoins radicaux pourraient-ils apparatre alors que les besoins partiels ,
ceux qui correspondent la rvol ution seulement politique, demeurent
inassouvis ? Force est de constater que l a rvolution radicale surgi t, et ne
peut surgir que sur fond de ngati vi t, i. e. de sa propre impossibilit : une
rvolution radicale ne peut tre que l a rvolution des besoins radicaux dont
le prsuppos et le lieu de naissance semblent prcisment faire dfaut .
La rvolution al lemande confi nerait-elle ainsi l a position kantienne de
la rvolution comme salto mortale, irrpressible dchanement de la libert
humai ne, vide interne de tout ordre lgal, explici tement voque ici par
Comentaire 53
Max 1 ? Ne l a confirme-t-elle pas doublement mme, pui sque l e salto
mortale en question doit lui permettre de franchir la foi s ses propres
limitations locales et cel les de l' poque tout entire ? En rester l reviendrait
pourtant rater l' essentiel : pour Kant en effet, le saut pri lleux de l a
rvolution est un si gne, en soi contingent, de l ' unit de l a nature et de la
libert dans l' histoire de l' espce humaine, mais un si gne dont seul un
spectateur peut dchiffrer le sens, l ' cart entre sa position subjective et
l ' vnement restant i rrductibl e. C' est cette illusion de l a conscience
spectatrice que rcuse Marx en dialecti sant le salto mortale sans en
liminer, contrairement ce qu' on en a souvent dit, le caractre contingent :
d' une certaine manire, le salto mortale n' est pas autre chose que ce qui
spare l' vnement de lui-mme, car c' est l' vnement qui , dans sa contin
gence absolue, pose ses conditions prsupposes en tant qu' il les dterine
comme les conditions de son effectuation. La ncessi t nat ainsi de la
contingence, par un effet rtroactif, et c'est la reconnaissance de cet effet,
travers le constat de l' inexistence de conditions et de garanties pralables,
qui signale que le sujet ne peut rester extrieur un processus qui se dcline
sur le mode du toujours-dj. L' illusion kantienne ne rside pas dans la
visi on du salto mortale, qu' il faudrai t tout pri x rduire en l ' insrant
dans un schma dteriniste ou substantiellement fi naliste, mais dans la
conception d' une conscience qui observerait d' une posi tion souveraine
(quoique concere et en sympathie) le droulement du grand bond.
On comprend mieux prsent la signification de la radical it de la
si tuation allemande : l a radicalit du saut rvolutionnaire surgit de son
impossi bi lit mme, du caractre extrme de l' anachronisme allemand,
mais, son tour, cette impossi bilit se ddouble : elle devient radicale en ce
qu' elle frappe d' impossibilit les sauts partiel s, les rvolutions inacheves.
Pour le dire autrement, il est dj trop tard en Al l emagne pour une
rvolution partiel le, une rvolution uniquement politique, une rvolution de
la socit civile-bourgeoise. C' est l ' autre face de l' anachronisme allemand :
1 . Dans un paragraphe de son clbre opuscule Sur le lieu comlllun : il se peut que ce soit juste
en thorie mais en pratique cela ne vaut point, Kant va j usqu' justi fier l e soul vement
popul ai re et l e recours l a force, du moi ns dans cert ai ns cas-l i mi te ( mais l' tat d'excepti on, l e
passage l a l i mi te, n' est-i l pas justement le propre de toute si tuation rvol utionnai re ?) : ce
saut pri l leux (salto mortale) est d' une tel l e nature que. parti r du moment o i l n' est pl us
question de droi t mai s seulement de la force, i l est permi s aussi au peuple de faire usage de l a
sienne et partant de rendre i ncertai ne toute constitution lgale. S' i l n' y a rien qui , par l a rai son,
i mpose i mmdi atement l e respect (comme c' est l e cas du droi t des hommes) , toutes l es
i nfuences sur l' arbitre des hommes sont alors i mpuissantes dompter l eur l i bert ( E. Kant ,
uvres philosophiques, t. I l l, Pari s, Gal l i mard, La Pli ade, 1 986, p. 291 ) .
