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AS AVENTURAS E DESVENTURAS DE UM TAL JUDAS DE QUERIOTE

...uma viagem manica no evangelho de Joo

Jorge Magalhes

Dedicatria e agradecimento

Prefcio

... Chamar os homens pelos nomes... os rebanhos nunca seguiro a um estranho... o pastor o que entra pela porta do redil, j que os outros pulam a cerca: so os ladres e salteadores... os ditadores no so eternos, embora por vezes o pensem... E tantas outras frases contidas num livro de a mido, quase linha a linha, palavra a palavra, nos desperta a ateno para as verdades, mentiras e contradies de um mundo construdo pelo Homem embalado pelo divino. Jorge Magalhes, a quem conheo e respeito h muitos anos, no me surpreende nesta prosa rigorosa, talvez mais acutilante que a do seu livro anterior, rigor que embrulha numa forma to agradvel, diria quase, to potica, que me fez ler rapidamente cada pgina para ainda mais rapidamente me envolver no contedo da seguinte... e depois voltar ao princpio para meditar e saborear calmamente cada detalhe da sua prosa suave e melo-satrica. Estabelecer a dvida para enriquecer a pesquisa frase de Jorge Magalhes que, como todo o seu livro, nos abriga a pensar e cuhjo apogeu se situa na sua ltima pgina, que no divulgo para no tirar Leitora ou ao Leitor o prazer da sua prpria descoberta. ... o Mestre um homem como os outros, s que mais sbio e avisado... para vencer os tiranos temos que ter uma cabea e uma lei... os mistrios permitem que o divino entre dentro de ns... Aconselho vivamente a Leitora ou o leitor a adquirir As aventuras e desventuras de um tal Judas de Queriote... uma viagem manica no Evangelho de Joo, levro em que o Autor aborda, sem receio, temas por vezes delicados, demonstrando-nos um conhecimento filosfico profundo das matrias em causa.

Termino com mais uma citao bblica de Jorge Magalhes, que me permito extrapolar para este seu livro e para a Maonaria: todos os que beberem desta gua, voltaro a ter sede.

Paris, 8 de Janeiro de 2011 Mrio Martin Guia

Introduo

Essa coisa de chamar judas a qualquer traidor... tem que se lhe diga. Foi esta frase lapidar, proferida por um amigo ao fim da tarde... no Ptio das Letras em Faro, tomando uma fresca... que me ps a pensar na estria desse Judas, homem de to mau relato, mas, e afinal... de to grandes servios. de facto um costume bem instalado: o de referir Judas como tendo sido o que vendeu o seu mestre por um punhado de moedas. Mas porque ter esse homem, que era de confiana de todos... visto ter sido o tesoureiro do grupo... encerrado a sua histria e a sua vida com tamanha vilania?... Ser isso possvel de conceber, ou de ter mesmo acontecido?... Alguns o pem em dvida no presente... e o Evangelho de Judas o desmentiu!... sabido como o Evangelho de Joo importante para quem tem a Maonaria como lema e modo de encarar a vida. Mas tambm conhecido o que pode ter acontecido s escrituras quando os Doutores da Igreja, na senda iniciada por Irineu, decidiram o que nelas era bom ou era mau; e o Evangelho de Judas, pelos vistos, no tinha prstimo... e foi banido dos livros santos!... No temos assim qualquer segurana de que o pobre Judas tenha sido quem se diz que foi... nem que tenha acabado como se diz que acabou: enforcado numa figueira; e razes existem para crer que, no s no o ter sido, como tambm foi o que organizou a coragem de um povo num af de Liberdade!... Mas... organizar a coragem... a minha forma preferida de definir a Maonaria, no que ela tem de fraterno; e assim... quem estar hoje seguro para desmentir ou confirmar seja o que for?... Em qualquer caso... e para os mais apegados s verdades reveladas... aqui fica a minha declarao solene de que esta narrativa um romance... que, como tal, alude a factos dificilmente comprovveis luz do mtodo cientfico... pelo que qualquer semelhana com situaes ou pessoas do mundo real, presente ou passado, se dever a uma infeliz coincidncia, de que me penitencio desde j... e humildemente!...

E dito isto... porque era necessrio diz-lo... no quero maar mais os leitores, e vou deix-los viajar com bom Judas de Queriote na aventura de libertar um povo dito eleito... e uma terra dita prometida... dos seus verdugos e tiranos!...

Prlogo

Andavam Jesus de Nazar e os seus discpulos muito atarefados por esses dias com o altssimo desgnio de unir as Tribos de Israel... e recuperar a identidade do povo eleito. Longe iam os tempos em que toda essa gente viajava unida, seguindo a Moiss... liberta do longo cativeiro no Egipto, mas ainda atravs dele em direco Terra de Cana... pois que o imprio dos faras inclua todo esse mundo dos fundos mediterrnicos, at bem a norte, s terras fencias. Cada uma das doze tribos, oriundas da mesma descendncia... a de Jac e a de Jos... tinha funes bem distintas no transporte e manuteno do Templo, que era ento uma estrutura itenerante que com eles andava mundo fora, e dispondo em seu redor os seus estandartes de cada vez que o montavam, como se fora um circo ... muito mal comparado... dos que hoje vemos de cidade em cidade. A guia colocava-se a norte... correspondendo s tribos de D, de Aser e de Naflati; a Cabea de Homem, a sul... correspondendo s tribos de Rubem, de Gade e de Simeo; o Boi a poente... correspondendo s de Efraim, de Manasss e Benjamim; e o Leo a nascente ... correspondendo s de Jud, de Issacar e Zebulom. Os membros da tribo de Levi, como responsveis pelo culto, acampavam no permetro interior, em redor do santurio... e estavam divididos em trs famlias com diferentes misteres: os Meraritas ao norte, eram responsveis pelo transporte do Tabernculo propriamente dito... com prumos, bases, tbuas e varais; os Coatitas ao sul, eram responsveis pelo transporte, montagem e conservao das peas mais pesadas e estruturais; os Gersonitas a poente, eram responsveis pelas cortinas, coberturas, tecidos e outras peas mais leves; finalmente, Moiss, Aro e seus filhos... os sacerdotes... acampavam na entrada, a Oriente. No deixa de ser uma coisa bem singular o falarmos sempre de doze tribos... mencionando afinal treze; mas tem isso explicao... pois que dizem alguns sbios que as tribos descendentes de Jos, Efraim e Manasss, so afinal uma s... embora tenham mais tarde ocupado territrios diversos; e a coisa fica assim mais clara.

Mas no interessa muito narrativa como este povo chegou terra que dizia de sua, por promessa do prprio Jav, e como se ajustou com os que por l j viviam... judaicos tambm pela crena... fundando as bases de um estado poderoso em redor de um rei de nome Davi. O que conhecido que o grande rei Salomo, seu filho, lhes deu mais tarde morada fixa e nao... e orgulho... e tambm um Templo em Jerusalm que ficou famoso, de pedra bem talhada com direco das obras pelo Hiram Abif, que comandou um exrcito de operrios bem arrumados em seus graus e qualidades; mas logo que faleceu o sbio rei, as disputas pelo poder dispersaram o que deveria ter permanecido por junto... pois logo o reino se partiu em dois, com as dez tribos do norte no Reino de Israel, e as restantes a sul, no de Jud... at as disputas e querelas internas conduzirem queda de Jerusalm s mos dos babilnicos, o que levou os judeus a novo cativeiro!... Mais tarde, recuperada a Liberdade, e reconstrudo o Templo, as mesmas discrdias levaram invaso pelas implacveis legies romanas de Pompeu o grande... cerca de sessenta anos antes de Jesus acordar para o mundo. Este general romano vinha de uma sucesso de campanhas vitoriosas, que incluram a derrota de Sertrio, o chefe dos lusitanos... mas tambm a que calou o Esprtaco, um escravo em busca de libertao e que deu muitas dores de cabea a Roma... o fim da pirataria no Mar Mediterrnico... e a campanha da sia, que incluiu as derrotas de Mitrdates em Ponto, de Triganes na Armnia, de Antioco XIII na Sria, e de Hircano II na tomada de Jerusalm. Estas vitrias conduziram a uma aliana entre Pompeu, Jlio Csar e Marco Licnio Crasso no triunvirato que tudo passou a governar!... Passados seis anos, e com a morte do Marco Crasso... um simples mercador que por ser rico chegou ao poder com dois generais... Jlio Csar fez guerra a Pompeu, e logrou venc-lo na batalha de Farslia... declarando-se ditador, o que na altura nem parecia ter nada de mal!... E desde a o tempo comeou a ser contado com base na fundao do seu imprio, e da subida de Jlio Csar a um poder absoluto e incontestado!... Mas tem isto da contagem do tempo mais que se lhe diga... pelo que nos atrevemos a interromper a narrativa. Foram os egpcios que definiram o ano solar de forma til e prtica, com base no que viam quando olhavam o rio que lhes dava a vida e o sustento: o grande Nilo. Com base no seu ciclo, que se reflectia nas colheitas, chegaram aos

trezentos e sessenta e cinco dias que tem o ano... mais coisa menos coisa... que dividiam em doze meses de trinta dias, a que acrescentavam no final do ano cinco dias para o acerto, e que eram justamente aproveitados para todo o tipo de festejos e de intenso ripano. Foi este o calendrio que adoptou o romano Jlio Csar... quando estaria a governar h uns quatro anos... no sem antes encomendar um estudo apurado ao seu astrlogo Sosgenes, que logo o designou de juliano em honra do ditador; este calendrio haveria de sobreviver a toda a Idade Mdia... pois que s foi acertado pelo papa Gregrio XIII, j no sculo XVI, devido a um erro acumulado de onze minutos e qualquer coisa, que fez com que o Equincio de vinte e um de maro acontecesse a onze... o que no dava jeito nenhum... pelo que o papa determinou que ao quatro de outubro desse ano, se seguisse o dia quinze; e, de caminho, mandou tambm tudo ajustar com os anos bissextos, preparando o calendrio que ainda hoje usamos no ocidente. Mas, no tempo em que decorre esta narrativa, os romanos usavam ainda por todo o imprio uma semana de oito dias, sendo sete de trabalho e o oitavo de mercado... e alguma folga para os cidados livres: o Mundinae. A mudana para os sete dias que a semana hoje tem, e que s aconteceu mais tarde, algo que ainda hoje envolve um certo mistrio... e vm-nos logo mente os significados mgicos do numero sete!... Mas a influncia judaica... aprendida no cativeiro da Babilnia... pode ser a soluo para o aparente enigma, pois que usavam j os judeus uma semana de sete dias, sendo o ltimo o Sabath... o dia santo em que nada se faz... mas que os romanos dedicavam a Saturno!... Das sete estrelas que regiam os assuntos romanos, e que incluam o Sol e a Lua, era Saturno a que tinha a mais alta esfera, e o poder principal... pois influa em todos os medos do povo, e nas regies mais inexpugnveis das suas mentes e das prprias almas!... Acima de Saturno, diria o bom Sosgenes, as estrelas!... Assim, cada dia era dedicado a uma dessas estrelas... onde no se inclua a Terra, porque estava esta pregada e rgida no centro... e pela ordem seguinte: Sol, Lua, Marte, Mercrio, Jpiter, Vnus e Saturno; esta era a sucesso pela qual se pensava que giravam em volta de ns... o que veio a dar os nomes dos dias da semana. Dizem certos amigos poliglotas que esta nomenclatura das estrelas sobreviveu no francs, no ingls, no italiano e no castelhano; e que a tentativa de apagar a idolatria... substituindo esses nomes por um simples nmero de ordem... resultou curiosamente apenas no portugus e no hebreu... e tambm

no grego e no russo modernos. Sabemos que no portugus foi varrida a heresia com as Feria do latim monstico; mas quanto aos outros falajares, tero os leitores de socorrer-se de gente mais culta e avisada... porque ns apenas empurramos a Lngua de Cames... e sabe deus com que falta de engenho e arte!... Mas deixemos este assunto que j tarda a nossa estria: O reino independente de Israel tinha durado quase trezentos anos... e no tempo da ocupao romana, o famoso Herodes era ministro de Hircano II, o rei derrotado pelo Pompeu; mas com a conquista romana, logo ele manobrou... esquivo e maligno... e logrou tornar-se governante da Judeia, e mais tarde da Galileia, porque por l esmagou a revolta de um certo Ezequias... e com particular crueldade que muito agradou aos romanos. Mas com a revolta seguinte, a de Antgono, teve menos sucesso... e raspou-se o Herodes para Roma, para no ficar sem a sua preciosa cabea... j o Jlio Csar tinha morrido s mos do seu filho Brutos, e reinava o segundo triunvirato de Marco Antnio, Octvio e Lpido... que teriam tambm mais que fazer; e por isso armaram o Herodes at aos dentes para que ele resolvesse o problema da Judeia. E ele, como sabido... resolveu mesmo: fez uma tal guerra ao pobre Antgono que o esmagou como a uma barata, conquistando Jerusalm e tornando-se Rei da Judeia... trinta e sete anos antes de Jesus, e aos dezasseis anos julianos... e aliando-se formal e definitivamente a Roma pouco depois, e at sua morte... quarenta anos depois. Este Herodes conhecido como o grande, e no era judeu... mas rabe... e tambm por isso, pouco estimado pelo povo!... Com efeito, era filho de Antpater da Indumeia e de uma princesa de Chipre, e era um homem de uma crueldade sem limites; a sua lista de crimes no tem fim, pois morreram por sua vontade, ou at s suas mos... alm do prprio rei Hircano II e todos os pretendentes ao trono, a sua primeira esposa Mariana e seus trs filhos Antpater, Alexandre e Aristbulo... para alm de quase todos os membros do Sindrio... porque a ele eram adversos; e foi mandante da famosa matana dos inocentes... gerada pelo simples boato de poder ter nascido em Belm o Rei de Israel. Os romanos, no tendo capacidade de tomar controlo do extenso territrio que rodeava o mare nostrum, de algum modo tentaram em Israel sempre ir mantendo as provncias que correspondiam s antigas Tribos, j anteriormente

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agrupadas em reinos... claro est que com a finalidade de melhor regularem a autoridade... e recolherem os impostos!... Quando da a morte de Herodes, dito o grande... apenas quatro anos aps o nascimento de Jesus, j Octvio era imperador romano h uns vinte anos, e usava agora o nome de Augusto... por atribuio do senado... que foi a origem dos imperadores comearem a ser confundidos com deuses, e de termos agora a meio do ano um ms que se chama Agosto!... Octvio Augusto aceitou o testamento de Herodes, que ditou que o seu filho Herodes Arquelau ficasse com a Judeia, incluindo a Samaria e a Idumeia, a norte e a sul da cidade de Jerusalm; mas no teve engenho o Arquelau, e jogo de cintura bastante, pois comeou a falar demasiado alto para os romanos, pelo que foi deposto e exilado, e apenas governou por dois anos. O imperador Octvio, cautela, no lhe tinha concedido o ttulo de rei, tendo governado apenas como etnarca... seja l o que isso for, porque bem perguntmos a vrios sbios, e nem um nos soube esclarecer. Estes domnios da Judeia incluam os territrios ocupados pelas antigas Tribos de Manasss, Efraim, D, Jud e Simeo... e dividiam ainda a norte as terras da Tribo de Issacar. O irmo de Arquelau, de nome Herodes Antipas, ficou com a Galileia, a nascente do mar com o mesmo nome... e que viria a baptizar de Tiberades... mas que era o de Genesar, porque assim lhe chamava o povo... governando parte dos territrios das Tribos de Zebulom, Issacar e Naftali... mas deixando de fora as terras da Tribo de Aser, includas na provncia da Sria e orientadas por um governador romano. A oriente ficou tambm com a Decpole, os territrios da Tribo de Gade que continham as cidades mais helenizadas. Mais a sul, ficou tambm com a Peria, que inclua a parte poente do territrio das Tribos de Gade e de Rben, ficando o resto num equilbrio instvel de fronteira com os caldeus e nabateus. Herodes Antipas governou por vinte e cinco anos. Por ltimo, o Herodes Filipe, tambm filho de Herodes dito o grande, e irmo de Arquelau e Antipas, ficou com o territrio da Tracontide... a nascente do Mar de Genesar, e que inclua o monte Hermn e tudo para leste: as terras da Tribo de Manasss a oriente... e territrios de nomes difceis, tal como a Aurantide, a Batania, a Gaulantide e a Ituria... onde por junto manteve o seu governo por trinta anos. Tal como o malogrado Arquelau... o Antipas e o Filipe tambm no lograram ser reis, pois o Octvio Augusto lhes deu o ttulo de tetrarcas. Foi uma belssima malha do imperador romano... que assim os manteve sob a sua

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autoridade, no os deixando fincar ps como reis... nem legitimar a sua descendncia!... Com a desgraa de Arquelau, ficou a Judeia sem etnarca, e o imperador no a quis juntar aos outros senhorios... pois se poderiam agigantar... pelo que ficou sob o controlo directo de procuradores romanos, por delegao de poderes do governador da Sria. O resto do antigo Reino de Salomo... e durante toda a vida de Jesus... continuou sob o jugo desses tetrarcas, nascidos rabes e da dinastia de Herodes, que reconheciam o poder supremo de Roma, mas que cobravam impostos tambm para si como gulosos agiotas, mantendo o povo e as tribos de costas voltadas pela intriga, sob um domnio estrangeiro que parecia no ter mais fim. Mas os tiranos no so eternos... embora por vezes o pensem!... E tambm o grande Octvio Augusto morreu um dia... mesmo tendo sido dos melhores governantes que teve Roma, patrono das artes, general justo e perfeito, e organizador da sociedade com alguma viso de futuro!... No logrou deixar descendncia, mas preparou o enteado... de nome Tibrio... que lhe sucedeu catorze anos aps o nascimento de Jesus... e por volta do ano sessenta e sete da contagem juliana. A tarefa de Jesus era gigante... portanto... pois os homens e mulheres das vrias regies, e as mais das vezes, nem sequer se falavam... estupidamente divididos quanto religio e aos livros sagrados, aos mandos e desmandos dos que queriam o poder para melhor os extorquir, e a toda a espcie de antigas pendncias mal resolvidas; e era quase uma utopia pensar que se poderiam um dia reunir num qualquer reino, mesmo que comandados pelo esperado messias!... Mesmo assim, e por mr das sagradas escrituras e da f num divino desgnio... aquele punhado de homens em redor do mestre, acreditava nessa miragem, embora de formas diversas, como adiante ficar claro!...

Captulo Primeiro Maria Magdalena... a samaritana

No princpio existia o Verbo; o Verbo estava em Jav; e o Verbo era Jav.

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No princpio Ele estava em Jav. Por Ele que tudo comeou a existir; e sem Ele nada veio existncia. Nele que estava a Vida de tudo o que veio a existir. E a Vida... era a Luz dos homens. A Luz brilhou nas trevas; mas as trevas no a receberam.
Evangelho de Joo... ... na pgina que ilumina as Lojas Manicas no primeiro grau.

Se afirmam os sbios que a f move montanhas... muito mais movia ainda os discpulos do nazareno, aps a famosa visita a Jerusalm em que Jesus pintou a manta; e de regresso Galileia, vinham o mestre e os discpulos passando por Sicar, a cidade da Samaria, para comprar os mantimentos que j andavam escassos. frente foram o Judas de Queriote, o tesoureiro do grupo... e o Filipe, o almoxarife... para assuntarem dos preos e prepararem a melhor forma de negociar os vveres com o menor dispndio em fazenda que possvel fosse... pois a ordem era pobre e vivia da caridade de alguns obscuros mecenas, em que se incluam ricas vivas que j no prestavam contas a qualquer marido, e que se encantavam pela figura romntica do mestre. Ontem como hoje, o apoio das mulheres essencial para qualquer obra... e no foi nisto Jesus uma excepo!... Era notrio que, depois dessa estada em Jerusalm... em que o mestre se tinha exposto deveras virando as mesas dos cambistas no Templo... e correndo os vendilhes correada... no seria ajuizado andarem em grupo pelas cidades, porque os romanos, como qualquer imprio que se preze, no gostavam de ajuntamentos nem de algazarra, e estavam j de olho nesse tal Jesus e no seu bando!... E assim, Jesus e os discpulos ficaram espera do Judas e do Filipe nas terras de um tal Jos... homem rico e poderoso que as tinha herdado de seu pai Jac, nos arredores do povoado... e, como era conveniente, distantes dos olhos dos soldados romanos. Nesse lugar havia uma nascente de guas fartas e lmpidas que era bem conhecida por lguas em redor... pois era o que mantinha a vida de homens, animais e colheitas!... E Jesus de Nazar tinha gosto em se sentar debaixo dos

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terebintos... frondosas rvores de boa sombra... vendo o movimento das mulheres que enchiam os seus cntaros num poo, e que depois os mantinham em equilbrio nas cabeas custa de um maneio gracioso dos seus corpos. No era o nazareno nenhum santo nesta matria... e certo que apreciava a actividade das mulheres; mas os pastores tambm lhe despertavam grande interesse... pois vinham com os cordeiros e os bodes que haveriam de ser vendidos nos templos... para o sacrifcio... e ali cumpriam um ritual que permitia no irem todos de uma vez ao bebedouro, o que revelava a grande arte de quem os conduzia!... Secretamente... muito gostaria Jesus de ter a mesma mestria em se tratando dos seus discpulos, os que neste caso o acompanhavam vez: agora vinha um... depois vinham outros... mas nem entendiam bem porque razo o mestre se entretinha nada fazendo e tudo observando em silncio, e naquele lugar!... Nessa altura, e como muitas vezes acontecia, era o bom Joo quem acompanhava o mestre... e que lhe perguntou: - Mestre: porque tens tanta admirao pelos pastores?... - O pastor o que entra pela porta do redil... respondeu Jesus j que os outros pulam a cerca: so os ladres e os salteadores!... Assim, notrio que os cordeiros ouvem a voz do pastor... porque ele os chama cada um pelo seu nome, e os conduz com ordem e harmonia!... - E que concluso devo retirar disso... mestre?... perguntou Joo. - Deves pensar que os rebanhos nunca seguiro a um estranho... respondeu Jesus e que, se um dia conduzires homens... tambm os ters que chamar pelos seus nomes, e eles tm de conhecer e respeitar a tua voz!... Enquanto isto, andavam o Judas e o Filipe pela cidade... no mercado, de tenda em tenda... tudo palpando, cheirando e provando, e tudo perguntando tambm aos mercadores, que no os poupavam em respostas na ponta de suas lnguas viperinas. Judas, como tesoureiro, guardava zelosamente a bolsa das moedas, tudo pagando vista e mantendo um registo meticuloso num rolo de papiro; era perspicaz nas listas e nos oramentos, que sempre discutia com o Filipe... por ser este o almoxarife; e tambm muito desenvolto nos relatrios que apresentava ao Mateus e ao Andr, pelas razes que adiante se vero. Procuravam os alimentos aprovados pelo "kashrut"... livres de maleitas, e mencionados no Livro Levtico... pelo que evitavam os mercadores persas, srios e egpcios no que pudesse ser duvidoso... porque eram estes gentios, e no se

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impediam de enganar os crentes a Jav. Assim, a palavra que Judas mais usava, em se tratando de comida, era precisamente sagrado... cujo significado hebraico deveria ser prximo de separado... e no tanto ligado ao divino por qualquer razo; dava assim expresso ao sentimento comum de que tinham os judeus que ser um povo distinto pelos hbitos... e diverso de todos os que os cercavam: os que reverenciavam falsos deuses, renegando a Jav. A comida era assim uma parte integrante da religio... e muito importante; e o bom Judas no fazia quanto a isso concesses de qualquer espcie!... Havia de tudo um pouco no mercado de Sicar... mas o bom Filipe bem sabia que... por mr do preo das coisas... se deveria atender importncia dos alimentos no culto a Jav; as azeitonas e as uvas eram de primeira qualidade... pois eram componentes da liturgia nos templos; mas as ameixas, as mas e pras, bem como os sicmoros, eram tambm alimentos puros... mas profanos... e portanto, como sempre lhe lembrava o Judas, mais acessveis. De legumes para as sopas, muito havia por onde escolher: as lentilhas, as favas, as cebolas, as alfaces, a chicria, as endivas, os agries e as beldroegas, constituam as hortalias; algumas tinham simplesmente a sua funo nas refeies dirias... mas outras eram tambm usadas como base das ervas amargas das festividades judaicas... e essas eram mais caras, pelo que ia o Judas recomendando as outras!... Precisavam de boa farinha para o po; os principais cereais eram a aveia e o trigo, sendo este o mais precioso aos olhos do povo crente, ao passo que aquela... desprezada por ser destinada aos animais... era muitas vezes a preferida de Judas... porque mais em conta. Excepcionalmente, tambm se comprava alguma carne... mas pouca; em regra, era sempre de aves... e apenas na pscoa poderia ser de outros animais... mas sempre de cascos fendidos e herbvoros, com morte sem sofrimento, e aliviados rapidamente do sangue!... E desta vez, talvez levassem algum peixe seco, desde que com barbatanas e escamas; e algum vinho para aquecer os seres seria bem vindo... que bem o sabia o bom Judas, pois era das poucas coisas em que, sendo do bom, no discutia o preo!... Localizados os vveres que lhes interessavam, comeou o Judas a negociar... pois nisso era mais destro e convincente do que o Filipe: disse aqui que era mais barato ali... regateou como um gentio com os que o eram... e deu as costas aos judeus que lhe pediam preos altos, gritando e esbracejando que no honravam a Jav; e os mercadores l vinham pux-lo pela manga da

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tnica... moderando as contas... at se fechar o negcio com acordo e proveito mtuo!... Regressados da cidade, Judas e Filipe montados nos seus burros, satisfeitos com o rateio que lhes dava um infinito prazer, e no havendo camelos vista... pois que estes, e como sabido, so sorvedouros que onde metem os beios ningum mais bebe... ataram os animais ao bebedouro, no Poo de Jac. E logo uma mulher de grande beleza, sem lhes dirigir uma palavra, tirou gua do poo para refrescar os animais. notrio que, j naquele tempo, burro no era nem judeu nem galileu... era apenas burro... como ainda hoje; e tendo sede, d-se-lhe gua para beber. simples!... Os homens que tendem a complicar as coisas, dando a si prprios importncia que, as mais das vezes, no suplanta a dos pobres burros. - Ds-me tambm de beber... formosa samaritana?... perguntou Judas que a reconhecera pelo trajar Ou ser que s os burros so criaturas de Jav?... - E posso eu dar-te de beber sendo tu homem e judeu?... respondeu a mulher, perguntando tambm... e sorrindo... mas no o fitando no olhar - O teu mestre no se vai zangar?... Estranharam os homens a samaritana lhes falar em mestre... reconhecendo-os partida como discpulos de algum; mas isso pouca importncia tinha para o caso... e para a secura que iam sentindo nas gargantas... e o Judas andou em frente com a conversa que lhe estava de feio. - No cuides dos humores do nosso mestre... formosa mulher... disselhe - e cuida antes da minha sede, que no te arrependers!... - Poders beber do meu cntaro... se o no tocares... respondeu a Magdalena e no espero com isso pagamento, porque o fao a qualquer criatura!... - Felizes so esses a quem ds de beber... exclamou o Judas pois aposto que at bebero sem terem sede... s para te verem!... - Tens a lngua bem solta... judeu... respondeu a samaritana, divertida mas cuida que no ta cortem um dia por falar ela demais!... Jesus, que tudo aquilo presenciava... mas que nenhum deles tinha notado ainda sombra da velha rvore... divertia-se com a desenvoltura e atrevimento do seu tesoureiro. No lhe espantava que Judas assim falasse samaritana...

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porque ele prprio dizia que comunicassem todos com toda a gente... pois que eram uns e outros obra do criador; e ademais... porque Judas no era s judeu por nascimento e crena em Jav, mas era tambm zelota... por simpatia e convico; e estes eram por natureza mais dados ao convvio entre qualquer filiao!... Os zelotas eram tambm homens de credo firmado num messias, pois que ele era anunciado nas escrituras... mas que ao invs da pregao pelo amor ao prximo, preferiam a guerrilha contra os romanos, pela libertao da Terra de Cana!... Mas no havia de momento entre eles nenhum messias credvel... e o bom Judas tinha encontrado este Jesus nos caminhos da vida, e nele julgou ver uma esperana que no via de momento entre os guerrilheiros!... Em boa verdade, Jesus nunca tinha tido uma relao prxima com o Judas de Queriote... como uso dizer-se que teve com alguns dos outros discpulos; mas certo que estimava muito este homem... porque era honesto e trabalhador... e porque num grupo como este, algum tem que deitar as mo s tarefas mais prosaicas... pois no se vive apenas de doutrina!... Decidiu assim o nazareno interpor-se no dilogo: - Dizes bem, caro Judas... meu irmo!... comeou Jesus, com alguma surpresa de todos Felizes sero aqueles a quem a samaritana der de beber!... Ela corou muito... de vergonha... o que no ntimo muito encantou ao nazareno, que ento continuou, perguntando: - Qual a tua graa... mulher?... - Meu nome Magdalena... Maria Magdalena!... respondeu ela em surdina... sem levantar os olhos. - Maria Magadalena!... repetiu Jesus pegando no cntaro de gua que ela tinha entre mos, e bebendo, sem pedir licena... e ficando os pobres Judas e Filipe com a boca ainda mais seca s assim de Magdala... mas tornaste-te samaritana por alguma razo; um marido, talvez... mas que certamente j no est entre ns, nem para ti importante... pois que se estivesse ou fosse, usarias o seu nome!... Estavam Judas e Filipe deveras espantados... pois nunca tinham visto no mestre tal interesse por mulher alguma que no fosse a sua santa me. E secretamente se iam sentindo incomodados, pois que Jesus parecia s ter olhos para ela; e ela para ele... diga-se!... A samaritana ignorou o comentrio sobre a sua vida privada... que no lhe era cmodo falar assim, e primeira vista, da sua intimidade. E perguntou:

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- Como que, sendo vs judeus, me pedem de beber... a mim que sou mulher e samaritana?... No deveriam ignorar-me?... Jesus sorriu, e respondeu-lhe: - Mulher... eu sou em Belm nascido, mas fui criado em Nazar... que nem deves saber onde fica... e portanto sou mais galileu do que judeu; mas se conhecesses o Dom de Supremo... e se soubesses quem eu realmente sou, e quem que te pede de beber... tu me terias pedido, e eu te daria, no a gua deste poo... mas a gua da Vida!... Judas e Filipe estavam incrdulos!... O mestre falava como lhe era costume... mas no havia meio de largar o cntaro... e as mos da samaritana que o seguravam!... Parecia-lhes tudo aquilo algo despropositado... a no ser que o mestre se estivesse a encantar por aquela mulher!... Seria isso possvel?... - Senhor... respondeu-lhe a Magdalena - tu no tens com que tirar a gua, e o poo fundo; onde vais ento arranjar essa gua da vida de que falas?... Sers tu mais poderoso do que o nosso senhor Jac que mandou escavar este poo... ou do que o seu filho Jos, que dele agora dono e senhor... os que nos deram esta gua da qual todos bebem, e tambm os seus filhos, e o seu gado?... - Todos os que beberem desta gua voltaro a ter sede!... respondeulhe Jesus... com a suavidade dos justos - Mas aquele que beber da gua que eu lhe der, nunca mais ser sedento... pois tornar-se- nele numa fonte que jorra para a Vida Eterna!... - Senhor... suplicou a mulher, com alguma ironia - d-me ento dessa gua milagrosa, para que eu no tenha sede nunca mais, nem precise de vir aqui tir-la do poo... pois que trabalho que deixa marcas, e fortes dores nas costas!... Judas arregalou muito os olhos... pois que pensou estar a samaritana a esticar-se, brincando com coisas srias!... Mas Jesus, ao contrrio, achou-lhe graa... e sorriu... dizendo-lhe ento: - Vai... mulher!... Vai chamar o teu homem, e venham c os dois... que eu vos darei da gua que procuras!... - Eu no tenho marido... respondeu a samaritana j o concluste pelo meu nome... ainda h pouco... - Bem o disseste: no tens marido!... interrompeu Jesus - Falaste a

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verdade... porque de facto, cinco homens tiveste j; mas o que agora pensas ter, ainda no teu esposo... pois que nem sabe do teu interesse por ele!... Maria Madalena ficou estupefacta!... Como poderia aquele homem saber da sua vida to claramente?... O Filipe estava de boca aberta... de puro espanto; mas o bom Judas, j nem tanto... porque estava j habituado s adivinhaes do mestre, a que realmente no dava muita importncia. - Senhor, vejo que s um Profeta... exclamou a Magdalena... a medo. E palavras no eram ditas, num impulso a que no pde e no quis resistir... a bela mulher foi-se chegando ao nazareno... prendendo-lhe as mos... que antes estavam smente abandonadas entre as dele. O cntaro de gua caiu no cho... rachando em dois... pois que j ningum o segurava; e Jesus, perturbado com a presena assim prxima dessa to bela mulher... sentindo-lhe a respirao... no resistiu!... Afinal sempre era um homem... que raio... e como qualquer outro, no era afinal feito de ferro; e um beijo apaixonado aconteceu... com a naturalidade que qualquer mortal usa quando sente o apelo da natureza. No foi um beijo de irmo... nem to pouco de amante; foi qualquer coisa intermdia... mas sublime... e que durou o suficiente para que os discpulos achassem por bem zarpar dali para fora... bebendo apressadamente do bebedouro dos animais, com as mos em concha, e levando tambm os burros, claro est... pois que estavam nitidamente de sobejo naquela instncia, e burro nenhum faria falta quele namoro!... Com efeito, foram Judas e Filipe ao encontro dos companheiros, pois que era necessrio ainda ir cidade a buscar os mantimentos. Chegados velha casa devoluta que os abrigava, j com os grandes panos montados e que lhe prolongavam as sombras... logo reuniram os outros; e foi o Judas que contou a estria dos amores do messias!... Mas os discpulos no o acreditaram... pois que eram homens de uma f muito hirta, que no admitia fraquezas humanas... pelo que foram todos ao Poo de Jac, esperando desmentir o Judas e redimir a reputao do mestre!... As mulheres olhavam-se incrdulas... mas secretamente gostaram de saber que o mestre era afinal como os outros: um homem... com tudo de mal ou de bom que isso implica!... Aproximaram-se com cautela... e ficaram de atalaia por entre a folhagem dos arbustos... coisa lamentvel; e eles l estavam: Jesus dizia palavras

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amorosas samaritana... e ela baixava os olhos... reburescia... mas no tirava as mos de entre as dele... coisa de espantar a qualquer um!... E foi ento que ouviram pela vez primeira, e claramente ouvido, o mestre afirmando e anunciando: - Eu sou o Messias!... Eu sou aquele que esperado e anunciado pelas santas escrituras!... Aturdidos com a revelao de que apenas suspeitavam, e com o facto de no ter sido feita a eles... aos discpulos... mas a uma qualquer mulher... retiraram-se, p ante p, e voltaram em silencio ao casebre; e por l se sentaram... esperando... e esperando!... Todos sentiram que o cho lhes fugia debaixo dos ps!... As mulheres... nem tanto... pois achavam tudo aquilo normal. De facto, no eram ainda os apstolos que ali estavam... j que no tinham ainda sido enviados a espalhar a palavra; isso seria mais adiante!... Eram homens simples que ainda estavam no meio de um processo... de uma Iniciao que estava longe de se cumprir... dando azo a que se perdessem ainda com o acessrio, no vendo o que na vida mais importante!... - Que fazemos agora?... perguntou o Pedro. Pedro acompanhava sempre o mestre nas viglias de orao... mas crescera como pescador, filho de Jonas, um armador da Galileia; e, como se ver mais tarde, era muito dado a ficar hesitante nas encruzilhadas da vida... e nelas fazer escolhas duvidosas!... Esta pergunta, por ele feita a todos, referia-se obviamente ao mestre, e ao seu encontro com aquela mulher; mas era nesse tempo mais avisado e expedito o bom Judas, que lhe respondeu prontamente: - Ora essa... que fazemos agora?... Vamos buscar os vveres que comprmos na cidade... a comidinha... e deixar o mestre em paz com os seus amores; qual a tua dvida?... O irmo de Pedro, tambm pescador e de seu nome Andr, era um homem de boa compleio... que o digam e confirmem as mulheres que sempre o cobriam de mimos... e tambm devoto e fiel; com o tempo tinha-se afirmado como uma espcie de lder do grupo... nas ausncias do mestre... pois sabido que por vezes a beleza para isso concorre; mas, como o seu irmo de sangue, o Pedro... e nestas coisas a natureza implacvel... era tambm dado a desmoronar perante os contratempos. Assim, com o olhar pregado ao cho, desabafou:

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- Eu no consigo sair daqui!... bem capaz de a nossa aventura ter acabado hoje... aqui e agora... - No sejas exagerado... homem!... interrompeu o Tiago Samaritana alguma h-de dar a volta cabea do mestre. Vais ver que apenas um episdio... e que estar amanh morto e sepultado!... Ou ento... o mestre casa com ela, e pronto!... - Tambm j no sei... retorquiu o Joo... filho de Zebedeu e irmo de Tiago, e por tal circunstncia, mbos primos de Jesus por via materna pois nunca vi o mestre em tais trabalhos. Se ao menos Maria aqui estivesse?!... Ele bem sabia que Maria de Nazar, irm de sua me, tinha educado o Jesus menino com muito zelo e disciplina... e que no o deixaria meter o p em ramo verde!... Tiago e Joo eram os que organizavam as multides em redor do mestre, nomeando assistentes e mantendo a ordem para que a palavra surtisse efeito. E agora revelavam esperana igual perante a me de Jesus: - Isso verdade... concordou o Filipe pois sempre me... e teria alguma autoridade moral para o desviar deste namoro... - E agora uma me no h-de querer que o filho... um homem feito quase com trinta anos... tenha os seus amores?... interrompeu o Bartolomeu... perguntando com o seu conhecido discernimento Onde que tu ouviste tal coisa?... Bartolomeu... tambm conhecido como Natanael... cuidava das necessidades das famlias dos discpulos... das mulheres e crianas que tinham ficado em suas casas, e que viram os maridos e os pais partirem em busca de um tal Reino de Jav... seguindo um profeta de falas demasiado complicadas para que fossem inteligveis. No era fcil de engolir tal coisa... e alguma assistncia em moeda profana ou em vveres, sempre minorava esse drama. O Filipe, embatucou... e foi o Tom que prosseguiu: - Eu c, acredito no que vejo; e o que eu vi no deixa muitas dvidas: o mestre est embeiado por aquela mulher!... Se isso bom ou mau, logo se hde ver adiante... e que nos proteja o bom Jav!... Tom era de todos o que melhor lidava com a geografia do reino... pois que tinha viajado muito em sua vida, auxiliando um rico mercador. Assim, e naturalmente, era ele que organizava os itinerrios... como uma espcie de agencia de viagens... e arranjava os alojamentos e os lugares para as

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palestras... de modo a que no houvessem perdas de tempo que muito desagradavam ao mestre. - Tambm me parece... concordou o Mateus, homem letrado e antigo cobrador de impostos... ou publicano mas depois do que aconteceu em Jerusalm, o que no necessitamos de estrias para a boca do povo... que, se chegarem aos ouvidos dos mecenas, bem podem secar as nossas fontes de rendimento!... Falava assim o Mateus porque de todos era o encarregado e gestor dos patrocnios... provendo para que o oramento permanecesse equilibrado. Era ele que contactava e recebia dos benfeitores... e benfeitoras... e em caso extremo tinha at o poder de parar com as caminhadas, para ir cada um trabalhar e ganhar algumas moedas para endireitar as contas. Mas consta que isso nunca ter acontecido... tal era a sua eficincia nas cobranas!... - Mas est tudo doido?... interrompeu o Judas, j com pouca pacincia No querem deixar o mestre em sua paz e sossego, e ir comigo a buscar os mantimentos?... Daqui a nada noite... e o que que vamos cear?... Os amores do mestre?... - Tens razo!... concordou o Simo... um antigo zelota, pragmtico, e por isso nestas coisas mundanas sempre muito prximo do Judas. Simo era um homem muito vivido... e quando o mestre institura um dia de descanso semanal, tinha-se revelado muito hbil em planejar o lazer e as diverses; era uma espcie de dinamizador cultural do grupo!... - Tambm acho!... confirmou o Tadeu, conhecido por resolver as coisas difceis... e que alguns dizem ser irmo de Jesus, de um primeiro casamento do pai... outros, irmo de Tiago e Joo, e portanto primo de Jesus... v-se l saber agora; e continuou Estamos a meter o nariz onde no somos chamados... e a janta no vem c ter connosco. Quem que vai a Sicar?... Quantos de ns so necessrios?... - Acho que chegam trs ou quatro homens... e os burros todos, com os alforges, claro est... respondeu o Andr... naturalmente no comando das coisas porque no quero ajuntamentos na cidade!... Judas... leva contigo o Simo e o Mateus... se chegarem os trs; e os outros podem ficar a ver no que isto d... e at podem ajudar as mulheres a preparar as coisas... para ver se distraem os pensamentos... porque, com esta estria da samaritana, devero chegar j ao cair da noite!...

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As mulheres assim fizeram, Joana, Susana e todas as que, sendo esposas dos discpulos, os tinham seguido na aventura, metendo mos ao trabalho. Os homens, nem tanto... mas elas, sorrindo sempre muito divertidas, foram comentando umas com as outras o ridculo da conversa deles; a atitude do mestre dava-lhes at um certo alvio... porque, mesmo contando com a austera educao entre os essnios, avessos que so a mulheres e celibatrios convictos... era de facto estranho chegar um judeu quela idade sem que se lhe conhecesse mulher ou amante em que desse livre curso natureza!... E assim foi: Judas, Simo e Mateus partiram para Sicar... mas no se esqueceram de passar vista do poo... para deitar um olho ao mestre... como quem no quer a coisa; e l continuava ele em galanteios samaritana. Ela estava agora mais disposta... e ria muito; mas as suas mos l continuavam entre as mos de Jesus... que no as dispensava de carinhos vrios!... - O mestre me saiu um bom malandro!... comentou o Judas, sorrindo. - Olha o respeitinho!... respondeu o Simo, em gozo. - Vamos embora... meus Irmos disse Mateus, resoluto... e com um largo sorriso tambm que os namoros do mestre no nos enchem as panas!... A caminho de Sicar, foram Judas e Simo puxando os burros pela arreata, e carregando um deles o Mateus, que passava mal de um calcanhar... e falando todos no seu mestre, divertidos com aqueles amores recentes. Mas foi a conversa tomando cunho mais srio... pois o Simo lembrou-lhes essa revelao fantstica: de que ele era realmente o messias. Tinham visto tantos prodgios... curas milagrosas... exorcismos de criaturas tomadas pelo demo... que uma grande f os movia; mas nunca o tinham ouvido de sua boca dizer que, e afinal, era ele mesmo o messias anunciado nas escrituras!... Quanto ao Judas, algo se tinha alterado quando Jesus lhe confiou a guarda da bolsa comum... nomeando-o tesoureiro... no que sentiu grande satisfao e algum orgulho; e certo que desde essa data alguns dos outros o foram tratando com mais distncia... pois o bando no era imune inveja, e a outros sentimentos humanos de mais fraca ndole; eram apenas homens... afinal. Mas, contrariamente aos outros... quase todos... o bom Judas fazia coro com as mulheres... em pensamento: o facto do mestre se apaixonar pela samaritana no lhe diminua em nada a considerao e respeito que por ele tinha; muito pelo contrrio... pois que venerao a Jesus, no a sentia como os outros!... E afinal, agora s confirmava que o mestre era um homem como eles... s que

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mais sbio da verdade das coisas, e mais prximo do bom Jav... que disso ningum duvidava!... No fundo, e como j ficou dito... o que movia Judas era o desgnio da Terra Prometida... j alinhavada pelo rei Davi e seu filho Salomo... noutros tempos... mas que foi sol de pouca dura; mas esta revelao samaritana, confirmava-lhe que viria um dia a ser de novo grande e prspera esta terra abenoada, pela interveno do mestre... de Jesus... do messias agora revelado!... Mas estava ainda longe o desfecho!... E no sabia ainda o pobre Judas que o reino no seria deste mundo; porque, de facto... ningum o tinha esclarecido... nem viria a explicar to cedo!... Estranhava homens como Joo... o baptista... vivendo no deserto como asceta e pregando a penitncia... repetindo Isaas sem descanso... mas nada fazendo para correr com os romanos da sua amada terra. Ele chamava o seu mestre de cordeiro... como os que se sacrificam nos templos; e o bom Judas rejeitava intimamente tal coisa: um mestre no tem que ser cordeiro; e ento um mestre que tambm o messias, ter que ser um Leo... pelo menos!... Chegados cidade, levou Judas os seus companheiros s tendas em que havia feito bom negcio pela manh com o Filipe... todos bem selados com um aperto de mo, como se escritura fosse... e l carregaram as bestas para a jornada de regresso. Enquanto Judas e Simo juntavam vveres, juntou Mateus alguns homens em seu redor... como era uso do mestre... porque algo ouvira pouco junto ao Poo de Jac que lhe entupia o corao, fazendo transbordar a palavra que no poderia deixar de espalhar aos quatro ventos; e assim lhes falou: - Como o filho de Jav, o que perdoa os pecados do mundo, Jesus de Nazar... o meu mestre e senhor... revelou ser o messias prometido. Ele mesmo o afirmou pouco; e ns o ouvimos!... - E que far esse teu mestre por este povo?... perguntou um tendeiro com algum sarcasmo. Mateus no se deixou intimidar, pois que estava habituado refrega como antigo publicano... e respondeu prontamente: - No deixes entrar a dvida no teu corao... tendeiro!... O messias realizar todas a profecias das sagradas escrituras... porque realmente ele o messias que esperamos, que apenas nos disse: vem e segue-me; e ns o seguimos at hoje!... Nunca esquecerei o primeiro milagre que fez... a pedido de

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Maria... sua santa me; foi numas bodas em que ela lhe rogou que fizesse da gua um belo vinho!... E assim ele fez... s porque assim o ordenou com a sua palavra!... - E tu viste mesmo tal prodgio?... - perguntou um pedreiro romano... cioso de sua marca... curioso e algo cptico, como j nesse tempo o eram os construtores organizados nos Collegia Fabrorum. - No s vi... como dele bebi... respondeu o bom Mateus esfregando a barriga e sorrindo satisfeito e nunca eu tinha provado melhor trago que daquela vez... Mas o Judas interrompeu a palestra: - A conversa est muito boa, mas o sol j est baixo e urge que regressemos a casa; pois que no quero que a noite nos faa o caminho num breu!... - Vamos!... disse o Simo... resoluto. O ajuntamento que se tinha formado em redor do Mateus, foi atravessado pela pequena caravana... e cogitavam alguns em ir no dia seguinte s terras de Jos para conhecer o tal messias... que era de facto um assunto sempre na ordem do dia entre os judeus, porque a tenso com os romanos os fazia sonhar com o dia e com a hora da libertao!... - Muito gostas tu de contar essas estrias disse o Judas ao Mateus. - Mas... que queres tu?... So por um acaso mentiras?... perguntou ele. - Mentiras no sero... respondeu o Judas que ns bem o ouvimos... e o mestre no mente nunca... mesmo que a uma mulher; mas so coisas que as gentes no esto habituadas a ouvir... e pode um dia acontecer que te chamem de mentiroso... ou que te corram pedrada!... Viste o que aconteceu em Jerusalm... onde acho que s no tivemos maiores dissabores porque o povo se juntou, e os romanos hesitaram; e os sacerdotes do Templo recuaram!... Mateus embatucou... e o Judas esticou o passo, seguido por Simo. O caminho foi percorrido em silncio... cada um com os seus pensamentos!... Mas ao passar pelo Poo de Jac... nem queriam acreditar: tinham ido cidade, tinham carregado os vveres e tinham regressado... e o Mateus ainda tinha tido tempo para botar seu discurso; mas Jesus... adivinhando-se uma linda noite de lua bem cheia e luminosa... l continuava sentado num muro baixo, em artes sedutoras com a Magdalena!... - Vamos l falar com o mestre... sugeriu o Simo se calhar perdeu a noo das horas...

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- Tu queres ouvir o que ele diz samaritana... interrompeu o Judas, catucando-o. - Pois quero eu ouvir tais palavras... mesmo!... rematou o Mateus... dando direco aos burros para o poo Pois que parece o mestre soltar mais a lngua com a samaritana do que connosco!... Jesus, e como sempre, mostrou grande afecto por todos eles... e saudou o Simo e o Mateus com exclamaes de espanto sobre o grande carrego que traziam. E tambm saudou o Judas que agora chegava na retaguarda. Mas o tesoureiro apenas sorriu e chegou as bestas aguada. Era impossvel que Jesus no tivesse notado a perturbao de que o seu tesoureiro padecia havia algum tempo, mas continuava a trat-lo da mesma maneira: o seu olhar encontrava-o fraternalmente... e, quando lhe pronunciava o nome, a sua voz continuava suave e amvel: - Ento meu bom Judas... correram bem as coisas em Sicar?... perguntou. - Muito bem, mestre... respondeu o Judas e o Mateus ainda arranjou tempo para te ir anunciando; bem capaz de que amanh tenhas por a um bocado de gente... - No te preocupes... meu bom Judas... atalhou Jesus que no estamos c para outra coisa; no assim?... Eles que venham todos... que c os receberemos com gosto!... Tenho palavras para todos... at de sobejo!... Os homens estranharam a desenvoltura no falar do mestre... que certamente se devia samaritana; mas no comentaram. Enquanto isto j Mateus e Simo tinham o bebedouro dos animais cheio de gua, e bebiam tambm directamente do balde... quando a samaritana se ergueu dando conta da hora tardia, e fez meno em voltar para casa. Mas Jesus deteve-a e perguntou: - Porque no nos acompanhas... Magdalena?... Vamos agora cear... e podes fazer-nos companhia!... s tu uma boa cozinheira?... - Fao uma sopa decente... e com algum jeito e gosto... respondeu a Magdalena, baixando os olhos dependendo do que houver para encher a panela... Judas olhou de soslaio para o Simo... e este encolheu os ombros... reconhecendo que nada haveria a fazer!... Mateus ficou com os olhos muito abertos... estacado no cho como um esteio de pedra bruta!...

