Sunteți pe pagina 1din 16

___________________________________GOGU TEFNESCU

GOGU TEFNESCU

O via mare este aceea n cursul creia anii maturitii i ai btrneii realizeaz visurile tinereii, spunea Alfred de Vigny. Romnii au o expresie: Acesta este unul care i-a vzut visul cu ochii. Sensul este acelai. Un om realizat nu se ntlnete la fiecare pas, i el merit atenia noastr. Cum a ajuns unde a ajuns? Numai datorit norocului? ntre anii 1970-1980, la marginea aerodromurilor Bneasa i Otopeni, se putea vedea un brbat nc n putere, care urmrea cu nostalgie zborul avioanelor, vrnd parc s le mngie. Dac nu putea cu mna, mcar cu privirea . . . De cte ori n-au fost acestea sub mna lui miastr, de cte ori n-a privit el lumea de acolo, de sus? n cele peste 16.000 de ore de zbor i aproape 40 de ani de activitate a fcut-o de multe, multe ori. Se vedea copil fiind, crat ntr-un pom. Era n anul 1909, pe hipodromul de la Bucureti- Bneasa, cnd a vzut prima dat un avion condus de Louis Blriot, francezul mustcios care n acel an a ajuns celebru pentru c a fost primul care a traversat Canalul Mnecii n zbor. Abia mai trziu, peste ani, i-a dat Gogu seama la ce a fost el martor. De atunci a dorit s zboare i el, copilul de 15 ani, fiul acarului de cale ferat Tnase tefnescu din Chitila i al Alexandrinei, mama a 12 copii, dintre care el era cel mai mare. Se numea Gheorghe, dar toi i spuneau Gogu. S-a nscut la Chitila, la 4 aprilie 1896. Acolo a vzut cum se lucra la nivelarea unui teren ce avea s devin primul aerodrom din Romnia, la ridicarea hangarelor, a atelierelor de reparat i de fabricat avioane, a pavilionului pentru administraie, a cantinei, postului de prim ajutor i chiar a tribunei pentru publicul spectator. Aerodromul s-a inaugurat n anul 1910, n ziua de 11 iunie. n acel timp, doar n Frana, ara unde s-a nscut zborul mecanic, mai existau astfel de 13

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

aerodromuri. Realizarea se datora avocatului Mihail Cerchez din Brila, care presimea viitorul aviaiei i se strduia din rsputeri s i dea locul cuvenit i n ara noastr. Pe acest aerodrom s-a nfiinat i a funcionat prima coal de pilotaj din Romnia. Ca s se poat apropia de avioane ct mai mult, n timpul vacanelor, Gogu, care urma coala de Arte i Meserii din Bucureti i fcea zilnic naveta, s-a angajat ca ucenic la uzina electric a aerodromului. Prinii lui doreau s ajung i el undeva pe la calea ferat, unde putea s aib o meserie sigur, ca s nu rmn pe drumuri. La ndemnul lor, a lucrat un timp la depoul de locomotive Grivia. Acolo a cunoscut i s-a mprietenit cu un tnr de aceeai vrst cu el, la fel de muncitor, optimist i dinamic, Tase Rotaru. eful lor de atelier, care inea la ei, cci vzuse c aveau stof bun, i-a sftuit s se prezinte la examenul de admiterea la coala de Aviaie de la Cotroceni, n perspectiva unei cariere n noul domeniu. Au nceput amndoi s se pregteasc serios i s-au prezentat la examenul de admitere. Spre disperarea lui, Gogu a fost respins la vizita medical, cci avea perimetrul toracic mai mic cu doi centimetri dect prevedea regulamentul. Se cereau 82 cm iar al su nu avea dect 80! Vzndu-l necjit, Poly Vacas, unul dintre piloii respectai de la aerodromul de la Chitila, l-a ntrebat care este cauza. tiind ct de mult dorea Gogu s zboare, pilotul a intervenit la comisia medical: aceasta a nchis ochii pentru cei doi centimetri care-i lipseau lui Gogu, care, n urma rezultatelor la examene, a fost trecut pe lista celor reuii. Gogu tefnescu a urmat coala de Pilotaj a Ligii Aeriene Romne de la Bneasa, nfiinat i condus de George Valentin Bibescu. L-a avut ca instructor de zbor pe polisportivul Mihail Savu, unul dintre cei mai buni zburtori din acel timp. Aici zburau pe atunci unii dintre primii aviatori romni: tefan Protopopescu, Gheorghe (Iorgu) Negrescu, Mircea Zorileanu, Poly Vacas. Pe aerodromul de la Cotroceni zbura tot n aceeai perioad Andrei Popovici, cu care Gogu tefnescu a devenit camarad de zbor. Tot pe acel aerodrom zburase cu civa ani nainte nemuritorul Aurel Vlaicu, n care romnii vedeau cu toii un simbol al unirii neamului. Remarcat de instructorul de zbor pentru aptitudinile sale deosebite, Gogu tefnescu a terminat coala de Pilotaj cu calificativul excepional, obinnd brevetul de pilot aviator nr. 81 14