54 Karl Marx, L'Introduction la Critique de la philosophie du droit de Hegel
elle i nterdit la substitution du particulier l' universel qui est l' origine de
l' mancipation partielle. Le projecteur se dplace prsent l' intrieur de la
socit ci vi le-bourgeoise, i l met en lumire sa di alectique i nterne : les
contradictions de cl asse.
En France, c' est le mme mcanisme qui rend compte tout la fois du
droulement du processus rvolutionnaire, de son inachvement et de s a
future reprise : une classe particulire accde l a domination gnrale et en
vince une autre en apparaissant comme la classe universelle, en laquelle
l ' ensemble de la socit ci vi l e-bourgeoise est appel se reconnatre. La
rvolution clate lorsque cette classe, la bourgeoisie puisqu' il faut bien la
nommer, arri ve prsenter sa l ibration particulire comme cell e de l a
socit toute entire et, symtriquement, lorsqu'une autre classe apparat, en
l ' occurrence l' aristocratie, comme l a ngation de toute l ibration, l' incar
nation du crime notoire de toute la socit . De l, le mouvement
d' enthousiasme rvolutionnaire qui accompagne cette double reconnais
sance, enthousiasme sans lequel la rvolution n'aurait pas t possible, mais
aussi la part d' i ll usion que ce mouvement vhicule : si cette classe libre
la socit enti re , c' est en efet seul ement condition que toute l a
soci t se trouve dans l a si tuation de cette classe, qu' elle possde par
exemple agent et culture, ou qu'elle puisse les acqurir sa guise .
Au bout du compte, on est rest dans l a sphre du particulier, les bases
de l' ordre social n' ont pas t bouleverses. Cette histoire est cependant loin
d' tre termine ; le drame franai s continue se drouler sous nos yeux,
chaque classe de la socit alternant une autre dans le rle du porteur de
l' mancipation jusqu' ce que l' une arive organiser toutes les conditions
de l' existence humaine en prsupposant la libert sociale .
Ri en de t el n' est envisageable dans le cas de la prosaque pope
al lemande : la bourgeoi sie allemande ne peut jouer le rle de son homo
logue franaise de 1789, elle ne peut apparatre comme le reprsentant
gnral de la socit affrontant son reprsentant ngatif -les soutiens de
l' ancien rgime -et susciter autour d' elle l' enthousiasme rvolutionnaire.
Son manque d'audace patent renvoie pourtant tout autre chose qu' une
si mpl e faiblesse subjecti ve. Si sa consci ence de soi est l' image de la
mdi ocrit et du phi li stini sme ambi ants, c' est qu' entre l' heure de son
apparition sur la scne de l' histoire et cel l e de son ventuelle libration,
l ' antagonisme c' est dj dplac. L' histoire allemande n' est du reste que le
rci t de ce perptuel ratage : lorsqu' une classe nouvel l e aspire l a
domination (avant la bourgeoisie, c' taient les princes opposs l a royaut
Commentair 55
et l es bureaucrates modernisateurs opposs l' aristocrati e) , elle est dj
menace par en bas, par une nouvelle classe domine. L' i mpui ssance de l a
bourgeoisie allemande n' est que l e nouvel avatar de cette histoire ancienne,
de ce continuel jeu de renversement entre le trop tt et le trop tard .
La radicalit allemande n' est dcidment pas une affaire de libre-choi x.
Comme l' nonaient dj les lettres Ruge, qui accompagnent du reste ce
texte dans l a l i vrai son unique des Annales franco-allemandes, elle est
raction une impossibilit, alternative radicale une crise radicale : en
France, c' est la ralit, en Allemagne, c' est l' impossi bilit de la libration
graduelle, qui doit engendrer la libert totale . Ds lors, tre la hauteur de
la crise allemande ne peut consister qu' en une seule chose : rechercher la
vritable mdi"ati on, celle qui bri se l ' uni t i mmdi ate du rel , bref
reconnatre le travail du ngatif toujours-dj l' uvre, le nouveau visage
de l' antagoni sme, le nommer. C' est cette opration, vritable salto mortale
en pense, qui est de l' ordre du performatif -et non du didacti que, du
descriptif ou du dductif -, qui permet de dsigner le nouvel acteur, dont
l' entre en scne fait basculer l'ensemble de l' intrigue, laquelle, prci sment,
reste crire.