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A Magadalena aceitou o gentil convite... que secretamente desejava... e chegados velha casa, vieram os discpulos ao encontro do mestre; mas refrearam-se nas palavras ao verem que ele vinha com a bela mulher pelo seu brao. - Esta a Maria Magdalena... e vai cear connosco!... As mulheres logo a rodearam a tirar nabos da pcara... mas dos homens, ningum respondeu nem levantou qualquer objeco. Os semblantes, tirando os de Judas e Simo, vacilavam entre o zangado e o incrdulo... e alguns havia completamente atarantados. A Magdalena no era tola... longe disso... e viu que algo teria de fazer para ser aceite pelo grupo. Para comear... e com a devida licena das outras mulheres... fez a sopa!... - O mestre me perguntou se eu sabia cozinhar.. disse-lhes a Magdalena posso fazer uma sopa?... - Claro que podes... respondeu a Susana aqui faz muita falta quem queira trabalhar... que estes homens, como todos afinal, do uma lida danada e pouco ou nada fazem para seu sustento!... - Ora... reagiu a Magdalena e conheces tu algum homem que o faa?... Eu j aturei uma poro deles... e em nenhum vi meno de ajudar na lida da casa!... As mulheres riram com o que era por todas conhecido como um facto indesmentvel... enquanto os animais iam sendo aliviados dos alforges, e surgiam, um por um, os ingredientes da bela Sopa moda de Magdala; as mulheres tinham preparado tambm um recanto na aoteia... at com algum conforto... cobrindo-a com uma prgola tosca feita de paus e folhas de palmeira, e forrando-lhe o cho bem varrido com uma grande manta, em jeito de tapete, com uma pequena mesa baixa ao centro, rodeada por rudes almofadas feitas de palha... mas coberta com peles de cordeiro. E foi de facto a samaritana que preparou a ceia... e quando servida, esperou com a outras mulheres em segunda fila, enquanto os homens comiam... pois esse era o costume... nervosamente tentando adivinhar-lhes o gosto. Era norma nesse tempo as mulheres comerem s depois de os homens estarem fartos... mas Jesus pareceu esquecer a tradio, virando-se e estendendo Maria Magdalena a sua prpria malga. - Mestre... perguntou o Filipe, estranhando-o - que tens?... No te faz proveito a sopa?... - Eu tenho um alimento que vs no conheceis!... respondeu Jesus.

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- Olha que a sopinha est bem boa!... observou o Judas - Parabns cozinheira!... - e acrescentou com certo sarcasmo Ou ser que algum te deu de comer pela tardinha... e ests j de barriga cheia?... A samaritana ficou envergonhada... pois os discpulos e as mulheres no evitaram alguma risota; mas Jesus sossegou-a com um olhar e respondeu: - Tem tento na lngua... Judas malino!... O meu alimento no esse que tens em mente perversa... grande malandro; antes, e como j deverias saber... o fazer a vontade daquele que me enviou... e consumar a sua obra!... Este meu mestre no se descontrai... pensou o Judas est sempre a martelar no mesmo!... E a Maria Magdalena, que se forou a ignorar a picardia... perguntou ao mestre: - Eu sei que o messias est para vir... pois o oio em redor das sinagogas desde menina e moa, quando as escrituras so citadas; e tenho que, quando ele vier, h-de fazer-nos saber todas essas coisas... e muitas outras que nem sequer desconfiamos!... - Sou eu o Messias que esperas... j to disse!... - respondeu Jesus - E repito agora para todos... ainda que o saibam j, pois que me espreitavam nas moitas, como coelhos!... A luz tnue das candeias no deixou ver o sangue que subia nos rostos... de vergonha, claro est; e todos fitaram o cho, rapando as malgas da sopa at ao fundo... e fazendo-se de sonsos!... E o mestre levantou-se e foi at beira do terrao, olhando em redor... e virando-se, sorriu e continuou falando para todos... mas olhando a Magdalena: - Sou eu o Messias... o que aqui est a falar contigo... e convosco!... E para o provar, pela manh podero todos ver estes campos doirados para a ceifa... ainda que agora estejam verdes e parea a colheita ainda longe!... Vo alegrar-se os que os semearam, e os que os vo colher. Mas eu hei-de enviarvos a colher o que no semearam... porque outros o fizeram por vs desde Moiss!... Ningum entendeu bem aquilo... mas j estavam habituados!... Por vezes o mestre era um pouco arrevesado nas palavras... e no fundo, eles eram simples homens do povo. Mas a questo do messias ficou clara; e o bom Judas alegrouse... pois pensou que agora seria o tempo por ele to desejado como amante da Liberdade!...

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Pela manh entenderam melhor as palavras do mestre... pois foram acordados pelos gritos de espanto e contentamento dos lavradores!... Os campos estavam de facto doirados... e arregimentavam j ceifeiras para os colher!... Consta-nos que ficaram, Jesus com seus discpulos, mais dois dias por aqueles lugares. As mulheres aproveitaram, e foram para os campos ganhar alguma jorna para os seus alfinetes!... Mas as gentes de Sicar e tudo volta, como previra o Judas, foram-se juntando volta do mestre... e todos notaram que a Maria Magdalena no mais o deixou!... A samaritana... ao contrrio das outras mulheres, que no abriam a boca, falava com os homens como qualquer um dos outros discpulos; e eles foram-na tomando como um deles. por isso que nesta narrativa s referimos ainda onze discpulos... e disso agora esclarecemos algum leitor mais distrado... porque o dcimo segundo lugar estava guardado para esta mulher, pois at um pastor dos rebanhos de Jos lhe disse ao fim do dia com admirao: - Pelas tuas palavras, acreditamos... mulher; sabemos agora que o teu mestre verdadeiramente o messias!... E a Magdalena soube ento que no mais regressaria a casa... pois que tambm ningum verdadeiramente a esperava por l!... Judas de Queriote via aquilo tudo com alguma apreenso. No o caso com a Magdalena, que para ele tanto se lhe dava, mas a multido em redor do mestre!... E por isto se abeirou do Simo e perguntou: - Simo... que achas tu?... O mestre arregimenta esta gente... e depois?... Que far com ela?... Simo estranhou a pergunta... respondendo: - Ningum aqui arregimenta... caro Judas; o que faz o mestre... e fazemos ns, na medida do possvel... levar esta gente sua f, pela palavra!... - Este povo todo junto teria alguma valia para a libertao desta terra bendita... observou Judas mas por agora uma fora bruta que ningum controla. Necessita de ser conduzida pela sabedoria, que, junta com a f, nos poderia libertar do jugo romano... e dos cobradores de impostos!... E o Simo pensou um pouco e perguntou... baixando a vs: - Achas ento que esta gente pobre e mal preparada poderia fazer guerra aos romanos?... E respondeu o Judas:

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- Para vencer os tiranos... temos que ter uma Cabea... que para mim ser o mestre; e tambm uma Lei... que ser o que ele diz a esta gente e o que est escrito nos santos livros!... O Messias e a Lei, dar-nos-o a fora necessria, porque estamos na nossa terra e a conhecemos e amamos; e os romanos no esto... nem estaro nunca!... - Judas... meu bom irmo!... alertou o Simo Se o caso fosse fazer a guerra, teramos ns ficado com os zelotas; e com eles faramos boas emboscadas, roubaramos as armas, mataramos os romanos e os seus filhos e mulheres; mas nisso estaramos em pecado contra a Lei que referes... - Mas eu no penso que os zelotas tenham encontrado o messias!... respondeu Judas Se esse fosse o caso, eu l estaria com eles a lutar!... E penso tambm que a nossa Lei no se aplica aos invasores... e gentios... que o que so os romanos!... - Pois eu tambm penso assim, quanto aos invasores... confirmou o Simo, e acrescentou mas j quanto aos gentios, tenho as minha dvidas!... Mas o nosso mestre verdadeiramente o filho de Jav... e o seu pensamento, o pensamento do senhor... e a sua obra, a Obra!... Nenhum outro pode ter uma tal fora para mudar o mundo e os homens!... s ele querer!... - Talvez tenhas razo!... concedeu o Judas Com o mestre aprendemos que a verdade e o amor movem mais os homens do que a mentira e o dio!... Mas tambm uma verdade que os romanos no esto c interessados em verdade e amor... como sabes. Quando nos distrairmos, daro fim nas nossas preces e nas nossas tradies... e nas nossas vidas... sem pestanejar!... Eles prendem o nosso quotidiano como ns seguramos corda os nossos burros; e como aos burros, acabaro connosco quando acharem que estamos prontos a dar-lhes uma valente parelha de coices!... O Simo sorriu com a metfora asinina... e comentou: - Ento... caro irmo Judas... julgas o poder da espada superior ao poder da sabedoria?... - Claro que sim!... respondeu Judas O poder da espada de que falas, tem legies armadas e bem treinadas... e os nossos sacerdotes a obedeceremlhes por interesse e ambio... e omisso de suas obrigaes!... O poder da sabedoria... o que tem o nosso mestre... tem por enquanto um bando de miserveis atrs de si. Em boa verdade, o que podero fazer estes desgraados perante a bruteza dos poderosos?...

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- No sei se assim ser!... respondeu Simo O imprio, mais que as armas... usa por vezes a bruteza do prprio povo para o subjugar... como ns fazemos com os nossos queridos burros, carregando-os sem piedade: quanto maior a carga, mais as bestas se amansam... e baixam as orelhas!... Mas pensa tu agora como seria se os burros... e de repente... pensassem em ser livres!... Acho que a palavra do mestre cumpre essa funo: dar conscincia a este povo de que no so bestas de carga... mas homens com alma e dignidade!...

Captulo Segundo Judas... o libertador

Manh cedo, ainda o sol no era inteiro nos cus, partiram todos para norte... rumo a casa, bem amada Galileia... onde entretanto as notcias j tinham chegado!... Os galileus, descendentes das tribos perdidas do norte, e que sempre tinham ficado na m de baixo nas questes de poder, festejaram com grande vigor os acontecimentos de Jerusalm!... Jesus tinha dado uma lio aos romanos... e aos sacerdotes que ocupavam o Templo para seu proveito e governo, e menos para a glria de Jav... ou para servio do povo!... Os discpulos iam em pequenos grupos separados entre si, evitando ajuntamentos... mas, por recomendao do Tom que todos acharam avisada, vista uns dos outros, por evidentes razes de segurana; e tinham combinado andar sempre a direito pela estrada de Genesar. Jesus ia caminhando a bom passo com o Pedro e o Tadeu... e Maria Magdalena pelo brao, claro est... e vinha o bom Judas um pouco mais atrs, com os burros bem carregados e escoltados por Simo e Andr, os que eram mais afoitos e decididos com os bordes em caso de escaramua com salteadores. J isso tinha acontecido no passado... e no ficaram os bandidos com vontade de repetir... pois que o trio lhes deu muita e boa bordoada que lhes moeu o coiro, desistindo dos seus malficos intentos. Os restantes vinham mais distantes ainda... mas todos vista uns dos outros... e pelas razes j aludidas!...

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Caminharam toda a manh... e teriam j passado Ganim, com o Monte Tabr j em vista, quando na beira da estrada, pouco passava da hora em que o sol j no tem sombra alguma, um homem bem composto e ataviado esperava Jesus e veio ao seu encontro esbracejando; pelo trajar seria um funcionrio rico, vista do povo em geral, que andava sempre numa misria extrema... e que ao chegar ao nazareno lhe disse com grande ansiedade: - Mestre!... Tenho o meu filho doente... ardendo em febres... nem sei se passar do dia de hoje. Rogo-te que o livres da maleita que o agarra ao leito... pois este corao de pai no mais te esquecer... - Como te chamas... bom homem?... perguntou Jesus. - Sou Rafael, meu senhor!... respondeu ele Sou funcionrio de Antipas, o tetrarca... mas galileu de nascimento, como vs!... Peo desculpa por no me ter apresentado... mas venho de facto em grande aflio... - Mestre... chamou o Pedro em surdina a jornada j vai longa... e bom que encontremos um lugar para passar a hora do calor e comer qualquer coisa. Este homem deve ser de pouca f, pois obedece ao tirano Antipas que serve aos romanos... - Bem o sei... Pedro, meu irmo... respondeu Jesus mas sabes que esta gente, se no vir um milagre, no acreditar; por isso Jav concede que se faam!... - Senhor... insistiu o homem, que apesar de tudo ouvira as palavras de Pedro eu sou devoto e crente em Jav... nosso senhor... pela palavra de Isaas, de Jeremias, de Ezequiel e de Daniel; e vos imploro que venhas minha morada antes que o meu filho morra de vez... e que fique a minha casa e o meu nome sem futuro... Jesus olhou Rafael... e condoeu-se dele!... Mas, entendendo tambm as razes de Pedro, colocou-lhe pesadamente as mo nos ombros e disse-lhe: - Pois vai para a tua morada, bom homem... que o teu filho viver!... Ele foi salvo pela tua crena e esperana... e a tua f o curou!... E ainda hoje com ele falars sobre mim... e com ele dars muitas graas a Jav!... O homem olhou a Pedro e a Tadeu... e at Magdalena, embora fosse mulher... e um largo sorriso suplantou a agonia em que antes estava... pois que deveras acreditou!... Beijou as mos de Jesus... e queria at beijar-lhe os ps, mas o nazareno no o permitiu... e logo correu para casa dando graas por conta!...

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Mas no caminho lhe vieram ao encalo alguns dos seus criados descrevendo o milagre: o seu filho tivera melhoras sbitas... e estava agora de boa sade e disposio; at j tinha tomado um caldo de galinha, para alegria e alvio de todos os parentes, e um copo de bom vinho para fortalecer o sangue... pois que a febre o abandonara pouco depois da hora do meio dia. - Vai por este caminho acima... tudo a direito mandou Rafael a um dos moos e quando encontrares o mestre de nome Jesus, respeita-o como a um rei... e diz-lhe que o meu filho est bem; e que na minha casa, a casa de Rafael de Ganim... ser sempre tratado como o maior deles, e que os seus discpulos sero sempre recebidos como se acolhem os bons irmos!... O criado correu ladeira acima, at estrada de Genezar... e no teve dificuldade em avistar o grupo que se acoitava do estio debaixo das poucas rvores do lugar. As mulheres catavam alguma lenha para cozinhar a janta... enquanto que os homens acabavam j de estender os panos para criar frescura... e chegavam os burros ao feno!... - Quem o senhor Jesus?... gritou o moo ainda ofegante da corrida. O mestre levantou-se... e o rapaz ajoelhou diante dele; e o nazareno ouviu a notcia que era suposto ouvir. - Que se passou?... perguntou o bom Judas. E o Tadeu contou-lhe o sucedido: outro prodgio!... Judas engelhou testa e nariz com algum despeito... enquanto afrouxava os arreios aos burros; e logo foi dizendo: - E anda o mestre a perder tempo com o filho de um esbirro do Herodes Antipas... um traidor que sustenta este d de alma em que vivemos!... - Mas todos os funcionrios do tetrarca tm que ser traidores?... perguntou o Tadeu... com alguma sofisma Olha que o pobre homem parecia um bom crente de Jav... e um galileu com alguma virtude!... - Tadeu... meu irmo... respondeu Judas a virtude bem mais do que crer em Jav... assim o penso!... - Como tal?... duvidou Tadeu Como podes assim dizer?... - A devoo a Jav apenas propagada, mais fcil do que fazer uma boa aco todos os dias... e muito mais branda e fraca do que evitar de todo os maus actos!... concluiu o Judas, e continuou O que ns todos sentimos, e que a fora maior, tem que se traduzir em aces... seno a f fica sem qualquer sentido!... Assim, se um homem serve o tirano... no pode ser igual aos meus irmos...

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- Isso est-me cheirando a blasfmia... Judas interrompeu o Tadeu, baixando a voz. - Porqu blasfmia?... estranhou Judas Acaso um rabi ter valor se o povo no sentir os seus bons ofcios pela caridade?... E por acaso ainda, no conheceste em tua vida homens que pouco sabiam de religio... pois no conheciam a Jav... mas que eram bons e bem amados pelos demais?... A qual estimas deveras?... Ao crente que nada faz pelo prximo, ou ao gentio que exorta em bondade para consolo de todos?... - Agora me baralhaste... meu irmo!... respondeu o Tadeu coando as barbas Tu s realmente um caso bicudo para todos ns: as palavras do mestre parece que no te chegam... e vais-lhes juntando as de tua lavra; e vais fazendo doutrina prpria na tua mente!... - s vezes as palavras do mestre at me sobram... - interrompeu o Judas, sorrindo pois que as no entendo de todo!... Mas verdade verdadeira que eu penso com a minha prpria cabea; e torno a dizer-te: prefiro aquele que faz o certo pensando errado... do que aquele que faz o errado pensando certo!... O galileu Rafael, pode pensar certo... e crer no senhor de todos ns; mas faz errado... pois serve a quem no deveria!... - Isso faz-me agora algum sentido... de facto... respondeu o Tadeu, intrigado mas no se pode pr em questo a nossa crena e tradio... e o Rafael, ao que parece, segue-a com zelo no que a Jav diz respeito... - Nem me passa pela cabea pr em causa a tradio... interrompeu o Judas e muito menos as escrituras, que o lugar de onde brota a verdade verdadeira!... O que te digo que, no geral, e pelo que me foi dado a ver at hoje, a f tem pouca influncia na conduta das gentes; e dos poderosos nem bom falar!... Retira de tudo isto o nosso grupo... o mestre, e os que o seguem e suas mulheres... e vers que tenho razo: compara os sacerdotes pagos com os que hoje ocupam o templo de Jerusalm: uns vendidos a Roma!... Como homens, prefiro de longe os pagos... porque ao menos so fiis identidade dos seus povos!... O que nos salva... l bem no fundo... o que nos une: o amor que temos uns pelos outros, e o que fazemos pelo prximo; o resto, so palavras para entorpecer os incautos!... - Que que se passa aqui?... perguntou o Bartolomeu que agora chegava. - No se passa grande coisa... caro irmo!... respondeu o Tadeu Apenas gosto de falar aqui com o Judas sobre as coisas da f; ele como um

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arado a rasgar a terra: vai sempre a direito... no lhe importando de que lado est o sol... e a luz!... - Mas haver que discutir as questes da f?... perguntou o Bartolomeu desconfiado No nos bastam as santas escrituras e as palavras do nosso mestre?... - Bartolomeu: tu estavas l quando o mestre foi baptizado?... perguntou o Judas quando retirava j os ltimos arreios dos animais. - No... respondeu Bartolomeu era o Andr que l estava... e outro... que agora no me lembro qual... e que logo seguiram o nosso mestre!... - Pois sim... confirmou o Judas mas tu sabes como o Joo, aquele a quem chamam de baptista, chamou ao nosso mestre?... Pois eu digo-te: de cordeiro!... No achas isso um pouco esquisito?... No so os cordeiros os animais que se sacrificam no ptio dos templos?... - So palavras do baptista... no so palavras do nosso mestre!... retorquiu o Bartolomeu O nazareno convidou os nossos irmos a conhecerem a sua morada... e a impresso que tiveram foi to forte que logo o Andr disse ao seu irmo Pedro que tinham encontrado o messias. - Mas como pode ser isso?... refutou o Judas, rindo-lhe nas barbas No soubemos que o mestre o messias ainda ontem?... No nos foi isso revelado quando ele conheceu a Magdalena?... - L ests tu com as tuas coisas!... desabafou o Tadeu, sorrindo com algum nervoso Sabes que o mestre encontrou depois o Filipe... - Que foi quem mo apresentou esclareceu o Bartolomeu. - Pois foi... confirmou o Judas... relevando a questo do messias... e catucando ainda e at lhe perguntaste se de Nazar poderia vir alguma coisa com jeito!... Tadeu deixou escapar uma vigorosa gargalhada, vendo o Bartolomeu atrapalhado... e atalhou em defesa do Batolomeu: - No sejas mauzinho... irmo Judas!... O Bartolomeu ouviu palavras sbias do nosso mestre, que logo o convenceram de que era um homem bom... daqueles em que no h fingimento!... - Assim foi... confirmou o Bartolomeu perguntei ao mestre de onde me conhecia... e ele me respondeu que me tinha visto debaixo de uma figueira... - E que tem isso de especial?... interrompeu o Judas, perguntando Os homens maus no se sentam debaixo das figueiras?...

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- Nada h de especial nisso... respondeu o Bartolomeu, ignorando a provocao mas eu perguntei-lhe em seguida se ele era o mestre... o filho de Jav e rei dos judeus... e ele me respondeu que veremos o cu aberto e os anjos do senhor subindo e descendo por meio do filho de Jav... - Ora a est!... interrompeu o Judas, novamente Respondeu-te coisas que no entendeste inteiramente... mas que te despertaram a tua f!... E por isso o seguiste!... - E tem mal ter eu sido despertado na minha f?... perguntou o Bartolomeu contrafeito No devemos seguir ao mestre por nossa intuio?... - No tem grande mal... Bartolomeu... respondeu o Judas aquieta-te pois... e sossega a tua alma!... No quero eu afligir-te com as tuas prprias palavras; mas a tua f... no tem que ser a f de todos... e muito menos a minha!... Entendo que precisamos de alguma coisa mais verdadeira e palpvel para todos!... - No podemos alterar o que nos est destinado... essa a verdade!... concluiu o Tadeu, tentando pr gua na fervura O Bartolomeu seguiu o mestre porque estava para isso fadado!... - H ento que rogar a Jav para nos reforar a vontade... e para vencer esse destino, agarrando-o pelos cornos!... respondeu o Judas, irritado - E fazer progredir o pensamento, que com a orao, so uma grande fora que ns todos temos; ou ento sentar-nos-emos debaixo das figueiras esperando que o destino faa o seu trabalho!... Porque raio desejaria o messias que a orao, que no fundo um acto de f, no tivesse em ns algum efeito nas aces... pelo amor ao prximo... ou pela sua libertao?... Sem amor ao prximo no h progresso na nossa causa... nem na nossa vida... e as oraes transformam-se em queixumes: negcios com o divino; e todas as palavras ditas ou pensadas ficaro connosco para todo o sempre... mas paradas, como uma maldio!... - Agora me pareces tu como dizes ser o mestre... comentou o Tadeu pois no dizes nada que possamos entender!... - Judas!... insistiu o Bartolomeu Ento achas tu que o nosso amado mestre negociava com Jav quando... por exemplo... curou o paraltico em Betzat?... Era conhecido que Jesus tinha encontrado um homem entrevado havia quase quarenta anos... nos banhos que existiam em Jerusalm, junto Porta das Ovelhas... a que d para a estrada de Jeric. O bom Tadeu foi lembrando que nesse recinto se juntavam de facto muitos doentes em busca de melhoras...

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talvez pela qualidade das guas... e o mestre lhe ter perguntado se queria ficar curado!... - Essa tambm boa!... comentou o Judas... rindo agora a bom rir Crem vocs que o mestre ter perguntado ao paraltico uma coisa to a despropsito?... - No desvies a conversa!... repreendeu o Bartolomeu Sabes bem o que lhe disse o mestre: levanta-te, toma a tua enxerga e anda. E ele se levantou na hora, pegou na enxerga e se ps a andar como qualquer homem so e escorreito!... - Bom... se tu o dizes... respondeu o Judas eu, como sabeis, no estava por l; andava no mercado... que onde gosto de estar, diga-se, para assuntar sobre o preo das coisas que nos alimentam a todos!... Mas posso acreditar que da derive um dito por muitos e bons anos: o de perguntar a um coxo se quer andar ou a um cego se quer ver... como coisa despropositada; mas os desgnios do divino so insondveis!... - Irra... que no se pode falar contigo, Judas!... repreendeu o Tadeu com maus modos Eu estava l e vi com os meus olhos: o paraltico foi-se sua vida no meio da multido com a enxerga s costas!... - E nem agradeceu?... perguntou ainda o Judas, troando. - No sei se agradeceu... respondeu o Tadeu ora essa... nem isso me interessa, pois me parece que ests a troar de todos ns; mas sei que o paraltico espalhou aos quatro ventos o prodgio nele feito pelo nosso mestre!... - Pois... e ter sido por isso que os fariseus lhe puseram os olhos em cima... reagiu o Judas quando o mestre comeou a dizer que, mesmo sendo sbado, Jav continuava a trabalhar... e ele como seu filho o faria tambm!... Vamos ver como vai acabar essa estria!... Isto de no respeitar o Sabath pode acabar muito mal... - Assim no d!... desabafou o Bartolomeu, desconsolado e com um sorriso meio amarelo Ningum tem palavra que cale este Judas... este desbocado de uma figa!... - Os sacerdotes adoram a Jav... respondeu o Judas, ignorando o desabafo do Bartolomeu mas o povo... basta que algo acontea e que no compreendam, torna-se idlatra com alguma facilidade!... - E que queres tu dizer agora com isso?... pergunto Tadeu. - Quero dizer que os prodgios do mestre so facas de dois gumes!... respondeu o Judas.

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- Como assim?... perguntou o Bartolomeu: - O povo espalha estas estrias com alguma inveno mistura... respondeu Judas e sabido como a imaginao em demasia tolda um pensamento que se quer lcido!... As palavras que vo sendo repetidas... por distorcidas que so... e s tantas... substituem os prprios factos: o nosso mestre uma coisa... os milagres que vai fazendo com a ajuda do senhor so outra bem diferente; embora os prodgios sejam necessrios, para que acredite o povo ignorante, podem tornar-se um caminho perigoso... muito perto da idolatria... pois podem transformar o mestre num dolo!... - No compreendo onde queres chegar!... comentou o Bartolomeu. - simples!... respondeu o Judas - Os mistrios permitem que o divino se revele a todos ns... e de formas diversas... que tanto podem envolver um bom judeu, como qualquer gentio!... - Queres dizer agora que o gentio adora tambm a Jav?... perguntou Tadeu... abismado com tal ideia. - A natureza a grande mestra de todos os homens... retorquiu o Judas - pois ela prpria a revelao de Jav... seu criador. A natureza no necessita sequer de doutrina ou de mandamentos... pois que se nos apresenta no explicando nada. como uma escritura... mas sem escrita; e assim no est sujeita ao erro da leitura... porque ela simplesmente existe!... Estou em crer que os primeiros mestres da humanidade observavam as lies da natureza... mas com poucas ou nenhumas explicaes dadas aos crentes... que eram deixados, como na escola da vida, a tirar as suas prprias concluses. A sabedoria est acima da compreenso da maioria... mas a moral coisa comum e est ao alcance at dos ignorantes: porque lhes brota dos fundos da alma. bom que no se confunda sabedoria com moral... e por tudo isto, os prodgios no deveriam ser explicados; apenas deveramos deixar que acontecessem... e dar graas a Jav... seguindo em frente!... Estava a conversa neste p, quando se abeirou do grupo o prprio Jesus... e Maria Magdalena que lhe pegava pelo brao!... Os homens calaram-se... porque a conversa em frente ao mestre, piava mais fino... por assim dizer!... - Porque vos calais?... perguntou Jesus, sorrindo Acaso me cortavam no manto?... Tadeu e Bartolomeu embatucaram... e foi Judas que respondeu: - No cortamos no nosso mestre... nem sequer no seu manto... senhor; apenas falvamos das coisas dos homens... e das coisas da f!...

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- Dessa conversa eu gosto deveras... respondeu Jesus e em que p estavam?... - j uso que tudo pareas saber antes de ns... respondeu o Judas pelo que a pergunta me parece desnecessria!... Jesus olhou a Magdalena... que encolheu os ombros com certa graa... e anunciou: - As coisas da f so bem simples; o filho de Jav no faz no mundo nada sem o seu pai... pois o que faz um, faz o outro!... O pai ama o seu filho e mostra-lhe o caminho... e o filho apenas vos mostra o que faz o pai; e mostrar ainda coisas que vos deixaro assombrados!... - Falas dos prodgios que tens feito?... perguntou o Judas Pois tambm ns deles falvamos... como deves saber... - Pois bem o sei de facto... meu bom Judas!... respondeu Jesus E tambm eu falo agora dos mortos que ho-de viver... dos cegos que ho-de ver... dos paralticos que se ho-de levantar... de tudo isso enfim. E falo do respeito devido ao filho... porque no sendo o filho respeitado, ao pai que se falta com o respeito!... Judas parou encostado ao burro... e limpou o suor manga da tnica para pensar numa resposta altura... e disse por fim: - Respeito parte... que sempre bonito e eu dele gosto deveras... temos ns esta natureza toda em nosso redor, criada pelo pai... Jav, nosso senhor... que j em si um prodgio dos grandes!... - Assim !... confirmou Jesus, e perguntou E onde que isso te leva?... E o Judas respondeu... hesitante: - O filho, no existindo na altura da criao de tudo... e a meu ver... nada tem que ver com ela!... No ser assim?... a Jav que devemos a natureza... e todo este mundo em que vivemos... - Deixa essa questo para os filsofos... irmo Judas... e, simplesmente, ouve-me!... interrompeu Jesus Quem me ouve e acredita, cr tambm em Jav que me enviou... e ter a Vida Eterna!... Deixa a filosofia para os gregos!... Os que me ouvirem, vivero... pois que a Vida procede do pai, mas ele mesmo me concedeu ter a Vida em mim mesmo!... Jav deu-me o poder de julgar... que no extensvel a mais ningum... porque o meu julgamento ser justo, j que no busco a minha vontade, mas a vontade de Jav... o que me enviou!... - E que Jav seja por isso louvado!... exortou Bartolomeu!...

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- Assim seja!... reforou o Judas Todos os ensinamentos do meu amado mestre so para mim como se viessem do pai... pois, em princpio, viro dum lugar em que a moral que consigo compreender no tem qualquer validade... e a sabedoria no ter por l quaisquer limites. Pobre de mim... que pouco mais sou que um nscio!... Mas, do que consigo abarcar e entender, vou construindo uma verdade que em mim caiba... e mais no posso fazer de momento!... - Todos so livres para rejeitar ou discordar... observou Maria Magdalena mas a salvao uma s... como a Verdade uma s ; e bem aventurados sero os que a testemunharem!... Jesus sorriu, concordando... e acrescentou: - Se eu fosse testemunha de mim prprio... seria fraca testemunha!... Outra coisa h que testemunha verdadeiramente... mas no um homem!... - Ser ento o qu... ou quem?...- perguntou o Judas. - No quem... mas o qu... meu caro Judas!... respondeu o nazareno - a obra que me confiou o pai, para que a levasse a bom termo; e essa obra que dar testemunho de que foi realmente Jav que me enviou!... Se no acreditares neste que aqui vs, o enviado do pai... nunca lhe vers o rosto nem ouvirs a sua voz!... - Entendo!... respondeu Judas Mas, mestre... perdoa-me que no possa navegar em tais guas sem pensar que nesta terra... que para mim santa... a injustia mata qualquer moral; assim como a falsidade e a mentira matam a sabedoria!... Falas-me desse supremo bem que a vida eterna... e da vontade de Jav manifestada atravs da tua obra... que afinal a dele!... Quando te revelas a ns, teus discpulos... todos sentimos orgulho, e te damos a primazia; e o julgamento que tens e ters... porque Jav assim o entende que tenhas... ter necessariamente que ser justo, ou cairia como um raio sobre ti e sobre os teus discpulos!... Os que merecem ser salvos, devero ser encontrados... ou nos tornaremos cmplices da sua perdio; e se eu tudo observar com honestidade... embora no possa julgar... no deixarei de ver o mrito, a sabedoria, e tudo o que habilita os homens bons; e se todos o fizerem, o povo condenar a injustia onde quer que ela se mostre nesta terra!... - Tens que estudar mais as escrituras... e ouvir menos o guerreiro que em ti mora... respondeu Jesus, brandamente porque elas tambm do um valioso testemunho a meu favor. Mas se um dia no quiseres vir a mim para teres a Vida, vers pelo menos que no ando procura de glria entre os

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homens!... A ti, meu bom Judas... conheo-te j bastante bem; e no vejo esse amor profundo a Jav... e a mim, como seu enviado... - Mestre!... interrompeu Judas Sers capaz de dizer que no te estimo como a mim mesmo?... - No foi isso que eu disse!... refutou Jesus Como achas tu ser possvel acreditares, se andas em busca de glria na terra... e menos da glria que vem dos Cus?... - No quero qualquer glria para mim!... desmentiu o Judas O que desejo justia para esta terra... e felicidade para os homens bons... - No penses que te vou acusar diante de Jav!... interrompeu Jesus Quem te poder acusar Moiss... se no seguires os seus mandamentos. Mas repara que se os seguires, ters hiptese de chegar a mim; porque bem sabes que para fazer a justia que desejas... com tuas prprias mos... terias que ignorar a Lei!... Um silencio fundo interrompeu a conversa. As palavras de Jesus tinham de facto atingido o corao de Judas... bem no centro... e tinham silenciado os outros!... Era de facto verdade que Judas ansiava pelo dia em se corressem os romanos paulada... havendo que matar muita gente... que poderia ser m, mas que arrastaria tambm inocentes para o sacrifcio de suas vidas!... O Judas juntou as mos... e disse em sentida contrio: - Eu no tenho qualquer intento de discutir com o meu mestre!... Apenas quero que os seus ensinamentos me faam algum sentido... mantendo eu um rumo no caminho do Bem... - E a ti no te pedido mais do que isso... meu bom Judas... interrompeu Jesus com autoridade... pegando-lhe pelos braos rijamente pois que sempre que chegue a tua hora, sabers o que fazer para que se cumpram as escrituras... e a palavra de Jav!... Como numa barca, no temos todos que ir ao leme, nem todos tero que remar, ou iar as velas, ou perscrutar o horizonte procurando porto seguro; cada um que faa o que lhe compete, e a barca navegar a contento!... Ficou assim claramente estabelecido que a Judas estava reservado algo no divino desgnio... pelo que ficaram Tiago e Bartolomeu algo baralhados, e no abriram mais a boca!... Parecia-lhes que, ao mais rebelde e inconformado dos discpulos, estariam reservadas as maiores tarefas!...

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No fundo, apenas queria o bom Judas que, e pelo menos, lhe fosse dada a possibilidade de correr estalada com o ltimo romano da Terra Prometida!... Mas... sendo sempre os desgnios de Jav pouco claros para os homens... como sentido e conhecido por todo o mundo... parece-nos neste caso que no queria o criador que se pusesse a carroa em frente dos bois!...

Captulo Terceiro o Supremo Conselho

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Passada a hora do maior calor, com a janta do meio dia j tomada e a aconchegar as almas... pois que, como bem sabe qualquer ignorante, sem os corpos estarem fartos as mentes de pouco valem... Jesus e os discpulos retomaram o caminho de Genazar, que ainda estaria a umas boas nove ou dez lguas, ou dois dias de marcha sem grandes pressas!... O Pedro tinha sugerido que rumassem ao lago onde crescera e se fizera adulto e pescador... com o seu irmo Andr, e aprendendo a arte com o pai de ambos... e que era um extenso espelho de gua com quase vinte quilmetros de norte a sul, e onde desaguava a norte o Rio Jordo alimentado pelo Monte Hermn, depois de passar pela Lagoa de Hule, e antes de se precipitar para o Mar Morto... uma centena de quilmetros a sul, tudo a direito. Na margem do lago, e a poente, Herodes Antipas tinha fundado a cidade que lhe mudou o nome: Tiberades; mas muitos galileus ainda o chamavam por Lago Genezar... nome da cidade mais antiga que rivalizava em importncia com Cafarnam. Embora a regio estivesse numa profunda depresso... como de resto todo o retalhado reino de Israel... e agravada com uma implacvel colecta de impostos ditada pelos romanos... o movimentos de barcos para a pesca e para o comrcio de todo o tipo era ainda intenso. Mas o trfego mais triste era certamente o transporte das gentes errantes que nem pagavam o servio, j que muitos galileus andavam de cidade em cidade a pedir esmola... trabalhando aqui e ali... mas nada fazendo ou produzindo verdadeiramente, para fugir ao insuportvel cerco do fisco!... medida que chegava mais perto dos povoados, Jesus comeou a ser seguido por uma grande multido, pois que, como j foi dito, as notcias de Jerusalm tinham provocado um grande impacto no orgulho galileu, pela afronta aos romanos e aos sacerdotes que ocupavam e geriam o Templo para seu proveito... porque tudo era um negcio de milhes que no tinha ptria... nem vergonha na cara!... Os prodgios, relatados por todos de sol a sol... e mesmo ao sero em redor do fogo dos lares... espevitavam alguma curiosidade; e acalentavam a f dos que tambm queriam ser abenoados com a cura de todo o tipo de maleitas. O dia passou dentro da rotina que impunha a viagem, e, estando j Nazar vista, decidiu o mestre visitar a sua me... Maria... e apresentar-lhe a Magdalena!... Os discpulos e as mulheres ficaram fora do povoado, para no chamar as atenes... e o mestre decidiu que entraria na cidade pelo cair da

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noite. Mesmo assim, logo foi rodeado por algum povo que o aclamava... e foi a custo que chegou segurana da casa onde crescera, onde entrou meio esbaforido, quase arrastando a Magadalena... e assustando a sua santa me!... Maria... que estava ao fogo adiantando a janta para o dia seguinte com a sua filha Maria, mais tarde conhecida pelo nome do marido, um tal de Jac... quando refeita do susto, caiu-lhe nos braos em pranto de muita alegria; mas quando reparou na bela mulher que o seu filho trazia pela mo, ficou queda e calada... esperando uma satisfao. - Esta Maria Magdalena... minha mulher!... - anunciou Jesus, que bem notara a diferena na postura de sua me. Maria Jac logo a saudou e fez sentir em casa!... Mas consta que as restantes marias, me e sogra, se beijaram cordialmente... mal tocando os rostos!... Com efeito, nem a santidade de ambas, mais tarde reconhecida, evitou aquele gelo que existe entre a me e a mulher de qualquer homem... como se lhe disputassem a primazia no corao!... - Meu filho... disse Maria de Nazar ds-me muito gosto com a tua visita; mas no podes demorar-te... porque os teus irmos no gostaram das notcias vindas de Jerusalm; e eles falam demais... como se sabe!... Podes correr grande perigo se aqui ficares!... - No te apoquentes, mezinha!... respondeu Jesus, ternamente... abraando-a At ao nascer do sol, no correrei qualquer perigo!... E isso dnos um bom tempo para matarmos as saudades... e para conheceres melhor a Magdalena!... - O Jesus fala-me muito de ti... minha boa me!... comeou a Magdalena... a medo E f-lo sempre com muito carinho e desvelo!... Nesta parte j a Magdalena estava sentada mesa... e a Maria Jac lhe dava as mos e carinhos de irm!... - o melhor filho que tenho!... respondeu a nazarena O falecido pai, o bom Jos, esperava dele que pegasse as ferramentas, e que fosse adiante com a carpintaria!... Mas eu sabia que assim no poderia ser... e o confirmei quando, ainda pequenito, deu lies de religio aos fariseus na sinagoga... - Ora essa, minha me interrompeu Jesus exagero o seu!... - No me desmintas... filho... atalhou a Maria com autoridade que bem sei do que falo!... Aos doze anos j tu pregavas aos fariseus na sinagoga, como se fosses o chefe de todos eles!... Que vergonha a minha... nesse instante... pois que nunca gostei de dar nas vistas; e o susto que apanhmos foi tal... que o teu

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pai te mandou a estudar com os essnios... para o mosteiro do Monte Carmelo... bem longe daqui!... - E em boa hora o fez... respondeu Jesus pois eu teria dado um pssimo carpinteiro!... Riram todos da concluso de Jesus... e o gelo foi quebrando aos poucos. - Mas... diz-me c... - recomeou Maria de Nazar, mudando de assunto e abrindo o jogo que novidade esta de trazeres uma mulher pela mo?... E ainda por cima bonita com a Lua!... Julguei que tinhas o hbito essnio de no querer famlia!... - Minha me!... respondeu Jesus Eu no sou essnio... nem fariseu... nem zelota... pois a nica coisa que sou na verdade, filho de Jav!... E a sua obra, a minha obra... e inclui ela esta mulher que hoje te trago, e que nos hde dar continuidade linhagem e a tornar santa... e que me dar o carinho e ateno que qualquer homem necessita para viver em paz consigo prprio!... - Se assim ?!... concluiu Maria, conformada. E foi aqui que a Magdalena falou ao corao de Maria: - Minha me: no venho ocupar o corao do meu mestre... e senhor... porque esse est cheio de um Amor por todos ns, em que ningum se agiganta!... Prometo apenas que dele cuidarei com desvelo... como se a um tempo fosse mulher e me... e quando no estiveres presente!... - E fico bem feliz por ter o meu filho tais cuidados... respondeu a Maria pois que bem sei que a sua obra o faz muitas vezes esquecer-se de si prprio... e das suas necessidades; e sei tambm que no sero os discpulos que as iro satisfazer a contento!... O sero correu calmo... e o tempo passou num pice, como sempre o faz em tempos felizes!... No deram pelas horas at que a luz da aurora comeou a iluminar a casa, tornando as candeias menos luminosas. Jesus levantou-se e disse: - Mezinha... temos de nos ir!... Quero pedir-te uma coisa... e tambm minha irm Maria... - Pede o que quiseres... meu filho!... - Esta cidade pequena... recomeou Jesus e os meus irmos tm a lngua comprida... como bem disseste; eu penso que corres aqui algum perigo... pelo que devero ir, tu e a minha irmzinha, para casa do bom Lzaro... em Betnia; e a tero certamente refgio e segurana!...

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- No tenho nada a fazer por aqui que no possa esperar!... respondeu a nazarena Faremos como dizes!... No leves a mal aos teus irmos... que bem sabes que eles no o fazem por maldade; eles so todos tementes a Jav... nosso senhor... e seguem apenas o que ouvem aos fariseus: um Jav cruel e vingativo... bem diferente desse Jav bondoso como um pai, de que nos falas desde moo!... Despediram-se todos com alegria... e tambm tristeza; esta, vinha-lhes da separao... e aquela da obra em que todos tinham o seu papel. As marias, a Magadalena e a Jac, abraaram-se como velhas amigas... um pouco para espanto de todos!... Jesus chegou junto dos discpulos com o sol a despontar no horizonte!... - Queres dormir um pouco?... perguntou Magdalena. - No carece... respondeu a Magdalena vamos sair daqui bem cedo, que podem os nazarenos seguir-nos... e causar-nos problemas!... O Judas j aparelhava os burros... ajudado pelo Mateus e pelo Tiago. As mulheres saudaram muito a Magdalena... e logo lhe perguntaram como tinha sido o encontro com a sogra, pelo que ela teve que tudo contar, nada omitindo, com todos os pormenores... ou bem sabia que no mais teria paz naquele dia!... Os discpulos saudaram ao mestre, e j o Tom tinha preparado o itinerrio: contornariam Nazar por atalhos... bem conhecidos do mestre, porque neles tinha passado a meninice... e andariam a manh pela estrada de Tiberades... at janta; depois virariam para norte... com o lago j vista... at alcanarem a estrada de Cafarnam. Pareceu ao mestre um bom plano e meteram-se ao caminho com o sol ainda baixo... e as sombras muito esguias apontando o ocidente!... Mais um dia e uma noite se passaram nestas andanas, e no dia seguinte, pela hora em que o calor comeava novamente a apertar, Jesus decidiu subir a uma colina... que era um longnquo prolongamento para norte do famoso Tabr, com o grande lago em vista a oriente... para melhor ter a noo de quantos o seguiam!... Os discpulos, como era uso, tudo cuidaram a preceito e sentaram-se em redor do mestre... e ele perguntou ao Filipe: - Como que vamos alimentar toda esta gente?... - E temos que aliment-los?... perguntou o Judas preocupado com os gastos... e embatucando o Filipe que nem chegou a falar Devem ser por roda

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de umas quinhentas dzias de bocas... por baixo; de bocas famintas, diga-se... que isso bem visvel!... - Mas no te parece que seria coisa de bom relato... se o logrssemos fazer de qualquer forma?... respondeu Jesus, embora com uma pergunta. - A mim me parece que no temos qualquer obrigao de o fazer!... respondeu o Judas, por sua vez Mas o que o meu mestre mandar... assim ser feito!... - Ah bom!... concluiu Jesus sorrindo Logrei por momentos que assim no seria!... Riram todos com a troca de palavras... pois s o Judas tinha este costume de responder ao mestre sem ser perguntado!... O Filipe, como almoxarife, falou finalmente... mas colocando-se ao lado das preocupaes do tesoureiro: - Comida nos alforges, j no haver que chegue... nem nunca houve; e o Judas saber melhor que eu... mas no deveremos ter moeda profana para que cada um coma sequer um pedao de po seco; um mundo de gente que aqui vejo!... Jesus, que sabemos que falara apenas para catucar o bom Judas... pois j lhe dava um certo gozo atormentar-lhe a avareza... ordenou ordenou-lhe: - Vai chamar aquele rapaz... aquele ali... repetiu, apontando-o a dedo ele tem um cesto com cinco pes de cevada e dois peixes!... Compra-lhos; e vs, Tiago e Joo... fazei sinal s gentes para que se sentem tambm... e que se acalmem!... O monte estava verdejante de pasto... e os homens e mulheres sentaramse de bom grado; e Jesus, dando graas a Jav por tal sucesso e abenoando aquele parco alimento, levantou-se e comeou a distribuir po e peixes por toda a multido. Os discpulos logo o seguiram, dividindo-se pela turba e dando a todos de comer com fartura nunca vista. Com efeito, comeram at mais no querer... quer os discpulos, quer a multido em seu redor. E Jesus recomendou-lhes: - Recolham os pedaos que sobrarem... e que nada se estrague!... Daqui se conclui que o nazareno recomendava j nesse tempo que no tomemos os milagres como coisa adquirida... porque, o que agora nos trazem em demasia, pode mais tarde fazer-nos falta!...

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E os discpulos assim procederam, guardando por junto uns doze cestos de po e cinco cestos de peixe!... E de entre a multido se ouviam j as aclamaes de espanto perante um tal prodgio: - Este realmente o messias que espervamos!... diziam uns. - Nenhum outro poderia fazer o que acabmos de ver... e de comer!... diziam outros. E alguns houve at que se lembraram de ser o messias tambm o Rei de Israel... e falavam j em coro-lo como tal, e lev-lo a confrontar e a depor o Antipas, tetrarca e traidor... o amigo dos romanos. Judas estava entusiasmado com os acontecimentos... pois pensava j que ali tinha comeado o ataque ao ocupante indigno da sua amada terra. Mas Jesus no esteve pelos ajustes... e retirou-se de mansinho para o monte... a passear e a namorar com a Maria Magdalena!... Na confuso do momento, os discpulos nem viram para onde tinha andado o mestre; mas o bom Simo os sossegou, pois que no tinha tirado dele os seus olhos, e sabia que nada de mal lhe acontecera... pelo que comearam todos a preparar a sesta que sempre faziam na hora do calor... e antes da curta jornada da tarde. - Foi bonito de se ver... exclamou o Mateus mais um prodgio do nosso amado mestre. - Ainda no acredito no que viram os meus olhos!... - confirmou o Bartolomeu E com esta multido, no tarda que tenhamos a Galileia em peso atrs de ns!... - No sei se ser isso bom... ou mau!... - alertou o Judas. - Porque dizes isso?... perguntou o Filipe. - O que fars com esta multido?... respondeu o Judas, perguntando tambm Cuidas que agora seguiro o mestre pela sua palavra?... Pois eu penso que antes o seguiro para matar a fome!... Impressionou-me muito... a fome!... - Como a fome... se todos comeram at se fartarem?... perguntou novamente o Filipe. - No reparaste talvez que muitas daquelas pessoas no comiam h vrios dias... exclamou o Judas com tristeza e que havia por aqui muita misria envergonhada; de incio, engoliam os pes quase inteiros... escondiam os peixes nas tnicas... com medo que se acabasse o mundo!... - Tambm reparei nisso!... confirmou o Andr E no bonito de se ver... este povo sempre faminto!... S quando ficou claro que aquele cesto

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parecia no ter fundo, e que chegaria para todos, a multido serenou e comeu com termos; e se assim no tivesse acontecido, poderia at ter havido srios desacatos... porque sabido que a fome transforma os homens em feras!... E o Judas acrescentou: - Estes soberanos que nos ocupam a terra e nos tiram o po da boca... enchem os seus tesouros com o que roubam do povo; e tambm das suas angstias!... Mas um dia vir que rebentaro como bolhas infectas: quando tudo isto no lhes der mais... porque no haver mais para roubar... esta terra tremer sob os ps dos miserveis; e toda esta cambada engolir os seus actos, as suas trapaas... e at os seus assassnios, ditados por uma justia romana que cruel e indigna do povo de Jav!... - Mas o que certo, meu Judas... e at ver... os poderosos engordam, e definham os pobres... comentou o Pedro, paternalmente e no se v forma de isso deixar de ser como ... e como sempre foi... e como sempre h-de ser!... - No foi sempre assim no passado... Pedro... recordou o Judas, sacudindo a conversa mole pelo que, tenho para mim, que assim no ter que ser para todo o sempre!... Israel teve j reis de boa ndole e entendimento das coisas... como o Davi e seu filho Salomo... que conduziram a nao fartura de tudo!... Mas agora, cada vez mais vemos os nossos amigos da infncia arruinados pelos publicanos... mendigando esmola porta das casas que um dia j foram suas!... uma vergonha para todos ns!... - Um mundo vir... depois deste... respondeu ainda o Pedro com certa altivez em que a injustia no ter lugar... - Mas esse mundo de que falas vir a seu tempo!... interrompeu o Judas E eu falo agora deste mundo e desta terra em que vivemos!... Os tiranos invadem o que no seu por direito... espezinhando os povos que aqui vivem desde que o mundo mundo; no pode haver razo onde isto caiba, sem que me revolte... e que se me embrulhem as vsceras!... A conversa fluiu desta forma... at que viram Jesus regressar com a Magdalena pelo brao. Foram alguns ao seu encontro, a festej-lo pelo milagre... mas o nazareno no queria festa... e lhes ter dito sem delongas: - Vamos para Cafarnam ainda hoje!... Se continuarmos aqui, amanh teremos o dobro dos que aqui hoje estiveram... e talvez alguns soldados; e a situao pode sair do nosso controlo!... - E como vamos, mestre?... - perguntou Pedro.

