Sunteți pe pagina 1din 67

Eti tu sigur c eti Cretin?

Ce scrie Biblia despre cretini?


De Petru Popovici
ACelaI AUTOR 7. Biblia este fotui adevrat 2. Graiul proorociilor 3. Promisiunile lui Dumnezeu 4. Graiul martirilor 5. ntlnirea cu Dumnezeu 6. Eti sigur? 7. Evanghelia pentru vremuri ca acestea 8. Lumini peste veacuri (vol.I) 9. Lumini peste veacuri (voi. II) 10. Ziua Domnului 11. Colul de Rai 12. Rugul n flcri 13. Ctigarea sufletelor 14. Exist via dup moarte (studiu) 15. Dumnezeu exist (studiu) 16. Pot s cred n Isus? (studiu) 17. Trezirile spirituale (studiu) 18. Mai mult lumin (550 ilustraii) 19. Copii din Biblie 20. Harul lui Dumnezeu (studiu) 21. Mai de pre (predici) 22. Mari amgiri n vremurile din urm 23. De ce a trimis Dumnezeu pe Fiul Su n lume? 24. Pot s cred Biblia? (studiu) 25. Formarea caracterului 26. Eti tu sigur c eti cretin?
Traduceri 1. Totul prin Har, C.H.Spurgeon 2. Predici preioase, C.H.Spurgeon 3. Mntuirea lui Dumnezeu, Oswald Smith 4. Biblia pentru lumea de azi, Dr. W.A. Criswell 5. A aprut omul la ntmplare? Dr. W.A. Criswell 6. Adevrul ntr-o coaj de nuc, H.Sayles

Cri aprute prin Christian Aid Ministries


* Biblia cu explicaii (Textul Cornilescu plus 398 de pagini cu studii, concordan, hri i poze colorate din Israel) * Biblia (Format mare) * Biblia mic cu fermoar * Biblia mare cu fermoar * Noul Testament * IO1 ntmplri adevrate din Biblie * Introducere n Teologie * Evanghelia dup Ioan * Cntrile Domnului * Laudele Domnului

* Grij de frai * Biserica local * Viaa familiei cretine * Nu iubii lumea * Evoluia: adevr sau minciun? * n ateptarea zorilor * mplinitori sau clctori ai promisiunilor * Tiparul divin pentru viaa de familie * Iudita * Eti tu sigur c eti cretin? Pentnu cei din S.U.A. i Canada aceste cri pot fi comandate prin:

T. Q. S. Internaional P.O. Box 355 Benlin Obio, 44610 U. S. J\.


Pentru cei din Romnia aceste cri pot fi comandate prin: Librria Orfelinatului cretin Datanael" OP. 4 CP. II Strada Lipooeni Cartier Icani Suceaua-Romnia

Copyright obinut de Christian Aid Ministries Berlin, Ohio 44610 USA Toate drepturile rezervate Coperta PrintSystem Inc. Grand Rapids, Michigan S.U.A.

Tiprit n SXIJI. mantie 1998

CUPRINS
Cuvnt nainte 1. Cnetinii i-au uzut pctoenia..9 2. Cnetinii s-au pocit.21 3. Cnetinii au cnezut n Domnul Isus..31 4. Cnetinii au auut mntuinea.45 5. Cnetinii au fost nscui din nou......75 6. Cnetinii au fost oameni cane s-au botezat..103 7. Cnetinii au tnit o uiat nou..115 8. Cnetinii au fost credincioi pnin toate ncencnile137

CUVNT NAINTE
Titlul i coninutul acestei cri au menirea s ajute pe cititor s se verifice pe sine ntr-unui din cele mai importante compartimente ale vieii, acela al vieii de cretin, care are valoare pentru timp i eternitate. Sunt prea muli acei ce sunt complet nepstori de sufletul lor i de venicia lor. Domnul Isus Hristos a spus c vremurile din urm vor fi vremuri de necredin, de imoralitate i de materialism. El a zis: Ce s-a ntmplat n zilele lui Lot, se va ntmpla aidoma: oamenii mncau, beau, cumprau, vindeau, sdeau, zideau, dar n ziua cnd a ieit Lot din Sodoma, a plouat foc i pucioas din cer, i i-a pierdut pe toi. Tot aa va fi i n ziua cnd se va arta Fiul omului" (Ev.Luca 17:28-30). Nepsarea nu i-a scutit de prpd, ci pe neateptate au fost nimicii. Tot materialismul, bogiile au fost mistuite ntr-o clip. Semnele vremii: imoralitatea,

homosexualismul, pctoenia la culme, se pare c a ntrecut pctoenia Sodomei. La fel necredina e izbitoare. Sunt preoi i pastori, slujitori ai altarelor, care nu cred ceea ce predic. Slujba o fac cu nepsare, doar pentru bani. Chiar i ciobanul satului are mai mult grij de oile ncredinate lui, dect au acetia de sufletele eterne ale oamenilor. O, cum a vrea ca toi cei nepstori s fie trezii nainte de prpdul mult mai groaznic ca al Sodomei, care urmeaz s se reverse asupra locuitorilor pmntului. De asemenea, sunt muli care se terfelesc n toate pcatele, dar se cred bine, cci ei poart numele de cretin. Doresc din suflet ca rndurile acestei cri s le fie folositoare. Eti tu sigur c eti cretin?Azi este prea mult cretinism fals.Cuvintele din Biblie se potrivesc poporului romn: Este un neam de oameni care se crede curat, i totui nu este splat de ntinciunea lui" (Prov.30:12). La nceput, numele de cretin a fost dat n batjocur; azi cretinii au fcut din el o batjocur. Cum e cretinismul tu? Cretinismul nu e un nume de pus n ram sau n registrul unei biserici, ci e vieuire zi de zi, trire n totul pentru Dumnezeu, conform nvturilor date n Sfnta Evanghelie. Eu m-am strduit ca prin cele opt capitole ale acestei cri s te ajut s-i verifici cretinismul tu, comparndu-1 cu cretinismul primelor veacuri, deci cu cel original. Ia Biblia i tu nsui verific textele. E bine s nu fii nelat de oameni. Cuvntul Evangheliei e clar i uor de neles. Citete i roag-te s-i dea Domnul lumin ca s te vezi cum eti naintea lui Dumnezeu i cum ar trebui s fii, i caut s devii un cretin adevrat. Nu m intereseaz religia din care faci parte, m intereseaz starea sufletului tu pentru care a murit Hristos Domnul. Tu pe suflet trebuie s pui pre, nu pe o organizaie religioas. Ce binecuvntat i ce frumoas e viaa de adevrat cretin, trit n curie, n dragoste, n pace, n deplin mulumire, cum spune Evanghelia! i ce glorioas i fericit va fi n venicie! Hristos Domnul a suferit chinuri grele i a murit rstignit pe Calvar, ca s ne fac fericii pentru timp i eternitate, trind aici nvturile Lui i urmnd n totul calea Lui. Ce mare har ar fi revrsat peste Romnia, dac toi slujitorii Evangheliei, indiferent de religie, ar cuta sai mplineasc bine slujba, ajutnd pe oameni s se lase de butur, de njurturi, de minciuni,de desfru, de nelciuni, de crime, de tot ce e pcat, s se ntoarc la Dumnezeu i s devin adevrai cretini! Evanghelia e singurul manual care ajut la ridicarea unui individ i a unui popor. Legile statului nu pot frna pcatul, ele doar pot umple nchisorile cu condamnai; dar Evanghelia schimb fundamental viaa. Ea a schimbat viaa mea, i am vzut mii de viei schimbate prin Evanghelie. Chiar i cei mai deczui pot fi ridicai la rangul de copii ai lui Dumnezeu. Ia Evanghelia i aplic-o n via. Ea te va face un adevrat cretin. i nu vei regreta niciodat c o asculi. Eu m rog Domnului s te ajute ntru aceasta.
Pe&itc

Auburn la 30 Ianuarie 1997

CRETINII AU FOST OAMENI CONVINI DE PCTOENIA LOR


Eti tu sigur c eti cretin ?Nu e bine s dai un rspuns pripit. Stai i cuget. Faptul c eti nscut din prini cretini pe tine nu te face cretin. Cretinismul nu se motenete, ci se dobndete n mod individual. Cretinismul este o religie spiritual, nu carnal, de aceea nu se motenete prin carne, nu se transmite prin ereditate. De la prini prin ereditate noi motenim o fire pctoas. Apostolul Petru precizeaz c noi de la prini motenim felul deert de vieuire"\\ Pet. 1:18). Toate nclinrile spre pcat, noi le avem n firea noastr. Noi nu suntem pctoi pentru c svrim pcate, ci svrim pcate fiindc avem firea pctoas. Prunul nu e prun fiindc face prune, ci face prune fiindc are firea de prun. Prunele sunt doar road firii, a

naturii lui. Orice grdinar recunoate lstarul c e prun chiar nainte de a face prune. Road doar adeverete c e prun. Tot aa e cu firea noastr, ea e pctoas. E firea adamic, a omului czut n pcat, acesta e pcatul strmoesc, i precum copilul crete, aa face i pcate. Abia a nceput s vorbeasc i ncepe s spun minciuni, s bat pe alt copil sau alte mici vinovii. Aa se explic faptul c uneori din prini foarte buni, provin copii foarte ri. Eti tu cretin? Eti tu un cretin real? Cum poi s tii aceasta? O metod simpl e cea a comparaiei. Dac cineva vrea s-mi vnd o pictur copie a tabloului Carul cu boi" de Grigorescu, ca s-mi dau seama c e copie fidel, eu trebuie s privesc originalul i copia, s le pun alturi, atunci mi pot da seama dac e copie fidel. Tot aa trebuie tu s-i verifici cretinismul tu. Tabloul original l avem artat n Noul Testament i n scrierile cretinilor din primele veacuri. Privete la tabloul original i la tabloul vieii tale. Muli cnd fac aceasta, ajung s-i dea seama despre cretinismul lor c este o caricatur, care mai degrab seamn n totul cu pgnismul. Pgnii triau n njurturi, n minciuni, n dansuri, n beii, n desfru, n nelciuni, n vorbiri de ru, n certuri, n mnii, n ur, n crime. Acestea sunt roadele firii motenite de la prini. i cei mai muli, care poart numele de cretin, au un aa trai. De aceea crciumele, balurile, discotecile, locurile de stricciune, nchisorile sunt pline de cretini. Dar sunt ei cretini? O, nu, cci cretinii nu au trit aa. Apostolul Pavel a scris frailor cretini din prile Galatiei: Zic dar umblai crmuii de Duhul, i nu mplinii poftele firii pmnteti... i faptele firii pmnteti sunt cunoscute i sunt acestea: preacurvia, curvia, necuria, desfrnarea, nchinarea la idoli, vrjitoria, vrjbile, certurile, zavistiile, mniile, nenelegerile, dezbinrile, certurile de partide, pizmele, uciderile, beiile, mbuibrile i alte lucruri asemntoare. V spun, cum am mai spus, c cei ce fac astfel de lucruri, nu vor moteni mpria lui Dumnezeu "(Galsd.5:16,19-21). E bine s citeti nc odat, cu toat seriozitatea, aceste cuvinte. Cretinilor din Roma, apostolul Pavel vorbind despre pgni, le-a scris: Fiindc n-au cutat s pstreze pe Dumnezeu n cunotina lor, Dumnezeu i-a lsat n voia minii lor blestemate, ca s fac lucruri nengduite. Astfel au ajuns plini de orice fel de nelegiuire, de curvie, de viclenie, de lcomie, de rutate; plini de pizm, de ucidere, de ceart, de nelciune, de porniri rutcioase; sunt optitori, brftori, urtori de Dumnezeu, obraznici, trufai, 10 ludroi, nscocitori de rele, neasculttori de prini, fr pricepere, clctori de cuvnt, fr dragoste fireasc, nenduplecai, fr mil. i mcar c tiu hotrrea lui Dumnezeu, c cei ce fac asemenea lucruri sunt vrednici de moarte, totui ei nu numai c le fac, dar i gsesc de buni pe cei ce le fac "(Rom. 1:28-32). Acesta e tabloul pgnilor din vremea apostolului Pavel, aa triau ei. Foarte muli din cei ce azi se numesc cretini se aseamn n totul cu ei, cu pgnii. Nu cumva i viaa ta se potrivete cu acest tablou? i vreau binele, de aceea repet ntrebarea: Eti tu sigur c eti cretin? Numele nscris n registrul de membri al unei biserici nu te face cretin, nu i d intrare n cer. Sunt prea muli cei ce se nal pe ei nii. Probabil i tu eti un nelat, dac pn azi nu ai dat importan acestei chestiuni, niciodat nu te-ai ntrebat n chip sincer dac eti un cretin real sau unul fals. Iadul va fi plin de cretini fali, de persoane ce au purtat doar numele de cretin, dar au trit n totul ca pgnii. Dar vai, e prea grozav, e mult prea grozav s ajungi acolo. Nepsarea ns te face s ajungi acolo. E bine s te opreti i s-i verifici cretinismul tu. Eu vreau s te ajut n privina aceasta. De aceea te rog ia Biblia i citete cum au ajuns ei adevrai cretini. Aceasta este de mare importan.

Biblia spune c cei ce au devenit cretini, nti au ajuns la convingerea c sunt mari

pctoi n faa lui Dumnezeu.


Acesta a fost primul pas. Pcatul e ca o boal grav (Ps.38:1-8), de care omul nu prea i d seama. Numai cnd un bolnav i d seama de boala lui, atunci caut scparea. Dac presupune c boala lui nu e aa grav, el amn, nu merge imediat la medic. i amnarea uneori poate fi fatal, 11 cci atunci cnd merge, i se spune c este prea trziu. Fii cu grij n privina aceasta. i fii sigur c boala spiritual a pcatului este mult mai grav dect o presupui tu, cci ea privete i viaa aceasta i venicia sufletului tu. Biblia spune c omul n starea de pcat triete n ntuneric, n moarte spiritual (Efes.2:l-2), de aceea nu i d seama de situaia n care se afl. El e murdar de pcate, e n fundul mocirlei (Ps.40:2), e pe calea larg ce duce la pierzare, la iad (Ev.Mat.7:13), i nu i d seama, merge chiuind. mpria Satanei e mpria ntunericului, iar Dumnezeu ne cheam din ntuneric la lumina Sa minunat (1 Pet.2:9). La ntuneric nimeni nu se vede ct este de murdar. Biblia e cartea care ne d lumin, ne face s ne vedem aa cum suntem, ca ntr-o oglind, ceea ce nu vedeam la ntuneric; s ne vedem aa cum ne vede Dumnezeu. Numai cnd ajungem n contact cu Evanghelia, cnd ne apropiem de Hristos Domnul, Lumina lumii (Ev. loan 8:12), noi ncepem s ne vedem pctoenia noastr, i cu ct ne apropiem mai mult de El, cu att ne vedem mai vinovai. n realitate, chiar i n Vechiul Testament orice om i ddea seama c pcatul era un act svrit mpotriva Domnului. Cnd soia lui Potifar i-a cerut lui Iosif s se culce cu ea, el a zis: Cum a putea s fac eu un ru att de mare i s pctuiesc mpotriva lui Dumnezeu?"r(Gen.39:9) Iar David dup ce a pctuit mpotriva Batebei i a lui Urie, a zis n rugciunea sa de pocin acelai lucru: mpotriva Ta, numai mpotriva Ta, am pctuit, i am fcut ce este ru naintea Ta" (Ps.51:4). Proorocul Isaia cnd a vzut pe Domnul a zis: Vai de mine ! Sunt pierdut cci sunt un om cu buze necurate" (s.6:5), iar proorocul Ieremia, n plngerile sale, a zis: Vai de noi, cci am pctuit !" (Plng.Ier.5:16). Aceast convingere a pctoeniei o constatm n Noul 12 Testament la toi cei ce au devenit cretini. n Ev.Luca 5:1-11, ni se relateaz c Domnul Isus fiind n barca lui Simon Petru i cu ucenicii a avut loc pescuirea minunat, la v.8 este scris: Cnd a vzut Simon Petru lucrul acesta, s-a aruncat la genunchii lui Isus, i I-a zis: Doamne, pleac de la mine cci sunt un om pctos /"Deci, omul care a devenit frunta ntre apostoli, s-a vzut pctos, iar n versetul urmtor ni se spune c // apucase spaima "Acelai lucru s-a petrecut la Rusalii. n timp ce predica apostolul Petru i ceilali, asculttorii au rmas strpuni n inim, i-au vzut pctoenia lor, i i-au ntrerupt cu ntrebarea: Frailor, ce s facem?"i numai dup ce i-au dat seama de pctoenia lor, aproape 3000 au devenit cretini i au fost botezai. Apostolul Pavel, care a devenit cretin i a contribuit mult la rspndirea cretinismului, s-a considerat cel mai mare pctos, primul dintre pctoi (1 Tim.l:15). De fapt, el a scris: Nu este nici un om neprihnit, nici unul mcar... cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu " (Rom.3:10,23). n cuvntul toi", eti cuprins i tu i eu. Da, i tu eti pctos, dar nu i-ai dat seama, de aceea nu te-a apucat spaima i nu ai cutat mntuirea. Toi cretinii au trecut prin aceast recunoatere a pctoeniei i ea i-a determinat s strige ctre Domnul dup mntuire. La unii a provocat durere adnc. David striga: M doare de pcatul meu"(Ps.38:18) i dndu-i seama de gravitatea pcatului, s-a rugat: Miluiete-m, Dumnezeule,

dup mare mila Ta. i dup mulimea ndurrilor Tale, terge frdelegea mea ". La fiul risipitor, n urma pctoeniei, s-a provocat o stare insuportabil, o stare de criz: Mor de foame aici" - a zis el. Atunci s-a hotrt s se ntoarc la tatl su s-i cear iertare. Aceasta a fost experiena tuturor adevrailor cretini. Cnd i-au vzut pctoenia, s-au ntors la Dumnezeu, la Tatl ceresc i i-au cerut iertare. 13 Uneori convingerea de pcat vine ascultnd sau citind Evanghelia, ca la cei de la Rusalii. Atunci Duhul Sfnt poate lucra bine convingerea de pcat (Ev.Ioan 16:8,9). Alii i dau seama de vina lor cnd sunt confruntai de o experien deosebit cu Dumnezeu, ca Saul din Tars pe drumul Damascului; sau sunt ocai de un accident, de o boal, de un cutremur, ca temnicerul din Filipi. Dumnezeu vrea mntuirea noastr, dar ca noi s dorim, s cerem mntuirea, nti trebuie s ne vedem pctoenia. De aceea, toi cretinii au trecut nti prin aceast experien a convingerii de pcat, aa adeverete Noul Testament. La fel scriitorii cretini din primele veacuri mrturisesc aceasta. SCRISOAREA LUI BARNABA. Exist o scrisoare care e atribuit lui Barnaba de prin anul 7079, n care se arat cum a fost starea cretinilor nainte de a fi cretini: Iat ce spune un paragraf: nainte de ce am crezut n Dumnezeu, luntrul inimii era corupt i slab, ca un templu cldit de mini omeneti, fiindc era plin de idolatrie i de lucruri svrite contrare lui Dumnezeu, era o locuin de demoni... Acum cu adevrat Dumnezeu locuiete n noi" 1) CLEMENT DIN ROMA ntr-o predic numit Clement II, care a fost compus prin anul 100-140 i mult vreme a fost pierdut, abia n 1875 a fost descoperit mpreun cu scrisoarea ntia a lui Clement, cu Didachia i scrisoarea lui Barnaba i au fost publicate de Philotheos Byrennios, a spus: ... cci El ne-a dat lumina: Ca un Tat, El ne-a numit fii i ne-a scpat de la pierzare... Mintea noastr era orbit, ne nchinam pietrelor, lemnului, aurului, argintului, aramei, lucrri fcute de oameni, i ntreaga noastr via nu era nimic altceva dect moarte; cci eram nvelii n ntuneric i ochii notri erau nceoai; prin voia Sa El ne-a restaurat
14

vederea i noi am dat la o parte acel nor, care ne mpiedica vederea. "2) IUSTIN MARTIRUL a fost un filozof pgn, care s-a nscut ntre anii 100-110, la Flavia Neapolis, n Samaria, acum Nabulus. El a devenit cretin. Prin anul 148 el a scris o apologie, o scrisoare de aprare a cretinilor, adresat mpratului Antonin Piui i o a doua adresat Senatului Roman. El mrturisete starea de pcat din trecut n cuvintele: Noi, care odinioar ne desftam n desfru, acum trim numai n castitate. Noi, care practicam magia, acum ne consacram binelui i Dumnezeului care nu are nceput. Noi, care preuiam mai presus de toate achiziia de bogie i proprieti, acum direcionm toate la fondul comun, care e mprtit celor n nevoi. Noi, care ne-am urt i ucis unii pe alii, i care din pricina diferitelor obiceiuri nu am fi mprit focul din vatr cu cineva de alt ras, acum, dup artarea lui Hristos, trim mpreun cu ei. 3) CIPRIAN DIN CARTAGINA, nscut ntre anii 200-210 din prini pgni, a fost convertit la cretinism n anul 246, iar probabil n anul 249 a devenit pstorul sau episcopul bisericii (termenii erau sinonimi), iar pe data de 14 Sept.258 d.Hr. a fost martirizat. ntr-o scrisoare adresat lui Donatus, el vorbete despre convingerea sa de pcat n urmtoarele cuvinte: i eu nsumi am fost strns legat de attea pcate ale vieii mele de odinioar, din care nu am crezut c voi putea s scap. Eram dispus s m dedau viciilor i fr speran de ci mai bune, m complceam n pcatele mele, ca i cnd acestea erau partea soartei mele "4). Aa a trit Ciprian pn ce a primit lumina Evangheliei, i atunci viaa lui a devenit schimbat. Atunci a devenit cretin.
15

Realitatea de azi
Cretinii de azi nu se aseamn deloc cu cei din primele veacuri. Ei, n majoritate, nu au avut niciodat convingerea de pcat, de vinovia lor personal. Ei i minesc soia, copiii, colegii, neal, se ceart, dumnesc, i bat soia, divoreaz, triesc cu alte femei n desfru, spun bancuri, glume proaste, i bat joc de alii, njur pe oameni, blestem pe Dumnezeu, sunt nepstori de suflet, de venicie, rd de Evanghelie, nu merg la biseric, ba i cnd merg, nu merg s se ntlneasc cu Dumnezeu, nu merg sai plng pcatele, nu caut s neleag Evanghelia, sunt complet nepstori de venicia lor. Ei sunt ca o sticl pe care a rmas doar eticheta de sirop, dar acum e goal, e fr coninut. Hristos Domnul a venit n lume tocmai ca s ne salveze din aceast stare. Dar ca pctosul s-i vad pctoenia sa, nti trebuie trezit, cci numai atunci se vede cum este i unde va ajunge, numai atunci strig dup mntuirea lui Dumnezeu. Omul s-a deprtat de Dumnezeu, i nu i d seama. Totui, ca omul care s-a deprtat de Dumnezeu s fie trezit, Dumnezeu ne strig prin Evanghelie. El a luat iniiativa n mntuirea noastr. Eminentul teolog ortodox, profesorul Dumitru Stniloae a scris n privina aceasta: Tocmai din cauza lipsei lui de putere spiritual, care s-1 fac apt pentru starea de comuniune, este necesar nu numai ca iniiativa restabilirii comuniunii s porneasc de la Dumnezeu, venind El nti la maxima apropiere de om, ci i ca omul s fie zguduit printr-o dezvluire a ntregei lui ticloii, a vinei lui profunde. El trebuie s neleag ct este de condamnabil pcatul lui, ct de vinovat s-a fcut naintea ordinii morale, ct de greu a batjocorit legea de temelie a existenei spirituale, legea comuniunii... Este necesar, aadar, pentru refacerea real a omului o restabilire a 16 prestigiului ordinii morale n faa contiinei lui... Obinuit s o bagatelizeze - spre rul lui trebuie s fie trezit printr-un act de mare zguduire, ca s-i vad nsemntatea i, n raport cu ea, toat ticloia de care s-a fcut vinovat nesocotind-o" 5) Prin suferinele i moartea pe cruce a Domnului Isus, Dumnezeu a dovedit ct de grav este pcatul, i ct de mult dorete El ca pctosul s fie mntuit. L-a pedepsit pe Fiul Su pentru pcatele noastre. Dr. A.H. Strong n manualul su de Teologie Sistematic spune n privina pctoeniei: Prinii notri credeau n totala depravare a omului i noi suntem de acord cu ei, cci omul natural este lipsit de dragoste fa de Dumnezeu i c toat capacitatea sa e slab, dezordonat i corupt de egoismul voinei sale... N-am nici o ndoial c cea mai radical slbiciune a vremii noastre este superficiala prere desprepcat"6) Cei mai muli azi consider c pcatul e o nimica. Dar gravitatea lui sau mrimea vinoviei este n raport direct cu mrimea lui Dumnezeu. De exemplu, una e neascultarea sau ofensa adus n armat unui frunta, i cu totul alta este neascultarea sau ofensa adus unui general. i orice pcat este o neascultare fa de Dumnezeu, Autoritatea Suprem, i o asociere cu Satana; e ascultare de ndemnurile lui mpotriva lui Dumnezeu. Gravitatea pcatului se poate vedea bine din faptul c n cer nu va intra nimic ntinat, nimeni care triete n spurcciune i n minciun "(Apoc.21:27). Cnd cineva caut s se apropie de Dumnezeu, de Evanghelie, primete lumin i atunci se vede murdar, vinovat fa de Dumnezeu: vinovat de pcate de comitere, c adic a fcut ce nu trebuia s fac, i vinovat de pcate de omitere, c nu a fcut ceea ce trebuia s fac. n lumina Duhului Sfnt, omul ajunge s vad nu numai c are pcate, ci c el nsui e pcat, c nu are nimic bun n el. Charles 17 Finney, evanghelistul prin care Dumnezeu a trezit mii de suflete, a scris:Cuvantui Sfnt arat depravarea inimii omeneti. Foarte muli vestitori ai Evangheliei evit s vorbeasc despre aceast latur. Nu ar vrea s tulbure starea asculttorilor. n aa situaie, Cuvntul Sfnt nu

poate aciona asupra contiinei, nu se poate produce convingerea de pcat, trezirea spiritual. Eu m tem c azi nu se pune destul accent pe groaznica vin de aceast depravare. Nici o trezire spiritual nu se petrece pn pctoii nu sunt cercetai de Cuvntul Sfnt i umilii nct s nui poat ridica capul" Abia cnd pctoii se vd mari vinovai, atunci caut scparea. Cnd un om vinovat de ceva se tie descoperit, n mintea lui se petrece o puternic reacie, o dorin de scpare, e groaza de consecine. Noel Coward a vrut s vad efectul acesta asupra unor prieteni ai si. El a dat telegrame la 20 de prieteni cu cuvintele: Totul este descoperit". n timp de 24 de ore, toi cei 20 de prieteni au plecat din Statele Unite s se pun la adpost de orice consecine. Dar unde oare poi s fugi de Dumnezeu? Refugiul e numai n braele lui Dumnezeu. n 1835 cnd misionarul Titus Coan a debarcat n Hawai, btinaii triau n toate pcatele. El a nceput s nvee limba lor i apoi le-a predicat Evanghelia. Mulimi mari pn la ase mii de persoane se adunau s-1 asculte. Duhul Sfnt a folosit vestirea Evangheliei pentru convingerea populaiei de pctoenia lor. Sute de suflete izbucneau n plns, se aruncau pe genunchi i implorau mila Domnului. Unii treceau printr-un fel de agonie spiritual i strigtele dup mila lui Dumnezeu erau att de puternice nct misionarul trebuia s se opreasc din vorbire. Cci starea omului n pcat este mult mai grav dect orice boal, mai grav dect muctura de viper, mai grav dect dac ai fi ntr-o cas cuprins de flcri, mai grav dect o 18 condamnare la nchisoare pe via, cci pcatul aduce condamnarea la iad pe veci de veci. De aceea pctoenia, vinovia fa de Dumnezeu i-a ngrozit i i-a determinat s i caute mntuirea sufletului. Fericitul Augustin vorbind despre aceast stare, n cartea sa Confesiuni" spune: O, Doamne, ce ar putea un suflet s spun mai mult dect Ai mil /" Aceasta a fost experiena cretinilor din primele veacuri, i aceasta este experiena prin care au trecut adevraii cretini de astzi. Toi au avut nceputul cu aceast convingere i recunoatere a pctoeniei. i acum din nou repet ntrebarea: Eti tu sigur c eti cretin? Fr aceast convingere nseamn c tu nu te-ai ntors la Dumnezeu i dac nu te-ai ntors tu personal la Dumnezeu, nseamn c tu nu eti cretin, indiferent de religia ce o ai. Tu trebuie s ajungi s accepi lumina Evangheliei n privina aceasta. Eu m rog ca Dumnezeu s te nvredniceasc s o primeti. Indiferent de confesiune, toi vestitorii Evangheliei este necesar s ajute la convigerea oamenilor de starea lor de pctoenie, ca s doreasc i s primeasc mntuirea lui Dumnezeu. Aceasta ar duce la nsntoirea moral a poporului nostru, la scparea de tlhrii, de neltorii, de corupie, de njurturi i certuri, de desfru i divoruri, de beii i crime. Altfel, biserica va fi format din cretini pgnizai, n loc s fie din pgni ncretinai. Toi cei ce poart numele de cretin, dar duc un trai pgn, se nal pe ei nii. i grozav e aceast nelciune! Vor vedea aceasta n iad, dar atunci va fi prea trziu. A vrea ca tu s nu fii unul din acetia, ci s fii un adevrat cretin i s ajui pe alii s devin adevrai cretini.

O, Doamne, ajut-ne ntru aceasta !


19 Bibliografie 1) William A. Jurgens The Faith ofthe Early Fathers " voi. I, The Liturgical Press, pag. 15 2) Jack N.Sparks The Apostolic Fathers", Nelson Publ. 1978, pag. 60 3) W. A. Jurgens, ibid. pag. 52 4) Ibid. pag. 217 5) Dumitru Stniloae Iisus Hristos sau Restaurarea omului, Editura Omniscop, Craiova 1993, pag.92

6) Augustus H. Strong Systematic Theology"Judson Press, 1974, pp. 551,552


20

CRETINII AU FOST OAMENI CARE S-AU POCIT.


Eti tu sigur c eti cretin?Te-ai pocit tu de pcatele tale, te-ai ntors tu la Dumnezeu? Toi adevraii cretini au trecut prin experiena pocinei. De ndat ce un suflet, prin lumina Evangheliei, i d seama de pctoenia sa, nu mai poate sta nepstor, ci se pociete, prsete calea pcatului i se ntoarce la Dumnezeu. Evanghelistul Marcu ne spune c dup ce a fost nchis loan, Isus a venit n Galilea, i propovduia Evanghelia lui Dumnezeu. El zicea: S-a mplinit vremea, i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pocii-v i credei n Evanghelie" (Ev,.Marcu 1:14,15). Deci, primul cuvnt al Evangheliei e Pocii-v". Unii se ntreab: Ce este pocina?" Ea nu e o religie, sau o grupare la care s aderi, ci e o experien luntric ce se petrece n inima pctosului, luminat de Duhul Sfnt, prin Evanghelie. Atunci el se vede vinovat naintea lui Dumnezeu i dorete scparea de pctoenia sa. E un fel de trezire la realitate. i d seama c pcatul nu 1-a fericit, ci 1-a nelat, 1-a nenorocit. i d seama c vina lui e mare i grav, c merit iadul, dar se nfioar i nu vrea s ajung acolo. i pare ru de toate pcatele, pe obraji ncep s curg lacrimile pocinei, se ciete i n rug, n faa Domnului, i recunoate vina, i cere iertare, prsete calea pcatului i se ntoarce la Dumnezeu, ca i fiul risipitor din Evanghelie (Ev.Luca 15:11-24)
21

Aa a fcut mpratul David. n Psalmul 38:4, n rugciune, el a zis: Frdelegile mele se ridic deasupra capului meu; ca o povar grea, sunt prea grele pentru mine ". Tu ai simit vreodat povara pcatelor tale? Iar n versetul 18, el a zis: mi mrturisesc frdelegea, m doare pentru pcatul meu". n Ps.51.1-4, care la fel e un psalm de pocin, el a zis: Ai mil de mine, Dumnezeule, n buntatea Ta! Dup ndurarea Ta cea mare, terge frdelegile mele! Spal-m cu desvrire de nelegiuirea mea i curete-m de pcatul meu! Cci mi cunosc bine frdelegile i pcatul meu st necurmat naintea mea. mpotriva Ta, numai mpotriva Ta am pctuit i am fcut ce este ru naintea Ta..." n Ps.32:3-5, tot David mrturisete starea de frmntare ce a avut-o cnd i-a dat seama de pctoenia sa. Iat cuvintele lui: Ct vreme am tcut, mi se topeau oasele de gemetele mele necurmate. Cci zi i noapte mna Ta apsa asupra mea; mi se usca vlaga cum se usuc pmntul de seceta verii. Atunci i-am mrturisit pcatul meu i nu mi-am ascuns frdelegea. Am zis: mi voi mrturisi Domnului frdelegile!" i Tu ai iertat vina pcatului meu ". La David constatm recunoaterea pcatului, zbuciumul din cauza pcatului, durerea sau cina sa pentru pcat, mrturisirea pcatului n faa Domnului, nu n faa preotului, i cererea de iertare. Aceasta e pocina. Un alt caz izbitor de pocin gsim la locuitorii din Ninive. Acolo s-a petrecut pocina n mas. Cnd profetul Iona a fost trimis a doua oar la Ninive cu rostirea sentinei divine c nc 40 de zile i Ninive va fi nimicit" (Iona 3:4), oamenii au crezut mesajul, s-au ngrozit, au vestit un post, mpratul a cobort de pe tron, i-a scos mantia de mprat, s-a mbrcat n sac, (mbrcarea n sac era expresia unei dureri profunde), a ezut n cenu i a dat urmtoarea
22

porunc: Oamenii i vitele, boii i oile s nu guste nin* s nu pasc i s nu bea ap deloc! Ci oamenii i vitele sa acopere cu saci, s strige cu putere ctre Dumnezeu i SSY& ntoarc de la calea lor cea rea i de la faptele de asuprire de care le sunt pline minile ". (Iona 3:7b-8) Pocina celor din Ninive a fost n urma vestirii sentiiil?1 divine de ctre proorocul Iona. Atunci ei i-au pctoenia, s-au cutremurat de osnda divin, s-au cu post i cu rugciune i au strigat cu

putere ctre Doml'pl dup iertare. Cnd se ajunge la recunoaterea pcatuluiJUa unii se petrece un fel de criz spiritual, un strigt fU;a disperare dup via. E o revrsare n plns a durerii peri1/11 pcat, o rupere cu trecutul, cu toate faptele lui i o re-'lla ntoarcere la Dumnezeu. Aceasta e pocina. i Doml^ le-a dat iertarea. Ninive nu a fost nimicit, ci a rmas hln existen nc o sut de ani. Menionez aceste dou cazuri de pocin: unul i:/e pocin individual, altul de pocin colectiv, cci ap :a bine pocina n elementele ei. Ea e o experien ocant":e se petrece n urma auzirii sau a citirii Evangheliei. Dul1 <a' Sfnt folosete cuvntul Evangheliei spre a ne arta cum"ie vede Dumnezeu pe noi i atunci omul, care se credea bl". n> se vede ticlos, un mare vinovat n faa lui Dumnezeu, iya bine seama c nu a trit cum au trit cretinii de la nce^1*> el tie c a minit, a njurat, a vorbit de ru, a dumni^ a fcut rele, a trit n plceri i pcate; tie c nu a inut ci n* de voia lui Dumnezeu, nu L-a ascultat, ci s-a mulumit o avut o religie, c s-a numit cretin, dei traiul lui era n tc ca al pgnilor. Atunci se petrece pocina.