6. Entre le proltariat . . .
Voici donc venu le moment du proltariat . La dfinition donne par
Marx est si connue qu' on en oublie parfois l' tranget. Rsumons l a en
quelques points : le proltariat est une cl asse 11 aux chanes radicales, elle
est dissolution de tous les tats soci aux 2/ qui possde un caractre
uni versel , elle ne rclame aucun droi t particulier car elle subi t non une
i nj ustice particul ire mais l ' i njustice tout court 3/ qui ne peut invoquer
aucun titre historique mais seulement celui d' humai n. L' tranget du propos
perce ds les premiers mots : la possibi lit positive de l ' mancipation
al lemande rsi de dans une classe qui est, prcisment, radicalement
dnue de toute positivit. Que peut donc bien tre le statut d' une classe qui
n' en est pas une, qui est une dissolution (Aufosung) in actu de la socit de
classe ?
Une premire rponse vient aussitt l ' esprit ; elle figure dans le texte
mme de Max et s' nonce ainsi : la ngativit du proltari at n'est qu' une
positivit qui s' ignore, celle de l a plnitude de l' essence humaine. En fait, le
proltaire c' est l' Homme, mais dans sa forme inverse, de la perte totale
de son essence, qui prfgure sa ncessaire reconqute totale . Marx va
mme, en concl usi on, jusqu' placer l a seul e libration de l ' Al lemagne
possible dans la pratique sous le signe de cette thorie qui proclame que
l' home est pour l' homme l' tre suprme (das hOchste Wesen, qui peut
galement se traduire par 1 ' essence suprme ) , savoir la thorie
kantienne 1 .
On retrouve i ci la veine feuerbachienne, mtine de Kant lorsqu' il s' agit
de l a prsenter sous un angle hi storique, qui i mprgne galement le
manuscrit de Keuznach et la polmique avec Bauer. Il n' est gure diffcile
de lui trouver une postrit, tout particulirement dans la Sainte-Famille2,
1 . Il est vrai que dans ce paragraphe conclusif Marx rsume l 'ensemble de son argumentati on. La
rfrence kantienne se comprend donc avant tout dans un sens histori que, comme le rappel de
l ' hri tage de l' Auflirullg.
2. Il s' agit sans doute de l a seul e foi s o Marx parl e du proltariat en ces termes : dans le
proltariat pl ei nement dvelopp se trouve prat i quement acheve l' abstraction de toute
humani t, mme de l ' apparence d' humanit [ . . . ) Dans l e prol tariat, l' homme s'est en effet
perdu l ui-mme, mai s il a acquis en mme temps la conscience thorique de cette perte ; de
pl us, [ . . . ) la mi sre qui s' i mpose l ui i nl uctabl ement -expression prat i que de l a
ncessit g l e contraint di rectement s e rvol ter contre parei l l e i nhumanit ; c'est pourquoi
le prol tariat peut, et doit ncessairement, se l i brer l ui mme. [ . . . ) Ce n'est pas en vain qu' i l
Commentai re 57
lorsque Marx verse effectivement dans une anthropologie construite autour
du travail et de son alination qui lui permet d' attribuer au proltariat une
essence et une mission historique tlologiquement garanti e, Mais dans
l' Introduction de 1 84, le proltariat (relevons qu' i l n'est d' ai lleurs question
du rle du proltariat que du seul point de vue de l' Allemagne) n' est pas
dfini par une quelconque essence dmiurgique du travail, terme qui brille
du reste par son absence, mais uniquement en ngatif , par le processus
de dissolution des autres tats sociaux enclench par 1 ' irruption du
mouvement industriel , Pourtant, dans le manuscrit de Kreuznach, Marx
avait dj reconnu dans l' tat (Stand du travail i mmdi at, du travail
concret [ o , ] , moins un tat de la socit civi le-bourgeoise que le sol sur
lequel reposent et se meuvent les cercles de cette socit l , Si sol il y a, il
faut prsent reconnatre qu' il se drobe sous les pi eds de cette socit,
laissant apparatre son vide constitutif, Nous n' en saurons d' ailleurs pas plus
sur cette essence reconqurir, d' autant que nous sommes prvenus qu' elle
n' est pas une essence abstraite accroupie hors du monde , Sans doute, il
y a chez Marx un fort dsir de combler cette sorte de ngativit bante qu' il
vient de nommer sous le terme de proltari at, mais aussi , et en mme
temps, quelque chose qui semble rendre la chose i mpossible, ou du moins
problmati que comme il est dit de l' mancipation de l a bourgeoi si e