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- Vai com o teu irmo Andr junto dos pescadores!... respondeu Jesus apontando para o grande lago Vocs ainda so por c bem conhecidos... e devem arranjar forma de viajarmos de barco; outros iro a p com os animais... para no chamarmos as atenes... e o Judas vai comand-los!... A Magdalena quer passar por Magdala a ver os parentes... e eu vou com ela... e logo nos encontraremos no nosso destino!... E assim se fez!... Ao cair da tarde desceu um grupo at ao lago... e j outro grupo seguia pela estrada!... No foi difcil fretar uns barcos... entre velhos companheiros de faina... e logo partiram dois grupos para norte cruzando o lago. Num dos barcos ia o Pedro ao leme... majestoso; no outro, ia o seu irmo Andr... formoso; e muito gosto lhes dava este ensejo, pois lhes recordava a sua antiga vida de pescadores de peixe!... Mas um vento adverso se levantou sem qualquer aviso... atrasando a travessia a remo que deveria ser breve e fcil; e uma neblina repentina e sem explicao aparente j os ia surpreendendo... com as guas a ficarem revoltas e perigosas, batendo os barcos pelos flancos... sem descanso!... Mas no eram ainda volvidas nem duas penosas lguas quando, para mr espanto de todos... avistaram Jesus que se aproximava dos barcos caminhando sobre as guas... como se o fizesse em terra firme. Um temor se apoderou dos homens... e em especial dos marinheiros... porque j tinham visto muitos prodgios, mas nada como aquilo que agora viam num meio que era o seu, e de que julgavam tudo saber!... - Sou eu!... gritou-lhes Jesus acenando No tenham medo... ajudemme a embarcar, porque tenho os ps gelados!... - Essa boa!... comentou o Andr, gritando Depois de tamanho milagre, o mestre queixa-se de estar fria a gua em seus ps!... E todos riram muito... para espantar o pavor que antes tinham sentido!... E do outro barco, o Pedro gritou, pleno de entusiasmo: - Toca a remar, meus Irmos!... E louvado seja Jav... nosso senhor!... Depressa chegaram ao seu destino... porque as guas se acalmaram assim que Jesus embarcou, e um vento de feio os empurrou pelas costas, parecendo que os anjos com eles remavam tambm; e com boa e compassada companha, chegaram todos a bom porto: a Cafarnam!... O bom Judas no presenciou este caso... pois que ia com o Tiago cuidando dos burros e da carga!... As mulheres seguiam atrs, com a Magdalena no

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meio... pois que j vigorava entre elas o costume que haveria de ser visto em alguns exrcitos, e que era o das esposas adoptarem entre elas as patentes e importncia dos seus homens. Para eles, ainda poderia haver alguma dvida; mas para as mulheres, era claro quem era de todos o discpulo principal: a Magadalena, claro est!... Mas no tardou que o Judas ouvisse a estria; e nem necessitou de chegar a Cafarnam!... No dia seguinte, em Magdala... onde levou a Maria Magdalena, conforme lhe ordenara o mestre... j os pescadores a contavam aos mercadores... e estes ao povo no mercado; e o mesmo povo a espalhava como um rastilho fumegante, como sendo coisa certa e acontecida para alm de qualquer suspeita, depois do outro prodgio dos pes e dos peixes!... - Estes milagres nem parecem verdadeiros ou possveis... comentou o Judas com o seu gesto tpico de coar a cabea por cima do turbante que a protegia do sol, o laffe, e lhe lembrava que acima de si mesmo est sempre o bom Jav, nosso senhor!... Era por todos sabido que esta comicho na moleirinha acometia o Judas sempre que no sabia o que pensar de certo assunto. - A Verdade no para todos!... respondeu-lhe a Magdalena Ela est reservada para os que a merecem... e para os que so capazes de a receber; e sendo prodgios, no poderiam ser banais... ou no o seriam de todo!... Mas o Judas no se ficou... e acrescentou com algum paternalismo: - Queres dizer... minha irmzinha... que o bom Jav d as sandlias conforme o tamanho ps!... E como no so iguais os ps nem os dedos, tambm no so iguais as verdades... e cada um as entende por seu bestunto, em diferentes graus e qualidade; e posso concluir assim que tenho uns ps bem pequenos... assim como o entendimento das coisas!... - No desesperes, meu caro Judas!... Mesmo os mestres podem ser ignorantes da verdade que ensinam... respondeu a Magdalena e tenho visto alguns que nem as escrituras entendem!... Outros h que as lem com algum proveito... mas que delas revelam e ensinam s o que acham que o povo deve saber... omitindo o resto!... - Isso tem a vantagem de afastar os presunosos!... comentou o Tiago. - Talvez!... respondeu a Magdalena Mas triste ver alguns sbios a citar as santas escrituras... acrescentando-lhes o que muito bem entendem; e falam ao povo que viram a luz... mas dela nem tm noo ou vislumbre!... a palavra de Jav que cria a Luz...

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Mas

manifesta-se

pela

nossa

conscincia

entendimento...

interrompeu o Judas a inteligncia que apreende todas as formas que h no mundo!... Haver Luz sem que haja olhos que a vejam, ou corao que a entenda?... - Que seja feita a Luz... Jav o disse interrompeu o Tiago, um pouco a despropsito. - E a Luz... fez-se!... retorquiu o Judas, e continuou Mas existir ela apenas para os olhos que a encaram de frente sem cegar... e isso no ser para todos; nem tem que ser... assim penso... e o mestre mo confirmou!... A mim me bastar por hora ir reconhecendo as maravilhas criadas por Jav neste mundo... e por isso eu penso que no no tmulo que deveremos buscar os mistrios da morte, pelo que a salvao tem que comear aqui... em vida!... - E porque pensas assim... meu irmo?... perguntou a Magdalena No te falou o nosso mestre na Vida Eterna... e no Paraso?... - Assim penso porque esta terra tambm poder ter o seu paraso... respondeu o Judas - ou no seria a prometida; e isto digo porque pode tambm esta terra virar um inferno, ou no teria sido ocupada!... Se inferno agora... poder ser paraso amanh; est nas nossas mos!... - A Virtude compensada... respondeu a Magdalena mas pode s-lo s aps a morte!... Como certo que o vcio sempre punido... mas pode s-lo apenas alm da vida terrena!... O que nos compete viver a vida que Jav nos destinou, cumprindo os mandamentos da sua Lei. - Sbias palavras... minha irm!... concluiu o Judas Mas so tambm elas que vo mantendo impunes os malfeitores e os tiranos... e mansos os que os aturam e sofrem com as suas sevcias!... A riqueza parece andar distribuda ao acaso... sem premiar os homens bons; e parecendo at ir sempre preferindo e recompensando os maus!... - Malditos sero um dia os que tm a chave da riqueza!... retorquiu a Magdalena No duvides disso... irmo Judas... porque essa chave tambm abre as portas da perdio!... - Ento estamos condenados ao sofrimento neste mundo?... atalhou o Judas, perguntando. - Todos os que se salvam o faro pelo sofrimento e pelo trabalho rduo... respondeu a Magdalena e no ser certamente pela via mais fcil.

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Maria Magdalena visitou os parentes e reviu a sua fiel serva e amiga... a Sara, uma egpcia bem morena que todos chamavam alarvemente de preta, e que a tinha criado como se fora sua me!... Caram nos braos uma da outra... e a Magdalena logo lhe foi contando do encontro com Jesus no Poo de Jac. - Ser desta que encontraste homem que te merea?... perguntou a Sara afagando-lhe os cabelos. - A minha dvida no essa... minha querida Sara!... respondeu A minha dvida se mereo eu um tal homem!... Conforme tinha previsto o nazareno, a multido acorreu ao monte onde no dia anterior tinha acontecido o milagre dos pes... e dos peixes!... Mas ao ver que no estavam por l nem Jesus nem os seus discpulos, foram muitos deles com seus barcos em direco a Cafarnam. Por l estava j Jesus, e logo a multido lhe seguiu o rasto e o encontrou na sinagoga... que era o lugar onde os fariseus instruam os crentes. Mas o nazareno disse aos discpulos o que o Judas j tinha dito antes: - Muita desta gente no me procura pelos prodgios... e muito menos pela f; mas simplesmente porque ontem lhes dei do que comer!... e acrescentou Vo dizer a estes homens e a estas mulheres que no me procurem pelo alimento do corpo... mas pelo alimento que perdura e d a Vida Eterna; esse o alimento que o filho de Jav pode e deve dar... para cumprir a sua obra!... - E que ho-de fazer estes homens e mulheres para que a obra de Jav se realize?... perguntou Andr. - simples: devero acreditar naquele que Jav lhes enviou!... respondeu Jesus. - E que sinais deveremos apontar a estes homens e mulheres para que acreditem?... perguntou o Pedro Deveremos falar-lhes nos prodgios?... - Os nossos ancestrais comeram o po do deserto!... respondeu o nazareno Mas Jav lhes dar a comer o Po verdadeiramente vindo dos Cus!... Este muito diferente do que deu Moiss aos nossos avs... porque o verdadeiro... o que lhes ser entregue por Jav... o Po que d a Vida ao mundo!... - Mestre: d-nos sempre desse po!... exaltou o Pedro em xtase. - Eu sou o Po da Vida!... respondeu Jesus Eu sou o Po que vos saciar a fome para todo o sempre... e o que eu vos hei-de dar... pela minha carne e pelo meu sangue... derramado pela Vida!... Mas isto j deveriam

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suspeitar... pois que me seguem e ouvem h j algum tempo; o que tero que explicar a estes homens e a estas mulheres... para que no se iludam!... Dizeilhes que no rejeitarei a ningum, porque vim dos Cus para fazer a vontade de Jav... e no a minha vontade; e a vontade de Jav que eu no rejeite quem me procura, para que se salve e tenha Vida Eterna!... Os discpulos comearam a espalhar estas palavras, enquanto que Jesus se escapou da sinagoga para olhar de longe a estrada onde esperava que aparecessem os restantes discpulos e as suas mulheres... e a sua querida Magdalena, de quem j sentia alguma falta!... sabido que s coisas boas nos habituamos bem depressa... e o nazareno no seria nisso excepo!... Porm, aquela passagem de dizer o mestre ser o filho de Jav, estava a cair mal em certos homens de Nazar, que diziam conhecer-lhe pai e me... e irmos... posto que eram tambm nascidos e criados na mesma aldeia... nas mesmas brincadeiras de meninos. - Ter algum cabimento dizer o teu mestre que desceu do cu?... perguntou um pedreiro de nome Matias, que por ali estava de passagem. Ningum pode compreender o nosso mestre se no acreditar profundamente em Jav!... respondeu o Andr... algo contrafeito O nosso mestre o nico que poder julgar os nossos actos e palavras, porque assim o determinou Jav... conforme foi anunciado pelos profetas: e todos sero ensinados por Jav - disseram eles; e tudo isto est escrito nos livros sagrados. Quem entende o ensinamento de Jav, estar com o nosso mestre... porque ele verdadeiramente o seu filho... Mas o Matias interrompeu ainda o Andr com nova pergunta: - Mas que sentido ter essa coisa espantosa... que a de ter dito o teu mestre que o po da vida ser a sua carne e o seu sangue?... Como pode ele dar-nos a sua carne e o seu sangue... e como faramos ns essa coisa horrvel que seria com-la... e beb-lo... como fazem certos pagos?... Os que isto ouviam levantaram as suas vozes em concordncia com o que dizia o pedreiro; e foi com alguma dificuldade que o Andr respondeu: - Meus irmos... e meu caro Matias... recomeou... fazendo sinal com as mos para que se aclamassem os nimos as palavras do mestre nem sempre nos fazem sentido da primeira vez que as escutamos!... Todos os discpulos o sabem... porque com ele lidamos h muito, e assim o sentimos todos os dias; disso j temos experincia que baste!... Mas os prodgios de que ele foi capaz... e que vs conheceis, ou no estariam aqui em busca de explicaes, so sinais

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que o confirmam como filho de Jav!... De facto... e se pensarem no assunto com o devido cuidado, s nessa condio divina pode algum curar um paraltico... ou andar sobre as guas deste mar galileu quase duas lguas... ou dar comida a uma multido com um punhado de pes!... - Isso verdade... concedeu o Matias e os que o rodeavam, a ver onde levava a conversa. Andr animou-se com a concordncia do seu opositor... e prosseguiu: - Se o mestre nos diz que haveremos de comer a sua carne e beber o seu sangue... no ser certamente no sentido de que o faamos da forma que nos vem logo nossa mente... como os pagos... e que seria odiosa!... Um dia entenderemos a sua palavra... e to claramente como agora a no compreendemos; apenas deveremos confiar no mestre porque ele o messias que espervamos... e porque j nos deu razes bastantes para que o acreditemos!... - As tuas palavras, assim ditas, comeam a fazer-me algum sentido... caro Andr!... respondeu o Matias Conheo-te bem a ti... e conheo o teu irmo Pedro e o teu pai Jonas a quem muito estimo, porque algumas vezes me matou a fome... antes de eu ter profisso e cuidar do meu sustento; pelo que sei seres um homem honesto e que no tentarias enganar os outros!... Eu fui ensinado pelos meus mestres... porque tambm os tenho nas obras que vou erguendo... a no me considerar um sbio; porque quem o faz orgulhoso... e o homem orgulhoso por vezes pior que o homem ignorante... pois na humildade que se constri o homem de bem, que aquele que eu tento ser!... A criao de Jav... tudo isto que nossa volta vemos... superior a qualquer imaginao humana; assim, no costumo dar ouvidos aos que chamam a si a glria que s se deveria conferir ao que divino... a Jav!... Somos criaturas pequenas perante os desgnios do senhor... bem o sei... pelo que no tenho a arrogncia de te dizer que o teu mestre no seja quem diz ser... mas no sinto ainda a certeza de o confirmar sem qualquer dvida!... Mas fica certo de que colocaste em mim uma semente... uma esperana... que poder germinar um dia; porque o tempo que h-de vir, a Jav pertence por inteiro!... Tambm Pedro tinha passado por apuros quando usou da palavra na sinagoga... e afinal todos os discpulos tinham sentido as reaces violentas s palavras do mestre. Disso deram conta a Jesus assim que o viram... j ele regressava com a sua amada Magdalena... e j vinha a caravana comandada por

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Judas e Tiago, com os burros cansados da jornada e a pedir gua e palha com fartura!... Haviam novos discpulos... ou candidatos... que partilhavam das apreenses do pedreiro Matias; embora as guardassem para si e no as revelassem claramente em frente ao mestre. Mas ele... porque era o mestre... adivinhou-lhes os vacilos da sua pouca f... e confrontou-os asperamente: - Sei que tudo isto vos faz confuso e escandaliza!... disse-lhes Jesus ao chegar ao caravanarai, lugar onde se abrigavam os viajantes Mas se um dia me virem subir para onde antes estava... compreendereis que o Sopro quem d a Vida, pois a carne de nada nos serve. As palavras que hoje vos disse... e que vos ordenei que espalhassem por esse povo que me procura... so Sopro e so Vida... embora alguns de vs as no entendam, e no acreditem nelas verdadeiramente!... Poderia apont-los... mas no o farei; porque, se no me crem ainda, ser porque Jav no lhes concedeu essa graa!... Estas palavras fizeram alguns dos candidatos a discpulo ir virando as costas ao mestre... um a um... ficando afinal no abrigo o grupo que tinha chegado a Cafarnam... e pouco mais!... - Tambm vos quereis ir daqui para vossas casas?... perguntou Jesus a quem ficou... aos onze discpulos homens... j que a Magdalena era coisa sagrada e segura para ele, e no entrava nestas contas!... - Pois no verdade que foram estes os eleitos?... perguntou a ela, encarando a Jesus com doura A mim me parece que os discpulos tero sido por ti escolhidos por alguma razo... e no espero que algum te v agora abandonar!... O Pedro sentiu-se incomodado pelo facto de ter sido a Magdalena a defend-los... e logo acrescentou: - E a quem iramos ns... senhor?... S tu nos ds a palavra que nos leva vida eterna, e por isso cremos que s divino... e por isso te seguiremos at que queira o bom Jav; e ningum aqui deveras um hipcrita!... A no ser que o Judas o seja... que a tudo responde arrevesado e descrente!... Um silncio acentuou as palavras do Pedro... que caram em todos como um tiro de besta, e no Judas como um balde de gua fria: - Se voltas a falar tal coisa de mim, arranco-te uma orelha... ouviste bem?... gritou-lhe o Judas. - Silncio!... gritou Jesus com tal volume, que a todos pareceu ter o caravanarai tremido nos caboucos... e continuou No quero conversas destas

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ente os meus discpulos; e se voltares a agredir o Judas dessa forma, Pedro, serei eu a mandar-te de volta para a companha do teu bom pai. E tu, Judas... se pensares em mexer nas orelhas de algum irmo, Jav far que caiam as tuas... sem que ningum lhes toque!... Est entendido?... Todos acenaram que sim... e Jesus ordenou: - Abracem-se ento os dois como bons Irmos!... E eles obedeceram!... O Pedro enfiou a viola no saco... e, como j ia sendo hbito, foi o Judas o que quebrou o silencio, comentando para os seus botes, e parecendo estar a falar para ningum: - A hipocrisia uma vnia que o vcio faz virtude!... coisa do mafarrico... digo eu... quando ele se tenta disfarar de anjo!... - Explica l isso melhor... meu bom Judas!... pediu Jesus, sorrindo Diznos l: o que para ti a hipocrisia?... - Mestre... respondeu o tesoureiro, aguando um graveto com a sua navalha em boa verdade, a hipocrisia a gente reprovar o vcio em pblico e pratic-lo em privado; ou dar opinio favorvel e contradiz-la na aco!... Ser tambm ns exultarmos a caridade, e esquecermos os lamentos dos que sofrem; ou elogiarmos o mestre... e depois tra-lo... - No te d isso cuidado... meu irmo... interrompeu Jesus Na caridade s um pouco renitente... isso certo, e por todos j sabido... mas isso se compreende porque nos guardas a bolsa, e a responsabilidade te faz apertar com alguma fora a boca ao saco; na opinio s de facto um campeo... porque a tens sobre todas as coisas com fartura... que Jav te abenoe; mas vives em conformidade com ela... verdade seja dita!... Dos vcios me pareces livre... e por isso te nomeei nosso tesoureiro; mas de traio... bom Judas de Queriote, e felizmente... nada sabes!... Todos acharam alguma graa s palavras do mestre... mesmo no sabendo da missa a metade; e at o bom Judas se riu com gosto!... Mas era hora de cada um ir s suas tarefas, porque Jesus queria passar mais algum tempo na Galileia... at a poeira levantada em Jerusalm baixar um pouco. Com efeito chegavam notcias de que muito se discutia em toda a Judeia sobre Jesus e seus prodgios... e os seus desacatos no Templo; e de que os sacerdotes se sentiam afrontados... e queriam fazer algo para acabar com os ensinamentos e prodgios desse nazareno... que espantavam todo o povo... e lhes retiravam a autoridade de legtimos e nicos herdeiros do grande Sadoc, o

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sumo-sacerdote do Rei Salomo... e sobretudo de nicos mediadores entre os judeus e as coisas divinas!... - Para que a palavra chegue a todos... e quantos mais, melhor... pareceme necessrio que voltemos um dia Judeia!... observou o Pedro, a ver se sacudia a reprimenda de h pouco No digo que seja j amanh... mas que no demoremos muito e l cheguemos antes da festa das tendas, e da pscoa!... - Isso faz algum sentido... concordou o Filipe que se algum se quer dar a conhecer, e espalhar a palavra... no poder viver escondido como um asceta, por muito santo homem que seja!... - Isso tudo muito certo... interrompeu o Judas mas agora acabou o sossego!... Os sacerdotes no gostam que se ponha em causa a sua importncia... e os romanos j me parecem inquietos com essa coisa que anda nas bocas do mundo: a do rei dos judeus!... O Antipas deve ter j ouvido essa... e no deve ter gostado tambm... pois que nem ele tem essa qualidade de rei!... Mas de facto estamos j perto na pscoa... e muita gente se vai juntar em Jerusalm... pelo que seria fcil por l espalhar a palavra!... Mas muito dio nos espera tambm... - A vs no odeiam as gentes... interrompeu Jesus mas a mim, como vosso mestre e guia, todos os poderosos odeiam, porque sou testemunha das suas ms obras!... Um grupo poder ir a Jerusalm... mas eu, no estou pensando em l ir to cedo... logo se ver!... No se sabe porque o nazareno ter dito tais palavras... quando sabido que foi de facto a Jerusalm com a Maria Magdalena e os restantes discpulos... e que at ter levado consigo a sua santa me. Deduz-se que as ter dito por ter decidido ir a Jerusalm muito depois da conversa aqui relatada... pois no crvel que mentisse aos seus... nem a ningum em sua vida!... E quanto a isto no nos compete dizer mais!... O que notrio, e por todos conhecido, que no teve Jesus mais sossego em stio algum... pois a turba o seguia por todo o lado. E assim, no por uma deciso estratgica, mas por uma necessidade... comeou o grupo a deslocar-se sem descanso, por vezes trocando as voltas ao bando de desgraados que o seguia por mr de mais um milagre que minorasse as suas misrias. Maria Magdalena, vendo Jesus incomodado com o estado das coisas, sugeriu-lhe que partissem os dois... pois que no tinham tido quase tempo algum juntos e a ss... e que poderiam passear incgnitos... sem discpulos e sem multido; da a um tempo, rente pscoa, poderiam ir a visitar novamente

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a Maria de Nazar... sua querida me... em Betnia, cidade onde ela tinha ido por sugesto de Jesus, e ficara hospedada em casa de Lzaro e suas irms... Marta e Maria!... Depois, l se encontrariam todos... e se assim desejasse, avanariam para Jerusalm a cumprir a obra de Jav!... Com tudo o que tinha acontecido ultimamente, pensou o nazareno que no seria nada m ideia mandar os discpulos e as mulheres em grupos, a espalhar a palavra, ficando ele e a Magdalena livres por essa Galileia fora... em lua de mel... que no sabemos se nesse tempo assim se chamava, mas que no deveria no fundo ser muito diferente do que se passa no presente!... E, por qualquer razo que s o bom Jav saber... ainda no tinha acabado de pensar em tal, chegou um mensageiro dizendo que seu amo Lzaro padecia de um mal que o mataria em pouco tempo!... Ao mensageiro disse logo Jesus: - Vai para a casa do teu amo... e diz-lhe que essa maleita no de morte... e antes para glria do senhor... manifestando-se por ela tambm a glria do filho de Jav!... Estas palavras, guardou-as o rapaz na sua cabea, e as foi repetindo pelo cavalgando pelo caminho para no esquecer uma vrgula... e as despejou chegada de um flego, sem as perceber, claro est; mas tambm no era pago para compreender fosse o que fosse, e to s para levar e trazer os recados por inteiro, e com a ligeireza possvel... pelo que se conformou mal disse o que tinha a dizer!... E por tal instncia, partiram Jesus e Maria Magdalena... rumando de barco para o sul, muito juntos; e depois, a conselho do bom Tom, o gegrafo do grupo, caminharam a nascente do Rio Jordo em direco a Betnia, que ficava j perto de Jerusalm a uma boa centena de quilmetros do Mar da Genesar, e com Jeric no outro lado do rio, na direco de Jerusalm. E por tudo isto tiveram uma semana de merecido descanso, quer dos cuidados dos discpulos, quer das nsias das multides. Alguns no tero achado bem esta conduta do mestre... e o Pedro comentou com o Joo: - No me parece isto oportuno!... Agora que comea a multido a acreditar no mestre, ele desaparece-nos no mundo com a mulher!... O Judas isto ouviu, e nem deixou o Joo responder... pois logo lhe respondeu letra:

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- Tu s um bom safado, Pedro... que se estivesse aqui o mestre, nem um pio sairia da tua boca!... Mas olha que no estar o mestre... mas estou c eu; e no vais cortar-lhe no manto minha frente!... Ouviste bem... ou queres que repita?... E virando-se para os outros continuou: - Se no fossem todos como uma carrada de xatos... que no do descanso ao mestre e esto sempre a atazan-lo com a vossas dvidas... talvez ele no precisasse de vos ver pelas costas!... E ningum teve coragem de lhe retribuir a gentileza... pois que o Judas tinha o hbito de falar alto com a mo firme na adaga. S o Simo se aproximou dele, e logrou acalm-lo; e no demorou que o bom Judas pegasse no Tom... e nas mulheres... e nos burros, claro est... e desaparecesse pela estrada de Tiberades... pois dizia o Tom que era melhor caminho para as bestas, ainda que se andasse talvez um pouco mais. E os outros... com o Pedro includo e a ruminar a humilhao... e conforme as instrues do mestre, dividiram-se em vrios grupos com a inteno de encher a Galileia e a Samaria com a palavra... e, se possvel, tambm o norte da Judeia!... Foram os dias mais felizes e calmos que teve o mestre na sua vida atribulada; gostou muito de navegar pelo Tiberades, que com a Magdalena parecia ter as guas mais azuis e cristalinas; e depois caminhou em paz pelas estradas e atalhos, que com a sua amada Magdalena pareciam todos muito mais belos e floridos!... Sobretudo muito apreciou aquela ausncia da presso continuada dos seus discpulos, que o sarnavam sem descanso... e que, embora muito os amasse, em permanncia lhe impediam qualquer lampejo de privacidade!... s vezes pensavam todos que o mestre se retirava para a orao; mas de facto, apenas fugia da confuso do grupo... para respirar fundo e ganhar foras!... Acabaram por encontrar o Judas e o Tom j perto da estrada de Betnia... vindos do lado de Jeric... e que, para o oriente, levava a Aman. Jesus pareceu-lhes muito contente... e que lhe tinha feito maravilhas tirar merecidas frias com a esposa. - Bem haja esta mulher... meu senhor exclamou o Judas ao ver o seu mestre que te faz parecer at mais moo!... A mim me pareces rijo e forte como um fruto acabado de colher!...

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- So os teus olhos!... respondeu a Magdalena, sorrindo. - Abenoado sejas... meu bom Judas disse Jesus tambm que no gostando eu de bajulao, tomo as tuas palavras por sinceras homenagens Magdalena... e no a mim!... Durante a merenda, sombra de uma rvore... e j na companhia de Judas e Tom... a Magdalena foi perguntado ao seu mestre e senhor: - Pensas que ainda veremos o bom Lzaro com vida?... - O Lzaro j morto... respondeu Jesus, para espanto de todos mas eu estou contente por no ter assistido sua morte... porque assim todos acreditaro no que vai acontecer!... - Vamos ns tambm... disse o Tom e se necessrio for, morreremos com ele: para glria de Jav!... Estranhou o Judas esta fala do bom Tom... mas nada disse para no se enfadar com ele de vez, chamando-lhe de tolo... ou coisa pior!... Pensou apenas que esta gente fala de morte como ele fala em comprar umas cebolas para a sopa... o que lhe parecia de mau agoiro e de pssimo gosto merenda!... E por outro lado, no entendia o bom Judas como haveramos de morrer com algum que morto j estava... pois assim o tinha dito o mestre claramente... nem para que serviria um tal sacrifcio das vidas!... Ao chegar a Betnia, encontrou Jesus uma famlia desolada... pois que, e em boa verdade, o bom Lzaro j estava sepultado havia dias. At Maria, a santa me de Jesus, e depois de muito festejar a sua vinda... o repreendeu meigamente pelo seu atraso; e todos os outros o sentiam, embora no se atrevessem a diz-lo!... A casa de Lzaro estava a abarrotar de judeus que tinham acorrido a prestar homenagem ao falecido, e condolncias famlia... e provar o vinho e ver os amigos, que j era ao tempo para que serviam os funerais... pelo que viu logo o bom Judas que, e como bem desconfiara... tinha-se acabado novamente a paz!... E a Marta, em desespero... disse a Jesus: - Mestre: se estivesses por c no dia fatdico, tenho a certeza de que meu irmo viveria; mas tambm sei que tudo o que pedires a Jav ele te dar!... - No te preocupes... irmzinha... respondeu Jesus que o teu irmo ainda hoje regressar dos mortos!...

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Uma grande surpresa ter causado esta frase em todos os presentes... mas ningum se atreveu a responder!... A pobre Marta, numa amargura sem tamanho, ter tido das palavras um outro entendimento, e disse ainda: - Bem sei que o far no ltimo dia!... - Eu sou a Ressurreio e a Vida!... respondeu ento Jesus, em tom mais vivo e entendvel por todos Quem em mim acredita, mesmo tendo morrido... poder viver... e no morrer jamais!... Acreditas tu nisto?... - Sim mestre... eu acredito... respondeu a Marta e sei que s deveras o filho de Jav e o messias esperado!... - Ento digam-me onde a sepultura!... Conduziram Jesus ao triste local... que era uma gruta fechada com uma grande pedra, como era uso entre os judeus com alguma coisa de seu!... E ele mandou que a abrissem... rolando a enorme laje... e elevando aos Cus o olhar, deu graas a Jav por o ter atendido!... Estando todos algo confusos sem saber bem o que se passava, gripou o nazareno para dentro do tmulo... para que dvidas no restassem: - Lzaro!... Levanta-te e vem at ns!... E logo ele apareceu meio atrapalhado, porque estava ainda enrolado no sudrio... e para grande pavor de todos!... O bom Judas, ao ver tamanho prodgio, caiu de joelhos no cho pedregoso... ao lado de Tom que j estava prostrado, e chorava como um menino. - Somos to mal informados sobre o lugar para onde vai nossa alma depois da derradeira viagem!... murmurou o bom Judas Os nossos avs nos ensinaram a ter f numa vida sem fim... mas alguns ho que nem pensam nesse assunto; e se a alma existe aps a morte... ser que no existia j antes do nascimento?... - Que dizes?... reagiu Tom com surpresa. - Digo que ningum pergunta o que vem a ser isto da alma... respondeu o bom Judas se criada por Jav a partir do nada... ou se gerada pelo corpo... ou se nos vem das almas dos nossos pais e mes!... No deveremos troar das crenas ancestrais at que tenhamos crenas melhores... o que eu digo de momento; mas sei agora que a alma tem natureza divina, e que para o divino retorna quando deixa a priso do corpo; mas tambm sei agora que pode retornar purificada de todos os pecados que fizeram parte da sua substncia... por estar ligada a um corpo que fraco e impuro!...

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- Talvez tenhas razo... disse Tom porque um homem a quem tal prodgio aconteceu, no morrer nunca mais!... Grande parte dos judeus que presenciaram tal evento, ficaram com uma f inabalvel no mestre que era verdadeiramente o filho de Jav... o messias anunciado pelas escrituras!... Mas existem sempre alguns que... por mais que olhem... no querem verdadeiramente ver; e no demorou que esses corressem a contar aos fariseus o que se tinha passado na casa de Lzaro. A coisa chegou aos ouvidos dos sadoceus... os sacerdotes... que logo convocaram o Supremo Conselho a que chamavam de Sindrio, e onde tinham assento os ilustres... para resolver o que fazer perante tais notcias. Tinham eles a ideia de que, se nada fosse feito para acabar com os prodgios, os romanos acabariam por destruir o Templo... e acabar-lhes com a vidinha mansa; mas estando indecisos, foi o sogro do sumosacerdote Caifs, de seu nome Ans, quem os alertou: - No tendes vs a noo de que melhor que morra um galileu do que uma nao inteira?... Um dos do Sindrio, o Jos de Arimateia, ainda pensou que s por hipocrisia se poderia chamar de nao quele apego pelo poder... e quela estima pelo lucro que dava o Templo!... Mas no falou... e pelas palavras de Ans terem sido ditas, se resolveu logo ali que o nazareno haveria que ser morto... o que no deixa de ser espantoso para quem dizia guardar os Mandamentos de Moiss!... E de caminho, seria de bom aviso matar tambm o Lzaro... porque, e por ele, muitos haveriam de rejeitar o comando sadoceu e a autoridade farisaica... e seguir s a esse messias que agora se revelava!... Resolveram os sacerdotes a sua contradio com uma ideia perversa do Caifs... e que foi a de no serem eles a acabar com Jesus, mas de arranjar forma de que os romanos o fizessem!... No seria isso impossvel... pois o nazareno se declarava, para alm de messias... Rei de Israel; e isso era coisa que os romanos no poderiam engolir com indiferena... pois que nem o falecido Augusto permitiu que houvessem reis na Terra de Cana!... E ainda hoje coisa que a todos espanta... e que foi muito justamente comentada pelo Jos de Arimateia, sada do Sindrio: - Caifs, sacerdote e guardio da Lei, pensa que pode o bom Jav ser enganado... como um qualquer pedinte porta do Templo!... Pensa ele que o divino no lhe l os pensamentos e no lhe ouve as palavras... pobre homem!...

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No se sabe por que meios teve Jesus de Nazar a notcia deste Supremo Conselho e das suas deliberaes; mas consta que este Jos de Arimateia teve forma de o fazer, j que era amigo do bom Judas; e sabendo agora onde estava o mestre, sabia onde encontrar o tambm amigo... e logo lhe ter enviado mensageiro, e este o informou sem demora!... Mas cremos tambm que outros havia que levavam toda a sorte de notcias... ainda que por maldade; mas tambm as traziam... por interesse... guardando assim os ovos em todos os cestos!... Assim sendo, e cautela, resolveu o nazareno passar mais um tempo na casa de Lzaro; e este, contente por estar vivo... que como todos deveramos estar mesmo no tendo nunca morrido... ofereceu ao mestre um lauto jantar, pouco condizente com o que Jesus e seus discpulos tinham por uso e costume. A Marta servia uma grande mesa, e antes da refeio a Maria Betnia, sua irm, fez meno de ungir os ps do messias com um perfume de nardo puro... que era coisa de alto valor em moeda profana... e os enxugou com os seus prprios cabelos!... E logo a sala se encheu da preciosa fragrncia que muito agradou s mulheres... e no desagradou at aos homens!... - Porque no vendes esse perfume to caro, e no ds o dinheiro aos pobres?... perguntou Judas Maria Betnia. Mas Jesus respondeu-lhe como se segue: - Deixa que ela tenha o perfume guardado para o meu ltimo dia... caro Judas!... Aos pobres, ters sempre junto a ti... enquanto que a mim no me ters eternamente!... Os convivas acharam alguma graa ao incidente... mas o Judas pensou ser fraca desculpa, e que o mestre vacilara estrondosamente frente ao vcio; e no fora uma oportunssima cotovelada do bom Simo, poderia diz-lo ao mestre, estragando a festa!... E o Judas calou-se, embora contrafeito!... Jesus olhou o Simo, sorrindo... e encolhendo os ombros num que havemos ns de fazer?... O Judas ... e sempre h-de ser... o Judas. Mas depressa se falou de outras coisas... ditas mais srias!... O Tom ficava preocupado de cada vez que acontecia um novo prodgio... e comentava com Judas: - No tardar que se espalhe a notcia do bom Lzaro, e de como venceu a prpria morte; e este de todos os milagres o maior que at agora fez o mestre!... Por isso, crescer a f do povo... mas tambm o dio dos tiranos!...

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- Dizes bem... caro Tom!... respondeu o Judas Acabou-se o remanso... e no sabemos o que nos vir por a!... No se sabe se as apreenses dos discpulos tero chegado ao nazareno; mas o que certo que... provavelmente por sugesto do Judas e do Jos de Arimateia... Jesus, e sem qualquer aviso a quem quer que fosse, retirou-se para a cidade de Efraim com a Magdalena, e a sua santa me... para os lados do deserto!... De l, mandou mais tarde vir os seus discpulos e mulheres... para que se reunissem todos antes de irem para Jerusalm.

Captulo Quarto Vou-me embora... vou partir... mas tende esperana

J a cidade de Jerusalm respirava a festa maior dos judeus, em que comemoravam a sua libertao do cativeiro na terra dos faras... e por todo o lado se comentavam os feitos do nazareno que se anunciava como filho de Jav!... Assim, a chegada de Jesus cidade no pde ser por ningum ignorada, nem se evitou que os judeus pegassem em folhas de palmeira saindo ao encontro do messias e gritando: Hossana!... Bendito o que vem em nome do Senhor... o Rei de Israel Vinha ento o mestre montado num burro... e os discpulos e mulheres no seu encalo, dificilmente acreditando em tamanha recepo!... Nunca tinham visto nada assim... nem mesmo quando o Antipas visitava a cidade santa!... Entre todo esse povo, alguns havia que tinham presenciado os prodgios... e outros l estavam que tinham ouvido as suas palavras; mas todos sabiam quem ali chegava... e o que tinha feito... e o que dele esperavam como messias!... Os sadoceus ficaram perplexos com tudo isto, e temiam j que se no pudesse por em prtica a deciso do Sindrio... e os fariseus comentavam entre si que este Jesus de Nazar tinha ganho j demasiada fora entre o povo; maior do que a deles... o que era muito preocupante!... Ainda tinham a autoridade... mas lhes estava o poder a fugir por entre os dedos!...

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O que certo que, no muito depois dos acontecimentos relatados... e desta entrada triunfal em Jerusalm... encontraremos Jesus j na sinagoga, e ensinando os prprios fariseus. Estes, admiravam-se deveras por revelar este mestre uma tal sabedoria!... - Bom homem, que to sbio me pareces!... chamava-o um fariseu de nome Nicodmos Como possvel que saibas tu o que dizes saber, pois que no te conhecemos mestre ou irmandade que te tenha iniciado nos Antigos Mistrios?... - O meu saber e doutrina, no so meus... respondeu Jesus mas daquele que me enviou a anunci-lo... o bom Jav!... Se ests pronto a submeter-te vontade divina, ajuizars se eu falo por mim ou se falo por Jav... nosso senhor!... J ho por aqui muitos que falam por sua glria pessoal... mas eu falo apenas para a glria de Jav; e por isso no me podes acusar de ser um impostor!... Nicodmos estranhou que Jesus falasse como se estivesse estado no Sindrio... pois que fora exactamente a expresso que utilizara no Supremo Conselho ao falar do nazareno: impostor; mas no encontrando para isso qualquer explicao, confrontou Jesus com arrogncia: - As tuas palavras so contra a Lei... e s levaro a que te calem um dia... - A Lei foi-vos dada por Moiss!... interrompeu Jesus Mas por um acaso, que no sei explicar, vs no a cumpris todos os dias das vossas vidas!... Diz-me tu ento: porque pensam em matar-me se isso no vos permitido por essa mesma Lei?... Vs criais todos os dias nova lei... a que vo chamando de tradio; e confundis os judeus, dizendo que ela a lei, quando apenas a vossa opinio!... - Dizem que curaste um paraltico num Sabath... ripostou o fariseu, ignorando o repto... pois que no lhe era favorvel e um cego tambm em dia igual; e que at devolveste a vida a um morto!... E tudo isto fizeste no Sabath... dia por ns respeitado, e em que no se trabalha!... - E verdade que o fiz!... respondeu Jesus Mas tambm vs fazeis coisas ao sbado, como a circunciso; e precisamente para cumprir a Lei... mas segundo a vossa tradio... pelo que no podereis indignar-vos por eu fazer o que vs fazeis!... Tereis que ajuizar com rectido... e no vos deixardes aturdir pelas vozes dos ignorantes!... Curar um cego no a mesma coisa do que carregar um carro de lenha!...

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O povo achou que Jesus falara com justeza; mas j os outros fariseus traziam com eles uma mulher que diziam ter sido surpreendida em intimidades com um certo homem... e que este no seria o seu esposo!... - Esta mulher foi apanhada em pecado!... gritou o Nicodmos em desafio aberto Diz-nos Moiss na sua Lei que a deveremos lapidar; e que nos dizes tu?... Era notrio que estava Jesus perante uma armadilha, e que desrespeitaria a Lei se a condenasse... porque a mandaria matar; mas tambm no cumpriria a tradio, se a absolvesse... pois era por todos aceite que Moiss o no faria... embora nos parea isso muito discutvel. Mas Jesus, traando uns riscos no cho com o seu bordo, assim respondeu... com essa frase que ficaria famosa: - Quem de vs no estiver em pecado... que atire a primeira pedra!... Como Jesus continuava com os olhos fitos no cho... desenhando distraidamente os seus rabiscos, e mais no dizendo por longo tempo... comeou a multido a debandar, cuidando que acabara a refrega; e ficando s diante dele a mulher que tinha sido acusada... e o Nicodmos... Jesus perguntou: - Onde esto todos... mulher?... Ningum te condenou?... - Ningum... senhor!... respondeu a mulher com os olhos no cho. E Jesus respondeu-lhe... embora olhando o Nicodmos de soslaio: - Tambm eu no te atiro pedras!... Vai tua vida... e v se ganhas mais juzo!... Sei que o teu homem no te merece; mas devers abandon-lo antes de tomares outro no seu lugar!... Os discpulos andavam tambm ocupados com o uso da palavra... e reuniam pequenos grupos que os ouviam sempre com algum espanto... principalmente quando referiam os prodgios do mestre e a sua condio de filho de Jav!... O bom Judas andava onde sempre gostou de andar... pelo mercado... que era o seu elemento natural; e ouviu um tendeiro judeu a comentar: - Mas no esse o nazareno a quem procuravam matar?... Mas no final, v-lo na sinagoga a falar livremente... e ningum o apoquenta!... Ser que os fariseus se convenceram tambm de que ele o messias?... - No tenho explicao para isso... meu caro!... respondia um mercador Mas ainda h pouco o vi por l bramando que no vem de pai nem de me... mas de Jav; e que todos ns no conhecemos ao senhor... pois s ele o conhece, porque procede dele. E tudo isto so coisas que me parecem graves,

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pois que no vejo os sacerdotes a engolirem-nas por muito mais tempo sem lhe taparem a boca!... - Tenho ouvido que os romanos o procuram para o prender... disse ainda o tendeiro mas o que certo que ainda o no fizeram!... O bom Judas tudo aquilo ouvia em silencio... mas no pde mais conterse... e falou por fim: - Meus caros mercadores, judeus respeitveis e homens honestos e trabalhadores: sei que esperam o messias, tal como qualquer bom seguidor de Jav!... Mas digam-me ento: quando chegar o tal messias, o que anunciado nas escrituras... que sinais esperais dele?... No vos chegam os prodgios que se tm visto?... - Temos ouvido falar de prodgios... respondeu o mercador mas viste tu algum deles com os teus prprios olhos?... - Vi vrios deles!... respondeu Judas E por falar em olhos... agora vos posso contar um prodgio verdadeiramente milagroso... e que aconteceu ainda h pouco, no caminho para Jerusalm. - Ento conta-nos l!... pediu o tendeiro com ansiedade. E as gentes se apertaram mais em redor do Judas, para que no perdessem pitada sobre uma nova estria: - Vnhamos na estrada de Jeric, caminhando em bom passo... comeou o Judas - e avistmos a certa distncia um cego de nascena agarrado a um bordo... e com aquele ar miservel que costumam ter... e que nos enche o corao de piedade; e o meu irmo Andr perguntou ao mestre se estaria o cego pagando por pecados prprios, ou pelos pecados de seus pais. - Quer-me parecer que, sendo ele cego de nascena, teria que ser pelos pecados dos pais... no te parece? observou o mercador. - Parece-me isso sensato de concluir... pois que tambm o pensei... respondeu o Judas mas no foi essa a resposta do mestre. - E que vos disse ele?... perguntou o tendeiro. - Disse-nos que nem o cego nem os seus pais tinham sido a origem da sua desgraa... mas que ele era cego para que a obra de Jav se manifestasse!... - E que aconteceu depois?... perguntaram. - O mestre pegou um pouco de terra, e com a sua prpria saliva fez uma espcie de lama... contou o Judas e com ela ungiu os olhos ao cego de nascena. Depois disse-lhe para ir a uma fonte que por ali havia, a lavar o rosto;

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e o cego regressou a dizer que tudo via com clareza... e dando graas ao senhor por tal prodgio!... E o mercador comentou: - Se como diz este homem... fao uma pequena ideia do que tero dito os que sempre tinham visto o pobre cego a pedir esmola s sua portas!... - At poderiam duvidar que fosse ele o mesmo que antes era cego respondeu outro. - E assim foi... esclareceu o Judas pois que ningum parecia acreditar. Mas o bem aventurado cego... que agora via como uma guia... lhes berrava que era ele; e tiveram que acreditar... pois que, contra factos no existem argumentos... e at os seus pais vieram a confirmar a sua identidade e filiao!... A estria do bom Judas provocou no grupo algum frenesim... pois que comearam todos a coment-la ao mesmo tempo provocando algum burburinho. - Ora aqui est uma coisa de espantar a qualquer um!... disse um fariseu elevando a sua voz com altivez, e que continuou com a autoridade que lhe era natural Mas, como Jav no atende as preces dos pecadores... isto quer apenas dizer que o cego era um homem de grande f... e livre de pecado!... - Mas nunca se ouviu que algum tenha curado um cego de nascena!... respondeu um judeu vestido moda dos romanos Se no fosse esse mestre enviado pelos deuses no teria podido fazer nada pelo desgraado!... - Tu, que s verdadeiramente um pecador e um gentio, pois que te vestes dessa linda maneira, no fales do que no sabes!... gritou-lhe o fariseu. E o romano embatucou!... E os mercadores viam tudo isto divertidos... mas perguntaram ainda ao Judas: - E diz-me l... bom homem... o teu mestre tornou a encontrar o tal cego que agora tudo v perfeitamente?... - verdade que sim... confirmou o Judas porque o bem aventurado nos acompanhou a Jerusalm... e ainda deve andar por a mirando tudo e todos com ateno redobrada; pois como normal tendo ele sido ceguinho, nunca tinha visto as festas... e logo desejou v-las, como qualquer bom judeu!... - E que lhe disse o teu mestre depois?... perguntou o fariseu. - Perguntou-lhe se acreditava no messias... no filho de Jav!... respondeu o Judas E antes que o cego que agora tudo via lhe perguntasse, e antes que pedisse ao mestre para que lho dissesse... pois que logo acreditaria sem hesitao... o messias se lhe revelou!...

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- No de estranhar!... observou o tendeiro Um cego que agora v por obra de um qualquer com quem se cruza numa estrada, acreditar em tudo o que desse momento em diante ele lhe disser!... - Homem de pouca f... o que tu s... tendeiro!... repreendeu o fariseu. - Mas no verdade o que eu disse?... estranhou o tendeiro No o acreditarias tu se te concedessem uma graa tamanha... a ti ou a algum familiar que tivesses nesses apuros?... - Est bem... concedo!... rematou o fariseu, mas perguntando ainda ao Judas E o teu mestre... que lhe respondeu?... - Disse-lhe apenas: ao messias j o viste; aquele que contigo agora fala!... E o bem aventurado cego que agora tudo via, lhe respondeu que acreditava... e prostrou-se diante dele, beijando-lhe os ps!... - Irra... que no h pacincia para tamanha blasfmia gritou o fariseu. - Meu bom fariseu... respondeu-lhe o Judas o messias veio a este mundo para nos julgar; e f-lo de modo a que vejam os que no viam!... Mas os que no querem ver... como tu... pois que fiquem cegos, porque nada se pode fazer quanto a isso!... Os mercadores riram a bom rir... vendo o fariseu dar as costas muito contrariado... e bramando com largos gestos: - Acaso agora somos todos cegos?... Est tudo doido?... Ora esta, heim?... E o bom Judas ainda lhe gritou: - Se fosses apenas cego dos olhos no eras tu um pecador... pois que, como podes ver e no acreditas... s afinal to cego como era o pobre homem que o meu mestre curou!... Entretanto, um grande grupo se tinha juntado em redor do Judas e dos mercadores... como era uso e costume no grande mercado, e sempre que a conversa era interessante, ou que cheirava a arruaa; mas neste ajuntamento havia gente ao servio dos sacerdotes... e tambm um ou outro legionrio... que tudo ouviram e que depois foram reportando aos seus superiores o que se falava na rua sobre esse tal Jesus de Nazar: que era o messias, o rei dos judeus... e o filho de Jav... e que fazia enormes prodgios!... Ora isto no era pouca coisa para quem reprimia todos os dias a revolta nas ruas... que, como sabido, com os imprios no se brinca!... E tambm no era pouca coisa para quem tinha o Templo ao seu servio, em nome de uma Lei antiga que no admitia novas invenes; porque o messias, a chegar algum dia... e como comentou

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mais tarde o fariseu com os colegas na sinagoga... teria que ser pessoa de peso e importncia, e no um qualquer vagabundo!... O dia foi correndo com o sol em viagem no firmamento... e os poderosos se foram inquietando com as notcias, a ponto dos sacerdotes perguntarem aos soldados romanos porque raio no traziam esse Jesus e o no calavam de vez!... Enquanto isto, estava precisamente uma patrulha romana passando perto de Caifs... e este lhes mandou perguntar porque no traziam Jesus conforme lhes fora ordenado. O centurio baixou os olhos e respondeu: - Ns bem que fomos a ele para o trazer... mas nunca nenhum homem falou assim... - Ser que tambm vs fostes convencidos por aquele impostor?... berrou o Caifs a certa distncia... o que tornava pblicas as suas palavras Porventura os vossos chefes acreditam nele?... Acaso os fariseus o reconhecem como messias?... E agora sois pagos para pensar e decidir sobre as coisas?... Est tudo ensandecido da cabea?... Corja de gente maldita, e que no conhece a Lei... o que todos vocs so!... Mas o soldado, ferido em sua honra, replicou: - Mas no manda a vossa Lei que se condene um homem apenas depois de o ouvir?... No manda a vossa Lei que se averige dos seus actos?... Foi isso feito?... Cometeu o Jesus de Nazar algum crime?... - Tambm tu s como o esse galileu!... respondeu Caifs Mas se conhecesses as escrituras, saberias bem que da Galileia no nos vir nenhum messias... e isso s revela a vossa ignorncia das coisas!... Os legionrios no engoliram que se lhes falasse desta maneira... e publicamente, para quem quisesse ouvir... pelo que combinaram que se deixasse este episdio e fossem todos para casa descansar no fim do turno, deixando Jesus em paz... pois era assunto dos judeus e que lhes no dizia respeito!... Os outros discpulos tinham-se espalhado por toda a Jerusalm, que fervilhava de gente para a grande festa; e at a Maria Magdalena juntou algumas mulheres, sentada num muro junto Porta da guas... a nascente da cidade. As palavras que dizia eram de f... mas tambm de amor... pelo que as mulheres as compreendiam facilmente e sem esforo!... - Ele realmente um profeta!... dizia uma.

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- Profeta o ser... mas tambm o messias!... respondeu a Magdalena E isso bem maior que ser profeta. - Mas, pode l ser que venha o messias da Galileia?... perguntou outra mulher No dizem as escrituras que ele vir de Belm... da descendncia do grande rei que foi Davi?... - O mestre nasceu em Belm!... respondeu a Magdalena Mas mais no te posso dizer... porque tambm no o sei; mas acredito que isso no seja o mais importante... porque de onde ele veio realmente, foi dos Cus... de Jav... nosso senhor!... E nisto chegou ali o nazareno em pessoa... o que encheu as mulheres de alegria... aos pulinhos, querendo tocar-lhe... como hoje acontece em alguns espectculos com certos artistas populares; mas Jesus desviou-se delas como pde, porque, e a bem dizer, vinha apenas buscar Magdalena para regressar a casa e descansar. Trazia j consigo alguns discpulos... mas no todos; e muitos curiosos que no o largavam. Andr e Filipe diziam-lhe que uns gregos duma tal academia gostariam de com ele falar; mas Jesus lhes respondeu que no havia agora tempo... ignorando os filsofos: - Chegou a hora de se revelar a glria do filho de Jav!... - E como se far tal coisa?... perguntou a Magdalena, j a caminho de casa. - Se o gro de trigo semeado no morrer... no haver colheita!... respondeu Jesus Quem se exalta a si mesmo neste mundo... se perder; mas quem se humilha, ganhar a Vida Eterna!... Os que me servem e tm por mestre, que me sigam... e Jav os honrar!... No final da tarde, Jesus e Magdalena encontraram os restantes discpulos no casebre em que se abrigavam fora da cidade... l para os lados do Monte das Oliveiras!... Tinha sido um dia cheio... e o nazareno estava cansado da refrega na sinagoga; mas os discpulos estavam por demais preocupados com a reaco desse povo... e principalmente dos sacerdotes e dos romanos!... - J teremos pouco tempo juntos... meus irmos!... disse Jesus. - No digas isso... reagiu Maria Magdalena que se me parte o corao!... - Nada temas... mulher... respondeu Jesus pois chegada a hora, irei para junto daquele que me enviou!... E olhando para os discpulos continuou:

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- Haveis de procurar-me e no me encontrareis... nem podereis seguirme!... - Para onde ireis agora... senhor?... perguntou o Judas muito preocupado Onde esse lugar onde no poderemos encontrar-te?... Acaso querereis ir para norte... at aos frgios; ou para sul... at aos nbios?... Se assim tiver que ser, por vontade de Jav... ns te seguiremos, seja para onde for!... - A vida um campo de batalha... disse a Magdalena e tem os seus heris... algumas vezes bem maiores do que os que ficam na histria. Tu s um desses heris... meu bom Judas... sempre pronto para a luta!... - No mereo as tuas palavras... Magdalena... respondeu Judas porque o que segue o seu mestre deve lutar com bravura pela glria de Jav... como pelas necessidades dos irmos, ou pelas desgraas que atingem o povo e a nao pela tirania dos poderosos!... - E de onde retiraste tu essas palavras, meu bom Judas?... perguntou Jesus Pois que no me lembra de tas ter dito nunca!... E Judas respondeu: - No h palavra mais certa do que a verdade que nos vem da indignao!... mais fcil obter a Liberdade do que mant-la... e isto me ensinou a vida!... O roubo que se faz ao povo, nunca prescreve... pelo que reclamar o que de direito nunca pecado!... - Mas no deveremos ter f na justia de Jav?... perguntou a Magdalena. - Devemos ter esperana em dias melhores... respondeu o Judas porque Jav revelou-se a este povo pelos profetas, que muitas vezes falavam de tal forma que a gente simples no entendia... e logo apareceram alguns que os interpretaram em seu favor e benefcio!... - De facto, poucos foram os que compreenderam as coisas divinas... concluiu a Magdalena mas agora temos quem nos esclarea e encaminhe... o nosso mestre!... - Assim ... minha irm!... concordou o Judas Mas l fora, cada um lhe parece ter a sua verdade, sendo todas as outras para humilhar e escarnecer!... Por isso seremos muitas vezes derrotados pela lgica da gente simples; porque a Verdade se compreende lentamente... simplificando e emendando os erros... - O sucesso da tua alma vir quando menos esperares... interrompeu Jesus assim tenhas a grandeza de entender o que espera de ti o bom Jav!...

