Sunteți pe pagina 1din 616

ALEXANDRE DUMAS

DOAMNA DE MONSOREAU
VOLUMUL I

Traducere de: T. DIMULESCU

Editura GEMENII BUCURETI 1992


1

Coperta de: ADRIAN AVRAM

ISBN: 973-95546-4-4
2

CAPITOLUL I Nunta lui Saint-Luc


n ultima duminic din carnavalul anului 1578, dup ce se terminase serbarea poporului i n timp ce se stingeau pe estrad zgomotele zilei de veselie, ncepea o strlucit serbare n mreul palat pe care i-l cldise, de partea cealalt a apei i aproape n faa Luvrului, acea vestit familie de Montmorency care, legat de regalitatea Franei, se afla pe picior de egalitate cu familiile princiare. Aceast serbare particular, care urma dup serbarea public, avea ca scop s celebreze nunta lui Franois d'Epinay de Saint-Luc, nedespritul prieten al regelui Henric al III-lea i unul din favoriii si cei mai intimi, cu Jeana de Coss-Brissac, fiica marealului de Frana cu acelai nume. Masa avusese loc la Luvru i regele, care consimise cu mare greutate la aceast cstorie, apruse la osp cu o fa serioas care nu se potrivea deloc cu mprejurrile. Afar de aceasta, costumul su prea n armonie cu faa; era acel costum castaniu nchis, n care Clouet ni l-a artat lund parte la nunta lui Joyeuse, i acel soi de spectru regal, serios pn la maiestate, nghease de spaim pe toat lumea i mai cu seam pe tnra mireas, la care acesta se uita chior de cte ori o privea. Totui nfiarea posomort a regelui, n mijlocul bucuriei serbrii, nu prea nimnui ciudat; cauza era unul din secretele curii, ocolite cu prevedere de oricine, ca acele stnci nflorite din ap de care eti sigur c te
3

zdrobeti atingndu-le. Abia se isprvise masa c regele se i ridicase deodat i toat lumea fusese silit, chiar acei care i mrturiseau n oapt dorina de a mai rmne la mas, s urmeze pilda regelui. Atunci Saint-Luc arunc o lung privire soiei sale, ca pentru a prinde curaj din ochii ei, i apropiindu-se de rege: Sire, i spuse el, Maiestatea Voastr mi va face cinstea s asculte vioritii pe care voiesc s-i aduc la palatul Montmorency, ast-sear? Henric al III-lea se ntoarse atunci cu un amestec de mnie i de suprare i cum Saint-Luc, aplecat n faa lui, l implorase cu un glas din cele mai dulci i cu o figur din cele mai ndatoritoare: Da, domnule, rspunsese el, vom merge, cu toate c nu ai merita aceast dovada de prietenie din partea noastr. Atunci domnioara de Brissac, devenit doamna de Saint-Luc, mulumise cu umilin regelui. Dar Henric ntorsese spatele fr a rspunde mulumirilor sale. Dar ce are regele mpotriva dumitale, domnule de Saint-Luc? ntrebase atunci tnra femeie pe soul ei. Frumoas prieten, rspunse Saint-Luc, i voi povesti mai trziu, cnd aceast ur mare se va fi risipit. Dar se va risipi oare? ntreb Jeana. Va trebui, neaprat, rspunse tnrul. Domnioara de Brissac, nu era nc deajuns doamn de Saint-Luc pentru a mai strui; ea i ascunse curiozitatea n fundul inimii, fgduindu-i s gseasc, pentru a-i dicta condiii, o clip n care Saint-Luc va fi silit s le primeasc. Aadar Henric al III-lea era ateptat la palatul
4

Montmorency n clipa n care ncepe povestirea ce o vom nfia cititorilor notri. Se fcuse ora unsprezece i regele nu sosise nc. Saint-Luc invitase la acest bal pe toi acei pe care regele i chiar el nsui i socotea prieteni; el cuprinsese n invitaii pe prini i favoriii prinilor, mai cu seam pe aceia ai vechii noastre cunotine, ducele de Aleon, devenit duce de Anjou la suirea lui Henric al III-lea pe tron; dar domnul duce de Anjou, care nu luase parte la banchetul de la Luvru, prea c nu va fi gsit nici la serbarea de la palatul Montmorency. Ct despre regele i regina Navarei, ei se refugiaser, dup cum am mai spus-o ntr-o lucrare precedent1, n Bearn unde fceau opoziie pe fa rzboindu-se n fruntea hughenoilor. Domnul duce de Anjou, dup obiceiul su, fcea i el opoziie, dar o opoziie tcut i ntunecat, n care avea totdeauna grij s rmn de o parte, mpingnd n acelai timp nainte pe aceia dintre prietenii si pe care nu-i vindecase exemplul lui La Mole i Coconnas, a cror moarte grozav, fr ndoial c muli nu au uitat-o. E de la sine neles c gentilomii si i aceia ai regelui triau ntr-o venic ceart care aducea, cel puin de dou sau de trei ori pe lun, cteva ntlniri, n care foarte rar se ntmpla ca vreunul din lupttori s nu rmn mort pe loc sau cel puin grav rnit. Ct despre Caterina, ea ajunsese s-i vad visul cu ochii: fiul ei iubit pusese mna pe acel tron pe care ea l dorise att de mult pentru el, sau mai de grab pentru ea; i ea domnea sub numele lui, avnd totdeauna aerul c se leapd de lucrurile pmnteti i c nu se ngrijete dect de mntuirea sufletului.
1

Regina Margot. (N.T.)

Saint-Luc, foarte ngrijorat vznd c nu sosete nici o persoan regal, cut s-i liniteasc socrul, care era foarte micat de aceast amenintoare absen. Convins, ca toat lumea, de prietenia pe care regele Henric o avea pentru Saint-Luc, el crezuse c se va uni cu un favorit i iat c fiica sa, dimpotriv, se cstorea aproape cu un disgraiat. Saint-Luc i ddea toate ostenelile s-i inspire o siguran pe care nici el nu o mai avea, iar prietenii si, Maugiron, Schomberg i Qulus, mbrcai cu vemintele lor cele mai strlucite, stnd epeni n tunicile splendide ale cror gulere enorme preau nite farfurii pe care le era aezat capul, adugau i mai mult la nelinitea sa prin tnguirile lor ironice. Ei, Doamne! bietul meu prieten, spunea Jacques de Lvis, conte de Qulus, cred cu adevrat c de data aceasta eti pierdut. Regele e suprat pe tine c ai rs de prerile sale, iar domnul de Anjou e suprat pentru c ai rs de nasul su.1 Ba nu, rspunse Saint-Luc, te neli, Qulus, regele nu vine pentru c s-a dus s fac un pelerinaj la clugrii din pdurea Vincennes, iar ducele de Anjou lipsete pentru c este ndrgostit de vreo femeie pe care poate c am uitat s-o invit. Haida de, rspunse Maugiron, ai vzut mutra pe care o fcea regele la mas? Este oare aceasta nfiarea printeasc a unui om care va lua toiagul ca s fac un pelerinaj? Iar ct despre Ducele de Anjou, absena lui personal, motivat de cauza pe care o spui, i-ar mpiedica pe Angevinii lui s vin? Vezi pe vreunul din ei aici? Privete: eclips total, nu este nici chiar acel
Vrsatul l desfigurase n aa fel pe Domnul duce de Anjou, nct acesta prea c are dou nasuri.
1

ludros de Bussy. Ei! domnilor, spuse ducele de Brissac cltinnd din cap cu dezndejde, aceasta mi face impresia unei disgraii complete. Dar cu ce, Doamne! casa noastr, totdeauna att de devotat monarhiei, a putut s displac Maiestii sale? i btrnul curtean i ridic cu durere ambele brae spre cer. Cei tineri se uitau la Saint-Luc i rdeau, rsete care, departe de a-l liniti pe mareal, l dezndjduiau. Tnra mireas, stnd pe gnduri, se ntreba, ca i tatl ei, cu ce putuse Saint-Luc s displac regelui. Saint-Luc o tia i, tocmai pentru acest lucru, era cel mai puin linitit dintre toi. Deodat, la una din cele dou ui prin care se intra n sal fu anunat regele. Ah! strig marealul cu veselie, acum nu mai m tem de nimic i dac l-a fi anunat i pe ducele de Anjou, satisfacia mea ar fi deplin. Iar eu, opti Saint-Luc, m tem mai mult de regele prezent dect de cel absent, cci el nu vine dect spre a-mi juca vreo fest; dup cum tot pentru a-mi juca vreun renghi nu vine ducele de Anjou. Dar, cu toat aceast cugetare trist, el nu se repezi mai puin naintea regelui, care i prsise n sfrit posomortu-i costum castaniu i care nainta strlucind de mtase, de pene i de pietre scumpe. Dar, n clipa cnd aprea la una din ui regele Henric al III-lea, un alt rege Henric al III-ea, absolut la fel cu cel dinti, mbrcat, nclat, coafat, frizat i mpodobid la fel, aprea pe ua din fa. Astfel nct curtenii, ndreptai o clip ctre cel dinti, se oprir ca valul n faa unui dig i se ntoarser ca un vrtej de la primul la al doilea rege.
7

Henric al III-lea observ micarea i neavnd n faa lui dect guri deschise, priviri nspimntate i corpuri care se rsuceau ntr-un picior; Ei domnilor, dar ce s-a ntmplat? ntreb el. Un lung hohot de rs i rspunse. Regele, puin rbdtor de felul su i n clipa aceea puin dispus la rbdare, ncepea s ncrunte din sprncene, cnd Saint-Luc apropiindu-se de el: Sire, spus el, este Chicot, bufonul vostru i care s-a mbrcat la fel ca Maiestatea Voastr i care d mna doamnelor spre a-i fi srutat. Henric al III -lea ncepu s rd. Chicot se bucura la curtea ultimului Valois de o libertate asemntoare cu aceea de care se bucurase cu treizeci de ani mai nainte Triboulet la curtea lui Francisc I i de care avea s se bucure, patruzeci de ani mai trziu, Langelay la curtea regelui Ludovic al XIII-lea. Aceasta, pentru c Chicot nu era un bufon obinuit. nainte de a se numi Chicot, el se numise De Chicot. Era un gentilom gascon care, maltratat, dup cte se spunea, de ctre domnul de Mayenne n urma unei rivaliti amoroase n care, orict de simplu gentilom era, i-o luase nainte acestui prin, se refugiase pe lng Henric al III-lea i care pltea cu adevruri cteodat crude ocrotirea pe care i-o dduse urmaul lui Carol al IXlea. Ei, jupn Chicot, spuse Henric, doi regi aici, e prea mult. n cazul acesta, las-m s-mi joc rolul meu de rege dup plac i joac tu rolul ducelui de Anjou: poate c vei fi luat drept el i se vor spune lucruri care te vor face s afli, nu ceea ce gndete el, dar ceea ce face. n adevr, spuse regele privind n jurul lui, fratele
8

meu de Anjou nu a venit. Un motiv mai mult ca s-l nlocuieti. S-a fcut: eu snt Henric i tu eti Franois: eu voi sta pe tron tu vei dansa: voi face pentru tine toate maimurelile coroanei, iar tu, n vremea asta, te vei distra puin, srmane rege! Privirea regelui se opri asupra lui Saint-Luc. Ai dreptate, Chicot, vreau s dansez, spuse el. Hotrt lucru, gndi Brissac, m nelasem crezndu-l pe rege suprat pe noi. Dimpotriv, regele este foarte bine dispus. i ncepu s alerge n dreapta i-n stnga, felicitnd pe fiecare i mai ales felicitndu-se pe sine de a-i fi dat fiica dup un om care se bucura de o att de mare favoare pe lng Maiestatea Sa. n acest timp, Saint-Luc se apropiase de soia lui. Domnioara de Brissac nu era o frumusee, dar avea nite ochi negri fermectori, dini albi i o piele strlucitoare; toate acestea formau ceea ce se poate numi o figur de spirit. Domnule, i spuse ea soului ei, mereu preocupat de un singur gnd, ce tot spune lumea c regele este suprat pe mine? De cnd a venit, nu nceteaz de a-mi zimbi. Mi se pare c mi spuneai altfel la ntoarcerea de la mas, scump Jeana, cci i-era fric atunci de privirea sa. Maiestatea Sa era fr ndoial ru dispus atunci, spuse tnra; acum... Acum, este mai ru, ntrerupse Saint-Luc, regele rde cu buzele strnse. A prefera s-mi arate dinii: Jeana, srmana mea prieten, regele ne pregtete vreo surpriz neplcut... Oh! nu m privi att de drgstos, te rog, i chiar ntorce-mi spatele. Iat-l tocmai pe Maugiron
9

care vine spre noi; reine-l, nu-i da drumul, fii binevoitoare cu el. tii dumneata, domnule, spuse Jeana zmbind, c aceasta este o ciudat recomandaie i dac a urma-o ntocmai, s-ar putea crede... Ah! spuse Saint-Luc cu un suspin, ar fi foarte bine s se cread astfel. i ntorcnd spatele iubitei sale, a crei mirare era la culme, el se duse pentru a-i face curte lui Chicot, care i juca rolul de rege cu o mreie din cele mai hazlii. n timpul acesta Henric profitnd de concediul dat mriei sale, dansa, dar cu toate astea nu-l pierdea din ochi pe Saint-Luc. Ba l chema spre a-i povesti vreo observaie glumea care, caraghioas sau nu, avea prilejul de a-l face pe Saint-Luc s rd cu hohote. Ba i oferea din cutia sa cofeturi i fructe zaharisite pe care Saint-Luc le gsea delicioase. n sfrit, dac Saint-Luc disprea o clip din sala n care se afla regele pentru a face onorurile altor sli, regele trimitea numaidect pe vreuna din rudele sale sau vreun ofier ca s-l cheme, i nu prea mulumit dect atunci cnd l revedea. Deodat un zgomot, destul de puternic pentru a fi luat n seam n mijlocul acestui trboi, izbi urechile lui Henric. Ei! ei! spuse el, mi se pare c aud glasul lui Chicot. Auzi, Saint-Luc, regele se supr. Da, Sire, spuse Saint-Luc fr a prea c bag de seam aluzia Maiestii Sale, se ceart cu cineva mi se pare. Vezi ce este, spuse regele, i revino numaidect s-mi spui. Saint-Luc se deprt.
10

n adevr, Chicot era acela care striga vorbind pe nas, cum fcea regele n unele mprejurri: Am fcut legi pentru nfrnarea luxului, cu toate acestea ns, dac acelea pe care le-am fcut nu snt de ajuns, voi mai face altele, voi face attea pn cnd vor fi destule; dac nu vor fi bune, vor fi numeroase cel puin. Pe coarnele lui Belzebut, vrul meu, ase paji, domnule de Bussy, e prea mult! i Chicot, umflndu-i obrajii, ndoindu-i corpul i punnd mna n old, juca rolul regelui de ai fi crezut c este chiar el. Ce tot vorbete de Bussy? ntreb regele ncruntnd din sprncene. Saint-Luc, napoindu-se, era s rspund regelui, cnd mulimea, dndu-se la o parte, ls s se vad ase paji mbrcai n postavuri cu fire de aur, acoperii de coliere i purtnd pe piept armoariile stpnului lor, toate sclipind de pietre scumpe. n urma lor venea un brbat, tnr, frumos i mndru, care mergea cu fruntea sus, cu privirea obraznic, cu buza dispreuitor ridicat n sus i al crui costum simplu, de catifea neagr, nu se potrivea cu hainele bogate ale acelor paji. Bussy! spuneau toi, Bussy d'Amboise! i fiecare alerga naintea tnrului care pricinuia aceast glgie i se da la o parte pentru a-l lsa s treac. Maugiron, Schomberg i Qulus luaser loc alturi de rege, ca pentru a-l apra. Ia uitai-v! spuse cel dinti, fcnd aluzie la prezena neateptat a lui Bussy i la lipsa ducelui de Aleon, cruia i aparinea Bussy; vedei, a venit valetul, dar stpnul nu se vede. Rbdare, rspunse Qulus, naintea valetului erau
11

valeii valetului, stpnul vine poate n urma stpnului primilor valei. Vezi, Saint-Luc, spuse Schomberg, cel mai tnr dintre favoriii regelui i cu toate astea unul din cei mai viteji, tii tu c domnul de Bussy nu-i face cinste deloc? Uit-te numai la tunica lui cea neagr: la naiba! este oare aceasta o hain de nunt? Nu, spuse Qulus, ci este o hain de nmormntare. Ah! opti Henric, de ce nu este a sa i de ce nu-i poart mai dinainte propriul su doliu. Afar de aceasta, Saint-Luc spuse Maugiron, domnul de Anjou nu l urmeaz pe Bussy. Nu cumva eti disgraiat i din aceast parte? Acest i l atinse pe Saint-Luc la inim. Dar pentru ce l-ar urma pe Bussy? rspunse Qulus. Nu v mai aducei aminte c atunci cnd Maiestatea sa i fcu cinstea de a ntreba pe domnul de Bussy dac vroia s fie al su, domnul de Bussy i trimise rspuns c, fiind din casa de Clermont, nu avea nevoie s fie al nimnui i se mulumea pur i simplu s fie al su personal, fiind sigur c el ar fi un prin mai bun dect oricare altul pe lume. Regele ncrunt din spncene i i muc mustaa. Totui, cu toate cele ce spui, relu Maugiron el st bine cu domnul de Anjou, mi se pare. Atunci, rspunse flegmatic Qulus, nseamn c domnul de Anjou este mai mare senior dect regele nostru. Aceast observaie era cea mai cumplit ce s-ar fi putut face n faa lui Henric, care urse totdeauna n mod fresc pe ducele de Anjou. Astfel, cu toate c nu rspunse nici cel mai mic
12

cuvnt, fu vzut nglbenindu-se. Haidei, haidei, domnilor, ndrzni tremurnd Saint-Luc, puin mil pentru oaspeii mei, nu-mi stricai ziua de nunt. Aceste cuvinte ale lui Saint-Luc readuser probabil pe Henric la o alt ordine de idei. Da, spuse el, s nu stricm ziua de nunt a lui Saint-Luc, domnilor. i el rosti aceste cuvinte rsucindu-i mustaa cu un aer batjocoritor care nu-i scp tnrului nsurel. Ia te uit, strig Schomberg, Bussy este oare aliat cu Brissac acum? Pentru ce? spuse Maugiron. Pentru c vd c Saint-Luc l apr. Ce dracu! n lumea aceasta att de srman unde ai destul s te aperi pe tine, nu-i aperi, mi se pare, dect rudele, aliaii i prietenii. Domnilor, spuse Saint-Luc, domnul de Bussy numi este nici aliat, nici prieten, nici rud, Bussy este oaspetele meu. Regele arunc o privire furioas lui Saint-Luc. i de altfel, se grbi s spun acesta, fulgerat de privirea regelui, nu-l apr ctui de puin. Bussy se apropiase cu gravitate napoia pajilor i se pregtea s-l salute pe rege, cnd Chicot, jignit c se d altora dect lui ntietatea respectului, strig: Ei, ei!... Bussy, Bussy d'Amboise, Ludovic de Clermont, conte de Bussy, pentru c trebuie neaprat s i se dea toate titlurile ca s recunoti c ie i se vorbete, nu vezi pe adevratul Henric, nu-l deosebeti pe rege de bufon? Acela ctre care te ndrepi este Chicot, este nebunul meu, bufonul meu, acela care face attea prostii nct uneori mi vine s lein de rs.
13

Bussy i continua drumul, se gsea n faa lui Henric, naintea crui era s se ncline, cnd Henric i spuse: Nu auzi, domnule de Bussy? Eti chemat. i n mijlocul hohotelor de rs ale favoriilor si, el ntoarse spatele tnrului cpitan. Bussy se nroi de mnie; dar, nfrngndu-i prima micare, se prefcu c ia n serios observaia regelui i fr s par c a auzit hohotele lui Qulus, Schomberg i Maugiron, fr s par c a vzut zmbetul lor obraznic, se ntoarse spre Chicot: Ah! iertare, Sire, spuse el, snt unii regi care seamn att de mult cu nite bufoni, nct m vei scuza, ndjduiesc, de a fi luat pe bufonul vostru drept un rege. Cum! murmur Henric ntorcndu-se, ce tot spune? Nimic, Sire, spuse Saint-Luc, care prea c pentru tot timpul acestei nopi primise de la Dumnezeu sarcina de mpciuitor, nimic, absolut nimic. Oriicum! jupn Bussy, spuse Chicot, ridicndu-se pe vrful picioarelor cum fcea regele cnd voia s-i dea mai mult mreie, este ceva de neiertat! Sire, rspunse Bussy, iertai-m, eram preocupat. De pajii dumitale, domnule? spuse Chicot cu veselie. Te ruinezi cu atia paji i la naiba! nseamn c ncalci prerogativele noastre. Cum aa? spuse Bussy, care nelegea c linguindu-l pe bufon rolul cel ru avea s fie pentru rege. Rog pe Maiestatea voastr s se explice i, dac ntr-adevr am greit, ei bine: voi mrturisi acest lucru cu toat umilina. Postav cu fireturi de aur la aceti bdrani, spuse
14

Chicot artnd pe paji cu degetul, pe cnd dumneata, un gentilom, un colonel, un Clermont, aproape un prin, eti mbrcat ntr-o simpl catifea neagr! Sire, spuse Bussy ntorcndu-se ctre favoriii regelui, aceasta nsemn c atunci cnd trim ntr-o vreme n care bdranii snt mbrcai ca nite prini, cred c este de bun gust pentru prini, ca s se deosebeasc de ei, s se mbrace ca nite bdrani. i arunc tinerilor favorii, strlucitori de podoabe, zmbetul obraznic cu care i druise cu o clip mai nainte. Henric i vzu favoriii nglbenind de mnie i prnd c nu ateapt dect un cuvnt de la stpnul lor pentru a se arunca asupra lui Bussy. Qulus, cel mai nfuriat dintre toi mpotriva acestui gentilom, avea mna pe garda spadei. Nu cumva pentru mine i ai mei spui dumneata aceste lucruri? strig Chicot care, nsuindu-i locul regelui, rspunse ceea ce ar fi trebuit s rspund Henric. i bufonul lu, spunnd aceste cuvinte, o inut de ludros att de ntrtat, nct jumtate din sal izbucni n rs. Cealalt jumtate nu rse, i aceasta era foarte simplu: jumtatea care rdeaa, rdea de cealalt jumtate. n timpul acesta trei prieteni de-ai lui Bussy, presupunnd c avea s fie poate vreo ncierare, veniser s se aeze lng el. Acetia erau Charles Balzac d'Entragues, cruia i se spunea de obicei Antraguet; Franois d'Audie, viconte de Ribeirac i Livarot. Vznd aceste nceputuri de ceart, Saint-Luc ghici c Bussy venise din partea prinului pentru a aduce vreun scandal sau pentru a adresa vreo provocare. El
15

tremur mai tare ca niciodat, cci se simea prins ntre urile arztoare a doi dumani puternici care alesese casa lui drept cmp de btlie. El alerg la Qulus, care prea cel mai ntrtat dintre toi i punnd mna pe garda spadei tnrului: Pentru Dumnezeu, i spuse el, prietene, linitetete i s ateptm. Ei, la naiba! linitete-te tu, strig el. Pumnul acestui mojic te atinge i pe tine la fel ca pe mine: cine spune ceva mpotriva unuia din noi o spune mpotriva tuturor i cine spune ceva mpotriva noastr a tuturor, l atinge pe rege. Qulus, spuse Saint-Luc, gndete-te la ducele de Anjou, care se afl napoia lui Bussy, cu att mai mult la pnd cu ct lipsete, cu att mai de temut cu ct nu se vede. Presupun c nu-mi faci ruinea s crezi c mi-e fric de valet, ci de stpn. Ei, la naiba! strig Qulus, de ce te poi teme cnd aparii regelui Franei? dac ne vom pune n primejdie pentru el, regele Franei ne va apra. Pe tine, da! dar pe mine? spuse jalnic Saint-Luc. Ah! Doamne! spuse Qulus, la ce dracu te-ai mai nsurat i tu cnd tiai ct de gelos este regele n prieteniile sale. Bun! i zise Saint-Luc, fiecare se gndete la el; s nu ne uitm deci pe noi i pentru c vreau s triesc linitit cel puin n primele cincisprezece zile de csnicie, s ncercm s ne facem un prieten din domnul de Anjou. i cu aceste gnduri, prsi pe Qulus i se ndrept spre Bussy. Dup obraznica-i apostrof, Bussy ridicase capul ii plimbase privirile prin toat sala, ciulind urechile pentru a prinde vreo obrznicie n schimbul aceleia pe
16

care o aruncase. Dar toate frunile se ntoarser, toate gurile rmaser mute: unii se temeau s aprobe n faa regelui, alii s dezaprobe n faa lui Bussy. Aceasta din urm, vznd pe Saint-Luc c se apropie, crezu n sfrit c a gsit ceea ce cuta. Domnule, spuse Bussy, oare la ceea ce am spus adineaori, datorez cinstea convorbirii pe care prei a o dori? La ceea ce ai spus adineaori? ntreb Saint-Luc cu un aer dintre cele mai binevoitoare; dar ce ai spus? Eu, nu am auzit nimic. Nu, v-am vzut i doream s am plcerea s v salut i s v mulumesc, salutndu-v, de cinstea pe care o face prezena dumneavoastr casei mele. Bussy era un om superior din toate punctele de vedere: viteaz pn la nebunie; dar literat, spiritual i om de via, el cunotea curajul lui Saint-Luc i n aceast clip susceptibilitatea omului delicat. Fa de oricare altul i-ar fi repetat fraza, adic provocarea; dar el se mulumi s-l salute politicos pe Saint-Luc i s rspund cteva cuvinte frumoase la complimentul fcut. Oh! oh! spuse Henric vzndu-l pe Saint-Luc lng Bussy, mi se pare c tnrul meu coco s-a dus s-l dojeneasc pe fanfaron. Bine a fcut, dar nu vreau s mil omoare. Du-te i vezi, Qulus, ai un cap prea nflcrat. Du-te tu, Maugiron. Ce i-ai spus acestui nfumurat de Bussy? ntreb regele. Eu, Sire? Da, tu. I-am spus bun seara, fcu Saint-Luc. Ah! ah! atta tot? bombni regele. Saint-Luc bg de seam c fcuse o prostie.
17

I-am spus bun seara, relu el, adugnd c voi avea cinstea s-i zic bun ziua, mine diminea. Bun! fcu Henric, m ndoiam; om ncpnat. ns o rog pe graioasa Voastr Maiestate s-mi pstreze secretul, adug Saint-Luc prefcndu-se c vorbete ncet. Ei, drace! fcu Henric al III-lea, nu-i spun acest lucru ca s te stingheresc. Desigur c, dac ai putea s m scapi de el, fr nici o zgrietur din partea ta... Favoriii schimbar ntre ei o privire repede pe care Henric se prefcu c nu a bgat-o n seam. Cci la urma urmelor, continu regele, caraghiosul este de o obrznicie... Da, da, spuse Saint-Luc. Totui ntr-o zi sau alta, fii linitit, Sire, i va gsi naul. Ei! fcu regele cltinnd capul de sus n jos, mnuiete grozav spada! De ce nu l-o muca vreun cine turbat! Ne-ar scpa mai uor de el. i arunc o privire piezi lui Bussy, care, nsoit de cei trei prieteni ai si, se ducea i venea, izbind i btndu-i joc de toi aceia pe care i tia cei mai mari dumani ai ducelui de Anjou i care, prin urmare, erau cei mai mari prieteni ai regelui. La naiba! strig Chicot, nu te purta aspru cu favoriii mei gentilomi, jupn Bussy, cci mnuiesc spada, aa rege cum snt, nici mai mult nici mai puin ca i cnd a fi bufon. Ah! caraghiosul! murmur Henric; pe cuvntul meu, aici a nimerit-o bine. Dac mai continu cu asemenea glume, l voi pedepsi pe Chicot, Sire, spuse Maugiron. Nu te mai osteni, Maugiron; Chicot este gentilom i foarte suprcios cnd e vorba de onoare. De altfel, nu
18

el merit s fie cel mai pedepsit cci nu este el cel mai obraznic. De data aceasta nu se mai putea nela; Qulus i fcu semn lui d'O i lui d'Epernon care, ocupai n alt parte, nu luaser deloc parte la cele petrecute. Domnilor, spuse Qulus chemndu-i de o parte, venii la sfat; tu, Saint-Luc, vorbete cu regele i termin cu mpcarea pe care ai nceput-o att de bine, dup ct mi se pare. Lui Saint-Luc i conveni acest din urm rol i se apropie de rege i de Chiocot care se certau. n acest timp, Qulus i ducea pe cei patru prieteni lng pervazul unei ferestre. Ei bine? ntreb d'Epernon, s vedem, ce vrei s ne spui? ncepusem s-i fac curte soiei lui Joyeuse i i atrag atenia c dac povestirea ta nu va fi din cele mai interesante, nu te iert. Vreau s v spun, domnilor, rspunse Qulus, c dup bal plec imediat la vntoare. Bun, spuse d'O, la ce vntoare? La vntoare de mistrei. Ce nzbtie i trece prin cap, ca s te duci, pe frigul acesta, pentru a fi spintecat n vreun tufi! Ce are a face! m duc. Singur? Nu, cu Maugiron i Schomerg. Vnm pentru rege. Ah! da, neleg spuser mpreun Maugiron i Schomberg. Regele vrea s i se serveasc mine la prnz o cpn de mistre. Cu gtul rsucit dup moda italian, spuse Maugiron, fcnd aluzie la gulerul simplu lsat n jos pe care, n opoziie cu gulerele ncreite ale favoriilor, l
19

purta Bussy. A!, a! spuse d'Epernon, bun! atunci neleg. Dar despre ce este vorba? ntreb d'O; eu nu neleg ctui de puin. Ei, privete n jurul tu, dragul meu. Bun! privesc. Este cineva aici care i-a rs n nas? Bussy, mi se pare. Ei bine! nu i se pare c acesta este un mistre a crui cpn ar fi plcut regelui? Crezi c regele..., spuse d'O. Chiar el o cere, rspunse Qulus. Ei bine, fie! La vntoare; dar cum vom vna? Stnd la pnd, e mai sigur. Bussy observ convorbirea i bnuind c este vorba de el, se apropie rnjind mpreun cu prietenii si. Privete, Antraguet, privete, Ribeirac, spuse el, cum stau grupai; e ceva mictor: parc ar fi Euryale i Nissus, Damon i Pythias, Castor i... Dar unde oare este Pollux? Pollux se nsoar, spuse Antraguet, aa c iat-l pe Castor desperechiat. Ce pot face ei acolo? ntreb Bussy privindu-i cu obrznicie. M prind, spuse Ribeirac, c plnuiesc vreo nou scrobeal. Nu, domnilor, spuse zmbind Qulus, vorbim de vntoare. Adevrat, senior Cupido, spuse Bussy, dar este prea frig pentru vntoare. O s vi se crape pielea. Domnule, rspunse Maugiron cu aceeai politee, avem mnui foarte clduroase i tunici cptuite cu blan.
20

Ah! aceasta m linitete, spuse Bussy, vei vna n curnd? Poate chiar ast-noapte, rspunse Schomberg. Nu exist poate; ast-noapte cu siguran, adug Maugiron. n cazul acesta, m duc s-l ntiinez pe rege, spuse Bussy. Ce are s zic Maiestatea Sa dac mine, cnd se va scula, i va gsi prietenii cu guturai? Nu te mai osteni s-l ntiinezi pe rege, domnule, spuse Qulus; Maiestatea Sa tie c vnm. Ciocrlii? fcu Bussy cu o figur ntrebtoare din cele mai obraznice. Nu, domnule, spuse Qulus, vnm mistrei. Ne trebuie neaprat o cpn. i animalul?... ntreb Antraguet. E ademenit, spuse Schomberg. Dar va mai trebui s tii pe unde are s treac, ntreb Livarot. Vom ncerca s ne informm, spuse d'O. Vnai cu noi, domnule de Bussy? Nu, rspunse acesta, urmnd convorbirea pe acelai ton; nu, mi pare ru, dar mi este cu neputin. Mine trebuie s fiu la domnul de Anjou pentru primirea domnului de Monsoreau, cruia Monseniorul, dup cte tii, i-a acordat locul de ef al vntoarei. Bine, dar ast-noapte? ntreb Qulus. Ah! ast-noapte, iar nu pot: am o ntlnire ntr-o cas misterioas din cartierul Sfintul Anton. Ah! ah! fcu d'Epernon, nu cumva regina Margot se afl incognito la Paris, domnule de Bussy, cci am aflat c l-ai motenit pe La Mole? Da; ns de ctva timp am renunat la motenire i acum este vorba de o alt persoan.
21

i aceast persoan v ateapt n strada din cartierul Sfntul Anton? ntreb d'O. ntocmai; am s v cer chiar un sfat, domnule de Qulus. Spunei; cu toate c nu snt avocat, cred c nu dau sfaturi rele, mai ales prietenilor mei. Se zice c strzile Parisului nu prea snt sigure: cartierul Sfntul Anton este o mahala foarte singuratic. Ce drum m sftuii s iau? Doamne! spuse Qulus, fiindc luntraul de la Luvru va sta fr ndoial toat noaptea s ne atepte, n locul dumneavoastr, domnule, a lua barca de la Praux-Clercs, m-a da jos la turnul din col, a lua-o pe chei pn la Palatul Justiiei i, prin strada Tixeranderie, a ajunge n mahalaua Sfntul Anton. Odat ajuns la captul strzii Sfntul Anton, dac vei trece de palatul Tournelles far accident, putei ajunge teafr i nevtmat la casa misterioas despre care vorbeai adineauri. V mulumesc, pentru itinerariu, domnule de Qulus, spuse Bussy. Va s zic barca de la Pr-auxClercs, turnul din col, cheiul. Pn la Palatul Justiiei, strada Tixeranderie i strada Sfntul Anton. Nu m voi deprta cu o iot, fii linitit. i salutnd pe cei cinci prieteni, el se retrase spunndu-i tare lui Balzac d'Entragues: Hotrt, Antragues, nu este nimic de fcut cu oamenii acetia, hai s mergem. Livarot i Ribeirac ncepur s rd, urmrind pe Bussy i d'Entragues care se deprt, dar care, deprtndu-se, se ntoarse de mai multe ori. Favoriii rmaser linitii; preau hotri s nu neleag nimic. Cnd Bussy era s treac de ultimul salon unde se
22

gsea doamna de Saint-Luc, care nu-i pierdea din vedere soul, Saint-Luc i fcu acesteia un semn, artnd cu privirea pe favoritul ducelui de Anjou care se deprta. Jeana nelese cu acea ptrundere care este proprie femeilor i alergnd la gentilom, l mpiedic s treac. Oh! domnule de Bussy, spuse ea, toat lumea vorbete de un sonet pe care l-ai fcut, dup ct se spune... mpotriva regelui, doamn? ntreb Bussy. Nu; ci n cinstea reginei. Oh! spunei-mi-l i mie. Bucuros, doamn, rspunse Bussy. i oferind braul doamnei de Saint-Luc, el se deprta recitind sonetul cerut. n acest timp, Saint-Luc se napoie ncet n partea unde se aflau favoriii i l auzi pe Qulus care spunea: Animalul nu va fi greu de urmrit cu attea urme; aa dar, la colul palatului Tournelles, lng poarta Sfntul Anton, n faa hotelului Saint-Pol. S ne aducem i lacheii? ntreb d'Epernon. Nu, Nogaret, nu, spuse Qulus, s fim singuri, s ne tim numai noi taina, s ne facem singuri afacerile. l ursc, ns m-a ruina dac l-ar atinge ciomagul unui lacheu; este un prea gentilom. Vom iei toi ase mpreun? ntreb Maugiron. Toi cinci, iar nu toi ase, spuse Saint-Luc. Ah! aa e, uitasem c te-ai nsurat. Te tratam tot ca flcu, spuse Schomberg. n adevr, relu d'O, se cade ca bietul Saint-Luc s rmn cu soia sa, cel puin prima noapte de nunt. Nu m-ai neles, domnilor, spuse Saint-Luc; nu m reine soia mea, cu toate c, vei admite, merit atta lucru, ci regele. Cum, regele?
23

Da, Maiestatea Sa vrea s-l nsoesc la Luvru. Tinerii l privir cu un zmbet pe care Saint-Luc cut n zadar s-l neleag. Ce vrei? spuse Qulus, regele i poart o prietenie att de adnc, nct nu poate s se lipseasc de tine. De altfel, nu avem nevoie de Saint-Luc, spuse Schomberg... S-l lsm dar regelui su i soiei. Ei! animalul este puternic, fcu d'Epernon. Ce are a face! rspunse Qulus, vreau s fiu pus n faa lui; s mi se dea un epu, restul m privete. Se auzi vocea lui Henric care l chema pe Saint-Luc. Domnilor, spuse el, auzii, regele m cheam; vntoare bun, la revedere. i i prsi numaidect. Dar n loc s mearg la rege, el se strecur de-a lungul zidurilor ticsite nc de spectatori i de dansatori i ajunse la ua la care se afla Bussy, inut la loc de frumoasa mireas, care se ostenea cum putea mai bine pentru a nu-l lsa s plece. Ah! bun seara, domnule de Saint-Luc, spuse tnrul. Dar ce aer ngrozitor ai! Nu cumva faci parte ntmpltor din marea vntoare care se pregtete? Ar fi o dovad a curajului dumitale, dar nu i a galanteriei. Domnule, rspunse Saint-Luc, aveam aerul ngrozit pentru c v cutam. Ah! adevrat? i c mi era team s nu fi plecat. Drag Jeana, adug el, spune-i tatlui dumitale s ncerce s-l opreasc pe rege; trebuie s-i spun numai dou cuvinte domnului de Bussy. Jeana se deprt numaidect, ea nu nelegea nimic din toate aceste trebuine, dar se supunea fiindc simea c snt importante.
24

Ce vrei s-mi spui, domnule de Saint-Luc? ntreb Bussy. Voiam s v spun, domnule conte, rspunse Saint-Luc, c dac ai avea vreo ntlnire ast-sear, ar fi bine s-o amnai pentru mine, avnd n vedere c strzile Parisului snt primejdioase i c, dac aceast ntlnire, din ntmplare, ar trebui s v conduc nspre Bastilia, ai face bine s evitai palatul Tournelles, unde se afl o fundtur n care se pot ascunde mai muli oameni. Iat ce aveam s v spun, domnule de Bussy. S m fereasc Dumnezeu de ideea c un brbat ca dumneavoastr ar putea s se team, totui gndii-v. Tocmai atunci se auzea glasul lui Chicot care striga: Saint-Luc! micul meu Saint-Luc, nu te ascunde aa cum faci. Vezi bine c te atept ca s m napoiez la Luvru. Sire, iat-m rspunse Saint-Luc repezindu-se n direcia glasului lui Chicot. Alturi de bufon se afla Henric al III-lea, cruia un paj i i ntindea mantaua cea grea, mblnit cu hermin, n timp ce altul i ddea mnui mari care ajungeau pn la cot i un al treilea masca de catifea cptuit cu mtase. Sire, spuse Saint-Luc adresndu-se deodat celor doi Henrici, voi avea cinstea s port fclia pn la litierele voastre. Ba deloc, spuse Henric, Chicot se duce n direcia lui, eu ntr-a mea. Prietenii mei snt toi nite secturi care m ls s m napoiez singur la Luvru, n vreme ce ei alerg dup mti. M bizuiam pe ei i iat-i c mi lipsesc; nelegi ns c nu m poi lsa s plec astfel. Tu eti un brbat serios i nsurat, trebuie s m duci la regin. Vino, prietene, vino. Hei! un cal pentru domnul
25

Saint-Luc... Nu, nu e nevoie, adug el rzgndindu-se, litiera mea este larg; avem loc amndoi. Jeana de Brissac nu pierduse nici un cuvnt din aceast convorbire; ea voi s vorbeasc, s spun un cuvnt soului ei, s-i ntiineze tatl c regele l rpea pe Saint-Luc; dar Saint-Luc, punnd un deget la buze, o invit la tcere i la bgare de seam. La naiba! spuse el ncet, acum cnd m-am luat bine cu Franois de Anjou, s nu ne certm cu Henric de Valois... Sire, adug el tare, iat-m. Snt att de devotat Maiestii Voastre nct, dac mi-ar porunci, a urma-o pn la captul pmntului. Fu o mare zarv, apoi multe ngenuncheri, apoi tcere mare, pentru a se auzi rmasul bun al regelui ctre domnioara de Brissac i tatl ei. Fu ncnttor. Apoi caii tropir n curte i fcliile arunc pe geamuri reflexele lor roii. n sfrit, jumtate rznd, jumtate nemurind de frig, se pierdur n umbr i n cea toi curtenii regali i toi invitaii de la nunt. Jeana rmase singur cu femeile sale, intr n camera ei i ngenunche n faa chipului unei sfinte, fa de care avea mult credin. Apoi porunci s fie lsat singur i s se pregteasc o gustare pentru napoierea soului ei. Domnul de Brissac fcu mai mult, trimise ase soldai s-l atepte pe tnrul nsurat la poarta Luvrului, ca s-i fac escort la napoiere. Dar, dup dou ore de ateptare, soldaii trimiser pe unul din camarazii lor s-l ntiineze pe mareal c toate porile erau nchise la Luvru i c nainte de a o nchide pe cea din urm, cpitanul de la ferestruic spusese: Nu mai ateptai mai mult, e n zadar; nimeni nu va iei din Luvru n noaptea asta. Maiestatea Sa s-a
26

culcat i toat lumea doarme. Marealul se duse cu aceast tire la fiica sa, care declarase c e prea ngrijorat pentru a se culca i c va veghia ateptndu-i soul.

CAPITOLUL II Nu totdeauna cel ce deschide poarta intr i n cas.


Poarta Sfntului Anton, era un fel de bolt de piatr, aproape asemntoare cu poarta Sfntului Denis i cu poarta Sfntului Martin de astzi. Numai c ea inea cu partea din stnga de cldirile nvecinate cu Bastilia i se lega astfel de vechea fortrea. Spaiul cuprins la dreapta, ntre poart i hotelul Britania, era mare, ntunecat i noroios; dar acest spaiu era puin frecventat ziua i cu totul pustiu de cum venea seara, cci trectorii de noapte preau s-i fi fcut un drum mai pe aproape de fortrea, pentru a se gsi ct mai repede, n acele vremuri cnd strzile erau nite locuri primejdioase, cnd straja de noapte era aproape necunoscut, sub protecia santinelei din turn care putea, nu s le dea ajutor, ci s cheme cel puin prin strigtele ei pe cineva i s-i sperie pe rufctori. Se nelege de la sine c nopile de iarn i fceau pe trectori cu mult mai prevztori dect nopile de var. Aceea n timpul creia se petrec evenimentele pe care le-am povestit pn acum i cele care vor urma, era
27

aa de rece, aa de ntunecoas i aa de ncrcat de nori grei, nct nimeni nu ar fi zrit, napoia crenelelor fortreei regale, pe acea fericit santinel care, la rndui, ar fi fost foarte mpiedicat s deosebeasc oamenii care treceau pe strad. naintea porii Sfntului Anton, spre partea dinuntru a oraului, nu se ridica nici o cas, ci numai nite ziduri nalte. Aceste ziduri erau, la dreapta, acelea ale bisericii Sfntului Pavel, iar la stnga acelea ale palatului Tournelles. Tocmai la captul acestui palat, nspre strada Sfnta Ecaterina, zidul fcea acel intrnd despre care i vorbise Saint-Luc lui Bussy. Apoi venea grupul de case aezat nspre strada Jony i marea strad Sfntul Anton, care avea, pe vremea aceea, n faa ei, strada Bilelor i biserica Sfnta Ecaterina. De alminteri, nici un felinar nu lumina ntreaga poriune a vechiului Paris pe care am descris-o adineauri. n nopile n care luna se nsrcina s lumineze pmntul, se vedea ridicndu-se posomort, mrea i nemicat, uriaa Bastilie, care se contura puternic pe albastrul nstelat al cerului. n nopile ntunecoase, dimpotriv, nu se vedea n locul unde se afla ea dect mai mult negur pe care-o strpungea din loc n loc palida lumin de la vreo fereastr. n aceast noapte care ncepuse printr-un ger destul de npraznic i care avea s se sfreasc printr-o ninsoare destul de mare, nici un trector nu fcea s-i scrie sub picioare pmntul crpat al acelui fel de osea care ducea din strad n mahala i pe care, dup cum am mai spus, cltorii ntrziai fceau un ocol prevztor. Dar n schimb, un ochi obinuit ar fi putut deosebi n acel intrnd al zidului de la palatul Tournelles mai multe
28

umbre negre care se micau ndeajuns pentru a dovedi c aparineau unor srmane corpuri omeneti, puse la ncurctur de faptul c trebuiau s-i pstreze cldura natural pe care le-o rpea din minut n minut nemicarea la care preau s se fi condamnat de bun voie n ateptarea vreunui eveniment. Acea santinel din turn, care nu putea, din pricina ntunericului, s vad n strad, nu ar fi putut nici auzi mai mult, ntruct convorbirea acestor umbre negre era dus n oapt. Totui aceast convorbire nu era lipsit de un oarecare interes. Afurisitul acela de Bussy avea dreptate, spunea una din aceste umbre; e o noapte ca acelea din Varovia, cnd regele Henric era rege al Poloniei; i dac o mai ine aa, s tii c ni se crap pielea. Haida de, Maugiron, te plngi ca o femeie, rspunse o alt umbr. E adevrat c nu este cald; ns trage-i mantaua pe ochi i vr-i minile n buzunare, i nu vei mai simi frigul. n adevr, Schomberg, spuse o a treia umbr. i vine s vorbeti i se vede ct de colo c eti german. Mie ns mi sngereaz buzele, iar mustile mi snt acoperite de sloiuri de ghea. Eu, cu minile o duc prost, spuse o a patra voce. Pe cuvntul meu, m-a prinde c nu le mai am. De ce n-ai luat manonul mamei tale, srmane Qulus, rspunse Schomberg. Ea i l-ar fi mprumutat, mai ales dac i-ai fi spus c i trebuia pentru a o scpa de scumpul ei Bussy, pe care l iubeti ca pe cium. Ei, Doamne! dar avei rbdare, spuse o a cincea voce. n curnd avei s v plngei, snt sigur, c v este prea cald. S te-aud Dumnezeu, d'Epernon, ei d'O. Eu tac,
29

de team s nu-mi nghee vorbele. D'O spunea, relu Maugiron, c n curnd are s ne fie prea cald, iar eu i rspundeam: S te aud Dumezeu! Ei bine! cred c l-a auzit, cci vd colo pe cineva care vine prin strada Sfntul Pavel. Greeal. Nu poate s fie el. i de ce nu? Pentru c ne-a spus c o ia pe alt drum. E de mirare s fi bnuit ceva i s fi schimbat drumul? Nu-l cunoti pe Bussy; pe unde a spus c are s treac, pe acolo va trece, chiar cnd ar ti c este diavolul ascuns pe drum pentru a-i mpiedica trecerea. Deocamdat, rspunse Qulus, iat doi oameni care vin ncoace. Aa e, repetar dou sau trei voci, recunoscnd adevrul faptului. n cazul acesta, s atacm, spuse Schomberg. Stai, spuse d'Epernon; s nu omorm nite burghezi panici sau nite moae de treab... Privii! se opresc. n adevr, la captul strzii Sfntul Pavel, care d n strada Sfntul Anton, cele dou persoane care atrgeau atenia celor cinci prieteni ai notri, se oprir nehotrte. Oh! oh! spuse Qulus, nu cumva, ne-or fi vzut? Haida de, abia dac ne vedem noi. Ai dreptate, relu Qulus. Uitai-v, o iau la stnga... se opresc n faa unei case... Caut. Aa este. S-ar zice c voiesc sa intre, spuse Schomberg. Ei! o clip... Nu cumva au s ne scape? Dar nu este el, pentru c trebuie s se duc n
30

mahalaua Sfntul Anton, iar acetia dup ce au aprut n strada Sfntul Pavel, au luat-o n jos, rspunse Maugiron. Ei! spuse Schomberg, de unde tii c piicherul nu v-a dat o indicaie greit, fie din ntmplare i nebgare de seam, fie din rutate i cu chibzuial? De fapt, acesta s-ar putea, spuse Qulus. Aceast presupunere fcu s sar ca o hait nfometat ntreaga trup de gentilomi. Ei i prsir ascunztoarea i se repezir cu spadele scoase spre cei doi brbai oprii n faa porii. Unul din aceti brbai tocmai vrse o cheie n broasc, poarta cedase i ncepea s se deschid, cnd zgomotul atacatorilor i fcu pe cei doi brbai misterioi s-i ridice spadele. Ce nseamn asta! ntreb, ntorcndu-se, cel mai scund din cei doi pe tovarul su. Oare la noi se reped aa, d'Aurilly? Ah! Monseniore, rspunse acela care deschisese poarta, mi se pare c este chiar aa. Vei spune cine sntei sau vei pstra incognito-ul? Oameni narmai! o curs! Nite geloi care ne pndesc. Doamne! Spusesem eu bine, Monseniore, c doamna era prea frumoas pentru a nu fi curtat deloc. S intrm repede, d'Aurilly. Se suine mai bine un asediu dincoace dect dincolo de pori. Da, Monseniore, cnd nu snt dumani n curte. Dar cine v spune?... El nu avu vreme s sfreasc. Tinerii gentilomi strbtuser acest spaiu de aproape o sut de pai cu iueala fulgerului. Qulus i Maugiron, care urmaser zidul, se aruncar ntre poart i aceia care voiau s intre, pentru a le tia retragerea, n timp ce Schomberg,
31

d'O i d'Epernon se pregteau s-i atace din fa. La moarte! la moarte! strig Qulus, mereu cel mai nflcrat din cei cinci. Deodat acela care fusese numit Monsenior i pe care tovarul su l ntrebase dac va pstra incognitoul, se ntoarse spre Qulus, fcu un pas i ncrucindu-i braele cu semeie: Mi se pare c ai spus: La moarte! vorbind unui fiu al Franei, domnule de Qulus, spuse el cu o voce ntunecat i cu o privire sinistr. Qulus ddu napoi, cu privirile nspimntate, cu genunchii tremurnd, cu minile amorite. Monseniorul duce de Anjou! strig el. Monseniorul duce de Anjou! repetar ceilali. Ei bine! relu Franois cu un aer grozav, nu mai strigai: La moarte! La moarte! gentilomii mei? Monseniore, bolborosi d'Epernon, era o glum, iertai-ne. Monseniore, spuse d'O la rndu-i, nu bnuiam c avem s ntlnim pe Altea Voastr la captul Parisului i n acest cartier singuratic. O glum, rspunse Franois, fr s-i fac mcar lui d'O cinstea de a-i rspunde, avei nite feluri ciudate de a glumi, domnule d'Epernon. S vedem, pentru c nu avei nimic cu mine, cine este acela pe care l amenina gluma dumneavoastr? Monseniore, spuse cu respect Schomberg, l-am vzut pe Saint-Luc prsind palatul Montmorecy i venind n aceast parte. Acest lucru ne-a prut ciudat, astfel c am voit s tim n ce scop un so i prsete soia n prima noapte de nunt. Scuza se putea admite, cci, dup toate probabilitile, ducele de Anjou avea s afle a doua zi c
32

Saint-Luc nu se culcase la palatul Montmorency i aceast tire s-ar fi potrivit cu cele spuse de Schomberg. Domnul de Saint-Luc! M luasei drept domnul de Saint-Luc, domnilor? Da, Monseniore, rspunser mpreun cei cinci prieteni. i de cnd se poate cineva nela astfel asupra noastr? spuse ducele de Anjou; domnul de Saint-Luc este mai nalt dect mine. E adevrat, Monseniore, spuse Qulus; dar este exact de talia domnului d'Aurilly, care are cinstea s v nsoeasc. Afar de aceasta, noaptea era foarte ntunecoas, Monseniore, spuse Maugiron. Apoi, vznd un brbat c vr o cheie n broasc, l-am luat drept cel mai principal dintre dumneavoastr, murmur d'O. n sfrit, spuse Qulus, Monseniorul nu poate presupune c am fi avut n privina sa umbra vreunui gnd ru, nici chiar acela de a-i tulbura plcerile. Tot vorbind astfel i tot ascultnd rspunsurile mai mult sau mai puin logice pe care uimirea i teama ngduia sa i se dea, Franois, printr-o dibace manevr strategic, prsise pragul porii i urmase pas cu pas pe d'Aurilly, cntreul su din lut, tovar obinuit al curselor sale nocturne i se i gsea la o distan destul de mare de poarta aceea pentru ca, fiind confundat cu celelalte, s nu poat fi recunoscut. Plcerile mele! spuse el cu asprime, i ce poate s v fac s credei c am venit aici pentru plceri? Ah! Monseniore, n orice caz i pentru orice ai fi venit, rspunse Qulus, iertai-ne; ne retragem. Bine! Adio, domnilor.
33

Monseniore, adug d'Epernon, discreia noastr bine cunoscut de Altea Voastr... Ducele de Anjou, care i fcuse un pas pentru a se retrage, se opri, i ncruntnd din sprncene: Discreie, domnule de Nogarel! i cine v-o cere oare, ia spune-mi? Monseniore, crezusem c Altea Voastr, singur la aceast or i urmat de confidentul su... V-ai nelat, iat ce trebuie s credei i ce vreau eu s se cread. Cei cinci gentilomi ascultar n cea mai adnc i mai respctuoas tcere. M duceam, relu ducele de Anjou cu o voce nceat i ca pentru a spa fiecare din vorbele sale n mintea auditorilor sai, m duceam s-l consult pe evreul Manasse, care tie s citeasc n pahar i n drojdia de cafea. El locuiete, dup cum tii n strada Tournelle. n drum, d'Aurilly v-a zrit i v-a luat drept nite arcai care i fac inspecia. Aa c, adug el cu un fel de veselie nspimnttoare pentru acei care cunoteau caracterul prinului, ca nite adevrai consulttori ai ghicitorilor cum sntem noi, ne-am trt pe lng ziduri i ne-am apropiat de pori pentru a ne ascunde, dac s-ar fi putut, de privirile dumneavoastr teribile. Tot vorbind astfel, prinul ajunsese pe nesimite n strada Sfntul Pavel i se gsea la o deprtare de unde putea fi auzit de santinelele Bastiliei, n cazul unui atac mpotriva cruia, cunoscnd ura ascuns i nvechit pe care i-o purta fratele, nu l liniteau dect foarte puin scuzele i respectele favoriilor lui Henric al III-lea. i acum cnd tii ceea ce trebuie s credei i mai ales ceea ce trebuie s spunei, adio, domnilor. E n zadar s v anun c doresc s nu fiu urmrit.
34

Toi se nclinar i plecar de lng prin, care se ntoarse de mai multe ori pentru a-i urmri cu privirea, fcnd n acelai timp el nsui civa pai nspre partea opus. Monseniore, spuse d'Aurilly, v jur c oamenii cu care am avut de-a face aveau gnduri rele. n curnd va fi miezul nopii; sntem, cum spuneau ei, ntr-un cartier singuratic; s ne napoiem repede la palat, Monseniore. Nu, spuse prinul oprindu-l dimpotriv, s profitm de plecarea lor. Vd c Altea Voastr se neal, spuse d'Aurilly; ei nu au plecat ctui de puin; s-au dus din nou, dup cum Monseniorul poate vedea singur, n colul unde erau ascuni; i vedei, Monseniore, colo n ascunztoarea aceea, la colul palatului Tournelles? Franois se uit; d'Aurilly nu spusese dect curatul adevr. Cei cinci gentilomi i reluaser ntr-adevr locurile i se vedea bine c plnuiau un proiect ntrerupt de venirea prinului; poate chiar c nu se aezaser n locul acela dect pentru a-l spiona pe prin i pe tovarul su i pentru a se asigura dac ei se duceau cu adevrat la evreul Manasse. Ei bine! Monseniore, ntreb d'Aurelly, ce hotri? Voi face ce va porunci Altea Voastr, ns cred c e neprevztor s mai stm. Ei drace! spuse prinul, totui este neplcut s prsim partida. Da, tiu bine, Monseniore, ns partida se poate amna.Am i avut cinstea s spun Alteei Voastre c m informasem; casa este nchiriat pentru un an; tim c doamna locuiete la etajul nti; sntem nelei cu camerista ei i avem o cheie care i deschide poarta. Cu toate aceste avantaje, putem atepta.
35

Eti sigur c poarta cedase? Snt sigur; la a treia cheie pe care am ncercat-o. Apropo, ai nchis-o la loc? Poarta? Da. Desigur, Monseniore. Orict de convins ar fi rostit d'Aurilly aceast afirmaie, trebuie s spunem c el era mai puin sigur de a fi nchis poarta dect de a fi deschis-o. Totui, sigurana lui nu mai ls nici o urm de ndoial prinului. Dar, spuse prinul, vezi c mi-ar fi plcut s tiu eu nsumi... Ce fac ei acolo, Monseniore? Pot s v-o spun fr team de a m nela; s-au adunat pentru a ntinde vreo curs. S plecm, Altea Voastr are dumani; cine tie ce ar putea ndrzni s ncerce mpotriva voastr? Ei bine! s plecm, m nvoiesc, dar pentru a ne napoia. Cel puin nu n noaptea aceasta, Monseniore. Altea Voastr s-mi aprecieze temerile: vd pretutindeni capcane i desigur c mi este ngduit s am asemenea temeri cnd l nsoesc pe primul prin de snge... motenitorul coroanei pe care atia oameni au interes s nu-l vad motenind-o. Aceste din urm cuvinte fcur o att de mare impresie asupra lui Franois nct el se hotr numaidect la plecare; totui nu fcu acest lucru fr s blesteme aceast ntlnire i fr s-i tgduiasc n tain de a napoia celor cinci gentilomi, la timpul i locul potrivit, neplcerea pe care i-o pricinuiser acetia. Fie! spuse el, s ne napoiem la palat; l vom gsi acolo pe Bussy care trebuie s se fi napoiat de la afurisita aceea de nunt; trebuie s se fi certat el cu
36

cineva i va fi ucis sau va ucide mine diminea pe vreunul din acei favorii i aceasta m va consola. Bine, Monseniore, spuse d'Aurilly, s sperm n Bussy. Eu nu cer altceva; i am, ca i Altea Voastr, n aceast privin, cea mai mare ncredere n el. i plecar. Nici nu trecuser de colul strzii Jouy cnd cei cinci prieteni ai notri vzur aprnd, n dreptul strzii Tizon, un clre nfurat ntr-o manta mare. Pasul rar i apsat al calului rsuna pe pmntul aproape pietrificat i, luptnd mpotriva acestei nopi ntunecoase, o raz slab a lunii, care ncerca o ultim sforare pentru a strpunge cerul nnourat i acea atmosfer grea de zpad, arginta pana alb a cciuliei sale. El i inea n fru cu prevedere calul pe care l conducea i pe care constrngerea ce i-o impunea de a merge la pas l fcea s spumege cu tot frigul care era. De ast dat, spuse Qulus, el este. Nu se poate! spuse Maugiron. Pentru ce? Pentru c e singur, iar noi l-am lsat cu Livarot, d'Entragues i Ribeirac, care nu l-ar fi lsat s se hazardeze astfel. Cu toate astea el e, spuse d'Epernon. I-auzi! nu-l recunoti dup cum face hm! i dup felul obraznic de a-i ine capul? Este singur singurel. Atunci, spuse d'O, e o capcan. n orice caz, capcan sau nu, spuse Schomberg, el este; i fiind el: la spade, la spade. Era ntr-adevr Bussy care venea fr grij prin strada Sfntul Anton i care urma punct cu punct itinerariul pe care i-l spusese Qulus; el primise, dup cum am vzut, sfatul lui Saint-Luc i cu toat tresrirea
37

foarte natural pe care aceste cuvinte l fcuser s o simt, el le dduse drumul celor trei prieteni ai si la poarta palatului Montmorency. Aceasta era una din acele nfruntri cum i plceau viteazului colonel, care spunea despre sine: Eu nu snt dect un simplu gentilom, ns port n piept o inim de mprat i cnd citesc n vieile lui Plutarh faptele vechilor romani, nu gsesc nici un erou din antichitate pe care s nu-l pot imita n toate. i apoi Bussy gndise c poate Saint-Luc, pe care nu-l socotea de obicei n numrul prietenilor si i cruia n adevr nu-i datora interesul neateptat dect situaiei grele n care se gsea Saint-Luc, nu-l ntiinase astfel dect pentru a-l sili s ia precauii care l-ar fi putut face ridicol n ochii dumanilor si, admind c ar fi avut dumani gata s-l atepte. Bussy se temea ns mai mult de ridicol dect de primejdie. El avea, chiar n ochii dumanilor si, un renume de curaj care l fcea, pentru a-l menine la nivelul la care se ridicase, s ntreprind cele mai nebuneti aventuri. Ca om al lui Plutarh, el dduse drumul celor trei tovari ai si, puternic escort care l-ar fi fcut s fie respectat chiar de un escadron; i singur, cu braele vrte n manta, fr alte arme dect spada i pumnalul, el se ndrepta spre casa unde l atepta, nu o metres, cum s-ar fi putut crede, ci o scrisoare pe care n fiecare lun i-o trimitea, n aceeai zi, regina Navarei, n amintirea bunei lor prietenii i pe care viteazul gentilom, dup fgduiala fcut frumoasei Margareta, fgduial de la care nu se abtuse niciodat, se ducea s-o ia noaptea, el singur, pentru a nu compromite pe nimeni, de la locuina potaului. El fcuse netulburat drumul din strada GrandsAugustins n strada Sfntul Anton, cnd, n dreptul strzii
38

Sfnta Ecaterina, ochiul lui vioi, ptrunztor i obinuit, deosebi prin negur, de-a lungul zidului, acele forme omeneti pe care ducele de Anjou, mai puin prevenit dect el, nu le zrise de la nceput. De altminteri se nate pentru o inim cu adevrat viteaz, la apropierea primejdiei pe care o ghicete, o exaltare care mpinge la cea mai nalt perfecie ascuimea simurilor i a gndului. Bussy numr umbrele negre pe peretele cenuiu. Trei, patru, cinci, spuse el, fr a socoti lacheii care se gsesc fr ndoial n alt col i care vor alerga la prima chemare a stpnilor. Se face caz de mine, dup ct se pare. Drace! Iat totui cam mult de lucru pentru un singur om. Haide, haide, acel cumsecade Saint-Luc nu m-a nelat i chiar dac mi-ar strpunge el cel dintii stomacul n ncierare, i-a spune: Mulumesc pentru ntiinare, tovare. i zicnd acestea, nainta mereu; numai c brau-i drept se mica n voie sub manta, creia, fr vreo micare aparent, i desfcuse copca cu mna stng. Tocmai atunci strig Schomberg: La spade! i la acest strigt repetat de cei patru tovari ai si, gentilomii se repezir naintea lui Bussy. Da, domnilor, spuse Bussy cu glasu-i ascuit, dar linitit, dup ct se pare vrei s-l ucidei pe srmanul Bussy; aadar el este o fiar slbatic, este acel vestit mistre pe care plnuiam s-l vnm? Ei bine, domnilor! mistreul are s sfie pe cineva, v-o jur, i tii c eu m in de cuvnt. Fie, spuse Schomberg; dar asta nu te mpiedic s fii prost crescut, senior Bussy d'Amboise, ca s ne vorbeti astfel de pe cal, cnd noi te ascultm de jos. i zicnd aceste cuvinte, braul tnrului, mbrcat n
39

mtase alb, iei de sub manta i strluci ca un fulger de argint la razele lunii, fr ca Bussy s poat ghici crei intenii, dac nu unei intenii de ameninare, corespundea gestul pe care l fcea. Astfel c era s rspund cum rspundea de obicei Bussy, cnd, n clipa n care voia s nfig pintenii n burta calului, simi c animalul se ndoaie i se nmoaie sub el. Schomberg, cu o dibcie care i era cunoscut i de care mai dduse dovezi n numeroasele lupte susinute de el, aa tnr cum era, azvrlise un fel de cuita a crui lam era mai grea dect mnerul i arma, tind genunchiul calului, rmsese n ran ca un satr ntr-o ramur de stejar. Animalul scoase un nechezat nbuit i czu tremurnd n genunchi. Bussy, mereu pregtit la toate, se gsi cu amndou picioarele pe pmnt i cu spada n mn. Ah, nenorocitule! spuse el, acesta este calul meu favorit; ai s mi-l plteti. i cum Schomberg se apropia, trt de curajul su i calculnd greit deprtarea de spada pe care Bussy o inea strns de corp, cum se calculeaz greit deprtarea dinilor unui arpe ncolcit, acea spad i acel bra se destinser i i crpar coapsa. Schomberg scoase un ipt. Ei bine! spuse Bussy, m in de cuvnt? Am i deelat unul. Vezi c trebuia s tai mna lui Bussy iar nu genunchiul calului su, nepriceputule! i ntr-o clipit, n vreme ce Schomberg i apsa coapsa cu batista, Bussy ridic vrful lungii lui spade n fa, spre pieptul celor patru atacatori, nevoind s strige; cci a chema n ajutor, adic a recunoate c avea nevoie de el, era nedemn de Bussy; numai, nfurndu-i
40

mantaua n jurul braului stng i fcndu-i din ea un scut, se retrase, nu ca s fug, ci ca s ajung la un zid de care s se poat rezema pentru a nu fi luat pe la spate, dnd zeci de lovituri pe minut i simind uneori acea moale rezisten a crnii care arat c loviturile iau nimerit inta. Odat alunec, i privi fr s vrea spre pmnt. Aceast clip i fu de ajuns lui Qulus, el i atinse att de puternic spada nct arma sri la zece pai de el. Dar nu putu s-i urmreasc izbnda, cci n aceeai clip d'O, d'Epernon i Maugiron l atacar cu o nou furie. Schomberg i bandajase rana. Qulus i ridicase spada; el nelesee c avea s fie ncercuit, c nu mai avea dect un minut pentru a ajunge la zid i c, dac nu profita de acest minut, avea s fie pierdut. Bussy fcu un salt napoi care puse trei pai ntre el i atacatori; dar patru spade l ajunser numaidect i totui era nc prea trziu, cci Bussy tocmai se rezemase, mulumit unui alt salt, de zid. Acolo se opri, puternic ca Ahile sau ca Roland i zmbind acelei furtuni de lovituri care se nvrteau deasupra capului su i zngneau n juru-i. Deodat simi o sudoare pe frunte i un nor i trecu peste ochi. El i uitase rana, iar simptomele de lein pe care le simea i-o reaminteau. Ah! slbeti, strig Qulus ndoindu-i loviturile. Na! spuse Bussy, judec singur. i cu mnerul spadei l lovi n tmpl. Qulus se rostogoli sub aceast lovitur de pumn de fier. Apoi exaltat, furios ca mistreul care, dup ce a inut piept cinilor se npustete spre ei, el scoase un strigt grozav i se azvrli nainte. D'O i d'Epernon ddur napoi; Maugiron l ridicase pe Qulus i l inea n brae:
41

Bussy sfrma cu piciorul spada acestuia din urm i tie cu o lovitur dat cu vrful spadei antebraul lui d'Epernon. O clip Bussy fu nvingtor; dar Qulus i reveni, dar Schomberg aa rnit cum era intr din nou n lupt, dar patru spade lucir din nou. Bussy se simi pierdut pentru a doua oar. El i adun toate puterile pentru a se retrage i ddu napoi pas cu pas pentru a ajunge din nou la zid. Sudoarea frunii, iuitura nbuit a urechilor,o albea dureroas i nsngerat ntins pe ochii si i i anunau slbirea puterilor. Spada nu mai urma drumul pe care i-l arta gndirea ntunecat. Bussy cut zidul cu mna stng, l atinse i rceala zidului i fcu bine; dar, spre marea lui mirare, zidul ced. Era o poart ntredeschis. Atunci Bussy i recapt ndejdea i redobndi toate puterile pentru aceast clip suprem. Timp de o secund loviturile sale fur att de repezi i de puternice, nct toate spadele se deprtar sau se aplecar n faa lui. Atunci el se ls s alunece de partea cealalt a acestei pori i ntorcndu-se o mpinse cu o puternic lovitur de umr. Zvorul intr n belciug.Se sfrise, Bussy era n afar de primejdie, Bussy era nvingtor pentru c era scpat. Atunci, cu o privire rtcit de bucurie, el vzu prin ferestruica zbrelit feele palide ale dumanilor si. Auzi loviturile furioase de spad izbind lemnul porii, apoi strigte de mnie, chemri nesbuite. n sfrit, i se pru deodat c i fuge pmntul de sub picioare, c zidul se cltina. Fcu trei pai nainte i se gsi ntr-o curte, se nvrti n juru-i i se rostogoli pe treptele unei scri. Apoi nu mai simi nimic i i se pru c se cobora n tcerea i ntunericul mormntului.
42

CAPITOLUL III Ct este de greu cteodat s deosebeti visul de realitate


Bussy avusese vreme, nainte de a cdea, s-i vre batista sub cma i s-i ncing cureaua spadei pe deasupra, ceea ce fcuse un fel de bandaj la rana grea i arztoare de unde sngele nea ca un uvoi de flcri; dar cnd ajunsese aci, pierduse destul snge pentru ca aceast pierdere s aduc leinul care l doborse, dup cum am vzut. Cu toate astea, fie c n acest creier supraexcitat de mnie i suferin, viaa continua sub aparenele leinului, fie c acest lein ncet pentru a face loc unor friguri care ddur natere unui al doilea lein, iat ce vzu Bussy sau ce crezu c vede n aceast or de vis sau de realitate, n clipa acelui amurg aezat ntre umbra a dou nopi. Se gsea ntr-o camer cu mobile de lemn sculptat, cu o tapierie cu personaje i cu un tavan pictat. Aceste personaje, n toate atitudinile posibile, innd flori, purtnd sulie, preau c ies din pereii pe care se micau pentru a sui n tavan pe nite drumuri misterioase. ntre cele dou ferestre, era aezat un portret de femeie, strlucitor de lumin, numai c i se prea lui Bussy c acest portret nu avea alt ram dect pervazul unei ui. Bussy, nemicat, intuit pe patul su ca de o putere superioar, neputnd face nici o micare, pierzndu-i toate facultile, afar de aceea de a vedea, privea toate aceste personaje cu nite ochi tulburi, admirnd zmbetele searbede ale acelora care purtau spade. Mai
43

vzuse el oare aceste personaje sau acum le vedea pentru prima dat? Tocmai acest lucru nu-l putea preciza, att de greu i era capul. Deodat femeia din portret pru c iese din ram i o fiin adorabil mbrcat cu o rochie lung de ln alb, ca acelea pe care le poart ngerii, cu un pr blond care i cdea pe umeri, cu nite ochi negri ca tciunele, cu gene lungi, catifelate, cu o piele sub care prea c sar fi putut vedea cum circul sngele care i mbujora obrajii, nainta spre el. Aceast femeie era att de minunat de frumoas, braele ei ntinse erau att de atrgtoare, nct Bussy fcu o sforare puternic pentru a merge s i se arunce la picioare. Dar prea reinut n pat de nite legturi asemntoare cu acelea care rein cadavrul n mormnt, n timp ce, dispreuind pmntul, sufletul imaterial se urc spre cer. Acest lucru l sili s rmn pe patul pe care era culcat i i se pru c era unul din acele paturi mree, sculptate de pe vremea lui Francisc I i de care atrnau nite perdele de damasc alb, cusut cu aur. La vederea acestei femei, personajele de pe perei i din tavan ncetaser s-l mai preocupe pe Bussy. Femeia din portret era totul pentru el, care ncerca s vad ce gol lsa ea n ram. Dar un nor pe care ochii lui nu-l puteau strpunge, plutea prin faa acestei rame i i ascundea vederea; atunci i ntoarse din nou ochii nspre persoana misterioas i concentrndu-i toate privirile asupra minunatei apariii, ncepu s-i adreseze un compliment n versuri cum fcea de obicei, adic fr mult osteneal. Dar deodat femeia dispru: un corp opac se aezase ntre ea i Bussy; acest corp mergea greoi i ntindea minile cum se face la jocul de-a baba oarba.
44

Bussy simi cum i se urc mnia la cap i se nfurie att de tare mpotriva vizitatorului nepoftit nct, dac ar fi avut libertatea micrilor, s-ar fi aruncat cu siguran asupra lui; trebuie chiar s spunem c ncerc, ns acest lucru i fu cu neputin. Tocmai cnd se silea n zadar s se dezlege de patul de care prea nlnuit, noul sosit vorbi. Ei bine! ntreb el, am ajuns n sfrit? Da, maestre, spuse un glas att de blnd nct toate fibrele inimii lui Bussy tresrir, i putei acum s v scoatei legtura. Bussy fcu o sforare pentru a vedea dac femeia cu glasul era aceeai cu cea de pe portret; dar ncercarea i fu zadarnic. El nu zri n faa lui dect figura tnr i plcut a brbatului care, dup invitaia ce i se fcuse, tocmai i scoase legtura de la ochi, plimbnd de jur mprejurul camerei nite priviri nspimntate. Al dracului om! gndi Bussy, i ncerc s-i formuleze gndul prin cuvinte sau prin gest, dar nu putu s fac nici una nici alta. Ah! neleg acum, spuse tnrul apropiindu-se de pat, sntei rnit, nu-i aa, scumpul meu domn? S vedem, vom ncerca s v facem bine. Bussy voi s rspund; dar nelese c acest lucru i era cu neputin. Ochii i notau n cea, iar buricele degetelor l nepau ca i cnd ar fi fost strpuns de mii de ace. Lovitura este oare mortal? ntreb cu o strngere de inim i cu un accent de dureros interes care fcu s-i vin lacrimi n ochi lui Bussy, glasul blnd care vorbise i mai nainte i pe care rnitul l recunoscu ca fiind acela al doamnei din portret. La naiba! nu tiu nc nimic; dar am s v-o spun
45

rspunse tnrul; deocamdat, este leinat. Att mai putu nelege Bussy; i se pru apoi c aude fitul unei rochii care se deprta. n sfrit, crezu c simte ceva ca un fier rou care i strbtea coastele i ceea ce mai rmsese treaz n el se risipi. Mai trziu i fu cu neputin lui Bussy s fixeze durata acestui lein. Numai c, atunci cnd se trezi din acest somn, un vnt rece i biciuia faa; nite voci aspre i rguite i suprau urechea; deschise ochii pentru a vedea dac nu cumva erau personajele de pe tapierie care se certau cu cele de pe tavan i, n sperana c portretul avea s fie tot acolo, ntoarse capul n toate prile. Dar nici urm de tapierie; de tavan cu att mai puin. Ct despre portret, acesta dispruse cu totul. Bussy nu avea la dreapta sa dect un om mbrcat n haine cenuii cu un or alb prins de curea i ptat de snge; la stnga, un clugr, care i ridicase capul, iar n faa lui o femeie btrn care mormia rugciuni. Privirea rtcit a lui Bussy se opri n curnd pe o gramad de pietre care se ridica n faa lui i urcnd pn la cea mai mare nlime a acestor pietre pentru a o msura, el recunoscu Templul, acel foior mprejmuit de ziduri i de turnuri; deasupra Templului, cerul alb i rece, uor aurit de soarele care rsrea. Bussy se afla pur i simplu n strad, sau mai de grab pe marginea unui an i acel an era acela al Templului. Ah! mulumesc, bunii mei oameni, spuse el, pentru osteneala pe care v-ai dat-o de a m aduce aci. Aveam nevoie de aer, ns mi s-ar fi putut da deschiznd ferestrele i m-a fi simit mai bine pe patul meu de damasc alb dect pe pmntul gol. Ce are a face, se
46

gsesc n buzunarul meu, numai dac nu v-ai i pltit-o singuri, ceea ce ar fi fost prevztor, vreo douzeci de scuzi de aur; luai-i, prieteni, luai-i. Dar, gentilomul meu, spuse mcelarul, noi nu neam dat osteneala, s v aducem, ci erai aci, chiar n locul acesta. V-am gsit aci, trecnd n revrsatul zorilor? Ei drace! spuse Bussy; i tnrul medic era aici? Cei de fa se privir. A nceput s aiureze, spuse clugrul cltinnd din cap. Apoi, adresndu-se lui Bussy: Fiule, i spuse el, cred c ai face bine s te spovedeti. Bussy l privi pe clugr cu un aer ngrozit. Nu era nici un medic, srmane tnr, spuse btrna. Dumneata erai aci, singur, prsit, rece ca un mort. Vezi, este puin zpad i locul dumitale este nsemnat cu negru pe zpad. Busy arunc o privire spre coasta-i ndurerat, i reaminti c a primit o lovitur de spad, i strecur mna sub tunic i simi batista n acelai loc, fixat pe ran de cureaua de la spad. E ciudat, spuse el. Folosindu-se de ngduiala dat, cei din jurul lui i ncepuser s-i mpart punga cu o mulime de comptimiri la adresa lui. Ei, spuse el, dup ce se termin mpreala, prieteni, ducei-m la palatul meu. Ah! negreit, negreit, srmane tnr, spuse btrna; mcelarul e puternic i apoi are calul pe care poi s te urci. Adevrat? ntreb Bussy. Este adevrul bunului Dumnezeu! spuse mcelarul, iar eu i calul meu sntem n serviciul
47

dumneavoastr, gentilomul meu. E tot una, fiule, spuse clugrul, n vreme ce mcelarul se va duce s-i caute calul, ai face bine s te spovedeti. Cum te numeti dumneata? ntreb Bussy. M numesc fratele Gorenflot, rspunse clugrul. Ei bine! frate Gorenflot, spuse Bussy aezndu-se mai bine, ndjduiesc c nu a sosit clipa nc. Aa c, printe, s facem ce este mai grabnic. Mi-e frig i a vrea s fiu la palatul meu pentru a m nclzi. i cum se numete palatul dumitale? Palatul Bussy. Cum! strigar cei de fa, palatul Bussy! Da, ce gsii de mirare n asta? Dumneata eti oare vreunul din oamenii domnului de Bussy? Snt chiar domnul de Bussy. Bussy! strig mulimea, seniorul Bussy, viteazul Bussy, spaima favoriilor... Triasc Bussy! i tnrul, ridicat pe umerii auditorilor si, fu readus n triumf la palatul su, n timp ce clugrul pleca numrndu-i partea din cei douzeci de scuzi de aur, cltinnd din cap i murmurnd: Dac este acel afurisit de Bussy, nu m mir c nu a voit s se spovedeasc. Odat ajuns la palatul su, Bussy trimise s-l cheme pe chirurgul casei, care gsi rana fr urmri. Ia spune-mi, i zise Bussy, este att de grav pentru m fi fcut s aiurez? Negreit. Drace! fcu Bussy; totui tapieria aceea cu peresonajele sale care purtau flori i sulii, tavanul acela cu picturi, patul acela sculptat i acoperit cu damasc alb,
48

portretul acela ntre dou ferestre, acea adorabil femeie blond cu ochi negri, medicul acela care se juca de-a baba oarba, au fost aadar aiureli, i nu ar fi adevrat dect lupta mea cu favoriii? Unde oare m-am btut? Ah! da, mi-aduc aminte. Era aproape de Bastilia, spre strada Sfntul Pavel. M-am rezemat de un zid, acel zid era o poart i acea poart a cedat ntr-un mod fericit. Am nchis-o cu mare greutate i m-am gsit ntr-o alee. Aci, nu-mi mai amintesc nimic pn n clipa cnd am leinat. Sau poate c am visat! Iat ntrebarea. Ah! i calul meu? Trebuie s-mi fi gsit cineva calul, mort n locul acela. Doctore, cheam te rog, pe cineva. Doctorul chem un valet. Bussy l ntreb i afl c animalul nsngerat schingiuit se trse pn la poarta palatului i c l gsiser acolo necheznd n zorii zilei. Numaidect se dduse alarma n palat; toi oamenii lui Bussy, care i adorau stpnul, plecaser n cutarea sa i cea mai mare parte din ei nu se napoiase nc. Aadar, spuse Bussy, nu mai este dect portretul care rmne pentru mine n stare de vis i chiar vis cred c era. Cine a mai vzut ca un portret s se desprind din ram pentru a veni s stea de vorb cu un medic care are ochii legai? nseamn c eu snt nebun. i totui, cnd mi-l amintesc, portretul acela era foarte ncnttor. Avea... Bussy ncepu s descrie n amnunime portretul i pe msur ce-i reamintea toate amnuntele, un fior voluptos, acel fior de dragoste care nclzete i gdil inima, i trecu ca o catifea peste pieptu-i arztor. i s fi visat eu toate astea! strig Bussy n timp ce doctorul i aeza aparatul pe ran. Drace! e cu neputin, nu exist asemenea vise. S recapitulm.
49

Eram la bal; Saint-Luc mi-a pus n vedere c aveam s fiu ateptat lng Bastilia. Eram cu Antraguet, Ribeirac i Livarot. Le-am dat drumul. Am luat-o pe chei, pe la palatul Justiiei, etc... etc... La palatul Tournelles, am nceput s-i zresc pe oamenii care m ateptau. Sau repezit asupra mea, mi-au schilodit calul. Ne-am btut cu nverunare. Am intrat ntr-o alee; m-am simit ru, apoi... Ah! iat! tocmai acest apoi m omoar; exist nite friguri, un delir, un vis dup acest apoi. Apoi, adug el cu un suspin, m-am trezit pe marginea anurilor, de la Templu, unde un clugr a voit s m spovedeasc. Ce-are a face, voi fi cu sufletul mpcat, relu Bussy dup tcere de o clip pe care o ntrebuina din nou pentru a-i aduna amintirile. Doctore, va trebui s stau n cas tot cinsprezece zile pentru aceast zgrietur, cum am stat pentru cea din urm? Depinde. S vedem, nu cumva nu putei merge? ntreb chirurgul. Eu, dimpotriv, spuse Bussy mi se pare c am argint viu n picioare. Facei civa pai. Bussy sri jos din pat i ddu dovad de cele spuse mai nainte, fcnd cu destul uurin ocolul camerei. Are s mearg, spuse medicul, numai s nu v urcai pe cal i s nu facei zece leghe din prima zi. De minune! strig Bussy, aa medic mai zic i eu; cu toate astea am mai vzut un altul azi noapte. Ah! da, l-am vzut bine, am figura lui ntiprit n minte i dac l voi ntlni vreodat, l voi recunoate, pot s-o garantez. Scumpul meu senior, spuse medicul, nu v sftuiesc s-l cutai; totdeauna loviturile de spad snt nsoite de friguri; ar trebui s tii acest lucru,
50

dumneavoastr care sntei la a dousprezecea. Oh! Doamne, strig deodat Bussy cuprins de o nou idee, cci el nu se gndea dect la misterul din timpul nopii, oare visul meu o fi nceput dincolo de poart, n loc s nceap dincoace? S nu fi fost nici o scar precum nici pat cu damasc alb i nici portret? Oare tlharii aceia, crezndu-m ucis, m-or fi dus frumuel pn la anurile Templului, pentru a terge orice urm a luptei? Atunci, cu siguran c am visat restul. Doamne Sfinte! Dac va fi adevrat, dac mi vor fi procurat visul care m nelinitete, care m sfie, care m ucide, fac jurmnt s-i spintec pe toi pn la cel din urm. Scumpul meu senior, spuse medicul, dac voii s v vindecai repede, nu trebuie s v tulburai astfel. Afar totui de acel cumsecade Saint-Luc, urm Bussy fr s asculte ce-i spunea doctorul. Cu acesta, e altceva: s-a purtat ca un prieten fa de mine. Aa c vreau ca prima vizit s i-o fac lui. Numai, nu nainte de orele cinci, ast-sear, spuse medicul. Fie, spuse Bussy; dar te asigur, c nu faptul de a vedea lumea poate s m mbolnveasc, ci nemicarea i singurtatea. De fapt, se poate, spuse doctorul, dumneavoastr sntei n toate privinele un bolnav ciudat. Facei cum voii, Monseniore; eu nu v mai recomand dect un lucru: acela de a nu primi o alt lovitur de spad nainte de vindecarea acesteia. Bussy fgdui medicului s fac ce va putea pentru aceasta i mbrcndu-se, i chem litiera i porunci s fie dus la palatul Montmorency.

51

CAPITOLUL IV Cum i-a petrecut noaptea nunii domnioara de Brissac, zis doamna de Saint-Luc
Ludovic de Clermont era un cavaler frumos i un gentilom desvrit, cunoscut mai mult sub numele de Bussy d'Amboise i pe care Brantme, vrul su, l-a aezat n rndul marilor cpitani ai veacului al XVI-lea. De mult vreme, nici un brbat nu fcuse cuceriri mai glorioase. Regii i prinii i cutaser prietenia. Reginele i prinesele i trimiseser cele mai fermectoare zmbele ale lor. Bussy i urmase lui La Mole n dragostea Margaretei de Navara; i buna regin, cu inima nduioat, care dup moartea favoritului a crui poveste am scris-o, avea negreit nevoie de consolare, fcuse pentru frumosul i viteazul Bussy d'Amboise attea nebunii, nct Henric, soul ei, fusese emoionat, el care nu se emoiona niciodat de astfel de lucruri, iar ducele Franois nu i-ar fi iertat niciodat dragostea surorii sale, dac aceast dragoste nu l-ar fi cucerit pe Bussy pentru interesele lui. i de ast dat, ducele sacrifica totul pentru acea ambiie tainic i nehotrt care, tot timpul vieii avea s-i aduc attea dureri i s-l fac s culeag foarte puine roade. Dar n mijlocul tuturor succeselor de lupte, de ambiie i de galanterie, Bussy rmsese aa cum poate s fie un suflet neatins de nici o slbiciune omeneasc, i acela care nu cunoscuse niciodat frica, nu cunoscuse nici dragostea, cel puin pn atunci. Aceast inim de mprat care btea n pieptul su de gentilom, cum
52

spunea singur, era neatins i curat, ntocmai ca diamantul pe care mna lucrtorului nu a umblat nc i care iese din mna unde s-a plmdit sub privirea soarelui. De asemenea nu mai era loc n aceast inim nici pentru amnuntele de gndire care ar fi fcut din Bussy un mprat adevrat. El se credea demn de o coroan ca punct de comparaie. Henric al III-lea i oferise prietenia sa i Bussy o refuzase, spunnd c prietenii regilor snt valeii lor i cteodat chiar mai ru; c, prin urmare, o asemenea situaie nu i convenea. Henric al III-lea rbdase n tcere acest afront mrit i mai mult de faptul c Bussy l alesese pe ducele Franois ca stpn. Este adevrat c ducele Franois era stpnul lui Bussy cum este ngrijitorul, stpnul leului. l servete i l hrnete de fric s nu-l mnnce leul. Aa era acest Bussy pe care Franois l trimitea s-i susin certurile particulare. Bussy vedea bine, ns rolul i convenea. El i fcuse o teorie n felul devizei lui Rohan, care spunea: Rege nu pot, prin, nu-mi place, Rohan snt. Bussy i zicea: Eu nu pot s fiu rege al Franei, dar domnul duce de Anjou poate i vrea s fie, voi fi regele domnului duce de Anjou. i de fapt, era. Cnd oamenii lui Saint-Luc vzur intrnd n curte pe acel temut Bussy, alergar s-l ntiineze pe domul de Brissac. Domnul de Saint-Luc este acas? ntreb Bussy trecnd capul prin perdelele portierei Nu, domnule, fcu portarul. Unde l gsesc? Nu tiu, domnule, rspunse servitorul. Chiar snt ngrijorai toi la palat. Domnul de Saint-Luc nu s-a mai
53

napoiat de ieri. Ce vorbeti! fcu Bussy uimit. Este dup cum am cinstea s v-o spun. Dar doamna de Saint-Luc. O! doamna de Saint-Luc, asta este altceva. E acas? Da. ntiineaz-o, dar, pe doamna de Saint-Luc c a fi ncntat dac a obine ngduiala s-i prezint respectele mele. Dup cinci minute, trimisul se napoie cu rspunsul c doamna de Saint-Luc l primea cu mult plcere pe domnul de Bussy. Bussy cobor de pe pernele sale de catifea i urc pe scara cea mare; Jeana de Coss venise naintea tnrului pn n mijlocul slii de onoare. Era foarte palid, iar prul ei, negru ca pana corbului, ddea acestei palori culoarea fildeului nglbenit: ochii i erau nroii de o dureroas insomnie i se putea urmri pe obrazul ei urma argintat a unei lacrimi proaspete. Bussy, pe care aceast paloare l fcuse mai nti s zmbeasc i care pregtea un compliment potrivit pentru ochii ei obosii, se opri n faa acestor semne de adevrat durere. Fii binevenit, domnule de Bussy, spuse tnra, cu toat frica pe care prezena dumneavoastr m face s-o simt. Ce voii s spunei, doamn? ntreb Bussy, i n ce fel persoana mea v poate anuna o nenorocire? Vai! a fost o ntlnire ast-noapte ntre dumneavoastr i domnul de Saint-Luc, nu-i aa? mrturisii-o. ntre mine i domnul de Saint-Luc? repet Bussy mirat.
54

Da, m-a ndeprtat pentru a v vorbi. Dumneavoastr sntei al ducelui de Anjou, el este al regelui; v-ai certat. Nu-mi ascundei nimic, domnule de Bussy, v implor. Cred c nelegei ngrijorarea mea. El a plecat cu regele, este adevrat; dar se poate ntlni uor cu cineva. Spunei-mi adevrul. Ce i s-a ntmplat domnului de Saint-Luc? Doamn, spuse Bussy, iat n adevr un lucru ciudat. M ateptam s m ntrebai ceva despre rana mea i cnd colo vd c eu snt acela care ntreb. Domnul de Saint-Luc v-a rnit, s-a btut! strig Jeana. Ah! vedei bine... Ba nu, doamn, nu s-a btut absolut deloc, cu mine cel puin, acel scump Saint-Luc i, mulumesc lui Dumnezeu, nu de mna lui snt rnit. Ceva mai mult, a fcut tot ce a putut pentru ca s m fereasc. Dar, de altfel, cred c v-a spus singur c sntem acum prieteni, ca Damon i Pythias! El! Cum mi-ar fi spus-o, cnd nu l-am mai vzut deloc? Nu l-ai mai vzut deloc? aadar ceea ce mi spunea portarul dumneavoastr este adevrat. Ce v spunea? C domnul de Saint-Luc nu s-a mai napoiat de ieri de la ora unsprezece... De ieri de la unsprezece nu vai mai vzut soul? Vai! nu. Dar unde poate s fie? V ntreb i eu. O! la naiba, povestii-mi i mie cum stau lucrurile, spuse Bussy care se ndoia de cele ntmplate, e foarte caraghios. Biata femeie l privi pe Bussy cu cea mai mare
55

uimire. Nu! e foarte trist, voiam s spun, relu Bussy. Am pierdut mult snge, aa c nu m mai bucur de toate facultile. Spunei-mi i mie ce s-a ntmplat, doamn, spunei-mi. i Jeana povesti tot ce tia, adic porunca dat de Henric al III-lea lui Saint-Luc de a-l nsoi, nchiderea porilor Luvrului i rspunsul grzilor dup care, n adevr, soul nu se napoiase. A! foarte bine, spuse Bussy, neleg. Cum! nelegi? ntreb Jeana. Da! Maiestatea Sa l-a luat pe Saint-Luc la Luvru i, odat intrat, Saint-Luc nu a mai putut iei. i pentru ce nu a mai putut iei Saint-Luc. Ei, Doamne! spuse Bussy ncurcat, mi cerei s dezvlui secrete de Stat. Dar, spuse tnra, am fost i eu i tatl meu la Luvru. Ei bine? Ei bine! Grzile ne-au rspuns c nu tiau ce voiam s spunem i c domnul de Saint-Luc trebuia s se fi napoiat acas. Un motiv mai mult pentru ca domnul de Saint-Luc s fie la Luvru, spuse Bussy. Credei? Snt sigur i dac voii s v asigurai de acest lucru... Cum? Cu ochii dumneavoastr. Pot oare? Desigur. Dar degeaba m-a mai nfia la palat, voi fi primit ca i pn acum, cu aceleai cuvinte care mi s-au
56

mai spus. Cci dac ar fi acolo, ce m-ar mpiedica s nu-l vd? Voii s intrai la Luvru? V ntreb. Ce s fac acolo? S-l vedei pe Saint-Luc. Dar dac nu va fi acolo? Ei drace! eu v spun c este. E ciudat. Nu, e regal. Dar dumneavoastr, putei intra la Luvru? Desigur. Eu, nu snt soia lui Saint-Luc. Nu mai tiu ce s cred. n tot cazul, venii. Cum? pretindei c soia lui Saint-Luc nu poate intra la Luvru i voii s m luai cu dumneavoastr? Deloc, doamn; nu pe soia lui Saint-Luc voiesc so duc acolo... O femeie oarecare. V batei joc de mine... i vzndu-mi tristeea, e crud ceea ce facei! Ei nu! scump doamn, ascultai: avei douzeci de ani, sntei nalt, avei ochii negri, avei talia puin adus, semnai cu cel mai tnr dintre pajii mei... nelegei... biatul acela drgu cruia i sttea aa de bine postavul aurit asear. Vai! ce v trece prin gnd, domnule de Bussy! strig Jeana, nroindu-se. Ascultai. Nu am alt mijloc dect acela pe care vi-l propun. Nu mai merge s v gndii. Zicei c voii s-l vedei pe Saint-Luc. O! A da totul n lume pentru aceasta. Ei bine! Eu v fgduiesc s v fac s-l vedei fr ca s-mi dai nimic! Da... ns...
57

O! v-am spus n cel fel. Ei bine! Domnule de Bussy, voi face ce voii numai ntiinai-l pe tnrul acela c am nevoie de una din hainele sale i i voi trimite o femeie de a mea. Nu. Voi lua de la mine de acas una din hainele acelea noi pe care le pregtesc trengarilor acelora pentru primul bal al reginei mame. Acela pe care l voi crede cel mai nimerit pentru talia dumneavoastr, vi-l voi trimite; apoi m vei ntlni ntr-un loc anumit, ast-sear, n strada Saint-Honor, lng strada Prouvaires, de pild, i de acolo... De acolo? Ei bine, de acolo vom merge la Luvru mpreun. Jeana ncepu s rd i i ntinse mna lui Bussy. Iertai-mi bnuielile, spuse ea. Din toat inima. mi vei procura o aventur care va face s rd ntreaga Europ. Dimpotriv, eu v rmn ndatorat. i lundu-i rmas bun de la tnra femeie, el se napoie acas pentru a face pregtirile mascaradei. Seara, la ora fixat, Bussy i doamna de Saint-Luc se ntlnir n dreptul barierei Sergenilor. Dac tnra nu ar fi purtat costumul pajului su, Bussy nu ar fi recunoscut-o. Era adorabil, sub aceast deghizare. Amndoi, dup ce schimbar cteva cuvinte, se ndreptar spre Luvru. La captul strzii Fosss Saint- Germainl'Auxerrois, ntlnir o mare mulime. Aceast mulime ocupa toat strada i le mpiedica trecerea. Jeanei i fu fric. Bussy recunoscu dup fclii i dup archebuze pe ducele de Anjou, care se mai putea recunoate de altfel dup calul su negru cu alb i dup mantaua de catifea alb pe care avea obicei s o poarte. Ah! spuse Bussy ntorcndu-se ctre Jeana, erai
58

curios, frumosul meu paj, de a ti cum vei putea ptrunde n Luvru?Ei bine! Fii linitit acum , vei face o intrare triumfal. Ei! Monseniore! strig din toate puterile Bussy ctre ducele de Anjou. Chemarea strbtu spaiul i cu tot tropitul cailor i murmurul de glasuri, ajunse pn la prin. Prinul se ntoarse. Tu, Bussy, strig el foarte ncntat; te credeam rnit de moarte i m duceam la locuina ta de la Cornul Cerbului, n strada Grenelle. Zu, Monseniore, spuse Bussy, fr cel puin a mulumi prinului pentru aceast dovad de atenie, dac nu am murit, nu este vina nimnui, afar de a mea. n adevr, Monseniore, m vri n frumoase capcane i m prsii n situaii vesele. La balul acela al lui SaintLuc, era o adevrat primejdie universal. Dintre Angevini nu eram dect eu i puin le-a lipsit, pe cinstea mea, s-mi scoat tot sngele pe care l am n cap. i fgduiesc, Bussy, c au s-i plteasc scump sngele i voi face s li se numere picturile. Da, aa spunei, relu Bussy cu libertatea lui obinuit, i vei zmbi primului pe care l vei ntlni. Dac, zmbind, cel puin, v-ai arta dinii; avei buzele prea strnse pentru acest lucru. Ei bine! relu prinul, nsoete-m la Luvru i vei vedea. Ce voi vedea, Monseniore? Vei vedea cum am s-i vorbesc fratelui meu. Ascultai, Monseniore, nu merg la Luvru pentru a nu ntmpina vreo primire neplcut. Acest lucru este bun pentru prinii de snge i pentru favorii. Fii pe pace, m interesez foarte mult de acest
59

lucru. mi fgduii c satisfacia va fi frumoas? i fgduiesc c vei fi mulumit. Mai stai la ndoial? Monseniore, v cunosc aa de bine. Vino, i spun; are s se vorbeasc despre asta. Iat prilejul nimerit, opti Bussy la urechea contesei. Va avea loc ntre aceti frai buni, care se ursc de moarte, o rfuial grozav, iar dumneata, n timpul acesta, l vei gsi pe Saint-Luc. Ei bine! ntreb ducele, te hotrti odat sau trebuie s-i dau cuvntul meu de prin? O! nu, spuse Bussy, mi-ar aduce nenorocire; fie ce o fi, v urmez i dac voi fi insultat, voi ti s m rzbun. i Bussy se duse s-i ia locul lng prin, n timp ce noul paj, urmndu-i stpnul ct mai de aproape, mergea imediat napoia lui. S te rzbuni? Nu, nu, spuse prinul, rspunznd la ameninarea lui Bussy, s nu ai aceast grij, viteazul meu gentilom. M nsrcinez eu cu rzbunarea. Ascult, adug el n oapt, i cunosc asasinii. Ei ai! fcu Bussy. Altea Voastr i-a dat osteneala s se informeze? I-am vzut. Unde? ntreb Bussy mirat. Unde aveam treab chiar eu, la poarta Sfntului Anton; ei m-au ntlnit i erau ct pe aici s m ucid n locul tu. Ah! bnuiam eu c pe tine te ateptau tlharii! Cci altfel... Ei bine! cci altfel?... Nu cumva l aveai i pe pajul acesta nou cu tine? ntreb prinul, lsnd ameninarea la o parte.
60

Nu, Monseniore, spuse Bussy, eram singur; i dumneavoastr, Monseniore? Eu, eram cu d'Aurilly; i pentru ce erai singur? Pentru c voiam s-mi pstrez numele de viteazul Bussy, pe care mi l-au dat ei. i te-au rnit? ntreb prinul cu repeziciunea-i obinuit de a rspunde printr-o fent, loviturilor ce i se ddeau. Ascultai, spuse Bussy, nu vreau s-i fac s se bucure; dar am o frumoas lovitur de spad de-a lungul coastelor. Ah! ticloii! strig prinul; d'Aurilly mi spunea bine c aveau gnduri rele. Cum, spuse Bussy, ai vzut capcana? cum, erai cu d'Aurilly care mnuiete aproape tot aa de bine spada ca i luta? cum, el a spus Alteei Voastre c oamenii aceia aveau gnduri rele, erai doi, iar ei nu erau dect cinci i nu ai stat la pnd ca s venii n ajutor. La naiba! ce vrei, nu tiam mpotriva cui era pregtit aceast capcan. Ba pe dracu! cum spunea regele Carol al IX-lea, recunoscndu-i pe prietenii regelui Henric al III-lea, trebuia s v fi gndit totui c aveau ceva cu vreun prieten al vostru. Cum ns nu mai este altul dect mine care s am curajul de a fi prietenul vostru, nu era greu de ghicit c pe mine m ateptau. Da, poate c ai dreptate, dragul meu Bussy, spuse Franois, dar nu m-am gndit la toate acestea. n sfirit! suspin Bussy, ca i cnd nu ar fi gsit dect acest cuvnt pentru a exprima tot ce gndea despre stpnul su. Ajunser la Luvru. Ducele de Anjou fu primit la ferstruic de cpitan i de portar. Era un consemn
61

sever; dar cum v putei uor nchipui, acest consemn nu era pentru cel dinti n regat dup rege. Prinul ptrunse deci n curte cu ntreaga-i suit. Monseniore, spuse Bussy vzndu-se n curtea de onoare, ducei-v i facei scandal i amintii-v c mi lai fgduit solemn; eu, m duc s-i spun dou cuvinte cuiva. M prseti, Bussy, spuse nelinitit prinul, care se bizuise puin i pe prezena gentilomului su. Trebuie, dar asta nu v mpiedic; fii pe pace, n mijlocul trboiului voi reveni. Strigai, Monseniore, strigai, ce naiba! Strigai, pentru ca s v aud, sau dac nu v voi auzi strignd, nelegei, nu voi mai veni. Apoi profitnd de intrarea ducelui n sala cea mare, el se strecur, urmat de Jeana, n apartamente. Bussy cunotea Luvrul ca i palatul su. O lu pe o scar dosnic, pe dou sau trei coridoare singuratice, i ajunse la un fel de anticamer. Ateptai-m aci, spuse el Jeanei. Oh! Doamne! m lsai singur! spuse tnra ngrozit. Trebuie, rspunse Bussy; e nevoie s v luminez drumul i s v pregtesc intrarea.