allemande,
L' apparition en question du proltariat a d' emble quelque chose
d' instable et de paradoxal, que l a comparaison avec les crits contemporains
du trs feuerbachien et humaniste ( au sens du socialisme vrai de
l' poque) Engels fai t ressortir de manire encore plus nette, l' vidence, le
proltariat marxien, dans sa dfini tion ngative, n' a rien de l a massi vi t
empirique des textes d' Engel s , Il apparat au terme de syl logi smes
hautement abstrai ts, envelopp dans un discours philosophique qui parat
fort loign de la science sociale qui sous-tend l' approche engelsienne,
Cette absence de consistance soci ologi que n' a rien d' tonnant : si Marx
rencontre le proltari at au niveau thorique et symbolique avant d' entrer en
contact avec le mouvement ouvrier rel (en l' occurence parisi en), c' est
passe par la rude, mai s fortifiante col e du travail, Il ne s' agi t pas de savoi r quel but t el ou tel
proltaire, ou mme le proltariat tout entier, se reprsellte momentanment . Il s' agit de savoi r
ce que l e proltariat est et ce qu' i l sera obl i g hi storiquement de fai re, conformment cet
tre. Son but et son action hi storique l ui sont tracs, de mani re tangi bl e et irrvocable, dans
sa propre si tuati on, comme dans toute l' organi sation de l a soci t bourgeoise actuel l e ",
K. Marx, F. Engel s, L Saillte-Famille, Paris,

di tions soci ales, 1 972, p. 47 48.


L K. Marx, Critique du droit politique hglien, Paris,

di t i ons sociales, 1 975, p. 1 36.


58 Karl Marx, L'llItroductioll la Critique de l a philosophie du droit de Hegel
parce qu' i l cherche une rponse une questi on prexi stante, d' ordre
politique, savoir comment penser la transformation i mminente de la crise
en rvolution allemande. Question qui prend le contre-pied de celle que
posent Engel s, Hess et, plus gnralement, le mouvement socialiste d' avant
1 848 : comment accder cette essence paci fi catrice du soci al pour
rsoudre l a crise. I l convient d' y insister : nulle coupure pistmologique,
ou i mmersion sociologique, ne prcde et ne peut rendre compte de la
rencontre de Max et du proltariat.
Par son parti pris de radicali t rvolutionnaire, dont la dcouverte du
proltariat est la consquence, Marx rej oint, comme Heine avant lui, mais
en sui vant son propre parcours politico-phi losophique, les rangs, trs
mi noritaires, de ceux qui rejettent l e modranti sme et les vi si ons
rconci l i atrices de l a matrice quarante-huitarde . Mme si le terme est
absent de l' Introduction de 1 844, son chemin croisera ds lors nces
sairement celui des hritiers de Babeuf et de Robespierre, i. e. le mouvement
communiste franais -ou plus particulirement, en y incluant les organisa
tions de l' migration allemande, parisien qui prend son essor au cours de
cette priode.
Mai s revenons l a question du proltariat : tout se passe comme si le
proltariat se dfi ni ssait la foi s par le manque radical et par le dsir de le
combler, dsir de suture (pour reprendre le terme d' E. Laclau et de
C. Mouffe ) ) confront l' impossibilit de sa satisfaction, dernier adieu et
ulti me figure de l a nostalgie ontologique. Et si le proltari at n' tait pas
prcisment pas autre chose que le redoublement de cette impossibilit de
dpart l' intrieur de l ui-mme ? S' i l tait, en d' autres termes, non pas la
figure i nverse de l a total i t mais l ' i ncarnation de l ' i mpossi bi l i t d' une
totalit pl ei ne, le mouvement absolu de la mdiation, le li eu vide qui
i ndique l ' i rrductibl e cart i nterne de l ' ordre exi stant ? Dans ce cas,
proltariat est le nom de ce qui empche toute clture de la total i t sur
el le-mme car il dsigne prcisment son antagoni sme interne, i nsur
montable tant qu' elle se meut l' intrieur de ses propres limites. Il dsigne
cet lment que l a total i t essaie tout prix de nier, de refouler pour
pouvoi r se reprsenter comme telle, comme totalit unifie. D' o la
dimension l ibratrice de l ' acte qui le reconnat en le nommant. Le paradoxe
de sa dfinition n' est alors que l' effet i nhrent au caractre performatif,
i nterne l ' ordre symbolique, de l'acte qui rgit son apparition i naugurale.