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- E que espera Jav deste humilde servidor?... perguntou o Judas com ansiedade. E Jesus respondeu: - A obra de Jav no um miradouro para dele veres o mundo, sem outro resultado que no seja o de satisfazeres a tua curiosidade!... Como j tens dito, a contemplao deve levar aco... e o Absoluto torna-se prtica, que trs o Bem para todos; o ideal torna-se alimento para a mente do homem... mas a f sentida no corao que te dar a sabedoria, e a tornar um alimento para a alma. Eu vim para cumprir a obra de Jav... outros espalharo a palavra pelo mundo para proveito e salvao das almas; mas tu prprio ficars nesta terra a trabalhar, para que ela torne um dia a ser o que foi prometido. Ficaram os discpulos e as mulheres espantados com estas palavras... que no sabiam bem o que queriam dizer... mas que reservavam a Judas tarefa de grande relevo!... No era isso novidade... porque j havia sido dito e redito; mas causava sempre algum espanto que a maior tarefa estivesse reservada para o mais rebelde dos discpulos!... Apenas o bom Simo vislumbrou algo de concreto nas palavras do mestre... e disse a Tiago desta maneira: - Sei que os zelotas esperam um chefe... para seguirem na libertao desta terra!... Talvez que esse chefe ali esteja... nossa frente... sem que o tivssemos notado!... - Se assim for, os tiranos bem podem pr as barbas de molho... pois tm os dias contados!... respondeu o Tiago O Judas rijo na peleja... e no bajula os poderosos nem rouba os fracos; age com rectido e honestidade... sendo um homem de f!... E destemido e prtico como nenhum outro!... Pode muito bem ser o chefe que se impe... sim senhor!... Mas a questo de ir Jesus partir... no se sabendo para onde... no tinha ficado clara; e Pedro perguntou ao mestre: - Senhor... vais-me perdoar... mas as tuas palavras parecem de algum que pensa em suicdio!... E nisso no posso eu acreditar... pois um pecado contra Jav... pois s ele d e tira a vida!... - No nada disso... meu irmo!... respondeu Jesus Apenas te digo que partirei... e que no poders seguir-me para onde eu vou!... - Como assim... mestre?... reagiu o Filipe Como poderemos ver-te partir sem te acompanharmos?...

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- Vocs pertencem a este mundo... e eu perteno aos Cus!... respondeu Jesus Sabeis que se no me acreditarem, vos estar vedada a Vida Eterna: eu sou tudo aquilo que vos tenho dito... e que ouvi a Jav, que me enviou; e mais no vos posso dizer neste momento!... Se permaneceres fiis minha palavra, sereis verdadeiramente meus discpulos... os que conhecem a Verdade; e ser a Verdade que vos tornar livres!... - Mas ns no somos escravos... observou o Bartolomeu pois que seguimos o mestre de nossa livre vontade. No somos livres afinal?... - Todo o que faz o mal, torna-se seu escravo!... respondeu Jesus E os escravos no permanecem entre os seus... mesmo que o queiram deveras. S o filho de Jav vos liberta, pelo Bem... e ento sereis realmente livres!... - E, no meio disto tudo... quem verdadeiramente o homem que se anuncia filho de Jav? perguntou Judas. Um silencio pesado baixou no casebre... pois parecia a pergunta a despropsito... e at algo ofensiva. Mas Jesus compreendeu... e respondeu serenamente: - Bom Judas: o filho de Jav aquele que te diz que a glria vinda de mim de nada vale!... Quem receber toda a glria, ser o meu Pai... a que vs chamais de Jav!... O filho de Jav quem conhece a Jav... e a sua palavra... e a de todos os que antes de mim me anunciaram; porque antes deles... eu Sou!... E foi o Joo que ento falou: - Mestre: um dia falaste-me do pastor... e da mestria com que conduzia os animais ao bebedouro. Nunca mais o esqueci... pois foi at o dia em que encontraste a Magdalena!... Jesus olhou a mulher com ternura... e o Joo perguntou - Como poderemos agora ficar sem aquele que nos guia e conduz?... - Eu sou a porta do redil... respondeu Jesus e por ela todos tero que passar para ter Paz em suas vidas... e Salvao na que h-de vir!... Eu sou de facto como o bom pastor que vimos na Samaria... junto ao Poo de Jac!... Conheo as minhas ovelhas pelos nomes... e chamo-as s tarefas que urgem ser feitas; e como o pastor, darei a vida pelas minhas ovelhas... se necessrio for!... Mas existem muitas ovelhas fora deste redil... e necessrio traz-las para que oiam a minha voz; tal o encargo que recebi de Jav!... Mas se eu no estiver por c... sero vocs os pastores que conduziro as ovelhas ao redil dos Cus!...

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- Lembro-me de que isso mesmo falaste aos fariseus na sinagoga!... comentou Joo Recordo-me que lhes disseste que no te acreditavam porque no eram as tuas ovelhas; e eles se zangaram muito por tal ouvirem!... - Pois que se zanguem... respondeu Jesus que zangado tambm ando eu com eles!... Mas as minhas ovelhas so apenas as que ouvem a minha voz... e as que a seguem... porque seguindo-me, seguem tambm a Jav que me enviou!... E se no acreditarem em mim, creiam nas minhas aces... porque elas so obra de nosso senhor; se acreditarem, redimam-se no meu sofrimento e sacrifcio!... Ningum ousou falar depois de uma tal frase do mestre; as mulheres preparavam as coisas para a ceia, e s quando j estava o po na mesa o bom Judas falou, como se a conversa no tivesse sido interrompida: - certo que todos os homens bons se redimem pelo sacrifcio!... E j que falavam de rebanhos e pastores, o sofrimento para mim como o co que ajuda o pastor... e que o acompanha sem vacilo... pois sabido que nada no mundo progride sem algumas dores... sejam elas de cabea, ou na alma; mas quando a vida avana e prospera, f-lo pelas leis divinas... como tudo neste mundo... e vendo ns que o bom Jav tudo organizou em harmonia... por peso, qualidade e tamanho!... Por isto assim ser, e porque vlido para tudo o que existe... s vezes penso que o mundo nunca teve mais que uma religio... embora com reflexos enganosos, e brumas que nos espantam; mas no fundo, todos os homens procuram o mesmo divino!... - Grande filsofo me saiu este Judas comentou o Jesus, sorrindo Bem hajas meu irmo... que dessa, nem eu me lembrei!...

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Captulo Quinto prenderam o Mestre

Estando todos preparados para a ceia, Jesus levantou-se e tirou o manto que o cobria... e tomou uma toalha que prendeu cinta!... Depois pediu s mulheres uma bacia de gua... que logo apareceu nas mos de Susana... e comeou a lavar os ps Magdalena. Esta ficou um pouco constrangida... mas apreciou o gesto, que pensou ser apenas mais uma declarao de um homem apaixonado; e Jesus enxugou-lhe os ps... mas dirigiu-se depois a Pedro para lhe fazer o mesmo!... - Senhor!... disse Pedro escondendo os ps por instinto Ento s tu agora quem me lava os ps?... - O que fao neste momento pode no vos fazer sentido!... respondeu Jesus Mas vir um dia em que o compreendereis claramente... - No... senhor!... interrompeu o Pedro Tu nunca me lavars os ps!... - Se no te lavar agora os ps, nada ters a ver comigo!... respondeu o mestre isso que queres?... - Bom... respondeu o Pedro, hesitante - se assim... pois que se faa a tua vontade; que se lavem ps e tudo o que te aprouver!... E Jesus lavou de facto os ps ao Pedro... e tambm aos restantes discpulos, um a um... e at s mulheres; e os enxugou a todos com ateno e cuidado!... E s depois tomou assento mesa para a ceia e lhes disse: - Os meus Irmos no so apenas os que me chamam de mestre e acreditam nas minhas palavras!... Mas se eu vos lavei os ps, isto quer dizer que, quando eu no estiver mais entre vs... devereis o mesmo fazer uns aos outros... e a todos os homens e mulheres que ho no mundo!... Dei-vos apenas o exemplo para que o faam sempre, porque o mestre no mais do que o discpulo, nem o servo menos do que o seu amo; mas quem receber os que eu enviar, como se me recebesse a mim... e como se recebesse a Jav!...

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- esse um novo mandamento?... perguntou o Judas. - Podem ouvi-lo e senti-lo como tal... confirmou Jesus Mas sobretudo pratic-lo; e o mandamento bem simples e reza assim... desta maneira: amaivos uns aos outros!... - Mas no nos amamos j uns aos outros como irmos?... perguntou o Judas. - No chega... meu bom Judas!... respondeu o mestre Tero que amar o vosso irmo como eu vos amo... mas tambm o vosso inimigo e vosso opositor!... Esse amor ser para o mundo o sinal que distingue os meus discpulos... o sinal da Verdade!... - A verdade no modifica a natureza humana... observou o Judas e no transforma em bons os que so hoje uns patifes!... Tambm esses terei que amar?... Terei eu que amar o Antipas... ou mesmo o Pilatos?... - Caro Judas... interrompeu o Tiago queres dizer que uma coisa ouvir a palavra... e outra bem diferente viv-la todos os dias das nossas vidas... no assim?... E o Judas respondeu: - isso que digo... irmo Tiago!... Podes ver claramente a tua imagem num lago de guas chs... mas afastando-te dele, podes esquecer o homem que tu s; quem v a verdade tambm cr que pode ser livre... e no apenas ouve, mas pe as mos ao trabalho!... A f sem trabalho, uma abstraco... Mas Jesus interrompeu: - E por essas e por outras que te escolhi para o pior dos trabalhos... irmo Judas!... - Que quereis de mim... senhor?... perguntou Judas Ordena... que eu o farei sem hesitar!... Jesus levantou-se, levando Judas ao ptio da entrada. Ficaram todos perplexos com estas ltimas palavras... mas nenhum ousou a ir escutar a conversa que l fora se passava!... E como ningum a ouviu... alguns se sentiram no direito de a inventar depois... dizendo que Judas traiu o seu mestre; mas no foi isso que aconteceu!... - Judas!... comeou Jesus por dizer Preciso de entrar no reduto dos romanos... e a nica forma ser a de eles me prenderem e levarem a Caifs!... Depois logo arranjarei forma de ir a Pilatos... que onde a obra se cumpre!...

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- Compreendo... mestre!... respondeu Judas E para que queres agora infiltrar-te na casa do nosso verdugo e tirano?... Vais mat-lo com as tuas mos?... No preferes que eu o faa?... - Logo vers!... respondeu Jesus, atalhando - O que necessrio que a verdade venha ao cimo... como o azeite faz na gua!... Judas no entendeu bem... e receava pela bondade de tal plano... mas perguntou: - E que tenho eu que fazer?... - Vai para a cidade... e a primeira patrulha romana que encontrares, condu-la ao Monte das Oliveiras... quando a noite se fechar num breu e j andar pouca gente pelas ruas!... Eu l estarei, e te direi o que fazer. Faz tudo como se no quisesses faz-lo; e se te oferecerem paga, aceita-a... pois que vais necessitar de moeda profana para cumprires a tua parte na obra!... Judas pegou num bocado de po... e fez-se ao caminho, j a noite comeava a adivinhar-se, e descia lentamente o seu manto escuro nos cus!... Os discpulos pensaram que o mestre havia mandado o Judas a algum recado para a festa da pscoa... o que acabava por no ser mentira nenhuma; mas nenhum deles teve a mais leve noo do que se tinha passado!... Jesus sentou-se mesa e disse em surdina a Simo: - Acontea o que acontecer... deixa o bom Judas fazer o seu trabalho!... D-lhe a morada dos teus pares... e encaminha-o para quem o espera; pois o que tem a fazer diverso de todos vs... mas tambm tem que ser feito!... Simo compreendeu claramente as intenes do mestre!... Judas era de facto o chefe que os zelotas esperavam... e uma grande alegria lhe invadiu o corao!... E a ceia continuou com a serenidade de sempre... e Pedro perguntou ao mestre se iriam ainda a algum lado nesse dia. - Eu vou ao Monte das Oliveiras... pois que quero entender-me com Jav a ss... respondeu Jesus. - Podemos acompanhar-te?... perguntou o Andr. - No... deixem-se ficar e descansem um pouco - respondeu Jesus. - Mas senhor... pode ser perigoso... deixai que vos escoltemos; nem que seja de longe!... pediu Pedro, e acrescentou Sabes que por ti eu daria at a minha vida!...

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- Pois que seja!... concordou o mestre Podem ir comigo alguns; mas de longe... que eu necessito de estar s!... Mas quanto a dar a vida... disselhe ainda o messias baixando a voz - meu bom Pedro: ainda antes que cante o galo da manh, hs-de tu negar conheceres-me... e por trs vezes!... Pedro ficou to aturdido que nem respondeu!... O mestre deveria querer dizer qualquer outra coisa... e ter sido ele que certamente no entendeu bem!... A ceia continuou como era de hbito... embora todos sentissem que, depois do que tinha acontecido em Jerusalm, nada voltaria a ser como dantes!... Maria Magdalena no estava satisfeita com as explicaes sobre a obra que os discpulos haveriam de continuar... se o mestre os deixasse... como mantinha que iria fazer!... E assim questionou Jesus desta maneira: - Mestre... e meu senhor... mas como h-de ser a nossa vida e a nossa tarefa junto deste povo se no estiveres entre ns?... - Sei que me amas... como todos os que aqui esto o sentem tambm sua maneira!... respondeu Jesus E se isso certo, fareis o que vos mando... pois pedirei a Jav que vos instrua quando a hora chegar... e recebereis o Sopro que s a alguns revelado... e que vos dir o que fazer!... - E quando ser isso?... perguntou o Tadeu... que era raro falar pelo que todos se admiraram, e que continuou Presumo que tudo isso acontecer quando j no estiveres entre ns... - No vos deixarei rfos... meu bom Tadeu respondeu o mestre Eu voltarei... ainda que o povo no me veja; mas todos vs me vereis claramente, pois estarei vivo... e vs tambm... com a ajuda do bom Jav!... - E como ser isso de te vermos... e no te ver o povo?... perguntou ainda o Tadeu. - Ver-me- quem me ama deveras!... respondeu Jesus Ver-me- quem recordar a minha palavra... que a palavra de Jav... o que me enviou!... - E dar-nos-s as instrues nessa ocasio?... - tornou o Tadeu... que no queria admitir que o mestre deles de separasse. - Ser o Sopro que vos instruir!... reforou Jesus Por hora apenas vos deixo a minha paz... e vos dou a paz que vem de mim. No se perturbem nem se acobardem... pois eu voltarei!... Devem alegrar-se por eu partir... pois a vontade de Jav!...

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- No podes crer que me v alegrar de te perder!... exclamou a Magdalena em voz baixa. - Minha Magdalena... meu amor!... respondeu Jesus Eu sou apenas a videira... e Jav o que a cultiva!... S ele pode arrancar as cepas que no do fruto... e s ele pode podar os ramos sos, para que frutifiquem ainda mais!... Se estiverem comigo... eu estarei sempre convosco!... - E se o povo nos odiar quando partires?... perguntou Filipe. - Se vos odiar toda gente, reparai que antes me odiou a mim!... respondeu Jesus Isto quer dizer que j no vindes deste mundo... porque o povo s ama o que lhe parece ser daquele mundo que conhece; mas tudo o que receberem... amor ou dio... ser por mim que recebem!... Ningum pode dizer que no me conhece... se vs me revelares segundo a palavra que eu vos ensinei; pelo que, quem vos odiar... a mim que odeia... e a Jav que despreza e ofende!... - Parece-me tudo isso bem difcil... e que grandes trabalhos nos esperam!... concluiu o Tadeu. - Aceita apenas o que o corao te intuir... respondeu Jesus quando chegar a hora!... Assim, nada temas... porque tudo ter soluo!... No vos digo que ser fcil; sereis expulsos das sinagogas... e quem vos quiser perseguir ou matar, pensar que o far ao servio de Jav!... Mas s faro tais coisas por no me terem conhecido... e isso trabalho vosso; e quem no me conhece, no conhece a Jav!... Isso j sabem!... Andr confessou a Tadeu: - Tudo isto me parece confuso!... Vamos perder o nosso mestre... e logo o reencontraremos; deixaremos de o ter connosco... e logo o teremos novamente!... s vezes o mestre fala por modos avessos... ou sou eu que serei um asno sem capacidade de o entender a direito!... - Se s um asno... caro Andr... j somos dois... respondeu o Tiago porque tambm eu fico na mesma... to ignorante como estava; mas muito mais baralhado nas minhas ideias... e muito preocupado!... Mas Jesus entendeu que no estava tudo claro... e disse-lhes: - Haveis de chorar e lamentar a minha perda... enquanto outros a vo festejar!... Haveis de sentir uma tristeza imensa... mas logo sentireis uma alegria do mesmo tamanho... ou maior!... Nesse dia glorioso, o que pedires a Jav... ele vos dar... porque o pedirs em meu nome, e a vossa felicidade ser completa!...

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- Agora ficou mais claro... exclamou o Filipe pois sabido que tudo conheces a fundo... e no devers ser questionado!... Por essas e por outras te acreditamos como filho de Jav!... - Acreditam finalmente?... respondeu Jesus, perguntando e sorrindo, complacente - Pois fiquem a saber tambm que tero de se separar e dispersar cada um por seu Caminho; mas andareis pelo mundo espalhando a minha paz... e nada tereis que temer... porque eu j venci o mundo... e vs o fareis tambm!... Ningum respondeu ou perguntou coisa alguma... e o mestre a todos olhou como se de uma despedida se tratasse!... S Magadalena pegou e levou ao ptio... e a beijou longamente!... Como havia anunciado, Jesus rumou em direco ao Rio Cdron, onde se refrescou... subindo depois a encosta do Monte das Oliveiras; e alguns discpulos o seguiram, conforme Pedro tinha recomendado. As mulheres ficaram no casebre... pois que nem mesmo a Magdalena fugia regra do recolhimento depois da ceia; com efeito no seria concebvel que mulher alguma andasse pela rua a essa hora tardia... pois seria desde logo conotada com o mulherio de menor respeito!... Chegado ao monte, Jesus elevou o olhar para o alto... e os discpulos ainda o ouviram a dizer: Pai, chegou a hora!... Manifesta a glria do teu filho, de modo que o filho manifeste a tua glria, segundo o poder que lhe deste sobre toda a humanidade... a fim de que d a Vida Eterna a todos os que lhe entregaste... Esta orao do mestre foi mais longa... muito mais longa; e conhecido tambm que muitas coisas importantes se passaram naquela ceia... que ficou com sendo a ltima!... Mas, que me perdoem os leitores... como no nos trazem nada de novo narrativa, nos dispensmos ns de tudo reproduzir por inteiro... antes cuidando do que estar a fazer entretanto o bom Judas, por ordem do seu mestre e senhor!... Enquanto passava Jesus por essa hora difcil em que se confrontou com o Pai, constando at que lhe ter rogado de o dispensar da jornada que tinha pela frente... o que no de admirar tendo em vista o que dela todos vo sabendo... os discpulos guardaram a distancia que lhes tinha sido ordenada, e acabaram

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por dormitar encostados s oliveiras que ali haviam em abundncia... pois que davam at o nome ao lugar!... O bom Judas tinha cumprido risca as instrues do mestre... e assim que foi noite escura e viu uma patrulha romana, logo se abeirou e assuntou sobre se tinham ordens para prender um tal Jesus de Nazar. Pertencendo estes legionrios j ao turno da noite, e no sendo j dos que tinham ouvido as santas palavras do mestre na sinagoga... e tambm as aleivosias de Caifs... logo confirmaram as ordens que tinham a esse respeito, acrescentando que havia at um prmio bem gordo para quem lhes desse indicaes seguras que lhes permitissem pr as mos no tal nazareno, sem grande alarido, e lev-lo ao sumo-sacerdote!... O bom Judas logrou convencer os romanos que sabia onde andava Jesus naquele momento, e que estava com pouca escolta... e que pela recompensa prometida os conduziria a tal lugar em que no teriam dificuldade de apanhar a quem procuravam. Juntou-se a patrulha com alguns sacerdotes chamados pressa... e que chegaram ao Monte da Oliveiras munidos de archotes e armas bastantes para a captura, e tambm para qualquer escaramua que surgisse; e no tardou que chegassem ao preciso lugar onde Jesus se confrontava com Jav!... O nazareno aproveitou a sonolncia dos discpulos, e adiantou-se na direco dos romanos... perguntando-lhes: - A quem procuram por aqui?... - Buscamos a Jesus, o nazareno respondeu um deles, de nome Malco e que servia a Ans... que, como j foi dito, era o sogro do sumo-sacerdote. - Pois aqui estou!... Sou eu!... respondeu Jesus E se a mim que buscais, deixai em paz aqueles que ali dormem!... Nessa altura despertou o Pedro... meio atarantado... que em grande agitao correu para o mestre e puxou da adaga em direco aos que o importunavam. - Guarda a tua arma, meu irmo... pois hora de tomar o trago que Jav me preparou!... - Como o nome desse judeu que nos levanta a sica?... perguntou o Malco. - No te interessa... respondeu Jesus com firmeza, protegendo o Pedro pois a mim que procuras. E aqui estou!... Ficou o Pedro espantado com tudo aquilo... e tambm o bom Judas, a seu lado, vendo os romanos levarem o messias como se de um meliante se tratasse;

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ao passar por Judas, Jesus o beijou como se de uma despedida agradecida se tratasse... e no seu ntimo comeou o intrpido tesoureiro a duvidar se teria sido de bom senso seguir as ordens do seu mestre... pois sabido que a gente falar uma coisa... mas tudo ver assim diante de ns, claramente visto, outra bem diferente. Enquanto era Jesus conduzido a Ans... que, como j ficou dito, fora precisamente o sadoceu que lembrara convir mais ao Templo que morresse apenas um homem, do que haver uma matana de m memria e imprevisveis consequncias... j o Pedro discutia com o Judas sobre o acontecido: - Mas foste tu prprio, o nosso tesoureiro, a entregar o nosso mestre?... perguntou. - Eu recebi instrues... durante a ceia respondeu o Judas, contrafeito e cumpri-as conforme me tinham sido dadas... - No me faz isso qualquer sentido!... interrompeu o Pedro Ters entendido o que te pediu o mestre?... Mas vamos segui-los para ver onde o levam!... E logo o Pedro e o Judas comearam a acompanhar de longe os movimentos da patrulha... enquanto que os outros dormiam ainda a sono solto!... Chegados ao palcio de Caifs, os romanos deixaram Judas entrar... visto que fora ele quem delatara o nazareno... e tinha o direito recompensa prometida. Mas ao Pedro, barraram-lhe a passagem sem apelo... e ficou ao porto em nsias. E uma mulher, do lado de dentro, perguntou-lhe: - No s tu tambm um discpulo desse homem que agora prenderam?... As sentinelas, dois fortes legionrios que aquilo ouviram, viraram-se... e esticaram as orelhas para melhor ouvirem a resposta; e o Pedro amedrontou-se e respondeu: - No... mulher; no o sou!... Eu apenas ia aqui a passar... e decerto me confundes com outro!... No tardou que se juntassem alguns homens ao porto... com os narizes metidos entre as grades... e que corresse pela cidade a notcia da priso do nazareno. E logo ali, vista de todos, Jesus foi confrontado com Ans, e comeou a ser enxovalhado pelos guardas... pois que, a cada pergunta, as respostas lhes pareciam pouco respeitosas e fora do figurino que se exigia no tratamento aos sadoceus; mas vendo Ans a multido a crescer junto ao porto, cuidou logo em se livrar daquele ensejo, mandando o detido a Caifs, o seu

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genro!... Tudo isto era visto por todos do porto... e o Pedro no queria acreditar no se passava ali bem frente dos seus olhos. Ento alguns homens o reconheceram tambm como um dos discpulos... o que ele negou segunda vez... e ainda uma terceira vez diante do servo de Ans, o tal Malco, que bem dele se lembrava no monte, com a adaga em riste!... E ento um galo cantou... estridente... anunciando a aurora!... Pedro ouviu o canto... e ento compreendeu as palavras do mestre durante a ceia... as que julgara mal-entender, mas que afinal tinham apenas anunciado que ele o renegaria por trs vezes!... E com uma grande dor e tristeza... mas tambm uma vergonha ressabiada em orgulho... achou por bem zarpar dali para alertar os seus irmos sobre o que tinha sucedido. J o sol se anunciava a oriente, e Jesus tinha estado perante o poderoso Caifs... sempre a receber injrias e maus tratos... quando Pedro confrontou a todos com a traio de Judas... mais do que com a priso do mestre!... E j Caifs despachara Jesus para o juzo de Pilatos, conforme o plano do Supremo Conselho, quando os discpulos se afligiam sem saber o que pensar... ou o que fazer. Nisto no se incluram nem a Maria Magdalena nem o Joo, nem o Simo, o zelota... pois que logo foram procura de Jesus, e sem hesitar um momento... para tentar saber onde estava, e se poderiam fazer algo para o resgatar. Mas o Pedro ficou com os restantes e l foi vazando a sua blis... e a sua m conscincia: - Eu bem quis cortar uma orelha ao Malco... o servo de Ans... mas o mestre no mo permitiu!... O Judas l ficou no palcio de Caifs... e pela forma como lhe abriram o porto e ele entrou, v-se que colaborou com os romanos em toda esta tragdia... pois a mim certo que no me deram entrada!... - No quero acreditar em tal coisa!... respondeu o Tiago O Judas um de ns... o homem de confiana do mestre... pois que lhe entregou a bolsa para que a guardasse... - Pois se de confiana, no sei... interrompeu o Pedro mas que ele vinha frente dos soldados, isso eu vi com estes olhos!... sabido que tal no tinha visto... porque estava dormindo chegada dos soldados, e que s tinha acordado quando j o mestre se entregava!... - Ser que tnhamos um traidor entre ns?... perguntou o Andr abismado No o creio; o mestre nos h-de confirmar que tinha instrudo o Judas para que fizesse o que fez!...

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- Parece-me isso difcil... respondeu o Filipe pois que quando algum cai nas mos dos romanos... E calou-se com uma canelada do Bartolomeu... que lhe apontou com o olhar a me de Jesus... Maria de Nazar... que a um canto estava em prantos com as mulheres em redor... tentando consol-la. O bom Filipe embatucou... como j ia sendo hbito... e foi o Tom que continuou, tentando dar novo rumo conversa: - Algum tem que fazer alguma coisa pelo mestre; eu, pelo menos, no consigo ficar aqui por mais tempo... de braos cruzados!... - Tambm acho!... concordou o Mateus Vamos cidade assuntar sobre o mestre... e ver se possvel tir-lo das mos dos romanos!... - Eu tambm vou!... sentenciou o Tadeu Mas algum ter que aqui ficar... e ajudar as mulheres a arrumar as trouxas, pois poderemos ter que partir a qualquer momento!... Pedro: ficas aqui a organizar tudo?... Parece-te bem?... - Sim, eu fico!... respondeu Pedro Vo em paz!... Em boa verdade, ficou ele aliviado de no ter que ir novamente a Jerusalm... onde correria sempre o risco de ser novamente reconhecido; e at preso... como o mestre!... E assim foram Tom, Mateus e Tadeu na direco indicada pelo Pedro... mas logo tiveram notcia de que Jesus estava agora com Pilatos, e chegaram mesmo em tempo de testemunhar a instncia que ficaria famosa, pois j o procurador romano lavava as suas mos numa bacia de gua... ditando o fim trgico do Rei dos Judeus!... Maria Magdalena desfalecia de horror... pois a multido gritava que o pregassem numa cruz... no que lhe valeu o rijo Simo que a segurou nos braos at que encontrou os outros discpulos entre a multido. O povo gritava que libertassem a Barrabs no costumeiro indulto pascal... em vez de Jesus, como sugeria o prprio Pilatos; e tudo se conjugava para um triste final... e tudo parecia perdido para o mestre!... - Joo... cuida da Maria Magdalena... pois tenho que encontrar o Judas!... disse o Simo. E ps-se a caminho do mercado... pois bem sabia que o Judas pensava melhor nesse lugar!... Foi numa taberna que o encontrou... bebendo: - Judas, meu irmo!... O Pedro j te est vestindo uma pele de traidor!... - E que achas tu... meu bom Simo?... perguntou o Judas Tambm pensas que tra o mestre?...

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- No!... respondeu o Simo Sei que o no fizeste... e sei o que espera o mestre que faas!... E pra de beber!... Mas, perante a tal situao... acabou por dizer o bom Simo: - Que raio... d-me tambm um gole!... Isto est de lascar!... E beberam os dois!... O Judas foi desabafando com o Simo: - No tenho foras... pois por demais pesada a carga de ser um traidor... quando sou eu que me sinto trado pelo meu mestre!... - No digas tal coisa... bom Judas!... advertiu o Simo Como podes dizer que o mestre te traiu?... - Eu esperava o messias!... respondeu o Judas Eu esperava aquele que haveria de libertar esta terra e este reino... e tomar o Trono de Salomo!... Agora tenho um messias preso por grilhetas e maltratado pela soldadesca!... Poderia eu pensar que o mestre permitisse os maus tratos dos legionrios?... No seria normal que cassem eles fulminados por um raio... s de lhe levantar a mo?... Onde est ento o futuro de Israel?... - Est no teu labor... meu irmo!... esclareceu o Simo O mestre est cuidando do futuro de toda a humanidade!... - Como assim?... perguntou o Judas, espantado. - Tu s o chefe que os zelotas esperam!... disse, abanando-o entre as mos... com aspereza - Tu s a esperana deste reino!... O reino do nosso mestre no o de Israel... nem sequer deste mundo; porque o seu reino verdadeiramente o de Jav: o Reino dos Cus!... Ele o disse, e repetiu; mas tu no o ouviste... ou no quiseste ouvir!... - Baralhas-me... meu bom Simo... confessou o Judas, e perguntou Que achas ento que eu faa?... - Tira da bolsa o suficiente para chegares onde moram os essnios!... respondeu o Simo E d-ma c para o nosso governo... e para que no diga o Pedro que a levaste; traidor, poder ele chamar-te... mas ladro, no consentirei que te chame!... Leva tambm o dinheiro do Caifs... logo te direi para que serve!.. Sabes que os monges respeitam muito o nosso mestre... que afinal foi um deles... antes de nos reunir no Caminho!... chegada, toma a medalha que o mestre te deu ontem... e usa-a no pescoo... pois com ela ters salvo-conduto e guarida entre eles!... - Como sabias tu da medalha?... perguntou o Judas segurando-a sob a tnica No era ela um segredo meu... e do mestre?...

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- Foi a Magdalena que me disse!... respondeu o bom Simo O messias deixou tudo bem preparado!... Nada temas... meu irmo!... Fica com os monges at tudo isto se resolver... pois l te encontrarei depois, e te conduzirei nossa gente!... Vai em paz!... - Vou... meu querido irmo!... respondeu o Judas Fica em paz... tu tambm!... Os dois discpulos se abraaram, e o Judas desapareceu na multido, j um pouco cambaleante... pois o vinho era de m catadura; mas firme por dentro... como uma rocha!...

Captulo Sexto o Esprito Santo

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Os judeus fora da lei, e durante a ocupao romana, eram executados por decapitao; disso existe fartura de documentao, porque infelizmente, no foram poucos os que assim perderam a cabea e a vida!... Mas Jesus de Nazar teve o desfecho que lhe competia ter, segundo a obra ditada por Jav... e que pelos vistos se cumpriu... morrendo da forma cruel e odiosa como se executavam os escravos e os inimigos de Roma!... No cabe aqui contar ou comentar os pormenores do que ficou para a histria da religio como a Paixo de Cristo, porque so dolorosos para os crentes... e no ajudam em nada a narrativa... pelo que, e por respeito, nos dispensamos de os referir. sabido que um tal Jos de Arimateia pediu a Pilatos que lhe permitisse sepultar Jesus, o nazareno. Ningum sabe ao certo quem era este homem... pelo que no deixa de ser curioso que algum pense ser um discpulo de Jesus, no constando ele em qualquer dilogo referido no que foi escrito depois. O ponto que constou-nos ter ele sido tio-av do prprio messias... por parte de Maria... pois seria irmo de Joaquim e cunhado de Ana; mas tambm nisto no h certezas!... O certo que tinha como chegar a Pilatos... e estava longe de ser um z ningum... pois que tinha assento no Sindrio presidido por Caifs, onde se diz que votou contra a inteno de executar Jesus de Nazar aps a miraculosa ressurreio do Lzaro!... Mas nada parece comprovado; pelo que tambm ningum nos assegura que no fosse o Jos de Arimateia um bom amigo do Judas de Queriote... como j sugerimos; pelo menos, ningum o poder desmentir!... Diremos ento que Jos de Arimateia seria frequentador dos mesmos mercados em que o bom Judas se sentia em casa; e por indicao do prprio Judas ter feito o que fez... oferecendo um tmulo que tinha escavado na rocha, e guardado para si prprio quando chegasse a hora. Estas ligaes e amizades nos podem parecer hoje algo bizarras, mas tambm o no foi menos... e disso h referencia escrita... aparecer o fariseu Nicodmos com uma grande poro de mirra a alo para preparar o corpo do falecido messias, e juntamente com o Jos de Arimateia sepultarem Jesus... quando sabido que at a maior parte dos prprios discpulos tinham debandado com medo de acabar como o mestre, nisto se exceptuando o bom Simo, o Joo e a Maria Magdalena, que em boa verdade o acompanharam sem descanso, e de perto... presenciando todos os funestos acontecimentos!...

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Mas o bom Jos de Arimateia no deixou de sentir a reprovao dos sadoceus... e consta que, depois de discutir feio com o prprio Caifs, este o mandou prender para que morresse fome... uma pena extrema e muito em voga na poca; mas ter sobrevivido alimentando-se de um qualquer manjar celestial, acabando por ser liberto em condies algo milagrosas. Como nada certo, ficar para esta estria o facto de ter sido o dito manjar metido na masmorra pelo bom Judas, pela calada da noite... e que nada tinha de celestial; e que foi tambm o Judas quem lhe meteu a chave da cela dentro de um po, e o ajudou na fuga para o deserto... e o levou a refgio a caminho dos essnios, at que novas instrues aparecessem com a prometida visita do Simo!... A Maria Magdalena... com as outras mulheres... preparou o corpo de Jesus segundo os antigos costumes... e foi todos os dias ao tmulo para chorar um amor sem tamanho; e ao terceiro desses dias, no mundinae romano, para seu grande espanto, viu a grande pedra da entrada fora do seu lugar... e espreitando para dentro no viu vestgio algum do corpo do seu amado mestre e senhor!... Correu ento esta mulher como louca ao lugar onde os discpulos se iam reunindo... ou escondendo, melhor dizendo... e l encontrou o Pedro e o Joo e lhes gritou: - Levaram o mestre!... Algum profanou o tmulo!... Os discpulos correram logo a ver com os seus olhos... e verificaram que a Magdalena estava certa: a gruta estava vazia!... Olharam-se os homens incrdulos... mas com a forte impresso de que o mestre de tudo os tinha avisado!... Maria Magdalena tinha ficado do lado de fora... pois ainda lhe era penoso entrar naquele lugar... e sentiu que algum se aproximava; e ao virar-se para indagar quem seria, um homem lhe perguntou: - Porque choras... mulher?... A quem procuras?... A Magdalena no reconheceu logo quem lhe falava, e respondeu: - Sabes quem tirou daqui o meu homem?... - Samaritana!... chamou ele. Ela aproximou-se devagar... no querendo acreditar que era ele... e exclamou: - Mestre... meu querido mestre!... - No te posso abraar... e no poders tu tambm faz-lo, ainda que muito me agradasse!... Vai antes anunciar aos outros que me viste!...

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E to depressa como aparecera, Jesus se foi numa estranha bruma!... A Magdalena entrou no tmulo e caiu de joelhos diante de Pedro e Joo e anunciou, gritando e chorando de alegria: - Eu vi o mestre... o meu grande amor!... Ele est vivo!... Regressaram todos ao refgio em grande alvoroo... e foram contando aos demais o prodgio que a Magdalena tinha visto com os seus olhos!... Esta abraava a Maria de Nazar... que chorava tambm, convulsivamente... e agora de alegria!... - Vir o mestre ao nosso encontro?... perguntou o Bartolomeu. - Se ele o disse e anunciou... s temos que esperar!... respondeu a Magdalena embalando a me do messias... como se fosse uma criana. E palavras no eram ditas, e estando as portas fechadas para evitar a curiosidade que ainda rondava os discpulos, Jesus apareceu no meio de todos e lhes disse: - Que a paz esteja convosco!... No corpo, eram ainda visveis as marcas do que sofrera... pelo que no tiveram os discpulos quaisquer dvidas sobre quem ali estava: era o mestre!... - Assim como Jav me enviou... eu vos envio!... disse Jesus... Soprando sobre eles. Um vento glido lhes entorpeceu os corpos... mas um Sopro quente lhes afagou as almas, provocando um rebolio interior que ningum jamais houvera sentido!... Os coraes bateram a mil... e todos se viraram para Jesus espera das suas palavras!... E o mestre continuou: - Recebei a Suprema Graa de Jav: o Sopro da Sabedoria!... Aqueles que perdoares, sero perdoados!... Aqueles de quem pedires a cura, sero curados!... Tudo Jav vos concede pelo Bem!... Apenas Tom e Judas no estavam no lugar quando tudo isto aconteceu. O Judas, sabemos onde estava... e dele se falar adiante; mas o Tom no quis depois acreditar no que lhe contavam. Mas uma semana se passou, e repetiu-se a visita... e ele acreditou finalmente; e por isso ainda se diz dele o que se diz: ver para crer!... - No sejas incrdulo!... - disse-lhe o mestre S fiel. - Mestre... exclamou o Tom eu acredito!... - Acreditaste porque viste!... respondeu Jesus Felizes os que acreditaram sem ver!...

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E foi o Simo que perguntou: - Senhor, neste tempo que vais restaurar o Reino de Israel?... - No compete a todos saber os tempos ou datas que Jav estabeleceu por sua prpria autoridade... pelo que te digo: s prudente, e segue a tua intuio!... Mas todos receberam agora a Graa do Senhor, e todos sero minhas testemunhas at aos confins da terra!... Simo compreendeu o que era por ele suposto entender... se bem que, e como sabido, s vezes damos s palavras o sentido que desejamos... e no o que realmente tm; mas o que julgou apreender foi bastante... e sentiu ele uma grande alegria!... Os discpulos ficaram em tal euforia que no suportaram ficar fechados no refgio... e cada um saiu, e foi em diferentes direces a falar com as gentes. Referimos j que Jerusalm era visitada por grande nmero de crentes das quatro partidas do mundo... e que cada um falavam como era uso em sua terra, pelo que j era raro juntar-se um grupo em qualquer parte sem tradutores que ajudassem a entender o que se passava!... Mas algo aconteceu que muito espantou a todos: dessa vez, cada um ouvia a palavra de Jav na sua lngua materna... e muitos perguntavam: - Mas no so galileus estes homens que nos falam?... Ento, como os ouvimos cada um de ns em perfeito entendimento... e cada um no seu idioma de origem?... E correu ento de boca em boca a notcia de que os discpulos do messias repetiam a sua palavra num falajar a todos acessvel. Outros diziam que sabiam agora falar todas as lnguas que h no mundo!... Tudo isto conhecido e no tem cabimento dar-lhe maior relevo... porque a importncia de todos estes eventos est na crena e devoo de cada um... e menos nos relatos que agora se possam fazer. O que interessa progresso da narrativa que tinha o Simo dado corda verso de Pedro sobre o Judas de Queriote... juntando-lhe at que teria o infeliz posto termo sua vida, com grande arrependimento pela traio ao mestre; e como prova... porque em verdade ningum tinha visto o Judas pendurado na fatdica figueira... apresentou Simo a bolsa que o prprio Judas lhe entregara no mercado, dizendo aos discpulos que a tinha retirado do corpo do desgraado, e apenas momentos antes de os romanos o levarem para a vala comum; e que lhe teriam roubado o outro saco: o que continha a maldita recompensa de Caifs!...

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Disto se condoeram todos... menos o Pedro, que achou um merecido desfecho; e Simo guardou com a Maria Magdalena a verdadeira aventura de Judas... nesse momento em corajosas manobras para libertar o Jos de Arimateia, seguindo depois viagem para irem ter com os essnios!... Os acontecimentos tinham engrossado o grupo que seguia os discpulos do mestre... e principalmente o Pedro, que no perdeu o ensejo de arredar da liderana o Andr, seu prprio irmo, filho do mesmo pai, e o Joo a quem muitos reconheciam como o mais sbio!... Da Magdalena nem bom falar, pois o Pedro ainda no tinha engolido essa coisa de ter o mestre arranjado discpulo mulher; e s a tolerava por medo que o mestre... mesmo do alm... lhe cumprisse a promessa feita em Cafarnam, de lhe poderem cair as orelhas sem que ningum as tocasse!... Assim, comeou o Pedro a dar as suas ordens como se fosse um direito que lhe assistia, pelo que no tardou que olhasse para os novos seguidores da palavra, pensando em encontrar um bom substituto para o maldito Judas de Queriote. E para isso lhes disse com uma descarada autoridade: - necessrio que se cumpram as escrituras a respeito do traidor... aquele que conduziu os algozes ao nosso mestre!... Est no Livro dos Salmos: fique deserto o seu lugar... e que outro o ocupe!... Os discpulos indicaram vrios nomes, mas foi Simo quem insistiu no de Matias... o pedreiro que tinha j encontrado em Cafarnam... e em que a semente da palavra germinou, seguindo de longe o mestre desde essa altura!... Pedro fez meno de olhar os cus e pedir esclarecimento para esta escolha... como se a deciso s a ele coubesse... e dizem alguns que se tirou sorte pelo jogo!... Mas no nos crvel que tal coisa se pudesse resolver dessa maneira... e de forma to prosaica. O que se sabe que, por indicao de Simo e com o apoio inesperado de Joo... Matias se juntou de vez aos doze, o que foi secretamente festejado mais tarde pelo prprio Judas, pois que tambm o conhecia e apreciava!... Mas no passou despercebida ao Judas essa nova realidade, que antes lhe tinha escapado por completo: o Sopro que tinha o mestre bafejado sobre os discpulos, chamando-lhe a suprema graa de Jav, e que os tornara poliglotas... pois disso ouvira falar ainda em Jerusalm; e foi esse o assunto no caminho para o refgio essnio. - uma coisa bem difcil de entender comentava o Jos de Arimateia.

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- Tambm o sinto... respondeu o Judas mas com mais este prodgio, o filho de Jav... agora morto e ressuscitado... me parece que depressa se comear a confundir com Jav, ele prprio!... - Como assim?... perguntou o Jos de Arimateia. - s vezes temos que nos afastar da realidade para melhor a vermos!... respondeu o Judas Adorars s a Jav... diz-nos a Lei Mosaica. Com a morte e ressurgimento do mestre, o que oio comea a parecer-me que falam j de dois divinos: de Jav, e de outro... no um dolo de oiro feito pela mo do homem... mas um de carne e osso!... - s verdadeiramente arrevesado... amigo Judas comentou o Jos de Arimateia de onde tiras tu que o messias seja um novo divino?... - O Pedro brada em Jerusalm que devem todos seguir a Jesus... respondeu mas ser a Jesus que deveremos seguir... mesmo que agora seja uma viso que nos visita... ou a sua palavra?... Jos de Arimateia parou um pouco para pensar... e por fim comentou: - No ser nesta instncia a palavra de um homem e o prprio homem, uma e uma s coisa?... - Disse o mestre muitas vezes que por c no ficaria para sempre!... respondeu o Judas Isso o ouvi dizer, e no tenho qualquer dvida!... Mas tambm certo que ele nos disse que ficaria a sua palavra... mas tambm a sua carne e o seu sangue... por todos os sculos; confuso... no achas?... - ... deveras... confirmou o Jos o seu pensamento no foi sempre fcil de entender. - Eu por mim socorro-me sempre do que me parece mais simples e razovel... disse o Judas pois o bom Jav no h-de pensar em dar-nos sandlias maiores do que os nossos ps... como diz a Magdalena!... Se para explicao de alguma coisa me chegarem vrias teorias... a mais simples que eu escolho, at que me expliquem melhor; e se isso acontecer, logo mudarei de opinio!... - Parece-me isso avisado e de bom senso!... concordou o Jos de Arimateia. - Mas, voltando questo... falou ainda o Judas lembra-me tudo isto que resumimos toda a divindade num s divino... Jav; mas outros h que nela vm componentes... como os egpcios que tm a Amon como um ser duplo... um divino que se engendra a si mesmo.

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- O divino que nico como um cruzamento de caminhos... respondeu Jos de Arimateia mas no tem forma nem corpo... para ns coisa nenhuma... como um ponto... e s a f o revela!... - Mas coisa nenhuma pode ento sair do nico... respondeu o Judas e se o nico criou este mundo foi preciso que se desdobrasse. Mas logo se v que se o nico se desdobra em dois, deixa de o ser!... Logo o nico se desdobra permanecendo nico... e deste modo, como o Amon... se engendra a si mesmo!... Mas os dois permanecendo no nico, fazem trs... mas continuando ainda nico!... - Companheiro... cautela... volveu o Jos de Arimateia esse pensamento pode remoer na tua mente de tal jeito que caias na beatitude do embrutecimento!... - Jav disse no incio: faa-se Luz continuou o Judas e a Luz fez-se. - Que queres dizer agora?... perguntou o Jos de Arimateia. - Quero dizer que... para criar... bastou diz-lo!... respondeu o Judas com os olhos muito abertos Foi a Palavra que criou... no foi Jav!... No incio dos tempos, estaria a Palavra com Jav, precedendo a prpria criao... precedendo at o criador... e por ela todas as coisas do mundo foram feitas!... O nosso mestre a encarnao da palavra!... - Mas afinal... falaste tu em trs... lembrou o Jos e at agora s dois me aparecem!... Judas coou a cabea, sobre o laffe... pois que a questo era bicuda... e acabou por responder: - Jav... sabemos quem : o Inominvel que se desdobrou em Criador de tudo... o nico!... Seu filho... suspeito agora que encarnou a Palavra... e com ela produziu os prodgios... tal como Jav havia criado todas as coisas; embora me parea ser discutvel se encarnou tambm o divino!... Mas o terceiro... sem nome e sem rosto... sem forma nem contedo, mas em tudo semelhante a Jav... ao nada... em tudo semelhante Palavra Criadora, pois que d a sabedoria aos ignorantes, tornando-os sbio; como posso eu afirm-lo ou neglo?... Como poderemos dele duvidar?... Como poderemos discuti-lo?... - No sei... respondeu o Jos de Arimateia mas pode ser para ns o mais precioso e subtil... o vrtice do tringulo... porque no tendo nome, abarca todos os outros... E o Judas interrompeu com grande entusiasmo:

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- o n... o lugar... o Sopro que produziu o mestre sobre os seus discpulos... o fogo... o Esprito!... - Chamemos-lhe ento Esprito Santo... sugeriu o Jos de Arimateia. - uma boa malha essa... concordou o Judas - pois que comum a Jav, o criador... e ao filho, a encarnao da Palavra... na secreta comunho dos dois; e em conjunto comunicam aos homens a divina graa... que o que tm em comum os homens que recebem esse dom!... Por isso falam a lngua dos pssaros... e todos os entendem sem esforo!... Pois caro Jos de Arimateia: por tua sugesto ser ento, e para mim... o Esprito Santo!...

Captulo Stimo o Sagrado... e o novo Templo

Andavam o Pedro e o Joo atarefados com a disputa da liderana do grupo... que o Andr j tinha relevado, por no achar importante... e nisto urgia a cada um que provasse aos restantes ser o mais sbio e avisado, por ter sido

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mais prximo do mestre... pelo que as conversas foram caindo em coisas que muitos nem sequer compreendiam, mas que iam dando um certo ascendente aos litigantes!... Um dos assuntos mais debatidos veio a ser a fundamentao do sagrado... pois que na sua tarefa de levar a palavra do messias se tinham transformado em apstolos... mas tambm em sacerdotes. Posto isto, seria certo que teriam os fiis necessidade de um novo culto e ritual?... E neste caso, e sendo a resposta afirmativa, no existe culto que no necessite de um templo; e que templo seria esse... e como se tornaria sagrado?... - No existe nenhuma outra forma de sagrado seno a manifestao inequvoca do divino!... disse o Joo, com convico O nosso mestre no nos trouxe um novo divino... apenas revelou uma Boa Nova... pelo Verbo!... A Jav poderemos reverenciar nos Templos que existem... porque a nova palavra no necessita de templos, pois pode ser transmitida em qualquer lugar!... A questo a dos crentes presenciarem o culto que j existe... mas com novo entendimento das coisas!... Por exemplo: no vimos nunca o mestre sacrificar um animal... nem creio que ele desejasse que o fizssemos agora!... Pedro ruboresceu... pois sempre lhe fora difcil ser contrariado; e respondeu: - Quanto aos animais, at posso concordar contigo... mas quanto ao resto... isso de a palavra ser dada em qualquer parte... tem pacincia Joo: ento entendes que faamos como os pagos... aqueles que vem o sagrado em qualquer coisa e em qualquer lugar... e de qualquer maneira... em pedras ou em rvores?... - Nos pagos que referes, no se trata de uma venerao da pedra como "pedra", ou de um culto da rvore como "rvore". A pedra sagrada e a rvore sagrada no so reverenciadas como mineral ou como vegetal... mas justamente porque so de alguma forma manifestaes do divino como eles o entendem; porque, na ideia e compreenso desses homens, a pedra e a rvore revelaram algo que j no nem "pedra", nem "rvore"... e que o divino; por isso so para eles sagradas!... - Ento j no sei o que deva ser sagrado e profano... meu caro!... desabafou o Pedro. Um leve rumor surgiu dos apstolos... comentando o que ouviam sem entenderem ainda o propsito de tal conversa.

