Sunteți pe pagina 1din 4

Costache Negruzzi

O alergare de cai () I O alergare de cai Tot oraul Chiinului se adunase ca s priveasc alergarea de cai, ce se prelungise pn-n luna lui septemvrie cu ateptarea d. conte Voronov, guvernatorul generaI a Nuorusiei i a Besarabiei; dar trecerea lordului Durham, ambasadorul Marei Britanii lng curtea Petersburgului, pe la Odesa, mpedecndu-l, alergarea rmase a se face numai n fiina d. guvernator civil, generalul Fedorov. Locul alergrii est e zece minute afar de ora, unde este gtit o galerie de scnduri n felul chinezesc, pentru privitorii nobili. Prostimea sau, n limba aristocratic, canalia, ede mprtiat pe cmp, sau nirat pe marginea unui odgon ntins ce n-o las s se grmdeasc. Slab stavil, dac n-ar fi sprijnit de jandarmii poliiei! Piaa se ntinde oval pe un neted es ntr-o cercoferin de trei verste, nsemnat cu stlpuori de lemn de 3-4 stnjini departe unul de altul, iar dinaintea galeriii este bariera de unde pleac alergtorii, carii, ntr-o fug, snt datori a face giurul pieii de patru ori, adec o cale de dousprezece verste (ca jumtate pot); i doi, care ntrec pe ceilali, ajungnd mai nainte inta, priimesc, cel nti un vas de argint preuit 1500 ruble asignaii; cel al doile, 500 ruble, care bani i d vistieria mprteasc. Alergri de cai se fac pe tot anul n toate guverniile Rusiei. Scopul este ca prin aceast ncurajare s se mbunteasc soiul hergheliilor i e foarte nemerit, pentru c acum toat clrimea se ndestuleaz din ar, n vreme ce mai demult era nevoie a se cumpra cai din staturile vecine. Am uitat s spui c numai armasari i iepe snt priimii s alerge; cai nu, i nu de alt soi dect de loc. Fiina funcionarilor civili i militari, toi nmundirai, da acestei priveliti o pomp solenel ce aducea aminte de turnerile cavalerilor vrstei de mijloc, cu aceast deosebire c aceia se luptau ca s capete o ochire de la dama inimei lor, i acetia alearg ca s ctige 1500 de ruble. Galeria era ticsit de dame frumoase, frumuele i mai slutiioare, toate cu deosebite capele i mode de contraband, pentru c Odesa, fiind port franc, se nsrcineaz a mbrca pe chiineence; i e curios a le vedea pe toate cu toalete rcoroase i frumoase i stofele englezeti i franeze cum fonesc trecnd cu despre pe sub barba vamiilor, care le privesc strmbndu-se i strngnd din umeri. Un frumos landau de Viena venea nhmat de patru telegari roibi. Vezeteul, n vechi costium rusesc, cu barba lung, i mna cu hauri coperite cu inte de argint, pzind un aer grav, vrednic de un magistrat. Un lutor-aminte ndat ar fi cunoscut c acel atelagiu, dei rusesc, avea o form cu totul moldoveneasc; adec era mai elegant i covrind msurile obiceiului, cci caii de la roate era cel puin de trei stnjini deprtai de naintaii pe care-i mna un frumos biet ca de 16 ani, strignd nencetat: padi! padi! cu un glas ce rsuna ca piculina ntre instrumentele unui orhestru. n acel echipagiu, dinapoi era o tnr dam blond, a cria figur avea acea blnde ce se vede nvecinicit de penelul lui Rafael i un june brunet care, de pe barbet i mustei, se cunotea c era strin. Dinainte era un om balan, ce putea s aib 35 ani. Chipul su era frumos i interesant,