1 . Cf. E. Laclau- C. Mouffe, Hegemolly alld socia/ist strtegy. Londres, Verso. 1 985.
Comentaire 59
Cette deuxime possibi lit est du reste suggeree dans l e texte de
l'Introduction de 1 844, dans une phrase quelque peu nigmatique, qui passe
en gnral i naperue : aprs avoir dfi ni le proltari at comme rsultat
ngatif de la socit , donc comme ngation de la proprit prive que
cette socit rige en principe pour lui , Marx enchane en dressant un
tonnant parallli sme : Le proltaire dispose alors, par rapport au monde
en devenir, du mme droi t que le ri allemand l' gard du monde existant,
quand il appelle le peuple son peuple, tout comme il appelle le cheval son
cheval. En dclarant que le peuple est sa proprit prive, le roi ne fait que
procl amer que le propritaire est roi .
On est bi en i ci au cur de ce qu' i l faut bien appeler la fonction
symbolique, que Hegel avait dj mis en vidence dans son analyse du
monarque comme moment irrationnel , pur dchet, dont l' autorit,
entirement suspendue son nom , tait nanmoins indispensable la
totalisation de l' di fice politico-social existantl . Le roi , enchane Marx, est
justement le suj et vide qui , en proclamant sur le mode performatif le
peuple est mon peuple (le caractre purement formel , i. e. symboli
quement efcace, de l' acte ressort davantage avec la proposition suivante
comme i l dit du cheval qu'il est son cheval ), rend pleinement effectif le
rgne de la proprit prive. De mme, nommer proltariat la ngativit,
l a puissance antagoniste i mmanente l a socit bourgeoise, rvle le vide
constitutif de l' ordre existant, son absence de garantie transcendante, et
confre au discours sur le monde venir sa dimension performative. Le
rgne des proltaires n' est pas un tat idal raliser dans le futur, une
monarchie bourgeoise affecte d' un signe ngatif, mais ce qui , l' intrieur
mme de la socit bourgeoise (coiffe d'un monarque d' ancien rgime) la
confronte sa propre impossibilit, sa diffrence pure.
1 . Cf. Prillcipes de la philosophie dll droit, 279 et addi t i f, op. cit. , p. 3 1 0-3 1 4.
7. Nula salus sine Gal ,
Quel est cependant le rle exact du proltari at dans la rvol ution
venir ? La rvolution radicale peut-elle tre qualifie de proltarienne ?
Marx ne dit rien de tel, pas plus qu' i l n' utilise le terme de socialisme ou
de communisme pour dsigner le contenu de la transformation sociale
et politique qu' il envisage. Ce dont i l est question n' est pas de l' ordre d' une
conversion une doctrine prexistante, mais d' une rencontre , celle de la
philosophie et du proltariat, pose comme rsul tat d' un processus
autocritique. L' espace de cette rencontre, c' est l' Allemagne, sa temporalit
c' est la temporalit de la rvolution qui va au fond des choses , sa forme
c' est celle de leur mutuelle abolition (Aujebung) : la philosophie, nous
l' avons vu, ne peut s' abolir sans se raliser (verwirklichen) et, la conclusion
du texte le prcise, elle ne peut se raliser sans abolir le proltaiat. Le
proltarat, lui , pour s' abolir, doit-i l aussi se raliser ? Une dissymtrie
s' introduit entre les deux termes, et Marx se garde bien de trancher. Comme
le souligne G. Labi ca la philosophie [ = = = ] restera conscience mme quand,
avec Marx, au terme de sa rude pnitence, elle parvient enfin prononcer le
nom de sa propre exi stence, celui du proltari at. Mais ce prononc se
produit dans u n souffe qui est peut-tre l e derni er soufl e : Aufebung,
dispari tion. Mai s de qui ? L' Introduction se cl t sur ce point exqui s.