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- Lembra-te da tradio do Tabernculo... - recomendou o Joo. - Como assim?... perguntou o Pedro. E o Joo respondeu... olhando a todos: - Para o homem que segue a Jav, o mundo no todo igual: tudo o que nos rodeia apresenta diferena... e existem lugares diversos dos outros lugares. Existe, portanto, um espao sagrado... forte e com significado; e existem outros espaos que so fracos e sem estrutura nem consistncia especial... a que chamamos de profanos. A vivncia dessa diferena que tm os lugares, ligada f em Jav... nosso senhor... de facto algo de primordial, que corresponde nossa viso do gnesis: a criao do mundo!... No se trata de uma simples especulao, mas de uma experincia religiosa que precede toda a reflexo sobre o prprio mundo; e o espao para viver essa experincia o Tabernculo!... Para qu inventar outro?... Nos apstolos houve muitos acenos de concordncia... pelo que bem viu o Pedro que tinha que subir a parada; e perguntou: - Ento dizes tu que operamos uma diferena no lugar para o consagrar?... - Sim... de certa forma... confirmou o Joo - a prpria diferena operada no lugar que permite a re-criao do nosso mundo, porque por ela que descobrimos o ponto fixo... o eixo central... que a nossa crena em Jav manifestado!... - Ento mais razo parece que me ds!... concluiu o Pedro, muito satisfeito - Necessitaremos de espaos sagrados pela nossa crena... e essa crena no messias, e no outra... porque os templos dos sadoceus e as sinagogas dos fariseus, no contemplam a Jesus como manifestao do Pai!... Os apstolos tambm concordaram com o Pedro... pois lhes parecia o argumento ajuizado; e o Joo respondeu: - No penso assim!... Os templos reverenciam a Jav... que se manifestou ao povo eleito de diversas formas... desde Abrao... e ao longo dos tempos; agora foi apenas mais uma!... O nosso mestre no um novo divino; apenas dele procedeu e encarnou em Jesus de Nazar, revelando-nos o Verbo... - No!... interrompeu o Pedro... irritado... e elevando a voz um pouco mais que a conta - Nos nossos templos dever projectar-se a revelao do mestre... do messias... e do seu sacrifcio pela salvao da humanidade; que a que se ope s trevas em que antes estvamos!... - A salvao foi possibilitada pelo nosso mestre... retorquiu o Joo mas ainda uma responsabilidade individual... e cada um a deve procurar pelos

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seus actos: o Caminho do Bem. Ela est ao alcance de todos... porque o mestre nos disse que no rejeitaria a ningum!... A relao entre Jav e os que acreditam na palavra, no necessita de intermedirios... e nem s os discpulos tero acesso a essa vivncia prxima com o divino... - Como podes dizer tanta asneira?... interrompeu o Pedro, perguntando em brados Queres dizer agora que os crentes podem dispensar os sacerdotes?... S me faltava essa!... O nosso sagrado funda de facto um mundo novo, como dizes... mas somos ns que o sagramos... e mais ningum: o mundo que o mestre nos revelou... a Boa Nova da redeno existe connosco; e no existir sem ns... ou no nos teria deixado o mestre c para continuar a sua obra... - Mas o mestre deixou-nos c para levar a palavra... e no mais!... interrompeu por sua vez o Joo. - o que te parece a ti!... devolveu o Pedro, autoritrio Mas parece-te mal... e no entendeste a palavra como deverias: a redeno no existe sem ns!... E processa-se nos novos templos... e no nos velhos; porque, na viso do templo dos sadoceus, e das sinagogas dos fariseus, no nos possvel nenhum ponto de referncia ao mestre... e nenhuma orientao pode dar-se satisfatoriamente... pois a manifestao que passou a ser o rumo para a nossa vida, no est por l expressa de forma alguma!... Os discpulos dividiam-se agora!... Um grupo acenava afirmativo aos argumentos de Pedro... mas o Simo achava que o Joo expressava melhor a palavra do mestre. E neste impasse, o Joo continuou, calmamente: - Bom... a tua opinio!... E, j agora... como achas tu que se faro os novos templos?... perguntou. - Nada se pode fazer sem uma orientao... respondeu o Pedro, satisfeito finalmente com o rumo da conversa - e toda a nova orientao implica uma nova referncia!... E essa referncia o nosso mestre... o messias!... Nenhum templo pode funcionar num lugar profano... como bem disseste... e assim, a projeco ou a revelao do nosso ponto fixo... como lhe chamas... equivale-se a uma nova criao do mundo, que, depois do mestre... no j o mesmo em que antes vivamos!... - A criao do mundo um tema sensvel... comentou o Joo pois que ouvi o mestre falando Magdalena que tudo tinha sido criado no por Jav... mas pelo Verbo... e que depois teve esse mundo uma materializao malvola

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que condenou todos os humanos expiao!... Enquanto isso no acontecer, tero as almas que voltar ao mundo... vivendo sucessivas vidas... - Nem quero ouvir tais sandices... gritou o Pedro, em sobressalto podero ter sido essas estrias contadas Magdalena... para a seduzir... mas no sero certamente palavras de Jav... pois no esto anunciadas nas escrituras!... Jesus... nosso mestre e senhor... no diz tais asneiras; porque seriam asneiras ditas por Jav!... E Jav, sabido que no as diz!... Ganhou aqui o Pedro alguns pontos... porque ainda os apstolos no engoliam que uma mulher fosse a eles igual. - Ento tu pensas que o nosso mestre... Jesus de Nazar... Jav... ele mesmo?... - desafiou o Joo, perguntando. - E no ?... perguntou por sua vez o Pedro, com um grande espanto gravado no rosto. - Eu no o ouvi dizer que era Jav!... respondeu o Joo Ouvi-o muitas vezes a dizer que dele era filho... que procedia dele; mas nunca que era ele!... - Acho que escutaste sem ouvir... ou ouviste sem compreender!... devolveu-lhe o Pedro com certa aspereza. - Talvez!... concedeu o Joo, tristemente Mas tudo isto me faz temer que o Verbo ser revelado de diferentes formas... conforme o discpulo que o faa de hoje em diante!... Simo sentou-se junto ao Joo... para ver se lhe dava algum alento. Mas era isso sinal de fraqueza, e acabou por animar ainda mais o Pedro, que afirmou olhando os apstolos: - Os nossos templos sero aberturas para os cus... e neles estaremos com o messias... o redentor... e por via dele sero sagrados!... Distribuiremos o po e o vinho em memria do corpo e do sangue do nosso mestre... e pelo Sopro eles ho-de ser sagrados... e ele estar entre ns!... E o Joo tentou ainda chamar Pedro razo: - Quando Jac viu em sonhos a escada que tocava as nuvens, e pela qual os anjos subiam e desciam... foi-lhe revelada a porta do cu. Ele agarrou a pedra de que fizera cabeceira, e erigiu-a em monumento vertendo azeite sobre ela. Esta passagem das escrituras nos mostra como recebe um homem a revelao de um lugar sagrado... e o consagra. A manifestao do divino tornou o lugar diferente de todos os outros!... Agora queres tu que sejamos ns a causa e o motivo da manifestao divina... e que possa ela acontecer em qualquer lado onde reunamos os crentes?...

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- O ritual de consagrao evoca a Jav... por via do nosso mestre!... bramou o Pedro, com gestos largos No uma alegoria das escrituras!... O modelo do Templo espiritual e incorruptvel... pela graa de Jav!... Os antigos acederam viso fulgurante desse modelo... e ns esforamo-nos por reproduzilo na terra, segundo o traado estabelecido nos tempos dos nossos avs. Isto no s quer dizer que o traado divino tornou possvel o Tabernculo... mas tambm que os novos templos sero partida divinos; mas a manifestao de Jav ter que ser diferente, devido revelao do nosso mestre e senhor... E o Joo interrompeu, dizendo: - O prprio Salomo proclamou: ordenaste-me que construsse o templo em teu santssimo nome e um altar na cidade onde habitas, segundo o modelo da tenda santa que tu havias preparado desde o princpio. Como podes dizer que os templos antigos no servem a nossa f?... E o Pedro respondeu, resoluto: Digo-o sim!... E repito-o quantas vezes forem necessrias at perceberes!... Porque ns absorvemos o mundo criado por Jav, pelo Sopro... projectando os quatro horizontes a partir de um ponto central... que o messias, e no outro; e pela sua instalao simblica o sagraremos, como Jac consagrou a pedra onde se deitava!... E esse centro, ele... e s ele: Jesus... o nosso mestre e senhor... porque ele mesmo nos disse que ningum chega a Jav, seno por ele!... - Ento achas que havero nos nossos templos representaes do nosso mestre? perguntou o Joo, abismado. - E porque no?... respondeu o Pedro, perguntando E ho-de ser de tal forma que vergaro o povo de espanto... fazendo crescer a sua f!... Ao contemplar a cruz... ho-de sentir todos a compaixo por to grande padecimento... e ho-de sentir um arrependimento sem tamanho pelos seus pecados... e ho-de rogar-nos o perdo e a redeno!... - A ser assim... gostaria mais do mestre em sua glria!... comentou o Joo E prefiro tambm as coisas simples e austeras... pois que sempre criticmos os sadoceus pelos seus luxos!... - Mas aos sadoceus e fariseus que teremos que enfrentar!... respondeu o Pedro E digo-te mais: criaremos os ofcios para dar ao povo crente a consagrao de todos os pontos altos das suas vidas: do baptismo ao casamento... ou sagrao de novos sacerdotes; ou at na hora da morte, encomendando as almas a Jav!... Vou chamar-lhe sacramentos!...

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- Agora tambm os sacramentos?... perguntou o Joo O que vem a ser isso?... Nunca de tal ouvi falar ao mestre!... - No estiveste com a ateno devida... o que !... respondeu o Pedro Pois no notaste o baptismo que recebeu no Rio Jordo?... O que fars agora com as crianas que so filhas do Caminho? Queres baptiz-las num qualquer charco de gua quando o rio sagrado no estiver mo?... - No... caro Pedro respondeu o Joo, calmamente Tu que me pareces estar a exorbitar!... Somos todos almas que animam corpos que tm Liberdade e Conscincia... que so elas prprias manifestaes de Jav!... No precisamos de cortes de sacerdotes... nem de honrarias mundanas... nem de ofcios solenes; precisamos sim de abstinncia e de sacrifcio... e contrio pelos pecados!... Os ofcios podem ser realizados nos templos de Jav... como em qualquer caverna que consagremos... mas f-lo-emos quando e s quando Jav se manifestar!... O burburinho cresceu entre os apstolos... nitidamente inclinados para as posies de Pedro. Isso muito o animou, e concluiu com solenidade: - Nem penses nisso... meu caro!... A palavra do mestre uma rotura com o passado!... Antes dele, fosse qual fosse a civilizao que consideres, vers que o Logos foi sempre santificado de alguma forma... - Porque constitui esse Logos uma imagem do mundo... interrompeu o Joo - e o mundo sempre foi entendido como uma criao divina. O homem, e como sabido... sempre tendeu a divinizar tudo o que no entende; mas existem de facto vrias maneiras de equiparar o Logos ao Cosmos, justamente porque existem vrias formas de o entender... - E como transformar ritualmente o Logos em Cosmos?... perguntou o Pedro - Ou seja... como conferir ao Logos o valor de imago mundi?... E o Joo respondeu: - Existem duas formas... que eu conhea: a assimilao ao Cosmos pela projeco dos quatro horizontes a partir de um ponto central, pela instalao simblica do axis mundi... que o que vs nos Templos que agora existem; ou a repetio alegrica, mediante um Ritual, do acto graas ao qual o mundo foi criado... ou re-criado... no caso que agora propes!... - Pois certo que proponho... confirmou o Pedro mas no como uma alegoria... como referes; porque a evocao do mestre pelo seu corpo e sangue, no ser uma alegoria... mas um Sacramento... que coisa bem diferente; e por ele, a sua presena se manifesta de facto!... Em todas as

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culturas, o Logos comporta um aspecto sagrado pelo prprio facto de reflectir o mundo segundo uma manifestao do divino aceite pelo povo crente. No nosso caso, a manifestao a morte e ressurreio de Jesus, o seu sacrifcio redentor... - Queres que o Caminho constitua de facto uma rotura... interrompeu o Joo - porque integrou uma nova viso do mundo?... - Claro que sim!... respondeu o Pedro Poder ser de outra forma?... - Meu bom Pedro recomeou o Joo sabido que no se muda de morada de nimo leve, porque no fcil abandonar nosso territrio. O Logos no uma circunstncia de somenos importncia... o universo que o homem construiu para si imitando a criao exemplar de Jav. Toda a construo e toda a sagrao de uma nova morada, equivalem, de certo modo, a um novo comeo... a uma nova vida. E todo comeo repete o incio primordial, quando o universo viu pela primeira vez a Luz: o incipt vit nova!... E o Pedro respondeu: - A Luz que nos interessa a que nos vem do mestre... a sua palavra que nos consagra os espaos!... Mas o Joo insistiu: - A manifestao do sagrado nos espaos, tem como consequncia uma viso do mundo... do cosmos: toda a manifestao divina ou toda a consagrao de um espao remetem a uma viso do cosmos... que lhe est na base. A estamos ns de acordo!... Mas se no mantivermos os Templos antigos, e se arranjarmos agora novos Templos, uma primeira concluso seria a seguinte: para o crente, o mundo reflectido no seu Templo deixaria de se perceber como universal, medida que se revelasse como sagrado... porque perderia o todo... Jav... a favor de uma parte... o messias... que s vlida para os do Caminho... excluindo os outros... os judeus!... - Pois que se excluam!... concluiu o Pedro. Um brado de espanto varreu a sala... e os apstolos olharam-se incrdulos. - No posso crer que digas tal coisa!... comentou o Joo. - Pois no s digo como repito!... confirmou o Pedro Se os fariseus no aderirem palavra do mestre e no se juntarem ao Caminho, que sigam o caminho deles... e nos deixem em paz!... No podem estar num mesmo templo crentes que no reconhecem o divino igualmente. Parece-me isto evidente!... E o Joo, transido ainda de assombo, respondeu... algo amargurado:

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- A estrutura dos Templos permite-lhes uma superior valorizao: o lugar santo por excelncia... a casa de Jav. O Templo re-santifica continuamente o mundo, uma vez que o representa e o contm ao mesmo tempo. Seja qual for seu grau de imperfeio, o mundo continuamente purificado pelo Santurio... Mas o Pedro... impaciente... interrompeu para dizer: - O Templo dos judeus no tem subjacente a manifestao divina aceite por todos no Caminho, e que o torna sagrado no sentido que o termo deve ter. Estamos agora separados por razes teolgicas profundas, que comportam diferentes manifestaes do divino e diferentes vises do mundo; os do Caminho continuam a reconhecer valia aos Profetas e Lei Mosaica... mas os judeus no incorporam a palavra do mestre na sua crena e re-ligao!... Portanto... estamos irremediavelmente separados!... Por essas e por outras, ando a pensar se no ser at prefervel passar a palavra aos gentios... e formlos na f como se escrevssemos a palavra do mestre num papiro em branco; porque em verdade, escrev-la onde j est outra palavra escrita, quase impossvel... uma perda do nosso tempo!... Consta que Joo chorou depois desta conversa... s e retirado a um canto!... Viu ele todas as consequncias vindouras desta nova doutrina, que ignorava afinal o nico mandamento deixado pelo seu amado mestre: amai-vos uns aos outros!... Cabe aqui interromper a narrativa... para advertir que nem o prprio narrador entende por vezes o que escreve, pois que o faz muito depois dos eventos terem acontecido... se que aconteceram!... Mas o que certo que agora vivemos condicionados por eles... sendo crentes ou no... e por isso a Cincia das Religies, como disciplina autnoma, tem agora como objectivo a anlise dos elementos comuns de todas as crenas que h no mundo, a fim de lhes decifrar as leis de evoluo... e sobretudo de lhes identificar a origem e a forma primeva da re-ligao ao divino... a que designada como Religio Natural. Isto um facto... diriam escritores com maior autoridade!... Mas a definio mais simples do sagrado, sabido que se obtm pela negao... como a ideia de deus na teologia negativa: o sagrado ope-se ao profano como uma dualidade; mas certo que, luz da Cincia das Religies, o homem s toma conhecimento do sagrado quando este se manifesta por uma hierofania... uma manifestao divina... algo de transcendente que se lhe

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revela... e que se mostra como absolutamente diferente do profano. Por isso os prodgios de Jesus tinham sido to importantes para os discpulos; eles davamlhes a certeza de uma manifestao de Jav!... Mas tiveram Pedro e Joo diferentes entendimentos do que viro... e de modo diferente o sentiram... pelo que de formas diversas o fizeram chegar ao presente!... Os discpulos discutiam acaloradamente... mas sabiam que nesta fase teriam que permanecer juntos; e assim, a conversa de Pedro e Joo acabou com um abrao... quando Joo props ao Pedro lavar-lhe os ps... como tinha feito o mestre na ltima ceia!... No o permitiu o Pedro... e decidiram subir mbos ao Templo em Jerusalm a procurar algum sbio que os pudesse ajudar a resolver a sua pendncia. Ao passarem pela Porta da Fonte, a que chamavam tambm de formosa, e que dava para a Piscina de Silo, estavam uns homens a carregar um aleijado que por ali costumava pedir esmola!... E Joo disse-lhe: - Homem... olha para ns!... E continuou: - No temos prata nem ouro... mas o que temos, te vamos agora dar. Em nome de Jesus o nazareno... o nosso mestre e messias... anda!... Num primeiro momento, o homem ficou perplexo; mas a f falou mais alto... e apoiando-se nos que estavam a carreg-lo, foi ele fincando os ps no cho e tacteando o caminho que agora para ele comeava realmente!... Passado algum tempo, andava o aleijado to bem como qualquer soldado romano... e foram todos para norte atravessando o Sio, ou cidade de Davi, e entraram no Templo para dar graas a Jav por to grande maravilha!... No tardou que se juntasse muito povo, porque alguns reconheceram o aleijado... que agora pulava como um cabrito... e logo o Pedro tomou a palavra e lhes disse: - Porque vos admirais?... Pela f no nome de Jesus, curou-se este homem que vocs vem e conhecem. A f que vem por meio de Jesus lhe deu esta sade que agora testemunham!... Este passo valeu a Pedro e a Joo uma noite nas masmorras de Caifs... porque andavam os sadoceus fartos de milagres... e as ordens eram para prender qualquer um que os fizesse.

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No dia seguinte foram presentes ao sumo-sacerdote... no Sindrio, como fora o mestre... mas o fariseu Gamaliel levantou-se recomendando o maior cuidado no tratamento dos discpulos, e erguendo a voz, disse ainda: - Deveremos libertar estes homens... porque se o seu mister no for de origem divina, depressa fracassar!... Mas se for de Jav que lhes vem o poder de fazer os prodgios que fazem... no deveremos lutar contra eles!... O Caifs reconheceu alguma razo nas palavras do fariseu Gamaliel... mas para no perder a face, ainda mandou dar uns aoites nos discpulos... quanto mais no fosse pelo desacato que tinham causado no Templo!... - Se querem fazer milagres, pois que o faam fora do Templo!... disse o Caifs com altivez No temos tempo para acudir a arruaas!... O Joo e o Pedro saram contentes do Sindrio... porque, por debaixo da arrogncia costumeira, viram um certo receio nos olhos do sumo-sacerdote... que alguma coisa de importante se passava... e que era melhor no mexer mais com aquele assunto; e por isso tinham sido libertados!... Viria Pedro a viajar por esse mundo de Jav, usando o imprio romano como um rastilho!... As cidades romanas eram todas compostas por elementos arquitectnicos comuns; e no foram indiferentes a Pedro as baslicas romanas... uma ideia grega vinda das goras colunadas, a que Roma deu um tecto e desenvolveu, e que correspondiam a grandes edifcios onde se fazia a justia e as reunies polticas importantes, bem como acontecimentos sociais, ou at comerciais. A baslica era um grande espao rectangular, composto por uma nave central, geralmente com cobertura abobadada... e naves laterais mais baixas, correspondentes aos alpendres dos gregos, que passaram para dentro do edifcio. A entrada era central... no sentido do comprimento maior... e as laterais, mais pequenas, eram rematadas por bsides, em geral semi cilndricas, e que abrigavam a tribuna onde se sentava o imperador... ou o mais alto dignitrio presente!... A nave central, mais alta que as restantes, tinha na parte superior amplas janelas, o claristrio, que inundava de luz o espao interior. Pensou o Pedro que os novos Templos fossem concebidos como reproduo da Jerusalm Celeste; por outro lado, reproduziriam igualmente o Paraso ou o Mundo Celestial: as quatro partes do interior do Templo simbolizam as quatro direces do mundo; o interior do Templo o Universo; o Altar o Paraso, que remete sempre ao Oriente.

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Ora, no foi difcil transferir a entrada da baslica romana para um dos topos, e virar o outro com a bside para Oriente... para a Terra Santa, onde a luz triunfou sobre as trevas; e no teve tambm qualquer dificuldade substituir a tribuna do ditador por um altar!... E assim nasceu a baslica paleocrist... como hoje referida nos manuais de arquitectura!... Esta baslica evoluiu em Bizncio... futura Constantinopla... ganhando nuances otomanas que provocaram decoraes vistosas e de grande impacto nos crentes... tal como Pedro havia previsto!... A catedral romnica, foi apenas uma evoluo de tudo isto... com as condies materiais e tcnicas prprias de cada lugar onde foi construda; e com o gtico... explodiu essa fora e essa arte de levantar os edifcios como se ficassem a pairar no ter!... A arte de trabalhar a pedra evoluiu com a f... mas dela tambm se protegendo... pois os pedreiros ganharam tal liberdade e sabedoria que poderia ser confundida com heresia; e isso, sabido como sempre acabava!... O que reconhecemos hoje como templos, e onde se revive a vida, e sobretudo a morte de Jesus, uma expresso das ideias de Pedro... a que esta narrativa fez referencia na sua hipottica discusso com Joo!... Se Joo tivesse ganho a contenda... teramos ns templos bem mais simples... e menos ostentosos. Ganhou a arte... e ganharam os construtores que assim trabalharam por sculos a fio para a glria de Jav!... E ganhmos ns uma filiao manica nesta construo... pelos construtores... que, servindo a Pedro, foram buscar aos primrdios, pela alegoria, as palavras de Joo!... Os smbolos, so estmulos que nos permitem fugir priso da mente; isto escreveu um Obreiro para proveito de todos ns... um sbio Maom!... A cruz um smbolo muito mais antigo que o prprio Jesus; e a planta em cruz dos templos gticos, as Catedrais, representava tambm o crisol alqumico... lugar onde a matria-prima morre para ressuscitar purificada. Assim se v que, o que est em cima, o que vemos tambm em baixo... mas h que da mente fugir e libertarmo-nos para o sentir deveras!... Sobre tudo isto bem informou, ao Jos de Arimateia, o ancio nascido rabe... mas convertido a Jav: o grande Anuar Ibn Maluk. E era conversa frequente na Biblioteca de Alexandria... onde os sbios se reuniam para trocar experincia e resultados... como mais tarde haveria de acontecer tambm em certas Catedrais erigidas Mater!... Por intermdio destes sbios, foi-se reconhecendo e confirmando que o Solstcio de Dezembro inicia a fase

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ascendente do ciclo anual... marcando o Solstcio de Junho o incio da fase descendente. J no simbolismo greco-romano tinham o nome de Portas Solsticiais, e eram representadas pelas duas faces de Jannus, que por sua vez deram origem aos dois S. Joo: a 27 de Dezembro a 24 de Junho. No simbolismo de Jannus, transmitindo aos homens o conceito de princpio permanente, este deus de cara dupla simbolizava um divino intemporal... tal como anunciado mais tarde no Apocalipse de Joo. A Maonaria, ligada tradio dos Antigos Mistrios, fez coincidir as datas com os Solstcios de Dezembro e de Junho, respectivamente de Joo Evangelista e de Joo Baptista, promovendo nelas as suas assembleia magnas. Joo Baptista anunciou a Luz... o messias; por sua vez, Joo Evangelista assumiu a continuidade dessa Luz... pela palavra. Como dizem alguns sbios, o Sol a mais sublime imagem do Grande Arquitecto do Universo; Jannus, na sua dualidade, foi a expresso do seu ciclo ascendente e descendente, que utilizando o rastilho do Imprio Romano encontrou reflexo na dualidade de Joo Baptista e Joo Evangelista, quando a palavra do mestre se tornou religio imperial. Esta dualidade resolvida com inteligncia pelo Joo que nos interessa... o apstolo... afinal, e ao que dizem, o preferido!... Por este... e quanto a ns, as Lojas Manicas so de S. Joo, quando trabalham simblicas!...

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Captulo Oitavo o filho de Jesus

Tudo isto que se relata nesta estria, aconteceu numa poca de grandes convulses e conflitos entre os homens que nasceram nessa terra que diziam ser a sua... e que era a prometida... e os outros que a ocupavam pelas armas, ou a manipulavam pelas conscincias para seu proveito e benefcio!... Com os sadoceus no se poderia contar para a libertao do povo eleito... pois que estes apenas almejavam o seu bem estar, em conluio com os romanos!... Tomavam conta do Templo como de qualquer bom negcio... e utilizavam as escrituras para ir mantendo o povo manso... calando a revolta geral com um providencial temor a Jav!... Os fariseus... de to mau relato em tudo o que se escreveu depois... eram um grupo com uma certa viso de progresso!... Com efeito, eles introduziram muitas reformas no judasmo para ficar mais prximo dos crentes... criando as sinagogas, e nelas cuidando da instruo; e por isso nos vem hoje a Coluna da Sabedoria frente... antes da Fora e da Beleza; mas quanto aos romanos, estiveram sempre os fariseus em cima do muro... no tomando partido no que se referia a correr com eles da Terra de Cana!... A Lei de Moiss parecia ter para estes homens um valor relativo... e nefasto... pois que lhe sobrepunham a

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tradio oral por eles prprios criada; no hesitavam em apedrejar qualquer pecador indefeso... mas fugiam em afrontar qualquer opositor mais poderoso!... Neste caldo meio confuso e indeciso, haviam ainda os essnios... uma irmandade monstica e humilde que vivia pobremente em grupos msticos no deserto, e em especial nas margens do Mar Morto; tinham-se afastado dos judeus por os acharem preocupados com as coisas do mundo... e menos com as coisas de Jav!... Mas, e como j foi referido, consta que esta seita educou Jesus na fase em que nada dele se soube; e dizem alguns que o nazareno com eles viveu para os lados do Monte Carmelo... v-se l saber; mas plausvel que a palavra revelada pelo messias tenha nascido no convvio com estes ascetas, na profundidade espiritual dos seus refgios, de onde poder ter surgido tambm o Joo, por todos chamado de baptista, que anunciou o messias antes de ele se revelar ao povo com a sua palavra e os seus prodgios!... Parece aceite, e coisa confirmada, que estes homens tinham um bastio em Nazar... aldeia que nem vinha no mapa... e no ser assim de estranhar que o Jesus menino com eles entrasse em contacto desde muito cedo, pelos motivos j explicados pela prpria me na primeira conversa com a Magdalena, a ponto de partir em sua companhia para ser iniciado nos mistrios... muito mais tarde revelados num certo evangelho essnio da paz!... Mas um movimento havia que era o que mais preocupaes trazia aos romanos: os zelotas. Tinha aparecido pelo convvio entre os fariseus e os essnios mais inquietos com o estado das coisas... e tinha no seu seio tanto de uns como de outros, no desejo comum de libertarem a Terra Prometida do jugo imperial... e dos seus esbirros. A sua actividade no se pautava pela palavra ou pela f... mas por rijas emboscadas aos romanos mais distrados, matando-os sem d nem piedade... olho por olho... dente por dente... e roubando-lhes armas e dinheiro, este para distribuir pelos pobres, e aquelas para ir armando um exrcito, e com este roubar e matar mais em novas e belicosas aventuras que iam ganhando fama... e dando alguma esperana ao povo eleito!... O facto que o Simo no esqueceu as palavras do mestre... e foi o nico discpulo... homem... que no desprezou o bom Judas, posto que tambm a Maria Magdalena o continuou a estimar... sendo mulher... j que bem sabia ela pela boca do messias o que os outros no tinham ouvido, ou sequer adivinhado.

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Assim, e como combinado na taberna de Jerusalm, foram ao encontro do refgio no deserto, pois Simo queria mostrar ao Judas o se caminho... que era diferente do Caminho... mas nem por isso menos importante para todos!... Mas foi grande a sua surpresa quando viu junto a Judas o bom Jos de Arimateia!... Justificada a sua presena para contento de todos, disse o Simo: - Meu bom Judas!... No tenhas ressentimento com os teus irmos... porque o dio que agora te tm, pode ser o que te salva de maiores perigos!... Eles julgam-te traidor... mas morto... e assim no te vo perseguir na tua jornada; e tambm os romanos te pensam finado... pelo que tambm eles te no vo procurar!... Mas os zelotas esto sem rumo e sem chefe; apresenta-te a eles... e conta a tua histria... e vers que compreendero o que de ti se espera!... - Simo... meu Irmo... e Magdalena, minha irmzinha... respondeu o Judas com os olhos enevoados pela lgrimas no cuidei que a minha misso fosse to difcil... mas vista da que teve o mestre ela bem leve, pelo que no vou vacilar em cumprir o meu destino. Mas agora vejo que o nosso amado mentor sempre me conduziu e instruiu para o meu fado, e podem estar certos que mudarei de nome e pegarei na espada!... F-lo-ei em tua honra... Simo amigo... e do meu pai, que contigo partilha o nome... pois se me for permitido, s vais ouvir falar dum tal Simo... e esse serei eu e no outro, e todos os que me ho de seguir!... - Pois que assim seja... respondeu Simo e fico feliz por te lembrares de mim na tua luta!... Mas acode sempre aos discpulos... teus irmos... ainda que eles te no possam agradecer!... Dos Cus, o nosso mestre... te ajudar a libertar esta terra e o povo que Jav escolheu para nela viver... por sua glria!... Os dois homens se abraaram comovidos!... - Mas antes que te empenhes na tua obra... deixou-nos o mestre outra tarefa!... disse ainda o Simo. - E qual ela?... perguntou o Judas s dizeres... que junto meteremos mos obra!... Simo abraou a Maria de Magdalena e acariciou-lhe o ventre e dizendo: - esta... meu bom Judas!... O mestre tem um filho a caminho... no seio da Magdalena. Se algum o souber, pode ela correr grandes perigos... bem como a divina criana que cresce no seu seio.

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- Louvado seja o bom Jav!... disse o Judas caindo de joelhos diante da Magdalena Se ho coisas sagradas neste mundo... nada sero para mim comparadas com esta nova vida que aqui est... - Bom Judas!... interrompeu a Magdalena Tenho que fugir desta terra... porque at o Pedro e o Andr me sondaram j... pois estranharam os meus enjoos e palidez; se no fossem as mulheres os terem enxotado, teria passado por um grande aperto!... - Mas as mulheres sabem?... perguntou o Judas em sobressalto. - Desconfiam... respondeu a Magdalena mas eu no o confirmei nunca; mas em breve j no poderei esconder o meu estado!... - A Susana uma boa mulher... comentou o Simo e no do tipo que lana mais lenha na fogueira... - Sempre a porem o carro diante dos bois... esse Pedro e esse Andr!... interrompeu o Judas, desabafando Se o mestre te preferiu por seres mulher... e porque assim foste no s discpula mas tambm uma doce e amorosa esposa... quem so eles para no te achar agora digna seja do que for?... Quem so eles para renegar uma descendncia que santa?... - Meu bom Judas... respondeu a Magdalena no faas dessa questo um caso... porque o no !... O Pedro e o Andr apenas expressam o sentimento geral... e se no for por eles, ou por outro qualquer discpulo, pode-me vir grave dano por qualquer um nesta terra... at pelos romanos!... Temos que dar relevo ao que realmente importante: os discpulos do mestre continuaro unidos na palavra... ainda que possam estar distantes na terra, viajando pelo mundo; e todos os homens e mulheres que nesse mundo vivem, ficaro unidos tambm... porque carregaro a essncia da Vida com Jesus dentro de cada um!... Por isso o Caminho mergulhar em ns prprios... e achar a Jav que em ns habita e nos conduz nossa progresso!... - s a melhor de ns todos!... disse Simo Magdalena. - No o sou!... respondeu ela Apenas o mestre me disse o que no pde dizer a todos... porque as noites so longas... e o mestre dormia pouco, como sabido!... - E que te disse ele... que possamos agora usar em proveito de todos?... perguntou o Jos de Arimateia, falando pela primeira vez. - Disse-me que o reino de Jav est em cada um de ns... respondeu a Magdalena mas tambm me disse sobre esta criana... e de que no poderia ela nascer na terra de seus avs!... Este menino junta as famlias de Davi e de

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Jnatas... meu ancestral. assim herdeiro, e a um tempo... do rei e do sacerdote... e ter ele direito Cadeira de Salomo; mas se os poderosos disto souberem, morreremos todos em pouco tempo!... - Ento... ters que partir!... concluiu o Jos de Arimateia No h nisso qualquer dvida... nem deveremos hesitar!... - Sim... ter que ser!... respondeu a Magdalena. - E como se far isso?... perguntou o Judas. E foi Simo que lhe explicou: - A cidade com porto de mar que nos est mais prxima Ascalom... e penso que l que encontraremos barcos que te levem a bom porto!... J mandei buscar a tua fiel serva Sara, como me pediste... e tambm j mandei mensageiro Maria Salom, a me dos nossos irmos Tiago e Joo... e tambm chamei o Lzaro, que corre perigo desde que voltou dos mortos, e sua filha Marta. So todos os que sempre disseram que contigo estariam em qualquer ventura... ou desventura!... - Manda tambm recado Maria Jac... recomendou a Magdalena que a irm do nosso mestre!... Sei que ela tambm h-de querer vir comigo... pois desde o primeiro momento que a conheci, me tratou como verdadeira irm!... - Maria... chamou o Jos de Arimateia eu no tenho nada a fazer por aqui. Estou sem bens... visto que me foram confiscados pelo Caifs... e estou mais pobre do que vim ao mundo!... Se no fosse o bom Judas, ainda estava apodrecendo naquela masmorra... e se me apanham por esta terra de Jav a repetir a palavra do messias, masmorra que vou parar novamente!... Poders tu, e os que te vo acompanhar... podero todos vs aceitar a minha companhia?... Sei alguma coisa da arte de marear... e vos conduzirei a bom porto; e por l, fundaremos a palavra do senhor com as condies que encontrarmos... mas sem correr os riscos que aqui nos apoquentam!... E a Magdalena respondeu: - A tua companhia e proteco ser bem vinda... irmo Jos de Arimateia!... - Pois assim faremos... respondeu o Judas pois me parece um bom plano; e vamos ento para Ascalom, e no caminho combinaremos os detalhes!... E esta criana no poder ter melhor me... mas ter agora tambm um padrinho que a conduzir na nova morada: o bom Jos de Arimateia!... Quanto ao destino, entreguemos o assunto a Jav... nosso senhor: chegando cidade e ao porto, logo ele nos indicar qual o barco e o destino mais favorvel. Vocs

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foram bafejados pelo Sopro... que agora, e depois de debater com o Jos de Arimateia, chamamos de Espirito Santo; e esse divino que gera todo a sabedoria que vos h-de dizer o que fazer... e para onde ir!... E todos manifestaram o seu acordo com o Judas... e pegaram nas trouxas e zarparam pelo caminho de Ascalom... em direco a esse destino que Jav lhes preparara!... Durante a jornada entregou o Simo um bom punhado de moedas Magdalena; o bom Judas as reconheceu de pronto... e compreendeu donde vinham, e para que serviam agora!... E o Simo disse desta forma: - Magdalena: a tua viagem vai ser paga por estas moedas... que foram dos que mataram o nosso mestre!... Ele j o sabia... e por isso mandou ao bom Judas receb-las... que s agora compreendeu a razo!... - Ser por isso que levarei daqui um dito que h-de durar muitos sculos... respondeu a Magdalena e que ser o de escrever o divino a direito... mas por linhas tortas!... - bem verdadeiro esse dito!... comentou o Jos de Arimateia Porque eu prprio sou dele testemunho como nenhum outro!... Ainda h to pouco tempo estava no Sindrio a dormitar... enquanto se falava em matar o mestre!... Isso me acordou para a vida; e agora, tudo abandonarei para lhe salvar o bendito filho... e sua dilecta esposa!... Cortaram caminho pelo poente, evitando a estrada de Jerusalm... e com a ajuda de um guia... um corpulento monge essnio... e aps dois dias de viagem, no foi difcil encontrar a cidade. Ascalom era um porto antigo e importante com grande movimento de barcos de todo o tipo, e de mercadorias das mais diversas... e de pessoas em quantidade raramente vista. Durante a caminhada, o guia os foi avisando de que uma nova contenda tinha comeado entre o Pedro e o Joo... sobre como espalhar a palavra do senhor. Ao que parece, as diferenas de opinio estavam agora em compreender se o messias tinha andando pelo mundo em corpo ou s em esprito!... - sabido e certo que esses dois tendem a perder tempo com coisas bem simples... e sem importncia alguma!... exclamou o Judas. A Maria Magdalena bem sabia que o mestre fora de facto um homem... pois lhe tinha feito um filho nas entranhas, e quanto a isso no tinha ela quaisquer dvidas!... Mas, o que parecia certo, andarem j emissrios de Pedro

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a procurar a Magdalena para a forar a esclarecer este ponto... ou melhor dizendo... para que ela confirmasse o que ele pensava sobre o assunto. No tinham qualquer dvida de que, se os emissrios de Pedro encontrassem a Magdalena, a obrigariam a voltar a Jerusalm... e tudo poderia ficar perdido!... - No parece este Pedro ciente da tarefa que lhe deixou o mestre... comentou o Judas e perde-se assim em discusses que no levam a lado algum!... - Cada comunidade tem o seu tempo de experincia e transio... respondeu o Simo e tanto mais longo quanto os seus membros se envolvam em querelas e discusses desnecessrias!... - Mas ento acaba-se a fraternidade... e os direitos e deveres de cada um ficam desiguais!... comentou a Magdalena No disse o mestre que se amassem uns aos outros... lavando at os ps ao opositor?... - O que me parece que, quem no sabe... inventa!... concluiu o Judas No h experincia... mas j se produz um julgamento das coisas como se a sabedoria fosse matria forjada a ferro e fogo... sem necessitar de qualquer estudo ou transmisso!... Pois j me est o bom Pedro a parecer um sadoceu... embora menos ataviado!... Mas com o tempo ainda o veremos vestido com bordados a oiro!... - Assim me parece tambm... juntou o Simo, sorrindo com o modo de falar do amigo e j est ele a definir o que podemos pensar ou dizer sobre quem foi o mestre!... - O que perdeu o Pedro... respondeu ainda o Judas foi o ter sido levado ao colo por todos... ou, melhor dizendo, por quase todos... quando o mestre no estava presente; e sabido que a adulao corrompe quer o que bajula, quer o que bajulado!... Pode vir ainda um tempo em que o Pedro no seja to sensvel reverncia a que pensa ter direito; mas por enquanto, parece-me que quer o poder entre os discpulos do mestre... como se fosse seu natural sucessor... e ainda todo ouvidos a uma boa bajulao!... - O que certo que agora ainda mais importante proteger a criana que espera a Magdalena... comentou o Jos de Arimateia porque, se existe alguma herana nesta estria... ela pertence a esta criana que vai nascer, e no a qualquer outro!... O Pedro pode tornar-se to perigoso para esta criana como qualquer sadoceu ou romano; porque o que aceita a adulao, poder fazer o que com honra e conscincia no faria!...

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- Razes parte... o melhor no arriscar... sentenciou o Judas e assim mais seguro arranjarmos depressa um barco para pr todos a salvo. Eu por c ficarei... e com o bom Simo... para que esta terra seja um dia livre, e para que nela no haja cargos ou riquezas que no tenham razo no bem de todos!... E foi a Maria Magdalena quem concluiu: - Seria bem triste ver a fraternidade dividida em faces... seguindo cada uma este ou aquele chefe por ser maior... ou mais atrevido... ou bem falante... com aquela adorao cega e irracional que se presta aos heris na guerra. O que nos dever nortear so as palavras do mestre... e os princpios!... - Ento o verdadeiro traidor no o que trai as pessoas... mas os princpios!... sugeriu o Jos de Arimateia. - O mestre sempre me disse para me fundar na doutrina... continuou a Magdalena e nunca dela me afastar, nem ceder fora ou lisonja!... Ele me disse tambm que no soobrasse perseguio... nem to pouco derrota!... No o compreendia totalmente outrora... mas vejo agora claramente onde queria chegar... e para que perigos me alertava!... Aquele que erra... torna a errar um dia; pois h no mundo mais impostores do que profetas!... Chegados a Ascalom logo Simo encontrou um bom contacto... pelos zelotas... e no tardaram muitos dias que estivessem reunidos os que iriam partir. Um barco egpcio regressava a Alexandria da a pouco... e Jos de Arimateia verificou que o seu capito era um judeu... e ainda por cima seu conhecido, dos seus tempos de mercador. Logo isso foi entendido como o sinal que todos esperavam, e o Jos lembrou que por Alexandria vivia uma grande comunidade de judeus... quase um tero da populao... e onde se poderiam albergar sem grande dificuldade. - Usem nomes falsos... recomendou o Judas nunca se sabe!... Maria Magdalena abraou o Simo... e depois o Judas!... Todos sabiam que... muito provavelmente... poderia ser a ltima vez que se veriam, e essa intuio enche os coraes de uma saudade por conta... e de uma tristeza sem tamanho que nos impede de largar os viajantes no cais, agarrando-os como se fossem madeiros em alto mar!... Por fim, o barco largou as amarras do molhe... e a Magdalena acenou da amurada com o Jos de Arimateia a um lado... e a fiel Sara do outro; e tambm Lzaro e sua filha Marta, Maria de Jac e Maria Salom!...

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Ficaram Simo e Judas no molhe at a embarcao desaparecer de suas vistas... e abraaram-se chorando j os ausentes, at que Judas interrompeu e disse: - Mano Simo... deixemo-nos de lamexices!... Vamos ao trabalho!... A viagem para Alexandria decorreu com mar cho e ventos favorveis do setentrio... pelo que se navegou sem percalos, ou algo de assinalvel que valha a pena aqui contar. Apenas a Maria Magdalena, devido a estar de esperanas, e talvez por ser estreante nas artes de marear, enjoou o tempo todo... e passou boa parte da viagem debruada na amurada do convs a bombordo... mirando com nsias a fina faixa de terra... enquanto pode v-la!... A marinhagem muito riu com a situao... e s no passou dos limites porque o bom Jos de Arimateia no arredou do p dela... e lhe forneceu boa sentinela... e porque o capito Enoch no esteve pelos ajustes, e assim que a coisa passou da conta, e apenas por um breve momento, enfiou um par de galhetas num marujo mais afoito... que logo enfiou a viola no saco e continuou seus afazeres como se nada tivesse acontecido!... Enquanto isto... e comentou-se depois deveras... o capito ia aproveitando a ocasio para dispensar muitas atenes Maria Jac... provocando alguns ditos jocosos das mulheres!... At os marinheiros repararam que o seu capito... normalmente um judeu mal encarado e rabugento... andava agora com um sorriso parvo nos lbios, e cheio de salamaleques!... Mas... adiante: Chegados a Alexandria, encontraram todos uma cidade romana, onde ainda pontuava, majestosa, a famosa Biblioteca; e muitas obras haviam em curso, mandadas erguer pelos sucessivos governadores... pois era o Egipto a provncia que enchia os celeiros do imprio de todo o tipo de cereais. sabido que Roma vivia de circo e po... e este era de facto devido ao Egipto!... Assim, era incrvel o movimento do porto de mar, pois os barcos se acotovelavam... tanto quanto tm as embarcaes cotovelos... e todos os que chegavam eram logo tomados de assombro!... Jos de Arimateia, com os contactos que tinha da sua vida passada, no teve dificuldades em encontrar a comunidade judaica... pois o prprio capito Enoch o encaminhou, e logo o instalou e Maria Magdalena na casa de seu pai Anuar Ibn Maluk. Os outros foram divididos pela vizinhana... porque os judeus na dispora eram solidrios... como hoje ainda so... e no hesitavam em

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abrigar com gosto os que chegavam de novo, como se fora uma antiga obrigao para com Jav!... O convvio de Jos de Arimateia com o velho sbio, o bom Maluk, seria marcante para o resto da sua vida. - S bem vindo a esta terra de al-Kemi disse ele a primeira vez que se encontraram. Anuar ainda chamava o Egipto pelo seu antigo nome... do tempo faranico... e que era Kemi. Como o ancio era rabe de nascimento, convertido tardiamente a Jav, dizia-o sempre com o artigo correspondente: alKemi. Com a convivncia, Anuar, filho da notvel descendncia dos Maluk, que muito fez pela nao rabe, tomou grande estima por Jos de Arimateia... quase como a um discpulo... e foram falando sobre os antigos mistrios de al-Kemi. - A sabedoria emana de Jav... disse-lhe o Maluk a caminho da sinagoga mas no apenas como Criador!... - Como assim?... perguntou o Jos de Arimateia No Jav, nosso senhor... e antes de mais... o Criador de todas as coisas?... - Ser certamente!... continuou o Maluk - Mas foi tambm Jav... e ainda... o Civilizador da humanidade atravs do profeta Enoch!... - Por isso deste esse nome ao teu prprio filho?... perguntou o Jos de Arimateia. - verdade!... respondeu o Maluk, sorrindo e mostrando um reluzente incisivo de oiro. A sinagoga no ficava longe de casa, e logo entrada, encontraram um fariseu de nome Marcos. - Que a paz do senhor esteja convosco!... disse-lhes o Marcos. - E que tambm fique contigo!... respondeu o Jos de Arimateia Deduzo que o Caminho no te desconhecido... pela forma como nos sadas j o posso deduzir!... - Conheci o Pedro, o filho de Jonas e discpulo do mestre... em Jerusalm!... respondeu o Marcos. - bom encontrar um Irmo porta da casa de Jav!... concluiu o Jos de Arimateia. E foi este o incio de longas conversas sobre as coisas da f, que foram firmando ainda mais o bom Marcos no Caminho, pois a prpria Maria Magdalena o instruiu depois na palavra do mestre!... No foi fcil convencer o

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Marcos de que a Verdade pudesse vir da boca de uma mulher... mas, quando o achou digno de confiana, e preparado para a receber, a Magdalena lhe disse: - Este filho que carrego no ventre, o filho do mestre... o herdeiro do trono de David, e do basto de Jnatas; no estranhes assim que eu saiba o que outros no puderam ouvir!... O Marco ficou pasmado olhando a Magdalena; e procurando os olhos do Jos de Arimateia, logo nele viu um aceno afirmativo. Caiu com os joelhos por terra e exclamou: - Louvado seja Jav... nosso senhor... que hoje o dia mais feliz da minha vida; e cuido que s ser este suplantado quando esse menino nascer com sade, e estiver segura a santa descendncia!... - No necessito dizer-te que tudo isto coisa de muito sigilo... advertiu o Jos de Arimateia porque, a saber-se, poderia pr em risco filho e me... - Fica descansado... irmo Jos... respondeu o Marcos que da minha boca no saber ningum tal maravilha!... Com efeito, a bem aventurada criana haveria de nascer s e escorreita... bem ali em Alexandria, e rodeada de gente muito amiga!... E disso recebeu depois notcia o bom Judas, atravs do Simo... pois que o Jos de Arimateia no se esqueceu de lhes mandar notcias pelo capito Enoch!... O acontecimento haveria de ser festejado com muito estrondo no Monte Gazarim, entre os zelotas; mas logo ali em Alexandria no deixou o grupo restrito do Caminho de ir sinagoga... com o bom Marcos por guia... para darem muitas graas a Jav. E consta que os homens concederam at em beber com o Ibn Maluk um bom copo de vinho para a celebrao ser completa; mas, em vez do tinto, saiulhes o Maluk com algo mais forte e incolor... uma mistela que produzia nas traseiras da casa numa retorta que montara para suas experincias... o lambik... e a que chamava ironicamente o meu elixir da longa vida!... Esta bebida... feita com ameixas quase podres que trazia do mercado s carradas... era nova para todos, e muito soltou a lngua ao bom Lzaro... que no mais se calou: - No foi esta a vida que pensei em ter... mas em verdade, no me posso queixar!...

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- Tambm era melhor... respondeu o Maluk pois no viveste tu uma primeira vida... e no te deu o mestre uma segunda quando te resgatou da funesta gruta em Betnia?!... - Assim foi... respondeu o Lzaro lembraste bem, grande Maluk; e dou por isso muitas graas a Jav... pois deixei tudo para trs em minha vida para partir aventura, mas ainda pude ver o filho do mestre vir ao mundo!... Mas fica-me a roer a minha alma de no ter seguido o bom Judas na sua luta; s vezes, noite, d-me ganas de regressar... para pegar na sica!... - No te lamentes... bom Lzaro!... respondeu o Jos de Arimateia Como dizem certos sbios, cada um para o que nasce!... Porque certo que, se necessrio fr, ns os dois deitaremos as mos s adagas para defender o nosso menino... que bem necessita de proteco!... - Disso podes estar certo... meu bom Jos; que se algum se aproximar do menino com m inteno, logo lhe cortarei a garganta!... Foi notrio que o tal elixir do Maluk falava grosso pela boca do pobre Lzaro... e dava-lhe uma coragem que de facto nunca mostrou!... Mas todos tiveram isso em conta... porque estavam tambm toldados pelo produto do lambik; e a discusso acabou viva, cerca do nome que se haveria de colocar quela bebida: - Eu lembrei-me j de lhe chamar maluk... disse o Anuar mas temo que seja isso tomado como vaidade minha!... - No vejo nisso grande mal... retorquiu o Jos de Arimateia pois que uso tomarem as coisas os nomes de quem as inventou!... Mas esse nome no mostra a quentura que nos provoca; acho que ter que ser um nome mais explosivo!... - Poderia ser tiro de funda... visto que nos bate na cabea!... sugeriu o Lzaro, provocando a risota geral. - Ests hoje inspirado... Lazaro comentou o Maluk mas poderamos pegar nesta coisa que a do o lquido nos queimar as goelas... pelo cano abaixo... at nos cair no buxo como fogo!... - Ento chamemos-lhe gua que arde!... sugeriu o Jos de Arimateia. - gua que arde... no est mal... respondeu o Maluk mas so trs palavras... e eu gostaria que uma s fosse!... E foi o Lzaro que baptizou a mistela, ao dizer com pompa: - Aguardente... aguardente a palavra que resume o que sente o meu corpo... e o que me vai na alma!...