___________________________________GOGU TEFNESCU

din 4 martie 1916, i totodat gradul de sergent, nainte de a mplini vrsta de 20 de ani. De aici, cu modestie, onestitate i perseveren, a urcat treptele profesiunii, devenind un pilot desvrit, activnd cu vocaie i druire n toate domeniile aviaiei, dnd o strlucire deosebit aripilor pe care le purta i l purtau. Prietenul su Tase Rotaru a obinut brevetul de pilot aviator nr. 92 din 6 iulie 1926 i de asemenea gradul de sergent, la aceeai vrst ca i Gogu. Cu patru ani nainte, Gogu i pierduse mama. Pentru ca Gogu s nu mai fac naveta ntre Chitila i Bucureti, dar i pentru copiii care urmau coala, tatl su s-a mutat n capital cu toi cei 7 biei i cele 5 fete, avnd acelai serviciu, n halta Grivia. Rzboiul mondial era n toi. Romnia nu intrase nc n aceast hor a morii, dar beligeranii bteau tare la porile ei. Ce mai ateptm? Ce avem de gnd s facem? De partea cui vom fi? Armata se pregtea continuu i era pe picior de rzboi. Ce aveam de ctigat de la Puterile Centrale, care doreau s ne desfiineze ca naiune, dac treceam de partea lor? Un jug mai puternic dect cel habsburgic, dac acestea ar fi ctigat rzboiul. . . Cum au terminat coala, tinerii piloi au fost mobilizai, i pe aerodromul Pipera s-a organizat n grab coala de antrenament cu avioane de rzboi sub comanda cpitanului Constantin Beroniade. Tinerii piloi au nceput antrenamentul pe avioane Nieuport de vntoare, Voisin de bombardament, cu dou locuri, Blriot, Farman i Caudron J 3. Gogu tefnescu a fost repartizat pe un avion Voisin, avnd ca instructor pe Jean Capa, cunoscut pilot din epoca eroic a aviaiei. Apoi a fost trecut n echipa ce se antrena pe avioane Caudron J 3, folosite pentru observaie i reglarea tirului de artilerie. La 14-27 august Romnia a declarat rzboi Austro-Ungariei. Alturi de trupele terestre, aviaia a intrat i ea n foc. Gogu tefnescu i camaradul su Vscea Rducanu, au primit ordin s duc dou avioane Caudron J 3 de pe aerodromul Bneasa pe frontul de la Dunre. Cei doi zburtori, cu aripile nc crude, nu zburaser dincolo de cerul capitalei. Fiecare avea la bord cte o busol, dar cunoteau i ei zicala care circula printre aviatorii de atunci: Dac vrei s te rtceti, ia-te dup busol. Un aviator cu mai mult experien i-a sftuit s ia nlime i s porneasc pe deasupra Dmboviei, cci vor ajunge cu siguran la Dunre. Aa 15