CAPITOLUL V Cum domnioara de Brissac, zis doamna de Saint-Luc, se pregti s-i petreac a doua noapte de nunt altfel dect i-o petrecuse pe cea dinti.
62

Bussy merse drept la cabinetul Armelor care i plcea att de mult regelui Carol al IX-lea i care, printr-o nou distribuire, ajunsese camera de culcare a regelui Henric al III- lea, iar acesta i-o aranjase dup nevoile sale. Carol al IX-lea, rege vntor, rege fierar, rege poet, avea n aceast camer cornuri, archebuze, manuscrise, cri i diferite unelte. Henric al III-lea avea aci dou paturi de catifea i de mtase, desene foarte decoltate, moate, buci de stof ce se poart pe umeri i care erau sfinite de Papa, sculee cu parfumuri aduse din Orient i o colecie din cele mai frumoase spade de scrim. Bussy tia bine c Henric nu putea s fie n aceast camer, deoarece fratele su i cerea audien n galerie; dar mai tia de asemenea c alturi de camera regelui era apartamentul doicii lui Carol al IX-lea, apartament care ajunsese acum favoritul lui Henric al III-lea. Cum Henric era ns un prin foarte schimbtor n prieteniile sale, acest apartament fusese rnd pe rnd ocupat de Saint-Mgrin, Maugiron, d'O, d'Epernon, Qulus i Schomberg i n acel moment trebuia s fie, dup cum socotea Bussy, ocupat de Saint-Luc, pentru care regele, dup cum s-a vzut, simea o aa de mare izbucnire de dragoste, nct l rpi pe tnr de la soia lui. Aceasta, pentru c lui Henric al III-lea, fire ciudat, prin uuratic, prin cugettor, prin fricos, prin viteaz; pentru c lui Henric al III-lea mereu plictisit, mereu ngrijorat, mereu vistor, i trebuia o venic distracie; ziua: zgomotul, exerciiul, maimurelile, prefectoriile, intrigile; noaptea: lumina, trncnelile, rugciunea sau orgiile. Aa c Henric al III-lea este aproape singurul personaj cu acest caracter pe care l-am putea ntlni n lumea noastr modern. Henric al III-lea, hermafroditul
63

antic, era sortit s vad lumina zilei ntr-un ora din Rsrit, n mijlocul unei lumi de mui, de sclavi, de eunuci, de filosofi i de sofiti, iar domnia lui trebuia s marcheze o er deosebit de orgiile molatice i de nebunii necunoscute, ntre Nero i Heliogabal. Bussy bnuind aadar c Saint-Luc locuia n apartamentul doicii, se duse s bat la sala comun celor dou apartamente. Cpitanul guarzilor veni s deschid. Domnul de Bussy! strig ofierul mirat. Da, chiar eu, scumpul meu domn de Nancey, spuse Bussy. Regele dorete s-i vorbeasc domnului de Saint-Luc. Foarte bine, rspunse cpitanul; s fie anunat domnul de Saint-Luc c regele vrea s-i vorbeasc. Prin ua rmas ntredeschis, Bussy arunc o privire pajului. Apoi ntorcndu-se spre domnul de Nancey: Dar ce face oare, bietul de Saint-Luc? ntreb Bussy. Se joac cu Chicot, domnule, ateptndu-l pe rege care s-a dus la cererea de audien pe care i-a fcut-o domnul de Anjou. Sntei bun s-i dai voie pajului meu s m atepte aci? ntreb Bussy pe cpitanul guarzilor. Bucuros, rspunse cpitanul. Intr, Jean, spuse Bussy tinerei femei. i art cu mna pervazul unei ferestre, lng care ea se duse s se ascund. Abia ajunsese acolo, cnd Saint-Luc intr. Din discreie domnul de Nancey se retrase ca s nu asculte cele ce se vorbeau. Dar ce mai vrea regele cu mine? spuse Saint-Luc cu o voce aspr i cu mutra posomort. A! dumneata
64

eti, domnule de Bussy? Chiar eu, drag Saint-Luc, i nainte de toate... El cobor glasul. nainte de toate, i mulumesc pentru serviciul pe care mi l-ai adus. Ah! spuse Saint-Luc, era foarte natural i nu puteam suferi s vd asasinndu-se un gentilom viteaz ca dumneata. Te credeam ucis. Puin a lipsit; ns puin, n cazul acesta, este foarte mult. Cum aa? Da, am scpat din ncurctur cu o frumoas lovitur de spad pe care am dat-o cu sete, mi se pare lui Schomberg i lui d'Epernon. Ct despre Qulus, trebuie s mulumeasc oaselor capului su. Are un cap din cele mai tari pe care le-am ntlnit pn acum. Ah! povestete-mi i mie aventura dumitale, ea m v distra, spuse Saint-Luc cscnd s-i rup flcile. Nu am vreme acum, dragul meu Saint-Luc. De altminteri, am venit cu totul pentru altceva. Te plictiseti grozav, dup cte vd? n mod regal, pot s spun. Ei bine! vin s te distrez. Ce naiba! un serviciu merit rspltit. Ai dreptate, acela pe care mi-l aduci dumneata nu este mai mic dect acela pe care i l-am adus eu. Poi muri de plictiseal tot aa de bine ca de o lovitur de spad; e mai lung, dar mai sigur. Srmane conte! spuse Bussy, eti aadar prizonier, dup cum bniam? Tot ceea ce poate fi mai prizonier. Regele pretinde c numai veselia mea l mai distreaz. Regele este destul de bun cci de ieri, i-am fcut mai multe
65

strmbturi dect maimua sa i i-am spus mai multe brutaliti dect bufonul su. Ei bine! s vedem: nu pot la rndu-mi, dup cum i ofeream, s-i aduc un serviciu? Negreit, spuse Saint-Luc; poi s te duci la mine acas, sau mai degrab la marealul de Brissac pentru a o liniti pe biata mea soie, care trebuie s fie foarte ngrijorat i care cu siguran c gsete purtarea mea foarte ciudat. Ce s-i spun? Ei, Doamne! spune-i ce ai vzut, c snt prizonier, c nu am voie s plec; c de ieri, regele mi vorbete despre prietenie ca i Cicero care a scris despre virtute ca Socrate care a practicat-o. i dumneata ce i rspunzi? ntreb Bussy rznd. La naiba! i rspund c n ceea ce privete prietenia, snt un nerecunosctor, iar n ceea ce privete virtutea, snt plin de rele; ceea ce nu-l mpiedic s se ncpneze i s-mi repete suspinnd: Ah! Saint-Luc, prietenia nu este deci dect o nchipuire deart! Ah! Saint-Luc, virtutea nu este deci dect un nume! Numai c, dup ce a spus-o n franuzete, o spune din nou n latinete i o repet pe grecete. La aceast glum, pajul, cruia Saint-Luc nu-i dduse atenie, izbucni n rs. Ce vrei, drag prietene? El crede c te nduplec. Bis repetita placent. Dar aceasta este tot ceea ce pot face pentru dumneata? Ah! Doamne, da; cel puin, eu m tem c aa e. Atunci, s-a fcut. Cum aa? Eu am bnuit tot ce s-a ntmplat i i-am spus mai nainte totul soiei dumitale.
66

i ce a rspuns ea? Nu a voit s cread la nceput. Dar, adug Bussy, aruncndu-i privirile spre pervazul ferestrei, ndjduiesc c, n sfrit s-a convins c aa este. Cere-mi aadar altceva, ceva greu, imposibil chiar; mi va face plcere s ncerc aa ceva. Atunci, dragul meu Bussy, mprumut pentru cteva clipe calul naripat al gentilului cavaler Astolfe i adu-l lng ferestrele mele; voi clri la spatele dumitale i m vei duce lng soia mea. Dup aceea, vei fi liber, dac vei crede de cuviin, s-i continui cltoria spre lun. Dragul meu, spuse Bussy, e ceva i mai simplu, s duc calul naripat la soia dumitale i dnsa s vin s te gseasc. Aici? Da, aici. La Luvru? Chiar la Luvru. Nu-i aa c ar fi i mai frumos? Ia spune. O! la naiba! cred i eu. Nu te-ai mai plictisi? Nu, pe cinstea mea. Nu mi-ai spus c te plictiseti? ntreab-l pe Chicot. De azi diminea am prins ur pe el i i-am propus trei lovituri de spad. Ticlosul sa supra nct i venea s crapi de rs. Ei bine! eu am rmas foarte nepstor, dar cred c dac mai ine aa, l voi ucide numai s m distrez, sau voi face ca s fiu ucis. Drace, nu te juca; tii c Chicot este un spadasin ncercat. Te-ai plictisi cu mult mai mult ntr-un sicriu, dect plictiseti, ntr-o nchisoare, ce zici? Zu nu mai tiu nimic.
67

S vedem! spuse Bussy rznd, vrei s-i dau pajul meu ? Mie? Da, e un biat minunat. Mulumesc, spuse Saint-Luc, ursc pajii. Regele mi-a oferit s-mi aduc pe acela din pajii mei care m iubea mai mult i am refuzat. Ofer-i regelui care vrea s-i nmuleasc numrul pajilor. Eu voi face, ieind de aci, ce s-a fcut la Chenonceaux cnd cu ospul verde, nu m voi mai face servit dect de femei. Ei i! spuse Bussy insistnd, ncearc totui. Bussy, spuse Saint-Luc necjit, nu face s m iei peste picior. Las-m s ncerc. Nu te las. Cnd i spun c tiu ce-i trebuie. Ba nu, nu, de o sut de ori nu! Hei! pajule, vino ncoace. La naiba! strig Saint-Luc. Pajul i prsi fereastra i veni nroindu-se. O!o! murmur Saint-Luc ncremenit, recunoscndo pe Jeana n livreaua lui Bussy. Ei bine! ntreb Bussy, trebuie s-l trimit napoi? Nu, nu, strig Saint-Luc. Ah! Bussy, Bussy, i datorez o prietenie venic! tii c nu eti auzit, Saint-Luc, dar eti privit. E adevrat, spuse acesta. i, dup ce fcuse doi pai spre soia sa, el fcu trei napoi. n adevr, domnul de Nancey, mirat de pantomima cam prea expresiv a lui Saint-Luc, ncepea s-i ascut urechile, cnd un zgomot mare, venind din galeria cu geamuri, l fcu s ias din preocuparea sa. Ah! Doamne! strig domnul de Nancey, mi se
68

pare c regele ceart pe cineva. n adevr, aud i eu, rspunse Bussy, prefcnduse nelinitit; nu cumva o fi, din ntmplare, domnul duce de Anjou cu care am venit? Cpitanul guarzilor i asigur spada la old i plec n direcia galeriei unde, n adevr zgomotul unei discuii aprinse ptrundea prin bolte i ziduri. S mai spui c nu am aranjat bine lucrurile, spuse Bussy ntorcndu-se spre Saint-Luc. Dar ce s-a ntmplat? ntreb acesta. S-a ntmplat c domnul de Anjou i regele se sfie n aceast clip i cum acesta trebuie s fie un spectacol superb, alerg acolo ca s nu pierd nimic. Dumneata, profit de nvlmeal, nu ca s fugi, cci regele tot te-ar ajunge, ci pentru a pune la loc sigur pe acest frumos paj pe care i-l dau; se poate? Da, la naiba! i de altfel, chiar dac nu s-ar putea, tot s-ar gsi mijlocul; dar, din fericire, am fcut pn acum pe bolnavul aa c stau n camer. n cazul acesta, adio, Saint-Luc; doamn nu m uitai n rugciunile dumneavoastr. i Bussy, vesel c a jucat aceast fars lui Henric al III-lea, iei din anticamer i ajunse la galeria n care regele, rou de mnie, demonstra ducelui de Anjou, palid de ciud, c, n noaptea trecut, Bussy era provocatorul. V afirm, Sire, striga ducele de Anjou, c d'Epernon, Schomberg, d'O, Maugiron i Qulus l ateptau la hotelul Tournelles. Cine i-a spus? I-am vzut chiar eu, Sire, i-am vzut cu ochii mei. n ntuneric, nu-i aa? Noaptea era neagr ca ntunericul unui cuptor. De aceea, nu dup fa i-am recunoscut.
69

Atunci, dup ce? dup umeri? Nu, Sire, dup voce. i-au vorbit? Au fcut mai mult dect att, m-au luat drept Bussy i m-au atacat. Pe dumneata? Da, pe mine. i ce fceai la poarta Sfntului Anton? Ce v privete? Vreau s tiu. Snt curios astzi. M duceam la Manasse. La Manasse, un evreu! i Maiestatea Voastr se duce la Ruggieri, un otrvitor. M duc unde vreau, eu snt regele. Aceasta nu nseamn a rspunde, ci a zdrobi. De altfel, dup cum am spus, Bussy a fost provocatorul. Bussy? Da. Unde? La balul lui Saint-Luc. Bussy a provocat cinci oameni? Haida de, Bussy este viteaz, dar Bussy nu este nebun. Pe toi dracii: i spun c am auzit chiar eu provocarea. De altfel, era n stare s-o fac, deoarece cu toate cele ce mi le spui, l-a rnit pe Schomberg la coaps, pe d'Epernon la bra i aproape c l-a zdrobit pe Qulus. Ah! ntr-adevr, spuse ducele; el nu-mi vorbise despre toate astea, o s-i aduc laudele mele.. Eu, spuse regele, nu voi luda pe nimeni, ci voi da pild cu acest btu.
70

i eu, spuse ducele, eu pe care prietenii votri m atac, nu numai n persoana lui Bussy, dar chiar i n a mea, voi ti dac snt fratele vostru ti dac exist n Frana, afar de Maiestatea Voastr, un singur om care s aib dreptul de a m privi n fa fr ca n lipsa respectului, teama s-l fac s plece ochii n jos. n aceast clip, atras de strigtele celor doi frai, apru Bussy, mbrcat cu elegan ntr-un costum de mtase verde deschis cu nite noduri roz. Sire, spuse el nclinndu-se n faa lui Henric al IIIlea, binevoii a primi cele mai umile respecte ale mele. La naiba! iat-l, spuse Henric. Maiestatea Voastr, dup ct se pare, mi face cinstea s se ocupe de mine? ntreb Bussy. Da, rspunse regele, i snt mulumit c te vd; cu toate cele ce mi s-a spus, faa dumitale respir sntate. Sire, sngele vrsat nfrgezete faa, spuse Bussy, i eu trebuie s am, faa foarte fraged astzi. Ei bine! pentru c ai fost btut, pentru c ai fost lovit, plnge-te, senior de Bussy i i voi face dreptate. Dai-mi voie, Sire, spuse Bussy, nu am fost nici btut, nici lovit i nu m plng. Henric rmase buimcit i se uit la ducele de Anjou. Ei bine! ce mi spuneai? ntreb el. Spuneam c Bussy a primit o lovitur de pumnal care i strbate coasta. Este adevrat, Bussy? ntreb regele. Deoarece o spune fratele Majestii Voastre, spuse Bussy, trebuie s fie adevrat; cel dinti prin de snge nu ar putea mini. i, avnd o lovitur de spad n coaste, spune Henric, nu te plngi.
71

Nu m-a plnge, Sire, dect dac pentru a m mpiedica s m rzbun eu nsumi, mi s-ar tia mna dreapt; chiar atunci, urm nenduplecatul duelist, m-a rzbuna, dup cum ndjduiesc, cu mna stng. Obraznic! murmur Henric. Sire, spuse ducele de Anjou, ai vorbit de dreptate. Ei bine, facei dreptate; noi nu cerem altceva. Ordonai o anchet, numii judectori i s se tie bine din ce parte venea cursa i cine pregtise asasinatul. Henric roi. Nu, spuse el, vreau ca i de data aceasta s nu aflu a cui a fost vina i s nvlui pe toat lumea ntr-o iertare general, prefer ca aceti nverunai dumani s se mpace i mi pare ru de Schomberg i d'Epernon c se afl reinui n cas de rnile lor. Ascult, domnule de Anjou, care era cel mai furios din toi prietenii mei, dup prerea dumitale? Spune, nu cred s- i fie greu, deoarece pretinzi c i-ai vzut. Sire, spuse ducele de Anjou, era Qulus, eu nu m ascund i Altea Sa a vzut bine. Atunci, spuse Henric, domnul de Bussy i domnul de Qulus s fac pace n numele tuturor. Oh! oh! spuse Qulus, ce nseamn asta, Sire? Asta nseamn c vreau s v mbriai aci, n faa mea, chiar acum. Qulus ncrunt din sprncene. Ei ce! signor, spuse Bussy ntorcndu-se spre Qulus i imitnd gestul italian al lui Pantalon, mi vei face aceast favoare? Gluma era att de neateptat i Bussy o fcuse cu atta cldur, nct chiar regele ncepu s rd. Apoi, apropiindu-se de Qulus: Haide, domnule, spuse el, regele vrea.
72

i l cuprinse cu amndou braele de gt. Ndjduiesc c aceasta nu te angajeaz cu nimic, i spuse n oapt Qulus lui Bussy. Fii pe pace, rspunse Bussy pe acelai ton. Ne vom ntlni ntr-o zi sau alta. Qulus, roi de ciud, se ddu napoi furios. Henric ncrunt din sprncene i Bussy, cu aceleai gesturi caraghioase, se rsuci pe clcie i iei din sala de consiliu.

CAPITOLUL VI Cum se fcea toaleta de noapte a regelui Henric al III-lea.


Dup aceast scen, nceput tragic i terminat comic i al crei zvon, scpat ca un ecou din Luvru, se rspndi n ora, regele foarte mniat relu drumul apartamentului su, urmat de Chicot, care cerea s mnnce. Mie nu mi-e foame, spuse regele trecnd pragul uii sale. Se poate, spuse Chicot; dar eu turbez i a vrea s rod ceva, mcar un ciolan. Regele se fcu a nu-l auzi. i desfcu mantaua, pe care o puse pe pat, i soase plria, meninut pe cap de nite ace lungi, negre i o arunc pe fotoliu; apoi naintnd spre gangul ce ducea la camera lui Saint-Luc, care nu era desprit de a sa dect printr-un simplu zid: Ateapt-m aci, bufonule, spuse el, m napoiez. O! nu te grbi, fiule, spuse Chicot, nu te grbi;
73

doresc chiar, urm el ascultnd zgomotul pailor lui Henric care se deprta, s-mi lai timpul s-i pregtesc o mic surpriz. Apoi, cnd nu se mai auzi nici un zgomot: Hei! spuse el deschiznd ua de la anticamer. Un valet intr. Regele i-a schimbat prerea, spuse el, vrea o cin frumoas pentru el i Saint-Luc. Mai ales a recomandat vin; du-te, lacheu. Valetul se rsuci pe clcie i alerg s mplineasc poruncile lui Chicot, pe care le credea c snt ale regelui. Ct despre Henric, el trecuse, dup cum am mai spus, n apartamentul lui Saint-Luc care, ntiinat de vizita Maiestii Sale, se culcase i pusese s i se citeasc rugciuni de ctre un btrn servitor, care urmndu-l la Luvru, fusese fcut prizonier mpreun cu el. Pe un fotoliu aurit, ntr-un col, cu capul n mini, dormea adnc pajul pe care l adusese Bussy. Regele mbri toate acestea dintr-o arunctur de ochi. Ce e tnrul acesta? l ntreb el pe Saint-Luc cu nelinite. Maiestatea Voastr, oprindu-m aci, nu mi-a ngduit s-mi aduc un paj? Da, negreit, rspunse Henric al III-lea. Ei bine! Am profitat de ngduial, Sire. Ah! ah! Maiestatea Sa se ciete c mi-a acordat aceast distracie? ntreb Saint-Luc. Nu, fiule, nu; distreaz-te, dimpotriv. Ei bine! cum o mai duci? ire, spuse Saint-Luc, am nite friguri grozave. ntr-adevr, spuse regele, ai faa mbujorat,
74

copilul meu; s vedem pulsul, tii c snt puin i medic. Saint-Luc ntinse mna cu o micare vdit de proast dispoziie Da, da! spuse regele, e cam schimbtor, agitat. O! Sire, spuse Saint-Luc, aceasta nseamn c n adevr snt bolnav. Fii pe pace, spuse Henric, te voi ngriji chiar cu doctorul meu. Mulumesc, Sire, l ursc pe Miron. Te voi pzi chiar eu. Sire, nu mi-a ngdui... Voi porunci s se aeze un pat pentru mine n camera ta, Saint-Luc. Vom vorbi toat noaptea. Am o mulime de lucruri s-i povestesc. Ah! strig Saint-Luc disperat, spunei c sntei medic, c sntei prietenul meu i voii s m mpiedicai s dorm. La naiba! doctore, avei un fel ciudat de a v trata bolnavii! La naiba! Sire, avei un fel ciudat de a v iubi prietenii. Ei ce! vrei s rmi singur, suferind cum eti? Sire, l am pe pajul meu Jean. Dar doarme. Aa mi plac mie oamenii care m vegheaz; cel puin nu m mpiedic nici pe mine s dorm. Las-m cel puin s te veghez mpreun cu el, nu i voi vorbi dect dac te detepi. Sire, am o deteptare foarte ursuz i trebuie s fie cineva bine obinuit cu mine ca s-mi ierte toate prostiile pe care le spun nainte de a fi bine deteptat. Cel puin, vino s asiti la culcarea mea. i voi fi liber apoi s m napoiez n pat? Absolut liber. Ei bine! fie. Dar am s fiu un curtean trist, v
75

garantez. Pic de somn. Vei csca n voie. Ce tiranie! spuse Saint-Luc, cnd i avei pe toi ceilali prieteni. Ah! da, snt ntr-o frumoas stare i Bussy care i-a aranjat bine. Schomberg are coasta crpat; d'Epernon are ncheietura mini crestat ca o mnu spaniol; Qulus este acum buimcit de lovitura de pumn de ieri i de mbriarea de azi; mai rmne d'O care m plictisete de moarte i Maugiron care m supr. Haide! Trezete pe sectura asta de paj i punei un halat pe tine. Sire, dac Maiestatea Voastr voiete s m lase. Pentru ce? Respectul... Haide dar. Sire, n cinci minute voi fi al Maiestii Voastre. n cinci minute, fie! Dar nu mai mult de cinci minute, auzi; i n timpul acestor minute, gsete-mi vreo istorioar frumoas, Saint-Luc, pentru a ncerca s rdem puin. i zicnd acestea regele, care obinuse jumtate din cele ce voia, iei pe jumtate mulumit. Abia se nchise ua n urma lui i pajul se detept deodat i dintr-un salt fu la perdeaua de la u. Ah! Saint-Luc, spuse el, cnd zgomotul pailor se pierdu, iar ai s m prseti. Doamne! ce chin! mor de fric aci. Dac m-ar descoperi cineva. Scumpa mea Jeana, spuse Saint-Luc, Gaspard care este aci (i i-l art pe btrnul servitor), te va apra mpotriva oricrei indiscreii. Atunci, e mai bine s plec, spuse tnra roind. Dac ii neaprat, Jeana, spuse Saint-Luc cu un
76

ton ntristat, voi face s fii dus napoi la palatul Montmorency, cci consemnul nu este dect pentru mine. Dar dac ai fi tot att de bun pe ct eti de frumoas, dac ai avea n inim oarecare sentimente pentru bietul Saint-Luc, l-ai mai atepta cteva clipe. M voi preface c sufr aa de ru de cap, de nervi i de stomac, nct regele nu va mai voi un tovar att de trist i m va trimite la culcare. Jeana ls ochii n jos. Du-te dar, spuse ea, te voi atepta; ns i voi spune ca regele: nu sta mult. Jeana, scumpa mea, eti adorabil, spuse SaintLuc; ncrede-te n mine c voi veni ct mai repede cu putin lng ine. De altminteri, mi-a venit o idee, o voi rumega puin i la napoiere o s i-o spun. O idee care i va reda libertatea? Ndjduiesc. Gaspard, spuse Saint-Luc, ai grij s nu intre nimeni aici. Apoi, dup un sfert de or, nchide ua cu cheia; adu-mi aceast cheie la rege. Du-te i spune acas s nu se neliniteasc de doamna contes i nu te napoia dect mine. Gaspard fgdui zmbind s ndeplineasc poruncile pe care tnra femeie le asculta roind. Saint-Luc lu mna soiei sale, o srut cu gingie i alerg la camera lui Henric, care i ncepuse s dea semne de nerbdare. Jeana, singur i tremurnd, se ghemui n perdeaua mare care atrna de vergelele patului i acolo, vistoare ngrijorat, mniat, cut la rndu-i, jucndu-se cu o eava, un mijloc de a iei victorioas din ciudata siuaie n care se gsea. Cnd Saint-Luc intr la rege, fu izbit de parfumul
77

aspru i voluptos pe care l rspndea camera regal. Picioarele lui Henric se lfiau, n adevr, pe un aternut de flori crora li se tiaser lujerele, de team s nu fac vreun ru pielii delicate a Maiesti Sale; trandafiri, iasomii, viorele, cuioare, cu toat asprimea anotimpului, formau un covor moale i mirositor la picioarele lui Henric al III-lea. Camera, al crei tavan fusese cobort i decorat cu frumoase picturi de pnz, era mobilat, dup cum am mai spus, cu dou paturi, dintre care unul era att de mare, nct, dei cptiul i era sprijinit de zid, cuprindea aproape a treia parte din camer. Acest pat avea o tapierie de aur i de mtase cu pesonaje mitologice, reprezentnd povestea Cenei sau a lui Cenis, cnd brbat, cnd femeie, a crui metamorfoz nu se opera, dup cum este uor de bnuit, fr cele mai fantastice sforri ale nchipuiri pictorului. Pologul era de pnz de argint cusut cu aur i cu figuri de mtase, iar armele regale, bogat brodate, erau aezate pe partea de baldachin care, lipit de zid, forma cptiul patului. La ferestre era aceeai tapierie ca la paturi, iar canapelele i fotoliile erau formate din aceeai stof ca aceea a patului i a ferestrelor. n mijlocul tavanului, un lan de aur lsa s atrne o lamp de argint, n care ardea un ulei ce rspndea, consumndu-se, un parfum ales. La dreapta patului, un satir de aur inea n mn un candelabru n care ardeau patru lumnri roz, parfumate la fel. Aceste lumnri, mari ca nite fclii, aruncau o lumin care, adugat la aceea a lmpii, lumina ndeajuns camera. Regele, cu picioarele goale aezate pe flori presrate pe parchet, sttea pe scaunu-i de abanos ncrustat cu aur; inea pe genunchi apte sau opt celui
78

cu prul los i ale cror boturi fragede i gdilau ncet minile. Doi servitori i desfceau i i fceau prul, ridicat n sus ca al femeilor, i pieptnau mustaa-rsucit i barba stufoas. Un al treilea ungea obrajii prinului cu un strat unsuros de crem roz, de un gust cu totul deosebit i de un miros din cel mai ales. Henric inea ochii nchii i lsa s i se fac toate aceste pregtiri cu mreia i seriozitatea unui zeu indian. Saint-Luc! spunea el, unde este Saint-Luc? Saint-Luc intr. Chicot l lu de mn i l duse n faa regelui. Iat-l, spuse el lui Henric,a venit prietenul tu Saint-Luc; poruncete-i s se spele, sau mai bine s se mzgleasc i el cu crem; cci dac nu vei lua aceast precauiune, se va ntmpla un lucru suprtor; sau el va mirosi urt pentru tine, care miroi att de frumos, sau tu vei mirosi prea tare pentru el care nu va mirosi deloc. Hei, aducei grsimile i pieptenele, adug Chicot ntinzndu-se pe un fotoliu mare n faa regelui, vreau s le ncerc i eu. Chicot, Chicot! strig Henric, pielea ta e prea uscat i ar absorbi o cantitate prea mare de crem; abia dac e deajuns pentru mine; i prul tu este aa de aspru, nct mi-ar rupe pieptenii. Pielea mi s-a uscat fcnd campanie pentru tine, prin nerecunosctor! i prul meu este aa de aspru, pentru c necazurile pe care mi le faci l in mereu zbrlit; ns dac mi refuzi crema pentru obraz, adic pentru exterior, bine, fiule, nu-i mai cer nimic. Henric, ridic din umeri ca un om puin dispus s se distreze cu glumele bufonului su. Las-m, spuse el, blmjeti.
79

Apoi ntorcndu-se spre Saint-Luc: Ei bine! Fiule, spuse el, te mai doare capul? Saint-Luc i duse mna la frunte i scoase un suspin. nchipuiete-i, urm Henric, c l-am vzut pe Bussy d'Ambroise. Ei!... domnule, spuse el coaforului, m arzi. Coaforul ngenunchie. L-ai vzut pe Bussy d'Amboise, Sire? spuse SaintLuc tremurnd. Da, rspunse regele; i nelegi pe imbecilii aceia care l-au atacat n numr de cinci i care nu l-au nimerit? Ar merita s fie btui. Dac ai fi fost tu acolo, ce zici, Saint-Luc? Sire, rspunse tnrul, se poate ca nici eu s nu fi fost mai norocos ca tovarii mei. Haida de! ce tot spui? m prind pe o mie de scuzi de aur c l atingi de zece ori pe Bussy, iar el numai de ase ori. La naiba! va trebui ca mine s vedem acest lucru. Te mai ocupi cu scrima, copilul meu? Desigur, Sire. Te ntreb dac faci exerciii dese. Aproape n toate zilele cnd snt sntos, dar cnd snt bolnav, Sire, nu snt bun de absolut nimic. De cte ori m atingeai tu? Fceam un joc aproape egal, Sire. Da, ns eu trag mai bine ca Bussy. Ce dracu! domnule, spuse Henric brbierului su, mi smulgi mustaa. Brbierul ngenunchie. Sire, spuse Saint-Luc, artai-mi un leac pentru boala de inim. Trebuie s mnnci, spuse regele. O! Sire, cred c v nelai.
80

Nu, te asigur. Ai dreptate, Valois, spuse Chicot, i cnd m doare grozav inima sau stomacul, nu tiu prea bine care din dou, urmez aceast reet. i se auzi un zgomot ciudat, asemntor cu acela care rezult din micarea flcilor unei maimue. Regele se ntoarse i l vzu pe Chicot, care, dup ce nghiise singur ndoita cin care i se adusese n numele regelui i mica zgomotos flcile sorbind coninutul unei ceti de porelan de Japonia. Ei bine! spuse Henric, ce dracu faci acolo domnul Chicot? mi iau crema pentru interior, spuse Chicot, deoarece pentru exterior mi este oprit. Ah, mielule! strig regele ntorcndu-i capul ntr-un mod att de neprevzut nct degetul unsuros al valetului umplu de crem gura regelui. Mnnc, fiule, spuse cu gravitate Chicot. Eu nu snt att de tiran ca tine: interioar i exterioar, i le ngdui amndou. Domnule, m nbu, spuse Henric valetului. Valetul ngenunchie aa cum fcuse coaforul i brbierul. S se duc cineva s-mi caute pe cpitanul guarzilor, strig Henric, s-l aduc numaidect. i ce s faci cu cpitanul tu de guarzi? ntreb Chicot, trecndu-i degetul prin ceaca de porelan i ducndu-l apoi gur. Pentru ca s-i treac spada prin corpul lui Chicot i chiar aa de slab cum e, s fac din el o fript ur pentru cinii mei. Chicot se ridic i dndu-i prul peste cap: La naiba! spuse el, un Chicot s fie dat cinilor ti, un gentilom patrupedelor tale! Ei bine! s vie, fiule,
81

cpitanul tu de guarzi i vom vedea. i Chicot i trase spada cea lung, cu care ncepu s scrimeze att de caraghios mpotriva coaforului, brbierului i valetului, nct regele nu se putu opri a rde. Dar mi-e foame, spuse regele cu un glas plngtor, i caraghiosul a mncat el singur toat cina. Eti un mofturos, Henric, spuse Chicot. Te-am rugat s te aezi la mas i ai refuzat. n orice caz, i mai rmne zeama. Mie nu mai mi-e foame i m duc s m culc. n timpul acesta, Gaspard venise s aduc cheia stpnului su. Eu la fel, spuse Saint-Luc, cci dac a mai sta mult n picioare, a prea lipsit de respect fa de regele meu, cznd n faa sa n atacuri nervoase. Am friguri. ine, Saint-Luc, spuse regele ntinznd tnrului civa celui; ia-i cu tine. Ce s fac cu ei? ntreb Saint-Luc. S-i culci cu tine; vor lua boala ta, i vei scpa de ea. Mulumesc, Sire, spuse Saint-Luc punnd cinii n coul lor, nu am ncredere n aceast reet. Voi veni s te vd la noapte, Saint-Luc, spuse regele. O! nu venii, Sire, v rog, spuse Saint-Luc, m-ai detepta brusc i se spune c acest lucru te face epileptic. i zicnd acestea, dup ce l salut pe rege, iei din camer, urmat de semnele de prietenie pe care i le art Henric pn ce nu-l mai vzu. Chicot dispru i el. Cele dou sau trei persoane care asistaser la pregtirile de culcare ale regelui, ieir la rndul lor.
82

Nu mai rmaser lng rege dect valeii care i acoperir faa cu o masc de pnz fin mbibat cu o crem parfumat.n aceast masc erau nite deschizturi pentru nas, pentru ochi i pentru gur. O bonet de stof de mtase i de argint o fixa pe frunte i pe urechi. Apoi i trecur braele ntr-un pieptra de mtase roz, cptuit cu mtase fin i cu vat; dup aceea i ddur nite mnui dintr-o piele att de moale, nct s-ar fi zis c snt de mtase. Aceste mnui ajungeau pn la coate i erau unse pe dinuntru cu un ulei parfumat care le ddea acea elasticitate a crei cauz se caut n zadar pe deasupra. Dup terminarea acestor mistere ale toaletei regale, i se ddu lui Henric s-i bea zeama dintr-o ceac de aur; dar nainte de a duce la buze, el vrs jumtate din ea ntr-o ceac la fel cu a sa i porunci s se trimit aceast jumtate lui Saint-Luc urndu-i-se noapte bun. Veni apoi rndul lui Dumnezeu care, n ast sear, desigur din pricina marii preocupri a regelui, fu lsat mai la o parte. Henric nu fcu dect o singur rugciune fr s ating cel puin mtniile sfinite; i punnd s i se desfac patul stropit cu coriandru, rin i scorioar, se culc. Apoi, dup ce se aez bine pe numeroasele-i perne, Henric porunci s i se ridice stratul de flori care ncepea s ngreuieze aerul din camer. Se deschiser pentru o clip ferestrele pentru a mprospta acest aer prea ncrcat de carbon. Dup care un foc mare de curpeni arse n cminul de marmur, repede ca un meteor; nu se stinse totui dect dup ce i rspndi plcuta-i cldur n tot apartamentul. Atunci valetul nchise totul, perdele i portiere i l
83

aduse pe marele cine favorit al regelui, care se numea Narcis. Dintr-salt, el sri pe patul regelui, se nvrti o clip, apoi se culc lungindu-se la picioarele stpnului su. Apoi sufl n luminrile roz care ardeau n minile satirului de aur, micor lumina candelei punndu-i un fitil mai mic i valetul nsrcinat cu aceste ultime amnunte iei la rndu-i pe vrful picioarelor. Mai linitit, mai lene, mai uituc dect acei clugri trndavi din regatul su, ascuni n mnstirile lor mbuibate, regele Franei nu-i mai ddea osteneala s cugete c mai exist o Fran. Dormea. Dup o jumtate de or, oamenii care vegheau n galerii i care, de la diferitele lor posturi, puteau observa ferestrele camerei lui Henric, vzur prin perdele stingndu-se lampa i razele argintate ale lunii nlocuind pe geamuri dulcea lumina roz care le colora. Ei se gndir prin urmare c Maiestatea Sa doarme din ce n ce mai bine. n aceast clip toate zgomotele dinuntru i din afar disprur i s-ar fi putut auzi liliacul cel mai tcut zburnd prin galeriile posomorte ale Luvrului.

CAPITOLUL VII Cum fr ca nimeni s cunoasc pricina acestei convertiri, regele Henric se vzu convertit de la o zi la alta.
Dou ore trecur astfel. Deodat rsun un ipt
84

grozav. Acest ipt ieise din camera Maiestii Sale. Cu toate astea candela era tot stins, linitea tot adnc i nici un zgomot nu se auzea, afar de aceast ciudat chemare a regelui. Cci regele fusese acela care strigase. n curnd se deosebi zgomotul unei mobile care cdea, a unui porelan prefcut n ndri, a unor pai nelinitii alergnd prin camer; apoi se auzir alte ipete amestecate cu ltrturi de cini. Numaidect luminile strlucesc, spadele lucesc prin galerii i paii greoi ai guarzilor buimcii de somn zguduie stlpii puternici. La arme! strigar toi din toate prile, la arme! Regele ne cheam, s alergm la rege. i n aceast clip, alergnd ct putu mai repede, cpitanul guarzilor, colonelul Elveienilor, intimii castelului, archerbuzierii de serviciu, se repezir n camera regal, pe care un val de lumin o cuprinse ndat; douzeci de fclii luminar scena. Lng fotoliu rstunat, lng cetile sparte, n faa patului n dezordine ale crui cearafuri i cuverturi erau mprtiate n camer, Henric caraghios i nspimnttor n dichisurile sale de noapte, sttea n picioare, cu prul zbrlit, cu ochii fici. Mna-i dreapt era ntins, tremurnd ca o frunz la vnt. Mna-i stng, zbrcit, se nepenise pe mnerul spadei pe care l apucase fr s vrea. Cinele, tot aa de tulburat ca i stpnul su, l privea stnd cu labele deprtate i urlnd. Regele prea mut din pricina groazei i toat aceast lume, nendrznind s rup tcerea, ntrebnduse din ochi, atepta cu o linite grozav. Atunci apru pe jumtate mbrcat, dar nvluit
85

ntr-un mantou mare, tnra regin Luiza de Lorena, blonda i gingaa creatur care ducea viaa unei sfinte pe acest pmnt i pe care ip etele soului su o deteptaser. Sire, spuse ea, tremurnd mai mult dect toi, ce s-a ntmplat, Doamne?... ipetele voastre au ajuns pn la mine i am venit. Nu... nu... nu e nimic, spuse regele fr s-i mite ochii care preau c privesc n aer o form nedesluit i pe care nu o vedea dect el. Dar, Maiestatea voastr a ipat..., relu regina. Maiestatea Voastr e oare suferind? Groaza era zugrvit ntr-un mod att de vdit pe trsturile lui Henric nct ea cuprindea ncetul cu ncetul pe toi cei de fa. Se ddeau napoi, naintau, sorbeau din ochi persoana regelui pentru a se asigura c nu era rnit, c nu fusese lovit de trsnet sau mucat de vreo reptil. Oh! Sire, strig regina; Sire, n numele cerului, nu ne lsai ntr-o asemenea ngrijorare! Voii un medic? Un medic! spuse Henric pe acelai ton sinistru; nu, corpul nu este bolnav, ci sufletul, mintea; nu, nu, nu un medic... un duhovnic. Cei de fa se uitar unii la alii; cercetar uile, perdelele, parchetul, tavanul. Nicieri nu rmsese urma obiectului nevzut care nspimntase att de ru pe rege. Aceast cercetare era fcut cu o ndoit curiozitate: misterul se complica, regele cerea un duhovnic! Numaidect dup aceast cerere, un mesager a srit pe cal, mii de stele au nit din pavajul curii Luvrului. Dup cinci minute, Josef Foulon, stareul mnstirii Sfnta
86

Genoveva era trezit, putem zice smuls din patul su i sosea la rege. Odat cu duhovnicul, zgomotul a ncetat, linitea s-a restabilit. Toi se ntreab, fac presupuneri, cred c ghicesc, dar mai ales le este team... Regele se spovedete! A doua zi de diminea, regele, sculat naintea tuturor, poruncete s se nchid poarta Luvrului care nu se deschisese dect pentru a-l lsa pe duhovnic s treac. Apoi trimite s vin vistiernicul, lumnrarul i maestru de ceremonii; i ia ceaslovul legat cu negru i citete rugciuni, se ntrerupe pentru a tia chipuri de sfini i deodat poruncete s i se aduc toi prietenii. La aceast porunc, cei trimii trecur mai ntii pe la Saint-Luc, dar Saint-Luc era mai suferind ca niciodat. Lncezete, este zdrobit de oboseal. Boala s-a prefcut n copleal, somnul, sau mai degrab letargia sa era att de adnc nct, numai el din toi locuitorii palatului, cu toate c l desparte de rege numai un zid subire, nu a auzit nimic din scena de peste noapte. Aa c cere s rmn n pat, unde va face toate rugciunile pe care va porunci regele. La aceast deplorabil povestire, Henric face semnul crucii i poruncete s i se trimit farmacistul. Apoi spune s se aduc la Luvru toate bicele de la mnstirea Sfnta Genoveva; el trece, mbrcat n negru, prin faa lui Schomberg care chioapt, prin faa lui d'Epernon care are braul bandajat, prin faa lui Qulus nc buimcit, prin faa lui d'O i Maugiron care tremura. Le mparte n trecere, lovituri de bice i le poruncete s se biciuiasc ct de tare va putea braul lor s loveasc. D'Epernon atrage atenia c avnd braul drept
87

bandajat, trebuie s fie scutit de ceremonie, avnd n vedere c el nu va putea napoia loviturile ce i se vor da, ceea ce va face, ca s zicem aa un dezacord n gama biciuirii. Henric al III-lea i rspunde c pocina sa va fi astfel mai plcut lui Dumnezeu. El nsui d exemplu. i scoate tunica, vesta, cmaa i se lovete ca un martir. Chicot a voit s rd i s-i bat joc, dup obiceiul lui, dar o privire teribil a regelui i-a artat c nu era momentul; atunci a luat i el ca i ceilali un bici; numai c, n loc de a se lovi, i zdrobete vecinii; i cnd nu mai gsete nici un corp la ndemn, scoate cojile din zugrveala de pe coloane i de pe ziduri. Acest zgomot nsenineaz puin cte puin faa regelui, cu toate c se vede bine c mintea sa rmne adnc izbit. Deodat i prsete camera poruncind s fie ateptat. n urma lui, pocinele nceteaz ca prin farmec. Numai Chicot mai continu s-l mai loveasc pe d'O pe care l urte. D'O i napoiaz loviturile cum poate mai bine. Este un duel de lovituri de grbaci. Henric a trecut la regin. I-a druit un colier de perle de 25.000 de scunzi, a srutat-o pe amndoi obrajii, ceea ce nu i s-a mai ntmplat de mai bine de un an i a rugato s lase podoabele regale i s se acopere cu un sac. Luiza de Lorena, mereu blnd, consimte ndat. Ea ntreab pentru ce soul ei, dndu-i un colier de perle, dorete s-i pun un sac pe umeri. Pentru pcatele mele, rspunse Henric. Acest rspuns o mulumete pe regin, cci ea cunoate mai bine ca oricine de ct grmad de pcate trebuie s se pociasc soul su. Ea se mbrac dup
88

placul lui Henric care se napoiaz n camera sa, dndu-i acolo ntlnire reginei. La vederea regelui, biciuirea rencepe. D'O i Chicot, care n-au ncetat deloc, snt plini de snge. Regele i felicit i i numete adevraii i singurii si prieteni. Dup zece minute sosete regina, mbrcat ntr-un sac. Numaidect se mpart lumnri la ntreaga curte i cu picioarele goale, pe acea vreme grozav, cu chiciur i zpad, frumoii curteni, frumoasele doamne i bunii Parizieni, credincioii regelui i Sfintei fecioare, se duc la Montmartre, tremurnd la nceput, dar nclzindu-se n curnd de loviturile furioase pe care la mparte Chicot tuturor acelora care au nenorocirea s se gseasc n dreptul biciului su. D'O s-a dat nvins i a intrat n ir la cincizeci de pai de Chicot. La ora patru seara, plimbarea jalnic era sfrit, mnstirile primiser pomeni bogate, picioarele tuturor erau umflate, spinrile tuturor curtenilor erau jupuite; regina apruse n public cu o cma mare de pnz grosolan, regele cu nite mtnii din capete de mori. Fuseser lacrimi, ipete, rugciuni, tmie, cntece religioase. Ziua, dup cum se vede, fusese bun. n adevr, fiecare a suferit de frig i de lovituri pentru a face plcere regelui, fr ca nimeni s poat ghici pentru ce acest prin, care dansase att de bine n ajun, se chinuia astfel a doua zi. Hughenoii, membrii ligii i necredincioii, au privit cum trece procesiunea biciuitorilor rznd de ei i spunnd, ca nite adevrai depredicatori cum snt acest fel de oameni, c ultima procesiune fusese mai frumoas i mai zeloas; ceea ce nu era adevrat.
89

Henric s-a napoiat, flmnd, cu dre lungi, albastre i roii pe umeri, nu a prsit-o pe regin toat ziua i a profitat de toate clipele de odihn, de toate opririle pe la biserici pentru a le fgdui venituri noi i a face planuri de pelerinaj mpreun cu ea. Ct despre Chicot, plictisit de a mai lovi i nfometat de exerciiul neobinuit la care l condamnase regele, s-a furiat puin mai sus de poarta Montmartre i, mpreun cu fratele Gorenflot, acelai clugr care a voit s-l spovedeasc pe Bussy i cu care era prieten, a intrat n grdina unei crciumi foarte renumit, unde a but nite vin piperat i a mncat o lii ucis n mlatinile de la Grande Batelire. Apoi, la napoierea procesiunii, i-a luat locul i a venit pn la Luvru, lovind cu sete pe pctoi i pe pctoase i mprind, dup cum spune el singur, iertarea deplin a pcatelor. La sosirea serii, regele se simi obosit pe patul su, de mersul n picioarele goale i de loviturile furioase pe care i le dduse. Puse s i serveasc o cin de post, s-i ude umerii, s-i aprind un foc mare i trecu la Saint-Luc pe care l gsi vesel i bine dispus. Din ajun, regele se schimbase mult; toate ideile sale se ntoarser spre nimicnicia lucrurilor omeneti, spre pocin i spre moarte. Ah! spuse el cu un accent adnc de om dezgustat de via, Dumnezeu a fcut ntr-adevr bine c existena este att de amar. Pentru ce, Sire? ntreb Saint-Luc. Pentru c omul, obosit de aceast lume, n loc s se team de moarte, o dorete. Iertai-m Sire, spuse Saint-Luc, vorbii pentru Maiestatea Voastr, dar eu nu doresc deloc moartea. Ascult, Saint-Luc, spuse regele cltinnd din cap;
90

dac ai face ceva bun, ai urma sfatul meu, pot s zic pilda mea. Bucuros, Sire, dac aceast plcere mi zmbete. Vrei tu s lsm, eu coroana, tu soia i s intrm ntr-o mnstire? Am nite dispense de la sfntul nostru Papa; cu ncepere de mine vom predica. Eu m voi numi fratele Henric... Iertai-m, Sire, iertai-m, Maiestatea Voastr ine prea puin la coroana pe care o cunoate prea mult; dar eu, eu in mult la soia mea pe care n-o cunosc nc n deajuns. Aadar, refuz. O! o ! spuse Henric, i-e mai bine, dup ct se pare. Cu mult mai bine, Sire; mi simt mintea linitit, inima vesel. Sufletul mi-e dispus ntr-un mod de necrezut la fericire i la plcere. Srmane Saint-Luc! spuse regele mpreunndu-i minile. Ieri, Sire, trebuia s-mi spunei acest lucru. O! Ieri eram cu toane, ursuz, ndurerat. Pentru un fleac m-a fi aruncat ntr-un pu. Dar ast-sear e altceva. i, pe toi dracii! triasc veselia! Defimezi, Saint-Luc, spuse regele. Am defimat, Sire? Se poate, dar i Maiestatea Voastr njur cteodat, mi se pare. Am njurat, Saint-Luc, dar nu voi mai njura. Eu nu ndrznesc s spun asta. Voi njura ct mai puin cu putin, iat singurul lucru la care vreau s m angajez. De altfel, Dumezeu este bun i ierttor pentru pcatele noastre, cnd aceste pcate in de slbiciunea omeneasc. Tu crezi dar c Dumnezeu m va ierta? O! nu vorbesc de Maiestatea Voastr, Sire;
91

vorbesc de servitorul vostru. La naiba! Maiestaea Voastr a pctuit... ca rege... pe cnd eu am pctuit ca simplu particular; ndjduiesc c, n ziua judecii Dumnezeu va avea dou greuti i dou cntare. Regele scoase un suspin, murmur un Cofiteor, i lovi pieptul cu mea culpa. Saint-Luc, spuse el, ca s sfrim, vrei s-i petreci noaptea n camera mea? Depinde, spuse Saint-Luc; ce vom face n camera Maiestii Voastre? Vom aprinde toate luminile, eu m voi culca, iar tu mi vei citi rugciunile sfinilor. Mulumesc, Sire. Aadar nu vrei? M voi pzi ct pot. M prseti! Saint-Luc, m prseti! Nu. Dimpotriv, nu v prsesc. Ah! adevrat? Dac vei voi. Negreit c vreau. Dar cu o condiie sine qua non. Care? Ca Maiestaea Voastr s porunceasc s se aeze mese, s trimit dup vioriti i curtezane i pe legea mea! Vom dansa. Saint-Luc! Saint-Luc, strig regele n culmea groazei. Ce vrei! spuse Saint-Luc, m simt zburdalnic ast-sear.Vrei s bei i s dansai, Sire? Dar Henric nu mai rspundea. Mintea sa, cteodat aa de vioaie i aa de vesel, se ntuneca din ce n ce i prea c lupt mpotriva unui gnd ascuns care o ngreuna, cum ar face plumbul legat de picioarele unei
92

psri care i-ar ntinde zadarnic aripile ca s zboare. Saint-Luc, spuse n sfrit regele cu o voce jalnic, tu visezi cteodat? Adesea, Sire. Crezi n vise? Din interes. Cum asta? Ei da! visele i uureaz realitatea. Astfel, astnoapte am avut un vis minunat. Care? Am visat c soia mea... Tu te mai gndeti la soia ta, Saint-Luc? Mai mult ca oricnd. Ah! fcu regele cu un suspin i uitndu-se la cer. Am visat, urm Saint-Luc, c soia mea luase, pstrndu-i n acelai timp faa-i ncnttoare, cci e frumoas soia mea, Sire... Vai! da, spuse regele. i Eva era frumoas, nenorocitule! i Eva ne-a dus pe toi la pieire. Ah! iat dar de unde v vine ura! Dar s revenim la visul meu, Sire. i eu la fel, spuse regele, am visat... Soia mea deci, pstrndu-i n acelai timp faa-i ncnttoare, luase aripile i forma unei psri i numaidect, nfruntnd ferestre i gratii, trecuse pe deasupra zidurilor Luvrului i venise s dea n geamurile mele un ipt ncnttor pe care eu l nelegeam i care spunea: Deschide-mi, Saint-Luc, deschide-mi, soul meu. i i-ai deschis? spuse regele aproape disperat. Cred i eu, strig Saint-Luc, i nc cu grab chiar. Monden! Monden ct poftii, Sire.
93

i te-ai trezit atunci? Nu, Sire, m-am ferit; visul era prea frumos. Atunci ai continuat s visezi? Ct am putut mai mult, Sire. i speri, la noapte... S visez iar, da, s nu se supere Maiestatea Voastr; iat pentru ce refuz oferta plcut de a merge s-i citesc rugciuni. Dac veghez, Sire, vreau cel puin s gsesc echivalentul visului meu. Astfel c, dac dup cum am spus Maiestii Voastre, voii s poruncii s se aeze mese, s trimitei dup vioriti... Destul, Saint-Luc, destul, spuse regele ridicnduse. Te pierzi i m-ai pierde i pe mine dac a mai rmne mult aici. Adio, Saint-Luc, ndjduiesc c cerul i va trimite, n locul acelui vis ispititor, vreun vis folositor care te va face s iei parte, mine la pocinele mele i s vii cu noi. M ndoiesc, Sire, i chiar snt aa de sigur nct dac am de dat un sfat Maiestii Voastre, este de a-l pune chiar de ast-sear la poarta Luvrului pe necredinciosul de Saint-Luc, care este foarte hotrt s moar nepocit. Nu, spuse Henric, nu; ndjduiesc c pn mine mila Domnului l va atinge cum m-a atins i pe mine. Bun seara, Saint-Luc, m voi ruga pentru tine. Bun seara, Sire, voi visa pentru Maiestatea Voastr. i Saint-Luc ncepu primul cuplet dintr-un cntec mai mult dect uuratic, pe care regele avea obiceiul s-l cnte n clipele sale de bun dispoziie, ceea ce grbi mai mult retragerea regelui, care nchise ua i intr la el, murmurnd: Doamne, Dumnezeul meu! Mnia ta e dreapt i
94

legitim, cci lumea merge din ce n ce mai spre ru.

CAPITOLUL VIII Regele se teme i-i este fric


Ieind de la Saint-Luc, regele gsi ntreaga curte adunat, dup porunca sa, n galeria cea mare. Atunci el mpri cteva favoruri prietenilor si, trimise n provincie pe d'O, d'Epernon i Schomberg, amenin pe Maugiron i pe Qulus c i va pedepsi dac ar mai avea vreo nou ceart cu Bussy, ddu mna acestuia s i-o srute i l inu strns la piept mult vreme pe fratele su Franois. Ct despre regin, el se art fa de ea plin de atenii i de laude, n aa fel nct cei de fa ncepur s ndjduiasc la un motenitor pentru tronul Franei. Cu toate acestea, ora obinuit de culcare se apropia i se putea vedea c regele ntrzia aceast or pe ct putea; n sfrit orologiul Luvrului sun de zece ori; Henric arunc o lung privire n jurul lui, prnd a cuta printre toi prietenii si pe acela pe care avea s-l nsrcineze cu funcia de cititor, refuzat de Saint-Luc. Chicot se uit la el. Ascult, spuse el cu ndrzneala-i obinuit, ai aerul s-mi faci ochi dulci, ast-sear, Henric. Nu cumva caui din ntmplare pe cineva cruia s-i dai o mnstire bun cu un venit de zece mii de livre? La naiba! ce stare a mai fi! D-o, fiule, d-o. Vino cu mine, Chicot, spuse regele. Bun seara, domnilor, m duc s m culc. Chicot se ntoarse spre curteni, i rsuci mustaa i,
95

cu o nfiare din cele mai graioase, fcndu-le tuturor ochi dulci: Bun seara, domnilor, repet el, imitnd vocea lui Henric; bun seara, ne ducem la culcare. Curtenii i mucar buzele; regele roi. S-mi vin brbierul, spuse Chicot, coaforul, valetul i mai ales crema. Nu, spuse regele, nu am nevoie de nimic astsear; vom intra n post i eu am s m pociesc. Regret crema, rspunse Chicot. Regele i bufonul intrar n camera pe care o cunoatem. Aa, Henric, spuse Chicot, eu snt deci favoritul? Snt cel de care nu te poi lipsi? snt deci foarte frumos, mai frumos dect acel Cupidon de Qulus? Tcere! bufonule, spuse regele, i dumneavoastr, domnilor cu toaleta, ieii. Valeii ascultar; ua se nchise. Henric i Chicot rmaser singuri. Chicot l privea pe Henric cu un fel de mirare. Pentru ce-i goneti? ntreb bufonul. Nu ne-am uns nc cu crem. Nu cumva vrei s m ungi cu mna ta regal? La naiba! Aceasta este o pocin ca i oricare alta. Henric nu rspunse. Toat lumea ieise din camer i cei doi regi, nebunul i neleptul, se priveau. S ne rugm, spuse Henric. Mulumesc, strig Chicot, nu e tocmai aa de plcut. Dac pentru asta m-ai chemat, prefer s m napoiez printre tovarii deochiai... Adio, fiule, bun seara. Rmi, spuse regele. O! o! fcu Chicot ridicndu-se, asta se preface n
96

tiranie. Eti un despot, eti un Phalaris, un Denys. Eu m plictisesc aici; toat ziua ai pus s se sfie umerii prietenilor mei cu lovituri de vn de bou i iat c avem aerul s ncepem din nou ast sear. La naiba! S nu mai rencepem, Henric. Nu mai sntem dect noi doi aici i n doi... orice lovitur nimerete. Taci, ticlos guraliv, spuse regele, i gndete-te s te pocieti. Bun! iat-ne ajuni aici. S m pociesc, eu! i de ce vrei tu s m pociesc? C m-am fcut bufonul unui clugr? Confiteor... M pociesc; Mea culpa, este greeala mea, este greeala mea cea mai mare! Nu pngri, nenorocitule, nu pngri, spuse regele. Ei, da! spuse Chicot, mi-ar plcea mai mult s fiu nchis n cuca leilor sau n odaia maimuelor, dect s fiu nchis n camera unui rege cu toane. Adio! m duc. Regele lu cheia din u. Henric, spuse Chicot, te previn c ai o nfiare sinistr i c, dac nu m lai s ies, chem, strig, sparg ua, frm fereastra. Ai auzit? Chicot, spuse regele pe un ton foarte duios, Chicot, prietene, abuzezi de tristeea mea. Ah! neleg, spuse Chicot, ie fric s rmi singur: aa snt tiranii. Pune s-i fac dousprezece camere ca Denys, sau dousprezece palate ca Tiberiu. Deocamdat, ia spada mea cea lung i las-m s iau cu mine teaca, ce zici? La acest cuvnt de fric, un fulger trecuse prin ochii lui Henric; apoi, cu un tremur ciudat, el se ridicase i se plimbase prin camer. Era o att de mare frmntare n tot corpul lui Henric, o att de mare paloare pe faa lui, nct Chicot ncepu s-l cread cu adevrat bolnav i, dup ce l privi cu un aer
97

ngrozit fcnd trei sau patru ocoluri prin camer, i spuse: Ascult, fiule, ce ai? Spune-i necazurile prietenului tu Chicot. Regele se opri n faa bufonului i privindu-l: Da, spuse el, tu eti prietenul meu, singurul prieten. tii c e vacant mnstirea Valencey? spuse Chicot. Ascult, Chicot, spuse Henric, eti discret? Mai este i aceea de la Pithiviers, unde se mnnc aa de bune pateuri de ciocrlii. Cu toate caraghioslcurile tale, urm regele, tu ai o inim bun. Atunci, nu-mi da o mnstire, d-mi un regiment. i chiar eti un bun sftuitor. n cazul acesta, nu-mi da un regiment, f-m ministru! A! nu, m-am rzgndit, prefer un regiment sau o mnstire. Nu vreau s fiu ministru; a fi silit s fiu mereu de prerea regelui. Taci, taci, Chicot, se apropie ora, ora grozav. A! vd c iar te apuc! spuse Chicot. Vei vedea, vei auzi. Ce s vd? ce s aud? Ateapt i chiar evenimentul te va face s afli lucrurile pe care vrei s le tii, ateapt. Ba nu, nu, nu vreau s atept; dar ce cine turbat o fi mucat pe tatl i pe mama ta n noaptea cnd au avut ideea fatal s te zmisleasc. Chicot, eti viteaz? Aa cred; dar nu-mi pun vitejia la ncercare, ce dracu! Cnd regele Franei i al Poloniei ip noaptea, sculnd toat lumea din Luvru, eu, un plpnd, m vd
98

silit s nu pot face cinste apartamentului tu. Adio, Henric, cheam-i cpitanii guarzilor, Elveienii, uierii i pe mine las-m s plec; m lipsesc de o primejdie nevzut, m lipsesc de un pericol pe care nu-l cunosc! i poruncesc s rmi, fcu regele cu autoritate. Iat, pe cuvntul meu, un stpn glume care vrea s porunceasc fricii: mie mi-e fric. Mi-e fric, i spun. Srii! Foc! i Chicot, fr ndoial pentru a stpni primejdia, se sui pe o mas. Haide, caraghiosule, spuse regele, pentru c nu pot face altfel ca s taci, am s-i povestesc totul. Ah! ah! spuse Chicot frecndu-i minile, cobornd cu prevedere de pe mas i scondu-i spada cea mare, e mai bine s fii prevenit; ne vom lupta; povestete, povestete, fiule. S-ar prea c e vreun crocodil, ce zici? Pe toi dracii! lama este bun, cci m slujesc de ea pentru a-mi tia unghiile n fiecare sptmn i unghiile mele snt tari. Aadar, spuneai, Henric, c e un crocodil. i Chicot se aez ntr-un fotoliu mare, punndu-i spada ntre coapse i ncolcind lama cu amndou picioarele, cum ncolcesc erpii, simbolul pcii, toiagul lui Mercur. Noaptea trecut, spuse Henric, dormeam... i eu la fel, spuse Chicot. Deodat o adiere mi trece peste fa. Trebuie s-i fi fost foame animalului, spuse Chicot, i i lingea grsimea. M trezesc pe jumtate i simt cum mi se zbrlete barba sub masc. Ah! m faci grozav s tremur, spuse Chicot, ghemuindu-se n fotoliul su i sprijinindu-i brbia pe mnerul spadei.
99

Atunci, spuse regele cu un accent att de slab i att de tremurtor nct sunetul cuvintelor abia ajunse la urechile lui Chicot, atunci un glas rsun n camer cu o vibrare att de dureroas, nct mi zdruncin toi creierii. Glasul crocodilului, da. Am citit n crile cltorului Marco Polo c are un glas grozav crocodilul, care imit iptul copiilor: dar linitete-te, fiule, dac va veni, l vom ucide. Ascult bine. La naiba! sigur c ascult, spuse Chicot destinzndu-se ca picat de un ac; stau nemicat ca un butean i tcut ca un pete, ca s ascult. Henric urm cu un accent i mai jalnic i mai posomort: Pctosule mizerabil! spuse glasul. Ei hai! ntrerupse Chicot, glasul vorbea, aadar nu era un crocodil? Pctosule mizerabil! spuse glasul, eu snt glasul Dumnezeului tu. Chicot fcu un salt i se nfund mai mult n fotoliu. Glasul lui Dumnezeu? relu el. Ah! Chicot, rspunse Henric, este un glas nspimnttor. Este un glas frumos? ntreb Chicot, i seamn, cum spune Scriptura, cu sunetul trompetei? Eti aici? m auzi? urm glasul; m auzi, pctosule nrit? Eti hotrt s nu conteneti cu nedreptile tale? Ah! aa, aa, aa, spuse Chicot; dar glasul lui Dumnezeu seamn foarte mult cu acela al poporului tu, mi se pare. Apoi, relu regele, urmar alte mii de mustrri care, i-o mrturisesc, Chicot, mi-au fost foarte crude.
100

Dar, spuse Chicot, urmeaz, fiule, povestete, povestete ce spunea glasul, ca s aflu dac Dumnezeu era bine informat. Nelegiuitule! strig regele, dac te ndoieti, am s te pedepsesc. Eu! spuse Chicot, nu m ndoiesc: ceea ce m mir numai, este c Dumnezeu a ateptat pn acum ca s-i fac toate aceste mrturisiri. S-a fcut prea rbdtor de la potop ncoace. Aa c, fiule, urm Chicot, i-a fost o fric grozav! O! da, spuse Henric. Aveai i de ce. Sudoarea mi curgea de-a lungul tmplelor i mduva mi nghease n oase. Ca i lui Ieremia, e foarte natural; nu tiu, pe cuvntul meu de gentilom, ce a fi fcut n locul tu. i atunci ai strigat? Da. i a venit cineva? Da. i au cutat bine? Peste tot. Nici urm de Dumnezeu. Totul pierise. ncepnd cu regele Henric. E ngrozitor. Att de ngrozitor nct mi-am chemat duhovnicul. Ah! bun; i-a venit? Numaidect. S vedem puin, fii sincer, fiule, spune adevrul, mpotriva obiceiului tu. Ce crede despre aceast destinuire duhovnicul tu? S-a cutremurat. Cred i eu.
101

A fcut semnul crucii, mi-a poruncit s m pociesc cum mi spunea Dumnezeu. Foarte bine! nu este niciodat ru s te pocieti. Dar despre artarea n sine, sau mai bine zis de cele auzite, ce a spus? C era ceva providenial; c era o minune; c trebuie s m gndesc la salvarea Statului. De aceea, azi diminea... Ce ai fcut azi diminea, fiule? Am dat o sut de mii de livre iezuiilor. Foarte bine. i am sfrtecat cu lovituri de bici pielea mea i pe aceea a tinerilor mei seniori. Perfect! i apoi? Ei bine! Apoi... Ce crezi tu, Chicot? Nu vorbesc bufonului, ci omului cu snge rece, prietenului meu. Ah! Sire, spuse Chicot serios, cred c Maiestatea Voastr a avut un vis urt. Crezi?... C Maiestatea Voastr a avut un vis i c nu se va rennoi, dac Maiestatea Voastr nu se va mai gndi la el. Un vis? spuse Henric dnd din cap. Nu, nu; eram treaz, te asigur, Chicot. Dormeai, Henric. Att de puin dormeam nct aveam ochii deschii. Dorm i eu aa. Da, dar vedeam cu ochii, ceea ce nu se ntmpl cnd dormi cu adevrat. i ce vedeai? Vedeam luna la geamurile camerei mele i vedeam ametistul care se afl la garda spadei mele lucind, colo unde eti tu, Chicot, cu o lumin ntunecat. i lampa ce se fcuse?
102

Se stinsese. Vis, dragul meu fiu, curat vis. Pentru ce nu crezi, Chicot? Nu se spune c Dumnezeu vorbete regilor, cnd vrea s nfptuiasc vreo mare schimbare pe pmnt? Da, le vorbete, e adevrat, spuse Chicot, dar att de ncet nct ei nu-l aud niciodat. Dar ce te face aa de nencreztor? Faptul c tu ai auzit att de bine. Ei bine! nelegi pentru ce te-am oprit? spuse regele. Ia spune! rspunse Chicot. Pentru ca s auzi tu nsui ce va spune glasul. Pentru ca s se cread c spun vreo glum, dac voi repeta ce-am auzit. Chicot, este aa de nensemnat, aa de plpnd, aa de nebun, nct, chiar dac ar spune fiecruia n parte, nimeni nu l-ar crede. Nu e ru jucat, fiule. Pentru ce nu crezi mai de grab, prietene spuse regele, c numai devotamentului tu bine cunoscut i ncredinez eu aceast tain? A! nu mini, Henric; cci dac va veni glasul, i va reproa aceast minciun i destule alte nedrepti. Dar, ce are a face? Primesc. Nu-mi pare ru s aud glasul Domnului, poate c va spune ceva i pentru mine. Ei bine! ce trebuie fcut? Trebuie s te culci, fiule. Dar dac, dimpotriv... Nici un dar. Totui... Crezi oare c vei mpiedica glasul lui Dumnezeu s vorbeasc dac vei rmne n picioare? Un rege nu-i ntrece pe ceilali oameni dect cu nlimea coroanei i
103

cnd e cu capul descoperit, crede-m, Henric, este deaceeai statur i uneori chiar mai scund dect ei. Bine, spuse regele, tu rmi? Ne-am neles odat. Ei bine! m voi culca. Bun! Dar tu nu te vei culca? M voi feri s dorm. Numai c nu-mi scot dect tunica. F cum vrei. mi pstrez pantalonii. Prevederea e bun. i tu? Eu, rmn unde m aflu. i nu vei dormi? A! ct despre asta, nu-i pot fgdui; somnul e ca i frica, fiule, un lucru independent de voina omului. Vei face tot ce vei putea, cel puin. Am s m nep, fii linitit; de altminteri m va trezi glasul. Nu glumi cu glasul, spuse Henric, care i pusese un picior n pat i pe care l retrase. Haida de, spuse Chicot, va trebui s te culc eu! Regele scoase un oftat i, dup ce i plimb ngrijorat privirea prin toate colurile i colioarele camerei, se strecur tremurnd n pat. Aa! fcu Chicot, acum e rndul meu. i se ntinse n fotoliu lui, aezndu-i mprejur i la spate o mulime de perne. Cum v simii, Sire? Binior, spuse regele, dar tu? Foarte bine; bun seara, Henric. Bun seara, Chicot; dar nu adormi.
104

cscnd i preface

La naiba! nici nu m gndesc, spuse Chicot s-i rup flcile. amndoi nchiser ochii, regele pentru a se c doarme, Chicot pentru a dormi de-a binelea.

CAPITOLUL IX Cum se neal glasul Domnului i i vorbete lui Chicot, creznd c- i vorbete regelui.
Regele i Chicot rmaser, vreme cam de vreo zece minute aproape, nemicai i tcui. Deodat regele se ridic dintr-o sritur i se aez pe marginea patului. La micarea i zgomotul care l deteptau din acea dulce somnolen, premergtoare somnului, Chicot fcu la fel. Amndoi se privir cu ochii aprini. Ce este? ntreb Chicot n oapt. Adierea, spuse regele i mai n oapt, adierea! n aceeai clip una din lumnrile pe care o inea n mn satirul de aur se stinse, apoi a doua, a treia, n sfrit cea din urm. Oh! oh! spuse Chicot, ce adiere! Chicot nu rostise bine ultima silab, c se stinse i lampa la rndu-i, iar camera rmase luminat numai de ultimele licriri ale focului. E un loc primejdios aici! spuse Chicot ridicndu-se n picioare. Are s vorbeasc, spuse regele ncovoindu-se n patul su, are s vorbeasc. Atunci, spuse Chicot, ascult.
105

n adevr, n aceeai clip se auzi un glas nfundat i uiertor care spunea n spaiul dintre pat i perete. Pctosule nrit, eti aici? Da, da, Doamne, spuse Henric ai crui dini clnneau. O! o! spuse Chicot, iat un glas care pare s aib guturai, aa c nu prea cred s vin din cer! n tot cazul, e nspimnttor. M auzi? ntreb glasul. Da, Doamne, bolborosi Henric, i ascult ncovoiat sub mnia ta. Tu crezi, aadar, c m-ai ascultat, urm glasul, fcnd toate maimurelile exterioare pe care le-ai fcut azi, fr ca adncul inimii tale s fie serios atins? Bine spus, strig Chicot, o! aici a nimerit-o! Minile regelui se loveau mpreunndu-se; Chicot se apropie de el. Ei bine! murmur Henric, ei bine! Acum crezi, nenorocitule? Ateapt, spuse Chicot. Ce vrei s faci? Taci odat! Ascult; d-te jos binior din pat i las-m s m aez eu n locul tu. Pentru ce? Pentru ca mnia Domnului s cad mai nti asupra mea. Crezi c m va crua astfel? Noi s ncercm. i cu o struin drgstoas, l mpinse ncet pe rege jos din pat i se aez n locul su. Acum, Henric, spuse el, du-te i stai n fotoliul meu i las-m s fac cum tiu. Henric ascult; ncepea s ghiceasc.
106

Nu rspunzi, relu glasul, dovad c eti nrit n pcate. O! iart-m, iart-m, Doamne! spuse Chicot, vorbind pe nas ca regele. Apoi lungindu-se spre Henric: E cam ciudat, spuse el, nelegi, fiule, c bunul Dumnezeu nu-l recunoate pe Chicot. Cam aa e! fcu Henric, ce vrea s zic asta? Ateapt, ateapt, ai s mai vezi multe! Nenorocitule! spuse glasul. Da! Doamne, da, rspunse Chicot, da, snt un pctos nrit, un pctos grozav. Atunci, recunoate-i crimele i pociete-te. Recunosc, spuse Chicot, c am fost un mare ticlos fa vrul meu Cond, cruia i-am sedus soia, i mi pare ru. Dar ce tot spui acolo? murmur regele. Ai s taci odat? De mult nu se mai vorbete despre aceasta. Ah! aa e, spuse Chicot; s trecem la altceva. Vorbete, spuse glasul. Recunosc, urm falsul Henric, c m-am purtat ca un mare miel fa de polonezii care m aleseser rege i pe care i-am prsit frumuel ntr-o noapte, lund cu mine toate diamantele coroanei, i mi pare ru. Ei! sectur! spuse Henric, ce mai reaminteti asta? S-a uitat. Trebuie neaprat s continui a-l nela, rspunse Chicot. Las-m n pace. Vorbete, spuse glasul. Recunosc, spuse Chicot, c am sustras tronul Franei fratelui meu d'Alenon, cruia i revenea de drept, deoarece eu renunasem n mod formal, primind tronul Poloniei, i mi pare ru.
107

Ticlosule! spuse regele. Nu e numai att, relu glasul. Recunosc c m-am neles cu buna mea mam, Caterina de Medicis, pentru a goni din Frana pe cumnatul meu regele Navarei, dup ce i-am distrus toi prietenii, i pe sora mea regina Margareta, dup ce i-am distrus toi amanii, lucru de care mi pare grozav de ru. Ah! tlharule ce eti, murmur regele, cu dinii scrnind de mnie. Sire, s nu-l suprm pe Dumnezeu ncercnd s-i ascundem ceea ce tie tot aa de bine ca i noi. Nu este vorba de politic, urm glasul. Ah! acum vd eu, urm Chicot cu un accent tnguitor. E vorba de moravurile mele, nu-i aa? Negreit! spuse glasul. E adevrat, Doamne! urm Chicot, vorbind tot n numele regelui, snt foarte afemeiat, lene, moale, ntng i farnic. Aa e, fcu glasul cu un sunet stins. Am maltratat femeile, mai ales pe a mea, care este o femeie aa de cumsecade. Trebuie s-i iubeti femeia, ca pe tine nsui, i s o preferi nainte de orice, spuse glasul furios. Ah! strig Chicot pe un ton disperat, atunci am pctuit ru. i ai fcut s pctuiasc i alii, dndu-le pild. E adevrat, foarte adevrat. Era ct pe aici s-l osndeti pe bietul Saint-Luc. Ei ai! fcu Chicot, eti sigur, Doamne! C nu l-am osndit de-a binelea? Nu, dar s-ar putea s i se ntmple acest lucru, i ie la fel, dac nu-l vei trimite mine diminea, cel mai trziu, la familia sa.
108

Ah! ah! spuse Chicot regelui, glasul mi pare prieten casei de Coss. i dac nu-l vei face duce i pe soia lui duces, urm glasul, ca despgubire pentru zilele sale de vduvie anticipat... i dac nu voi asculta? spuse Chicot, lsnd s ptrund n vocea sa o urm de rezisten. Dac nu vei asculta, relu glasul ngrondu-se ntr-un fel grozav, vei fierbe pe vecie n cazanul cel mare, unde fierb, ateptndu-te, Sardanapal, Nabucodonosor i marealul de Retz. Henric al III-lea scoase un suspin. Frica, la aceast ameninare, l cuprindea mai mult ca oricnd. La naiba! spuse Chicot, observi tu, Henric, cum se intereseaz cerul de domnul de Saint-Luc? S-ar spune, pe cinstea mea, c l are pe bunul Dumnezeu n mn. Dar Henric nu auzea glumele lui Chicot, sau, dac le auzea, ele nu puteau s-l liniteasc. Snt pierdut, spunea el nucit, snt pierdut! i acest glas de sus m va face s mor. Glas de sus! relu Chicot. Ah! de data aceasta te neli. Glas de alturi, cel mult. Cum! glas de alturi? ntreb Henric. Ei da! nu auzi tu, fiule, c glasul vine din acest zid? Henric, bunul Dumnezeu locuiete la Luvru. Probabil c, ntocmai ca mpratul Carol Quintul, trece prin Frana pentru a cobor n Infern. Ateule! defimtorule! E o cinste pentru tine, Henric. Aa c te felicit. Dar i-o mrturisesc, te gsesc prea rece pentru cinstea care i se face. Cum! Bunul Dumnezeu este la Luvru, nu este desprit de tine dect printr-un perete i tu nu te duci s-i faci o vizit? Haida de, Valois, nu te tiam aa i
109

nu eti politicos. n aceast clip, o bucat de lemn pierdut ntr-un col al cminului se aprinse i, aruncnd lumin n camer, fcu s se vad faa lui Chicot. Aceast fa avea o atta expresie de veselie, de glum, nct regele se mir. Ei ce! spuse el, i arde de glume? ndrzneti... Da, ndrznesc, spuse Chicot, i ai s ndrzneti i tu numaidect, sau, s nu-mi mai zici mie pe nume. ns judec, fiule i f ce-i spun. S m duc s vd... Dac bunul Dumnezeu se afl n adevr n camera de alturi. Dar dac mai vorbete glasul? Oare nu snt eu aici ca s-i rspund? Ba e chiar bine s continui s-i vorbesc n numele tu, ca s cread c eti tot aici; cci e foarte ncreztor glasul divin i nui cunoate deloc oamenii. Cum! De un sfert de or de cnd zbier i nu m-a recunoscut! E umilitor pentru o inteligen. Henric ncrunt din sprncene. Chicot spusese attea nct marea lui credin se zdruncinase. Cred c ai dreptate, Chicot, spuse el, i am o mare dorin... Dar du-te odat! spuse Chicot mpingndu-l. Henric deschise binior ua coridorului ce ducea spre camera vecin i care era, dup cum am mai spus, vechea camer a doicei lui Carol al IX-lea, locuit deocamdat de Saint-Luc. Dar nu fcuse nici patru pai, c auzi glasul nnoindu-i mustrrile. Chicot rspundea cu cele mai amare tnguiri. Da, spunea glasul, eti nestatornic ca o femeie, moale ca un sibarit, corupt ca un pgn.
110

Vai! se bocea Chicot. Vai! vai! e oare vina mea. Dumnezeule mare! Dac tu mi-ai fcut pielea att de subire, minile att de albe, nasul att de fin, spiritul att de schimbtor! Dar s-a sfrit, Doamne! Cu ncepere de azi nu mai vreau s port dect cmi de pnz groas. M voi ngropa n blegar ca Iov i voi mnca balig de vac ntocmai ca Ezechil. n acest timp Henric continua s nainteze n coridor, observnd, cu admiraie, c pe msur ce glasul lui Chicot se micora, glasul interlocutorului su se mrea i c acest glas prea c iese n adevr din camera lui Saint-Luc. Henric era s bat la u, cnd zri o raz de lumin care ptrundea prin gaura cheii. El se aplec i privi. Deodat Henric, care era foarte palid, roi de mnie, se ridic i i frec ochii ca pentru a vedea mai bine ceea ce nu putea s cread vznd. Pe toi dracii! murmur el, e oare cu putin s ndrzneasc cineva s-i bat n halul acesta joc de mine? n adevr, iat ce vedea el prin gaura cheii: ntr-un col al acestei camere, Saint-Luc, n pantaloni de mtase i n halat, sufla ntr-o eav cuvintele amenintoare pe care regele le luase drept cuvintele divine i lng el, rezemat de umrul lui, o tnr n costum alb i strveziu, zmulgnd din cnd n cnd eava din minile lui, sufla i ea, ngrondu-i vocea, toate fanteziile care i treceau mai nti prin ochii ei irei i apoi pe buzele-i rztoare. Apoi urmau izbucniri de veselie nebun, dup fiecare mustrare fcut, mai ales c Chicot se tnguia i plngea nct l fcea i pe rege s cread, att de perfect era imitaia, c era chiar el acela
111

pe care l auzea plngnd i tnguindu-se din acest coridor. Jeana de Coss n camera lui Saint-Luc, o gaur n zid, mistificarea mea! mormi ncet Henric. O! mizerabilii! mi-o vor plti scump. i la o fraz mai insulttoare ca celelalte suflat de doamna de Saint-Luc n eava, Henric se ddu un pas napoi i cu o lovitur de picior, foarte puternic pentru un afemeiat, sparse ua ale crei ni se desprinser i a crei broasc sri. Jeana, pe jumtate goal, se ascunse cu un ipt grozav sub perdelele n care se nfur. Saint-Luc, cu eava n mn, palid de groaz, czu n genunchi n faa regelui, care era palid de mnie. Ah! strig Chicot din fundul camerei regale, ah! iertare! m rog Sfintei Fecioare, tuturor sfinilor... m pociesc, m... Dar n camera de alturi, niciunul din actorii scenei caraghioase pe care am povestit-o mai sus, nu avusese puterea s vorbeasc, situaia lund cu repeziciune o ntorstur dramatic. Henric rupse tcerea printr-un cuvnt i aceast nemicare printr-un gest. Ieii, spuse el ntinznd braul. i, cednd unei porniri de mnie, nedemn de un rege, smulse eava din minile lui Saint-Luc i o ridic pentru a-l lovi. ns atunci Saint-Luc se ridic n sus, ca i cnd un arc de oel l-ar fi pus pe picioare. Sire, spuse el, nu avei dreptul s v atingei dect de capul meu, snt gentilom. Henric arunc furios eava pe podea. Cineva o ridic; era Chicot, care, auzind zgomotul uii sfrmate i judecnd c prezena unui mpciuitor nu ar fi
112

nefolositoare, alergase numaidect. El ls pe Henric i pe Saint-Luc s se descurce cum vor crede i alergnd drept la perdeaua sub care ghicea pe cineva, scoase de acolo pe srmana femeie care tremura toat. Ei! ei! spuse el, Adam i Eva dup svrirea pcatului! i tu i izgoneti, Henric? ntreb el uitndu-se n ochii regelui. Da, spuse Henric. Ateapt atunci, eu am s fac deci pe ngerul nimicitor. i ntrepunndu-se ntre rege i Saint-Luc, el ntinse eava, ca sabia de flcri deasupra capului celor doi vinovai, i spuse: Acesta este raiul meu pe care voi l-ai pierdut prin neascultarea voastr. V opresc de a mai intra n el. Apoi, aplecndu-se la urechea lui Saint-Luc, care, pentru a o ocroti, dac ar fi fost nevoie, mpotriva mniei regelui, nconjura corpul soiei sale: Dac avei un cal bun, gonii-l pn crap; dar facei douzeci de leghe pn mine.