Pocina fiecruia e cerut n Biblie.


Pocina a fost predicat de Ioan Boteztorul, nainte de Hristos Domnul, iar pe cei ce se pociau. boteza. El a mustrat aspru pe unii care ar fi vrut s fie botezai, fr s se pociase zicndu-le: Pui de nprci, cine v-a nvat s fugii de mnia viitoare? Facei dar roade vrednice de pocina voastr"(Ev.Mat.3:7,8). Iar celor ce se bizuiau pe ereditate - ca i muli din cei de azi care zic c s-au nscut cretini - Ioan le-a zis: S nu credei c putei zice n voi niv: A vem ca tat pe A vraam ! " Cci v spun c Dumnezeu din pietrele acestea poate s ridice fii lui Avraam" (Matei 3:9). Deci, el le cerea s nu se bizuiasc pe ereditate, ci s se pociase cu adevrat. Pocina a fost cerut de Hristos Domnul chiar la nceputul misiunii Sale, evreilor care considerau pctoi doar pe cei peste care au venit unele nenorociri, iar ei se credeau bine, El le-a zis: Credei voi le-a rspuns Isus, c aceti Galileeni au fost mai pctoi dect toi ceilali Galileeni, pentru c au pit astfel? Eu v spun nu; ci, dac nu v pocii, toi vei pieri la ie/" (Ev.Luca 13:2,3). De asemenea a mustrat aspru cetile Horazin, Betsaida i Capernaum pentru c nu s-au pocit (vezi Ev.Matei 11:20-24). Dup nviere, Domnul Isus a zis ucenicilor: Aa este scris, i aa trebuia s ptimeasc Hristos i s n vieze a treia zi dintre cei mori. i s se propovduiasc tuturor neamurilor - (deci i romnilor) - n Numele Lui pocina i iertarea pcatelor, ncepnd din Ierusalim" (Ev.Luca 24:46,47). Pocina a fost predicat de apostolii Domnului, deci i de apostolul Andrei, care a ajuns pe meleagurile Romniei, n ziua de Rusalii, cnd prin Duhul Sfnt s-a format Biserica cretin i la predica lui Petru i a celorlali, oamenii i-au vzut pctoenia i au ntrebat: Frailor, ce s facem?"- Pocii-v" le-a zis Petru, i n ziua aceea aproape trei mii s-au pocit i au fost botezai. Dar ei au fost botezai n urma pocinei (Fapt.Apost.2:37-41). Aa a fost
24

la primii cretini. Dup vindecarea ologului de la poarta Frumoas", cnd s-a adunat mult lume s vad minunea, apostolul Petru le-a zis: Pocii-v dar i ntoarcei-v la Dumnezeu pentru ca s vi se tearg pcatele"(Fapt.Ap.3:19). Iar n a doua sa epistol, apostolul Petru a scris: Dumnezeu nu ntrzie n mplinirea fgduinelor Sale, cum cred unii, ci are o ndelung rbdare pentru voi i dorete ca nieiunui s nu piar, ci toi s vin la pocin"'(2 Petru 3:9). i apostolul Pavel a predicat pocina. Cnd a ajuns la Atena i nvaii greci l-au dus la Areopag, printre altele, el le-a zis: Dumnezeu nu ine seama de vremurile de netiin, i poruncete acum tuturor oamenilor de pretutindeni s se pociase; pentru c a rnduit o zi n care va judeca lumea dup dreptate prin Omul pe care L-a rnduit pentru aceasta i despre care

a dat tuturor oamenilor o dovad netgduit prin faptul c L-a nviat din mori" (Fapt.Ap.17:30,31). i n ziua aceea s-au pocit: Senatorul Dionisie Areopagitul, o femeie Damaris i alii din Atena. Celor din Roma apostolul Pavel le-a scris: Aa dar, omule, oricine ai fi tu,... Nu vezi tu c buntatea lui Dumnezeu te ndeamn la pocin?"(Rom.2:1,4)

Istoria cretinilor din primele veacuri dovedete c ei au fost oameni pocii.


Iat doar cteva citate din scrieri din veacul doi i trei care mrturisesc aceasta. IUSTIN MARTIRUL, n cartea sa Dialogul cu Iudeul Trifon, zice: Afirm c... nepocindu-se nainte de moarte, nu se pot mntui ntru nimic... cci buntatea i iubirea de oameni a lui Dumnezeu i nemsurarea bogiei Lui, socotete pe cel ce se pociete de pcate, dup cum se
25

spune n Ezechiel, ca drept i fr de pcat" (Ezech.33:12-20). 1) Iar puin mai trziu scrie: Cci dac pocindu-v de pcatele pe care le-ai fcut i cunoscnd c El este Hristos... vei a vea iertarea pcatelor ".2) HERMAS n scrierea Pstorul", spune: i (Pstorul) mi-a rspuns zicnd: Toi ci se pociesc din toat inima i se curesc de toat rutatea de mai nainte i nu mai adaug alte pcate din cele de odinioar, vor primi de la Domnul o vindecare pentru pcatele trecutului".3) TERTULIAN n tratatul su Despre pocin", care a fost scris prin anul 203, spune: Dac este pocin, n baza ei, iertarea va fi acordat pentru fiecare pcat, fie c a fost svrit n trup sau n spirit, fie n fapt sau dorin, de acelai Dumnezeu, care de altfel determin pedepsirea lor la judecat. Cci e foarte inconsistent s atepi iertarea pcatelor, n timp ce tu evii s te pocieti. . . Aceasta e ca i cnd ntinzi mna s primeti cumprtura, fr s fipitit preul. Pocina e preul pe care l cere Domnul, ca s-i poat da iertarea. Compensarea prin pocin e ceea ce El i propune ca s fii scpat de pedeaps. "4) CLEMENT DIN ROMA n scrisoarea sa ctre cretinii din Corint, scrisoare ce a fost scris ntre anii 96-98 d.Hr., spune printre altele: S ne fixm privirea noastr asupra sngelui lui Hristos i s ne dm seama ce preios este el naintea Tatlui Su, cci a fost vrsat pentru mntuirea noastr i aduce harul pocinei ntregei lumi. S cercetm toate generaiile i s nvm c generaie dup generaie, Domnul a dat oportunitate pentru pocin " celor ce vor s se ntoarc la El. Noe a predicat pocina i cei ce au luat seama, au fost mntuii (Gen. 7:1). Iona a proclamat iminenta distrugere a Ninivienilor, dar ei s-au pocit de pcatele lor. Slujitorii harului lui Dumnezeu, prin Duhul Sfnt, vorbesc despre pocin. ntr-adevr Stpnul Universului, El nsui, cu jurmnt a vorbit despre pocin 26 cnd a zis: pe viaa mea, zice Domnul Dumnezeu c nu doresc moartea pctosului, ci pocina lui. Pociete-te, o, casa lui Israel de nelegiuirea ta t" 5) CLEMENT DIN ROMA n scrisoarea a doua spune: S ne pocim ct timp suntem pe pmnt... s ne pocim cu toat inima noastr de orice am fcut, aici n trup, ca s putem fi mntuii de Domnul, ct vreme avem nc oportunitatea s ne pocim. Cci dup ce am plecat din lumea aceasta nu vom mai fi n stare s ne pocim... Vezi Ev.Luca 16:19-31.... Ct vreme avem ocazia s fim vindecai, s ne ncredinm lui Dumnezeu, Medicul, i s-I pltim taxa ce o cere. Ce tax? Pocina dintr-o inim sincer, cci El cunoate mai dinainte toate lucrurile i tie i ce este n inimile noastre ". 6) Pocina a fost condiia de baz ca cineva s devin cretin. n primele veacuri, toi, nti s-au pocit i astfel au devenit cretini. Dovezile istorice sunt cu sutele, dar m rezum la acestea. Realitatea de azi. Marea majoritate a celor ce se numesc cretini azi nici nu tiu ce e pocina. Ei nu au avut

niciodat experiena aceasta binecuvntat, ci se complac n pcatele lor. De aceea te ntreb: eti tu sigur c eti cretin? E bine s te verifici n lumina Evangheliei. Altfel, grozav va fi constatarea ta n clipa morii cnd te vei pomeni ajuns n iad, fiindc tu ai mers pe calea spre iad. Hristos Domnul a spus clar: Intrai pe poarta cea strmt. Cci larg este poarta, lat este calea care duce la pierzare, i muli sunt cei ce intr pe ea. "(Ev.Matei 7:13) Tata Cristea Gheorghe a fost cantor n stran la biserica ortodox i mereu a cntat: Afkt-am Izvorul Vieii i ua
27

raiului prin calea pocinei". Dar ntr-o zi, prin Evanghelie, el i-a dat seama c aa, ca muli alii, el cnta o minciun. El tria o via n pcate, cci nu aflase Izvorul Vieii i nu apucase calea pocinei spre ua raiului. Dar a avut o clip binecuvntat de trezire. Odat se afla cu ali steni la vorb pe o lavi la strad, alii stteau pe dunga anului i un trector din satul vecin s-a oprit cu ei la vorb. Dup cteva clipe, strinul i-a ntrebat dac ar vrea s le citeasc ceva din Evanghelie, i fiindc toi au consimit, el a scos din buzunar Noul Testament i le-a citit mai multe versete din Evanghelie. Atunci i acolo, Domnul a fcut ca el s-i vad starea lui ca pctos, i 1-a determinat s lase calea pcatului i s apuce calea pocinei. Atunci a aflat Izvorul Vieii n Hristos Domnul, i prin El, a gsit ua raiului. Au fost chiar preoi, care au slujit ani de zile n altar, dar nu au fost pocii pn ntr-o zi cnd au fost luminai de Duhul Sfnt. Aa a fost preotul ortodox Tudor Popescu, ce a slujit la biserica Cuibul cu barz" de pe tirbei Vod din Bucureti. Aa a fost preotul Vasile Ouatu, preotul Iosif Trifa din Sibiu, preotul Dumitru Cornilescu, care a tradus Biblia n limba romn. El i istorisete pocina sa ntr-o brour intitulat: Cum m-am ntors la Dumnezeu i cum am spus i altora". El spune cum n timp ce fcea traducerea Bibliei, a ajuns s-i dea seama c e pctos i c trebuie s se pociasc. El s-a pocit, dei a avut s ndure consecine pentru aceasta. Aa e calea pocinei. Pocina e porunc dumnezeiasc i ea te privete i pe tine. Dac vrei s fii cu adevrat cretin, ascult-L pe Dumnezeu, nu pe mine. El i cere s te pocieti. Eu sunt doar un nevrednic slujitor n glorioasa Lui slujire i am ndatorirea s-i spun aceasta. Pocina nu e mare filozofie, ci e o recunoatere a vinoviei n faa Domnului, o prere de ru pentru trecut i o cerere de iertare. n textul original 28 n limba greac pentru cuvntul pocin este folosit termenul metanoia", care nseamn i schimbarea minii. Da, pocina schimb ntreaga gndire cu privire la Dumnezeu, cu privire la pcat i cu privire la venicie. De aceea, adevraii pocii caut s triasc voia lui Dumnezeu, le este scrb de pcat, nu-1 mai iubesc, ci se feresc de el, iar prin puterea Duhului Sfnt caut s triasc n toat curia. Vrei i tu s te pocieti? Dac da, chiar n locul n care te afli acum, spune i tu ruga vameului: Dumnezeule, ai mil de mine pctosul!11 (Ev.Luca 18:13). Apoi triete de acum viaa de adevrat cretin. Dac te pocieti, s-ar putea s fii batjocorit, s i se spun c i tu te-ai rtcit. Nu te speria, pe aici au trecut toi adevraii cretini. Lumea pctoas iubete ce e al ei, dar cnd cineva prsete calea lumii i ncepe s mearg pe calea Domnului, aa cum e scris n Evanghelie, e huiduit. Da, eti rtcit, c n loc s nimereti ua crciumei, nimereti ua bisericii; n loc s-L njuri pe Dumnezeu, acum l lauzi; n loc s ai iad n cas, acum ncepe s nfloreasc un col de rai. Fa de toi pctoii e rtcire cci nu mai mergi pe calea lor. Dar bucur-te i de batjocur i mulumete Domnului c te ajut s mergi pe calea Lui. E minunat aceast rtcire ! Slav

Domnului pentru ea. 29 Bibliografie 1) Iustin, Dialogul cu iudeul Trifon, Izvoarele Ortodoxiei, Bucureti 1941, pag 109 2) Ibid.pag216 3) Jurgens, opul citat, pag. 36 4) Ibid.pag.130 5) Jack N.Spars, op. cit. pag. 22 6) Jargens, op. cit. pag. 43
30

CRETINII AU FOST OAMENI CARE AU CREZUT N DOMNUL ISUS HRISTOS


Eti tu sigur c eti cretin?'Cretinii din primele veacuri au crezut n Hristos Domnul ca Mntuitor al lor. Credina a fost cea de a doua condiie spre a deveni cretini. Ea era n totul legat de pocin. La nceputul misiunii Sale Domnul Isus a fcut aceste dou cerine: Pociiv i credei" (Ev.Marcu 1:15) Romnii, n majoritate spun c ei cred, dar Iacov a scris n epistola sa: Tot aa i credina: dac nu are fapte, este moart n ea nsi... Tu crezi c Dumnezeu este unul i bine faci; dar i dracii cred... i se nfoar ! Vrei dar s nelegi, om nesocotit, c credina fr fapte este zadarnic? (Iac. 2:17,19,20). O aa credin zadarnic au cei mai muli din cei ce se numesc cretini. Credina lor e doar o simpl prere, fiindc ea e chiar sub nivelul credinei dracilor, cci ei se nfoar, pe cnd aa numiii cretini, l njur, l blestem pe Dumnezeu cum tiu mai spurcat. Adevraii cretini nu au fcut aa ceva. Biblia d urmtoarea definiie credinei: i credina este o ncredere neclintit n lucrurile ndjduite, o puternic ncredinare despre lucrurile care nu se vd" (Evr.11.1). Deci, credina este o ncredere. Vreau s te ajut s nelegi adevrul acesta. De exemplu: peste un rule este o punte ca s treci de partea cealalt. Tu vezi puntea i crezi c este punte, dar aceasta e o credin ca i cunoatere. 31 credin nu le folosete la nimic? Aa e credina tuturor cretinilor de nume, ea e necredin. Nu, nu a fost aa credina primilor cretini. Evanghelia cere o credin vie Hristos Domnul cere urmailor Si o credin vie, o credin care l ascult i atunci cnd pare imposibil, chiar cu totul absurd. In sinagoga din Capernaum se afla un om cu mna uscat i Domnul Isus i cere ntinde-i mna". El tia c nu o poate ntinde, de ani de zile el nu i-a putut ntinde mna. Bolnavul putea zice: Nu pot", dar credina a depit raiunea i i-a ntins mna. Credina a dat ascultare poruncii i mna lui s-a vindecat ntr-o clip. Nici cel mai iscusit medic nu poate explica minunea, cum ntr-o clipit muchii atrofiai, uscai, s-au refcut i au ngduit ntinderea minii. Puterea nu a fost la om, ci la Domnul. Prin credin el a fcut contact cu Sursa de energie, i dup cum un bec lumineaz ndat ce face contact cu firul ce poart energia i se aprinde, lumineaz, aa mna acestui neputincios s-a nsntoit dintr-o dat. Pe ochii orbului din natere Hristos Domnul a pus tin, noroi. Oricare medic oculist azi ar zice c aceasta i va produce o mare infecie; dar Hristos Domnul 1-a trimis s se spele la scldtoarea Siloamului i omul s-a ntors vznd. Nu tina aceea 1-a vindecat, ci ascultarea credinei de Hristos Domnul.

Am dat aceste dou cazuri care dovedesc fora credinei chiar i n lumea fizic, dar cu mult mai mult credina vie face conecie cu Hristos Domnul n cele spirituale. n noaptea cnd a stat de vorb cu Nicodim, Domnul Isus i-a spus: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Su Fiu, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic" (Ev.Ioan 3:16). Aici e cea
34

mai glorioas revelaie cu privire la mntuire, la viaa venic. Pctosul, sortit pierzrii, poate avea mntuirea, viaa venic, dac crede n Fiul". i El a continuat: Dumnezeu n adevr n-a trimis pe Fiul Su n lume, ca s judece lumea, ci ca lumea s fie mntuit prin iJ/"(Ev.Ioan 3:17). Cnd evreii L-au ntrebat: Ce s facem ca s svrim lucrrile lui Dumnezeu?" Domnul Isus le-a rspuns: Lucrarea pe care o cere Dumnezeu este aceasta: s credei n Acela pe care L-a trimis El" (Ev.Ioan 6:28,29). Iar apostolul Ioan spune: i porunca Lui (a lui Dumnezeu) este s credem n Numele Fiului Su Isus Hristos"(1 Ioan 3:23). n prag de arestare, Hristos Domnul a zis ucenicilor Si: Avei credin n Dumnezeu i avei credin n Mine" (Ev.Ioan 14:1). El tia despre credina lor c are s fie ocat cnd l vor vedea arestat. Ioan spre ncheierea evangheliei sale, ne destinuie scopul scrierii: Dar lucrurile acestea au fost scrise pentru ca voi s credei c Isus este Hristosul, Fiul lui Dumnezeu i creznd s avei viaa n Numele Lui" (Ev.Ioan 20:31). Cnd apostolul Petru a mers n casa ofierului roman Corneliu, i-a spus lui i celor adunai n casa lui: Toi proorocii mrturisesc despre El, c oricine crede n El, capt, prin Numele Lui, iertarea pcatelor" (Fapt.Ap. 10:43). Credina e subliniat i n predica lui Pavel la Antiohia Pisidiei. El a zis: S tii dar, frailor, c n El (n Isus) vi se vestete iertarea pcatelor, i oricine crede, este iertat prin El de toate lucrurile de care n-ai putut fi iertai prin Legea lui Moise" (Fapt.Ap. 13:38,39). Puin mai trziu, cnd Pavel i Sila au fost ntemniai la Filipi i au fost btui i pui cu picioarele n butuci, iar pe la miezul nopii cnd s-a produs cutremurul de pmnt, temnicerul a avut ntrebarea: Domnilor, ce trebuie s fac ca s fiu
35

mntuit?" Atunci Pavel i Sila i-au rspuns: Crede n Domnul Isus i vei fi mntuit tu i casa ta" (Fapt.Ap.l6:30,31). n cuvntarea de rmas bun ctre presbiterii bisericii din Efes, chemai la Milet, apostolul Pavel i relateaz nsrcinarea sa: tii c n-am ascuns nimic din ce v era de folos, i nu m-am temut s v propovduiesc i s v nv, naintea norodului i n case, i s vestesc Iudeilor i Grecilor pocina fa de Dumnezeu i credina n Domnul nostru Isus Hristos "(Fapt. Ap.20:20,21). Aici avem amintite mpreun cele dou condiii ce se cer spre a deveni cretin: pocina fa de Dumnezeu i credina n Domnul Isus. La fel i n stare de ntemniat adus n faa dregtorului Festus i a mpratului Agripa, el spune c nsrcinarea a primit-o prin revelaia pe drumul Damascului i subliniaz aceleai dou condiii, pocina sau ntoarcerea la Dumnezeu i credina n Domnul Isus. Iat ce i-a spus atunci Domnul: Te-am ales din mijlocul norodului acestuia i din mijlocul Neamurilor la care te trimit, ca s le deschizi ochii, s se ntoarc de la ntuneric la lumin, i de sub puterea Satanei la Dumnezeu; i s primeasc, prin credina n Mine, iertarea de pcate i motenirea mpreun cu cei sfini"(Fapt.Ap.26:17,18). Acestea sunt condiiile de baz pentru oricine vrea s fie cretin. Toate aceste texte arat clar c nu noi, pociii, cerem aceste condiii, ci Hristos Domnul. El a predicat pocina i credina, apostolii au predicat Evanghelia i au cerut oamenilor s se pociasc i s cread n Domnul Isus pentru iertarea pcatelor. Toi cei ce au devenit cretini au crezut n Hristos Domnul. Deci cerina a fost ndeplinit. S

lum doar cteva texte care arat acest adevr. n Ev.Ioan 6:69 ni se red c apostolul Petru vorbind n numele tuturor, a zis: i noi am crezut, i am ajuns la cunotina c tu eti Hristosul,
36

Sfntul lui Dumnezeu". Deci, ei toi au crezut. Ei au avut o credin vie real, care i-a determinat s-L urmeze pe Domnul Isus i i-a fcut s fie gata s devin martiri. Dup predica lui Petru la Templul din Ierusalim, cu ocazia vindecrii ologului din natere, Dr.Luca ne relateaz c muli din cei ce auziser cuvntarea, au crezut; i numrul brbailor credincioi s-a ridicat aproape la cinci mii"(Fapt.Ap.4:4). Famenul etiopean, ministrul de finane al mprtesei Candace din Etiopia, dup vorbirea lui Filip, nainte de a fi botezat, el a mrturisit: Cred c Isus Hristos este Fiul lui Dumnezeu "(Fapt.Ap.8:37). Despre cretinii din Antiohia ni se relateaz c nite oameni din Cipru i din Cirena le-au propovduit Evanghelia Domnului Isus i un mare numr au crezut i s-au ntors la Domnul'{Fapt Ap. 11:21). Deci, ei au devenit cretini auzind Evanghelia, s-au ntors la Domnul i au crezut n El. Despre cei din Tesalonic citim c o mare mulime de Greci temtori de Dumnezeu, i multe femei de frunte au crezut" Fapt.Ap. 17:4). La fel ni se istorisete despre cei din Atena, c dup predica apostolului Pavel, unii i-au btut joc de el, totui unii au trecut de partea lui, i au crezut; ntre acetia era Dionisie Areopagitul, o femeie numit Damaris, i muli alii mpreun cu ei" (Fapt.Ap. 17:34). i la Corint s-a petrecut la fel: muli dintre Corinteni, care auziser pe Pavel, au crezut i ei, i au fost botezai" (Fapt.Ap. 18:8). Aa a fost la Efes (Fapt.Ap. 19:18), aa a fost la Roma, pctoii au fost adui la ascultarea credinei (Rom. 1:5). Cretinilor din prile Galatiei, apostolul Pavel le-a scris: Cci toi suntei Iii ai lui Dumnezeu, prin credina n Hristos Isus "(Gal.3:26), iar celor din Colose le-a scris: Am auzit despre credina voastr n Hristos Isus "(Col. 1:4). M opresc aici cu menionarea textelor, cci pentru unii
37

poate sunt plictisitoare, dar tocmai ele dovedesc c toi cretinii din primul secol au fost oameni care au crezut n Hristos Isus, Domnul nostru. De altfel, a fost o vreme de grele persecuii pentru cei ce au crezut, muli au trebuit s plteasc credina cu nsi viaa lor, suferind torturi oribile i moarte n chinuri ngrozitoare. Credina lor s-a dovedit o credin vie, adevrat, nu fals. Li se cerea s arunce doar un bob de tmie pe altarul mpratului sau a zeului ori s-L blesteme pe Hristos Domnul, i ei mai degrab au fost gata s ndure totul, dar s nu-i calce credina. Cum s poi s atepi ca astzi cei ce-i zic cretini s fac aa ceva, cci ei l blestem mereu pe Hristos, fr s li se cear, fr s fie ameninai cu moartea. Nu dovedete aceasta, fr posibilitate de tgduire, c ei nu au credina ce au avut-o cretinii? Sunt acetia cretini? Se aseamn ei cu cretinii din primul veac? Mult mai degrab se aseamn cu prigonitorii cretinilor, nu cu cretinii. Dar i las pe cei muli i revin la tine, prietenul meu, care citeti aceste rnduri, i i pun din nou ntrebarea: Eti tu sigur c eti cretin?'Toi cei menionai mai sus au auzit Evanghelia i atunci au crezut. Ai avut i tu o aa experien? Poi i tu s spui c din data cutare tu crezi cu adevrat n Domnul Isus? E credina ta o credin vie care te determin s-L asculi, s-L urmezi? Poate i zici: Cum s-L urmez pe Hristos, c la noi n localitate nimeni nu-L urmeaz cu adevrat pe Hristos? Ai dreptate, dar nu vrei tu s ai onoarea s fii primul adevrat urma al Domnului Isus? Famenul a fost ministru, dar cnd a neles Evanghelia, a fost gata s cread n Mntuitorul i s fie botezat, fr s se ntrebe ce va zice regina, sau ceilali demnitari de la curte. Credina adevrat se ncrede n Domnul Isus pentru timp i eternitate, indiferent de ceea ce urmeaz. 38

Istoria confirm despre cretini c ei au crezut n Domnul Isus

POLICARP DIN SMIRNA n a doua scrisoare ctre cretinii din Filipi, pe la anul 135 d.Hr., vorbind despre contribuia epistolelor lui Pavel, a scris: prin studiul crora v face s v zidii sufletete n credina vie, care v-a fost dat, o credin care este mama noastr a tuturor." 1) Policarp numete credina mama noastr" cci prin credin a ajuns nscut din nou pentru mpria lui Dumnezeu, deci a devenit cretin. IUSTIN MARTIRUL n Dialogul cu iudeul Trifon", fcnd referire la textul din cartea profetului Isaia cap. 1:16, a zis: De altfel, Isaia nu v-a trimis la baie, ca s v splai acolo de crim i de celelalte pcate, cci nici toat apa mrii n-ar fi n stare s v cureasc, ci dup cum este natural, baia aceea mntuitoare, despre care a vorbit atunci, este baia celor care se pociesc i care se cur nu prin sngele apilor i al oilor" sau prin cenua unei junei" sau prin ofrande de floare de fin, ci n credina prin sngele lui Hristos i prin moartea Lui". Oricine poate constata n cuvintele lui pocina i credina. Iar n Apologia" sa ce conine 68 capitole, adresat mpratului Antonin Piui, subliniaz credina cretinilor. El a scris: Profeii au proclamat dou veniri ale Sale. Una care deja a avut loc, a fost aceea a unui om dezonorat i al suferinei. A doua venire va avea loc, cnd, conform profeiilor, El va veni din ceruri n glorie, cu ostile cereti, i va nvia trupurile tuturor oamenilor, care au trit pe pmnt. Atunci El va mbreape cei vrednici n nemurire, iar pe cei ri i va mbrca n venic sensibilitate i i va da focului etern, mpreun cu diavolii ri... Oricine este convins i crede c ceea ce l-au nvat i spus este adevrul, i mrturisete c e gata s triasc cum i s-a spus, este instruit s se roage i s cear 39 cu post iertarea pcatelor de odinioar; timp n care i noi postim i ne rugm cu ei. "2) IGNAIU n scrisoarea sa ctre fraii cretini din Smirna, spune: Eu dau slav lui Isus Hristos, Dumnezeul care v-a fcut nelepi, cci eu am observat c voi suntei fundamentai n credina neclintit, ca i cnd ai fi pironii de crucea Domnului nostru Isus Hristos, n trup i n suflet i c suntei confirmai n dragoste prin sngele lui Hristos, creznd cu trie n ce privete pe Domnul nostru... El a trecut prin toate aceste suferine pentru noi, ca s putem fi mntuii. " 3) Deci, cretinii din Smirna erau fundamentai n credina neclintit. Se poate spune aceasta i despre tine? TEOFIL DIN ANTIOHIA a fost al aptelea pstor sau episcop al bisericii din Antiohia. Ca adult, prin studiul Sfintelor Scripturi, el a fost convertit de la pgnism la cretinism i a murit ntre anii 185-191. Din scrierile lui a supravieuit doar o lucrare apologetic n trei cri adresate lui Autolycus. Se presupune c a fost scris n anul 181 d.Hr. El spune: In acea vreme, citind Scripturile sacre, am ajuns la sfinii profei, care au vorbit prin Duhul lui Dumnezeu lucrurile care s-au ntmplat, n felul n care s-au ntmplat, i chiar lucrurile de acum aa cum se petrec, i lucrurile viitoare exact n ordinea n care se vor mplini. Am luat cunotin deci, din dovada mplinirii a ceea ce a fost prezis i nu m-am ndoit, ci asculttor de Dumnezeu am crezut. Dai atenie studioas scrierilor profetice i ele v vor conduce pe o crare mai clar artndu-v cum putei scpa de pedeapsa venic i cum putei obine bunele lucruri venice ale lui Dumnezeu... Cnd dezbraci mortalitatea i mbraci ceea ce e nestriccios, atunci vei fi vrednic s-L vezi pe Dumnezeu. Cci Dumnezeu va nvia trupul n nemurire mpreun cu sufletul, i atunci fiindc ai devenit nemuritor, vei vedea pe Cel Nemuritor, dac tu
40

crezi acum n El. Tu nu crezi c morii nviaz? Cnd se va petrece nvierea, tu vei crede fie c vrei sau nu vrei; dar dac tu nu crezi acum, credina de atunci i va fi socotit necredin. i de ce nu crezi? Nu i dai tu seama c n toate lucrurile credina e de cea mai mare importan? Cum ar secera ranul, dac mai nti nu ar depune smna n pmnt? Sau cum ai putea s

treci marea, dac mai nti nu ai credina s i ncredinezi viaa corbiei i pilotului? Care bolnav poate fi vindecat, dac nu crede, nu se ncrede n medic? i cum poi s nvei o art sau tiin, dac nu crezi n cel ce te nva? Acum, dac plugarul crede n pmnt, dac marinarul sau cltorul se ncrede n corabie, dac bolnavul se ncrede n medic, n-ai vrea i tu s te ncrezi n Dumnezeul de la care tu ai attea binecuvntri?'^) mi place mult felul de argumentare logic al lui Teofil. El voia s-i ajute pe cale raional pe prietenul su s cread ceea ce este scris n Evanghelie. Dac n attea alte domenii oamenii sunt dispui s cread, de ce s nu cread i pe Dumnezeu, s-L ia pe cuvnt, s se ncread n El, cci El a spus c nu vrea moartea pctosului ci s se ntoarc de pe cile pcatului i s primeasc iertarea Lui. Realitatea de azi Au cei de azi credina ce au avut-o cretinii din primele secole? Credina se verific prin fapte. Dovedesc faptele cretinilor de azi c ei cred n Hristos Domnul, c au primit mntuirea Lui, c l ascult i l urmeaz zi de zi? Exist coninut cretin n via sau e numai eticheta? Oare credei c acesta e cretinismul adus de Sf Andrei pe meleagurile Romniei? O, nu, nicidecum! Cretinismul adus de aposolul Andrei trezea o credin vie n Domnul Isus Hristos, cu schimbarea vieii, nlturarea minciunilor, a beiilor, a 41 certurilor, a dumniilor, a furtiagurilor, a desfrului, a tuturor pcatelor. Oare pot mincinoii de azi, neltorii, blestemtorii de Dumnezeu, aroganii, neasculttorii de prini, cei ce se dumnesc unii pe alii i toate tipurile de desfrnai s se numeasc cretini de ai Sf. apostol Andrei? Urmeaz ei nvtura lui? i crciumele, i Tribunalele, i pucriile sunt pline de cretini. Vai de un aa cretinism, cci e de factur diavoleasc i i duce la pierzare ! i rul pleac de sus n jos, cci aceia care ar trebui s vesteasc Evanghelia curat, cum a predicat-o apostolul Andrei, spre a trezi poporul la o alt via, i dau morfin prin ceremonii i ritualuri, i sfinesc cu busuiocul, ca s mearg mai departe spre pierzare venic. Oare cnd se vor trezi toi cei ce slujesc cu Evanghelia? Cnd i vor da seama de marea lor rspundere spre a ntoarce poporul romn cu adevrat la Dumnezeu? Numele de Croitoru nu face pe om croitor, ci trebuie s nvee i s practice meseria aceea, numai atunci e croitor cu adevrat. Toi cretinii din primele secole au avut o zi cnd au auzit Evanghelia, c Hristos Domnul a murit pentru pcatele noastre, ca s ne scape pe noi de pedeapsa venic. Apostolul Pavel a scris cretinilor din Roma, care au crezut n Domnul Isus: Pcatul s nu mai domneasc n trupul vostru muritor i s nu mai ascultai de poftele luiu (Rom.6:12). O aa Evanghelie a predicat i Sf.apostol Andrei n Dobrogea. E adevrat c nu toi sciii de pe acele meleaguri au crezut, ci ca de obicei doar o mic minoritate. G.M.Ionescu n Istoria Bisericii Romnilor din Dacia Traian" dnd un citat al Episcopului rus Porfirie Uspenski, spune: Locuitorii autohtoni ai Moldovlachiei au ascultat foarte de timpuriu predica Evangeliei. Aici apostolul Andrei, cel nti chemat, a a vut trei discipoli de origine scii i anume: In, Pin i Rim, care au fost cei dinti cretini i totodat cei dinti martiri ai locului, i au suferit martirajul
42

ngheai n ru".5) Oricine i folosete numai puin raiunea, i d seama c nu au fost convertii toi la cretinism. Marea majoritate a rmas pgn, cci de aceea au fost martirizai. Dac ar fi devenit toi cretini, nu ar fi fost martirizai. Acum cuget tu, marea majoritate a romnilor de azi sunt ei urmai ai minoritii cretine de atunci sau sunt urmai ai majoritii de atunci? Tu nsui eti cu adevrat cretin? Ai avut tu o zi cnd auzind Evanghelia, te-ai convins de pctoenia ta i ai crezut, i-ai ncredinat viaa Domnului Isus s i-o spele de pcat i de atunci caui s trieti dup voia lui Dumnezeu, aa

cum e scris n Evanghelie? Sau te numeti cretin, ca i marea majoritate, i trieti n toate pcatele, habar nu ai de Evanghelie, de voia lui Dumnezeu, de sufletul tu, de venicia ta? Dac aceasta e starea ta, atunci tu eti un cretin pierdut pentru veci, cci nu-L asculi pe Domnul Isus, ci pe Satana i partea ta pentru veci va fi cu Satana. Ct de grozav va fi s fii cu Satana o venicie?! E bine s te trezeti din starea de nepsare. Domnul Isus a spus: Ce va folosi unui om s ctige toat lumea, dac i-ar pierde sufletul" (Ev.Matei 16:26). i din nou ntrebarea: Eti tu sigur c eti cretin? Dac nu eti sigur, recunoate c pn astzi te-ai minit, te-ai nelat pe tine nsui. Tu ai nevoie de Hristos Domnul s te mntuiasc. El e gata s fac aceasta, cci de aceea a suferit i a murit pe cruce n locul meu i al tu. De El tu ai nevoie. Eu nu am nici ctig, nici pierdere, din faptul c tu crezi sau nu crezi n Hristos Domnul ca Mntuitor personal al tu. nelege, eu nu pledez pentru o religie, cci nu o religie te mntuiete, i nici chiar toate religiile la un loc. Credina trebuie pus nu ntr-o religie, ci n Domnul Isus Hristos cel rstignit, cci numai El are puterea s ierte pcatele. Apostolul Petru a zis: n nimeni altul nu este mntuire:
43

cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor n care trebuie s fim mntuii" (Fapt.Ap.4:12) Eu scriu acestea cci port rspundere n vestirea Evangheliei. Eu nu sunt dect un rob netrebnic care doresc ca mai muli din neamul meu s cread cu adevrat, s beneficieze de Suprema i Glorioasa Jertf a Domnului Isus Hristos, s devin adevrai cretini, aa cum au fost cretinii din primele veacuri; cretini ntori de la pcat la Dumnezeu; cretini care s triasc voia lui Dumnezeu n viaa lor; cretini care s-L glorifice pe Dumnezeu, nu s-L blesteme; cretini care s urmeze calea Domnului spre a ajunge n fericirea venic, nu n chinul venic. Aceasta i doresc eu ie. Nu te bizui pe numele de cretin, ci pociete-te de toate pcatele tale, desparte-te de ele i crede c atunci cnd Hristos Domnul a suferit i a murit pe cruce, a fost i pentru vina ta. Aa i spune Dumnezeu n Evanghelie. Crede aceasta, ia-L pe cuvnt, i prin puterea Duhului Sfnt caut s trieti voia lui Dumnezeu. Iar voi, credincioi urmai ai lui Hristos Domnul, dai-v seama c vremea s-a scurtat! Este necesar s salvm pe fraii notri! E vremea de aciuni mari ale credinei! Se cere jertf pentru o aa lucrare, dar dac Dumnezeu a jertfit chiar pe Fiul Su, oare nu e cea mai nalt onoare s ajutm la mntuirea altora cu orice pre? O, Doamne, trezete poporul romn la adevrata credin n Tine! Bibliografie 1) JackN. Sparks, the Apostolic Fathers, pag. 128 2) Iustin, Dialogul cu iudeul Triton, pag. 42 3) W.AJurgens, The Faith of Early Fathers, pag.42 4) Ibid. pp.73,74
44