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

au realizat primul zbor ntre dou orae, ajungnd cu bine la Oltenia dup dou ore de zbor, cu viteza de 55 km/ or! Pe cmpul de aterizare i atepta o trsur pentru a-i duce la comandament, dar i un numr mare de curioi, care doreau s vad avioanele mai de aproape. Pe frontul de la Dunre Gogu tefnescu a ndeplinit mai multe misiuni pentru reglarea tirului artileriei i de observaie n teritoriul ocupat de inamic, nfruntnd de fiecare dat focul artileriei i mitralierelor antiaeriene fr pic de ezitare. Apoi a primit alte misiuni. S-a napoiat la Bucureti i de acolo a fost trimis n Moldova, la Tecuci, Brlad i Botoani. n toate aceste localiti a executat, cu un curaj deosebit, misiuni grele i periculoase. n acest timp, camaradul su Tase Rotaru a executat misiuni n spatele frontului, unde a transportat i de unde a ridicat ageni militari romni mbrcai rnete. n cei doi ani de rzboi Gogu a mai activat i n escadrila de vntoare Nieuport nr. 1. A pilotat avioane Farman 40 de recunoatere i Voisin de bombardament, dar a scpat neatins. Pentru activitatea sa de pe front a fost avansat la gradul de plutonier. n acest timp el a urmat i coala pentru obinerea gradului de sublocotenent. n anul 1917 Gogu a fost transferat la escadrila de bombardament Breguet-Michelin S, care avea terenul de baz la Frumuia, n vecintatea lacului, sub comanda cpitanului Delase din misiunea francez. S-au executat misiuni de bombardament asupra concentrrilor de trupe de lng Brila i Mreti i a fortificaiilor de pe malul Siretului. ntr-una din aceste misiuni trebuia s bombardeze podul de la Cosmeti. Cerul era acoperit de nori negri aa nct s-a ajuns foarte greu la obiectiv. Descoperii cu uurin, au fost ncadrai de focul inamic. Totui misiunea a fost executat, inamicul suferind pierderi nsemnate. La napoiere, rezultatul misiunii era cunoscut la comandament. Comandantul escadrilei l-a ntmpinat pe Gogu i, btndu-l pe umr, i-a spus: Bravo, btrne! Btrnul tocmai mplinise 21 de ani! Rzboiul s-a terminat. n vltoarea lui, Gogu i-a oelit aripile. A zburat pe toate tipurile de avioane i a devenit cunoscut ca unul dintre cei mai buni piloi. Pentru aceasta a fost numit instructor de zbor la coala de aviaie de la Tecuci, al crei comandant era maiorul Andrei Popovici, distins figur de ofier 16

___________________________________GOGU TEFNESCU

din timpul rzboiului1. Ajutorul su era cpitanul Constantin Mincu. n timpul rzboiului, maiorul Andrei Popovici comandase Grupul 2 Aeronautic Romn, care cuprindea aproape trei sferturi din aviaia rii. Aviatorii francezi l-au denumit Eroicul Grup 2. Popovici tia s-i aleag oamenii cu care lucra ndeaproape. La aceast coal Gogu tefnescu a format aproape 100 de piloi, dintre care Gheorghe Gherasim, Petre Ivanovici, Alexandru Cernescu, Anton Stengher i muli alii, devenii exponeni de frunte ai aripilor romneti. Printre cei mai dotai instructori de zbor de la Tecuci erau i Titi Tnsescu, Tase Rotaru, Ioan Ru, cu mult experien i multe ore de zbor. De la ei muli tineri au nvat arta pilotajului. coala de la Tecuci avea dou aerodromuri, unul lng coal i al doilea la Frunzeasca, la civa kilometri de ora. n timpul rzboiului au fost utilizate de Grupul 2 de aviaie. Se poate spune c atunci Tecuciul era oraul aviatorilor. Acolo, ca i pe alte aerodromuri din ar, activitatea ncepea odat cu ivirea zorilor, n zumzetul motoarelor care erau nclzite i al nlrii aripilor n aerul nc umed i rcoros, dar omogen, cum e mai bun pentru motoare i zbor. Spre miezul zilei, zborul se ntrerupea; se relua dup-amiaza, pn n amurg. Pe atunci instructajul elevilor piloi se fcea cu avioane Caudron, iar dup aceea cu avioane MoraneSaulnier M.S.-35, monoplane cu aripa sus, echipate cu Gnme rotativ de 80 cai putere, fabricate la I.A.R. n Braov, dup licen francez. Proba de brevet consta n executarea unui raid de ctre elevul pilot n triunghiul Tecuci-Galai-Buzu-Tecuci. La aceast coal, dup mii i mii de evoluii i figuri de acrobaie aerian, Gogu tefnescu a ajuns un virtuos. Cu ct se execut mai aproape de pmnt, cu att acrobaia aerian este mai spectaculoas, dar n acelai timp mai periculoas. Fiind remarcat pentru calitatea sa de pilot excepional, Gogu tefnescu a fost trimis n anul 1927 n Frana, pentru o perioad de un an, ca s recepioneze 100 de avioane de vntoare SPAD612, comandate de Statul romn. Preedintele comisiei de recepie era cunoscutul comandant al Escadrilei F-40, locotenent
1Vezi: Ing. Constantin C. Gheorghiu, Generalul aviator Andrei Popovici, Editura Militar, Bucureti, 1978 2 SPAD- Socit pour la Production des Appareils Depperdussin.