CAPITOLUL X Cum porni Bussy n cutarea visului su, convins din ce n ce mai mult c era o realitate
n timpul acesta, Bussy se napoiase cu ducele de Anjou, vistori amndoi: ducele, pentru c se temea de urmrile acelei ieiri, cam aspre, la care fusese oarecum
113

silit Bussy; Bussy, pentru c evenimentele din noaptea trecut l preocupau mai mult ca orice. n sfrit, i zicea el ajungnd la palatul su, dup ce fcuse o mulime de complimente ducelui de Anjou pentru energia pe care o desfaurase, n sfrit, ceea ce este sigur, este c am fost atacat, c m-am btut, c am fost rnit, pentru c mi simt aici, n partea dreapt, rana care este chiar foarte dureroas. Btndu-m ns, vedeam zidul palatului Tournelles i turnurile crenelate ale Bastiliei. n piaa Bastiliei, puin mai nainte de palatul Tournelles, ntre strada Sfnta Ecaterina i strada Sfntul Pavel, am fost atacat, deoarece m duceam n mahalaua Sfntul Anton s iau scrisoarea trimis de 'regina Navarei. Aadar, acolo am fost atacat, lng o poart care avea o deschiztur n zid, prin care, dup ce s-a nchis poarta n urma mea, l-am privit pe Qulus care avea obrajii aa de palizi i ochii aa de nflcrai. M aflam ntr-o alee; la captul aleii se afla o scar. Am simit prima treapt a acestei scri, pentru c m-am mpiedicat de ea. Atunci am leinat, apoi a nceput visul,n sfrit m-am vzut, pe un vnt foarte rece, culcat pe marginea anurilor Templului, ntre un clugr, un mcelar i o femeie btrn. Acum, de unde vine c celelalte vise ale mele se terg att de repede i att de complet din memoria mea, pe cnd acesta se sap n ea cu att mai mult cu ct m deprtez de clipa n care l-am avut? Ah! spuse Bussy, aici e misterul. i se opri la poarta palatului su unde sosise chiar n clipa aceea i, sprijinindu-se de zid, nchise ochii. La naiba! spuse el, e cu neputin ca un vis s lase n minte o asemenea impresie. Vd camera cu tapieria ei cu personaje, vd tavanul pictat, mi vd
114

patul de lemn de stejar sculptat, cu perdelele lui de damasc alb auriu; vd portretul, vd femeia blond; snt mai puin sigur dac femeia i portretul snt una i aceeai! n sfrit, vd figura blnd i voioas a tnrului medic care a fost condus la patul meu cu ochii legai; iat totui o mulime de dovezi. S recapitulm: o tapierie, un tavan, un pat sculptat, nite perdele de damasc alb i auriu, un portret, o femeie i un medic. Haide! haide! trebuie s pornesc n cutarea lor i, dac nu voi fi un dobitoc, trebuie s le regsesc. i mai nti, spuse Bussy, pentru a ncepe bine treaba, s ne lum un costum mai potrivit pentru un hoinar de noapte, apoi la Bastilia! n virtutea acestei hotrri, destul de puin chibzuit din partea unui om care, dup ce era ct pe aici n ajun s fie asasinat ntr-un loc, se ducea a doua zi, aproape la aceeai or, s cerceteze acelai loc. Bussy urc la el, puse pe un valet care se pricepea puin la chirurgie i pe care l avea pentru orice ntmplare, s-i lege bine bandajul care i nchidea rana i ncl nite cizme lungi care i treceau de genunchi, i lu spada cea mai solid, se nfur n manta, se urc n litier, se opri la captul strzii Regele Siciliei, cobor, porunci oamenilor si s-l atepte i ajungnd n strada Sfntului Anton, se ndrept spre piaa Bastiliei. Era aproape ora nou seara; semnalul de stingere a luminilor se dduse; Parisul era pustiu. Datorit dezgheului, pe care l adusese n timpul zilei puinul soare i o atmosfer mai cldicic, blile de ap ngheat i gropile cu noroi fceau din piaa Bastiliei un teren presrat cu lacuri i cu rpe, pe care l ocolea ca o osea acel drum despre care am mai vorbit. Bussy se orient; el cut locul unde fusese dobort
115

calul su i crezu c l-a gsit; fcu aceleai micri de retragere i de naintare pe care i reamintea c le fcuse: se ddu napoi pn la zid i examina fiecare poart pentru a regsi coliorul de care se sprijinise i ferestruica din care l privise pe Qulus. Dar toate porile aveau un colior i aproape toate o ferestruic; exista o alee napoia porilor. Printr-o fatalitate care va prea mai puin ciudat cnd ne vom gndi c portarul era pe vremea aceea ceva necunoscut la casele burgheze, trei sferturi din pori aveau alei. Ei drace! i zise Bussy cu o dezamgire adnc, de-ar trebui s bat fiecare poart, s ntreb pe toi locatarii, de-ar trebui s cheltuiesc o mie de scuzi pentru a face s vorbeasc valeii i femeile btrne, tot voi afla ceea ce vreau s tiu. Exist cincizeci de case; cte zece case pe sear, voi pierde cinci seri: voi atepta numai s se usuce. Bussy abia sfrise acest monolog cnd zri o lumini tremurtoare i palid, care se apropia, oglindindu-se n bltoacele de ap, ca un felinar n mare. Aceast lumin nainta ncet spre el, oprindu-se din timp n timp, cotind cnd la stnga, cnd la dreapta, apoi, uneori, poticnindu-se deodat i ncepnd s joace ca nite artificii, apoi relundu-i mersul linitit, apoi dedndu-se la alte aiureli. Hotrt, spuse Bussy, e o pia ciudat piaa Bastiliei, dar ce are a face, s ateptm. i Bussy, pentru a atepta mai n voie, se nfur n manta i se ascunse lng o poart. Noaptea era din cele mai ntunecoase i nu se vedea nici la patru pai. Lanterna continu s nainteze, fcnd cele mai nebune micri. Dar cum Bussy nu era superstiios, el rmase convins c lumina pe care o vedea era pur i
116

simplu un felinar inut de o mn care se lega i ea de un corp oarecare. n adevr, dup cteva clipe de ateptare, presupunerea lui se adeveri. Bussy, la aproape treizeci de pai de el, zri o form neagr, lung i subire ca un stlp, care form lu, puin cte puin, conturul unei fiine vii, innd lanterna cu braul stng, cnd ntins fie n faa ei, fie n lturi, cnd rezemnd-o de old. Aceast fiin vie prea deocamdat c face parte din cinstita breasl a beivilor, cci numai beiei i se puteau atribui ciudatele ocoluri pe care le fcea i felul de filosofie cu care se poticnea n gropile mocirloase i se blcea n bltoacele de ap. Odat i se ntmpl chiar s alunece pe un strat de ghea i un zgomot nbuit, nsoit de o micare involuntar a lanternei, care pru s cad cu repeziciune de sus n jos, art lui Bussy c nocturnul drume, nefiind sigur pe ambele-i picioare, cutase un centru de gravitate mai solid. Bussy ncepu atunci s simt acel fel de respect pe care toate inimile nobile l ncearc pentru beivii ntrziai i era s nainteze pentru a da ajutor acestui slujitor al lui Bachus, cum spunea maestrul Ropsard, cnd vzu lanterna ridicndu-se cu o repeziciune care arta la acela care se slujea att de ru de ea o mai mare soliditate dect s-ar fi putut crede, judecnd dup aparen. Ia te uit, murmur Bussy, nc o aventur dup ct mi se pare. i cum lanterna i relua micarea i prea s nainteze n direcia lui, el se ascunse i mai mult lng poart. Lanterna mai fcu zece pai i atunci Bussy, la
117

lumina pe care o rspndea, vzu un lucru ciudat, anume c omul care o purta avea o legtur la ochi. Ei drace! spuse el, iat o idee ciudat s te joci de-a baba oarba cu o lantern, mai ales pe o vreme i pe un teren ca acesta. Nu cumva am nceput iar s visez? Bussy mai atept i omul legat la ochi fcu cinci sau ase pai. Dumnezeu s m ierte, spuse Bussy, mi se pare c vorbete singur. Atunci, nu este nici beiv, nici nebun: este un matematician care caut soluia unei probleme. Aceste din urm cuvinte i fuseser insuflate observatorului de ultimele cuvinte pe care le rostise omul cu lanterna i pe care Bussy le auzise: Patru sute optzeci i opt, patru sute optzeci i nou, patru sute nouzeci, murmur omul cu lanterna: trebuie s fie foarte aproape de aci. i atunci, cu mna dreapt, misteriosul personaj i desfcu legtura i, gsindu-se n faa unei case, se apropie de poart. Ajuns lng poart, el o examin cu atenie. Nu, spuse el nu este aceasta. Apoi i puse din nou legtura i i relu mersul continund s numere. Patru sute nouzeci i unu, patru sute nouzeci i doi, patru sute nouzeci i trei, patru sute nouzeci i patru; cred c am ajuns, spuse el. i i scoase legtura din nou i apropiindu-se de poarta vecin cu aceea lng care se ascunsese Bussy, o examin tot cu atta atenie ca i pe cea dinti. Hm! hm! spuse el, aceasta ar putea s fie; nu, ba da, ba da, nu; aceste afurisite de pori se aseamn toate. Aa m-am gndit i eu, i zise Bussy n sine;
118

aceasta m face s am consideraie pentru matematician. Matematicianul i puse din nou legtura i i continu drumul. Patru sute nouzeci i cinci, patru sute nouzeci i ase, patru sute nouzeci i apte, patru sute nouzeci i opt, patru sute nouzeci i nou... Dac exist vreo poart n faa mea, aceea trebuie s fie. n adevr, exista o poart i aceast poart era aceea lng care se ascunsese Bussy; reiese de aci c, atunci, cnd presupusul matematician i scoase legtura, se gsi fa n fa cu Bussy. Ei bine? spuse Bussy. O! fcu drumeul dndu-se un pas napoi. Ce! spuse Bussy. Nu se poate, strig necunoscutul. Ba da, numai c e ciudat. Dumneata eti medicul? i dumneavoastr gentilomul? Chiar aa. Iisuse! ce noroc! Medicul, urm Bussy, care ieri sear a pansat un gentilom care primise o lovitur de spad n coast. n coasta dreapt. Aa e, te-am recunoscut numaidect; dumneata eti acela care ai mna att de blnd, att de uoar i n acelai timp att de priceput. Ah! domnule, nu m ateptam s v ntlnesc aci. Ce cutai dar? Casa. A! fcu Bussy, cutai casa? Da. Aadar nu o cunoti?
119

Cum vrei s o cunosc, rspunse tnrul, cnd am fost adus acolo cu ochii legai. Ai fost adus cu ochii legai? Negreit. Atunci ai venit cu adevrat n casa aceasta? n aceasta sau ntr-una din casele vecine, nu pot spune n care, deoarece o caut... Bun, spuse Bussy, atunci nu am visat! Cum? nu ai visat! Trebuie s-i spun, drag prietene, c eu credeam c toat aceast aventur, mai puin lovitura de spad, bine neles, era un vis. Ei bine! spuse tnrul medic, nu m uimii deloc, domnule. Pentru ce? Bnuiam eu c exist un mister aci. Da, prietene, i un mister pe care vreau s-l lmuresc; m vei ajuta, nu-i aa? Bucuros. Bine; nainte de toate, dou cuvinte. Spunei. Cum te cheam? Domnule, spuse tnrul medic, nu am s pun rea voin, n a v rspunde. tiu bine c dup toate regulile i mai ales cum e la mod acum, la o asemenea ntrebare ar trebui s m proptesc cu mndrie pe un picior i s v spun, cu mna n old: i dumneavoastr, domnule, v rog? Dar dumneavoastr avei o spad lung, iar eu nu am dect un cuita; dumneavoastr avei nfiarea unui gentilom cumsecade, iar eu trebuie s v par un ticlos, cci snt ud pn la oase i plin de noroi. M hotrsc deci s rspund sinter la ntrebarea dumneavoastr: m numesc Remy le Haudouin.
120

Foarte bine, domnule, i mulumesc de o mie de ori. Eu snt contele Ludovic de Clermont, senior de Bussy. Bussy d'Amboise, eroul Bussy! strig tnrul doctor cu o bucurie vdit. Cum! domnule, sntei oare acel vestit Bussy, acel colonel care... care... oh! Chiar eu, domnule, relu cu modestie gentilomul. i acum cnd sntem bine luminai unul asupra celuilalt, te rog satisface-mi curiozitatea, aa ud i plin de noroi cum eti. Faptul este, spuse tnrul privindu-i hainele pline de noroi, faptul este c, ntocmai ca Epaminondas Tebanul, voi fi silit s stau trei zile n cas, neavnd dect o singur pereche de pantaloni i o singur tunic. Dar iertai-m, mi se pare c mi fceai cinstea s m ntrebai? Da, domnule, voiam s te ntreb cum ai venit n casa aceasta. E un lucru n acelai timp i simplu i complicat, avei s vedei, spuse tnrul. S vedem. Domnule conte, iertai-m, pn aci eram aa de tulburat, nct am uitat s v dau titlul. Nu face nimic, urmeaz. Domnule conte, iat deci ce s-a ntmplat: Eu locuiesc n strada Beautreillis, la cinci sute doi pai de aci. Snt un biet ucenic de chirurg, nu prea nepriceput, v asigur. tiu i eu acest lucru, spuse Bussy. i care am studiat foarte mult, urm tnrul, dar fr a avea clieni. M numesc, dup cum v-am spus, Remy le Haudouin: Remy dup numele de botez i le Haudouin, pentru c m-am nscut la Nanteuil le Haudouin. Or, acum apte sau opt zile, un om primind,
121

lng Arsenal, o lovitur grav de cuit, i-am cusut pielea pntecului i i-am strns foarte bine nuntrul acestei piei intestinele care ieiser afar. Aceasta mi-a fcut printre vecini un oarecare renume, cruia i atribui cinstea de a fi fost deteptat, ieri noapte, de o voce subire. O voce de femeie! strig Bussy. Da, ns luai seama, gentilomul meu, orict a fi eu de ran, snt sigur c era o voce de servitoare. M pricep la ele, avnd n vedere c am auzit mai mult astfel de voci dect voci de stpne. i atunci, ce ai fcut? M-am sculat i am deschis ua; dar abia ajunsesem la scar cnd dou mini mici, dar nu prea aspre, mi-au aezat pe fa o legtur. Fr a spune nimic? ntreb Bussy. Ba da, spunndu-mi: Venii; nu ncercai s vedei unde mergei; fii discret: iat rsplata dumneavoastr. i aceast rsplat era?... O pung cuprinznd nite pistoli, pe care mi-a puso n mn. A! a! i ce i-ai rspuns? C eram gata s-o urmez pe ncnttoarea mea cluz. Nu tiam dac era ncnttoare sau nu, dar m gndeam c epitetul, chiar dac era cam exagerat, nu putea s aduc nici un ru. i ai urmat-o fr s faci observaii, fr s ceri garanii? Am citit adesea astfel de poveti n cri i am bgat de seam c din ele ieea totdeauna ceva plcut pentru medic. O urmai deci, dup cum am avut cinstea s v spun; m conduse pe un pmnt tare; era un aer aspru i numrai patru sute, patru sute cincizeci, cinci sute i n sfrit cinci sute doi pai.
122

Bine, spuse Bussy, era prevztor; atunci trebuie s fii la poarta aceea? Nu trebuie s fiu departe de ea cel puin, pentru c de ast dat am numrat pn la patru sute nouzeci i nou; numai dac vicleana cluz, i o bnuiesc de aceast rutate, nu m-o fi ocolit. Da; dar presupunnd c s-a gndit la aceast prevedere, spuse Bussy, trebuie s fi dat ea vreun amnunt, s fi rostit vreun cuvnt? Niciunul. Dar chiar dumneata trebuie s fi observat ceva. Am observat tot ce se poate observa cu nite degete obinuite s nlocuiasc uneori ochii, adic o poart cu zvoare; napoia porii o alee; la captul aleii, o scar. La stnga? Da. Am numrat chiar treptele. Cte? Dousprezece. i intrarea imediat? Un coridor, mi se pare, cci s-au deschis trei ui. Bine. Apoi am auzit o voce. Ah! aceea, de pild, era o voce de stpn, blnd i plcut. Da, da, era a sa. Snt sigur. E ceva c sntei sigur. Apoi am fost mpins n camera n care erai culcat i mi s-a spus s-mi scot legtura. Aa e. Atunci v-am zrit. Unde eram? Culcat pe un pat.
123

Pe un pat de damasc alb cu flori de aur? Da. ntr-o camer plin cu tapierii? Da. Cu un tavan cu personaje? Chiar aa; afar de aceasta, ntre dou ferestre... Un portret? Admirabil. nfind o femeie ntre optsprezece i douzeci de ani? Da. Blond? Da. Frumoas ca ngerii? Mai frumoas. Bravo! Atunci ce ai fcut?. V-am pansat. i nc foarte bine, pe legea mea! Cum am putut mai bine. Admirabil, scumpul meu domn, admirabil; cci azi diminea rana era aproape nchis i btea n roz. Datorit unei alifii pe care am compus-o eu i care mie mi se pare suveran; cci de multe ori, neavnd pe cine s fac experiene, mi-am gurit pielea n diferite locuri i pe legea mea! Rnile se nchideau n dou sau trei zile. Dragul meu domn Remy, strig Bussy, eti un brbat ncnttor i simt c am o nclinare spre dumneata...Dar pe urm? S vedem, spune. Pe urm? Ai leinat din nou. Vocea m ntreba cum v este. De unde te ntreba? Dintr-o camer vecin.
124

Aa c nu ai vzut-o pe doamna? Nici nu am zrit-o mcar. Ce i-ai rspuns? C rana nu e primejdioas i c, n douzeci i patru de ore, nici nu se va mai cunoate. A prut mulumit? ncntat; cci a strigat: Ce fericire, Dumnezeule! A spus: Ce fericire! Drag domnule Remy, am s te mbogesc. Pe urm, pe urm? Pe urm, totul se sfrise; deoarece erai pansat, nu mai aveam nimic de fcut acolo; vocea mi spuse atunci: Domnule Remy... Vocea tia numele dumitale? Fr ndoial, tot n urma aventurii cu lovitura de cuit pe care v-am povestit-o. E drept, vocea i spuse: Domnule Remy... Fii om de onoare pn la sfrit; nu compromite o biat femeie cuprins de un exces de omenie, pune-i din nou legtura i ngduie, fr neltorie, s fii recondus la dumneata. I-ai fgduit? I-am dat cuvntul. i l-ai inut? Vedei bine, rspunse cu naivitate tnrul, deoarece caut poarta. Ei, spuse Bussy, este o fapt mrea, o fapt de nobil; i, cu toate c turbez din aceast pricin, nu m pot opri s nu-i spun: d-mi mna, domnule Remy. i Bussy, entuziasmat, ntinse mna tnrului doctor. Domnule! spuse Remy ncurcat. D-o, d-o, eti demn de a fi gentilom. Domnule, spuse Remy, va fi o glorie venic
125

pentru mine de a fi atins mna viteazului Bussy d'Amboise. Deocamdat, am o mustrare de cuget. Care? Erau zece pistoli n pung. Ei bine? E prea mult pentru un om cruia i se pltesc vizitele cu cinci gologani, atunci cnd nu face aceste vizite chiar pentru nimic; i cutam casa... Pentru a napoia punga? Da. Drag domnule Remy, e prea mult delicatee, io jur; ai ctigat n mod cinstit aceti bani i snt ai dumitale. Credei? spuse Remy cu o mulumire luntric. i-o garantez; dar numai c, nu doamna trebuia s te plteasc, deoarece nu o cunosc i nici dnsa nu m cunoate. Iat nc un motiv, vedei bine. Voiam s spun numai c i eu, aveam o datorie fa de dumneata. Dumneavoastr, o datorie fa de mine? Da, i o voi achita. Ce faci dumneata la Paris? S vedem... vorbete... Destinuiete-te mie, drag domnule Remy. Ce fac eu la Paris? Nimic, domnule conte, dar a face ceva dac a avea clieni. Ei bine! ai nimerit-o de minune; mai nti am s-i dau eu unul; m vrei pe mine? Snt un client vestit, s tii! Nu trece nici o zi n care s nu distrug la alii sau s nu mi se strice mie opera cea mai frumoas a Creatorului. S vedem... vrei s ncerci s vindeci rnile care se vor face pielii mele i acelea pe care le voi face eu pielii altora?
126

Ah! domnule conte, spuse Remy, meritul meu e prea mic... Nu, dimpotriv, eti omul care mi trebuie, sau s m ia dracu! Ai mna uoar ca o mn de femeie i mpreun cu ea alifia Ferragus... Domnule! Vei veni s locuieti la mine... vei avea locuina dumitale, oamenii dumitale; primete sau, pe cuvntul meu, mi sfii inima. De altfel, munca dumitale nu e terminat: e vorba s pui un al doilea aparat, drag domnule Remy. Domnule conte, rspunse tnrul doctor, snt att de ncntat, nct nu tiu cum s v exprim bucuria mea. Voi lucra, voi avea clieni. Ba nu, deoarece i spun c te iau numai pentru mine... i prietenii mei, bine neles. Acum, nu-i mai aminteti nimic altceva? Nimic. A! bine, ajut-m atunci, s pricep i eu, dac se poate: Cum? S vedem... dumneata care eti un om de observaie, dumneata care numeri paii, dumneata care pipi zidurile, dumneata care deosebeti vocile, cum se face c dup ce am fost pansat de dumneata, m-am gsit transportat din aceast cas pe marginea anurilor Templului? Dumneavoastr? Da... eu... Ai dat vreun ajutor la aceast transportare? Nu! m-a fi opus foarte mult, dimpotriv, dac a fi fost ntrebat... Frigul putea s v fac foarte ru. Atunci, nu mai tiu ce s cred, spuse Bussy; nu
127

vrei s mai caui puin cu mine? Vreau tot ce vrei dumneavoastr, domnule; dar mi-e team s nu fie n zadar; toate casele acestea seamn. Ei bine! spuse Bussy, va trebui s vedem acest lucru ziua. Da; ns ziua vom fi vzui. Atunci, va trebui s ne informm. Ne vom informa Monseniore. i ne vom ajunge scopul. Crede-m, Remy, sntem doi acum i avem o siguran, ceea ce nseamn mult.

CAPITOLUL XI Ce fel de om era domnul ef al vntorii, Bryan de Monsoreau


Bussy fu cuprins nu de bucurie, ci aproape de delir, cnd dobndi sigurana c femeia visului su era o realitate i c aceast femeie i dduse n adevr generoasa gzduire despre care pstrase n adncul sufletului o amintire nelmurit. Astfel c nu voi s-l scape din mn pe tnrul doctor pe care-l adusese n locul medicului su obinuit, trebuie ca, aa plin de noroi cum era, Remy s se urce cu el n litier; se temea c dac l-ar lsa o singur clip, s nu dispar ca o vedenie; se gndea s-l aduc la palatul Bussy, s-l pun sub cheie n timpul, nopii i a doua zi,
128

va vedea dac va trebui s-i redea libertatea. Tot timpul napoierii fu ntrebuinat cu noi ntrebri; dar rspunsurile se nvrteau n cercul mrginit pe care lam descris mai sus. Remy le Haudouin nu tia mai mult dect Bussy, atta numai c el avea sigurana, deoarece nu leinase, c n-a visat. Dar pentru oricine care ncepea s devin ndrgostit, i Bussy devenea vznd cu ochii, era mult c avea pe cineva cu care s vorbeasc despre femeia pe care o iubea; este adevrat c Remy nu o vzuse pe aceast femeie; dar aceasta era nc un merit mai mult n ochii lui Bussy, deoarece Remy putea ncerca s-l fac s neleag ct era ea de superioar din toate punctele de vedere portretului. Bussy avea o mare dorin s vorbeasc toat noaptea despre doamna necunoscut, dar Remy i ncepu funcia de doctor cernd ca rnitul s doarm, sau cel puin s se culce: oboseala i durerea ddeau acelai sfat frumosului gentilom i aceste trei puteri unite biruir. Dar acest lucru nu se fcu totui fr ca Bussy s-i fi instalat el nsui pe noul su musafir n trei camere care fuseser altdat locuina lui de tnr i care formau o parte din al treilea etaj al palatului Bussy. Apoi, sigur de acum c tnrul medic, mulumit de noua sa locuin i de norocul pe care Providena i-l pregtea, nu avea s fug pe furi din palat, el cobor n frumosul apartament pe care l ocupa la etajul nti. A doua zi trezindu-se, l vzu pe Remy n picioare lng patul su. Tnrul i petrecuse noaptea fr a putea crede n fericirea care i cdea din cer i atepta trezirea lui Bussy pentru a se asigura c, la rndu-i, nu visase nici el. Ei bine! ntreb Remy, cum v simii?
129

Minunat, scumpul meu Esculap, dar dumneata eti mulumit? Att de mulumit, bunul meu ocrotitor, nct nu mia schimba soarta cu aceea a regelui Henric al III-lea, cu toate c, n timpul zilei de ieri, a nceput s fac un drum strlucit spre calea cerului; dar nu este vorba despre asta, trebuie s vd rana. Vezi-o! i Bussy se ntoarse pe o parte pentru ca tnrul chirurg s poat ridica bandajul. Totul mergea ct se poate de bine, marginile rnii erau roze i se apropiaser. Bussy, fericit, dormise bine, iar domnul i fericirea venind n ajutorul chirurgului, acesta aproape c nu mai avea nimic de fcut. Ei bine! ntreb Bussy, ce spui despre asta, metere Ambroise Par? Spun c nu ndrznesc s mrturisesc c sntei aproape vindecat, de team s nu m trimitei iar n strada mea Beautreillis, la cinci sute doi pai de casa vestit. Pe care o vom regsi, nu-i aa, Remy? Cred i eu. Acum tu spui, aadar, copilul meu? spuse Bussy. Iertai-m! strig Remy cu lacrimi n ochi, mi se pare c m-ai tutuit, Monseniore. Remy, eu i tutuiesc pe oamenii pe care i iubesc. Nu-i place c te-am tutuit? Dimpotriv, strig tnrul ncercnd s-i apuce mna lui Bussy i s i-o srute; dimpotriv. M temeam s nu fi neles greit. Oh! monsenior de Bussy, voii oare s nnebunesc de bucurie? Nu, prietene, vreau numai s m iubeti puin i tu la rndu-i; s te consideri ca fcnd parte din ai casei
130

i s-mi ngdui s fiu de fa astzi, n timp ce tu i vei aduce lucrurile aci, la primirea estortuarului1 de ctre eful de vntoare al curii. Ah! spuse Remy, iat c iar vrem s facem nebunii. Ei nu, dimpotriv, i fgduiesc s fiu cuminte. Dar va trebui s v urcai pe cal. La naiba! nici nu se poate altfel. Avei un cal uor la mers i bun alergtor? Am patru din care pot s-mi aleg. Ei bine! luai-l azi pe acela pe care ai voi s-l clreasc doamna din portret, tii? Ah! cred i eu c tiu. Ascult, Remy, ai gsit pentru totdeauna drumul inimii mele; m temeam grozav s nu m mpiedici s m duc la acea vntoare, cci vor fi admise la ea doamnele de la curte i un mare numr de curioi. Or, Remy, scumpul meu Remy, nelegi c doamna din portret trebuie s fac parte negreit din una din aceste categorii. Nu e o simpl burghez, cu siguran; acele tapierii, acele smaluri att de fine, acel tavan pictat, acel pat de damasc alb, aurit, arat o femeie nobil sau, cel puin o femeie bogat; dac a ntlni-o acolo! Totul e cu putin, rspunse cu filosofie le Haudouin. Afar de gsirea casei, suspin Bussy. i de ptrunderea nuntru dup ce o vom gsi, adug Remy. O! eu nu m gndesc niciodat la acest lucru dect atunci cnd snt nuntru, spuse Bussy; de altfel, adug
Estortuarul era bastonul pe care eful vntorii l ddea regelui pentru ca s poat da la o parte crengile pomilor cnd alerga n galop.
1

131

el, cnd vom ajunge acolo am un mijloc. Care? Acela de a face s primesc o alt lovitur de spad. Bun, spuse Remy, iat un lucru care mi d sperana c m vei opri. Fii linitit, spuse Bussy, mi se pare c te cunosc de douzeci de ani; i, pe cuvntul meu de gentilom, n-a mai putea s m lipsesc de tine. Figura ncnttoare a tnrului practicant se nveseli sub expresia unei negrite bucuri. Atunci spuse el, s-a fcut; d-voastr v ducei la vntoare pentru a o cuta pe doamna, iar eu m napoiez n strada Beautreillis pentru a cuta casa. Ar fi curios, spuse Bussy, s ne napoiem fiecare cu descoperirea noastr. i zicnd acestea, Bussy i le Haudouin se prsir, mai de grab ca doi prieteni dect ca stpn i servitor. Era n adevr o mare vntoare comandat n pdurea de la Vincennes pentru intrarea n funciune a domnului Bryan de Monsoreau, numit ef al vntorii de cteva sptmni. Procesiunea din ajun i aspra pocin a regelui, care i ncepea postul i fcuser pe toi s se ndoiasc o clip c acesta va asista n persoan la vntoare; cci, atunci cnd regele era cuprins de astfel de porniri de evlavie, nu prsea uneori mai multe sptmni Luvrul, cnd nu mpingea strnicia pn la a intra ntr-o mnstire; dar spre, marea mirare a ntregii curi, se afl, ctre orele nou dimineaa, c regele plecase spre foiorul de la Vincennes i gonea dup cerbi cu fratele su Monseniorul duce de Anjou i ntreaga curte. ntlnirea era la rspntia regele Sfntul Ludovic. Aa
132

se numea pe vremea aceea o rspntie unde se mai vedea nc, spuneau unii, vestitul stejar unde regele martir mprise dreptatea. Toat lumea era deci adunat la ora nou, cnd noul ofier, obiect de curiozitate general, aproape necunoscut cum era ntregii curi, apru clare pe un mre cal negru. Toate privirile se ndreptar spre el. Era un brbat de vreo treizeci i cinci de ani, de statur nalt; faa lui cu urme de vrsat i pielea obrazului nuanat cu pete trectoare, dup emoiile pe care le simea, impresiona n mod neplcut privirea i o silea la o contemplare mai amnunit, lucru ce rareori vine n avantajul acelora care snt privii astfel. n adevr, simpatiile snt pricinuite de prima nfiare; privirea deschis i zmbetul cinstit atrag zmbetul i mngierea privirii. mbrcat cu o tunic de postav verde, galonat toat cu argint, ncins cu o earf de argint, cu armele regelui brodate pe pajur, avnd pe cap o plrie cu pan lung, nvrtind cu mna stng un epu i cu dreapta estortuarul destinat regelui, domnul de Monsoreau putea s apar un senior grozav, dar cu siguran c nu era un gentilom frumos. Ti! ce figur urt ne-ai adus din ducatul vostru, Monseniore, spuse Bussy ducelui de Anjou; aa snt gentilomii pe care favoarea voastr i caut prin fundul provinciilor? S m ia dracu' dac s-ar gsi unul la fel n Paris, care e destul de mare i destul de populat cu oameni uri. Se spune, i o ntiinez pe Altea Voastr c eu nu am voit s cred nimic din toate acestea, c ai inut neaprat ca regele s-l primeasc pe eful vntorii din mna voastr. Seniorul de Monsoreau m-a servit bine, rspunse
133

scurt ducele de Anjou, i eu l rspltesc. Bine spus, Monseniore; este cu att mai frumos pentru prini s fie recunosctori, cu ct acest lucru este rar; dar, dac nu este vorba dect despre aceasta, i eu v-am servit bine, Monseniore, mi se pare, i a purta tunica de ef al vntorii cu mult mai bine, v rog s m credei, dect aceast fantom. Are barba roie; nici nu bgasem de seam la nceput; este nc o frumusee n plus. Nu am auzit spunndu-se, rspunse ducele de Anjou, c cineva trebuie s fie turnat dup modelul lui Apolo sau Antineus pentru a ocupa funcii la curte. Nu ai auzit spunndu-se, Monseniore? relu Bussy cu cel mai mare snge rece, e de mirare. Eu ntreb inima iar nu faa, rspunse prinul; serviciile aduse, iar nu cele fgduite. Altea Voastr are s spun c snt foarte curios, relu Bussy, dar caut i nc n zadar, v-o mrturisesc, ce serviciu a putut s v aduc acest Monsoreau. Ah! Bussy, spuse ducele cu asprime, ai spus-o: eti foarte curios, prea curios chiar. Iat cum snt prinii! strig Bussy cu libertatea-i obinuit. ntreab mereu: trebuie s le rspunzi despre toate i dac le pui numai o singur ntrebare, nu i rspund. E adevrat, spuse ducele de Anjou, dar tii ce trebuie faci dac vrei s te informezi? Nu. ntreab-l chiar pe domnul de Monsoreau. Ei, spuse Bussy, zu c avei dreptate, Monseniore, i cu el, care nu este dect un simplu gentilom, mi va rmne cel puin un mijloc, dac nu mi va rspunde.
134

Care? Acela de a-i spune c este un obraznic. i dup acest rspuns ntorcnd spatele prinului, fr s se gndeasc mai mult, sub privirile prietenilor si i cu plria n mn, se apropie de domnul de Monsoreau, care, stnd clare n mijlocul cercului, susinea toate privirile care se ndreptau spre el, ateptnd cu snge rece, uimitor, ca regele s-l scape de greutatea tuturor privirilor czute asupra persoanei lui. Cnd l vzu venind pe Bussy, cu faa vesel, cu zmbetul pe buze, cu plria n mn, el se nveseli puin. Iertai-m, domnule, spuse Bussy; dar v vd c stai singur. Oare favoarea de care v bucurai v-a i fcut atia dumani ci prieteni puteai avea cu opt zile nainte de a fi numit ef al vntorii? Zu, domnule conte, rspunse domnul de Monsoreau, nu a putea jura; numai c a paria acest lucru. Dar, pot ti crei mprejurri datorez cinstea pe care mi-o facei tulburndu-mi singurtatea? Pe legea mea, spuse cu dibcie Bussy, marii admiraii pe care ducele de Anjou mi-a inspirat-o pentru dumneavoastr. Cum aa? Povestindu-mi isprava dumneavoastr, aceea pentru care ai fost numit ef de vntoare. Domnul de Monsoreau se nglbeni att de grozav, nct urmele de vrsat care i mpestriau faa prur tot attea puncte negre n pielea-i galben; n acelai timp l privi pe Bussy cu un aer care prevestea o furtun violent. Bussy vzu c dduse gre; dar el nu era un om care s dea napoi; dimpotriv, era din aceia care repar de obicei o indiscreie printr-o obrznicie.
135

Spunei, domnule, rspunse eful vntorii c Monseniorul v-a povestit ultima mea isprav? Da, domnule, spuse Bussy, n ntregime; ceea ce m-a fcut s am o vie dorin, o mrturisesc, de a asculta povestirea chiar din gura dumneavoastr. Domnul de Monsoreau strnse epuul n mna-i ncletat, ca i cnd ar fi ars de dorina de a-i face din el o arm mpotriva lui Bussy. Credei-m, domnule, spuse el, eram dispus s v recunosc politeea rspunznd la cererea dumneavoastr; dar iat, din pcate, c sosete regele, ceea ce m face s nu am vreme; dac voii, altdat. ntr-adevr regele, clare pe calul su favorit, care era un frumos armsar de Spania de culoare Isabelle, nainta cu repeziciune dinspre foior spre rspntie. Bussy, aruncndu-i privirile mprejur, l zri pe ducele de Anjou; prinul zmbea cu cel mai urt zmbet al su. Stpn i valet, gndi Bussy, fac amndoi o strmbtur nesuferit cnd rd; ce va fi atunci cnd plng? Regelui i plceau figurile frumoase; el fu aadar prea puin mulumit de aceea a domnului de Monsoreau, pe care l mai vzuse odat i care nu i plcuse mai mult a doua dect prima oar. Totui primi cu destul bunvoin estortuarul pe care acesta i-l prezent, cu un genunchi pe pmnt, dup obicei. De ndat ce regele fu narmat, gonaii anunar c cerbul e ademenit i vntoarea ncepu. Bussy se aezase spre margine, ca s vad trecnd prin faa lui pe toat lumea: nu ls pe nimeni s treac fr a cerceta dac nu gsete cumva originalul portretului, dar n zadar; se aflau femei drgue, frumoase, seductoare la aceast vntoare unde eful
136

vntorii i fcea debutul; dar nici urm de acea ncnttoare creatur pe care o cuta el. Fu silit s vorbeasc i s ntovreasc pe prietenii si obinuii. Antraguet, mereu hazliu i guraliv, fu o mare distracie pentru plictiseala lui. Avem un ef de vntoare ngrozitor, spunea el lui Bussy, ce zici? l gsesc hidos; ce familie va avea el dac persoanele care au cinstea s-i aparin i vor semna! Arat-mi i mie pe soia sa. eful vntorii este de nsurat dragul meu, rspunse Antraguet. i de unde tii? De la doamna de Veudron, care l gsete foarte frumos i care ar face bucuroas din el al patrulea so al ei, cum a fcut Lucreia Borgia din contele de Est. Ia te uit cum i gonete calul ei murg napoia calului negru al domnului de Monsoreau. i pe ce inuturi este el stpn? ntreb Bussy. Pe o mulime. Din ce parte? Dinspre Anjou. Aadar e bogat? Se spune, dar numai att; se pare s este de o mic noblee. i cine este amanta acestui boierna? Nu are amant: vrednicul domn ine s fie unic n felul lui; dar iat-l pe Monseniorul duce de Anjou care te cheam cu mna, du-te repede. Ah! pe legea mea, Monseniorul duce de Anjou s atepte. Omul acesta mi a curiozitatea. l gsesc ciudat. Nu tiu pentru ce i vin cteodat asemenea idei, prima dat cnd te ntlneti cu cineva, nu tiu pentru ce
137

mi se pare c voi avea de furc cu el; i apoi acest nume, Monsoreau! Muntele oarecelui, relu Antraguet, iat etimologia; btrnul meu abate m-a nvat-o azi diminea: Mons Soricis. Ah! dar ia stai, strig deodat Antraguet. Ce? Dar Livarot l tie. Ce tie? Mons Soricisul. Snt vecini de moii. Vino repede aici, Livarot. Ei bine? ntreb tnrul. Informeaz-ne asupra lui Monsoreau. Bucuros. E vreo poveste lung? Nu, are s fie scurt. n trei cuvinte, v voi spune ce tiu i ce gndesc despre el. Mi-e fric! Bun! acum cnd ne-ai spus ce gndeti, spune ce tii. Ascult!... m napoiam ntr-o sear... ncepe ntr-un fel grozav, spuse Antraguet. Vrei s m lsai s termin? Te ascultm. M napoiam ntr-o sear de la unchiul meu d'Entrangues de-a lungul pdurii Meridor, snt aproape ase luni de atunci, cnd deodat aud un ipt grozav i vd trecnd, cu aua goal, un cal alb nfundndu-se n tufi; alerg, alerg, i la captul unei alei lungi, ntunecat de primele neguri ale nopii, zresc un om pe un cal negru; nu alerga, zbura. Acelai ipt nbuit se auzi din nou i deosebesc naintea eii o femeie creia el i astupa gura cu mna. Aveam puca de vntoare; tii c trag de obicei destul de bine, ochesc i pe legea mea! L-a fi ucis
138

dac n clipa cnd apsam pe trgaci, nu s-ar fi stins fitilul. Ei bine! ntreb Bussy, apoi? Apoi, ntrebai pe un pdurar cine era domnul; acela cu calul negru care rpea femeile; mi rspunse c era domnul de Monsoreau. Ei bine, dar, spuse Antraguet, mi se pare c se obinuiete s se rpeasc femei, nu este aa, Bussy? Da, spuse Bussy, dar snt lsate s ipe, cel puin. i femeia cine era? ntreb Antraguet. Ah! aceasta nu s-a aflat niciodat. Haide, spuse Bussy, hotrt c este un om nsemnat i m intereseaz. Faptul este, spuse Livarot, c se bucur, scumpul meu domn, de un renume grozav. I se citeaz i alte fapte? Nu, niciuna; nu a fcut chiar niciodat vreun ru fi; afar de aceasta se zice c este destul de bun fa de ranii si; ceea ce nu mpiedic ns ca n mijlocul lor, s fie temut ca focul. Dealtfel, vntor ca Nemrod, nu n faa lui Dumnezeu, poate, ci n faa diavolului, niciodat regele nu va fi avut un ef de vntoare mai bun. Va fi mai bun pentru aceast funcie chiar dect Saint-Luc, cruia i era destinat la nceput i pe care a pierdut-o datorit influenei domnului duce de Anjou. Tu tii c te cheam mereu, ducele de Anjou? spuse Antraguet. Bine, s m cheme. Dar tu tii ce se spune de Saint-Luc? Nu; mai este prizonierul regelui? ntreb rznd Livarot. Cred c da, spuse Antraguet, deoarece nu este aici.
139

Ba deloc, dragul meu, a plecat ast-noapte la ora unu pentru a vizita moiile soiei sale. Exilat? Aa mi face impresia. Saint-Luc exilat, nu se poate. Aa spune evanghelia, dragul meu. Dup sfntul Luca. Nu, dup marealul de Brissac, care mi-a spus chiar el, azi diminea, acest lucru. A! iat ceva nou i curios; de pild, aceasta l va mhni pe Monsoreau. Am priceput, spuse Bussy. Ce ai priceput? L-am gsit. Ce ai gsit. Serviciul pe care l-a adus domnului de Anjou. Saint-Luc? Nu. Monsoreau. Adevrat? Da, sau s nu-mi mai zicei mie pe nume; avei s vedei, venii cu mine. i Bussy, urmat de Livarot i de Antraguet, porni n galop pentru a-l ajunge pe ducele de Anjou care, renunnd s-i mai fac semne, mergea la cteva sute de metri naintea lui. Ah! Monseniore, strig el ajungndu-l pe prin, ce brbat preios este domnul de Monsoreau. Ah! adevrat? E de necrezut! Aadar i-ai vorbit? fcu prinul tot n glum. Desigur, fr s mai punem la socoteal c este foarte spiritual. i l-ai ntrebat ce a fcut pentru mine?
140

Negreit, nu m dusesem la el dect cu acest scop. i i-a rspuns? ntreb ducele mai vesel ca niciodat. Numaidect, i cu o politee de care i voi fi venic recunosctor. i ce i-a spus, s vedem, viteazul meu sfarmpiatr, ntreb prinul. Mi-a mrturisit foarte politicos, Monseniore, c era procuratorul Alteei Voastre. Procurator de vnat? Nu, de femei. Poftim? fcu ducele, a crui frunte se ncrei deodat; ce nseamn gluma aceasta, Bussy? nseamn, Monseniore, c rpete pentru Altea Voastr femeile pe calul su negru i, cum ele fr ndoial c nu tiu cinstea care li se face, le pune mna pe gur pentru a le mpiedica s strige. Ducele ncrunt din sprncene, strnse pumnii furios i porni ntr-un galop att de aprig, nct Bussy i ai si rmaser n urm. Ah! ah! spuse Antraguet, mi se pare c gluma e bun. Cu att mai bun, rspunse Livarot, cu ct ea nu face, mi se pare, la toat lumea efectul unei glume. Drace! fcu Bussy, parc i-a fi lsat snge! Bietul duce! Dup cteva clipe, se auzi vocea domnului de Anjou care striga: Ei! Bussy, unde, eti? Vino odat! Snt aici, Monseniore, spuse Bussy apropiindu-se. El l gsi pe prin, rznd cu hohote. Dar ce, Monseniore, spuse el, mi se pare c ce v141

am spus este hazliu. A, nu, Bussy, nu rd de ce mi-ai spus. Cu att mai ru, mi-ar fi plcut mai bine s fie aa; a fi avut meritul de a-l face s rd pe un prin care rde cam rar. Rd, srmanul meu Bussy, de faptul c spui un lucru fals pentru a-l afla pe cel adevrat. Nu! pe cinstea mea, Monseniore, v-am spus adevrul. Bine. Atunci, deoarece sntem numai noi doi, povestete-mi i mie istorioara ta; unde ai aflat cele ce mi-ai spus? n pdurile de la Meridor, Monseniore! i de ast dat ducele nglbeni, dar nu spuse nimic. Hotrt, murmur Bussy, ducele este amestecat i el cu ceva n povestea rpitorului cu cal negru i a femeii cu cal alb. S vedem, Monseniore, adug tare Bussy rznd la rndu-i de faptul c ducele nu mai rdea; dac exist vreun fel de a v servi, care v place mai mult dect celelalte, spunei-ni-l i nou, vom profita de el, chiar dac ar trebui s facem concuren domnului de Monsoreau. La naiba, da, Bussy, spuse ducele, exist unul i am s i-l explic. Ducele l trase pe Bussy de o parte. Ascult, i spuse el, am ntlnit, din ntmplare, la biseric, o femeie ncnttoare; deoarece cteva trsturi ale feei sale, ascuns sub un vl, mi aminteau pe acela ale unei femei pe care am iubit-o mult, am urmrit-o i am aflat unde locuiete. Pe servitoarea ei am cumprat-o i mi-a dat o cheie a casei. Ei bine! pn acum, Monseniore, mi se pare c
142

totul merge strun. Ateapt. Se spune c e cuminte, dei liber, tnr i frumoas. Ah! Monseniore, vd c intrm n domeniul basmelor. Ascult, tu eti viteaz i m iubeti, dup cte spui. Am zilele mele. Ca s fii viteaz? Nu, ca s v iubesc. Bine. Eti ntr-una din acele zile? Pentru a v face un serviciu Alteei Voastre, am s ncerc. S vedem. Ei bine! ar fi vorba s faci pentru mine ceea ce nu faci de obicei dect pentru tine nsui. Ah! ah! spuse Bussy, nu cumva e vorba, Monseniore, s fac curte drguei voastre, pentru ca Altea Vostr s se asigure c este n adevr tot att de cuminte pe ct e de frumoas. mi convine. Nu; dar ar fi vorba s afli dac nu-i face curte altcineva. A! s vedem, se ncurc lucrurile, Monseniore, s ne explicm. Ar fi vorba s te pui la pnd i s-mi spui cine este brbatul care vine la ea. Exist deci un brbat? Aa m tem. Un amant, un so? Un gelos, cel puin. Cu att mai bine, Monseniore. Cum cu att mai bine. Aceasta v nmulete sorii de izbnd. Mulumesc! deocamdat, a vrea s tiu cine este
143

acel brbat. i m nsrcinai s aflu eu? Da i dac primeti s-mi faci acest serviciu... M vei face i pe mine ef al vntorii. Crede-m, Bussy, mi voi lua cu att mai mult aceast obligaie cu ct nu am fcut niciodat nimic pentru tine. Ei! Monseniorul a bgat de seam. De mult vreme mi spun eu acest lucru. n oapt, aa cum i spun prinii. Ei bine? Ce, Monseniore? Primeti? S-o spionez pe doamna? Da. Monseniore, nsrcinarea, v-o mrturisesc, nu prea mi surde i mi-ar plcea mai bine o alta. Te ofereai s-mi faci un serviciu, Bussy, i vd c te i dai napoi. Ei drace! mi oferii o meserie de spion, Monseniore. Ei nu! meserie de prieten; de altfel, s nu crezi c i dau un post fr munc, va trebui poate s tragi spada. Bussy cltin din cap. Monseniore, spuse el, snt lucruri pe care nu le faci bine dect singur; aa c toi trebuie s le fac singuri, chiar prini dac ar fi. Atunci m refuzi? Da, Monseniore. Ducele ncrunt din sprncene. Voi urma deci sfatul tu, spuse el; m voi duce chiar eu i dac voi fi ucis sau rnit n aceast
144

mprejurare, voi spune c l rugasem pe prietenul meu Bussy, s se nsrcineze cu acea lovitur de spad, de dat sau de primit, i c pentru prima oar n viaa lui a fost prevztor. Monseniore, rspunse Bussy, mi-ai spus alaltieri sear; Bussy, i ursc pe toi favoriii aceia ai regelui, care, n orice mprejurare, ne iau n rs i ne insult; ar trebui s te duci la nunta lui Saint-Luc s caui un prilej de ceart i s ne scapi de ei. Monseniore, m-am dus; ei erau cinci; eu eram singur; i-am provocat; ei mi-au ntins o curs, m-au rnit doi din ei i l-am zdrobit pe al treilea. Astzi mi cerei s fac nedreptate unei femei. Iertai-m, Monseniore, aceasta iese din serviciile pe care un prin le poate cere de la un om politicos, i refuz. Fie, spuse ducele, am s stau la pnd, singur sau cu Aurilly, cum am mai stat. Dai-mi voie, spuse Bussy care simi c i se ridic un fel de vl de pe ochi.Nu cumva v pregteai s stai la pnd, Monseniore, cnd i-ai vzut pe favoriii care m pndeau? Chiar aa. Frumoasa voastr necunoscut, ntreb Bussy, locuiete deci pe lng Bastilia? Locuiete n faa strzii Sfnta Ecaterina. Adevrat? E un cartier unde poi fi gtuit la sigur, tu trebuie s tii ceva despre asta. Altea Voastr a mai pndit vreodat, din seara aceea? Ieri. i Monseniorul a vzut? Un brbat care scotocea prin toate colurile pieii, fr ndoial pentru a vedea dac nu-l spioneaz cineva
145

i care, dup toate probabilitile, zrindu-m, s-a aezat cu ncpnare n faa acelei pori. i brbatul acela era singur, Monseniore? ntreb Bussy. Da, vreme de aproape o jumtate de or. i dup aceast jumtate de or. A venit la el un alt brbat care inea o lantern n mn. Ah! ah! fcu Bussy. Atunci brbatul n manta... urm prinul. Cel dinti avea o manta? ntrerupse Bussy. Da. Atunci brbatul n manta i cel cu lanterna, sau apucat s vorbeasc mpreun i cum nu preau dispui s-i prseasc postul de noapte, le-am lsat locul i m-am napoiat. Dezgustat de acesta ndoit ncercare? Zu! da, o mrturisesc... A dori ca nainte de a m vr n casa aceea, care ar putea foarte bine s fie o mcelrie...S am un prieten care nefiind prin, neavnd dumanii pe care i am eu i de altfel obinuit cu aceste feluri de aventuri, s studieze realitatea primejdiei pe care o pot ntmpina i s-mi spun i mie. n locul vostru, Monseniore, spuse Bussy, a prsi-o pe aceast femeie. Ba nu. Pentru ce? E prea frumoas. Ai spus singur c abia ai vzut-o. Am vzut-o ndeajuns pentru a observa un admirabil pr blond. Ah! Nite ochi ncnttori. Ah! ah!
146

nelegi c nu se renun uor la o asemenea femeie. Da, Monseniore, neleg; aceast situaie m mic. Ducele se uit la Bussy cu coada ochiului. Pe cinstea mea, spuse Bussy. i bai joc? Nu i dovada e c, dac Monseniorul vrea s-mi dea instruciunile sale i s-mi arate locuina, voi veghea ast-sear. Revii deci asupra hotrrii tale? Ei! Monseniore, numai sfntul nostru printe Grigore al XIII-lea nu greete; spunei-mi doar ce voi avea de fcut. Te vei ascunde la o deprtare oarecare de poarta pe care i-o voi arta i dac intr vreun brbat, s-l urmreti, pentru a te asigura cine este. Da dar dac, intrnd, nchide poarta n urma lui? i-am spus c am o cheie. Ah! aa e; nu mai mi-e team dect de un lucru: ca s nu urmresc un alt brbat i ca s nu se potriveasc aceast cheie la o alt poart. Nu te poi nela; dup poart urmeaz o alee; la captul aleii, la stnga, exist o scar; urci dousprezece trepte i te afli n coridor. Cum tii toate astea Monseniore, deoarece nu ai fost niciodat n cas? Nu i-am spus c servitoarea e de partea mea? Ea mi-a explicat totul. Ei drace! ce bine e s fii prin, i se d lucrul gata fcut. Mie, Monseniore, mi-ar fi trebuit mai nti s recunosc casa singur, s cercetez aleia, s numr treptele, s ptrund n coridor. Aceasta mi-ar fi luat un
147

timp enorm i cine tie dac a fi reuit. Aadar, primeti? Oare pot eu refuza ceva Alteei Voastre? Numai s venii cu mine pentru a-mi arta poarta. Nu e nevoie; cnd ne napoiem de la vntoare, facem un ocol; trecem prin poarta Sfntului Anton i i-o art. Minunat, Monseniore. i ce va trebui s-i fac omului dac vine? Nimic altceva dect s-l urmreti pn ce afli cine era. E cam delicat; dac, de pild, omul acela mpinge discreia pn la a se opri n mijlocul drumului i a-mi tia scurt cercetrile? i las grija s faci ce vei crede de cuviin. Atunci, Altea Voastr mi d voie s fac ce cred? Da. Aa voi face, Monseniore. Nici un cuvnt tinerilor notri seniori. Avei cuvntul meu de gentilom! Nimeni cu tine n aceast cercetare! Singur, v-o jur. Ei bine! ne-am neles, ne napoiem pe la Bastilia. i art poarta... tu vii la mine... i dau cheia... i disear... l nlocuiesc pe Monseniorul, s-a fcut. Bussy i prinul se duser atunci s ajung vntoarea pe care domnul de Monsoreau o conducea ca un om de geniu. Regele fu ncntat de felul precis n care vntorul ncercat fixase toate opririle i rnduise toate popasurile. Dup ce fusese gonit dou ore, dup ce fusese nvrtit ntr-o ngrditur de patru pn la cinci leghe, dup ce fusese vzut de douzeci de ori, animalul
148

se ls prins, chiar n locul hotrt mai dinainte. Domnul de Monsoreau primi felicitrile regelui i ale ducelui de Anjou. Monseniore, spuse el, m simt foarte fericit de a fi putut merita complimentele voastre, deoarece Alteei Voastre i datorez eu locul. Dar tii, domnule, spuse ducele, c pentru a continua s le merii trebuie s pleci ast-sear spre Fontainebleau; regele vrea s vneze acolo poimine i n zilele urmtoare, i o zi mai mult nu stric pentru a cunoate bine pdurea. tiu, Monseniore, rspunse Monsoreau, i echipajul meu este pregtit. Voi pleca ast-noapte. Ah! iat! Domnule de Monsoreau, spuse Bussy; de azi nainte nu mai exist odihn pentru dumneata. Ai voit s fii ef al vntorii, eti; o s ai, n funcia pe care o ocupi dumneata, cincizeci de nopi mai puin dect ceilali oameni; din fericire, bine c nu eti nc nsurat, scumpul meu domn. Bussy rdea zicnd acestea; ducele arunc o privire ptrunztoare asupra efului vntorii apoi, ntorcnd capul n alt parte, se duse s-l felicite pe rege pentru mbuntirea care prea s se fi fcut sntii sale din ajun. Ct despre Monsoreau, la gluma lui Bussy, el plise nc o dat cu acea paloare hidoas care i ddea o nfiare att de sinistr.

149

CAPITOLUL XII Cum gsi Bussy n acelai timp i portretul i originalul.


Vntoarea se termin ctre ora patru seara; i la ora cinci, ca i cnd regele ar fi prevzut dorinele ducelui de Anjou, ntreaga curte se napoia la Paris prin mahalaua Sfntului Anton. Domnul de Monsoreau, sub motivul c pleca imediat, i ceruse voie de la prini i se ndrept cu echipajele sale spre Fromenteau. Trecnd prin faa Bastiliei, regele le art prietenilor si mndra i posomorta nfiare a fortreii: era un mijloc de a le reaminti ce i ateapt, dac din ntmplare, dup ce fuseser prietenii si, i deveneau dumani. Muli neleser i i nmulir semnele de atenie fat de Maiestatea Sa. n timpul acesta, ducele de Anjou spunea n oapt lui Bussy, care mergea alturi de el: Privete bine Bussy, privete bine la dreapta, casa aceea de lemn care are sub streain o mic statuie a Fecioarei; urmrete cu privirea aceeai linie i numr, socotind i casa cu Fecioara, alte patru case. Bine, spuse Bussy. A cincea este, spuse ducele, aceea care se afl drept n faa strzii Sfnta Ecaterina. O vd, Monseniore; vedei, la zgomotul trompetelor care l anun pe rege, toate casele se umplu de curioi. Afar totui de aceea pe care i-o art eu, spuse ducele, i ale crei ferestre rmn nchise.
150

Dar la care se mic un col al perdelei, spuse Bussy cruia ncepu s-i bat inima cu putere. ns fr s se poat zri ceva. O! Doamna este bine pzit, sau se pzete bine. n tot cazul, iat casa; la palat, i voi da cheia. Bussy i arunc privirile spre aceast strmt deschiztur; dar cu toate c ochii si rmaser mereu aintii asupra ei, nu vzu nimic. napoindu-se la palatul Anjou, ducele ddu n adevr lui Bussy cheia casei artate, recomandndu-i din nou s fac bun paz; Bussy fgdui tot ce voi ducele i trecu pe la palatul lui. Ei bine? spuse el lui Remy. V voi face aceeai ntrebare, Monseniore. Nu te poi apropia de cas, nici ziua nici noaptea. Am de ales ntre cinci sau ase, care se aseamn. Atunci, spuse Bussy, eu cred c am fost mai norocos dect tine, dragul meu le Haudouin. Cum aa, Monseniore, aadar ai cutat i dumneavoastr? Nu. Am trecut numai pe strad. i ai recunoscut poarta? Providena, scumpul mei prieten, are ci lturalnice i combinaii misterioase. i cnd a putea ti dac ai avut fericirea s gsii ceea ce cutai? Mine diminea. Deocamdat avei nevoie de mine? Deloc, dragul meu Remy. Nu voii s v urmez? E cu neputin. Fii prevztor cel puin, Monseniore. Ah! spuse Bussy, recomandarea e zadarnic; snt
151

cunoscut pentru acest lucru. Bussy prnzi ca un om care nu tie unde, nici n ce fel va cina; apoi, la ora opt punct, i alese cea mai bun spad, i ag, cu toat porunca pe care o promulgase regele, o pereche de pistoale la centur i se duse pn la marginea strzii Sfntului Pavel. Ajuns acolo, el recunoscu casa cu statuia Fecioarei, numr cele patru case urmtoare, se asigur c a cincea era casa artat i se duse, nfurat ntr-o manta mare de culoare nchis, s se ascund la colul strzii Sfnta Ecaterina, hotrt s atepte dou ore i, dup dou ore, dac nu ar fi venit nimeni, s lucreze pe socoteala lui. Sun ora nou la Sfntul Pavel cnd se aez Bussy la pnd. Se gsea acolo abia de zece minute, cnd prin negur, vzu sosind, prin poarta Bastiliei, doi clrei. n dreptul palatului Tournelles, se oprir. Unul din ei desclec, arunc frul n minile celui de-al doilea, care dup toate probabilitile era un lacheu i, dup ce l vzu c i reia drumul pe care veniser, dup ce l vzu c se pierde, el i cei doi cai ai si, n negur, se ndrept spre casa ncredinat supravegherii lui Bussy. Ajuns la civa pai de cas, necunoscutul fcu un ocol mare, ca pentru a cerceta mprejurimile cu privirea; apoi, crezndu-se singur, neobservat, se apropie de poart i dispru. Bussy auzi zgomotul porii care se nchidea n urma lui. El atept o clip, de team ca nu cumva personajul misterios s fi rmas la pnd napoia ferestruicei apoi, dup ce se scurser cteva minute, nainta i el, strbtu strada, deschise poarta i, nvat de experien, o nchise la loc fr zgomot. Atunci, se ntoarse: ferestruica se afla chiar la nlimea ochilor si i, dup toate
152

probabilitile, prin aceast ferestruic l privise el pe Qulus. naint binior, dibuind la captul aleii, la stnga, prima treapt a unei scri. Acolo, se opri pentru dou motive; mai nti, c i simea picioarele slbind sub greutatea emoiei, apoi, pentru c auzea o voce care spunea: Gertrudo, ntiineaz-i stpna c snt eu i c vreau s intru. Cererea era fcut pe un ton prea poruncitor pentru a suferi un refuz; dup cteva clipe, Bussy auzi vocea servitoarei care rspundea: Trecei n salon, domnule; doamna va veni n curnd. Apoi auzi din nou zgomotul unei ui care se nchidea. Bussy se gndi atunci la cele dousprezece trepte pe care le numrase Remy; numr i el la rndu-i dousprezece trepte. i reaminti coridorul i cele trei ui i fcu civa pai reinndu-i respiraia i ntinznd mna n faa lui. Aceast mn ddu peste o prim u: era aceea prin care intrase necunoscutul; el i urm drumul, gsi o a doua u, cut, simi o a doua cheie, i, tremurnd din cap pn n picioare, nvrti aceast cheie n broasc i mpinse ua. Camera n care intr Bussy era cu totul ntunecat, afar de o mic parte care primea, printr-o u lateral, o raz de lumin din salon. Aceast raz ajungea pn la o fereastr, acoperit de dou perdele de tapierie, care fcur s treac un nou fior de bucurie prin inima tnrului. Privirile sale se ndreptar spre partea de tavan luminat tot de aceeai raz i recunoscu tavanul mitologic pe care l mai observase odat; ntinse mna i simi patul sculptat.
153

Nu mai era nici o ndoial pentru el; se afla n camera aceea unde se deteptase, n timpul acelei nopi cnd primise rana care fcuse s fie astfel gzduit. Un alt fior trecu prin vinele lui Bussy, cnd atinse patul i se simi nvluit de acel delicios parfum care se rspndete n culcuul unei femei tinere i frumoase. Bussy se nfur n perdelele patului i ascult. Se auzeau n camera de alturi paii nerbdtori ai necunoscutului; din cnd n cnd se oprea optind printre dini: Ei bine! are s vin? n urma uneia din aceste ntrebri, se deschise o u la salon; ua prea paralel cu aceea care era ntredeschis. Covorul se mic sub apsarea unui picior mic. Fitul unei rochii de mtase ajunse pn la urechile lui Bussy i tnrul auzi o voce de femeie rostind n acelai timp cu team i cu dispre, aceste cuvinte: Iat-m, domnule, ce mai vrei cu mine? Oh! oh! gndi Bussy ascunzndu-se sub perdea, dac brbatul acesta este amantul, l felicit foarte mult pe so. Doamn, spuse brbatul cruia i se fcea aceast primire rece, am cinstea s te anun c, fiind silit s plec mine diminea spre Fontainebleau, voi petrece noaptea aceasta lng dumneata. mi aduci vreo tire de la tatl meu? ntreb aceeai voce de femeie. Doamn, ascult-m. Domnule, dumneata tii cum ne-am neles ieri, cnd am primit s fiu soia dumitale, ca nainte de toate, sau tatl meu are s vin la Paris, sau eu m voi duce la el. Doamn, imediat, dup napoierea mea de la
154

Fontainebleau, vom pleca, i dau cuvntul meu de onoare; ns deocamdat... Oh! domnule, nu nchide aceast u, e n zadar, nu voi petrece o noapte, nici o singur noapte sub acelai acoperi cu dumneata, nainte de a fi linitit asupra soartei tatlui meu. i femeia care vorbea ntr-un fel att de hotrt, sufl dintr-un fluier mic de argint care ddu un sunet ascuit i prelung. n felul acesta se chemau servitorii, pe vremea aceea cnd soneriile nu se inventaser. n aceeai clip, ua prin care intrase Bussy, se deschise din nou i prin ea apru servitoarea tinerei femei; era o fat din Anjou, nalt i puternic, ce prea c ateapt aceast chemare a stpnei sale i care, auzind-o, se grbea s vin. Ea intr n salon i, intrnd, deschise ua. Un val de lumin ptrunse atunci n camera unde se afla Bussy i ntre ferestre recunoscu portretul. Gertrudo, spuse doamna, nu te vei culca i vei sta n apropiere ca s m poi auzi mereu. Servitoarea se retrase, fr s rspund, pe acelai drum pe care venise, lsnd ua salonului deschis i prin urmare minunatul portret luminat. Pentru Bussy, nu mai exista ndoial; acest portret era chiar acela pe care l vzuse el. Se apropie ncet pentru a-i lipi ochiul de deschiztura pe care grosimea nilor o lsa ntre u i zid; dar orict de ncet merse, n clipa cnd privirea i ptrundea camer, parchetul scri sub piciorul su. La acest zgomot, femeia se ntoarse; era originalul: era zna din vis. Brbatul, cu toate c nu auzise nimic, vznd-o pe
155

ea ntorcndu-se, se ntoarse i el. Era domnul de Monsoreau. Ah! spuse Bussy, calul alb... femeia rpit... Am s ascult negreit vreo poveste grozav. El i terse faa, care se acoperise fr s vrea de sudoare. Bussy, dup cum am spus, i vedea pe amndoi: ea palid stnd n picioare, dispreuitoare; el la fel, nu mai puin palid i aproape vnt, btnd din picior cu nerbdare i mucndu-i mna. Doamn, spuse n sfrit domnul de Monsoreau, nu mai spera s continui mult vreme cu mine rolul acesta de femeie persecutat i de victim; eti la Paris, eti n casa mea i, ceva mai mult, eti acum contesa de Monsoreau, adic soia mea. Dac snt soia dumitale, pentru ce refuzi s m duci la tatl meu? Pentru ce continui s m ascunzi n ochii lumii? L-ai uitat pe ducele de Anjou, doamn? Mi-ai spus c, odat fiind soia dumitale, nu mai am de ce s m tem de el. Dar doamn, trebuie s iau cteva precauiuni. Ei bine! domnule, ia aceste precauiuni i vino din nou s m vezi cnd vor fi luate. Diana, spuse contele n inima cruia mnia cretea n mod vdit; Diana, nu te juca cu aceast legtur sfnt a cstoriei. E un sfat pe care vreau s i-l dau. F n aa fel, domnule, ca s nu mai am nencredere n so i voi respecta cstoria! Mi se pare totui c, prin felul n care m-am purtat fa de dumneata, i-am meritat toat ncrederea. Domnule, cred c n toat aceast afacere nu te-a
156

cluzit numai interesul meu, sau dac este aa, ntmplarea te-a servit bine. O! e prea mult, strig contele; snt n casa mea, dumneata eti soia mea i de i-ar veni i infernul n ajutor, chiar n ast-noapte vei fi a mea. Bussy puse mna pe garda spadei i fcu un pas nainte; dar Diana nu i ddu rgaz s apar. Vezi, spuse ea scond un pumnal de la centur, iat cum i rspund eu. i avntndu-se n camera n care se afla Bussy, ea nchise ua, trase zvorul i n timp ce Monsoreau continua cu ameninrile, lovind scndura cu un pumnal: Dac faci s sar numai o bucic din lemnul acestei ui, spuse Diana, m cunoti, domnnule, ai s m gseti moart pe prag. S fii linitit, doamn, spuse Bussy cuprinznd-o pe Diana n brae, vei avea un rzbuntor. Diana fu gata s scoat un ipt. Dar nelese c singura primejdie care o amenina i venea de la soul ei. Rmase aadar n aprare, dar mut; tremurtoare, dar nemicat. Domnul de Monsoreau btu cu putere din picior; apoi, convins c fr ndoial Diana avea s-i execute ameniarea, iei din salon trntind furios ua n urma lui. Apoi se auzi zgomotul pailor si deprtndu-se n coridor i descrescnd pe scar. Dar dumneavoastr, domnule, spuse atunci Diana desprinzndu-se din braele lui Bussy i fcnd un pas napoi, cine sntei i cum v aflai aici? Doamn, spuse Bussy deschiznd ua i ngenunchind n faa Dianei, eu snt omul cruia i-ai scpat viaa. Cum ai putea crede c am intrat la dumneavoastr? Datorit valului de lumin care se revrsa pe faa
157

tnrului, Diana l recunoscu. O! dumneavoastr aici, domnule! strig ea mpreunndu-i minile; erai aci, ai auzit totul? Vai! da, doamn. Dar cine sntei? numele dumeavoastr, domnule? Doamn, eu snt Ludovic de Clermont, conte de Bussy. Bussy, dumneata eti viteazul Bussy! strig cu naivitate Diana, fr s bnuiasc bucuria pe care aceast exclamare o rspndea n inima tnrului. Ah! Gertruda, urm ea adresndu-se servitoarei, care, auzind pe stpna ei vorbind cu cineva, intrase nspimntat; Gertruda, nu m mai pot teme de nimic, cci ncepnd din aceast clip, mi pun cinstea sub ocrotirea celui mai nobil i mai cumsecade gentilom din Frana. Apoi, ntinznd mna lui Bussy: Ridic-te, domnule, spuse ea, eu tiu cine eti, trebuie s tii i dumneata cine snt eu.

CAPITOLUL XIII Cine era Diana de Meridor.


Bussy se ridic buimcit de fericire i intr cu Diana n salonul pe care l prsise domnul de Monsoreau. El o privea pe Diana cu mirarea admiraiei; nu ndrznise s cread c femeia pe care o cuta ar putea suferi vreo comparaie cu femeia visului su i iat c realitatea ntrecea tot ceea ce luase drept un capriciu al nchipuirii. Diana avea optsprezece sau nousprezece ani, adic era n acea prim strlucire a tinereii i a
158

frumuseii care d cea mai frumoas culoare florii, cea mai fermectoare catifelare fructului; expresia privirii lui Bussy nu putea s-o nele; Diana se simea admirat i nu avea puterea s-l scoat pe Bussy din extazul su. n sfrit ea nelese c trebuia s rup aceast tcere care spunea prea multe. Domnule, spuse ea, dumneata ai rspuns la una din ntrebrile mele, dar nu i la cea de-a doua: te-am ntrebat cine eti i mi-ai spus; dar te-am mai ntrebat i cum te afli aici, i la aceast ntrebare nu mi-ai rspuns nimic. Doamn, spuse Bussy, din cele cteva cuvinte pe care le-am surprins din convorbirea dumneavoastr cu domnul de Monsoreau, am neles c motivele prezenei mele ar reiei n mod natural din povestirea pe care ai binevoit s mi-o fagduii. Nu mi-ai spus chiar dumneavoastr adineaori c aveam s aflu cine sntei? O! da, conte, am s-i povestesc totul, rspunse Diana; numele dumitale mi-a fost deajuns s-mi inspire toat ncrederea, cci numai l-am auzit adesea rostit ca numele unui brbat curajos, pe a crei loialitate i cinste te poi bizui oricnd. Bussy se nclin. Din puinul ce ai auzit, spuse Diana ai putut nelege c snt fiica baronului de Meridor, cu alte cuvinte c snt singura motenitoare al celui mai nobil i mai vechi nume din Anjou. Era, spuse Bussy, un baron de Meridor care, putnd s-i salveze libertatea la Pavia, veni s-i predea spada Spaniolilor cnd afl c regele su e prizonier i care, cernd s-l nsoeasc pe Francisc I la Madrid, mpri captivitatea cu el i nu l prsi dect pentru a veni n Frana s-i trateze rscumprarea.
159

E tatl meu, domnule, i, dac vei intra vreodat n sala cea mare a castelului din Meridor, vei vedea, dat n amintirea acestui devotament, portretul regelui Francisc I, fcut de mna lui Leonardo da Vinci. Ah! spuse Bussy, pe vremea aceea prinii tiau s-i rsplteasc slujitorii. La napoierea sa din Spania, tatl meu se cstori. Primii doi copii, doi biei murir. Fu o mare durere pentru baronul de Meridor, care pierdu sperana de a se vedea retrind ntr-un motenitor. n curnd muri i regele, iar durerea baronului se schimb n dezndejde; el prsi curtea, civa ani dup aceea, i veni s se nchid cu soia n castelul de la Meridor. Acolo m nscui eu, ca prin minune, zece ani dup moartea frailor mei. Atunci toat dragostea baronului se ndrept asupra copilului btrneii sale; iubirea lui pentru mine nu era gingie, era idolatrie. Trei ani dup natera mea, mi pierdui mama; negreit, fu o nou amrciune pentru baron; dar, prea tnr ca s neleg ce pierdusem, nu ncetam s zmbesc, iar zmbetul meu l consol de moartea mamei. Crescui i m dezvoltai sub ochii si. Cum eu eram totul pentru el, i el, era totul pentru mine, atinsei vrsta de aisprezece ani fr s m gndesc c ar mai exista o alt lume dect aceea a oilor, a pdurilor, a lebedelor i a turturelelor mele, fr a m gndi c aceast via are s se sfreasc vreodat, fr s doresc s se sfreasc. Castelul din Meridor era nconjurat de pduri ntinse aparinnd domnului duce de Anjou, ele erau populate de cerbi i cprioare pe care nimeni nu se gndea s le tulbure i pe care linitea n care erau lsate le fcea familiare; pe toate le cunoteam mai mult sau mai puin;
160

unele erau att de mult obinuite cu vocea mea nct alergau cnd le chemam; o cprioar, ntre altele, protejata mea, favorita mea, Daphn, srmana Daphn! Venea s mnnce din mna mea. ntr-o primvar, trecu o lun fr s o vd. O crezusem pierdut i o plnsesem ca pe o prieten, cnd deodat o vzui aprnd din nou cu doi pui; la nceput micuii se temeau de mine, dar vznd pe mama lor c m mngie, neleser c nu aveau s se team de nimic i venir i ei la rndu-le s m mngie. n vremea aceasta, se rspndi zvonul c domnul de Anjou trimisese un subguvernator n capitala provincie. Dup cteva zile, se afl c acest subguvernator sosise, c se numea contele de Monsoreau. Pentru ce numele acesta m lovi n inim cnd l auzii rostindu-se? Nu pot s-mi explic aceast senzaie dureroas dect printr-o presimire. Se scurser opt zile. Se vorbea foarte mult i n toate felurile n ntregul inut de domnul de Monsoreau. ntr-o diminea, pdurile rsunar de sunetul cornului i de ltratul cinilor; alergai pn la gardul parcului i sosii tocmai la timp pentru a o vedea trecnd, ca vntul, pe Daphn, urmrit de o hait; cei doi pui ai ei se ineau dup ea. O clip dup aceea, clare pe un cal negru care prea i aib aripi, trecu un brbat, semnnd cu o vedenie: era domnul de Monsoreau. Voiam s scot un ipt, voiam s m rog pentru srmana mea protejat, dar el nu-mi auzi vocea sau nu-i ddu atenie, att de mult era trt de fierbineala vntorii. Atunci, fr s m ocup de nelinitea pe care aveam s-o pricinuiesc tatlui meu dac avea s-mi observe
161

lipsa, alergai n direcia n care vzui c se ndreptase vntoarea; ndjduiam s ntlnesc, fie pe conte, fie pe vreunul din oamenii din suita sa i s-i rog s nceteze aceast urmrire care mi sfia inima. Fcui o jumtate de leghe alergnd astfel, fr s tiu unde mergeam; de mult cprioar, hait i vntori, le piedusem pe toate din vedere. n curnd ncetai s mai aud ltrturile; czui lng un copac i ncepui s plng. M aflam acolo de aproape un sfert de or cnd, n deprtare, crezui c deosebesc zgomotul vntorii; nu m nelam, acest zgomot se apropia din clip n clip; n curnd fu la o distan att de mic, nct nu mai m ndoii c vntoarea avea s treac pe lng mine. M ridicai numaidect i m repezii n direcia n care o auzeam. n adevr, o vzui trecnd printr-un lumini pe srmana Daphn, gfind; nu mai avea dect un singur pui; cellalt czuse de oboseal i fr ndoial c fusese sfiat de clini. Chiar ea obosea vznd cu ochii; distana ntre ea i hait era i mai mic dect prima dat; alergarea ei se schimbase n avnturi ntretiate i, trecnd prin faa mea, scoase un ipt trist. Ca i prima dat, fcui sforri zadarnice pentru a m face auzit. Domnul de Monsoreau nu vedea nimic dect animalul pe care-l urmrea; el trecu mai repede dect l vzusem nti, cu cornul la gur i sunnd furios. n urma lui, trei sau patru hitai mbrbtau cinii cu cornul i cu vocea. Acest vrtej de ltrturi, de fanfare i de ipete trecu ca o furtun, dispru n desiul pdurii i se stinse n deprtare. Eram dezndjduit; mi spuneam c, dac m-a fi gsit numai la cincizeci de pai mai departe, la marginea luminiului pe care l strbtuse, el m-ar fi vzut i atunci
162

la rugmintea mea ar fi lsat n pace pe srmanul animal. Acest gnd mi nsuflei curajul; vntoarea putea s treac pentru a treia oar prin dreptul meu. O luai pe un drum strjuit de copaci frumoi, pe care l recunoscui ca fiind acela ce ducea la castelul Beaug. Acest castel, care aparinea domnul de Anjou, se afla la aproape trei leghe de castelul tatlui meu. Dup o clip l zrii i numai atunci m gndii c fcusem trei leghe pe jos i eram singur i destul de departe de castelul din Meridor. Mrturisesc c o groaz nelmurit puse stpnire pe mine i c numai n clipa acea m gndii la nesocotina i chiar la necuviina purtrii mele. O luai pe rmul lacului, cci socoteam s-l rog pe grdinar, un om cumsecade, care, atunci cnd venisem pn acolo cu tatl meu, mi dduse nite buchete de flori; socoteam, zic, s-l rog pe grdinar s m conduc acas, cnd deodat vntoarea se auzi din nou. Rmsei nemicat, trgnd cu urechea. Zgomotul cretea. Uitai totul. Aproape n aceeai clip, de partea cealalt a lacului, cprioara iei din pdure, ns urmrit n att de aproape nct era de ajuns s fie atins. Era singur, cel de-al doilea pui al ei czuse la rndu-i; vederea apei pru s-i dea noi puteri; aspir umezeala cu nrile i se arunca n lac, ca i cnd ar fi voit s vin la mine. La nceput not cu repeziciune i pru s-i fi regsit ntreaga energie. M uitam la ea, cu lacrimi n ochi, cu braele ntinse i gfind aproape tot ca ea; dar pe nesimite puterile i se sleir, pe cnd dimpotriv acelea ale cinilor, nsufleii de apropiera vnatului, prea c se nmulesc. n curnd cinii cei mai nfuriai o ajunser i ea ncet s mai nainteze, oprit de
163

mucturile lor. n aceast clip, domnul de Monsoreau apru la marginea pdurii, alergnd pn la lac i sri jos de pe cal. Atunci, la rndu-mi, mi adunai toate puterile pentru a striga cu minile mpreunate: Fie-v mil! Mi se pru c m zrise; strigai din nou, i mai tare dect prima dat. El m auzi cci i ridicase privirile i l vzui alergnd la o luntre, o desprinse de rm i naint cu repeziciune spre animal, care se zvrcolea n mijlocul ntregii haite ce l ajunsese. Nu m ndoiam c, micat de vocea mea, de gesturile i rugminile mele, domnul de Monsoreau se grbea astfel pentru a-i veni n ajutor, cnd deodat ajungnd lng Daphn, l vzui scondu-i cuitul de vntoare; o raz de soare, reflectndu-se pe el, fcu s luceasc o lumin, apoi lumina dispru; scosei un ipt, lama ntreag se afundase n gtul srmanului animal. Un val de snge ni, colornd n rou apa lacului, cprioara scoase un ipt de moarte, btu apa cu picioarele, se ridic n sus i reczu moart. Scosei un ipt aproape tot att de dureros ca al ei i czui leinat pe rmul lacului. Cnd mi revenii, eram culcat ntr-o camer a castelului Beaug i tatl meu, care fusese chemat, plngea, la cptiul meu. Deoarece nu era dect o criz nervoas produs de supraexcitarea alergrii, chiar de a doua zi putui s m napoiez la Meridor. Cu toate acestea, timp de trei sau patru zile, sttui n pat. n cea de-a patra, tatl meu mi spuse c, tot timpul ct fusesem suferind, domnul de Monsoreau, care m vzuse n clipa cnd eram dus leinat, venise s afle cum mi mai este; fusese dezndjduit cnd aflase c fr s vrea era cauza acestui accident i ceruse s-mi prezinte scuzele sale, spunnd c nu s-ar ti fericit dect
164

atunci cnd ar auzi c l-am iertat. Ar fi fost ridicol s refuz a-l vedea; astfel cu toat neplcerea, cedai. A doua zi, se nfi; nelesesem c nu se putea s am dreptate; vntoarea este o plcere a brbailor, i o mprtesc adesea i femeile; aadar, eu fusei aceea care, ntr-o oarecare msur, m aprai de acest caraghioas emoie i o aruncai pe seama dragostei pe care o aveam pentru Daphn. Atunci contele fcu pe omul dezndjduit i de douzeci de ori mi jur pe cinstea lui c dac ar fi putut ghici c purtam oarecare interes victimei sale, ar fi fost o mare bucurie pentru el s o crue; totui protestele sale nu m convinseser deloc i contele plec fr a fi putut terge din inima mea dureroasa impresie pe care mi-o fcuse. Retrgndu-se, contele i ceru voie tatlui meu s mai vin. Se nscuse n Spania, fusese crescut la Madrid: pentru baron era o plcere s vorbeasc despre ara unde sttuse att de mult. De altfel, contele era de neam bun, subguvernator al provinciei, favorit al ducelui de Anjou, tatl meu nu avea nici un motiv s refuze aceast cerere, care i fu primit. Vai! ncepnd din aceea clip ncet, dac nu fericirea, cel puin linitea mea. n curnd bgai de seam impresia pe care o fcusem asupra contelui. La nceput nu venea dect o dat pe sptmn, apoi de dou ori, apoi n toate zilele. Plin de atenii pentru tatl meu, contele i plcuse. Vedeam plcerea pe care o simea baronul n convorbirea care era totdeauna aceea a unui om superior. Nu ndrzneam s m plng; cci de ce mai fi plns? Contele era binevoitor cu mine i respectuos, ca fa de o sor. ntr-o diminea, tatl meu intr n
165

camera mea cu un aer mai serios ca de obicei i cu toate astea seriozitatea sa avea ceva vesel. Copila mea, mi spune el, mi-ai spus totdeauna c ai fi fericit s nu m prseti. Oh! tat, strigai eu, dumneata tii, este dorina mea cea mai scump. Ei bine! Diana mea, urm el aplecndu-se pentru a m sruta pe frunte, nu atrn dect de tine s-i vezi realizat dorina. Bnuaim ce avea s-mi spun i m nglbenii att de grozav nct el se opri nainte de a-mi fi atins fruntea cu buzele. Diana! copila mea! strig el, oh! Doamne, dar ce ai? Domnul de Monsoreau, nu-i aa? bolborosii eu. Ei bine? ntreb mirat. O! niciodat, tata, dac ai puin mil pentru fiica dumitale, niciodat! Diana, dragostea mea, spuse el, nu mil am eu pentru tine, ci idolatrie, tii bine; mai gndete-te opt zile... O! nu, nu, strigai eu, e n zadar, nici opt zile, nici douzeci i patru de ore, nici un minut. Nu, nu, oh! Nu. i izbucnii n plns. Tatl meu m adora; niciodat nu m vzuse plngnd; m lu n brae i m liniti n dou cuvinte de gentilom c nu avea s mai vorbeasc despre aceast cstorie. n adevr, trecu o lun fr s-l mai vd pe domnul de Monsoreau i fr s mai aud vorbindu-se de el. ntr-o diminea primirm, tatl meu i cu mine, o invitaie de a ne duce la o mare serbare pe care domnul de Monsoreau avea s-o dea pentru fratele regelui care venea s viziteze
166

provincia al crei nume l purta. Aceast serbare avea loc la palatul din oraul Angers. La aceast scrisoare era adugat o invitaie personal a prinului, care scria tatlui meu c i reamintea s-l fi vzut odinioar la curtea regelui Henric i c l-ar revedea cu plcere. Prima mea micare fu s-l rog pe tatl meu s refuze i cu siguran c a fi struit dac invitaia ar fi fost fcut numai n numele domnului de Monsoreau; dar prinul ne invita i el, iar tatl meu se temea s nu jigneasc pe Altea Sa printr-un refuz. Ne duserm deci la aceast serbare. Domnul de Monsoreau ne primi ca i cnd nimic nu s-a fi petrecut ntre noi; purtarea fa de mine nu fu nici indiferent nici exagerat; m trata ca pe toate celelalte doamne i fusei bucuroas c nu eram obiectul vreunei atenii deosebite din partea sa, fie bun, fie rea. Nu fu ns la fel cu ducele de Anjou. De ndat ce m zri, privirea lui se fix asupra mea pentru a nu m mai prsi. M simeam stingherit sub greutatea acestei priviri i, fr s spun tatlui meu ce m fcea s doresc a prsi balul, struii n aa fel nct ne retraserm cei dinti. Dup trei zile, domnul de Monsoreau se nfi la Meridor; l zrii n aleea castelului i m retrasei n camera mea. M temeam s nu m mai cheme tatl meu; dar nu se ntmpl nimic. Dup o jumtate de or, l vzui ieind pe domnul de Monsoreau fr ca nimeni s m fi ntiinat de vizita sa. Ba ceva mai mult, tatl meu nu-mi vorbi nimic despre ea; numai, c dup aceast vizit a subguvernatorului, el era mai posomort ca de obicei. Cteva zile se scurser astfel. M napoiam de la o
167

plimbare fcut prin mprejurimi, cnd mi se spuse c domnul de Monsoreau se afla cu tatl meu. Baronul ntrebase de dou, sau de trei ori de mine i de asemenea se informase cu nelinite de locul unde a fi putut s m duc. Poruncise s fie anunat de sosirea mea. n adevr, abia intrasem n camera mea i tatl meu veni Copila mea, mi spuse el, un motiv a crui cauz e n zadar s-o cunoti, m silete s m despart de tine cteva zile; nu m ntreba; gndete-te numai c acest motiv trebuie s fie destul de puternic, pentru c m determin s stau o sptmn, dou, o lun poate, fr s te vd. M nfiorai, cu toate c nu puteam ghici la ce primejdie eram expus. Dar aceast nou vizit a domnului de Monsoreau nu mi prevestea nimic bun. i unde trebuie s m duc, tat? ntrebai eu. La castelul Lude, la sora mea, unde vei rmne ascuns tuturor. Ct despre sosirea ta, voi ngriji ca ea s aib loc noaptea. Nu vii cu mine? Nu, trebuie s rmn aici pentru a ndeprta bnuielile; chiar oamenii notri nu vor ti unde mergi. Dar cine are s m conduc? Doi oameni de care snt sigur. O, Doamne! tat! Baronul m srut. Copila mea, spuse el, trebuie. Cunoteam att de mult dragostea tatlui meu pentru mine nct nu mai struii i nu-i mai cerui alt explicaie. Ne neleserm numai cu Gertruda, fata doicii mele,
168

s m nsoeasc. Tatl meu m prsi spunndu-mi s fiu gata. Seara, la opt, vremea era foarte posomort i foarte friguroas, cci ne gseam ntr-una din cele mai lungi zile de iarn; seara, la ora opt, tatl meu veni s m caute. Eu eram gata dup cum mi spusese; coborrm fr zgomot, strbturm grdina; deschise chiar el o porti care da n pdure i acolo gsirm o litier cu caii nhmai i doi oameni: tatl meu le vorbi mult vreme, recomandndum lor, dup ct mi se pru; apoi mi luai locul n litier; Gertruda se aez lng mine. Baronul m srut pentru ultima dat i pornirm la drum. Nu iam ce fel de primejdie m amenina i m silea s prsesc castelul Meridor. O ntrebai pe Gertruda, dar ea era tot att de netiutoare ca i mine. Nu ndrznii s-i ntreb pe conductorii notri pe care nu-i cunoteam. Mergeam deci n tcere i pe drumuri luntrice, cnd dup aproape dou ore de mers, n clipa cnd, cu toate ngrijorrile mele, micarea egal i monoton a litierei ncepea s m adoarm, m simii deteptat de Gertruda, care m apucase de bra i mai ales de micarea litierei care se oprea. Oh! domnioar, spuse biata fat, ce ni se ntmpl oare? mi trecui capul prin perdele; eram nconjurai de ase clrei mascai; oamenii notri, care voiser s se apere erau dezarmai i inui bine. Eram prea nspimntat pentru a striga dup ajutor; de altfel, cine ar fi venit la ipetele noastre? Acela care prea eful oamenilor mascai nainta spre portier. Linitii-v, domnioar, spuse el, nu vi se va ntmpla nici un ru, dar trebuie s ne urmai. Unde? ntrebai eu.
169

ntr-un loc unde, vei fi tratat ca o regin. Aceast fgduial m nspimnt mai mult dect o ameninare. Oh! tat! tat! optii eu. Ascultai, domnioar, mi spune Gertruda, eu cunosc mprejurimile: v snt devotat, snt puternic, vom avea ghinion dac nu reuim s fugim. Aceast ncredinare pe care mi-o ddea o biat servitoare era departe de a m liniti. Totui, este un lucru att de dulce acela de a te simi susinut, nct mai recptai puin putere. Facei cu noi ce voii, domnilor, rspunsei, sntem dou biete femei i nu ne putem apra. Unul din oameni desclec, lu locul conductorului nostru i schimb direcia litierei. Bussy, dup cum era de ateptat, asculta povestirea Dianei cu cea mai adnc atenie. Exist n primele emoii ale unei dragoste mari, atunci cnd ia natere, un sentiment aproape religios pentru persoana pe care ncepi s-o iubeti. Femeia pe care a ales-o inima este ridicat, prin aceast alegere, deasupra celorlalte femei; ea crete, se face mai curat, se divinizeaz; fiecare din gesturile sale este o favoare pe care i-o d, fiecare din vorbele sale un dar pe care i-l face; dac te privete, te bucur; dac i zmbete, te copleete. Tnrul o lsase deci pe frumoasa povestitoare s-i desfoare povestea ntregii sale viei, fr a ndrzni s o opreasc, fr a se gndi s o ntrerup. Astfel, cnd tnra femeie, fr ndoial prea slab pentru ndoita emoie pe care o simea la rndu-i, emoie n care prezentul reunea poate amintirile trecutului, se oprise o clip, Bussy nu avu puterea s rmn sub greutatea nelinitii sale i mpreunnnd minile:
170

Oh! continuai, doamn, spuse el, continuai. Era cu neputin ca Diana s se poat nela asupra interesului pe care i-l inspira; totul n voce, n gest, n expresia figurii tnrului, era n armonie cu rugmintea pe care o cuprindeau cuvintele sale. Diana zmbi cu tristee i relu: Merserm aproape trei ore; apoi litiera se opri. Auzii deschizndu-se o poart; se schimbar cteva cuvinte; litiera porni din nou i simii c merge pe ceva rsuntor cum ar fi o podic. Nu m nelam; mi aruncai privirile n afara litierei; ne aflam, n curtea unui castel. Ce castel era acela? Nici Gertruda nici eu nu tiam nimic. Adesea, n timpul drumului, ncercasem s ne orientm, dar nu vzurm dect o pdure fr sfrit. Este adevrat c ne venise la amndou ideea c, pentru a nu ne da seama de locul unde ne aflm, fceam prin aceast pdure un drum zadarnic i calculat. Ua litierei se deschise i acelai om care ne vorbise ne invit s coborm. M supusei n tcere. Doi oameni care aparineau fr ndoial castelului, ne ieir nainte cu fclii; ei ne conduser ntr-un dormitor bogat mpodobit, i care prea s fi fost decorat n epoca cea mai strlucit, ca elegan i ca stil, a domniei lui Francisc I. O gustare ne atepta pe o mas bogat servit. Sntei la dumneavoastr, doamn mi spuse omul care ne vorbise de dou ori, i cum ngrijirile unei cameriste v snt necesare, a dumneavoastr nu v va prsi; camera sa este vecin cu a dumneavoastr. Gertruda i cu mine schimbarm o privire vesel. De cte ori vei voi s chemai, urm omul mascat nu vei avea dect s lovii cu ciocanul de la aceast u,
171

i un servitor care va sta de veghe necontenit n anticamer, va veni imediat la porunca dumneavoastr. Aceast aparent atenie arta c eram pzite de aproape. Omul mascat se nclin i iei; auzirm ua ncuinduse. Stturm o clip nemicate, privindu-ne la lumina a dou candelabre care luminau masa unde era servit cina. Gertruda voi s deschid gura; i fcui semn cu degetul s tac; poate c ne asculta cineva. Ua de la camera ce ni se artase ca fiind a Gertrudei, era deschis; acea idee ne veni n acelai timp, s o vizitm; ea lu un candelabru i, pe vrful picioarelor, intrarm amndou. Era o camer mare destinat s completeze, ca odaie de toalet, dormitorul. Avea o u paralel cu ua celeilalte camere prin care intraserm; aceast a doua u, ca i cea dinti, era mpodobit cu un mic ciocan de aram cizelat, care cdea pe un cui de acelai metal. Cuie i ciocane, s-ar fi zis c toate erau opera lui Benvenuto Cellini. Se vedea bine c cele dou ui ddeau n aceeai anticamer. Gertruda apropie lumina de broasc: zvorul era ncuiat. Eram prizoniere. Este de necrezut, cnd dou persoane, chiar de concepii deosebite, snt ntr-o aceeai situaie i mpart o aceeai primejdie, este de necrezut, zic, ct le snt de asemntoare gndurile i ct trec ele de uor peste lmuririle intermediare i cuvintele zadarnice. Gertruda se apropie de mine. Domnioara a bgat de seam, spuse ea n
172

oapt, c nu am urcat dect cinci trepte dup ce am prsit curtea? Da, rspunsei eu. Sntem aadar la parter? Negreit Astfel nct, adug ea ncet, aintindu-i ochii asupra jaluzelelor dinafar, astfel nct... Dac aceste ferestre nu ar fi zbrelite..., ntrerupsei eu. Da, dac domnioara ar avea curaj... Curaj, strigai eu, oh! fii linitit, voi avea, copila mea. Veni atunci rndul Gertrudei s pun degetul la buze. Da, da, neleg, i spusei eu. Gertruda mi fcu semn s rmn unde m aflam i se duse s pun la loc candelabrul pe masa din dormitor. i pricepusem intenia i m apropiai de fereastra creia i cutai arcurile. Le gsii, sau mai degrab le gsi Gertruda, care venise lng mine. Jaluzeaua se deschise. Scosei un ipt de bucurie; fereastra nu era zbrelit. Dar Gertruda i observase cauza acestei pretinse neglijene a pzitorilor notri; un lac mare sclda marginea de jos a zidului: eram bine pzite de o ap de zece picioare adncime, mai bine dect am fi fost de sigur de zbrelele ferestrelor. Dar trecnd de la ap la trmurile ei, ochii mei recunoscuser un peisaj care le era cunoscut: Eram prizoniere n castelul Beaug, unde de mai multe ori, dup cum am mai spus venisem cu tatl meu i unde, cu o lun mai nainte, fusesem adus n ziua morii srmanei mele Daphn.
173