L' al liance de l a philosophie et du proltariat n' est pas quati on mais
asymptote) .
Faut-il, l ' i nstar de certaines lectures2, accentuer l ' cart e t considrer
que, dans ce texte, Marx en reste une conception passive du prol
tariat, comme la reprise de la mtaphore feuerbachienne de la tte et du
cur pourrait le lai sser penser, le proltariat tant assimil au cur , le
rle de l a tte revenant une fois de plus l a philosophie ? Ce serai t
passer outre la longue autocritique de la philosophie expose tout au long
des pages prcdentes. La philosophie en question n' est plus une forme
spare de l' activit sociale, elle est (du moins tendancielle ment) devenue
l. G. Labica, Le statut marxiste de la philosophie, op. cit. , p. 1 1 2. Labi ca remarque j uste t i tre
que l e refus de Marx de se rcl amer l 'poque du soci al i sme et du communisme ne s'expl i que
pas par une connai ssance manquante mais par une volont de fondation thorique qui i nterdi t
toute conversi on une doctri ne prexistante.
2. Cf. M. Lowy, L thorie de la rvolutioll chez le jeune Marx, op. cit. , p. 72 74. Dans le mme
sens M. Barbier, L pense politique de Kart Marx, Paris, L' Harmattan, 1 993, p. 74.
Commentaire 61
critique pratique, force matrelle, qui s' empare des masses, elle dsigne en
fait c e que l 'on est en droit de dsigner comme l e moment thorique de la
prati que politique rvolutionnaire. En effet, tout au long du texte, Marx
n' utilise plus, pour dsigner ce nouveau mode d' intervention du et dans l e
rel, le vocable de phi l osophie , mai s cel ui , pl us neutre sans tre
antithtique, de thorie ( Theorie) . De plus, si la formulation feuer
bachienne est effectivement reprise c' est davantage titre de mtaphore que
de concept : elle ne sert plus affrmer, comme dans l ' ori gi nal feuer
bachien, le primat conj oint de l' acti vi t spiri tuelle et de la voie rfor
miste allemande, mais leur alternative radicale : la critique dans la mle et
l' imminence de la rvolution. Mme s' il serait vai n de chercher dans l

Intro
duction de 1 844 le concept de pratique rvolutionnaire (revolutionire
Prais) de la troisime thse sur Feuerbach, notons toutefoi s que le prol
tariat est appel s' abolir soi-mme (sich au.eben) et non en s' en
remettant un tiers . On comprendrait d' ail leurs diffici lement, comment
Marx reviendrait une conception dualiste en-de de l ' ide de dmorati e
comme autodtermination du peuple dveloppe dans le manuscri t de
Keuznach.
En fait, l a di fcult pourait bien rsider en ceci : dans l' Introduction de
1 844, le proltariat, dans son alli ance avec la critique pratique, n'est pas tant
une ralit prexistante, qui entrerai t par la suite en action pour faire la
rvolution , en prendre la direction, affirmer son hgmonie etc. , que,
d'une certaine faon, la rvolution elle-mme, la puissance de scission qui
se constitue travers le processus rvolutionnaire. Un processus dans lequel
le proltariat finira par s' abolir lui-mme, en apparaissant comme le sujet
absolu de l a mdi ati on, le l ieu vide partir duquel un passage , une
ouverture radicale, deviennent effectifs . Le nom du proltariat consigne l a
permanence du processus ; par son irductibilit, son caractre sauvage et
insaisissable, il marque le seuil partir duquel i l devient i mpossible d' en
rester aux rvolutions parti el les , uni quement pol i ti ques , qui se
limi teraient l ' horizon de l a soci t ci vi l e-bourgeoi se et de l' tat
reprsentatif -ou qui s' arrteraient leur seuil . En ce sens, l' Introduction
de 1 844 innove de manire dcisive, en donnant la premire formulation de
la rvolution permanentel qui ne soit pas une reprise du langage jacobi n.