CRETINII AU FOST OAMENI CARE AU AVUT MNTUIREA


Eti tu sigur c eti cretin? Adevraii cretini din primele secole au avut mntuirea i s-au bucurat de ea. Ai tu mntuirea lui Dumnezeu? Mntuirea o au nu cei ce se numesc cretini numele nu mntuiete - ci o au cei ce cred cu adevrat n Hristos Domnul ca Mntuitor personal. Mntuirea e cea mai minunat experiena din viaa aceasta. De aceea fiecare adevrat cretin e contient de ea. Biserica, organismul viu al Domnului Isus Hristos, e format numai din pctoi mntuii. Mntuirea nu e prin Biseric, cum susin unii. n Fapt.Ap.2:47b, citim: i Domnul aduga n fiecare zi la numrul lor pe cei ce erau mntuii". Textul acesta arat clar c ei nu erau

mntuii prin biseric, ci mntuii fiind erau adugai la biseric. Mntuirea nu e prin ereditate. Prin naterea fireasc noi motenim un fel deert de vieuire"- spune apostolul Petru (1 Pet. 1: 18). i viaa nsi dovedete lucrul acesta: din prini foarte buni, se nasc uneori copii foarte ri. Mntuirea i cretinismul nu se primesc prin naterea fizic. Mntuirea nu e prin moralitate. Viaa moral e frumoas, dar i cel mai moral om i are pcatele lui, i are nevoie de aceeai mntuire de care a avut nevoie tlharul de pe cruce. E adevrat c omul moral nu se crede pctos, dar el e pctos n firea lui. Caisul e cais nu pentru c produce
45

caise, ci pentru c are firea de cais, de aceea produce caise. Ele sunt road naturii lui. ntr-adevr omul moral greu poate fi convins c e pctos. El nu i vede pcatele. El se consider bun, cci el nu a dat n cap la nimeni, nici nu a furat, nu a trit n desfru. C nu L-a ascultat pe Dumnezeu n attea alte privine, pe acelea nu le consider pcate. Dar el va ajunge n iad, cci el merge pe calea pcatului. Omul moral se aseamn cu cel ce a venit la nunta fiului de mprat despre care spunea Domnul Isus c a fost gsit fr haina de nunt i a fost aruncat n ntunericul de afar. n prile rsritului, la nuni, mpratul oferea tuturor invitailor o hain special de nunt. Acesta a crezut c haina lui e destul de bun i n-a luat haina de nunt. Prin gestul lui, el a nesocotit pe mprat i darul lui. De aceea a fost aruncat afar(Ev.Mat.22:l-14). Saul din Tars a fost un om foarte moral, dup lege era fr prihan (Fii.3:6), dar cnd a fost luminat de Domnul, el a spus c e primul dintre pctoi (1 Tim. 1:15). Pentru a fi numit criminal, e suficient s ai la activul tu o crim, nu o sut. Pentru a fi numit pctos, e suficient s ai un pcat, i pentru un pcat nu vei putea intra n cer, dac nu primeti mntuirea lui Dumnezeu. Mntuirea nu e prin apte bune. Apostolul Pavel spune clar: Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efes.2:9). i sunt foarte muli cei ce cred c pot fi mntuii prin faptele lor bune, lucru cu totul imposibil. De ce? Fiindc noi niciodat nu putem face fapte meritorii, care s fie n plus dect ceea ce cere Dumnezeu i astfel s acopere trecutul pctos. Hai s presupunem c un om la vrsta de 40 de ani i d seama c e pctos, i c pentru pcatele lui, va ajunge n iad. Atunci, la 40 de ani, ar lua hotrrea s duc n totul o via sfnt, numai cu fapte bune. i ar tri nc ali 40 de ani. Acceptnd absurdul, c ar putea tri viaa de sfnt prin puterile lui, tot ce ar face, ar putea mplini doar 46 cerina lui Dumnezeu Fii sfini, cci Eu sunt sfnt pentru partea din urm a vieii, nimic nu ar fi n plus ca s acopere pe cei 40 de ani dinainte. Toate faptele lui bune nu ar acoperi nici mcar un singur pcat, aa c ar trebui s mearg n iad s ispeasc pcatele din prima parte a vieii. Ba ceva mai mult, proorocul Isaia spunea c toate faptele noastre bune sunt ca o hain mnjit "(Isa.64:6), ca un vemnt ntinat, ca zdrene murdare. Deci, nu te bizui pe mntuirea prin faptele tale. Mntuirea nu e prin ceea ce face omul, ci prin ceea ce a fcut i face Domnul. E bine s inem seama de acest adevr. Mntuirea nu e prin taine, prin sacramente, cci dac era posibil prin ele, nu mai trebuia s moar Hristos Domnul. Nici apa botezului nu spal pcatele, cci El a fost botezat cu aproximativ trei an i jumtate nainte de moarte. Deci, dac botezul ar avea puterea miraculoas de splare a pcatelor, El nu mai trebuia s moar. Oare raiunea ta nu i spune lucrul acesta? Niciodat Hristos Domnul nu a spus c botezul spal de pcate. Nici cuminectura sau Cina Domnului nu d iertarea de pcate. Ea e mas memorial, e spre amintirea morii Lui pentru noi, aa spun Evangheliile i apostolul Pavel (Ev.Matei.26:26-29;

Marcu.l4:22-25; Luca.22:19,20; 1 Cor. 11:23-30). Domnul Isus nu a zis s o facem pentru mntuirea noastr, ci s facei lucrul acesta spre pomenirea Mea ". Cina Domnului sau cuminectura e pentru pctoii mntuii s-i aduc aminte ct a suferit Hristos Domnul pentru mntuirea noastr. Apostolul Pavel precizeaz: Fiecare s se cerceteze dar pe sine nsui, i aa s mnnce din pinea aceasta i s bea din paharul acesta' (1 Cor. 11:28). El a spus c cine o ia n chip nevrednic, o ia spre osnd. Noi trebuie s credem ceea ce este scris n Scripturi, nu ce spun oamenii.
47

Biblia spune c primii cretini au fost oameni mntuii


Unii sunt de prere c noi nu putem ti acum c suntem mntuii, ci numai dup moarte. Dar Biblia nu spune aa. i are importan ce spune Biblia, Cuvntul lui Dumnezeu, nu ce spun oamenii. Domnul Isus a spus despre Zacheu: Astzi a intrat mntuirea n casa aceasta"(Ev.Luca 19:9). Deci Zacheu a tiut c e mntuit, cci nsui Hristos Domnul i-a spus lucrul acesta. Femeia pctoas, care a auzit cuvintele: Iertate i sunt pcatele "(Ev.Luca 7:48), la fel a tiut c e mntuit, a crezut ce i s-a spus. Fiul risipitor cnd s-a ntors acas, tatl su i-a ieit n ntmpinare, 1-a mbriat, 1-a srutat, i-a dat haina cea mai bun, nclminte nou n picioare i a tiat vielul cel ngrat (Ev.Luca 15:11-32). Acum cuget, a tiut el c este iertat sau a trebuit s atepte pn dup moarte? E clar c a tiut, cci toate erau dovezi c a fost iertat de tatl su. Odat,la ieirea din biseric, am ntrebat pe un tnr de vreo 15 ani dac e mntuit. El s-a uitat la mine i a strns din umeri. Atunci i-am zis: Tu nu tii, dar eu tiu c nu eti mntuit, cci dac ai fi, ai ti". Acum civa ani, la Salem n Kentucky, la mina de zinc s-au prbuit nite stnci n subteran i au nchis acolo pe cinci minieri. Abia dup 53 de ore de munc asidu s-a putut ajunge la ei. Cnd au fost gsii, erau vii i pe casc fiecare avea scris cu crbune cuvintele: Dac sunt mort cnd m gsii, s tii c sunt mntuit." Ei au fost adui la suprafa spre bucuria tuturor. Att ziarele ct i radio i TV. relatau linitea i moralul ridicat ce l-au vzut la acei oameni, datorit faptului c se tiau mntuii prin credina n Jertfa Domnului Isus Hristos. Iat cteva lucruri pe care le precizeaz Biblia n
48

legtur cu mntuirea pe care au avut-o i o au adevraii cretini: 1. Nnistos Domnul e mntuitor rnduit de Dumnezeu. La naterea Sa, ngerul a spus pstorilor ce erau pe cmpia Betleemului: vi s-a nscut un Mntuitor, care este Hristos Domnul. "(v.Luca 2:11). Ioan Boteztorul cnd L-a prezentat, a zis: Iat Mielul lui Dumnezeu, care ridic pcatul lumii" (Ev.Ioan 1:29). Iar apostolul Pavel a scris cretinilor din Roma: Pe El Dumnezeu L-a rnduit mai dinainte s fie, prin credin n sngele Lui, o jertf de ispire... "(Rom.3:25). Chiar Domnul Isus a zis: Fiindc att de mult a iubit Dumnezeu lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu, pentru ca oricine crede n El, s nu piar, ci s aib viaa venic "(Ev.Ioan 3:16). Aceasta e cea mai glorioas parte a Evangheliilor. Toi cretinii au crezut adevrul acesta i s-au bucurat de mntuirea Lui mare. 2. Hristos Domnul e singurul mntuitor. Apostolul Ioan a scris: i noi am vzut i mrturisim c Tatl a trimis pe Fiul ca s fie Mntuitorul lumii"(1 Ioan 4:14). Aici nu se spune c El e un Mntuitor, ca i cnd ar mai putea fi i alii, ci articolul e hotrt Mntuitorul lumii". Acelai adevr l-a spus i apostolul Petru, vorbind despre Hristos Domnul n faa Marelui Preot i a Soborului lui Israel: n nimeni altul nu este mntuire, cci nu este sub cer nici un alt Nume dat oamenilor, n care trebuie s fim mntuii" {F apt. Ap 4:12). Deci, nici un alt mntuitor i nici o alt mntuire nu e valabil n faa lui Dumnezeu. Domnul Isus Hristos e singurul Mntuitor. El e Remediul lui Dumnezeu. Biblia

spune c toi cretinii au crezut adevrul acesta i au fost vindecai de boala pcatului.
49

3. IDntuinea este pnin ban. Cuvntul har" nseamn dar nemeritat, adic noi putem primi mntuirea n dar, fr merite din partea noastr. Deci, orice pctos, orict de deczut ar fi, o poate primi gratuit, cci ea e darul lui Dumnezeu. Apostolul Pavel a scris cretinilor din Efes: Cci prin ai fost mntuii, prin credin. i aceasta nu vine de la voi, ci este darul lui Dumnezeu. Nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni" (Efes.2:8,9). Muli cred c ei pot fi mntuii prin faptele lor bune, dar Biblia face precizarea: nu prin fapte", i am artat mai nainte c e absolut imposibil s fim mntuii prin faptele noastre, cci noi niciodat nu am putea face un surplus de fapte bune. i aici, ca i n attea alte locuri, textul spune clar ai fost mntuii', deci mntuirea e un fapt petrecut deja. Nu ni se spune c vom fi mntuii dup moarte, ci acum n via, toi cei ce cred cu adevrat n Domnul Isus suntem mntuii. i mntuirea fiind dar, darul nu se cumpr, ci se primete. Deci, i tu poi s ai mntuirea. Dac mntuirea ar fi fost pe bani, sclavii i sracii din primele veacuri nu ar fi putut fi mntuii. Azi se tie c foarte muli sclavi au crezut n Hristos Domnul i prin El aveau eliberarea sufletului din viciile i pcatele lor. Tu poi avea mntuirea n dar, ns a vrea s nelegi c mntuirea, pe care tu o poi avea n dar, L-a costat mult pe Fiul lui Dumnezeu. Dumnezeu care e Atotdrept, nu putea s nu pedepseac pcatul, nu putea s ne ierte pe degeaba. Pentru pcatele noastre, El trebuia s ne sancioneze, s ne dea pedeapsa venic n iad cu Satana, cci pe el l-am ascultat; dar Dumnezeu fiind Atotiubitor, dragostea i cerea s ne scape de osnda venic. Astfel n Atotnelepciunea Lui a gsit soluia la aceast dilem, spre a rmne i Atotdrept, i Atotiubitor. Soluia a fost c a trimis pe Fiul
50

Su n lumea noastr, S-a ntrupat, S-a nfrit cu noi, ca ntr-un trup ca al nostru, s ptimeasc, s sufere greu, s-I fie vrsat sngele pe cruce i aa s ispeasc vina pcatelor noastre a tuturor. Niciodat nu vom nelege n chip deplin ce a trebuit s sufere Hristos Domnul pentru vina pcatelor noastre. Suferinele Lui fizice, muncile sufletului Su sunt mult dincolo de priceperea sau nchipuirea noastr. Dar toi cei mntuii ne nchinm i i mulumim cu toat fiina noastr pentru DARUL nespus de mare al mntuirii i al vieii venice. Mntuirea Lui e pentru toi pctoii i pentru toate pcatele. Ea e gata svrit. Noi nu avem nimic de adugat la ea. La o mobil nou nu ai pentru ce s iei rindeaua i s faci tu ceva, cci tot ce ai face, ar fi doar s o strici. Ea e darul lui Dumnezeu i tot ce ai tu de fcut e s o primeti. Ai primit tu acesta mntuire prin har? O ai? Un preot din Nicaragua, educat la Roma, mrturisete cum a ajuns el s se bucure de mntuirea prin har. Odat a intrat n biserica baptist din Lion, cu scopul s vad ce nva evanghelicii. Niciodat n viaa mea - a spus el -nu am auzit o aa predic despre harul lui Dumnezeu, ntrun moment lumina a cobort n sufletul meu i a devenit clar, ca lumina zilei, c darul nu se poate plti, nu se poate munci pentru el, ci doar se poate primi. " i el a primit darul mntuirii. Toi cretinii din primele veacuri au primit mntuirea prin Har, n dar, datorit meritelor Domnului Isus. Apostolul Pavel a scris: Lui i datorm faptul c, prin credin am intrat n aceast stare de har" (Rom.5:2). 4. rnntuinea sunit de Mnistos Domnul se primete pttin cnedin. De ce prin credin? Fiindc aa a gsit El cu cale. Credina e mna care primete darul i astfel e la ndemna

51 oricui, cci i cel mai srac poate crede. Cnd evreii n pustie au fost mucai de erpii veninoi, ca s nu moar, Dumnezeu a poruncit lui Moise s fac un arpe de aram pe care s-1 nale pe o prjin, i toi cei ce priveau la arpele de aram erau scpai de moarte. arpele de aram era remediul lui Dumnezeu, iar scparea nu era datorit numelui de evreu, sau datorit faptului c erau tiai mprejur, ci numai datorit privirii, care era expresia credinei n remediul lui Dumnezeu. Tot aa tu nu pi avea mntuirea datorit numelui de cretin, ci trebuie tu personal s crezi, s te ncrezi n Remediul lui Dumnezeu, n Hristos Domnul. n acea noapte cnd a stat de vorb cu Nicodim, un frunta al iudeilor, Domnul Isus a zis:5^ dup cum a nlat Moise arpele n pustie, tot aa trebuie s fie nlat i Fiul omului, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic"r(Ev.Ioan 3:14,15) n Biblie, mntuirea de care s-au bucurat i se bucur adevraii cretini e redat prin mai muli termeni, care exprim aceeai lucrare sub diferite aspecte, cu o mare bogie de sensuri. Astfel avem: 1. Mntuirea ca salvare 2. Mntuirea ca iertare 3. Mntuirea ca datorie achitat 4. Mntuirea ca substituire 5. Mntuirea ca splare de pcate 6. Mntuirea ca neprihnire 7. Mntuirea ca rscumprare 8. Mntuirea ca graiere 9. Mntuirea ca izbvire 10. Mntuirea ca via venic S analizm sumar aceste sensuri ale mntuirii pe care
52

au primit-o cretini i s-au bucurat de ea. Aceasta ca s i poi verifica mai bine cretinismul tu. 1. IDntuirea ca saloane dintn-un mane pericol. Prin pcat noi ne-am nenorocit viaa aceasta i venicia, fr s ne dm seama. Consecinele pcatelor erau s ne ajung, deasupra noastr plana mnia divin i n fa iadul i csca larg gura s ne nghit, iar noi alergam nebunete ntr-acolo; dar mai nainte ca s ne prbuim, am fost apucai de Hristos Domnul, am fost salvai. Apostolul Pavel mrturisete c a fost apucat de Hristos" (Fil.3:12). De aceea la ntrebarea stringent a temnicerului din Filipi: Domnilor, ce trebuie s fac ca s fiu mntuit?"Pavel, care tia c Hristos fsus a venit n lume ca s mntuiasc pe cei pctoi"(1 Tim.l:15), rspunde promt: Crede n Domnul Isus, i vei fi mntuit tu i casa ta" (Fapt.Ap. 16:30,31). Adic ncrede-te n El, las-te apucat de El, ca s te salveze din valurile pcatului. Domnul Isus nsui a afirmat adevrul acesta n cuvintele: Dumnezeu, n adevr, n-a trimis pe Fiul Su n lume ca s judece lumea, ci ca lumea s fie mntuit prin i?/'(Ev.Ioan 3:17). Toi cretini au crezut adevrul acesta i n mod real au fost salvai, au fost mntuii. Tu ai fost salvat? 2. mntuinea ca ieittane. Acest aspect al mntuirii e zugrvit excelent n pilda fiului risipitor. El a ndurerat pe tatl su plecnd de acas, i-a risipit averea trind ntr-un chip ruinos, a murdrit onoarea tatlui su, dar cnd s-a ntors acas ca vai de el, tatl su a avut mil de el, i-a ieit n ntmpinare, 1-a mbriat i 1-a srutat mult, a poruncit s-i aduc haina cea mai bun, nclminte n picioare, inel n deget , s taie vielul cel ngrat i s se veseleasc. Fr vorb, ci faptic,
53

tatl 1-a iertat i fiul a tiut lucrul acesta, cci toate erau dovezi c a fost iertat. Aa toi pctoii, care s-au ntors la Dumnezeu au fost iertai, cci sngele Domnului Isus s-a vrsat tocmai pentru iertarea pcatelor lor (Ev.Mat.26:28). Cnd apostolul Pavel a predicat n sinagoga din Antiohia Pisidiei, le-a spus: S tii dar, frailor, c n El vi se vestete iertarea pcatelor; i oricine crede, este iertat prin El de toate lucrurile de care n-ai putut fi iertai prin Legea luiMoise"(Fapt. Ap. 13:38,39). Cei ce au crezut, au devenit cretini. Ei au fost contieni de iertarea lui Dumnezeu. i apostolul Ioan susinea acest adevr c fraii cretini trebuie s tie c sunt iertai de Dumnezeu. n prima sa epistol adresat cretinilor din primul secol, btrnul Ioan a scris: V scriu, copilailor, fiindc pcatele v sunt iertate pentru Numele Lui" (1 Ioan 2:12). Aceasta era marea cauz a bucuriei n viaa cretinilor, ei erau contieni de iertarea lui Dumnezeu, ctigat prin meritele Domnului Isus pe cruce la Calvar. Datorit acestei iertri, ei au ajuns s aib o bun prtie cu Tatl. Viaa lor, ca cea a fiului risipitor, a devenit o srbtoare de bucurie spiritual. Chiar i n nchisoare sau cnd erau dai s fie sfiai de fiarele slbatice, n ei clocotea bucuria iertrii. Tu ai primit iertarea pcatelor tale? Te bucuri tu de ea? 3. mntuinea ca datonie achitat. Prin trirea noastr n pcat, noi am dovedit neascultare de Dumnezeu, am avut datorii nemplinite, prin njurturi am vtmat onoarea lui Dumnezeu, L-am ofensat; am primit darurile Lui, dar nu I-am mulumit. Toate formau un nscris, o list de datorii, care ne sttea mpotriv. Noi nu puteam da fa cu Dumnezeu, nu ne puteam apropia de El n starea aceea. Dar a venit Hristos Domnul i a pltit toat datoria noastr, iar noi, prin credin, ne bucurm de acest fapt. Poate te ntrebi: Cum prin credin eu sunt mntuit i
54

pot s m bucur?" Un exemplu te poate lmuri n privina aceasta. Georgescu avea o mare datorie la banc i fiindc nu o mai putea plti, urma s piard casa i tot ce avea i s mearg la nchisoare. Un bun prieten al lui a auzit aceasta i s-a dus la banc, a pltit ntreaga datorie, a primit o chitan cu meniunea: Datoria lui Georgescu a fost achitat n ntregime" - data, semntura i sigilul bncii. Cu aceast chitan s-a dus la Georgescu, care era foarte amrt, i i-a nmnat-o. Acesta a luat-o, a citit-o, faa i s-a nseninat, s-a repezit la el, 1-a mbriat i a plns de bucurie pe umrul lui, mulumindu-i. Lui Georgescu, care nu putea face nimic spre achitarea datoriei, acum i-a trebuit doar s cread i s-i mulumeasc binefctorului su. Toat amrciunea, toat povara datoriei a disprut ntr-o clip, era mntuit de toat datoria sa. Aa a fcut Hristos Domnul cu datoria noastr. Neascultrile noastre le-a pltit El (Evr.l0:5-10). Apostolul Pavel a scris cretinilor din Colose: Dumnezeu v-a adus la via, mpreun cu El, dup ce ne-a iertat toate grealele. A ters zapisul cu poruncile lui, care sttea mpotriva noastr i ne era protivnic, i 1-a nimicit pironindu-1 pe cruce " (Col. 2:13b, 14). Toi cretinii, fraii credincioi, au neles acest aspect al mntuirii i s-au bucurat. i datoria ta a fost pltit de Domnul Isus Hristos. Crezi tu aceasta? I-ai mulumit Lui? Eti tu cu adevrat cretin?Te asemeni tu cu cretinii din primele veacuri? 4. IDntuinca ca substituire sau nlocuinc. Am artat deja c Dumnezeu fiind drept nu putea s ne ierte pe deageaba. In Vechiul Testament lui Israel Dumnezeu i-a spus: ...nu pot s te las nepedepsit" (Ier.30:llb). Iar proorocul Isaia vorbind despre nlocuirea noastr n osnd de ctre Domnul Isus, a scris: Dispreuit i prsit de oameni, om al durerii i obinuit cu suferina, era aa de dispreuit c i ntorceai faa de la El, i noi nu
55

L-am bgat n seam. Totui, El suferinele noastre le-a purtat, i durerile noastre le-a luat asupra Lui, i noi am crezut c este pedepsit, lovit de Dumnezeu, i smerit. Dar El era strpuns

pentru pcatele noastre, zdrobit pentru frdelegile noastre. Pedeapsa, care ne d pacea, a czut peste El, i prin rnile Lui suntem tmduii" (Isaia. 53: 3-5).Hristos Domnul a confirmat acest adevr al nlocuirii noastre. El a zis: Pentru c nici Fiul omului n-a venit s I se slujeasc, ci El s slujeasc i s-i dea viaa ca rscumprare pentru muli" (Mat.20:2S). Iar cnd a fcut Cina cea de tain, a spus ucenicilor: ... sngele Meu, sngele legmntului celui nou, care se vars pentru muli, spre iertarea pcatelor "(Mat. 26:28). Apostolul Petru a scris cretinilor despre aceast nlocuire a noastr n osnd, zicnd: El a purtat pcatele noastre n trupul Su, pe lemn... "(lPet.2:24) i apostolul Pavel a predicat i a scris despre aceast mntuire ca nlocuire. n epistola ctre Galateni, el spunea cretinilor din prile Galatiei: ... Fiul lui Dumnezeu, care m-a iubit, i S-a dat pe Sine nsui pentru mine "(Gal.2:20b). Iar n scrisoarea ctre Evrei este scris: Dar pe Acela, care a fost fcut pentru puin vreme mai pe jos dect ngerii", adic pe Isus, l vedem ncununat cu slav i cu cinste, din pricina morii pe care a suferit-o, pentru ca, prin harul lui Dumnezeu, El s guste moartea pentru toi" (Evr.2:9). Da, El a gustat moartea pentru toi, dar nu toi au mntuirea, cci nu au acceptat-o. Mntuirea e svrit ca provizie suficient pentru toi, dar o au numai cei ce o primesc prin credin. Una e posibilitate, alta e realitate. Izvorul e pentru toi ca posibilitate, dar i stampar setea numai acei ce se apleac i beau. Hristos Domnul a suferit i n locul tu, ca s nu mai suferi tu urgia lui Dumnezeu n venicie, dar tu nu eti forat cu aceast mntuire prin nlocuire. Dac nu-L accepi pe El ca Mntuitor al tu, va 56 trebui s suferi tu pentru vina ta. ine seama c n evanghelie este scris: Oricine crede n El, nu este judecat; dar cine nu crede, a i fost judecat, pentru c n-a crezut n Numele singurului Fiu al lui Dumnezeu" (Ev.Ioan 3:18). Azi tu nu i dai seama de aceast condamnare a ta la iad, dar cnd vei nchide ochii pentru pmnt, i vei da seama, dar, o, atunci va fi prea trziu. Nu uita, mntuirea sufletului e cea mai arztoare nevoie a ta i cea mai urgent nevoie. Crede c atunci cnd a suferit pe cruce, Domnul Isus Hristos a suferit i n locul tu. Ia-L pe cuvnt, accept-L ca nlocuitorul tu n osnd, i mulumete-I chiar acum. 5. mntuirea ca splare, curire de pcate. Pcatul este murdrie, necurie pe suflet. Spre a putea intra n cer, pctosul trebuie s se curee de orice pcat, dar aceasta e o imposibilitate pentru el. Dumnezeu spunea prin proorocul Ieremia: Chiar dac te-ai spla cu silitr, chiar dac ai da cu mult sod, nelegiuirea ta tot ar rmnea scris naintea Mea"(Ier. 2:22). Deci eforturile omeneti rmn zadarnice. Ce este de fcut? n Apoc. 22:14, este scris: Ferice de cei ce i spal hainele, ca s aib drept la pomul vieii i s intre pe pori n cetate". Dar cum este posibil aceast splare? Explicaia ne-o d tot btrnul apostol Ioan. Cnd el a vzut n revelaie mulimea mare a celor mntuii toi mbrcai n haine albe i cu ramuri de fmic n mini, btrnul cu care vorbea i-a spus: Acetia vin din necazul cel mare; ei i-au splat hainele i le-au albit n sngele Mielului". Sngele Domnului Isus, Mielul lui Dumnezeu e singurul mijloc curitor de toat murdria pcatului, cci este scris: .. i sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui, ne curete de orice pcat" {\ Ioan 1:7). Aceasta e o lucrare de care trebuie s fii contient. Apostolul Pavel scriind cretinilor din Corint, dup ce d o list de pctoi, despre care spune c nu vor moteni mpria lui
57

Dumnezeu, le amintete: i aa erai unii din voi ! Dar ai fost splai, ai fost sfinii, ai fost socotii neprihnii n Numele Domnului Isus Hristos i prin Duhul Dumnezeului nostru'\\ Cor.6:ll) Lucrarea aceasta a fost fcut nu prin apa botezului, nu dnd cu busuiocul, ci prin Duhul Sfnt, splare n sngele Domnului Isus. Aceast splare are valabilitate naintea lui Dumnezeu. Cretinii au fost oameni care s-au bucurat de aceast curire chiar aici n viaa aceasta. Tu ai avut

o zi cnd n chip sincer s fi venit la Hristos Domnul i s fi fost curit de toate pcatele tale? Eti tu sigur c eti cretin? 6. ITntuinca ca nepnibnine. Cuvntul neprihnire" nseamn dreptate, curat, fr pat, o stare dup voia lui Dumnezeu. Datorit splrii pcatelor noastre prin sngele Domnului Isus, noi am primit starea de neprihnire, starea dup voia lui Dumnezeu. El ne vede curai, fr pat, ca i cnd niciodat nu am fi pctuit. Apostolul Pavel a scris cretinilor din Roma: Deci, fiindc suntem socotii neprihnii, prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Hristos' (Rom.5:l). i aici nu se spune c n viitor vom fi socotii neprihnii, ci precizeaz c n prezent suntem socotii neprihnii prin credin". Noi suntem mbrcai n neprihnirea lui Hristos Domnul. Filmul vieii noastre, cu toate ticloiile i pcatele, a fost ters. Datorit Lui noi suntem declarai nevinovai, fr prihan, fr vin. Domnul Isus a mbrcat haina noastr murdar, iar pe noi ne-a mbrcat n neprihnirea Lui. Glorie Lui pentru aceasta ! Un tnr la crcium, dup ce cu alii au golit paharele de butur, s-a luat la ceart cu prietenul su. n nfierbntarea furiei, a scos un cuit i 1-a omort. Cu haina plin de snge a fugit acas i a cerut fratelui su s-1 scape cci poliia era n urma lui. Fratele su i-a cerut n fug s
58

dezbrace haina i i-a dat haina lui, iar el a mbrcat haina murdar de snge. n clipa urmtoare a sosit poliia, care fr nici o discuie a pus n ctue pe cel cu haina ptat i a fost candamnat. Astfel, fratele nevinovat, din dragoste, a ispit pedeapsa fratelui su vinovat. Aa, dar ntr-un chip mult mai mre, a fcut Hristos Domnul cu noi. A suferit El pedeapsa cuvenit nou i astfel noi suntem scpai de osnd, noi am trecut din moarte la via (Ev.Ioan 5:24). El L-a fcut pcat pentru noi, ca noi s fim neprihnirea lui Dumnezeu n Et (2 Cor.5:21). El este jertfa de ispire pentru pcatele noastre; i nu numai pentru ale noastre, ci pentru ale ntregeilumi"spune apostolul loan (1 Ioan 2:2). Noi purtm haina neprihnirii Lui. 7. Mntuirea ca rscumprare. nc din timpul Vechiului Testament, oamenii i ddeau seama c preul de rscumprare pentru om e prea mare. Fii lui Core despre cei ce aveau mari bogii i se ncredeau n ele, au zis: Dar nu pot s se rscumpere unul pe altul, nici s dea lui Dumnezeu preul rscumprrii. Rscumprarea sufletului lor este aa de scump c nu se va face niciodat " (Ps.49:7,8). Dar slav Domnului ceea ce prea imposibil pentru om, a fost posibil pentru Domnul. Hristos Domnul a cobort din glorie i cu viaa Sa a pltit preul rscumprrii noastre. Apostolul Petru a scris cretinilor din Pont, Galatia, Capadocia, Asia i Bitinia: Cci tii c nu cu lucruri pieritoare, cu argint sau cu aur, ai fost rscumprai din felul deert de vieuire, pe care-1 moteniseri de la prinii votri, ci cu sngele scump al lui Hristos, Mielul fr cusur i fr prihan'\\ Petru 1:18,19). Pentru mntuirea noastr s-a pltit un pre de rscumprare, pre de snge sfnt. i aici lucrarea de mntuire, de rscumprare, are verbul la timpul trecut: ai fost rscumprai" i el precizeaz: tii". Toi cretinii tiau c sunt rscumprai cu un pre 59 nespus de mare. De aceea, apostolul le cerea s triasc o via sfnt. Acest aspect al mntuirii subliniaz preul dat pentru rscumprarea noastr. Tu i dai seama de acest pre? Tu ai acceptat aceast rscumprare? 8. lntuiitca ca izboine. Hristos Domnul a zis evreilor: Oricine triete n pcat este rob al pcatului... Deci, dac Fiul v face slobozi, vei fi cu adevrat slobozi"r(Ev.Ioan 8:34,36). Toi oamenii am ajuns robi ai pcatului. Beivul e robul buturii; fumtorul e robul nicotinei; cel iute la mnie e robul nervilor; uuraticul e robul plcerilor; desfrnatul e robul patimei. Acestea sunt lanuri nevzute de