Castelul Beaug aparinea domnului duce de Anjou. Abia atunci, ca luminat de un fulger, nelesei totul. Privii lacul cu o ntunecat mulumire: era un ultim mijloc mpotriva violenei, un suprem refugiu mpotriva dezonoarei. nchiseserm la loc jaluzelele. M aruncai mbrcat pe pat. Gertruda se culc ntr-un fotoliu i dormi la picioarele mele. De douzeci de ori n timpul acelei nopi m deteptai tresrind n prada unei frici grozave; dar nimic nu ndreptea aceast fric dect situaia n care m aflam; nimic nu arta vreo intenie rea mpotriva mea; dimpotriv, totul prea c doarme n castel i nici un alt zgomot dect iptul psrilor de balt nu ntrerupse tcerea nopii. Zorile se ivir; ziua, ndeprtnd peisajului acel caracter nspimnttor pe care i-l d ntunericul, m ntri n temerile mele din timpul nopii: orice fug era cu neputin fr un ajutor din afar, i de unde ne putea veni acest ajutor? Ctre ora nou, btu cineva la ua noastr: trecui n camera Gertrudei, spunndu-i c putea s deschid. Acei care bteau i pe care i puteam vedea prin deschiztura uii, erau servitorii notri din ajun; ei veneau s ridice cina de care nu ne atinsesem i s aduc dejunul. Gertruda le puse cteva ntrebri, la care ei nu rspunser i plecar. Atunci intrai i eu; totul mi era explicat prin ederea noastr la castelul Beaug i prin pretinsul respect cu care eram nconjurate. Domnul duce de Anjou m vzuse la serbarea dat de domnul de Monsoreau; domnul de Anjou se ndrgostise de mine; tatl meu fusese ntiinat
174

i voise s m sustrag urmririlor al cror obiect aveam s fiu cu siguran; el m deprtase de Meridor; ns trdat, fie de un servitor necredincios, fie de o ntmplare nenorocit, prevederea sa fusese zadarnic i czusem n minile omului de care ncercase n zadar s m scape. M oprii la aceast idee, singura ce se putea crede, i n realitate singura care era adevrat. La rugminile Gertrudei, bui o ceac de lapte i mncai puin pine. Dimineaa se scurse fcnd planuri de fug nesbuite. i n acest timp, la o sut de pai n faa noastr, legat printre trestii, puteam vedea o barc cu lopeile ei. Desigur, dac aceast barc ar fi fost mai aproape, puterile mele, nmulite de groaz, adugate la puterile naturale ale Gertrudei, ar fi fost deajuns ca s ne scape de captivitate. n timpul dimineii, nimic nu ne tulbur. Ni se servi prnzul cum ni se servise i gustarea; eu cdeam de slbiciune. M aezai la mas; servit numai de Gertruda; cci, de ndat ce pzitorii notri ne aduseser mncarea, se retraser. Dar deodat, rupndu-mi pinea, ddui peste un bileel. l deschisei n grab; el cuprindea numai aceste rnduri: Un prieten vegheaz asupra d-voastr. Mine vei avea tiri de la el i de la tatl dumneavoastr. E uor de neles bucuria mea: inima mi btea s-mi sparg pieptul. Artai biletul Gertrudei. Restul zilei trecu n ateptare i speran. Cea de-a doua noapte se scurse tot att de linitit ca i cea dinti; apoi sosi ora dejunului ateptat cu atta nerbdare; cci bnuiam c voi gsi n pine un alt bilet. Nu m nelam, biletul era conceput n aceiai termeni:
175

Persoana care v-a rpit sosete la castelul Beaug ast sear la ora zece. Dar la ora nou, prietenul care vegheaz asupra dumneavoastr va fi sub fereastra dumneavoastr cu o scrisoare de la baronul de Meridor, care v va recomanda ncrederea pe care, fr aceast scrisoare, nu i-ai acorda-o poate. Ardei acest bilet Citii i recitii aceast scrisoare, apoi o aruncai n foc dup cum mi se spunea. Scrisul mi era cu totul necunoscut i, o mrturisesc, nu tiam de unde putea s vin. Ne nchipuiam o mulime de lucruri, Gertruda i cu mine; de o sut de ori n timpul dimineii ne duserm la fereastr pentru a vedea dac nu zrim pe cineva pe rmurile lacului i n desiul pdurii; dar nu era nimeni. O or dup masa de prnz, cineva btu la ua noastr: era pentru prima dat cnd se ntmpl s se intre la noi la alte ore dect cele ale meselor; totui, cum nu aveam alt mijloc de a ne nchide nuntru, fuserm silite s-l lsm s intre. Era omul care ne vorbise la ua litierei i n curtea castelului. Nu puteam s-l recunosc dup fa deoarece era mascat cnd ne vorbi; dar la primele cuvinte pe care le rosti, l recunoscui dup voce. El mi ddu o scrisoare. Din partea cui venii, domnule? l ntrebai eu. Domnioara s-i dea osteneala s citeasc, mi rspunse el, i va vedea. Dar nu vreau s citesc aceast scrisoare, netiind de la cine vine. Domnioara e liber s fac ce vrea. Am avut
176

porunc s-i dau aceast scrisoare: depun aceast scrisoare la picioarele sale; dac va crede de cuviin s o ridice, o va ridica. i, n adevr, servitorul, care prea un scutier, aez scrisoarea pe scunelul pe care stteam cu picioarele i iei. Ce s fac? ntrebai eu pe Gertruda. Dac a ndrzni s dau un sfat domnioarei, ar fi s citeasc aceast scrisoare. Poate c ea cuprinde anunarea vreunei primejdii de care, ntiinate, vom putea scpa. Sfatul era aa de nelept, nct renunai la hotrrea luat mai nainte i deschisei scrisoarea. Diana, i ntrerupse povestirea, se ridic, deschise o mic mobil cu numele italian de stipo i dintr-un portofel de mtase scoase o scrisoare. Bussy arunc o privire asupra adresei. Frumoasei Diana de Meridor, citit el. Apoi, uitnduse la tnra femeie: Aceast adres, spuse el, este scris de mna ducelui de Anjou. Ah! rspunse ea cu un suspin; aadar nu m nelasem. Apoi, cum Bussy ovia s deschid scrisoarea: Citete, spuse ea, ntmplarea te-a mpins dintr-o dat n intimitatea vieii mele, nu trebuie s am secrete fa de d-ta. Bussy se supuse i citi: Un prin nefericit, pe care frumuseea dumneavoastr divin l-a atins la inim, va veni s v prezinte ast-sear scuzele sale asupra purtrii fa de dumneavoastr, purtare care, dup cum chiar el o simte,
177

nu are alt scuz dect dragostea de nenvins pe care o ncearc pentru dumneavoastr. Franois Astfel, scrisoarea aceasta era chiar de la ducele de Anjou? ntreb Diana. Vai! da, rspunse Bussy, este scrisul i semntura sa. Diana suspin. O fi mai puin vinovat dect l credeam? opti ea. Cine? Prinul? ntreb Bussy. Nu, el, contele de Monsoreau. Fu rndul lui Bussy s suspine. Continuai, doamn, spuse el, i vom judeca pe prin i pe conte. Aceast scrisoare, pe care nu aveam nici un motiv s nu o cred adevrat, pentru c se potrivea att de bine cu propriile mele temeri, mi art, dup cum prevzuse Gertruda, primejdia la care eram expus i mi fcea cu att mai preioas intervenia acelui prieten necunoscut care mi oferea spijinul su, n numele tatlui meu. Nu mi pusei deci speranele dect n el. Cercetrile noastre ncepur din nou, privirile mele i acelea ale Gertrudei, strbtnd prin geamuri, nu mai prseau lacul i acea parte de pdure care era n faa ferestrelor noastre. n toat ntinderea pe care privirile noastre o puteau mbria, nu vzurm nimic care s par a avea o legtur cu speranele noastre. Noaptea sosi; dar deoarece ne gseam n luna ianuarie, noaptea venea repede; patru sau cinci ore ne mai despreau de clipa hotrtoare: ateptam n nelinite. Era unul din acele frumoase geruri de iarn n timpul
178

crora, dac nu ar fi fost frigul, te-ai fi crezut spre sfritul primverii sau spre nceputul toamnei; cerul strlucea presrat de mii de stele i ntr-un col al acestui cer, luna, semnnd cu o secer, lumina peisajul cu razele sale argintii; deschiserm fereastra de la camera Gertrudei, care trebuia, n orice caz, s fie mai puin riguros observat dect a mea. Ctre ora apte, o cea uoar se ridica de pe lac; dar asemenea unui vl strveziu de mtase, aceast cea nu mpiedica vederea, sau, mai degrab, ochii notri obinuindu-se cu negura, ajunser s ptrund aceast cea. Cum nimic nu ne ajut s msurm timpul, nu am fi putut spune ce or era, cnd mi se pru la marginea pdurii c vedeam prin acea negur strvezie micnduse nite umbre. Aceste umbre preau c se apropie cu prevedere, ascunzndu-se dup copacii care, fcnd ntuneric mai mare, le fereau de vederi. Poate am fi crezut, n cele din urm, c aceste umbre nu erau dect un joc al vederii noastre obosite, cnd nechezatul unui cal strbtu spaiul i ajunse pn la noi. Snt prietenii notri, opti Gertruda. Sau prinul, rspunsei eu. Oh! prinul, spuse ea, prinul nu s-ar ascunde. Aceast observaie att de simpl mi risipi bnuielile i m liniti. Un om nainta singur; mi se prea c prsise un alt grup de oameni, care rmseser la adpost sub un grup de copaci. Acest om merse drept la o barc, o desprinse de ruul de care era legat, se sui n ea, iar barca, alunecnd pe ap, naint n tcere n direcia noastr. Pe msur ce nainta, ochii mei se sileau din ce n ce
179

mai mult s strpung ntunericul. Mi se pru la nceput c recunosc statura nalt, apoi trsturile posomorte ale contelui de Monsoreau; n sfrit, cnd fu la zece pai de noi, nu mai m puteam ndoi. M temeam acum aproape tot att de mult de ajutor ca i de primejdie. Rmsei tcut i nemicat, ascuns n colul ferestrei, aa nct nu m putea vedea. Ajuns la marginea zidului, el i leg barca de un belciug i i vzui capul aprnd la pervazul ferestrei. Nu putui s-mi rein un ipt uor. Ah! iertai-m, spuse contele de Monsoreau, credeam c m ateptai. Adic ateptam pe cineva, domnule, rspunsei eu, dar nu tiam c acel cineva ai fi dumneata. Un zmbet amar trecu pe faa contelui. Cine oare, afar de mine i tatl tu ine la cinstea Dianei de Meridor? Mi-ai spus, domnule, n scrisoarea pe care mi-ai scris-o, c vii n numele tatlui meu. Da, domnioar; i deoarece am prevzut c avei s v ndoii de misiunea pe care am primit-o, iat un bilet de la baron. i contele mi ntinse o hrtie. Noi nu aprinseserm nici lumnri nici candelabre, pentru a fi mai libere s facem n negur tot ce ne-ar fi dictat mprejurrile. Trecui din camera Gertrudei ntr-a mea. ngenunchiai naintea focului i, la lumina flcrii din cmin, citii: Scumpa mea Diana, domnul conte de Monsoreau e singurul care poate s te smulg din primejdia care te
180

amenin, i aceast primejdie este foarte mare. ncrede-te, deci cu totul n el ca i n cel mai bun prieten pe care cerul ni-l poate trimite. El i va spune mai trziu ceea ce din adncul inimii mele a dori s faci pentru a achita datoria pe care o contractm fa de el. Tatl tu care te roag s-l crezi i s ai mil de tine i de el. Baronul de Meridor Nimic ntemeiat nu exista n sufletul meu mpotriva domnului de Monsoreau; dezgustul pe care mi-l inspira era mai degrab instinctiv dect judecat. Nu mai aveam s-i reproez dect moartea unei cprioarei, iar aceasta era o crim prea uoar pentru un vntor. M dusei deci la el. Ei bine? ntreb el. Domnule, am citit scrisoarea tatlui meu; el mi spune c dumneata eti gata s m conduci. V conduc unde v ateapt baronul, domnioar. i unde m ateapt? La castelul Meridor. i cnd l voi revedea pe tatl meu? Peste dou ore. Oh! domnule, dac spui adevrat... M opri; contele se vedea c ateapt sfritul frazei mele. Conteaz pe ntreaga mea recunotin, adugai cu o voce tremurtoare i slbit, cci ghiceam ce putea atepta el de la aceast recunotin pe care nu aveam puterea s i-o exprim. Atunci, domnioar, spuse contele, sntei gata s m urmai?
181

M uitai la Gertruda cu nelinite; era uor de vzut c aceast figur posomort a contelui nu o linitea mai mult dect pe mine. Gndii-v c fiecare minut care trece este preios pentru dumneavoastr mai mult dect v putei nchipui, spuse el. Snt n ntrziere aproape cu o jumtate de or, n curnd va fi ora zece i nu ai primit ntiinarea c la ora zece prinul va fi la castelul Beaug? Da, rspunsei, eu. Prinul odat aci, eu nu mai pot face nimic pentru viaa dumneavoastr dect s-mi risc fr speran viaa. Pentru ce nu a venit i tatl meu? Credei c tatl dumneavoastr nu este spionat? Credei c poate face un pas fr s se afle unde se duce? Dar dumneata? ntrebai eu. Cu mine e altceva; eu snt prietenul, confidentul prinului. Dar, domnule, strigai eu, dac dumneata eti prietenul, dac eti confidentul prinului, atunci... Atunci l trdez pentru dumneavoast; da, este chiar aa. De aceea v spuneam adineauri c mi risc viaa pentru a v salva cinstea. Era un aa de mare accent de convingere n acest rspuns al contelui i se potrivea ntr-un mod att de vdit cu realitatea nct cu toate c mai sineam o rmi de dispre pentru a m ncredina lui, nu gseam cuvinte ca s-mi exprim acest dispre. Atept, spuse contele. M uitai la Gertruda care era tot aa de nehotrt ca i mine. Asculai, mi spuse domnul de Monsoreau, dac tot v mai ndoii, privii n partea aceea.
182

i pe partea opus aceleia pe care venise el, mergnd pe cellalt rm al lacului, el mi art o trup de clrei care nainta spre castel. Cine snt aceti oameni? ntrebai eu. Este ducele de Anjou i suita sa, rspunse contele. Domnioar, domnioar, rspunse Gertruda, nu mai este vreme de pierdut. S-a pierdut chiar prea mult, spuse contele; n numele lui Dumnezeu, hotri-v odat. Czui pe un scaun, puterile m prseau. Oh! Doamne! Doamne! ce s fac? optii eu. Ascultai, spuse contele, bat la poart. n adevr se auzi rsunnd ciocanul sub mna a doi oameni pe care i vzusem desprinzndu-se din grup pentru a ajunge mai nainte. Peste cinci minute, spuse contele, nu va mai fi timp. ncercai s m ridic; picioarele mi slbir. Vino ncoace Gertruda! bolborosii, vino ncoace! Domnioar, spuse biata fat, auzii poarta care se deschide? Auzii tropitul cailor n curte? Da! Da! rspunsei fcnd o sforare, ns mi lipseau puterile. O! nu e dect att? spuse ea. i m lu n brae, m ridic aa cum ar fi fcut cu un copil i m aez n braele contelui. Simind atingerea acestui om m nfiorai att de tare nct era s-i scap din brae i s cad n lac. Dar el m strnse la piept i m aez n barc. Gertruda m urmase i coborse fr s aib nevoie de ajutor. Atunci bgai de seam c mi se desprinsese vlul i plutea pe ap.
183

Vlul! Vlul meu! spusei eu contelui, ia-mi i vlul. Contele arunc o privire spre obiectul pe care l artam cu degetul. Nu, spuse el, e mai bine c s-a ntmplat aa. i apucnd lopeile, el mpinse cu atta putere barca, nct la cteva lovituri de lopei ne aflarm aproape de rmul lacului. n aceast clip, vzurm ferestrele de la camera mea luminndu-se: nite servitori intrau cu lumnri. V-am nelat? spuse domnul de Monsoreau; i era timpul ? Oh! da, da, domnule, i spusei eu; dumneata eti cu adevrat salvatorul meu. n acest timp luminile alergau ncoace i ncolo, cnd n camera mea, cnd n aceea a Gertrudei. Auzirm strigte; un brbat intr, dinaintea cruia se deprtar toi ceilali. Acest brbat se apropie de fereastra deschis, se aplec n afar, zri vlul pe ap i scoase un ipt. Vedei c am fcut bine s las acolo vlul? spuse contele; prinul va crede c, pentru a-i scpa v-ai aruncat n lac i n timp ce va pune s v caute, vom fugi. Tocmai atunci ncepui eu s tremur cu adevrat n faa ntunecatelor adncimi ale acestei mini care, dinainte, se bizuise pe un asemenea mijloc. n clipa aceea, ajunserm la rm.

184

CAPITOLUL XIV Cine era Diana de Meridor. Tratatul.


Urm o nou clip de tcere. Diana, aproape tot att de micat la aceast amintire cum fusese i n realitate, simea c e aproape s-o lase vocea. Bussy o asculta cu toat atenia i simea o ur puternic pentru dumanii ei, oricare ar fi fost. n sfrit, dup ce respir dintr-o sticlu pe care o scoase din buzunar, Diana relu: Abia puserm piciorul pe pmnt, c apte sau opt oameni alergar spre noi. Erau oamenii contelui, printre care mi se pru c recunosc pe cei doi servitori care ne nsoeau litiera cnd fusesem atacate de aceia care ne conduser la castelul Beaug. Un clre inea doi cai la mn: unul din acetia era calul negru al contelui, cellalt un cal alb care era pentru mine. Contele m ajut s ncalec i cnd fusei n a ncalec i el. Gertruda se urc la spatele unuia din servitori. Cum se terminar aceste pregtiri, ne deprtarm n galop. Bgasem de seam c domnul de Monsoreau mi luase calul de cpstru i i atrasei atenia c tiu s clresc destul de bine pentru ca s nu mai fie nevoie de aceast prevedere; dar el mi rspunse c era cam sperios calul meu i ar putea s o ia razna, deprtndum de el. Alergam de zece minute, cnd auzii vocea Gertrudei care m chema. M ntorsei i bgai de seam c trupa noastr se mprise n dou; patru oameni o luar pe o potec lateral i intrau n pdure n timp ce contele de Monsoreau i ceilali patru urmau cu mine acelai drum.
185

Este o prevedere neaprat, mi spuse contele dac sntem urmrii, trebuie s lsm dou urme; trebuie ca din dou pri s se poat spune c a fost vzut o femeie rpit de nite oameni. Vom avea atunci norocul ca domnul duce de Anjou s o ia pe un drum greit i s alerge dup servitoarea dumneavoastr n loc de a alerga dup noi. Dei logic, rspunsul nu m mulumi deloc; dar ce puteam spune, ce puteam face? Suspinai i ateptai. De altfel, drumul pe care l urma contele era chiar acela care m ducea la castelul Meridor. ntr-un sfert de or cu iueala cu care mergeam, trebuia s sosim la castel; cnd deodat ajuni la o rspntie a pdurii ce mi era foarte cunoscut, contele, n loc s continue a urma drumul care m ducea la tatl meu, o lu, la stnga i urm un drum care se deprta n mod vdit de cel dinti. ncepui s ip i, cu tot mersul repede al calului meu, mi i sprijinisem mna pe a pentru a sri jos, cnd contele, se aplec spre mine, m cuprinse cu braul i ridicndum de pe calul meu m aez pe aua lui. Calul meu, simindu-se liber, fugi necheznd prin pdure. Acest lucru se petrecuse att de repede, nct nu avusesem vreme dect s scot un ipt. Domnul de Monsoreau mi puse mna pe gur. Domnioar, mi spuse el, v jur pe cinstea mea, c nu fac nimic dect din ordinul tatlui dumneavoastr, dup cum v voi dovedi la prima oprire pe care o vom face; dac aceast dovad nu v va fi deajuns, sau vei fi bnuitoare, pe cinstea mea, domnioar, vei fi liber. Dar, domnule, mi-ai spus c ai s m duci la tatl meu, strigai eu dndu-i mna la o parte i ferindu-mi capul napoi. Da, v-am spus, pentru c vedeam c ovii s
186

m urmai i o clip mai mult de ovial ne-ar fi pierdut, pe el, pe dumneavoastr i pe mine, dup cum ai putut vedea. Acum s vedem, spuse contele oprindu-se, vrei s-l ucidei pe baron? Vrei s mergei drept la dezonoare? Spunei un cuvnt i v duc la castelul Meridor. Mi-ai vorbit de o dovada c lucrezi n numele tatlui meu. Aceast dovad iat-o, spuse contele; luai aceast scrisoare, i n prima cas unde ne vom opri, citii-o. Dac, dup ce vei fi citit-o, vei voi s v napoiai la castel, v-o repet, pe cinstea mea, vei fi liber. Dar dac vei avea oarecare respect pentru poruncile baronului, nu v vei napoia acolo, snt sigur. Haidei dar, domnule, i s ajungem mai repede la o cas, cci vreau s m asigur ct mai repede dac mi spunei adevrul. Amintii-v c m urmai de bun voie. Da, de bun voie, att ct poate o fat s-o fac n aceast situaie unde vede de o parte moartea tatlui ei i dezonoarea sa i, de alt parte, obligaia de a se ncrede n cuvntul unui om pe care abia l cunoate; ce are a face, te urmez de bun voie, domnule; i te poi asigura de acest lucru, dac vei binevoi s spui s mi se dea un cal. Contele fcu un semn unuia dintre oamenii si ca s descalece. Eu srii jos de pe al lui i, o clip dup aceea, m aflam n a lng el. Calul alb nu poate s fie departe, spuse el omului desclecat; caut-l n pdure, cheam-l; tii c vine ca un cine, cnd l strigi pe nume sau cu fluierul. Ne vei ajunge n localitatea La Chtre. M nfiorai fr s vreau. La Chtre se afla la zece
187

leghe de castelul Meridor, pe drumul Parisului. Domnule, i spusei eu, te nsoesc; ns n localitatea La Chtre, vom sta de vorb. Adic, domnioar, rspunse contele, acolo mi vei da ordinele dumneavoastr. Aceast pretins ascultare nu m linitea deloc; totui, cum nu aveam alegerea mijloacelor i cum acela care se prezenta pentru a m scpa de ducele de Anjou era singurul, mi continuai n tcere drumul. n zorii zilei, sosirm n localitatea La Chtre. Dar n loc de a intra n sat, la o sut de pai de primele grdini, o luarm peste cmp i ne ndreptarm spre o cas singuratic. Unde mergem? ntrebai eu. Ascultai, domnioar, mi spuse contele, am bgat de seam judecata minii dumneavoastr i tocmai acestei mini m adresez eu. Putem noi, fugind de cercetrile prinului, cel mai puternic dup rege, s ne oprim ntr-un han obinuit, n mijlocul unui sat n care cel dinti ran care ne va vedea, ne va denuna? Se poate cumpra un om, dar nu se poate cumpra un sat ntreg. Exista n toate rspunsurile contelui o logic sau, cel puin un adevr care m umilea. Bine, i spusei eu. S mergem. Eram ateptai; un om, fr s-l fi bgat n seam, se desprinsese din escorta noastr i o luase nainte. Un foc bun ardea n vatra unei camere aproape curat i un pat era pregtit. Iat camera dumneavoastr, domnioar, spuse contele; voi atepta ordinele dumneavoastr: El salut, se retrase i m ls singur. Prima mea grij fu s m apropii de lamp i s scot din sn scrisoarea de la tatl meu... Iat-o, domnule de Bussy. Te fac judectorul meu, citete.
188

Bussy lu scrisoarea i citi: Diana mea mult iubit, dac, dup cum nu m ndoiesc, ascultnd de rugmintea mea, l-ai urmat pe domnul conte de Monsoreau, cred c i-a spus c ai avut nenorocirea s-i placi ducelui de Anjou i c acest prin este acela care a cerut s fii rpit i condus la Castelul Beaug; judec aadar dup aceast violen, de ce este ducele n stare i care este ruinea care te amenin. Ei bine, de aceast ruine, n urma creia nu a mai putea supravieui, este un mijloc ca s scapi; este acela de a te cstori cu nobilul nostru prieten; odat fiind contes de Monsoreau, pe soia sa o va apra contele. Dorina mea este deci, fiica mea scump, ca aceast cstorie s aib loc ct mai repede cu putin i dac te supui dorinelor mele, la nvoirea mea din toat inima mi mai adaug binecuvntarea printeasc i rog pe Dumnezeu s-i dea toate comorile de fericire pe care dragostea lui le pstreaz pentru inimile asemntoare cu a ta. Tatl tu care nu-i poruncete dar care te roag, BARON DE MERIDOR Vai! spuse Bussy, dac aceast scrisoare este chiar de la tatl dumneavoastr, nu este dect foarte lmurit. Este de la el i n-am nici o bnuial n aceast privin; totui, o citii de trei ori nainte de a lua vreo hotrre. n sfrit, l chemai pe conte. El intr numaidect; ceea ce mi dovedi c atepta la u. ineam scrisoarea n mn. Ei bine!, mi spuse el, ai citit? Da, rspunsei eu.
189

V mai ndoii de respectul i devotamentul meu? Chiar dac m-a fi ndoit, domnule, rspunsei eu, aceast scrisoare mi-ar fi impus ncrederea care mi lipsea. Acum s vedem, domnule, presupunnd c a fi dispus s cedez sfaturilor tatlui meu, ce socoteti s faci? Socotesc s v duc la Paris, domnioar: numai acolo este mai uor s v ascundei. i tatl meu? Oriunde vei fi, tii bine, i de ndat ce nu va mai fi primejdie s v compromit, baronul va veni la dumneavoastr. Ei bine! snt gata s primesc ocrotirea dumitale cu condiiile pe care le impui. Eu nu impun nimic, domnioar, rspunse contele! ofer un mijloc de a v scpa, atta tot. Ei bine! revin i spun ca dumneata: snt gata s primesc mijlocul de scpare pe care mi-l oferi, cu trei condiii. Vorbii, domnioar. Prima, este ca Gertruda s-mi fie napoiat. Ea este aici, spuse contele. A doua este ca s cltorim desprii pn la Paris. Eram gata s v ofer aceast desprire pentru a v liniti temerile. i a treia este c aceast cstorie, n afar de vreo urgen recunoscut din partea mea, nu va avea loc dect n prezena tatlui meu. Este cea mai vie dorin a mea i m bizui pe binecuvntarea sa pentru a chema asupra noastr pe aceea a lui Dumnezeu. Rmsei nmrmurit. Crezusem c gsesc n conte
190

vreo opunere la aceast ntreit expresie a voinei mele i dimpotriv, se potrivea cu prerile sale. Acum, domnioar, spuse domnul de Monsoreau, mi dai voie, la rndu-mi, s v dau cteva sfaturi? Ascult, domnule. S nu cltorii dect noaptea. Aa m-am hotrt i eu. S-mi lsai grija alegerii locuinelor ce le vei ocupa i alegerea drumului; toate msurile mele vor fi luate ntr-un singur scop, acela de a v face s scpai de ducele de Anjou. Dac m iubeti dup cum spui, domnule, interesele noastre snt aceleai; nu am nici o mpotrivire de fcut la ceea ce mi ceri. n sfrit, la Paris s primii locuina pe care v voi pregti-o, orict de simpl i singuratic ar fi. Nu cer dect s triesc ascuns, domnule; i cu ct locuina va fi mai singuratic, cu att va fi mai potrivit pentru o fugar. Atunci, ne nelegem n toate privinele, domnioar, i nu mi mai rmne, pentru a m conforma planului nfiat de dumneavoastr dect de a v prezenta cele mai umile respecte, de a v trimite camerista i de a m ocupa de drumul pe care l vei avea de urmat. Despre partea mea, domnule, rspunsei eu, snt i eu nobil dup cum eti i dumneata: inei toate fgduielile i mi le voi ine i eu pe ale mele. Iat tot ceea ce cer, spuse contele, i aceast fgduial m asigur c voi fi curnd cel mai fericit dintre oameni. La aceste cuvinte, el se nclin i iei. Cinci minute dup aceea, intr Gertruda.
191

Bucuria acestei inimoase fete fu mare; ea crezuse c voiau s-o despart de mine pentru totdeauna. i povestii ceea ce se ntmplase; mi trebuia cineva care s mprteasc vederile mele, s-mi ajute la toate dorinele, s m neleag la ocazie, numai din jumti de cuvinte, s asculte la un semn i la un gest. Aceast uurin a domnului de Monsoreau m uimea i m temeam s nu fie vreo nelmurire n tratatul care se ncheiase ntre noi. Cum terminai, auzirm tropotul unui cal care se deprta. Alergai la fereastr; era contele care se napoia n galop pe drumul pe care venisem. Pentru ce o luase el pe drumul acela n loc s mearg nainte? Era ceva ce nu puteam nelege. Dac ndeplinise prima condiie din tratat napoindu-mi pe Gertruda, ndeplinea pe a doua deprtndu-se; nu era nimic de zis. De altfel, n orice direcie s-ar fi ndreptat, aceast plecare a contelui m nelinitea. Petrecurm ntreaga zi n casa cea mic, servite de gazda noastr; seara numai, acela care mi pruse eful escortei noastre intr n camera mea i m ntreb ce poruncesc; deoarece primejdia mi se prea cu att mai mare cu ct eram mai aproape de castelul Beaug, i rspunsei c eram gata. Cinci minute dup aceea el intr din nou i mi art nclinndu-se c nu m mai atept dect pe mine. La poart mi regsii calul cel alb; dup cum prevzuse contele de Monsoreau, el se napoiase. Merserm toat noaptea i ne oprirm, ca i n ajun, n zorii zilei. Socotii c trebuia s fi fcut cincisprezece leghe aproape; de altfel, toate msurile fuseser luate de domnul de Monsoreau ca s nu sufr nici de oboseal, nici de frig; calul pe care mi-l alesese avea un trap foarte uor i, la ieirea din cas, mi se aruncase pe umeri o
192

manta de blan. Aceast oprire semna cu cea dinti i toate cursele noastre de noapte cu acelea pe care le mai fcuserm: mereu aceleai atenii i acelai respect, pretutindeni aceleai ngrijiri; se vedea bine c naintea noastr mergea cineva care se nsrcina cu pregtirea locuinelor. Era contele? Nu aflai nimic cci, ndeplinind aceast parte din nvoiala noastr cu aceeai regularitate ca i pe celelalte, nu-l zrii nici o singur dat n timpul drumului. Ctre seara zilei a aptea, zrii din vrful unui deluor, o mare ngrmdire de case. Era Parisul. Ne oprirm pentru a atepta noaptea, apoi, la cderea ntunericului, pornirm la drum; n curnd trecurm pe sub o poart, dincolo de care primul lucru ce m izbi fu o cldire mare, cu nite ziduri nalte pe care o recunoscui ca fiind o mnstire, i dup zece minute de mers, ne aflarm n piaa Bastiliei. Atunci un om care prea c ne ateapt, se desprinse de lng o poart i apropiindu-se de eful escortei: Aici este, spuse el. eful escortei se ntoarse ctre mine: Auzii, doamn, am ajuns. i srind jos de pe cal, el mi ddu mna pentru a m ajuta s descalec, dup cum avea obiceiul s-o fac la fiecare oprire. Poarta era deschis; o lamp lumina scara, aezat pe treptele ei. Doamn, spuse eful escortei, sntei aci la dumneavoastr; la aceast poart se termin nsrcinarea pe care am primit-o de a v nsoi. M pot mguli c aceast nsrcinare a fost ndeplinit dup dorinele dumneavoastr i cu respectul care ne-a fost
193

recomandat? Da, domnule, i spusei eu, i nu am s-i aduc dect mulumiri. Ofer-le n numele meu oamenilor de treab care m-au nsoit. A voi s-i rspltesc ntr-un fel mai folositor; dar nu am nimic la mine. Nu v ngrijii de asta, doamn, rspunse acela fa de care m scuzam astfel! Snt rspltii din belug. i nclecnd dup ce m salutase: Venii toi, spuse el i niciunul din voi mine diminea s nu-i aminteasc de aceast poart. La aceste cuvinte, mica trup se deprta n galop i se pierdu n strada Sfntului Anton. Prima grij a Gertrudei fu s nchid poarta i numai prin ferstruic i vzurm cum se deprtau. Apoi naintarm spre scar, care era luminat de lamp; Gertruda lu aceast lamp i porni nainte. Urcarm treptele i ne aflarm n coridor: cele trei ui erau deschise. Intrarm pe aceea din mijloc i ne gsirm n salonul n care sntem acum. Era tot aa de luminat ca n aceast clip. Deschisei ua i recunoscui o mare camer de toalet, apoi cealalt u care era aceea a dormitorului meu, i spre marea mea uimire, m gsii n faa portretului meu. l recunoscui ca fiind acela din camera tatlui meu, de la Meridor; contele l ceruse fr ndoial. M nfiorai la aceast nou dovad c tatl meu m i privea ca soia domnului de Monsoreau. Strbturm apartamentul: era singuratic; ns nimic nu lipsea: focul ardea n toate cminele, iar n sufragerie o mas ncrcat m atepta. Aruncai repede ochii pe aceast mas: nu era dect un singur tacm i
194

m linitii. Ei bine! domnioar, mi spuse Gertruda, vedei, contele i ine pn la capt fgduiala. Vai! da, rspunsei eu cu un suspin, cci a fi voit ca neinndu-se de vreuna din fgduielile sale, s m scuteasc pe mine de ale mele. Mncai; apoi pentru a doua oar vizitarm toat casa, dar fr a ntlni pe cineva, ca i prima dat; casa era a noastr, numai a noastr. Gertruda se culc n camera mea. A doua zi, ea iei i se orient. Numai atunci aflai de la ea c ne gsim la captul strzii Sfntului Anton, n faa palatului Tournelles i c fortreaa care se ridica la dreapta era Bastilia. De altfel aceste informaii nu-mi spuneau mare lucru. Nu cunoteam Parisul, deoarece nu-l vizitasem niciodat. Ziua se scurse fr s aduc nimic nou; seara, cnd m aezasem la mas ca s mnnc, btu cineva la u. Ne uitarm una la alta, Gertruda i cu mine. Se auzi o nou btaie n u. Du-te i vezi cine bate, i spusei eu. Dac e contele, rspunsei fcnd o sforare pentru a m stpni, deschide-i, Gertruda; i-a inut cu sfinenie fgduielile, va vedea c, tot aa ca i el, nu am dect un cuvnt. O clip dup aceea, Gertruda reapru. Este domnul conte, doamn, spuse ea. S intre, rspunsei. Gertruda se ddu la o parte i fcu loc contelui care apru n prag. Ei bine, doamn, mi spuse el, am ndeplinit cu credin tratatul?
195

Da, domnule, rspunsei eu, i-i mulumesc. Voii atunci s m primii la dumneavoastr, adug el cu un zmbet a crui ironie nu putea s-o tearg cu toate sforrile lui. Intr, domnule. Contele se apropie i rmase n picioare. l pofti s stea. Ai vreo tire, domnule? l ntrebai. De unde i de la cine, doamn? De la tatl meu i de la Meridor, mai nti. Nu m-am mai napoiat la castelul Meridor i nu lam mai vzut pe baron. Atunci de la Beaug i de la ducele de Anjou. Aceasta e altceva: m-am dus la Beaug i i-am vorbit ducelui. Cum l-ai gsit? ncercnd s se ndoiasc. De ce? De moartea dumneavoastr. Dar i-ai confirmat-o? Am fcut tot ce am putut pentru aceasta. i unde este ducele? S-a napoiat la Paris de ieri sear. Pentru ce s-a napoiat att de repede? Pentru c nu stai linitit ntr-un loc unde crezi c ai s-i reproezi moartea unei femei. L-ai vzut de la napoierea sa la Paris? Vin chiar de la el. i-a vorbit de mine? Nu i-am lsat timpul. Despre ce i-ai vorbit atunci? Despre o fgduial pe care mi-a fcut-o i pe care l-am silit s o ndeplineasc.
196

Care? S-a obligat, pentru serviciile pe care i le-am fcut, s m numeasc ef al vntorii. Ah! da! spusei eu cu un zmbet trist, cci mi aminteam moartea srmanei mele Daphn, dumneata eti un vntor grozav, mi aduc aminte i ai, ca atare, drepturi la acest loc. Nu l obin ca vntor, doamn, ci ca servitor al prinului; nu pentru c am dreptul la el mi-l va da, ci pentru c domnul duce de Anjou nu va ndrzni s fie nerecunosctor fa de mine. Exista n toate aceste rspunsuri, dei erau fcute pe un ton respectuos, ceva care m nspimnta: era expresia unei ntunecate i necrutoare voine. Rmsei o clip tcut. mi va fi ngduit s-i scriu tatlui meu? l ntrebai. Negreit; dar gndii-v c scrisorile dumneavoastr pot fi prinse pe drum. mi este oprit s ies? Nimic nu v este oprit, doamn, dar numai v voi atrage atenia c putei fi urmrit. Dar cel puin pot s ascult duminica liturghia? Ar fi mai bine, cred, pentru sigurana dumneavoastr, ca s nu o ascultai; dar dac inei neaprat, ascultai-o cel puin, e un simplu sfat pe care vi-l dau, bgai de seam, la biserica Sfnta Ecaterina. i unde se afl aceast biseric? n faa casei dumneavoastr, de partea cealalt a strzii. Mulumesc, domnule. Se fcu o nou tcere. Cnd te voi mai vedea, domnule? Atept ngduina dumneavoastr ca s mai vin.
197

Ai nevoie de ea? Negreit. Pn acum snt un strin fa de dumneavoastr. Nu ai cheia acestei case? Numai soul dumneavoastr are dreptul s aib una. Domnule, rspunsei eu, ngrozit de aceste rspunsuri att de ciudat spuse, mai mult dect a fi fost de nite rspunsuri hotrte; domnule, vei veni cnd vei vrea, sau cnd vei crede c ai ceva important s-mi spui. Mulumesc, doamn, m voi folosi de ngduin, dar nu voi abuza de ea... i prima dovad pe care v-o dau, este c v rog s primii respectele mele. i la aceste cuvinte contele se ridic. M prseti? ntrebai eu mirat din ce n ce mai mult de acest fel de purtare la care eram departe de a m atepta. Doamn, rspunse contele, tiu c nu m iubii i nu vreau s abuzez de situaia n care v aflai i care v silete s primii ngrijirile mele. Nermnnd dect n mod cuviincios lng dumneavoastr, ndjduiesc c, ncetul cu ncetul, v vei obinui cu prezena mea: n felul acesta, sacrificiul v va costa mai puin cnd va sosi clipa s devenii soia mea. Domnule, i spusei eu ridicndu-m la rndul meu, recunosc toat delicateea procedeelor dumitale i cu toat asprimea care nsoete fiecare din vorbele dumitale, le apreciez. Ai dreptate i i voi vorbi cu aceeai sinceritate cu care mi-ai vorbit dumneata: aveam mpotriva dumitale cteva bnuieli care ndjduiesc c se vor vindeca cu timpul. ngduii-mi, doamn, mi spuse contele, de a mprti aceast speran i de a tri n ateptarea
198

acestei fericite clipe. Apoi salutndu-m cu tot respectul pe care l-a fi putut atepta de la cel mai umil dintre servitorii mei, el fcu semn Gertrudei, n faa creia avusese loc toat aceast convorbire, de a-i lumina drumul i iei.

CAPITOLUL XV Cine era Diana de Meridor. Consimmntul


Iat, pe cinstea mea, un om ciudat, spuse Bussy. Oh! da, foarte ciudat, nu-i aa, domnule? cci dragostea lui se manifesta fa de mine cu toat asprimea urii. Gertruda, napoindu-se, m gsi deci mai trist i mai nspimntat ca oricnd. Ea ncerc s m liniteasc; dar se vedea bine c biata fat era tot att de ngrijorat ca i mine. Acest respect rece, aceast ironic ascultare, aceast pasiune stpnit i care vibra n note ascuite la fiecare din cuvintele sale, era mai grozav dect ar fi fost o voin exprimat hotrt i cu care m-a fi putut lupta. A doua zi era o duminic: de cnd m tiam, nu lipsisem niciodat de la slujba religioas. Auzii clopotul bisericii Sfnta Ecaterina care prea c m cheam. Vzui toat lumea ndreptndu-se spre casa Domnului; m acoperii cu un vl des i urmat de Gertruda, m amestecai prin mulimea credincioilor care alerga la chemarea clopotului. Cutai locul cel mai ntunecat i m dusei acolo, ngenunchind lng zid. Gertruda se aez, ntocmai ca o santinel, ntre lume i mine. De ast dat, nu era ns nevoie, nimeni nu ne ddu sau nu prea s ne dea vreo
199

atenie. A treia zi, contele veni i m anun c e numit ef al vntorii; influena domnului duce de Anjou fcuse s i se dea acest loc, aproape fgduit unuia din favoriii regelui, numit domnul de Saint-Luc. Era un triumf la care abia se ateptase chiar el. n adevr, spuse Bussy, acest lucru ne uimi pe toi. El venea s-mi anune aceast tire, ndjduind c aceast demnitate avea s-mi grbeasc consimmntul; numai c, el nu grbea, nu struia, atepta totul de la fgduiala mea i de la evenimente. Ct despre mine, ncepeam s ndjduiesc c ducele de Anjou crezndu-m moart i primejdia nemaiexistnd, a nceta s mai fiu angajat fa de conte. Alte apte zile se scurser fr s aduc nimic nou dect dou vizite ale contelui. Aceste vizite, ca i cele de mai nainte, fur reci i respectuoase; dar, i-am explicat ct erau de ciudate i pot zice chiar amenintoare, aceast rceal i acest respect. Duminica urmtoare, m dusei la biseric, cum mai fcusem pn acum i mi reluai acelai loc pe care l ocupasem cu opt zile mai nainte. Sigurana te face neprevztor: n mijlocul rugciunilor mele, vlul mi se ddu la o parte... n casa lui Dumnezeu, de altfel, nu m gndeam dect la Dumnezeu... m rugam fierbinte pentru tatl meu, cnd deodat simii c Gertruda m apuc de bra; trebui s-mi fac semn a doua oar ca s m scoat din extazul religios n care eram adncit. mi ridicai capul, privii fr s vreau n jurul meu i zrii cu groaz, rezemat de o coloan, pe ducele de Anjou care m sorbea din ochi. Un brbat, care prea mai degrab confidentul dect
200

servitorul su, se afla lng el. Era Aurilly, spuse Bussy, cntreul su din lut. n adevr, rspunse Diana, mi se pare c aa mi spuse i Gertruda mai trziu. Continuai, doamn, spuse Bussy, continuai, v rog ncep s neleg totul. mi aezai repede vlul pe fa, dar era prea trziu: m vzuse i, chiar dac nu m-ar fi recunoscut nc, asemnarea mea cel puin, cu femeia aceea pe care o iubise i pe care o credea pierdut, l izbise adnc. Stingherit de privirea sa pe care o simeam apsnd asupra mea, m ridicai i m ndreptai spre u; dar la u, l ntlnii din nou: i muiase degetele n aghiasmatar i mi prezent apa sfinit. M fcui c nu-l vd i trecui fr s primesc ceea ce mi oferea. Dar fr s m ntorc, nelesei c eram urmrite; dac a fi cunoscut Parisul, a fi ncercat s-l nel pe duce asupra adevratei mele locuine, dar nu trecusem niciodat pe alt drum dect pe acela care ducea de la casa pe care o locuiam la biseric; nu cunoteam pe nimeni cruia s-i pot cere o gzduire de un sfert de or, nici o prieten, numai un aprtor de care m temeam mai mult dect de un duman, atta tot. Oh! Dumnezeule, opti Bussy, pentru ce Providena, cerul sau ntmplarea nu m-au condus mai devreme pe drumul dumneavoastr? Diana i mulumi tnrului cu o privire. Dar scuzai-m, relu Bussy; v ntrerup mereu i totui mor de curiozitate. Continuai v rog. n aceeai sear, domnul de Monsoreau veni. Nu tiam dac trebuia s-i vorbesc de cele ntmplate, cnd chiar el fcu s-mi nceteze oviala.
201

M-ai ntrebat, spuse el, dac v era oprit s mergei la liturghie; i v-am rspuns c erai cu totul stpn pe faptele dumneavoastr i c ai face mai bine s nu ieii. Nu ai voit s m credei: ai ieit azi diminea, pentru a v duce s ascultai slujba religioas la biserica Sfnta Ecaterina, prinul se afla acolo din ntmplare sau mai degrab din fatalitate, i v-a vzut. E adevrat, domnule, i stam la ndoial s-i aduc la cunotin aceast mprejurare, cci nu tiam dac prinul m recunoscuse drept ceea ce snt, sau dac vederea mea l izbise numai. Vederea dumneavoastr l-a izbit, asemnarea dumneavoastr cu femeia pe care o regret i-a prut extraordinar: v-a urmrit i a luat informaii; dar nimeni nu a tiut s-i spun nimic, cci nimeni nu tie nimic. O, Doamne! strigai eu. Ducele are o inim ntunecat i struitoare, spuse Domnul de Monsoreau. Oh! m va uita, ndjduiesc. Nu cred; nu v uit nimeni cnd v-a vzut. Nu am fcut tot ce mi-a stat n putin ca s v uit i nu am putut? i prima lucire de pasiune pe care o observam la domnul de Monsoreau trecu n aceast clip prin ochii contelui. Fusei mai ngrozit de aceast flacr, care nise din acest focar, ce s-ar fi crezut stins, dect fusesem dimineaa la vederea prinului. Ce socotii s facei? m ntreb contele.. Domnule, nu a putea schimba casa, cartierul, strada; s locuiesc la cellalt capt al Parisului, sau, mai bine, s m napoiez n Anjou? Totul ar fi zadarnic, spuse domnul de Monsoreau
202

cltinnd din cap; este un copoi grozav domnul duce de Anjou; se afl pe urma dumneavoastr; acum, ducei-v unde vei voi, v va urmri pn v va ajunge. Oh! Doamne! m ngrozeti, domnule. Nu am acest gnd, v spun ceea ce este i nimic altceva. Atunci eu i voi pune la rndu-mi ntrebarea pe care mi-o puneai dumneata adineauri. Ce socoteti s faci, domnule? Vai! relu contele de Monsoreau cu o ironie amar, eu snt un om cu o imaginaie srac. Gsisem un mijloc; acest mijloc nu v convine; renun la el; dar nu-mi spunei s caut altele! Dar, Dumnezeule! reluai eu, primejdia este poate mai puin grabnic dect crezi. Acest lucru ni-l va spune viitorul, spuse contele ridicindu-se. n orice caz, v-o repet, ca doamn de Monsoreau v vei teme mai puin de prin, cu ct noua sarcin pe care o ocup m face s atrn direct de rege, iar eu i soia mea vom gsi firete sprijin pe lng rege. Nu rspunsei dect printr-un suspin. Ceea ce spunea contele era plin de judecat i de adevr. Domnul de Monsoreau atept o clip, ca pentru ami lsa tot rgazul de a-i rspunde; dar nu avusei puterea s-o fac. El sttea n picioare, gata s se retrag. Un zmbet amar trecu buzele sale; se nclin i iei. Mi se pru c aud cteva blesteme scpndu-i din gur cnd cobora scara. O chemai pe Gertruda. Gertruda avea obiceiul s stea, sau n camera de toaleta sau n dormitor cnd venea contele. Ea veni n grab. Stteam la fereastr, nfurat n perdele, aa nct,
203

fr a fi zrit, s pot vedea ce se petrece n strad. Contele iei i se deprt. Stturm aproape o or atente la orice micare, dar nu veni nimeni. Noaptea se scurse fr s aduc nimic nou. A doua zi, Gertruda, ieind, fu ntmpinat de un tnr pe care l recunoscu ca fiind acela care, n ajun, l nsoea pe prin; dar cu toate struinele, ea refuz s rspund la ntrebrile lui: rmase mut. Tnrul, plictisit, se retrase. Aceast ntlnire mi insufl o groaz adnc; era nceputul unei cercetri care, de sigur c nu avea s se opreasc aci. M temeam c poate domnul de Monsoreau nu are s vin seara i c are s se fac vreo ncercare mpotriva mea n timpul nopii; trimisei s-l cheme; el veni numaidect. i povesti totul, i fcui portretul tnrului dup cte mi spusese Gertruda. Este Aurilly, spuse el. Ce a rspuns Gertruda? Gertruda nu a rspuns nimic. Domnul de Monsoreau se gndi o clip. Nu a fcut bine, spuse el. Cum aa? Da, e vorba s ctigm timp. Timp? Astzi atrn nc de domnul duce de Anjou; dar, peste cincisprezece zile, peste dousprezece, peste opt, poate, ducele de Anjou va atrna de mine. E vorba deci de a-l nela ca s atepte. Doamne! Fr ndoial, sperana l va face rbdtor. Un refuz hotrt l-ar mpinge s fac un lucru necugetat. Domnule, scrie-i tatlui meu, strigai eu; tatl meu
204

va alerga i se va duce s se arunce la picioarele regelui. Regele va avea mil de un btrn. Depinde de dispoziia n care se va gsi regele i de aceea n care se va gsi politica sa de a fi pentru moment prietenul sau dumanul domnului duce de Anjou. De altfel, i trebuiesc ase zile unui curier pentru a ajunge la tatl dumneavoastr; i trebuie ase zile tatlui dumneavoastr pentru a veni ncoace. n dousprezece zile, domnul duce de Anjou va fi fcut, dac nu-l vom opri, tot drumul pe care-l poate face. i cum s-l oprim? Domnul de Monsoreau nu rspunse. i nelesei gndul i plecai ochii. Domnule, spusei eu dup o clip de tcere, d-i ordinele dumitale Gertrudei i ea va urma instruciunile dumitale. Un zmbet abia observat trecu pe buzele domnului de Monsoreau, la aceast chemare din partea mea. El vorbi cteva clipe cu Gertruda. Doamn, mi spuse el, a putea fi vzut ieind de la dumneavoastr: mai snt dou sau trei ore pn la cderea nopii; mi ngduii s petrec aceste dou sau trei ore n apartamentul dumneavoastr? Domnul de Monsoreau avea aproape dreptul s pretind, dar el se mulumea s ntrebe: i fcui semn s ia loc. Numai atunci bgai eu de seam marea putere pe care contele o avea asupra lui nsui; n aceeai clip el birui stnghereala care rezulta din situaia noastr respectiv, iar convorbirea sa, creia acea asprime pe care o mai semnalasem i ddea un puternic caracter, ncepu s fie variat i plcut. Contele cltorise mult, vzuse multe, gndise mult i, dup dou, ore,
205

nelesesem ntreaga influen pe care acest om ciudat o dobndise asupra tatlui meu. Bussy scoase un suspin. La cderea nopii, fr s struie, fr s cear mai mult i prnd mulumit de ceea ce obinuse, se ridic i iei. Dup plecarea lui, ne aezarm din nou, Gertruda i cu mine, la observatorul nostru. De ast dat, vzurm lmurit doi brbai care examinau casa. De mai multe ori se apropiar de Poart; orice lumin era stins; ei nu putur s ne vad. Ctre ora unsprezece se deprtar. A doua zi, Gertruda, ieind, ntlni pe acelai tnr n acelai loc; el veni din nou la ea i o ntreb cum fcuse i n ajun. n ziua aceea, Gertruda fu mai puin sever i schimb cteva cuvinte. n ziua urmtoare, Gertruda fu mai vorbrea; ea i spuse c eram vduva unui consilier care, rmas fr avere, tria foarte retras; el voi s struie pentru a afla mai mult, dar trebui s se mulumeasc, deocamdat, cu aceste informaii. A doua zi, Aurilly pru s fi cptat vreo bnuial asupra adevrului povestirii din ajun; el vorbi de Anjou, de Beaug i rosti cuvntul Meridor. Gertruda rspunse c aceste nume i erau cu totul necunoscute. Atunci el mrturisi c era al ducelui de Anjou, c ducele de Anjou m vzuse i se ndrgostise de mine; apoi, n urma acestei mrturisiri, venir oferte mree pentru ea i pentru mine: pentru ea dac ar fi voit s-l introduc pe prin la mine; pentru mine dac a fi voit sl primesc. n fiecare sear, domnul de Monsoreau venea i n
206

fiecare sear i spuneam cum mai stau lucrurile. El rmnea atunci de la opt la dousprezece; dar se vedea bine c nelinitea lui era mare. Smbt seara, l vzui sosind mai galben i mai agitat ca de obicei. Ascultai, mi spuse el, trebuie s fgduii totul pentru mari sau miercuri. S fgduiesc totul? i pentru ce? strigai eu. Pentru c domnul duce de Anjou este hotrt la orice, pentru c st bine n momentul de fa cu regele i c nu se poate atepta prin urmare nimic de la rege. Dar, de azi pn miercuri, e vorba s se petreac vreun eveniment care ne va veni n ajutor? Poate. Atept din zi n zi acea mprejurare care trebuie s-l pun pe prin n puterea mea. O grbesc nu numai cu vorbe, dar i cu fapte. Mine trebuie s v prsesc, cci m duc la Monsoreau. Este absolut nevoie? i spusei eu cu un fel de groaz amestecat cu oarecare bucurie. Da, am acolo o ntlnire neaprat pentru a grbi acea mprejurare despre care v vorbeam. i dac ne vom gsi n aceeai situaie, ce va trebui sa facem oare, Dumnezeule? Ce vrei s fac mpotriva unui prin, doamn, cnd nu am nici un drept s v ocrotesc? Va trebui s ne supunem soartei... Oh! tat! tat! strigai eu. Contele m privi fix. Oh! domnule! Ce avei onoarea s-mi reproai? O! Nimic; dimpotriv. Dar nu am fost devotat ca un prieten, respectuos ca un frate?
207

Te-ai purtat n toate privinele ca un om nobil. Nu aveam fgduiala dumneavoastr? Da. V-am reamintit-o vreodat? Nu. i, cu toate astea, cnd mprejurrile snt de aa natur nct v aflai ntr-o situaie cinstit i una ruinoas, preferai s fii amanta ducelui de Anjou dect s fii soia contelui de Monsoreau. Nu spun aceasta, domnule. Dar atunci, hotri-v odat. Snt hotrt. S fii contes de Monsoreau? Mai bine dect amanta ducelui de Anjou. Tcui. Ce are a face, spuse comtele, auzii? Gertruda s mai ctige timp pn mari, i mari voi vedea. A doua zi, Gertrude iei ca de obicei, dar nu-l vzu pe Aurilly. La napoierea ei, fusesem mai ngrijorate de lipsa dect de prezena lui. Gertrude iei din nou fr a avea nevoie s ias, numai pentru a-l ntlni; dar nu-l ntlni. O a treia ncercare fu zadarnic. Trimisei pe Gertruda la domnul de Monsoreau, dar acesta plecase i nu se tia unde se gsete. Eram singure i izolate; ne simirm slabe. Pentru prima dat nelesei nedreptatea mea fa de conte. Oh! doamn! strig Bussy, nu v grbii a reveni astfel la omul acesta: exist ceva n toat purtarea lui pe care nu-l tim, dar pe care l vom afla. Seara veni, nsoit de temeri adinci; eram hotrt s mor mai bine dect s cad vie n minile ducelui de Anjou. Eram narmat cu acest pumnal i hotrsem s m lovesc sub ochii Prinului, n clipa cnd el
208

sau oamenii lui ar fi ncercat s pun mna pe mine. Ne nchiserm n camerele noastre. Printr-o neglijen de necrezut, poarta de la strad nu avea zvor pe dinuntru. Ascunserm lampa i ne aezarm la observatorul nostru. Totul fu linitit pn la ora unsprezece seara; la ora unsprezece, cinci oameni aprur din strada Sfntul Anton prur c se sftuiesc i se duser s se ascund n colul palatului Tournelles. ncepurm s tremurm; aceti oameni probabil c se aflau acolo pentru noi. Cu toate astea rmaser neclintii; se scurse aproape un sfert de or. Dup un sfert de or vzurm aprnd ali doi oameni la colul strzii Sfntul Pavel. Luna, care se strecura printre nori, ngdui Gertrudei s-l recunoasc pe Aurilly ntr-unul din acetia! Vai! domnioar, ei snt, opti biata fat. Da, rspunsei eu, tremurnd de groaz, i ceilali cinci se afl acolo pentru a le da ajutor. Dar vor trebui s sparg poarta, spuse Gertruda, i la acest zgomot, vor alerga vecinii. Pentru ce vrei tu s alerge vecinii? Ne cunosc cumva i au vreun motiv s dea de bucluc pentru a ne apra? Vai! n realitate, Gertruda, nu-l am aprtor adevrat dect pe conte. Ei bine! pentru ce refuzai atunci mereu s fii contes? Scosei un suspin.

209

CAPITOLUL XVI Cine era Diana de Meridor. Cstoria


n acest timp, cei doi oameni care apruser la colul strzii Sfntul Pavel se strecuraser pe lng case i se aflau sub ferestrele noastre. Deschiserm binior fereastra. Eti sigur c e aici? ntreb o voce. Da, Monseniore, absolut sigur. Este a cincea cas, ncepnd din colul strzii Sfntul Pavel. i cheia, crezi tu c se va potrivi? Am luat tiparul broatei. Apucai braul Gertrudei i l strnsei cu putere. i odat nuntru? Odat nuntru m privete. Servitoarea are s ne deschid. Alteea Voastr are n buzunar o cheie de aur care face mai mult dect aceasta. Deschide dar, atunci. Auzirm scritul cheii n broasc. Dar deodat oamenii ascuni n colul palatului se desprinser de lng zid i se repezir spre prin i spre Aurilly, strignd: La moarte! La moarte! Nu mai nelegeam nimic; ceea ce ghiceam numai, era numai c un ajutor neateptat, nesperat, nemaiauzit, ne sosea: czui n genunchi i i mulumii lui Dumnezeu. Dar prinul nu avu dect s se arate, prinul nu avu dect s-i spun numele, toate vocile tcur, toate spadele intrar la loc n teac i fiecare fcu un pas napoi.
210

Da, da, spuse Bussy, nu veniser pentru prin acolo, ci pentru mine. n orice caz, relu Diana, acest atac l ndeprt pe prin, l vzurm retrgndu-se prin strada Jouy, pe cnd cei cinci gentilomi care ntinseser cursa se duceau s-i reia postul, n colul palatului Tournelles. Se putea vedea c, pentru noaptea aceea cel puin, primejdia se deprtase de noi, cci nu mpotriva mea veniser cei cinci gentilomi. Dar eram prea ngrijorate i prea emoionate pentru a ne culca. Rmaserm n picioare lng fereastr i ateptam vreo ntmplare necunoscut pe care o simeam instinctiv. Ateptarea fu scurt. Un brbat clare apru, mergnd pe mijlocul strzii Sfntul Anton. Era fr ndoial acela pe care l ateptau cei cinci gentilomi ascuni, cci zrindu-l strigat: La spade! La spade! i se repezir asupra lui. Dumneata tii tot ce este n legtur cu acel gentilom, spuse Diana, pentru c acest gentilom erai dumneata. Dimpotriv doamn, spuse Bussy care din povestirea tinerei femei, ndjduia s scoat vreun secret al inimii sale: dimpotriv, nu tiu nimic dect lupta, pentru c dup lupt am leinat. E n zadar s-i spun, relu Diana cu o uoar roea, interesul pe care l ddurm acestei lupte att de neegal i cu toate astea att de vitejete susinut. Fiecare faz a luptei ne zmulgea un fior, un strigt, o rugciune. Vzurm calul dumitale slbind i cznd. Te credeam pierdut; dar nu se ntmplase nimic, viteazul Bussy i merita numele. Czusei n picioare i nu fu nevoie s te ridici pentru a-i lovi dumanii. n sfrit, nconjurat, ameninat din toate prile, te retrsei ca
211

leul, cu faa ntoars spre dumanii dumitale i venii s te sprijini de poart; atunci aceeai idee ne veni, Gertrudei i mie, de a cobor pentru a-i deschide; ea m privi: Da, i spusei; i amndou ne repezirm spre scar. Dar, dup cum i-am spus, fiind baricade nuntru ne trebuir cteva secunde pentru a ndeprta mobilele care astupau trecerea i n clipa cnd ajungeam la scar, auzirm c se nchide poarta de la strad. Rmaserm amndou nemicate: cine era oare persoana care intrase i n ce fel intrase? M sprijinii de Gertruda i stturm mute i n ateptare. n curnd se auzir nite pai pe alee; aceti pai se apropiau de scar. Un om apru, mpleticindu-se, ntinse braele i czu pe primele trepte, scond un geamt abia auzit. Se vedea bine c acest om nu era urmrit; c pusese poarta, lsat deschis ntr-un fel att de fericit de ducele de Anjou, ntre el i dumanii si i c, rnit grav, mortal poate, venise s cad lng scar. n orice caz, nu ne era team, dimpotriv, gndeam c acest om avea nevoie de ajutorul nostru. Adu-mi lampa, spusei eu Gertrudei. Ea alerg i se napoie cu lumina. Nu ne nelasem, era leinat. Te recunoscuserm ca fiind viteazul gentilom care se aprase att de bine i, fr a sta la ndoial, ne hotrsem s-i dm ajutor. ntr-o clip te aduserm n camer i te aezarm pe pat. Dumneata erai tot leinat; ngrijirile unui chirurg preau grabnice. Gertruda i aminti c a auzit vorbinduse despre o vindecare minunat fcut cu cteva zile mai nainte de ctre un doctor tnr din strada... din strada
212

Beatreillis. Ea i tia adresa: mi spuse c se duce s-l caute. Dar, i spusei eu, tnrul acela ne poate trda. Fii linitit, spuse ea, mi voi lua msurile mele. Este o fat inimoas i prevztoare n acelai timp, urma Diana. M ncrezui deci cu totul n ea. Lu bani, o cheie i pumnalul meu; i eu rmsei singur lng dumneata. Vai! spuse Bussy, nu cunoteam toat fericirea mea. Dar dup aceea, Gertruda se napoia; ea l aducea pe tnrul doctor, el consimise la toate i o urmase cu ochii legai. Eu rmsei n salon n timp ce ea l introducea n camer. Acolo i se ngdui s-i scoat legtura care i acoperea ochii. Da, spuse Bussy, n clipa aceea mi revenii i ochii mei se ndreptar asupra portretului dumneavoastr, prndu-mi-se chiar c v i vd intrnd. Intrai n adevr; nelinitea mea era mai mare dect prevederea; schimbai cteva ntrebri cu tnrul doctor; el cercet rana, i m liniti. Toate acestea rmseser n mintea mea, spuse Bussy, dar aa cum rmne un vis; i totui mi spunea aici, adug tnrul ducndu-i mna la inim, c nu visasem. Dup ce chirurgul i pans rana, scoase din buzunar o sticlu cu un lichid rou i vrs cteva picturi din acest lichid pe buzele dumitale. Era, mi spuse el, un elixir destinat s te fac s dormi i s ndeprteze frigurile. n adevr, o clip dup ce nghiii aceast butur, nchisei ochii din nou i reczui n leinul din care te trezisei puin mai nainte.
213

M nspimntai dar doctorul m liniti. Totul mergea spre bine, mi spuse el, i nu trebuia dect s fii lsat s dormi. Gertruda i acoperi ochii din nou cu o batist i l reconduse la poarta din strada Beautreillis. Numai c ea crezu c bag de seam c doctorul numr paii. n adevr, doamn, spuse Bussy, i numrase. Aceast presupunere ne ngrozi. Tnrul acela putea s ne trdeze. Ne hotrrm s facem s dispar orice urm de gzduire pe care o ddusem; dar mai nti trebuia s te facem pe dumneata s dispari. mi adunai tot curajul; era ora dou dimineaa, strzile erau pustii. Gertruda mi rspunse de transportul dumitale; ea reui, eu o ajutai i te duserm pn la marginea anurilor Templului. Apoi ne ntoarsem cu totul nspimntate de aceast ndrzneal care ne fcuse s ieim, dou femei singure, la o or la care chiar brbaii ies nsoii. Dumnezeu avea grij de noi. Nu ntlnirm pe nimeni i intrarm fr s fi fost vzute. Intrnd n cas czui sub greutatea emoiei i leinai. Oh! doamn! doamn! spuse Bussy mpreunndui minile, cum v-a putea arta recunotina mea vreodat pentru ce ai fcut pentru mine? Urm o clip de tcere, n timp ce Bussy se uita arztor la Diana. Tnra, cu cotul sprijinit de mas, lsase s-i cad capul n mini. n mijlocul acestei tceri, se auzi sunnd orologiul de la biserica Sfnta Ecaterina. Ora dou! spuse Diana tresrind. Ora dou i dumneata aici. Oh! doamn! se rug Bussy, nu m gonii fr smi fi spus totul. Nu m gonii fr s-mi fi artat prin ce
214

mijloace v pot fi folositor. Presupunei c Dumnezeu var fi dat un frate i spunei acestui frate ce poate face pentru sora sa. Vai! mai nimic acum, spuse tnra femeie, este prea trziu. Ce se ntmpl a doua zi? ntreb Bussy; ce ai fcut n timpul acestei zile n care eu nu m gndii dect la dumneavoastr, fr s fiu sigur totui dac nu erai cumva vreun vis al delirului meu, o vedenie a frigurilor mele. n timpul acelei zile, relu Diana, Gertruda iei i l ntlni pe Aurilly. Aurilly era mai struitor ca oricnd: nu spuse nici un cuvnt din ceea ce se petrecuse n ajun, dar ceru n numele stpnului su o ntrevedere. Gertruda pru c se nvoiete, dar ceru rgaz pn miercurea viitoare, adic pn astzi, pentru a m hotr. Aurilly spuse c stpnul lui are s stea pe ghimpi pn atunci. Seara, domnul de Monsoreau se napoie. i povestirm totul, afar de ceea ce era n legtur cu dumneata. i spuserm c, n ajun, ducele deschisese poarta cu o cheie fals, dar chiar n clipa cnd era s intre, fusese atacat de ctre cinci gentilomi, printre care erau domnii d'Epernon i Qulus. Auzisem rostindu-se aceste dou nume i le repetai. Da, da, spuse contele, am i auzit vorbindu-se despre aceasta; aa dar are o cheie fals. Bnuiam eu. Nu s-ar putea schimba broasca? ntrebai eu. Ar pune s i se fac alt cheie, rspunse contele. S punem zvorul la poart? Va veni cu zece oameni i va sfrma pori i zvoare. Dar ntmplarea aceea care trebuia s-i dea dup
215

cum mi-ai spus, toat puterea asupra ducelui? Este ntrziat, fr termen poate. Rmsei tcut i, cu sudoarea pe frunte, mi ddui seama c nu exist alt mijloc de a scpa de ducele de Anjou dect de a ajunge soia contelui. Domnule, i spusei eu, ducele, prin gura confidentului su s-a angajat s atepte pn miercuri seara; eu i cer rgaz pn mari. Mari seara, la aceeai or, doamna, mi spuse contele, voi fi aici. i fr s mai adauge vreun cuvnt, se ridic i iei. l urmrii cu privirea; dar n loc s se deprteze, se duse la rndu-i s se aeze n acel col ntunecat al palatului Tournelles i pru s m vegheze toat noaptea. Fiecare dovad de devotament pe care mi-o da omul acesta era ca o nou lovitur de pumnal pentru inima mea. Cele dou zile se scurser cu iueala unei clipe, i nimic nu-mi tulbur singurtatea. Dar, ce suferii n timpul acestor dou zile, auzind cum trece zborul repede al orelor, este cu neputin de descris. Cnd sosi noaptea zilei de-a doua, eram dobort; orice sentiment prea c se retrage din mine ncetul cu ncetul. Eram rece, tcut, fr nici o simire, ntocmai ca o statuie: numai inima mi btea; restul corpului prea s fi ncetat a mai tri. Gertruda sttea la fereastr. Eu, aezat unde m aflu acum, mi treceam numai din cnd n cnd batista peste fruntea plin de sudoare. Deodat Gertruda ntinse mna spre mine; dar micarea aceasta, care altdat m-ar fi fcut s sar n sus, m gsi indiferent.
216

Doamn! spuse ea. Ei, ce? ntrebai. Patru brbai... vd patru brbai...se apropie de poarta noastr... deschid poarta... intr. S intre, rspunsei, fr s fac vreo micare. Dar aceti patru brbai, snt fr ndoial ducele de Anjou, Aurilly i cei doi oameni din suita lui. Drept orice rspuns mi scosei pumnalul i l aezai lng mine pe mas. Oh! lsai-m s vd cel puin, spuse Gertruda, repezindu-se spre u. Vezi, rspunsei eu. O clip dup aceea Gertruda se napoie. Domnioar, spuse ea, este domnul conte. mi pusei la loc pumnalul n sn fr s rostesc un cuvnt. ntorsei numai capul spre conte. Fr ndoial c fu ngrozit de paloarea mea. Ce mi spune Gertruda? strig el, c m-ai luat drept ducele i c, dac ar fi fost ducele, v-ai fi ucis. Era prima dat cnd l vedeam emoionat. Aceast emoie era ea adevrat sau prefcut? Gertruda nu a fcut bine s-i spun toate acestea domnule, rspunsei eu; de vreme ce nu este ducele, totul e bine! Urm o clip de tcere. tii c nu am venit singur? spuse contele. Gertruda a vzut patru oameni. Bnuii cine snt? Cred c unul este preotul i c ceilali doi snt martorii. Atunci sntei gata s devenii soia mea? Nu ne-am neles odat? Numai, mi aduc aminte de ceva, ne-am neles totodat c, n afar de vreo
217

grab recunoscut din partea mea, nu m voi cstori dect n prezena tatlui meu. mi reamintesc foarte bine aceast condiie, domnioar, dar credei c exist vreo grab? Da, cred. Ei bine? Ei bine! snt gata s m cstoresc cu dumneata, domnule. Dar s tii un lucru: nu voi fi cu adevrat soia dumneata, dect atunci cnd l voi revedea pe tatl meu. Contele ncrunt din sprncene i i muc buzele. Domnioar, spuse el, gndul meu nu este s v silesc voina; dac v-ai angajat cuvntul, vi-l dau napoi: sntei liber; numai... El se apropie de fereastr i arunc o privire n strad. Numai, spuse el, privii. M ridicai micat de acea puternic atracie care ne mpinge s ne asigurm de nenorocirea noastr i sub fereastr zrii un brbat nfurat ntr-o manta care prea s caute un mijloc de a ptrunde n cas. O, Dumnezeule! strig Bussy, i spunei c ieri a fost aceasta? Da, conte, ieri, ctre ora nou seara. Continuai, spuse Bussy. Dup o clip, un alt brbat veni s-l ntlneasc pe cel dinti; acesta inea o lantern n mn. Ce credei despre aceti doi brbai, m ntreb domnul de Monsoureau. Cred c este ducele i confidentul su. Bussy scoase un geamt. Acum, urm contele, poruncii: trebuie s rmn, trebuie s m retrag? ovii o clip; da, cu toat primejdia de fa, simit,
218

amenintoare, da ovii! i dac acei doi brbai nu ar fi fost acolo... Oh! nenorocitul de mine! strig Bussy; brbatul n manta, eram eu; iar acela care inea lanterna, era Remy le Haudouin, acel doctor tnr pe care ai trims s-l caute. Dumneata erai! strig Diana ncremenit. Da, eu; eu care convins din ce n ce mai mult de realitatea amintirilor mele, cutam s gsesc casa unde fusesem primit, camera unde fusesem transportat, femeia, sau mai degrab ngerul care mi apruse. Oh! aveam aadar dreptate s strig c snt nenorocit! Bussy rmase ca zdrobit sub greutatea acestei fataliti care se slujise de el pentru a hotr pe Diana si dea mna contelui. Aa c, relu el dup o clip, sntei soia lui? Da, de ieri, rspunse Diana. Urm o nou clip de tcere, dar nu era ntrerupt dect de respiraia gfind a celor doi tineri. Dar, dumneata, ntreb deodat Diana, cum ai intrat n aceast cas, cum te afli aici? Bussy i art n tcere cheia. O cheie! strig Diana; de unde i vine aceast cheie i cine i-a dat-o? Gertruda nu fgduise prinului s-l introduc la dumneavoastr ast-sear? Prinul vzuse pe domnul de Monsoreau i m vzuse chiar pe mine, dup ce domnul de Monsoreau i cu mine l vzusem; s-a temut de vreo curs i m-a trimis n locul su. i dumneata ai primit aceast nsrcinare? spuse Diana cu tonul unei dojeni. Era singurul mijloc s ptrund la dumneavoastr. Vei fi att de nedreapt s fii suprat pe mine c am
219

venit s caut una din cele mai mari bucurii i una din cele mai mari dureri ale vieii mele? Da snt suprat, spuse Diana, cci ar fi fost mai bine s nu m mai vezi i, nemaivzndu-m s m uii. Nu, doamn, spuse Bussy v nelai. Dimpotriv, Dumnezeu m-a trimis lng dumneavoastr pentru a ptrunde n adncurile acestei uneltiri a crei victim sntei. Ascultai: din clipa n care v-am vzut, v-am fgduit viaa mea. nsrcinarea pe care mi-am impus-o va ncepe. Ai cerut tiri de la tatl dumneavoastr? Oh! da, strig Diana, cci n adevr nu tiu ce s-a ntmplat cu el. Ei bine! spuse Bussy, eu m nsrcinez s v aduc aceste tiri; pstrai numai o bun amintire aceluia care, ncepnd din aceast clip, va tri pentru dumneavoastr. Dar cheia aceasta? spuse Diana cu nelinite. Cheia aceasta? spuse Bussy, v-o napoiez, cci nu vreau s-o am dect din mna dumneavoastr; numai c v dau cuvntul meu de gentilom c niciodat vreo sor nu va fi ncredinat cheia apartamentului su unui frate mai devotat i mai respectuos. M bizui pe cuvntul viteazului Bussy, spuse Diana; ine, domnule. i ea napoie cheia tnrului. Doamn, spuse Bussy, peste cincisprezece zile vom afla cine este cu adevrat domnul de Monsoreau. i salutnd pe Diana cu un respect amestecat n acelai timp cu o dragoste arztoare i cu o tristee adnc, Bussy dispru pe scar. Diana i apropie urechea de u pentru a asculta zgomotul pailor tnrului care se deprta i acest zgomot ncetase de mult, dar, cu inima palpitnd i cu
220

ochii scldai n lacrimi, ea tot mai asculta.

CAPITOLUL XVII Cum cltorea regele Henric al III-lea i ct timp i trebuia pentru a merge de la Paris la Fontainebleau.
Ziua care se ivea dup patru sau cinci ore de la ntmplrile pe care le-am povestit mai sus, vzu lumina unui soare palid i care abia arginta ciucurii unui nor rocat, care ntuneca plecarea regelui Henric a III-lea ctre Fontainbleau, unde, dup cum am spus, era plnuit o, mare vntoare pentru a doua zi. Aceast plecare, ce ar fi trecut neobservat la un altul, ca toate faptele din viaa acestui prin ciudat a crei domnie am ncercat s i-o schim, fcea dimpotriv un eveniment prin zgomotul i micarea pe care o tra dup el. n adevr, pe peronul Luvrului, ctre orele opt dimineaa, ncepea s se nire, ieind prin poarta cea mare aezat ntre curtea Colului i strada Astruces, o mulime de gentilomi de serviciu, clare pe cai buni i nfurai n mantale nblnite, apoi un mare numr de paji, apoi o grmad de lachei i n sfrit o companie de Elveieni, mergnd imediat naintea litierei regale. Aceast litier, tras de opt catri, bogat mpodobii, merit o atenie deosebit. Era o main care forma un ptrat susinut de patru roi, plin de perne pe dinuntru i mpodobit cu perdele de catifea pe din afar; ea putea s aib
221

cincisprezece picioare lungime i opt lrgime. Prin locurile grele, sau n munii prea prpstioi, se nlocuiau cei opt catri cu un numr nemsurat de boi a cror nceat dar puternic opintire nu aduga la iueal, fr ndoial, dar ddea cel puin sperana de a ajunge la int, dac nu dup o or, cel puin cu dou sau trei ore mai trziu. Aceast main era ocupat de regele Henric al IIIlea i ntreaga-i curte, afar de regin, Luiza de Vaudemont, care trebuie s-o spunem, fcea att de puin parte din curtea soului ei, care o lua numai n pelerinaje i n procesiuni, nct nu ne mai dm osteneala s vorbim despre ea. S-o lsm deci pe srmana regin la o parte i s spunem din ce se compunea curtea de cltorie a regelui Henric. Ea se compunea din regele Henric al III-lea mai nti, din medicul su Marc Miron, din capelanul su, al crui nume nu a ajuns pn la noi, din nebunul su Chicot, vechea noastr cunotiin, din cinci sau ase favorii i care erau, deocamdat, Qulus, Schomberg, d'Epernon, d'O i Maugiron, dintr-o pereche de ogari puternici care, n mijlocul celor dinuntru care stteau jos, culcai, n picioare, n genunchi, n coate, i vrau pe furi capetele lor lungi de erpi, adesea din minut n minut, cu nite cscaturi nemsurate, i dintr-un co cu nite celui englezeti pe care regele l purta cnd pe genunchi, cnd atrnat de gt cu un lan sau cu nite panglici. Din cnd n cnd se scotea dintr-un fel de culcu amenajat n acest scop o cea cu mamelele pline cu lapte care ddea s sug la tot couleul de celui, pe care i privea cu comptimire i lipindu-i botul ascuit de mtniile cu capete de mort care atrnau la stnga regelui
222

cei doi ogari care, siguri de favoarea cu totul deosebit de care se bucurau, nu-i ddeau nici mcar osteneala s fie geloi. De tavanul litierei atrna o colivie din fire de aram aurit, coninnd cele mai frumoase turturele din lume, avnd nite pene albe ca zpada i o ndoit salb neagr pe gt. Cnd din ntmplare vreo femeie intra n litiera regal, menajeria se mrea cu dou sau trei maimue, ele fiind deocamdat animalul favorit al elegantelor de la curtea ultimului Valois. O Madona din Chartres, sculptat n marmur de Jean Goujoun pentru regele Henric al Il-lea, era aezat n picioare n fundul litierei ntr-un loca aurit, i apleca asupra divinului su fiu nite priviri care preau uimite de ceea ce vedeau. Astfel c toate pamfletele timpului, i ele nu lipseau, toate versurile satirice ale vremii, i care erau foarte multe, fceau acestei litiere cinstea de a se ocupa adesea de ea, i o artau sub numele de corabia lui Noe. Regele sttea n fundul litierei, chiar dedesubtul locaului Sfintei Fecioare; la picioarele sale, Qulus i Maugiron mpleteau panglici, ceea ce era una din ocupaiile cele mai serioase ale tinerilor din vremea aceea, dintre care unii ajunseser s fac, printr-o putere de combinaie necunoscut mai nainte i care nu s-a mai gsit de atunci, nite mpletituri cu dousprezece fire; Schomberg, ntr-un col, fcea o tapierie pentru armele sale, cu o nou deviz pe care credea c o gsise, dar pe care nu fcuse dect s-o regseasc; n alt col vorbea capelanul i doctorul; d'O i d'Epernon priveau prin deschiztur i, trezii prea de diminea, cscau ca ogarii; n sfrit Chicot, aezat pe una din
223

portiere cu picioarele atrnate afar din main, ca s fie mereu gata s coboare sau s urce, dup gust, cnta cntece religioase, recita versuri sau fcea anagrame, dup furia vremii i gsea n fiecare nume de curtezan, fie francez, fie latin, personaliti foarte neplcute pentru acela cruia i schilodea astfel individualitatea. Ajungnd n piaa Chtelet, Chicot ncepu s intoneze un cntec religios. Capelanul care, dup cum am spus, vorbea cu Miron, se ntoarse ncrutnd din sprncene. Chicot, prietene, spuse Maiestatea sa, bag de seam; mcelrete-mi favoriii, sfie n buci Maiestatea Mea, spune ce vei vrea despre Dumnezeu, Dumnezeu este bun, dar nu te certa cu Biserica. Mulumesc de sfat, fiule, spuse Chicot; nu-l vedeam pe demnul nostru capelan, care vorbete, colo, cu doctorul, despre ultimul mort care i l-a trimis ca s-l bage n pmnt, i care se plnge c acesta era al treilea n timpul acelei zile i tot la ora mesei, lucru care i stric stomacul. Nu cntece religioase, ai dreptate; snt prea nvechite. Am s-i cnt o arie nou, nou. Pe ce melodie? ntreb regele. Mereu aceeai, spuse Chicot. i ncepu s cnte ct l inea gura: Bine, spuse Qulus tot mpletindu-i mtasea, ai o voce frumoas, Chicot; cupletul al doilea, prietene. Ia ascult, Valois, spuse Chicot fr s-i rspund lui Qulus, oprete-i prietenii s-mi mai zic prietenul lor; asta m umilete. Vorbete n versuri, Chicot, rspunse regele, proza ta nu face parale. Fie, spuse Chicot, Cntecul dup care ncepuse s fac epigrame favoriilor regelui.
224

Favoriii izbucnir n rs, cci ducele de Anjou era dumanul lor personal, iar epigrama mpotriva lor. Ct despre rege, care pn aici nu fusese atins dect n treact, rdea mai tare dect toi, necrund pe nimeni, dnd zahr i prjituri cinilor i criticnd pe fratele i pe prietenii si: Deodat Chicot strig: Oh! asta nu e politic; Henric, Henric, este ndrzne i neprevztor ceea ce faci. Dar ce fac? spuse regele. Nu, pe cuvntul meu, n-ar trebui s-i mrturiseti aceste lucruri, ce naiba! Care lucruri? ntreb Henric mirat. Acelea care le spui despre tine, cnd i semnezi numele; ah! Henrique, ah! fiule. Pzii-v, Sire, spuse Qulus, care bnuia vreo rutate sub nfiarea plin de blndee a lui Chicot. Ce dracu vrei s spui? ntreb regele. Cum semnezi tu? s vedem. La naiba... semnez... semnez... Henri de Valois. Bun bgai de seam, domnilor, spuse Chicot, c nu-l fac eu s-i spun numele; s vedem, nu exist mijloc de a gsi un V n aceste treisprezece litere? Fr ndoial, Valois ncepe cu V. I-ai tbliele, domnule capelan, cci iat numele sau care de azi nainte trebuie s-i nscrii regele: Henri de Valois nu este dect o anagram. Cum? Da, o anagram; am s v spun adevratul nume al Maiestii Sale care domnete n prezent. Zicem: n Henri de Valois exist un V, punei un V pe tbliele dumneavoastr. S-a fcut, spuse d'Epernon.
225

Nu exist i un i ? Negreit, este ultima liter a cuvntului Henri. Ct de mare este rutatea oameriilor, spuse Chicot, de a fi desprit astfel nite litere fcute s fie aezate una lng alta! punei un i alturi de V. Ai pus? Da, rspunse d'Epernon. S cutm bine acum dac nu vom gsi un l; este, nu-i aa? un a este i el; un alt i , l-am gsit; n sfrit, un n. Bun. tii s citeti, Nogaret? O mrturisesc spre ruinea mea, spuse d'Epernon, ridic o eav deasupra lui Chicot. Lovete, dar silabisete, spuse Chicot. D'Epernon ncepu s rd i silabisi. Vi-lain, vilain, spuse el. Bun! strig Chicot. Vezi, Henric, cum ncepe: Iat deocamdat adevratul nume de botez gsit. Ndjduiesc c ai s-mi faci o pensie ca aceea pe care fratele nostru Carol al IX-lea o fcea domnului Amyot, cnd am s-i gsesc numele de familie. Am s pun s te ciomgeasc, Chicot, spuse regele. De unde se culeg beele cu care se bat gentilomii, fiule? Nu cumva din Polonia? Ia spune-mi. Mi se pare totui, spuse Qulus, c domnul de Mayenne nu prea te-a cruat, bietul meu Chicot, n ziua cnd te-a prins cu amanta lui. Asta e socoteal care trebuie s-o aranjm mpreun; fii pe pace, domnule Cupidon, acest lucru l am aici, la debitul lui. i Chicot i duse mna la frunte; ceea ce dovedete c de vremea aceea chiar se recunotea capul drept sediu al memoriei. Ascult, Qulus, spuse d'Epernon, vei vedea c
226

din pricina ta, vom lsa s ne scape numele de familie. Nu te teme, spuse Chicot, l in, domnului de Guise i-a spune: de coarne; dar ie, Henric, m voi mulumi s-i spun: de urechi. S vedem numele, spuser toi tinerii. Avem mai nti, n literele care ne-au mai rmas, un H; ia-l pe H, Nogaret. D'Epernon se supuse. Apoi un e, apoi un r, apoi colo, n Valois, un o; apoi, fiindc despari prenumele de nume prin ceea ce grmticii numesc particul, pun mna pe un d i pe un e ceea ce ne va da cu s care termin numele rasei, ceea ce ne va da: silabisete d'Epernon. H,e, r, o, d, e, s: Herodes, spuse d'Epernon. Vilain Herodes!1 strig regele. Chiar aa, spuse Chicot; iat ce semnezi tu n fiecare zi, fiule. Oh! i Chicot se ntoarse cu spatele dnd toate semnele unei ngroziri ruinoase. Domnule Chicot, te ntreci cu gluma, spuse Henric. Eu, spuse Chicot, eu spun ce este. Nimic altceva; dar aa snt regii; le atragi atenia i se supr. Iat o frumoas genealogie! spuse Henric. Nu o renega, fiule, spuse Chicot; la naiba! e bun pentru un rege care, de dou sau de trei ori pe lun, are nevoie de jidovi. Parc e scris, strig regele, ca aceast sectur s aib ultimul cuvnt. Domnilor, tcei, n felul acesta, cel puin, nimeni nu-i va da nici un rspuns. Se fcu numaidect cea mai adnc tcere; i aceast tcere, pe care Chicot, foarte atent la drumul pe
1

Urtul Irod.

227

care treceau nu prea deloc dispus s o rup, inea de cteva minute, cnd dup ce trecur de piaa Maubert, la colul strzii Nucilor, Chicot fu vzut repezindu-se deodat afar din litier, dnd garda la o parte i ducndu-se s ngenuncheze la colul unei case de o nfiare destul de frumoas cu un balcon de lemn sculptat aezat pe nite cpriori zugrvii. Hei! pgnule, strig regele, dac vrei s ngenunchezi, ngenuncheaz cel puin n faa crucii care se gsete n mijlocul strzii Sfnta Genoveva, iar nu n faa acestei case; e nchis cumva vreo biseric n ea sau e ascuns vreun altar? Dar Chicot nu rspundea; el se aruncase cu amndoi genunchii pe o piatr i spunea n gura mare aceast rugciune din care, ascuindu-i urechile, regele nu pierdea un cuvnt: Bunule Dumnezeu! Dumnezeule drept! iat, o recunosc bine i toat viaa mea o voi recunoate, iat casa unde a suferit Chicot, dac nu pentru tine, Doamne, dar cel puin pentru una din creaturile Tale; Chicot nu i- a cerut niciodat s se ntmple vreo nenorocire domnului de Mayenne, autorul suferinei sale, nici jupnului Nicolae David, instrumentul supliciului su. Nu, Doamne, Chicot a tiut s atepte, cci Chicot este rbdtor, cu toate c nu este venic, i iat ase ani ntregi, dintre care unul bisect, n care Chicot ngrmdete interesele micului cont deschis ntre el i domnii de Mayenne i Nicolae David; ori, cu zece la sut ct era dobnda regal, deoarece aceasta era dobnda cu care regele, n apte ani interesele adunate ndoiesc capitalul. F aadar, Dumnezeule mare! Dumnezeule drept! ca rbdarea lui Chicot s mai in nc un an, pentru ca cele cincizeci de lovituri de grbaci pe care Chicot le-a primit n casa
228

aceasta din porunca acelui asasin de prin de Lorena i acelui spadasin de avocat normand i care au scos din trupul lui Chicot o gleat de snge, s se ridice la dou glei i la o sut de lovituri de grbaci pentru fiecare dintre ei; n aa fel ca domnul de Mayenne, orict de gras ar fi i Nicolae David, orict de lung, s nu aib destul snge i nici destul piele pentru a-i plti lui Chicot, i s fie silii s fac bancrut de cincisprezece sau douzeci la sut, dndu-i sufletele la a optzeci i cincea lovitur de varg. n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh! Amin! spuse regele. Chicot srut pmntul i spre marea uimire a tuturor celor de fa, care nu nelegeau nimic din aceast scen, veni s-i reia locul n litier. Ei! spuse regele, cruia rangul su, lipsit n timp de trei ani de attea prerogative care lsase s-i fie luate de alii, i ddea cel puin dreptul de a afla cel dinti, ei! jupn Chicot, ce rost are aceast rugciune lung i ciudat? Ce rost au n sfrit toate aceste maimureli n faa unei case att de profan? Sire, rspunse Chicot, asta nseamn c Chicot este ca vulpea, Chicot miroase i srut mult vreme pietrele unde i-a lsat sngele, pn cnd, de aceste pietre va zdrobi capul acelora, care i l-au vrsat. Sire! strig Qulus, a paria, deoarece Chicot, a rostit, dup cum Majestatea Voastr a putut auzi n rugciunea sa numele ducelui de Mayenne; a paria deci c aceast rugciune e n legtur cu ciomgeala de care vorbeam adineauri. Pariaz, senior Jacques de Lvis, conte de Qulus, spuse Chicot; pariaz i vei ctiga. Aa e? ntreb regele:
229

Da, Sire, relu Chicot, n aceast cas Chicot avea o iubit, o fiin bun i fermectoare, un nger, pe legea mea. ntr-o noapte cnd venise s o vad, un oarecare prin gelos puse s se nconjoare casa, s-l prind pe Chicot i s-l ciomgeasc att de ru nct Chicot trecu prin fereastr i lipsindu-i timpul de a o deschide, el sri de la nlimea acestui mic balcon n strad. Ori, deoarece este o minune c Chicot a scpat cu via, de fiecare dat cnd Chicot trece prin faa acestei case, ngenunchiaz, se roag i, n rugciunea sa, mulumete lui Dumnezeu c l-a scpat dintr-o aa de mare ncurctur. Ah! srmane Chicot, i l mai condamnai, Sire; asta nseamn totui, dup ct mi se pare, s procedezi ca un adevrat cretin fcnd ca el. Aadar ai fost snopit bine, bietul meu Chicot? Oh! minunat, Sire; dar nu chiar aa cum ar fi voit el! Cum aa? Nu, n adevr, nu a fi fost suprat s primesc cteva lovituri de spad. Pentru pcatele tale? Nu, pentru acelea ale domnului de Mayenne. Ah! neleg: ai de gnd s dai Cezarului... Cezarului, nu, s nu confundm. Sire: Cezar, este marele general, este rzboinicul viteaz, este fratele mai mare, este acela care vrea s fie regele Franei; nu acela, el are o socoteal cu Henric de Valois i pe tine te privete acea socoteal, fiule; pltete-i datoriile tale, Henric, eu le voi plti pe ale mele! Lui Henric nu-i plcea s i se vorbeasc de vrul su de Guise, aa c apostrofa lui Chicot l fcu s ajung a doua zi seara la Fontainebleau, pe cnd pesimitii se
230

apucaser s parieze c nu aveau s ajung dect a treia zi pe la prnz. Chicot pretindea c nu aveau s ajung deloc. Odat ieit din Paris, cortegiul pru s se mite mai n voie; dimineaa era destul de frumoas: vntul sufla cu mai puin putere, soarele reuise n sfrit s strpung vlul de nori i s-ar fi zis c este una din acele frumoase zile de octombrie n timpul crora, cei care se plimb i cufund ochii cu o privire blnd n misterele albstrui ale pdurilor pline de oapte. Era ora trei dup-amiaz, cnd sosi cortegiul la primele ziduri ale mprejmuirii de la Juvisy. Din acel punct, se i zrea podul de pe Orge i marele han al Curii Franei, care ncredina adierii rcoroase a serii parfumul frigrilor i zgomotele vesele ale cminului su. Nasul lui Chicot prinse din zbor mirosurile de mncruri. El se aplec afar din liter i vzu n deprtare, la poarta hanului, mai muli brbai nfurai n mantale. n mijlocul acestor brbai, era un personaj gras i scund, a crui plrie cu boruri mari i acoperea n ntregime faa. Aceti brbai intrar repede nuntru cnd vzur aprnd cortegiul. Dar brbatul gras i scund nu intrase att de repede ca vederea lui s nu-l izbeasc pe Chicot. Astfel c, n clipa cnd acel brbat gras intr, Gasconul nostru srea jos din litiera regal i, ducndu-se s-i cear calul de la un paj care l ducea de cpstru, ls, ascunzndu-se n colul unui zid i pierzndu-se n primele neguri ale nopii, s se deprteze cortegiul care i urma drumul spre Essonnes, unde regele socotea s se culce; apoi, dup ce ultimii clrei disprur, dup ce zgomotul ndeprtat al roilor litierei pe pietriul drumului se pierdu n spaiu, el
231

iei din ascunztoarea sa, ocoli pe dinapoia castelului i se nfi la poarta hanului ca i cnd ar fi venit de la Fontainebleau. Ajungnd n faa ferestrei, Chicot arunc o privire repede prin geamuri i vzu cu plcere c brbaii pe care i observase erau tot acolo i printre ei personajul gras i scund cruia pruse s-i fac cinstea de a-i da o atenie cu totul deosebit. Numai c, deoarece Chicot prea s aib motive de a dori s nu fie recunoscut de acel personaj, n loc s intre n camera unde se afla el, puse s i se serveasc o sticl de vin n camera din fa, aezndu-se n aa fel ca nimeni s nu poat pleca pe u fr a fi vzut de el. Din aceast camer, Chicot, aezat cu prevedere n umbr, putea s-i cufunde privirea pn la colul unei vetre. n acel col, pe un scunel, sttea brbatul gras i scund, care, creznd fr ndoial c nu avea s se team de nimic, se ls npdit de lumina strlucitoare a unui foc, cruia un bra de lemn de curpen i ndoia cldura i lumina. Nu m nelasem, spuse Chicot, i cnd mi fceam rugciunea la casa din strada Nucilor, s-ar fi zis c miroseam napoierea acestui om. Dar de ce o fi venit aa pe furi n buna capital a prietenului nostru Irod? De ce s-o ascunde cnd trece? Ah! Pilat! Pilat! nu cumva bunul Dumnezeu, din ntmplare, nu mi-ar mai da anul pe care i l-am cerut i m-ar sili s-i fac socoteala mai devreme dect credeam? n curnd Chicot bg de seam cu bucurie c, din locul unde era aezat, el putea s vad, ba chiar printrunul din acele efecte de acustic pe care le d cteodat att de capricios ntmplarea, putea s i aud. Domnilor, spuse brbatul gras i scund ctre tovarii si, cred c este timpul s plecm; cel din urm
232

lacheu al cortegiului a trecut demult i cred c la ora aceasta drumul e sigur. Absolut sigur, Monseniore, rspunse o voce care l fcu pe Chicot s tresar i care ieea dintr-un corp cruia Chicot nu-i dduse nici o atenie pn atunci, absorbit cum era n contemplarea personajului principal. Individul cruia i aparinea corpul de unde ieea aceast voce era pe att de lung pe ct de scurt era acela cruia el i ddea titlul de Monsenior, pe att de palid pe ct de rumen era acela, pe att de slugarnic pe ct de seme era cellalt. Ah! jupn Nicolae, i zise Chicot, rznd pe nfundate; Tu quoque... Bine. Vom avea un mare ghinion dac, de ast dat, ne vom despri fr s ne spunem dou cuvinte. i Chicot i goli paharul i plti hangiului pentru ca nimic s nu-l ntrzie atunci cnd va socoti nimerit s plece. Prevederea nu era zadarnic; pentru c cele apte persoane care i atrseser atenia lui Chicot pltir la rndul lor, sau mai de grab personajul gras i scund plti pentru toi i dup ce fiecare i lu calul su din minile unui lacheu sau unui rnda se urc n a, mica trup lu drumul Parisului i se nfund n curnd n primele neguri ale serii. Bun! spuse Chicot, se duce la Paris; atunci m napoiez i eu acolo. i Chicot, nclecnd la rndu-i, i urmri de departe iar s piard o clip din vedere mantalele lor cenuii, sau, atunci cnd era silit s-i piard din vedere, fr a nceta s aud tropitul cailor. Toat aceast cavalcad prsi drumul dinspre Fromenteau, o lu peste cmp pentru a ajunge la Choisy,
233

apoi trecnd Sena pe podul de la Charenton, intr prin poarta Sfntului Anton, spre a merge s se piard, ntocmai ca un roi de albine, n palatul Guise, care prea c nu ateapt dect sosirea lor pentru a-i nchide porile dup ei. Bun, spuse Chicot ascunzndu-se n colul strzii Cei patru fii, aici nu e amestecat numai Mayenne dar i de Guise. Pn acum nu era dect ceva curios, dar vd c o s ajung interesant. S ateptm. i Chicot atept n adevr o or ntreag, cu toat foamea i frigul care ncepeau s-l mute cu dinii lor ascuii. n sfrit, poarta se deschise din nou: dar n loc de apte clrei nfurai n mantalele lor, fur apte clugri, nfurai n glugi, acei care reapruser, micnd nite mtnii mari. Oh! fcu Chicot, ce deznodmnt neateptat! Palatul Guise este oare att de mblsmat de sfinenie, nct ticloii s se schimbe n mieluei ai lui Dumnezeu numai atingnd pragul? E din ce n ce mai interesant. i Chicot i urmri pe clugri, dup cum i urmrise pe clrei, fiind sigur c rasele clugreti acopereau aceleai corpuri pe care le acoperiser mantalele. Clugrii venir s treac Sena la podul NotreDame, strbtur cetatea, trecur Podul cel mic, o luar prin piaa Maubert i urcar n strada Sfnta Genoveva. Bre! spuse Chicot dup ce i scoase plria n dreptul casei din strada Nucilor, unde i fcuse dimineaa rugciune, nu cumva ne napoiem la Fontainebleau? n cazul acesta, nu pot spune c am luato pe drumul cel mai scurt! Ba nu, m nel, nu vom merge att de departe. n adevr, clugrii se oprir la poarta mnstirii Sfnta Genoveva i ptrunser n tind, nuntrul creia
234

se zrea un alt clugr din acelai ordin cu ei, ocupat s priveasc cu atenia cea mai adnc, minile acelora care intrau. Drace! gndi Chicot; se pare c pentru a fi primit asta sear la mnstire, trebuie s ai minile curate. Hotrt c se petrece ceva neobinuit. Dup ce termin aceast idee, Chicot, destul de stingherit de ceea ce avea s fac pentru a nu-i pierde pe indivizii pe care i urmrea, privi n jurul lui i vzu cu mirare, din toate strzile care duceau spre mnstire, aprnd oameni cu glugi, unii singuri, alii mergnd doi cte doi, dar toi ndreptndu-se spre mnstire. Ia te uit! fcu Chicot, se ine cumva ast sear adunare general la mnstire, la care snt chemai toi clugrii din Frana? Iat, pe cinstea mea de gentilom, prima dat cnd m cuprinde dorina s iau parte la o adunare; dar, o mrturisesc, dorina m ine nctuat. i clugrii ptrundeau n tind, i artau minile sau vreun semn pe care l ineau n mn i treceau. A intra i eu cu ei, i zise Chicot; dar ca s intru cu ei, mi lipsesc dou lucruri destul de trebuincioase: mai nti respectabila ras care i mbrac, avnd n vedere c nu zresc nici un laic printre aceste persoane sfinte i apoi lucrul acela pe care l arat fratelui portar; cci negreit c arat ceva. Ah! frate Gorenflot, fratele Gorenflot, dac te-a avea la ndemn, bunul meu prieten! Aceast exclamare i era smuls lui Chicot de amintirea unuia din cei mai de treab clugri din ordinul sfintei Genoveva, oaspetele obinuit al lui Chicot, cnd din ntmplare Chicot nu mnca la Luvru, acelai cu care, n ziua procesiunii pociilor, Gasconul nostru se oprise la birtul de la poarta Montmartre unde mncase o lii i
235

buse vin cu mirodenii. i clugrii urmau s soseasc, nct s-ar fi crezut c jumtate din populaia parizian s clugrise, iar fratele portar, fr s oboseasc, i cerceta cu aceeai atenie pe toi. S vedem, i zise Chicot, negreit c este ceva neobinuit ast-sear. S fim curioi pn la capt. Este ora apte i jumtate, cheta s-a terminat. Trebuie s-l gsesc pe fratele Gorenflot la Cornul Abundenei, este ora cnd i ia cina. Chicot ls mulimea de clugri s se nvrteasc prin jurul mnstirii i s intre nuntru i, pornind cu calul n galop, ajunse n Strada Sfntului Jacques unde, n faa mnstirii Sfntul Benedict se ridica, nfloritoare i foarte cutat de colari i de clugrii chiibuari, osptria la Cornul Abundenei. Chicot era cunoscut acolo, nu ca un obinuit, dar ca unul din acei misterioi oaspei care veneau din cnd n cnd s-i lase un taler de aur i o prticic din judecata lor n casa meterului Claude Bonhomet. Aa se numea mpritorul darurilor lui Ceres i Bacus, pe care le vrsa nencetat vestitul corn mitologic ce i servea de firm casei sale.