dar o ntristare desndejduit se vedea pe faa sa palid. El purta ochilari verzi i inea mnile tinerei dame strnse ntru ale sale, cu o familiaritate neiertat altui dect unui barbat. Ct pentru strinul brunet, el prea c nu bag seam c e lng o frumuse i nu se uita la scena conjugal, care urmare a lui dovedea sau c acea jun femeie i era rud, sau c inima lui era prins, sau c era un nesimitor; pentru c dama (precum am mai spus) era att de frumoas, nct vazndu-o cineva, trebuia, dac nu s-ar fi namorat, cel puin s o priveasc ca pe un cap d-oper a naturei. Tnrul om smolit eram eu; ceilali, d. Ipolit P. i soia sa, d-na S., vara mea. Sosind la galerie, ne-am dat jos. Vara mea lu braul barbatului su, iar eu, fcndu-mi loc pintre dame cam clrete (cavalirement), clcnd pe btturile monegilor carii m da la toi dracii, cotind uniforme n dreapta i n stnga cu zicerea pardon, talisman care nchide gura ghiontiilor i clcatilor, am alergat la celalalt capt a galeriei, unde zrisem o capel roz mpnat ca o pasere de paradis. Stpna acei capele era fanalul care m lumina, magnetul ce ma trgea Nu voi ntreprinde a descrie frumuseele doamnei B., pentru c sim c acum, dup trecere de cinci ani, orict a voi s fiu de neprtinitor, suvenirea ei ar sili imaginaia mea s galopeze fr voie i a clca hotrrea ce am fcut de a spune adevrul n toat simplitatea sa. Nu voi vorbi deci nici de farmecul ochilor ei, nici de glasul ei ce semna cu suspinul amorului, nici de a ei talie mldioas Netgduit este c eu slvesc pe toate femeile tinere i cinstesc pe btrne n amintirea trecutei lor frumusei; dar cu toat plecciunea rog pe damele care nu vor avea o talie frumoas, s m ierte dac le prefer pe cele nalte i subiri. Asta este o greal de care e vinovat gustul meu. Doamna B. m priimi cu un zmbet ncnttor, i vznd negura de gelozie ce se rspndise pe faa mea ntru viderea unui tnr ofier de lnceri, ce vorbea cu dnsa: - i recomnd pe d. Arsenie Timofeevici J., mi zise. - O! noi ne cunoatem, am rspuns zmbind cu sil ctr rus. - Bonjur, mon cher; te tiam la Hotin. - Ieri numai am venit, i mne m duc. - Cum! aa degrab ne lai? am adaos ncrend fruntea i rdicnd sprincenele, ca s-mi dau un aer mhnit. - Slujba o cere. Slujba militreasc are mai multe neplceri dect mulmiri. - i mai vrtos n vreme de rzboi. Pururea n buza tunului, silii a bivuaca sub un cort care nu v poate apra de nestatornicia vzduhului, menii poate a muri departe de ai votri, fr alt petrecere dect ceaiul i stosul... - A! rzboiul e cea mai mare plcere a vitejilor, urm el cu un aer fanfaronic, dar pacea, pacea e nesuferit. A edea fr treab ntr-o cetate, n tovria unui btrn comandant plin de reumatismuri i de decoraii - V-ai afundat n strategie, domnilor, zis doamna B., i nu luai seama c alergtorii au s plece. Ofierul ne ls. - De mult venise lncerul acesta? am ntrebat. - N-aibi nici o grij, mi rpunse doamna B., rznd; mi vorbea de fortificaiile. cetii Hotinului. Nu tii ns ct m-a mulmit ntlnirea voastr. Fceam o comparaie ntre voi cnd vorbeai; tu att de negru, el att de alb; era un contrast de minune. - Vd c comparaia nu-mi era n favor. -Oh! eti nesuferit. Taci. Iat domnul R, unul din judectorii cmpului (juges de camp). Domnul R: ne spuse c se va da semnalul alergrii, ndat ce se vor cntri concurenii. - Cum? am ntrebat.