frdelegi ce nctueaz oamenii, prin ele diavolul i ine legai i i duce la pierzare etern cu el n iad. Nu cumva i tu eti nc rob al pcatului, cu toate c te numeti cretin? Ai strigat tu ctre Dumnezeu dup izbvire? Tu singur nu te poi izbvi, dar Hristos Domnul pentru aceasta a venit: s dea drumul celor apsai i s izbveasc pe toi aceia care prin frica morii erau supui robiei diavolului toat viaa lor (Evr.2:14,15). El a ctigat biruina prin suferine amare i toi urmaii Lui sunt robi izbvii de sub puterea Satanei. Apostolul Pavel a scris cretinilor din Colose, i este valabil pentru toi adevraii cretini: El ne-a izbvit de sub puterea ntunericului, i ne-a strmutat n mpria Fiului dragosteiLui'"(Col. 1:13). Oamenii nu i dau bine seama c sunt robii Satanei, i mai puin c pot fi eliberai. n faa dregtorului Festus i a mpratului Agripa, cnd i mrturisete pocina sa, apostolul Pavel spune c Domnul i-a zis: Tc-am ales din mijlocul norodului acestuia i din mijlocul neamurilor, la care te trimit, ca s le deschizi ochii, s se ntoarc de la ntuneric la lumin, i de sub puterea Satanei la Dumnezeu; i s primeasc, prin credina n Mine, iertarea de pcate i motenirea mpreun cu cei sfinii"(Fapt.Ap. 26:17,18) 60 Oamenii se numesc cretini, dar n realitate toat viaa sunt robii Satanei, cci voia lui o fac, doar la moarte pe crucea din cimitir scrie: Aici zace robul Domnului N.N." Vai, cum se nal oamenii! Izbvirea, dezlegarea de pcate se face acum ct eti n via, nu dup moarte. Atunci e prea trziu. Nimeni nu te mai poate dezlega de pcatele cu care ai fost legat i te-a dus diavolul n iad. Preotul sau pastorul trebuie s te dezlege de butur, de desfru sau de minciun ct vreme eti n viaa aceasta, nu dup ce ai ajuns n iad. Intre rai i iad este o prpastie pe care nimeni nu o poate trece (Ev.Luca 16:26), deci este imposibil trecerea. Din iad nici pastor, nici preot, nici chiar papa nu te mai poate strmuta n corturile drepilor. Acea dezlegare nu folosete mortului, ci numai preotului c primete civa bnui, n schimb i ncarc sufletul cu rspunderea nemplinit c nu a cutat s-1 dezlege de pcate ct timp a fost n via. De aceea, caut s ai dezlegarea, izbvirea de pcate, ct trieti pe pmnt. Hristos Domnul te poate izbvi din orice lanuri de frdelegi i pcate ascunse. i unul care a ajuns izbvit, e contient de aceast izbvire: beivul nu mai bea, mincinosul nu mai minte. Fiecare e contient de izbvirea Domnului. Aa sunt adevraii cretini. Evanghelia e vestea bun a izbvirii, a dezrobirii prin Hristos Domnul. i cei izbvii caut s mprteasc altora aceast veste bun. Aceasta caut s fac i eu prin aceste rnduri. S fac ce a fcut apostolul Pavel, s deschid ochii unora, ca s se desprind din cursa diavolului n care au fost prini i s se ntoarc de sub puterea Satanei la Dumnezeu (2 Tim.2:26). n Statele Unite cnd s-a dat legea de abolire a sclaviei, negrii au fost eliberai. La o ferm ndeprtat de ora, un stpn ru nu a spus nimic sclavului su despre acea lege, ci 1-a meninut nc n sclavie. Dup vreun an, stpnul 1-a trimis la ora cu ceva mrfuri. Acolo stnd de vorb cu alii, a aflat vestea bun. Nu-i venea s cread. Mereu repeta: 61 Liber de att timp i eu nu am tiut nimic ! Liber de att timp i eu nu am tiut nimic !" Poate i tu nu ai tiut nimic de aceast izbvire minunat, cci alii ar fi vrut s rmi mereu n robia pcatului, atunci pentru tine e aceast veste bun: Hristos Domnul este Marele nostru Eliberator, pred-te Lui i de azi tu poi fi liber din robia pcatului. Toi adevraii cretini, urmai ai Domnului Isus, sunt robi eliberai de la pierzarea venic. Un aa cretin doresc s fii i tu. Atunci bucuria eliberrii, a mntuirii, va coplei viaa ta i-L vei asculta i urma pe El cu toat scumptatea sufletului tu. In cltoriile sale misionare prin Africa, Dr. David Livingstone a ntlnit pe un negustor de sclavi, care ducea legat n lanuri pe un tnr negru. Livingstone 1-a oprit i a ntrebat ct cere

pentru acel sclav. Fiindc avea nite bani la el, a scos i a pltit preul. Dup ce a primit cheia de la lacte, le-a descuiat i 1-a slobozit, spunndu-i: Te-am cumprat s fii liber !" Tnrul nu se desmetecea, nu putea nelege aa ceva, i din nou misionarul i-a spus: Eti liber!" Atunci tnrul s-a aruncat la picioarele misionarului i a zis: Eu vreau s fiu sclavul tu de bun voie". Cu toate struinele lui Livingstone, el a vrut s-1 slujeasc. El a devenit cretin i a fost cel mai devotat ucenic al lui Dr. Livingstone i mereu 1-a nsoit n cltoriile sale misionare. Eti tu aa recunosctor Celui ce te-a rscumprat? 9. Mntuinea ca i graiere. Cretinii au fost oameni pctoi care au primit graierea lui Dumnezeu pentru toat vina lor. Apostolul Pavel a scris frailor din Roma c Dumnezeu a adus o hotrre de iertare" (Rom.5:16). Graierea pctoilor e darul lui Dumnezeu, dar graierea trebuie acceptat. Numai atunci ajungi s te bucuri de ea. Graierea, iertarea lui Dumnezeu nu e impus cu fora asupra omului pctos, ea 62 trebuie crezut, trebuie primit. n Statele Unite n anul 1892, doi funcionari: Wilson i Porter au fost condamnai la spnzurtoare pentru furt la pot. n urma mai multor intervenii, ei au fost graiai. Wilson a acceptat graierea i a plecat din nchisoare, a fost liber. Porter a fost spnzurat, cci ci nu a acceptat graierea. Judectorul ef John Marshall de la Curtea Suprem a scris cu mna sa pe actul de graiere: O iertare este un document spre a crui validitate e necesar ntocmirea i semnarea lui, dar actul nu e complet fr acceptarea mpricinatului. Iertarea poate fi refuzat de persoana creia i s-a acordat iertarea; i dac este refuzat, nu am descoperit nici o putere la o Curte de judecat, care s poat fora lucrul acesta asupra condamnatului". Aa e i cu graierea lui Dumnezeu, tu eti cel ce hotrti: o accepi sau o refuzi. Toi adevraii cretini au acceptat i s-au bucurat de graierea lui Dumnezeu, comunicat nou prin Evanghelie. Tu ai acceptat-o? Te bucuri de ea? 10. Mntuirea ca via venic. Prin pcat, noi toi am ajuns sub osnda lui Dumnezeu, condamnai la pierzare venic, cci plata pcatului e moartea "(Rom.6:23). Aici nu e vorba de moartea fizic, ci de pierzarea venic n nchisoarea iadului, mpreun cu diavolul i ngerii si. Dar darul fr plat al lui Dumnezeu este viaa venic n Isus Hristos, Domnul nostru" (Rom.6:23b). Cnd toi evreii din mpria persan de sub Ahavero, au fost condamnai la exterminare, la masa dat de mprteasa Estera, mpratul a ntrebat-o care i este dorina ei, la care ea a rspuns: mprate,... d-mi viaa '(Estera 7:2). ntr-o aa stare critic acordarea vieii era mntuire, salvare din mna lui Haman. Starea noastr ns, a tuturor pctoilor, a fost mult mai grav, cci am fost 63 condamnai nu la o moarte de o clip, ci la chin venic. Datorit dragostei uimitoare a lui Dumnezeu dovedit n moartea lui Hristos Domnul, noi primim viaa venic. Domnul Isus Hristos a zis: Cine crede n Fiul, are viaa venic; dar cine nu crede n Fiul, nu va vedea viaa, ci mnia lui Dumnezeu rmne peste e/"(Ev.Ioan 3:36). Iar apostolul Ioan a scris ctre cretinii din primul secol: Cine crede n Fiul lui Dumnezeu, are mrturisirea aceasta n el; cine nu crede pe Dumnezeu, l face mincinos, fiindc nu crede mrturisirea pe care a fcut-o Dumnezeu despre Fiul Su. i mrturisirea, este aceasta: Dumnezeu ne-a dat viaa venic, i aceast via este n Fiul Su. Cine are pe Fiul, are viaa; cine n-are pe Fiul lui Dumnezeu, n-are viaa. V-am scris aceste lucruri, ca s tii c voi, care credei n Numele Fiului lui Dumnezeu, avei viaa venic\\ Ioan 5:10-13) Acum stai i cuget n lumina acestor cuvinte din Sfintele Scripturi: ai tu aceast mntuire cu

viaa venic? Cretinii din primele veacuri erau posesorii vieii venice, de aceea triau o via curat n totul i erau nenfricai, gata s moar moartea de martir: pe rug, n flcri, sfiai de fiare sau decapitai. i din nou ntrebarea: eti tu sigur c eti cretin? Te bucuri tu de viaa venic sau tu nu tii nimic de viaa venic? Vestea bun a Evangheliei este c tu poi s ai acest dar nemaipomenit de valoros, i l poi avea chiar acum primindu-L pe Hristos ca Mntuitor i Domn al vieii tale, urmnd calea Lui i ascultndu-L zi de zi. Tu poi avea darul vieii venice ce nu se poate cumpra cu tot aurul din lume i cu toate bogiile pmntului la un loc. Dumnezeu e gata s-i dea darul acesta fr plat. El nu minte. Mii i milioane l-au primit. De ce s nu-1 primeti i tu? Nu doreti tu viaa venic fr dureri, boale, suferine sau moarte? Refuzarea acestui dar oferit prin Evanghelie este cea 64 mai mare nebunie de care i vei da seama o venicie n iad, acolo unde focul nu se stinge i viermele nu moare, unde e plnsul i scrnirea dinilor, nu mpotriva altuia, ci mpotriva ta nsui. E bine s-i dai seama de adevrul Scripturilor sfinte. Eu nu caut s te sperii, cci cuvintele mele nu vor putea zugrvi nici pe a mia parte suferinele de acolo, ci eu caut s te trezesc la realitatea artat n Biblie. De aceea, ngenuncheaz n locul n care te afli i roag-te: ,J)oamne huse, te rog mntuiete-m i pe mine i d-mi viaa venic. M iart c pn acum am fost nepstor fa de o mntuire aa de mare if-mprin Duhul Sfnt s fiu din clipa aceasta un mntuit, un adevrat cretin. i mulumesc c prin Evanghelie ai trezit i sufletul meu i m-ai ajutat s neleg ceva din dragostea Ta. Ajut-m s rmn n ea pn la capt Amin ! Toi adevraii cretini au primit mntuirea i viaa venic, au fost contieni c au acest dar al vieii i s-au bucurat de el.

Istoria confirm c ei au avut mntuirea


Avem o seam de scrieri care arat n mod clar c acei cretini s-au bucurat de mntuire. Iat doar cteva extrase: CLEMENT DIN ROMA n prima sa scrisoare adresat cretinilor din Corint, a spus: Noi deci, care am fost chemai prin voia Sa n Hristos Isus, nu suntem justificai prin noi nine, nici prin nelepciunea noastr sau prin nelegerea sau pietatea noastr, nici prin faptele pe care le-am fcut n sfinenia inimii, ci prin credina prin care Dumnezeul cel Atotputernic a justificat pe toi oamenii de la nceput... Aceasta este calea, prea iubiilor, n care am gsit mntuirea noastr, Isus Hristos... "*) Clement preciza cretinilor c au fost justificai prin credin i c au gsit 65 mntuirea. n a doua sa scrisoare ctre cretinii din Corint, nc de la nceput el vorbete de ea ca de ceva ce au primit deja. Iat cuvintele lui: Frailor, noi ar trebui s ne gndim la Isus Hristos ntocmai cum ne gndim la Dumnezeu (Fapt. 10:42), ca Judectorul celor vii i a celor mori; i cu nimic mai prejos la mntuirea noastr... Ce mult a suferit Isus Hristos pentru noi ! i cu ce am putea noi s-I rspltim sau ce rezultate ar fi comensurabile cu ceea ce ne-a dat El? ...Ca un Tat, El ne-a chemat fii; noi eram pierdui, dar El ne-a salvat. Ce laud ar trebui s-I dm sau ce rspltire am putea s-I oferim n schimb pentru ceea ce am primit? ... Cci El S-a ndurat de noi i n mila Sa, ne-a mntuit. . ) POLICARP DIN SMIRNA n scrisoarea sa ctre Filipeni, a scris: M bucur nespus n Domnul nostru Isus Hristos... care a nfruntat chiar moartea pentru pcatele noastre, i pe care Dumnezeu L-a nviat, dezlegndu-I legturile mormntului, n care voi credei, fr s-L fi vzut, i v bucurai cu o bucurie negrit i exaltat, n care muli doresc s intre, cunoscnd c prin har ai fost mntuii", nu prin fapte", ci prin voia lui Dumnezeu prin Isus Hristos. De aceea,

ncingei-v coapsele" i slujii lui Dumnezeu n fric i adevr. "*) Din acest pasaj se constat c Policarp cunotea bine epistola apostolului Pavel ctre Efeseni i epistola nti a apostolului Petru din care citeaz. Bucuria lor a fost cauzat de faptul c au fost mntuii prin har, nu prin fapte. El pune mntuirea ca motivare pentru adevrata slujire lui Dumnezeu. IGNAIU, pstorul bisericii din Antiohia, a fost arestat n anul 107, pus n lanuri i dus sub escort la Roma. La un popas pe drum ce l-a fcut la Troa, nainte de a pleca la Neapoli, a scris o scrisoare ctre Policarp, pstorul bisericii din Smirna. Iat cuvintele lui n legtur cu mntuirea: Te ndemn, prin harul cu care tu eti mbrcat, s naintezi pe 66 cale i s ndemni pe toi oamenii, ca s poat fi mntuii" El mergea s moar, dar i atunci dorea ca i toi oamenii s fie mntuii. Exact aceasta vrea i Dumnezeu (1 Tim.2:4) Tot IGNAIU prin anul 107 D.Hr. le-a scris cretinilor din Roma, unde a mers s fie martirizat. El avea mntuirea i viaa venic i urma s nfrunte moartea. El a scris: Doresc numai ca de ceea ce v-ai bucurat n ndrumrile voastre s rmnei tari. Numairugai-vpentru mine ca s pot avea putere, att nluntru ct i n afar, ca s pot nu numai s vorbesc, ci s am voin; ca s pot nu numai s m numesc cretin, ci s fiu gsit c sunt. "^J Ca s scape de suferine, torturi i moarte, cretinilor li se cerea s arunce doar un bob de tmie pe altar, dar nu fceau aa ceva, cci erau adevrai cretini. Cei de azi, dac li s-ar cere aa ceva, ar fi gata s arunce nu un bob, ci un sac de tmie pe altarul zeului numai s scape. Testul martirajului l-a dovedit pe Ignaiu c ntr-adevr a fost cretin. CODEX COLBERTINUS, unde e descris moartea de martir a lui Ignaiu pe data de 20 Dec. 107, se spune c Ignaiu s-a nfiat naintea mpratului Traian, care l-a ntrebat: Cine e Teoforus?"iar Ignaiu i-a rspuns: Cel ce-L are pe Hristos n pieptul su. "El a fost condamnat i dat prad fiarelor slbatice. )

Realitatea de azi
Marea majoritate a celor ce astzi se numesc cretini nu au mntuirea, iertarea pcatelor i nu tiu nimic despre ea. Nu s-au interesat de ea, n-au ntrebat, n-au citit Evanghelia, au fost complet nepstori de Cartea lui Dumnezeu i de mntuirea lui Dumnezeu. Auzi, Dumnezeu a dat ce a avut mai scump, pe Fiul Su, ca pctoii s poat fi mntuii; Hristos Domnul a cobort n srcia ieslei din Betleem, a
67

suferit chinuri amare, a fost rstignit pe Golgota, i-a dat via Sa ca s le poat procura pctoilor mntuirea, iar ei, pctoii, care aveau cea mai mare nevoie de mntuire, sunt nepstori fa de ea. Ei se cred bine, dar sunt ca petele prins n mrej, n plas, care nu tie nimic pn ce este tras plasa afar din ap, atunci ar vrea scparea dar e prea trziu. Toi pctoii, care n-au primit mntuirea, se vor pomeni ntr-o zi n iad i acolo i vor da seama ce mare nevoie au avut de mntuire, dar totul e n zadar, cci dup moarte nu mai e nici o ans de mntuire. Aa spune Biblia. Profesorul Dumitru Stniloae, teolog ortodox, vorbind despre importana mare a mntuirii, spune: Mntuirea apare ca o lucrare profund serioas nu numai prin aceea c Dumnezeu nsui S-a angajat n ea, ci i prin aceea c formeaz preocuparea i planul venic al Lui. i mai mult dect creaiunea, angajarea din veci a lui Dumnezeu n mntuirea lumii i nc prin ntruparea i rstignirea Fiului Su, descoper nesfrita dragoste a Lui fa de ea ".') Dar ci din cretinii de azi iau seama la aceast lucrare profund serioas? Tu ai luat seama? Unii n-au primit mntuirea fiindc le-afost ruine s se pociasc, s spun c ei sunt urmaii

Mntuitorului. Toi acetia se vor poci toat venicia n iad. Acolo nu le va mai fi ruine. Domnul Isus Hristos a spus c acolo e plnsul i scrnirea dinilor" (Ev.Mat. 13:41,42). Dar plnsul acela nepotolit nu-i mai folosete la nimic. E mult prea trziu. Unii n-au primit mntuirea pentru c ei se consider cineva i ar vrea ca Dumnezeu s le dea mntuirea conform preteniilor lor. Ei sunt ca fariseul pomenit de Domnul Isus (Ev.Luca 18:914), merg la biseric, se nchin, postesc de dou ori pe sptmn, mnnc doar fasole, fac danii la biseric; ei se consider c sunt morali, nu ca pctoii de rnd, aa c Dumnezeu ar trebui s in cont de toate acestea. Ei uit c nu houl stabilete legile cum s fie
68

judecat; tot aa nu ei stabilesc termenii n care Dumnezeu s le dea mntuirea. De aceea ei se numesc cretini, dar nu au mntuirea. Renumitul predicator al Londrei C.H.Spurgeon a dat rspuns unui aa pretenios: O, crede-m, Sir John, c tu trebuie s fii mntuit n acelai fel cum e mntuit mturtorul de strad, ori rmi nemntuit. Ah, domnul meu, fiecare i face plecciuni, dar i tu trebuie s-i pleci capul naintea lui Hristos. Tu trebuie s fii mntuit n acela fel cum e mntuit tmplarul, fierarul sau homarul. "Da, n faa lui Dumnezeu nu se au n vedere galoanele sau rangul ce-1 ai n societate. Famenul, ministrul de finane al Etiopiei a fost mntuit simplu prin credin, ca i tlharul de pe cruce, condamnat la moarte pentru crimele sale. Arogana e o mare piedic n calea mntuirii. Aa a fost i n primele veacurii, senatorii, aristocraii, tribunii ca s primeasc mntuirea i s devin cretini trebuiau s se umileasc, s devin frai cu sclavii. Dar Evanghelia dragostei a biruit i au fost senatori, bogtai, ofieri, care au fost ctigai pentru Dumnezeu tocmai prin sclavii lor. Piedica ns care i face pe cei mai muli s nu caute mntuirea e religia formal, cretinismul fals. Am artat la nceputul acestui capitol c mntuirea nu se primete prin religie sau biseric, ci numai prin Domnul Isus Hristos, prin sngele preasfnt vrsat pe Golgota. Oamenii care se mulumesc numai cu numele de cretin, nu doresc, nu caut mntuirea. O tnr de aici ce i terminase studiile universitare, primise un post bun de profesoar ntr-un ora de seam. Ea era prezentabil, foarte drgu la nfiare i bun la suflet. Prinii ei erau credincioi i i-au dat o bun cretere. ntr-o zi, n noua localitate a ntlnit un credincios, care o ntreb de starea sufletului ei, dac a primit mntuirea. Cu un zmbet pe fa ea i-a spus c a crescut n familie cretin, c mereu a frecventat biserica i c mai 69 muli ani a fost chiar nvtoare de coal duminical la clasa copiilor. Totui din vorbele ei, fratele a constatat puin superficialism, avea doar o spoial de religiozitate. De aceea, el a nceput s-i vorbeasc despre recunoaterea pctoeniei, de importana pocinei, a ntoarcerii la Dumnezeu i primirea mntuirii lui Dumnezeu n dar prin credina, cu bucuria ce o nsoete. n timp ce i vorbea, ea i-a dat seama c n-a experimentat niciodat aa ceva. Ea avea religiozitate, dar nu mntuirea. Atunci i acolo Duhul Domnului a convins-o de nevoia ei de mntuire i a primit-o prin credina personal n Mntuitorul. Tu ai mntuirea sau ai numai o religie? A Iii nu au mntuirea fiindc amn mereu. Ei nu i dau seama c mntuirea e cea mai urgent problem din via. Dac ar fi ntr-o cas cuprins de flcri i ar veni pompierii s-1 salveze, oare ar zice: Nu azi, ci mine"? Amnarea salvrii ntr-un aa caz, ar nsemna cea mai mare nebunie, cci mine i-ar gsi trupul ars. Dar mntuirea sufletului nu ngduie o aa comparaie, cci sufletul e mai scump dect toat lumea, iar consecina amnrii ar fi nu un foc de cteva minute, ci un foc venic. De aceea, a vrea s-i dai seama de groaznicul pericol al amnrii. Alii nu au mntuirea cci se consider prea pctoi. Dar mntuirea lui Dumnezeu este tocmai pentru pctoi, cci Domnul Isus a zis: Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era

pierdut"(Ev.Luca 19:10). Chiar cei mai deczui pot primi mntuirea sufletului lor n binecuvntatul snge al Domnului Isus Hristos. La El este o iertare deplin pentru toi pctoii i pentru toate pcatele (Fapt. 13:38,39; Evr.7:25). Unii care citesc aceste rnduri poate sunt criminali, alii au svrit tlhrii, au fost beivani, curvari, prostituate sau au fcut slujba de cli sub regimul trecut, s-au vndut pentru un blid de linte, i acum se afl pe pat de boal. Ei
70

nu mai pot merge la biseric. Acum i dau seama c sunt mari pctoi i nu mai sunt n stare s fac nimic. Toate speranele lor sunt spulberate. Unii sufr de cancer n ultima faz, alii de SIDA sau alt boal grav. Sunt disperai. Unii au fost atei, care toat viaa au tgduit c exist Dumnezeu, c exist suflet, au rs de Biblie i au susinut c aici e totul, c nu exist viaa dup moarte, dar acum cnd se apropie de clipa morii, i dau seama c exist Dumnezeu, i suflet, i via viitoare i i cuprinde groaza. Contiina i muncete n ascuns, filmul cu ticloiile svrite mereu e n faa ochilor, tac, nu spun altora, dar se vd mari pctoi i nu tiu cum s scape de comaruri, de vina pctoeniei i de consecinele ce vor urma. O strof dintr-o cntare cretin spune: Cnd eti n strmtorare, Cnd totu-n jur se nruie, Cnd nu mai ai pe nimeni, Alearg la Isus ! Pentru toi aceti disperai, Evanghelia are o veste bun, dulce, care le poate nsenina faa: ei pot fi mntuii. Ei merit iadul, dar Dumnezeu vrea mntuirea lor. El e un Dumnezeu milos, un Dumnezeu care a zis prin proorocul Isaia: De vor fi pcatele voastre cum e crmzul, se vor face albe ca zpada; de vor fi roii ca purpura, se vor face ca /na"(Isa.l:18b). Iar Domnul Isus Hristos, Mntuitorul, a zis: Venii la Mine toi cei trudii i mpovrai, i Eu v voi da odihn" (Mat. 11:28). Hristos Domnul rmne singura speran. El e gata s primeasc i pe cei mai deczui. El a zis: Pe cel ce vine la Mine, nu-1 voi izgoni afar" (Ev \O&VL 6:37). Prietenul meu ndurerat, aga-te de aceste cuvinte,ia pentru tine aceast promisiune scump, crede ce a spus El i ndrznete, apropie-te de El. Tu eti mare pctos, dar mai mare este harul lui Hristos. Aa cum eti i n locul n care 71 eti vino la Domnul Isus, cere-I mila Lui, roag-L s-i mntuiasc sufletul nainte de a fi prea trziu. F aceasta acum i nu vei regreta niciodat. Domnul s-i dea harul Su, aa cum 1-a dat tlharului de pe cruce ! Mntuirea Lui e numai pentru pctoi. Ea e o mntuire atotsuficient, o mntuire gratuit, prin har, i e imediat, adic o poi avea chiar n clipa aceasta. Femeia pctoas a ajuns s se bucure de mntuire de ndat ce a venit la Domnul Isus i a auzit, n urma pocinei ei, cuvintele: Iertate i sunt pcatele"(Ev.Luca 7:48b). Prin credin ea i-a nsuit aceast iertare, L-a luat pe cuvnt pe Domnul Isus Hristos i aplecat mntuit. Aa e cu orice pctos care se apropie de Domnul i primete prin credin mntuirea Lui. El se tie mntuit. El are trecutul iertat, contiina uurat, fiina i devine copleit de bucuria mntuirii, pacea sufletului ia locul frmntrilor i cntarea de slvire, mulumirea se ivete pe buze. El e contient c e mntuit. Naaman a fost contient c s-a vindecat de lepra lui. ndrcitul din Gadara a fost contient c a fost izbvit de legiunea care l chinuia i s-a dus la ai si i le-a spus cum Domnul a avut mil de el. Viaa lui izbvit de duhurile necurate era dovad clar pentru toi oamenii. Toi cretinii adevrai de atunci i de astzi tiu c au mntuirea i viaa venic. Evanghelia, Cuvntul lui Dumnezeu, jertfa Domnului Isus Hristos i viaa lor schimbat sunt dovezi care le

dau sigurana mntuirii. Tu ai mntuirea? Eti tu sigur c eti cretin? Dac da, slav Domnului i ferice de tine i aici i n venicie.
72

Bibliografie
1) Jurgens, The Faith ofEarly Fathers, pag. 9 2) Sparks, The Apostolic Fathers, pag. 60,61 3) Ibid. pag. 126,127 4)Ibid.pag.ll6 5) Jurgens, ibid. pag.21 6) Ibid. pag.27 7) Dumitru Stniloae, Isus Hristos sau Restaurarea omului, pag.66,67
73

CRETINII AU FOST OAMENI NSCUI DIN NOU


Trebuie s v natei din nou" (Ev.Ioan 3:7b) Toi adevraii cretini de la nceput i de peste veacuri au fost oameni nscui din nou. n aceasta st marea deosebire dintre cretinii de nume, fali, i cretinii vii, reali. De fapt, cretinismul n esena lui ncepe de la naterea din nou. Pocina i credina sunt condiiile divine ca omul s fie mntuit, s devin cretin. Cnd pctosul ndeplinete aceste condiii, Domnul l curete de pcate prin sngele Jertfei de pe Calvar, iar Duhul Sfnt i nnoiete fiina spre a putea tri voia lui Dumnezeu. Naterea din nou este strns legat de mntuire. Fr aceast binecuvntat lucrare dumnezeiasc, pctosul mntuit ar fi din nou a doua zi czut n pcatele sale. Experiena naterii din nou e exprimat prin mai muli termeni: renatere, transformare, schimbare, nnoire, nfiere, nviere, regenerare. Ea nu e lucrarea omului, ci a Domnului, dar e fcut cu consimmntul omului. Dumnezeu nu foreaz pe nimeni cu naterea din nou. Omul e fiin liber, el e cel ce alege: viaa sau moartea, calea ngust sau calea larg, s asculte de Dumnezeu sau de Satana. Nimeni nu poate sluji la doi domni. Prin naterea fireasc, noi am motenit de la prini firea pmnteasc sau felul deert de vieuire"(lPetru 1:18), nu cretinismul, ci pornirile i nclinrile spre pcat. Pctos fiind n firea lui,
75

omul nu poate tri voia lui Dumnezeu, pentru c e stpnit de legea pcatului i a moriu". El este rob al pcatului (Ev.Ioan 8:34), i nu se poate elibera pe sine de sub aceast lege a pcatului. De aceea, el nu poate tri voia lui Dumnezeu. El nu are nici voina, nici putina. Pe Sinai, Dumnezeu a dat lui Moise Legea pentru Israel, decalogul sau cele zece porunci scrise pe table de piatr. Poruncile cereau sfinenia din partea omului, dar pentru c omul care nainte nu cunotea ce este pcat, prin Lege a ajuns s tie ce este pcat. Apostolul Pavel spune clar c prin Lege nu a venit mntuirea, ci doar cunotina deplin a pcatului (Rom.3:20). Legea circulaiei, a semaforului rou de la ncruciarea strzilor, dac ai clcat-o, i d condamnarea, nu graierea. Orice lege i spune ce s nu faci, iar dac ai clcat-o, ea te condamn, i d osnda. Omul cu pornirile lui e nclinat s calce legea, e rebel fa de porunca din afar i e gata s asculte de pornirile sale din luntru. nc din timpul Vechiului Testament, prin prooroci, Dumnezeu a vorbit de o nou lege pe care o va scrie pe tabla inimii. Prin proorocul Iercmia a zis: Voi pune Legea Mea nluntrul lor, o voi scrie n inima lor"(Ier.31:33b). La fel, prin proorocul Ezechiel a zis: V voi da o inim nou, i voi pune n voi un duh nou; voi scoate din trupul vostru inima de piatr, i v voi da o inim de carne. Voi pune Duhul Meu n voi, i v voi face s urmai poruncile Mele i s pzii i s mplinii legile Mele" (Ezech.36:26,27). mplinirea acestor profeii e n naterea din nou, n schimbarea vieii. Schimbarea aceasta e tainic i totui e raional, adic prin analogie poate fi

neleas cu mintea. Mintea ta poate s neleag nevoia de naterea din nou, precum i posibilitatea i rezultatele ei. Spre a-i da bine seama de deosebirea ntre legea din afar i legea din luntru, i dau un caz. S presupunem c
76

Sandu, om de la ora, trece toamna printr-o pdure i vede un pr pdure tnr cu roade. Sunt mrunte, dar sunt coapte. Ia una i gust, dar i strnge gura. Fiind necunosctor, i zice c l va scoate de aici i l va planta n grdina lui, i va pune gunoi i acolo va aduce pere mai mari i mai gustoase. Dar n toamna urmtoare a constatat cu durere c prul lui a rodit tot pere mici i astrigente. Se nfurie, i vine s-1 bat cu prjina, c doar de frica prjinii va aduce roade bune, dar i d seama c pomul nu tie de fric, aa cum tie cinele. Se duce s ntrebe un grdinar ce poate s-i fac spre a aduce pere pergamute. Grdinarul, care i-a dat seama despre ce este vorba, i-a spus c da, prul lui va putea rodi pere pergamute, dar numai dac n primvar i d voie s-1 taie i s-1 altoiasc, s-i schimbe firea, din pr slbatic, s-1 fac pr pergamut, c numai aa va putea rodi pere pergamute. Altfel este imposibil. Nici mutarea, schimbarea locului, nici gunoiul, nici pretenia din afar, nu-1 pot determina s aduc road bun; dar prin altoire i se implanteaz o nou fire. Omul consimte, grdinarul l taie, l altoiete i apoi prul pergamut rodete delicioasele pere. Grdinarul i explic cum trebuie s aib grij c acum prul lui are dou firi: una slbatic din jos de altoi i alta de pergamut deasupra de locul altoiului; va trebui s fie cu grij c din slbatic va ncerca mereu s dea lstari, care trebuiesc rupi de ndat ce apar; altfel cresc ei i omoar altoiul. Tot aa omului pctos, spre a putea face voia lui Dumnezeu, trebuie s i se taie firea veche de ctre Duhul Sfnt i s i se implanteze o nou fire din Dumnezeu. Firea veche nu e strpit, ci i se taie manifestarea ei. n termeni biblici, pctosul i d seama de starea lui i consimte s se lepede de sine (Ev. Mat. 16:24), firea veche e rstignit (Rom.6:l 1-13), adic e pus n imposibilitate de aciune, iar prin Duhul Sfnt i este mplntat o nou fire, care s aduc
77

road plcut Domnului. Dup cum pdureul are nscris n fibrele lui s aduc pduree, nu poate altfel, tot aa omul pctos are nscris n el legea pcatului, care nu-i ngduie s mplineasc voia lui Dumnezeu. Domnul Isus a vorbit despre aceasta n cuvintele: Tot aa, orice pom bun face roade bune, dar pomul ru face roade rele. Pomul bun nu poate face roade rele, nici pomul ru nu poate face roade bune" (Ev.Mat.7:17,18). Aa e naterea din nou. Atunci viaa e schimbat de Duhul Sfnt. Atunci ncepe adevrata via cretin. Cei ce nu au naterea din nou, sunt cretini fali, cretini doar cu numele. Degeaba pui pe un pr pdure etichet c e pr pergamut, cci numele nu schimb firea, roadele vor arta c eticheta e mincinoas. Tot aa eticheta pus pe omul pctos c e cretin, e fals, ea nu i schimb firea; poi s-1 mui la mnstire sau n cel mai sfnt loc. E n zadar, cci nu locul sfinete omul, ci omul sfinete locul. Nevoia imperioas de schimbare a omului, a fost constatat de mult. S-au fcut ncercri peste ncercri s produc omul de tip nou. S-a ncercat prin civilizaie, prin filozofie, prin tehnologie, prin dictatur, prin religie, dar toate aceste ncercri omeneti au fost i sunt falimentare. Ateii au afirmat c vor aduce pe scena istoriei omul de tip nou i vor face raiul pe pmnt, dar au fcut iadul cu foamete i mizerie, cu trdare dirijat sistematic, cu ameninri i orori, nct se temea om de om, ba chiar i de cei din casa lui. n mizeria neagr toi se trdau unul pe altul. Datorit tehnologiei avansate, Herman Kahn afirma c omul de tip nou al secolului al XX-lea va lucra doar patru zile pe sptmn i va avea trei-patru luni de concediu pe an. Toi filozofii sociali visau c se va ajunge la Republica lui Plato, la Utopia lui More. Profesorul Haldane

prezicea 78 c se va ajunge ca omul de rnd s nu mai tie ce-i boala, nici mcar pentru un minut; c va fi n stare s gndeasc ca i Newton, s scrie ca Racine, s picteze ca Van Dycks i s compun ca Johann Sebastian Bach. Iar John Strachey susinea c omnipotena omului va ajunge la un aa stagiu c va putea tri o vrst milenar, c va putea amna moartea la infinit, c se va ajunge la imortalitatea terestr. La fel istoricul H.G. Wells cnta aceeai tem c se va ajunge la o aa pace, unitate i bun stare n lume nct omul va locui n splendide palate i grdini nevisate. Dar John Strachey a fost gsit de moarte fr omnipoten i 1-a dus n venicie, fr s-i vad visul realizat. La fel celelalte prevestiri s-au dovedit iluzorii. Omul de tip nou nu a aprut. El nu a devenit mai bun, ci mai ru. L-a tgduit pe Dumnezeu i s-a crezut c el este Dumnezeu, dar sgeata violenelor, a crimelor, violurilor, a desfrului, a divorurilor, a sinuciderilor urc vertiginos n sus pe graficul mondial. Profesorul Arnold Toynbee spune c din 1945, omul pentru prima dat deine puterea s distrug omenirea i a trebuit s se inventeze cuvntul genocid". Nuvelistul francez J.M.G. LeClezio printr-unul din caracterele sale The Interrogation", zugrvete omul ca un falimentar, care se ntoarce la starea de inocen a animalelor, la starea primitiv. Savanii n ale istoriei spun c de la civilizaia vechiului Egipt pn la civilizaia noastr modern au existat 22 civilizaii. Istoricul Arnold Toynbee afirm c cele mai mari civilizaii nu au fost distruse de dumani, ci au fost distruse prin sinucidere. ncet, n tcere, n ntuneric, pe cnd nimeni nu bnuia, ele au murit". Civilizaia nu a produs omul nou, ci a dezvoltat n el la maximum trsturile josnice ale decderii: obrznicia, violena, perfidia, violul, curvia cu toate perversiunile, crima. Cnd Thomas Hobbes n Anglia a afirmat c omul a devenit lup pentru semenul su, Lordul Shaftesbury i-a 79 rspuns: Aceasta e o insult la adresa lupilor, cci nici un lup nu trateaz pe un alt lup, cum i trateaz omul pe semenul su". Omul nu a urcat pe scar n sus, ci a cobort n jos. Adevraii cretini au fost i sunt ns omul de tip nou. Omul nscut din nou prin Duhul Sfnt e bun cu semenii si; e omul care nu face ru, ci bine, iubete, e plin de mil, e om de pace, e cinstit, e curat n trire, spune adevrul, nu fur, nu bea, nu fumeaz, nu njur, nu dumnete, nu umbl dup plceri uuratice, ci caut zi de zi i chiar clip de clip s mplineasc voia lui Dumnezeu cu toat scumptatea sufletului su. Ce spune Biblia despre naterea din nou? Biblia afirm c naterea din nou e posibil. Ea e poruncit de nsui Hristos Domnul. El a spus: Trebuie s v natei din nou"(Ev.Ioan 3:7). i luai n considerare c aceste cuvinte au fost spuse unui om moral din Sanhedrinul lui Israel, care cuta cu strictee s in Legea lui Moise i nva i pe alii Legea. Cuvintele Domnului Isus i-au produs un oc de nedumerire, de mirare, aa cum azi produc mirare la preoi, la protopopi, la episcopi, la mitropolii, la clugri i la toi cretinii care nu au avut binecuvntata experien a naterii din nou. Cuvintele Domnului Isus au fost o ntiinare pentru Nicodim: Adevrat, adevrat i spun c dac un om nu se nate din nou, nu poate vedea mpria lui Dumnezeu" (Ev.Ioan 3:3), iar n v.5, a adugat: nu poate s intre n mpria lui Dumnezeu". Faptul c a spus de dou ori cuvntul adevrat", arat nsemntatea mare a afirmrii ce a urmat dup aceste cuvinte. Ce adevr clar i ct e de categoric !
80