CAPITOLUL XVIII Unde cititorul va avea plcerea s fac cunotin cu fratele Gorenflot, despre care a mai fost vorba de dou ori n cursul acestei povestiri.
236

Dup ziua frumoas urmase o noapte frumoas; numai c, dup cum ziua fusese friguroas, noaptea era i mai friguroas. Se vedea condensndu-se sub plria burghezilor ntrziai aburul respiraiei lor, nroit de luminile felinarelor. Se auzeau paii trectorilor pe pmntul ngheat i hm-ul sonor smuls de frig i rsfrnt de suprafeele elastice, cum ar zice un fizician din zilele noastre. ntr-un cuvnt, era unul din acele ngheuri primvratice care fac un ndoit farmec frumoasei culori roietice a geamurilor unui han. Chicot intr mai nti n sal, i ndrept privirile prin toate colurile i colioarele i negsind printre clienii meterului Claude pe acela pe care-l cuta, trecu n buctrie. Stpnul localului se pregtea s fac o lectur evlavioas, n timp ce o bucat de friptur aflat ntr-o tigaie mare atepta gradul de cldur trebuincios i a introducerii n aceast tigaie a mai multor peti tvlii n fin. La zgomotul pe care l fcu Chicot intrnd, meterul Bonhomet i ridic privirea. A! dumneata eti gentilomul meu, spuse el nchizndu-i cartea. Bun seara i poft bun. Mulumesc de ndoita urare, cu toate c jumtate din ea este fcut tot att n folosul dumitale ct i al meu. Dar aceasta va depinde. Cum va depinde. Da, dumneata tii c nu pot suferi s mnnc singur. Dac trebuie, domnule spuse Bonhomet, scondu-i boneta fistichie, voi cina cu dumneata. i mulumesc, scumpa mea gazd, cu toate c te tiu foarte bun comesean; dar caut pe cineva.
237

Pe fratele Gorenflot, poate? Chiar aa, rspunse Chicot; a nceput s cineze? Nu nc; dar grbete-te, totui. S m grbesc? Da, cci peste cinci minute va fi terminat. Fratele Gorenflot nu a nceput s cineze i peste cinci minute va fi terminat, zici? i Chicot cltin din cap, ceea ce, n toate rile din lume, trece drept semn de nencredere. Domnule, spuse meterul Claude, este miercuri i intrm n post. Ei bine! spuse Chicot cu un aer care dovedea c nu prea ddea prea mare importan pornirilor religioase ale lui Gorenflot, apoi? Ah! Doamne! rspunse Claude cu un gest care nsemna n mod vdit: Nu neleg nici eu mai mult dect dumneata, dar aa este. Hotrt, rspunse Chicot, exist ceva ubred n maina sublunar: cinci minute pentru cina lui Gorenflot? Snt sortit s vd astzi lucruri minunate. i cu aerul unui cltor care pune piciorul pe un pmnt necunoscut, Chicot fcu civa pai spre un fel de camer separat, deschise ua cu geamuri, acoperit cu o perdea de ln cu ptrate albe i roii, i n fundul camerei zri, la lumina unei candele cu fitilul fumegnd, pe demnul clugr care ntorcea alene pe farfuria sa o porie de spanac fiert n ap, pe care ncerca s-l fac mai gustos prin introducerea n aceast substan ierboas a unui rest de brnz de Surnes. n timp ce cuviciosul frate face acest amestec, cu o mutr care arat c nu se bizuie mult pe aceast trist combinaie, s ncercm a-l nfia cititorilor notri sub o lumin care i va despgubi c au ateptat att de mult
238

pentru a-i face cunotin. Fratele Gorenflot putea s aib treizeci i opt de ani i avea un metru jumtate nlime. Aceast statur, puin cam mic poate, era compensat, dup cum spunea el, de ctre admirabila armonie a propoziiilor; cci, ceea ce pierdea n nlime, ctiga n grosime, numrnd aproape nouzeci de centimentri diametru de la un numr la altul, ceea ce, dup cum tie fiecare, este egal cu o circumferin de doi metri i aptezeci. n mijlocul acestor omoplai uriai era aezat un gt mare brzdat de nite muchi groi ct degetul cel mai mic i ieii n afar ca nite frnghii. Din pcate i gtul se gsea n proporie cu restul, adic era gros i scurt, ceea ce, la primele emoii mai puternice pe care le-ar fi ncercat fratele Gorenflot, i-ar fi dat numaidect o apoplexie. ns, dndu-i seama de acest defect i de primejdia de care era ameninat, fratele Gorenflot nu se impresiona niciodat; se ntmpl chiar, trebuie s-o spunem, s fie foarte rar att de vdit micat cum era n clipa cnd ntr Chicot la el. Ei! prietene, ce faci acolo? strig Gasconul nostru uitndu-se rnd pe rnd la ierburi, la Gorenflot, la candela cu fitilul fumegnd i la un fel de cup plin pn sus cu o ap abia colorat de cteva picturi de vin. Vezi i dumneata, frate, mnnc, rspunse Gorenflot fcnd s rsune o voce puternic de parc ar fi fost clopotul de la mnstirea sa. Dumneata numeti asta mncare, dumneata, Gorenflot. Ierburi, brnz? Haida de! strig Chicot. Ne aflm ntr-una din primele miercuri ale postului; trebuie s ne ctigm fericirea venic, frate, rspunse Gorenflot vorbind pe nas i ridicndu-i cu evlavie ochii ctre cer.
239

Chicot rmase uimit, iar privirea lui arta c nu odat l vzuse el pe Gorenflot cinstind n alt fel acest timp sfnt de post n care intraser. Fericirea venic! repet el, i ce legtur pot avea apa i ierburile cu fericirea noastr? Vinerea carne nu vei mnca, Iar Miercurea tot aa. spuse Gorenflot. Dar la ce or ai luat masa de prnz? Nu am mncat de prnz, spuse clugrul vorbind pe nas din ce n ce mai pronunat. Ah! dac nu e vorba dect s vorbeti pe nas, spuse Chicot, snt gata s m iau la ntrecere cu toi clugrii din lume. Atunci dac nu ai mncat de prnz, spuse Chicot vorbind n adevr pe nas ntr-un fel grozav, ce ai fcut, frate? Am compus un discurs. i ce ai s faci cu el? Trebuie s-l rostesc ast-sear la mnstire. Ia te uit! gndi Chicot, un discurs ast-sear; e ciudat. i chiar, adug Gorenflot ducnd la gur o furculi plin de spanac cu brnz, trebuie s m duc la mnstire, auditorul meu va pierde rbdarea poate. Chicot se gndi la numrul nesfrit de clugri pe care i vzuse naintnd spre mnstire i amintindu-i c domnul de Mayenne, dup toate probabilitile, fcea parte din numrul acelor clugri, se ntreb cum se fcea c Gorenflot, care pn atunci fusese apreciat pentru nite caliti care nu aveau nici o legtur cu elocvena, putuse fi ales de ctre superiorul su Joseph Foulon, pe atunci stare al Sfintei Genoveva, pentru a
240

predica n faa prinului de Lorena i a unei att de numeroase adunri. I-auzi! spuse el, i la ce or predici? De la ora nou la nou i jumtate, frate. Bun! acum e nou fr un sfert. Poi s stai i cu mine cinci minute. La naiba! snt mai mult de opt zile de cnd nu am gsit prilejul s mncm mpreun. Nu e greeala noastr, spuse Gorenflot, i prietenia noastr nu sufer nici o atingere din aceast pricin, te rog s m crezi, scumpul meu frate: ndatoririle funciei dumitale te in nlnuit pe lng rege, marele nostru Henric al III-lea, pe care Dumnezeu s-l aib n paz; datoriile strii mele mi impun s merg cu cheta i dup chet, snt ocupat cu rugciunile; nu este deci de mirare c nu ne gsim pe un loc. Da; ns, la naiba! spuse Chicot, acesta este, mi se pare, un nou motiv s fim veseli cnd ne ntlnim. Aa c snt ct se poate mai vesel, spuse Gorenflot, cu cea mai jalnic mutr din lume; dar cu toate astea trebuie s te prsesc. i clugrul fcu o micare pentru a se ridica. Termin-i cel puin ierburile, spuse Chicot, punndu-i mna pe umr i fcndu-l s se aeze din nou. Gorenflot se uit la spanac i scoase un suspin. Apoi, ochii si se ndreptar asupra apei nroite. Chicot vzu c venise clipa s dea atacul. i aduci aminte de prnzul acela despre care i vorbeam adineauri; ei! spuse el, poarta Montmartre, tii unde, n timp ce marele nostru rege Henric al III-lea se biciuia cu alii, mncarm o lii din mlatinile de la Grange Batelire cu o zeam de raci i burm din acel vin spumos de Burgundia; cum i zicea vinului aceluia? Nu e un vin pe care l-ai descoperit dumneata?
241

Este un vin din inutul meu, spuse Gorenflot, din Romane. Da, da, mi aduc aminte, este laptele pe care l-ai supt cnd ai venit pe lume, demn fiu al lui Noe. Gorenflot i trecu cu un zmbet trist limba pe buze. Ce zici de vinul acela? spuse Chicot. Era bun, spuse clugrul; dar exist totui i mai bun. Tot aa spunea alaltieri sear Claude Bonhomet, hangiul nostru, care pretinde c are n pivni cincizeci de sticle dintr-un vin pe lng care acela al confratelui su de la poarta Montmartre nu este dect ap chioar. E adevrat, spuse Gorenflot. Cum! e adevrat? strig Chicot, i dumneata bei din aceast groaznic ap nroit, cnd nu ai dect s ntinzi braul pentru a bea dintr-un asemenea vin! Ptiu! i Chicot, lund cupa, i zvrli coninutul prin camer. Este vreme pentru toate, frate, spuse Gorenflot. Vinul este bun cnd nu mai ai altceva de fcut, dup ce lai but, dect s-i mulumeti lui Dumnezeu care l-a fcut; dar cnd ai de rostit un discurs, este mai bun apa, nu pentru gust, ci pentru ntrebuinare: facunda est aqua. Ei ai! fcu Chicot. Magis facundum est vinum, i dovada este c eu, care am tot aa de rostit un discurs i care am ncredere n leacul meu, voi cere o sticl din acel vin de Romane i, ia spune-mi, ce m sftuieti s iau la el, Gorenflot? Nu lua din aceste ierburi, spuse clugrul, snt ct nu se poate mai rele. Brrr! fcu Chicot, lund farfuria lui Gorenflot i ducnd-o pe la nas, brrr! i de ast dat, deschiznd o ferestruic, arunc n
242

strad ierburile i farfuria. Apoi ntorcndu-se: Metere Claude! Hangiul, care probabil sttea la pnd, apru n prag. Metere Claude, spuse Chicot, adu-mi dou sticle din acel vin de Romane, pe care pretinzi c l ai mai bun dect toi. Dou sticle, spuse Gorenflot. Ce s faci cu ele? Deoarece eu nu beau. Dac ai bea i dumneata, a spune s vin patru sticle, a spune s vin ase, a spune s vin tot ce exist n pivni, spuse Chicot. Dar cnd beau singur, beau prost i dou sticle mi vor ajunge. n adevr, spuse Gorenflot, dou sticle nu snt cine tie ce, i dac nu vei mnca la ele dect mncruri de post, duhovnicul dumitale nu va avea nimic de zis. Negreit, spuse Chicot, dulce n miercurea postului nici nu m gndesc! i ndreptndu-se spre cmar, n timp ce meterul Bonhomet se ducea s caute n pivni cele dou sticle cerute, el lu o gin mare i gras de Mans. Ce faci acolo, frate, spuse Gorenflot care urmrea fr s vrea micrile Gasconului, ce faci acolo? Nu vezi, iau crapul acesta de team s nu pun altul mna pe el. n miercurile de post, e mare ntrecere pentru astfel de mncruri. Un crap! spuse Gorenflot mirat. Fr ndoial, un crap, spuse Chicot punndu-i sub ochi gustoasa pasre. i de cnd crapul are cioc? ntreb clugrul. Cioc! spuse Gasconul, unde vezi dumneata cioc? Eu nu vd dect o gur. i aripile? continu clugrul.
243

nottoare. i pene? Solzi, dragul meu Gorenflot, eti beat. Beat! strig Gorenflot, beat! Oh! ce tot spui, eu care nu am mncat dect spanac i nu am but dect ap. Ei bine! spancul dumitale i ngreuneaz stomacul, iar apa i se urc la cap. La naiba, iat-l pe hangiul nostru, el va hotr. Ce? Dac acesta este un crap sau o gin. Fie, dar mai nti s destupe vinul. Vreau s tiu dac este acelai. Destup, metere Claude. Meterul Claude destup o sticl i vrs din ea o jumtate de pahar lui Chicot. Chicot nghii jumtate de pahar i plesci din limb. Ah! spuse el, nu m pricep deloc i limba mea nu are nici cea mai mic memorie; mi e cu neputin s spun dac este mai ru sau mai bun dect acela de la poarta Montmartre. Nu snt sigur nici dac este acelai. Ochii lui Gorenflot sclipeau uitndu-se n fundul paharului lui Chicot la cele cteva picturi de rubin lichid care rmseser acolo. ine, frate, spuse Chicot vrsnd un degetar de vin n paharul clugrului, dumneata eti pe lumea aceasta pentru aproapele dumitale, cluzete-m. Gorenflot lu paharul, l duse la buze i gust ncet puinul lichid care l coninea. E din aceeai producie, cu siguran, ns... ns, relu Chicot. ns a fost prea puin ca s pot spune dac a fost mai ru sau mai bun. Eu in totui s aflu, spuse Chicot. Ei drace! nu vreau s fiu nelat i dac nu ai fi avut de rostit un
244

discurs, frate, te-a ruga s guti vinul acesta pentru a doua oar. O s-l gust pentru a-i face plcere, spuse clugrul. Fie! fcu Chicot. i el umplu din nou, pe jumtate, paharul clugrului. Gorenflot duse paharul la buze cu acelai respect ca i prima dat i l gust tot cu aceeai contiinciozitate. Mai bun, spuse el, mai bun, garantez. Ei ai! eti neles cu hangiul. Un butor bun, spuse Gorenflot, trebuie de la prima oar s recunoasc producia, la a doua calitatea, de la a treia anul. Oh! anul, spuse Chicot, ct a vrea s aflu anul. E foarte uor, rspunse Gorenflot ntinznd paharul, pune-mi numai dou picturi i am s i-l spun. Chicot umplu paharul clugrului, de trei sferturi; clugrul goli paharul ncet, dar pe nersuflate. 1561, spuse el, punnd paharul pe mas. Bravo! strig Claude Bonhomet, 1561, chiar aa e. Frate Gorenflot, spuse Gasconul descoperindu-se, au fost sfinii la Roma unii care nu aveau atta merit ca dumneata. Puin obinuin, frate, spuse cu modestie Gorenflot. i predispoziie, spuse Chicot. La naiba! obinuina singur nu face dou parale, martor snt eu, care am pretenia c snt obinuit. Ei bine! dar ce faci? Vezi bine, m ridic. Pentru ce? Pentru a merge la adunarea mea.
245

Fr s mnnci o bucat din crapul meu? Ah! adevrat, spuse Gorenflot; se pare, demnul meu frate, c te pricepi i mai puin la mncare dect la butur. Metere Bonhomet, ce este animalul acesta? i fratele Gorenflot art obiectul discuiei. Crciumarul se uit mirat la acela care i punea o astfel de ntrebare. Da, relu Chicot, eti ntrebat ce fel de animal este acesta? Ei drace! spuse hangiul, este o gin. O gin! relu Chicot cu mutr dezamgit. i nc de Mans, continu meterul Claude. Ei bine! fcu Gorenflot triumftor. Ei bine! spuse Chicot, mi se pare c n-am nimerito; ns deoarece in mult s mnnc aceast gin i totui s nu pctuiesc, f-mi plcerea, frate, n numele sentimentelor ce le nutrim unul pentru altul, de a arunca peste ea cteva picturi de ap i a o boteza crap. Ah! ah! fcu Gorenflot. Da, te rog, spuse Gasconul, cci fr aceasta voi fi silit s fac vreun pcat de moarte mncnd acest animal. Fie! spuse Gorenflot care, fiind de felul su foarte bun tovar de petreceri, ncepea s prind chef din pricina celor trei gustri fcute; dar nu exist ap. Spune nu tiu unde, relu Chicot: Te vei sluji n caz de grab de ce vei gsi la ndemn. Intenia face totul; boteaz cu vin, frate; boteaz cu vin: animalul va fi poate mai puin catolic, dar nu va fi mai ru. i Chicot umplu cu vrf paharul clugrului; prima sticl se termin. n numele lui Bacus, al lui Momus i al lui Comus, treimea marelui sfnt Pantagruel, spuse Gorenflot, te
246

botez crap. i muindu-i vrful degetelor n vin, ls s cad dou sau trei picturi deasupra animalului. Acum, spuse Gasconul ciocnindu-i paharul de acela al clugrului, n sntatea noii botezate; numai s fie fript ndeajuns iar arta pe care o va desfura meterul Claude Bonhomet pentru a o perfeciona s-i mai poat aduga la calitile pe care le-a primit de la natur. n sntatea ei, spuse Gorenflot ntrerupndu-i un rs zgomotos pentru a nghii coninutul paharului cu vin de Burgundia pe care i-l vrsase Chicot, n sntatea ei, la naiba! Iat un vin minunat! Metere Claude, spuse Chicot, pune numaidect crapul acesta la frigare; stropete-mi-l cu unt proaspt, n care s tai mrunt nite slnin, apoi cnd va ncepe s se rumeneasc, strecoar-mi dou felii de pine prjit n vasul de sub frigare i servete-l cald. Gorenflot nu sufla un cuvnt, dar aproba din ochi i cu o anumit micare din cap care arta c este de aceeai prere. Acum, spuse Chicot cnd i vzu intenile ndeplinite, nite sardele, metere Bonhomet. Sntem n post, cum spunea adineauri cuviosul Gorenflot i vreau s iau numai mncruri de post. Apoi, mai adu-ne nc dou sticle din acel excelent vin de Romane, din 1561. Mirosurile acestei buctrii, care aminteau buctria meridional, att de scump adevrailor mnccioi, ncepeau s se rspndeasc i urcau pe nesimite n creierul clugrului. Limba i se umezi, ochii ncepur s-i luceasc, dar tot se mai stpnea i chiar fcu o micare pentru a se ridica. Aadar, spuse Chicot, m prseti astfel,
247

naintea luptei? Trebuie, frate, spuse Gorenflot ridicndu-i ochii ctre cer pentru a arta mai bine lui Dumnezeu sacrificiul lui. E foarte neprevztor din partea dumitale de a te duce s rosteti un discurs pe nemncate. Pentru ce? bombni clugrul. Pentru c te vor lsa plmnii, frate. Galileu a spus: Pulmo hominis facile deficit. Plmnul omului e slab i l las cu uurin. Vai! da! spuse Gorenflot, i am simit-o adesea chiar eu; dac a fi avut plmni, a fi fost un orator strlucit. Vezi bine, fcu Chicot. Din fericire, relu Gorenflot, cznd din nou pe scaunul su, din fericire am fost srguitor. Da, ns srguina nu este de ajuns: n locul dumitale, a gusta din aceste sardele i a mai bea cteva picturi din acest nectar. O singur sardea, spuse Gorenflot, i un singur pahar. Chicot puse o sardea pe farfuria fratelui i i ntinse cea de a doua sticl. Clugrul mnc sardeaua i bu coninutul paharului. Ei bine? ntreb Chicot, care, tot silindu-l pe clugr s mnnce i s bea, rmnea foarte cumptat, ei bine? n adevr, spuse Gorenflot, m simt mai puin slab. Ei drace! spuse Chicot, cnd ai de rostit un discurs, nu e vorba s te simi tare; i, n locul dumitale, urm Gasconul, pentru a ajunge la aceast int, a
248

mnca cele dou nottoare ale acestui crap; cci, dac nu mnnci mai mult, riti s miroi a vin. Merum sobrio male olet. La naiba! fcu Gorenflot, ai dreptate, nu m gndisem la asta. i cum tocmai n clipa aceea se scotea gina din frigare, Chicot i tie una din aripile pe care le botezase cu numele de nnottoare, arip pe care clugrul o mnc n ntregime. Ei Doamne! fcu Gorenflot, iat un pete foarte gustos. Chicot tie i un picior, pe care l aez pe farfuria clugrului, pe cnd el sugea cu delicatee din cealalt arip. i un vin grozav, spuse el destupnd cea de a doua sticl. Odat pornit, odat nclzit, odat trezite adncurile stomacului su uria, Gorenflot nu mai avu putere s se opreasc; el sfie toat gina lsndu-i numai oasele i chemndu-l pe Bonhomet: Metere Claude, spuse el, mi-e foarte foame, numi oferisei dumneata o omlet cu slnin? Negreit, spuse Chicot, i chiar este comandat. Nu-i aa, Bonhomet? Fr ndoial, fcu crciumarul care nu-i contrazicea niciodat clienii, cnd discursurile lor duceau la o cretere de consumaie i prin urmare de plat. Ei bine! adu-o, adu-o, metere, spuse clugrul. Peste cinci minute, rspunse hangiul care, la o privire a lui Chicot, iei n grab pentru a pregti ce i se cerea. Ah! fcu Gorenflot lsnd s-i cad pe mas pumnu-i uria, narmat cu o furculi, m simt mai bine.
249

Nu-i aa? fcu Chicot. i dac omleta ar fi aci, nu a face din ea dect o mbuctur, precum din acest pahar nu fac dect o nghiitur. i cu ochii sclipind de lcomie, clugrul nghii un sfert din a treia sticl. Ei ce! spuse Chicot, nu cumva erai bolnav? Eram neghiob, prietene, spuse Gorenflot; blestematul cela de discurs mi stricase stomacul; de trei zile m gndesc. Trebuia s fie mre? spuse Chicot. Splendid, fcu clugrul. Spune-mi ceva din el, pn nu vine omleta. Nu, strig Gorenflot, un discurs la mas, unde ai vzut aa ceva, jupn bufon la curtea regelui, stpnul tu? Se rostesc foarte frumoase discursuri la curtea regelui Henric, pe care Dumnezeu s-l aib n paz! spuse Chicot scondu-i plria. i despre ce vorbesc aceste discursuri? ntreb Gorenflot. Despre virtute, spuse Chicot. Ah! da, strig clugrul, rsturnndu-se pe scaun, e un chefliu virtuos regele tu Henric al III-lea! Nu tiu dac este virtuos sau nu, relu Gasconul; dar ceea ce tiu, este c nu am vzut niciodat nimic de care s pot roi. Te cred, ce dracu'! spuse clugrul; de mult vreme nu mai roeti, desfrnatule! Oh! fcu Chicot, desfrnat! eu, cumptarea n persoan, nfrnarea n carne i oase! Eu care fac parte din toate procesiunile, din toate posturile! Da, ale Sardanapalului tu, ale
250

Nabucodonosorului tu, ale Iordanului tu! procesiuni interesante, posturi calculate. Din fericire ncepe s fie nvat pe dinafar regele tu Henric al III-lea, pe care s-l ia dracu'! i Gorenflot n locul discursului refuzat, inton n gura mare, un cntec n care era criticat regele. Bravo! strig Chicot, bravo! Apoi mai ncet: Bun, adug el, deoarece cnt, nseamn c va i vorbi. n aceast clip, meterul Bonhomet intr, innd ntr-o mn vestita omlet i n cealalt alte dou sticle. Adu-o mai repede, strig clugrul, ai crui ochi scnteiar i cruia un zmbet larg i descoperi cei treizeci i doi de dini. Dar, prietene, spuse Chicot, mi se pare c ai de rostit un discurs. Discursul este aci, spuse clugrul lovindu-i fruntea pe care ncepea s-o npdeasc arztoarea roea din obraz. La ora nou i jumtate, spuse Chicot. Mineam, spuse clugrul: omnis homo mendax confiteor. i pentru ce or era de fapt? Pentru ora zece. Pentru ora zece? Credeam c mnstirea se nchide la nou. S se nchid, spuse Gorenflot uitndu-se la candel prin vinul rubiniu din paharul su; s se nchid cci am cheia. Cheia mnstirii! strig Chicot, ai cheia mnstirii? Aci, n buzunar, spuse Gorenflot, eu cunosc regulile mnstireti, am fost s m pociesc n trei
251

mnstiri; nu se ncredineaz cheia unei mnstiri unui simplu frate. Iat-o, spuse Gorenflot rsturnndu-se pe scaun i artnd cu veselie o moned lui Chicot. Ia te uit! bani, fcu Chicot. Ah! neleg. l corupi pe fratele portar pentru a te napoia la orele care i plac, nenorocitule pctos! Gorenflot i deschise gura pn la urechi cu acel zmbet fericit i binevoitor de om beat. Sufficit, bolborosi el. i se pregtea s-i vre din nou moneda n buzunar. Ia stai, ia stai, spuse Chicot. Uite ce moned ciudat! Cu chipul ereticului, spuse Gorenflot. Aa, gurit n dreptul inimii. n adevr, spuse Chicot, este o moned btut de regele din Bearn i vd ntr-adevr i o gaur. O lovitur de pumnal, spuse Gorenflot; moarte ereticului! Acela care l va ucide pe eretic este sfinit dinainte, iar eu i dau partea mea de rai. Ah! Ah! fcu Chicot, iat c ncep s se lmureasc lucrurile; dar nenorocitul nu este nc destul de beat. i umplu din nou paharul clugrului. Da, spuse Gasconul, moarte ereticului! i triasc liturghia! Triasc liturghia! spuse Gorenflot golind paharul dintr-o singur nghiitur; triasc liturghia! Aadar, spuse Chicot, care vznd moneda n fundul minii uriae a comeseanului su, i aminti de fratele portar care cerceta minile tuturor clugrilor pe care i vzuse c se ngrmdesc n tinda mnstirii, aadar ari moneda aceasta fratelui portar... i...
252

i intru, spuse Gorenflot. Fr greutate? Cum intr paharul acesta de vin n stomacul meu. i clugrul nghii o nou cantitate din generosul lichid. Ei drace! spuse Chicot, dac se poate face aceast comparaie, trebuie s intri fr s atingi pragul. Adic, bolborosi Gorenflot beat mort, adic pentru fratele Gorenflot se deschid amndou canaturile. i i rosteti discursul? i mi rostesc discursul, spuse clugrul. Iat cum fac: Sosesc, m auzi bine, Chicot, sosesc... Cred i eu c aud; snt numai urechi. Sosesc deci, cum spuneam. Adunarea este numeroas i aleas; snt baroni, coni, duci. i chiar prini. i chiar prini, repet clugrul; ai spus singur, prini, chiar aa. Intru cu umilin printre credincioii Uniunii. Credincioii Uniunii, repet la rndu-i Chicot, care o fi aceast credin? Intru printre credincioii Uniunii; este chemat fratele Gorenflot i eu naintez. La aceste cuvinte, clugrul se ridic. Aa, spuse Chicot, nainteaz. i naintez, relu Gorenflot ncercnd s fac ceea ce spunea. Dar abia fcu un pas c se poticni de colul mesei i se rostogoli pe scndur. Bravo! strig Gasconul ridicndu-l i aezndu-l din nou pe scaun, naintezi, salui auditoriul i spui. Nu, eu nu spun, prietenii spun. i ce spun prietenii? Prietenii spun: Fratele Gorenflot! discursul fratelui
253

Gorenflot, hei! frumos nume de membru al ligii, fratele Gorenflot! i clugrul i repet numele, mngindu-l cu intonaia. Frumos nume de membru al ligii, repet Chicot: ce adevr o mai iei la iveal din vinul acestui beiv? Atunci ncep. i clugrul se ridic din nou, nchiznd ochii pentru c era ameit, sprijinindu-se de zid pentru c era beat mort. ncepi, spuse Chicot, inndu-l lipit de zid, cum ine paiaa pe Arlechin. ncep: Frailor, este o frumoas zi pentru credin; frailor, este o foarte frumoas zi pentru credin; frailor, este una din cele mai frumoase zile pentru credin. Dup acest superlativ, Chicot vzu c nu mai putea scoate nimic de la clugr; aa c i ddu drumul. Fratele Gorenflot, care nu-i pstra echilibrul dect datorit sprijinului pe care i-l ddea Chicot, de ndat ce acest sprijin i lipsi, alunec de-a lungul zidului ca o scndur prost aezat i cu picioarele lovi masa de pe care, din pricina izbiturii pe care i-o ddu, czur cteva sticle goale. Amin! spuse Chicot. Aproape n aceeai clip un sforit asemntor cu acela al tunetului fcu s geam ferestrele strmtei ncperi. Bun, spuse Chicot, iat picioarele ginii care i fac efectul. Prietenul nostru e asigurat acum pentru dousprezece ore de somn i pot s-l dezbrac fr nici un neajuns. Numaidect, socotind c nu va avea timp de pierdut,
254

Chicot deznod sforile de la rasa clugrului, scoase pe rnd fiecare bra i ntorcndu-l pe Gorenflot cum ar fi fcut cu un sac de nuci, l nfur n faa de mas, i puse pe cap un ervet i ascunznd rasa clugrului sub manta, trecu n buctrie. Metere Bonhomet, spuse el dnd crciumarului o moned de aur, iat pentru mncarea noastr; iat pentru aceea a calului meu, pe care i-l las n grij i iat pentru ca s nu fie deteptat demnul frate Gorenflot care doarme ca un ales al Domnului. Bine! spuse crciumarul care se vedea pltit ndeajuns pentru aceste trei lucruri; bine! fii linitit, domnule Chicot. Cptnd aceast siguran Chicot plec i, uor ca un cerb, atent ca o vulpe, ajunse n colul strzii Sfntul tefan, unde, dup ce aez cu mare grij moneda cu chipul Bearnezului n mna dreapt, mbrc rasa fratelui i, la ora zece fr un sfert, veni, nu fr oarecare btaie de inim, s se nfieze la rndu-i la ferestruica de la mnstirea Sf. Genoveva.

CAPITOLUL XIX Cum bg de seam Chicot c era mai uor s intre n mnstirea Sfnta Genoveva dect s ias.
Chicot; mbrcnd rasa clugrului, luase o precauiune important, aceea de a-i ndoi grosimea umerilor prin aezarea cu dibcie a mantalei i a celorlalte veminte pe care rasa clugrului le fceau
255

fr de nici un folos; avea chiar aceeai culoare a brbii ca Gorenflot i cu toate c unul se nscuse pe malurile Saonei i cellalt pe ale Garonei, el se ndeletnicise de attea ori s imite vocea prietenului su, nct ajunsese s vorbeasc ntocmai ca el. Or, toat lumea tie c barba i vocea snt singurele lucruri care ies de sub gluga unui clugr. Poarta era gata s se nchid cnd sosi Chicot, iar fratele portar nu mai atepta dect civa ntrziai. Gasconul i art Bearnezul cu inima strpuns i fu primit numaidect. Doi clugri mergeau naintea lui; el se lu dup ei i ptrunse n capela mnstirii pe care o cunotea, deoarece nsoise adesea pe rege acolo; regele dduse totdeauna o protecie deosebit mnstirii Sfnta Genoveva. Capela era de construcie roman, adic data din veacul al XI-lea i, ca la toate capelele din vremea aceea, altarul acoperea o cript sau biseric subteran. Reieea de aci c altarul era mai ridicat dect restul bisericii cu doi sau trei metri, c se urca la altar pe dou scri laterale, pe cnd o u de fier, deschizndu-se ntre cele dou scri, ducea din biseric la cripta n care, se cobora pe attea trepte cte erau la scara de la altar. n acest altar, care domina ntreaga biseric i n care se afla un tablou al Sfintei Genoveva, atribuit maestrului Rosso, erau statuile lui Clovis i Clotildei. Numai trei lmpi luminau capela, una agat n mijlocul altarului, celelalte dou, aezate la aceeai deprtare, n biseric. Aceast lumin, nendestultoare, ddea o solemnitate mai mare bisericii ale crei proporii le mrea, pentru c nchipuirea putea ntinde la nesfrit prile din umbr.
256

Chicot avu mai nti nevoie s-i obinuiasc ochii cu ntunericul; pentru a-i deprinde, el se apuc s numere clugrii.Erau o sut douzeci n biseric i doisprezece n dreptul altarului, cu toii o sut treizeci i doi. Cei cincisprezece clugri erau aezai pe un singur rnd n faa altarului i preau s apere tabernacolul ca un ir de santinele. Chicot vzu cu plcere c nu era cel din urm care venea s se alture de aceia pe care fratele Gorenflot i numea fraii Uniunii. n urma lui mai intrar ali trei clugri mbrcai n nite rase largi cenuii, care se duser s se aeze n faa acelui rnd pe care l-am comparat cu nite santinele. Un clugra, pe care Chicot nu-l zrise pn atunci i care era fr ndoial un copil care ajut la slujba religioas, fcu ocolul capelei pentru a vedea dac toat lumea era la postul su; apoi, dup terminarea inspeciei, se duse s vorbeasc unuia din cei trei clugri sosii n urm, care se gseau n mijloc. Sntem o sut treizeci i ase, spuse clugrul cu o voce puternic; este numrul lui Dumnezeu. Numaidect cei o sut douzeci de clugri ngenunchiai se ridicar i luar loc pe scaune sau bnci. n curnd un zgomot mare de ni i de zvoare anun c uile masive se nchideau. Nu fr o oarecare btaie de inim auzi Chicot, orict de viteaz era, scritul broatelor. Pentru a-i putea veni n fire, el se duse s se aeze n umbra amvonului de unde ochii si se ndreptau n mod natural asupra celor trei clugri care preau persoanele principale ale acestei adunri. Li se aduserser fotolii i ei luaser loc, semnnd cu trei judectori. napoia lor, cei doisprezece clugri din
257

dreptul altarului stteau n picioare. Cnd zgomotul pricinuit de nchiderea uilor i de schimbarea de atitudine a celor de fa, un clopoel sun de trei ori. Era fr ndoial semnalul de tcere, cci ssst-uri prelungite se auzir n timpul celor dinti lovituri i la a treia oar zgomotul ncet. Frate Monsoreau, spuse acelai clugr care mai vorbise, ce nouti aduci dumneata Uniunii din provincia Anjou? Dou lucruri fcur pe Chicot s-i ascut urechile. Primul, acea voce cu un sunet att de puternic nct prea fcut s se aud mai bine pe un cmp de lupt, ieind de sub viziera unei cti, dect ntr-o biseric, de sub gluga unui clugr. Al doilea, acel nume al fratelui Monsoreau, cunoscut numai de cteva zile la curte unde, dup cum am spus, produsese oarecare senzaie. Un clugr de statur nalt i a crui ras fcea nite cute largi, strbtu o parte din adunare i, cu un pas hotrt i ndrzne, urc n amvon. Chicot ncerc si vad faa. Era cu neputin. Bun, spuse el, i dac nu se vede faa altora, cel puin nici alii nu o vor vedea pe a mea. Frailor, spuse atunci o voce pe care de la primele cuvinte Chicot o recunoscu ca fiind aceea a efului de vntoare, noutile din provincia Anjou nu snt deloc mulumitoare; nu pentru c ne-ar lipsi simpatii, dar pentru c ne lipsesc reprezentani. Propaganda Uniunii n aceast provincie fusese ncredinat baronului de Meridor; dar acest btrn, dezndjdiut de moartea recent a fiicei sale, a lsat la o parte, n durerea sa, afacerile sfintei Ligi; pn va fi mngiat de pierderea pe
258

care a suferit-o, nu ne putem bizui pe el. Ct despre mine, aduc trei noi adepi ai asociaiei i, dup regulament, i-am lsat la ua mnstirii. Sfatul va judeca dac aceti noi frai, de care rspund de altfel ca de mine nsumi, trebuie s fie primii s fac parte din sfnta Uniune. oapte de aprobare trecur prin rndul clugrilor i fratele Monsoreau i reluase locul. Frate La Hurire, relu acelai clugr care prea hotrt s fac apelul credincioilor dup placul lui, spune-ne ce ai fcut n oraul Paris. Un om cu gluga tras pe ochi apru la rndu-i n amvonul pe care l lsase liber domnul de Monsoreau. Frailor, spuse el, tii cu toii dac snt devotat credinei catolice i dac am dat dovezi de acest devotament n timpul zilei celei mai mari cnd ea a triumfat. Da, frailor, nc de pe vremea aceea, i, m flesc cu aceasta, eram unul din credincioii marelui nostru Henric de Guise i chiar din gura domnului de Besme, cruia Dumnezeu s-i dea toate binecuvntrile, am primit eu poruncile pe care a binevoit s mi le dea i pe care le-am urmat pn acolo nct am voit s ucid chiar pe chiriaii mei. Or, acest devotament pentru cauza cea sfnt a fcut s fiu numit ef de cartier i ndrznesc s spun c aceasta este o mprejurare fericit pentru religie. Am putut astfel s-i notez pe toi ereticii din cartierul Saint-Germain l'Auxerrois unde mai in i acum, n strada Pomul Uscat, hanul Steaua Frumoas, n slujba voastr, frailor, i notndu-i, s-i art prietenilor notri. Desigur, nu mai am aceeai sete de sngele hughenoilor ca altdat, dar nu a putea s-mi ascund mie, scopul adevrat al sfintei Uniuni care sntem pe cale s-o nfiinm.
259

S ascultm, i zise Chicot; acest La Hurire, dac mi amintesc bine, era un uciga nfuriat al ereticilor i trebuie s tie multe despre Lig, dac se msoar la domnii din Lig ncrederea dup merit. Vorbete! vorbete! spuser mai multe voci. La Hurire, care gsea prilejul s-i desfoare calitile de orator pe care rareori putea s le dezvolte, cu toate c le credea nnscute n el, se reculese o clip, tui, apoi relu: Dac nu m nel, frailor, nu ne preocup numai distrugerea ereticilor particulari; trebuie ca bunii Francezi s fie asigurai c nu vor mai avea s ntlneasc eretici printre prinii chemai s-i guverneze. Or, frailor, n ce situaie ne gsim? Francisc al II-lea, care fgduia s fie un zelos, a murit fr copii; Carol al IX-lea care era un zelos, a murit fr copii; regele Henric al III-lea, despre care nu snt eu chemat s-i cercetez credina i s-i calific faptele, va muri probabil fr copii; ar rmne deci ducele de Anjou, care, nu numai c nici el nu are copii, dar pare cam rece fa de sfnta Lig. Aci mai multe voci l ntrerupser pe orator, printre care i aceea a efului de vntoare. Pentru ce este rece, spuse vocea, i ce te face s aduci aceast acuzaie prinului? Zic rece, pentru c nu i-a dat nc consimmntul pentru Lig, cu toate c ilustrul frate care m-a ntrebat a fgduit-o n mod sigur n numele su. Cine i spune c nu l-a dat, relu vocea, deoarece snt consimminte noi? Dumneata nu ai dreptul, mi se pare, s bnuieti pe nimeni, atta timp ct nu s-a vzut cine snt acetia. E adevrat, spuse La Hurire, voi mai atepta; dar
260

dup ducele de Anjou, care este muritor i care nu are copii, cui i va reveni coroana? Celui mai nemblnzit hughenot care se poate nchipui, unui renegat, unui eretic, unui Nabucodonosor. Aci, n loc de oapte, cu aplauze frenetice fu ntrerupt La Hurire. Lui Henric de Bearn, n sfrit, mpotriva cruia aceast asociaie eate mai cu seam fcut; lui Henric de Bearn, pe care lumea l crede adesea la Pau sau la Tarbes, ocupat cu iubirile sale, i care este ntlnit la Paris. La Paris! strigar mai multe voci; la Paris! nu se poate. A venit la Paris! strig La Hurire. El se afla acolo n noaptea cnd a fost asasinat doamna de Sauve; poate c se mai afl i n clipa de fa. Moarte Bearnezului! strigar mai multe voci. Da, negreit, moarte lui! strig La Hurire, i dac va veni din ntmplare s locuiasc la Steaua Frumoas, rspund eu de el: dar nu va veni. Nu se prinde o vulpe de dou ori n aceeai capcan. Se va duce s locuiasc n alt parte, la vreun prieten, cci are prieteni, ereticul. Ei bine! tocmai numrul acestor prieteni trebuie micorat i cunoscut. Uniunea noastr este sfnt, Liga noastr este cinstit, consacrat, binecuvntat, ncurajat de sfntul nostru printe, Papa Grigore al XII-lea. Cer aadar, s nu se mai fac mult vreme o tain din ea, s se dea liste efilor de cartiere i sectoare, ei s mearg cu aceste liste prin case i s invite pe bunii ceteni s semneze. Acei care vor semna vor fi prietenii notri; acei care vor refuza s semneze vor fi dumanii notri i, ivindu-se prilejul unui al doilea Sfnt Bartolomeu, care pentru adevraii credincioi pare s devin din ce n ce mai
261

grabnic, ei bine! vom face ce am mai fcut odat, vom crua lui Dumnezeu osteneala de a despri el nsui pe cei mai buni de cei ri. Dup aceast cuvntare, tunete de aplauze izbucnir apoi; cnd acestea se linitir, cu acea ncetineal i acel zgomot care dovedesc c aclamrile nu snt dect ntrerupte, vocea grav a clugrului care vorbise pn acum de mai multe ori se auzi i spuse: Propunerea fratelui La Hurire, cruia sfnta Uniune i mulumete pentru zelul su, este luat n seam; ea va fi dezbtut n consiliul superior. Aplauzele se nmulir. La Hurire se nclin de mai multe ori pentru a mulumi adunrii i, cobornd treptele amvonului, se duse la locul lui, ncovoiat sub greutatea triumfului. Ah! ah! i zise Chicot, ncep s vd limpede n toate astea. Au mai puin ncredere cu privire la credina catolic n fiul meu Henric dect n fratele su Carol al IX-lea i domnii de Guise. Aceasta probabil pentru c e vrt aci de Mayenne. Domnii de Guise voiesc s formeze n stat o mic societate, ai crui stpni vor fi ei; astfel, marele Henric, care este un general, va ine armata; astfel Mayenne cel gras va ine burghezimea: astfel ilustrul cardinal va ine biserica; i, ntr-o bun diminea, fiul meu Henric va bga de seam c el nu mai ine nimic altceva dect mtniile sale cu care va fi invitat politicos s se retrag n vreo mnstire. Foarte frumos judecat! Ei bine! da... ns mai rmne ducele de Anjou. Drace! ducele de Anjou, ce vor face cu el? Fratele Gorenflot! spuse vocea clugrului care l mai strigase pe eful vntorii i pe La Hurire. Fie c era preocupat de gndurile despre care am vorbit cititorilor notri, fie c nu era nc obinuit s
262

rspund la numele pe care l luase totui odat cu rasa clugrului, Chicot nu rspunse. Fratele Gorenflot! relu vocea clugraului, voce att de limpede i att de ascuit nct Chicot tresri. Oh! oh! opti el, ai zice c este o voce de femeie aceea care strig pe fratele Gorenflot. Nu cumva, n aceast cinstit adunare, nu numai rangurile, dar chiar i sexele snt confundate? Frate Gorenflot, repet aceeai voce femeiasc, nu eti aci? Ah! dar, i zise ncet Chicot, fratele Gorenflot snt eu, uitasem. Apoi tare: Ba da, ba da, spuse el vorbind pe nas cum fcea clugrul, iat-m. Eram cufundat n gndurile adnci pe care le-a fcut s se nasc n mine fratele La Hurire i nu am auzit cnd am fost strigat. Cteva oapte de aprobare retrospectiv n favoarea lui La Hurire, ale crui cuvinte mai vibrau i acum n toate inimile, se auzir i ddur lui Chicot timpul s se pregteasc. Chicot putea, se va spune, s nu rspund la numele de Gorenflot, deoarece nimeni nu i ridica gluga; ns asistenii se numraser, dup cum am spus; deci, s-ar fi inspectat feele i aceast inspecie ar fi fost provocat de lipsa unui om socotit prezent, neltoria ar fi fost descoperit i atunci situaia lui Chicot ar fi devenit grav. Chicot nu sttu deci la nvoial nici o clip. El se ridic, se umfl n pene, urc treptele amvonului i n timp ce le urca i trase gluga pe ochi ct putu mai mult. Frailor, spuse el imitnd ct mai mult vocea clugrului, snt fratele care umblu cu cheta al acestei
263

mnstiri i dumneavoastr tii c aceast funcie mi d dreptul s intru n locuinele tuturor. M folosesc deci de acest drept pentru binele Domnului. Frailor, urm el amintindu-i nceputul cuvntrii, att de fr veste ntrerupt de somnul care, la aceast or, datorit lichidului nghiit, l inea nc strns n brae pe adevratul Gorenflot, este o frumoas zi pentru credin acea care ne unete aci. S vorbim deschis, frailor, pentru c ne aflm n casa Domnului. Ce este regatul Franei? Un corp. Sfntul Augustin a spus: Omnis civitas corpus est. Orice cetate este un corp. Care este condiia salvrii unui corp? Sntatea! Cum se pstreaz sntatea corpului? Lsndu-i-se snge cnd are prea mult putere. Or, este lucru vdit c dumanii religiei snt prea puternici deoarece ne temem de ei; trebuie, dar, sngerat nc odat acest mare corp care se numete Societatea; lucrul acesta mi-l repet n fiecare zi credincioii de la care aduc la mnstire ou, carne i bani. Aceast prim parte a discursului lui Chicot fcu o vie impresie asupra auditorului. Chicot ls murmurul de aprobare ce se iscase apoi s se liniteasc i relu: Mi se va spune poate c Biserica se ngrozete de snge: Ecclesia abhorret a sanguine, urm el. Dar bgai bine de seam, frailor, teologul nu spune de care snge se ngrozete Biserica, i m-a prinde pe un bou contra unui ou c n nici un caz nu a voit s vorbeasc de sngele ereticilor. n adevr: Fons malus corruptorum sanguis, haereticorum autem pessimus! i apoi, un alt argument, frailor: am spus Biserica! dar noi acetia, nu sntem numai Biserica. Fratele Monsoreau, care a vorbit att de frumos adineauri, are, snt sigur, cuitul de ef al
264

vntorii la bru. Fratele La Hurire mnuiete frigarea cu uurin: Veru agreste, lethiferum tamen instrumentum. Chiar eu, acela care v vorbesc, frailor, eu, Jacques Npomucne Gorenflot, am purtat puca n Champagne i i-am ars pe hughenoi n bisericile lor. Aceasta ar fi fost pentru mine o destul de mare cinste i a fi avut raiul asigurat. Aa credeam cel puin, cnd deodat s-a ridicat n contiina mea un scrupul: hughenoii, nainte de a fi ari fuseser puin cam siluii. Se pare c aceasta strica fapta frumoas, dup cte mi-a spus duhovnicul meu, cel puin... Aa c m-am grbit s m clugresc i pentru a terge pngrirea pe care ereticii o lsaser n mine, am fcut jurmnt, ncepnd de atunci, s-mi petrec restul zilelor n cumptare i s nu mai am de a face dect cu bunii catolici. Aceast a doua parte a discursului oratorului nu avu mai puin succes dect cea dinti i fiecare pru c admir mijloacele de care se slujise Dumnezeu pentru a-l converti pe fratele Gorenflot. Astfel c se amestecar i cteva aplauze la murmurul de aprobare. Chicot salut cu modestie adunarea. Ne mai rmne, relu Chicot, s vorbim de efii pe care i-am ales i asupra crora, mi se pare, mie, un biet clugr nensemnat, c este ceva de spus. Negreit, este frumos i mai ales prevztor s intri noaptea, ascuns ntr-o ras, pentru a-l auzi predicnd pe fratele Gorenflot; dar mi se pare c datoria marilor mputernicii nu trebuie s se mrgineasc aci. O att de mare prevedere i face s rd pe afurisiii aceia de hughenoi care, unde mai punei, snt nite turbai cnd este vorba de lovituri de spad. Cer aadar s avem o atitudine mai demn pentru nite oameni viteji cum sntem noi, sau mai bine cum
265

voim s prem. Ce dorim? Distrugerea ereziei... Ei bine! dar...aceasta se poate striga sub acoperiuri, mi se pare. De ce nu mergem pe strzile Parisului ca o procesiune sfnt, artndu-ne inuta frumoas i suliele bune; dar nu ca nite hoi de noapte care se uit la fiecare rspntie dac nu sosete straja! Dar care este omul care va da aceast pild? Ia spunei. Ei bine! eu voi acela, eu, Jaques Npomucne Gorenflot, eu, frate nensemnat al ordinului Sfnta Genoveva, umilul i srmanul umbltor cu cheta al acestei mnstiri, eu voi fi acela care, cu platoa pe spate, cu coiful pe cap i cu puca pe umr, voi merge, dac trebuie, n fruntea bunilor catolici care vor voi s m urmeze i aceasta o voi face, numai pentru a-i sili s roeasc pe efii care se ascund, ca i cnd, aprnd Biserica, ar fi vorba s apere vreo desfrnat care se ceart. Cuvntarea lui Chicot care corespundea cu sentimentele multor membri ai Ligii, care nu vedeau nevoia de a merge la int pe alt drum dect pe drumul cruia i deschisese bariera fntul Bartolomeu, cu ase ani mai nainte, i prin urmare ncetineala efilor i dezndjduiau, aprinse focul sacru n toate inimile i afar de trei glugi care rmseser tcute, adunarea ncepu s strige ntr-un singur glas: Triasc liturghia! Triasc viteazul frate Gorenflot! procesiunea! procesiunea! Entuziasmul era cu att mai aat cu ct era prima dat cnd zelul demnului frate se arta ntr-o astfel de lumin. Pn aci prietenii cei mai intimi l aezar printre numrul zeloilor, fr ndoial, dar zeloi pe care sentimentul ngrijirii de sine i reinea n marginile prevederii. Deodat, din aceast umbr n care rmsese, fratele Gorenflot se avnta pe neateptate,
266

narmat ca de rzboi, n lumina strlucitoare a arenei; era o mare surpriz ce aducea o mare reabilitare i unii, n admiraia lor, cu att mai mare cu ct era mai neateptat, l aezau n mintea lor pe fratele Gorenflot, care predicase prima procesiune, pe aceeai treapt cu Petru Pustnicul, care predicase prima cruciad. Din nefericire sau din fericire pentru acela care produsese aceast aare, planul efilor nu era s o lase s-i urmeze cursul. Unul din cei trei clugri tcui se aplecar la urechea clugraului i vocea piigiat a copilului rsun ndat sub bolte, strignd de trei ori: Frailor, este ora retragerii, edina este ridicat. Clugrii se ridicar mormind i fgduindu-i toi s cear, la viitoarea edin, procesiunea propus de viteazul frate Gorenflot, lund ncet drumul spre u. Muli se apropiaser de amvon pentru a-l felicita pe fratele Gorenflot la coborrea din acea tribun, de la nlimea creia avusese un att de mare succes; dar Chicot gndindu-se c, auzit de aproape vocea sa, din care nu putuse scoate un mic accent gascon, putea fi recunoscut; c vzut de aproape corpul su, care n linie vertical arta cu ase sau opt degete mai mult dect fratele Gorenflot, care crescuse fr ndoial n mintea auditorilor si, dar numai din punct de vedere moral, putea s dea natere la oarecare uimire; Chicot aadar se aruncase n genunchi i prea cufundat ca Samuel ntr-o convorbire cu Dumnezeu. I se respect deci extazul i fiecare se ndrept spre ieire cu o zarv care, sub gluga n cutele creia fcuse dou deschizturi pentru ochi, l bucura foarte mult pe Chicot. Totui, scopul lui Chicot nu fusese atins. Ceea ce l fcuse s prseasc pe regele Henric al III-lea far a-i
267

cere voie, era vederea ducelui de Moyenne. Ceea ce l fcuse s se napoieze la Paris, era vederea lui Nicolae David. Chicot, dup cum am spus, fcuse un ndoit jurmnt de rzbunare; dar el era prea mic pentru a ataca pe un prin din casa de Lorena, sau, pentru a face acest lucru nepedepsit, trebuia s atepte mult i bine prilejul nimerit. Nu se ntmpl acelai lucru cu Nicolae David care nu era dect un simplu avocat normand, un mare iret e adevrat, care fusese soldat nainte de a fi avocat i maestru de arme n timp ce era soldat; dar, fr s fie maestru de arme. Chicot avea pretenia c mnuiete destul de bine spada: problema care se punea deci pentru el era s-i ntlneasc dumanul i, odat ntlnit, Chicot, ntocmai ca vitejii din vechime, i punea viaa la adpostul drepturilor i spadei sale. Chicot se uita aadar la toi clugrii care plecau unii dup alii, pentru ca, sub acele glugi i rase s recunoasc, dac se putea, statura lung i subire a lui Nicolae David, cnd bg de seam deodat c la ieire, fiecare clugr era supus unui examen asemntor cu acela care i se fcuse la intrare i scotea din buzunar un semn oarecare, neputnd iei dect dup ce fratele portar cercetase acest semn. Chicot crezu mai nti c se neal i sttu o clip la ndoial; dar aceast ndoial fu n curnd schimbat ntr-o siguran care fcu s-l treac toate nduelile. Fratele Gorenflot i artase semnul cu ajutorul cruia putea s intre, dar uitase s-i arate semnul cu ajutorul cruia putea iei.

268

CAPITOLUL XX Cum Chicot, silit s rmn n biserica Sfnta Genoveva, vzu i auzi lucruri care era foarte primejdios s le vezi i s le auzi.
Chicot se grbi s coboare din amvon i s se amestece printre cei din urm clugri, pentru a recunoate, dac ar fi fost cu putin, semnul cu ajutorul cruia putea iei n strad i de a face rost de acest semn, dac ar mai fost nc timp. n adevr, dup ce i ajunsese pe ntrziai, dup ce i ridicase capul deasupra tuturor, Chicot bg de seam semnul de ieire era un gologan tiat n form de stea. Gasconul nostru avea o mulime de gologani n buzunar, dar din pcate nici unul nu avea acea form deosebit, cu att mai mult nentrebuinat cu ct ea scotea pentru totdeauna piesa astfel schilodit din circulaia monetar. Chicot privi situaia dintr-o arunctur de ochi. Ajuns la u, neputnd s arate gologanul nstelat, el ar fi fost recunoscut ca un clugr fals, apoi, deoarece desigur c cercetrile nu s-ar fi mrginit aci pentru jupn Chicot, nebun al regelui, funcie care i ddea multe privilegii la Luvru i n celelalte castele, dar care, n mnstirea Sfnta Genoveva i mai ales n asemenea mprejurri, pierdea mult din prestigiul ei, Chicot ar fi fost prins n capcan; el se duse la umbra unui stlp i se ascunse n colul unui confesional aezat lng acel stlp. i apoi, i zise Chicot, pierzndu-m pe mine, pierd cauza ntrului meu de suveran pe care am
269

neghiobia s-l iubesc, cu toate c-i spun o mulime de insulte. Fr ndoial c ar fi fost mai bine s m napoiez la hanul Cornul Abundenei i s-l ntlnesc pe fratele Gorenflot; dar acest lucru este cu neputin acum. i tot vorbind cu sine, adic cu interlocutorul cel mai interesat s nu spun un cuvnt din ce auzea, Chicot se ascundea cum putea mai bine ntre colul confesionalului i ciubucurile stlpului. Atunci l auzi pe clugra strignd: Nu mai este nimeni? se vor nchide uile. Nici o voce nu rspunse. Chicot i lungi gtul i vzu n adevr c biserica era goal, afar de trei clugri nfurai parc i mai mult n rasele lor, care stteau n fotoliile aduse la nceput. Bun, spuse Chicot, tot ceea ce cer este s nu se nchid ferestrele. S facem controlul, spuse clugraul fratelui portar. La naiba! spuse Chicot, s tii c acum nu mai scap. Fratele portar aprinse o lumnare i, urmat de clugra ncepu s fac ocolul bisericii. Nu era o clip de pierdut. Fratele portar i lumnarea lui aveau s treac la civa pai de Chicot, care ar fi fost cu neputin s nu fie descoperit. Chicot se roti cu dibcie n jurul stlpului, rmnnd n umbr pe msur ce umbra se ntorcea i, deschiznd confesionalul, nchis numai cu un zvor, se strecur n cutia lunguia a crei u o trase spre el dup ce se aez pe scaun. Fratele portar i clugraul trecur la patru pai de acolo i, printre zbrelele sculptate, Chicot vzu reflectndu-se pe raza lui lumina lumnrii.
270

Ce dracu! i zise Chicot, fratele portar, clugraul i cei trei clugri nu au s rmn pe vecie n biseric; cnd vor iei, voi ngrmdi scaunele peste bnci, Pelyon peste Ossa, cum spune domnul Ronsard, i voi iei pe fereastr. Ah! da, pe fereastr, relu Chicot rspunzndu-i singur, dar cnd voi iei pe fereastr m voi gsi n curte, iar curtea nu este strad. Cred c cel mai bun lucru ar fi s-mi petrec noaptea n confesional. Rasa lui Gorenflot este cald; va fi o noapte mai puin pgn dect acelea pe care le-ar fi petrecut n alt parte, i m bizui pe ea pentru salvarea sufletului. Stinge lmpile, spuse clugraul, ca s se vad de afar c s-a terminat ntrunirea. Portarul cu ajutorul unui stingtor mare, nbui numaidect lumina celor dou lmpi din biseric, care se gsi astfel cufundat ntr-un ntuneric ca de mormnt. Apoi o stinse pe aceea de la altar. Biserica nu mai fu atunci luminat dect de razele palide pe care o lun de iarn le fcea s se strecoare cu mare greutate prin geamurile colorate. Apoi, dup lumin, se stinse i zgomotul. Orologiul sun de dousprezece ori. La naiba! spuse Chicot, la miezul nopii ntr-o biseric; dac ar fi fost n locul meu, srmanul Henrique ar fi simit o fric grozav. Din fericire, noi avem o fire mai puin timid. Haide, Chicot, prietene, bun seara i noapte bun! i dup ce i adresase singur aceast urare, Chicot se aez cum putu mai bine n confesionalul su, trase zvorul pe dinuntru ca s fie ca la el acas i nchise ochii. Erau aproape zece minute de cnd pleoapele sale se
271

apropiaser i de cnd mintea sa, tulburat de primele ceuri ale somnului, vedea plutind, n acea nelmurire misterioas pe care o formeaz amurgul cugetului, o mulime de figuri nehotrte, cnd o lovitur rsuntoare, dat pe un talger de aram, vibra n biseric i merse s se piard, tremurnd, n adncimile ei. Ia te uit! fcu Chicot deschiznd ochii i ascuindu-i urechile, ce vrea s zic asta? n acelai timp lampa de la altar se aprinse din nou cu o lumin albstruie i lumin de la primele raze de lumin pe aceeai trei clugri, aezai tot unul lng altul, n acelai loc i n aceeai nemicare. Chicot nu-i putu ascunde o oarecare team superstiioas; orict de curajos ar fi fost gasconul nostru era de pe vremea lui, iar vremea lui era aceea a tradiiilor fantastice sau a legendelor grozave. El fcu numaidect semnul crucii optind: Vade retro, satanas! Dar cum luminile nu se stinseser la semnul de mntuire, ceea ce nu ar fi ntrziat s fac dac ar fi fost lumini infernale; cum cei trei clugri rmaser la locurile lor cu tot acest vade retro, gasconul ncepu s cread c avea de-a face cu lumi naturale i dac nu cu adevrai clugri, cel puin cu fiine n carne i oase. Chicot nu se cutremur totui mai puin, n prada acelui fior al omului cruia i este fric. n aceast clip, una din lespedele de la altar se ridic ncet i rmase nemicat pe baza-i strmt. O glug cenuie se art la marginea deschizturii negre, apoi apru n ntregime un clugr, care puse piciorul pe marmur, n timp ce lespedea se nchidea ncet n urma lui. Vznd acestea, Chicot uit ncercarea pe care o
272

fcuse mai nainte i ncet s mai aib ncredere n rugciunea pe care o credea hotrtoare. I se fcu prul mciuc i i nchipui o clip c toi stareii, preoii i diaconii mnstirii Sfnta Genoveva, de la Optaf, mort n anul 533, pn la Petre Boudin, predecesorul stareului actual, nviau n mormintele lor, aezate n cripta unde se odihneau altdat moatele Sfintei Genoveva i, dup pilda care li se dduse, aveau s ridice cu craniile lor osoase lespezile altarului. Dar aceast ndoial nu inu mult. Frate Monsoreau, spuse unul din cei trei clugri de lng altar ctre acela care apruse ntr-un mod att de ciudat, persoana pe care o ateptam a sosit? Da, Monseniore, rspunse acela cruia i se pusese aceast ntrebare, i ateapt. Deschide-i ua i s vin la noi! Bun! spuse Chicot, se pare c aceast comedie avea dou acte i c eu nu vzusem nc jucndu-se dect primul. Dou acte! proast mpreal. i tot glumind cu sine, Chicot tot mai simea un ultim fior care prea c face s ias mii de ace ascuite din scaunul de lemn pe care sttea. n acest timp fratele Monsoreau cobora una din scrile care duceau din biseric spre altar i deschidea ua de bronz care ddea n cripta aezat ntre cele dou scri. n acelai timp clugrul din mijloc i cobora gluga i arta marea cicatrice, semnul nobil dup care parizienii l recunoteau, cu atta bucurie, pe acela care trecea drept eroul catolicilor, ateptnd s ajung martirul lor. Marele Henric de Guise n persoan, acelai pe care Maiestatea Sa, foarte neghioab l credea ocupat la
273

asediul de la Charit! Ah! neleg acum, strig Chicot, acela care se afl la dreapta sa i care a binecuvntat pe asisteni, este cardinalul de Lorena, pe cnd acela care se afl la stnga sa i care vorbea cu piticul de clugra, este Monseniorul de Mayenne, prietenul meu; dar unde o fi ascuns jupnul Nicolae David? n adevr, pentru a confirma numaidect presupunerile lui Chicot, gluga clugrului din dreapta i a celui din stnga se coborser i scoseser la iveal capul inteligent, fruntea larg i ochiul ptrunztor al vestitului cardinal, i masca foarte vulgar a ducelui de Mayenne. Ah! te recunosc, spuse Chicot, treime puin sfnt, dar foarte vizibil. Acum, s vedem ce ai s faci, snt numai ochi; s vedem ce ai s zici, snt numai urechi. Chiar n clipa aceea, domnul de Monsoreau ajunsese la ua de fier a criptei care se deschidea naintea lui. Ai crezut c are s vin? ntreb Crestatul1 pe fratele su, cardinalul. Nu numai c am crezut, spuse acesta, dar eram att de sigur nct am sub ras tot ceea ce trebuie pentru a nlocui sfntul mir. i Chicot, destul de aproape de treime, cum i zicea el, pentru a vedea i auzi tot, zri sub slaba lumin a lmpii de lng altar, strlucind o cutie de argint cu spturi n relief. Ia te uit, spuse Chicot, se pare c o s fie sfinit cineva. Eu care am dorit totdeauna s vd o sfinire, ce bine se potrivete! n acest timp vreo douzeci de clugri, cu capul nfurat n nite glugi mari, ieeau prin ua criptei i se
Le Belafr , porecl dat de parizieni lui Henric de Guise , din pricina crestturii de spad pe care o avea pe obraz.(N.T.)
1

274

aezau n biseric. Unul singur, condus de domnul de Monsoreau, urca scara de la altar, i venea s se aeze la dreapta domnilor de Guise, ntr-un scaun lng altar, sau, mai degrab, n picioare lng acest scaun. Clugraul, care apruse din nou, se duse n mod respectuos s ia porunci de la clugrul din dreapta i dispru. Ducele de Guise i plimb privirea pe deasupra acestei adunri, cu cinci esimi mai puin numeroas dect cea dinti i care prin urmare era, dup toate probabilitile, o adunare de elit, i asigurndu-se c nu numai toat aceast lume l asculta, dar l asculta cu nerbdare: Prieteni, spuse el, timpul este preios; merg aadar drept la int. Ai auzit adineauri, cci presupun c fceai parte din prima adunare; ai auzit adineauri, zic, n darea de seam a ctorva din membrii Ligii catolice, plngerile acelora din asociaie care l bnuiesc de rceal i chiar de rea voin pe unul din cei dinti dintre noi, pe prinul cel mai apropiat de tron. A venit clipa s-i dm acestui prin ceea ce i datorm, ca respect i ca dreptate. Avei s-l auzii singuri i vei judeca, dumneavoastr care sntei gata s aducei la ndeplinire primul scop al sfintei Ligi, dac efii dumneavoastr merit aceste imputri de rceal i de trndvie fcute adineauri de ctre unul din fraii sfintei Ligi, pe care nu am crezut nimerit s-l chemm la taina noastr, de ctre clugrul Gorenflot. La acest nume rostit de ducele de Guise, cu un accent care destinuia gndurile rele fa de rzboinicul clugr, Chicot, n confesionalul su, nu se putu opri s nu fie cuprins de un rs care, chiar aa pe nfundate, nu
275

era mai puin nelalocul lui, avnd n vedere marile personaje care erau obiectul acestui rs. Frailor, urm ducele, prinul al crui concurs ni sa fgduit, prinul cruia abia ndrznim s-i sperm, nu prezena dar simpla nvoire, frailor, prinul este aci. Toate privirile se ndreptar curioase asupra clugrului aezat la dreapta celor trei prini de Lorena i care sttea n picioare lng un scaun. Monseniore, spuse ducele de Guise adresndu-se aceluia care, deocamdat, era obiectul ateniei generale, voina lui Dumnezeu mi apare lmurit, cci deoarece ai primit s v alturai de noi, este c facem bine ceea ce facem. Acum o rugminte, Alte: lsai-v gluga n jos, pentru ca toi credincioii votri s vad cu proprii lor ochi c v inei fgduiala pe care noi am fcut-o n numele vostru, fgduial att de mgulitoare nct nici nu ndrzneau s o cread. Personajul misterios, cruia Henric de Guise i vorbise astfel, i duse mna la gluga pe care o ls pe umeri i Chicot, care se ateptase s vad sub aceast ras pe vreun prin de Lorena despre care nu auzise nc vorbindu-se, vzu cu uimire aprnd capul ducelui de Anjou, att de palid nct la lumina lmpii de mormnt prea acela al unei statui de marmur. Oh! oh! spuse Chicot, fratele nostru de Anjou! nu s-a mai plictisit s se joace de-a tronul cu capetele altora? Triasc Monseniorul duce de Anjou! strigar toi cei de fa. Franois se fcu i mai palid dect era. Nu v fie team de nimic, Monseniore, spuse Henric de Guise, aceast capel este surd i uile ei snt bine nchise.
276

Fericit prevedere, i zise Chicot. Frailor, spuse contele de Monsoreau, Altea Sa cere s spun cteva cuvinte adunrii. Da, da, s vorbeasc, strigar toi, ascultm. Cei trei prini de Lorena se ntoarser spre ducele de Anjou i se plecar n faa lui. Ducele de Anjou se sprijini de scaun, de s-ar fi zis c avea s cad. Domnilor, spuse el cu o voce att de tremurtoare nct abia se putur auzi cuvintele pe care le rosti la nceput; domnilor, cred c Dumnezeu, care adesea pare indiferent fa de cele ce se ntmpl n lume, i ine dimpotriv ochii ptrunztori mereu aintii asupra noastr i nu rmne tcut i nepstor, n aparen, dect pentru a ndrepta ntr-o zi printr-o lovitur rsuntoare, neornduielile pe care le pricinuiesc ambiiile nebune ale oamenilor. nceputul discursului ducelui era, ca i caracterul su, cam ntunecat; astfel c fiecare atepta s coboare puin lumin n ideile Alteei Sale pentru a le critica sau a le aplauda. Ducele relu cu o voce puin mai linitit: Eu la fel mi-am aruncat ochii asupra acestei lumi i, neputndu-i mbria ntreaga suprafa cu slaba mea privire, mi-am oprit ochii asupra Franei. Ce am vzut atunci n tot regatul acesta? Sfnta religie a lui Christos zdruncinat din temeliile ei puternice i adevraii slujitori ai lui Dumnezeu mprtiai sau izgonii. Atunci am cercetat adncurile prpastiei deschis de douzeci de ani de ctre ereziile care sap credinele sub motiv de a ajunge mai sigur la Dumnezeu, i sufletul meu, ca acela al profetului, a fost copleit de durere. Un murmur de aprobare trecu prin toat adunarea. Ducele i artase simpatia pentru suferinele bisericii;
277

ceea ce era aproape o declaraie de rzboi mpotriva acelora care fceau s sufere aceast biseric. Tocmai n mijlocul acestei dureri adnci, urm prinul, ajunse la mine zvonul c mai muli nobili, gentilomi cucernici i pzitori ai obiceiurilor strmoeti, ncercau s refac altarul zdruncinat. Mi-am aruncat ochii n jurul meu i mi s-a prut c i luam parte la judecata de apoi i c Dumnezeeu desprise n dou osndiii i aleii. De o parte erau osndiii, i m-am dat napoi cu groaz; de cealalt parte erau aleii i am venit s m arunc n braele lor. Frailor, iat-m. Amin! spuse n oapt Chicot. Dar aceasta era o prevedere zadarnic: Chicot ar fi putut rspunde orict de tare i vocea lui nu ar fi fost auzit n mijlocul aplauzelor care se ridicar pn n bolile capelei. Cei trei prini de Lorena, dup ce dduser semnalul, lsar s se potoleasc aceste aplauze; apoi cardinalul, care era cel mai apropiat de duce, fcnd nc un pas spre el, i spuse: Ai venit de bun voie printre noi, prine? De bun voie, domnule. Cine v-a spus despre taina noastr? Prietenul meu, un brbat zelos pentru religie, domnul conte de Monsoreau. Acum, spuse la rndu-i ducele de Guise, acum cnd Altea Voastr este de-ai notri, binevoii, Monseniore, s ne spunei ce socotii s facei pentru binele sfintei Ligi. Socotesc s slujesc religia catolic, apostolic i roman n toate cerinele ei, rspunse neofitul. La naiba! spuse Chicot, iat pe cinstea mea, nite oameni prea neghiobi, dac se ascund ca s spun
278

asemenea lucruri. De ce nu-i propun ei acest lucru regelui Henric al III-lea, ilustrul meu stpn? I-ar conveni de minune. Procesiuni, posturi, strpiri de erezie ca la Roma, ruguri i autodafeuri ca n Flandra i n Spania. Dar acesta este singurul mijloc de a-l face s aib copii, pe bunul prin. Drace! mi vine s ies din confesionalul meu i s m nfiez la rndu-mi i eu, att de mult m-a micat acest scump duce de Anjou! Urmeaz, demn frate al Maiestii Sale, nobil ntru, urmeaz! i ducele de Anjou, ca i cnd ar fi auzit ncurajarea, urm n adevr. Dar, spuse el, interesul religiei nu este singurul scop pe care trebuie s-l aib n vedere nite gentilomi. Ct despre mine, eu am ntrevzut un altul. I-auzi! fcu Chicot, snt i eu gentilom; aadar m intereseaz i pe mine i pe ceilali: vorbete, d'Anjou, vorbete. Monseniore, Altea Voastr este ascultat cu cea mai serioas atenie, spuse cardinalul de Guise. i inimile noastre snt pline de speran ascultndu-v, spuse domnul de Mayenne. M voi explica deci, spuse ducele de Anjou cercetnd cu privirea-i nelinitit adncimile ntunecate ale capelei, ca pentru a se asigura c vorbele sale nu aveau s fie auzite dect de nite urechi demne de a primi destinuirea. Domnul de Monsoreau nelese nelinitea prinului i l asigur printr-un zmbet i printr-o privire din cele mai semnificative. Or, cnd un gentilom s-a gndit la ceea ce datoreaz lui Dumnezeu, urm ducele de Anjou cobornd fr s vrea vocea, el se gndete atunci i la... Ei drace! la regele su, opti Chicot, e un lucru
279

cunoscut. La ara sa, spuse ducele de Anjou, i se ntreab dac ara sa se bucur n adevr de toat cinstea i de toat bunstarea pe care trebuie s-o aib; cci un bun gentilom i trage foloasele de la Dumnezeu mai nti i apoi de la ara al crei copil este. Adunarea aplaud cu putere. Ei bine! spuse Chicot, dar regele? Nu mai este vorba oare de bietul monarh? i eu care credeam acest lucru, dup cum e scris pe piramida de la Juvisy: Dumnezeu, regele i femeile. M ntreb dar, urm ducele de Anjou, ai crui umeri ai obrajilor ieii n afar se nsufleeau puin cte puin de o roea nfrigurat, m ntreb dar, dac ara mea se bucur de pacea i fericirea pe care o merit aceast patrie att de blnd i att de frumoas care se cheam Frana, i vd cu durere c nu. n adevr, frailor, statul se afla hruit de voine i gusturi diferite, la fel de puternice, att unele ct i altele, datorit slbiciunii unei voine superioare, care, uitnd c trebuie s stpneasc totul pentru binele supuilor si, nu-i amintete de acest principiu regal dect rareori, i totdeauna ntr-un neles att de greit nct faptele sale energice nu au loc dect pentru a face ru; fr ndoial c aceast nenorocire trebuie pus pe seama soartei fatale a Franei sau pe orbirea efului ei. Dar, cu toate c nu cunoatem adevrata cauz, sau numai o bnuim, nenorocirea nu este mai puin real, iar eu acuz de acest lucru, sau crimele fptuite de Frana mpotriva religiei, sau nelegiuirile fptuite de aa-ziii prieteni ai regelui, mai de grab dect nsui pe rege. Ceea ce face, domnilor, c ntr-un caz sau altul a trebuit, ca slujitor al altarului i al tronului, s m altur de aceia care, prin
280

toate mijloacele, caut strpirea ereziei i ruina fptuitorilor vicleni. Iat, domnilor, ceea ce voiesc s fac pentru Lig, alturndu-m dumneavoastr. Oh! oh! opti Chicot cu ochii holbai de mirare, iat c se vede un vrf de ureche i cum am crezut la nceput, nu este o ureche de mgar, ci de vulpe. Acest discurs al ducelui de Anjou, care poate a prut cam lung cititorilor notri, deprtai cum snt cu trei veacuri de aceast epoc, interesase att de mult pe cei de fa, nct cea mai mare parte din ei se apropiase de prin pentru a nu pierde nici un cuvnt din acest discurs rostit cu o voce din ce n ce mai ntunecat, pe msur ce nelesul cuvintelor se fcea din ce n ce mai lmurit. Spectacolul era curios. Asistenii, n numr de douzeci i cinci sau treizeci, cu gluga dat pe spate, lsnd s se vad fee nobile, ndrznee, vioaie, strlucind de curiozitate, se adunau sub lumina singurei lmpi care lumina atunci scena. Umbre mari se mprtiau n toate celelalte pri ale cldirii, umbre care preau, ca s zicem aa, strine de drama care se petrecea ntr-un singur punct. n mijlocul grupului, se deosebea figura palid a ducelui de Anjou, ale crui oase frontale ascundeau nite ochi nfundai i a crui gur, cnd se deschidea, prea strmbtura sinistr a unui cap de mort. Monseniore, spuse ducele de Guise, mulumind Alteei Voastre pentru cuvintele pe care le-a rostit, cred de datoria mea s o ntiinez c nu este nconjurat dect de oameni devotai, nu numai principiilor pe care le mrturisesc, dar chiar Alteei Sale Regale, i despre acest lucru, dac s-ar ndoi, urmarea edinei o va putea convinge mai puternic dect crede. Ducele de Anjou se nclin i ridicndu-se arunc o
281

privire nelinitit asupra adunrii. Oh! oh! opti Chicot, sau m nel, sau tot ce am vzut pn acum nu era dect o introducere i are s se ntmple aci ceva mai important dect toate neroziile care s-au spus i s-au fcut pn acum. Monseniore, spuse cardinalul cruia nu-i scpase privirea prinului, dac Altea Voastr ar simi din ntmplare vreo team, atunci numele celor care o nconjoar n aceast clip ar liniti-o, ndjduiesc. Iat domnul guvernator d'Aunis, domnul d'Entragues tnrul, domnul de Ribeirac i domnul de Livarot, gentilomi pe care Altea Voastr i cunoate poate i care snt tot att de viteji ct snt de cinstii. Iat de asemeni pe domnul lociitor de episcop Catillon, domnul baron de Lusignan, domnii Cruce i Leclerc, toi ptruni de nelepciunea Alteei Voastre Regale i fericii s mearg sub ocrotirea voastr spre dezrobirea sfintei religii i a tronului. Vom primi deci cu recunotin poruncile pe care vei binevoi s ni le dai. Ducele de Anjou nu-i putu ascunde o micare de mndrie. Guisii acetia, att de mndri nct nu putuser fi niciodat plecai, vorbeau de supunere. Ducele de Mayenne relu: Sntei, prin naterea voastr, prin nelepciunea voastr, Monseniore, eful natural al sfintei Uniuni, iar noi trebuie s afm de la Altea Voastr cum trebuie s ne purtm fa de pretinii prieteni ai regelui despre care vorbeam adineauri. Nimic mai simplu, rspunse prinul cu acel fel de aprindere nfrigurat care ine loc de curaj la oamenii slabi; cnd nite plante parazite i otrvitoare cresc ntrun cmp din care fr ele s-ar scoate o recolt bogat,
282

trebuiesc scoase din rdcini aceste ierburi primejdioase. Regele este nconjurat nu de prieteni, ci de curteni care l pierd i care a un scandal continuu n Frana i n toat cretintatea. E adevrat, spuse ducele de Guise cu o voce ntunecat. i, de altfel, aceti curteni, relu cardinalul, ne mpiedic pe noi, adevraii prieteni ai Maiestii Sale, s ajungem pn la ea, dup cum ne d dreptul funciile i naterea noastr. S lsm deci, spuse deodat ducele de Mayenne membrilor de rnd, aceia din prima Lig, grija de a-l sluji pe Dumnezeu. Slujind pe Dumnezeu, ei vor sluji pe aceia care le vorbesc de Dumnezeu. Noi s ne facem afacerile noastre. Civa oameni ne stau n cale; ne nfrunt, ne insult, i nu au nici cel mai mic respect pentru prinul pe care noi l cinstim att de mult care e eful nostru. Fruntea ducelui de Anjou se acoperi de roea. S distrugem, urm Mayenne, s distrugem pn la cel din urm aceast smn de oameni blestemai pe care regele i mbogete cu fii din averile noastre i pe care, fiecare din noi se ndatoreaz s scoat din via pe cte unul. Noi sntem treizeci aci, s-i numrm pe ei. nelept te-ai gndit, spuse ducele de Anjou, i dumneata i-ai i fcut datoria, domnule de Mayenne. Ceea ce s-a fcut nu se pune la socoteal, spuse d'Entragues; eu voi avea grij de Qulus. Eu, de Maugiron, spuse Livarot. i eu, de Schomberg, spuse Ribeirac. Bine! bine! repet ducele, i l mai avem pe Bussy, viteazul meu Bussy, i care se va ngriji i el de vreunul. i noi, i noi! strigar toi cei din Lig.
283

Domnul de Monsoreau naint. Ah! ah! spuse Chicot, care, vznd ntorstura pe care o luau lucrurile, nu mai rdea, iat pe eful vntorii care vine s-i cear partea de vnat. Chicot se nela. Domnilor, spuse el ntinznd mna, cer o clip de tcere. Noi sntem nite oameni hotri i ne e team s ne vorbim deschis unii altora. Sntem oameni inteligeni i ne nvrtim n jurul unor scrupule fr rost. Haidei, domnilor, nu este vorba de greutatea pe care o avem de a ne apropia de persoana sa. Haide! spuse Chicot deschiznd ochii mari n fundul confesionalului su i fcndu-i o plnie acustic din mna stng pentru a nu pierde nici un cuvnt din ceea ce se spunea. Haide! grbete-te, atept. Ceea ce ne preocup pe toi, domnilor, relu contele, este imposibilitatea n faa creia ne vedem intuii. Este regalitatea care ni se d i care nu se poate primi de o nobilime francez: rugciuni, despotism, neputin i orgii, risip pentru nite serbri care fac tot ceea ce privete rzboiul i artele. O asemenea purtare, domnilor, nu este pricinuit de netiin sau de slbiciune, ci de nebunie. O tcere mormntal urm dup cuvintele efului de vntoare. Impresia era cu att mai adnc cu ct fiecare i spunea n oapt ceea ce spusese el tare, astfel c fiecare tresri ca la ecoul propriei sale voci i se cutremur gndindu-se c era n toate privinele de prerea oratorului. Domnul de Monsoreau, care vedea bine c aceast tcere nu venea dect n urma unei totale aprobri, urm: Trebuie s trim sub un rege nebun, fr vlag i lene, n clipa cnd Spania aprinde negurile, n clipa cnd
284

Germania trezete pe vechile cpetenii ale ereticilor adormii n umbra mnstirilor, cnd Anglia, cu nenduplecata ei politic, reteaz ideile i capetele? Toate naiunile lucreaz cu glorie la ceva. Noi dormim. Domnilor, iertai-m c spun acest lucru n faa unui mare prin care m va nvinui poate de ndrzneala mea, cci are prejudecata familiei; domnilor, de patru ani noi nu mai sntem guvernai de un rege, ci de un clugr. La aceste cuvinte explozia, cu dibcie pregtit i stpnit de o or de ctre prevederea efilor, izbucni att de puternic nct nimeni nu ar fi recunoscut n aceti turbai pe calculatorii reci i cu judecat din scena de mai nainte. Jos cu Valois! strigar unii, jos cu clugrul Henric! s ne alegem ca ef un prin gentilom, un rege cavaler, un tiran dac e nevoie, dar nu un clugr. Domnilor, domnilor, spuse cu frnicie ducele de Anjou, iertare, v rog, pentru fratele meu care s-a nelat, sau mai bine zis care este nelat. Lsai-m s ndjduiesc, domnilor, c mustrrile noastre nelepte, c intervenia prielnic a puterii Ligii l vor aduce pe calea cea bun. uier arpe, opti Chicot, uier. Monseniore, rspunse ducele de Guise, Altea Voastr a auzit poate prea devreme, dar n sfrit a auzit expresia sincer a gndului asociaiei. Nu, nu mai este vorba aci de o lig mpotriva Bearnezului, spaima neghiobilor; nu mai este vorba de o lig pentru a susine biserica, ce se va susine foarte bine i singur; este vorba, domnilor, de a scoate nobilimea Franei din situaia mrav n care se gsete. Prea mult vreme am fost reinui de respectul pe care ni-l inspir Altea Voastr; prea mult vreme aceast dragoste pe care i-o
285

cunoteam pentru familia sa ne-a inut strni cu putere n marginile prefctoriei. Acum totul este dat la iveal, Monseniore, i Altea Voastr va lua parte la adevrata edin a Ligii, tot ce s-a petrecut pn acum nu a fost dect o introducere. Ce voieti s spui, domnule duce? ntreb prinul tremurnd n acelai timp de team i de ambiie. Monseniore, ne-am adunat aci, urm ducele de Guise, dup cum a spus foarte bine domnul ef al vntorii, nu ca s repetm nite chestiuni nvechite ca teorie, ci ca s lucrm cu folos. Astzi, ne alegem un ef n stare s cinsteasc i s mbogeasc nobilimea Franei; i dup cum era obiceiul vechilor franci, cnd i alegeau un ef, dndu-i un dar demn de el, noi oferim un dar efului pe care ni l-am ales... Toate inimile btur, dar mai puin tare ca aceea a ducelui. Totui el rmase tcut i nemicat i numai paloarea i trda emoia. Domnilor, urm ducele lund de pe scaunul aezat napoia lui un obiect destul de greu pe care l ridic n sus, domnilor, iat darul pe care, n numele dumneavoastr al tuturor l depun la picioarele prinului. Triasc Francisc al III-lea! strig cu un glas care fcu s se cutremure bolta, trupa strns la un loc a gentilomilor care i scoaser spadele. Eu! eu! bolborosea ducele tremurnd n acelai timp de bucurie i de groaz; eu! dar e cu neputin! fratele meu triete nc, fratele meu este unsul lui Dumnezeu. Noi l depunem, spuse ducele, ateptnd ca Dumnezeu s mputerniceasc prin moartea lui alegerea pe care am fcut-o, sau mai de grab ateptnd ca vreunul din supuii lui, plictisit de aceast domnie fr
286

glorie, prin otrav sau pumnal, s o ia naintea dreptii lui Dumnezeu!... Domnilor, spuse din ce n ce mai ncet ducele, domnilor! Monseniore, spuse la rndu-i cardinalul, la mustrarea de adineauri, iat rspunsul nostru: Henric al III-lea era unsul lui Dumnezeu, ns noi l-am depus; el nu mai este alesul Domnului ci Altea Voastr vei fi acela, Monseniore. Acesta este un templu tot aa de sfnt ca acela din Reims, cci aci s-au odihnit moatele sfintei Genoveva, patroana Parisului; cci aci a fost ngropat corpul lui Clovis, primul rege cretin; ei bine, Monseniore, n acest templu sfnt, n faa statuii adevratului ntemeietor al monarhiei franceze, eu, unul din prinii bisericii i care, fr vreo ambiie necugetat, pot ndjdui ntr-o zi c am s-ajung eful ei, Monseniore, v dau pentru a nlocui sfntul mir, un untdelemn sfinit trimis de Papa Grigore al III-lea. Monseniore, numii pe viitorul arhiepiscop de Reims, numii conetabilul i, ntr-o clip, vei fi uns ca rege, iar fratele vostru va fi acela care, dac nu v napoiaz tronul, va fi considerat ca un uzurpator. Copile! aprinde fcliile din altar. n aceeai clip clugraul, care nu atepta desigur dect aceast porunc, lu din sacristie o aprinztoare de mn i ntr-o clip cincizeci de fclii strlucir n altar. Se putu vedea atunci pe altar o mitr sclipind de pietre scumpe i o spad mare mpodobit cu crini: era mitra de arhiepiscop! Era spada de conetabil. n aceeai clip, n mijlocul ntunericului pe care nu-l putuse mprtia lumina din altar, orga se trezi i fcu s se aud Veni Creator. Acest fel de deznodmnt, pregtit de cei trei prini de Lorena i la care nici chiar ducele de Anjou nu se
287

ateptase, produse o impresie adnc asupra celor de fa. Curajoii se aprinser i chiar cei slabi se simir puternici. Ducele de Anjou i nl capul i, cu un pas mai linitit, cu un bra mai hotrt dect s-ar fi putut atepta de la el, merse drept spre altar, lu cu mna stng mitra i cu mna dreapt spada i ntorcndu-se spre duce i spre cardinal care se ateptau dinainte la aceast ndoit cinste, puse mitra pe capul cardinalului i ncinse spada ducelui. Aplauze unanime salutar aceast fapt hotrtoare, cu att mai puin ateptat cu ct se cunotea caracterul nestatornic al prinului. Domnilor, spuse ducele ctre cei de fa, dai-v numele domnului duce de Mayenne, primul ministru al Franei; n ziua cnd voi fi rege, vei fi toi cavaleri ai ordinului. Aplauzele se nmulir i toi asistenii venir unul dup altul s-i dea numele domnului de Mayenne. Drace! spuse Chicot, iat un prilej s capt cordonul albastru. N-am s mai ntlnesc niciodat unul la fel, i cnd te gndeti c trebuie s m folosesc de el! Acum, la altar, Sire, spuse cardinalul de Guise. Domnul de Monsoreau, aghiotantul meu, domnii de Ribeirac i d'Entragues cpitanii mei, domnul de Livarot, locotenentul grzii mele, luai n jurul meu locurile la care rangul pe care vi-l ncredinez v dau dreptul. Fiecare din cei care fuseser numii se duser si ia locul care, ntr-o ceremonie adevrat, le-ar fi fost hotrt de etichet. Domnilor, spuse adresndu-se restului adunrii, mi vei cere fiecare cte ceva iar eu voi ncerca s v
288

mulumesc pe toi. n acest timp, cardinalul trecuse napoia tabernacolului i i mbrcase vemintele episcopale. n curnd apru din nou cu untdelemnul sfinit, pe care l aez pe altar. Atunci el fcu un semn clugraului care aduse evanghelia i crucea. Cardinalul le lu pe amndou, puse crucea pe evanghelie i le ntinse ducelui de Anjou care puse mna deasupra . n faa lui Dumnezeu! spuse ducele, fgduiesc poporului meu s menin i s cinstesc sfnta religie, cum se cuvine regelui Prea Cretin i celui dinti fiu al bisericii. Aa s-mi ajute Dumnezeu i sfnta Evanghelie. Amin! repet un fel de ecou care prea c vine din adncurile bisericii. Ducele de Guise ndeplinind, dup cum am spus, funciile de conetabil, urc cele trei trepte ale altarului i n faa tabernacolului i depuse spada, pe care cardinalul o binecuvnt. Cardinalul o trase atunci din teac i, lund-o de lam, o prezent regelui, care o lu de mner. Sire, spuse el, luai aceast spad care v este dat cu binecuvntarea Domnului pentru ca, prin ea i prin puterea Sfntului Duh s putei rezista tuturor dumanilor votri, s ocrotii i s aprai sfnta biseric i regatul care vi se ncredineaz. Luai aceast spad pentru ca, prin ajutorul ei, s facei dreptate, s ocrotii vduvele i orfanii, s ndreptai neregulile; pentru ca, acoperindu-v de glorie prin toate virtuile, s meritai a domni mpreun cu acela al crui reprezentant sntei pe pmnt i care domnete cu Tatl i Sfntul Duh, n vecii vecilor. Ducele aplec spada astfel ca vrful s ating
289

pmntul i, dup ce i-o oferi lui Dumnezeu, i-o napoie ducelui de Guise. Clugraul aduse o pern pe care o aez naintea ducelui de Anjou care ngenunchie. Apoi cardinalul deschise cutiua de argint i cu vrful unui ac de aur scoase din ea puin untdelemn sfinit pe care l ntinse pe farfurioara de pe potir. Atunci, cu potirul n mna stng, el rosti deasupra ducelui dou rugciuni. Apoi, lund mirul cu degetul cel gros, fcu o cruce pe fruntea ducelui, zicnd: Unge te n regent de oleo sanctificato, n nomine Patris et Filii et Spiritus sancti. Aproape numaidect clugraul terse mirul cu o batist brodat cu aur. n acest moment cardinalul lu coroana cu amndou minile i o cobor spre capul ducelui, dar fr s-o aeze. ndat ducele de Guise i ducele de Mayenne se apropie i susinur coroana de fiecare parte. n sfrit cardinalul, ne mai innd-o dect cu mna stng spuse binecuvntnd pe prin cu mna dreapt: Dumnezeu s te ncoroneze cu coroana gloriei i a dreptii. Apoi aeznd-o pe capul prinului: Primete aceast coroan, spuse el, n numele Tatlui, al Fiului i al Sfntului Duh. Ducele de Anjou, palid i tremurnd, simi coroana aezndu-se pe cap i fr s vrea duse mna la ea. Clopotul clugraului rsun atunci i fcu s se plece fruntea tuturor celor de fa. Dar ei se ridicar ndat, scond spadele i strignd: Triasc regele Francisc al III-lea! Sire, spuse cardinalul ducelui de Anjou, domnii de azi nainte asupra Franei, cci sntei uns chiar de
290

Papa Grigore al XIII-lea, al crui reprezentant snt eu. La naiba! spuse Chicot, ce pcat c nu am glci! Domnilor, spuse ducele de Anjou ridicndu-se mndru i mre, nu voi uita niciodat numele celor treizeci de gentilomi care, cei dinti, m-au judecat demn s domnesc peste ei: i acum adio, domnilor, Dumnezeu s v aib n sfnta i buna lui paz! Cardinalul se nclin ca i ducele de Guise; dar Chicot, care i privea dintr-o parte, bg de seam c n timp ce ducele de Mayenne l conducea pe noul rege, cei doi prini de Lorena schimbau un zmbet ironic. Ia te uit! spuse gasconul; ce o mai nsemna i asta i la ce slujete jocul, dac toat lumea neal? n acest timp ducele de Anjou ajunsese la scara de la cript i n curnd dispru n ntunericul bisericii subterane unde, unul dup altul, toi asistenii l urmar afar de cei trei frai care intrar n sacristie, n timp ce fratele portar stngea luminile din altar. Clugraul nchise cripta n urma lor i biserica rmase luminat de acea lamp care,singura ce rmnea nestins, prea un simbol necunoscut oamenilor de rnd i vorbea numai aleilor unei iniieri misterioase.

