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4.3.5.- Teora del enlace de valencia (TEV).

La mecnica cuntica proporciona una explicacin ms completa del enlace covalente de lo que lo hace la teora de Lewis de la comparticin de electrones, justificando el papel del par de electrones en la constitucin de los enlaces y, al mismo tiempo, describiendo la geometra de las molculas formadas. Consideremos la formacin de una molcula de hidrgeno (H2). Cuando los dos tomos de Hidrgeno se aproximan, sus ncleos atraen cada vez ms a las nubes electrnicas del otro tomo. Llega un momento en que las nubes se solapan parcialmente, con lo que la densidad electrnica entre los ncleos se ve incrementada. Es esta densidad electrnica elevada la que mantiene unidos, por atraccin electrosttica los dos ncleos, quedando as constituida la molcula. La formacin del enlace H H, puede expresarse, por tanto, diciendo que se solapan los orbitales 1s de los dos tomos. El solapamiento supone que ambos orbitales comparten una regin comn del espacio entre los dos ncleos, donde podramos decir que la probabilidad de encontrar al electrn es mxima.

Desde el punto de vista energtico, cuando los tomos estn muy separados, no hay interaccin (E=0). Al aproximarse, comienza el solapamiento de los orbitales 1s y la fuerza de atraccin entre los tomos se incrementa, con lo que la energa potencial del sistema disminuye y llega a alcanzar un mnimo. En este momento, el solapamiento es el ptimo y la distancia entre los ncleos es precisamente la longitud del enlace H H de la molcula H2. Si a partir de este momento, seguimos acercando los tomos, la energa potencial aumenta debido a la repulsin ejercida por los dos ncleos de los dos tomos. Una idea que conviene subrayar es que, para que el proceso sea favorable, los orbitales atmicos que se solapan espacialmente deben poseer electrones desapareados con espines opuestos (para no incumplir el principio de exclusin de Pauli). Esto tambin explicara la razn por la que los gases nobles no se unen ni siquiera consigo mismos, ya que no tienen electrones desapareados. As pues, la covalencia de un elemento o, el nmero de enlaces covalentes que podr formar es igual al nmero de electrones que posee desapareados. Por ejemplo el flor tiene una covalencia de 1, el oxgeno de 2. Algunos elementos tienen ms de una covalencia ya que al tener orbitales vacos pueden desaparear electrones, por ejemplo, el cloro tiene una covalencia de 1, 3, 5 7 porque posee los orbitales 3d vacos.

En la teora de los enlaces de valencia (TEV), los orbitales moleculares se forman por solapamiento de los orbitales atmicos. Para un mejor solapamiento de los orbitales atmicos de partida, estos deben tener tamao y energas parecidas, as como estructuras espaciales adecuadas. La simetra de los orbitales moleculares formados, depende de los orbitales atmicos que participan en el enlace y de la forma en que se solapan. No vamos a profundizar mucho en el tema, pero comentaremos que existen dos posibilidades: a) Orbitales moleculares sigma (): Los orbitales atmicos se solapan frontalmente y se produce un nico solapamiento de las respectivas nubes electrnicas. Tiene un eje de simetra con respecto a la lnea que une los dos ncleos. Una rotacin con respecto a dicho eje no produce ningn cambio. La mxima probabilidad de encontrar a los electrones en este tipo de orbitales, se concentra entre los dos ncleos fundamentalmente. A continuacin te presentamos algunos ejemplos:

b) Orbitales moleculares pi (): Los orbitales atmicos se solapan lateralmente y se produce dos o ms solapamiento de las respectivas nubes electrnicas. Existe un plano nodal de simetra que incluye a los ncleos y la mxima probabilidad de encontrar a los electrones en el orbital molecular formado no se concentra entre los ncleos:

Un orbital molecular es tanto ms estable cuanto mayor es el grado de solapamiento entre los orbitales atmicos que lo forman. Los orbitales moleculares son ms estables que los porque el grado de solapamiento de los orbitales "s" es mayor que el de los "p".