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E aguardente ficou!... Na Biblioteca de Alexandria, passou o Jos de Arimateia momentos que no mais esqueceria em sua longa vida, pois que o Anuar Ibn Maluk era por l tido como um Sbio... e foi-lhe transmitindo o que chamava de fim ltimo da Vida, e que descrevia desta forma enquanto para l encaminhavam os seus passos: - Procuro aprender e conhecer os mecanismos do mundo; no falo s deste pedao de cho que cavalgamos... mas do Mundo todo... em cima e em baixo!... Gostaria de tudo saber sobre a gnese da alma humana, ou seja... do plano intermdio em que todos vivemos!... - E porque lhe chamas assim, grande Maluk?... perguntou o Jos de Arimateia. - Assim lhe chamo na verdade porque neste plano vamos todos encontrando o Nous... o esprito criador universal; e com ele vamos podendo contemplar a realidade para alm do cosmos... do Um e S... do qual penso que procede, e em que reside todo o Bem. Foi preciso algum silencio para o Jos de Arimateia digerir estas palavras, pois que eram conceitos arrevesados para o entendimento de qualquer judeu!... Mas estavam a chegar Biblioteca, e o Maluk logo o conduziu com certo frenesim a um cdice ainda em construo... que abriu devagar... como coisa preciosa. As letras gordas e desenhadas com esmero em latim, na primeira folha, davam ao documento como ttulo O Transe de Salomo!... Ao lado estava um rolo, escrito em aramaico, que o Maluk estendeu ao Jos de Arimateia, dizendo: - este o volume que tenho agora em estudo!... esclareceu com evidente entusiasmo E estou a copi-lo para o latim para meu prazer... e possvel instruo dos gentios do imprio!... O Jos de Arimateia muito apreciou o cdice, pois era o primeiro que via; j no era um rolo formado por folhas coladas... mas antes justapostas, umas sobre as outras!... Tambm notou a beleza do material, e perguntou: - Que matria esta... meu bom Maluk... pois que no me parece o byblos... o caule extrado do papiro!... - Tens olho para a coisa... bom Jos!... respondeu o ancio, sorrindo Sabes que h muito se escreve em couro; e de vrios animais!... Mas ouvi um dia falar que, numa poca antiga em que o Plotomeu se lembrou de cortar o

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fornecimento do papiro, algum ter inventado em Prgamo um outro material... o pergaminho... derivado da pele das ovelhas ou das cabras... pois que quando usam a vitela, chamam-lhe de velino. Quando pensei em copiar o volume em rolo, lembrei-me de no colar as folhas... mas de as cozer numa ponta, formando um cdice... que mais cmodo de utilizar!... Os romanos acharam isto boa ideia, e agora j por a vers muitos... a que chamaram codex!... No velino mais fcil de escrever... e o resultado est vista!... - Ora a est uma coisa de futuro... comentou o Jos de Arimateia, com grande entusiasmo poderiam as santas escrituras ser copiadas nesses codex... e assim seria muito mais fcil de as consultar!... - J falei nisso aos fariseus!... respondeu o Maluk, com certa tristeza Mas, como sabes... eles so avessos a modernices... e l continuam com a Torah em grandes rolos... e dali no vo sair facilmente!... - Pois me parece que fazem mal... comentou o Jos de Arimateia e tenho para mim que a palavra do mestre muito ganharia em ir sendo escrita com este novo formato... pois me parece mais fcil de transportar e de ler... e isso grande vantagem para quem quer ensinar os outros!... - Tambm me parece!... concordou o Maluk J falei nisso ao Marcos... e pareceu-me que a coisa lhe interessou; vamos ver se ele escreve alguma coisa que preste!... - Mas... diz-me c: o que j retiraste deste codex inspirado pelo Salomo... e que seja hoje j uma parte da tua grande sabedoria?... perguntou o Jos de Arimateia. - Meu bom Jos... no sou deveras um sbio... respondeu o Maluk e por aqui muitos vs que assim me chamam... mas porque so afinal ignorantes... e acreditam em qualquer porcaria que lhes diga; e tambm porque, de facto, confesso que gosto de os impressionar... dizendo-lhes coisas que no entendem, nem entendero nunca!... Mas a curiosidade sobre essas coisas, e o entusiasmo por descobrir o que delas no conheo, de facto o que me mantm vivo nesta proveta idade!... Vejo as semelhanas entre o homem e os diferentes reinos da me-natureza: as pedras, as flores e as rvores... e toda a animalidade que nos serve por vontade de Jav!... Vou vendo ainda as relaes com os mundos celestes: as estrelas dos cus... e o zodaco!... Tudo isto se junta num Cosmos, onde todas as partes se regem pelos mesmos estmulos, que so reflexo da unidade de Jav de quem procedem!...

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- E tens tu... meu Maluk... uma ideia clara da criao de tudo?... perguntou o Jos de Arimateia. E o ancio respondeu com prontido: - Tenho andado a pensar se o Mundo no ter sido criado por um primordial estremecimento, que tudo abalou no incio... mas que ainda acontece agora mesmo, pois que, sendo divino... ser intemporal... E ficou o Maluk pendurado nesta palavra... intemporal... a pensar; pelo que o Jos de Arimateia atalhou: - Lembras-me uma conversa que tive com o meu bom irmo Judas... o de Queriote!... Acho que o conceito lhe veio numa troca de ideias com o Simo... o bispo de Jerusalm... visto que so unha com carne; e dizia ele que a criao aconteceu pela palavra... pelo Verbo... - O Verbo de que falas referido como o Logos Spermatikos... interrompeu agora o Maluk, e logo continuou que um mediador atravs do qual Jav concebe o modelo do mundo!... O Verbo, como intermdio de todas as coisas... pode compreender-se pelo Nous, de que j te falei: o esprito da construo universal. Por sua vez, este rege as esferas celestes que organizam a roda zodiacal... o destino... na qual se projecta a existncia de tudo o que h, mas que tambm conjuga todas as foras contrrias... criando o anima... que gere a harmonia de todos os ciclos!... Esta fora celeste, desce ao corpus mundi insuflando a Vida, conjugando os quatro elementos em infinitas combinaes!... - Ento a me-natureza o vaso onde se reflecte e germina todo esse esprito universal?... perguntou o Jos de Arimateia empolgado. - de facto!... respondeu o Maluk Mas isso s se entende mediante o processo que te poder colocar em comunicao com o alto: com o ritual e a evocao certa, recebers de Jav a sabedoria... directamente no teu corao!... As interessantes palestras do Anuar Ibn Maluk no acabavam sempre de forma to serena!... Recorda-se aqui que uma vez o Jos de Arimateia chegou a incomodar-se deveras, quando o Maluk lhe confidenciou o seu fascnio pela possibilidade de criar uma vida a partir de matria inanimada... e que tinha retirado essa ideia do estudo da cabala, e do conceito do Golem... um ser artificial. No seria isto mais que uma excentricidade; mas estas experincias decorriam nas traseiras da casa... ao lado do fumegante lambik... e dele

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bebendo o Maluk at atingir um certo estado alterado da conscincia que dizia vital para o sucesso da coisa... e envolviam smen, muito fogo para criar calor, e bosta de cavalo que tudo impestava sua volta!... O Maluk no tinha dificuldades quanto ao calor e bosta... mas um dia pediu ao Jos de Arimateia um pouco do seu smen... pois j tinha certa dificuldade em se auto fornecer... e a o caldo entornou-se de vez. Com efeito, achou o Jos de Arimateia tudo aquilo uma grande doidice... e talvez daqui tenha derivado a adjectivao de maluk, que hoje se aplica a qualquer um que parea no regular bem da fonte do pensamento, ou que aja de forma estranha aos demais!... Mas no geral, o convvio com o grande Maluk e as visitas Biblioteca da cidade, foram uma semente que Jos de Arimateia guardou... e que viria a germinar num lento processo de Iniciao; foi notria uma profunda transformao que se operou na sua alma... e como tantas vezes lhe disse o Maluk... idntica transmutao que se opera nos elementos quando sujeitos a certas operaes de dissoluo e consequente coagulao: os tais mistrios de al-Kemi!... A Jos de Arimateia, e de incio, parecia tudo isto uma simples alegoria... mas foi o prprio Maluk que o lembrou da transformao que vivera ao ouvir pela vez primeira a palavra de Jesus... e dela tomar vera conscincia!... Jos de Arimateia lembrou-se ento do homem que fora no Sindrio... duro, rico e poderoso... e do ser que agora sentia dentro de si!... E pensou: no que o grande Maluk tem razo?...

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Captulo Nono a caminho de Queriote

Simo e Judas meteram-se a caminho de Queriote... passando por Hebrn, onde ficaria o Simo, que ia de regresso a Jerusalm... e rumando depois Judas para o sul. Em Queriote tinha ele famlia com casa e terra de boa colheita... e esperava rever a todos, antes de comear a sua aventura!... conhecida a tendncia para conversar longamente durante as peregrinaes por este mundo de Jav; at se escreveram bons livros sobre esse assunto. Os dois amigos e Irmos, no indo em peregrinao, sentiam-se como que em fim de uma misso sagrada, que vai a dar no mesmo; e por tal feito tinham essa chama na alma que nos d o dever cumprido... e assim, no foram nisso da conversa diferentes de todos os romeiros que h no mundo, e a certo passo saiu-se o bom Simo com uma questo interessante: - Diz-me l tu... meu caro Judas... e a propsito desta querela entre o Pedro e o Joo, que me parece a mim coisa de maior espanto!... sabido que o divino nos trs por vezes as maiores contendas... mas esses dois... que raio... so discpulos do mesmo mestre!... Ter havido um tempo ou um lugar em que os homens tenham vivido sem religio?... - uma boa pergunta... caro Simo... respondeu o Judas mas no lhe vejo resposta fcil. At os pagos mais empedernidos me parecem ter algum divino a quem veneram!... Andaro por certo enganados... porque a eles no foi revelado o que nos foi a ns... e que so as escrituras e a tradio... e as palavras do nosso bem amado mestre!... - Tambm o penso... concordou o Simo, e continuou mas qual foi o momento em que Jav deixou parte dos homens fora da sua lei e criao?... Pergunto isto porque no incio todos comearam com o mesmo pai e me... que foram expulsos do paraso, certo... mas que no tero esquecido quem os criou e deu ao mundo!... - Ter sido talvez nesse funesto empreendimento... o da Torre de Babel respondeu o Judas pois sabido que antes todos se entendiam e falavam... e que depois ganhou cada povo seu linguajar, e nunca mais nos entendemos... E o Simo interrompeu: - Pensas ento que os homens no tero perdido s o entendimento uns com os outros... mas tambm o conhecimento do divino?...

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- bem possvel... respondeu o Judas. - Talvez tenha razo!... concordou o Simo, mas perguntou ainda - E os animais... meu bom Judas... achas que tero algum vislumbre do que divino?... - Agora que no esperava por essa!... respondeu o Judas rindo a bom rir Que queres tu que te responda?... Em verdade nunca falei com o meu burro sobre a religio... e nunca o apanhei a rezar!... - Tambm essa foi das boas!... comentou o Simo, rindo muito Mas achas que a conscincia do divino que nos faz diferentes do teu burro?... O Judas parou, coando a cabea, sobre o laffe... e esteve um bom tempo a penar naquilo... e por fim disse: - Acho que o homem se distingue... apenas porque se ri!... Tudo o resto, no sabemos se os animais fazem ou no... pois que o podero fazer sem nosso conhecimento!... - Por essa no esperava eu... tambm!... respondeu o Simo, perplexo Explica l o que queres dizer com isso. - Rir... a expresso de uma conscincia de si mesmo... respondeu o Judas - que, e ao que me parece, os animais no tero. O meu pobre burro tudo faz como ns: protesta, anima-se, apaixona-se... e s vezes at parece falar; e at poder rezar em seu pensamento sem que eu sequer desconfie!... Mas rir... certo que nunca o ouvi!... Assim torna-se claro porque diferente o meu burro de qualquer homem!... - bem pensado!... disse o Simo S nos falta saber como ter sido que os antigos se entenderam depois de terem sido expulsos dessa obra da Torre de Babel... pois te parece que no ter sido s a linguagem comum que tero perdido, e que o prprio Jav se ter tornado estranho a alguns deles!... - Esses desgraados ho-de ter continuado a fazer pela vida... como ns todos, afinal!... respondeu o Judas - A caminhada em grupo para ganhar o po de cada dia; e um deles poder ter tropeado numa pedra bem rija... e poder ter ficado agarrado ao p... aos saltinhos e aos gritos... at cair sobre um silvado; e os outros, ainda que se distraindo da dura vida... e do sustento de cada dia... tero rido que nem uns perdidos; e tero voltado cabana que era a sua morada, para contar aos demais a chalaa do dia. Aqui ter nascido o homem que conhecemos... diferente do burro; porque, como sabido, "burro" algum se distrai da labuta ou da janta para contar anedotas!... - s um sbio... meu bom Judas de Queriote!... respondeu o Simo E como acabar essa estria?... J agora, bem gostava de a saber terminada!...

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- No sei ao certo... respondeu o Judas mas a necessidade de tudo contar como foi, ter ditado novas formas de falar... com significado suficiente para registar acontecimentos e ideias. E, desperta esta capacidade... o desgraado que tinha ficado com o p to maltratado, comeou a ficar incomodado de ser a piada do dia... do ms... do ano... pois que aquilo nunca mais acabava; e ter lanado um pedregulho cabea do elemento que mais concorria para difundir a linguagem... e a estria... o que j na altura tinha mais jeito para a risota; poder ter acontecido que o penedo lhe tenha acertado numa tmpora... e que ele casse no cho, no se tendo levantado at hoje!... E a anedota ter acabado por a... porque o caso ficou ento muito srio!... - Parece-me justo... meu bom Judas... comentou o Simo E foi o homem castigado pelo seu crime?... E o Judas bebeu alguma gua numa fonte a que iam passando... e continuou: - Parece-me lgico que logo a tribo se tenha partido em dois: os que defendiam o assassino, pelo direito que tinha sua honra... e os que defendiam a vtima, claro est. sabido que as Tribos no perdem uma oportunidade de entrar em desacordo... e por via disso se dividirem em peleja!... Pode muito bem ter a comeado a discusso sobre o que o Bem, e o que o Mal... a contenda que dura at hoje entre os pagos... porque ns bem sabemos a diferena. Ter surgido ento a capacidade que mais nenhum animal tem: a Conscincia... que coisa diferente de "culpa"... e ela to smente a capacidade de viver os nosso actos por dentro, mas tambm como se estivssemos de fora a assistir. - Coisa espantosa... caro Judas!... disse o Simo Comecei esta conversa para passar o tempo... mas tu logo a transformaste em coisa bem mais sria!... Continua... que estou a gostar muito... e a aprender mais do que esperava partida!... - Claro que o assassino foi castigado!... continuou o Judas, muito divertido E de tal forma o ter sido que os outros no ficaram com vontade de o imitar na sua vingana!... Mas a fora bruta do penedo... lanado cabea do infeliz... no passou despercebida aos elementos mais aguerridos, que com ela fundaram o poder e o ascendente... e a sede de liderar a sua vida e a dos outros!... O caminho era longo... e nada mais tinham que fazer os homens do que caminhar; pelo que foi Judas discorrendo a estria seguindo o que lhe ditava a

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imaginao... para grande satisfao do Simo, e de mais uns quantos caminhantes que entretanto se lhes juntaram para ouvi-la. E o Judas continuou: - E ter havido uma mulher com jeito para as palavras, que contou esta passagem at ao final dos seus dias... diante do fogo... e que fundou a tradio!... Todos se aninhavam nas noites frias a ouvi-la... e ela comeou a achar isso extraordinrio, pelo que inventou outras estrias para esticar os seres!... Foi essa mulher muito amada pelo seu homem... e de tal modo o foi que a dimenso do amor nunca mais voltou animalidade anterior; e isso ter dado mulher uma luz diferente das outras!... A questo era... com ainda : seria a mulher dada palavra por ser amada... ou seria amada por via do que a todos dizia com reconhecida competncia?... - No sei responder... meu bom Judas... respondeu o Simo mas talvez que as duas coisas acontecessem num mesmo tempo!... - Talvez!... concordou o Judas, e continuou - Consta que quando esta mulher morreu, a dor geral foi imensa; e que o seu homem no deixou que largassem o corpo para ser consumido pela natureza... como por vezes fazem os pagos. De facto, ningum compreendia que pessoa to amada por todos pudesse afinal... morrer!... - a morte uma coisa de fraco entendimento!... comentou o Simo. Todos os romeiros acharam que assim era... e o Judas prosseguiu: - Mas a voz de um ancio se levantou do fundo do casebre... dizendo algo que calou fundo em todos os outros: que isso de morrer era coisa aparente... que um dia l nos encontraramos todos outra vez!... E quis Jav que, ao mesmo tempo que dizia o velho estas coisas, um relmpago iluminasse a cabana... e que alguns momentos volvidos, o ribombar do trovo ecoasse pelos corpos!... - Coisa medonha!... deixou escapar um caminhante. - Ter sido coisa muito sentida e admirada... confirmou o Simo, divertido com o ar crdulo de todos os outros. - Um profundo silncio ter travado a todos o falajar... por largos momentos... continuou o Judas - at que um rapazito mais atrevido perguntou sua me: mas... quem que tudo isto pariu?... claro que pariu decorria de um vocabulrio de menino... e inconveniente... mas que produziu grande efeito... e fez o ancio responder com gravidade: - Jav... nosso senhor!...

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Os caminheiros baixaram os olhos em respeito... porque at os pagos reconheciam no final quem o verdadeiro criador de todas as coisas!... E o Simo concluiu: - Creio que isso verdadeiramente o ser um homem... e no um burro: ser portador da Conscincia... que afinal uma manifestao de Jav!... E com ela, e atravs dela... contar uma estria tarefa que para ns no ter fim!... E que Jav te d muitos e bons anos... meu bom Judas... que inventas estrias para nosso proveito como nenhum outro!... - No digas tal coisa... meu Irmo... respondeu o Judas pois que as inventam todos; o que me difere, reconhecer eu que as imagino... enquanto que outros dizem que lhas contam do alto!...

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Captulo Dcimo a Resistncia... e a converso de Paulo

Estar um povo feliz e de barriga cheia, bem diferente de viver ele num desalento sem fim... causado por toda a sorte de desigualdades, de corrupo e de violncia!... Isto parece no ser grande novidade... e no o de facto... mas tm as gentes uma facilidade enorme em esquec-lo, vivendo vidas meio deslumbradas... pelo que nunca demais repeti-lo. Jesus de Nazar ter sentido a agonia em que vivia o seu povo... mas a sua obra era a que Jav lhe tinha indicado, e no inclua a libertao de Israel; para isso, deixou por c o bom Judas!... As primeiras comunidades criadas pelos seguidores da palavra do mestre no sentiram o seu viver mais brando e fcil. Os novos discpulos foram ficando conhecidos como os do Caminho... expresso criada pela Magdalena, mas de que j ningum lembrava a autoria, e por isso a adoptaram. A designao de cristos, baseada no crestus, que no fundo um mito solar que sintetiza vrios outros mitos dos povos antigos, s viria muito mais tarde. A grande maioria do povo morava nos lugarejos... e fora das cidades; rondariam por junto umas seiscentas mil almas... sem terra, e trabalhando ao dia nas fazendas de uns poucos proprietrios, boa parte deles reformados do exrcito romano. A jorna no dava sequer para matar a fome... e sustentar uma famlia era uma misso quase impossvel!... O desemprego era a regra... pois que os lavradores romanos tinham escravos, e a necessidade de mo de obra no seria grande!... Os que possuam um pequeno pedao de terra, cultivavam-na intensamente... como loucos... mesmo que fosse cho pedregoso e estril. Por regra, quem trabalhava vivia afundado em dvidas... e temendo o fisco e os publicanos; e certo muitos se viram reduzidos escravido por no poderem pag-las. A fuga era uma soluo... mas tambm correspondia a ser estrangeiro e emigrante em terras limtrofes onde os judeus no eram por regra bem tratados. Para viagens mais longas... e para encontrar os judeus da dispora... no havia moedas que chegassem!... Mesmo assim, os que viviam espalhados pelo mundo deveriam j ser alguns milhes... segundo dizem alguns sbios... e havia-os em todas as cidades do imprio romano onde fundavam as suas sinagogas e o seu modo de viver.

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A alternativa era a de um homem se tornar mendigo em sua prpria terra... coisa insuportvel; ou juntar-se aos zelotas... os rebeldes das montanhas... para dar caa aos romanos. Mas muitos havia que se perdiam no caminho... e viravam simplesmente salteadores... reles bandidos... pelo que era perigoso viajar pelas estradas, sendo os roubos uma constante. Em Jerusalm, que deveria ter uns trinta mil moradores, vivia-se em redor e sombra do Templo que, embora estivesse em construo h uns sessenta anos, gerava um movimento intenso. Com efeito, a casa de Jav levou cerca de oitenta primaveras a ser concluda... e era um edifcio de um luxo inusitado e contrastante com a misria geral, o que nos faz lembrar hoje no ser nova essa tendncia que tm alguns polticos para as obras megalmanas, que no se refreiam diante das carncias mais bsicas do seu povo!... Nas festividades dos judeus, a cidade mais que triplicava a populao... mas redobrava tambm a tenso e o medo no ar, e que no poupava ningum. No meio de tanto desconforto e desalento, a religio era um refgio natural para os judeus... mas tambm nesta eram manipulados e explorados pelos sadoceus, os doutores da Lei Mosaica, e pelos fariseus, que correspondiam a um baixo clero, e que detinham a tutela da Tradio Oral. Os preceitos e obrigaes para com Jav, eram tambm eles um fardo difcil de carregar, porque deixou a religio de ser de corao... e passou a ser de leis, de ritos, de dzimos... e de gestos que se cumpriam por medo aos poderosos; mais que por amor e devoo a Jav!... Jesus ainda se referiu algumas vezes a este estado de coisas... e ficou famosa a sua meno de que dificilmente um rico homem entraria no reino dos cus... sendo mais fcil um camelo passar pelo buraco de uma agulha!... Mas pouco ter feito o mestre para o melhorar; e esse facto criou alguma tenso e revolta contra os discpulos, onde avultava para ns sempre o bom Judas... o mais inconformado com as misrias humanas!... Este mal viver geral era um caldo para a revolta popular... geralmente em desespero. E foi neste ambiente que o Judas se despediu do Simo em Hebrn... e rumando a sul, l chegou a Queriote, sua terra natal; mas no teve da famlia a recepo que esperava: o facto de ter abandonado a mulher e a famlia para seguir um qualquer mestre de falas meio tresloucadas... ainda no tinha sido bem digerido pelas gentes do lugar. Dizia-se at que o seu pai... que tambm se chamava de Simo, como o bom amigo que deixara no caminho... tinha secado e morrido de desgosto, ao ver o seu filho varo tomar a estrada para um fim que

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era difcil de entender; e isso era imperdovel!... Por outro lado, a verso de Pedro sobre o fim do messias... pregado num madeiro como qualquer escravo... e da traio perpetrada por Judas, j tinha chegado pelo vento da maledicncia e da intriga; porque sabido ser este vento mais veloz que qualquer outro... e que nada o pode deter ou sequer abrandar!... Viu-se assim o bom Judas abandonado por todos... e s... na estrada que o trouxera... pelo que se despediu da casa paterna com grande dor, vendeu algumas coisas que ainda tinha como suas, e, trocando o seu burro e algumas moedas por um camelo, seguiu viagem sem volta, utilizando todas as informaes e contactos que tinha conseguido com os essnios para pr em marcha um plano de se juntar aos zelotas... e para fazer alguma coisa de til com o resto da sua vida!... Apareciam todos os dias novos messias a arrastar multides de desgraados, dizendo-lhes que libertariam a Terra de Cana. Mas a represso dos romanos era violenta e brutal; os prprios discpulos de Jesus, j apstolos, no deixaram de sentir essa presso. Mas sabia o bom judas o que vivera com o mestre... e dos prodgios a que assistira, e que no tinham agora paralelo nesses novos arautos... pelo que tomou a firme deciso de seguir na sua misso, ajustando a adaga bem afiada e pronta por debaixo da tnica... a sica... mas mantendo sempre a f que lhe tinha sido dada por Jesus de Nazar. Quis o acaso... ou o destino... que ao entrar num caravanarai encontrasse o bom Judas um viajante de quem j tinha ouvido o nome: Barrabs!... Este no escondia a sua condio de zelota... e vamos encontr-los comendo po zimo e bebendo vinho; e como o bom Judas necessitava de desabafar as suas mgoas, e encontrando algum que tambm segurava uma adaga com destreza pela libertao da Terra Prometida, depressa lhe contou quem era... qual a sua f... e quais os seus planos!... E assim, vamos agora testemunhar esta conversa singular: - Venho agora de Jerusalm... informou o Barrabs e vi um companheiro teu sendo apedrejado at morte!... Coisa triste... e revoltante; fui-me logo embora dali... antes que fizesse alguma asneira!... - Quem era ele?... perguntou o Judas em sobressalto. - Estvo... era o seu nome... segundo me disseram... esclareceu o Barrabs. - No conheo esse... disse o Judas deve ser dos novos!...

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- O que mais me revoltou foi ver a crueldade de um tal Saulo... que comandava o linchamento!... exclamou o Barrabs Gostaria ainda um dia de lhe cortar a cabea!... - Podemos pensar nisso... respondeu o Judas pois no temos nada de melhor para fazer!... Sabes tu onde anda ele... esse Saulo?... - Ainda deve estar por Jerusalm!... informou o Barrabs discpulo do rabi Gamaliel... e portanto tambm um fariseu; disseram-me que nasceu em Tarso, l para o norte, na Cilcia, e que judeu da tribo Benjamim... imagina!... Mas cidado romano, embora educado na sinagoga e crente em Jav... mas muito grego na conversa; e diz ele que persegue os do Caminho para proteco da Lei de Moiss!... Um filho da puta... como os outros!... - Vamos os dois assuntar a coisa em Jerusalm... sugeriu o Judas e depois se resolve o que fazer com esse tal Saulo!... No dia seguinte os novos companheiros rumaram de facto cidade santa... mas visitando de caminho os amigos essnios, para arregimentar mais uns homens para o desse e viesse, foram por eles informados que o Saulo tinha partido pela estrada de Damasco, para calar uma revolta de judeus... e que entre eles haveria alguns do Caminho!... - Vamos ao seu encontro... disse o Judas pode ser que ainda cheguemos a tempo de evitar o pior!... E, havendo oportunidade... tiramos-lhe fora a cabea... que o que se faz s pestilentas serpentes que teimam em picar os inocentes!... No quis o bom Jav que se chegasse a um desfecho to trgico... pois sabido que o prfido Saulo ter cado do cavalo antes de chegar a Damasco, e que uma forte luz o cegou, logo ouvindo a voz de Jesus... vinda do cu... a darlhe boa e merecida descasca!... Perdida a vista e a compostura, os soldados levaram-no cidade onde esteve trs dias sem nada ver... e onde foi visitado por Ananias, o do Caminho que estava destinado a morrer s duas mos... e que j estava acompanhado pelo bom Judas e pelo Barrabs, e alguns outros!... - Que tens tu, Saulo?... perguntou-lhe o Judas. - O mestre me apareceu e me cegou... pelos meus pecados!... respondeu ele com grande tristeza. - E ests tu arrependido de teres feito negra a vida aos seus discpulos?... perguntou ainda o Judas.

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- Nada me di mais em meu corao!... respondeu o Saulo Daria de bom grado a minha vista novamente pela minha remisso... e a minha prpria vida por todos aqueles que matei to cruelmente!... Judas e Barrabs olharam-se meio desconfiados. Mas o que viam j no era um homem arrogante e cruel; antes olhavam agora um desgraado que o mestre punira duramente. Um silencio baixou na sala... e todos pensaram que a vinha vingana pelas mos do Barrabs... ou do Judas... mas assim no aconteceu, porque ele disse: - Bom Ananias... eu fui discpulo do mestre... aquele de quem se diz que o entregou e traiu... - No cuides que acreditamos em tudo o que se diz... meu bom Judas... respondeu-lhe o Ananias Eu falo muito com o Simo... e ele me disse que apenas cumpriste a obra de Jav!... - Bem o sei... devolveu o Judas, agradecido mas o que tanto se diz, acaba por virar uma verdade para todos; e mesmo eu j por vezes no sei o que pensar desse assunto!... Mas vamos ao que interessa: eu temo que no possa j perdoar os pecados deste homem... pois que jurei mat-lo como a um co... desrespeitando a Lei Mosaica; e por certo o teria feito se o mestre... e mais uma vez... no se tivesse interposto, com o prodgio de o converter a um dos nossos. F-lo tu por mim... bom Ananias!... Perdoa os pecados a este homem... com a graa que recebeste de Jav!... O Ananias pegou numa vasilha de gua e abeirou-se do Saulo... e todos deram espao para o que se iria passar!... Aproximou-se e abenoou o pecador colocando-lhe a mo na cabea e dizendo: - Eu te perdoo os teus pecados pela poder que me foi conferido pelo mestre... e pela graa de Jav!... Pegou ele ainda um pouco de gua, com a mo em concha, e a derramou na cabea do Saulo dizendo: - Eu te baptizo em nome de Jav... eu te baptizo em nome do mestre que seu filho... eu te baptizo pelo Sopro Divino que nos concederam!... Teu nome ser Paulo... e no tens j pecado algum na tua alma; corrers mundo a espalhar a boa nova... e a todos dizendo quem o teu mestre e senhor!... Foi coisa de assombro abrir o Paulo os seus olhos, e dizer que agora tudo via novamente!... No seria o mesmo prodgio do que aquele em que o mestre curara o cego de nascena; mas sempre era um milagre... e maior ainda, era

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este de haver agora um homem bom, onde antes havia um empedernido assassino dos discpulos do mestre!... Sendo isto verdade ou no... que o julgue o leitor pelo que se sabe e se disse... o que certo que quando o bom Judas e o amigo Barrabs deixaram Paulo, j era ele outra pessoa... pois que agora se dizia crente no mesmo mestre: Jesus de Nazar!... Tornaram-se Judas e Barrabs bons amigos... e por algum tempo andaram por esse mundo de Jav fazendo contactos com os guerrilheiros, e dando uma ajuda nesta ou naquela tarefa!... Estavam eles com a comunidade do Monte Gazarim, quando um dia lhes chegou aos ouvidos que o procurador Pilatos mandara afixar nas paredes do Templo alguns estandartes romanos... com efgies do imperador. Durante a noite, e a seu mando, os legionrios tinham feito o trabalho sem que nenhum sadoceu o notasse... e s pela manh o povo viu os smbolos pagos proibidos pela Lei de Moiss... e uma revolta agitada tomou conta de Jerusalm. Desde o exlio de Arquelau, filho de Herodes dito o grande, que a Judeia no tinha etnarca... e naquela altura tinha um procurador romano, com tutela da provncia da Sria. Esse procurador, como sabido, era Pncio Pilatos, o mesmo que lavara as mos perante a condenao pblica do mestre, e que estaria em pleno gozo dos seus rendimentos na Cesareia Martima... na sua casa de vero... eram passados cerca de dois anos da morte de Jesus; esses rendimentos incluam o dinheiro que desviara recentemente do Templo de Jerusalm para a construo de um aqueduto... para por ele fazer chegar gua em abundncia sua manso com piscina. Logo o bom Judas arregimentou um belo grupo de rapazes para irem a todos os lugares possveis e mobilizarem os judeus; e a campanha teve eco na angstia geral... pelo que o povo juntou-se em bandos e rumou a Jerusalm; e no foi difcil reuni-los no Monte das Oliveiras, que parecia a Judas um bom lugar... at pelo simbolismo que para ele tinha... e faz-los marchar com toda a fora e vigor sobre a Cesareia Martima!... O procurador Pilatos, tinha-se transformado numa figura odiosa para o povo... mesmo o que no era do Caminho, e que no o relacionava com a morte de Jesus de Nazar. Sabendo que os judeus eram avessos a imagens, Pilatos tinha mandado cunhar moeda com smbolos gentios... ficando para a histria como o nico governante da Judeia com tal ousadia!... Estas moedas

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tinham chegado a Roma... e o imperador achou pouco romano uma tal afronta lei dos povos locais; e do governador da Sria no tardou a chegar uma amarga reprimenda... para que ganhasse Pilatos juzo... e governasse a Judeia como um bom romano o deveria fazer!... Chegados a Cesareia, e vendo Pilatos to grande ajuntamento, depressa fez suas contas... e viu que no dava tempo para fazer avanar as legies estacionadas na Sria... pelo que determinou que um representante judeu lhe fosse presente para negociao. Foi o bom Judas de Queriote o indicado para tal empenho... e ele no se fez rogado... e avanou com uma escolta romana at presena do procurador!... - Judeu... clamou Pilatos com a arrogncia dos tiranos que quer de mim essa gentalha que te segue?... - Senhor... respondeu o Judas com nsias de lhe voar ao pescoo e o matar logo ali queremos apenas que retires do Templo os estandartes... porque a nossa Lei no permite tal coisa; dentro do Templo, s a Jav se presta culto e homenagem!... - A Judeia uma provncia romana... - respondeu o Pilatos com desprezo insuportvel, refastelado na sua poltrona e comendo umas uvas e nela s h uma lei: a de Roma... e no outra; pelo que os estandartes ficam onde esto!... - A Judeia pode ser provncia romana respondeu o Judas com altivez mas aqui vive um povo a quem Jav escolheu para ser livre... quando o tirou do jugo do fara... e quando o libertou do cativeiro na Babilnia... e a quem deu uma Lei por intermdio de Moiss... o profeta!... Os que a no respeitam, podem viver por algum tempo... mas tm em geral um fim muito triste!... - isso uma ameaa?... berrou o Pilatos, colrico Atreves-te a ameaar quem te governa... porco judeu?... - Isto no uma ameaa!... respondeu o Judas, tranquilamente... embora ardendo por dentro uma verdade sabida por todos!... E se a no reconheces, ficaremos cercando o teu palcio os dias e noites que forem necessrios... at que recues e mandes limpar o Templo daqueles adereos que l no fazem qualquer falta!... Pensou o Pilatos mandar matar o Judas ali mesmo... e cogitavam os soldados porque no teria j dado essa ordem; mas o facto que, olhando ele pela janela, viu a multido que seria de uns bons milhares de almas... prontas para o que desse e viesse... muitos deles afiando a adaga!...

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Judas foi expulso do palcio a pontap... a nica maneira de no ter sado dele sem vida... pelo que pensou o Barrabs ser esse um mal menor!... - Que Jav seja louvado!... gritou o Barrabs No julgava ver-te inteiro nunca mais!... Entrar assim sozinho no palcio me pareceu a mim um suicdio!... - A vida de nada vale... caro amigo respondeu o Judas e nestas coisas, ou , ou no ; no h meias demos de cal que pintem qualquer parede!... - Que te disse o Pilatos?... perguntou o Barrabs. - O que dele se esperava... j que a inteligncia no dos seus maiores atributos: respondeu o Judas que no manda retirar os estandartes!... - Patife!... gritou o Barrabs E que que lhe respondeste?... - Disse que lhe montaramos cerco ao palcio at que ceda... e que retire aquelas coisas imundas!... respondeu o Judas... aumentando um pouco nas palavras, pois sabido que no falou em coisas... e muito menos disse que seriam imundas. - E respondeste tu muito bem!... confirmou o Barrabs... logo secundado por alguns outros, que gritaram e gesticularam por longas horas toda a espcie de improprios aos soldados que espreitavam do palcio. E contando os que isto ouviram aos demais, e tudo como tinha sucedido e o que foram sempre acrescentando, no houve um s que se negasse... e logo disseram todos ao Judas que ali ficavam o tempo que fosse preciso, e o aclamaram como chefe incontestado. Foi neste momento que a profecia do mestre se cumpriu!... Passados seis dias chegou um mensageiro a convidar os judeus para irem ao hipdromo da cidade. Pela simpatia do convite, Barrabs advertiu que no deveria ser uma corrida de cavalos em sua honra... e que poderia muito bem ser uma armadilha; mas Judas decidiu ir com uma pequena parte deles a ver o que queria o Pilatos... e mandou que os outros ficassem de atalaia, e que atacassem sem d nem piedade se houvesse a mnima refrega. J no recinto, estava o procurador romano numa tribuna... dando ares de imperador... e a um sinal combinado, os soldados rodearam os judeus com as espadas nuas e prontas para o massacre... cuidando intimid-los com uma batida compassada nos escudos. Os judeus que estavam do lado de fora gritaram improprios... o que refreou os soldados... mas o Judas, para surpresa de todos, levantou o brao... calando-os... e lanou-se por terra, descobriu o pescoo e gritou:

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- Preferimos a garganta cortada... do que a humilhao de ver a Lei de Moiss desprezada!... Que avancem os assassinos!... Aos poucos, todos os judeus que ali estavam o imitaram; e por esta no esperava o Pilatos!... Mandou retirar os soldados, pois recebera a notcia de que as legies da Sria tinham mais que fazer... e no tinham tempo para matar judeus por coisa to pequena. Pilatos bem se lembrava da reprimenda que lhe chegara do governador... e que j o imperador andava farto dos seus desmandos na Judeia!... Com mais um massacre, era bem possvel que acabasse lanado aos lees no coliseu... por jpiter... que s de pensar nisso se lhe arrepiavam os cabelos!... E por fim... muitssimo contrariado, mas como se nada se tivesse passado nesses dias... levantou-se na tribuna e l deu a ordem por todos esperada: - Retirem os estandartes do Templo!... No teve tamanho a grande festa em que se transformou o regresso a Jerusalm!... Mas teve o Judas o bom senso de no se lhe juntar... e voltar com Barrabs e os guerrilheiros ao refgio no Monte Gazarim, onde... a sim... muito festejou com os zelotas!... Simo, que na altura j comandava a comunidade do Caminho em Jerusalm, festejou tambm com os discpulos... pois tinha alguns olheiros entre a multido na Cesareia Martima; e em segredo mandou ao Monte Gazarim um mensageiro... com abraos fraternais ao bom Judas, e com algum vinho para ajudar na festa!... Os sadoceus e os fariseus, pela boca do bom Simo, ouviram falar de um tal Judas... que tinha vergado o Pilatos nesse brao de ferro; mas no imaginavam eles que fosse o de Queriote... pois o tinham como morto... e lhe comearam a chamar de Judas da Galileia, nome que ficou para a histria; e com suas prprias mos, retiraram os odiosos estandartes do Templo de Jerusalm... entoando cnticos de louvor a Jav, e pedindo graas e proteco para o bom Judas... agora um herico protector dos judeus!... O bom Simo, a tudo isto assistia encantado... rindo por dentro... e pensando que de facto, e como disse a Magdalena: Jav escreve direito, por linhas tortas!... Mas no ter passado muito tempo sem que a Pilatos passasse pela cabea tirar uma desforra!... Com efeito, em menos de uns trs anos, os espies

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do procurador romano lograram infiltrar a comunidade do Monte Gazarim... e um dia em que o bom Judas tentou por l reunir um pequeno exrcito para uma operao de resgate, apareceram os soldados romanos, com o Pilatos frente a vociferar sangrenta vingana. No conseguiram grande efeito nos zelotas... porque conheciam estes o terreno como ningum, e depressa se resguardaram para o contra-ataque. Mas entre a populao... mulheres, crianas e velhos... matou e torturou o Pilatos a esmo, vangloriando-se depois em pormenorizado relatrio ao governador da provncia Sria, de nome Vitlio, e de quem dependia. Foi j dito que o Pilatos no era nenhuma guia... no que esperteza diz respeito; mas este episdio foi a gota de gua que fez transbordar a pacincia de Tibrio... que em Roma, e ao saber da carnificina, mandou arrear o Pilatos e traz-lo sua presena... onde decerto o esperaria punio exemplar!... Mas, como diria o Judas, todos os parvos tm sorte... e o imperador morreu antes que o Pilatos chegasse sua presena. A propsito dizia o Barrabs ao bom Judas: - Se a burrice fosse bosta, o Pilatos cagaria mais que os nossos camelos todos juntos!... Graolas de soldado... claro est... que o bom Judas no ignorou, mas comentando tambm: - Vamos ver como se sai este novo procurador... o tal Marcelo!...

Captulo Dcimo Primeiro os apstolos

Antes avanar mais na narrativa, diremos que no nos propomos aqui esmiuar a forma como morreram a maior parte destes homens... os discpulos de Jesus... porque pouco traria narrativa; e sobretudo, porque o martrio uma coisa sensvel ao corao dos crentes... e a afronta no o que se deseja neste escrito!... E dito isto, continuamos:

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Algum tempo se passou... at que uma noite, Simo ouviu bater porta da casa, profanamente e a horas tardias; e um criado lhe veio dizer que estava l fora um pedinte que lhe mandava entregar uma certa medalha. Estranhou o bom Simo, e pegou na jia com as duas mos... reconhecendo a que tinha recomendado ao Judas de Queriote como salvo conduto entre os essnios. Doido de contentamento, Simo correu porta, e para espanto do criado abraou o mendigo... que estava coberto do p das estradas, e cheirava j como um cavalo... e o beijou e abenoou repetidas vezes. - Que fazes por aqui, velho guerreiro?... perguntou Simo, ocultando o seu nome em frente do criado. - Vim ver-te... meu bom Simo!... respondeu o Judas. - Mas tu s doido?!... e acrescentou o Simo em surdina - No sabes que tens a cabea a prmio?... - E que tem isso?... respondeu o Judas... perguntando e concluindo tambm junto ao ouvido de Simo A minha cabea no vale o que eles por ela oferecem; a bem dizer... no vale uma esmola que se d a um cego!... Simo levou o Judas para os seus aposentos... na casa que fora a de Jos de Arimateia... e deu-lhe tempo para que se lavasse e vestisse roupa limpa; e logo mandou servi-lo da ceia que ele prprio tomava tardiamente. Depois, mandou sair os criados para que os deixassem a ss. - Ests aqui bem instalado... comentou o Judas. - verdade que estou; at me parece um pouco demais... por vezes!... respondeu o Simo Consegui reverter o confisco dos bens do Jos de Arimateia... pois ele me deixou para isso representao bastante!... O sumosacerdote ficou com a parte de leo, claro est; mas salvou-se esta casa e algumas terras... e se ele voltar, lhas devolverei prontamente... - Disso no tenho dvidas!... comentou o Judas. - Mas... que feito de ti... velho guerreiro?... Que saudades das nossas aventuras!... exclamou o Simo. - verdade!... respondeu o Judas, e acrescentou Tambm me bateu uma enorme nostalgia; e... bem o sabes... s te tenho a ti, meu querido Irmo!... Sei que s agora um homem importante... e que no tardars a ser bispo aqui em Jerusalm!... - Para glria de Jav... e do nosso mestre!... disse o Simo Eu tambm tenho ouvido sobre as tuas aventuras; aquela da Cesareia Martima com o Pilatos, foi das boas!... Eu tinha por l os meus olheiros... e eles me contaram

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com pormenor!... Estive aqui em pulgas, pois que pensei at em pegar na sica... e pr-me ao caminho... incgnito; mas tive receio de comprometer os discpulos... O bom Judas limpou um lgrima atrevida... assoou-se... e perguntou finalmente: - Deixa isso!... Tu tens mais que fazer... s um bispo!... Mas diz-me c: que feito do pessoal?... Onde andam os discpulos do mestre... e que fazem eles por esse mundo de Jav?... - Agora so apstolos... respondeu o Simo posto que os enviou o mestre a espalhar a sua palavra; e so eles que tm agora tambm os seus prprios discpulos... a quem chamam os do Caminho!... - J sei que assim os chamam agora!... observou o Judas A expresso da nossa querida Magdalena!... O nosso mestre bem os preparou... de facto... e naquele tempo, antes daquela primeira visita a Jerusalm!... Tu lembras-te?... Andar com o mestre era uma doidice pegada... pois fomos sujeitos a privaes sem tamanho; e s porque todos os dias reafirmvamos o nosso voto de fidelidade... e a nossa f... que aguentmos aquele ritmo!... - Assim foi... confirmou o Simo porque os discpulos mais antigos tudo recapitulavam cuidadosamente, para benefcio dos mais recentes. tarde, nos reunamos sempre no jardim de Zebedeu... para receber as instrues... E o Judas interrompeu: - Foi nessa mesma poca que o mestre estabeleceu um dia no meio da semana para descanso e diverso; e todos ns respeitmos esse descanso semanal durante o resto da sua vida. Como regra geral, eram esses dias dedicados ao lazer.... e o mestre normalmente separava-se de ns dizendo: ide divertir-vos por um dia. Descansai os corpos dos trabalhos rduos do reino, e gozai do arrefecimento que advm da volta s vossas antigas vocaes... ou da descoberta de novas. - Lembras bem... caro Judas... respondeu Simo, e comentou em seguida pois que, como te lembrars, era eu que organizava esses dias!... O mestre esforou-se para esclarecer a diferena entre a sua palavra e a sua vida junto connosco... e tudo aquilo que pudesse depois advir. Ele nos disse: o meu reino, e a boa nova com ele relacionada, devero ser o contedo da vossa mensagem. No vos deixeis desviar por pregaes sobre mim e sobre os meus feitos. Proclamai a Boa Nova... e retractai a minha revelao de Jav; mas no

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vos deixeis extraviar pelas vielas da criao de lendas, ou da construo de cultos sobre as minhas crenas e ensinamentos... - Isso j parece ter esquecido o Pedro respondeu o Judas que para a anda j inventando novos cultos e novos templos!... - Deixa isso... bom Judas... deixa isso que l com ele!... recomendou o Simo. - Tens razo!... concordou o Judas No entanto... e voltando ao que disse o mestre... nenhum de ns o compreendeu deveras; e eu fui talvez o mais descrente entre todos... porque ele bem me disse isso realmente, mas no ousei eu perguntar-lhe por que o dizia!... O Simo pensou sobre a omisso do Judas, e respondeu: - Nesses ensinamentos iniciais, o mestre tentou evitar controvrsias connosco... tanto quanto era possvel, com o terrvel Judas presente... e riram os dois, continuando o Simo - excepto naqueles casos que envolviam ideias erradas sobre Jav... seu pai; todas essas questes, nunca hesitou ele em corrigir... e havia apenas um motivo: a revelao de Jav no paraso... uma revelao mais verdadeira... e melhor!... Ele foi o pioneiro do Caminho; um caminho novo e melhor at Jav... o caminho da f e do amor. A sua exortao era sempre: Ide procurar os pecadores; encontrai os afligidos e confortai os ansiosos. - Lembro-me bem de o confrontar uma vez com o Pedro e o Tiago... lembrou o Judas coitado... que tinha para mim pacincia de J!... Chegmos os trs ao p dele, e como era hbito, os outros embatucaram, e l tive eu que me chegar frente... e perguntei-lhe: mestre, viemos a pedido dos nossos companheiros para te perguntar se o momento agora no est maduro para fundar o teu reino; e se irs tu proclamar esse reino em Cafarnam, ou se vamos prosseguir at Jerusalm?... E quando saberemos, cada um de ns, as posies que iremos ocupar junto de ti?... - E o mestre bem que te chegou a roupa ao pelo!... comentou o Simo. - De facto... assim foi... confirmou o Judas porque logo me passou um raspanete de bom tamanho... perguntando-me at quando deveria ser indulgente comigo, pois que j esclarecera que o seu reino no seria deste mundo... e que no tinha vindo para se sentar no trono de Davi; que o seu reino seria espiritual... e o resto j tu sabes!... Eu fiquei chocado com a sua resposta... reconheceu - mas o mestre lembrou-me a vinda de Joo, e o baptismo no rio Jordo... e a privao pela qual todos passvamos... separados

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das prprias famlias; e ento preveniu-me de que os inimigos do reino iriam tambm separar-nos!... Depois dessa curta conversa, todos nos levantmos para declarar a devoo imperecvel ao nosso mestre, e para prometer uma lealdade inarredvel ao reino... como disse o bom Tom: a esse reino vindouro... no importando o que seja; e ainda que eu no o compreenda inteiramente. Um silencio se instalou entre os dois homens... porque as palavras de Tom ecoaram na sala... e nos coraes... como outrora; e o Judas sentiu como elas no tinham sido gravadas por ele no seu ntimo... e como isso veio a ditar o seu destino!... - Imagino agora os discpulos... continuou o Judas - ss... sem o mestre que em tudo os conduzia; ser que finalmente cada um deles viu nos outros um amigo e um irmo que lhes pode valer em qualquer situao?... - No!... Assim no aconteceu!... respondeu o Simo Infelizmente, assim no foi... e assim no !... Por uns tempos, valeu-nos a organizao implantada pelo mestre, gerida pelo bom Mateus... e que permitia o sustento das famlias de cada um, sem terem que se desviar do Caminho; mas depois... E o Simo ficou em suspenso... e o Judas respondeu: - triste... mas isso no interessa agora!... Diz-me antes o que sabes de todos eles. O Simo bebeu um trago de vinho... pois bem sentia que o sero ia ser longo... conversa; e logo comeou: - O Pedro e o Andr regressaram a Cafarnam, onde o Jonas, o pai de mbos, e como sabes, tinha barcos de pesca em sociedade com o Zebedeu... o pai do Tiago e do Joo... - O Pedro era casado... e acho que at tinha um filho... interrompeu o Judas. - Era de facto!... confirmou o Simo Mas esse no tinha qualquer preocupao com o sustento da famlia... dado que a mulher era j de si rica, filha do Aristbulo, ainda parente do Herodes Antipas... e portanto est rodeada por famlia que dela cuida, e de fazenda que a mantm com muita fartura de tudo. Na cidade, todos tinham estranhado a atitude do Pedro... j se sabe... que, por assim dizer, abandonara a famlia... - Mas isso tambm no assim to raro nestes tempos... comentou o Judas pois que nos aparecem messias at debaixo das pedras!... - Seja como fr... tiveram que se conformar os de Cafarnam!... concluiu o Simo Desde que o mestre pedira ao Pedro uma boleia num dos

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barcos... lembras-te?... a vida do Pedro nunca mais foi a mesma; com a de ns todos!... - Bem sei... confirmou o Judas ele mo contou bastas vezes: a faina tinha corrido mal, e Jesus dissera-lhe que lanasse as redes uma vez mais. Pedro estranhara o pedido, por lhe parecer intil... mas, isso feito, o aparelho veio com tal quantidade de peixe que lhe pareceu logo aquilo um prodgio... pois foi necessria a ajuda de trs barcos para carregar uma tal faina. Beberam os dois memria do mestre... e o Judas perguntou: - E o Andr?... E o Simo respondeu: - O Andr, e ainda antes de conhecer o mestre, era discpulo de Joo, o baptista... como sabes, vindo de Qumran... e foi ele que o apresentou ao seu irmo Pedro. Como ele, tambm o Andr tudo abandonou para seguir o mestre; e deve ter sido coisa dura para o pai Jonas, um homem srio e trabalhador, perder de uma assentada dois dos filhos para seguirem um qualquer que se dizia filho de Jav... - Mas afinal... - interrompeu o Judas em nsias o Pedro e o Andr partiram segunda vez?... - Claro que sim!... informou o Simo - O Pedro rumou para norte em direco Antiquia, e dizem agora que vai para Roma... para organizar os do Caminho e fundar patriarcado por l!... O Andr ficou aqui mais perto... pela Sria... e acho que l se lhe juntou o Matias; mas consta que anda agora rondando o Mar Negro... com inteno de ir a Bizncio juntar tambm os do Caminho; e depois, disse-me ele... e se tempo houver... talvez v at Rssia!... - Muito me contas... caro Simo!... comentou o Judas E ento... que feito do Tiago?... E do Joo?... - Esses tero passado por Betzaida, sua terra natal esclareceu o Simo e encontraram o pai Zebedeu ainda vivo. Mas a me, Maria Salom... e como sabes... tinha partido com a nossa querida Magdalena... e mal eles sabiam que estaria ela em Alexandria esperando o filho do nosso amado mestre!... - Que Jav o abenoe e faa grande e poderoso!... clamou o Judas levantando o copo ao alto. - Que assim seja!... respondeu o Simo imitando o Judas na saudao... e continuando Vou falar com o Jos de Arimateia... talvez v a Alexandria...