CAPITOLUL XXI Cum fcu Chicot un curs de genealogie, creznd c face un curs de istorie
Chicot se ridic n confesionalul su pentru a-i dezmori picioarele. Avea tot motivul s cread c aceast edin era cea din urm i, cum era aproape
291

ora dou dimineaa, se grbea s-i ia msuri pentru restul nopii. Dar, spre marea lui mirare, dup ce auzir cheia de la cript scrind de dou ori n broasc, cei trei prini de Lorena ieir din sacristie; numai c, de astdat, i lepdaser rasele i i reluaser vemintele obinuite. n acelai timp i vzndu-i aprnd din nou, clugraul izbucni ntr-un hohot de rs att de vesel nct se molipsi i Chicot, care ncepu s rd, fr s tie pentru ce. Ducele de Mayenne se apropie cu repeziciune de scar. Nu rde aa de zgomotos, sora mea, spuse el, de abia au ieit i ar putea s te aud. Sora lui, fcu Chicot mergnd din uimire n uimire; nu cumva acest clugra o fi vreo femeie? n adevr, clugraul i ddu gluga pe spate i descoperi cel mai spiritual i mai ncnttor cap de femeie pe care nici Leonardo da Vinci nu l-a aezat pe pnz, el care totui a pictat-o pe Gioconda. Avea nite ochi negri strlucind de rutate, dar care, atunci cnd i dilatau pupilele, i lrgeau discul de abanos i luau o expresie aproape grozav silindu-se s fie serioas. Avea o gur mic, rumen i fin, un nas desenat cu miestrie; avea n sfrit o brbie rotund, care termina ovalul desvrit al unei fee puin cam palide de pe care ieeau la iveal, ca dou arcuri, dou sprncene frumos arcuite. Era sora domnilor de Guise, doamna de Montpensier, siren primejdioas, ascunznd cu dibcie sub rasa larg a clugraului cusurul att de mputat al unui umr puin mai ridicat dect cellalt i ndoitura
292

puin elegant a piciorului drept care o fcea s chioapete uor. Datorit acestor cusururi, sufletul unui demon venise s locuiasc n acest corp, cruia Dumnezeu i dduse un cap de nger. Chicot o recunoscu, deoarece o vzuse venind de zeci de ori s fac curte reginei Luiza de Vaudemont, vara ei, i o mare tain i fu dezvluit prin aceast prezen i prin aceea a celor trei frai ai ei, care se ncpnaser s rmn dup plecarea tuturor. Ah! frate cardinal, spunea ducesa ntr-un acces de rs, cum fceai pe sfntul i ct de bine vorbeai de Dumnezeu! O clip, m-ai fcut s m tem i am crezut c luai lucrurile n serios; i el care s-a lsat s fie uns i ncoronat! Oh! ce mutr caraghioas avea sub coroana aceea! Ce are a face, spuse ducele, avem ceea ce voiam, i Franois nu mai poate s se rzgndeasc acum; Monsoreau, care fr ndoial c avea pentru aceasta un interes ascuns, a mpins lucrurile att de departe, nct acum sntem siguri c nu ne va prsi, cum a fcut cu La Mole i Coconnas, la jumtatea drumului spre eafod. Oh! oh! spuse Mayenne, acesta este un drum pe care nu-l pot urma uor nite prini de felul nostru i va fi totdeauna mai aproape de la Luvru la mnstirea Sfnta Genoveva dect de la Primrie la Piaa Grevei. Chicot nelegea c ei i btuser joc de ducele de Anjou i cum l ura pe prin, ar fi mbriat bucuros pentru aceast neltorie pe Guise, afar de Mayenne, chiar dac ar fi fost silit s o mbrieze de dou ori pe doamna de Montpensier. S revenim la treburile noastre, domnilor, spuse cardinalul. Totul este bine nchis, nu-i aa?
293

vd.

O! rspund eu, spuse ducesa; de altfel m duc s

Nu, spuse ducele, trebuie c ai obosit, micul meu clugra. Ba deloc, a fost foarte plcut. Mayenne, spui c el este aici? ntreb ducele. Da. Nu l-am vzut. Cred i eu, deoarece este ascuns. Unde? ntr-un confesional. Aceste cuvinte rsunar la urechile lui Chicot ntocmai ca cele o sut de mii de trmbie ale apocalipsului. Cine o fi ascuns ntr-un confesional? ntreb el micndu-se n cutia lui; la naiba! nu m vd dect pe mine. Atunci a vzut i a auzit tot? ntreb ducele. Ce are a face, nu este al nostru? Adu-i ncoace, Mayenne, spuse ducele. Mayenne cobor una din treptele altarului, pru c se orienteaz i se ndreapt direct ctre confesionalul ocupat de Gascon. Chicot era curajos; dar, de ast dat, dinii ncepur s-i clnne de spaim i o sudoare rece ncepu s i se scurg de pe frunte pe mini. Ei bine! spuse el ctre sine i ncercnd s-i descurce spada din cutele rasei, nu vreau totui s mor ca un ticlos, n acest cufr. S mergem naintea morii, ce dracu! i pentru c se prezint prilejul, s-l ucid cel puin, nainte de a muri. i pentru a pune n aplicare acest plan curajos, Chicot, care gsise n sfrit mnerul spadei, i i puse
294

mna pe clana uii, cnd rsun vocea ducesei. Nu n acela, Mayenne, spuse ea, nu n acela, n cellalt, la stnga, n fund. Ah! foarte bine, spuse ducele care i ntinsese mna spre confesionalul lui Chicot i care dup ndreptarea sorei sale se ntoarse ndat spre confesionalul opus. Uf! spuse Gasconul scond un oftat pe care i l-ar fi invidiat Gorenflot, era i timpul; dar cine dracu' o fi n cellalt? Poi iei, maestre Nicolae David, spuse Mayenne, sntem singuri. Bun! spuse Gasconul, tu lipseai de la serbare, maestre Nicolae; te cutam pretutindeni i iat c, n sfrit, n clipa cnd nu te mai cutam, te-am gsit. Ai vzut i ai auzit tot, nu-i aa? spuse ducele de Guise. Nu am pierdut un cuvnt din ceea ce s-a petrecut i nu voi uita nici un amnunt, fii linitit, Monseniore. Vei putea deci s raportezi totul trimisului Sfiniei Sale Grigore al XIII-lea? ntreb Crestatul. Totul, fr s nltur nimic. Acum, fratele meu de Mayenne mi spune c ai fcut minuni pentru noi. S vedem, ce ai fcut? Cardinalul i ducesa se apropiar curioi. Cei trei prini i sora lor formau atunci un singur grup. Luminat n plin de lamp, Nicolae David se gsea la trei pai de ei. Am fcut ceea ce fgduisem, Monseniore, spuse Nicolae David, adic am gsit mijlocul de a v face s v aezai pe tronul Franei fr nici o greutate. i ei la fel! fcu Chicot. Ia te uit! Dar toat lumea ea s fie regele Franei. Cine tie s atepte d de noroc. Se vede c veselia nviase n sufletul viteazului
295

Chicot. Mai nti, scpat ntr-un fel neateptat de la o primejdie sigur! apoi, descoperea o mare conspiraie; n sfrit, n aceast mare conspiraie gsea un mijloc de a-i pierde pe cei doi dumani ai si: ducele de Mayenne i avocatul Nicolae David. Drag Gorenflot, opti el cnd toate ideile i se mai aezar puin n cap, ce mas am s-i pltesc mine pentru nchirierea rasei tale! i dac uzurparea este prea vdit, s ne abinem de la acest mijloc, spuse Henric de Guise. Nu vreau s am de a face cu toi regii cretintii, care purced dintr-un drept divin. M-am gndit la acest scrupul al Monseniorului, spuse avocatul salutndu-l pe duce i plimbnd asupra triumviratului o privire sigur. Eu nu snt dibaci numai n arta scrimei. Monseniore cum poate au rspndit zvonul dumanii mei ca s-mi piard ncrederea dumneavostr; ocupndu-m cu studii teologice i legale, am consultat, cum trebuie s fac un bun cazuist i un jurist nvat, analele i decretele care ntresc spusele mele n privina obiceiurilor noastre de urmare la tron. nseamn a ctiga totul ctignd legitimitatea i eu am descoperit, Monseniore, c sntei motenitorii legitimi i c familia Valois nu e dect o ramur parazit i uzurpatoare. ncrederea cu care Nicolae David rosti acest mic discurs, ddu o bucurie foarte mare doamnei de Montpensier, o mare curiozitate cardinalului i ducelui de Mayenne i descrei aproape fruntea posomort a ducelui de Guise: Este greu totui, spuse el, ca s pretind casa de Lorena, foarte vestit de altfel, ntietatea asupra casei de Valois.
296

Acest lucru este totui dovedit, Monseniore, spuse avocatul dndu-i la o parte rasa pentru a scoate un pergament din pantalonii si lungi din mnerul unei spade lungi. Ducele lu pergamentul din minile lui Nicolae David. Ce e acesta? ntreb el. Arborele genealogic al casei de Lorena. A crui tulpin este? Carol cel Mare, Monseniore. Carol cel Mare! strigar cei trei frai cu un aer de nencredere care, totui, nu era lipsit de o oarecare mulumire; e cu neputin. Cel dinti duce de Lorena era contemporan cu Carol cel Mare, dar se numea Ranier i nu era deloc rud cu acel mare mprat. Stai puin, Monseniore, spuse Nicolae. Cred c m nelegei c nu m-am dus s caut unul din acele lucruri care dispar printr-o simpl dezminire i pe care primul judector l-ar face s se prbueasc. Ceea ce v trebuie, este un proces bun care s in mult vreme, care s ocupe parlamentul i poporul, n timpul cruia putei mitui, nu poporul, el este al dumneavostr, dar parlamentul. S vedei dar, Monseniore, cum stau lucrurile: Ranier, cel dinti duce de Lorena contemporan cu Carol cel Mare. Guilbert, fiul su, contemporan cu Ludovic cel Blajin. Henric, fiul lui Guilbert, contemporan cu Carol cel Pleuv. Dar... spuse ducele de Guise. Puin rbdare, Monseniore, am ajuns. Ascultai bine. Bonne... Da, spuse ducele, fiica lui Ricin, al doilea fiu al lui Ranier.
297

Bine, relu avocatul; mritat cu cine? Bonne? Da. Cu Carol de Lorena, fiul lui Ludovic al IV-lea, regele Franei. Cu Carol de Lorena, fiul lui Ludovic al IV-lea. Regele Franei, repet David. Acum adugai: fratele lui, Lotar, jefuit de coroana Franei de ctre uzurpatorul Hugo Capet, care a luat-o de la Ludovic al V-lea. Oh! oh! fcur mpreun ducele de Mayenne i cardinalul. Urmeaz, spuse Crestatul, ncepe s se fac lumin. Or, Carol de Lorena motenea de la fratele su Lotar la stngerea neamului su. Neamul lui Lotar s-a stins; deci, domnilor, dumneavoastr sntei singurii i adevraii motenitori ai coroanei Franei. Drace, fcu Chicot, animalul este mai veninos dect credeam eu. Ce spui despre asta, frate? ntreb n acelai timp cardinalul i ducele de Mayenne. Spun, rspunse Crestatul, c, din pcate, exist n Frana o lege care se cheam salic1 i care prbuete toate preteniile noastre. Iat unde ateptam s ajungei, Monseniore, strig David cu mndria amorului propriu mulumit; care este primul exemplu al legii salice? Urcarea pe tron a lui Filip de Valois n paguba lui Eduard de Anglia. Care este data acestei urcri pe tron? Crestatul i cercet amintirile.
Aceast lege cuprinde o regul care exclude femeile de la motenirea de pmnturi.(N.T.)
1

298

1328, spuse fr ovire cardinalul de Lorena. Adic la 341 de ani dup uzurparea lui Hugo Capet, la 240 de ani dup stingerea neamului lui Lotar. Deci, de 240 de ani strmoii dumneavoastr aveau dreptul la coroan cnd s-a nfiinat legea salic. Or, fiecare tie c legea salic nu are efect retroactiv. Eti un om dibaci, maestre Nicolae David, spuse Crestatul privindu-l pe avocat cu o admiraie care nu era lipsit de un oarecare dispre. E foarte ingenios, fcu cardinalul. E foarte frumos, spuse Mayenne. E admirabil, spuse ducesa; iat-m prines regal. Nu mai vreau ca so dect un mprat din Germania. Doamne, Dumnezeule, spuse Chicot, tu tii c nu i-am fcut niciodat dect o rugminte: Ne nos inducas in tentationem, el libera nos ad advocatis. Numai ducele de Guise rmsese gnditor n mijlocul entuziasmului general. i cnd te gndeti c asemenea mijloace snt necesare unui brbat de talia mea, opti el. Cnd te gndeti c nainte de a se supune, popoarele privesc nite pergamente ca acestea, n loc s citeasc nobleea omului n fulgerele din ochii sau din spada sa! Ai dreptate, Henric, de zece ori dreptate. i dac lumea s-ar mulumi s priveasc n fa, ai fi rege printre regi, pentru c ceilali, se zice, par oameni din popor pe lng dumneata. Dar principalul pentru a urca pe tron este, dup cum a spus maestrul Nicolae David, un proces bun; i cnd vom fi ajuns acolo, nseamn, dup cum ai spus-o chiar dumneata, c blazonul casei noastre nu despodobete prea mult blazoanele atrnate deasupra celorlalte tronuri ale Europei.
299

Atunci, aceast genealogie este bun, urm suspinnd Henric de Guise, i iat cei dou sute de taleri de aur, pe care mi i-a cerut pentru dumneata fratele meu de Mayenne, maestre Nicolae David! i iat ali dou sute, spuse cardinalul avocatului, ai crui ochi scnteiau de plcere ascunznd aurul n buzunarele sale largi, pentru noua misiune cu care avem s te nsrcinm. Vorbii Monseniore, snt cu totul la poruncile Eminenei Voastre. Nu te putem nsrcina s duci chiar dumneata la Roma, sfntului nostru printe Grigore al XIII-lea, aceast genealogie la care trebuie s-i dea aprobarea sa. Dumneata eti prea mic pentru a face s i se deschid uile Vaticanului. Vai! spuse Nicolae David, am o inim mare, este adevrat dar snt dintr-o familie srac. Ah! dac a fi cel puin un simplu gentilom! Nu taci odat, haimana! spuse Chicot. Dar nu eti, urm cardinalul, i acesta e un mare ru. Sntem deci silii s nsrcinm cu aceast misiune pe Pierre de Gondy. D-mi voie, frate, spuse ducesa, fcndu-se serioas; cei din familia Gondy snt oameni detepi, fr ndoial, dar asupra crora nu avem nici o nrurire, nici o speran, numai ambiia lor ne rspunde de ei, i ei i pot mulumi aceast ambiie tot aa de bine cu regele Henric ca i cu casa de Guise. Sora mea are dreptate, Ludovic, spuse ducele de Mayenne cu brutalitatea lui obinuit, i nu ne putem bizui pe Pierre de Gondy, cum ne bizuim pe Nicolae David care este omul nostru i pe care l vom putea face s fie spnzurat cnd ne va plcea.
300

Aceast naivitate a ducelui, aruncat pe neateptate n faa avocatului, produse asupra nefericitului legist cel mai ciudat efect: el izbucni ntr-un rs silit care arta cea mai mare groaz. Fratele meu, Carol, glumete, spuse Henric de Guise ctre avocatul care nglbenise, i noi tim c ne eti credincios: ai dovedit-o n nenumrate prilejuri. i mai ales n al meu, gndi Chicot artnd pumnul dumanului su sau, mai bine, ambilor dumani. Linitete-te, Carol; linitete-te, Caterina; toate msurile mele snt luate dinainte. Pierre de Gondy va duce aceast genealogie la Roma, dar amestecat printre alte hrtii i fr s tie ce duce. Papa va aproba sau va dezaproba fr ca Gondy s cunoasc aceast aprobare sau dezaprobare. n afrit Gondy, netiind mereu ceea ce poart, se va napoia n Frana cu aceast genealogie aprobat sau dezaprobat. Dumneata, Nicolae David, vei pleca aproape n acelai timp cu el i l vei atepta La Chalone, la Lyon sau la Avignon, dup poruncile, pe care le vei primi de la noi de a te opri n unul sau altul din cele trei orae. n felul acesta dumneata singur cunoti adevratul secret al ntreprinderii. Vezi dar bine c eti tot omul nostru de ncredere. David se nclin. Tu tii cu ce condiie, drag prietene, opti Chicot, de a fi spnzurat dac faci un pas alturi; dar fi i pe pace, i jur pe sfnta Genoveva, care se afl aici n ghips, n marmur sau n lemn, poate chiar n oase, c te gseti aezat n clipa de fa ntre dou spnzurtori, dar c cea mai apropiat de tine, scumpul meu, este aceea pe care i-o pregtesc eu. Cei trei frai i strnser mna i mbriar pe sora
301

lor, ducesa, care le adusese cele trei rase de clugri lsate n sacristie; apoi dup ce i ajutase s-i mbrace rasele ocrotitoare, ea i ls gluga pe ochi, merse naintea lor pn n tind, unde i atepta fratele portar i acolo disprur, urmai de Nicolae David ai crui taleri de aur sunau la fiecare pas. n urma lor, fratele portar trase zvoarele i, intrnd n biseric, veni s sting lampa din altar. Numaidect o negur deas cuprinse capela i rennoi acea groaz misterioas care l mai fcuse pe Chicot s se cutremure. Apoi, n aceast negur, zgomotul sandalelor clugrului pe lespezile de piatr se deprt, se micor i se pierdu cu totul. Cinci minute care i se prur foarte lungi lui Chicot, se scurser fr ca nimic s tulbure mai mult aceast linite i aceast negur. Bun, spuse Gasconul, c cele trei acte s-au jucat i c actorii au plecat. S ncercm s-i urmm: miajunge atta comedie pentru o singur noapte. i Chicot, care renunase la ideea lui de a atepta ziua n biseric de cnd vzuse mormintele mictoare i confesionalele locuite, trase uor zvorul, mpinse ua cu prevedere i i scoase picioarele afar din cutie. n timpul plimbrilor clugrului, Chicot vzuse ntrun col o scar care slujea la curatul giurgiuvelelor de la geamurile colorate. El nu sttu mult pe gnduri. Cu minile ntinse, naintnd cu prevedere, ajunse fr zgomot pn la colul acela, puse mna pe scar i, orientndu-se cum putu mai bine, se duse s razime scara de o fereastr. La lumina lunei, Chicot, vzu c nu se nelase n prevederile sale: fereasta ddea n strada Bordelle. Chicot deschise fereastra, nclec deasupra i
302

trgnd scara la el cu acea putere i acea dibcie pe care le dau aproape totdeauna bucuria sau teama, el o fcu s treac dinuntru afar. Odat cobort, el ascunse scara ntr-un tufi ce se afla lng zid, se strecur pe lng morminte pn la ultima ngrditur care l desprea de strad i pe care o sri, nu fr a desprinde cteva pietre care coborr odat cu el de cealalt parte a strzii. Ajuns acolo, Chicot se apuc s rsufle din rsputeri. Ieise cu cteva zgrieturi dintr-un viespar unde simise mai multe ori c i punea viaa n joc. Apoi, cnd simi c aerul ptrunde mai liber n plmnii si, i lu drumul spre strada Sfntul Jacques, neoprindu-se dect la hanul Cornul Abundenei la care btu fr ovial precum i fr ntrziere. Jupnul Claude Bonhomet veni chiar el s-i deschid. Era un om care tia c orice deranjament se pltete i care se bizu pentru a face avere mai mult pe serviciile suplimentare dect pe cele obinuite. El l recunoscu pe Chicot de la prima arunctur de ochi cu toate c Chicot ieise ca un cavaler i se napoia ca un clugr. Ah! dumneata eti, gentilomul meu, spuse el; fii bine venit. Chicot i ddu un taler. i fratele Gorenflot? ntreb el. Un zmbet larg nveseli faa meterului crciumar. El nant spre odaie i mpinse ua. Privete, spuse el. Fratele Gorenflot sforia exact n acelai loc unde l lsase Chicot. La naiba! respectabilul meu prieten, spuse Gasconul, ai avut, fr s bnuieti, un vis grozav.
303

CAPITOLUL XXII Cum cltoreau alturi domnul i doamna de Saint-Luc i cum fur ajuni de un tovar de cltorie.
A doua zi de diminea, aproape ctre ora la care se trezea fratele Gorenflot, clduros mpachetat n rasa lui, cititorul nostru, dac ar fi cltorit pe drumul de la Paris la Angers, ar fi putut vedea, ntre Chartres i Nogent, doi clrei, un gentilom i pajul su, ai cror cai panici mergeau alturi, mngindu-se cu nrile i vorbindu-i prin nechezat ca nite animale cinstite care, cu toate c erau lipsite de darul de a vorbi nu au gsit mai puin mijlocul de a-i comunica gndurile. Clreii sosiser n ajun, aproape la aceeai or, la Chartres, pe nite cai asudai, cu gura plin de spum; unul din cei doi cai czuse chiar pe piaa catedralei i cum era tocmai n clipa cnd credincioii se duceau la liturghie, nu fusese un spectacol fr interes pentru burghezii din Chartres: acest cal mre murind de oboseal, proprietarii nu pruser s-i dea mai mult atenie ca unei mroage. Unii din ei bgaser de seam, burghezii din Chartres au fost n toate timpurile foarte buni obsevatori. Unii din ei, zic, bgaser chiar de seam c c el mai nalt dintre cei doi clrei strecurase atunci o moned n mna unui biat, la o crcium vecin i c, prin poarta din dos a acestui han, care da n cmpie, cei doi clrei ieiser dup o jumtate de or, clrind pe doi cai
304

odihnii i cu obrajii mbujorai de acea culoare care este o dovad a vinului cald pe care l bei. Odat ajuni n cmpia nc goal, nc rece, dar mpodobit cu tonuri albstrui, vestitori ai primverii, cel mai nalt dintre cei doi clrei se apropiase de cel mai scund i i spusese, deschizndu-i braele:. Scumpa mea, srut-m fr grij, cci la ora asta, nu mai avem s ne temem de nimic. Atunci doamna de Saint-Luc, cci ea era, se aplecase cu gingie defcndu-i ambele brae din mantaua n care se nfurase i, sprijinindu-i mantaua larg de umerii tnrului,fr a nceta s-i afunde ochii n privirea sa, i dduse acel srut pe care i-l cerea. Reieise din aceast asigurare pe care Saint-Luc i-o dduse soiei sale i poate i din srutul dat de doamna de Saint-Luc soului su, c n ziua aceea se opriser ntrun mic han din satul Courville, aflat numai la patru leghe de Chartres, care prin singurtatea lui, prin porile-i duble i nc prin alte multe avantaje, ddea celor doi soi toat garania de siguran. Acolo rmaser toat ziua i toat noaptea, ascuni n cmrua lor, unde, dup ce puseser s li se serveasc prnzul, se nchiser spunndu-i hangiului, avnd n vedere drumul lung pe care-l fcuser i oboseala mare rezultat din el, de a nu-i deranja pn a doua zi n revrsatul zorilor, recomandare care fusese urmat cu exactitate. Aadar, n dimineaa acelei zile ntlnim pe domnul i doamna de Saint-Luc, pe drumul de la Chartres la Norgent. Or, n ziua aceea, deoarece erau i mai linitii ca n ajun, ei nu mai cltoreau ca nite fugari, nici chiar ca ndrgostii, ci ca nite colari care se abat la fiecare
305

clip din drum, pentru a se admira unul pe altul de pe vreun deluor ca o statuie ecvestr pe calul su, rupnd primii muguri, cutnd primii muchi, culegnd primele flori, santinele ale primverii care strpung zpada gata s dispar i simind o bucurie nespus la rsfrngerea unei raze de soare n penele sclipitoare ale canalelor sau la trecerea unui iepure de cmpie. Drace! strig deodat Saint-Luc, ce bine e s fii liber! Tu ai fost vreodat liber, Jeana? Eu, rspunse tnra femeie cu un glas voios, niciodat; i este pentru prima oar cnd iau din aer i din spaiu ceea ce vreau: tatl meu era bnuitor, mamei i plcea s stea n cas; nu ieeam fr o guvernant, dou jupnese i un lacheu nalt, astfel nct nu-mi reamintesc s mai fi alergat pe vreo pajite de cnd, ca o copil nebunatic i vesel, zburdam prin marile pduri din Meridor cu buna mea Diana, lundu-m la ntrecere cu ea prin frunziuri, alergnd pn nu ne mai ntlneam una cu alta. Atunci, ne opream gfind la zgomotul fcut de vreo cprioar, de vreun cerb sau de vreo ciut, care, speriat de noi, fugea din ascunziul ei, lsndu-ne s ntrebm noi nine cu un oarecare fior, tcerea crngurilor ntinse. Dar tu, iubitul meu Saint-Luc, tu erai liber cel puin? Eu, liber? Fr ndoial, un brbat... Ei bine, da! niciodat. Crescut pe lng ducele de Anjou, luat de el n Polonia, readus de el la Paris, condamnat de acea venic regul a etichetei s nu-l prsesc, urmrit, de ndat ce m deprtam, de acea voce tnguitoare care mi striga mereu: Saint-Luc, prietene; m plictisesc; vino s te plictiseti cu mine. Liber! ah! chiar aa! i corsetul acela care mi sugruma
306

stomacul i gulerul acela scrobit care mi zgria gtul i prul mbcsit care se nclcea la umezeal i se murdrea la praf; i plria aceea n sfrit, inut pe cap cu ace. O! nu, nu, buna mea Jeana, cred c eram chiar mai puin liber dect tine. Aa c, vezi, profit de libertate. S-i mulumim lui Dumnezeu! ce bine e! i cum se poate cineva lipsi de ea cnd are alt posibilitate? i dac sntem prini, Saint-Luc, spuse tnra aruncnd o privire ngrijorat n urma ei, dac ne duce la Bastilia? Dac ne vor pune la un loc, mica mea Jeana, nu va fi dect un ru pe jumtate; mi se pare c toat ziua de ieri am stat nchii, nici mai mult nici mai puin ca i cnd am fi fost prizonieri de Stat i cu toate acestea nu prea ne-am plictisit. Saint-Luc, nu fi aa ncreztor spuse Jeana cu un zmbet plin de rutate i de veselie; dac ne vor p rinde, nu cred s ne pun mpreun. i ncnttoarea femeie roi voind s spun att de mult spunnd att de puin. Atunci s ne ascundem bine, spuse Saint-Luc. O! fii pe pace, rspunse Jeana, n privina aceasta nu avem nimic de temut i vom fi bine ascuni; dac ai cunoate teritoriul i stejarii lui nali care par coloanele unui templu a crui bolt este cerul, i crngurile fr sfrit i rurile lenee care curg vara sub arcuri ntunecate de verdea, iar iarna sub straturi de frunze moarte; apoi lacurile mari, cmpurile de gru, rondurile de flori, pajitile nesfrite i micile foioare de unde zboar nencetat mii de porumbei, rotindu-se i bzind ca albinele n mijlocul tuturor acestora, regina acestui mic regat, zna acestor grdini ale Armidei, frumoasa, buna, incomparabila Diana, o inim de diamant ntr-un nveli
307

de aur, o vei iubi, Saint-Luc. O i iubesc; ea te-a iubit. O! snt sigur c m iubete i acum i c m va iubi totdeauna. Diana nu-i schimb prietenele dup plac. i nchipui viaa fericit pe care avem s-o ducem n acest cuib de flori i de muchi care va nverzi primvara! Diana a luat conducerea tatlui sau, a btrnului baron; nu trebuie deci s fim ngrijii. Este un rzboinic de pe vremea lui Francis I, ajuns slab i nevtmtor, pe ct de puternic i curajos a fost altdat, nu mai are dect o amintire de la Pavia, nu mai are dect dragoste n prezent i o speran n viitor, pe Diana lui mult iubit. Vom putea locui la Meridor fr ca el s tie i chiar s bage de seam vreodat. i dac va ti! Ei bine! vom scpa spunndu-i c Diana lui este cea mai frumoas fat din lume i c regele Francis I este cel mai mare cpitan din toate timpurile. Va fi ncnttor, spuse Saint-Luc; dar prevd certuri mari. Cum aa?; ntre baron i mine. n ce privin. n privina regelui Francis I? Ah! aa e, spuse Saint-Luc. i nchipui tu acest trai, iubitule, urm Jea na. Dimineaa, n pdure, prin portia pavilionului pe care ea ni-l va da ca locuin. Cunosc acel pavilion: dou turnuri legate unul de altul printr-o cldire zidit pe vremea lui Ludovic al XII- lea, o arhitectur adorabil i pe care tu o vei adora, tu care iubeti florile i dantelele; i nite ferestre...; o vedere linitit i ntunecat asupra marilor pduri care se ntind ct vezi cu ochii i n aleile crora vezi n deprtare pscnd vreun cerb sau vreo cprioar i ridicnd capul la cel mai mic zgomot; apoi, n partea
308

opus, o perspectiv deschis spre cmpiile aurite spre satele cu acoperiuri roii i cu ziduri albe, spre Loara sclipind la soare i plin de luntre; apoi vom avea, trei leghe, un lac cu o barc ascuns n trestii, caii notri, cinii notri cu care vom alerga dup cerbi prin pdurile mari, n vreme ce btrnul baron, netiind c are oaspei, va spune, auzind ltrturile ndeprtate: Diana, ia ascult, ai spune c este Astreea i Phlegeton care vneaz. i dac vneaz, tat, va rspunde Diana, las-i s vneze. S ne grbim, Jeana, spuse Saint-Luc, a vrea s i fiu la Meridor. i amndoi ddeau pinteni cailor care nghieau atunci spaiul timp de dou sau trei leghe, apoi se opreau deodat pentru a da stpnilor rgazul s reia o convorbire ntrerupt sau s ndrepte un srut ru dat. Astfel se fcu drumul de la Chartres la Mans, unde, aproape linitii, cei doi soi ramaser o zi; apoi, a doua zi, dup ce mai fcuser o fericit oprire pe acel fericit drum pe care-l urmau, ei pornir, cu voina hotrt de a ajunge chiar n aceeai sear la Meridor, prin pdurile nisipoase care se ntindeau pe vremea aceea de la Guclard la Ecommoy . Ajuni acolo, Saint-Luc se socoti n afar de orice primejdie, el care cunotea firea cnd mnioas cnd lene a regelui, care dup dispoziia n care se afla n clipa plecrii lui Saint-Luc, trebuia s fi trimis douzeci de curieri i o sut de soldai din gard dup ei cu porunc de a-i aduce mori sau vii, sau care se mulumise s scoat un oftat, scondu-i braele din plapum, cu un deget mai mult ca de obicei i murmurnd: Oh! trdtorule Saint-Luc, cum nu te-am cunoscut
309

eu mai devreme. Or, deoarece fugarii nu fuseser ajuni de nici un curier, nu zriser nici o gard, era probabil c n loc de a se gsi n firea-i mnioas, regele Henric al III-lea se gsea n firea-i lene. Aa i zicea Saint-Luc aruncnd din timp n timp n urma lui o privire pe acel drum singuratic unde nu aprea nici cel mai mic urmritor. Bun, gndi el, furtuna o fi czut pe acel srman Chicot care, aa nebun, mi-a dat un sfat att de nelept... M voi achita de el cu vreo anagram mai mult sau mai puin spiritual. i Saint-Luc i aminti de o anagram grozav pe care Chicot o fcuse n ziua cnd fusese ales favorit. Deodat Saint-Luc simi mna soiei sale care l trgea de bra. El tresri. Nu era o mngiere. Privete, spuse Jeana. Saint-Luc se ntoarse i vzu n zare un clre care fcea acelai drum ca i ei i care prea c-i grbete foarte mult calul. Acest clre se afla pe partea cea mai nalt a drumului; el se desena pe cerul fr nori i, prin acel efect de perspectiv pe care cititorii notri trebuie s-l fi observat cteodat, prea n aceast poziie mai nalt dect un om obinuit. Aceast coinciden i pru un semn ru lui SaintLuc, fie din pricina strii de spirit n care se afla i creia realitatea prea c vine la timp s-i dea o desminire, fie c, n adevr i cu toat linitea pe care o arta, el se temea nc de vreo ntoarcere capricioas a regelui Henric al III-lea. Da, aa e, spuse el; nglbenindu-se fr s vrea,
310

e un clre acolo. S fugim, spuse Jeana dnd pinteni calului. Nu, spuse Saint-Luc, cruia teama pe care o simea nu-l putea face s-i piard sngele rece, nu, clreul acela este singur, dup ct vd i nu trebuie s fugim din faa unui om singur. S ne dm la o parte i sl lsm s treac; dup ce va fi trecut, ne vom continua drumul. Dar dac se oprete? Ei bine! dac se oprete, vom vedea cu cine avem de-a face i vom proceda n consecin. Ai dreptate, spuse Jeana, i nu trebuia s-mi fie fric, deoarece Saint-Luc al meu este aci ca s m apere. Ce are a face, s fugim totui, spuse Saint-Luc, aruncnd o ultim privire asupra necunoscutului care, zrindu-i, pornise la galop; cci vd o pan pe plrie i un guler care m cam ngrijoreaz. O! Doamne! Cum te pot ngrijora o pan i un guler? ntreb Jeana urmndu-i soul care i luase calul de fru i care l trgea dup el n pdure. Pentru c pana este de o culoare foarte la mod n acest moment la curte i gulerul de o tietur cu totul nou; or, acolo snt nite pene care ar costa prea scump ca s fie vopsite i nite gulere care ar costa prea multe ngrijiri ca s fie scrobite, pe acei gentilomi din Mans, pentru ca s avem de-a face cu acele frumoase ginue pe care le preuiete att de mult Chicot. S fugim, s fugim, Jeana; clreul acela mi face impresia c e un ambasador al regelui, augustul meu stpn. S fugim, spuse tnra, tremurnd ca frunza la ideea c putea s fie desprit de soul ei. Dar e uor de spus ns greu de executat. Brazii erau foarte dei i formau un adevrat zid de crengi.
311

Afar de aceasta, caii intrau pn la piept n terenul nisipos. n acest timp clreul se apropia ca fulgerul i se auzea galopul calului su cobornd pe panta muntelui. Cu noi are el ceva, Doamne Iisuse, strig tnra. Pe legea mea! spuse Saint-Luc oprindu-se, dac are ceva cu noi, s vedem ce, cci, desclecnd, tot ne va ajunge. Se oprete, spuse tnra. i chiar descalec, spuse Saint-Luc, intr n pdure. Ah! zu! chiar dac ar fi diavolul n persoan, m duc naintea lui. Ateapt, spuse Jeana oprindu-i soul, ateapt; mi se pare c strig. n adevr, necunoscutul, dup ce i legase calul de unul din brazii de la margine, intr n pdure strignd: Ei! gentilomul meu! gentilomul meu! nu fugi aa, mii de draci, i aduc ceva, ce ai pierdut. Ce tot spune? ntreb contesa. I-auzi! spuse Saint-Luc, zice c am pierdut ceva. Ei! domnule, urm necunoscutul, domnul cel mic, v-ai pierdut o brar n hanul de la Courville. Ce dracu! un portret de femeie nu se pierde astfel, mai ales portretul acelei respectabile doamne de Coss. n hatrul acestei scumpe mame, nu m facei s alerg aa. Dar cunosc aceast voce! strig Saint-Luc. i apoi mi vorbete de mama mea. Aadar i-ai pierdut brara aceea, micuo? Ei! Doamne, da, am bgat de seam abia azi diminea; nu-mi puteam aminti unde am lsat-o. Dar e Bussy, strig deodat Saint-Luc. Contele de Bussy! relu Jeana micat, prietenul nostru?
312

Desigur, prietenul nostru, spuse Saint-Luc alergnd tot cu atta grab naintea gentilomului cu ct grij l ocolise mai nainte. Saint-Luc! aadar nu m nelasem, spusese vocea sonor a lui Bussy, care, dintr-un singur salt se gsi lng cei doi soi. Bun ziua, doamn, urm el rznd cu hohote i dnd contesei portretul pe care, n adevr, l uitase n hanul de la Courville, unde, v amintii, i petrecuser noaptea. Vii oare s ne arestezi din partea regelui, domnule de Bussy? spuse zmbind Jeana. Eu! zu c nu; nu snt att de mult prieten al Maiesatii Sale ca s m nsrcineze cu misiunile sale de ncredere. Nu, v-am gsit brara la Courville i aceasta mi-a artat c erai naintea mea. Atunci mi-am forat calul, v-am zrit, am bnuit ca sntei dumneavoastr i, fr s vreau, v-am fcut s gonii. Scuzai-m. Aadar, spuse Saint-Luc, cu o ultim umbr de bnuial, ntmplarea te-a fcut s urmezi acelai drum cu noi? ntmplarea, rspunse Bussy; i acum cnd v-am ntlnit, voi zice Providena. i tot ce mai era bnuial n sufletul lui Saint-Luc se terse n faa privirilor att de strlucitoare i n faa zmbetului att de sincer al frumosului gentilom. Aadar, cltoreti? spuse Jeana. Cltoresc, spuse Bussy nclecnd. Dar nu ca noi? Nu, din pcate. Nu din pricina dizgraiei? voiam s zic. Zu, puin a lipsit. i unde mergi?
313

Merg spre Angers. i dumneavoastr? Noi la fel. Da, neleg, Brissac se afl la vreo zece leghe de aci, ntre Angers i Saumur: v ducei s cutai un refugiu n castelul printesc, ca nite porumbei urmrii; e frumos i v-a invidia fericirea, dac invidia nu ar fi un viciu aa de urt. Ei! domnule de Bussy, spuse Jeana cu o privire plin de recunotin, cstorete-te i vei fi tot aa de fericit cum sntem noi; fericirea e un lucru foarte uor, io jur, cnd este iubire la mijloc. i ea l privi pe Saint-Luc zmbind, ca pentru a-l lua ca martor. Doamn, spuse Bussy, nu m ncred n asemenea fericiri; nu are toat lumea norocul s se cstoreasc aa ca dumneavoastr, cu privilegiul regelui. Haida de, dumneata, brbatul iubit pretutindeni! Cnd eti iubit pretutindeni, doamn, spuse suspinnd Bussy, este ca i cnd nu ai fi n nici o parte. Ei bine! spuse Jeana aruncnd o privire de nelegere soului ei, las-m pe mine s te cstoresc; aceasta va liniti pe un mare numr de soi geloi pe care i cunosc i apoi i fgduiesc c te fac s ntlneti acea fericire a crei existen o negi. Eu nu neg c exist fericire, doamn, spuse Bussy cu un suspin; neg numai c aceast fericire poate fi pentru mine. Vrei s te cstoresc eu? repet doamna de Saint-Luc. Dac m vei cstori dup gustul dumneavoastr, nu; dac m vei cstori dup gustul meu, da. Spui aceasta ca un om hotrt s rmn flcu.
314

Poate. Eti cumva ndrgostit de vreo femeie cu care nu te poi cstori? Conte, f-mi plcerea, spuse Bussy, roag-o pe doamna de Saint-Luc s nu-mi nfig mii de cuite n inim. Ei, bag de seam, Bussy, m vei face s cred c eti ndrgostit de soia mea. n cazul acesta, vei admite cel puin c snt un amant plin de delicatee i c soii nu ar avea dreptate s fie geloi pe mine. Ah! aa e, spuse Saint-Luc, amintindu-i c Bussy i-o adusese pe soia lui la Luvru. Dar, ce are a face, mrturisete c ai inima prins n alt parte. O mrturisesc, spuse Bussy. De dragoste sau de un capriciu? ntreb Jeana. De o pasiune, doamn. Te voi vindeca. Nu cred. Te voi cstori. M ndoiesc. i te voi face att de fericit pe ct merii s fii. Vai! doamn, singura mea fericire acum este de a fi nenorocit. Snt foarte ncpnat, te previn, spuse Jeama. i eu la fel, spuse Bussy. Conte, vei ceda. Ascultai, doamn, spuse tnrul, s cltorim ca nite buni prieteni; s ieim mai nti din aceste nisipuri, v rog, apoi vom rmne peste noapte n satul acela fermector care lucete, acolo, la soare. Acela sau altul. Oriunde, nu am preferine.
315

Atunci, ne nsoeti? Pn la locul unde m duc, numai dac nu vedei vreo piedic n aceasta. Nu, dimpotriv. Dar mai bine vino unde mergem noi. i unde mergei? La castelul Meridor. Sngele urc n obrajii lui Bussy i i se ngrmdi la inim. Se fcu att de palid nct i s-ar fi descoperit taina dac n aceeai clip chiar, Jeana nu s-ar fi uitat zmbind la soul ei. Bussy avu aadar timpul i-i vin n fire, pe cnd cei doi soi sau mai de grab cei doi amani i vorbeau din ochi, i s rspund tinerei femei cu aceeai rutate; numai c rutatea lui era o adnc tcere asupra inteniilor. La castelul Meridor, doamn, spuse el cnd mai prinse puin putere pentru a rosti acest nume; ce e cu acest castel v rog? E pe moia uneia din prietenele mele bune, rspunse Jeana. Uneia din prietenele dumneavoastr bune... i..., urm Bussy, care se afl la moia sa? Negreit, rspunse doamna de Saint-Luc care nu cunotea evenimentele ntmplate la Meridor cu dou luni n urm, n-ai auzit vorbindu-se niciodat de baronul de Meridor, unul din cei mai bogai baroni din Poitou i... i..., repet Bussy, vznd c Jeana se oprea. i de fiica sa, Diana de Meridor, cea mai frumoas fiic de baron ce s-a vzut vreodat. Nu, doamn, rspunse Bussy, aproape nbuit de emoie. i n tain, frumosul gentilom, n timp ce Jeana i
316

privea soul cu aceeai ciudat expresie, frumosul gentilom, zic, se ntreba prin ce fericire, pe drumul acesta, fr intenie, fr logic, se gsea cineva care si vorbeasc despre Diana de Meridor, rspunznd astfel singurei dorini pe care o avea n suflet. Era o surpriz? nu era de crezut; era o curs? era aproape cu neputin. Saint-Luc nu se mai gsea la Paris cnd intrase el la doamna de Monsoreau i cnd aflase c se numea Diana de Meridor. i castelul acela, mai este departe, doamn? ntreb Bussy. La apte leghe, mi se pare, i m prind pe orice c acolo iar nu n stuleul dumitale care sclipete la soare i n care de altfel nu am nici o ncredere, ne vom culca ast-sear. Vii, nu-i aa? Da, doamn. Haide, spuse Jeana, am i fcut un pas spre fericirea pe care i-o propuneam. Bussy se nclin i continu s mearg alturi de cei doi soi care, datorit obligaiilor pe care le aveau fa de el, l copleir cu atenii. Ctva timp, fiecare pstr tcerea. n sfrit Bussy, care mai avea multe lucruri de aflat, ndrzni s pun ntrebri. Era privilegiul situaiei sale i el prea de altfel hotrt s se foloseasc de acest lucru. i acel baron de Meridor despre care mi vorbii, ntreb el,cel mai bogat dintre Poitevini, ce fel de om este? Un gentilom desvrit, un viteaz din timpurile vechi, un cavaler care, dac ar fi trit pe vremea regelui Arthur, ar fi obinut cu siguran un loc la Masa Rotund. i, ntreb Bussy stpnindu-i muchii feei i emoia din glas, cu cine i-a mritat fata?
317

Cu cine i-a mritat fata? ntreb. Diana, mritat? Ce ar fi neobinuit n asta? Nimic; ns Diana nu este mritat; desigur c a fi fost cea dinti ntiinat de aceast cstorie. Inima lui Bussy ncepu s bat mai tare i un suspin dureros iei din gtleju-i sugrumat. Atunci, ntreb el, domnioara de Meridor se afl la castel cu tatl su? Aa ndjduim, rspunse Saint-Luc, apsnd pe acest rspuns pentru a arta soiei sale c o nelesese, c-i mprtea ideile, i se asocia la planurile ei. Urm o clip de tcere, n timpul creia fiecare i urma firul gndurilor. Ah! strig deodat Jeana ridicndu-se n scri, iat turnurile castelului. Ia privete, domnule de Bussy n mijlocul acelor pduri mari desfrunzite, dar care, ntr-o lun, vor fi att de frumoase; vezi acoperiul de ardezie? O! da, negreit, spuse Bussy cu o emoie care uimea acea inim viteaz, rmas pn atunci cam slbatic, da, vd. Aadar, acolo este castelul Meridor? i printr-o reaciune a gndirii, la vederea acestui inut att de frumos i de bogat, chiar n timpul asprimilor naturii, la vederea acestei locuine senioriale, el i aminti de srmana prizonier ngropat n ceurile Parisului i n coliorul nbuitor al strzii Sfntul Anton. i de ast dat suspin, dar nu mai era un suspin de durere. Silit s-i fgduiasc fericirea, doamna de SaintLuc i dduse sperana.

318

CAPITOLUL XXIII Btrnul orfan


Doamna de Saint-Luc nu se nelase: dup dou ore se gseau n faa castelului Meridor. De la primele cuvinte schimbate ntre cltori i pe care noi le-am repetat, Bussy se ntreba dac nu ar fi trebuit s povesteasc acestor buni prieteni ntmplarea care o inea pe Diana departe de Meridor. ns, odat intrat pe aceast cale a destinuirilor, el trebuia nu numai s dea la iveal ceea ce toat lumea avea s afle curnd, dar i ceea ce tia numai Bussy i nu voia s destinuiasc nimnui. El ddu napoi deci din faa unei mrturisiri care ar fi adus dup sine n mod natural prea multe interpretri i ntrebri. i apoi Bussy voia s intre la Meridor ca un om cu totul necunoscut. El voia s-l vad, fr nici o pregtire, pe domnul de Meridor, s-l aud vorbind de domnul de Monsoreau i de ducele de Anjou; el voia s se conving, n sfrit, nu dac era sincer povestirea Dianei, cci nu bnuia ca minte acel nger de curenie, dar c nu fusese ea nsi nelat n vreo privin, i c acea povestire pe care o ascultase cu un interes att de puternic, fusese o interpretare fidel a ntmplrilor. Bussy pstra, dup cum se vede, dou sentimente care l menin pe omul superior n sfera lui dominatoare, chiar n mijlocul rtcirilor dragostei. Aceste dou sentimente erau ferirea de strini i respectul adnc al persoanei iubite. Astfel c doamna de Saint-Luc, nelat cu toat isteimea ei femeiasc, de ctre puterea pe care o avusese Bussy asupra lui nsui, rmase convins c
319

tnrul auzea rostindu-se pentru prima dat numele Dianei i c acest nume nu trezea n el nici amintire, nici speran. El se atepta poate s gseasc la Meridor vreo provincial stngace i foarte ncurcat n faa unor musafiri noi, care soseau. Prin urmare, ea se pregtea s se bucure de surprinza lui. Totui o mira un lucru, anume c la sunetul de corn al paznicului care o anuna c are vizit, Diana nu alerg pe podic, fiind tiut c aceasta era un semnal la care Diana alerga totdeauna. Dar, n locul Dianei, zrir naintnd pe poarta principal castelului un btrn ncovoiat, sprijinit n baston. Era mbrcat cu o hain de catifea verde, garnisit cu blan de vulpe, i de cureaua de la bru avea atrnat un fluier de argint alturi de o grmad de chei. Vntul serii mica pe fruntea sa lungu-i pr alb ca pe ultimii fulgi de zpad. El strbtu podica urmat de doi cini mari de ras german, care mergeau n urma lui ncet i cu pai egali, cu capul n jos i netrecnd deloc unul naintea celuilalt. Cnd btrnul putu s ajung lng parapet: Cine e acolo? ntreb el cu o voce slab, i cine i face cinstea unui srman btrn de a-l vizita? Eu! eu, domnule Augustin, strig vocea vesel a tinerei femei. Cci aa i zicea btrnului Jeana de Coss pentru a-l deosebi de fratele su mai mic care se numea Wilhelm i care murise de vreo trei ani. Dar baronul, n loc s rspund prin exclamarea vesel pe care Jeana se atepta s-o aud ieind din gura sa, ridic ncet capul i aintind asupra cltorilor nite ochi fr priviri:
320

Dumneata? spuse el, nu vd. Cine eti dumneata?... O! Doamne! strig Jeana, nu m mai recunoti? Ah! aa e, de vin e deghizarea mea. Scuz-m, spuse btrnul, dar nu mai vd aproape deloc. Ochii btrnilor nu snt fcui s plng i, atunci cnd plng, lacrimile i ard. Ah! scumpe baron, spuse tnra, vd n adevr c vederea dumitale slbete, cci m-ai fi recunoscut chiar sub vemintele mele de brbat. Trebuie aadar s-mi spun numele? Da, negreit, rspunse btrnul, deoarece i spun c de abia te zresc. Ei bine! am s te pclesc, scumpe domnule Augustin; snt doamna de Saint-Luc. Saint-Luc! spuse btrnul; nu te cunosc. ns numele meu de fat, spuse vesela femeie, ns numele meu de fat este Jeana de Coss-Brissac. Ah! Doamne! strig btrnul, ncercnd s deschid bariera cu minile-i tremurtoare, ah! Doamne! Jeana, care nu nelegea nimic din aceast primire ciudat, att de deosebit de aceea la care se atepta i pe care o atribuia vrstei btrnului i scderii facutilor sale, vzndu-se n sfrit recunoscut sri jos de pe cal i alerg s se arunce n braele sale, aa cum fcea de obicei; ns mbrindu-l pe baron, ea i simi obrajii umezi; plngea. E de bucurie, gndi ea. Dar inima i este tot tnr. Vino, spuse btrnul, dup ce o mbriase pe Jeana. i ca i cnd nu i-ar fi zrit pe cei doi nsoitori ai ei, btrnul porni spre castel cu pasul lui egal i msurat, urmat la aceeai deprtare de cei doi cini care nu
321

avuseser vreme dect s-i miroase i s-i priveasc pe vizitatori. Castelul avea o nfiare de tristee ciudat; toate jaluzelele erau trase; s-ar fi zis c e un mormnt uria: servitorii care se zreau trecnd pe ici pe colo erau mbrcai n negru. Saint-Luc arunc o privire soiei sale pentru a o ntreba dac aa se atepta s gseasc ea castelul. Jeana nelese i cum ardea i ea de dorina de a iei din aceast nedumerire, se apropie de baron, i lundu-i mna: i Diana! spuse ea, oare din nenorocire nu se afl aci? Btrnul se opri ca lovit de trsnet i uitndu-se la tnra femeie cu o expresie care semna mai mult a groaz: Diana! spuse el. i ndat la numele acesta cei doi cini, ridicndu-i capetele spre stpnul lor, scoaser un geamt tnguitor. Bussy nu se putu opri s nu se nfioare; Jeana l privi pe Saint-Luc i Saint-Luc se opri, netiind dac trebuia s nainteze mai departe sau s se napoieze. Diana! repet btrnul, ca i cnd i-ar fi trebuit tot acest timp pentru a nelege ntrebarea care i se punea, aadar nu tii nimic?... i glasu-i slbit i tremurtor se stinse ntr-un suspin smuls din fundul inimii. Dar ce s-a ntmplat? strig Jeana micat i cu minile mpreunate. Diana a murit! strig btrnul ridicndu-i minile cu un gest dezndjduit spre cer i lsnd s-i scape un puhoi de lacrimi. i czu pe primele trepte ale peronului la care
322

ajunseser, i ascundea capul n mini, legnndu-se ca pentru a goni amintirea dureroas care venea s-l chinuie mereu. Moart! strig Jeana, lovit de groaz i nglbenind ca un cadavru. Moart! bolborosi Bussy. L-au lsat i pe el s cread c a murit! Ah! srmane btrn, cum ai s m iubeti ntr-o zi. Moart! moart! repet baronul; mi-au ucis-o! Ah! scumpul meu senior, spuse Jeana, care, dup lovitura grozav pe care o primise, gsise singurul mijloc care mpiedic s se sfrme inima slab a femeilor, lacrimile. i ea izbucni n suspine, inundnd cu lacrimi faa btrnului, de gtul cruia i nlnuise braele. Btrnul senior se ridic mpleticindu-se. Ce are a face, spuse el, cu toate c e goal i pustiit, casa nu e mai puin primitoare; intrai. Jeana l lu de bra pe btrn i strbtu cu el peristilul, vechea sal a grzii, fcut acum sufragerie i intr n salon. Un servitor, a crui fa tulburat i ai crui ochi nroii artau ct de mare era iubirea pentru stpnul lui, mergea nainte, deschiznd uile; Saint-Luc i Bussy urmau. Ajuns n salon, btrnul susinut mereu de Jeana, se aez sau mai de grab czu n fotoliul su mare din lemn sculptat. Servitorul deschise o fereastr pentru a lsa s intre aer i, fr s ias din camer, se retrase ntr-un col. Jeana nu ndrznea s rup tcerea. Ea se temea s nu redeschid rnile btrnului ntrebndu-l; i totui, ca toate persoanele tinere i fericite, ea nu se putea hotr
323

s cread adevrat nenorocirea care i se anuna. Exist o vrst la care nu poi cerceta prpastia morii, pentru c nu crezi n moarte. Baronul fu acela care o lu naintea dorinei ei, deschiznd vorba: Mi-ai spus c eti cstorit, drag Jeana; domnul este soul dumitale? i l arta pe Bussy. Nu, domnule Augustin, rspunse Jeana; este domnul de Saint-Luc. Saint-Luc se nclin mai adnc n faa nefericitului printe dect n faa btrnului. Acesta l salut printete i se sili chiar s zmbeasc; apoi, cu ochii slbii, se ntoarse spre Bussy: i domnul, spuse el, este fratele dumitale, fratele soului dumitale, vreo rud? Nu, scumpe baron, domnul nu ne este rud, ci prietenul nostru; domnul Ludovic de Clermont, conte de Bussy d'Amboise, gentilom al domnului duce de Anjou. La aceste cuvinte btrnul, micat ca de un arc, arunc o privire grozav asupra lui Bussy i, ca istovit de aceast provocare mut, reczu pe fotoliu scond un geamt. Ce s-a ntmplat? ntreb Jeana. Baronul te cunoate, domnule de Bussy? ntreb Saint-Luc. Este pentru prima oar cnd am cinstea s-l vd pe domnul baron de Meridor, spuse linitit Bussy, care numai el nelesese efectul pe care numele domnului duce de Anjou l fcuse asupra btrnului. Ah! dumneata eti gentilom al domnului duce de Anjou, spuse baronul, eti gentilomului acelui monstru, acelui demon i ndrzneti s-o mrturiseti i ai
324

ndrzneala s te nfiezi naintea mea: E nebun? ntreb n oapt Saint-Luc pe soia sa, privindu-l pe baron cu nite ochi mirai. Durerea i-o fi tulburat mintea, rspunse Jeana nspimntat. Domnul de Meridor nsoise cuvintele pe care le rostise i care o fceau pe Jeana s se ndoiasc de sntatea lui, de o privire mai amenintoare dect cea dinti; dar Bussy, mereu nepstor, susinuse aceast privire cu o atitudine de un adnc respect i nu rspunse. Da, al acelui monstru, relu domnul de Meridor, a crui minte prea c se rtcete din ce n ce mai mult, al acelui asasin care mi-a ucis fiica! Bietul om! opti Bussy. Dar ce tot spune acolo? ntreb Jeana. Aadar nu tii, dumneavoastr care m privii cu nite ochi ngrozii, strig domnul de Meridor lund minile Jeanei i acelea ale lui Saint-Luc i unindu-le ntr-ale sale, dar ducele de Anjou mi-a ucis-o! i btrnul rosti aceste din urm cuvinte cu un accent att de dureros, nct chiar lui Bussy i venir lacrimi n ochi. Domnule, spuse tnra, chiar dac ar fi aa, i nu neleg cum ar putea fi, nu-l poi acuza de aceast nenorocire grozav pe domnul de Bussy, cel mai cinstit, cel mai mrinimos gentilom care exist. Dar vezi bine, bunul meu baron, domnul de Bussy plnge ca noi i cu noi. Ar fi venit oare, dac ar fi putut bnui primirea pe care i-o pregteai! Ah! scumpe domnule Augustin, n numele iubitei dumitale Diana, spune-ne cum s-a ntmplat aceast catastrof? Atunci dumneata nu tiai? spuse btrnul adresndu-se lui Bussy.
325

Bussy se nclin fr s rspund. Ei, Doamne! nu, spuse Jeana, nimeni nu tia de aceast ntmplare. Diana mea a murit i cea mai bun prieten a ei nu tia nimic! Oh! e adevrat, n-am scris nimnui, n-am vorbit cu nimeni despre aceasta; mi se prea c lumea nu putea s triasc din clipa cnd Diana nu mai tria; mi se prea c universul ntreg trebuia s poarte doliul Dianei. Vorbete, vorbete; aceasta te va mai uura, spuse Jeana. Ei bine! spuse baronul scond un suspin, acest prin nemernic, care necinstete nobilimea Franei, a vzut-o pe Diana mea i gsind-o att de frumoas, a pus s-o rpeasc i s-o duc la castelul Beaug, pentru a o necinsti cum ar fi fcut cu fiica unui servitor. Dar Diana, Diana mea sfnt i nobil, i-a ales moartea. Ea s-a aruncat de la o fereastr n lac i nu s-a mai putut gsi dect vlul plutind pe deasupra apei. i btrnul nu putu rosti aceast din urm fraz fr lacrimi i suspine care fceau din aceast scen unul din cele mai dureroase spectacole pe care le vzuse Bussy pn atunci, Bussy, brbatul rzboinic, obinuit s verse i s vad vrsndu-se snge. Jeana, aproape leinat, l privea i ea pe conte cu un fel de groaz. Oh! conte, strig Saint-Luc, e ngrozitor, nu-i aa? Conte trebuie s-l prseti pe acel prin nemernic; conte, un suflet nobil ca al dumitale nu poate rmne prietenul unui rpitor i al unui uciga. Btrnul, mai mbrbtat puin de aceste cuvinte, atepta rspunsul lui Bussy pentru a-i forma prerea asupra gentilomului; cuvintele simpatice ale lui Saint-Luc
326

l mngiau. n marile crize morale, slbiciunile fizice snt mari i nu este o alinare mic a durerii unui copil mucat de un cine favorit, dect aceea de a vedea c-l bai pe acest cine care l-a mucat. Dar Bussy, n loc s-i rspund lui Saint-Luc, fcu un pas spre domnul de Meridor. Domnule baron, spuse el, vrei s-mi ngduii cinstea unei convorbiri ntre patru ochi? Ascultai-l pe domnul de Bussy, scumpe senior! spuse Jeana, vei vedea c este bun i c tie s fac un serviciu. Vorbete, domnule, spuse baronul tremurnd; cci presimea ceva ciudat n privirea tnrului. Bussy se ntoarse spre Saint-Luc i soia sa i aruncndu-le o privire plin de noblee i de prietenie: mi dai voie? spuse el. Cei doi tineri ieir din sal sprijinii unul de altul i simind, o ndoit fericire alturi de aceast mare nenorocire. Atunci, dup ce se nchise ua n urma lor, Bussy se apropie de baron i l salut pn la pmnt. Domnule baron, spuse Bussy, de fa cu mine lai acuzat pe un prin n al crui serviciu m aflu, i l-ai acuzat cu o furie care m silete s v cer o explicaie. Btrnul fcu o micare. O! nu v nelai asupra nelesului cu totul respectuos al cuvintelor mele; eu v vorbesc cu cea mai adnc simpatie; i cu cea mai vie dorin de a v ndulci suferina, v spun: Domnule baron, povestii-mi n toate amnuntele, catastrofa dureroas pe care o povesteai adineauri domnului de Saint-Luc i soiei sale. S vedem, totul s-a ntmplat aa cum credeai i nu se mai poate face nimic?
327

Domnule, spuse btrnul, am avut o clip de ndejde. Un gentilom nobil i cinstit, domnul de Monsoreau, a iubit-o pe srmana mea fiic i s-a interesat de ea. Domnul de Monsoreau! ei bine, ntreb Bussy, s vedem, care a fost purtarea sa n toate astea? Ah! purtarea sa a fost cinstit i demn, cci Diana i refuzase mna. Totui el fu acela care m ntiin cel dinti de planurile mieleti ale ducelui. El fu acela care mi art mijlocul de a le face s nu reueasc; el nu cerea dect un lucru pentru a-mi scpa fiica i aceasta dovedea nc o dat ntreaga noblee a sufletului sau; el cerea, dac ar fi reuit s-o smulg din minile ducelui, s i-o dau n cstorie pentru ca, vai! fiica mea s scape de pierzanie, deoarece el, fiind tnr, activ i ntreprinztor, ar fi putut s-o apere mpotriva unui prin puternic, ceea ce srmanul ei tat nu putea ncerca. M nvoii cu bucurie; dar vai! fu n zadar; el ajunse prea trziu i nu o gsi pe srmana mea Diana scpat de necinste dect prin moarte. i din clipa aceea fatal, ntreb Bussy, domnul de Monsoreau nu s-a mai artat? Nu e dect o lun de cnd s-au petrecut aceste ntmplri, spuse btrnul, i bietul gentilom nu va fi ndrznit s mai apar n faa mea, neputnd reui n planu-i mrinimos. Bussy ls capul n jos; totul i era lmurit. Acum nelegea cum reuise domnul de Monsoreau s i-o rpeasc prinului pe tnra pe care o iubea i cum teama ca prinul s nu descopere c aceast tnr ajunsese soia sa l fcuse s-l lase chiar pe tatl ei s cread c a murit. Ei bine! domnule, spuse btrnul, vznd c
328

gndurile aplecau fruntea tnrului i ineau aintii spre pmnt ochii pe care povestirea ce o terminase i fcuse s sclipeasc de mai multe ori. Ei bine! domnule baron, rspunse Bussy, snt nsrcinat de monseniorul duce de Anjou s v aduc la Paris unde Altea Sa dorete s v vorbeasc. S-mi vorbeasc, mie! strig baronul; eu, s m gsesc n faa acelui om dup moartea fiicei mele! i ce ar putea s-mi spun, ucigaul? Cine tie? S se dezvinoveasc poate. i chiar dac s-ar dezvinovi, strig btrnul, nu, domnule de Bussy, nu, nu m vei duce la Paris; de altfel ar fi prea mult s m deprtez de locul unde se odihnete scumpa mea copil n giulgiul ei rece de trestii. Domnule baron, spuse Bussy cu o voce hotrt, dai-mi voie s strui; este datoria mea s v conduc la Paris i am venit numai pentru aceasta. Ei bine! m voi duce dar la Paris, strig btrnul tremurnd de mnie; dar nenorocire acelora care m vor fi pierdut! Regele m va asculta i, dac nu m ascult, voi face apel la toi gentilomii din Frana. Dar, spuse el n oapt, uitasem n durerea mea c am n minile mele o arm pe care nu am ntrebuinat-o pn acum. Da, domnule de Bussy, te voi nsoi. Iar eu, domnule baron, spuse Bussy lundu-i mna, v recomand rbdarea, linitea i demnitatea care se cuvin unui nobil cretin. Dumnezeu are pentru inimile curate bunti nemsurate i nu tii ce v pregtete. V mai rog, ateptnd ziua n care vor izbucni aceste bunti, s nu m socotii n numrul dumanilor dumneavoastr, cci nici nu tii ce fac pentru dumneavoastr. Aadar pe mine, domnule baron, v rog
329

i, de cum se va lumina de ziu, vom porni la drum. M nvoiesc, rspunse btrnul nobil, micat fr s vrea de accentul blnd cu care Bussy rostise aceste cuvinte; dar deocamdat, prieten sau duman, eti musafirul meu i trebuie s te conduc la apartamentul dumitale. i baronul lu de pe mas un sfenic de argint cu trei brae i, cu un pas greoi, sui, urmat de Bussy d'Amboise, scara de onoare a castelului. Cinii voiau s-l urmeze; el i opri cu un semn: doi din servitorii si mergeau n urma lui Bussy cu alte sfenice. Ajungnd pe pragul camerei care i era hotrt, contele ntreb ce se fcuser domnul de Saint-Luc i soia sa. Btrnul meu Germain trebuie s se fi ngrijit de ei, rspunse baronul. Noapte bun, domnule conte.

CAPITOLUL XXIV Cum i fcuse rost Remy le Haudouin, n lipsa lui Bussy, de nelegeri pe ascuns n casa din strada Sfntul Anton.
Domnul i doamna de Saint-Luc nu-i puteau reveni din surpriz. Bussy s aib taine cu domnul de Meridor; Bussy, pregtindu-se s plece cu btrnul la Paris; Bussy, n sfrit, prnd c ia deodat conducerea acestor afaceri care i preau la nceput strine i necunoscute, era pentru cei doi tineri un fenomen ce nu se putea explica. Ct despre baron, puterea magic a acelui titlu, Alte Regal, produsese asupra lui efectul obinuit; un
330

gentilom de pe vremea lui Henric al III-lea, nu zmbea nc n faa titlurilor i armoariilor. Alte Regal, nsemna pentru domnul de Meridor, ca i pentru oricare altul, afar de rege, o putere nsemnat, adic trsnet i furtun. Dimineaa, baronul i lu rmas bun de la oaspeii si pe care i instal n castel; dar Saint-Luc i soia sa, nelegnd gravitatea situaiei, i fgduir s prseasc Meridorul de ndat ce se va putea i s se duc pe moiile de la Brissac, care erau nvecinate, de ndat ce se vor fi asigurat de nvoirea sfiiciosului mareal. Ct despre Bussy, pentru a-i ndrepti purtarea-i ciudat nu avu nevoie dect de o clip; Bussy, stpn pe o tain pe care o tia numai el i pe care putea s-o spun cui i plcea, semna cu unul din acei magi scumpi Orientalilor, care cu o singur lovitur de baghet fac s curg lacrimi din toi ochii i care cu a doua mresc pupilele i deschid toate gurile printr-un zmbet vesel. Aceast clip, care am spus c i fusese de ajuns lui Bussy pentru a opera att de mari schimbri, fu ntrebuinat de el rostind n oapte cteva silabe la urechea pe care i-o ntindea cu lcomie ncnttoarea soie a lui Saint-Luc. Dup rostirea acestor cteva silabe, faa Jeanei se nveseli; fruntea ei, att de curat se color de o roea plcut. I se vzur diniorii albi i strlucitori ca sideful aprnd sub coraliul buzelor; i, deoarece soul ei, mirat, o privea pentru a o ntreba, ea duse un deget la buze i fugi srind i trimind un srut de mulumire lui Bussy. Btrnul nu vzuse nimic din aceast pantomim plin de neles: cu privirea aintit spre locuina printeasc, el i mngia fr s vrea cei doi cini care
331

nu se puteau hotr s-l prseasc; ddu cteva porunci cu o voce micat servitorilor si, ncovoiai sub cuvintele sale de rmas bun. Apoi urcndu-se cu mare greutate i datorit ajutorului dat de rndaul su pe un cal btrn, pe care l iubea i care fusese calul su de lupt n ultimele rzboaie civile, salut cu un gest castelul Meridor i plec fr s scoat un cuvnt. Bussy, cu privirea strlucitoare, rspundea la zmbetul Jeanei i se ntorcea adesea pentru a-i saluta prietenii. Prsindu-l, Jeana i optise: Ce om ciudat eti, domnule conte! Eu i fgduisem c te ateapt fericirea la Meridor... i cnd colo dumneata eti acela care aduci la Meridor fericirea ce zburase. De la Meridor la Paris e cale lung; lung mai cu seam pentru un baron btrn ciuruit de lovituri de spad i de gloane, primite n acele rzboaie aspre n care rnile erau n raport cu lupttorii. Cale lung de asemenea, pentru acel cal trcat care se numea Jarnac i care la acest nume, ridicndu-i capul vrt sub coam, arunca o privire nc mndr de sub pleoapele-i obosite. Odat pornit la drum, Bussy se apuc de studiu: acest studiu era s farmece prin ngrijire i ateniile sale de fiu inima btrnului a crui ur i-o atrsese la nceput i fr ndoial c reui, cci a asea zi de diminea, ajungnd la Paris, domnul de Meridor spuse tovarului su de cltorie aceste cuvinte, care zugrveau ntreaga schimbare pe care cltoria o adunase n sufletul lui: E ciudat, conte, iat-m mai aproape ca niciodat de nenorocirea mea i totui snt mai puin ngrijorat la sosire dect eram la plecare. nc dou ore, senior Augustin, spuse Bussy, i m vei judeca aa cum vreau s fiu judecat de
332

dumneavoastr. Cltorii intrar n Paris prin mahalaua Sfntul Marcel, venica intrare a crei preferin era ndreptit pentru vremea aceea, deoarece acest ngrozitor cartier, cel mai urt din Paris, prea cel mai parizian dintre toate, datorit numeroaselor sale biserici, mulimii sale de case pitoreti i poduleelor sale aruncate peste bltoace. Unde mergem? spuse baronul. La Luvru, desigur. Domnule, spuse Bussy, trebuie mai nti s v duc la palatul meu, pentru ca s v ntremai puin i s fii apoi n stare s v nfiai cum se cuvine naintea persoanei la care v duc. Baronul ncuviin cu rbdare; Bussy l conduse drept la palatul su din strada Grenelle-Saint Honor. Oamenii contelui nu l ateptau, sau, mai de grab nu l mai ateptau: napoiat noaptea printr-o porti a crei cheie o avea numai el, i neuase singur calul i plecase fr s fie vzut de nimeni altul afar de Remy le Haudouin. Se nelege aadar, c dispariia lui fr veste, primejdiile pe care le ntmpinase cu o sptmn nainte i care se trdaser prin rana sa, obiceiurile sale aventuroase, n sfrit, pe care nu le potoleau nici o lecie, fcuser pe muli s cread c dduse n vreo curs ntins n drum de ctre dumanii si, c norocul, care i favorizase atta vreme curajul, fusese ntr-o zi potrivnic ndrznelii sale i c Bussy, tcut i invizibil, murise de vreun pumnal sau de vreun glon. Astfel nct cei mai buni prieteni i cei mai credincioi servitori ai lui Bussy i ncepuser s fac rugciuni pentru ntoarcerea sa la lumin, ntoarcere care le aprea tot att de ndrznea ca i aceea a lui Pirithous; n vreme ce alii, mai pozitivi, nemai contnd dect pe cadavrul su, fceau, pentru a-l regsi, cercetri
333

dintre cele mai amnunite prin canaluri, prin pivniele suspecte, prin gropile de la marginea oraului, prin albia Bievrei sau prin anurile Bastiliei. O singur persoan rspundea cnd era ntrebat despre Bussy: Domnul conte este sntos. Dar dac voiau s-l ntrebe mai mult, cum nici el nu tia mai mult, informaiile pe care le putea da se opreau aci. Aceast persoan, care ndura, datorit acestui rspuns linititor, ns puin amnunit, o mulime de insulte i complimente urte, era maestrul Remy le Haudouin care, de dimineaa pn seara, mergea ncoace i ncolo, pierzndu-i vremea cu contemplri ciudate, disprnd din cnd n cnd de la palat, fie ziua, fie noaptea, napoindu-se dup aceea cu o poft de mncare neobinuit i aducnd prin veselia lui, de cte ori se napoia, puin bucurie n sufletele celor din palat. Remy, dup una din acele lipsuri tainice, se napoia la palat tocmai n clipa cnd curtea de onoare rsuna de strigte de veselie, iar servitorii, sosii n grab, se repezeau la frul calului lui Bussy i se certau care s-l ajute s descalece, cci contele, n loc s se dea jos, rmnea clare. Ei, spunea Bussy, sntei veseli c m vedei viu, v mulumesc. M ntrebai dac snt eu, privii, pipii, dar facei-o repede. Bine; acum ajutai-i acestui gentilom cumsecade s coboare de pe cal i bgai de seam c l respect mai mult dect pe un prin. Bussy avea dreptate s-l nale astfel pe btrn, cruia abia i se dduse atenie la nceput i care dup vemintele sale modeste, cam demodate, i dup calu-i trcat, preuit foarte repede de oamenii care zilnic
334

umblau cu caii lui Bussy, fusese luat drept un scutier retras n vreo provincie i pe care aventurierul gentilom l aducea din acest exil ca dintr-o alt lume. Dar, dup aceste cuvinte, se grbeau care mai de care n jurul baronului. Le Haudouin privea aceast scen zmbindu-i n barb, dup obiceiul lui i fu nevoie de toat seriozitatea lui Bussy pentru a sili acest zmbet s dispar de pe faa vesel a tnrului doctor. Repede o camer Monseniorului, strig Bussy. Care? ntrebar numaidect cinci sau ase voci grbite. Cea mai bun, a mea. i la rndu-i el oferi braul btrnului pentru a urca scara, ncercnd s-l primeasc chiar cu mai mult cinste dect fusese el primit. Domnul de Meridor se lsa dus de aceast rpitoare politee, fr voin, cum te lai dus pe povrniul unor visuri care te conduc prin ri minunate, regatul nchipuirii i al nopii. I se aduse baronului cupa de aur a contelui i Bussy voi s-i toarne chiar el vinul gzduirii. Mulumesc! mulumesc, domnule, spuse btrnul, dar ne vom duce n curnd unde avem de mers? Da, senior Augustin, n curnd, fii pe pace i nu va fi o fericire numai pentru dumneavoastr, dar i pentru mine. Ce spui dumneata i cum se face c mi vorbeti aproape mereu o limb pe care eu nu o neleg? Spun, senior Augustin, c v-am vorbit de o Providen milostiv cu sufletele mari i c ne apropiem de clipa n care n numele dumneavoastr, voi face apel la aceast Providen. Baronul l privi pe Bussy cu un aer mirat; dar Bussy,
335

fcndu-i cu mna un semn respectuos i care voia s spun: m napoiez numaidect, iei cu zmbetul pe buze. Dup cum se atepta, la Haudouin veghea la u; l lu pe tnr de bra i l duse ntr-o camer. Ei bine! drag Hippocrat, ntreb el, cum stm? Unde? La naiba! n strada Sfntul Anton. Monseniore, am ajuns la un punct foarte interesant pentru dumneavoastr, cel puin aa cred. Exist n toate astea un tat care trebuie, dup ct se pare, s aduc deznodmntul; un Zeu care, ntr-o zi sau alta, va cobor ntr-o main; astfel c se ateapt acest tat care lipsete i acest Zeu necunoscut. Bun! spuse Bussy; dar cum ai aflat tu aceste lucruri? nelegei, Monseniore, spuse le Haudouin cu veselia lui obinuit, c lipsa dumneavoastr fcea deocamdat din siutaia mea un post pltit fr munc; am voit s ntrebuinez n folosul dumneavoastr clipele libere pe care mi le lsai. S vedem, ce ai fcut? Povestete, dragul meu Remy, ascult. Iat: dup ce ai plecat, am dus bani, cri i o spad ntr-o camer mic pe care o nchiriasem i care fcea parte din casa de pe colul fcut de strada sfntul Anton cu strada Sfnta Ecaterina. Bine. De acolo puteam s vd, de la pivni pn la courile de pe acoperi, casa pe care o cunoatei. Foarte bine! Abia intrat n camer, m-am uitat pe fereastr. Minunat. Da, ns era un neajuns la aceast minunie.
336

Care? Acela c, dac vedeam eram i vzut i se putea, n cele din urm, s dau de bnuit privind ntr-una aceeai privelite; aceast ncpnare m-ar fi fcut s trec, dup dou sau trei zile drept un ho, un ndrgostit, un spion sau un nebun... Bine judecat, dragul meu le Haudouin. Dar atunci ce ai fcut? O! atunci, domnule conte, am vzut c trebuia s recurg la alte mijloace i pe legea mea... Ei bine? Pe legea mea, m-am ndrgostit. Ei a! fcu Bussy, care nu nelegea cum ar fi putut s-i serveasc dragostea lui Remy. E aa dup cum am cinstea s v-o spun, repet cu seriozitate tnrul doctor; ndrgostit, foarte ndrgostit, ndrgostit la nebunie. De cine? De Gertruda. De Gertruda, servitoarea doamnei de Monsoreau? Ei, da! de Gertruda, servitoarea doamnei de Monsoreau. Ce vrei, Monseniore, eu nu snt gentilom, ca s m ndrgostesc de stpne: snt un biet medic, fr alt ocupaie dect un client care, ndjduiesc, nu-mi va mai da dect foarte rar de lucru, i trebuie s-mi fac experienele in anima vili, cum zicem la Sorbona. Srmane Remy, spuse Bussy, crede-m c preuiesc devotamentul tu. Ei! Monseniore, rspunse le Haudouin, s nu credei c snt aa de plns; Gertruda e o fat drgu care este cu dou chioape mai nalt dect mine i care m-ar ridica n sus inndu-m de gulerul hainei, ceea ce arat la ea o mare dezvoltare a muchilor bicepsului i
337

deltoidului. Lucrul acesta mi d pentru ea un respect care o linguete i, cum i cedez ntotdeauna, nu ne certm niciodat; apoi are un talent frumos. Care? bietul meu Remy. Povestete minunat. Ah! adevrat? Da, astfel nct prin ea aflu tot ce se petrece la stpna ei. Ei, ce zicei? m-am gndit c nu v-ar fi neplcut s avei pe cineva care s v spun ce se petrece n cas. Le Haudouin, eti un geniu bun pe care ntmplarea sau mai de grab Providena mi l-a aezat n drum; atunci, te gseti cu Gertruda n termeni... Puella me diligit, rspunse le Haudouin legnnduse cu o ngmfare exagerat. i eti primit n cas? Ieri sear, mi-am fcut intrarea acolo, la miezul nopii n vrful picioarelor, poarta cu ferestruica vestit pe care o tii. i cum ai ajuns la aceast fericire? Dar destul de natural pot s spun. Ei bine! spune. A treia zi dup plecarea dumneavoastr, a doua zi dup instalarea mea n camera cea mic, am ateptat la poart pentru ca femeia viitoarelor mele gnduri s ias pentru a se duce dup trguieli, lucru pe care l face, trebuie s-o mrturisesc, n fiecare zi la ora nou dimineaa. La ora opt i zece minute, am vzut-o aprnd; numaidect m-am dat jos de la observatorul meu i m-am dus s m aez n drumul ei. i te-a recunoscut? Att de bine, nct a scos un ipt i a fugit. Atunci?
338

Atunci am alergat dup ea i am ajuns-o cu mare greutate, cci alearg foarte repede; ns, nelegei, fustele te ncurc mai ntotdeauna. Iisuse! a spus ea. Sfnta Fecioar! am strigat eu. Acest lucru i-a fcut o idee bun despre mine; un altul, mai puin evlavios, ar fi strigat drace sau la naiba. Doctorul! a spus ea. Fermectoarea gospodin! am rspuns eu. Ea a zmbit: dar revenind i numaidect: V nelai, domnule, a spus ea, nu v cunosc. Dar eu v cunosc, i-am spus eu, cci de trei zile nu mai triesc, nu mai exist, v ador; aa c nu mai locuiesc n strada Beautreillis ci n strada Sfntul Anton, n colul strzii Sfnta Ecaterina i nu mi-am schimbat locuina dect pentru a v vedea intrnd i ieind; dac vei mai avea nevoie de mine pentru a pansa vreun gentilom frumos, nu trebuie s mai m cutai n vecheami locuin, ci n cea nou. Astfel c acum eti?... Att de fericit ct poate s fie un ndrgostit... cu Gertuda, bneneles totul e relativ; dar snt mai mult dect fericit, snt n culmea fericirii, deoarece am ajuns unde voiam, n interesul dumneavoastr. Dar ea poate c va bnui ceva? Nimic, nici nu i-am vorbit de dumneavoastr. Oare srmanul Remy le Haudouine cunoate gentilomi nobili ca seniorul de Bussy? Nu, am ntrebat-o numai foarte nepstor: i tnrul dumitale stpn o duce mai bine? Care stpn? Cavalerul acela pe care l-am ngrijit la
339

dumneavoastr. Nu este stpnul meu, a rspuns ea. Ah! vzndu-l culcat n patul stpnei dumitale, am crezut..., am reluat eu. O! Doamne, nu; srmanul tnr, a rspuns ea cu un suspin, nu ne era nimic; nici nu l-am vzut de atunci dect o singur dat. Atunci, nu-i tii numele? am ntrebat eu. O! ba da. L-ai fi putut ti i totui s-l fi uitat. Nu este un nume care se uit. Cum se numete, dar? Ai auzit vorbindu-se de seniorul de Bussy? La naiba! am rspuns eu, Bussy, viteazul Bussy? Ei bine! chiar el. Atunci, doamna? Stpna mea e cstorit, domnule. Poate fi cineva cstorit, credincioas i totui s se gndeasc uneori la un tnr frumos pe care l-a vzut... chiar numai o clip, mai ales cnd acest tnr frumos era rnit, interesant i culcat n patul vostru. Aa e, a rspuns Gertruda, ca s fiu sincer, nu zic c stpna mea nu se gndete la el. Fruntea lui Bussy se color de o roea puternic. Chiar vorbim de el, a adugat Gertruda, de fiecare dat cnd ne aflm singure. Minunat fat! strig contele. i ce vorbii despre el? am ntrebat eu. Povestesc vitejiile sale, ceea ce nu e greu, mai ales c n tot Parisul nu se vorbete dect despre loviturile de spad pe care le d i pe care le primete. Am nvat-o chiar, tot pe stpna mea, un cntec foarte la mod.
340

Ah! l cunosc, am rspuns eu. Stpna mea l cnt toat ziua, a strigat Gertuda. Bussy i strnse mna tnrului doctor; un fior nespus de fericire i trecea prin vine. Asta e tot? spuse el, att de nestul e omul n dorinele lui. Tot, Monseniore, O! mai trziu voi afla mai mult; dar, ce drcu! nu poi afla totul ntr-o zi sau, mai de grab, ntr-o noapte.