Deci, poi s te numeti cretin, s aparii la biserica catolic, ortodox, luteran, baptist, penticostal, adventist, tudorist sau a cretinilor dup Evanghelie, dac nu ai fost nscut din nou, tu nu poi intra n mpria lui Dumnezeu. Nu eu spun aceasta, ci Hristos Domnul. De aceea

ar trebui s dai toat importana acestei probleme capitale, nu o trata cu uurin, punnd-o la o parte. E vorba de fericirea ta, de venicia ta. nelege, nu vei intra n mpria venic a slavei Dumnezeului nostru, dac nu eti nscut din nou. Naterea fireasc e pentru pmnt, pentru vremelnicie; naterea din nou prin Duhul Sfnt e pentru cer, pentru venicie. Pentru a tri n ap, n domeniul acvatic, nu trebuie s te faci englez, ci trebuie s te nati pete. Tot aa pentru mpria lui Dumnezeu, care e de alt structur, nu e deajuns s schimbi religia, ci este absolut necesar s te nati din Duhul Sfnt. Aa stnd lucrurile, e bine s te verifici pe tine s vezi dac tu ai avut naterea din nou. Unii poate nici nu au auzit de aa ceva, i se ntreab ca Nicodim: Poate un om btrn s se nasc a doua oar? Nici el nu a priceput, dar Domnul Isus Hristos 1-a ajutat s neleag c ce este nscut din carne, este came; i ce este nscut din Duh, este duh'1 (Ev.Ioan 3:6), e vorba de esen. Sunt domenii cu totul diferite, de aceea i oamenii nscui din nou sunt cu totul diferii de ceilai. Caut deci, s ajungi cu orice pre s ai naterea din nou nu pentru c eu i spun, ci fiindc Mntuitorul i spune. Pe El ascult-L! Oamenii ne pot nela, Domnul Isus Hristos niciodat. De la Cuvntul Lui nu trebuie s ne abatem. Cine se abate, o face spre pierzarea sa. Biblia spune c primii cretini au fost oameni nscui din nou. Uneori naterea din nou e menionat n mod direct. Evanghelistul Ioan a scris despre Domnul Isus c a venit la ai Si, i ai Si, nu L-au primit. Dar tuturor celor ce 81 L-au primit, adic celor ce cred n Numele Lui, le-a dat dreptul s se fac copii ai lui Dumnezeu, nscui nu din snge, nici din voia firii lor, nici din voia vreunui om, ci din Dumnezeu "(Ev.Ioan 1:11-13). Apostolul Petru a scris cretinilor din prile Asiei Mici: Binecuvntat s fie Dumnezeu, Tatl Domnului nostru Isus Hristos, care, dup ndurarea Sa cea mare ne-a nscut din nou... "(1 Pet.l : 3). Iar n versetul 23 spune: Fiindc ai fost nscui din nou nu dintr-o smn, care poate putrezi, ci dintr-una care nu poate putrezi, prin Cuvntul lui Dumnezeu, care este viu i care rmne n veac ". Iacov, fratele Domnului, care a scris cretinilor prin anii 48-50 D. Hr. la fel precizeaz c ei au fost nscui din nou zicnd: Bl, de bun voia Lui, ne-a nscut prin Cuvntul adevrului" (lac. 1:18). Saul din Tars, tim cu toii c a suferit marea transformare pe drumul Damascului i din prigonitor, a devenit apostol al lui Hristos Domnul. Ce mare schimbare a produs n el naterea din nou! Oricine i citete viaa i lucrarea lui, rmne uimit cum poate face Dumnezeu dintr-un om arogant, nervos, btu, fanatic n vechea lui religie, un om smerit, cu lepdare de sine, neobosit ntru vestirea Evangheliei, cu o dorin aprins pentru mntuirea i naterea din nou a poporului su i a tuturor neamurilor (Rom.9:l-3). Mai trziu, apostolul Pavel a scris lui Tit: El ne-a mntuit, nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui, prin splarea naterii din nou, prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt'''(Tit 3:5). Cretinilor din prile Galatiei, care erau ct pe aici s se abat de la nvtura lui Hristos Domnul, i s treac la Legea lui Moise, apostolul Pavel le-a scris: Ccin Hristos fsus nici tierea mprejur, nici netierea mprejur nu sunt nimic, ci a fi o fptur nou "(Gal.6:15). Frailor din Efes, apostolul Pavel le prezint naterea din 82 nou ca o nviere la o via nou. El le-a scris: Voi erai mori n greelile i n pcatele voastre... Dar Dumnezeu, care este bogat n ndurare, pentru dragostea cea mare cu care ne-a iubit, mcar c eram mori n greelile noastre, ne-a adus la via mpreun cu Hristos (prin har suntei mntuii), El ne-a nviat... Cci noi suntem lucrarea Lui i am fost zidii n Hristos pentru

faptele bune pe care le-a pregtit Dumnezeu mai dinainte, ca s umblm n ele" (Efes.2:1,46,10). Aici apostolul arat c faptele bune sunt road naterii din nou i le facem numai dup ce s-a fcut n noi lucrarea Lui..
Biblia arat avantajele naterii din nou.

Un avantaj e c DEVII O FPTUR NOU. Cretinilor din Corint apostolul Pavel le-a scris: Dac este cineva n Hristos, este o fptur nou. Cele vechi s-au dus iat c toate lucrurile sau fcut noi. i toate lucrurile acestea sunt de la Dumnezeu, care ne-a mpcat cu El prin fsus Hristos" {2 Cor.5:17,18a). Ce cuvinte pline de speran sunt toate acestea pentru atia dezndjduii, pentru atia care datorit pcatului beiei au ajuns nite epave, cu soia btut, copiii ngrozii pe drumuri; pentru curvarii care i-au ruinat cminul i pentru toi cei ce au ajuns drojdia societii. Exist speran pentru voi la Hristos Domnul. Fiind o fptur nou, eti izbvit din lanurile patimilor i a pcatelor: de beie, de njurturi, de mnie, de ur, de fumat, de desfru i attea altele. Un beivan btu, care era groaza familiei i a satului, cnd s-a pocit i Dumnezeu i-a schimbat viaa, mergnd Duminica cu Biblia la subsuoar spre biseric, spunea la toi: Eu nu mai sunt Ioan cel vechi, eu sunt Ioan cel nou". i tu poi deveni Ioan, Gheorghe, Costic, Marin sau Vasile cel nou. Vrei tu aceasta? 83 Alt avantaj e c DEVII COPIL AL LUI DUMNEZEU. Ce onoare ar putea fi mai mare ca aceasta? Nicidecum noi nu am meritat aa ceva. Totul e prin harul lui Dumnezeu. Apostolul Ioan parc striga cretinilor din primul veac s ia bine seama la acest har, s se uimeasc de el. El a scris: Vedei ce dragoste ne-a artat Tatl, s ne numim copii ai lui Dumnezeu ! i suntem. Lumea nu ne cunoate, pentru c nuL-a cunoscut nici pe El. Preaiubiilor, acum suntem copii ai lui Dumnezeu..." {\ Ioan 3:l-2a). Cine ar putea azi s spun n chip deplin ce mare har e acesta? Auzi, eu i tu, nite nenorocii de pcat, s fim fcui fii ai Dumnezeului Preanalt ! S-L ai ca Tat pe Stpnul Universului ! i dai tu seama ce nsemn aceasta? Alt avantaj e c prin naterea din nou inima noastr, care era loca al Satanei, DEVINE TEMPLUL AL DUHULUI SFNT, loc de nchinare luntric, de proslvire i de lucrare dinamic a Duhului Sfnt. El are menirea s cluzeasc viaa noastr. El trebuie s aib volanul. Apostolul Pavel a scris cretinilor din prile Galatiei: Zic dar: umblai crmuii de Duhul, i nu mplinii poftele firii pmnteti" (Gal.5:16), iar celor din Corint le-a scris: Nu tii c trupul vostru este Templul Duhului Sfnt, care locuiete n voi, i pe care L-ai primit de la Dumnezeu ? i c voi nu suntei ai votri? Cci ai fost cumprai cu un pre. Proslvii dar pe Dumnezeu n trupul i n duhul vostru, care sunt ale lui Dumnezeu" {\ Cor. 6:19,20). Unii ar vrea ca ei s aib ct mai mult din Duhul Sfnt, dar lucrurile stau invers, Duhul Sfnt vrea El s aib ct mai mult din noi. Iacov a scris cretinilor n privina aceasta: Duhul, pe care L-a pus Dumnezeu s locuiasc n noi, ne vrea cu gelozie pentru Sine "(Iac.4:5b). De multe ori cretinul nu se las n ntregime stpnit de Duhul Sfnt, mai pstreaz pentru el unele unghere, i nu e bine. Viaa predat Domnului n ntregime devine
84

prelucrat, dltuit de Duhul Sfnt ca s ne fac asemenea chipului Domnului Isus. Noi toi... suntem schimbai n acelai chip al Lui, din slav n slav, prin Duhul Domnului"(2 Cor.3:18). Eti tu nscut din nou, te-ai predat tu Lui s te modeleze, s te dltuiasc? El trebuie s fac lucrarea aceasta. Verbul aici e pus la forma pasiv, noi suferim lucrarea: suntem schimbai", dar El face lucrarea aceasta cu consimmntul nostru. Schimbarea mare e luntric, dar ea se reflect i n afar. Dup cum beivul sau furiosul au faa schimonosit de diavolul prin pcat, aa - n sens contrar - copiii lui Dumnezeu ajung s aib faa strluminat din interior. Lui tefan dumanii i-au vzut faa ca o fa de nger. Ce glorie este ca inima s-i fie atelierul Duhului spre

a fi prelucrat ntr-un Templu mre pentru venicie al Dumnezeului Preanalt ! Alt avantaj e c prin naterea din nou DEVII CETEAN AL MPRIEI LUI DUMNEZEU. Am fost trecui din moarte la via (Ev.Ioan 5:24), El ne-a izbvit de sub puterea ntunericului, i ne-a strmutat n mpria Fiului dragostei Lui" (Col. 1:13). Cretinilor din Efes, apostolul Pavel le spunea: Aa dar, voi nu mai suntei, nici strini, nici oaspei ai casei, ci suntei mpreun ceteni cu sfinii, oameni din casa lui Dumnezeu" (Efes.2:19). Ce har mare pentru timp i eternitate este ascuns n aceast cetenie ! Celor din Filipi, le-a scris: Dar cetenia noastr este n ceruri, de unde i ateptm ca Mntuitor pe Domnul Isus Hristos. El va schimba trupul strii noastre smerite, i-1 va face asemenea trupului slavei Sale, prin lucrarea puterii pe care o are de a-i supune toate lucrurile'(Fi\. 3:20,21). Ai tu aceast cetenie? Eti tu sigur c eti cretin? i mai pomenesc un mare i uimitor avantaj. Cel nscut din nou este fcut MOTENITOR AL GLORIILOR ETERNE. Apostolul Pavel scria despre harul acesta frailor 85 cretini din Roma, care n vremea aceea treceau prin crunte prigoane: nsui Duhul adeverete mpreun cu duhul nostru c suntem copii ai lui Dumnezeu. i dac suntem copii, suntem i motenitori; motenitori ai lui Dumnezeu, i mpreun motenitori cu Hristos, dac suferim cu adevrat mpreun cu El, ca s fim i proslvii mpreun cu El. Eu socotesc c suferinele din vremea de acum nu sunt vrednice s fie puse alturi cu slava viitoare, care are s fie descoperit fa de noi" (Rom.8:16-18). Aici pe pmnt suntem strini i cltori, Patria noastr este sus, mai sus de nori i de stele. Acolo e motenirea noastr pe care o avem nu prin meritele noastre, ci prin har, datorit suferinelor ndurate de binecuvntatul nostru Mntuitor. Aici putem fi batjocorii, clcai n picioare, torturai, rstignii sau mpucai, n-are importan. tim c toate acestea sunt doar de o clip i urmeaz Ziua cea mare a judecii, cnd vom auzi glasul: Venii binecuvntaii Tatlui Meu de motenii mpria, care v-a fost pregtit de la ntemeierea lumii" (Ev.Mat.25:34b). Atunci i ngerii vor fi uimii, cci n dispreuiii pmntului, vor vedea gloria cerului. Atunci se va face dezvelirea statuilor vii, dltuite de Duhul Sfnt, i n fiecare copil al lui Dumnezeu, nscut din nou, vor vedea pe Hristos Domnul, vom fi ca El (2 Tes.l:10; 1 Ioan 3:2). M opresc aici. Nu pot s-i spun mai mult despre aceste glorii i splendori, cci totul e mult dincolo de nelegerea sau imaginaia noastr. Atunci va fi acel strigt de Aliluia al biruinelor, al glorificrii, al ncununrii noastre (Apoc. 19:1,6,7). Poezia Nici pe jumtate nu ne-ai spus" - ncearc s exprime ceva din simmintele ce le vom avea atunci. Iat doar ultima parte:
n Cartea sfnt adeseori eu am citit c cel credincios pn la moarte, la urm fi-va rspltit; c va fi o rsplat

86
dreapt, personal i acordat pe veci, cnd veacurile s-au scurs; c fapta i cuvntul, ba pn chiar i gndul i au rsplata sus. Eu am crezut ! Dar cnd n Faa Ta m voi prezenta i cu o strlucire asemeni ie, smeritu-mi trup mi-i mbrca, cu mult mai alb ca neaua 'naintea Tatlui m vei nfia

i vei mrturisi ntreg amarul ce-aici am ndurat, c Te-am iubit, c i-am slujit, c nu m-am lepdat; iar pe fruntea-mi obosit, n faa lumii-ntregi mi-i aeza cunun i cerul izbucni-va n strigte ca o furtun, atunci, o, Mire scump, depune-voi cununa cu fiina-mi mpreun la sfintele-i picioare, ca al Jertfei Tale sfnt produs i-n sfnt adorare i voi opti slvitul meu Domn Isus, c despre o aa mrea rspltire, nici pe jumtate nu ne-ai spus!

Am menionat aceste avantaje ca s-i dai seama c se merit s fii cu adevrat cretin, un pctos mntuit i nscut din nou, nu unul fals. Eu nu i-am spus nici pe a mia parte din binecuvntrile harului adus nou de Hristos Domnul. Parte sunt trecute n Scripturi, dar oamenii nu citesc Biblia, nu merg la biseric, i cnd merg la biseric, preotul cnt doar liturghia, dar nu explic Evanghelia, ca oamenii s neleag vestea bun de la Dumnezeu, pentru ca nu cumva s prseasc pcatul i s se ntoarc la Dumnezeu. Eu nu fac propagand pentru o religie sau confesiune, ci doresc ca fraii mei romni s neleag c Dumnezeu vrea mntuirea lor, nnoirea lor, fericirea lor pentru timp i venicie, c Dumnezeu vrea ca Romnia s fie o ar cu adevrat cretin. 87 Naterea din nou e o lucrare tainic, ce se petrece nluntru, n inima omului. Unii tiu i clipa cnd s-a petrecut naterea din nou n viaa lor; alii o observ n trire: nu le mai place pcatul, distraciile lumeti, ci le place apropierea de Dumnezeu, le place s citeasc Evanghelia, s se roage, s triasc o via curat pentru Dumnezeu. Lucrarea nu e fcut cu zgomot, cu scuturturi, cu trntiri la pmnt, ci n linite. Domnul Isus a zis: Vntul surl ncotro vrea, i-i auzi vuietul; dar nu tii de unde vine, nici ncotro merge. Tot aa este cu oricine este nscut din Dunul" (Ev.loan 3:8). Dar Biblia spune c ceea ce se face nluntru, se va vedea n afar. Iat n ce e vzut naterea din nou: - n desprirea de lume i pcat (Fapt.2:40; 1 Petru 4:4) - ntr-o nou relaie cu Tatl - el se roag (Fapt.9:ll; Rom.8:15) - ntr-o nou relaie cu credincioii, acum sunt frai (Fapt.9:26; 2 Tim.2:22) - ntr-o nou trire: n secret, n familie, n societate (1 Tes.2:12, lPet. 1:14,15) - ntr-o nou misiune: s spun altora cum Domnul a avut mil de el (Mc.5:19). Se vd acestea n viaa ta? n viaa cretinilor s-au putut vedea clar aceste urmri ale naterii din nou. Apostolul Pavel a scris cretinilor din Filipi: ... copii ai lui Dumnezeu, fr vin, n mijlocul unui neam ticlos i stricat, n care strlucii ca nite lumini n lume '(Fii.2:15b). Scriitorii din primele veacuri confirm naterea din nou. PLINIU CEL TNR a fost guvernator roman al Bitiniei, Asia Mic. Prin iarna anului 112 d.Hr.din Amisus1) a scris o scrisoare mpratului Traian, cci i era prieten. 88

Scrisoarea era n favoarea cretinilor, care erau muli n prile Bitiniei. El nu era prieten al lor, cci dduse pe muli la moarte din pricina credinei lor. Totui n scrisoare el spune c nu a gsit la ei nici un ru, ci toat greeala lor const n aceea c le place s se adune la un timp hotrt dimineaa n zori, s cnte cntri unui oarecare Hristos, Dumnezeul lor; c se abin de la furturi,

ucideri, crime; caut s-i pstreze credina i s nu nele pe nimeni. Astfel adunndu-se, ei iau mpreun pine i vin, apoi se despart n linite fr a svri vreun ru. El spunea cretinilor c sunt muli i c templele pgne au rmas goale. El ntreba pe mpratul Traian dac trebuie mai departe s-i urmreasc i s-i omoare pe cretini. Scrisoarea nu menioneaz naterea din nou, dar arat c viaa acelor pgni e schimbat. El anchetase pe muli cretini i vina mare a lor era c nu sacrificau pe altarul mpratului sau a idolului, fapt pentru care i ddea morii, dar nu a gsit alt vin la ei. El spunea c cei ce nu sunt cu adevrat cretini sunt gata s sacrifice imediat ce sunt somai, lucru ce nu poate fi forat asupra adevrailor cretini. Acetia preferau s moar dect s jertfeasc idolului. Aceeai trstur a statorniciei n credin a caracterizat pe toi adevraii cretini de-a lungul veacurilor. CLEMENT DIN ROMA n scrisoarea sa ctre cretinii din Corint la fel apreciaz viaa lor cu totul schimbat, n cuvintele: Cci cel ce v-a vizitat odat poate oare s nu in ntr-o nalt preuire nobleea i fermitatea credinei voastre? Sau s nu admire gentileea pietii cretine? Sau s nu rspndeasc vorba despre mreul vostru spirit de ospitalitate?... Voi toi suntei umili i fr arogan, gata mai degrab s ascultai dect s poruncii; mai degrab s dai dect s primii... Niciodat nu ai regretat binele ce l-ai fcut, fiindc suntei gata pentru orice lucrare bun ". Suntei mpodobii cu un fel excelent de via pioas. Voi 89 facei toate lucrurile n fric de Domnul, cci poruncile i cerinele Domnului sunt spate pe tbliele inimilor voastre'*-) Deci, el precizeaz c frumuseea traiului lor schimbat este din cauza c voia lui Dumnezeu e nscris n inimile lor. Tot CLEMENT n a doua sa scrisoare ctre Corinteni, spune: Considerai n ce stare ai fost voi mntuii, n ce stare ai primit voi vederea, oare nu n trup? De aceea, s ne pzim trupul ca pe Templul lui Dumnezeu "^) IGNAIU n scrisoarea ctre cretinii din Efes, zice: Oamenii fireti nu pot aciona spiritual, nici oamenii spirituali nu pot aciona ntr-un fel firesc; dup cum credina nu poate svri faptele necredinei sau necredina nu poate face pe cele ale credinei. Dar ce voi facei n legtur cu firea este spiritual, cci voi facei totul n Isus Hristos ". ^) IGNAIU cnd mergea de la Antiohia la Roma s fie judecat de cezarul, a scris ctre cretinii din Roma, ndemnndu-i s nu-1 ispiteasc s-i crue viaa de la martiraj, urmtoarele: Marginile pmntului i mpriile acestui veac nu-mi sunt de nici un folos. E mai bine pentru mine s mor pentru Isus Hristos dect s fiu mprat pn la marginile pmntului. Eu l caut pe Cel ce a murit pentru noi, l vreau pe Cel ce a nviat pentru noi. Dorinele mele au fost rstignite i n mine nu mai e pic de dragoste pentru lume, ci dup ap vie, i o oapt n mine mi spune mereu: Vino la Tatl" >) )jn aceste cuvinte iese n eviden lepdarea de sine a lui i consacrarea sa deplin lui Hristos Domnul. Dus n faa mpratului Traian la judecat, Ignaiu i-a spus c el l poart pe Hristos Domnul nluntrul su. ") MINUCIUS FELIX s-a nscut n Africa de nord n secolul al doilea, dar cea mai mare parte a vieii lui a trit n Roma. El a fost avocat. Dup convertirea sa la cretinism, a devenit unul din cei mai de seam scriitori latini. n lucrarea sa apologetic numit Octavius", el prezint o disput ntre 90 un cretin, care pare a fi el nsui, i un prieten pgn, care n urma disputei devine cretin. Aceast apologie are 41 capitole i se susine c ar fi fost scris n anul 166 d.Hr. n timpul domniei lui Marcu Aureliu. ') Lucrarea lui e de toat frumuseea, e plin de argumente despre adevrurile crezute i trite de cretini. El vorbete de viaa complet schimbat i cu totul diferit de a pgnilor. La acuza de incest adus cretinilor, el o arunc n capul lor i spune c ei i

permit aa orgii i c le-au nvat chiar din legendele zeilor la care ei se nchin i despre care legendele lor spun c au fcut aa ceva. El scrie: Despre banchetele cu incest, complotul demonilor n mod fals a nscocit acuza aceasta mpotriva noastr, ca s murdreasc gloria modestiei noastre... Noi meninem modestia nu n aparen, ci n inimile noastre, noi rmnem bucuroi n legmntul csniciei, o singur cstorie. n dorina de a procrea, noi cunoatem o singur soie, sau niciuna. ") Vorbind despre rspltirea final din ziua judecii, el scoate n eviden morala cretin, vieuirea n toat curia a cretinilor din acea vreme n contrast cu pctoenia pgnilor. El continu: Voi interzicei curvia, dar o svrii; noi suntem brbai nscui numai pentru soiile noastre; voi pedepsii crimele cnd sunt svrite; la noi chiar gndul la crim este pcat; voi cnd facei ceva, v temei c ar putea s v vad cineva; noi ne temeni doar de contiina noastr fr de care nu am putea exista. n fine, temniele fierb, sunt pline pn la refuz de persoane din numrul vostru, dar acolo nu e nici un cretin, afar de cazul c cineva e condamnat din pricina religiei sale sau pentru c e dezertor' -*) Se pot luda cretinii romni cu o aa curie? Oare nu sunt toate nchisorile tixite cu cretini? Dar sunt ei cretini? CIPRIAN (195-258) a fost un distins orator i aristocrat din Cartagina, Africa de Nord. Era bogat i poseda o vast cultur, dar n adncul sufletului su era un srman pctos. 91 ntr-o scrisoare adresat lui Donatus, un prieten al su, el descrie cum a ajuns la naterea din nou. Iat mrturisirea sa: Rtceam orbete n ntunericul nopii. ncercam o cale i alta pe marea nvolburat a lumii; pluteam ignorant de propria mea via i strin de adevr i de lumin... Cum s-arputea un om nate din nou? - m ntrebam pe mine. Cum s-ar putea regenera un om? i cum i s-ar putea schimba inima i sufletul fr schimbri fizice? Ar putea s fie o aa convertire? Cci eu eram robit i inut prizonier de nenumrate pcate din trecutul vieii mele. Devenisem sclavul viciilor mele". Dar dup un timp viaa lui a devenit schimbat i poate muli doresc s tie cum. El a venit la Domnul Isus i a primit mntuirea. Atunci el spune: O lumin de sus a ptruns n inima mea, curit acum de toate murdriile ei. Duhul din cer m-a schimbat ntr-un om nou, prin a doua natere. Aproape ntr-un fel minunat ndoielile s-au spulberat i asigurarea le-a luat locul; ceea ce nainte era nchis, acum s-a deschis; lumina a strlucit n locul ntunecos, i ceea ce nainte mi se prea greu, acum a devenit uor; ceea ce consideram imposibil, a devenit posibil, s-a realizat."^) Realitatea de azi Cretinii de azi, n majoritatea lor, nu au fost nscui din nou i nici nu tiu nimic despre naterea din nou. Oricine st s judece lucrurile n chip sincer, i d seama c acesta e adevrul. Realitatea e dureroas. Nu e uor s tii c n faa lui Dumnezeu, fraii ti, romnii, sunt pierdui. Ei poart numele de cretini, dar nu sunt cretini. Ce s-a ntmplat cu cretinismul vestit de Sf. apostol Andrei celor ce locuiau pe acele meleaguri? Unde s-a pierdut? Cum de a ajuns nlocuit cu ceva de alt factur? Oare conductorii religioi i
92

preoimea nu vd marea decdere a cretinismului de azi? Nu i dau ei seama de marea rspundere ce o au fa de fraii lor? De ce nu iau msuri de ndreptare? Toat decderea din cretinism e cauzat de faptul c Duhul sfnt a fost lsat afar din cretinism. i naterea din nou, care e lucrarea Duhului Sfnt, nu s-a mai petrecut n viaa oamenilor. Prin inducerea n eroare de ctre conductori, Biserica a ajuns s aib membrii n loc de pgni ncretinai, azi are cretini pgnizai. E o vorb dur, dar aceasta este realitatea. Pe mine m doare lucrul acesta. Romnii sunt fraii mei de snge. Dei am fost nscut n America, am preferat s triesc n srcia din Romnia, ca s trezesc pe unii la viaa cerut de Evanghelie,

i numai cnd Dumnezeu, prin comuniti, m-a obligat, am plecat din Romnia, s-mi pot continua chemarea mea pentru poporul romn. La nceput bisericile cretine aveau membrii sfini. Apostolul Pavel cnd scrie epistola ctre Efeseni ncepe cu cuvintele: Pavel, apostol al lui Isus Hristos, prin voia lui Dumnezeu, ctre sfinii care sunt n Efes i credincioii n Hristos Isus"(Efes. 1:1). Aceleai cuvinte le gsii i ctre cretinii din Filipi: Pavel i Timotei, robi ai lui Isus Hristos, ctre toi sfinii n Hristos Isus care sunt n Filipi" (Filip.1.1). La fel ctre cei din Colose: ...ctre sfinii i fraii credincioi n Hristos, care sunt n Colose "(Col. 1:2). Iar n Evr.3:l adresarea e: De aceea, frai sfini..."Azi, fiindc lipsesc sfinii de pe bnci, biserica are sfini pe perei. Att. Cineva ntr-un mare ora zis cretin, a fcut o anchet, oprind oameni pe strad cu ntrebarea: Suntei dumneavoastr sfnt?" Unii au rspuns sincer: Nu, domnule", alii l-au ironizat, au rs de el i iau zis: Fugi de aici, domnule, cu aa ceva". i toi i ziceau c sunt cretini. Cnd ns, cineva nu e nscut din nou, nu e copil al lui Dumnezeu i nu poate s fie sfnt. 93 Marea decdere a cretinismului nu s-a petrecut dintr-odat, ci n mod treptat. Iat cteva lucruri care au dus la aceast decdere: de la o via spiritual, la o via fireasc, lumeasc, cu un trai ca al pgnilor. Ba poate aceasta e o ofens pentru unii pgni, cci s-au gsit triburi n pdurile Ecuadorului, care dei umblau goi, fr mbrcminte, nu triau n desfru i nu tiau ce-i divorul; pe cnd la cretinii de azi acestea sunt la ordinea zilei n ziare, la radio i la Televiziune. nti, au fost unii care au schimbat sensul spiritual al cuvintelor Domnului Isus cu sensul firesc. Abaterea nu pare mare, dar ea a fost ca i schimbarea macazului de ctre acar la calea ferat, schimb completamente direcia. Cnd Domnul Isus a stat de vorb cu Nicodim i-a repetat n dou rnduri c trebuie s se nasc din nou. La a doua repetare, Domnul i-a spus Adevrat, adevrat i spun, c dac nu se nate cineva din ap i din Duh, nu poate s intre n mpria lui Dumnezeu" (Ev. Ioan 3:5). Este tiut c Domnul Isus vorbea n pilde. Cnd a vorbit de aluat, nu s-a referit la aluat, la pine, ci la nvtur, care fermenteaz gndirea (Ev.Mat. 16:6-12). Aici cnd s-a referit la ap", nu e vorba de apa ce o bem. Dac ntoarcem doar o foaie n Evanghelia lui Ioan la cap.4:10, Domnul Isus a zis femeii Samaritence: Dac ai ti cunoscut tu darul lui Dumnezeu, i Cine este Cel ce-i zice: D-Mi s beau!" tu singur ai fi cerut s bei, i El i-ar fi dat ap vie". E clar c aici apa vie" nu e cea din fntn, cci pe aceasta o avea Samariteanca, ci Cuvntul Domnului e apa vieii, el stampar setea sufletului. Lui Nicodim nu i-a vorbit de apa fireasc, ci de cea spiritual. Naterea din nou e lucrarea pur spiritual i ea nu se produce printrun lucru material ci unul spiritual. Ca s ne convingem trebuie s cercetm alte texte, care arat cum au fost nscui din nou cretinii din veacul apostolic. Astfel la Iacov 1:18, gsim scris: El, de bun 94 voia Lui, ne-a nscut din nou prin Cuvntul adevrului". Aceeai meniune o face i apostolul 1 Petru 1:23, fiindc ai fost nscui din nou, nu dintr-o smn, care poate putrezi, ci dintr-una care nu poate putrezi, prin Cuvntul lui Dumnezeu, care este viu i care rmne n veac ". n aceste texte se face specificarea c au fost nscui din nou prin Cuvntul Domnului. Iar apostolul Pavel a scris lui Tit: El ne-a mntuit, nu pentru faptele, fcute de noi n neprihnire, ci pentru ndurarea Lui, prin splarea naterii din nou i prin nnoirea fcut de Duhul Sfnt"(Tit 3:5). Aici nu e vorba de splarea corpului pe din afar, ci de splarea din luntru, de splarea pctoeniei, pe care numai Domnul o face. Splarea naterii din nou e lucrarea Lui divin. Fiindc unii au spus c apa botezului face naterea din nou, s-a aplicat botezul la oameni care nau fost nscui din nou i au fost primii n biseric muli care nu au fost fii ai lui Dumnezeu.