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pois temos que cuidar do nosso menino e da Magdalena!... So demasiado preciosos para ficarem mo dos inimigos!... - Quando pensares nisso, diz qualquer coisa!... respondeu o Judas Talvez eu v contigo... quem sabe... Feito ali o trato, lembrou o Judas: - Mas estavas a falar do Tiago... continua!... - Sim... tens razo... confirmou o Simo, e esclareceu - O Tiago, parece que rumou Hispnia!... - Foi para longe... comentou o Judas pois isso no fim do mundo!... Dizem que uma terra de gente avessa a governos... e dada a desgovernos!... E o Joo?... - O Joo est em feso... onde j organizou tudo... e em breve ser bispo!... Levou com ele a santa me do nosso mestre... Maria de Nazar... porque prometeu dela cuidar... como sabes!... Fui lev-los a Ascalom... e l foram de barco rumando a norte!... - Muito me contas!... observou o Judas Mas diz-me l: sabes alguma coisa do Filipe?... E o Simo respondeu: - O Filipe, que como o Tiago e o Joo natural de Betzaida, teve sempre com ele a mulher... a nossa Susana... que, em boa verdade, sempre o seguiu nas suas aventuras. Como no tinha pais entre os vivos... no teve assim que regressar a parte alguma. Ouvi dizer que rumou logo para norte em direco Grcia... e que tem inteno de ir at Frgia. E... antes que perguntes... o Bartolomeu, diz-se que regressou a Cana e procurou o seu pai, Talmai de seu nome. Mas no o encontrando vivo... foi encontrar-se com o Tom Sria... e pensam mbos rumar ndia!... - A ndia um cho muito difcil... comentou o Judas tm por l cultos muito antigos... e formas bem diversas de sentir o divino!... E o Simo continuou: - O Mateus... cujo nome verdadeiro, e como sabes, era Levi... o publicano... procurou o seu pai Alfeu em Cafarnam; depois, constou-me que rumou a sul... at a Etipia. E o meu irmo Tadeu... que tambm Judas como tu... foi para a Armnia fundar comunidade... mas no ouvi dele mais notcias!... - E aquele Paulo... o de Tarso... o que vi em Damasco, convertido... e depois de matar cruelmente o Estvo?... perguntou o Judas.

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- Esteve por aqui h pouco tempo... respondeu o Simo mas partiu tambm para Antiquia... pelo mar; na verdade falmos menos em lugares... e mais da forma de levar a palavra por esse mundo de Jav. O Paulo tem ideias um pouco diferentes dos outros... e bem curiosas... por sinal... - Como assim?... perguntou o Judas. E o Simo respondeu: - O Paulo teve educao esmerada... quer grega quer judaica... e pensa levar a palavra aos gentios, mais do que aos judeus!... - Mas isso possvel?... surpreendeu-se o Judas Se os gentios no crem em Jav... nosso senhor... como podero aceitar as palavras do nosso mestre?... - necessrio com eles comear do princpio!... respondeu o Simo Eu j tinha ouvido isto ao Pedro... durante as suas famosas disputas com o Joo... - Mas os gentios no aceitam os nossos costumes... retorquiu o Judas, e perguntou ainda - como far o Paulo para circuncidar um romano?... - Pois nessas e em outras que vem a diferena e novidade!... respondeu o Simo O Paulo defende que se deve reforar a Lei Mosaica... mas ir relevando a tradio dos fariseus; pensa em acabar com a circunciso... pois que bastar o baptismo para que entre qualquer gentio no Caminho!... Tambm defende que no se sacrifiquem animais... e muitas outras coisas... - Parece-me isso tudo um pouco estranho... concluiu o Judas mas reconheo que essas novidades tornariam o Caminho mais fcil de encetar pelos romanos, pelo gregos... e toda essa gente que desconhece a Jav!... Acabada a ceia, Simo foi com Judas a passear pelo jardim... agora vazio de curiosos e de crentes que o enchiam durante o dia. E o Judas iniciou um assunto que... para l da saudade... tinha sido o que verdadeiramente o levara a sair do Monte Gazarim e visitar o bom Simo. Andava ele muito preocupado que se transformassem um dia os zelotas num bando de refinados assassinos e salteadores... pelo que pensava criar algumas regras para os guerrilheiros, para que a coisa no descambasse na sua ausncia!... - Achas que deves levar-lhes a palavra do mestre?... perguntou Simo. - difcil... respondeu o Judas porque, se eu introduzir o divino num grupo to diverso, pode ser um factor de discusso e peleja... ao invs de os unir no que importante!... - Ento como queres tu resolver isso?... perguntou o Simo.

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- Estou a pensar transformar aquilo numa fraternidade... respondeu o Judas mal comparado, como a dos essnios... mas sem concretizar o divino!... - E como fars tu isso?... surpreendeu-se o Simo, achando certa graa ideia Queres inventar um divino que no se manifesta nem se revela?... - No falo em manifestao... falo antes em concretizao... em expresso pela palavra!... disse o Judas. - Tens que me explicar isso melhor... pediu o Simo em nsias. E o Judas recomeou: - Seria mais ou menos assim: o zelota, guerrilheiro e membro da nossa sociedade, deveria produzir juramento de sangue. Esse compromisso o obrigaria a respeitar o caminho do Bem, a moral e os bons costumes... e a honrar o divino que lhe faa sentido no seu corao; seja ele qual fr!... - No ter ento que honrar a Jav?... perguntou o Simo com certo espanto. - No necessariamente... esclareceu o Judas pois tenho por l tambm gentios, que so em nmero quase tantos como os judeus. Tenho persas, egpcios... e at romanos descontentes com o imprio. - Compreendo... respondeu o Simo e queres ento criar uma unidade em redor do divino, sem o especificar... para que todos possam conviver em paz... - isso mesmo... meu irmo!... confirmou o Judas Eu no o diria melhor!... Mas bem sei que difcil de honrar a um divino que no podemos invocar... de que no temos todos entendimento igual... e isso que me preocupa!... - Ters que inventar um nome que sejam os divinos todos... juntos... sugeriu o Simo e que assim possam os zelotas nome-lo sem ofender os seus irmos!... - Essa no me tinha lembrado... comentou o Judas mas uma boa malha... meu irmo; e que nome poder ser esse?... Simo pensou por longos instantes... e sugeriu finalmente: - Os zelotas so guerreiros... e seguem unidos por um desgnio comum de libertar esta terra. Tem pois que ser um divino que tambm pegue na sica e faa frente ao invasor. Que tal o Grande Guerreiro dos Cus e da Terra!... O Judas ficou de boca aberta... e logo abraou o Simo com entusiasmo, exclamando:

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- Eu sabia que me resolverias o problema... meu irmo... pois s tu como a raposa: astuto e rpido no pensar!... Lutaremos pois glria do Grande Guerreiro dos Cus e da Terra... e cada zelota o entender no seu corao da forma que lhe ensinaram os seus avs. Para o romano poder ser Marte... para o egpcio ser Amon... o grego pensar em Ares... para o persa Verethragna ser; mas todos o reconhecero em seus coraes, deixando cada um para si as suas convices particulares... o nome e qualidade que para cada um assume!... s um gnio... meu bom Simo!... - E tu s um caso deveras interessante... caro Judas... respondeu-lhe o Simo, sorrindo de gozo pois est a uma coisa que pode dar os seus frutos... quem sabe!... Mas no cheira tudo isso um pouco a blasfmia?... E o Judas respondeu: - No me parece... caro Simo!... Ningum renega o seu divino... porque no pretende ser tudo isto uma nova religio; simplesmente um sistema que permite a todos que convivam, sem as discusses do costume em tais matrias!... Depois quero determinar regras na relao com os poderosos... aps a libertao desta terra!... - Como assim?... - perguntou o Simo, interrompendo. E o Judas esclareceu: - que, depois de correr com os romanos, h-de haver um poder institudo... e esse para ser respeitado, pois h-de ser da linhagem de Davi... e para isso teremos o nosso menino bem guardado pela Magdalena... no se tolerando depois tramas e conspiraes contra a nao, e trabalhando todos a favor da paz e do bem-estar do povo!... - Temes ento que os zelotas, lidando bem com a guerra, no o faam um dia com a paz?... perguntou o Simo. - isso mesmo!... confirmou o Judas Cada um tem que saber que, depois da libertao, cada zelota se dever desviar dos privilgios do poder que possam abrandar o seu servio e empenho na causa da fraternidade!... Continuaremos unidos como grupo, mas abandonaremos a guerra... estudando e trabalhando... at que razes hajam para a retomar; e essas razes s podero ser um qualquer ataque exterior ou interior nossa Liberdade!... - E como ser isso feito... irmo Judas?... perguntou o Simo Julgo saber que criaste pequenos grupos... cada um com o seu Chefe... e que esto dispersos pelo reino. Os grupos manter-se-o aps a libertao?...

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- Os grupos... ou Casebres, como lhes chamamos... esto de facto dispersos, para melhor eficcia!... esclareceu o Judas Mas fcil junt-los... havendo necessidade... e formar um bom exrcito. Tenho montado um sistema de mensageiros e de sinais que os renem em poucos dias... onde quer que sejam necessrios!... - isso verdadeiramente fantstico!... comentou o Simo. E o Judas continuou: - Cada zelota tem o seu Casebre, e o seu Chefe... e por isso reconhecido pelos seus pares. Os novos Recrutas em cada Casebre, como condio, devem ser pessoas do Bem, de que se d bom relato... com honestidade conhecida, e com idade e inteligncia suficientes para serem considerados conscientes dos compromissos, e prestos para a guerra!... - E como funcionas tu na cadeia de comando?... perguntou o Simo. E o Judas respondeu... fugindo um pouco pergunta: - J l vou!... Nenhum zelota pode propr um novo Recruta, sem conscincia de que dele tem que cuidar como mentor at sua aceitao geral como Soldado; e de que o Recruta necessita de muita dedicao e tempo para o treino!... Nos Casebres existem Recrutas e Soldados... e o Chefe, claro est... nomeado e aclamado pelos outros; e cada passagem tem cerimnia digna que marca cada momento... mas de que agora quero deixar escrito o contedo... porque, bem sabes, no somos eternos!... - bom o teu sistema... comentou o Simo e, se te conheo, a mim me parece que ningum ter passagem sem mrito; e assim podes esperar bons servios, e evitars algumas vergonhas... - E todo esse servio deve ser feito com humildade e diligncia sinceras... continuou o Judas - reverncia quanto baste aos Chefes... mas sobretudo fraternidade sem reserva. Todos os zelotas so iguais e irmos... porque, como disse o mestre, o servo no menos que o seu amo... e trabalham honestamente na guerra, para que possam viver com honra nos dias de paz. Mas tm no mundo como dever cimeiro e como satisfao... o trabalho. No Casebre, devem os zelotas cuidar que o trato entre si seja o que se espera de um irmo. Tem qualquer Chefe a obrigao instruir e apontar o incumprimento ... ou a ignorncia... mas com sensatez proporcional falta cometida ou omisso encontrada... e sem brutalidade; mas todo o bom zelota tem a obrigao de exigir de si prprio o mesmo rigor no servio ao Casebre... e ao seu Chefe... usando as coisas comuns como se fossem suas, e no desdenhando de qualquer

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tarefa que seja necessrio cumprir. Nenhum zelota pode demonstrar inveja... e trabalhar o seu ntimo para a no sentir realmente... ou alardear habilidade superior ao seu irmo... e muito menos arred-lo de qualquer tarefa para a completar ele prprio. Mas, e por outro lado, nenhum zelota deve deixar uma tarefa a meio... pois que sabido que a principal instruo dos Recrutas, o exemplo fornecido pelos bons Soldados. - Tens tudo isso bem pensado... caro Judas interrompeu o Simo e comeo a cogitar se no seriam essas regras as que necessitamos tambm nas comunidades do Caminho!... - Tens bom remdio!... respondeu o Judas Faz as tuas regras letra das que te disse... simples!... Riram ento mbos, quando j voltavam aos aposentos. Simo serviu mais um pouco de vinho... pois a conversa ainda no dava sinais de terminar. O Judas recostou-se numa cadeira longa... romana... e continuou: - Os zelotas so pessoas alegres... e gostam de festejar os sucessos!... Mas o trato entre irmos deve sempre respeitar a capacidade de cada um... e o seu sentido de humor. Os excessos so sempre evitados... e cada qual come e bebe o que acha que correcto... e tudo concorre para a harmonia. Assim, nenhuma querela do poder ou da religio poder entrar no Casebre, pelo reconhecimento de que somos uma fraternidade em diversas lnguas, em vrios credos e em diferentes raas que h no mundo. Quando se encontram por essa terra de Jav, os zelotas devem falar-se e cumprimentar-se como bons amigos... e Irmos... sendo impensvel qualquer acto ofensivo ou fala desrespeitosa. Mas comentando da guerra e do desgnio, no devero os zelotas ser ouvidos por quaisquer outros. Quando a presena de gente estranha inevitvel, e estando um zelota em funes oficiais na qualidade que detm no mundo, deve o seu irmo respeitar essa condio e proceder em conformidade... porque a fraternidade no retira aos homens a dignidade que j tinham... antes de se tornarem zelotas. Em presena de estranhos, o bom zelota sempre prudente e reservado quanto sua condio, e discreto no seu modo de actuar, pois convm que os outros entendam s o que nos convm que compreendam!... Mas estando em causa a fraternidade guerreira, deve o zelota conduzir prudentemente as conversas... no sentido de se honrar e fazer respeitar. O zelota deve comportarse como pessoa de moral e de saber, mas sem que a famlia e vizinhana possam deduzir dos assuntos... os que s dizem respeito ao Casebre. No folguedo, o zelota mantm a parcimnia no beber, bem como o controlo de

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todos os excessos... de modo a no prejudicar a sua sade, a harmonia da sua famlia, ou a sua aptido fsica e mental para o trabalho e para a guerra. - E quando se encontram dois zelotas que no se conhecem?... perguntou o Simo A comunidade est a crescer muito, e isso pode muito bem acontecer!... Como se ho-de comportar?... J pensaste nisso?... - Nesse caso... respondeu o Judas o zelota que encontra o que julga ser um irmo... mas que disso no tem certeza... deve munir-se de toda a prudncia que evite expor-se a um simples curioso; ou at a um adversrio!... Mas, ultrapassado que seja o reconhecimento, dever do zelota prestar auxlio ou encaminhar o irmo a quem o possa prestar... nomeadamente em casos de dificuldade. - Gostei das tuas ideias... caro Judas... rematou o Simo, tentando fazer uma sntese - ento obrigao de qualquer zelota interiorizar as sua obrigaes, cultivando sempre a fraternidade... evitando toda a alterao e contenda, toda a calnia e maledicncia; e no permitindo a outros denegrir irmo honesto. Mas, diz-me c: como resolvem as pendncias no Casebre?... Porque, se bem me lembro, os guerreiros tm por vezes modos de pensar e de agir bem difceis!... E o Judas respondeu: - A haver ofensa entre irmos, deve o zelota resolver as pendncias no Casebre... com pronta mediao do Chefe no conflito... e em caso algum expor a roupa suja autoridade romana; servir isto assim feito, para que todos possam ver a influncia benigna da fraternidade... e para que entendam como todos os verdadeiros zelotas faro at hora da libertao da Terra Prometida!... O Simo ficou pensativo... e depois de algum tempo disse: - Mas... meu caro Judas... tudo isso so regras gerais de grande valia; mas no me parecem elas um cdigo que possa ser seguido sem equvocos... e passvel de servir de base a julgamentos justos... quando necessrio!... - Tens nisso alguma razo... meu caro Simo!... respondeu o Judas Mas tambm j tinha pensado nisso... e j preparei at um escrito... que pode ser esse cdigo de que falas; e vou agora mostrar-te o que j escrevi. O Judas foi ao alforge e retirou um papiro que estendeu ao Simo; e ele comeou a ler em alta voz: Regra Primeira: o Reconhecimento o que advm de um Zelota conhecer e tomar como irmo outro Zelota!...

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Regra Segunda: os Zelotas dividem-se em Recrutas, Soldados e Chefes!... Regra Terceira: o Zelota que preside fraternidade guerreira o Pai... aclamado pelos Soldados, que lhe guardam respeito e obedincia; mas os Zelotas encontram-se como iguais, no tendo cabimento distines ou prerrogativas mundanas!... Regra Quarta: os Zelotas congregam-se e trabalham em Casebres, e prerrogativa do Pai a autorizao para os fundar e manter, com o nmero mnimo de sete Soldados!... prerrogativa do Pai a direco de qualquer Casebre em que se apresente!... Regra Quinta: os Casebres trabalham em segredo; os Zelotas juram guardar absoluto silencio em relao aos trabalhos do seu Casebre, bem como dos conhecimentos obtidos como Recruta e na passagem a Soldado!... Regra Sexta: os Zelotas tm o direito individual de assento em qualquer Casebre... um direito de visitar, que todo o Soldado tem quando se desloque pela Terra Prometida!... Mas no deve um Recruta visitar um Casebre estranho, se no estiver acompanhado por um Soldado do seu prprio Casebre. Regra Stima: nenhum Casebre se pode ingerir nos assuntos de outro Casebre; e todo o Soldado tem o direito de recurso para o Pai, acerca de decises dos seus irmos e no seu Casebre, e com as quais no esteja de acordo!... Regra Oitava: nenhum visitante desconhecido dos Zelotas pode ser admitido no Casebre, sem um exame prvio... pelo que se instituem toques para a saudao, e palavras-passe que mudaro sempre que o Pai o entenda... e para segurana de todos!... Regra Nona: os Zelotas no activos continuam sob o controlo do seu Casebre de origem; mas certo que o abandono do desgnio uma falta

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grave... pelo que o Chefe decidir em cada caso o que fazer para que no acontea, e o que ter que ser feito em caso limite!... Regra Dcima: os Recrutas devem ser de bom relato, com honestidade conhecida e com idade e inteligncia suficientes para serem considerados conscientes dos compromissos, e aptos para a guerra!... Regra Dcima Primeira: o Zelota trabalha e faz a guerra ao invasor glria do... - e aqui deixaste em branco!... - Pois no sabia o que escrever respondeu o Judas Mas agora que contigo falei, escreverei Grande Guerreiro dos Cus e da Terra!... E o Simo sorriu, e continuou: Cabe a cada Recruta, como a cada Soldado... reconhecer no seu ntimo em que medida o seu divino nele cabe; e se de todo no for a sua conscincia conformvel... a admisso no dever acontecer. O Zelota no tem uma objeco de conscincia em relao possibilidade da alma ser imortal. A existir esta objeco... a admisso tambm no dever acontecer!... Regra Dcima Segunda: indispensvel a presena de um Livro da Lei no Casebre; este livro conforma o que o Zelota considera uma verdade compatvel com o seu divino. Cabe ao Recruta informar, antes da admisso, qual o Livro que lhe legitimar os seus juramentos... e f-los com a mo direita sobre ele... empunhando a sua sica... e a mo esquerda levantada aos Cus!... O Judas estava nervoso... pois no sabia o que esperar como reaco do amigo. Simo guardou um certo silncio. - Notvel... exclamou, finalmente. O Judas ficou mais um dia em casa do bom Simo... porque andava precisado de descansar os ossos das refregas do Monte Gazarim. Neste perodo chegaram notcias de Alexandria... pelo capito Enoch... que davam conta de que a Magdalena fora reconhecida pelos judeus, e que uma

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grande onda de fervorosa devoo corria em redor do menino... do filho de Jesus!... Simo viu logo nisto um perigo enorme... porque bem sabia que toda esta ateno sobre o herdeiro do reino poderia facilmente virar-se contra ele!... - Temos que ir a Alexandria!... disse o Judas. E se bem o pensaram... melhor o fizeram!... Simo cuidou de deixar instrues aos do Caminho... e o mesmo fez o Judas, enviando mensageiro ao Barrabs, que ficou no comando... e logo foram correndo para Ascalom para embarcar com o bom Enoch. Estava o Jos de Arimateia a chegar sinagoga, com o bom Maluk ladeando o menino, e protegendo-o dos judeus que agora sempre o queriam tocar por mr de alguma benesse que pudessem recolher da santa criatura. Mas ficou o Jos pregado ao cho quando viu entrada o Judas e o Simo... embevecidos... e olhando a criana como se fora um neto que nunca haviam visto!... - Louvado seja Jav... nosso senhor!... exclamou o Simo abenoando o menino. - Que grande rapago!... gritou tambm o Judas, levantando-o no ar e beijando-o muito Tem a cara do mestre!... No ser necessrio detalhar o que se passou em seguida: os abraos ao Jos de Arimateia... a apresentao do ancio Ibn Maluk... o aviso que se mandou Magdalena e a sua chegada lavada em muitas lgrimas de alegria... a vinda de todos os outros, da Sara, do Lazaro, da Marta e das Marias... e da festa que se fez na casa do bom Maluk, para dar recepo altura a to ilustres visitantes. Mas, passada esta primeira instncia, logo o Simo confrontou o Jos de Arimateia com a recente exposio do menino, devida descoberta pelos judeus de Alexandria da sua verdadeira identidade!... - Tm que zarpar daqui!... disse o Simo, sem margem para dvidas. - J tinha pensado nisso... respondeu o Jos de Arimateia mas no tenho certezas em relao ao destino que deveremos tomar... E foi o Judas que interrompeu: - Que se faa como em Ascalom... na partida que vos trouxe aqui... pois Jav nos h-de mandar um sinal para que o sigam!... A Maria Magdalena tudo isto ouvia com a sua fiel Sara, brincando com o menino no cho da sala. A casa estava agora sempre com um ajuntamento de

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judeus porta... e os prprios romanos j andavam perguntando o que se passaria em casa do Maluk. Nisto entrou pela porta dos fundo o capito Enoch, que saudou em primeiro lugar o seu pai Maluk, e em seguida todos os outros... e deu a notcia: - Tenho um frete para a Glia!... trigo e aveia para a comunidade dos judeus que ali vive... e o carregamento est j sendo aprontado e largo amanh com o raiar da aurora!... - Pois no este o sinal que espervamos? perguntou a Sara... que at ao momento ningum ouvira dizer uma palavra. - Pois a mim me parece que vamos para a Glia!... respondeu a Magdalena, e continuou Vamos aprontar as trouxas... e amanh seguiremos com o Enoch. - L vo eles outra vez... comentou o Judas com nostalgia e cada vez para mais longe!... - a vontade de Jav... respondeu o Simo. Enoch chegou ao Languedoc pelos fins de Maio... com a sua carga preciosa... e tambm com os cereais!... Com receio do que poderia encontrar no porto de destino, o capito deixou a Magdalena e todos os outros na Ilha de Camargue, pois tinha amizade com o patriarca de um grupo de gitanos que por ali vivia h muito. A Sara, por ser egpcia e de pele mais morena, foi logo elegida pelos gitanos como contacto do grupo... e chamavam-na de Kali, a preta... nascendo logo entre eles uma relao que haveria de dar os seus frutos. A convivncia com a Magdalena tinha-a transformado aos poucos numa criatura sbia... embora raramente o revelasse... porque pouco falava!... Mas certo que foi soltando mais a lngua com os gitanos... e a todos converteu ao Caminho em menos de um par de meses!... Para que no acontecesse o mesmo que em Alexandria, o Jos de Arimateia decidiu com a Magdalena chamar ao menino de Jos de Arimateia... o que haveria de suscitar muitas e boas confuses futuras... e a toda a gente dizer que era seu legtimo pai. Como sabido, a Glia estava tomada pelos romanos, e governava o imperador Octvio... o Augusto... que conseguiu uma certa paz por todo o territrio. No sul, os povos autctones eram de origem celta, e dividiam-se por

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tarbelos, auscos, netibroges e elusates, todos com o seu chefe aguerrido que s pensava em pelejar contra os outros. Durante uns anos, nem Jos de Arimateia nem Magdalena se preocuparam muito com a santa descendncia... a que provinha do mestre. Mas as notcias que iam chegando de Israel, faziam crer que a libertao no estava prxima... e vendo o menino a crescer todos os dias, uma inquietao comeou a tom-los em relao ao futuro. O Zzinho, forma carinhosa com que a Magdalena chamava o seu filho... e que para evitar confuses adoptaremos de hora avante... sempre que era referido no sentido do herdeiro do reino do mestre, foi sendo chamado pelos mais prximos como o Clice!... Teve isto origem numa pea que o Jos de Arimateia guardava com grande estima... e que era precisamente o clice usado por Jesus na ltima ceia; no era ele de metal precioso... como por vezes se ouve... mas de simples barro galileu, j muito usado e com falhas que o tornavam intil para quaisquer lquidos... e nunca se constou que tivesse propriedades mgicas ou que por ele se operasse qualquer prodgio!... Simplesmente, o Clice referido em todas as conversas, era agora outro... e continha o sangue real... que com o tempo foi sendo referido como sang real... at chegar ao presente como santo graal, fazendo correr rios de tinta!... O que parece certo que teve a Sara Kali grande papel no futuro da santa descendncia... pois que a sua ligao com os gitanos fez com que o Zzinho... e j um adolescente fogoso e muito curioso pelas mulheres... se tomasse de amores pela filha de um chefe... a Falbala, moa belssima e algo tmida... e que da resultasse descendncia numerosa que a Magdalena ainda acompanhou at aos bisnetos, com extrema devoo e carinho por todos. Esta descendncia, no tendo havido hiptese de dar os seus frutos na terra de origem... pelas razes que se ho-de ver... foi florescendo nas Glias, com casamentos entre famlias fidalgas, dando origem em pouco mais que uma dzia de geraes dinastia dos Merovngios. Foram estes descritos como reis de longos cabelos... por oposio aos romanos... e que foram buscar longnqua av Falbela essa tez clara e aloirada que ainda no se via ao Meroveu, o grande lder dos francos salianos do norte que se embeiou por uma descendente do Zzinho, e no seu filho Xilderico I que foi o pavor dos visigodos, dos saxes e dos alamanos!... Mas no seu neto Clvis I, o que dominou as Glias at ao norte, e derrotou o governador romano Sigrio... era j visvel a imagem que tornaria

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famosa a dinastia merovngia; e foi este que tomou conscincia de quem era... e de quem descendia... convertendo-se ao Caminho!.... Mas isso seria muito mais tarde... porque no presente do Zzinho adolescente e enamorado, ainda em Israel trabalhava o Judas para libertar o reino, e cham-lo ao seu governo!... sabido que os sadoceus mantinham no Templo de Jerusalm um registo detalhado das linhagens a partir de Abrao, de Isac, de Jac, de Davi e de Salomo... e de os todos que enfim a estenderam at Jesus de Nazar; mas a estes, ostensivamente omitiram!... Os fariseus consideraram a Jesus como um profeta... pelo que os judeus, e como conhecido, ainda hoje esperam o seu messias; nunca o viram como um rei... e por isso no reconheceram nele nem a continuidade nem o incio de qualquer linhagem, e muito menos sagrada!... - A santa descendncia como a videira... dizia a Magdalena e o mestre isso referiu muitas vezes, sem que na altura eu entendesse o alcance das palavras... - Como assim?... perguntava o Jos de Arimateia. E a Magdalena respondeu: - A famlia do mestre era aristocrata... e tinha a noo da sua descendncia desde Davi... da tribo de Jud. Tinham morada e fazenda em Belm, onde eram bem conhecidos e estimados!... Mas quando o Herodes perseguiu os inocentes, fugiram para o Egipto... e no regresso, viram os seus bens confiscados pelo tirano, e por isso se refugiaram no anonimato em Nazar; esta, era apenas um povoado pequeno, cidade natal do bom Jos... o carpinteiro que tinha sido um importante fariseu... mas que nem vinha assinalada nos roteiros dos mercadores... - Por isso o mestre representava uma ameaa real ao prfido Herodes... concluiu o Jos de Arimateia que o seu filho tambm hoje o representa para o imprio romano por aquelas bandas de Israel; e por isso o seu pai... e nosso bem amado mestre... morreu pelas mo dos romanos, como inimigo do imprio; e no por ofensas aos judeus!... para ns evidente que esta problemtica era ostensivamente ignorada por Pedro... mais interessado na consolidao dos do Caminho, que na restaurao e libertao do Reino de Israel, nas palavras da Maria Magdalena, ou na existncia do seu filho... em que se recusava a acreditar. O retracto do mestre, servido aos crentes, reconciliou interesses que pouco tm que ver com a obra de Jav... e mais com pessoas e grupos que haveriam de tomar em mos

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estes assuntos, extirpando tudo o que se escreveu e que lhes pareceu embaraoso para os seus desgnios... e criando um vazio que foi preenchido a martelo com uma doutrina rgida para ser engolida sem discusso!... De facto, os do Caminho seguiram agora o messias... e no a sua palavra!... A sua descendncia, era coisa para ignorar!... Paulo de Tarso deixou a Boa Nova do mestre j com uma forma bem moldada e definitiva, e que foi a base da doutrina formatada posteriormente. A nova religio, designada por cristianismo, foi orientada pelo Paulo para uma audincia gentia... e basicamente, romana. Assim, a culpa dos governadores romanos na morte de Jesus foi sendo amaciada... e transferida para os fariseus e sadoceus do Templo de Jerusalm. O prprio endeusamento do mestre... que punha nervoso o bom Joo... e mesmo o Simo e o Judas de Queriote... teve como objectivo p-lo acima dos governantes da poca... mesmo dos imperadores que se viam eles prprios como deuses. A Ressurreio, punha Jesus ao nvel de um Osris, de um Adnis... e de todos os outros deuses que, morrendo e revivendo, povoavam os imaginrios do imprio romano. A pscoa judaica... a celebrao da libertao do cativeiro egpcio... foi revogada... por assim dizer; e surgiu a nova pscoa sobre as antigas celebraes da Primavera!... Para isto, todas as referncias divina descendncia, aos zelotas libertadores ou aos monges essnios, foram sendo removidas dos escritos e das conversas. Da um certo fundamentalismo dos primeiros tempos do Caminho, em que os bispos impunham o novo mito, sem espao para outras formas de ver a coisa... e formando lentamente uma averso geral contra os judeus... que acabou, como sabido, num anti-semitismo racista e causador de futuras desgraas!... Mais tarde, j com Constantino convertido ao Caminho, o nascimento do mestre apoderou-se do dia vinte e cinco de Dezembro... o natalis invictus... e tambm do nascimento de Mitra... que era at uma ancestral celebrao do renascimento do Sol!... Tambm foi institudo o Domingo como dia de descanso... sobre o mundinae romano... o que ajudou a afastar o Caminho dos judeus... os que respeitavam o Sabath.

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Captulo Dcimo Segundo a Liberdade possvel

A Liberdade... para o nosso Judas de Queriote... passava por correr de vez com os procuradores romanos da Terra Prometida; e de caminho, acabar com uma dinastia de vendidos a Roma: a Casa de Herodes!... Isso no se revelaria tarefa fcil. A descendncia de Herodes, dito o grande, mereceu alguma ateno nesta narrativa, porque teve uma participao fundamental em todos os acontecimentos desse tempo... desde que Jesus nasceu, at sua morte para a salvao espiritual das almas; mas estendeuse muito para l desse momento, at luta de libertao do Reino de Israel... a possvel salvao material do todo um povo!... Paulo, discpulo tardio que no conheceu de perto o mestre... ainda tentou ligar as duas salvaes; mas estava o bom Judas certo quanto sua alma, pelo que lhe dava mais cuidado a luta pela Liberdade!... De acordo com o que temos descrito, poderamos dizer com acerto que, entre todos os Herodes, venha o diabo e escolha!... Foram eles no geral personagens de uma malvadez e crueldade sem tamanho... que usaram e abusaram de casamentos de convenincia poltica, que gastaram os fundos gerados com pesados impostos em construes megalmanas para sua glria, e que em tudo isto, usaram de muita bajulao a Roma... sempre para manter o governo das coisas, e tambm para irem obtendo maior vantagem e poder quase absoluto nos territrios e nas gentes sob a sua tutela!...

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No nos faz muito sentido distinguir reis e etnarcas e tetrarcas... quando no fundo so todos eles feitos da prfida massa dos tiranos!... Foi dito j que o Herodes Antipas era o tetrarca de um extenso territrio, com base na sua nova capital, por ele mandada erguer em Tiberades... junto s afamadas termas sulfurosas; mas menos conhecido que a sua segunda mulher, de nome Herdias... o que sinal de uma assinalvel falta de imaginao dos seus pais, para no falar de gosto quanto a nomes, que sempre uma coisa relativa... no se conformava de o imperador romano a no ter deixado ser rainha. De facto, assistia-lhe alguma razo... seno vejamos: o que seria a esposa de um tetrarca... tetrarca fmea?!... Um verdadeiro desalento para qualquer mulher vaidosa!... Esclareceremos tambm nesta instncia que a Herdias tinha abandonado o anterior marido, o Herodes Filipe, para ir viver com o cunhado Antipas... o que j de si no a valorizou quanto popularidade entre os galileus, que no apreciavam essas modernices!... Tambm a no tero ajudado na sua reputao certos rumores que circulavam amide, e que a colocavam no epicentro da priso e morte de Joo, chamado de baptista, que uma cruel e infeliz estria por demais conhecida, e que nos escusamos de aqui detalhar... e onde foi protagonista em destaque a sua prpria filha... Salom... a prfida bailarina!... Mas acabou a bela Herdias por ser a desgraa do Antipas... pois que, para com ela se amancebar, ele repudiou a primeira esposa... a princesa Fasaleia, filha do rei nabateu Aretas IV. Este, ao receber a filha, por assim dizer devolvida procedncia... sem uma explicao convincente, como uma mercadoria que tivesse um qualquer defeito de fabrico... ganhou uma tal fria que reuniu homens e armas e avanou Galileia adentro como louco. Valeu ao tetrarca a interveno das legies romanas estacionadas em Antiquia... seno teria acabado logo ali a sua vida regalada!... O bom Judas de Queriote tinha uma antiga e refinada antipatia pelo Antipas... que achava um cretino; e sabido que as suas vsceras se embrulhavam s de lhe ouvir o nome... pelo que se o referiam os zelotas na sua presena, tinha que ser colado a um palavro que o denegrisse sem equvoco!... - um lacaio dos romanos... o que ele !... dizia o Judas, irritado Mas tem ele o costume irritante de ir todos os anos a Jerusalm... e de participar nas nossas festas... e de dar por l muitas graas a Jav, como qualquer bom judeu, gastando fortunas em sacrifcios!... um dos tais que pago, nascido

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mouro... mas que finge agora ser judeu ao sbado... e romano ao domingo... e um filho de puta no resto dos dias que tem a semana!... Isto no um homem... uma salada mista!... - Um verdadeiro jannus... de duas caras!... confirmava o Barrabs. - Mas h ainda um pormenor que no consigo engolir!.. continuava o Judas Sempre me pareceu que o Antipas ter participado de alguma forma... no na deciso de matar o nosso mestre, porque essa foi dos malditos sadoceus... mas na forma cruel como sabemos todos que ele acabou!... Judas dava corda a um boato que corria, de que tinha sido o Antipas a convencer o Pilatos sobre a crucifixo do mestre... pois que o governador romano estava tendente a cortar-lhe a cabea, como mandavam as regras!... Ter sido o Antipas a lembrar-lhe que Jesus era um inimigo de Roma... e no um simples judeu mal comportado!... Os zelotas, em se falando na morte de Jesus, baixavam o olhar para o cho!... Eles no eram todos do Caminho... em verdade, s uma pequena parte o era... mas tinham-se habituado a ouvir o Judas descrever o mestre e os seus feitos, pelo que todos o respeitavam como um grande homem de f... e injustiado como nenhum outro!... Nesta altura, e por morte de Tibrio, j em Roma governava o seu neto... o filho de Germnio, general que o imperador adoptara como filho, mas que morrera ainda jovem!... E este novo imperador no era seno o famoso Calgula... que devia o seu nome aos soldados que o viam em pequenito montado a cavalo ao lado do seu av, com umas sandlias iguais aos legionrios: as caligae!... Com a morte do Herodes Filipe, pouco antes, os territrios por ele governados estavam a cargo de um procurador romano... tal como a Judeia a sul; mas tinha o novo imperador um amigo chamado Agripa... filho de um monarca que Herodes dito o grande, tinha mandado matar... e que foi enviado para a corte de Tibrio apenas com seis anos. Assim, pensou o Calgula ser boa ideia devolver o amigo Agripa, com quem tantas vezes tinha partilhado as inocentes brincadeiras de gaiatos, s terras que o tinham visto nascer; mas, para espanto de todos... no como tetrarca... mas como Rei. Escusado ser dizer que a bela Herdias ia caindo da poltrona ao saber de to grande novidade... e logo espicaou o Antipas a ir junto do Calgula, e exigir o mesmo ttulo... pois que era seu com tanto ou mais direito. Mas, chegado a

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Roma... e na presena do imperador... constatou o Herodes Antipas que estava a situao armadilhada com um inesperado empenho: O bom Judas tinha j bons contactos na capital do imprio... pois a comunidade do Caminho estava por l estabelecida e muito respeitava o j lendrio Judas da Galileia; e, no se sabe por que vias tortuosas, ter um deles logrado avisar um senador... que disse amante... que comentou a outra amante de algum guarda pessoal do Calgula... e assim ter chegado aos ouvidos do imperador que o Antipas preparava uma traio infame, com uma aliana com os Partos... contra Roma, claro est!... No s a bela Herdias no obteve o ttulo de rainha, como tudo viu afundar-se sua volta... pois o Calgula deu ao Agripa tambm a Galileia e a Judeia, e todos os territrios que antes estavam divididos, tendo este ficado para a histria, e a partir da, como o rei Herodes Agripa I. Assim, e porque a vida cabra e d muitas voltas... e decorridos que eram apenas seis anos da morte de Jesus... foi o poderoso Antipas exilado para as Glias, com uma mo atrs e outra frente, por assim dizer... onde no teve tempo de criar razes. No causar tudo isso qualquer admirao no leitor mais atento, pois para um homem de tal poder, o ver-se de repente como um indigente no foi pouca humilhao; e tambm certo que os judeus que viviam com os gauleses... os da dispora, onde se inclua j o nosso Jos de Arimateia... depressa receberam as notcias, pelos mercadores, e logo trataram de no facilitar ao Antipas o seu curto resto de vida!... - Que a terra lhe seja leve!... dizia o bom Judas. - E que assim seja!... respondia o Barrabs com um largo sorriso. Daqui se comprova que o Judas no era s um brao forte para a guerra... e que no era s um chefe com viso de futuro; ele era tambm um hbil poltico, tendo aprendido depressa todas as artimanhas do poder!... Consta de a bela Herdias mudou o seu nome... que nisso no perdeu grande coisa... mas tambm o seu estilo de vida!... E depressa encontrou o caminho para os zelotas, num grupo de rameiras; e, por suas artes, que nisso era ela bem competente... logrou conquistar um lugar na cama do Barrabs, que no era homem de negar fogo!... Com efeito, faz-nos isto um certo sentido... pois seria com os zelotas que ela se poderia vingar dos romanos; e, com alguma sorte, talvez at do prprio Agripa!...

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Pouco tempo depois deste episdio... talvez nem um ano completo... o Calgula, que pelo relato que dele temos parece que tinha pouco que fazer... lembrou-se de instalar no Templo de Jerusalm uma enorme esttua sua, para que a ele fosse prestado culto como a um deus!... Diz-se que foi o primeiro imperador romano que se lembrou desta... embora estes tiranos tenham sempre umas ideias que no passam pelo bestunto dos simples mortais: armarem-se em deuses!... Mas tambm no se poderia esperar mais de quem nomeou o seu prprio cavalo de senador romano... e que a todos obrigou a honr-lo com os salamaleques devidos a tal qualidade!... Enfim... adiante: A enorme pedra talhada... um Calgula gigante de calcrio branco... passou bem vista do Judas na estrada de Nazar para Jerusalm. Os canteiros viajavam em cima do prprio carro, polindo ainda a esttua... enquanto duas linhas interminveis de bois a puxavam com uma chiadeira sem tamanho!... E todos os zelotas foram vendo tambm esta singular procisso, que inclua uma escolta que rondava uns doze mil legionrios... o que era uma coisa nunca vista e que a todos deixou de boca aberta!... - O imperador ensandeceu de vez!... comentava o Barrabs, com alguma razo Isto nem parece coisa de gente crescida, e com barba na cara!... - A vaidadezinha uma coisa sinistra... respondia o Judas pois que mina as almas como a lepra faz com os corpos; e junta com o poder, pode endoidecer um homem, e lev-lo a fazer coisas como esta!... Mas o bom Judas no se ficou pelo espanto... e logo tratou de mobilizar os Casebres, pondo em marcha a rede de mensageiros e sinaleiros que se multiplicavam em progresso geomtrica!... Os zelotas depressa arregimentaram milhares de judeus, de samaritanos e de galileus... que a ofensa era sentida por todos, e por igual... homens, mulheres e crianas de todas as Tribos!... E fica para esta estria que marcharam em multido sempre crescente, desde o sul... das terras de Jud e Simeo, passando por Jerusalm e varrendo a onda humana as terras de D e Benjamim, que completavam a Judeia... mas tambm de Efraim e Manasss na Samaria, que recebiam ainda do nascente uma coluna de Gade e Rben... sempre caminhando at ao norte e arrastando tambm as gentes de Issacar e Naftali, e de toda a Galileia e fora dela... pois pelo poente chegavam tambm os de Aser... at fronteira do setentrio, a mais de uma centena de quilmetros de Jerusalm, todos apelando ao governador Petrnio.

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O governador romano da Sria no esteve para os receber em pessoa, mas enviou representante altura... um vistoso centurio reluzente de doirados e penachos... que, chegado multido, deparou com o bom Judas na frente... alcantilado em cima do seu enorme camelo!... O centurio, ainda que montado num garboso cavalo negro, ficava abaixo do olhar penetrante do Judas, em posio inferior... o que no lhe agradou, nem era regra no cdigo de conduta dos romanos. Mas como o Judas se recusou a apear... e nisto gastaram uma boa meia hora, mais parecendo uma conversa de surdos... falaram mesmo assim, cavalgando cada um as respectivas montadas... pois o romano foi vencido pela falta de pachorra e pela teimosia do Judas!... Ficou-nos um singular registo da atitude exemplar do camelo do Judas... querendo com isto referir o animal e no a pessoa, bem entendido... que parecia sentir-se tambm como um bom zelota; de facto foi o Barrabs que contou mais tarde a quem quis ouvir... que lhe pareceu empertigar-se o dromedrio para se manter a uma boa altura, e bem acima do equdeo... humilhando-o do alto da sua incomparvel bossa e fazendo-lhe caretas, pois que, como afirmou o Barrabs a ps juntos, o camelo mostrava os seus enormes dentes, com os beios a produzir aquele som pouco digno e chovendo alguma baba no focinho do cavalo... o que muito ia irritando o pobre bicho... e colocava o chefe romano em equilbrio algo instvel!... Mesmo assim, o centurio perguntou ao Judas com voz firme: - O que querem daqui... judeus?... - Romano!... respondeu o Judas, devolvendo a cortesia Queremos pedir ao Petrnio que no cometa uma tal injria com os judeus: a de nos impr uma esttua do imperador no nosso Templo em Jerusalm... e exigindo ele ainda que lhe prestemos culto... que a Lei Mosaica s admite que se guarde a Jav... nosso senhor!... - Porque estranhas tal ordem?... respondeu o centurio, perguntando Deves saber que j um novo costume por todo o imprio... e nisso no vai ser Jerusalm diferente de qualquer outra cidade romana!... At devias estar agradecido por tal honra!... - Centurio!... recomeou o Judas No fales de honra... pois tu s a conheces como honraria, e no como ns a entendemos: o ser um homem honesto, de bons costumes e respeitador de Jav... nosso senhor!... Lembra-te que j em tempos o Pilatos teve ideia semelhante... com os estandartes... e que acabou ele desonrado e expulso desta terra!...

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O romano remecheu-se no cavalo... com vontade de avanar com os legionrios e acabar logo ali com a conversa. Mas tinha poucos homens... e a multido era a perder de vista; e o governador Petrnio tinha sido bem claro nas instrues: negociar e ganhar tempo, enquanto as legies vm no caminho de Antiquia. Por fim, ignorando o formigueiro que lhe roa os calcanhares, e a quentura que lhe ia passando pelas tmporas... retribuiu o centurio com altivez: - No Calgula igual a Tibrio... nem Petrnio ser sequer semelhante ao desgraado Pilatos... pelo que a esttua estar em breve no Templo, e a ti obrigarei eu por minhas mos a vener-la... - Pois preferirei morrer a lutar contigo... e pelo menos arrancar-te as orelhas com a sica... do que viver um tal despropsito e vergonha no nosso Templo!... respondeu o Judas com altivez nunca vista pelos zelotas. O centurio engoliu a custo a afronta do Judas... ainda por cima temperada em ameaa s suas dignas orelhas que tanta falta lhe faziam... e perante uma monumental aclamao dos judeus em apoio do seu lder, deu as costas conversa... vermelho de clera, e cavalgando a cont-la ao Petrnio. O governador, que parecia ser to m rs como o Calgula, ignorou estoicamente os protestos judeus, gracejando at a esse respeito com um notvel mau gosto, produzindo certos ditos sobre uma hipottica superioridade da raa que fariam escola... e que nos escusamos de reproduzir!... O que certo que avanou ele com as legies recm-chegadas, e que, mal elas apareceram no horizonte, fizeram de imediato dispersar boa parte da multido... os velhos, as mulheres e crianas que o Judas mandou esconder nos montes em redor... ficando os zelotas preparados para o corpo a corpo!... O Judas teve ainda tempo de dividir os Soldados e Recrutas que esperavam exaltao... ficando uma metade espera com ele a liderar... e os restantes dispersou-os em pequenos grupos de sete, conforme os Casebres de origem, para morderem os flancos aos romanos. Pelo nmero, mas no facilmente, os romanos fizeram recuar os guerrilheiros at perto de Tiberades... mas, sofrendo enormes e inesperadas baixas; o Petrnio, vendo-se em apuros, pediu apoio e reforos ao Herodes Agripa I... agora rei e senhor daquelas terras... pois que no estava a ser uma pra doce, dar conta dos judeus. Com efeito eram estes fugidios na peleja... atacando dos lados em bandos, que pareciam desaparecer no ar para logo

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aparecerem na retaguarda... e depois mais frente... um pesadelo para as pesadas legies formadas nas famosas tartarugas!... Mas o Agripa bem se lembrava de quem tinha armado a bendita cunha que o pusera no trono... e fez corpo mole at que pde, com uma qualquer desculpa esfarrapada!... O rei no conhecia o Judas em pessoa... mas tinha j por ele grande admirao e respeito; e, secretamente, j lhe tinha at passado pela mente convid-lo para general dos seus exrcitos, e assim libertar a Terra de Cana... finalmente... pois que a presena dos romanos tambm lhe pesava na alma!... Mas, quando passou aos factos e convidou o Judas, por interposta pessoa... recebeu uma recusa, que embora gentil e agradecida... foi firme e no deixou espao para nova diligncia!... Quando a Terra Prometida for libertada, o Rei ser o filho do mestre... e no outro!... Em abono duma verdade que se deve sempre procurar, dever dizer-se que o Petrnio tambm foi amolecendo durante a campanha... pensando muito nas palavras do Judas... pois que regularmente dele recebia mensageiro repetindo o seu apelo: deixem a esttua onde est, e a guerra acabar nesse instante!... Por esta razo, diz-se at que ter mandado a Roma mensageiro pedindo para dispensar Jerusalm da esttua do Calgula. Mas este, que dizem as ms lnguas j no regulava inteiramente o entendimento das coisas... ordenou na volta do correio que o Petrnio pusesse termo sua prpria vida; que se suicidasse!... Era assim que o Calgula resolvia as divergncias ultimamente; nem se dava ao trabalho de mandar matar os oponentes, pois que preferia que eles mesmos enterrassem o gldio pelo peito adentro!... Nem mais!... Deste desiderato ter derivado um certo dito muito ouvido nas Glias, e repetido por todas as fronteiras do imprio... do lado de fora, bem entendido... e que era: estes romanos so loucos!... Entretanto, no meio da contenda... e porque Jav nem sempre se deixa dormir... chegou a notcia do assassinato do maldito ditador!... desse desfecho que se diz, e at hoje... que existem males que nos chegam por bem!... Por ordem de Cludio, o novo imperador que estava por detrs da morte do tal Calgula... a imponente esttua foi abandonada sua sorte... querendo isto dizer que foi deixada tristemente beira da estrada de Jerusalm, e depois partida meticulosamente em lajes pelos pedreiros judeus em fria, sendo a pedra aproveitada para pavimentar certos caminhos... pois assim todos a pisariam com o maior gosto, e algum proveito!...