17

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

comandorul Haralambie Giosanu, secundat de comandantul inginer-aviator Constantin Nicolau. n timpul petrecut n Frana Gogu tefnescu i-a ndeplinit exemplar misiunea de mare rspundere i a obinut Brevetul internaional de aviaie la Paris. Acolo a avut ansa de fi de fa la aterizarea, pe aeroportul Le Bourget, n seara zilei de 21 mai, a zburtorului american Charles Lindbergh, dup istoricul su zbor de traversare a Oceanului Atlantic, primul fr escal. Mai trziu Gogu ne-a povestit c, n seara acelei memorabile zile, cnd avionul lui Lindbergh a aprut deasupra oraului, a vzut Parisul n delir. Mulimea imens ce venise la aerodrom era cuprins de un entuziasm de nedescris i abia a fost stpnit s nu acopere i pista de aterizare. Ne-a mai spus c venind a treia zi din nou la aeroportul Le Bourget cu un avion SPAD de la Buk, unde executa ncercrile avioanelor, a vzut n hangarul principal masa festiv pregtit pentru banchetul oferit de Preedintele Republicii Franceze n onoarea nvingtorului Atlanticului. Alturi era avionul lui Lindbergh, denumit Spirit of Saint Louis, ncadrat de avionul Blriot XI cu care inventatorul i pilotul lui, la 25 iulie 1909, traversase Canalul Mnecii, i de avionul lui Roland Garros, cu care acesta a traversat Marea Mediteran la data de 23 septembrie 1913, din localitatea Saint Rafael, care n prezent i poart numele, pn la Bizerte. n anul 1928 Gogu a revenit n ar, tot la Tecuci, la coala de pilotaj. Comandantul colii era acum locotenent-comandorul Athanase Enescu. Gogu a continuat s formeze piloi, ndeplinind i funcia de eseior i comandant al escadrilei de elevi piloi. n anul urmtor coala a fost dotat cu avioane de coal i antrenament SET-33, fabricate la Bucureti i echipate cu motoare franuzeti Salmson 9 Ab, de 230 cai putere. tiind c n ziua de duminic, 12 iunie 1930, se va organiza un miting aerian la Braov, Gogu a naintat un raport prin care a cerut conducerii colii s-i aprobe participarea la miting cu unul din avioanele coal. Comandantul colii, ncntat de aceast iniiativ, i-a pus la dispoziie unul din noile avioane SET-3. i-a calculat astfel timpul de zbor ca s ajung de la Tecuci la Braov cu 20 de minute nainte de nceperea mitingului. Avnd un loc liber n program, organizatorul mitingului l-a inclus i pe Gogu n
3