1 . Comme le remarque j uste titre F. Claudi n, Marx, Engels et l a rvolutioll de 1 848, Pari s,
Maspero, 1 980, p. 59. Dans l a cl bre Adresse du comi t central de la Li gue des
communi stes de mars 1 859, au moment o i l tente de relancer l e processus rvol uti onnai re
aprs une vague de dfai tes, Marx dfi ni t un seui l i nterne la permanentisation de la
62 Karl Marx, L'introductioll la Critique de la philosophie du droit de Hegel
Cette innovation se prolonge dans le statut mme du texte marxien : la
rvolution radicale a dj commenc et ce texte en est l e ( premi er)
manifeste : en nommant le proltariat, en scellant son alliance avec la
phi losophie, l'Introduction procl ame l e monde nouveau. Elle se prsente
comme le texte/acte qui condense dans ses noncs un processus la foi s
iminent et dj en uvre. Elle annonce une rupture du temps historque,
le moment o l e pas encore et le toujours-dej , le trop tt et le
trop tard , se renversent l' un dans l' autre et rvlent leur vrit partage :
l ' impossi bi lit du juste moment , de la concidence entre la chose et son
temps propre. La rvolution survient toujours trop tt car elle renvoie
cette incompltude constitutive du rel ; elle est non pas le saut pri lleux
du prsent vers l' avenir (ce serait l encore l a concevoir comme une
si mple acclration d' un temps linaire) mais le saut de l ' avenir dans le
prsent, qui en rvle l' ouverture essentielle.
* * *
Le pronosti c marxi en, avec s a dimension d' anticipation, a-t- i l t
dmenti par l e cours des vnements ? La dfaite des rvolutions de 48 ne
confirme-t-elle pas l ' i de qu' une rvolution al lemande radi cale tait
prmature, voire qu' ell e relevait de l ' i l lusion, illusion qui rsulterait de
1 ' obsession de Max quant au retard de l' Allemagne l ? Un demi-sicle
aprs l a dfaite, le vieil Engels n' a-t-i l pas lui -mme fait son autocritique
jugeant que l' histoire nous a donn tort nous et tous ceux qui pensaient
de faon analogue. Elle a montr clairement que l' tat du dveloppement
conomique sur l e continent tait alors bien loin d' tre mr pour la
suppression de la production capitali ste2 ?
La version d' Engels, souvent loue pour son ralisme, rend cependant un
son bien trange, qui rappelle fort celui de la rcri ture de l' histoire du point
de vue des vainqueurs. l' histoire relle des luttes, avec leur part de
rvol uti on : la conqute de hgmoni e par l e proltariat travers l ' affirmati on de
l ' i ndpendance de sa prati que poli ti que-
\ . C'est notamment le poi nt de vue de F. Furet, Marx et la Rvolutioll franaise, Pari s,
Flammarion, 1 986, p. 50 et 72. Du reste, si obsession marxienne il y a, tant partage par
toute une gnration a l l emande, el l e n'est en rien une l ubie indi viduel l e.
2. F. Engel s Introduction de 1 895 in K. Marx Les II/Iles de classes en France /848- / 850,
Paris, Messidor, 1 984, p. 60.
Commentai re
63
contingence et d' i ndcidabilit (dont l' aboutissement peut se solder par une
dfai te) , i l s ubsti tue une thodi ce du dveloppement des forces
producti ves , fonctionnant comme une garantie de l a maturit des
conditions objectives qui s' aveugle sur son propre caractre rtrospectif.
Engels fournit, l' intrieur du marxisme (la conscration du terme d' ail leurs
lui apparti ent) , le prototype du rcit dans lequel, pour reprendre l a fameuse
mtaphore de W. Benj aminl , le matri alisme historique fonctionne comme
ce nain ventri loque, cach sous la table o se joue la partie d' checs , et qui
mani pul e l a poupe qui assume le rle du j oueur. ce jeu l, le
matri al i sme hi storique gagne touj ours la partie, ajoute Benj ami n. En
rali t, l e engel si en de 1 895 parti c ipe sa manire au
refoulement collectif dont l' vnement rvol utionnaire a t victime dans la
vi e culturelle et politique de l' Allemagne d' aprs 1 850, y compri s, voire
surtout, du ct de ceux qui avaient subi le traumatisme de la dfaite.