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O Herodes Agripa I governou ainda por mais um par de anos... e a aliana informal com o Judas, nascida no incidente acima relatado, fez abrandar a actividade dos zelotas!... Mas tambm esta calmaria, foi sol de pouca dura!... Certo dia chegou ao Monte Gazarim um mensageiro de Simo, trazendo um pedido de socorro... que o Agripa tinha mandado prender Tiago, o irmo de Joo, e tambm o Pedro. O bom Judas partiu com um Casebre... mas no chegou a tempo de salvar o bom Tiago... que foi degolado em Jerusalm para desespero de todos!... Salvou-se no entanto o Pedro... porque o Casebre assaltou as masmorras pela noite e o soltou... enquanto o Judas esperava oculto na rua. O Pedro foi levado a casa do Simo e logo escondido dos olhares dos algozes. - Quem me soltou?... perguntou o Pedro Foram os do Caminho?... - No... caro Pedro!... respondeu o Simo Foi o Judas da Galileia!... - No conheo esse homem!... confessou o Pedro, e perguntando o chefe dos zelotas, no ?... - Assim parece!... respondeu. - Abenoa-o por mim... meu bom Simo... que bem merece!... O Simo ocultou um sorriso mordaz... pois no desconfiava o Pedro ter sido salvo pelo Judas de Queriote... o traidor que tanto denegrira no passado. Quanto ao Agripa, o Judas viu-o discursar ao povo e pesava passar-lhe a sica pelo pescoo, para vingar a morte do Tiago!... Mas quando dele se abeirou o suficiente... viu-lhe estranhas manchas na pele... e entendeu que estava o rei tomado pela lepra!... - Abortem a misso!... disse ele ao Barrabs Jav mandou castigo suficiente ao Agripa... no podemos ns dar-lhe um maior do que j tem!... data da morte do Herodes Agripa I, comido pela lepra... o seu filho, um jovem de dezassete anos, estava em Roma. O imperador Cludio no quis que ele sucedesse ao pai de imediato... pois se poderia facilmente deslumbrar em to tenra idade, e com tamanho poder!... Voltaram assim os procuradores romanos... e acabou-se o sossego!... Com efeito, no passou muito tempo at que reuniu o bom Judas uns trs milhares de judeus beira do rio Jordo... mais uma vez em protesto. E muitas outras aventuras se passaram at que, passados uns sete anos de guerrilha, e

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quinze desde a morte de Jesus, chegou finalmente o Herodes Agripa II, para tomar conta de uma parte do reino aos vinte e quatro anos de idade. Era chamado tambm de Herodes... porque o nome tinha virado sinnimo de rei... mas o imperador romano no lhe tinha entregue a totalidade do reino de seu pai, com medo que ele se agigantasse!... No ano seguinte, e embora a Judeia tivesse voltado a ter um procurador romano a governar, Agripa II teve artes de conseguir ser nomeado Inspector do Templo em Jerusalm... com direito a designar o sumo-sacerdote entre os sadoceus. Foi isto uma coisa muito estranha... mas apenas mais uma com que os judeus se tiveram que conformar!... O povo lamentava este novo rei, que em certos momentos deixava at saudades do anterior... por um bom nmero de razes de que avultava o facto de viver ele um amor incestuoso com a sua prpria irm... Berenice de seu nome... e porque agora mudava o Templo de sumo-sacerdote como os sadoceus de roupa interior!... O novo procurador da Judeia, o Vitlio Cumano... de quem se dizia no ser at de todo m pessoa... v rebentar uma revolta sem precedentes em Jerusalm, porque, em plena festa da pscoa judaica, um legionrio bbado teve a infeliz ideia de ultrajar os judeus do alto do Prtico de Salomo... e outro, neste caso sbrio em posse de plenas faculdades mentais, numa pendncia com um fariseu no Ptio dos Gentios, desatou a rasgar um volume da Torah nas suas santas barbas!... Os judeus tomaram as dores ao fariseu, exibindo as escrituras barbaramente profanadas... mas a represso dos legionrios foi neste caso inusitada; e mesmo para os padres romanos, desproporcionada... dir-se-ia hoje... pois que iniciou um perodo negro na cidade, com a morte registada de uns vinte mil judeus ao longo de uns meses de terrvel carnificina!... Passados apenas quatro anos, um novo procurador nomeado, de seu nome Flix Antnio, e veio a ser sumo-sacerdote um tal de Jnatas... que logo se revelou muito apegado aos romanos!... neste perodo que surge um novo personagem... at agora um jovem de que no haviam muito que contar, mas que muito contribuir para ganhar esta narrativa um novo flego. Para tudo entender a preceito, h que recuar um pouco... ao tempo em que o bom Judas, e aps a morte do mestre, visitou a sua terra de Queriote.

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Entre o desprezo geral a que foi votado pela prpria famlia, havia uma prima que lhe falava com certa doura... uma mulher moa e de rijas carnes, mas que tinha tido a infelicidade de perder trs dedos de uma mo num acidente... tirando gua de um poo... sendo ento conhecida e por todos chamada de a trs dedos... uma crueldade. sabido que as mulheres com defeito fsico eram ainda mais mal tratadas que as restantes... e que no tinham qualquer chance de arranjar marido... pois a sua desgraa era tida como punio divina por pecados alegadamente cometidos!... No sabia ela que pecados poderia ter em sua conta corrente para receber um tal destino... mas l se ia conformando com o anelar e o mindinho que restavam na sua mo direita!... E, por tudo isto, estava a bela mooila j nos seus vinte aninhos sem provar afago de homem... o que sendo triste, no deixa de ser tambm estranho, sabendo ns que se casavam as judias nesse tempo em idade quase infantil. Maria Cochba, pois assim se chamava ela por ser filha de um tal Cochba de que no se conhece a origem, esgueirou-se uma bela noite ao celeiro onde dormia o Judas... pois j ele no encontrava paz em sua casa... e na sua frente deixou cair a tnica, revelando um corpo de mulher jovem e sedenta de amores!... No tive nunca qualquer homem... disse ela s cuidadoso e gentil... pois que no iremos repetir esta noite!... - Nada temas... mulher!... respondeu o Judas Pois no terei eu tempo de a repetir... porque parto amanh aventura!... Mas se teu desejo... deita-te aqui na palha... que do resto cuido eu!... E cuidou!... Cuidou o nobre Judas umas trs vezes... apenas interrompidas para tomar um gole de vinho... embora no caiba aqui revelar pormenores, pois que nem interessariam progresso da nossa estria, e poderiam fazer descambar esta narrativa para um nvel indesejvel e moral muito duvidosa; mas podemos informar que a Cochba embuchou nessa noite memorvel... e que passados os dez meses lunares que dita a natureza, veio ao mundo um valente rapago de olhar vivo e penetrante... por sinal a fazer lembrar muito o Judas!... Mas a me Cochba no resistiu ao parto... e faleceu com um sorriso nos lbios!... Diziam as mulheres de Queriote que esse sorriso era ainda o mesmo que tinha ganho naquela noite com o Judas, e que no mais o tinha perdido... o que as deixou com certa inveja, pois andavam todas em crdito de seus homens, que s pensavam em beber e jogar aquelas partidas com pedras e riscos no

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cho, vcios trazidos pelos legionrios romanos e que depressa se espalharam entre os judeus menos tementes a Jav!... A famlia no queria ouvir falar de um filho do Judas... do traidor... e logo meteu o menino e uma serva a caminho dos essnios, para que eles encontrassem o pai e lho entregassem sem delongas!... E assim aconteceu!... Estava o Judas um dia no Monte Gazarim, e aparece-lhe um monge num burro; e no alforge... enrolado em panos... dormia um rapazinho como um anjo!... - Que me trazes a... santo homem?... perguntou o Judas vindo ao seu encontro. - Alegra-te meu bom Judas!... Trago-te o teu filho varo... o teu herdeiro!... respondeu o monge, de supeto. Perante o espanto indescritvel do Judas, a ama, que vinha por seu p atrs do monge, e que... coitada... tinha palmilhado todo esse caminho desde as margens do Mar Morto... ainda teve foras para retirar o menino do alforge e o entregar nos braos do Judas, que incrdulo, ouviu a estria da bela Maria Cochba, a trs dedos... e da sua morte prematura com um grande sorriso nos lbios!... Os zelotas reuniram-se volta do Pai... e do menino... e deram vivas em brados guerreiros que acordaram a criana. Mas ao abrir os olhos, e ao invs de se assustar, como seria natural, o rapago abriu um sorriso para o Judas que lhe iluminou o rosto todo; e era um sorriso parecido com o da me... bem se lembrava ele! O Judas agradeceu mais esta graa de Jav... a maior de todas at ao momento... e elevando a criana no ar e gritou aos zelotas: - Exaltem, Chefes zelotas!... Alegrem-se, Soldados!... Animem-se Recrutas!... Pois que, se o bom Jav no me der tempo, aqui est o Chefe que conduzir esta terra Liberdade!... Nova aclamao irrompeu dos guerrilheiros... e logo nesse dia o monge baptizou a criana. Mas antes, perguntou ao pai babado: - Que nome lhe dars?... E o Judas... comovido... lembrou-se de uma conversa com um amigo do peito, e respondeu: - Ser Simo Cochba... pois que o meu apelido seria perigoso para ele; e vou dar-lhe assim o da corajosa me!... E como nome, dar-lhe-ei o de um irmo a quem prometi este desfecho... e que muito se h-se alegrar!...

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E alegrou-se muito o bom Simo, j bispo dos do Caminho em Jerusalm, quando teve notcia de tal monta!... Prometeu-se a si mesmo visitar o Monte Gazarim; e f-lo mais tarde, j o menino andava, embora cambaleante ainda... e j tinha uma sica talhada em madeira pelo Judas, com que avanava no embevecido Barrabs, espadeirando rijamente e dando o grito dos zelotas, e denotando j ser aguerrido como poucos!... Por alturas do procurador Flix Antnio, j atrs referido, tinha Simo Cochba quase vinte anos... pois que tambm esse tempo tinha passado da morte do mestre... e estava na hora da sua passagem a Soldado!... Tinha-se feito um homem vigoroso... e o Barrabs instrura-o em toda a sorte de armas; mesmo as dos romanos. Esperava-se apenas que mostrasse o seu valor na peleja... aguardando ele oportunidade para cumprir o seu ltimo trabalho de Recruta... e assim receber a sica com o seu nome gravado no cabo!... Andava o Judas preocupado com a conduta do tal Jnatas... o novo sumosacerdote nomeado pelo Agripa II... pois que no parava ele de atormentar o bom Simo, ainda bispo em Jerusalm; temiam que o chefe sadoceu mandasse pass-lo espada... e alguma coisa teria que ser feita. No era a primeira vez que os zelotas riscavam um poderoso do mapa da Judeia... e era at isso que mais temiam os dignitrios sadoceus e fariseus... para no falar dos romanos... pois sabiam que nem tinham tempo de saber o que lhes acontecia!.. Um certo dia, ps o Judas dois Casebres a caminho de Jerusalm!... Seu filho Simo Cochba seguia na sombra de Barrabs... que comandava!... Entraram na cidade vindos da estrada da Samaria, pela Porta dos Peixes, tambm chamada de Benjamim... e dividiram-se, misturando-se com as gentes no mercado. Todos ficaram bem informados dos hbitos do sumo-sacerdote, pois os Casebres em Jerusalm os tinham assuntado: pela hora do meio dia... mais coisa menos coisa... haveria de atravessar o Ptio dos Gentios pelo sul do santurio. E nessa hora, l vinha ele de facto com sua comitiva... e j o Barrabs o esperava com a mo firmemente fincada na sica, estando o resto dos guerrilheiros num crculo largo, dissimulados na multido!... Mas quis Jav que, no momento decisivo, um velho amigo de Barrabs o reconhecesse... e o abraasse em grandes alegrias e saudaes. - Meu velho Barrabs!... gritava o homem Que feito de ti, p?...

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O drama instalou-se... e os zelotas cuidaram que tinha falhado o plano, e j s pensavam em tirara dali o Barrabs e zarpar para lugar mais seguro; mas, eis seno quando, o Simo Cochba voou no pescoo do Jnatas, deixando-lhe a cartida dividida em duas... pulsando golfadas vermelhas e fumegantes que se misturavam com o sangue sacrificial dos animais; e to rpido como o fez, o rapaz desapareceu no meio da multido de curiosos, e dos poucos que tentavam auxiliar o Jnatas!... Os romanos no tiveram tempo de reagir... pois que nada tinham visto realmente... ouvindo s depois o burburinho que se formou em redor do sumo-sacerdote; e os sadoceus e fariseus paralisaram de terror diante daquela figura sangrenta!... O Simo Cochba, revelando grande sangue frio, tirou a tnica e enroloulhe a faca ensanguentada, e tudo abandonou entre duas tendas dos cambistas... seguindo depois a passo, lentamente em direco ao mercado, e at parando a falar com os tendeiros e a comprar alguma fruta!... As patrulhas romanas j passavam por ele a correr, procurando um rapaz que correspondesse descrio testemunhal que tinham recolhido pressa!... Mas no encontraram o verdadeiro matador... pelo que prenderam dois homens que no lograram ter a mesma frieza do jovem Simo... e que desataram a fugir frente dos romanos!... Encontrando-lhes as sicas debaixo das tnicas, e sendo estas armas proibidas pelos romanos, logo foram levados como sendo os assassinos do sumo-sacerdote!... A tortura retirou-lhes confisses inequvocas... e a justia seguiu o seu curso; este mtodo infalvel de investigao criminal, duraria por muitos sculos... e dura ainda em certos lugares... por esse mundo de Jav!... Regressaram os zelotas ao Monte Gazarim cada um por si; e foi Simo dos ltimos a chegar... carregando ainda um Soldado que se tinha ferido na confuso em Jerusalm. O bom Judas, j informado pelo Barrabs, logo o abraou e beijou!... E o Barrabs a todos declarou: - Tinha razo o nosso Pai... e general. Este Recruta passou as provas... e agora o melhor dos Soldados!... Comeou o seu trabalho ao meio dia... como uso entre ns, e o concluiu sem mcula!... Tenha eu vida e sade para ver com os meus olhos a hora em que nos acompanhar rumo Liberdade!... O Simo Cochba foi levado ao Casebre e foi posto em frente ao altar dos juramentos. L estavam j as escrituras, e o Judas depositou-lhes em cima a sica que matara o Jnatas!... Os zelotas enceram completamente o lugar... e muitos ficaram fora em absoluto silncio. O Barrabs bateu com a sua adaga no

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ombro do Cochba, fazendo-o ajoelhar... e ele repetiu o juramento citado pelo seu Pai: - Eu, Simo bar Cochba, Zelota por minha livre vontade... na presena do Grande Guerreiro dos Cus e da Terra, e deste Casebre de bons Zelotas, juro e prometo calar-me no que aos outros no diz respeito; renovo a promessa de amar os meus Irmos, e de os auxiliar sem hesitao. Se alguma vez me tornar perjuro, que a minha cabea role no cho, e que seja deitado s bestas como alimento, para que de mim no sobre memria entre os Zelotas!... Que o Grande Guerreiro do Cus e da Terra me livre de tamanha vergonha!... O bom Judas no evitou um lgrima... mas colocou a sica sobre a cabea do seu filho... e declarou: - Glria do grande Guerreiro dos Cus e da Terra, em nome da Fraternidade Zelota, e em virtude do reconhecimento que a mim fazem todos meus Irmos, eu te recebo e constituo Soldado Zelota!... Barrabs fez levantar o Simo Cochba, e rodeando o altar, pai e filho se abraaram, dizendo o Judas: - Recebe de mim este abrao em nome do Casebre, do se Chefe e dos seus Soldados!... e baixando a voz lhe disse ainda ao ouvido A tua me est entre ns... e dever estar to orgulhosa quanto eu!... Os zelotas aclamaram o Simo Cochba... e nascia ali uma lenda que foi engrossando, e que atribuiria mais tarde, e j ao seu filho... ou neto... a qualidade de messias. O Judas dirigiu-se aos Zelotas... por fim... e disse: - Guerreiros... Soldados e Recrutas: Simo Cochba trabalhar de hoje em diante entre ns... como bom e valoroso Soldado!... No ele mais que ningum... apenas mais um!... Dever aperfeioar a arte, corrigir os seus erros, e seguir o exemplo dos melhores!... Mas ter obrigao de dar o exemplo aos outros, de os instruir e conduzir quando a hora chegar!... Depois foi o Barrabs com o Simo para zona mais reservada... e lhe transmitiu o toque e palavra-passe para adentrar qualquer Casebre, ou reconhecer qualquer zelota por esse mundo de Jav!... A instruo estava concluda!... No entanto, nem tudo foi alegria nesse dia!... Os dois zelotas detidos, e como se adivinhava j do que acima se contou, no chegaram nunca a Gazarim; e quando o Judas mandou que por eles procurassem, chegou a notcia de que

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tinham acabado numa cruz, como inimigos de Roma... pois tinham sido declarados, e sem qualquer margem para dvidas, os assassinos do Jnatas!... Ainda mal refeitos da ltima desgraa, outra nova chegou que tambm no agoirava nada de bom: um peregrino galileu fora assaltado e morto na Samaria... por reles bandidos... sem que os romanos fizessem, alguma coisa que fosse, para apanhar e julgar os criminosos; o governador dizia publicamente que no valeria a pena... porque um samaritano morto no valeria o esforo!... E de novo os Casebres agitaram o povo eleito... e milhares de judeus entraram em ebulio... do que ia resultando a represso romana... e muitas e muitas mortes. O Judas decidiu acabar com aquilo de vez... e mandou o Simo Cochba para a Samaria, e por l este assuntou quem eram os veros assassinos. Contou-se mais tarde que, numa operao bem preparada, todos morreram numa s noite s mos dos zelotas!... Os criminosos apareceram com a garganta cortada... mas com uma letra gravada na testa: uma s letra que comeava a palavra zelota... e esta passou a ser a marca da justia do Cochba!... Entretanto, o Paulo de Tarso tinha sido detido a mando dos fariseus em plena Jerusalm; acusavam-no de meter no Templo alguns gentios... e que ele prprio, ainda que judeu, tinha cidadania romana, pelo que era dbio ser digno de se aproximar do santurio!... A Lei era clara; ou pelo menos a tradio que os fariseus repetiam sem descanso: tinha que morrer!... Mas no lograram aplicar a Paulo a Lei dos fariseus... porque os romanos lhe deitaram a mo, visto que era de facto cidado do imprio... a que tinha prestado no passado muitos e bons servios; e, como tal, estava agora a ser conduzido para a Cerareia Martima, por ordem expressa do procurador Flix Antnio... e escoltado por uma quantidade enorme de legionrios!... Paulo de Tarso esteve muito tempo detido na Cesareia... mas a todos parecia estranho que o procurador no o tivesse encerrado numa masmorra, mas antes hospedado em seu prprio palcio... embora com guarda apertada!... Tinha isto como razo o facto de ter o Paulo de Tarso cidadania romana; mas, e muito mais ainda, o facto de se saber ser um homem rico!... Esperava o procurador romano extorquir-lhe um bom resgate pela sua Liberdade, pelo que com ele foi falando e preparando a coisa... empurrando com a barriga a sua libertao... at que o Paulo alargasse os cordes da bolsa!...

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O bom Simo, como bispo de Jerusalm, a tudo isto assistia com preocupao!... E noite partiu incgnito para o Monte Gazarim a falar com o Judas, onde, como sempre, foi recebido com honras de Chefe; e o bom Judas o apresentou a todos como um zelota que estava a fazer um outro trabalho em Jerusalm, e que s por isso no andava com os demais... na guerra!... - Que achas tu desta situao do Paulo?... perguntou o Simo. - Penso que os fariseus endoideceram de vez... respondeu o Judas pois queriam apedrej-lo por ter entrado no Templo... no sendo judeu, segundo gritavam aos quatro ventos... e por levar com ele alguns do Caminho!... Judeus, so todos eles, bem entendido, pelo que, ou os fariseus andam muito distrados, ou h aqui marosca da grossa!... - Mas ele judeu por nascimento... e pela f em Jav!... confirmou o Simo Ganhou a cidadania romana como judeu... e sabemos que ao tempo nos perseguia julgando honrar a Jav... nosso senhor... e servindo a Gamaliel!... Como podem ter os fariseus qualquer dvida, se ento o apoiavam na crueldade contra ns?... - Pois ... confirmou o Judas mas para os fariseus, ele agora um romano... e portanto um gentio... no podendo entrar no santurio!... E, de facto, quando a lapidao esteve por um fio, logo apareceu o tribuno Cludio Lisias, que o retirou das mos dos fariseus, e o levou para o palcio... para sua proteco. Foi ento que o procurador Flix mandou reter o Paulo... e mais tarde lev-lo para sua casa... na Cesareia Martima!... Mas eu suspeito que tudo isto tambm se pode dever a esse costume que ganhou o Paulo: o de dar a palavra do mestre aos gentios... e no apenas aos judeus, como era uso entre os discpulos. E o Simo respondeu: - Pode ser que tenhas razo nisso... e no sei de facto se os do Caminho que ele levou ao Templo seriam na sua origem judeus... ou gentios!... Mas penso que o Flix Antnio tentar extorquir-lhe pagamento em moeda sonante... e que no ser pouca coisa, ou no se daria a tanto trabalho; e que no o logrando... como penso que no conseguir... decerto o vai matar!... - Quem poderia ter nisto algum empenho?... perguntou o Judas. - S me lembro de uma pessoa: a Berenice!... - respondeu o Simo O Agripa II, filho do outro Agripa, o primeiro... o que teve contigo algum entendimento, mas que nos acabou matando o bom Tiago... vive amancebado

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com a prpria irm, a tal Berenice; mas esta irm da Drusila, a mulher do procurador Flix Antnio!... - Eu posso tentar contact-la... disse o Judas - pois tenho por aqui a Herdias, viva do Antipas de m memria... e que se amancebou tambm com o Barrabs... pois isto tudo me parece uma babilnia!... Mas, ao fim e ao cabo, ainda a Herdias vagamente aparentada da Berenice. Vou mand-la ao Clcis... com alguma escolta discreta; vesti-la-ei de grande dama da corte... e o resto sabe ela, porque o j foi em tempos!... E digo-lhe para... como quem no quer a coisa... informar a Berenice de que um legtimo judeu est preso na Cesareia Martima pelo procurador Flix... seu cunhado... e que no existe para isso qualquer explicao, a no ser o de lhe extorquir a fortuna, como resgate pela sua libertao!... Ora pode isso cair mal ao Nero, o novo imperador que ainda h pouco substituiu o falecido Cludio... e julgar ele que o Agripa II tambm andar metido na tramia... pois no o conhece; e no final, podem levar todos pela mesma medida... e passar pela cabea ao Nero arrear o rei Agripa, como aconteceu com o Antipas!... - A trama est boa!... comentou o Simo Pode resultar!... E assim aconteceu... e com o efeito esperado!... A Herdias ficou radiante com o papel que lhe era destinado... e cumpriu-o com muito zelo, convencendo a corte do Agripa que era de facto ainda uma grande dama; e no demorou a informar de tudo a Berenice, que logo informou o rei, que achou tambm que a trama do Flix Antnio lhe poderia rebentar nas barbas... e, ainda por cima, sem ganho algum!... Como no era o Agripa homem para ficar com qualquer fama que no lhe trouxesse proveito em boa proporo, no passaram dois dias at darem entrada triunfal na Cesareia Martima... o rei Agripa II, Berenice e at a Herdias, que no cabia em si de contente!... Entraram logo no palcio... chegando fala com o procurador romano e sua mulher... e com Paulo de Tarso, a tempo de o ouvirem apelar para o imperador Nero: o cesare appelo!... O tom das conversaes foi amistoso... e nem parecia haver ali algum detido. Mas o Flix bem sabia que o astucioso Paulo, e como cidado romano que era, lhe tinha retirado a jurisdio... com o apelo... e que se via assim obrigado a embarc-lo para Roma. Ora, no seu ntimo, era mesmo isto que pretendia o Paulo de Tarso... o que nem o bom Simo nem o Judas tinham entendido primeira!...

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E assim o Flix Antnio viu partir o Paulo para Roma... sem que lhe tivesse extorquido uma moeda que fosse!... Mas no haveria de ser este o ltimo procurador corrupto que aquela terra veria, pois que lhe sucedeu o Luceio Albino... e a este o Gssio Floro... cada um mais bandalho que o anterior. E foi este ltimo que precedeu a chamada grande revolta dos judeus, ocorrida trinta e trs anos aps a morte do mestre. O bom Judas andava agora pelos sessenta e cinco anos... como o Barrabs... pelo que a chefia da guerra neste perodo foi passando naturalmente ao jovem Simo bar Cochba, ento com pouco mais de trinta anos, e na sua maior fora e vigor!... O Judas era ainda o Pai dos zelotas... mas nesta instncia, j no era sempre o general que fora no passado... embora no dispensasse uma boa escaramua, e ainda fizesse frente a qualquer romano com uma sica em cada mo!... Tudo ter comeado quando o Gssio Floro, aps toda a espcie de barbaridades na governao dos judeus, requisitou dezassete talentos de oiro do tesouro do Templo. O Barrabs teve a ideia de organizar um peditrio em Jerusalm para o Floro... referido de porta em porta pelos zelotas como o pobrezinho... e de lhe mandar entregar a esmola na Cesareia Martima... porta do palcio!... O procurador, que no era muita chegado em chalaas, no achou a isto qualquer piada; e entregou s legies uma parte de Jerusalm para saque... mandando mesmo chacinar uns quantos dignitrios da comunidade judaica, para que aos outros servissem de exemplo, pois que lhe tinham contado terem eles achado muito divertido o peditrio, e at contribudo com uma ou outra moeda de menor valor. O Simo, vendo o saque cidade pela soldadesca que era suposto proteg-la, e o assassnio dos dignitrios judeus, enviou um mensageiro ao Monte Gazarim... porque a situao parecia poder descambar facilmente num massacre de toda a populao!... O Judas respondeu-lhe pelo mesmo mensageiro... e enviou-lhe trs Casebres de bons zelotas, para se reuniram aos de Jerusalm... e para que o ajudassem a reunir os do Caminho, e com eles fugissem para Ascalom... como tinham feito com a Magdalena... e que dali apanhassem o primeiro barco e fugissem!... O bom Simo assim fez... e acabou por embarcar para Pella, na Macednia, com umas boas centenas de judeus... e por l ficaram todos por quatro anos!...

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Entretanto j os Casebres espalhados pela Terra de Cana se agitavam... e Jav sabe que eram muitos... tantos que por vezes j no tinham sete soldados, mas setenta!... Mobilizaram tudo quanto fosse apto para a guerra: homens, animais e armas... e at algumas mulheres!... O Simo Cochba tinha por esses dias um bom amigo em Jerusalm: o Eleazar... que era filho do novo sumo-sacerdote!... Este moo era de boa ndole, e servia a Jav pela palavra de Jesus... no engolindo os dislates do pai e dos restantes sadoceus, pelo que, e secretamente, era um bom aliado dos zelotas, recrutado pacientemente pelo Simo!... Pela noite chegaram os Soldados em grupos de sete, entrando por vrias portas da cidade... e foi o Eleazar que lhes indicou como sitiar a guarnio romana com poucos homens!... A luta foi rija... e durou vrios dias; mas o Barrabs instalara vigias que no deixavam passar qualquer mensageiro romano para pedir reforos... e o prprio Judas comandou um Casebre que queimou todos os livros de registo das dvidas aos romanos!... Na peleja, no sobrou um legionrio que contasse a histria!... A bem da verdade, e melhor dito... sobraram uma meia dzia: o prefeito do acampamento, de seu nome Metlio, e uns quantos oficiais que se renderam!... Isto feito, os zelotas dividiram-se, indo um grupo para a fortaleza de Masada, junto ao Mar Morto, e levando consigo os refns e o Eleazar... pois no poderia este ficar em Jerusalm sem pagar pela amizade com os guerrilheiros!... E tambm por l lograram dominar a guarnio romana, usando a informao dada pelo Casebre local sobre uma entrada pelo oriente... a subida da cobra... por onde foram de noite e adentraram o forte sem resistncia. Outro grupo dominou o forte de Chipre, junto cidade de Jeric; e muitas outras cidadelas se seguiram!... Os zelotas agrupavam agora muitos homens vlidos que pensavam ter chegado o momento... e que, sem pestanejar, tinham abandonado as suas casas para lutar pela Liberdade. A fraternidade de Judas de Queriote, agora chamado da Galileia, agrupava-se j em redor da figura do seu filho Simo bar Cochba... que parecia estar em todas... e de que j se contavam estrias sem fim... que viraram lendas; e havia guerrilheiros espalhados por todo o interior do pas, ocupando j a Judeia e muito da Idumeia e do sul da Galileia. Guarnies romanas, em fuga das cidades, eram detidas j quase sem resistncia... e os romanos que no se rendiam, eram mortos sem contemplao!... Coisas da guerra... como de todos conhecido... porque nunca

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houve peleja no mundo em que a crueldade no despontasse como os cogumelos do campo... fazendo o Barrabs acreditar que o bicho homem naturalmente mau, e que tem o Bem que ser trabalhado como qualquer msculo do corpo!... O rei Herodes Agripa II tentou conter a revolta... mas no o conseguiu... e apelou ao governador da Sria, ao tempo um tal de Cestius Gallus, que parecia no estar muito atento coisa... e demorou quase trs meses a reagir. Por fim, l marchou para sul, bocejando em cima do seu magnfico cavalo, com uma fora de vinte e oito mil legionrios; e tudo foi vagarosa e meticulosamente queimando at s muralhas de Jerusalm, deixando atrs de si no mais do que terra queimada. Cestius Gallus montou o cerco... mas as suas tropas tinham uma idade mdia de quarenta anos... com muitos legionrios veteranos aspirando pela reforma!... Julgou o governador partida da Sria, que iria passear pela Judeia ufanando frente das tropas; mas assim no aconteceu!... No tendo dado o devido descanso s legies... que tinham marchado uns cem quilmetros com muita luta pelo meio, viu o Gallo em apenas cinco dias que deveria retirar para o litoral, e refrescar na Cesareia Martima!... E assim tentou fazer; mas no caminho pelo poente lhes apareceram os zelotas... com o Simo Cochba distribuindo habilmente os guerrilheiros em redor dos romanos... e foram os estes dizimados em mais de seis mil homens!... Retirando pela noite, deixaram os zelotas um governador meio atordoado e confuso... pois poderia ter sido morto sem dificuldade... mas no o fez o Simo Cochba para o humilhar!... Pouco depois o governador Gallus morre... dizem alguns que de vergonha... mas j o Nero nomeara substituto, de seu nome Titus Vespasiano, para acabar de vez com a revolta judaica!... A refrega j durava h mais de um ano... e no se lhe via o fim; e o Nero estava farto de desculpas mal ataviadas!... - H que pr um ponto final nesta maldita guerra!... ter gritado o imperador no senado romano Ou terei que ser eu a ir aos confins do mundo calar uns arruaceiros quaisquer?... Chegado o Titus Vespasiano a Antiquia, ouviu por informadores que haviam srios problemas entre os judeus que ocupavam Jerusalm. Com efeito, andando o Judas e o seu filho Simo Cochba de forte em forte, a elevar a moral aos zelotas e aos que os seguiam, descuraram um pouco a capital... que julgavam bem entregue!... Revelou-se isto um erro gigante... pois conseguiram os sadoceus e fariseus infiltrar o movimento, e logo o politizaram... dividindo os

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guerrilheiros em trs faces litigantes: a dos sacerdotes, a dos fariseus... e a dos prprios zelotas, j de cabea perdida com tanta estupidez!... Tinham os dignitrios transformado Jerusalm num verdadeiro inferno... e tudo isto chegou ao conhecimento do Titus, que, previdente e matreiro, no quis avanar desde logo... e, deslocando-se at Sria com calma, deu um tempo para que os rebeldes se fossem matando o uns aos outros dentro das muralhas de Jerusalm!... Paulatinamente, Vespasiano avanou mais tarde Israel abaixo... comeando por dominar os arredores das cidades, muito enfraquecidos pela anterior razia do Gallus, e assegurando o livre transito das legies pela Galileia... e a logstica que era algo pesada; depois, foi-se s fortificaes galileias, j muito cansadas, que foram caindo uma a uma!... Mas quando chegou a Jotapata... hoje conhecida como Jafat... outro galo cantou!... que a se encontrava nesse momento o Josefo... um garboso zelota, muito amigo do Simo Cochba, e com a mesma idade, que organizou rija resistncia com os cerca de quarenta mil judeus que estavam na cidade!... Tinha Jotapata uma grande muralha a poente... pois que, nas outras direces, era naturalmente defendida por arribas inacessveis a qualquer humano!... Vespasiano montou o cerco com a infantaria, ficando a cavalaria mais afastada. Mas durante cinco dias vieram pequenos grupos de zelotas fora da muralha... de surpresa, e guisa do bate e foge... provocaram muitos estragos nas legies!... O general romano logo viu que a coisa exigia mais empenho... e mandou construir uma plataforma de terra em frente cidade, onde montou centena e meia de peas de artilharia que lanavam dardos e ties ardentes, em vagas incandescentes que pareciam no ter fim. Os zelotas continuaram os ataques fora de muros... e ainda tiveram tempo para reforar a muralha, trabalhando como loucos, e durante a noite para furtivamente lanar fogo s mquinas de guerra romanas... o que muito contrariava o Vespasiano. Quando os romanos tentavam escalar os muros, logo os zelotas os regavam com leo fervente... o que, e ao que parece... foi uma inveno do Josefo muito imitada mais tarde por toda a Idade Mdia. O Vespasiano chegou a ser ferido com uma flecha... mas foi num p, e sem gravidade, e logo tentou outra tctica: interrompeu as operaes por umas semanas, a ver se lhes acabava com a gua e os matava sede; mas no teve sucesso... e voltou carga.

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Numa noite, o filho do general, de nome Tito, avanou com pequenos grupos... como faziam os zelotas... e logrou surpreender as defesas da muralha, chacinando as sentinelas. Abertas as portas, avanaram as legies matando a esmo toda a populao... e prendendo doze mil guerrilheiros judeus. O Vespasiano no matou o Josefo... porque, como bom general, admirava quem se lhe opunha com mrito; antes o levou durante toda a campanha, alisando-lhe a rebelio com bons tratos... e romanizando-o; com estes cuidados logrou ir dobrando o judeu, extorquindo-lhe muita informao sobre os zelotas!... Dizem que o Josefo acabou a campanha vestido de legionrio... e lutando contra os seus irmos... mas disto no temos qualquer confirmao... como alis de nada em toda esta narrativa!... O ltimo reduto na Galileia, era agora a cidade de Gischala... onde estava o Judas com o que restava dos zelotas dessa zona. Joo de Gischala, Chefe do Casebre local, disse ao Judas que seria impossvel resistir a tamanha fora... e convenceu-o a fugir para Jerusalm, levando o filho consigo... pelo que a cidade resistiu heroicamente para permitir a fuga do Pai dos zelotas!... Mas caiu pouco depois perante s foras do Titus Vespasiano!... E a Galileia era romana... novamente!... No sabemos se daqui deriva esse costume, que o de apelidarmos por vezes de titnica a qualquer fora que se nos apresente como bruta e sem oposio possvel!... Mas se assim fr, podemos imaginar com que vigor se lanaram os romanos s muralhas de Gischala!... Haviam passados trinta e oito anos da morte do mestre... e uma profunda desiluso comeava a tomar conta dos zelotas. O Judas, agora septuagenrio... bem via o erro de ter deixado a defesa de Jerusalm mal entregue... e que agora estava toda a resistncia dividida e infiltrada pela poltica e pela religio!... Bem sabiam os zelotas que estes assuntos no deveriam adentar os Casebres... pois isso estava escrito... e era das regras!... Mas quando abrandou a vigilncia, o pior aconteceu... e as consequncias foram trgicas!... Entretanto, o Vespasiano ouvia algumas notcias preocupantes que lhe chegavam da Glia, onde o governador Jlio Vindex se revoltara contra o Nero!... E por tais rumores quis despachar a Campanha da Judeia, para voltar depressa a Roma... pois que bem sabia como poderiam acabar estes dios em volta do imperador!...

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Assim, foi com parte das legies pela costa, enquanto que mandou Trajano seguir pelo interior, tomando Jeric... onde matou o Chefe do Casebre, o Joo ben Simo... um bom amigo do Judas. Vespasiano varreu Antiptris, Lod e Jamnia, antes de dobrar para o interior at Emas, onde mandou construir uma grande fortificao... bloqueando os acessos do mar a Jerusalm. Enquanto decorria esta construo, as legies foram ao encontro de Trajano, bloqueando no caminho todas as rotas de fuga de Jerusalm para o norte... visto que para o poente, e para o mar, j estava tudo em mos romanas!... Por fim, chegaram as legies a Jerusalm e montaram o cerco; este era de facto o mais prximo, porque j estava a cidade cercada de longe!... Ainda houve tempo para visitar o Mar Morto e dizimar os essnios em Qumran... pois se sabia que o mosteiro era um viveiro de zelotas, que tambm por l encontravam abrigo e proteco. As notcias continuavam a chegar... e era agora j morto o Julio Vindex, na Glia, que se suicidara. Mas um general na Hispnia, de seu nome Galba, tinha-se declarado imperador... com o Nero ainda vivo... e estava a arregimentar legies para avanar sobre Roma. Diziam os mensageiros que tinha este Galba muitos apoios nas provncias, por todo o imprio... certamente proporcional aos desmandos do imperador. A situao em Jerusalm era horrvel... e o bom Judas, em desespero, mandou os zelotas retirar para Masada... e deixar os fariseus e sadoceus sua sorte, esgadanhando-se pelo poder!... O que lhe custava deveras que, no meio de tudo isto, estava o povo cheio de fome... enquanto os poderosos discutiam por coisas bem comezinhas, e com os romanos arranhando as portas!... - Ainda no desta comentou o Judas desolado... j a caminho de Masada Ainda no desta que vemos esta terra livre!... - H-se ser noutra!... respondeu-lhe o Barrabs, tentando anim-lo E se no formos ns, h-de ser o teu filho... e se ele no o lograr, h-de ser o neto que ai trazes, e a quem tambm chamaste de Simo!... No importante descrever como os romanos acabaram por tomar Jerusalm... saqueando a eito... humilhando e matando sem olhar a quem!... A resistncia era agora um mito, pois a rede zelota... os Casebres... estava desbaratada; e o que restava, esperava em Masada por uma morte honrosa!...

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Masada era uma fortificao muito antiga que se erguia numa colina pronunciada e quase inexpugnvel!... Herodes, dito o grande, reconstruiu-a em tempos e acrescentou-lhe um palcio. Os zelotas tinham-se apoderado da fortificao no incio da rebelio... como referimos acima... dizimando a guarnio romana de surpresa, depois de lhe aparecer furtivamente pelo oriente!... Na cidadela encontraram fartura de armas com que forneceram os Casebres em todo o reino de Israel, e por todo o tempo da contenda, chegando o fornecimento ao Monte Gazarim, de onde era distribudo... para grande satisfao de Judas e de seu filho Simo Cochba. Tambm havia por l minrio armazenado, e forjas bem montadas e activas, pelo que no foi difcil fabricar sicas e outro armamento que enfrentou os romanos com reconhecida bravura!... Os celeiros estavam sempre repletos de tudo... e prontos para o cerco; e a gua das chuvas era engenhosamente recolhida, poupada com rigor extremo... e armazenada em enormes cisternas debaixo dos ps!... Na fuga de Jerusalm, foi o Judas encontrar Masada com uma guarnio de apenas mil zelotas... incluindo mulheres e crianas... chefiados j pelo bom Eleazar, o rebelde filho do sumo-sacerdote, a resistir rijamente investida dos romanos desde que fugira de Jerusalm!... O Judas logrou romper o cerco romano... porque em boa verdade era insipiente... dando uma volta larga, e chegando a oriente da colina; juntou-se aos Soldados como o tinham feito os que estavam em cima: subindo o estreito caminho que era desconhecido dos romanos. Como era das regras, logo o comando foi entregue ao Pai zelota... o bom Judas, agora um venerando ancio septuagenrio; mas este no o aceitou, dizendo: - Meu bom Eleazar!... O comando dos Soldados est bem entregue!... A minha misso no ser combater os romanos... mas outra que adiante vers!... Zela pelos Soldados... e resiste at novas ordens!... Abraaram-se Judas e Eleazar... e j a dcima legio de Flavius, o novo governador romano, se via no horizonte... com ordens de reforar o cerco e acabar depressa com tudo!... Depois que fora resolvido a tomada de Jerusalm, j o Titus Vespasiano zarpara para Roma, a ver em que paravam por l as modas!... Eleazar entregou as muralhas ao Simo Cochba!... Tinham todos a conscincia que eram os ltimos resistentes... e que pouco haveria a fazer frente

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aos

romanos.

As

legies

estacionaram

em

frente

Masada,

em

oito

impressionantes acampamentos, todos e cada um bem alinhados e dispostos em redor e ao longo de dois eixos cruzados: o cardo e o decomanus!... Deste formato militar haveriam de nascer muitas cidades futuras, todas elas com dois eixos com uma grande praa no seu cruzamento: o frum!... A fortaleza estava alcantilada acima da planura... em pose majesttica!... A poente, no penhasco branco, os romanos comearam a construir uma rampa com uns trinta graus de inclinao, tendo para isso uma base de mais de duzentos metros, e erguendo na extremidade uma plataforma com mais de vinte em altura. Os zelotas a tudo isto assistiram... e s noite atacavam furtivamente em pequenos grupos dizimando todos os romanos que encontravam!... Uma grande torre de cerco foi subida pela rampa e encostada muralha, comeando a fustig-la sem descanso... enquanto que na base, uma mquina terrvel que chamavam de arete lanava grandes penedos que faziam estremecer os Soldados nas ameias!... A muralha foi por fim rompida... mas, para surpresa dos romanos, havia um segundo paredo, feito de grandes madeiros ao alto e cheios os espaos com alvenaria grossa e tosca!... Os romanos incendiaram a segunda muralha, visto que tinha estrutura em madeira, e o assalto final no tardou a acontecer!... Durante a ltima noite, Barrabs e os seus homens... mas tambm as mulheres e crianas... tentaram acudir e retardar o fogo lanando gua das muralhas. O Judas reuniu no Casebre o seu filho Simo Cochba, o Eleazar, e os Chefes que restavam!... - No vamos dar este gosto aos romanos!... Se estiverem de acordo, eu prefiro antes que nos encontrem mortos a sermos todos presos e arrastados a Roma como trofeus de campanha!... Os romanos arrastam os prisioneiros pelas ruas... e matam-nos no circo, para divertimento das gentes!... No assim que acaba um Zelota!... - Eu sigo-te no que decidires... senhor!... respondeu o Simo Cochba. - Eu tambm!... confirmou o Eleazar... e os Chefes que restavam. - S quero preservar a linhagem... para que no futuro outro Cochba possa reunir novamente os judeus, e correr com o invasor da Terra de Cana!... - Como faremos isso?... perguntou o Simo Cochba.

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- Vamos pedir perdo a Jav por este ltimo pecado... mas ele h-de compreender que tiremos a vida uns aos outros, deixando apenas a velha ama do Simo... a que o trouxe de Queriote... e algumas crianas mais pequenas, com o meu neto de permeio. Talvez os romanos se condoam e no os matem!... Sados dali, cada Chefe instruiu os Soldados... que, chorando todos como crianas meio perdidas, foram a suas casas matando mulheres e filhos... e pondo tambm fim s suas vidas... num desfecho de tristeza sem fim. Restaram apenas dez zelotas: o Judas, e os que tinham estado no Casebre para a difcil resoluo. O Pai dos zelotas os beijou um a um e lhes meteu a sica bem no meio do corao. Quando chegou a vez do Simo... seu filho... Judas fraquejou; mas foi o prprio Simo Cochba que, beijando o Pai no rosto, ps termo vida sussurrando: - Pela Terra Prometida... e glria do Grande Guerreiro dos Cus e da Terra!... Ficou o Judas s... e olhou para o Casebre, ao longe, onde estava a velha ama que para ele olhava com os olhos correndo num pranto angustiado e sereno!... A muralha rangeu e esboroou-se levantando muito p; e, logo que ele assentou, apareceu o Flavius... que correu para o Judas de gldio em riste!... Este lhe respondeu em forte rplica... mas, rodeado por mais de uma centena de legionrios... o velho guerreiro mais parecia uma viso... rodopiando no ar com uma sica em cada mo; e todos foram estacando em respeito!... Era o grande Judas da Galileia... uma lenda viva que ali estava lutando por uma morte honrosa!... Os legionrios voltavam de todas as ruas, esbaforidos... pois nunca tal haviam visto em suas vidas... gritando que no havia vivalma... e que s haviam encontrado uma velha... e cinco crianas pequenas!... Uma delas, ao colo da velha ama... era Simo bar Cochba... o neto do bom Judas, que daria muito que falar!... Olhando em redor, o Flavius viu os corpos dos zelotas estendidos no cho, todos em fila... e compreendeu o que se tinha passado!... O Judas fitou o romano e elevou a voz, e gritando: - Pela Terra dos nossos avs... por Jav e pelo meu querido mestre Jesus de Nazar... pelos seus discpulos e todos os bons judeus... que seja eu digno de

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me juntar aos meus Irmos no Caminho... e ao Grande Guerreiro dos Cus e da Terra!... E deixou-se cair sobre a sica, partindo para o Oriente Eterno!...

Eplogo

Continuamos no Ptio das Letras... to calmamente como estvamos na introduo a esta narrativa. E outro amigo, sabendo-me Maom... fez-me a pergunta que no deve ser feita... nunca: Ento... seria Jesus de Nazar tambm um Maom?...

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A tarde at estava bastante agradvel; mas o assunto tornara-se srio... porque recorrente em algumas almas mais baralhadas... e, como tal, agora se revelam mais umas coisinhas, que lhe dei como resposta: - Em verdade, em verdade te digo que, e de facto, Jesus foi Maom... sim senhor; e integrou a via que mais tarde se veio a chamar de "regular"... que ao tempo era s "respeitvel"; porque, a par dessa Obedincia dos Essnios, haviam tambm os Zelotas... "irregulares" convictos e verdadeiros "matapadres" que iniciavam mulheres, escravos e at aleijadinhos!... E estes eram uma verdadeira dor de cabea para a maonaria desses tempos!... O seu GroMestre fundou um rito estranhamente designado por "porradiramita" que se fundamentava na resistncia aos romanos, pela guerrilha, com porrada de criar bicho... e da o seu estranho nome; era uma espcie de Carbonria... mas, claro est, sem a seriedade que se requeria, nem qualquer compostura que servisse de exemplo e que frutificasse em maons cordatos e obedientes... o que se viria a designar como " ordem"!... sabido que os Sadoceus no se metiam nestes guisados... pois andavam entretidos nos seus "altssimos graus", e forneciam tudo o que "Grandes Inspectores... Oficiais... Sacerdotes... e Pontfices", que, como sabido, no inspeccionavam coisa nenhuma... pouco oficiavam... no sabiam evocar o divino nem dirigir coisa alguma; um verdadeiro horror que o Respeitvel Irmo Jesus tanto combateu e criticou!... Mas os Fariseus... como faco muito politizada... acabaram por dominar a situao, infiltrando a coisa... atravs do conhecido espio 0011... de seu nome Iscariotes... James Iscariotes (porque isso do "judas" uma gralha que pegou forte... e ficou)... que numa operao dirigida pela secreta... acabou com a festa!... Lamentvel... muito lamentvel. Mas para histria ficaria este episdio como um tremendo erro: quando se tenta calar algo, no se deve criar um mrtir!... E foi o que fizeram os Sadoceus... pelo que deles, j pouco se fala (e quando se fala, diz-se pssimanente); mas do Respeitvel Irmo Jesus... o que se sabe: instruiu pelo Sopro variadssimos escribas para compilar os Antigos Deveres... completando as Constituies de Moiss; mas acabaram por ser reconhecidos apenas quatro

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deles... e mais uns ps; e acabmos, em dois milnios, por levar com tudo o que ele ter dito... e com o que se inventou sua sombra numa Grande Loja promovida em Niceia por um Gro-Mestre de seu nome Constantino... o que fundou finalmente a bendita "regularidade" que tudo segurou pelos fundilhos... incluindo o seu Glorioso Imprio!... Huzz... Huzz... Huzz!!!... curioso que esta Grande Loja tenha durado quase cinquenta anos!... Um trabalho a emendar... a re-escrever... a re-fundar os Ritos e os Rituais!... Mas valeu bem a pena!... Com efeito, os sucessores e continuadores da grande obra do Respeitvel Irmo Jesus levaram a tarefa a peito; e tanto o fizeram, que acabaram por amaldioar a prpria Maonaria e os Maons... como uma sociedade secreta que afronta os valores primordiais... os dogmas mais sagrados... e a religio!... Ficmos assim algo baralhados... perguntado amide o que que religio ter a ver com a Maonaria; mas l vem a salvao da alminha para nos perturbar a todos... ao lembrarmos que, e de facto, o Respeitvel Irmo Jesus s queria que nos amssemos todos uns aos outros... a tal Coluna da Fora... afinal, como mandam as Constituies; e que isso chegaria para construir o tal Templo... e que do resto (salvao inclusa) cuidaria o bom deus, como lhe compete por sua natureza divina e criadora de tudo o que h no mundo!... Mas no; o "complicmetro" falou mais alto... e agora no sabemos o que pensar disto tudo!... Talvez sejas tu... meu caro amigo... quem por fim nos esclarea sobre tamanhas confuses!... Talvez!... Mas at l... claro que esperamos... esperamos... esperamos!... Mas, e se no te importas... vamos esperar sentados!...

Albufeira, ___ de Setembro de 2010 Jorge Magalhes M:.I:.

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ndice
Introduo Prefcio Prlogo
Captulo Primeiro

Maria Magdalena... a samaritana


Captulo Segundo

Judas... o libertador
Captulo Terceiro

o Supremo Conselho
Captulo Quarto

vou-me embora... vou partir... mas tende esperana


Captulo Quinto

prenderam o Mestre

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Captulo Sexto

o Esprito Santo
Captulo Stimo

o Sagrado... e o novo Templo


Captulo Oitavo

o filho de Jesus
Captulo Nono

a caminho de Queriote
Captulo Dcimo

a Resistncia... e a converso de Paulo


Captulo Dcimo Primeiro

os Apstolos

Captulo Dcimo Segundo

a Liberdade possvel Eplogo

Contracapa
Comentrios de amigos e Irmos: Arnaldo Guerreiro Jos Cordeiro Lus Leandro

Curriculum p/ as badanas
Jorge Magalhes nasceu em 1958, em Lisboa, frequentou o ensino secundrio na Companhia de Jesus, e completou a licenciatura em Arquitectura na Escola Superior de Belas Artes de Lisboa em 1982. Reside no Algarve desde 1979, onde, a par da profisso em Albufeira, desenvolveu alguma actividade no mbito

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social com vrios cargos directivos na Unio Shito-Ryu de Portugal, nos Bombeiros Voluntrios de Albufeira (tendo sido vice-presidente e bombeiro voluntrio durante quatro anos) e no Imortal de Albufeira, sendo scio e voluntrio da AHSA, Associao Humanitria de Solidariedade de Albufeira, e membro da Athena, Associao Filantrpica de que actualmente membro da direco. No mbito cultural, scio da Associao de Musica Popular de Albufeira, e membro do grupo de msica tradicional Banda Alhada, grupo de cantares e amizade. Foi Iniciado Maom em 2002 na Respeitvel Loja Alengarbe n.24, a Oriente de Albufeira (em obedincia da Grande Loja Regular de Portugal Legal), em que Mestre Instalado. Em 2007, apresentou em Portugal o seu primeiro livro, dos Cravos nascem Rosas, pela editora Sete Caminhos, com prefcio do Professor Dr. Pedro Manuel Pereira. Em 2010, espera-se publicao no Brasil do seu segundo livro, o Ouro dos Sbios... ou um certo desnorte da Maonaria, pela Luso-Editores em S. Paulo, com prefcio do Professor Dr. Edson Barsanti.

Resumo p/ as badanas
Essa coisa de chamar judas a qualquer traidor... tem que se lhe diga. Foi esta frase lapidar, proferida por um amigo... que me ps a pensar na estria desse Judas, homem de to mau relato, mas, e afinal... de to grandes servios. A narrativa visita o Evangelho de Joo, com olhos manicos, e revela o verdadeiro papel do Judas de Queriote na grande obra, e a sua relao com a lenda libertadora de Simo bar Cochba!... No decorrer da estria, nasce o filho do Mestre... e confirma-se o papel cimeiro de Maria Magdalena, de Jos de Arimateia, e de um personagem nebuloso que tem por nome Anuar Ibn Maluk... o que nele semeou os mistrios de al-Kemi... que seriam trazidos para as glias pelo capito Enoch!...

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