O alt treapt n decdere a fost ncretinarea multor pgni, care doreau doar s se bucure de favorurile mpratului Constantin i a altora. De exemplu: Cnd mpratul Clovis al francilor a fost botezat la catolicism de ctre Remigius, episcopul de Reims, ali 3000 de nobili i ofieri au cerut s fie botezai i ei. Acetia nu au avut naterea din nou, ci au vrut s plac mpratului. ^^ Muli alii au fost ncretinai cu fora. Astfel n 597 d.Hr. n timpul regelui de Kent, Augustin cu 40 de misionari au debarcat n Insulele Britanice i n nou luni au botezat 10.000 de persoane.12) Clugrul Bonifaciu (672-755) n anul 719 a mers s ncretineze pe germanii din inutul Hesse i Turingia i n 20 de ani a botezat peste 100.000 de persoane. *-*) Un alt istoric spune: Astfel, germanii au fost fcui cretini numai cu numele" ^' Pe la sfritul secolului al VUI-lea, saxonii au fost ncretinai cu sabia n numele lui Carol cel Mare, cu suportul papei, dar saxonii 95 s-au revoltat i au omort pe preoii trimii la ei i au devastat o parte a Franei, cci de acolo au fost cei ce i-au ncretinat cu fora. Drept pedeaps Carol cel Mare a decapitat ntr-o singur zi 4.500 de saxoni. Despre aceti misionari a rmas scris n istorie c au convertit pe saxoni cu Cuvntul i cu sabia"}^ Ce s mai zicem de ncretinare altor popoare, ncretinare fcut din porunca mpratului, cretini care nu tiau nimic de dragostea lui Dumnezeu, nimic de Evanghelie, nici de Duhul Sfnt. Unii au fost luai cu preotul pgn n frunte i trecui prin ru i li s-a spus c acum au fost botezai i sunt cretini, dar n traiul lor au rmas tot pgni, cci apa rului nu a splat nici pcatele lor i nici nu a schimbat firea lor pgn. Doar eticheta a fost schimbat, coninutul a rmas acelai. Spune tu, au fost acetia cretini? i ce e mai dureros este faptul c azi, cnd toi tiu s citeasc, oamenii nu iau Evanghelia s vad ce scrie acolo, cum trebuie s fie viaa lor, iar preoimii i place s rmn n starea aceasta, nu le pas de sufletul lor, se mulumesc s le vin lor salarul i plata pentru acatiste, pentru botezul copiilor, pentru cununii, nmormntri. Nu iau n considerare marea rspundere ce o au n faa lui Dumnezeu. Apoi s-a ajuns la acesta stare deczut prin faptul c de la botezul oamenilor mari, s-a trecut la botezul copiilor mici, i toi copiii au fost fcui cretini cu fora. Copilul nu a fost ntrebat, nu ia dat consimmntul c vrea s fie cretin, ci doar s-a pomenit cu eticheta c el e cretin, fr s fie cretin. n Credeul de la Nicea, Credeu ce se repet n fiecare biseric ortodox, se spune: Mrturisesc n botez". V ntreb care copil a mrturisit n botez? Oare rostirea Credeului nu a devenit o minciun, care se spune chiar n biseric? Vei spune c mrturisete naul, dar unde gsii scris n Evanghelie s mrturiseasc naul? i unde este scris n Evanghelie s fie botezai copiii? Domnul Isus, cnd 96 a trimis pe ucenici, le-a spus: Ducei-v in toat lumea, i propovduii Evanghelia la orice fptur. Cine va crede i se va boteza, va fi mntuit" (Ev Maxcu 16:15,16). Deci nti se cere credina, apoi botezul se face pe baza credinei. Azi lucrurile sunt inversate, nti botezul, iar cnd crete mare el devine ateu, dar se numete tot cretin. Oare cnd se vor trezi cei ce fac asemenea lucruri? Un cretinism care are la temelie neadevrul, nu poate s aduc alte roade dect cele artate n Galateni 5:19-21. O, Doamne, ai mil de noi ! S-a constatat c i copiii celor mai buni pocii, oameni nscui din nou, nu au naterea din nou. Cnd cresc mari i ei trebuie, ca oricare pgn, s se pociasc i s cread, s devin nscui din nou prin Duhul Sfnt. Am auzit chiar pe un prelat spunnd c el s-a nscut cretin i prin educaie a crescut n cretinism. Educaia orict de bun ar fi ea nu poate schimba firea veche cu pornirile ei. Un bogta a avut odat o disput cu un credincios pe tema educaiei, n faa mai multor steni. Credinciosul i-a spus c deosebirea ntre cele dou firi e ca i deosebirea ntre un porc i o pisic:

porcul iubete noroiul, mocirla, pisica se ferete ct mai departe de noroi. Atunci bogtaul a spus c lui tocmai i-a fcut scroafa civa purcei i el va dovedi c i porcul dac e bine educat are s iubeasc curenia i dup trei luni el va demonstra tuturor c purcelul lui nu are s iubeasc mocirla. Toi stenii btur din palme i spuneau c ateapt s-i vad isprava. El s-a dus acas, a poruncit servitoarei s ia un purcel frumos i i-a fcut un col ntr-o camer. Servitoarea i ddea lapte cu biberonul, apoi 1-a nvat s mnnce dintr-o strachin, i fcea mereu baie i l pstra curat. Cnd s-au mplinit cele trei luni, bogtaul i-a chemat s le arate ce poate face educaia. Servitoarea a adus afar purcelul care era mare, era alb din rasa York, curat, cu o fonda roie la gt i i-a dat drumul prin curte. Toi l ludau spunnd c 97 purcelul a crescut frumos. Purcelul a umblat ca un strin prin curte, dar ntr-un col era o groap cu ap pentru rae, cnd a zrit-o, a fugit ntr-acolo i s-a tvlit n ea cu tot cu fonda. Toi au rs cu hohote, iar bogtaul i njura porcul, ncercarea s-i schimbe firea prin educaie euase. Oare nu sunt astzi persoane cu diplome universitare care se tvlesc n mocirla homosexualismului, dei tiu c se pot mbolnvi de SIDA (AIDS). i poate educaia frna de la pctoenie? Inima omului nu se schimb prin educaie, ci numai Dumnezeu o poate schimba. E bine s credem i s ascultm de Cuvntul lui Dumnezeu care ne spune: Trebuie s v natei din nou!" De aceea te ntreb din nou: Eti tu sigur c eti cretin adevrat, nu fals? Toi adevraii cretini au fost nscui din nou. Evanghelia d speran, e veste bun. Chiar i cel mai ru om poate fi schimbat. Aici e o raz care poate nsenina feele multor soii care sunt btute de soii lor i plng n ascuns. Dumnezeu poate schimba i pe beiv, i pe btu, i pe desfrnat, dar ele trebuie s se apropie de Dumnezeu i s se roage pentru soii lor, ca Dumnezeu s-i schimbe. Mii i milioane de cazuri dovedesc aceasta, dar spre convingere dau doar dou. SAUL DIN TARS a fost un tnr arogant, aprig, violent, fanatic n religia evreiasc. Iat cuvintele lui nsui spuse n faa mpratului Agripa i a guvernatorului Festus: Am aruncat n temni pe muli sfmi, cci am primit puterea aceasta de la preoii cei mai de seam; i cnd erau osndii la moarte, mi ddeam i eu votul mpotriva lor. I-am pedepsit adesea n toate sinagogile i mi ddeam toat silina ca s-i fac s huleasc. n pornirea mea nebun mpotriva lor, i prigoneam pn i n cetile strine. n acest scop, m-am dus la Damasc... "(Fapt. Ap. 26:10-12a). Dar omul acesta a ajuns n Damasc cu totul schimbat: din pctos a devenit mntuit, din mare prigonitor a ajuns un
98

mare prigonit, din duman de moarte al lui Hristos Domnul, a devenit un nflcrat urma al Lui i a murit ca martir. Ce schimbare dramatic ! Aa e schimbarea ce o lucreaz Duhul Sfan. i nc un caz deosebit de schimbare. l dau spre ncurajarea celor ce se cred prea ri, dar pe care Dumnezeu i poate schimba. JOHN NEWTON (1725-1807) s-a nscut la Londra, Anglia. Mama lui a murit pe cnd avea doar apte ani. Tatl su a fost cpitan de corabie i copilul a fcut puin carte, cci la 11 ani tatl su 1-a luat pe corabie. De la ceilali marinari, nc la vrst fraged, el a nvat toat pctoenia i a avut o tineree cu totul deczut. Din cauza imoralitii, a obrzniciei i a altor pcate, tatl su 1-a lepdat de pe corabie. S-a angajat la alii, dar mereu a fost dat afar din slujb. Apoi s-a angajat la o corabie ce fcea comer cu sclavi, dar i acolo drept pedeaps pentru comportrile sale, a ajuns s fie sclavul sclavilor. Mai trziu a devenit el comandantul unei corbii ce aducea sclavi din Africa i i debarca la Charleston, South Carolina, U.S.A. Mai bine de zece ani s-a ocupat cu comerul de sclavi. ntr-o cltorie mai lung ce a fcut-o pn n Brazilia, a citit cartea Urmarea lui Hristos" de Tomas de Kempis. Mai trziu, a ajuns cu corabia ntr-o furtun npraznic. n fiecare clip se

prea c merg n adnc. Atunci i-a dat seama c e mare pctos i nu e pregtit pentru moarte. n mijlocul furtunii s-a pocit, a strigat ctre Dumnezeu pentru izbvire i Dumnezeu i-a scpat i au ajuns teferi la rm. Convertirea lui s-a petrecut la vrsta de 23 de ani. n 1748, el i-a dat demisia de pe corabie. Civa ani i-a petrecut n studierea Bibliei. La 39 de ani a devenit vestitor al Evangheliei i pstor la o bisericu n Olney, Anglia. Acolo a compus o seam de cntri cretineti, dintre care cea mai cunoscut aproape n toat lumea i care e o mrturie a mntuirii lui, e cntarea: 99 ,JMreul har m-a mntuit pe mine din pcat; Pierdut eram, dar m-a gsit, de moarte m-a scpat. Mreul har m-a nvat s-o rup cu orice ru; Ce scump mi-e azi tot harul dat, triesc prin el mereu ! Pe placa funerar el a lsat s fie scrise cuvintele: John Newton, cleric, altdat un infidel i libertin, un slujitor al sclavilor din Africa, dar prin mila bogat a Domnului i Mntuitorului nostru fsus Hristos, pstrat, restaurat, iertat i pus n slujba de predicare a credinei pe care mult vreme a cutat s o distrug". ^ John Newton mereu se minuna de mila i harul dumnezeiesc ce i s-a dat i de felul cum Duhul Sfnt i-a schimbat viaa. O, cum a vrea ca muli dintre cei mai ri romni s ajung nscui din nou, s devin copii ai Dumnezeului Preanalt, s guste dulceaa prtiei cu Tatl i s fie adevrai cretini. Apostolul Ioan, spre ncredinarea cretinilor c sunt nscui din nou, d cinci semne: 1. Cel nscut din nou triete n neprihnire. Dac tii c El este neprihnit, s tii i c oricine triete n neprihnire este nscut din El"(1 foan 2:29). 2. Cel nscut din nou nu pctuiete. Oricine este nscut din Dumnezeu, nu pctuiete, pentru c smna Lui rmne n el; i nu poate pctui, fiindc este nscut din Dumnezeu " (1 Ioan 3:9). 3. Cel nscut din Dumnezeu iubete. Prea iubiilor, s ne iubim unii pe alii; cci dragostea este de la Dumnezeu. i oricine iubete, este nscut din Dumnezeu, i cunoate pe Dumnezeu"(1 Ioan 4:7) 4. Cel nscut din nou crede c Isus este Hristosul-Mesia. Oricine crede c Isus este Hristosul, este nscut din Dumnezeu"(1 Ioan 5:1). 100 5. Cel nscut din nou biruiete lumea. Pentru c oricine este nscut din Dumnezeu, biruiete lumea; i ceea ce ctig biruina asupra lumii, este credina noastr"(1 Ioan 5:4). Aceste dovezi din trire te asigur c eti nscut din nou prin Duhul Sfnt. Deci glorific-L pe Domnul. Doamne, prin Evanghelie i prin Duhul Sfnt, f lucrarea aceasta de nnoire la toi cei ce citesc cartea aceasta !
101

Bibliografie: /. J.B. Lightfoot The Apostolic Fathers " vol.II, 1989,p.536 2. Jack N.Sparcks The Apostolic Fathers "pp. 18,19 3.Ibidp.64 4. Ibidp.80 5. Jbidpp. 100,101 6. Little Pictorial Lives ofSaints " Benzinger Bros 1925,pp 92-93

7. Dr. Alex.Roberts, Dr.JamesDonaldson, TheAnte-Nicene Fathers " voi.IV, 1989 Eerdmans Publ.pag. 170 8.1bidpag.l92 9. Ibid. pp. 194-195 10. William N. Jurgens The Faith ofthe Early Fathers"p.217 11. Dr. JeromeD. Hannan and sisterDr.M. Domnica The Story ofthe Church "Benzinger Bros. N.Y. 1940, pag. 137 12. AM. Renwick, A.M.Harman The Story ofthe Church "Inter- Varsity Press 1986, pag. 67 13. Dr. JeromeD. Hannanp. 152 14. A.M.Renwickpag.80 15. Ibid. pp. 79-80 16. CliffBarrows Crusade Hymn Stories"'Hope Publ. 1967, p.7
102

CRETINII AU FOST OAMENI BOTEZAI


... fiecare din voi s fie botezat n Numele lui Isus Hristos" Fapt Ap.2:38 Toi adevraii cretini au fost oameni botezai pe baza mrturisirii credinei lor. Botezul din Noul Testament difer de baia de curire din Vechiul Testament. n legea lui Moise s-a poruncit c dac cineva s-a atins de un mort sau de o alt ntinciune, s mearg s se scalde; pe cnd botezul e un act svrit asupra candidatului, care mrturisete credina sa, de ctre o alt persoan, care n Numele Sfintei Treimi l cufund n ap. Nu avem nicieri n Biblie vreun caz sau vreo sugestie de auto-botezare, adic cineva s fi mers la ap, s se fii cufundat i s spun c s-a botezat. i fac aici o mrturisire. Prin 1983, eram n aria Los Angeles i am fost chemat de directorul organizaiei Vision Video Film" spre a traduce filmul Isus". Am cerut s-1 vizionez i m-a dus ntr-un birou, a pus caseta i l-am vzut. La terminare i-am spus c l putem traduce n limba romn, dar am o obiecie, filmul nu e real, nu e n acord cu ceea ce spune Evanghelia. El, mirat, m-a ntrebat n ce anume? i i-am rspuns c n Biblie e scris c Domnul Isus Hristos a fost botezat de Ioan Boteztorul, iar n film se arat c El S-a cufundat singur n ap, S-a auto-botezat. Pn arunci filmul fusese tradus n 54 limbi, dar spunea c
103

nimeni nu i-a sesizat aceast greeal fcut de artiti. Corectarea filmului costa enorm, aa c am luat caseta i manuscrisul i le-am dat fr. Daniel Brnzei, pstorul bisericii din Hollywood, care a lucrat traducerea i punerea sonorului la versiunea n limba romn. Dar noi credem Biblia, nu ce spun artitii. Hristos Domnul a fost botezat de loan Boteztorul, nu S-a botezat singur. S fie clar lucrul acesta. Ce spune Biblia despre botez? Cuvntul botez" nu l gsim n Vechiul Testament, ci numai n Noul Testament. n originalul grecesc e cuvntul baptizo", care nseamn cufundare". Prima meniune e n Ev.Matei 3:1-17, cnd ni se descrie misiunea lui loan Boteztorul. El avea nsrcinarea s pregteasc calea pentru Domnul Isus i s-L fac de cunoscut lui Israel pe Mielul lui Dumnezeu, care a venit s ridice pcatul lumii, loan n pustie, pe malul Iordanului, predica pocina, ntoarcerea la Dumnezeu, iar pe cei ce se pociau de pcatele lor, i boteza n rul Iordan. Textul spune: Locuitorii din Ierusalim, din toat ludea i din toate mprejurimile Iordanului, au nceput s ias la el." Ierusalimul e la peste 20 km. deprtare de Iordan. loan a fost fenomenal. Fr reclame n ziare, la radio sau televiziune, cci nu existau pe acea vreme, a atras mari mulimi de oameni, care au venit s-1 asculte, nu ntr-o sal confortabil, ci n pustie sub aria de soare. i textul continu: Dar cnd a vzut pe muli din farisei i din saduchei c vin s primeasc botezul lui, le-a zis: Pui de nprci, cine v-a nvat s fugii de mnia viitoare? Facei dar roade vrednice de

pocina voastr". Deci, botezul nu era pentru oricine, ci numai pentru cei ce se pociau de pcatele lor. Atunci a venit Isus din Galilea la Iordan, la 104 loan, ca s fie botezat de el. Dar loan cuta s-L opreasc. Eu - zicea el - am trebuin s fiu botezat de Tine i Tu vii la mine?"Drept rspuns, Isus i-a zis: Las-M acum, cci aa se cade s mplinim tot ce trebuie mplinit". Atunci loan L-a lsat. De ndat ce a fost botezat, Isus a ieit afar din ap..." De aici nvm cteva lecii de baz: 1. Botezul este o porunc. loan nu a botezat de capul lui, ci Dumnezeu i-a poruncit s fac lucrul acesta. loan a mrturisit aceasta n cuvintele: Eu nu-L cunoteam, dar Cel ce m-a trimis s botez cu ap, mi-a zis: Acela peste care vei vedea Duhul pogorndu-Se i oprindu-Se, este Cel ce boteaz cu Duhul Sfnt. i eu am vzut lucrul acesta, i am mrturisit c El este Fiul lui Dumnezeu" (Ev.loan 1:33,34). i pentru Domnul Isus botezul a fost o porunc. El a zis: aa se cade s mplinim tot ce trebuie mplinit". Fiecare ar trebui s ia pentru el aceste cuvinte. Iar odat mai trziu, cnd a vorbit de loan Boteztorul, a zis: i tot norodul care l-a auzit, i chiar vameii au dat dreptate lui Dumnezeu, primind botezul lui loan; dar fariseii i nvtorii Legii au zdrnicit planul lui Dumnezeu pentru ei, neprimind botezul lui"(Ev.Luca 7:29,30). De aici reiese c botezul e n Planul lui Dumnezeu i c oamenii pot zdrnici pentru ei Planul lui Dumnezeu, neprimind botezul, aa cum e scris n Evanghelie. Botezul e un act de ascultare de Dumnezeu. ,^iase cade". Tu L-ai ascultat? Botezul e porunc divin i aceasta se constat din faptul c Domnul Isus cu ucenicii au botezat. In Ev.Ioan citim: Dup aceea, Isus, i ucenicii Lui, a venit n inutul Iudeii i sttea acolo cu ei i boteza"(Ev.loan. 3:22). De asemenea dup nviere, cnd a primit toat puterea n cer i pe pmnt, nainte de a se nla la cer, a poruncit ucenicilor: Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile, 105 botezndu-i n Numele Tatlui, i al Fiului i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce vam poruncit" (Ev.Mat.28:19-20a). Ucenicii au fost gata s asculte de aceast porunc. Dup pogorrea Duhului Sfnt, ei au plecat n misiune propovduind Evanghelia i boteznd pe cei ce primeau propovduirea lor. Botezul nu mntuie, dar nsoete mntuirea. Cel mntuit devine asculttor de porunca divin, fiecare din voi s fie botezat" (FaptAp.2.38) 2. O alt nvtur e c nu oricine poate fi botezat, ci numai cei ce mplinesc condiiile. Care sunt condiiile? Pocina i credina. Evanghelistul Marcu a scris: Dup ce a fost nchis Ioan, Isus a venit n Galilea i propovduia Evanghelia lui Dumnezeu. El zicea: S-a mplinit vremea i mpria lui Dumnezeu este aproape. Pocii-v i credei n Evanghelie "(Ev.Marcu 1:14,15). La Rusalii, dup pogorrea Duhului Sfnt, cnd mulimea la predica lui Petru i a celorlali, a ntrebat: Frailor, ce s facem?" Pocii-v" le-a zis Petru, i fiecare din voi s fie botezat n Numele lui Isus Hristos.." (Fapt.Ap. 2:37,38). Cineva ar putea s obiecteze c aici nu e pomenit credina, ci numai pocina. Ba da, e cerut dovada credinei: botezarea n Numele Domnului Isus Hristos. Pn aici ei nu crezuser c Isus este Hristosul-Mesia, deci a se boteza n Numele Lui, era dovada credinei c El e Mesia. i apostolul Pavel a predicat aceeai Evanghelie. Spre sfritul vieii sale, cnd i-a luat rmas bun de la presbiterii bisericii din Efes, el a zis: tii c n-am ascuns nimic din ce v era de folos, i nu m-am temut s v propovduiesc i s v nv naintea norodului i n case, i s vestesc iudeilor i grecilor: pocina fa de Dumnezeu i credina n Domnul nostru Isus Hristos... Cci

nu m-am ferit s v vestesc tot planul lui Dumnezeu" (Fapt.Ap.20:20,21,27).


106

Deci, pocina i credina sunt condiii cuprinse n Planul lui Dumnezeu. Acestea sunt condiiile mntuirii i cine primete mntuirea poate i trebuie s fie botezat Dac cineva vrea s fie botezat, fr s mplineasc condiiile, botezul nu-i folosete la nimic, din contr i este spre osnd. n Samaria, Filip a predicat Evanghelia i muli au crezut i au fost botezai. Printre ei a fost i Simon, vrjitorul. Cnd ns a venit Petru i Ioan la Samaria, au constatat c Simon a fost botezat, fr s se fi pocit, fr s fi rupt cu pcatele trecutului. Petru ia zis: Tu n-ai nici parte, nici sor n toat treaba aceasta, cci inima ta nu este curat naintea lui Dumnezeu. Pociete-te dar de aceast rutate a ta, iroag-te Domnului s i se ierte gndul acesta al inimii tale, dac este cu putin, cci vd c eti plin de fiere amar i n lanurile frdelegii' (Fapt.Ap.8:21-23). Textul acesta arat c botezul nu are puteri miraculoase nici de splare a pcatelor, de curire a inimii, nici de a scpa pe cineva din lanurile frdelegii, de a-i nnoi viaa. Apostolul Petru spune c botezul este mrturia unui cuget curat"(1 Pet.3:21), deci curirea trebuia fcut nainte de botez. Simon n-a avut aceast curire nainte de botez, i n-a avut-o nici prin botezul n ap. Simon nu se pocise i Duhul Sfnt nu-i transformase viaa. De aceea, trebuie s fim cu mare grij n privina aceasta. Cine intr n apa botezului ca rob al Satanei, va iei din ap tot ca rob al Satanei, cci apa, care e pe din afar, nu-i schimb luntrul, chiar dac i se zice c e ap sfinit. Pociete-te i fii rob al Domnului. 3. O alt nvtur important a Bibliei e cea cu privire la forma botezului. Adevratul botez e numai prin cufundarea n ap. n Ev.Matei 3:16, este scris: De ndat ce a fost botezat (cufundat) Isus a ieit afar din ap." Repet, cuvntul a boteza, n limba greac nseamn a cufunda n ap. Este imposibil s zici c a fost cufundat 107 (botezat) prin stropire. E ceva non sens. De aceea, Ioan Boteztorul boteza n Iordan. Altfel, putea la Ierusalim n pia, s ia o gleat cu ap i cu busuiocul s stropeasc sute de persoane. Era ceva mult mai simplu, mai uor, dar cufundarea n ap era botezul rnduit de Dumnezeu. i noi nu avem voie s schimbm ceea ce a rnduit Dumnezeu. Toi adevraii cretini au cutat s pstreze forma curat a botezului. Nicieri n Biblie nu vei gsi un botez prin stropire sau botez al copiilor mici. O puternic dovad n privina aceasta sunt baptistierele scoase la lumin de arheologie. ntr-o seam de localiti, s-au gsit n locaurile de nchinciune ale cretinilor baptistiere, care prin mrimea i adncimea lor spun c botezul era svrit prin cufundarea n ap a oamenilor maturi, nu prin stropire sau prin cufundarea unui copila ntr-o cristelni. E o complet denaturare a botezului, att n ce privete forma, ct i n ce privete mplinirea condiiilor, cci un copila nu se poate poci i nu poate crede, Deci un aa botez e nul. i nc un amnunt care arat c botezul e cufundare, nu stropire. Botezul e un simbol al nmormntrii omului vechi i a nvierii la o via nou. Realitatea s-a petrecut nluntru prin puterea Duhului, dar botezul zugrvete n afar aceast lucrare tainic (Rom.6:4). ngroparea niciodat nu se face cu civa brui de rn, ci prin acoperire, cufundarea sub ap i ridicarea din ap. Simbolul e lipsit de puterea realitii, dup cum fotografia mea e lipsit de realitatea vieii mele. De aceea, nu trebuie s atribuim botezului puteri miraculoase i nu trebuie s denaturm forma lui. El nu cur de pcate, (1 Pet.3:21), ci mrturisete c deja nluntru s-a petrecut aceast curire prin sngele Domnului Isus Hristos, deci e ,jnrturia unui cuget curat"
108

1
Botezul n scrierile cretinilor din primele secole Iustin Martirul avea convingerea c splarea de pcate nu se face cu ap, ci prin credina n sngele Domnului Isus. De fapt, proorocul Ieremia a spus cu mult nainte: Chiar dac te-ai spla cu silitr, chiar dac ai da cu mult sod, nelegiuirea ta tot ar rmnea scris naintea Mea, zice Domnul" (Ier.2:22). Dei am dat acest pasaj al lui Iustin n capitolul despre mntuire, l redau nc odat. Fcnd referire la textul din Isa.l:16, el a spus iudeului Trifon: De altfel, Isaia nu v-a trimis la baie, ca s v splai acolo crima i celelalte pcate, cci toat apa mrii n-ar fi n stare s v cureasc, ci dup cum este natural, baia aceea mntuitoare despre care a vorbit atunci, este baia celor ce se pociesc i care se cur nu prin sngele apilor i al oilor"sau prin cenua unei juninci"sau prin ofrande de floare de fin, ci prin credina n sngele lui Hristos i prin moartea Lui.) i fiindc evreii fceau des bi de curire, Iustin arat zdrnicia curirii pe din afar cu ap. El zice: Cci ce folos poate s aib botezul acela care cur numai carnea i trupul? Botezai-v sufletul de urgie i de mbuibare, de invidie i de ur, cci numai atunci trupul va fi curat". ' DIDAHIA sau NVTURA CELOR 12 APOSTOLI a fost scris probabil prin anii 130-140 d.Hr., alii susin c ar fi fost scris pe la sfritul secolului al treilea. n aceast lucrare se spune: Cu privire la botez -botezai astfel: dup ce se dau mai dinainte instruciunile, botezai-i n Numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt n ap curgtoare. Dac nu avei ap curgtoare, atunci botezai-i n alt ap; i dac nu suntei n stare n ap rece, atunci n cald. Dac nu avei, vrsai pe el ap de trei ori: n Numele Tatlui, al Fiului i al Duhului Sfnt. nainte de botez, cel ce boteaz i cel ce se boteaz s posteasc, de
109

asemenea i alii care pot. Poruncii celui ce urmeaz s fie botezat s posteasc una sau dou zile. "^) Aici se arat necesitatea ca fiecare cretin s fie botezat n ap, iar n caz c nu au ap curgtoare i nici bazine unde s poat fi cufundat, cum era n prile de deert ale Africii de nord, s se verse ap pe el. De aici probabil unii au luat ideea ca nici s nu se verse ap pe el, ci doar s fie stropit. Din Didahia se nelege c botezul nu se acorda copiilor mici, cci se cerea ca cel ce urma s fie botezat, s posteasc una sau dou zile. De asemenea se preciza c numai dup botez, putea s ia parte la masa Domnului. TERTULIAN n tratatul su De Spectaculis" spune: Cnd intrm n ap, noi mrturisim despre credina noastr cretin n cuvintele regulilor ei; noi purtm mrturia public c am renunat la diavolul, la pompa lui i la ngerii lui" v Deci botezul arta c s-a pus un hotar la toate spectacolele diavoleti, la toat pompa i manifestarea mndriei, la tot ce e pcat. Vorbind despre botezul lui Ioan, Tertulian susine c a fost divin n originea lui, cci Dumnezeu 1-a rnduit, dar era uman n natura lui, cci aa cum pocina e act uman, aa i botezul e act uman. In tratatul su Despre botez", el scrie: De fapt, nvtorii legii i fariseii, nu voiau s cread" i nici nu s-au pocit". Dar dac pocina e un lucru uman, i botezul ei, n mod necesar este de aceeai natur, cci dac ar fi fost ceresc, ar fi dat i Duhul Sfnt i iertarea pcatelor. Dar nici iertarea pcatelor, nici Duhul Sfnt nu le poate da dect numai Dumnezeu "5) n ce privete botezul copiilor mici, Tertulian a fost mpotriv. El a scris:,, ntr-adevr, fsus a zis

Lsai copiii s vin la Mine inu-i oprii". Decis-ilsm s vin atunci cnd cresc, cnd nva, cnd sunt nvai la Cine s vin; s devin cretini atunci cnd ei sunt n stare s-L cunoasc peHristos. Oricine i d seama de seriozitatea botezului, va 110 purta team de primirea lui, mai mult dect de amnarea lui. Credina real este sigurana mntuirii". ") ATANASIE a fost nscut la Alexandria, Egipt, n anul 295. n anul 319 a fost ordinat ca diacon, iar n 328 a devenit pstorul sau episcopul bisericii din Alexandria. El a suferit persecuii i exil din pricina credinei i a murit n anul 373 d.Hr. De la el au rmas mai multe scrieri printre care una e Predic ctre noii botezai"') Aceasta arat c noii botezai erau oameni maturi, nu copilai, care nu ar fi putut nelege nimic din predica lui. CIRIL AL IERUSALIMULUI (315-386) a fost un bun scriitor. De la el de asemenea avem 24 lecturi, dintre care 18 sunt lecturi catihetice, nvturi pentru cei ce se pregteau de botez. Aceste lecturi dovedesc n mod clar c cei ce se pregteau de botez erau oameni mari, care nelegeau nvtura premergtoare botezului dat de Ciril. Instruirea catehumenilor cum sunt numii n Istoria bisericeasc cei ce se pregteau de botez,*') e prob zdobitoare c acei candidai nu erau copilai, ci persoane care nvau adevrurile Sfintelor Scripturi. Perioada de catehumenat dura un an, doi ani sau n alte biserici trei ani. Aceast perioad lung de instruire arat c ei nu au fost forai s se boteze, ci n mod voluntar au consimit s-L urmeze i prin persecuii pe Mntuitorul. Nu era nici o grab s fie botezai, cci acetia se bucurau deja de mntuirea prin Jertfa Domnului Isus, viaa le era schimbat de Duhul Sfnt i acum erau doar instruii n ce privete trirea vieii cretine.

Realitatea de azi
Marea majoritate a cretinilor de azi au fost botezai n mod forat cnd au fost mici copilai, nct ei nici nu tiu dac au fost botezai, ci doar li s-a spus c au fost stropii cu 111 busuiocul sau scufundai n cristelni, botez care nu e biblic i care nu are nici o valoare n faa lui Dumnezeu. Copila fiind n-a putut ndeplini condiiile cerute de Domnul Isus Hristos: pocina i credina; el nu a mrturisit n botez, dei se repet Credeul n fiecare Duminic n biseric: Mrturisesc n botez"; cretinul de azi n-a mrturisit, fiindc nu putea vorbi la vremea aceea. i el nu a fost nscut din nou, faptele de mai trziu arat aceasta. Deci, totul a fost un simplu ceremonial pentru care preotul a primit o tax oarecare. Att. Botezul copiilor mici e o abatere de la nvtura Noului Testament. Nicieri nu vei gsi nici mcar un cuvnt sau un caz care s ndrepteasc botezul copiilor mici. Unii caut s spun c temnicerului din Filipi i s-a spus s cread i va fi mntuit el i casa lui, i c toi au fost botezai n noaptea aceea. Dar acolo nu se spune c au fost i copii mici. Din contr, textul arat c nu au fost copii mici. n Fapt. Ap. 16:34 gsim scris: Dup ce i-a adus n cas, le-a pus masa i s-a bucurat cu toat casa lui c a crezut n Dumnezeu ". E bine cine citete, s neleag. Un copil de o sptmn, de o lun, un an sau doi tie s se bucure de o jucrie, nu de faptul c a crezut n Dumnezeu. Bucuria lor adeverete, fr vorbe, c toi au fost persoane care au neles ce au fcut i aceast nelegere le-a determinat bucuria. Botezul copiilor mici a produs toat decderea cretinismului, aa cum e astzi. Botezul nu a dat iertarea pcatelor, nu a dat izbvirea de patimi, dei naul a spus c l leapd de Satana, dar naul nu era nici el lepdat de Satana, cci abia au plecat de la biseric i acas naul s-a mbtat cri. Nu spun aceasta ca s rd de cineva, cci nu e ceva de rs, ci de plns; dar vreau s ne dm seama cum cretinismul a ajuns btaie de joc din partea diavolului. E ceva dureros ! Botezul, care ar trebui s fie un act sfnt de

112 ascultare de porunca divin, ajunge prilej de pctuire, uneori cu preotul n frume ! Oare cnd se vor trezi fraii notri s-i dea seama de aceast crud realitate?! i botezul copiilor mici nu numai c nu i-a lepdat de Satana i nu le-a dat harul dumnezeiesc, ci i-a pecetluit pentru pctoenie. I-a minit pe copii i pe oamenii mari c sunt cretini, cnd n realitate nu sunt. Dac li s-ar fi spus c nu sunt cretini, poate unii se trezeau i cutau s devin adevrai cretini, dar cnd mereu li se repet c romnii sunt cretini de 2000 de ani, nsemneaz c li se administreaz morfin s nu-i vad starea nenorocit de pctoenie, i nu cumva s prseasc calea pcatului. i cine face aceasta? Tocmai conductorii religioi. Bine spunea proorocul Isaia: Poporul meu, conductorii ti te duc n rtcire /"(Isa.3:12) Cei ce ar trebui s-i lumineze prin Evanghelie, i in n ntuneric. Ce rspundere mare vor avea toi acetia n Ziua cea mare a judecii ! In timp ce omul e infectat de pcat din tlpi pn n cretet, ei i spun c e bine, leag n mod uuratic rana poporului meu. Cercetai temniele i vedei c sunt pline de criminali cretini, casele de toleran patronate i frecventate de cretini, uitai-v n crciumi i privii la feele celor la a cror botez, naul s-a pus garant c l leapd de Satana, i dac suntei sinceri, vei vedea pe Satana n ei; i cnd citii ziarele, cnd ascultai la radio sau la televizor nu v nspimnt numrul mare de crime, de violuri svrite de cei ce i zic cretini? Cretinismul fals duce la pierzare venic pe mai muli dect oricare alt pcat. M doare de aceast stare ! De aceea strig ! E vremea de pocin ! E vremea de ntoarcere la Evanghelie, la adevratul cretinism i a conductorilor i a poporului ! Numai o pocin adevrat pune capt corupiei i pctoeniei n care se terfelete cretinismul de azi. O, voi toi cei ce vestii Evanghelia, strigai poporului s 113 se trezeasc! Au glumit prea mult cu pcatul, au minit, au trit n pofte i plcei nct pctoenia a ajuns la culme. Oprii-v! O, voi toi cei nelai de Satana, oprii-v de pe calea pierzrii! napoi la Dumnezeu nainte de a fi prea trziu! Urgia divin e gata s se reverse peste locuitorii pmntului, care au ntrecut n pctoenie pe cei din Sodoma! ngenunchiai i strigai dup mila Domnului! Cretini, trezii-v la adevrata via de cretini! Doamne, f ca acest strigt s aib rsunet n inimile multora i s se ntoarc la Tine! Bibliografie
/. Iustin Martirul, Dialogul cu iudeul Trifon "p.42 2. Ibid. pag. 45 3. W. A. Jurgens, TheFaith of theEarlyFathers"p.2 4. Alex. Roberts, Ante-NiceneFathers"Eerdmans,p.81 5. Ibid. pag. 674 6. Jurgens, ibid. pag. 129 7. Ibid. pag.345 8. Dr. Alexa PopoviciBotezul Nou-Testamental"pag. 71 114

1
CRETINII AU TRIT O VIA NOU

Oamenii nscui din nou prin Duhul Sfan, fie evrei, fie pgni, care au fost numii cretini, au trit o via nou, cu totul deosebit de cea de mai nainte. Vorbirea lor despre Hristos cel rstignit i vieuirea lor n toat curia, n asemnare cu viaa lui Hristos Domnul, i-a fcut pe ceilali s-i numeasc cristianii", adic adepi sau urmai ai lui Hristos (n greaca Xrist xristianoi). La numele brbatului de seam pentru urmai se aduga un iani" (Ex.: Epicur -epicuriani, Irod - irodiani). Nu cretinii i-au dat numele acesta, ci el le-a fost dat ntia oar ca porecl, ca nume de batjocur de ctre pgnii din Antiohia (Fapt. Ap. 11:26). Faptul c vieuirea lor era diferit, a atras atenia celorlali. Ei erau o lumin n mijlocul ntunericului. La naterea din nou, omul e izbvit de pcat, e nnoit, dar nu e desvrit. El trebuie s nvee cum s triasc viaa de cretin. Hristos Domnul a spus botezai-i i nvai-i" Despre cei botezai la Rusalii, ni se spune c struiau n nvtura apostolilor"(Fapt.Ap. 2:42). Ce spune Biblia despre viaa cretin? Cretinii sunt mntuii prin har, nu prin fapte bune, dar mntuirea, care este luntric, trebuie s fie vzut n fapte bune. Domnul Isus a spus urmailor Si: Voi suntei lumina lumii. O cetate aezat pe un munte, nu poate s rmn ascuns... Tot aa s lumineze i lumina voastr 115 naintea oamenilor, ca ei s vad faptele voastre i s slveasc pe Tatl vostru care este n ceruri" (Ev.Mat. 5:14,16).