Avec le recul ncessaire, c'est bien davantage la justesse des thses
marxiennes , l ' effectivi t de la force de rupture qu' elles portent, qui
i mpressionne. Tout d' abord, le fait mme de la vague rvolutionnaire de
1 848, sans doute la plus europenne de l' histoire, montre que le constat de
1 843-44 quant 1 ' imminence de la rvolution n'tait en rien une vue de
l ' esprit, le frui t de l ' i maginati on d' un cerveau exalt. Et surtout :
l ' crasement du allemand, qui dcoule largement de l a propre
mdiocrit des forces hgmoniques l' intrieur du camp dmocratique,
n' a-t-il pas confirm, a contrario certes, les thses marxi ennes sur
l ' i mpossibi l i t d' une rvolution partielle en Allemagne et sur la nul lit
politique de sa bourgeoisie, son incapaci t fondamentale se constituer en
classe nationale-populaire ? La si ngularit de l' histoire allemande, et
mme sa tragdie, n'a-t-elle pas consist fi nalement dans le ratage pertuel
d'une rvolution dmocratique, dans la compulsion autodestructrice de
rptition du dcalage qui spare l' Allemagne de son propre prsent ? S' i l
en est ai nsi , alors la rvolution radicale envisage par Marx, l oi n d'tre \ne
figure idale fonctionnant, dans la pl us pure tradition idali ste, comme un
succdan d' une i mpossi ble rvol uti on pol i ti que2 , reprsente pl utt
l' explication anticipe (et anticipante) de cette impossibilit : en France, l e
dsir de terminer l a rvolution a pu donner lieu au compromis
1 . Cf. Thses sur l a phi l osophi e de l hi st oi re q i n W. Benj ami nq Essais 2, Pari s ,
Denoll/Gonthier, 1 983, p. 1 95.
2. C'est la question que pose L. Cal vi , voquant l a fable du renard et des raisi ns qui donne
l ' ouvrage son ti tre. Cf. L. Cal vi , Le renard et les raisins. L Rvolution franaise et les
intellectllels allemands, Pari s, EDI, 1 989, p. I l .
64 Karl Marx, L'llltrodllctioll la Critiqlle de la philosophie du droit de Hegel
rpubl i cai n, En All emagne, cela revenait tuer la dmocratie rvolution
naire dans l ' uf, construire un compromis entre la bourgeoisie et l ' ancien
rgi me, uni fier le pays par l e fer et par le sang , avec, l a cl, le
mi l i tarisme, les gueres mondi al es et le dferl ement inou de barbari e qui
s' ensuivirent.
L' i de d' une rvolution allemande radi cale avait sans doute quelque
chose de dmesur et de presque scandaleux : Marx l ui mme reconnat
dans l ' Introductioll de 1 844 que le proltariat allemand commence se
former , et pourtant, quelques mois plus tard, l' occasion de sa premire
apparition active (l' insurection des tisserands silsiens), i l n' hsitera pas
en faire le thorici en du proltariat europenl , Mais il est vrai aussi que
le texte-manifeste des Annales franco-allemandes s' achevai t par une
procl amation de modestie ; reprenant l a mtaphore de Heine, Marx crit
que lorsque toutes les condi t i ons internes [ l ' Al lemagne] seront
rempl i es , c' est quand mme au chant du coq gauloi s que revient la
tche d' annoncer le jour de l a rsurection allemande , A. Ruge avait
dj crit en 1 843 ses compatriotes nulla sa lus sine Gallis : pas de
salut sans les Franais , Et c' est bien Pari s, un certain 24 fvrier 1 848,
que ce chant s' est fait entendre,
Le 18 mars suivant, Berlin se couvrait de barricades,
1 . Gloses critiqlles . . . , uvres, op. cit. , t. III, p. 41 3 .
Aubin Imprimeur
LlGUG, POITI ERS
Achev d' i mprimer en octobre 2000
N" d' i mpression L 6082 1
Dpt l
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al octobre 2000 1 I mprim en France