CAPITOLUL XXV Tatl i fiica


Acest raport al lui Remy l fcea pe Bussy foarte fericit; n adevr, el afl multe lucruri: mai nti c domnul de Monsoreau era tot att de urt i c el, Bussy, era mai iubit ca nainte. i apoi, aceast prietenie a tnrului pentru el i umplea inima de bucurie. Exist n toate sentimentele care vin din cer o nveselire a ntregii noastre fiine, care pare c ne nmulete facultile. Te simi fericit, pentru c te simi bun. Bussy nelese deci c nu mai avea vreme de pierdut acum i c fiecare fior de durere care strngea inima btrnului era aproape o nelegiuire: exist o astfel de rsturnare a legilor naturii ntr-un printe care plngea moartea fiicei sale, nct acela care l poate mngia pe acest printe cu o vorb, merit blestemele tuturor prinilor nemngindu-l. Cobornd n curte, domnul de Meridor gsi un cal odihnit pe care Bussy pusese s-l pregteasc pentru el.
341

Un alt cal l atepta pe Bussy, amndoi se urcar n a i plecar ntovrii de Remy. Ajunser n strada Sfntul Anton, nu fr o mare uimire a domnului de Meridor, care de douzeci de ani nu mai venise la Paris i care, la tropotul cailor, la strigtele lacheilor, la trecerea mai deas a trsurilor, gsea Parisul foarte schimbat de la domnia regelui Henric al II-lea. ns, cu toat aceast uimire, care se apropia de admiraie, baronul tot pstra o tristee care cretea pe msur ce se apropia de inta necunoscut a cltoriei sale. Ce primire avea s-i fac ducele i ce avea s mai ias din noile dureri ale acestei ntrevederi? Apoi, din cnd n cnd, privindu-l cu mirare pe Bussy, se ntreba prin ce delsare ciudat ajunsese s-l urmeze aproape orbete pe acest gentilom al unui prin cruia i datora toate nenorocirile. Nu ar fi fost mai bine pentru demnitatea lui s-l nfrunte pe ducele de Anjou i n loc s-l nsoeasc n felul acesta pe Bussy unde i-ar fi plcut s-l duc, s mearg drept la Luvru i s se arunce la picioarele regelui? Ce putea s-i spun prinul? Cu ce-l putea mngia? Nu fcea el parte din aceia care ntrebuineaz vorbe mieroase ca un balsam de o clip pe rnile pe care le-a fcut, dar cum pleci de la ei rana sngereaz mai mult i e mai dureroas ca mai nainte? Ajunser astfel n strada Sfntul Pavel. Bussy, ca un cpitan dibaci, l trimisese nainte pe Remy, care avea porunca s cerceteze drumul i s pregteasc toate cile de intrare. Acesta din urm se adres Gertrudei i se napoie s-i spun patronului su c nici o plrie, nici o spad nu mpiedicau aleea, scara sau coridorul care duceau spre camera doamnei de Monsoreau. Toate aceste consultri, erau fcute, se nelege, n
342

oapt ntre Bussy i le Haudouin. n vremea aceasta, baronul se uita mirat n jurul lui. Ei ce! se ntreba el, acolo locuiete ducele de Anjou? i un sentiment de nencredere ncepu s-i fie inspirat de nfiarea modest a casei. Nu chiar acolo, domnule, rspunse zmbind Bussy; dar nu e locuina sa, este aceea a unei doamne pe care a iubit-o. Un nor trecu pe fruntea btrnului gentilom. Domnule, spuse el oprindu-i calul, noi, provincialii, nu sntem fcui n felul acesta, moravurile uoare ale Parisului ne nspimnt i nc att de mult, nct nu putem tri n faa tainelor dumneavoastr. Mi se pare c, dac domnul duce de Anjou ine s-l vad pe baronul de Meridor, aceasta trebuie s-o fac n palatul su iar nu n casa uneia din amantele sale. i apoi, adug baronul cu un suspin adnc, pentru ce dumneata, ce pari brbat cinstit, m duci n faa uneia din femeile sale? Oare pentru a m face s neleg c srmana mea Diana ar mai tri nc, dac ntocmai ca stpna acestei case, ar fi preferat ruinea n locul morii? Haide, haide, domnule baron, spuse Bussy cu acel zmbet deschis, care fusese cel mai mare mijloc al su de convingere fa de btrn, nu facei mai dinainte presupuneri false. Pe cinstea mea de gentilom, nu este vorba aci de ceea ce credei. Doamna pe care o vei vedea, este foarte cinstit i demn de toate respectele. Dar cine este oare? Este... este soia unui gentilom pe care l cunoatei. Adevrat? Dar atunci, domnule, pentru ce spui dumneata c a iubit-o prinul?
343

Pentru c v spun totdeauna adevrul, domnule baron; intrai i v vei convinge singur, vznd c se ndeplinete ceea ce v-am fgduit. Bag de seam, eu o plngeam pe copila mea scump i dumneata mi-ai spus: Mngiai-v, domnule, buntatea lui Dumnezeu este mare; a-mi fgdui o mngiere la mhnirea mea, era aproape a-mi fgdui o minune. Intrai, domnule, repet Bussy cu acelai zmbet care l fermeca totdeauna pe btrnul gentilom. Baronul desclec. Gertruda alergase uimit pe pragul porii i l privea nspimntat pe Remy, pe Bussy i pe btrn, neputnd ghici prin ce potriveal a Providenei se aflau mpreun aceti trei brbai. Du-te de o ntiineaz pe doamna de Monsoreau , spuse contele, c domnul de Bussy s-a napoiat i c dorete s-i vorbeasc numaidect. Dar, pe sufletul dumitale, adug el n oapt, s nu-i spui o vorb despre persoana care m nsoete. Doamna de Monsoreau!spuse btrnul ncremenit, doamna de Monsoreau ! Trecei, domnule baron, spuse Bussy mpingndu-l pe seniorul Augustin n alee. Se auzi atunci, n timp ce btrnul urca scara cu un pas ovitor, se auzi atunci, zic, vocea Dianei care rspundea cu un tremur ciudat: Domnul de Bussy! spui Gertruda? Domnul de Bussy! ei bine! s intre. Aceast voce, strig baronul oprindu-se deodat la mijlocul scrii; aceast voce! oh! Dumnezeule, Dumnezeule! Urcai odat, domnule baron, spuse Bussy.
344

Dar n aceeai clip i cum baronul, tremurnd, se inea de rampa scrii, n plin lumin, sub o raz de soare aurit, apru deodat Diana, mai frumoas ca niciodat, zmbitoare cu toate c nu se atepta s-l mai revad pe tatl su. La aceast vedere, pe care o lu drept o apariie vrjit, btrnul scoase un ipt grozav i cu braele ntinse, cu privirea rtcit, el oferi o imagine att de desvrit de groaz i delir, nct Diana, gata s i se arunce de gt, se opri la rndu-i, nspimntat i ncremenit. Baronul, ntinznd mna, gsi umrul lui Bussy i se sprijini de el. Diana n via! murmur baronul de Meridor; Diana! Diana mea despre care mi se spusese c a murit, o, Dumnezeule! i acel rzboinic voinic, actor puternic al rzboaielor strine i al rzboaielor civile care l cruaser mereu, acel stejar btrn pe care lovitura de trsnet a morii Dianei l lsase n picioare, acel atlet care luptase att de puternic mpotriva durerii, zdrobit, copleit, dobort de bucurie se ddu napoi, cu genunchii ndoii i, fr Bussy, s-ar fi rostogolit de pe scar la vederea acestei figuri scumpe care se nvrtea n faa ochilor si, mprit n mici bucele nedesluite. Doamne! domnule de Bussy, strig Diana cobornd n grab cele cteva trepte care o despreau de btrn, dar ce are tatl meu? i tnra, nspimntat de aceast paloare neateptat i de efectul ciudat produs de o ntrevedere pe care ea trebuia s-o cread anunat, ntreba mai mult din ochi dect din gur. Domnul baron de Meridor v credea moart i v
345

plngea, doamn, aa cum un tat ca dnsul poate plnge o fat ca dumneavoastr. Cum! strig Diana, i nimeni nu i-a spus adevrul? Nimeni. Oh! nu, nu, nimeni, strig btrnul revenindu-i din leinul trector; nimeni! nici chiar domnul de Bussy. Nerecunosctorule! spuse gentilomul cu tonul unei dojeni blnde. Oh! da, rspunse btrnul, da ai dreptate, cci iat o clip care m pltete de toate durerile mele. Oh! Diana mea, Diana mea scump! urm el, aducnd cu o mn capul fiicei sale aproape de buze i ntinznd mna cealalt lui Bussy. Apoi deodat, ridicnd capul ca i cnd o amintire dureroas sau o team nou s-ar fi strecurat pn n inima lui, cu toat carapacea de bucurie, dac se poate spune astfel, cu care era nfurat: Dar, ce-mi spuneai oare, domnule de Bussy, c am s vd pe doamna de Monsoreau ? Unde este? Vai! tat, murmur Diana. Bussy i adun toate puterile. O avei naintea dumneavoastr, spuse el, iar contele de Monsoreau v este ginere. Ei ce? bolborosi btrnul, domnul de Monsoreau, ginerele meu! i toat lumea, tu, Diana, el chiar, toi nu mi-au spus nimic? mi era fric s-i scriu, tat, de team ca scrisoarea s nu cad n minile prinului. De altfel, credeam c dumneata tii totul. Dar n ce scop? ntreb btrnul! Pentru ce toate tainele acestea ciudate? Oh! da, tat, gndete-te i dumneata, strig Diana, pentru ce te-a lsat domnul de Monsoreau s
346

crezi c murisem? Pentru ce nu i-a spus c era soul meu? Baronul, tremurnd, ca i cnd s-ar fi temut s-i arunce privirea pn n fundul acelor ntunecimi, ntreba sfios cu privirea ochii strlucitori ai fiicei sale i melancolia nelegtoare a lui Bussy. n tot acest timp, ajunser puin cte puin n salon. Domnul de Monsoreau, ginerele meu? bombnea mereu baronul de Meridor, zdrobit Aceasta nu poate s te mire, rspunse Diana cu tonul unei blnde dojeni; nu mi-ai poruncit dumneata s m cstoresc cu el, tat? Da, dac te-ar fi scpat. Ei bine!, m-a scpat, spuse ncet Diana cznd pe un scaun din apropiere. M-a scpat, nu de nenorocire, ns de ruine cel puin. Atunci, pentru ce m-a lsat s cred n moartea ta, eu care plngeam att de amarnic? repet btrnul. Pentru ce m lsa el s mor de disperare, cnd un singur cuvnt, unul singur putea s-mi redea viaa? Oh! trebuie s fie o capcan aici, strig Diana. Tat, nu m vei mai prsi; domnule de Bussy, ne vei ocroti, nu-i aa? Vai! doamn, spuse tnrul nclinndu-se, nu mai am dreptul s ptrund n tainele familiei dumneavoastr. Am avut datoria, vznd purtrile ciudate ale soului dumneavoastr, s v gsesc un aprtor pe care s v putei bizui. Pe acest aprtor am fost s-l caut la Meridor. Sntei alturi de tatl dumneavoastr, m retrag. Are dreptate, spuse cu tristee btrnul. Domnul de Monsoreau s-a temut de mnia ducelui de Anjou, iar domnul de Bussy se teme i dnsul la rndu-i.
347

Diana arunc una din privirile sale asupra tnrului, i aceast privire nsemna: Dumneata, care eti numit viteazul Bussy, te temi de domnul duce Anjou cum ar putea s se team domnul de Monsoreau? Bussy nelese privirea Dianei i zmbi. Domnule baron, spuse el, iertai-mi, v rog, ntrebarea ciudat pe care v voi ruga s o punei, iar dumneavoastr, doamn, n numele dorinei pe care o am de a v fi folositor, scuzai-m. Amndoi ateptau privindu-se. Domnule baron, relu Bussy, ntrebai, v rog, pe doamna de Monsoreau... i el aps pe aceste cuvinte, care o fcur pe tnra femeie s nglbeneasc. Bussy vzu durerea pe care o pricinuise Dianei i relu: ntrebai pe fiica dumneavoastr dac este fericit n cstoria pe care ai poruncit-o i la care dnsa a consimit. Diana mpreun minile i scoase un suspin. Acesta fu singurul rspuns pe care-l putu da lui Bussy. Este adevrat c nici un alt rspuns nu ar fi fost att de pozitiv. Ochii btrnului baron se umplur de lacrimi, cci ncepea s vad c prietenia sa, poate grbit, pentru domnul de Monsoreau, avea s cntreasc prea mult n nenorocirea care o izbise pe fiica sa. Acum, spuse Bussy, este deci adevrat, domnule, c fr s fi fost silit prin nici un vicleug sau prin nici o violen, ai dat mna fiicei dumneavoastr domnului de Monsoreau? Da, dac o scpa. i a scpat-o cu adevrat. Atunci, nu am nevoia s v ntreb, domnule, dac intenia dumneavoastr este
348

de a v lsa cuvntul angajat. Este o lege pentru toi, i mai cu seam pentru gentilomi; i dumneata trebuie s tii acest lucru mai bine ca oricare altul, domnule, de a ine ce ai fgduit. Domnul de Monsoreau, din propria-i mrturisire, a scpat viaa fiicei mele, fiica mea este aadar a domnului de Monsoreau. Ah! murmur tnra, de ce nu am murit? Doamn, spuse Bussy, vedei bine c aveam dreptate s v spun c nu am ce cuta aci. Domnul baron v d domnului de Monsoreau i chiar dumneavoastr i-ai fgduit, n cazul c v-ai vedea tatl sntos i teafr, de a v da lui. Ah! nu-mi sfia inima, domnule de Bussy, strig apropiindu-se de tnr; tatl meu nu tie c mi-e fric de acest om, tatl meu nu tie c l ursc, tatl meu se ncpneaz s vad n el pe salvatorul meu i eu, care snt ntiinat de instinctele mele, m ncpnez s spun c omul acesta este clul meu. Diana! Diana! strig baronul, el te-a scpat! Da, strig Bussy, trt dincolo de marginile n care prevederea i delicateea l reinuser pn atunci, da, ns dac primejdia o fi fost mai mic dect o credei, dac primejdia o fi fost nchipuit, dac, de, tiu eu? Ascultai, domnule baron, exist aci o tain care mi rmne s-o lmuresc i pe care o voi lmuri, ns din partea mea pot s v declar, c dac a fi avut fericirea s m gsesc n locul domnului de Monsoreau, i eu a fi scpat-o de necinste pe fiica dumneavoastr, nevinovat i frumoas i, jur pe Dumnezeul care m aude, nu a fi fcut-o s-mi plteasc acest serviciu. O iubea, spuse domnul de Meridor, care simea i el ct era de mrav purtarea domnului de Monsoreau, i
349

trebuie s iertm dragostei. Dar eu! strig Bussy, oare eu nu... ns ngrozit de aceast izbucnire care era s-i scape din inim fr voia lui, Bussy se opri i numai flacra care i ni din ochi termin fraza ntrerupt pe buzele sale. Diana o nelesese tot att de mult i poate chiar mai bine dect dac ar fi fost complet. Ei bine! spuse ea roind, dumneata m-ai neles, nu-i aa? Ei bine! prietene, frate, ai cerut aceste dou titluri i i le dau; ei bine! prietene, ei bine! frate, poi face ceva pentru mine? Dar ducele de Anjou! ducele de Anjou! murmur btrnul, care vedea mereu trsnetul care l amenina izbucnind n mnia Alteei regale. Eu nu snt dintr-aceia care se tem de mnia prinilor, senior Augustin, rspunse tnrul; i, ori m nel ori nu avem s ne temem deloc de aceast mnie; dac ai voi, domnule de Meridor, eu v voi face un aa de mare prieten al prinului, nct el va fi acela care v va ocroti mpotriva domnului de Monsoreau, de la care v vine, v rog s m credei, adevrata primejdie, primejdie necunoscut, dar sigur, nevzut, dar poate de nlturat. Dar, dac ducele afl c Diana triete, totul e pierdut, spuse btrnul. Ei, spuse Bussy, vd bine c, dei v-am spus attea, l credei pe domnul de Monsoreau naintea mea i mai mult dect mine. S nu mai vorbim, respingei-mi oferta, domnule baron, respingei ajutorul atotputernic pe care-l chemam s v scape; aruncai-v n braele omului care i-a ndreptit att de bine ncrederea dumneavoastr; v-am spus-o; mi-am ndeplinit misiunea,
350

nu mai am nimic de fcut aici. Adio, senior Augustin, adio, doamn, nu m vei mai vedea, m retrag; adio! Oh! strig Diana apucnd mna tnrului, m-ai vzut dumneata pe mine slbind o clip? M-ai vzut revenind la el? Nu. Te rog n genunchi, nu m prsi, domnule de Bussy, nu m prsi. Bussy strnse minile rugtoare ale Dianei i toat mnia lui czu cum cade zpada aceea pe care o topete pe creasta munilor zmbetul cald al soarelui de mai. Pentru c aa stau lucrurile, m nvoiesc, doamn; da, primesc misiunea sfnt pe care mi-o ncredinai i, peste trei zile cel mult, cci mi trebuie timp s-l ntlnesc pe prin care este, se zice, n pelerinaj la Chartres cu regele, peste trei zile vei vedea lucruri noi, sau mi voi pierde numele de Bussy. i apropiindu-se de ea cu o beie care i nflcra n acelai timp respiraia i privirea: Sntem unii mpotriva lui Monsoreau, i spuse el n oapt; amintii-v c nu el vi l-a adus pe tatl dumneavoastr i nu trdai. i strngnd pentru ultima oar mna baronului, se repezi afar din camer.

CAPITOLUL XXVI Cum se trezi fratele Gorenflot i ce primire i se fcu la mnstirea sa


L-am lsat pe prietenul nostru Chicot admirnd somnul nentrerupt i sforitul asurzitor al fratelui Gorenflot. El fcuse semn crciumarului s se retrag i s ia lampa cu el, dup ce i recomandase s nu spun o
351

vorb bunului clugr despre ieirea pe care o fcuse la ora zece seara i despre napoierea de la ora trei dimineaa. Deoarece meterul Bonhomet bgase de seam un lucru, i anume c n relaiile care existau ntre bufon i clugr, bufonul era acela care pltea totdeauna, avea pentru el o mare stim, pe cnd dimpotriv pentru un clugr nu avea dect un respect foarte redus. El fgdui prin urmare lui Chicot s nu deschid gura n nici un caz despre ntmplrile petrecute n timpul nopii i se retrase, lsnd pe cei doi prieteni n negur, aa dup cum i fusese recomandat. n curnd Chicot bg de seam un lucru care i strni admiraia, anume c fratele Gorenflot vorbea i sforia n acelai timp. Ceea ce arta, nu cum s-ar putea crede, o contiin chinuit de remucri, ci un stomac suprancrcat cu mncruri. Cuvintele pe care le rostea Gorenflot n somnul lui formau, puse unul lng altul, un amestec grozav de elocven sfnt i maxime beive. Totui Chicot bg de seam c, dac ar fi rmas cu totul n ntuneric, i-ar fi fost foarte greu s aduc la ndeplinire napoierea hainelor, operaie care i mai rmnea de fcut, pentru ca Gorenflot, cnd se va trezi, s nu bnuiasc nimic; n adevr, putea n ntuneric, s calce din greeal pe unul din cele patru membre ale clugrului, ale cror direcii diferite nu le cunotea, i prin durerea pricinuit s-l scoat din amoreal. Chicot sufl aadar pe crbunii din foc pentru a lumina puin scena. La zgomotul fcut, Gorenflot ncet s sforie i murmur: Frailor! iat un vnt npraznic; este respiraia lui
352

Dumnezeu care m insipr. i ncepu s sforie din nou. Chicot atept o clip pentru ca somnul s-i recapete ntreaga influen i ncepu s-l dezbrace pe clugr. Brrr! fcu Gorenflot. Ce frig! Aceasta va mpiedica strugurii s se coac. Chicot se opri n mijlocul lucrului, pe care ns l relu o clip dup aceea. mi cunoatei rvna, urma clugrul, totul pentru Biseric i pentru Monseniorul duce de Guise. Canalie! spuse Chicot. Iat prerea mea, relu Gorenflot, dar e sigur... Ce e sigur? ntreb Chicot ridicndu-l pe clugr pentru a-l mbrca n ras. E sigur c omul este mai puternic dect vinul; fratele Gorenflot a luptat mpotriva vinului ca Iacob mpotriva ngerului i fratele Gorenflot a nvins vinul. Chicot ridic din umeri. Aceast micare nepotrivit l fcu pe clugr s deschid un ochi i, deasupra lui, vzu zmbetul lui Chicot care prea livid i nfiortor la acea lumin slab. Ah! nu vreau fantome, ascult nu vreau moroi, spuse clugrul, ca i cnd s-ar fi plns vreunui demon familiar care uitase nvoielile fcute cu el. E beat mort, spuse Chicot terminnd cu nfuratul lui Gorenflot n ras i trgndu-i gluga pe cap. Aa e mai bine! mormi clugrul, paracliserul a nchis ua de la altar i nu mai vine vntul. Deteapt-te acum dac vrei, spuse Chicot, mi-e tot una. Dumnezeu mi-a auzit rugciunea, murmur clugrul, i crivul pe care-l trimisese ca s nghee
353

viile s-a schimbat ntr-un dulce zefir. Amin! spuse Chicot. i fcndu-i o pern din ervete i o plapom din faa de mas, dup ce aezase ct mai bine cu putin sticlele goale i farfuriile murdare, el adormi alturi de tovarul su. Lumina zilei care i venea n ochi i vocea aspr a hangiului certndu-i servitorii, voce care rsuna n bucttrie, reuir s strpung ceaa deas care nvluia ideile lui Gorenflot. El se ridic i parveni, cu ajutorul celor dou mini, s se aeze pe partea pe care natura prevztoare a dato omului pentru a-i fi principalul centru de greutate. Dup ce aduse la ndeplinire aceast sforare, nu fr greutate, Gorenflot se apuc s priveasc harababura plin de neles a farfuriilor, apoi pe Chicot, care, aezat, datorit punerii unuia din brae n aa fel ca s vad totul; nu pierdea nici o micare a clugrului. Chicot se prefcea c sforie i aceasta ntr-un mod att de natural nct fcea cinste acelui vestit talent de imitare despre care am mai vorbit... Ziu! strig clugrul; la naiba, ziu! Se pare c am petrecut noaptea aici. Apoi adunndu-i ideile: i mnstirea! spuse el; oh! oh! i ncepu s-i strng cordonul de la ras, lucru de care Chicot nu se ngrijise. Ce are a face, spuse el, am avut un vis, ciudat: mi se prea c am murit i snt nfurat ntr-un giulgiu ptat de snge. Gorenflot nu se nela de tot. El luase, trezindu-se pe jumtate, faa de mas care l nvelea drept un giulgiu i petele de vin drept picturi
354

de snge. Bine c a fost un vis, spuse Gorenflot privind din nou n jurul lui. n aceast cercetare, privirile i se oprir asupra lui Chicot care, simind c se uit clugrul la el, ncepu s sforie mai tare. Ce frumos arat un beiv! spuse Gorenflot privindu-l pe Chicot cu admiraie. E fericit, adug el, pentru c doarme astfel! Ah! el nu este n situaia mea. i scoase un oftat care cpt acelai ton cu sforitul lui Chicot, n aa fel nct oftatul l-ar fi trezit probabil pe Gascon, dac Gasconul ar fi dormit cu adevrat. Dac l-a trezi ca s-i cer prerea? fcu clugrul, e un om care d sfaturi bune. Chicot ntrei msura iar sforitul, care atinsese sunetul orgii, ncepu s imite trsnetul. Nu, relu Gorenflot, aceasta i-ar da prea multe avantaje asupra mea. Voi gsi eu o minciun i fr el, dar oricare ar fi acea minciun, urm clugrul, mi va fi foarte greu s scap de nchisoare. nchisoarea nu ar fi cine tie ce, dar pinea i apa care snt urmarea ei. Dac a avea cel puin ceva bani ca s-l mituiesc pe fratele temnicer! Chicot auzind acestea, trase neobservat din buzunar o pung destul de rotund pe care o ascunse sub el. Nu era o prevedere zadarnic; mai mhnit ca oricnd, Gorenflot se apropie de prietenul su i opti aceste cuvinte triste: Dac ar fi treaz, nu mi-ar refuza civa gologani; dar somnul lui mi-e sfnt... i am s-i iau eu. La aceste cuvinte, fratele Gorenflot care, dup ce sttuse ctva timp aezat, se ridicase n genunchi, se
355

aplec la rndu-i spre Chicot i scotoci cu delicatee prin buzunarele adormitului. Chicot nu crezu de cuviin cu toat pilda dat de tovarul su s fac apel la demonul lui familiar i l ls s scotoceasc n voie prin amndou buzunarele tunicii. Ciudat, spuse clugrul, nimic n buzunare. Ah! poate n plrie. n timp ce clugrul i urma cercetrile, Chicot i goli punga n mn i o puse goal n buzunarul pantalonilor. Nimic n plrie! spuse clugrul, asta m mir. Prietenul meu Chicot, care este un bufon plin de raiune, nu iese niciodat fr bani. Ah! btrnule Gal, adug el cu un zmbet care i deschisese gura pn la urechi, i uitasem pantalonii. i strecurndu-i mna n pantalonii lui Chicot, scoase o pung goal. Iisuse! opti el, consumaia cine o va plti? Acest gnd produse asupra clugrului o impresie adnc, cci se ridic numaidect n picioare i cu pai cam nesiguri, dar totui destul de repezi, se ndrept spre u, strbtu buctria fr s intre n vorb cu hangiul, cu toate plecciunile fcute de acesta, i fugi. Atunci Chicot i puse banii n pung, punga n buzunar i rzimndu-se cu coatele de fereastra prin care ptrundea o raz de soare, el l uit pe Gorenflot cufundndu-se ntr-o meditaie adnc. n timpul acesta fratele cu cheta, cu traista pe umeri, i urma drumul cu o mutr serioas care putea s par trectorilor o reculegere i care nu era dect preocupare, cci Gorenflot cuta una din acele mree minciuni de clugr beat sau de soldat ntrziat, minciun al crei fond era totdeauna acelai, n vreme ce forma se
356

brodeaz n mod capricios, dup nchipuirea mincinosului. Cnd fratele Gorenflot zri din deprtare porile mnstirii, ele i prur mai posomorte ca de obicei i trase indicaiuni neplcute din prezena mai multor clugri care stteau de vorb n prag i uitndu-se rnd pe rnd, cu nelinite, spre cele patru puncte cardinale. Dar abia ieise din strada Sfntul Jacques c o mare micare fcut de clugri chiar n clipa cnd l zrir i produse una din cele mai ngrozitoare frici pe care o simise vreodat n via. De mine vorbesc, spuse el; m arat, m ateapt; snt pierdut! i capul ncepu s i se nvrteasc; o idee nebun de a fugi i trecu prin minte, dar mai muli clugri i veneau n ntmpinarea lui; avea s fie urmrit cu siguran. Fratele Gorenflot i ddea dreptate, el nu era croit pentru alergare; are s fie ajuns, legat, trt la mnstire; prefer resemnarea. nainta aadar, cu capul plecat, spre tovarii si care preau c oviesc de a veni s-i vorbeasc. Vai! spuse Gorenflot, se prefac c nu m mai cunosc, snt o pild rea. n sfrit, unul din ei ndrzni i mergnd spre Gorenflot: Srmane frate! spuse el. Gorenflot scoase un suspin i i ridic ochii spre cer. tii c stareul te ateapt, spuse un altul. Ah! Doamne! Da, adug un al treilea, a spus c de ndat ce te vei napoia la mnstire, s fii condus la el. Iat de ce m temeam, spuse Gorenflot. i, mai mult mort dect viu, el intr n mnstire a
357

crei poart se nchise n urma lui. Ah! dumneata eti, strig fratele portar, vino repede, repede, cuviosul stare Joseph Foulon te ateapt. i fratele portar, lundu-l pe Gorenflot de mn l conduse sau mai de grab l tr pn n camera stareului. Gorenflot ls ochii n jos, temndu-se s nu ntlneasc privirea mnioas a stareului; el se simea singur, prsit de toat lumea, ntre patru ochi cu un superior care trebuia s fie nfuriat, i nc pe bun dreptate. Ah! n sfrit, ai venit, spuse stareul. Prea cucernice... bolborosi clugrul. Ce neliniti ne-ai mai pricinuit! spuse stareul. Sntei prea bun, printe, relu Gorenflot care nu nelegea nimic din acest ton binevoitor la care nu se atepta. i-a fost team s te napoiezi dup scena de ast noapte, nu-i aa? Mrturisesc c nu am ndrznit s m napoiez, spuse clugrul, de pe a crui frunte picura o sudoare rece. Ah! drag frate, drag frate, spuse stareul, este copilresc i neprevztor ceea ce ai fcut acolo. Lsai-m s v explic, printe... i ce nevoie ai s-mi explici? Ieirea dumitale... Nu am nevoie s v explic! spuse Gorenflot. C u att mai bine, cci nici nu tiam cum s-o fac. Te neleg foarte bine. O clip de exaltare, entuziasmul este un sentiment sfnt, dar virtuile exagerate se prefac aproape n vicii; sentimentele cele mai cinstite, exagerate, snt vrednice de dojan.
358

Iertai-m, printe, spuse Gorenflot, dar, dac dumneavoastr nelegei, eu nu prea neleg bine. De ce ieire vorbii? De aceea pe care ai fcut-o ast-noapte n mnstire. Am fcut o ieire n mnstire, eu? Da, dumneata. Gorenflot i scrpin vrful nasului. ncepea s neleag c discut dnd rspunsuri alandala. Snt i eu tot att de bun catolic ca dumneata, dar cu toate astea ndrzneala dumitale m-a nspimntat. ndrzneala mea, spuse Gorenflot, am fost aadar att de ndrzne? Mai mult dect ndrzne, fiule, ai fost seme. Vai! trebuie s iertai rtcirile unui temperament aprig; m voi ndrepta, printe. Da, ns, deocamdat, nu m pot opri s nu-mi fie team pentru dumneata i pentru noi de urmrile acestei izbucniri. Dac lucrul s-ar fi petrecut ntre noi, nu ar fi fost nimic. Cum? spuse Gorenflot, l mai tie i alt lume? Negreit, dumneata tiai bine c se aflau acolo mai mult de o sut de laici care nu au pierdut un cuvnt din discursul dumitale. Din discursul meu! fcu Gorenflot uimit din ce n ce mai mult. Mrturisesc c era frumos, mrturisesc c aplauzele trebuie s te fi mbtat, c aprobarea tuturor a putut s te nflcreze: dar s ajungi pn acolo nct s propui o procesiune pe strzile Parisului, s spui c mbraci o platoe i c faci apel la bunii catolici cu coiful pe cap i cu puca pe umr, trebuie s admii i dumeata c este prea mult.
359

Gorenflot l privea pe stare cu nite ochi care treceau prin toate expresiile uimirii. Acum, urm stareul, exist un mijloc de a mpca totul. Acea vlag religioas care clocotete n inima dumitale mrinimoas, i-ar face mult ru n Paris unde se gsesc atia ochi ri care te spioneaz. Doresc s te duci i s-o cheltuieti... Unde, printe? ntreb Gorenflot, convins c avea s fie vrt la nchisoare. n provincie. Un surghiun! strig Gorenflot. Rmnnd aici, ar putea s i se ntmple mai mult ru, scumpul meu frate. i ce mi s-ar putea oare ntmpla? Un proces criminal care ar aduce dup toate probabilitile, nchisoarea pe via, dac nu chiar moartea. Gorenflot se nglbeni; el nu putea nelege cum ar putea fi pedepsit cu nchisoarea pe via i chiar cu moartea pentru c s-a mbtat ntr-o crcium i c a petrecut o noapte afar din mnstire. n vreme ce supunndu-te acestui surghiun vremelnic, scumpul meu frate, nu numai c scapi de primejdie, dar chiar mplntezi steagul credinei n provincie; ceea ce ai fcut i ai spus ast-noapte, primejdios i chiar cu neputin sub ochii regelui i ai favoriilor si blestemai, devine n provincie mai uor de executat. Pleac ct mai repede, frate Gorenflot, poate chiar c este prea trziu acum i arcaii vor fi primit ordinul s te aresteze. Vai! cucernice printe, ce tot spunei? bolborosi clugrul, rostogolindu-i ochii nspimntai, cci pe msur ce stareul, cruia i admirase la nceput
360

blndeea, vorbea, el se mira de propoziiile pe care le putea lua un pcat att de uor; arcaii, spunei, i ce am eu de a face cu arcaii? Dumneata nu ai de a face cu ei, dar ei ar putea foarte bine s aib de a face cu dumneata. Dar am fost denunat oare? spuse fratele Gorenflot. A putea s fac prinsoare. Pleac deci, pleac. S plec! prea cucernice, spuse Gorenflot ngrozit. Este foarte uor de spus; dar cum voi tri dup ce voi pleca? Ei! nimic mai uor. Dumneata eti fratele cu cheta al mnstirii; iat mijloacele dumitale de trai. Din cheta dumitale i-ai hrnit pe alii pn azi, din cheta dumitale te vei hrni pe dumneata acum. i apoi fii linitit, sistemul pe care l-ai dezvoltat i va face destui partizani n provincie pentru ca s am sigurana c nu-i va lipsi nimic. Dar du-te, pentru Dumnezeu; du-te i mai ales nu te napoia pn cnd nu vei fi ntiinat. i stareul, dup ce l mbriase cu dragoste pe fratele Gorenflot, l mpinse uor, dar cu o struin care fu ncoronat de succes, spre ua chiliei sale. Acolo, toat comunitatea era adunat, ateptndu-l pe fratele Gorenflot. Abia apru c toi se repezir spre el i fiecare voi s-i ating minile, gtul, vemintele. Da erau unii al cror respect mergea pn acolo nct s-i srute poalele anteriului. Adio, spunea unul strngndu-l la piept; adio, eti un om sfnt; nu m uita n rugciunile dumitale. Ei ai! i zise Gorenflot, un om sfnt, eu, i-auzi! Adio, spuse un altul strngndu-i mna, viteaz lupttor al credinei, adio; Godefroy de Bouillon nu era
361

nimic pe lng dumneata. Adio martirule! i spuse un al treilea srutndu-i captul cordonului; orbirea mai slluiete nc printre noi, ns ceasul luminii va sosi. i Gorenflot se gsea astfel, din brae n brae, din srutri n srutri i din epitete n epitete, dus pn la poarta de la strad, care se nchise n urma lui de ndat ce o trecu. Gorenflot privi aceast poart cu o expresie pe care nimeni nu ar putea-o reda i sfri prin a iei din Paris dea-ndratelea ca i cnd ngerul nimicitor i-ar fi artat vrful sbiei sale de flcri. Singurul cuvnt pe care-l rosti ajungnd la poart fu acesta: S m ia dracu! toi snt nebuni, sau, dac nu snt ei, Doamne, Dumnezeule, atunci snt eu!

CAPITOLUL XXVII Cum rmase convins fratele Gorenflot c era somnambul i cum i plnse amarnic aceast infirmitate.
Pn la ziua fericit unde am ajuns, zi n care cdea asupra srmanului clugr acea persecuie neateptat, fratele Gorenflot ducnd o via contemplativ, adic ieind de diminea cnd voia s se rcoreasc, trziu cnd cuta soarele, ncreztor n Dumnezeu i n buctria mnstirii, nu se gndise niciodat s-i procure dect mncrurile foarte lumeti i de altfel destul de rare, de la Cornul Abundenei; aceste mncruri erau supuse
362

toanelor credincioilor i nu se puteau lua dect din pomenile n bani din care fratele Gorenflot i oprea o parte, fcnd un popas cnd trecea prin strada Sfntul Jacques; dup acest popas, pomenile intrau n mnstire, micorate de suma pe care fratele Gorenflot o lsase n drum. Mai era Chicot, prietenul su, cruia i plceau mncrurile bune i tovarii de chef. Clugrul l vedea uneori trei sau patru zile la rnd, apoi acesta nu mai reaprea dou sptmni, o lun, ase sptmni, fie c rmnea nchis cu regele, fie c l ntovrea n vreun pelerinaj, fie n sfrit c ntreprindea pe propria lui socoteal o cltorie de afaceri sau de fantezie. Gorenflot era aadar unul din acei clugri pentru care, ntocmai ca pentru copiii de trup, lumea ncepea cu superiorul casei, adic cu colonelul mnstirii i se sfrea la cazanul gol. Astfel c acest soldat al Bisericii, acest copil de trup mbrcat n ras, dac ni se ngduie s-i aplicm expresia pitoreasc pe care o ntrebuinam adineauri cu privire la aprtorii patriei, nu-i nchipuise niciodat c ntr-o zi avea s porneasc cu greu la drum n cutare de aventuri. Cel puin dac ar fi avut bani; dar rspunsul stareului la cererea sa fusese simplu i fr vreo podoab apostolic, ntocmai ca acel fragment din Sf. Luca: Caut i vei gsi. Gorenflot, gndindu-se c avea s fie silit s caute departe, se simea obosit nainte de a ncepe. Cu toate acestea, principalul era s scape mai nti de primejdia care-l amenina, primejdie necunoscut, dar aprig, dup cum prea c reiese cel puin din cuvintele stareului. Srmanul clugr nu era dintre acei care pot s-i transforme nfiarea i s scape de cercettori printr-o deghizare dibace; el se hotri deci s porneasc mai nti
363

la drum i, lund aceast hotrre, trecu cu un pas destul de grbit de poarta Bordelle; depi cu prevedere i fcndu-se ct mai mic cu putin, ghereta paznicilor de noapte i postul Elveienilor, de team ca nu cumva arcaii acetia, despre care stareul de la Sfnta Genoveva i vorbise ndeajuns, s nu fie nite realiti prea adevrate. Dar, odat ajuns la aer curat, odat aflndu-se n cmpie, cnd fu la cinci sute de pai de poarta oraului, cnd vzu pe marginile anului, aezat n form de fotoliu, cea dinti iarb a primverii care se silete s strbat pmntul deja nverzit; cnd vzu soarele vesel la orizont, singurtatea la dreapta i la stnga, oraul murmurnd n urma lui, el se aez pe anul drumului, i cuprinse brbia n mna-i mare i groas, i scrpin cu degetul arttor vrful nasului i czu ntr-o visare nsoit de gemete. Afar de chitar care i lipsea, fratele Gorenflot semna cu unul din acei Evrei care atrnndu- i harpa de o salcie, procura vremurilor de jale ale Ierusalimului textul vestitului verset: Super flumina Babylonis i subiectul a o mulime de tablouri triste. Gorenflot gemea cu att mai mult cu ct se apropia ora nou, or la care se prnzea la mnstire; cci clugrii, rmai n urm cu civilizaia, cum se cuvine unor oameni retrai de lume, urmau nc, n anul de graie 1578, obiceiurile bunului rege Carol al V-lea, care prnzea la ora opt dimineaa, dup liturghie. Mai degrab s-ar fi putut numra grunele de nisip ridicate de vnt pe marginea mrii n timpul unei zile de furtun, dect s se numere ideile contradictorii care venir una dup alta s ncoleasc n creierul flmnd al lui Gorenflot.
364

Prima idee, aceea pe care o nltur cu mare greutate, trebuie s o spunem, fu de a se napoia la Paris, de a merge drept la mnstire, de a-i declara stareului c era hotrt s prefere nchisoarea exilului, s se nvoiasc chiar, dac era nevoie, s sufere pedeapsa de a fi biciuit, numai s i se jure pe cuvnt de onoare c aveau s se ngrijeasc de mesele sale, pe care ar consimi chiar s le reduc la cinci pe zi. Acestei idei att de nrdcinate care frmnt vreme de mai mult de un sfert de or creierul srmanului clugr, i urm o alta, puin mai rezonabil: s mearg drept la Cornul Abundenei, s ntrebe de Chicot, dac totui nu l-ar gsi dormind nc, s-i nfieze situaia de plns n care se gsea n urma sugestiilor sale bahice, sugestii la care el, Gorenflot avusese slbiciunea s cedeze, i s obin de la acest mrinimos prieten o pensie alimentar. Planul acesta l stpni pe Gorenflot un alt sfert de or, cci avea o minte judecat i ideea nu era fr merit. n sfrit, o alt idee care nu era lipsit de o oarecare ndrzneal, era aceea de a se nvrti n jurul zidurilor capitalei, de a se napoia prin poarta Saint-Germain sau pe la turnul Nesle i de a-i continua pe ascuns coletele prin Paris. El cunotea locurile bune, colurile roditoare, strduele n care unele cumetre care creteau nite pasri gustoase, aveau totdeauna cte un clapon gras pe care-l aruncau n sacul clugrului; el vedea, n oglinda recunosctoare a amintirilor sale, o oarecare cas unde vara se fabricau conserve de tot felul i aceasta n scopul principal, cel puin fratelui Gorenflot i plcea s-i nchipuie astfel, de a se arunca n sacul fratelui cu cheta, n schimbul printetei sale binecuvntri, cnd o bucat
365

de past de gutui, cnd cteva nuci zaharisite, cnd cte o cutie de poame uscate ale cror singur miros ar fi fost n stare s scoale chiar un mort. Cci trebuie s-o spunem, ideile fratelui Gorenflot erau ndreptate mai degrab spre plcerile mesei i linitea odihnei; astfel c se gndea uneori, nu fr o oarecare nelinite, la cei doi avocai ai diavolului, care n ziua judecii de apoi, aveau s pledeze mpotriva lui i care se numeau, Lenea i Lcomia. Dar, deocamdat, trebuie s-o spunem, domnul clugr urma, nu fr remucri poate, dar n sfrit urma panta nflorit care duce la prpastia n fundul creia url nencetat, ntocmai ca Scylla i Caribda, aceste dou pcate de moarte. Astfel c acest din urm plan i surdea; astfel c acest fel de via i prea bun aceluia cruia i era sortit n mod natural; dar pentru a aduce la ndeplinire acest plan, pentru a urma acest fel de via trebuia s rmn n Paris i s rite a ntlni la fiecare pas arcai, sergeni, autoritile bisericeti, turm primejdioas pentru un clugr vagabond. i apoi mai era un alt neajuns: vistiernicul de la Sfnta Genoveva era un administrator prea grijuliu pentru a lsa Parisul lipsit de un frate care s umble cu cheta; Gorenflot risca aadar s se gseasc fa n fa cu un coleg care ar fi avut asupra lui acea netgduit superioritate de a fi n exerciiul legitim al funciunilor sale. Aceast idee l fcu pe Gorenflot s se nfioare i cu siguran c avea i de ce. El ajunse aici cu monologurile i cu temerile sale, cnd vzu ivindu-se n deprtare, sub poarta Bordelle, un clre care n curnd zdruncin bolta acesteia sub galopul calului.
366

Omul acesta desclec lng o cas aezat la vreo sut de pai de locul unde se afla Gorenflot; el btu: i se deschise, iar cal i clre disprur nuntru. Gorenflot bg de seam aceast mprejurare, pentru c invidiase fericirea acelui clre care avea un cal i care putea s-l vnd. Dar, dup o clip, clreul, Gorenflot l recunoscu dup manta, clreul, zic, iei din cas i cum se afla un desi de copaci la oarecare deprtare i n faa desiului o mare grmad de pietre, el se duse s se ascund ntre copaci i acea grmad. Iat cu siguran vreo capcan care se pregtete, murmur Gorenflot. Dac a fi mai puin suspect arcailor m-a duce s-i ntiinez, sau dac a fi mai viteaz, m-a opune. n acea clip, omul care sttea la pnd i ai crui ochi nu prsiser poarta oraului dect pentru a cerceta mprejurimile cu o oarecare nelinite, l zri ntr-una din repezile priviri aruncate la dreapta i la stnga, pe Gorenflot, stnd jos i proptindu-i brbia n palm. Vederea acestuia l stingheri; el se prefcu c se plimb cu un aer nepstor napoia pietrelor. Iat o nfiare, spuse Gorenflot, o talie... ce s-ar zice c o cunosc... dar nu, e cu putin. n clipa aceea necunoscutul, care i ntorcea spatele lui Gorenflot, se prbui deodat la pmnt ca i cnd muchii de la picioare i-ar fi fost tiai. Tocmai auzise un zgomot de potcoave care veneau dinspre poarta oraului. n adevr, trei brbai, dintre care doi preau a fi lachei, trei catri ncrcai cu trei geamantane mari, veneau ncet din Paris prin poarta Bordelle. De ndat cei zri, omul dinapoia pietrelor se fcu nc i mai mic,
367

dac aceasta mai era cu putin i mai mult trndu-se dect mergnd, el ajunse la grupul de copaci i alegndu-l pe cel mai gros, se ascunse napoia lui, ca i cnd ar fi fost un vntor la pnd. Cavalcada trecu fr s-l vad, sau cel puin fr sl observe, pe cnd dimpotriv omul ascuns prea c-i mnnc din ochi. Eu snt acela care am mpiedicat nfptuirea crimei, i zise Gorenflot, i prezena mea pe drum, chiar n acest moment, este una din acele manifestri ale voinei divine, cum mi-ar trebui i mie una pentru a m face s mnnc ceva. Dup trecerea cavalcadei, cel care pndea se napoie n cas. Bun! spuse Gorenflot, iat o mprejurare care are s-mi procure, dac nu m nel, chilipirul pe care-l doream. Unui om care pndete nu-i place s fie vzut. Aceasta este o tain care-i aparine i dac nu ar valora dect apte dinari, ei bine! i vom pune la pre. i, fr s mai stea mult pe gnduri, Gorenflot se ndreapt spre cas; dar pe msur ce se apropia el i reamintea de nfiarea rzboinic a clreului, de spaima cea lung care-i btea pulpele, de uittura grozav cu care privise trecnd cavalcada; apoi i spunea: Cred cu siguran c nu aveam dreptate i c un asemenea om nu s-ar lsa intimidat. La poart Gorenflot era cu totul convins i acum nui mai scrpina nasul, ci urechea. Deodat faa i se lumin. O idee, spuse el. Era un att de mare progres trezirea unei idei n creierul adormit al clugrului, nct se mir chiar el c i-a
368

venit aceast idee; dar chiar de pe vremea aceea se spunea: Nevoia este mama nelepciunii. O idee, repet el, i o idee puin cam ingenioas. i voi spune: Domnule, orice om are planurile lui, dorinele lui, speranele lui; m voi ruga pentru planurile dumitale, d-mi ceva. Dac aceste planuri snt rele, dup cum nici nu m ndoiesc, va avea o ndoial nevoie ca s se roage cineva pentru el i, n acest scop, mi va da ceva de poman. Iar eu, voi supune cazul primului duhovnic pe care-l voi ntlni. Vreau s tiu dac trebuie s te rogi pentru nite planuri care i snt necunoscute, cnd ai cptat oarecare bnuial asupra lor. Ceea ce mi va spune duhovnicul, aceea voi face; prin urmare, nu voi mai fi eu rspunztor ci el; i dac nu voi ntlni nici un duhovnic, ei bine! Dac nu voi ntlni nici un duhovnic, dup cum se prea poate ntmpla, m voi abine. Deocamdat, voi fi mncat din pomana acestui om cu gnduri rele. Ca o urmare a acestei hotrri, Gorenflot se rzim de zid i atept. Cinci minute dup aceea poarta se deschise i calul mpreun cu omul aprur, unul purtndu-l pe cellalt. Gorenflot se apropie. Domnule, spuse el, dac cinci Pater i cinci Ave pentru reuita planurilor dumitale i pot fi plcute... Omul ntoarse capul nspre Gorenflot. Gorenflot! strig el. Domnule Chicot! fcu clugrul n culmea mirrii. Dar unde dracu te duci, cumetre? ntreb Chicot. Nu tiu nici eu, dar dumneata? Cu mine e altceva, eu tiu, spuse Chicot; m duc drept naintea mea. Departe?
369

Pn cnd m opresc. Dar tu, cumetre, pentru c nu poi s-mi spui n ce scop te afli aici, bnuiesc un lucru. Care? C m spionai. Doamne Isuse! eu s te spionez? S m fereasc sfntul!Te-am vzut, atta tot. Cum m-ai vzut? Pndind trecerea catrilor. Eti nebun. Totui, napoia acelor pietre; cu ochii dumitale ateni... Ascult, Gorenflot, vreau s-mi cldesc o cas dincolo de zidurile oraului; aceste pietre snt ale mele i m asiguram dac snt de bun calitate. Atunci, e cu totul altceva, spuse clugrul care nu credea un cuvnt din cele ce-i rspundea Chicot, m nelam. Dar tu, ce faci oare n afara barierelor? Vai! domnule Chicot, snt proscris, rspunse Gorenflot cu un suspin adinc. Ce spui? fcu Chicot. Proscris, i spun. i Gorenflot, strngndu-i rasa pe lng el, i ridic statura-i mic i cltin capul dinainte napoi, cu privirea imperativ a omului cruia o mare nenorocire i d dreptul s cear mila semenilor si. Fraii mei m arunc din snul lor, urm el; snt excomunicat, anatematizat. Ei ai! i pentru ce? Ascult, domnule Chicot, spuse clugrul punndu-i mna pe inim, m vei crede dac vrei, dar, pe cinstea mea, nu tiu nimic.
370

Oare nu pentru c vei fi fost ntlnit azi noapte umblnd n crailc, cumetre? Grozav glum, spuse Gorenflot, dumneata tii foarte bine ce am fcut de ieri sear. Adic, relu Chicot, da, de la ora opt pn la zece, iar nu de la zece pn la trei. Cum de la zece pn la trei? Fr ndoial, la ora zece ai ieit. Eu, spuse Gorenflot privindu-l pe Gascon cu nite ochi mrii de surpriz. Att de bine ai ieit, nct te-am ntrebat unde te duceai. Unde m duceam; m-ai ntrebat dumneata acest lucru? Da. i eu ce i-am rspuns? Mi-ai rspuns c te duceai s rosteti un discurs. Este ceva adevrat n toate acestea, totui, murmur Gorenflot tulburat. La naiba! e atta adevr, nct mi-ai i spus o parte din discursul dumitale; era foarte lung. Era format din trei pri; aa dup cum recomand Aristot. Erau chiar nite lucruri grozave mpotriva regelui Henric al III-lea n discursul dumitale. Ei ai! spuse Gorenflot. Att de grozave, nct nu m-a mira s fii urmrit ca autor de rscoal. Domnule Chicot, dumneata mi deschizi ochii; eram treaz cnd i vorbeam? Trebuie s-i spun, cumetre, c mi preai foarte ciudat; privirea dumitale mai cu seam era de o fixitate care m nspimnta; s-ar fi zis c erai treaz fr s fii, i
371

c vorbeai dormind. Totui, spuse Gorenflot, snt sigur c m-am trezit azi diminea la Cornul Abundenei. Ei bine! ce este de mirare n acest fapt? Cum! ce e de mirare, deoarece spui c am ieit la ora zece de la Cornul Abundenei! Da, dar te-ai napoiat, la ora trei dimineaa i, ca dovad, i voi spune chiar c ai lsat ua deschis i c mi-a fost foarte frig. i mie la fel, spuse Gorenflot, mi reamintesc. Ei, vezi! spuse Chicot. Dac ceea ce spui dumneata e adevrat... Cum! dac ceea ce spun e adevrat? Cumetre, dar este curatul adevrat. ntreab-l mai de grab pe meterul Bonhomet. Pe meterul Bonhomet? Negreit; el este acela care i-a deschis ua.Trebuie chiar s-i spun c erai foarte ngnfat la napoiere i c i-am spus: Ei, cumetre, mndria nu-i ade bine unui brbat, mai cu seam cnd acest brbat este clugr. i de ce eram mndru? De succesul pe care l-a avut discursul dumitale, de complimentele pe care i le-a fcut ducele de Guise, cardianul i domnul de Mayenne, pe care s-i in Dumnezeu! adug Gasconul ridicndu-i plria. Atunci totul mi se lmurete, spuse Gorenflot. mi pare foarte bine; admii deci c ai fost la adunarea aceea, cum dracu i ziceai? Stai puin: adunarea Sfintei Uniuni. Chiar aa. Gorenflot ls s-i cad capul pe piept i scoase un suspin. Snt somnambul, spuse el; de mult vreme
372

bnuiam eu acest lucru. Somnambul, spuse Chicot, ce nseamn asta? Asta nseamn, domnule Chicot, spuse clugrul, c la mine spiritul stpnete materia pn ntr-att nct n vreme ce materia doarme spiritul vegheaz i c atunci spiritul comand materiei care, char aa adormit cum e, este silit s asculte. Ei! cumetre, spuse Chicot, asta seamn foarte mult cu o vrjitorie; dac eti stpnit de diavol, spunemi-o sincer: un om care merge dormind, care gesticuleaz dormind, care face discursuri n care l atac pe rege, tot dormind, pe toi dracii! nu mai este deloc natural; napoi Belzebut! Vade retro, Satanas! i Chicot i deprt puin calul de clugr. Aadar, spuse Gorenflot, i dumeata m prseti, domnule Chicot. Tu quoque, Brute! Ah! Ah! nu a fi crezut niciodat acest lucru din partea dumitale. i clugrul dezndjduit ncerc s moduleze un suspin. Lui Chicot i se fcu mil de aceast mare dezndejde, care, cu toate c era nbuit, era destul de grozav. Ascult, spuse el, ce mi-ai spus tu? Cnd? Adineauri. Vai! nu mai tiu nimic, snt gata s nnebunesc, mi-e capul plin i stomacul gol; arat-mi o cale, domnule Chicot. Mi-ai vorbit de o cltorie. E adevrat, i-am spus c prea cuviosul stare m invitase s cltoresc. n ce parte? ntreb Chicot. Unde voi vrea, rspunse clugrul.
373

i tu unde te duci? Nu tiu nimic. (Gorenflot ridic amndou minile spre cer.) n voia lui Dumnezeu! spuse el. Domnule Chicot, mprumut-mi doi scuzi pentru a m ajuta s-mi continui cltoria. Fac mai mult dect att, spuse Chicot. Ah! s vedem, ce faci? i eu, i-am spus c vreau s cltoresc. E adevrat, mi-ai spus-o. Ei bine, te iau cu mine. Gorenflot l privi pe Gascon cu nencredere i ca un om care nu ndrznete s cread ntr-o asemenea favoare. Dar cu condiia c vei fi nelept, dndu-i voie din cnd n cnd s fii i nelegiuit. Primeti propunerea mea? Dac o primesc, spuse clugrul; dac o primesc!... Dar avem bani pentru cltorie? Iat, spuse Chicot scond de la gt o pung frumos rotunjit. Gorenflot sri n sus de bucurie. Ct? ntreb el. Cinci sute de pistoli. i unde mergem? Vei vedea, cumetre. Cnd mncm? Chiar acum. Dar pe ce voi clri? ntreb Gorenflot cu nelinite. Nu pe calul meu, la naiba, l-ai ucide. Atunci, fcu Gorenflot dezamgit, ce este de fcut? Nimic mai simplu; ai o burt ca Sileniu, eti beiv ca i el. Ei bine! pentru ca asemnarea s fie desvrit,
374

i voi cumpra cu mgar. Dumneata eti regele meu, domnule Chicot; eti soarele meu. Ia un mgar ceva mai puternic... Dumneata eti Dumnezeul meu. Acum, unde mncm? Aici, ce naiba, chiar aici. Privete deasupra acestei pori i citete, dac tii s citeti. n adevr, ajunseser n faa unui fel de han. Gorenflot urmri direcia artat de degetul lui Chicot i citi: Aici: unc, ou, pateuri de ipar i vin alb. Ar fi greu de spus schimbarea care se fcu pe faa lui Gorenflot la vederea acestei firme: faa i se nveseli, ochii i se mrir, gura i se deschise pentru a arta dou rnduri de dini albi i nfometai. n sfrit, ridic amndou braele n aer n semn de vesel mulumire i, legnndu-i corpul uria cu un fel de caden, el cnt cntecul cruia numai bucuria lui nespus putea s-i serveasc de scuz. Bine zis, strig Chicot, i pentru a nu pierde vreme, aeaz-te la mas, scumpul meu frate, eu m voi duce s poruncesc s fiu servit i s-i caut un mgar.

CAPITOLUL XXVIII Cum cltori fratele Gorenflot pe un mgar numit Panurge i afl n cltoria sa lucruri pe care nu le tia
Ceea ce l fcea pe Chicot att de indiferent la grija propriului su stomac, pentru care, orict de nebun era,
375

sau ct se luda c este, avea de obicei tot atta condescenden ct putea s aib un clugr, este c nainte de a prsi hanul Cornul Abundenei, el mncase din belug. Afar de aceasta, pasiunile mari hrnesc, dup ct se spune, i Chicot chiar n momentul acela, avea o mare pasiune. El l aez deci pe fratele Gorenflot la o mas i i se aduse printr-un fel de ferestruic unc, ou i vin, pe care se apuc s le nghit cu repeziciunea-i obinuit. n timpul acesta Chicot se dusese prin vecini s caute mgarul cerut de tovarul su; gsi la nite rani din Sceaux, ntre un bou i un cal, pe acest mgar panic, obiect al dorinelor lui Gorenflot: avea patru ani, btea n negru i susinea un corp destul de rotunjior pe patru picioare subiri ca nite fuse. n timpul acela, un asemenea mgar costa douzeci de livre. Chicot ddu douzeci i dou i fu binecuvntat pentru mrinimia sa. Cnd Chicot se napoie cu aceast cucerire i cnd intr cu ea n camera n care mnca Gorenflot, acesta, care tocmai nghiise dintr-un pateu de ipar i golise o a treia sticl, entuziasmat de vederea mgarului i de altfel dispus de fumurile unui vin bun la toate sentimentele drgstoase, sri de gtul mgarului su n gur o mare coaj de pine care l fcu pe acesta s zbiere de plcere. O! o! spuse Gorenflot, iat un animal cu o voce frumoas; vom cnta cteodat mpreun. Mulumesc, prietene Chicot, mulumesc. i el i botez numaidect mgarul cu numele de Panurge. Chicot arunc o privire pe mas i vzu c, fr nici o tiranie, el putea pretinde tovarului su s rmn cu
376

prnzul acolo unde se gsea. El ncepu deci s spun cu acea voce creia Gorenflot nu-i putea rezista: Haide, la drum, cumetre, la drum. La Melun, vom mai lua o gustare. Tonul vocii lui Chicot era att de impuntor, iar Chicot, n mijlocul acestei porunci puin cam aspre, inuse s strecoare o att de dulce fgduin, nct n loc s fac vreo observaie, Gorenflot repet: La Melun! la Melun! i fr s ntrzie mai mult, Gorenflot, cu ajutorul unui scaun, se ridic pe mgarul su pe care se afla o simpl pern de piele, de care atrnau dou curele n form de scri. Clugrul i trecu sandalele prin cele dou curele, lu cpstrul mgarului n mna dreapt, sprijini mna stng n old i iei din han, mre ca Zeul cu care Chicot pretinsese oarecum c seamn. Ct despre Chicot, el sri pe cal cu dibcia unui clre ncercat i cei doi cltori apucar drumul spre Melun n trapul mrunt al animalelor lor. Fcur n felul acesta, patru leghe, fr oprire, apoi poposir cteva clipe. Clugrul profit de un soare frumos pentru a se ntinde pe iarb i a adormi. Chicot, de partea lui, fcu o socoteal a etapelor dup care recunoscu c pentru a face o sut douzeci de leghe, mergnd zece leghe pe zi, i-ar trebui dousprezece zile. Panurge pscu ntr-o tuf de scaiei. Zece leghe erau de fapt tot ceea ce se putea pretinde de la forele combinate ale unui mgar i ale unui clugr. Chicot cltin din cap. Nu e cu putin, murmur el privindu-l pe
377

Gorenflot care dormea n marginea anului, nici mai mult nici mai puin ca i cnd ar fi fost pe puful cel mai moale; nu e cu putin; trebuie, dac vrea s m urmeze, s fac cel puin cincisprezece leghe pe zi. Dup cum se vede, fratele Gorenflot era sortit de ctva timp la comare. Chicot l mpinse cu cotul pentru a-l trezi i a-i comunica observaia sa. Gorenflot deschise ochii. Am ajuns oare la Melun? spuse el mi-e foame. Nu, cumetre, spuse Chicot, nu nc i iat tocmai pentru ce te trezesc; trebuie s ajungem ct mai repede acolo. Mergem prea ncet, pe toi dracii! mergem prea ncet. Ei! te supr cumva, drag domnule Chicot, c mergi ncet? Drumul vieii merge urcnd, pentru c merge spre cer i este foarte obositor s urci. De atfel, cine ne grbete? Cu ct vom pune mai mult timp n a merge pe drum, cu att vom rmne mai mult mpreun. Oare nu cltorim, eu pentru rspndirea credinei, iar dumneata pentru plcerea dumitale? Ei bine! cu ct vom merge mai ncet, cu att credina va fi rspndit mai bine; cu ct vom merge mai ncet, cu att te vei distra i dumneata mai mult. De pild, prerea mea ar fi s rmnem cteva zile la Melun; se mnnc acolo, dup ct se spune, foarte gustoase pateuri de ipari i a voi s fac o comparaie contiincioas i judecat ntre pateul de ipar de la Melun i cel din alte inuturi. Ce zici de asta, domnule Chicot? Zic, relu Gasconul, c prerea mea, dimpotriv este s mergem ct mai repede cu putin, s nu lum nici o gustare la Melun, ci s mncm abia la Montereau, pentru a rectiga timpul pierdut.
378

Gorenflot i privi tovarul de cltorie ca un om care nu nelege. Haide, la drum! spuse Chicot. Clugrul, care era culcat ct era de lung, cu minile ncruciate sub cap, se mulumi s se ridice puin scond un suspin. De altfel, urm Chicot, dac vrei s rmi n urm i s cltoreti dup plac, cumetre, eti liber s-o faci. Nu, spuse Gorenflot, ngrozit de aceast singurtate de care abia scpase ca prin minune; nu. Te urmez, domnule Chicot, te iubesc prea mult pentru a te prsi. Atunci, n a, cumetre, n a. Gorenflot i trase mgarul lng o piatr de hotar i reui s se aeze deasupra, de ast dat nu clare ci pe o parte, ca femeile; pretinde c aa i era mai uor pentru a vorbi. De fapt, el prevzuse o ndoire a vitezei n mersul animalului i, aezat astfel, avea dou puncte de sprijin: coama i coada. Chicot porni ntr-un trap mare; mgarul l urm zbiernd. Primele momente fur grozave pentru Gorenflot; din fericire, partea pe care se odihnea avea o astfel de suprafa, nct i era mai puin greu dect altuia s-i menin centrul de greutate. Din cnd n cnd Chicot se ridica n scri, cerceta oseaua nevznd la orizont ceea ce cuta, mrea viteza. Gorenflot ls s treac aceste prime semne de cercetri i nerbdare fr a ntreba din pricina lor, absorbit cum era de a se menine pe mgarul su. Dar cnd puin cte puin se obinui cu noul fel de mers i cnd i ddu seama c Chicot urma acelai joc:
379

Ei! spuse el, ce caui oare, drag domnule Chicot? Nimic, rspunse acesta. Privesc ncotro ne ducem. Dar ne ducem la Melun, dup cte mi se pare; ai spus-o nsui dumeata, ai adugat chiar la nceput... Nu mergem, cumetre, nu mergem, spuse Chicot, dnd pinteni calului. Cum! nu mergem! strig clugrul; dar vd c nu prsim trapul. n galop! n galop! spuse Gasconul, fcndu-i calul s ia acest mers. Panurge, nsufleit de exemplul dat, porni n galop, dar cu un strigt ru ascuns care nu fgduia nimic bun clreului, nbuirile lui Gorenflot se nmulir. Ia spune-mi, domnule Chicot, strig el de ndat ce putu vorbi, dumneata numeti aceasta o cltorie de plcere: dar eu nu m distrez deloc. nainte! nainte! spuse Chicot. Dar panta este prea repede. Bunii clrei nu galopeaz dect urcnd. Da, dar eu nu am pretenia de a fi bun clre. Atunci, rmi n urm. Nu, la naiba! strig Gorenflot, pentru nimic n lume. Ei bine! atunci, dup cum i-am spus, nainte, nainte! i Chicot ddu calului su un grad de repeziciune n plus. Iat c Panurge horcie, strig Gorenflot, iat c Panurge se oprete. Atunci, adio cumetre, fcu Chicot. Gorenflot avu pentru moment dorina de a rspunde la fel; dar i reaminti c acest cal pe care-l blestema n
380

fundul inimii i care ducea un om aa de ciudat, purta de asemeni punga care se afla n buzunarul acestui om. Se resemn deci i, lovind cu sandalele coapsele mgarului nfuriat, l sili s reia galopul. l voi omor pe srmanul Panurge, strig jalnic clugrul pentru a da o lovitur decisiv interesului lui Chicot, un moment ce el prea c nu are nici o influen asupra sensibilitii sale. l voi omor, cu siguran. Ei bine! omoar-l, cumetre, omoar-l, rspunse Chicot, fr ca aceast observaie, ori ct de important o judeca Gorenflot, s-l fac n vreun chip s ncetineasc mersul; omoar-l, vom cumpra un catr. Ca i cum ar fi neles aceste cuvinte amenintoare, mgarul prsi mijlocul drumului i zbur pe un mic drum lateral uscat, pe unde Gorenflot nu s-ar fi ncumetat s mearg nici pe picioare. Ajutor, strig clugrul, ajutor, m voi rostogoli n ru. Nu e nici o primejdie, spuse Chicot; dac vei cdea n ru, i garantez c vei nota singur . Ah! murmur Gorenflot, voi muri, snt singur. i cnd te gndeti c toate acestea le pesc c snt somnambul! i clugrul ridic spre cer o privire care voia s spun: Doamne! Doamne! ce crim am fcut pentru ca s m copleeti cu aceast infirmitate? Deodat Chicot, ajuns n vrful dealului, i opri calul cu o nfrnare aa de scurt i aa de brusc nct animalul, surprins, se ndoi pe picioarele dinapoi astfel c crupa atinse aproape pmntul. Gorenflot, mai puin bun clre dect Chicot i care, de altfel, n loc de huri, nu avea dect un pripon,
381

Gorenflot, zic, i continu drumul. Oprete, la naiba! oprete, strig Chicot. Dar mgarul nelesese s galopeze i ideea unui mgar este un lucru anevoie de scos. Te vei opri strig Chicot, sau pe cuvntul meu de gentilom, i trimit un glon de pistol. La naiba! ce fel de om este acesta! spuse Gorenflot, i de ce animal a fost oare mucat? Apoi, deoarece vocea lui Chicot rsuna din ce n ce mai grozav i cum clugrul credea c deja aude uiernd glonul cu care era ameninat, fcu o micare pentru care felul n care era aezat i ddea cea mai mare uurin, aceea de a se lsa s alunece de pe mgar la pmnt. Iat, spuse el, lsndu-se vitejete s cad pe spate i agndu-se cu amndou minile de mgar, care l fcu s mearg civa pai astfel, dar care sfri prin a se opri. Atunci Gorenflot l cuta pe Chicot pentru a vedea pe faa lui urma de mulumire care nu putuse s nu se zugrveasc la vederea unei manevre att de dibaci executat. Chicot era ascuns napoia unei stnci i i continua de acolo semnalele i ameninrile. Aceast prevedere l fcu pe clugr s neleag c trebuie s fi fost altceva la mijloc. El privi nainte i zri la cinci sute de pai pe drum trei oameni care mergeau linitii pe catrii lor. La prima arunctur de ochi el recunoscu pe cltorii care ieiser dimineaa din Paris prin poarta Bordelle i pe care Chicot, ascuns napoia copacului, i urmrise cu atta ardoare. Chicot, n aceeai poziie, atept ca cei trei cltori
382

s se deprteze; apoi, numai atunci, el i ajunse tovarul, care rmsese aezat n acelai loc unde czuse, innd mereu n mn frul lui Panurge. Ei! spuse Gorenflot care ncepea s-i piard rbdarea, explic-mi i mie puin, drag domnule Chicot, ce treab este aceasta pe care o facem noi: adineauri trebuia s alergm nebunete, acum trebuie s rmnem deodat n locul unde ne gsim. Bunul meu prieten, spuse Chicot, voiam s tiu dac mgarul dumitale era de neam bun, i dac nu am fost nelat cnd l-am pltit cu douzeci i dou de livre: acum experiena este fcut i snt cum nu se poate mai mulumit. Clugrul nu se ls nelat, cum e uor de nchipuit, de un asemenea rspuns i se pregtea s arate acest lucru tovarului su, cnd lenea lui natural nvinse, optindu-i la ureche s nu intre n nici o discuie. El se mulumi deci s rspund, fr a-i ascunde totui proasta dispoziie: Ce are a face! snt foarte obosit i mi-e foame. Ei bine! s nu ai nici o grij, relu Chicot lovindu-l voinicete pe umr, i eu snt obosit; i mie mi este foame i la primul han pe care-l vom gsi n... Ei bine! ntreb Gorenflot cruia abia i venea s cread n ntorstura pe care o anunau primele cuvinte ale Gasconului. Ei bine! rspunse acesta, vom comanda o friptur de porc, una sau dou tocane de pui i o can cu cel mai bun vin din pivni. Adevrat! relu Gorenflot; e oare sigur de ast dat? i-o fgduiesc, cumetre. Ei bine! atunci, spuse clugrul ridicndu-se, s
383

pornim fr zbav n cutarea acestui prea fericit han. Vino, Panurge, vei avea i tu tre. Mgarul ncepu s zbiere de plcere. Chicot nclec pe cal, Gorenflot i duse mgarul de cpstru. Crciuma att de dorit apru n curnd n faa cltorilor; se afla ntre Corbeil i Melun; dar spre marea surprindere a lui Gorenflot, care admira din deprtare nfiarea atoare de poft. Chicot porunci clugrului s ncalece pe mgar i ncepu s execute un ocol prin stnga pentru a trece pe dincolo casei;de altfel, dintr-o singur arunctur de ochi, Gorenflot, a crui putere de nelegere fcea repezi progrese, i ddu seama de aceast ciudenie; cei trei catri ai cltorilor dup ale cror urme prea c se ine Chicot, se oprir n faa porii. Aadar, dup placul acestor cltori blestemai, gndi Gorenflot, se vor rndui ntmplrile cltoriei noastre i se vor hotr orele noastre de mas? E trist. i el scoase un suspin adnc. Panurge care, de partea lui, vzu c se deprtau de linia dreapt pe care toat lumea, chiar i mgarii, o tiu c este cea mai scurt, se opri deodat i se nepeni pe cele patru picioare, ca i cnd s-ar fi hotrt s prind rdcini chiar n locul unde se gsea. Vezi, spuse Gorenflot pe un ton jalnic, nici chiar mgarul meu nu mai vrea s nainteze. Ah! nu mai vrea s nainteze, spuse Chicot; ateapt! ateapt! i el se apropie de o tuf de lemn de corn, de unde tie o nuia lung de un metru jumtate, groas ct degetul, solid i mldioas n acelai timp. Panurge nu era unul din acele patrupede proaste
384

care nu bg de seam ce se petrece n jurul lor i care nu presimt evenimentele dect atunci cnd aceste evenimente le cad pe spinare; el urmrete micrile lui Chicot, pentru care ncepea fr ndoial s simt consideraia pe care o merita i de ndat ce crezu c-i nelege planurile, o porni numaidect din loc. Merge! merge! strig clugrul ctre Chicot. Ce are a face, spuse acesta, pentru cine cltorete n tovria unui mgar i a unui clugr, un b nu este niciodat de prisos. i Gasconul i termin de curit pe al su.

CAPITOLUL XXIX Cum i schimb fratele Gorenflot mgarul cu un catr i catrul cu un cal
Cu toate acestea necazurile lui Gorenflot se apropiau de sfrit, cel puin pentru ziua aceea; dup ocolul fcut, o luar din nou pe drum i se oprir la trei sferturi de leghe mai departe, ntr-o crcium nvecinat. Chicot lu o camer care ddea spre strad i porunci s i se aduc masa care i fu servit n camer; dar se vedea c hrana nu era dect preocuparea secundar a lui Chicot. El nu mnca dect foarte puin, n vreme ce era numai ochi i urechi. Aceast preocupare inu pn la ora zece; totui la ora zece Chicot care nu vzuse i nu auzise nimic plec de la fereastr poruncind ca mgarul clugrului i calul su, cu forele ntrite de o ndoit porie de ovz i tre, s fie gata n zorii zilei. La aceast porunc, Gorenflot, care de o or prea adormit i care nu era dect moleit de acel dulce extaz
385

care urmeaz dup o mas bun, stropit de o cantitate ndestultoare de vin, scoase un suspin. n zorii zilei? spuse el. Ei! pe toi dracii, relu Chicot, tu trebuie s fii obinuit a te scula la o asemenea or. Pentru ce? ntreb Gorenflm Dar slujba? Aveam o scutire de la stare, rspunse clugrul. Chicot ridic din umeri i cuvntul lenei cu un i, liter care arta pluralul, i se stinse pe buze. Da, lenei, spuse Gorenflot; dar pentru ce nu? Omul s-a nscut pentru munc, spuse sentenios gasconul. i clugrul pentru odihn, spuse fratele; clugrul este excepia omului. i, mulumit de acest argument care pruse s-l ating chiar pe Chicot, Gorenflot fcu o ieire plin de demnitate i se sui n patul su, pe care Chicot, de teama vreunei imprudene fr ndoial, poruncise s i-l aeze chiar n aceeai camer cu al su. A doua zi ntr-adevr, n zorii zilei, dac fratele Gorenflot nu ar fi dormit att de adnc, l-ar fi putut vedea pe Chicot ridicndu-se, apropiindu-se de fereastr i continund s observe dinapoia perdelelor. n curnd, dei ocrotit de draperie, Chicot fcu un pas repede napoi; i dac Gorenflot, n loc de a continua s doarm, s-ar fi trezit, ar fi auzit sunnd pe pavaj potcoavele celor trei catri. Chicot se duse numaidect la Gorenflot pe care-l zgli de bra pn ce acesta deschise ochii. Dar nu pot s am i eu o clip de linite? bolborosi Gorenflot care dormise zece ore n ir. Alarma, alarma, spuse Chicot; s ne mbrcm i
386

s plecm. Dar mncarea? fcu clugrul. Se afl pe drumul dinspre Montereau. Ce e acela Montereau? ntreb clugrul foarte puin priceput n geografie. Montereau, spuse gasconul, e oraul unde se mnnc; asta i-ajunge? Da, rspunse scurt Gorenflot. Atunci, cumetre, fcu gasconul, eu m cobor pentru a plti cheltuiala noastr i a animalelor noastre; peste cinci minute, dac nu vei fi gata, plec fr dumneata. O toalet de clugr nu este greu de fcut; cu toate astea Gorenflot ntrebuina ase minute astfel c, ajungnd la poart el l vzu pe Chicot care, exact ca un elveian, o i luase nainte. Clugrul sri pe Panurge care, aat de ndoita porie de fn i de ovz care i se dduse prin grija lui Chicot, o lu singur n galop i i duse n curnd clreul alturi de gascon. Gasconul sttea drept n scri, i din cap pn n picioare nu fcea nici o ndoitur. Gorenflot se ridic i el n scri i i vzu la orizont pe cei trei catri cu cei trei clrei care coborau napoia unui deluor. Clugrul scoase un suspin gndindu-se ct era de trist ca o influen strin s lucreze astfel asupra destinului su. De ast dat, Chicot se inu de cuvnt i luar masa la Montereau. Ziua avu mari asemnri cu cea din ajun; i cea de a doua zi prezent aproape aceeai serie de ntmplri. Vom trece deci repede peste amnunte; Gorenflot
387

ncepea s se obinuiasc de bine de ru cu acest trai plin de peripeii, cnd, ctre sear, l vzu pe Chicot pierzndu-i treptat toat veselia: de la amiaz, el nu mai zrise umbra celor trei cltori pe care i urmrea; astfel c mnc fr nici o dispoziie i dormi ru. Gorenflot mnc i bu pentru amndoi i ncerc cele mai bune cntece ale sale. Chicot rmase n nepsarea lui. Abia se fcuse ziu c el i era n picioare, zglindui tovarul. Clugrul se mbrc i, chiar de la plecare pornir n trap, trap care se schimb imediat ntr-un galop furios. Dar dup mult alergtur, nici un catr n zare. Spre amiaz, mgar i cal erau rupi de oboseal. Chicot merse drept la un birou de vam aflat pe podul de la Villeneuve-le-Roi, pentru animalele cornute. Ai vzut, ntreb el, trei cltori clrind catri? Cci trebuie s fi trecut n aceast diminea. Azi diminea nu, gentilomul meu, rspunse vameul nu; ieri pe nserat. Ieri? Da, ieri sear, pe la ora apte. I-ai remarcat? La naiba! cum se remarc nite cltori. V ntreb dac v reamintii de condiia acelor oameni. Mi s-a prut c era un stpn cu doi lachei. Chiar aa, rspunse Chicot. i ddu o moned vameului. Apoi, vorbind ctre sine: Ieri sear, la ora apte, opti el, la naiba! Au dousprezece ore naintea mea. Haide, curaj! Ascult, domnule Chicot, spuse clugrul, curaj,
388

mai am pentru mine, dar nu mai am pentru Panurge. n adevr, srmanul animal, obosit dup dou zile de fug, tremura pe cele patru picioare ale sale i i transmitea lui Gorenflot tremuratul bietului su corp. i chiar calul dumitale, continu Gorenflot, vezi n ce stare se afl. ntr-adevr, nobilul animal, orict de nfocat ar fi fost, i tocmai din pricina acestei nfocri, era iroaie de spum i un abur cald ieea prin nrile sale, n timp ce sngele prea c este gata s-i neasc din ochi. Chicot cercet repede cele dou animale i pru c se altur observaiei tovarului su. Gorenflot rsufl, cnd deodat: Acum! frate cu cheta, spuse Chicot, este vorba s lum o mare hotrre. Dar nu facem aceasta de cteva zile, strig Gorenflot a crui fa se descompusese mai nainte chiar de a afla ceea ce i se propunea. E vorba s ne desprim, spuse Chicot, apucnd de la nceput, cum se spune, taurul de coarne. Ei a! fcu Gorenflot; mereu aceeai glum. S ne desprim, dar pentru ce? Mergi prea ncet, cumetre. La naiba! spuse Gorenflot; dar merg ca i vntul, am galopat de azi diminea, cinci ore fr oprire. Nu este nc destul. Atunci s pornim: cu ct vom merge mai repede, cu att vom ajunge mai devreme; cci, n sfrit, socotesc c tot vom ajunge. Calul nu mai vrea s mearg i mgarul dumitale refuz s te serveasc? Atunci, cum s facem? i vom lsa aici i-i vom lua la napoiere.
389

Dar noi? Socoteti oare s continum cltoria pe jos? Vom cltori pe catri. De unde s-i lum. i vom cumpra. Haide, spuse Gorenflot suspinnd, s mai facem i acest sacrificiu. Aadar? Aadar m nvoiesc pentru catri. Bravo! cumetre, ncepi s te formezi; d pe Bayard i pe Panurge n grija hangiului; eu m duc s fac cumprturile noastre. Gorenflot se achit contiincios de nsrcinarea care i fusese dat; timp de patru zile, n legturile pe care le avusese cu Panurge, el apreciase, nu vom spune calitile, dar defectele sale i, el remarcase c cele trei defecte principale erau acelea ctre care avea i el nclinare, trndvia, desfrul i lcomia. Aceast asemnare l micase i, numai cu prere de ru se despri Gorenflot de mgarul su; dar Gorenflot nu era numai lene, desfrnat i lacom, el mai era i egoist i mai bine se desprea de Panurge dect s se despart de Chicot, dat fiind, dup cum am spus, c Chicot purta punga. Chicot se napoie cu doi catri, pe care fcur douzeci de leghe n acea zi: astfel c, seara la poarta unui potcovar, Chicot avu bucuria de a-i zri pe cei trei catri. Ah! fcu el respirnd pentru prima oar. Ah! suspin la rndu-i clugrul. Dar ochiul deprins al gasconului nu recunoscu nici armura catrilor, nici pe stpnii lor, nici pe valei; erau cu totul despovrai; ct despre stpni i lachei, ei
390

dispruser. Mai mult, n jurul acestor animale erau oameni necunoscui care le examinau i preau a le face preuirea; mai nti era un geamba i apoi potcovarul cu doi clugri franciscani; i plimbau ncoace i ncolo, apoi se uitau la dini, la picioare i urechi; ntr-un cuvnt, i ncercau. Un fior strbtu corpul lui Chicot. Du-te nainte, spuse el lui Gorenflot, apropie-te de franciscani; trage-i de o parte i ntreab-i; de la clugr la clugr, ndjduiesc c nu avei secrete; informeazte cu dibcie de la cine vin aceti catri, preul cu care vor s-i vnd i ce s-au fcut proprietarii lor; apoi napoiaz-te s-mi spui ce ai aflat. Gorenflot, ngrijorat de nelinitea prietenului su, plec n trapul catrului i se napoie puin dup aceea. Iat povestea, spuse el. Mai nti, tii unde ne aflm? Ei! la naiba! Ne aflm pe drumul spre Lyon, spuse Chicot; este singurul lucru pe care am nevoie s-l tiu. Ba nu, mai ai nevoie s tii, dup cte mi-ai spus cel puin, ce s-a fcut cu proprietarii acestor catri. Da, spune. Acela care semna a gentilom... Bine, ce-i cu el? Acela care semna a gentilom a luat-o de aci pe drumul care duce spre Avignon, un drum care scurteaz calea dup ct se pare i care trece prin Chteau-Chinon i Privas. Singur? Cum, singur? Te ntreb dac a luat-o singur pe acest drum? Cu un lacheu.
391

i cellalt lacheu? Cellalt lacheu i-a continuat drumul. Spre Lyon? Spre Lyon. Minunat! i pentru ce se duce gentilomul la Avignon? Credeam c se duce la Roma. Dar, relu Chicot, ca i cnd i-ar fi vorbit singur, te ntreb nite lucruri pe care tu nu le poi ti. Ba da... le tiu, rspunse Gorenflot. Ah! iat ceva care te mir. Cum, tii? Da, se duce la Avignon, pentru c Sanctitatea Sa Papa Grigore al XIII-lea a trimis la Avignon un delegat nsrcinat cu depline puteri. Bun, spuse Chicot, neleg... i catrii? Catrii erau obosii; i-a vndut unui geamba care voiete s-i revnd franciscanilor. Cu ct? Cu cincisprezece pistoli bucata. Cum i-or fi continuat oare drumul? Pe nite cai pe care i-a cumprat de la un cpitan de mercenari care are aci o remont. Pe toi dracii! cumetre, spuse Chicot, eti un om preios, i abia astzi mi dau seama de acest lucru. Gorenflot se umfl n pene. Acum, urm Chicot, termin ceea ce ai nceput att de bine. Ce trebuie s fac? Chicot desclec i aruncnd frul n braele clugrului: Ia cei doi catri i du-te de-i ofer pen tru douzeci de pistoli franciscanilor, spuse el. Ei trebuie s te prefere pe tine.
392

i m vor prefera, spuse Gorenflot, sau i denun superiorului lor. Bravo! cumetre, te formezi. Pe cal, la naiba, pe cal! Drace! fcu clugrul scrpinndu-se dup ureche. Haida de, spuse Chicot, un clre ca tine... Ei a! spuse Gorenflot. Dar unde te voi ntlni? n piaa oraului. Du-te i m ateapt acolo. i clugrul se ndrept cu un pas hotrt spre franciscani, n vreme ce Chicot, pe o strad lturalnic, merse n piaa principal a micului orel. Acolo n crciuma Cocoul ndrzne, l gsi pe cpitanul mercenarilor, care bea dintr-un gustos vin de Auxerre pe care amatorii de al doilea rnd l confundau cu vinul de Burgundia; lu de la el noi informaii care confirmau n toate privinele pe acelea date de Gorenflot. ntr-o clip, Chicot se nelese cu vnztorul a doi cai pe care acesta i aduse numaidect ca mori n drum i pe care, datorit acestui accident, putu s-i dea pentru treizeci i cinci de pistoli pe amndoi. Nu mai era vorba acum dect s se nvoiasc pentru ei i frie cnd Chicot vzu, pe o mic strad lateral, aprnd clugrul care ducea cele dou ei pe cap i cele dou frie n mini. O!, o! fcu el, ce nseamn asta, cumetre? Ei bine! spuse Gorenflot, snt eile i friele catrilor notri. Aadar le-ai oprit, clugre? spuse Chicot zmbind. Da, fcu clugrul. Ai vndut catrii?
393

Cu zece pistoli bucata. Care i s-au pltit? Iat banii. i Gorenflot fcu s sune buzunarul plin cu monede de tot felul. Pe toi dracii! strig Chicot, eti un mare om, cumetre. Aa snt eu, spuse Gorenflot cu o modestie nfumurat. La lucru, spuse Chicot. Ah! dar mi-e sete, spuse clugrul. Ei bine! bea, n timp ce eu m voi duce s neuez animalele, dar nu prea mult. O sticl. O sticl mai merge. Gorenflot bu dou i veni s napoieze restul de bani lui Chicot. Chicot avu o clip ideea s-i lase clugrului cei douzeci de pistoli micorai de preul celor dou sticle; dar se gndi c din ziua n care Gorenflot ar avea doi scuzi, nu ar mai fi stpn pe el. Lu deci banii, fr ca Gorenflot s bage de seam clipa de ovial pe care o ncercase i se urc n a. Gorenflot fcu la fel, cu ajutorul ofierului de mercenari care era om cu frica lui Dumnezeu i care inu piciorul clugrului, serviciu n schimbul cruia, de ndat ce se vzu pe cal, Gorenflot i ddu binecuvntarea. Foarte bine, spuse Chicot pornind n galop, iat un voinic, frumos binecuvntat. Gorenflot vzu c-i alearg cina nainte, i i repezi calul pe urmele ei; de altfel, fcea progrese n clrie; n loc s apuce coama cu o mn i coada cu alta, cum fcea altdat, el apuca cu amndou minile arcada eii
394

i, numai cu acest punct de sprijin alerg att ct voi Chicot. Ba sfri prin a desfura chiar mai mult activitate dect patronul su, cci de fiecare dat cnd Chicot schimba mersul i i nfrn calul, clugrul, care prefera galopul n locul trapului, i continua drumul mbrbtndu-i animalul. Nite sforri att de nobile meritau s fie rspltite; a doua zi ctre sear, cu puin nainte de Chalon, Chicot l regsi pe maestrul Nicolae David, deghizat tot n lacheu, pe care nu-l mai pierdu din vedere pn la Lyon, ale crui pori le trecur toi trei ctre seara celei de a opta zi de la plecarea lor din Paris. Era aproape chiar n momentul n care, urmnd un drum opus, Bussy, Saint-Luc i soia sa ajungeau dup cum am spus, la castelul Meridor.

CAPITOLUL XXX Cum se instalar Chicot i tovarul su la hanul Lebda de la Cruce i cum fur primii acolo de hangiu
Maestrul Nicolae David, deghizat tot n lacheu, se ndrept spre piaa Terreaux i trase la cel mai mare han care era numit Lebda de la Cruce. Chicot l vzu intrnd i rmase o clip n observare, pentru a se asigura dac a gsit loc i c prin urmare, nu va mai iei. Ai ceva de obiectat mpotriva hanului Lebda de la Cruce? spuse gasconul tovarului su de cltorie.
395

Nimic, rspunse acesta. Vei intra deci acolo i vei tocmi o camer mai retras: vei atepta n pragul porii; eu m duc s m plimb i nu m voi napoia dect la cderea nopii: la cderea nopii voi reveni, te voi gsi la postul tu i, cum tu vei fi fcut de santinel, cum vei fi cunoscut planul casei, m vei conduce la camer, fr s m ntlnesc cu oamenii pe care nu vreau s-i vd. nelegi? Foarte bine, spuse Gorenflot. Alege camera: spaioas, vesel, plcut, nvecinat dac se poate cu aceea a cltorului care a sosit acum; f n aa fel s aib ferestre spre strad pentru ca s vd cine intr i cine iese, nu rosti numele meu sub nici un motiv i fgduiete-i muni de aur buctarului. n adevr, Gorenflot i ndeplini cum nu se poate mai bine nsrcinarea. Dup alegerea camerei, veni i noaptea i, la venirea ei, el se duse s-l ia pe Chicot de mn i s-l conduc la camer. Clugrul, iret cum este totdeauna un om al bisericii, orict de prost l-ar fi creat natura, l fcu pe Chicot s observe c odaia lor, aflat pe un alt coridor dect aceea a lui Nicolae David, era nvecinat cu a lui i c nu era desprit de ea dect printr-un perete de scnduri tencuit, uor de strpuns, dac ar fi voit. Chicot l ascult pe clugr cu cea mai mare atenie i oricine l-ar fi ascultat pe orator i l-ar fi vzut pe asculttor, ar fi putut urmri veselia unuia i vorbele celuilalt. Apoi, dup ce clugrul termin: Tot ceea ce mi-ai spus merit rsplat, rspunse Chicot; vei avea ast-sear vin de Xeres la mas, Gorenflot; da, l vei avea, la naiba! sau nu mai snt
396

cumtrul tu. Nu cunosc beia acestui vin, spuse Gorenflot, trebuie s fie plcut. Pe toi dracii! rspunse Chicot lund camera n primire, o vei cunoate peste dou ore; i-o garantez. Chicot trimise dup hangiu. Se va gsi poate, c povestitorul acestor ntmplri i plimb personajele ntr-un mare numr de hanuri: la aceasta, el va rspunde c nu este greeala lui dac personajele sale, unele pentru a fugi de mnia regelui, se duc unele la miaznoapte i altele la miazzi. Ori, cum el se gsete ntre timpurile vechi care nu aveau nevoie de crcium, datorit gzduirii freti, i viaa modern, n care crciuma s-a transformat n restaurant, este silit s se opreasc n hanurile unde trebuiesc s se petreac scenele importante, ale crii sale; de altfel, hanurile unde poposeau caravanele Occidentului nostru, se nfiau pe vremea aceea sub o ntreit form care nu era de dispreuit, i care n zilele noastre i-a pierdut mult din caracterul ei: aceast ntreit form era crciuma, hanul i cabaretul. Notai c nu vorbim aci despre acele plcute case de biai care nu-i au echivalentul n zilele noastre i care, lsate de ctre Roma mprailor, Parisului regilor notri, mprumut din antichitate mulimea de plceri ale profanelor sale tolerane. Dar aceste localuri erau nchise nc, sub domnia regelui Henric al III-lea, ntre zidurile capitalei: provincia nu avea dect hanul, crciuma i cabaretul. Or, noi ne aflm ntr-un han. Acest lucru l art foarte bine hangiul, cnd i rspunse lui Chicot, care trimisese s-l cheme, dup cum am spus, c trebuia s aib rbdare, avnd n vedere c
397

vorbea cu un cltor care a sosit naintea lui i deci avea dreptul de prioritate. Chicot ghici c acest cltor era avocatul su. Ce pot s-i spun? ntreb Chicot. Crezi oare c hangiul i omul dumitale au vreo tain? Drace! vezi bine, deoarece figura aceea semea pe care am zrit-o i care, dup ct presupun, este aceea a hangiului... Chiar aa, spuse clugrul. Consimte s vorbeasc cu un om mbrcat n lacheu. Ah! spuse Gorenflot, i-a schimbat hainele; l-am vzut: acum este mbrcat n negru. Cu att mai mult, spuse Chicot; hangiul trebuie s fie neles cu el. Vrei s ncerc s-i spovedesc soia? spuse Gorenflot. Nu, spuse Chicot, prefer s te duci s dai cteva trcoale prin ora. Ei a! i cina? spuse Gorenflot. Voi pune s-o pregteasc n lipsa ta. ine un scud pentru a avea cu ce s-i faci poft de mncare. Gorenflot lu scudul cu recunotin. Clugrul, n timpul cltoriei, se dedase de mai multe ori la aceste excursii seminocturne pe care le adora. Datorit titlului de frate cu cheta, el le mai riscase din cnd n cnd i la Paris, ns, de cnd ieise din mnstire, aceste excursii erau nc i mai scumpe. Gorenflot aspira acum libertatea prin toi porii i ajunsese pn acolo nct mnstirea nu i se mai prezenta n amintire dect sub forma unei nchisori. El iei deci, cu rasa sumeas i cu scudul n buzunar.
398

Abia ieise Gorenflot din camer c Chicot, fr s piard o clip, lu un burghiu i fcu o gaur n perete la nlimea ochiului. Aceast deschiztur, mare ct aceea a unei evi, nu-i ngduia, din pricina grosimii scndurilor, s vad lmurit diferitele pri ale camerei; dar lipindu-i urechea de aceast gaur, el auzea destul de desluit vocile. Cu toate acestea, datorit aezrii personajelor, i locului pe care-l ocupau n apartament, ntmplarea voi ca Chicot s-l poat vedea destul de bine pe hangiul care vorbea cu Nicolae David. Cteva cuvinte, dup cum am spus, i scpar lui Chicot; dar ceea ce prinse din convorbire, totui i fu deajuns s-i dovedeasc faptul c David fcea mare parad de credina lui fa de rege, vorbind chiar de o misiune care i fusese ncredinat de ctre domnul de Morvilliers. n vreme ce vorbea astfel, hangiul asculta respectuos fr ndoial, dar cu un sentiment care era cel puin indiferen, cci rspundea puin. Chicot crezu chiar c observ, fie n privirile, fie n tonul vocii lui, o ironie destul de vdit de fiecare dat ce rostea numele regelui. Ei! ei! spuse Chicot, nu cumva hangiul nostru face din ntmplare parte din Lig! La naiba! am s vd eu. i cum nu se vorbea nimic important n camera maestrului Nicolae David, Chicot atept ca hangiul s vin i la el. n sfrit ua se deschise. Hangiul i inea boneta n mn; dar avea absolut aceeai nfiare zeflemist care l izbise pe Chicot, atunci cnd l vzuse vorbind cu avocatul. Ia loc, scumpul meu domn, i spuse Chicot, i mai nainte de a face un aranjament definitiv, ascult, te rog,
399

povestea mea. Hangiul pru c ascult cu nepsare aceast introducere i fcu chiar un semn din cap c dorea s rmn n picioare. Cum i e placul, scumpul meu domn, relu Chicot. Hangiul fcu un semn care voia s spun c pentru a face pe placul lui, nu avea nevoie de ngduiala nimnui. M-ai vzut azi diminea cu un clugr, urm Chicot. Da, domnule, spuse hangiul. Tcere! nu trebuie s spui nimic... Clugrul acesta este proscris. Ei a! fcu hangiul, n-o fi oare vreun hughenot deghizat? Chicot lu o nfiare de demnitate insultat. Hughenot, spuse el cu dezgust, cine a spus hughenot? Afl c acest clugr este ruda mea i c eu nu am rude hughenoi. Haida de! drag domnule, ar trebui s roeti, spunnd aceste enormiti. Ah! domnule, relu hangiul, s-au mai vzut asemenea lucruri. Niciodat, n familia mea! domnule hangiu. Clugrul acesta, dimpotriv, este dumanul cel mai nverunat care s-a npustit vreodat asupra hughenoilor. Astfel nct a czut n dizgraia Maiestii Sale Regelui Henric al III-lea, care i ocrotete, dup cum tii. Hangiul prea c ncepe s acorde un viu interes persecuiei lui Gorenflot. Tcere, spuse el apropiindu-i un deget de buze. Cum! tcere, ntreb Chicot, nu cumva ai din
400

ntmplare pe aci oameni de-ai regelui? Mi-e team, spuse hangiul dnd din cap; colo, alturi, este un cltor... Atunci, relu Chicot, ar trebui s fugim numaidect, ruda mea i cu mine, cci proscris, ameninat... i unde v-ai duce? Avem dou, trei adrese pe care ni le-a dat un hangiu prieten de-al nostru, jupnul La Hurire. La Hurire! l cunoatei pe La Hurire? Ssst! n-ar trebui s-o spun, dar am fcut cunotin n noaptea Sfntului Bartolomeu. Haide, spuse hangiul, vd c sntei amndoi, ruda dumitale i dumneata, nite oameni sfini; i eu l cunosc pe La Hurire. Aveam chiar dorina, cnd am cumprat acest han, s iau, ca o mrturie a prieteniei aceeai firm ca i el: La Steaua Frumoas; dar hanul era cunoscut sub denumirea de hanul la Lebda de la Cruce; mi-a fost team ca aceast schimbare s nu-mi pgubeasc. Aadar, dumneata spui, domnule, c ruda dumitale... A avut neprevederea s predice mpotriva hughenoilor; c a avut un succes foarte mare i c Maiestatea Sa prea cretin, nfuriat de acest succes care i ddea pe fa starea de spirit, l cuta pentru a pune s-l nchid. i atunci? ntreb hangiul cu un interes de care nu te puteai nela. Pe legea mea, l-am rpit, spuse Chicot. i ai fcut bine, srmanul om! Domnul de Guise se oferise s-l ocroteasc. Cum, marele Henric de Guise? Henric... Henric cel sfnt. Da, ai spus-o, Henric cel sfnt.
401

Dar m-am temut de rzboiul civil. Atunci, spuse hangiul, dac sntei prieteni de-ai domnului de Guise, cunoatei aceasta? i hangiul fcu din mn spre Chicot un fel de semn masonic cu ajutorul cruia se recunoteau partizanii Ligii. Chicot, n vestita noapte pe care o petrecuse n mnstirea Sfnta Genoveva, observase nu numai acest semn, care fusese de zeci de ori repetat naintea lui, dar chiar i semnul cu care se rspundea. Dar dumneata l cunoti pe acesta? i Chicot, la rndu-i, fcu un al doilea semn. Atunci, spuse hangiul cu o total delsare, te afli aci la dumneata, casa mea este a dumitale; privete-m ca pe un frate i dac nu ai bani... Chicot, drept orice rspuns, scoase din buzunar o pung care, cu toate c era nceput avea nc o nfiare destul de respectabil. Vederea unei pungi rotunjoare este totdeauna plcut chiar unui om mrinimos care i ofer bani i care afl astfel c nu ai nevoie; aa c el i pstreaz meritul ofertei fr s fi avut nevoie s o pun n aplicare. Bine, spuse hangiul. i voi mai spune, adug Chicot, pentru a te liniti pe deplin, c ne aflm n cltorie pentru rspndirea credinei i c aceast cltorie ne este pltit chiar de vistiernicul Sfintei Uniuni. Arat-ne, deci, un han unde s nu avem nimic de temut. La naiba! spuse hangiul, nu vei fi n nici o parte mai n siguran ca aci, domnilor; v-o garantez. Dar mi vorbeai adineauri de un om care locuiete alturi. Da; dar s-i vad de treab, cci la prima
402

spionare ce-l voi vedea fcnd, pe cuvntul lui Bernouillet, se va muta. Te numeti Bernouillet? ntreb Chicot. Este chiar numele meu, domnule, i e cunoscut printre credincioi, poate. Nu printre cei din capital, dar printre cei din provincie: eu m flesc totui. Spunei un cuvnt, unul singur i l dau afar. Pentru ce? spuse Chicot; dimpotriv, las-l; e mult mai bine s ai dumanul n apropiere, cel puin l poi supraveghea. Ai dreptate, spuse Bernouillet cu admiraie. Dar ce te face s crezi c acest om este dumanul nostru? Spun dumanul nostru, urm gasconul cu un zmbet duios, pentru c-mi dau seama c sntem frai. O! da, desigur, spuse hangiul; ceea ce m face s cred... Te ntreb. Este c a sosit aci deghizat n lacheu, apoi c i-a mbrcat un fel de hain de avocat; or, el nu este mai mult lacheu, dat fiind c sub o manta aruncat pe un scaun, am vzut ivindu-se vrful unei late spade. Apoi mia vorbit de rege cum nimeni nu vorbete: n sfrit, m-a ncredinat c are o misiune din partea domnului de Morvilliers, care este dup cum tii, un ministru al lui Nabucodonosor. Al lui Irod dup cum l numesc eu. Al lui Sardanapal! Bravo! Ah! vd c ne nelegem, spuse hangiul. La naiba, fcu Chicot; aa c rmn. Te cred i eu. Dar nici un cuvnt despre ruda mea.
403

La naiba! Nici de mine. Drept cine m iei? Dar, tcere, iat pe cineva. Gorenflot apru n prag. O! el este, sfntul! strig hangiul. i se duse spre clugr fcndu-i semnul membrilor Ligii. Acest semn l fcu pe Gorenflot s se mire i s se nfricoeze. Rspunde, rspunde odat, frate, spuse Chicot. Hangiul nostru tie tot, i face parte i el. Face parte i el! spuse Gorenflot; din ce face parte? Din sfnta Uniune, spuse Bernouillet n oapt. Vezi bine c poi rspunde; rspunde deci. Gorenflot rspunse ceea ce l umplu de bucurie pe hangiu. Dar, spuse Gorenflot care avea dorina de a schimba convorbirea, mi s-a fgduit Xeres. Vin de Xeres, vin de Malaga, vin de Alicante, toate vinurile din pivnia mea i stau la dispoziie, frate. Gorenflot i plimb privirea de la hangiu la Chicot i de la acesta la cer. Nu nelegea nimic din ceea ce i se ntmpla i era vdit c, n umilina sa clugreasc, recunotea c fericirea i depea cu mult meritele. Trei zile n ir Gorenflot se mbt; prima zi cu Xeres, a doua cu Malaga, a treia cu Alicante; dar, cu toate aceste beii, Gorenflot mrturisea c totui cel de Burgundia i se prea mai bun i reveni la Chambertin. n timpul acestor patru zile n care Gorenflot fcea experienele sale oenofile, Chicot nu ieise deloc din camer i l pndise de seara pn dimineaa pe avocatul Nicolae David. Hangiul, care atribuia izolarea lui Chicot fricii ce o
404

avea de pretinsul regalist, se silea s-i joace mii de feste acestuia. Dar totul era n zadar, cel puin n aparen. Nicolae David, care i dduse ntlnire cu Pierre de Gondy la hanul Lebda de la Cruce, nu voia s-i prseasc locuina provizorie, de fric s nu vin trimisul domnilor de Guise i s nu-l gseasc. Astfel c, n faa hangiului el prea nesimitor la toate. Este adevrat c, odat ua nchis n urma lui Bernouillet, Nicolae David ddea lui Chicot, care nu-i prsea locul de observaie, nfiarea amuzant a furiilor singuratice. A doua zi dup instalarea sa n han, nelegnd relele intenii ale hangiului, i scpase urmtoarele cuvinte, artndu-i pumnul sau mai degrab artnd pumnul ctre ua pe unde ieise. nc cinci sau ase zile, sectur, i mi-o vei plti. Chicot tia destul, era sigur c Nicolae David nu va prsi hanul pn nu va avea rspunsul legatului. Dar, la apropierea celei de a asea zi, care era a aptea de la sosirea la han, Nicolae David, cruia hangiul, cu toate struinele lui Chicot, i artase nevoia pe care o avea de camera sa, Nicolae David, zic, czu bolnav. Hangiul strui s-o prseasc att timp ct mai putea merge; avocatul ceru voie pn a doua zi, pretinznd c a doua zi poate i va fi mai bine. A doua zi i era mai ru. Hangiul fu acela care aduse aceast veste prietenului su din Lig. Ei bine! spuse el frecndu-i minile, regalistul nostru, prietenul lui Irod, va trece revista amiralului. Se numea printre partizanii Ligii, a trece revista amiralului, s treci din lumea aceasta n cealalt. Ei a! fcu Chicot, crezi c va muri?
405

Febr groaznic, dragul meu frate, febr ter, febr cuart, cu o nrutire care l face s salte n pat; are o foame de demon, a voit s m strng de gt i smi bat servitorii; medicii nu mai neleg nimic. Chicot rmase pe gnduri. L-ai vzut? ntreb el. Desigur, de vreme ce i-am spus c a vrut s m strng de gt. Cum era? Palid, agitat, desfigurat, strignd ca un posedat. Ce striga? Luai seama la rege! vor s-i fac ru regelui! Mizerabilul! Calicul! apoi din cnd n cnd spune c l ateapt pe un om care vine de la Avignon i ca voiete s-l vad pe acest om nainte de a muri. Vezi, spuse Chicot. Ah! vorbete de Avignon. La fiecare minut. Pe toi dracii! fcu Chicot lsnd s-i scape njurtura favorit. Spui deci, relua hangiul, c ar fi ru dac ar muri. Foarte ru, spuse Chicot; dar eu nu a voi s moar nainte de-a sosi omul de la Avignon. Pentru ce? Cu ct va muri mai repede cu att ne vom scpa de el mai repede. Da, dar eu nu mping ura pn acolo nct s doresc pierderea sufletului i a corpului; i dac acest om vine de la Avignon pentru a-l spovedi... Ei, vezi bine c este o fantezie a febrei lui, vreo nchipuire pe care boala i-a bgat-o n cap i nu ateapt pe nimeni. Ei a! cine tie? spuse Chicot Ah! dumneata eti dintr-un bun aluat de cretin,
406

rspunse hangiul. F bine cui i face ru, spune legea divin. Hangiul se retrase fermecat. Ct despre Gorenflot, el rmase cu totul departe de aceste preocupri; se ngra vznd cu ochii: la sfritul celei de a opta zi, scara care ducea la camera sa i scria sub picioare i ncepea s-l strng ntre balustrad i perete, aa de mult c Gorenflot slbea. De altfel, nici David, nici Liga, nici starea de plns n care czuse religia, nu-l mai interesa: nu mai avea alt grij dect s varieze mesele i s armonizeze diferitele vinuri de Burgundia cu feluritele mncruri ce poruncea s i se serveasc, n timp ce hangiul ncremenit repeta de fiecare dat ce-l vedea intrnd sau ieind: i s mai zic cineva c este un torent de elocven acest gras clugr.