SET- Societatea de Exploatri Tehnice

18

___________________________________GOGU TEFNESCU

programul de acrobaie. Alturi de ali ai ai aviaiei noastre militare, erau prezeni i Romeo Popescu i Alexandru Papan. Gogu a prezentat cu o miestrie deosebit avionul SET-3, de concepie i construcie romneasc. Apoi a reuit s ncnte publicul ticsit n tribune i pe cmp cu figuri de acrobaie aerian i vntoare de balonae4, artnd calitile avionului romnesc i miestria sa de pilot. Evoluiile aeriene ale lui Gogu au fost rspltite cu ropote de aplauze i cu strigte de admiraie. Cu acest miting a nceput seria de manifestri ale aviaiei civile i militare iniiate de Comandamentul Forelor Aeriene Militare (C.F.A.M.) i de Asociaia Romn pentru Propaganda Aviaiei (A.R.P.A.). Aproape n fiecare duminic au fost organizate mitinguri aeriene n oraele rii, mult admirate de spectatori, dintre care muli au primit botezul aerului. Un nsemnat factor de propagand, de popularizare i de afirmare sportiv a aviaiei a fost i Aeroclubul Romniei, condus de veteranii aviaiei. Acetia de strduiau s formeze un interes larg, de mas, pentru mbriarea aviaiei sportive i formarea unui numr ct mai mare de piloi, ct mai bine pregtii. La un astfel de miting, pentru zborurile sale de nalt acrobaie, Gogu tefnescu a primit Cupa aviator Vasile Craiu, nfiinat pentru perpetuarea memoriei pilotului de vntoare cu un curaj ieit din comun din primul rzboi mondial, care se avnta vitejete ntre avioanele inamice, orict de numeroase ar fi fost acestea. La un miting, zburnd cu un avion Morane-Saulnier, n timpul urcrii, Gogu a constatat cu disperare c mana avionului sa blocat. Situaia era extrem de periculoas. Teoretic, avionul nu putea dect s urce. Pn unde? Pn cnd? Cum va putea ateriza n aceast situaie? S-l sacrifice i s se arunce cu parauta? Un avion costa enorm de mult. Deci trebuia s ncerce s-l salveze. A nceput o serie de manevre numai cu motorul, ambalndu-l i reducndu-l, ca s se menin aproape de limita de angajare, cnd mai pierde ceva din nlime. Execuia a fost magistral, poate unic n istoria aviaiei. A reuit astfel s readuc avionul intact n faa publicului i a camarazilor si de zbor, care priveau uimii scena, netiind ce se ntmplase. Dup cercetarea cauzei s-a constatat c n timpul urcrii avionului o pies rotund, uitat pe
4 Vntoarea de balonae const n a sparge cu orice parte a avionului balonaele care urc n aer, ceea ce solicit o deosebit ndemnare din partea pilotului

19

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

podeaua avionului, s-a rostogolit pn ce a ajuns la un orificiu unde se bifurcau comenzile, blocndu-le, fapt care ar fi putut provoca o catastrof. De la Tecuci, Gogu tefnescu a fost transferat la Bucureti n calitate de comandor al Escadrilei de vntoare SPAD-61, apoi a fost numit comandant al Escadrilei I de vntoare PZL. Apreciindu-se practica sa ndelungat i calitile sale de zburtor, Gogu a fost numit pilot de ncercare la fabrica de avioane SET. n cei 20 de ani n care a ndeplinit aceast important i riscant funcie, el a ncercat i avioane prototip fabricate la I.A.R. Braov, la fabrica de avioane I.C.A.R. (Industria de Construcii Aeronautice Romn) - Bucureti, la Grupul de experiene5 de pe aerodromul Pipera, la A.S.A.M.- Cotroceni (Atelierele Stabilimentelor Aerului i Marinei), la A.R.M.V.- 2 din Bucureti, (Atelierele de Reparat Material Rulant) i U.M.R.V.- 3 din Braov ( Uzina de Reparat Material Volant). n aceast funcie el a executat mii de decolri i aterizri, nenumrate game de acrobaie, pentru a verifica maniabilitatea6 i rezistena avioanelor i a tot ce alctuiete testul pentru omologarea sau recepionarea avionului respectiv. Cu fizicul su viguros, Gogu a executat aceste operaii care solicit deopotriv fizicul i psihicul att n ar ct i n strintate. A fost apreciat pentru contiinciozitatea i competena cu care i-a ndeplinit aceast grea sarcin, ajutnd pe constructorii de avioane prin observaiile i propunerile sale obiective i constructive s remedieze eventualele imperfeciuni ale avionului ncercat. La U.R.M.V. -3 Braov a ndeplinit funcia de pilot de ncercare cnd se apropia de vrsta de 60 de ani. De-a lungul carierei sale el a participat la mai multe concursuri naionale i internaionale de aviaie, la care a reprezentat cu cinste culorile patriei sale. n anul 1928 a avut loc Concursul Aerian al Micii nelegeri, la care a participat i Polonia. Prin rotaie, n fiecare an, cte o ar participant organiza i gzduia acest concurs. ara gazd a fost
Acest grup a fost nfiinat n anul 1929 pe aerodromul Pipera i a funcionat n ultimul din irul de hangare, cele mai apropiate de linia ferat Bucureti-Constana. A fost ncadrat cu unii dintre cei mai buni i ndrznei piloi ai aviaiei militare. Piloii grupului aveau misiunea de a ncerca n zbor i de a omologa toate avioanele care urmau s intre n dotarea unitilor militare. 6 Gradul (viteza) de reacie a unui avion la comenzile primite. Exist avioane foarte maniabile, dar i avioane lenee.
5