I. Cerine n nvtura Domnului Isus i a Apostolilor.


1. Viaa trebuie trit n lepdare de sine. Hristos Domnul a zis: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea i s M urmeze" (Ev.Mat. 16:24). Egoismul, mndria, arogana trebuie lepdate ca nite zdrene, cci mndria nu poate suporta batjocura, ocara lui Hristos, purtarea crucii, care nseamn suferina pentru Hristos. Aceasta e o prim cerin, e dezbrcarea de omul vechi. Ap.Pavel a scris: ... potrivit adevrului, care este n Isus, ai fost nvai, cu privire la felul vostru de via din trecut, s v dezbrcai de omul cel vechi care se stric dup poftele neltoare; i s v nnoii n duhul minii voastre, i s v mbrcai n omul cel nou, fcut dup chipul lui Dumnezeu de o neprihnire i sfinenie pe care o d adevrul" (Efes.4:21-24). Apostolul Petru la fel a scris: Lepdai dar orice rutate, orice vicleug, orice fel de prefctorie, de pizm i de clevetire" (1 Pet.2:l). Fr aceast lepdare de mine nsumi nu poate fi via cretin. 2. Ei titebuie s aib curia nlunttui i apoi s o arate n afar. Domnul Isus a zis: Ferice de cei cu inima curat, cci ei vor vedea pe Dumnezeu" (Ev.Mat.5:8). Inima este ori tronul lui Hristos Domnul, ori tronul Satanei. Cnd Satana stpnete n inima cuiva, acela l ascult i-i mplinete voia lui. Cci dinluntru, din inima oamenilor ies
116

gndurile rele, preacurviile, curviile, uciderile, furtiagurile, lcomiile, vicleugurile, nelciunile, faptele de ruine, ochiul ru, hula, trufia, nebunia. Toate aceste lucruri ies din luntru i spurc pe o/72"(Ev.Marcu 7:21-23) Cnd Hristos e Domn n inima cuiva, acela i mplinete voia Lui. i voia Lui este s fim sfini, desvrii. El a zis: Voi fii dar desvrii, dup cum i Tatl vostru cel ceresc este desvrit"(Ev.Mat.5AS). Apostolul Petru a scris: Canite copii asculttori, nu v lsai tri n poftele pe care le aveai altdat, cnd erai n netiina. Ci, dup cum Cel ce v-a chemat este sfnt, fii i voi sfini n toat purtarea voastr. Cci este scris: Fii sfini, cci Eu sunt sfnt" (1 Pet.l: 14-16). Ajunge, n adevr c n trecut ai fcut voia neamurilor, i ai trit n desfrnri, n pofte, n beii, n ospee i n slujiri idoleti nengduite" (1 Pet.4:3). i apostolul Pavel a scris la fel: S nu mai dai n stpnirea pcatului mdularele voastre ca pe nite unelte ale nelegiuirii; ci dai-v pe voi niv lui Dumnezeu, ca vii, din mori cum erai, i dai lui Dumnezeu mdularele voastre ca pe nite unelte ale

neprihnirii"(Rom.6:13). Cretinilor din Efes le-a scris: Curvia, sau orice altfel de necurie, sau lcomia de avere, nici s nu fie pomenite ntre voi, aa cum se cuvine unor sfini"(EQS.5:3). La fel a scris i celor din Tesalonic: tii n adevr ce nvturi v-am dat prin Domnul Isus. Voia lui Dumnezeu este sfinirea voastr: s v ferii de curvie; fiecare din voi s tie s-i stpneasc vasul n sfinenie i curie, nu n aprinderea poftei, ca neamurile, care nu cunosc pe Dumnezeu" (\ Tes.4:3-5) 3. Vorbirea trebuie s fie curat. Hristos Domnul a zis: Felul vostru de vorbire s fie: Da, da; nu, nu "; ce trece peste aceste cuvinte, vine de la cel ru" (Ev.Mat. 5:37). Orice minciun vine de la diavolul, care este Tatl minciunii (Ev.Ioan 8:44).Apostolul Pavel a 117 scris cretinilor din Efes: Lsai-v de minciun: Fiecare dintre voi s spun aproapelui su adevrul, pentru c suntem mdulare unii altora...Orice amrciune, orice iuime, orice mnie, orice strigare, orice clevetire i orice fel de rutate s piar din mijlocul vostru... S nu se aud nici cuvinte porcoase, nici vorbe nechibzuite, nici glume proaste, care sunt necuviincioase"(Efes.4:25, 31; 5:4). i apostolul Petru a scris n legtur cu vorbirea: Cci cine iubete viaa, i vrea s vad zile bune, s-i nfrneze limba de la ru, i buzele de la cuvinte neltoare... Ci sfinii n inimile voastre pe Hristos ca Domn. Fii totdeauna gata s rspundei oricui v cere socoteal de ndejdea care este n voi, dar cu blndee i team "(lPet.3:10,15) 4. Viaa cretin n familie trebuie s fie exemplar. Cei cstorii, Hristos Domnul spune c sunt legai pentru toat viaa, c nu trebuie s existe divoruri (Ev.Mat.l9:l-9). Iar apostolul Pavel a scris cu privire la viaa de familie: Supunei-v unii altora n frica lui Hristos. Nevestelor, fii supuse brbailor votri ca Domnului, cci brbatul este capul nevestei, dup cum i Hristos este capul Bisericii, El, Mntuitorul trupului... i dup cum Biserica este supus lui Hristos, tot aa i nevestele s fie supuse brbailor lor n toate lucrurile. Brbailor, iubii-v nevestele cum a iubit i Hristos Biserica i S-a dat pe Sine pentru ea" (Efes.5:21-25). Pe acea vreme, unii erau de prere c nu e bine s se cstoreasc. Dar celor din Corint, apostolul Pavel le-a scris: Totui, din pricina curviei, fiecare brbat s-i aib nevasta lui, i fiecare femeie s-i aib brbatul ei. Brbatul s-i mplineasc fa de nevast datoria de so; i tot aa s fac i nevasta fa de brbat. Nevasta nu este stpn pe trupul ei, ci brbatul. Tot astfel, brbatul nu este stpn peste trupul lui, ci nevasta" 118 (lCor.7:2-4). Iar n Evrei 13:4 citim: Cstoria s fie inut n toat cinstea, i patul s fie nespurcat, cci Dumnezeu va judeca pe curvari ipe preacurvari". 5. n biseric uiaa cretin tnebuie s fie trit n dragoste i unitate. Din nchisoarea din Roma, apostolul Pavel a scris cretinilor din Efes: V sftuiesc dar eu. cel ntemniat pentru Domnul, s v purtai ntr-un chip vrednic de chemarea pe care ai primit-o, cu toat smerenia i blndeea, cu ndelung rbdare; ngduii-v unii pe alii n dragoste i cutai s pstrai unirea Duhului, prin legtura pcii. Este un singur trup, un singur Duh, dup cum i voi ai fost chemai la o singur ndejde a chemrii voastre. Este un singur Domn, o singur credin, un singur botez. Este un singur Dumnezeu i Tat al tuturor"(EfesA:l-6). Domnul Isus a zis ucenicilor Si: Fiindc Unul singur este nvtorul vostru: Hristos, i voi toi suntei frai" Ev.Mat.23:8). n biserica primar n-a existat casta preoeasc. Petru i Andrei, Iacob i loan, Matei i Bartolomeu, Pavel n-au purtat reverend i odjdii, ci i-au purtat hainele lor modeste. ntre urmaii Domnului Isus s-a proclamat preoia universal a tuturor credincioilor, adic fiecare are dreptul s se prezinte n faa lui Dumnezeu cu nchinciunea i cu rugciunile sale. Apostolul Petru a spus cretinilor din primul veac, care au fost nscui din nou prin Duhul

Sfnt: Voi ns suntei o seminie aleas, o preoie mprteasc, un neam sfnt"... (lPet.2:9). Acelai adevr l spune i apostolul loan: A Lui, care ne iubete i care ne-a splat de pcatele noastre cu sngele Su i a fcut din noi o mprie i preoi pentru Dumnezeu, Tatl Su: a Lui s fie slava i puterea n vecii vecilor" (Apoc.l:5b,6). n biserica primar n-au fost grade ierarhice. Biblia trebuie s fie singurul ndrumtor al bisericii. 119 Q. n toate relaiile cu societatea trebuie s predomine dragostea. Domnul Isus Hristos a artat nvtorului legii c trebuie s ne iubim aproapele, indiferent de neam, limb sau religie (Ev.Luca 10.25-37). i orice deosebiri de vederi trebuie rezolvate pe calea dragostei. Apostolul Pavel numete calea dragostei o cale nespus mai bun" (lCor.l2:31 12:1-13) .La fel i apostolul Petru spune:Ma/ pe sus de toate, s avei o dragoste fierbinte unii pentru alii, cci dragostea acoper o sumedenie de pcate"{\ Pet.4:8). Iar Ioan, apostolul iubirii, a scris: Prea iubiilor, dac astfel ne-a iubit Dumnezeu pe noi, trebuie s ne iubim i noi unii pe alii" {\ Ioan 4:11). Dumnezeu a iubit pe toi oamenii i cretinul e chemat s iubeasc ce iubete Dumnezeu. 7. Eoanghelia, oestea bun, trebuie mprtit altora. Hristos Domnul a zis nainte de nlare: Toatputerea Mi-a fost dat n cer i pe pmnt. Ducei-v i facei ucenici din toate neamurile botezndu-i n Numele Tatlui, i al Fiului, i al Sfntului Duh. i nvai-i s pzeasc tot ce v-am poruncit" (Ev.Mat.2S: 18-20). Ducei-v n toat lumea, i propovduii Evanghelia la orice fptur. Cine va crede i se va boteza, va fi mntuit, dar cine nu va crede, va fi osndit\E\.M&vc\x\6:\5,\6). Mai nti trebuie ca Evanghelia s fie propovduit tuturor neamurilor" (Ev.Marcu 13:10). i apostolul Pavel a scris lui Timotei: ... propovduiete Cuvntul, struiete asupra lui la timp i ne la timp"{2 Tim.4:2a). II. Aplicarea nvturilor n viaa practic Cerinele divine au fost aplicate i experimentate n 120 viaa de fiecare zi a cretinilor. Aa s-a dovedit road binecuvntat a vieii noi. Ce frumoas i bun a fost aceast road ! I. Cretinii au uieuit n lepdare de ei nii i n desprire de orice pcat. Arogantul Saul din Tars, care era mai naintat n religiunea iudeilor dect muli (Gal. 1:14), devine Pavel, care se numete strpitur"(1 Cor.l5:8); el spune: Am ajuns ca gunoiul lumii acesteia, ca lepdtura tuturor" (1 Cor.4:13b), nebun pentru Hristos" (Fapt.26:24; 1 Cor.4:10). Dionisie Areopagirul, un renumit astronom grec, pentru c a devenit cretin, a fost batjocorit, huiduit i n cele din urm martirizat. Toi cretinii au trit n lepdare de sine, cci nu poi s fii urma al lui Hristos fr lepdarea de sine. Lepdarea de sine i desprirea de vechile pcate poate fi bine observat, chiar uimete, la cretinii din Efes. Ei cnd s-au pocit, au fost gata s-i ard n public crile de vrjitorie, care costau 50.000 de argini, sum enorm pe vremea aceea. Nu le-au vndut, ci le-au ars. Cine primete bunuri eterne renun uor la ctiguri trectoare pctoase. Unul cnd a devenit cretin a nchis crciuma, altul a sfrmat cazanul de fiert uic, fr. Gligor Ardelean din Murani, cnd s-a pocit, a scos butoaiele cu vin pe grmada de gunoi i a vrsat tot vinul; altul i-a aruncat n cuptor crile de joc. Cretinii nu au luat parte nici la spectacole, cci le considerau c duc la pcat. Tertulian n Apologia sa cap. 38:4,5, a scris: Ct despre spectacolele voastre, ne lipsim uor de ele, la fel cum ne lipsim i de originile lor, despre care tim c au fost plnuite din superstiie, cum nu lum parte nici chiar la lucrurile din care i trag nceputul" La ei a fost o renunare la orice plceri care duceau la pcat.

121 Cnd s-a petrecut trezirea spiritual n Florena, Italia, la predicile zguduitoare ale lui Savonarola, brbaii i femeile i-au dat seama c nu erau lepdai de ei nii, c mndria i stpnea, c obrazul vopsit, buzele false, cerceii, mrgelele, brrile, hainele luxoase, cu care se ntreceau una pe alta, toate erau expresii ale mndriei. S-au pocit, s-au desprit de ele; i iruri de mrgele, cercei, brri, cutii cu pudr, rujuri de buze, cri de joc, tablouri pctoase i alte deertciuni au fost aduse n piaa mare, au format o mare grmad i au fost arse, n timp ce cntau de bucurie. Ei au neles Scriptura care spune c Dumnezeu st mpotriva celor mndri, ns d har celor smerii". i n locul mndriei s-a ntronat smerenia, n locul luxului, modestia, simplitatea, ca s se asemene mai mult cu Domnul Isus. 2. Toi adevraii cretini au trit viaa n curie, n sfinenie, n adevrata slujire a Dumnezeului Preasfnt. Despre cretinii din Tesalonic, ora de seam pe acea vreme, apostolul Pavel scrie c au ajuns o pild pentru toi credincioii din Macedonia i Ahaia" i c alii istorisesc... cum de la idoli vai ntors la Dumnezeu, ca s slujii Dumnezeului celui viu i adevrat" {\ Tes. 1:7,9). Despre cretinii din Filipi apostolul Pavel a scris c n mijlocul unui neam ticlos i stricat, n care strlucii ca nite lumini n lume"(Fii.2:15b). iar despre cretinii din Pont, Galatia, Capadocia i Bitinia, apostolul Petru spune c desprirea de lume, pcate i petreceri a fost ocant pentru pgni: De aceea se mir ei c nu mai alergai mpreun cu ei la acela potop de desfru, i v batjocoresc" (1 Pet.4:4). Curia era o realitate n viaa cretin, ba chiar i n lumea gndurilor domnea curia: i orice gnd l facem rob ascultrii de Hristos "(2 Cor. 10:5b)
122

3. Despre dragostea freasc aoem relatri de toat frumuseea. Ei triau Evanghelia. Nobili i sclavi, tribuni i gropari erau frai, cntau mpreun, se bucurau mpreun. Pgnii nu puteau concepe aa ceva. Chiar un cretin strin, necunoscut era bine primit. De fapt, Domnul Isus a zis: Prin aceasta vor cunoate toi c suntei ucenicii Mei, dac vei avea dragoste unii pentru alii" (Ev.Ioan 13:35). Dragostea e semnul distinctiv de cunoatere al adevrailor cretini. Apostolul Pavel scria Galatenilor c l-au primit ca pe un nger al Domnului"(Ga\A:14,\ 5). Celor din Colose, la care Pavel n-a ajuns niciodat, deci nu-i cunotea, le-a scris: Am auzit despre credina voastr n Hristos Isus i despre dragostea, pe care o avei fa de toi sfinii" (Col. 1:4). Cretinii pe acea vreme erau sfini (vezi Efes. 1:1; Fii. 1:1; Col. 1:2; Evr.3:l). De asemenea a auzit despre dragostea celor din Efes pentru toi sfinii" (Efes. 1:15), i despre a celor din Tesalonic, a fiecruia din voi toi, faa de ceilali se mrete tot maimult"(2 Tes. 1:3b) Apostolul Ioan pune dragostea ca dovad a vieii venice. El a scris: Noi tim c am trecut din moarte la via, pentru c iubim pe frai"(\ Ioan 3:14a). Aceast trstur sublim a cretinilor atrgea lumea pgn la adunrile cretine. Pgnii aveau temple grandioase, cu preoi, cu odjdii, cu mncare i butur de la jertfe, cu petreceri, dezm i orgii, dar templele lor au rmas goale. La cretini era simplitate, nu aveau nimic din ce aveau pgnii, dar aveau dragoste cald, i dragostea a ctigat biruina. 4. Iar n ce privete vestirea Evangheliei, oricine poate constata c ei au ascultat de porunca dat i c oestirea ei a adus roade: convertirea altora. Chiar n primele dou veacuri, cretinismul a cuprins 123 Asia mic, Egiptul, Africa de nord, Europa pn n insulele Britanice i pn n India. Tertulian (cap.l:7)spunea: Se strig mpotriva noastr c cetatea este ca i stpnit de noi; c pe

ogoare, n fortree, pe insule, pretutindeni predomin cretinii. "... Suntem de ieri i totui am ajuns s unplem pmntul i toate ale voastre, oraele, insulele, municipiile, consftuirile voastre intime, tribunele, adunrile poporului, palatul, senatul, forul, numai templele vi le-am lsat "(Apologia 37.4) Atunci fiecare cretin era un predicator. III. Izvoarele puterii n trirea vieii cretine Muli se ntreab cum au putut acei cretini s triasc o via sfnt, cci azi majoritatea bisericilor au doar sfini pe perei. Iat pe scurt cteva surse ale puterii lor: I. Cuvntul Sfnt. El era preuit, cercetat i aplicat n viaa cretinilor. Despre cei convertii la Rusalii citim c ei struiau n nvtura apostolilor" (Fapt. Ap.2.42). Despre cretinii din Berea citim c ei cercetau Scripturile n fiecare zi, ca s vad dac ce li se spunea, este aa "(Fapt. Ap. 17:11). Cuvntul sfnt era ndreptarul vieii lor (2 Tim.l:13). Domnul Isus Hristos S-a rugat: Sfinete-iprin adevrul Tu: Cuvntul Tu este adevrul"(Ev.Ioan 17:17). Cuvntul a lucrat sfinirea n ei (1 Tes.2:13). Z. Rugciunea. Ei struiau... n rugciuni" (Fapt. Ap.2:42). Nu poate fi via cretin biruitoare fr rugciune. E mare lucru s nvei s stai n prezena Domnului i s-I vorbeti. Pentru adevraii cretini rugciunea e ceva real, nu doar cuvinte rostite de pe buze, n timp ce mintea i este n alt parte. Prin ea cretinul se ncarc cu energii spirituale, cum se ncarc o baterie pus la priz, i astfel cretinul poate mplini cu bucurie voia lui
124

X
Dumnezeu cea bun, plcut i desvrit, n vremuri cu totul critice. 3. Duhul SSnt. Domnul Isus a spus ucenicilor: voi vei primi o putere, cnd Se va pogor Duhul Sfan peste voi" (Fapt. Ap. 1:8). Cretinii nvau, primeau lumin, discernmnt n deosebirea lucrurilor, putere de biruin mpotriva ispitelor, putere de mrturisire a dragostei lui Dumnezeu i de statornicie n credin prin toate ncercrile i cruntele prigoane. Cei mai muli aa zii cretini nu tiu nimic de Duhul Sfnt. S fie mirare c lipsete viaa spiritual din multe locauri de nchinciune, c ele seamn mai mult cu o morg frumos mpodobit? Apostolul Pavel scria frailor din Roma: ...dragostea lui Dumnezeu a fost turnat n inimile noastre prin Duhul Sfan, carene-a fost dat (Rom. 5:5b). A fost ea turnat i n inima ta? Ce spun scriitorii despre vieuirea cretin? Afara de mrturia frumoas a Noului Testament despre viaa cretin, mai sunt o seam de scrieri i mai ales n apologii, scrieri de aprare a cretinilor adresate mprailor sau senatului roman, care arat n amnunt cum triau cretinii n secolul al doilea i al treilea. Spaiul restrns al paginilor acestei cri m face s redau doar cteva. Cei interesai pot gsi n bibliotecile mai vechi Apologia lui Tertulian tradus n limba romn, o adevrat lucrare de art. Acei cretini, ntr-o lume pgn ce se tvlea n pctoenie, nu s-au mulumit c au primit mntuirea mare a lui Dumnezeu, c au fost nscui din nou i au fost botezai, ci au cutat ei s triasc Evanghelia n viaa lor. Nu le-a fost uor, cci toat preoimea pgn, rabinii evrei i marea for a cezarilor era mpotriva lor. Fiindc nu aveau
125

statuiete, nici icoane a Dumnezeului lor, i-au acuzat de ateism; fiindc se adunau pe furi n anumite locuri pentru nchinciune, i-au acuzat de desfru, de incest, de canibalism; i fiindc nu se nchinau statuii mpratului au fost acuzai de trdare. Astfel tot ce au tiut mai grav, au ridicat ca acuze mpotriva lor i au strnit furia cezarilor, care au dezlnuit zece valuri de prigoane contra cretinilor. Da, nu a fost uor atunci s fii cretin. Dar cu ct ntunericul a fost mai gros, cu att luminiele lor au strlucit mai tare i la mai mari distane. Vieuirea lor n toat curia a fost

pilduitoare. Dar s ascultm ce ne spun civa scriitori din acea vreme: ARISTIDE MARCEIANUS, a fost un elocvent filozof grec din Atena. El s-a convertit la cretinism. De la el ne-a rmas o Apologie scris probabil prin anul 125 , ctre mpratul Adrian. Vorbind despre curia vieii cretine, el spune: Cretinii i traseaz originea lor la Domnul Isus Hristos. El e Cel ce a venit din cer prin Duhul Sfnt pentru mntuirea noastr i care a mrturisit c e Fiul Dumnezeului Celui Preanalt... Afar de El, ei nu se nchin altui Dumnezeu. Ei au poruncile Domnului Isus Hristos pe care El le-a imprimat pe inimile lor i ei le mplinesc... Ei nu comit adulter, nu preacurvesc, nu fac mrturie mincinoas, nu poftesc bunurile altor oameni. i onoreaz tata i mama, i iubesc aproapele, judec drept i nu fac altuia, ceea ce nu ar vrea s li se fac lor. Ei sunt gata s fac bine vrjmailor lor. Sunt gentili i rezonabili. Se abin de la tot ce nu e legal i nu e curat. Ei nu dispreuiesc pe vduve, nici nu sunt nepstori de orfan. Vd un strin, l iau sub acopermntul lor i se bucur cu el, ca i cu fratele de snge. Cci ei se numesc frai nu dup snge, ci dup duh. Iar pentru Numele lui Hristos, ei sunt gata s-i dea viaa. Ei pzesc poruncile Lui fr ovire, trind o via sfnt, ntocmai cum le-a 126

1
poruncit Domnul Dumnezeu i ei i mulumesc Lui n tot ceasul pentru toat hrana i butura i pentru tot restul de bunuri ce le au" ^) IUSTIN MARTIRUL la fel vorbete despre frumuseea vieii cretine n Apologia sa. Am dat un citat la pag.6, dar mai adaug aici un pasaj scurt. Scriind despre nvtura Domnului Isus, spune: El a zis aceasta: Oriicine se uit la o femeie ca s-o pofteasc, a i preacurvit cu ea n inima lui... Conform cu nvtorul nostru e pctos nu numai cel ce svrete adulterul, ci chiar i cel ce-1 dorete, cci lui Dumnezeu i sunt cunoscute nu numai aciunile noastre, ci chiar i gndurile. Noi ne rugm pentru dumanii notri i ncercm s-i nduplecm pe cei ce ne ursc fr temei, s triasc i ei conform cu excelentele percepte ale lui Hristos, i vor avea o bun speran s primeasc aceeai rspltire ca i noi de la Dumnezeul care guverneaz toate .} ATENAGORAS a fost un filozof grec din Atena, contemporan cu Iustin Martirul i Taian. n retoric, el 1-a ntrecut cu mult pe Iustin avnd un stil foarte atractiv grecilor. n lucrarea sa Cerere pentru cretini", adresat mpratului Marcu Aureliu, ntre anii 176-180, el combate acuzaiile de ateism, de canibalism, de desfru, aduse de pgni contra cretinilor. Vorbind de vieuirea lor, el scrie: Dac noi am fi fost nduplecai s credem c viaa aceasta prezent e singura pe care o avem de trit, atunci ai putea s ne suspectai de vieuire pctoas, de a fi sclavii crnii i sngelui, sau c am fi necinstii prin pofte i patimi. Dar din moment ce noi tim c Dumnezeu este prezent att ziua ct i noaptea la tot ce gndim i ce vorbim, i c El fiind lumina tuturor lucrurilor, vede ce este n inimile noastre i suntem convini c atunci cnd vom fi mutai din aceast via, vom tri o alt viaa mai bun dect cea prezent, nu pmnteasc, ci cereasc. Atunci vom fi cu Dumnezeu, fr 127 schimbare i liberi de suferine, nu n trup, ci ca fiine cereti. Iar dac noi cdem cu ceilali, vom avea parte de o via mai rea n foc... Avnd n vedere toate acestea, ar fi ceva neplcut s dorim a face rul, s ne dm singuri spre osnd Marelui Judector". 3) TEOFIL DIN ANTIOHIA n scrierea sa apologetic adresat lui Autolicus, arat motivarea vieii cretine. El spune: Cel ce ne-a dat gura pentru vorbit, urechile pentru auz, ochii pentru

vedere, va examina totul i va judeca drept, dnd rsplat fiecruia dup fapta sa. Celor ce caut nemurirea prin exercitarea cu rbdare a binelui, El le va da viaa venic, bucurie, pace i odihn i toate lucrurile pe care ochiul nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i nici la inima omului nu s-au suit". Apoi arat c partea pctoilor va fi n focul venic, i continu: Departe fie de cretini s fac asemenea lucruri sau s se gndeasc la ele, cci temperana locuiete n ei, stpnirea de sine este practicat, monogamia e inut, curia e pzit, nedreptatea e exterminat, pcatul e dezrdcinat, dreptatea e exercitat, legea e administrat, reverena e pstrat, Dumnezeu este cunoscut; adevrul controleaz, harul pzete, pacea ocrotete, cuvintele sfinte i cluzesc, nelepciunea i nva, viaa i direcioneaz, Dumnezeu i guverneaz", v Felul logic de argumentare fcea pe om s neleag c toate acuzele pgnilor nu au temei, cci lipsea raiunea pentru aa aciuni, din contr aveau o motivare net superioar pentru trirea n sfinenie. Henry C. Sheldon n History of the Christian Church" n 5 volume, n voi. nti la pag. 295, zice Cretinii se deosebeau de vecinii lor, prin abinerea de la plceri i distracii. Ei nu frecventau amfiteatrele din pricina exchi-biiilor urcioase i nici jocurile din circuri, nici piesele de teatru, cci erau ceva nepotrivit cu vocaia cretin " IRINEU (130-202) a fost pstorul sau episcopul 128 bisericii din Lion, Galia prin anul 177 sau 178. El era probabil din Smirna. El a studiat filozofia i poeii greci, pe care mereu i pomenete. Dup convertirea sa, ca i cretin a crescut la picioarele btrnului Policarp. Despre vieuirea cretin el spune: Dup cum n Noul Testament credina omului n Dumnezeu a fost mrit mult prin adugirea Fiului lui Dumnezeu, prin care omul devine prta cu Dumnezeu, tot aa n vieile noastre este o cretere n silina cretin, cci ni se poruncete nu numai s ne abatem de la fapte rele, ci chiar i de la aa gnduri i de la vorbire rea, de la vorbe fr rost i de la cuvinte murdare. La fel este o pedeaps mrit a acelora care nu cred Cuvntul lui Dumnezeu i dispreuiesc venirea Sa. "*) Acei oameni care nu au adus road neprihnirii, fiind acoperii ca i cu spini, dac iau seama i primesc Cuvntul lui Dumnezeu, ca i cnd i-ar altoi, ei ajung la natura primar a omului aceea care a fost dup chipul i asemnarea lui Dumnezeu. Dup cum un mslin slbatic, care a fost altoit, nu pierde substana lemnului, dar schimb calitatea roadei sale i primete alt nume, nu mai este mslin slbatic, ci mslin bun ce produce road bun, tot aa e cu omul, care a fost altoit prin credin i primete Duhul Sfnt, desigur nu i pierde substana trupeasc, ci i schimb calitatea roadei, a faptelor sale i capt alt nume, ceea ce denot o schimbare n mai bine. El nu mai este firesc, carnal, ci este spiritual i e numit ca atare'1' "> CLEMENT DIN ROMA vorbind despre sfinire, n prima sa scrisoare ctre Corinteni, zice: S ne apropiem de El n sfinenia vieii. Deoarece suntem o poriune sfnt, s mplinim tot ce ine de sfinenie, fugind de clevetire, de rutate, de mbriri pctoase, de beie, de rzvrtire, de pofte murdare, de scrbosul adulter i de arogana nebun. Cci este scris Dumnezeu st mpotriva celor mndri, dar d har celor smerii"... Mrturia de buna noastr purtare s 129 fie dat de alii, cum a fost dat n cazul naintailor notri care erau neprihnii". '> Iar vorbindu-le despre dragoste, el a scris;,,Cel ce are n Hristos dragoste, mplinete poruncile lui Hristos. Legtura dragostei de Dumnezeu cine poate s-o descrie n mod adecvat? Cine poate s pun n cuvinte mreia frumuseii ei? nlimea la care ne ridic dragostea e dincolo de orice descriere. Dragostea ne unete cu Dumnezeu... dragostea nu e rebel, ea face toate lucrurile n armonie; n dragoste toi cei alei ai lui Dumnezeu sunt fcui desvrii"*) Noi cunoatem pe muli dintre noi care s-au dat ca sclavi spre a rscumpra pe alii; muli s-au vndut pe ei ca

sclavi i banii i-au folosit spre a hrni pe alii. Multe femei au fost ntrite prin harul lui Dumnezeu i au svrit fapte vrednice de brbai eroi". ") IUSTIN MARTIRUL n legtur cu dragostea freasc i ajutorarea cretin spune: Acei ce sunt bogai i care doresc s ajute, contribuie cu ceea ce sunt gata s dea i ofrandele sunt date diaconului, care ajut pe orfani, pe vduve i pe acei care prin boal sau datorit altor cauze sunt n nevoi, i pe cei ntemniai, precum i pe strinii care ajung pe la noi; pe scurt, el poart grij de toi cei nevoiai 10) TERTULIAN vorbind despre aceeai dragoste cretin ce se afla n bisericile din Africa de nord, spune n Apologia sa: Fiecare pune de o parte ntr-o zi din lun, o mic sum sau cnd el voiete, dup voina i putina sa. Nimeni nu este silit, ci fiecare n mod liber druiete. Acestea sunt, ca totdeauna, fondul milei. Cci cretinii nu se ntind la mese i buturi n case nesioase de mbuibare, ci banii sunt pentru sprijinul sracilor i spesele cu nmormntarea lor, pentru bieii i fetele fr prini i lipsii de mijloacele de trai, pentru btrnii neputincioi, nchii n csuele lor, pentru naufragiai, i dac se gsesc unii trimii n min, n 130

insule sau n nchisoare, condamnai din pricin c se nchin lui Dumnezeu, atunci acetia devin adoptai n credin. Dar mai cu seam acestea sunt fapte ale dragostei att de nobile nct fac pe muli s pun o etichet pe noi. Vezi - zic ei - ce mult se iubesc ei unul pe altul" cci ei, pgnii, sunt animai doar de ur reciproc " **) Duminica, zi de nchinciune. Apoi cretinii care au trit o via nou, pe lng lepdarea de sine, trirea n curie, n dragoste, n ajutorarea altora, tot ca practic ei au srbtorit o zi nou de nchinciune, ziua a opta sau ziua nti a sptmnii numit ,^Ziua Domnului", n contrast cu Ziua mpratului sau Ziua soarelui. Ea nu a fost poruncit, ci a fost srbtorit n mod voluntar, ca recunotin n cinstea Mntuitorului. Astfel gsim c n primul veac, la Troa, cretinii s-au adunat n ziua nti a sptmnii pentru frngerea pinii cu apostolul Pavel (Fapt. Ap.20:7). La fel apostolul Pavel rnduiete bisericii din Corint s pun de o parte ajutoarele pentru sraci n ziua nti a sptmnii (1 Cor. 16:2). Pe apostolul Ioan n insula Patmos, l gsim c era n post n Ziua Domnului (Apoc.l:10). IUSTIN MARTIRUL n Dialogul cu iudeul Trifon, care obiecta despre cretini c nu pzesc Sabatul, a spus: De altfel, o, brbai, ne-ar fi cu putin s dovedim c ziua a opta avea o tain mai mare dect cea de a aptea". ^) Neamurile, cu toate c nu pzesc Smbetele, nici nu se taie mprejur i nici nu in srbtorile, totui ele vor moteni motenirea cea sfnt a lui Dumnezeu". ^) Tot Iustin, n Apologia sa, a scris: n ziua care este dedicat soarelui, toi cei ce triesc n orae sau locuiesc la ar se adun ntr-un loc comun i citesc, att ct timpul le permite, Memoriile apostolilor (Evangheliile) sau scrierile proorocilor. Apoi cel ce conduce d ndemnuri verbale i ntiinri, i apeleaz s fie imitate acele bune exemple. Dup aceea, se ridic i 131 ofer rugciuni... Ziua soarelui este ziua n care noi toi ne adunm ntr-un loc comun, fiindc e prima zi cnd Dumnezeu a schimbat ntunericul i materia, a creat lumea, i e ziua cnd Isus Hristos, Mntuitorul nostru, a nviat din mori''1 v i TERTULIAN n Apologia sa vorbete c Duminica este noua zi de srbtoare a cretinilor. El

a scris: Dac noi dedicm Ziua soarelui (Duminica) spre bucurie, e dintr-un motiv foarte departe de cei ce se nchin soarelui, noi avem unele asemnri cu acei ce dedic o zi lui Saturn" (Smbta)15) La fel i scrierea numit DIDAHIA sau nvtura celor 12 apostoli, scris ntre 140-160, spune: n Ziua Domnului ne adunm mpreun, frngem pinea i dm mulumiri". 16) IGNAIU n scrisoarea ctre cretinii din Magnesia, anul 110, a scris: Dac cei care umbl dup obiceiurile vechi, vin la noua speran, ei nu mai in Sabatul, ci Ziua Domnului'*'') CLEMENT DIN ROMA n scrisoarea ctre Corinteni, spune: Astzi am srbtorit Ziua Domnului, zi sfnt, n care am citit scrisoarea voastr ". * ) Din toate aceste citate se constat c pentru cretini, Duminica a fost ziua de nchinciune i srbtorire pe care o petreceau, nu n dansuri, petreceri, beii i mergerea la pia pentru cumprturi, ci n mulumiri, rugciuni, citirea Scripturilor i strngerea de ajutoare pentru cei lipsii. Tu cum petreci Duminicile? Este Duminica zi sfnt, nchinat Domnului sau e ziua ta i i faci lucrrile tale? Realitatea de azi Se aseamn cretinii de acum cu cei de atunci? Ce pot s spun de cretinii romni de azi? Cei mai muli sunt ca
132