- Toi se cntresc cu acel ce se socoate a fi mai greu i celor mai uori li se pune plumb pe ea, pn ce snt toti deopotriv grei. - Asta e nedrept. Dac natura m-a fcut uor, pentru ce s m ngreuie ct un grosoman, ce trage poate opt sute de litre? - Aa e regula. - Care socoi c va lua premiul? ntreb doamna B. pe judectorul de cmp. - Precum gndesc, Meleli va ctiga, cci e bun clre. - Care e Meleli? am zis. - Acel mic, acolo, cu un strai unguresc larg, nct pare c e de mprumut. - Slab ndejde, am urmat, cci n-are nicicum aer clresc. - S-l vedei pe eal, vei judeca altfel; dar aud chemndu-m. M iertai, m rog. Judectorul alerg i, gasnd toate formalitile mplinite, dete semnalul strignd: allez! Alergtorii plecar ca sgeata. - M uit la vara d-tale, mi zise doamna B., i simesc o nespus comptimire pentru soarta ei; att de tnr i att de nenorocit! Abia ncepuse a gusta dulceile unei cstorii potrivite, cu ntiul ei barbat, colonelul D., tnr, frumos, viteaz, i moartea l secer sub zidurile Silistrei. Acum, acest al doile - O! ea l iubete. - Nu m ndoiesc, cci d. Ipolit merit a fi iubit, dar ce amar trebuie s fie n sufletul lui i ct jale n inima soiei sale, care seaman Antigonei sprijinind pe Edip. - Cu deosebire c acel vestit rege a Tebei era btrn i d. Ipolit este nc n floarea juneei. - Vai de el! cu atta e mai de tnguit, pentru c n vrsta nfocat a tinerilor simiri, viaa i s-a fcut o povar dureroas. - n adevr, am luat seama c nu vede bine, dar asta poate fi o boal trectoare. - Nicidecum. E desvrit orb. n zadar s-au silit cei mai iscusii doctori ai Petersburgului i ai Odesei, nu l-au putut folosi, ci mai vrtos, pe lng desndejduirea de a se vedea vindecat, de care ptimi moralul su, fizicul lui suferi ntr-att nct pare c e un btrn trecut! O, Dumnezeule! Blstemul Olghii se mplini!... Zgomotul gloatei ne curm vorba. Alergtorii veneau. .. Doisprezece concureni purceseser i numai cinci se nturnau. Curnd i din acetia mai rmaser trei. Doi rivali era acum: un armasar negru i o iap sur. Calul era mic de trup, dar plin de foc; picioarele-i era att de delicate, nct preau c numaidect or s se frng. Pe dnsul era Meleli. El sta nfipt pe ea i att de neclintit, nct omul i dobitocul semnau un trup, un centaur. Calul era numai spuma; muchii i se ntinseser ca coarda unui arc i aburi groi ieeau din el. Fruntea clreului iroia de sudoare; el legase friele de oblncul elei i se inea de coama cursierului. Iapa sur, pe care o ncleca un jochei a nu tiu crui domn, era mai mare dect armasarul; trupul ei lungre o arta c e fugari. ntinsese capul nainte, urechile le lsase pe spate, i alergnd alturea cu dnsul, uieratul largilor ei nri era ca boldul unui pinten pentru armasarul care atunci i mai tare se rpezea la fug, ns ea nu-i da pasul.

Amndoi era acum ca la cinci sute pai de int, cnd Meleli nfipse ambi pintenii n coastele armasarului. Un snge purpuriu vpsi pelea lui lucie ca atlazul i negru ca pana corbului. Rncheznd de durere, se rsufl sforind stranic, zburli unduioasa coama i, aruncndu-se n zece copce, ajunse inta, nobilul dobitoc! ndat l urm i iapa. - Hura! strig gloata, btnd n palme. Meleli primi vasul de argint pe care era spate armturile Beserabiei. Armturile aceste snt: capul zimbrului moldav, iind n coarnele sale pajura mprteas cu aripele ntinse. ntovrit de jandarmi i de toi privitorii, cu muzic nainte sunnd mar, Meleli ntr n ora. Ast ntrare triumfal se pomenete i se va pomeni mult vreme n capitala Besarabiei, precum se pomeneau la Roma triumfele lui Cesar, August . c. l. - Ce Olg, doamna mea, i ce blstem? am ntrebat. - Asta e o lung i trist istorie, pe care ti voi spune-o desear, mi zise doamna B., suindu-se n trsur. Rdicnd storile, mi zmbi, fcndu-mi un semn de adio cu buchetul de flori ce avea n mn. Ochii mei au urmat careta pn ce au perdut-o din vedere. Seara am alergat la doamna B., pe care am gsit-o singur, ateptndu-m. Iat ce mi spus: P.S. Istoria unei femei, spus de o femeie, are un farmec deosebit. Copiez din albumul meu chiar spunerea doamnei B., ncredinat fiind c cetitorul mi va rmnea mulmitor. (C. Negruzzi, O alergare de cai, n C. Negruzzi, Opere, 1, Pcatele tinereelor. Ediie critic, cu studiu introductiv, comentarii i variante de L. Leonte, Minerva, Bucureti, 1974, pp. 26-31)