20

___________________________________GOGU TEFNESCU

atunci Cehoslovacia. La concurs au participat 23 de echipaje. Romnia a fost reprezentat de urmtoarele echipaje: Echipajul nr. 12: - Pilot - locotenentul Gheorghe tefnescu - Navigator locotenent-colonelul tefan Protopopescu - Avion Potez XXV cu motor Hispano- Suiza Echipajul nr. 15: - Pilot - cpitanul Romeo Popescu - Navigator - locotenentul Gheorghe Iacobescu - Avion Brguet Echipajul nr. 17: - Pilot - cpitanul Traian Burduloiu - Navigator - cpitanul Emanoil Ionescu - Avion Brguet Echipajul nr. 20: - Pilot cpitanul Gheorghe Ceauu - Navigator - Adrian Cosleanu - Avion Potez XXV Echipajul nr. 21: - Pilot locotenentul Nicolae Iliescu Mitraliera* - Navigator - locotenentul tefan Cantemir - Avion Potez XXV Startul s-a dat n ziua de 4 august 1928, n ordinea tragerii la sori. Itinerarul concursului totaliza 3.112 kilometri, pe ruta Praga- Cracovia-Lwow-Iai-Bucureti-Belgrad-Zagreb-Brno-Praga. La Praga a avut loc o prob de vitez i una de urcare la nlimea de 5.000 metri, n cel mai scurt timp. n raliu primul avion a decolat la ora 4 i 30 de minute, un Potez XXV cu echipaj polonez. O condiie a acestui concurs impunea ca ntre Praga i Cracovia, n localitatea Prostejov, s fie identificate dou iruri de hangare, printre care trebuia s se treac la joas nlime. La ora decolrii din Praga, o cea deas acoperea pmntul. Deci, cu excepia aviatorilor cehoslovaci, care cunoteau bine teritoriul rii lor, toi ceilali concureni au fost handicapai, 21