Efesenii nainte de pocin, mori n pcatele lor (Efes.2:1-3), nu s-au lepdat de ei nii, ci sunt mndri care mai de care, nu s-au desprit de pcat, au vorbirea murdar, plin de minciuni, de njurturi, de bancuri, de glume proaste, de cuvinte porcoase, au gnduri rele, au priviri pofticioase, fac planuri cum s prind n curse, sunt desfrnai, sunt neltori, proverbiali n furturi, se ursc unii pe alii, i dau n cap, iubesc mita, sunt corupi, nu cunosc Evanghelia, nu cunosc pe Dumnezeu, nu l cinstesc ci l njur n termenii cei mai josnici, nu au mntuirea, i totui se numesc cretini! Oare cnd i vor da seama romnii de starea sufletului lor? Cnd vor cuta s vad ce spune Biblia despre viaa cretin? Cnd vor vedea c ei nu sunt cretini i vor cuta s devin cretini reali? Care vor fi preoii, prelaii, pstorii, profesorii de liceu i din universiti care, cu preul pierderii slujbei, vor cuta s trezeasc generaia tnr spre a prsi cile pcatelor i s se ntoarc nu la o religie, ci la Dumnezeu, trind viaa de adevrai cretini? Hristos Domnul e singura soluie la criza alarmant a Romniei ! Atunci corupia ar dispare, mita nu ar mai fi acceptat, furturile i teama omului de om ar fi nlturate, crciumele i casele de desfru ar falimenta, slujbele de nchinciune lui Dumnezeu ar lua locul balurilor, discotecilor i dansurilor, dragostea ar lua locul certurilor i divorurilor din familii, binecuvntrile lui Dumnezeu s-ar revrsa fr msur, iar bucuria, mulumirea i glorificarea lui Dumnezeu ar coplei inimile oamenilor. ntr-o provincie unde s-au petrecut mari treziri spirituale, poliitii, fiindc nu mai aveau cazuri de arest, au format cvartete brbteti, au nvat imnuri cretine i Duminica vizitau diferite biserici i cntau la slujbele de nchinciune, iar judectorii, cu mnui albe pe mini, 133 ^ stteau n fotoliile lor n slile de judecat, dar nu aveau clieni pe care s i judece. Fericit e poporul care l cunoate i slujete pe Domnul! Atunci Preedintele rii, ca si David altdat, va merge n fruntea mulimii la Casa Domnului, iar minitrii, senatorii i deputaii nu se vor mai certa n Parlament, ci n unitate se vor ntrece n a face bine poporului. Acestea ar fi realiti, cnd poporul s-ar ntoarce n mas la Dumnezeu i ar deveni cu adevrat cretin. Dar

trezirea spiritual trebuie s nceap cu mine i cu tine. Tu poi deveni o for spiritual n schimbarea oamenilor din localitatea ta. Folosete genunchii, las-te aprins de dragostea lui Dumnezeu i apoi d alarma, ca oamenii s se opreasc din goana nebun spre groaznicele chinuri ale iadului. A vrea s vd poporul romn ntors nu la o religie, ci la Dumnezeu i trind cretinismul dus de apostolul Andrei pe meleagurile Romniei. O, Doamne, ascult-mi ruga i prin Duhul sfnt lucreaz la o trezire zguduitoare i uimitoare a poporului romn ! Bibliografie /. W.A. Jurgens, The Faith of'the Eaiiy Fathers, vol.l,p.49 2. Ibid. pag. 52 3. Ibid. pag. 70 4. Ibid. pp. 76,77 5. Ibid. pag. 97 6. Ibid. pag. 100 7. Jack N.Sparks, The Apostolic Fathers, pag. 34 8 Ibid. pag. 45 9. Ibid. pag.47 10. Jurgens, ibid. pag. 56 11. Alexander Roberts, Ante-Nicene Fathers, vol.III, pag.46 12. D. Fecioru, Iustin, Dialogul cu iudeul Trifon, pag. 63 13. Ibid. pag. 67 14. Jurgens, ibid. pag. 56 15. Alexander Roberts, Ante-Nicene, pag.31 16. Jurgens, ibid. pag. 4 17. Ibid. pag. 19 18. Ibid. pag.46
134 135 ^ 136

CRETINII AU FOST CREDINCIOI PRIN TOATE NCERCRILE


Credincioia este una din trsturile fundamentale ale cretinismului. Adevraii cretini au rmas neclintii n credin prin toate greutile i persecuiile prin care au trecut. Dragostea lor fa de Domnul Isus a fost dovedit prin curia lor, prin ajutorarea celor n nevoi i prin lucrarea misionar; iar credincioia lor a fost verificat n focul persecuiilor. Dumanii i-au fcut s nscrie n istorie cele mai glorioase pagini de eroism. Credincioia n viaa conjugal nsemn a rmne pn la moarte n credina pe care ai fgduit-o soiei sau soului tu. Credincioie fa de Domnul Isus, Mntuitorul nostru, nseamn a tri n totul pentru El, i dac trebuie, s fii gata s mori pentru El. Ce spune Biblia despre credincioie. Cnedincioia e cenut n Scripturi. Hristos Domnul a dat urmailor Si o seam de NTIINRI n ce privete ncercrile prin care aveau s treac i le-a cerut s rmn statornici n credincioia lor. Iat cteva texte: Ferice va fi de voi cnd, din pricina Mea, oamenii v vor ocra, v vor prigoni, i vor spune tot felul de lucruri rele i neadevrate mpotriva voastr! Bucurai-v i veselii-v pentru c rsplata voastr este mare n ceruri; 137

cci tot aa au prigonit pe proorocii, care au fost nainte de voi" (Ev.Mat. 5:11,12). Iat, Eu v trimit cape nite oi n mijlocul lupilor. Fii dar nelepi ca erpii i fr rutate ca porumbeii. Pzii-v de oameni; cci v vor da n judecata soboarelor, i v vor bate n sinagogile lor. Din pricina Mea, vei fi dui naintea dregtorilor i naintea mprailor, ca s slujii ca mrturie naintea lor i naintea neamurilor. Dar, cnd v vor da n mna lor, s nu v ngrijorai, gndindu-v cum sau ce vei spune; cci ce vei avea de spus, v va fi dat chiar n ceasul acela; fiindc nu voi vei vorbi, ci Duhul Tatlui vostru va vorbi n voi. Fratele va da la moarte pe fratele su, i tatl pe copilul lui; copiii se vor scula mpotriva prinilor lor i-i vor omora. Vei fi uri de toi, din pricina Numelui Meu; dar cine va rbda pn la sfrit, va fi mntuit" (Ev.Mat. 10:16-22) Nu v temei de cei ce ucid trupul, dar care nu pot ucide sufletul; ci temei-v mai degrab de Cel ce poate s piard i sufletul i trupul n gheen" (Ev.Mat. 10:28). Atunci Isus a zis ucenicilor Si: Dac voiete cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, sai ia crucea (Crucea nsemna suferin, rstignire,n.n.) i s M urmeze. Pentru c oricine va vrea s-i scape viaa, o va pierde; dar oricine i va pierde viaa pentru Mine, o va ctiga"(Ev.Mat. 16:24,25). Aceste ntiinri au fost spuse ucenicilor la nceputul misiunii lor. V-am spus aceste lucruri, pentru ca ele s nu fie pentru voi un prilej de cdere. Au s v dea afar din sinagogi: ba nc va veni vremea cnd, oricine v va ucide, s cread c aduce o slujb lui Dumnezeu. i se vor purta astfel cu voi, pentru c n-au cunoscut nici pe Tatl, nici pe Mine. V-am spus aceste lucruri, pentru ca, atunci cnd le va veni ceasul s se mplineasc, s v aducei aminte c vi le-am spus. Nu vi le-am spus de la nceput, pentru c eram cu voi "(Ev. Ioan 16:1-4). Cuvintele acestea au fost spuse de Domnul Isus
138

nainte de arestarea Sa. Vorbind despre vremea sfritului, Hristos Domnul a zis: Atunci v vor da s fii chinuii i v vor omora; i vei 11 uri de toate neamurile pentru Numele Meu... dar cine va rbda pn la sfrit, va fi mntuit"(Ev.Mal24:9,13). La fel apostolul Pavel a ntiinat bisericile nou nfiinate n privina aceasta. n Fapt. Ap. 14:21,22, este scris: Dup ce au propovduit Evanghelia n cetatea aceasta, i au fcut muli ucenici, s-au ntors la Listra, la Iconia i la Antiohia, ntrind sufletele ucenicilor. El i ndemna s struie n credin i spunea c n mpria lui Dumnezeu trebuie s intrm prin multe necazuri". Deasemenea lui Timotei i-a scris: De altfel, toi cei ce voiesc s triasc cu evlavie n Hristos Isus, vor fi prigonii" (2Tim.3:12). i apostolul Petru a scris despre probarea credinei: pentru ca ncercarea credinei voastre, cu mult mai scump dect aurul care piere i care totui este cercat prin foc, s aib ca urmare lauda, slava i cinstea, la artarea lui Isus Hristos"{\ Pet.l:7). Nimeni din voi s nu sufere ca uciga sau ca ho, sau ca fctor de rele, sau ca unul care se amestec n treburile altuia. Dimpotriv, dac sufere pentru c este cretin, s nu-i fie ruine, ci s proslveasc pe Dumnezeu pentru numele acesta" (l Pet.4: 15,16). mplinirea acestor ntiinri. E important de observat c n primul rnd dumanii cretinilor au contribuit la mplinirea acestor ntiinri. Ei au fost cei ce au pricinuit batjocura, torturile i martirajul cretinilor. Hristos Domnul doar i-a ntiinat n privina aceasta. Ura dumanilor a dat n vileag dragostea cretinilor fa de Mntuitorul lor, fa de fraii lor i chiar fa de dumanii lor. Cci nu odat au fost cazuri cnd schingiuitorii lor au fost biruii i au devenit cretini. 139 Partea cretinilor n faa valului npraznic de ur, care s-a revrsat ca un puhoi asupra lor, a fost s rabde totul i s rmn neclintii n credincioia lor. S verificm doar cteva cazuri. Imediat

dup Rusalii, cu ocazia vindecrii ologului la poarta Frumoas", Petru i Ioan au fost arestai i aruncai n nchisoare. A doua zi au fost anchetai n faa Soborului lui Israel, au fost ameninai s nu mai vorbeasc cu nici un chip de Numele lui Isus, apoi le-au dat drumul. Dup puin timp, au fost arestai din nou i btui, li s-a cerut s nu mai vorbeasc; iar despre ucenici citim: Ei au plecat dinaintea Soborului i s-au bucurat c au fost nvrednicii s fie batjocorii pentru Numele Lui" (Fapt. Ap. 5:41). Aici putem observa c urmaii Domnului au privit suferina pentru Numele Domnului ca un mare har. Suferina a rmas suferin, dar felul cum au primit-o a fost diferit: ei s-au bucurat". Aceasta i-a fcut s fie mai mult ca biruitori. Probabil prin anul 33 d.Hr. tefan, dup o disput cu ali evrei, e apucat, dus cu fora n faa Soborului, e anchetat, apoi e trt afar din cetate i omort cu pietre. Astfel, cretinismul a ajuns s aib primul martir. Era o mplinire a ceea ce le-a spus Domnul Isus. Calea Lui e calea crucii. Prin anul 44 d.Hr. Iacov, fratele lui Ioan, din porunca lui Irod, a fost martirizat, tindu-i-se capul cu sabia i Petru a fost arestat din nou i pus n nchisoare, cu gndul ca dup praznic s fie martirizat i el. Dar Petru e izbvit n chip minunat de ngerul Domnului. El nc mai avea de lucru. i aici se poate constata c viaa noastr nu e n minile oamenilor, ci n mna Domnului. O, binecuvntat e aceast convingere ! Prin anul 46.d.Hr. Pavel i Barnaba ajung la Listra. Predic Evanghelia, oamenii sunt foarte ncntai, dar peste noapte se schimb, pun minile pe apostolul Pavel, l mproac cu pietre i crezndu-1 mort, l trsc afar din 140 cetate. El i revine i pleac nu acas, ci mai departe n misiune la Derbe. Nu s-a speriat de suferinele ndurate. Prin anul 53 d.Hr. Pavel i Sila ajung cu vestirea Evangheliei la Filipi, n Macedonia. Abia au pus piciorul n Europa i au fost confruntai cu prigoana. Au fost arestai, btui cu nuiele i pui n temni cu picioarele n butuci, o tortur destul de grea. Dar s-a meritat s ndure suferina, cci n noaptea aceea, temnicerul a devenit cretin. Probabil prin anul 59 d.Hr. nu tim n ce mprejurare,apostolul Pavel a trebuit s lupte cu fiarele n Efes(l Cor.l5:32). Prin anul 60 d.Hr. n a doua sa epistol ctre Corinteni, apostolul Pavel a aternut n scris o parte a suferinelor sale pentru Hristos Domnul. Iat ce spune el: ... n temnie i mai mult; n lovituri fr numr; de multe ori n primejdii de moarte. De cinci ori am cptat de la iudei patruzeci de lovituri fr una, de trei ori am fost btut cu nuiele, odat am fost mprocat cu pietre... "(2 Cor. 11:23-25). n acelai an a fost arestat la Ierusalim, a stat doi ani n nchisoare la Cezarea, apoi a fost dus sub escort la Roma spre a fi judecat de Cezarul. Acolo a stat ali doi ani n stare de arest. Prin anul 66 d.Hr. apostolul Pavel a fost din nou arestat, judecat i condamnat la moarte i a fost martirizat prin decapitare. Clement din Roma scrie c trupul lui a fost dus de cretini n catacombele Romei. Cu ceva nainte de anul 64 cnd se susine c a fost scris epistola ctre Evrei, cretinilor acestora li s-au produs necazuri, batjocuri i li s-au rpit averile. Dar ei au primit cu bucurie aceast rpire, fiindc tiau c au n ceruri o mai bun avuie, care dinuiete, i pe care dumanii nu le-o puteau rpi (Evr. 10:32-34). Oare cum ai primi tu rpirea averilor tale? Spre a-L urma pe Hristos Domnul i a vesti Evanghelia Jertfei se cere un pre, se cere jertf. Calea Lui e calea 141 ngust a crucii, umbli tu pe ea? Ce pre de ocar, de pierdere i de suferin ai ndurat tu pentru Mntuitorul? Eti tu sigur c eti cretin? Mrturia scriitorilor despre credincioia cretinilor

E bine s nvm aici c spre a rmne credincioi Domnului are o mare importan felul cum privim noi suferinele, prigoanele. Dac le privim ca o mare nenorocire ce s-a abtut peste noi, vom cdea; dac le privim ca un har, ca un dar nemeritat, le vom ndura cu bucurie. Ele sunt mprejurri pe care nu le putem controla i sunt cauzate de vrjmaii notri, dar ele lucreaz spre binele nostru venic, ntristrile i prigoanele ne ncearc credincioia noastr. Ele sunt un foc curitor i au menirea s ne purifice de orice zgur. Noi ne considerm buni n faa lui Dumnezeu pn ce ajungem pui n cuptorul suferinelor. Atunci descoperim ce puin renunare avem i ce puin credin posedm. Nimic nu ne desparte mai bine de plcerile vieii trectoare, ca i suferinele. i cu ct suntem mai desprii de lume cu toate ale ei, cu att suferinele sunt mai uor de suportat. Uneori Dumnezeu i scoate pe credincioii Si la bar spre a demonstra credincioia lor. O, de am fi gata pentru o aa lucrare de glorificare a Numelui Su. IUSTIN MARTIRUL a spus n Dialogul cu iudeul Trifon: Este lucru lmurit c nimeni nu este pe tot pmntul care s ne nfricoeze i s ne robeasc, pe noi care am crezut n Isus. Cci este lucru cunoscut de toi c atunci cnd suntem decapitai, rstignii, aruncai naintea tiarelor, n lanuri, n foc i n toate celelalte chinuri, noi nu ne ndeprtm de la mrturisirea noastr, ci dimpotriv, cu ct astfel de lucruri ni se ntmpl mai mult, cu att numrul credincioilor i a cinstiilor de Dumnezeu, prin Numele lui
142

Isus, sporete. " *) EUSEBIU n Istoria bisericeasc 2) spune c Iustin pomenete n lucrrile sale de Ptolomeu, Lucius i o femeie al crei so nu a devenit cretin, ci i-a denunat. Ei au fost judecai de Urbicius i condamnai la moarte pentru c erau cretini. n ncheierea relatrii, Iustin a scris: Acum m atept ca i eu s tiu denunat de cineva dintre tilozof\ El a vestit Evanghelia n Palestina, n Egipt, n Grecia i Italia, fcnd muli ucenici ai lui Isus. n urma unei dispute la Roma a lui Iustin cu filozoful Crescens, cruia i-a nchis gura ntr-o ntrunire public, acesta 1-a denunat i Iustin a fost dus n faa guvernatorului Rusticus, prefectul Romei, filozof stoic, instructorul lui Marcu Aureliu. ) Acolo Iustin a declarat: Dup o cutare att de obositoare, am gsit pacea i odihna". La cererea magistratului de a-i defini aceast filozofie, el i-a expus n cuvinte pline de verv credina sa n Dumnezeul cerului i al pmntului, i n Fiul Su, Domnul adevrului. Apoi a adugat: Suntprea mic ca s pot spune ceva mare despre Hristos.11 ntrebndu-1 n btaie de joc dac el crede c se va nla la ceruri cnd i se va tia capul, Iustin i-a rspuns: Nu c eu cred, ci eu tiu c m voi nla !" Cnd magistratul l ndemn s sacrifice, spre a-i crua viaa, Iustin i rspunse: Dorina noastr mare este s suferim pentru Hristos, cci aceasta ne d ncredere naintea nspimnttorului Su scaun de judecat, la bara cruia va avea s stea lumea ntreag". El a fost martirizat n anul 165 d.Hr. Arestarea, judecarea i condamnarea cretinilor nu se fcea pentru fapte rele, ci doar pentru c erau cretini. De fapt, Domnul Isus a spus: Vei ti uri de toi din pricina NumeluiMeu"'i aa s-au petrecut lucrurile. TERTULIAN n Apologia sa a protestat cu multe argumente raionale mpotriva acestui fel de judecat. Cretinii sunt acuzai numai la auzul numelui de cretin " 143 zice el. El a avut o minte foarte ascuit i a fost tare n argumentare. Acuzele aduse mpotriva cretinilor, el le ia i le rstoarn n capul lor, cci ei, romanii, fceau aa ceva, nu cretinii. La cretini nu s-a gsit nici un caz care s ndreptesc acuzele. El a condamnat uurina judectorilor n a rosti sentine, fr a avea fapte, dovezi, fr a cunoate fondul problemei. El lea zis: Mrturie a necunoaterii voastre, care n timp ce scuz nedreptatea, o osndete de fapt, i st n mprejurarea c toi care mai nainte ne urau, pentru c nu cunoteau ce anume este

acel lucru pe care l urau, ndat ce ncep s-1 cunoasc, nceteaz i ura lor. Acetia, fr ndoial, se fac cretini n urma celor aflate i ncep a ur ceea ce ei fcuser mai nainte, i mrturisesc acum pe fa tocmai ceea ce uraser; i numrul acestora este pe att de mare pe ct ne este nvinuirea... i cu toate acestea, chiar mprejurarea aceasta nu-i face s-i ndrepte mintea spre existena unui oarecare bun ascuns. Nici gnd s fie mai drepi n bnuiala lor. Nu le place a cerceta mai de aproape. Le place a nu cunoate, pe cnd alii se bucur c au cunoscut"^) Apoi ironizeaz anchetele i folosirea torturilor n stoarcerea mrturisirilor de la cretini. El a scris:'Strig omul n gura mare Sunt cretin". Ce este, spune. Tu voieti s auzi ce nu este. Voi, care suntei pui s stoarcei prin chinuri adevrul, numai de la noi v strduii s stoarcei minciuna ! Asta sunt, ce m ntrebi dac sunt"' - zice el -de ce m chinuieti n dispreul legilor? Mrturisesc i totui m chinuieti; ce ai face dac a tgdui? Desigur altora dac ar tgdui nu le-ai da crezare aa uor. Pe noi dac ar fi s fgduim, ne-ai crede ndat. Pe cretin l socoti vinovat de toate nelegiuirile... i pe el l constrngi s tgduiasc, asta ca s-1 achii de orice pedeaps, de care n-ai putea s-1 achii, dac n-ar tgdui. Aceasta nseamn c te abai de la lege. Vrei s tgduiasc c este vinovat, ca 144 s-1 declari nevinovat, i aceasta fr voia lui i fr vreo vin cu privire la trecut.) n ce privete statornicia n credina a cretinilor, el ridic suferina la rang de glorie spunnd: Ari cu vreascuri, legai la jumtatea unui stlp, aceasta este nfiarea biruinei noastre, aceasta este haina mpodobit a izbnzii noastre, pe un astfel de podium ne srbtorim noi victoria'^) Apoi arat c dintre toi cei dui la judecat, singuri cretinii primesc condamnarea cu bucurie i le cere s-i dea seama de zdrnicia tuturor torturilor: Putei s ne chinuii, s ne intuii pe cruce, s ne osndii, s ne strivii...toate vor fi de prisos. Dimpotriv, va fi un ndemn n plus pentru credina noastr. Ne facem chiar mai numeroi, oridecte ori suntem secerai de martirajul vostru. Smna este chiar sngele cretinilor". '' Antitezele lui Tertulian sunt excelente, de fapt sunt un strigt de biruin, nit din piepturile a milioane i milioane de martiri din trecut, din prezent i din viitor: Murim, dar nvingem ! Voi ne condamnai, Dumnezeu ne d mntuirea! CIPRIAN a fost bogat, tria n splendoare i lux. Se desfta n fel de fel de plceri i banchete. Pentru convertirea lui, Dumnezeu s-a folosit de un cretin din Cartagina numit Cecilius, un om simplu. Dup pocin, el a cutat s triasc n totul dup perceptele Noului Testament. El i-a vndut averea, a mprit banii la sraci, s-a mbrcat simplu i a trit o via modest. Dup o vreme, pgnii au nceput s-1 dumneasc i s-1 acuze c e capul bandei celor dispreuii de popor numii cretini i cereau arestarea lui. n urma decretului dat de Deciu mpotriva cretinilor, mulimile de pgni au nceput s strige: Ciprian la lei ! Ciprian la lei !" Atunci s-a refugiat pentru o vreme n pustiurile Africii. Dup doi ani, n Cartagina a izbucnit o cium. Atunci Ciprian s-a ntors i cu cretinii a dat mn de ajutor bolnavilor. Dar dup ctva 145 timp cnd ciuma s-a mai potolit, dumanii cu o ndoit furie au cutat pierzarea lui Ciprian. El a fost arestat de proconsulul Aspasius Paternus, care 1-a judecat i exilat la Curubis. Dup un an, n timpul prigoanei de sub mpratul Valerian, noul proconsul al Africii de nord, a poruncit s fie adus Ciprian i 1-a condamnat la moarte. Dus pentru execuie ntr-un cmp din apropiere, acolo s-a adunat o mare mulime. Linitit el a ngenunchiat acolo i sabia clului i-a desprit capul de trup. Martirajul lui a avut loc pe data de 14 Sept258. 10) CIPRIAN ntr-o scrisoare adresat celor arestai si condamnai n timpul crudei prigoane de sub Deciu, ") spunea:,,O, picioare binecuvntate, care suntei nlnuite, dar care suntei desctuate

nu de fierar, ci de Domnul! O, binecuvntate picioare nctuate, care suntei cluzite spre Paradis pe calea mntuirii ! O, picioare legate n prezent n lumea aceasta, ca s fii libere pentru totdeauna cu Domnul!... Cu ce cuvinte a putea eu s cnt laudele voastre? O, frai eroi ! Mulimea martorilor a privit cu admiraie lupta voastr spiritual pentru Domnul. Ei v-au auzit pe voi, robii Lui, mrturisind Numele Lui pe fa naintea oamenilor, cu o credin nestriccioas i cu un curaj divin. Ei v-au vzut nenarmai mpotriva furiei lumii, dar aprai tot timpul de scutul credinei. Sngele, care era s potoleasc setea prigonitorilor, a curs n ruri - glorios snge ce stinge i flcrile iadului. O, ce spectacol pentru Dumnezeu nsui ! Ce sublim, ce mre ! Cu ct bucurie nu a luptat i a biruit Hristos n cei ce sunt ai Lui. El le d tot ce separe c a luat de la ei. El eprezent n lupt, susinndu-i i nflcrndu-i pe campionii Numelui Su. El, care pentru noi a biruit moartea, nu nceteaz de a birui n noi. Fericit e Biserica luminat cu o aa glorie divin i nnobilat n zilele noastre prin sngele martirilor ! Mai nainte ea strlucea alb prin curia copiilor ei, acum ea a
146

primit o mantie mprteasc de purpur roie, scldat n sngele lor... Voi ai rmas statornici pn la capt, sub cele mai ngrozitoare ncercri. Nu ai fost dobori sub nici o tortur, ci torturile au fost doborte sub statornicia voastr y> Dovad de credincioia cretinilor sunt nsi cuvintele guvernatorului din Lion, care a judecat pe martirii Epipodius i Alexandru. El a zis: Ce rost au toate persecuiile, dac ei totui rmn credincioi i ndrznesc s-L mrturiseasc pe Hristos, iar vechilor zei refuz s le sacrifice". Ce credincioie neclintit au avut acei cretini ! Realitatea de azi Se aseamn cretinismul tu cu al celor de atunci? Eti tu sigur c eti cretin? Toat lupta Satanei a fost s-i despart pe cretini de Mntuitorul lor, prin torturi s-i fac s se lepede de credin. Ca s nu sufere chinurile oribile i moartea de martir, li se cerea s arunce doar un bob de tmie pe altarul zeului sau s-L huleasc pe Hristos Domnul. i ei au fost mai degrab gata s sufere toate torturile - i ele au fost groaznice - i cu corpul sfrtecat s fie aezai pe grtar, s fie dai prad fiarelor slbatice, s fie ari pe rug, rstignii sau decapitai cu securea sau sabia clului. Ce statornicie n credin ! Pe tine nu te uimete? Dar astzi...? La cretinismul formal de azi, nu poate fi vorba de statornicie n credin, cci ei nu au credin. Ei II blestem pe Hristos i pe Dumnezeu fr s li se cear aceasta. Fiindc nu au credin, nu au de ce s fie prigonii, ci prigonesc ei pe cei ce n mod sincer vreau s se apropie de Dumnezeu. Au fost mai multe cazuri cnd chiar preotul satului a dat butur unor vljgani i i-a trimis s bat pe cte un pocit sau pe unul care venise n comuna lor s
147

vesteasc Evanghelia, s spun oamenilor s se lase de njurturi, de minciuni, de beii, de desfru i s se ntoarc la Dumnezeu. Aa ceva au fcut preoii pgni, nu cretinii, pgnii mpiedicau pe oameni s se ntoarc la Dumnezeu. n 1994, am fost prin cteva localiti din Oltenia i mi s-a spus c nainte de mine trecuse altcineva cu o main i a mprit nite Biblii. ndat ce a auzit preotul, s-a dus din cas n cas i a adunat toate Bibliile, ca nu cumva oamenii citind, s prseasc pcatul. Biblia din care noi citim, nu am tradus-o noi, ci Dumitru Cornilescu, care a fost preot ortodox. Cretinii au cutat s rspndeasc Evanghelia. Pe preoii pgni i-a deranjat Evanghelia i au cutat s-o strpeasc. Dar n ciuda tuturor opintirilor Satanei i a slugoilor lui, Evanghelia nu a fost strpit, ci a ajuns pn la noi, slav Domnului. Ferice de cei ce o citesc i o triesc n viaa lor ! Acetia rmn statornici n credin. i astzi urmaii lui Hristos Domnul sunt batjocorii i huiduii. Nu sunt huiduii i batjocorii

mincinoii, neltorii, beivii, curvarii, blestemtorii de prini i de Dumnezeu. Acetia sunt drept credincioi" ! Vai, ct nelciune ! O, frai romni, trezii-v la adevratul cretinism ! E vremea s v ntoarcei la Dumnezeu. Eu nu pledez pentru o religie, cci nici o religie nu d intrare n cer. Nu vei gsi nicieri scris n Biblie c o religie mnruiete. Hristos Domnul e singurul Mntuitor pentru toi cei ce se apropie de El i sunt gata s-L urmeze cu credin statornic. Noi trim n vremurile din urm i Domnul Isus a spus c n vremurile din urm vor fi din nou mari prigoniri (vezi Ev.Mat.24:9-10; Ev.Luca 21:34-36; 2 Tim.4:3-5; Apoc.l3:7). Pctoenia mare i necredina nu vor putea suferi lumina Evangheliei. i mi se pare c vestitorii Evangheliei de azi prea puin pregtesc pe credincioii
148

Domnului n privina aceasta. Oare va avea i vremea din urm credincioi statornici? Oare vom avea i noi apologei? Se vor converti alii vznd suferinele celor credincioi? Domnul Isus i-a ntiinat pe urmaii Si c vor fi uri de toi, chiar i de cei din casa lor. Calea Lui e calea crucii, a suferinelor. Jim Elliot, un misionar care a fost ucis cu sgei n tribul Auca din Ecuador, cu ceva nainte de moarte, a zis: Acela care d ceea ce nu poate pstra spre a primi ceea ce nu poate pierde, nu e nebun " Unui cretin dus n faa guvernatorului din Lion, i s-a propus s-i crue viaa, cci e mai bine s se lepede de credin dect s fie ars, la care cretinul a rspuns:,,^ mai bine s ard acum n cteva clipe, dect s ard o venicie". Dac ai fi tu confruntat cu aa ceva, ce ai alege? Ai da tu dovad c eti cu adevrat cretin? Ai rmne statornic pe calea Domnului? Domnul Isus a zis celor din Smirna: ,JFU credincios pn la moarte i-i voi da cununa vieii". Iar apostolul Pavel a scris cretinilor din Roma, pe vremea lui Nero: Cine ne va despri pe noi de dragostea lui Hristos? Necazul, sau strmtorarea, sau prigonirea, sau foametea, sau lipsa de mbrcminte, sau primejdia, sau sabia? Dup cum este scris: Din pricina Ta suntem dai morii toat ziua; suntem socotii ca nite oi de tiat". Totui n toate aceste lucruri, noi suntem mai mult dect biruitori, prin Acela care ne-a iubit. Cci sunt bine ncredinat c nici moartea, nici viaa, nici ngerii, nici stpnirile, nici puterile, nici lucrurile de acum, nici cele viitoare, nici nlimea nici adncimea, nici o alt fptur, nu vor fi n stare s ne despart de dragostea lui Dumnezeu, care este n Isus Hristos, Domnul nostru " (Rom. 8:35-39). Prin toate ispitele, momelile,amgirile i iretlicurile ascunse, prin toate ameninrile, persecuiile cu gama 149 torturilor, vrjmaul vrea s ne despart de Hristos Domnul. Cretinul trebuie s-i dea seama de toat aceast lupt i s rmn statornic n dragoste, strns alipit de Domnul Isus Hristos. Nimic din ale lumii s nu-i atrag dragostea. Avnd n vedere aceast lupt crncen, apostolul Pavel ndemna pe fraii din Efes s se ntreasc n Domnul i n puterea triei Lui i s ia toat armtura lui Dumnezeu, ca s poat ine piept dumanului i s rmn n picioare n ziua cea rea, adic s fie biruitori. n Apocalipsa lui Ioan, Domnul d apte promisiuni frumoase pentru biruitori: 1. Celui ce va birui, i voi da s mnnce din pomul vieii, care este n Raiul lui Dumnezeu" (Apoc.2:7). 2. Cel ce va birui, nicidecum nu va fi vtmat de a doua moarte". (Apoc.2:l 1) 3. Celui ce va birui, i voi da s mnnce din mana ascuns, i-i voi da o piatr alb; i pe piatra aceasta este scris un nume nou pe care nu-1 tie nimeni dect acela care l primete " (Apoc.2:l 7). 4. Celui ce va birui i celui ce va pzi pn la sfrit lucrrile Mele, i voi da stpnire peste

neamuri... i-i voi da luceafrul de diminea"(Apoc.2:26,28) 5. Cel ce va birui, va fi mbrcat n haine albe. Nu-i voi terge nicidecum numele din cartea vieii, i voi mrturisi numele lui naintea Tatlui Meu i naintea ngerilor Lui" (Apoc.3:5). 6. Pe cel ce va birui, l voi face un stlp n Templul Dumnezeului Meu, i nu va mai iei afar din el. Voi scrie pe el Numele Dumnezeului Meu i numele cetii Dumnezeului Meu, noul Ierusalim, care are s se pogoare din cer de la Dumnezeul Meu, i Numele Meu cel nou" (Apoc. 3:12) 7. Celui ce va birui, i voi da s ad cu Mine pe scaunul Meu de domnie, dup cum i Eu am biruit i am ezut cu Tatl Meu pe scaunul Lui de domnie " (Apoc. 3:21)
150

Vrjmaul, arpele cel vechi, balaurul, prin zvrcolirile i uierturile lui, prin rcnetul leului, ar vrea s nspimnte pe credincioi, s-i fac s-i dea lui slav, dar n cele mai critice momente, apare ngerul care strig: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav !'{Apoc. 14:7). i biruina nu e a vrjmaului, ci a urmailor Mielului. Cci e scris: Ei l-au biruit prin sngele Mielului i prin cuvntul mrturisirii lor, i nu i-au iubit viaa chiar pn la moarte'

Caut i tu s fii un astfel de cretin statornic, chiar din clipa aceasta. Roag-te! Dumnezeu s-i ajute s ne vedem n venicie! Suntem mai mult ca biruitori. Murim, dar nvingem! Aleluia! Glorie etern Numelui Su Sfnt!
Bibliografie:
1. Iustin Martirul, Dialogulpag.242 2. Eusebius, Ecclesiatical History, pop.ed.1973, p. 154-156 3.Ibid.pag.l50 4. Tertulian, Apologeticum, 1:6,8 5. Ibid. 2:13-16 6. Ibid. 50:3 7. Alexander Roberts, Ante-Nicene Fathers, voi III,p.55 8. Dr.George Johnson, The Story ofthe Church, 1940, p. 73 9. CiprianX:3,6 W.Little PictorialLives ofthe Saints, pp.481-482 151