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

ntrziind datorit cutrii hangarelor care chiar i fr cea erau greu de descoperit. Ceaa se ntindea i peste localitatea Prostejov. Totui, toate echipajele au ajuns cu bine la Cracovia. Din acest ora i pn la Varovia s-a zburat n condiii foarte grele, tot din cauza ceii. Cu toate acestea, cu excepia unui avion cehoslovac, care a avut o defeciune tehnic i a fost obligat s aterizeze pe traseu, celelalte echipaje au ajuns cu bine. n ziua de 9 august, concurenii au aterizat la Iai. Primul sosit a fost aviatorul ceh Novak, tocmai cel care a plecat ultimul din Praga. Dintre echipajele romneti, primul sosit a fost pilotat de Romeo Popescu. La Bucureti au sosit numai 19 echipaje, cci un iugoslav i un polonez au abandonat, iar dou avioane s-au deteriorat la aterizare. Gogu tefnescu a sosit al patrulea dintre toi concurenii i primul dintre romni. Toate echipajele noastre au sosit la Bucureti. Primul a sosit un echipaj cehoslovac cu un avion Aero, pilot fiind locotenentul Novak i observator, cpitanul Novak. Soia nsrcinatului cu Afaceri Strine a Cehoslovaciei la Bucureti i-a ntmpinat cu flori. Acelai gest l-a fcut i ataatul militar cehoslovac. A doua zi dimineaa, n ordinea sosirii la Bucureti, s-a decolat pentru ultima etap: Bucureti Belgrad Zagreb Brno Praga, care totaliza 1.300 kilometri. La Belgrad, primul a aterizat echipajul nr. 12, Gogu tefnescu i tefan Protopopescu. Tot acest echipaj a sosit primul i la Praga. Concursul s-a ncheiat cu urmtorul rezultat: Din 23 de echipaje plecate n concurs, 13 au sosit n timpul reglementar la Praga, iar 10 au fost eliminate. Singura echip naional care a sosit cu ntreg efectivul, a fost cea a Romniei. Premiul I a fost obinut de un echipaj cehoslovac, iar al doilea de echipajul romn Traian Burloiu i Emanoil Ionescu. Echipajul tefnescu- Protopopescu a obinut locul patru. n anul urmtor, Concursul de aviaie al Micii nelegeri i al Poloniei, a fost organizat n Romnia. Regulamentul a fost mult mai exigent i greu de efectuat, cci s-a zburat cu avioane de vntoare, deci monoloc, i pe un timp extrem de nefavorabil. Traseul era fixat pe rutele: Bucureti Iai Varovia Praga Belgrad Bucureti. Fiecare ar a fost reprezentat de 6 piloi. Dintre piloii romni citm: - locotenentul Constantin Tnsescu, cu un avion Devoitine, 22

___________________________________GOGU TEFNESCU

locotenentul Eugen (Puiu) Prvulescu cu un NieuportDelage, - Cpitanul Traian Pclea, cu un Devoitine, - locotenentul Gheorghe (Gogu) tefnescu cu un Nieuport-Delage. Nori, furtuni i ploi toreniale au nsoit acest concurs. Plecarea a avut loc n ziua de 6 septembrie 1929. Din cele 24 de avioane care au nceput cursa, la Praga au sosit doar 15, iar la Bucureti, doar 10, dintre care 4 romneti. Primul a sosit pilotul srb Cincici, cu un avion Avia. Cupa aeroclubului polonez a fost ctigat de romni, cci din 6 avioane, patru au terminat zborul, n timp ce de la celelalte ri, din 6 au ajuns doar cte dou avioane. Cea mai mare vitez a fost realizat de locotenentul C. Tnsescu, urmat de cpitanul Traian Pclea. La succesul echipei Romniei a contribuit i Gogu tefnescu. Gogu a mai luat parte i la alte concursuri, dintre care cel Internaional de la Plzen- Cehoslovacia, desfurat ntre 1-4 mai 1931. Aici au participat 16 concureni, dintre care un elveian, trei germani, trei romni i nou cehoslovaci. Gogu tefnescu s-a prezentat cu un avion de coal SET-37 nsoit de maistrul tehnic Strcu. n acest concurs, cea mai grea prob a fost zborul de regularitate a vitezei, pe un triunghi cu laturile inegale, care trebuia parcurs de trei ori, ntr-un timp stabilit cu anticipaie, n funcie de viteza fiecrui avion. La aceast prob, locul nti a fost ocupat de Gogu tefnescu. La proba de acrobaie, primul loc a fost ocupat de un german, al doilea de un elveian i al treilea de Gogu tefnescu. Cei clasai pe locurile unu i doi aveau avioanele special construite pentru acrobaie, n timp ce la romnului era un avion de coal, construit n serie. Echipa romn format din trei echipaje, pe avioane romneti, a adus i premiul acordat celei mai bune echipe. Acas la Gogu, printre trofeele cucerite n diferite competiii, ntre nenumrate fotografii, decoraii i cupe, se afl i cupa nmnat de Aeroclubul din Praga, cu, cu meniunea: nvingtorului n concursul de regularitate la Plzen n 1931.
Avionul de concepie i construcie romneasc, a fost proiectat de inginerul Grigore Zamfirescu, directorul fabricii de avioane SET, i de inginerul Dumitru Baziliu. Era un avion de coal, antrenament i legtur, biplan, biloc, cu care se putea executa toat gama de acrobaie. Avea anvergura de 9.80m, lungimea de 7.80m, nlimea de 3.13m, viteza maxim de 215 km/or, viteza minim de 80km/or, plafonul de 6200m, timpul de urcare la 4.000m de 11 minute i 50 secunde.
7

23

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

Activitatea locotenentului Gogu tefnescu n anul 1931 a fost deosebit de rodnic, culminnd cu victoria de la Plzen, unde piloi de nalt valoare ai rilor participante s-au convins de calitatea i valoarea zburtorilor notri. Pentru ntreaga activitate de zburtor, Aeroclubul Regal al Romniei a decernat locotenentului Gheorghe tefnescu Placheta de bronz a anului, n anul 1931. Ulterior i-au fost conferite i alte decoraii i ordine, printre care. Virtutea aeronautic n gradul de ofier, Mihai Viteazul, Virtutea osteasc cl I, acordat de Consiliul de Stat n anul 1968. Din cei 12 copii ai lui Tnase i ai Alexandrinei tefnescu, n anul 1976 mai triau doar Gogu i fratele su mai mic, tefan, locotenent comandor, pensionat n urma unui grav accident de avion suferit pe aerodromul uzinei I.A.R.. Singura lui rud mai apropiat, acest frate, a murit mpreun cu ntreaga familie n cutremurul din 4 martie 1977. n ultimii ani, Gogu tefnescu a trit alturi de soia lui la Bucureti, n casa lor plin de amintiri din strada Aviator Sntescu, numrul 21 B. Era o plcere s-l vizitezi. Te primea cu figura lui deschis, zmbitoare, cu privirea luminoas i statura puin grbovit de ani, dar nc voinic. Felul lui de a povesti i punea n eviden inteligena, dar i modestia. El nu a cunoscut sentimentul neplcut al invidiei. A mprtit secretele miestriei zborului cu plcere celor ce i le solicitau. Un instructor este cu att mai mndru i mai mulumit, cu ct elevii si ajung mai celebri. De aceea, i astzi, memoria lui este pstrat cu dragoste, respect i recunotin de toi cei pe care i-a instruit i i-a condus. I s-au dedicat i poezii, poate naive, dar sincere i pline de cldur. Iat cteva versuri din una dintre ele: .................. i-ai nlat stindardul i zborul Romniei Trecnd din treapt-n treapt spre culmea miestriei. Erou n timp de pace, erou i n rzboi, Faima i va rmne de-a pururea la noi . . . . Chipul tu, viaa, cinstea i zboru-i temerar Urmailor cu aripi, vor fi Stindard i Far! (Costin Dacus Florescu, ofier pilot aviator) La 8 noiembrie 1981, inimosul sergent aviator, ajuns btrn comandor, dup o strlucit carier de zburtor, i-a ntins ultima 24

___________________________________GOGU TEFNESCU

dat mna spre via, ca o pasre creia i zvcnesc aripile pentru cea din urm oar. Gogu tefnescu a fost camaradul zburtorilor care au intrat n istorie prin faptele lor: Tase Rotaru, Vasile Craiu, Ioan Muntenescu, Mircea Zorileanu i alii. Fr s fie cu nimic mai prejos, a avut ansa s le supravieuiasc. Fr nici o reinere, poate fi pus pe aceeai pagin cu ei. ntr-o zi, la respectabila vrst a senectuii, Gogu ne-a spus: Sunt mulumit c mi-am ndeplinit datoria pe drumul crezului meu, al vieii mele: Patria, zborul i bucuria succeselor obinute n serviciul aripilor romneti.

25

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMNI__________________

26

GOGU TEFNESCU

Gogu tefnescu zmbindu-i de pe SET 3

FARMAN - 40

27

DIN FAPTELE UNOR AVIATORI ROMANI

Echipajul tefan Protopopescu - Gogu tefnescu - 1928

Trei ai ai zborului acrobatic: Octav Oculeanu, Mac Opri i Gogu tefnescu

28