CAPITOLUL XXXI Cum l spovedi clugrul pe avocat i cum l spovedi avocatul pe clugr
n sfrit, ziua care trebuia s-l scape pe hangiu de musafirul su pru c sosete. Jupn Bernouillet se repezi n camera lui Chicot cu izbucniri de rs aa de nestpnite nct acesta trebui s atepte ctva timp nainte de a-i cunoate pricina. Moare! strig nemilosul hangiu: i d sufletul; crap, n sfrit! i asta te face s rzi astfel? ntreb Chicot. Cred i eu; vezi c farsa este minunat.
407

Care fars? Mrturisete c dumneata i-ai jucat-o, gentilomul meu. Eu, o fars bolnavului? Da! De ce este vorba! Ce i s-a ntmplat? Ce i s-a ntmplat! tii c striga mereu dup omul su de la Avignon! Ei bine! a venit n sfrit acest om? A venit. L-ai vzut? La naiba, intr oare vreo persoan fr ca eu s nu o vd? i cum era? Omul din Avignon? Scund, subire i rocovan. Chiar aa! ls s-i scape Chicot. Ei vezi c dumneata i l-ai trimis, deoarece l recunoti. Trimisul a sosit! strig Chicot ridicndu-se i rsucindu-i mustaa; pe toi dracii! Povestete-mi i mie aceasta, cumetre Bernouillet. Nimic mai simplu, cu att mai mult cu ct dac nu i-ai jucat dumneata festa, mi vei spune cine poate s fie. Aadar, acum o or, tocmai preparam un iepure, cnd un cal mare i un om mic se oprir n faa porii. Maestrul Nicolae este aci? ntreb omuleul. tii c, sub numele acesta s-a nscris ticlosul de regalist. Da, domnule, rspunsei eu. Spune-i atunci c persoana pe care o ateapt de la Avignon a sosit. Bucuros, domnule, dar trebuie s v previn de un lucru. De care?
408

C maestrul Nicolae, cum i spunei, e pe moarte. Un motiv mai mult ca s-mi faci comisionul fr ntrziere. Dar nu tii poate c moare de o febr primejdioas. Adevrat! fcu omul; atunci nici nu tiu cum s-i recomand mai mult grab. Cum? struii? Strui. Cu toat primejdia? Da, i spun c trebuie s-l vd. Omuleul se supra i vorbea pe un ton impuntor care nu ngduia rspuns. Prin urmare, l-am condus n camera muribundului. Astfel c el se afl acolo? spuse Chicot ntinznd mna n direcia camerei. Acolo, nu-i aa c e ciudat? Foarte ciudat, spuse Chicot. Ce pcat c nu putem auzi. Da, e un mare pcat. Scena trebuie sa fie caraghioas. n ultimul grad; dar ce te mpiedic oare s intri? M-au gonit. Sub ce motiv? Sub motiv c voiete s se spovedeasc. Cine te mpiedic s asculi la u? Ei! ai dreptate, spuse hangiul repezindu-se afar din camer. Chicot, la rndu-i alerg la gaura din perete. Pierre de Gondy sttea la cptiul bolnavului; dar vorbeau att de ncet amndoi, nct Chicot nu putu auzi un singur cuvnt din convorbirea lor. De altfel, chiar dac ar fi auzit, convorbirea aceasta
409

se apropie de sfrit aa c nu l-ar fi fcut s afle mare lucru, cci dup cinci minute, domnul de Gondy se ridic, i lu rmas bun de la muribund i iei. Chicot alerg la fereastr. Un lacheu, clare pe un cal bondoc, inea de fru calul cel mare despre care vorbise hangiul: o clip dup aceea apru ambasadorul domnilor de Guise, se urc n a i coti dup colul strzii care ddea n oseaua Parisului La naiba! spuse Chicot, numai s nu se duc genealogia cu el; n orice caz, tot l voi ajunge, chiar dac ar trebui s crp zece cai. Dar nu, avocaii acetia snt nite vulpi irete, al nostru mai cu seam, i bnuiesc... Dar m ntreb, urm Chicot, lovind nerbdtor cu piciorul n pmnt i legnd fr ndoial n minte o idee de alta, m ntreb unde oare o fi caraghiosul acela de Gorenflot. n clipa aceea hangiul intr din nou. Ei bine? ntreb Chicot. A plecat, spuse hangiul. Duhovnicul? Care nu este duhovnic cum nu snt eu. i bolnavul? A leinat dup conferin. Eti sigur! Probabil c nu va iei din ea dect pentru a fi condus la cimitir. Bun; du-te i trimite-mi pe fratele meu de ndat ce va aprea. Chiar dac va fi beat? n orice stare ar fi. Aadar este urgent? E pentru binele Ligii. Bernouillet iei grbit; era un om plin de zel. Era rndul lui Chicot s fie cuprins de friguri; nu tia
410

dac trebuie s alerge dup Gondy sau s ptrund la David; dac avocatul era att de bolnav pe ct pretindea hangiul, probabil c-l nsrcinase pe domnul de Gondy cu scrisorile sale. Chicot cutreier prin camer ca un nebun, lovindu-i fruntea i cutnd o idee printre milioanele de globule care i clocoteau n creier. Nu se auzea nimic n camera bolnavului, iar Chicot nu putea s zreasc dect colul unde se afla patul acoperit de perdele. Deodat o voce rsun pe scar. Chicot tresri: era aceea a clugrului. Gorenflot mpins de hangiu, care n zadar voia a-l face s tac, urca una cte una treptele scrii, cntnd cu o voce cherchelit. Chicot alerg la u. Taci odat beivule! strig el. Beiv, spuse Gorenflot, pentru c am but i eu puin! Ascult, vino ncoace, dumneata, Bernouillet, tii despre ce este vorba. Da, spuse hangiul fcnd un semn de nelegere i cobornd cte patru trepte deodat. Vino ncoace, i spun, urm el trgndu-l pe clugr n camer, i s vorbim serios, dac poi. La naiba! spuse Gorenflot, glumeti, cumetre. Snt serios ca un mgar care bea. Sau care a but, spuse Chicot ridicnd din umeri. Apoi l conduse spre un fotoliu pe care Gorenflot se ls s cad scond un ah plin de veselie. Chicot se duse s nchid i se napoie la Gorenflot cu o fa att de serioas nct acesta nelese c trebuia s asculte. S vedem, ce mai este nc? spuse clugrul, ca i
411

cnd acest cuvnt rezuma toate persecuiile pe care Chicot l fcea s le ndure. Este, rspunse Chicot cu asprime, c tu nu te gndeti destul la ndatoririle profesiei tale. Te tvleti n desfru, putrezeti n beie, i n vremea aceasta, religia ajunge i ea cum poate. Gorenflot i ridic amndoi ochii uimii spre interlocutorul su. Eu? spuse el. Da, tu... privete, i e scrb cuiva s se uite la tine. Rasa i e sfiat, te-ai btut n drum, ochiul stng i este vnt. Eu! relu Gorenflot, uimit din ce n ce mai mult de mustrrile cu care Chicot nu-l obinuise. Negreit; ai noroi pe genunchi, i ce noroi alb, ceea ce dovedete c te-ai dus s te mbei prin mahalale. Zu c e adevrat, spuse Gorenflot. Nenorocitule! un clugr genoveran; cel puin dac ai fi cordilier! Chicot, prietene, snt aadar att de vinovat! spuse Gorenflot nduioat. Adic merii ca focul s te mistuie pn la sandale; bag de seam, dac mai continui aa, te prsesc. Chicot, prietene, spuse clugrul, nu vei face una ca asta. Mai snt i arcai la Lyon. O! iertare, scumpul meu ocrotitor, bolborosi clugrul care se apucase nu s plng, ci s mugeasc ntocmai ca un taur. Ti! ce brut pctoas, urm Chicot; i n ce clipe, te ntreb eu, te dedai tu la asemenea destrblri? Cnd avem un vecin care e pe moarte.
412

E adevrat, spuse Gorenflot cu un aer adnc mhnit. Ascult, eti cretin, da sau nu? Dac snt cretin? strig Gorenflot ridicndu-se, dac snt cretin; pe mruntaiele papei! Snt: a declarao chiar pe grtarul sfntului Laureniu. i cu braul ntins ca pentru un jurmnt, ncepu s cnte de ai fi crezut c sparge geamurile. Destul, spuse Chicot astupndu-i gura cu mna; dac eti cretin nu-l lsa pe fratele tu s moar fr spovedanie. Ai dreptate, unde este fratele meu? s-l spovedesc, spuse Gorenflot; adic dup ce voi fi but, cci mor de sete. Chicot i ntinse clugrului o can plin cu ap, pe care acesta o goli aproape n ntregime. Ah! fiule, spuse el punnd cana pe mas, ncep s vd mai lmurit. Foarte bine, rspunse Chicot, hotrt s profite de aceast clip de luciditate. Acum, iubitul meu prieten, urm clugrul, pe cine trebuie s spovedesc? Pe nefericitul nostru vecin care e pe moarte. S i se dea o can de vin cu miere, spuse Gorenflot. Nu zic ba, ns are mai mult nevoie de ajutoarele sufleteti dect de cele trupeti. Ai s te duci la el. Crezi c snt ndeajuns de pregtit, domnule Chicot? ntreb sfiicios clugrul. Tu? Nu te-am vzut niciodat mai plin de credin ca acum. l vei aduce pe calea binelui dac este rtcit i-l vei trimite drept n rai dac i-ar cuta drumul. Alerg.
413

Stai puin, trebui s-i spun ce ai de fcut. Pentru ce? Cred c-mi cunosc meseria de douzeci de ani de cnd snt clugr. Da, ns astzi nu trebuie s-i faci numai meseria ta ci i voina mea. Voina dumitale? i dac o vei ndeplini ntocmai, auzi? i trimit o sut de pistoli la Cornul Abundenei, s bei sau s mnnci dup alegere. i s beau i s mnnc, mi place mai bine aa. Ei bine! fie, o sut de pistoli, m auzi? dac l vei spovedi pe muribundul acela. l voi spovedi, sau s m nbue ciuma. Cum trebuie s-l spovedesc? Ascult: rasa ta i d o mare autoritate, ai s vorbeti n numele lui Dumnezeu i n numele regelui: trebuie, prin elocvena ta, s-l sileti pe omul acela s-i dea hrtiile care i s-au adus de la Avignon. Pentru ce s-l silesc s-mi dea hrtiile acelea? Chicot se uit cu mil la clugr. Pentru a avea o mie de livre, prostule, i spuse el. Aa este, fcu Gorenflot; m duc. Mai stai; i va spune c s-a spovedit. Atunci, dac s-a spovedit? i vei rspunde c minte! c acela care a ieit din camera lui nu este duhovnic, ci este un intrigant ca i el. Dar se va supra. Ce te deranjeaz? Deoarece moare. Ai dreptate. Atunci, nelegi, vei vorbi de Dumnezeu, vei vorbi de diavol, vei vorbi de cine vei vrea; dar, ntr-un fel sau altul, i vei scoate din mini hrtiile care i-au venit de la Avignon.
414

i dac refuz? i vei refuza i tu binecuvntarea, l vei blestema i l vei anatema. Sau i le vei lua cu fora. Ei bine! fie i aa; dar s vedem, eti destul de dezmeticit pentru a aduce la ndeplinire instruciunile mele? ntocmai, ai s vezi. i Gorenflot, trecndu-i mna peste faa-i mare, pru c terge urmele superficiale ale beiei; ochii i se linitir, cu toate c s-ar fi putut vedea c snt nucii dac li se ddea mai mult atenie; gura nu-i mai articula dect cuvinte cumptate; gesturile i deveniser msurate, rmnnd n acealai timp puin tremurnde. Apoi se ndrept spre u cu solemnitate. O clip, spuse Chicot; dup ce i va fi dat hrtiiie, strnge-le bine ntr-o mn i bate cu cealalt n zid. i dac refuz s mi le dea? Bate i atunci. Aadar, i ntr-un caz i ntr-altul trebuie s bat! i Gorenflot iei din camer, n vreme ce Chicot, n prada unei emoii de neneles i lipea urechea de zid pentru a prinde cel mai mic zgomot. Dup zece minute, scritul pardoselei l anun c Gorenflot intra la vecinul su i ndat l vzu aprnd n cercul pe care-l putea mbria cu raza sa vizual. Avocatul se ridic n pat i privi apropierea ciudatei apariii. Ei! bun ziua, frate, spuse Gorenflot oprindu-se n mijlocul camerei i echilibrndu-i umerii largi. Ce caui aici, printe? murmur bolnavul cu voce slbit. Fiule, snt un clugr nedemn; aflu c eti n primejdie i vin s-i vorbesc de interesele sufletului dumitale.
415

i mulumesc, spuse muribundul; dar cred c grija dumitale e zadarnic. M simt puin mai bine. Gorenflot cltin din cap. Crezi? spuse el. Snt sigur. Viclenie de a Satanei, care ar voi s te vad murind fr spovedanie. Satana ar fi nelat, spuse bolnavul, cci tocmai m-am spovedit adineauri. Cui? Unui preot care a venit de la Avignon. Gorenflot cltin din cap. Cum? nu e preot? Nu. De unde tii? l cunosc. Pe acela care a ieit de aici? Da, spuse Gorenflot cu un accent plin de o att de mare convingere nct, orict de greu de nelat snt n general avocaii acesta se tulbur. Or, deoarece nu mergi spre bine, adug Gorenflot, i cum vezi omul acela nu era preot, trebuie s te spovedeti. Nici eu nu cer altceva, spuse avocatul cu o voce puin mai puternic; dar vreau s m spovedesc la cine mi place. Nu ai vreme s trimii dup un altul, fiule, i cum eu snt aici... Cum! Nu voi avea vreme, strig bolnavul cu o voce care se fcea din ce n ce mai tare; cnd i spun c mi este mai bine; cnd i afirm c snt sigur c voi scpa? Gorenflot cltin pentru a treia oar din cap. i eu, spuse el cu acelai snge rece, i afirm la
416

rndu-mi, fiule, c nu m bizui pe nimic bun n ceea ce te privete; eti condamnat de doctori i chiar de divina Providen; tiu c este crud s i-o spun, dar, n sfrit, toi ajungem acolo, fie puin mai devreme, fie puin mai trziu; exist o balan, balana dreptii i apoi este plcut s mori n viaa aceasta, deoarece nviezi n cealalt. Chiar Pitagora o spunea, fiule, i el nu era dect un pgn. Haide, spovedete-te, dragul meu. Dar te asigur, printe, c m simt mai tare i aceasta probabil din pricina efectului sfintei dumitale prezene. Greeti, fiule, greeal, strui Gorenflot, exist n ultima clip o nou izbucnire de via: este lampa care se rensufleete pentru a arunca o ultim lumin. Ascult, urm clugrul aezndu-se lng pat, spune-mi intrigile dumitale, comploturile dumitale, uneltirile dumitale. Intrigile, comploturile, uneltirile mele! repet Nicolae David dndu-se napoi din faa ciudatului clugr pe care nu-l cunotea i care prea s-l cunoasc att de bine. Da, spuse Gorenflot pregtindu-i urechile s asculte i mpreunndu-i minile, apoi dup ce mi vei fi spus toate astea, mi vei da hrtiile i poate c Dumnezeu va ngdui s-i dau binecuvntarea. Ce hrtii? strig bolnavul cu o voce att de puternic i att de viguroas, accentuat ca i cnd ar fi fost n plin sntate. Hrtiile pe care acel pretins preot, i le-a adus de la Avignon. Cine i-a spus c acel pretins preot mi-a adus nite hrtii? ntreb avocatul scond un picior de sub plapum i cu un accent att de brusc nct Gorenflot i
417

tulbur nceputul de fericire care era gata s-l adoarm n fotoliu. Gorenflot se gndise c venise clipa s se arate energic. Acela care a spus-o ce spune, relu el; haide, hrtiile, hrtiile, sau nu-i dau binecuvntarea. Ei! puin mi pas de binecuvntarea ta, sectur, strig David srind din pat i repezindu-se la gtul lui Gorenflot. Ei! strig acesta, ce te-a apucat? Aadar nu vrei s te spovedeti? Degetul avocatului, cu dibcie i puternic aplicat pe gtul clugrului, i ntrerupse fraza care se continu printr-un uierat ce semna foarte mult cu un horcit. Nu vreau s te spovedesc dect pe tine, clugr al lui Belzebut, strig avocatul David, i ct despre frigurile mele, vei vedea dac m mpiedic s te strng de gt. Fratele Gorenflot era voinic, ns se gsea din pcate n momentul acela de reacie n care beia acioneaz asupra sistemului nervos i-l paralizeaz, ceea ce se ntmpl de obicei n acelai timp cnd printr-o reacie opus, facilitile ncep s prind puteri. El nu putu, aadar, adunndu-i toate forele, dect s se ridice de pe scaun, s apuce cmaa avocatului cu amndou minile i s-l resping cu putere departe de el. E drept c aa paralizat cum era, fratele Gorenflot l respinse att de puternic pe Nicolae David nct acesta se rostogoli n mijlocul camerei. Dar el se ridic furios i sri la spada cea lung pe care o observase jupn Bernouillet i care era atrnat n perete napoia hainelor, o scoase din teac i ndrept vrful spre gtul plugarului care, istovit de aceast sforare suprem, reczu pe fotoliu.
418

E rndul tu s te spovedeti, i spuse el cu o voce nbuit, sau vei muri! Gorenflot, cu totul dezmeticit de neplcuta apsare a acelui vrf rece pe carnea lui, nelese gravitatea situaiei. O! spuse el, aadar nu erai bolnav, aadar era o comedie acea pretins agonie. Uii c nu e de datoria ta s ntrebi, spuse avocatul, ci s rspunzi. La ce s rspund? La ceea ce am ntrebat. ntreab. Cine eti? Vezi bine, spuse clugrul. Acesta nu este un rspuns, fcu avocatul apsnd spada cu un grad mai mult. Ce dracu! fii atent! dac m vei omor nainte de a rspunde, nu vei mai afla nimic. Ai dreptate; numele tu? Fratele Gorenflot. Aadar eti un clugr adevrat? Cum, un clugr adevrat? cred i eu. Pentru ce te afli la Lyon?. Pentru c snt surghiunit. Cine te-a adus n hanul acesta? ntmplarea. De cte zile te afli aici? De dou sptmni. Pentru ce m spionai? Nu te spionam. Cum tiai c primisem nite hrtii? Pentru c mi s-a spus. Cine i-a spus?
419

Acela care m-a trimis la dumneata. Cine te-a trimis la mine? Iat ceea ce nu pot spune. i pe care mi-o vei spune totui. O! strig clugrul. La naiba! Chem, strig. i eu ucid. Clugrul scoase un ipt; o pictur de snge apru pe vrful spadei avocatului. Numele su? spuse acesta. Ah! cu att mai ru, spuse clugrul, am inut ct am putut. Da, haide i onoarea i este la adpost. Acela care te-a trimis la mine? Este... Gorenflot ovi din nou; nu ndrznea s trdeze prietenia. Termin odat, spuse din nou avocatul btnd din picior. Pe legea mea cu att mai ru! este Chicot. Nebunul regelui? Chiar el. i unde se afl? Iat-m! spuse o voce. i Chicot, la rndul lui, apru n u, palid, grav i cu spada n mn.

CAPITOLUL XXXII Cum Chicot, dup ce fcuse o gaur cu burghiul, mai face una cu spada.
420

Maestrul Nicolae David, recunoscndu-l pe acela pe care tia c este dumanul su de moarte, nu putu s-i stpneasc o micare de spaim. Gorenflot se folosi de aceast micare pentru a se arunca ntr-o parte rupnd astfel linia dreapt care se gsea ntre gtul lui i spada avocatului. Ajutor, drag prietene, strig el, ajutor, ajutor, srii, m ucide! Ah! Ah! drag domnule David, spuse Chicot, dumneata erai? Da, bolborosi David, da, fr ndoial, eu eram. Snt ncntat c te rentlnesc, relu Gasconul. Apoi ntorcndu-se spre clugr: Bunul meu Gorenflot, i spuse el, prezena ta n calitate de clugr era necesar aici att timp ct se credea c domnul va muri; dar cum domnul este n perfect stare de sntate, nu-i mai trebuie un duhovnic, ci n curnd va avea de a face cu un gentilom. David ncerc s rnjeasc cu dispre. Da, cu un gentilom, spuse Chicot, i care te va face s vezi c este de neam bun. Dragul meu Gorenflot, urm el adresndu-se clugrului, f-mi plcerea i du-te de te aeaz de santinel pe coridor i s mpiedici pe oricine ar veni s m deranjeze n mica convorbire pe care o voi avea cu domnul. Gorenflot nu dorea ceva mai bun dect s se gseac ct mai departe de Nicolae David. Astfel parcurse cercul de care avea nevoie, lipinduse de perei ct mai mult cu putin; apoi ajuns la u, o zbughi afar mai uurat cu o sut de livre de cum fusese la intrare. Chicot nchise ua n urma lui i, tot cu acelai snge rece, trase zvorul.
421

David ascultase la nceput aceast introducere cu o tresrire care rezulta din neprevzutul situaiei; dar ndat, bizuindu-se pe fora lui binecunoscut n mnuirea armelor i pe faptul c la urma urmelor se afla singur cu Chicot, el i revenise i cnd Gasconul se ntoarse, dup ce nchise ua, l gsi sprijinit pe capul patului, cu spada n mn i cu zmbetul pe buze mbrac-te, domnule, spuse Chicot, i voi da acest rgaz, cci nu vreau s am nici un dezavantaj asupra dumitale. tiu c eti un ncercat scrimeur i c mnuieti spada parc-ai fi Leclerc n persoan, dar aceasta mi este perfect egal. David ncepu s rd. Gluma este bun, spuse el. Da, rspunse Chicot, aa mi se pare i mie, mai ales c eu snt acela care o face i, i se va prea i mai bun ndat, dumitale care eti om cu gusturi. tii ce am venit s caut n aceast camer, maestre Nicolae? Restul de lovituri de curea pe care i le datoram n numele ducelui de Mayenne, n ziua n care ai srit att de sprinten pe o fereastr. Nu, domnule; eu tiu socoteala i o voi napoia aceluia care a fcut s mi se dea, fii linitit. Ceea ce vin s caut, este o oarecare genealogie pe care domnul Pierre de Gondy, fr s tie ce ducea, a dus-o la Avignon i fr s tie ce readucea, i-a nmnat-o adineauri. David se nglbeni. Ce genealogie? ntreb el. Aceea a domnilor de Guise, care coboar, dup cum tii, din Carol cel Mare n linie direct. Ah! ah! spuse David, eti aadar spion, domnule; te credeam numai bufon!
422

Drag domnule David, voi fi, dac vrei, i unul i altul n aceast ocazie; spion pentru a face s fii spnzurat i bufon pentru a rde la urm. S faci s fiu spnzurat? Ct mai sus, domnule; nu ai pretenia s fii decapitat, ndjduiesc; o merit numai gentilomii. i cum vei proceda pentru aceasta? Ah! va fi foarte simplu; voi povesti adevrul, iat totul. Trebuie s-i spun, drag domnule David, c am asistat luna trecut la acea mic conferin inut n mnstirea Genoveva ntre Alteele Lor Serenisime Monseniorii de Guise i doamna de Montpensier. Dumneata? Da, ocupam confesionalul din faa celui al dumitale; te simi foarte ru n el, nu-i aa? cu att mai ru, cel puin n ceea ce m privete pe mine, cu att eram nevoit, pentru a iei, s atept pn cnd totul se va fi isprvit i c a inut grozav de mult. Am asistat astfel la discursul domnului de Monsoreau, a lui La Hurire i al unui oarecare clugr al crui nume l-am uitat dar care mi-a aprut foarte elocvent: cunosc afacerea ncoronrii domnului de Anjou care a fost mai puin plcut; dar n schimb mica pies a fost caraghioas; se juca genealogia domnilor de Lorraine, revzut adugit i ndreptat de maestrul Nicolae David. Era o pies tare caraghioas, creia nu-i lipsea dect nvoirea Sanctitii Sale. Ah! cunoti genealogia? spuse David abia stpnindu-se i mucndu-i buzele cu mnie. Da, spuse Chicot, i am gsit-o nespus de ingenioas, mai ales cnd e vorba de legea salic. Numai c este o mare nenorocire s fii att de detept; poi fi spnzurat; astfel, simindu-m micat de un duios interes pentru un brbat aa de ingenios, cum? mi-am spus eu,
423

s las s fie spnzurat acel viteaz domn David, un maestru de arme foarte plcut, un avocat de prim for, n sfrit unul din cei mai buni prieteni ai mei i toate astea dimpotriv cnd pot nu numai s-l salvez de la funie, dar chiar s-l mbogesc, pe acest brav avocat, acest bun maestru, acest excelent prieten care mi-a artat capacitatea inimii mele lund msur dup spatele meu; nu, asta nu se va ntmpl. Atunci, auzindu-te vorbind de cltorie am luat hotrrea, neavnd altceva de fcut, s cltoresc cu dumneata, adic napoia dumitale. Ai ieit prin poarta Bordelle, nu-i aa? Te-am pndit, nu m-ai vzut, asta nu m-a mirat, eram bine ascuns; din acel moment, te-am urmat, pierzndu-te, regsindu-te, avnd multe griji, te asigur; astfel noi am sosit la Lyon; spun noi, deoarece o or dup dumneata eram instalat n acelai han, dar chiar i n camera de alturi: n acea, iat-o, care nu e desprit de a dumitale dect printr-un perete subire; gndete c nu am venit de la Paris la Lyon, neprsindu-te din ochi, pentru a te pierde din vedere aici. Nu, am sfredelit o mic gaur cu ajutorul creia aveam avantajul de a te supraveghea att ct voiam i, o mrturisesc, mi fceam aceast plcere de mai multe ori pe zi. n sfrit, ai czut bolnav, hangiul voia s te dea afar, dar ddui ntlnire domnului Pierre Gondy, la Lebda de la Cruce; i-a fost team c nu te va regsi att de repede. Era un mijloc, asupra cruia nu am fost nelat dect pe jumtate; totui cum se prea putea ca s fii bolnav ntr-adevr, cci sntem toi muritori, adevr de care voi cuta s te conving imediat, i-am trimis un brav clugr, prietenul meu, dar de unde, pctos nrit ce eti, ai vrut s-i strpungi gtu l cu spada, uitnd aceea maxim evanghelic: Cine scoate sabia, de sabie va muri. Tocmai atunci, drag domnule
424

David, am venit i i-am spus: S vedem, sntem vechi cunotine, vechi prieteni; s ne aranjm lucrurile mpreun; s vedem, zic, acum cnd tii despre ce e vorba, vrei s aranjm lucrurile? n ce fel? n felul n care s-ar fi aranjat dac ai fi fost bolnav ntr-adevr, cnd prietenul meu Gorenflot te-ar fi spovedit i cnd dumneata i-ai fi dat hriile pe care i le cerea. Atunci te-a fi iertat i a fi zis chiar din toat inima un in manus pentru dumneata. Ei bine! nu vei fi mai preios acum cnd eti viu dect dac ai fi murit; i ceea ce mi mai rmne s-i spun, iat: domnule David, eti un om desvrit: Scrima, clria, certurile, arta de a vr pungi mari n buzunare largi, le ai pe toate. Ar fi neplcut ca un om ca dumneata s dispar dintr-o dat din lume, unde este sortit s fac o att de frumoas carier. Ei bine! drag domnule David, nu mai face conspiraii, ncrede-te n mine, rupe-o cu de Guise, d-mi hrtiile dumitale i, pe cuvntul meu de gentilom! te voi mpca cu regele. Pe cnd, dimpotriv, dac nu i le voi da? ntreb Nicolae David. A! dac nu mi le vei da, este altceva atunci. Pe cuvntul meu de gentilom, te voi omor! E tot ciudat, drag domnule David? Din ce n ce mai mult, rspunse avocatul, mnuindu-i spada. Dar dac mi le dai, urm Chicot, totul va fi uitat; poate nu m crezi, drag domnule David, cci eti o fire bnuitoare i crezi, c ura este ntiprit n inima mea ca i rugina pe fier. Nu, te ursc, este adevrat, dar l ursc pe domnul de Mayenne mai mult dect pe dumneata; dmi ceva cu care s-l pot pierde ne domnul de Mayenne i te voi salva; i voiesc s mai adaug cteva cuvinte pe
425

care nu le vei crede, dumneata care nu ii la altceva dect la persoana dumitale? ei bine, afl c eu l iubesc pe rege, aa ntru, aa corupt, aa degenerat cum e, regele care mi-a dat un azil, o ocrotire mpotriva mcelarului dumitale de Mayenne care asasineaz noaptea, n fruntea a cincisprezece bandii, un singur gentilom, pe piaa Luvru; tii despre cine vreau s vorbesc, de srmaul acela de Saint-Mgrin; nu fceai i dumneata parte din clii si? Nu, cu att mai bine, adineauri credeam, ns snt convins. Ei bine! vreau s domneasc linitit, srmanul meu rege Henric, ceea ce e cu neputin cu Mayenne i genealogiile lui Nicolae David. D-mi aadar genealogia i, pe cuvntul meu de gentilom, nu-i voi pomeni numele i chiar te voi mbogi. n timpul acestei lungi expuneri a ideilor sale, expunere pe care nu o lungise att dect n acest scop, Chicot l obsevase pe David ca un om inteligent i hotrt. n timpul acestei examinri, el nu vzu destinzndu-se o singur dat fibra de oel care dilata ochiul slbatic al avocatului, nici un gnd bun nu-i lumin trsturile posomorte, nici un sentiment mai blnd nu-i nmuie mna crispat pe spad. Haide, spuse Chicot, vd c tot ceea ce i spun snt vorbe aruncate n vnt i c nu m crezi; nu-mi mai rmne deci dect un mijloc de a te pedepsi mai nti de vechile nedrepti fa de mine, apoi de a scpa, pmntul de un om care nu mai crede nici n cinste, nici n omenie. Voi face s fii spnzurat. Adio, domnule David. i Chicot fcu de-a ndrtelea un pas spre u, fr a-l pierde din ochi pe avocat. Acesta fcu un salt nainte. i crezi c te voi lsa s iei? strig avocatul; nu,
426

frumosul meu spion, nu, Chicot, prietene: cnd cineva cunoate nite secrete ca acelea ale genealogiei, moare. Cnd cineva l amenin pe Nicolae David, moare! Cnd cineva intr aici cum ai intrat tu, moare! Faci ntocmai pe placul meu, rspunse Chicot cu acelai calm; eu nu stteam la ndoial dect pentru c snt sigur c te omor. Crillon, fcnd scrim cu mine, m-a nvat, acum dou luni, o lovitur dibace, una singur; dar va fi deajuns, pe cuvntul meu. Haide, d-mi hrtiile, adaug el cu o voce grozav, sau te omor! i am s-i spun n ce fel: i voi strpunge gtul acolo unde voiai s-l sngerezi pe prietenul meu Gorenflot. Chicot nici nu terminase aceste cuvinte c David, cu un slbatic hohot de rs, se repezise asupra lui; Chicot l primi cu spada n mn. Cei doi adversari erau aproape de aceeai talie; dar mbrcmintea lui Chicot i ascundea slbiciunea, n vreme ce nimic nu ascundea corpul lung, subire i mldios al avocatului. Prea un arpe, att de mult capul i era prelungit de bra, att de mult spada ndemnatic se agita pe deasupra capului; ns, dup cum l anunase Chicot, fcnd scrim aproape n fiecare zi cu regele, devenise unul din cei mai buni mnuitori din regat. Nicolae David putu s-i dea seama de acest lucru, ntlnind mereu lama adversarului su, n orice fel ar fi cutat s-l atace. El fcu un pas napoi. Ah! ah! spuse Chicot, ncepi s nelegi, nu-i aa? Ei bine! nc o dat, hrtiile! David, drept rspuns, se arunc din nou asupra Gasconului i o a doua lupt ncepu mai lung i mai nverunat dect cea dinti, cu toate c Chicot se mulumise s pareze i nu dduse nc nici o lovitur.
427

Aceast a doua lupt se termin ca i cea dinti printr-un pas napoi fcut de avocat. Ah! ah! spuse Chicot, e rndul meu acum. i fcu un pas nainte. n timp ce nainta, Nicolae David degaja ca s-l opreasc. Chicot par prima, leg spada pe care i-o artase mai nainte, mplntnd jumtate din spad n gt. Iat lovitura, spuse Chicot. David nu rspunse; el czu dintr-o dat la picioarele lui Chicot, vrsnd snge pe gur. Chicot, la rndu-i fcu un pas napoi. Orict de rnit de moarte ar fi arpele, tot poate s se mai ridice i s mute. ns David, printr-o micare fireasc, ncerc s se trasc spre pat ca pentru a-i apra nc o dat taina. Ah! spuse Chicot, te credeam mecher i vd dimpotriv c eti prost ca o dec. Eu nu tiam locul unde i ascunsesei hrtiile i iat c mi-l ari. i n vreme ce David se zvrcolea n spasmele agoniei, Chicot alerg la pat, ridic salteaua i gsi, sub cpti un mic sul de pergament pe care David, necunoscnd catastrofa care-l amenina, nu se gndise s-l ascund mai bine. Chicot n clipa n care l desfura pentru a se asigura c aceea era hrtia ce o cuta, David se ridic furios, apoi, recznd numaidect, i ddu ultima suflare. Chicot parcurse mai nti cu o privire scnteind de bucurie i de mndrie pergamentul adus de la Avignon de ctre Pierre de Gondy. Legatul Papei, credincios politicii suveranului pontif, politic pe care o adoptase chiar de la suirea sa pe tron, scrisese dedesubt: Fiat ut voluit Deus: Deus jura hominum ferit.
428

Iat, spuse Chicot, un pap care-l trateaz destul de ru pe regele Prea Cretin. i ndoi cu grij pergamentul pe care-l vr n buzunarul cel mai sigur al vestei, adic n acela care era lipit de piept. Apoi lu corpul avocatului, care murise aproape fr s mprtie snge, natura rnii ngrmdind tot sngele nuntru, l aez din nou n pat, cu faa spre perete i deschiznd ua, chem pe Gorenflot. Gorenflot intr. Ce galben eti! spuse clugrul. Da, spuse Chicot, ultimile clipe ale acestui srman om mi-au pricinuit oarecare emoii. A murit deci? ntreb Gorenflot. Dup cum se vede, rspunse Chicot. Era att de sntos adineauri. Foarte sntos. A voit ns s mnnce lucruri greu de mistuit i, ntocmai ca Anacreon, a murit pentru c i s-au oprit n gt. O! o! spuse Gorenflot, ticlosul care voia s m strng de gt, pe mine, un om al bisericii, iat c nu i-a ajutat Dumnezeu. Iart-l, cumetre, eti cretin. l iert, spuse Gorenflot; cu toate c mi-a pricinuit o fric grozav. Nu e deajuns, spuse Chicot; se cade s aprinzi nite lumnri i s mormi cteva rugciuni lng corpul lui. Pentru ce? Dup cum se tie, aceasta era vorba lui Gorenflot. Cum! pentru ce? Pentru a nu fi prins i vrt n nchisoarea oraului ca uciga. Eu! ucigaul acestui om! haida de; el e acela care
429

voia s m strng de gt. O, Doamne, da! i cum nu a putut reui, mnia ia pus sngele n micare, i s-o fi rupt vreo arter n piept i... bun seara. Vezi bine c de fapt, Gorenflot, dumneata eti pricina morii lui. Pricin nevinovat, este adevrat; dar ce are a face! Pn cnd i se va recunoate nevinovia, ar putea s i se ntmple lucruri neplcute. Cred c ai dreptate, domnule Chicot, spuse clugrul. Cu att mai mult dreptate cu ct se afl aici, la Lyon, un judector puin cam aspru. Isuse! murmur clugrul. F aa, dar ce-i spun eu cumetre. Ce trebuie s fac? Aaz-te aici, recit cu evlavie toate rugciunile pe care nu le tii i la venirea serii, cnd vei fi singur, iei din han, nici prea ncet, dar nici prea repede. Cunoti prvlia potcovarului din colul strzii? Desigur, la el am cptat asear lovitura aceasta, spuse Gorenflot artndu-i ochiul vnt. Frumoas amintire. Ei bine! voi avea grij s-i gseti acolo calul, m auzi? Vei ncleca pe el fr s dai explicaie la cineva: apoi, orict de puin tragere de inim ai avea, cunoti drumul Parisului; la Villeneuve-leRoi i vei vinde calul i-l vei lua napoi pe Panurge. Ah! acel bun Panurge, ai dreptate, voi fi fericit s-l revd, l iubesc Dar de aici ncolo, adug clugrul, pe un ton jalnic, cum voi tri? Eu cnd dau, dau, spuse Chicot, i nu-i las pe prietenii mei s cereasc, dup cum e obiceiul la mnstirea Sfnta Genoveva; ine. i Chicot scoase din buzunar un pumn de bani care i puse n mna clugrului.
430

Omule mrinimos! spuse Gorenflot nduioat pn la lacrimi, las-m s rmn cu dumneata la Lyon. mi place mult Lyonul: este a doua capital a regatului, apoi oraul este ospitalier. Dar nelege un lucru, ntrule! Vezi c eu nu rmn, plec i nc att de repede nct nu te sftuiesc s m urmezi. Fac-se voia dumitale, domnule Chicot, spuse Gorenflot resemnat. Aa te vreau, cumetre, spuse Chicot. i el l aez pe clugr lng pat, cobor la hangiu i lundu-l pe hangiu de o parte: Jupn Bernouillet, spuse el, fr s bnuieti, un mare eveniment s-a ntmplat n casa dumitale. Ei a! rspunse hangiul cu privirile ngrozite, ce sa ntmplat? Acel turbat regalist, acel defimtor al religiei, acel urcios partizan al bughezilor... Ei bine? Ei bine! a primit azi diminea vizita unui trimis al Romei. tiu, deoarece chiar eu i-am spus-o. Ei bine! sfntul nostru printe Papa, cruia i se cuvine orice dreptate pmnteasc n aceast lume, sfntul nostru printe Papa l trimitea direct la conspirator: numai c, dup toate probabilitile, conspiratorul nu bnuia n ce scop. i n ce scop l trimitea? Urc n camera oaspetelui dumitale, jupn Bernouillet, ridic puin plapoma, privete n jurul gtului su i vei vedea. tii c m ngrozeti. Nu-i spun mai mult. Aceast sentin a fost
431

adus la ndeplinire n casa dumitale, jupn Bernouillet. Este o mare fericire pe care i-o trimite papa. Apoi Chicot strecur zece scuzi de aur n mna hangiului i se duse la grajd, de unde scoase cei doi cai. n timpul acesta hangiul urcase scara mai sprinten ca o pasre i intrase n camera lui Nicolae David. Acolo l gsi pe Gorenflot rugndu-se. Atunci el se apropie de pat i, dup instruciunile pe care le primise, ddu plapoma la o parte. Rana era tocmai la locul artat, rumen nc; ns corpul se rcise. Aa mor toi dumanii sfintei religii! spuse el fcndu-i un semn de nelegere lui Gorenflot. Amin! rspunse clugrul. Aceste ntmplri se petreceau aproape n acelai timp n care Bussy o reda pe Diana de Meridor n braele btrnului baron care o credea moart.

CAPITOLUL XXXIII Cum afl ducele de Anjou c Diana de Meridor nu murise


n timpul acesta, ultimele zile ale lunii aprilie sosiser. Marea catedral din Chartres era tapetat n alb i pe stlpi, jerbe de frunzi (cci s-a vzut c pe vremea n care ne aflm frunziul era nc o raritate), i pe stlpi, zic, jerbe de frunzi nlocuiau florile ce lipseau. Regele, cu picioarele goale, aa cum venise de la
432

poarta din Chartres, sttea n picioare n mijlocul tindei, uitndu-se din cnd n cnd dac toi curtenii i toi prietenii si se gsiser exact la ntlnire. Dar unii, zgriai de pietrele de pe strad, i reluaser pantofii; alii, flmnzi sau obosii, se odihneau sau mncau n vreun han din drum unde se strecuraser pe furi i numai un mic numr avusese curajul s rmn n biseric pe lespedea umed, cu picioarele goale sub vemintele lungi de pocii. Ceremonia religioas care avea drept scop s dea un motenitor coroanei Franei se ndeplinea; cele dou cmi ale Sfintei Fecioare, care, avnd n vedere mulimea de minuni ce le fcuser nu le putea fi pus la ndoial nsuirea zmislitoare, fuseser scoase din cutiile lor de aur, iar poporul, venit n mare numr la aceast solemnitate se pleca sub focul razelor care nir din tabernacol cnd cele dou tunici ieir din el. Henric al III-lea, n clipa aceea, n mijlocul tcerii generale, auzi un zgomot ciudat, un zgomot care semna cu un hohot de rs nbuit i cut din obinuin s vad dac Chicot nu se afla cumva acolo, cci credea c numai Chicot putea avea ndrzneala s rd ntr-un asemenea moment. Totui nu era Chicot acela care rsese la vederea celor dou tunici sfinte; cci Chicot, vai! lipsea, ceea ce l ntrista foarte mult pe rege care, dup cum v reamintii, l pierduse din vedere pe drumul spre Fontainebleau i nu mai auzise vorbindu-se de el de atunci. Era un clre pe care calul su nc spumegnd l adusese la poarta bisericii i care i croise un drum, cu hainele i cizmele pline de noroi, n mijlocul curtenilor mbrcai cu vemintele lor de pocii sau nvelii n saci, dar, i ntrun caz i n altul, cu picioarele goale.
433

Vzndu-l pe rege c se ntoarce, el rmase n picioare n mijlocul bisericii cu o aparen de respect, cci acel cavaler era un om de curte, aceasta se vedea nu numai din elegana vemintelor cu care era mbrcat, ct mai mult din atitudinea sa. Henric, nemulumit de a-l vedea pe acest cavaler sosind att de trziu i deosebindu-se cu atta obrznicie prin hainele sale de costumul clugresc care era de rigoare pentru ziua aceea, i arunc o privire plin de mustrare i de dispre. Noul sosit se prefcu c nu bag de seam i, trecnd peste cteva lespezi unde erau sculptate cteva efigii de episcopi fcnd s-i sune pantofii cu vrfurile ridicate (aa era moda pe vremea aceea), se duse s ngenuncheze lng scaunul de catifea al domnului duce de Anjou, care, absorbit mai mult de gnduri dect de rugciuni, nu ddea nici cea mai mic atenie celor ce se petreceau n jurul su. Cu toate astea, cnd simi atingerea acestui nou personaj, se ntoarse cu vioiciune i spuse pe optite: Bussy! Bun ziua, Monseniore, rspunse gentilomul, ca i cnd l-ar fi prsit pe duce abia n ajun i ca i cnd nu sar fi petrecut nimic important de cnd l prsise. Dar, i spuse prinul, eti oare turbat? Pentru ce, Monseniore? Pentru a prsi indiferent acel loc unde te aflai i pentru a veni la Chartres s vezi cmile Sfintei Fecioare. Monseniore, spuse Bussy, vedei c am s v vorbesc ceva grabnic. Pentru ce nu ai venit mai devreme? Probabil pentru c lucrul era cu neputin.
434

Dar ce s-a ntmplat de aproape trei sptmni de cnd ai disprut? Tocmai despre aceasta am s v vorbesc. Ei ai! vei atepta cel puin pn ieim din biseric. Vai! trebuie i aceasta m supr. Ssst! iat sfritul; ai rbdare i ne vom ntoarce mpreun la locuina mea. n adevr, regele tocmai i trecuse peste cmaa de pnz fin cmaa destul de grosolan a Sfintei Fecioare, iar regina, cu ajutorul femeilor sale, era ocupat s fac la fel. Atunci regele se aez n genunchi, regina l imit; fiecare din el rmase o clip sub un baldachin mare, rugndu-se din toat inima, n vreme ce asistenii, pentru a-i face curte regelui loveau pmntul cu fruntea. Dup aceea regele se ridic, i scoase tunica sfnt, l salut pe arhiepiscop, o salut pe regin i se ndrept spre ua catedralei. Dar n drum, el se opri; tocmai l zrise pe Bussy. Ah! domnule, spuse el, se pare c nchinciunile noastre nu snt pe gustul dumitale, cci nu te poi hotr s prseti aurul i mtasea, n vreme ce regele dumitale se mbrac n dimie i saia. Sire, rspunse Bussy cu demnitate, dar nglbenind de ciud din pricina acestei mustrri, nimeni nu se intereseaz mai mult ca mine de serviciul Maiestii Voastre, chiar aceia a cror sutan este cea mai umil i ale cror picioare snt mai mult sfiate; dar sosesc dintr-o cltorie lung i obositoare i nu am aflat dect azi diminea de plecarea Maiestii Voastre spre Chartres. Am fcut deci douzeci i dou de leghe n cinci ore, Sire, pentru a o ntlni pe Maiestatea Voastr:
435

iat pentru ce nu am avut vreme s-mi schimb hainele, lucru pe care Maiestatea Voastr nu l-ar fi observat de altfel dac, n loc de a veni s-mi unesc cu umilin rugciunile mele de ale sale, a fi rmas la Paris. Regele pru destul de mulumit de acest rspuns; ns cum i privise prietenii, dintre care unii ridicaser din umeri la cuvintele lui Bussy, el se temu s nu-i supere primindu-l bine pe gentilomul fratelui su i trecu mai departe. Bussy l ls pe rege s treac fr s clipeasc. Ei ce! spuse ducele, tu nu mai vezi? Ce s vd? C Schomberg, Qulus i Maugiron au ridicat din umeri la scuza ta. Ba da, Monseniore, am vzut foarte bine, spuse Bussy linitit Ei bine? Ei bine! credei c am s-mi sugrum semenii ntro biseric? Snt prea bun cretin pentru aceasta. Ah! foarte bine, spuse ducele de Anjou mirat, credeam c nu ai vzut sau nu ai voit s vezi. Bussy ridic din umeri la rndu-i i, la ieirea din biseric, lundu-l pe prin de o parte: La dumneavoastr, nu-i aa, Monseniore? spuse el. Numaidect, cci trebuie s ai multe lucruri de spus. Da, ntr-adevr, Monseniore, i nc lucruri care nici nu le bnuii, snt sigur. Ducele l privi pe Bussy cu uimire. Chiar aa, spuse Bussy. Ei bine! Las-m numai s-l salut pe rege i snt al tu.
436

Ducele se duse s-i ia rmas bun de la fratele su care, printr-o bunvoin cu totul deosebit a Sfintei Fecioare, dispus fr ndoial la ngduin, ddu voie ducelui de Anjou s se napoieze la Paris cnd va crede de cuviin. Atunci napoindu-se n grab la Bussy i nchiznduse cu el ntr-una din camerele hotelului care fusese hotrt ca locuin... S vedem, prietene, spuse el, stai jos i povestete-mi aventura ta; tu tii c te-am crezut mort? Cred, Monseniore. tii tu c ntreaga curte s-a mbrcat n haine albe ca semn de bucurie pentru dispariia ta i c multe piepturi au rsuflat uurate pentru prima dat de cnd tii s ii o spad n mn? Dar nu este vorba despre aceasta; s vedem, m-ai prsit pentru a porni pe urmele unei frumoase necunoscute? Cine era femeia aceea i la ce trebuie s m atept? Avei s culegei ceea ce ai semnat, Monseniore, adic mult ruine! Pofim? fcu ducele, mai uimit nc de aceste cuvinte ciudate dect de tonul necuviincios al lui Bussy. Monseniorul a auzit, spuse cu rceal Bussy este deci n zadar s mai repet. Explic-te, domnule, i las-i lui Chicot enigmele i anagramele. O! nimic mai uor, Monseniore, i m voi mulumi s fac apel la amintirea dumneavoastr. Dar cine este femeia aceea? Credeam c Monseniorul o recunoscuse. Aadar era ea? strig ducele. Da, Monseniore. Ai vzut-o?
437

Da. i-a vorbit? Fr ndoial; numai fantomele nu vorbesc. Dar poate ca Monseniorul avea dreptul s o cread moart i sperana c era? Ducele se nglbeni i rmase ca zdrobit de asprimea cuvintelor aceluia care ar fi trebuit s fie curteanul su. Ei bine! da, Monseniore, urm Bussy, cu toate c ai mpins-o la martiriu pe o tnr de vi nobil, acea tnra a scpat de martiriu; dar nu suflai uurat nc i nu v credei dezlegat de pcat, cci, pstrndu-i viaa, ea a gsit o nenorocire mai mare dect moartea. Ce i s-a ntmplat oare? ntreb ducele tremurnd. Monseniore, i s-a ntmplat c un brbat i-a pstrat cinstea, c un brbat i-a scpat viaa; dar acest brbat a fcut s i se plteasc serviciul att de scump nct este de regretat c l-a mai fcut. Termin, s vedem. Ei bine! Monseniore, domnioara de Meridor, pentru a scpa de braele ntinse ale domnului duce de Anjou a crui amant nu voia s fie, domnioara de Meridor s-a aruncat n braele unui brbat pe care-l urte de moarte. Ce spui? Spun c Diana de Meridor se numete astzi doamna de Monsoreau. La aceste cuvinte, n locul paloarei care acoperea de obicei obrajii lui Franois, sngele i veni cu atta putere n fa, nct s-ar fi crezut c avea s-i neasc prin ochi. Pe sngele lui Cristos! strig prinul furios; e oare adevrat? La naiba! deoarece o spun eu, spuse Bussy cu
438

aerul lui trufa. Nu voiam s spun asta, repet prinul, i nu puneam la ndoial sinceritatea dumitale, Bussy. M ntrebam numai dac era cu putin ca unul din gentilomii mei, un Monsoreau, s fi avut ndrzneala s ocroteasc mpotriva dragostei mele pe o femeie pe care o onoram cu dragostea mea. i pentru ce nu? spuse Bussy. Tu ai fi fcut ce a fcut el? A fi fcut mai bine, Monseniore, v-a fi atras atenia ct vi se pierde cinstea. O clip, Bussy, spuse ducele linitindu-se, ascult te rog; nelegi, dragul meu, c nu m dezvinovesc. i facei ru, prinul meu, cci nu sntei dect un gentilom de fiecare dat cnd este vorba de cinstea desvrit. Ei bine! tocmai pentru aceasta te rog s fii judectorul domnului de Monsoreau. Eu? Da, dumneata, i s-mi spui dac nu este un trdtor, trdtor fa de mine? Fa de dumneavostr? Fa de mine, ale crui intenii le cunotea. i inteniile Alteei Voastre erau?... De a m face iubit de Diana, fr ndoial! De a v face iubit? Da, ns n nici un caz s nu ntrebuinez fora. Acestea erau inteniile dumneavostr, Monseniore? spuse Bussy cu un zmbet ironic. Negreit, i aceste intenii le-am pstrat pn n ultimul moment, cu toate c domnul de Monsoreau le-a cunoscut cu toat logica de care era n stare. Monseniore! Monseniore! Ce tot spunei? Omul
439

acela v-a mpins s-o necinstii pe Diana? Da. Prin sfaturile lui? Prin scrisorile lui. Vrei s vezi una din aceste scrisori? O! strig Bussy, dac a putea crede n asemenea lucru! Ateapt o clip, vei vedea. i ducele alerg la o caset pe care o pzea totdeauna un paj n cabinetul su i scoase din ea un bilet pe care i-l ddu lui Bussy. Citete, spuse el, pentru c te ndoieti de cuvintele prinului tu. Bussy lu biletul cu o mn tremurnd de ndoial, i citi: Monseniore, Altea Voastr s fie linitit: rpirea aceea se va face fr riscuri, cci tnra persoan pleac ast-sear pentru a se duce s petreac o sptmn la o mtu care locuiete la castelul din Lude; m nsrcinez eu deci cu totul i nu avei nevoie s v ngrijii.Ct despre scrupulele domnioarei, putei crede c se vor risipi de ndat ce se va gsi n prezena Alteei Voastre; deocamdat, eu lucrez... i disear... ea va fi la castelul Beaug. Al Alteei Voastre, cel mai respectuos servitor, BRYANT DE MONSOREAU. Ei bine, ce zici, Bussy? ntreb prinul dup ce gentilomul recitise scrisoarea pentru a doua oar. Zic c sntei bine servit, Monseniore. Vrei s spui c snt trdat, dimpotriv. Ah! avei dreptate! uitam urmarea.
440

Mi-a fcut-o! mizerabilul. M-a fcut s cred n moartea unei femei... Pe care v-o fura; ntr-adevr, lovitura este cam tare; dar, adug Bussy cu o ironie vdit, dragostea domnului de Monsoreau este o scuz. Ah! crezi? spuse ducele cu cel mai grozav zmbet al su. La naiba! relu Bussy, nu am nici o prere n aceast privin; cred, dac o credei i dumneavostr. Ce ai face tu n locul meu? Dar mai nti ateapt; ce a fcut el? L-a fcut pe tatl tinerei s cread c dumneavoastr erai rpitorul. S-a oferit ca sprijin, s-a prezentat la castelul Beaug cu o scrisoare de la baronul de Meridor; apoi a apropiat o barc de ferestrele castelului i a rpit pe prizonier; apoi, nchiznd-o n casa pe care o tii, a mpins- o, din teroare n teroare, s devin soia lui. i aceasta nu este o fapt mrav? strig ducele. Pus la adpostul celei a dumneavostr, Monseniore, spuse gentilomul cu ndrzneala-i obinuit. Ah! Bussy!... vei vedea dac tiu s m rzbun! S v rzbunai! haida de, Monseniore, nu vei face un asemenea lucru. Cum? Prinii nu se rzbun Monseniore, ci pedepsesc. i vei reproa mrvia acestui Monsoareau i l vei pedepsi. i n ce fel? napoind fericirea domnioarei de Meridor. i pot? Desigur. Cum aa?
441

Redndu-i libertatea. S vedem, explic-te. Nimic mai uor; cstoria a fost silit, deci este fr valoare. Ai dreptate. Facei dar s se anuleze cstoria i vei fi lucrat, Monseniore, ca un demn gentilom i ca un prin nobil. Ah! ah! spuse prinul bnuitor, ce cldur! Aadar te intereseaz acest lucru, Bussy? Pe mine, ctui de puin; ceea ce m intereseaz, Monseniore, este s nu se spun c Ludovic de Clermont, conte de Bussy, l servete pe un prin viclean i pe un om fr onoare. Ei bine! vei vedea. Dar cum s rupem cstoria aceea? Nimic mai uor: fcndu-l pe tat s lucreze. Pe baronul de Meridor? Da. Dar el se afl n fundul Anjou-lui. Este aici, Monseniore, adic la Paris. La tine? Nu, lng fiica sa. Vorbii-i, Monseniore, pentru ca s se poat bizui pe dumneavoastr; n loc s vad n Altea Voastr ce a vzut pn acum, adic un duman, s vad un ocrotitor i el, care v blestema numele, are s v adore ca pe geniul su cel bun. Este un nobil puternic n inutul su, spuse ducele, i se spune c este foarte influent n toat provincia. Da, Monseniore; dar lucrul despre care trebuie s v amintii nainte de toate, este c e tat, c fiica sa e nenorocit i c el e nenorocit de nenorocirea fiicei sale. i cnd a putea s-l vd?
442

ndat dup napoierea dumneavoastr la Paris. Bine. Ne-am neles atunci, nu-i aa Monseniore? Da. Pe cuvntul dumneavoastr de gentilom? Pe cuvntul meu de prin. i cnd plecai? Ast-sear; m atepi? Nu, eu alerg nainte. Du-te i fii gata. Snt cu totul al dumneavoastr, Monseniore. Unde o voi regsi pe Altea Voastr? La deteptarea regelui, mine, pe la amiaz. Voi fi acolo, Monseniore; adio. Bussy nu pierdu nici o clip i drumul pe care ducele l fcu dormind n litier timp de cinsprezece ore, tnrul care se napoia la Paris cu inima plin de dragoste i de bucurie, l nghii n cinci ore pentru a-l mngia mai devreme pe baron, cruia i fgduise ajutor, i pe Diana creia era n stare s-i dea jumtate din viaa sa.

CAPITOLUL XXXIV Cum se napoie Chicot la Luvru i cum fu primit de ctre regele Henric al III-lea
Totul dormea la Luvru, cci nu erau dect orele unsprezece dimineaa; santinele din curte preau c merg cu bgare de seam; clreii care schimbau garda mergeau la pas.
443

Regele, obosit de pelerinajul fcut, era lsat s se odihneasc. Doi brbai se prezentar n acelai timp la poarta principal a Luvrului: unul, pe un cal din Barbaria de o strlucire incomparabil; cellalt, pe un cal din Andaluzia plin tot de spum. Ei se opir fa n fa la poart i se privir; cci venii pe dou drumuri opuse, se ntlneau abia aici. Domnule de Chicot, strig cel mai tnr din ei salutnd cu politee, cum te simi n dimineaa asta? Ei! seniorul de Bussy. Dar ce minune, domnule, rspunse Chicot cu o uurin i o curiozitate care artau gentilomului cel puin tot att cum salutul lui Bussy l arta pe marele senior i pe omul delicat. Vii s vezi deteptarea regelui, domnule? ntreb Bussy. i dumneata la fel, presupun. Nu. Eu vin s-l salut pe Monseniorul duce de Anjou. Dumneata tii, domnule de Chicot, adug Bussy zmbind, c nu am fericirea s fac parte dintre favoriii Maiestii Sale. Aceasta este un repro pe care l voi face regelui, iar nu dumitale, domnule! Bussy se nclin. i vii de departe? ntreb Bussy. Se spunea c te afli n cltorie. Da, domnule, vnam, rspunse Chicot. Dar, dumneata, nu te afli tot n cltorie? ntr-adevr, am dat o rait prin provincie; acum, domnule, urm Bussy, vei fi att de bun s-mi faci un serviciu? Cum oare? De fiecare dat cnd domnul de Bussy va voi s dispun de mine pentru orice, spuse Chicot, m va onora nespus de mult.
444

Ei bine! dumneata care eti privilegiat, vei ptrunde n Luvru, n vreme ce eu voi rmne n anticamer; te rog deci s-l ntiinezi pe ducele de Anjou c atept. Domnul duce de Anjou se afl la Luvru, spuse Chicot, i va asista far ndoial la deteptarea Maiestii Sale; de ce nu intri i dumneata cu mine, domnule? M tem s nu-l supr pe rege. Ei ai! Ei, Doamne! el nu m-a obinuit pn acum cu zmbetele sale graioase... Peste ctva timp, fii linitit, totul se va schimba. Ah! ah! eti oare ghicitor, domnule de Chicot? Cteodat. Haide, curaj, vino, domnule de Bussy. Ei intrar, n adevr i se ndreptar, unul spre locuina domnului duce de Anjou, care ocupa, dup cum cred c am mai spus-o, apartamentul care fusese odinioar al reginei Margareta, cellat spre camera regelui. Henric al III-lea tocmai se trezise, sunase i o grmad de valei i de prieteni se repeziser n camera regal: supa de pasre, vinul piprat i pateurile de carne i ncepuser s fie servite, cnd Chicot intr foarte ferche la augustul su stpn i ncepu, nainte de a spune bun ziua, s mnnce din farfurie i s bea din cupa regelui. Pe toi dracii! strig regele ncntat, cu toate c se prefcea c e mniat, mi se pare c e ticlosul acela de Chicot; un fugar, un vagabond! Ei bine! ei bine de ce oare, fiule, spuse Chicot aezndu-se fr ceremonie cu cizmele-i pline de praf pe uriaul fotoliu de crin aurite unde sttea Henric al III-lea, am uitat oare napoierea aceea din Polonia cnd am jucat
445

rolul de cerb, n vreme de magnaii l jucau pe acela de cini. Sr pe el!... Vd c mi s-a napoiat nenorocirea, spuse Henric, nu voi mai auzi dect lucruri neplcute. Ce linitit am fost timp de trei sptmni. Ei ai! spuse Chicot, te plngi mereu; parc ai fi unul din supui ti, zu dac nu. S vedem, ce ai fcut n lipsa mea, micul meu Henriquet? Ai guvernat puin mai caraghios acest frumos regat al Franei? Domnule Chicot! Poporul nostru mai scoate limba, ce zici? Obraznicule! Ai mai spnzurat pe vreunul din domniorii aceia frizai? Ah! iart-m! domnule de Qulus nu te vedeam. Chicot, avem s ne certm. n sfrit au mai rmas ceva bani n lzile noastre sau n acelea ale Evreilor? Nu ar fi ru, cci avem destul nevoie ca s ne distrm, ce naiba! E foarte plictisitoare viaa! i termin de terpelit de pe tava de argint cteva buci de friptur. Regele ncepu s rd: aa termina el totdeauna. S vedem, ce ai fcut n timpul lipsei tale lungi? Am fcut planul unei mici procesiuni n trei acte. Actul nti Nite pocii mbrcai numai ntr-o cma i n pantaloni scuri, trgndu-se de pr i nghiontindu-se unii pe alii, urc de la Luvru la Montmartre. Actul al doilea Aceiai pocii, dezbrcai pn la bru i lovindu-se cu nite mtnii din vrfuri de spini, coboar de la Montmartre la mnstirea Sfnta Genoveva. Actul al treilea n sfrit, aceiai pocii goi de tot, lovindu-se unii pe alii cu lovituri de bici i de curele pe
446

umeri, se napoiaz de la mnstirea Sfnta Genoveva la Luvru. M mai gndisem, ca deznodmnt neateptat, s-i fac s treac prin piaa Grevei, unde clul i-ar fi ars pe toi de la cel dinti pn la cel din urm; dar m-am gndit c Dumnezeu trebuie s fi mai pstrat colo sus puin pucioas de la Sodoma i puin catran de la Gomora i nu vreau s-l lipsesc de plcerea de a-i frige chiar el. Aadar, domnilor, n ateptarea acelei zile mari, s ne veselim. i mai nti, s vedem: Ce te-ai fcut, ntreb regele; tii c am pus s te caute prin toate locurile proaste din Paris? Ai scotocit bine Luvrul? Vreun desfrnat, prieten de-al tu, ti-o fi confiscat. Asta nu pot, Henric, cci tu ai confiscat toi desfrnaii. M nelam deci? Ei, Doamne! da, ca totdeauna, de la nceput pn la sfrit. Poate te-ai dus s te pocieti. Exact. M-am apucat puin de religie ca s vd cum e i, pe legea mea, mi-am revenit. M-am plictisit de clugri. Ti! ce scrboase animale. n clipa aceea domnul de Monsoreau intr la rege pe care-l salut cu un adnc respect. A! dumneata eti, domnule ef al vntorii, spuse Henric.Cnd ai s ne faci vreo vntoare frumoas, ce zici? Cnd va binevoi Maiestatea Voastr. Primesc tirea c avem o mulime de mistrei la Saint-Germainen-Laye. E foarte primejdios mistreul, spuse Chicot.
447

Regele Carol al IX-lea, dup cte mi amintesc, era ct peaci s fie ucis la o vntoare de un mistre; i apoi epuii snt tari i ne fac btturi la mnuele noastre. Nu-i aa, fiule? Domnul de Monsoreau l privi pe Chicot piezi. Vezi, i spuse Gasconul lui Henric; nu de mult eful tu de vntoare trebuie s fi ntlnit un lup. Pentru ce? Pentru c, ntocmai ca norii poetului Aristofan, lea reinut figura, ochiul mai cu seam, e izbitor. Domnul de Monsoreau se ntoarse i i spuse nglbenindu-se lui Chicot: Domnule Chicot, eu snt puin obinuit cu bufonii, trind foarte rar la curte, i i atrag atenia c, n faa regelui meu, nu-mi place s fiu umilit, mai cu seam cnd este vorba de serviciul meu. Ei bine! domnule spuse Chicot, dumneata eti cu totul altfel dect noi, care sntem oameni de la curte; astfel c am rs foarte mult de ultima bufonerie. i care e bufoneria aceea? ntreb Monsoreau. El te-a numit ef al vntorii; vezi c dac e mai puin bufon dect mine, cu siguran ns c e mai nebun, acest scump Henriquet. Monsoreau i arunc o privire grozav Gasconului. Haide, haide, spuse Henric care prevedea o ceart, s vorbim despre altceva, domnilor. Da, spuse Chicot, s vorbim despre meritele Sfintei Fecioare din Chartres. Chicot, nu defima, spusele pe un ton serios. S defimez eu? spuse Chicot; haida de, m iei drept un preot, n vreme ce eu nu snt dect un soldat. Dimpotriv, eu te voi preveni de un lucru, fiule. De care?
448

C tu te foloseti ru de Sfnta Fecioar din Chartres, Henric, cum nu se poate mai ru. Cum aa? Negreit. Sfnta Fecioar avea dou cmi obinuite s se afle mpreun i tu le-ai desprit. n locul tu, le-a fi unit, Henric, i ar fi avut o ans cel puin ca s se fac o minune. Aceast aluzie puin cam brutal la desprirea dintre rege i regin i fcu pe prietenii regelui s rd. Henric i ntinse braele, se frec la ochi i zmbi i el. De data aceasta, spuse el, nebunul are dreptate. i vorbi de altceva. Domnule, i spuse n oapt Monsoreau lui Chicot, ai voi, fr s atragi atenia, s te duci s m atepi lng pervazul acelei ferestre. Cum aa, domnule! spuse Chicot, dar cu cea mai mare plcere. Ei bine! atunci s ne retragem de o parte. n fundul unei pduri, dac i convine, domnule. nceteaz cu glumele, ele snt zadarnice, cci nu este nimeni s rd, spuse Monsoreau ajungndu-l pe bufon lng pervazul unde acesta se dusese mai nainte. Ne aflm fa n fa, ne datorm adevrul, domnule Chicot, domnule nebun, domnule bufon; un gentilom i interzice, nelege bine cuvntul acesta, i interzic s rzi de el; el te invit mai cu seam s te gndeti bine nainte de a-i da ntlnire n pduri, cci n aceste pduri unde voiai s m conduci adineauri, cresc o mulime de bastoane, mnat att de tare din partea domnului de Mayenne. Ah! fcu Chicot fr s se emoioneze n aparen, cu toate c ochii si negri aruncar un fulger
449

ntunecat. Ah! domnule, dumneata mi aminteti tot ceea ce datorez domnului de Mayenne; ai voi deci s ajung i debitorul dumitale dup cum snt al su i s te aez pe aceeai treapt n amintirea mea, pstrndu-i o parte egal din recunotina mea? Mi se pare c printre creditorii dumitale, domnule, uii s-l socoteti pe cel mai principal. Asta m mir, domnule, cci m laud c am o memorie bun; cine e oare creditorul acela, te rog? Maestrul Nicolae David. O! ct despre acela, te neli, spuse Chicot cu un zmbet sinistru; nu mai datorez nimic, este pltit. n clipa aceea un al treilea interlocutor veni s se amestece n convorbire. Ah! domnule de Bussy, spuse Chicot, vino-mi puin n ajutor. Iat-l pe domnul de Monsoreau care m-a ncolit dup cum vezi i care vrea nici mai mult nici mai puin s m vneze ca pe un cerb sau ca pe o cprioar; spune-i c se neal, domnul de Bussy, c are de-a face cu un mistre i c mistreul se repede asupra vntorului! Domnule Chicot, spuse Bussy, cred c greii n privina domnului ef al vntorii gndindu-te c nu te ia drept ceea ce eti, adic drept un bun gentilom. Domnule, urm Bussy adresndu-se contelui, am onoarea s te ntiinez c domnul duce de Anjou dorete s-i vorbeasc. Mie? fcu Monsoreau ngrijorat. Chiar dumitale, domnule, spuse Bussy. Monsoreau ndrept asupra interlocutorului su o privire care avea intenia s ptrund pn n adncul sufletului su, dar fu silit s se opreasc la suprafa, att de senini erau ochii i zmbetul lui Bussy.
450

M nsoeti, domnule? l ntreb eful vntorii pe gentilom. Nu, domnule, m duc s-o ntiinez pe Altea Sa c vii, n vreme ce dumneata i vei lua rmas bun de la rege. i Bussy se napoie dup cum venise, strecurndu-se cu dibcia-i obinuit, printre mulimea de curteni. Ducele de Anjou atepta ntr-adevr n cabinetul su i recitea scrisoarea pe care cititorii notri o cunosc. Auzind zgomot la portiere, crezu c era Monsoreau i ascunse scrisoarea. Bussy apru. Ei bine? spuse ducele. Ei bine! Monseniore, iat-l. Nu bnuiete nimic? i chiar cnd ar bnui spuse Bussy; nu e oare creatura dumneavoastr?Ridicat din noroi de dumneavoastr, nu putei s-l aruncai din nou n noroi. Fr ndoial, rspunse ducele cu acel aer preocupat pe care i-l ddea totdeauna apropierea evenimentelor n care trebuia s desfoare oarecare energie. Vi se pare mai puin vinovat dect era ieri? De o sut de ori mai mult; crimele sale snt din acelea care se mresc atunci cnd te gndeti mai mult. De altfel, spuse Bussy, totul se mrginete la un singur punct; el a rpit, prin trdare, o tnra nobil; s-a cstorit cu ea prin neltorie i prin mijloace nedemne de un gentilom; va cere chiar el anularea cstoriei, sau o vei cere dumneavoastr pentru el. Aa ne-am neles. i n numele printelui, n numele tinerei, n numele castelului de Meridor, n numele Dianei, am
451

cuvntul dumneavoastr? l ai. Gndii-v c ei snt ntiinai, c ateapt ngrijorai rezultatul ntrevederii dumneavoastr cu omul acesta. Tnra va fi liber, Bussy, ai cuvntul meu. Ah! spuse Bussy, dac vei face aceasta, vei fi ntr-adevr un mare prin, Monseniore. i el lu mna ducelui, acea mn care semnase attea false fgduieli, care clcase attea jurminte i o srut cu respect, n clipa aceea se auzir pai n vestibul. Iat-l, spuse Bussy. Lsai-l s intre pe domnul de Monsoreau, strig Franois cu o severitate care i pru un semn bun lui Bussy. i de ast dat, tnrul gentilom, aproape sigur c a ajuns, n sfrit, la rezultatul ambiionat de el, nu putu si rein o ironie mndr n privire, salutndu-l pe Monsoreau; eful vntorii primi la rndu-i salutul lui Bussy cu acea privire sticloas napoia creia i ascundea sentimentele sufletului su, ca napoia unei fortree de netrecut. Bussy atept n acel coridor pe care-l cunoteam, chiar n acel coridor n care La Mole, ntr-o noapte, era ct pe aci s fie sugrumat de ctre Carol al IX-lea, Henric al IX-lea, ducele de Alenon i ducele Guise, cu cordonul de mtase al reginei mame. Acest coridor, precum i gangul care i coresponda, era deocamdat ticsit de gentilomii care veneau s-i fac curte ducelui. Bussy se amestec printre ei i fiecare se grbi s-i fac loc, att pentru consideraia de care se bucura el nsui ct i pentru favoarea pe lng ducele de Anjou.
452

Gentilomul i nchise toate senzaiile n el i fr s lase s se zreasc nimic din grozava nelinite pe care o nbuea n inim atept rezultatul acestei ntrevederi de care atrna toat fericirea lui viitoare. Convorbirea nu se putea s nu fie nsufleit; Bussy l vzu destul pe domnul de Monsoreau pentru a nelege c acesta nu avea s se dea btut fr lupt. Dar n sfrit ducele de Anjou nu avea dect s apese cu mna deasupra lui i dac nu avea s se ndoaie, ei bine! Atunci l-ar zdrobi. Deodat vocea bine cunoscut a prinului se auzi. Aceast voce prea s comande. Bussy tresri de bucurie. Ah! spuse el, iat-l pe duce c se ine de cuvnt. Dar acestei izbucniri nu-i mai urm alta i cum fiecare tcea privindu-se cu nelinite, o adnc tcere domni n curnd printre curteni. ngrijorat, tulburat n visul su de nceput, supus acum fluxului speranelor i refluxului temerilor, Bussy simi cum se scurge minut cu minut aproape un sfert de or. Deodat ua de la camera ducelui se deschise i se auzir printre portiere, ieind din aceast camer nite voci vesele. Bussy tia c ducele se afla singur cu eful vntorii i c dac i-ar fi urmat cursul obinuit, convorbirea lor nu putea s fie deloc vesel n clipa aceea. Bussy se nfior. n curnd vocile se apropiar i portiera se ridic. Monsoreau iei de-a-ndretelea i salutnd. Ducele l reconduse pn unde se termina camera, spunndu-i: Adio! prietenului nostru. Ne-am neles. Prietenul nostru, murmur Bussy; la naiba! ce o
453

mai nsemna i asta? Astfel, Monseniore, spuse Monsoreau ntors mereu spre prin, prerea Alteei Voastre este c cel mai bun mijloc este publicitatea. Da, da, spuse ducele chiar de ast-sear o voi prezenta regelui. S nu ai nici o team, voi fi pregtit cu totul. Ducele se aplec spre eful vntorii i i spuse cteva cuvinte la ureche. S-a fcut, Monseniore, rspunse acesta. Monsoreau l salut nc o dat pe duce, care fr s-l vad pe Bussy, ascuns cum era de cutele unei portiere de care se agase pentru a nu cdea, i examina pe cei de fa. Domnilor, spuse Monsoreau ntorcndu-se spre gentilomii care i ateptau rndul de audien i care se i aplecau n faa unei favori care prea s-o ntunece pe aceea a lui Bussy, domnilor, dai-mi voie s v anun o noutate: Monseniorul mi ngduie s aduc la cunotina tuturor cstoria mea cu domnioara Diana de Meridor, soia mea de mai bine de o lun i pe care sub ocrotirea sa o prezint ast sear la curte. Bussy se cltin; cu toate c lovitura nu mai era acum att neateptat, era totui att de puternic nct crezu c-l zdrobete. Tocmai atunci apru capul ducelui, n u, i amndoi, palizi de sentimente cu totul opuse, schimbar o privire din partea lui Bussy, de groaz din partea ducelui de Anjou. Monsoreau strbtu grupul gentilomilor n mijlocul complimentelor i al felicitrilor. Ct despre Bussy, el fcu o micare pentru a se ndrepta spre duce; ns acesta vzu micarea i o
454

preveni lsnd s cad portiera, se nchise i ua i se auzi scritul cheii n broasc. Bussy simi atunci cum i se urc sngele cald i furtunos la tmple i la inim. Mna ntlnindu-i pumnalul atrnat de centur, l trase fr s vrea pe jumtate afar din teac deoarece, la omul acesta, pasiunile luau un prim avnt irezistibil ns dragostea, care l mpinsese la aceast violen, i paraliza toat fierbineala; o durere amar, adnc, zvcnitoare, i nbuii mnia: n loc s se umfle, inima explod. n aceast culme a dou pasiuni care luptau mpreun, energia tnrului czu, cum cad mpreun pentru c s-au lovit n vrful urcuului lor dou valuri mnioase care preau c vor s urce la cer. Bussy nelese c dac rmnea acolo, avea s dea spectacolul durerii sale nesbuite; el o lu pe coridor, ajunse la scara tainic, cobor pe o porti n curtea Luvrului, sri pe cal i porni n galop pe drumul ce ducea n strada Sfntul Anton. Baronul i Diana ateptau rspunsul fgduit de Bussy: dispreuii-m, uri-m; credeam c snt ceva n lumea aceasta i vd c nu snt dect un atom; credeam c pot ceva i nu pot nici mcar s-mi smulg inima. Doamn, sntei de-a binelea soia domnului de Monsoreaju, soia sa legitim recunoscut la aceast or i care trebuie s fie prezentat ast-sear. Dar snt un srman nebun, un mizerabil nesocotit, sau mai degrab, sau mai degrab, da, dup cum spuneai dumneavoastr, domnule baron, domnul duce de Anjou este un la i un mrav. i lsndu-i pe tat i pe fiic nspimntai, nebun de durere, beat de furie, Bussy iei din camer, se repezi pe trepte, sri pe cal, i nfipse cei doi pinteni n burt i,
455

fr s tie unde se duce, dnd drumul frului, neocupndu-se dect s-i strng inima care i urla sub mna-i crispat, el plec, mprtiind n trecerea lui spaima i groaza.

CAPITOLUL XXXV Ce se petrecuse ntre Monseniorul duce de Anjou i eful vntorii


E timpul s explicm acea schimbare neateptat care se produsese n fgduielile fcute de ctre ducele de Anjou lui Bussy. Ducele, cnd l primi pe domnul de Monsoreau, dup ndemnurile gentilomului su, era pornit pe panta cea mai favorabil planurilor acestuia din urm. Firea lui, uor de ntrtat, se revrsa dintr-o inim rnit de dou pasiuni dominante n aceast inim: amorul propriu al ducelui i primise rana lui; teama de un scandal cu care l amenina Bussy n numele domnului de Meridor, biciuia nc i mai dureros mnia lui Franois. ntr-adevr, dou sentimente de natura aceasta produc, combinndu-se, explozii ngrozitoare, cnd inima care le nchide, asemenea acelor bombe sturate de pulbere, este destul de solid construit, destul de ermetic nchis pentru ca apsarea s mreasc izbucnirea. Domnul de Alenon l primi deci pe eful vntorii cu una din acele figuri serioase care fceau s tremure la curte chiar pe cei mai ndrznei, cci se cunoteau mijloacele lui Franois n materie de rzbunare.
456

Alteea Voastr m-a chemat? spuse Monsoreau, foarte linitit i aruncnd o privire spre tapierii; care ghicea, acest om obinuit s mnuiasc sufletul prinului, tot focul care mocnea sub aceast rceal aparent i sar fi zis, pentru a transporta figura fiinei vii la obiectele nensufleite, c cerea socoteal apartamentului de planurile stpnului lor. Nu te teme, domnule, spuse ducele care nelesese, nu se afl nimeni n spatele acestei tapierii; vom putea vorbi nestingherii i mai cu seam cu sinceritate. Monsoreau se nchin. Cci dumneata eti un bun servitor, domnule ef al vntorii i m iubeti. Aa cred Monseniore. Eu, snt sigur; dumneata eti acela care, n nenumrate prilejuri, m-ai ntiinat de comploturile urzite mpotriva mea, dumneata care mi-ai ajutat planurile, uitndu-i adesea interesele, expunndu-i adesea viaa. Alte!... tiu. Ultima dat chiar, trebuie s-i aduc eu aminte, cci, ntr-adevr, dumneata ai atta delicatee, nct niciodat vreo aluzie de-a dumitale, chiar indirect, nu scoate n eviden serviciile aduse. Ultima dat pentru acea nenorocit aventur... Care aventur, Monseniore? Rpirea aceea a domnioarei de Meridor, srmana fat! Vai! murmur Monsoreau n aa fel nct rspunsul s nu i se poate aplica n mod serios la nelesul cuvintelor lui Franois. O plngi, nu-i aa? spuse acesta din urm
457

aducndu-l pe un teren mai sigur. Alteea Voastr nu ar plnge? Eu? oh! tii ct am regretat acel nenorocit capriciu! i ascult, a fost nevoie de toat prietenia pe care o am pentru dumneata, de toat obinuina pe care o am de serviciile dumitale bune pentru a m face s uit c, fr dumneata, nu a fi rpit-o pe tnra aceea. Monsoreau simi lovitura. S vedem, i zise el, or fi numai simple remucri? Monseniore, rspunse el, buntatea dumneavoastr fireasc v face s exagerai: dumneavoastr nu ai pricinuit moartea acelei tinerei, dup cum nici eu... Cum aa? Desigur, nu avei de gnd s mpingei violena pn la moartea domnioarei de Meridor. O! nu. Atunci, intenia v dezleag de pcat, Monseniore; este o nenorocire, o nenorocire aa cum ntmplarea pricinuiete n toate zilele. i, de altfel, adug ducele, nfingndu-i privirea n inima lui Monsoreau, moartea a nvluit totul n venica ei tcere!... Se simi destul vibraie n vocea prinului pentru c Monsoreau s-i ridice ochii numaidect i s-i spun: Nu snt remucri... Monseniore, relu el, vrei s v vorbesc sincer? Pentru ce ai ovi? spuse ndat prinul, cu o uimire amestecat cu trufie. ntr-adevr, spuse Monsoreau, nu tiu pentru ce a ovi. Ce vrei s spui?
458

O! Monseniore, vreau s spun c, cu un prin vestit prin inteligena i prin nobleea inimii sale, sinceritatea trebuie s intre de acum nainte ca element principal n aceast convorbire. De acum nainte?... Ce nseamn asta?... Asta nseamn c la nceput, Altea Voastr nu a gsit de cuviin s ntrebuineze sinceritatea fa de mine. Adevrat! rspunse ducele cu un hohot de rs care destinuia o mnie furioas. Ascultai-m, Monseniore, spuse cu umilin Monsoreau. tiu ce voia s-mi spun Altea Voastr. Atunci vorbete. Altea Voastr voia s m fac a nelege c poate domnioara de Meridor nu murise i c scutea de remucri pe aceia care se credeau ucigaii ei. O! ct timp i-a trebuit, domnule, pentru a-mi aduce aceast mngiere. M-ai vzu posomort, mhnit; mai auzit vorbind de vise triste pe care le aveam de cnd cu moartea acelei femei, a crei sensibilitate nu este banal, mulumesc lui Dumnezeu... i dumneata m-ai lsat s triesc astfel, cnd cu un singur cuvnt puteai smi crui attea suferine!... Cum trebuie s numesc aceast purtare, domnule?... Ducele rosti aceste cuvinte cu o mnie gata s izbucneasc. Monseniore, rspunse Monsoreau, s-ar zice c Altea Voastr ndreapt mpotriva mea o acuzaie... Trdtorule! strig deodat ducele fcnd un pas spre eful vntorii, o ndrept i o sprijin... M-ai nelat! Mi-ai luat-o pe femeia aceea pe care o iubeam. Monsoreau se nglbeni grozav, ns nu-i pierdu nimic din atitudinea lui linitit i aproape mndr.
459

E adevrat, spuse el. A! e adevrat... neruinatul, mravul! Vorbii mai ncet, Monseniore, spuse Monsoreau tot att de rece ca i naintea acestei grozave ameninri. Ducele se opri la acest cuvnt. Ce vrei s spui? murmur el. Vreau s spun, relu cu blndee i slugrnicie Monsoreau, c dac Monseniorul ar binevoi s m asculte, ar nelege c am putut s-o iau pe femeia aceea pentru c i Alteea Sa voia s-o ia. Ducele nu gsi nici un rspuns, nmrmurit de atta ndrzneal. Iat scuza mea, spuse cu umilin eful vntorii: o iubeam cu nfocare pe domnioara de Meridor. i eu la fel! rspunse Franois cu o nespus demnitate. E adevrat, Monseniore, sntei stpnul meu; ns domnioara de Meridor nu v iubea. i pe tine te iubea? Poate murmur Monsoreau. Mini! mini! ai constrns-o cum o constrngeam i eu. Numai c eu, stpnul, am dat gre; tu; servitorul, ai reuit. Aceasta pentru c eu nu am dect puterea, n vreme ce tu aveai i trdarea. Monseniore, o iubeam. Ce m privete pe mine! Monseniore... Ameninri, arpe? Monseniore! bgai de seam, spuse Monsoreau plecndu-i capul ntocmai ca tigrul care i plnuiete saltul. O iubeam, v spun, i eu nu snt unul din servitorii dumneavoastr dup cum spuneai adineauri. Soia mea este a mea ca i moiile mele; nimeni nu poate s mi-o
460

ia, nici chiar regele. Ori am voit s-o am pe aceast femeie i am luat-o. ntr-adevr, spuse Franois repezindu-se spre clopoelul de argint de pe mas; ai luat-o, ei bine! O vei da napoi. V nelai, Monseniore, strig Monsoreau repezindu-se spre mas pentru a-l mpiedica pe prin s cheme. Oprii acest gnd ru care vrea s m distrug, cci dac vei chema odat, dac mi vei face vreo insult n public... Vei da-o napoi pe femeia aceea, i spun. S-o dau napoi, cum?... Ea este soia mea, m-am cstorit cu ea n faa lui Dumnezeu. Monsoreau se bizuise pe efectul acestor cuvinte; ns prinul nu prsi atitudinea-i furioas. Dac este soia ta n faa lui Dumnezeu, spuse el, o vei napoia oamenilor! tia oare tot? murmur Monsoreau. Da, tiu tot. Cstoria aceea, o vei desface, o voi desface eu, chiar dac ai fi de o sut de ori angajat n faa tuturor Dumnezeilor care au domnit n cer. Ah! Monseniore, defimai, spuse Monsoreau. Mine, domnioara de Meridor va fi napoiat tatlui ei; mine tu vei pleca n exilul pe care i-l voi impune. ntr-o or, i vei fi vndut funcia de ef al vntorii: iat condiiile mele; dac nu, bag de seam, vasalule te voi zdrobi cum zdrobesc paharul acesta. i prinul, apucnd o cup de cristal smluit, un dar al arhiducelui de Austria, o azvrli ca un furios asupra lui Monsoreau care fu acoperit de cioburi. Nu voi napoia femeia, nu-mi voi prsi funcia i voi rmne n Frana, relu Monsoreau alergnd la Franois care rmsese nmrmurit.
461

Pentru ce... blestematule? Pentru c mi voi cere iertare de la regele Franei, de la regele ales la mnstirea Sfnta Genoveva, iar acest nou suveran, att de bun, att de nobil, att de fericit de favoarea divin, proaspt nc, nu va refuza s-l asculte pe primul supus care-i va nfia o rugminte. Monsoreau accentuase treptat aceste cuvinte grozave; focul din priviri i trecea puin cte puin n vorb, care i devenea rsuntoare. Franois se nglbeni la rndu-i, fcu un pas napoi, se duse s mping greoaia tapierie de la ua de intrare, apoi apucndu-l pe Monsoreau de mn, i spuse, scandnd fiecare cuvnt ca i cnd ar fi fost la captul puterilor: Bine... bine... conte, rugmintea aceea, prezintmi-o mai ncet... te ascult. Voi vorbi cu umilin, spuse Monsoreau redevenind dintr-o dat mai linitit, aa cum i se cuvine celui mai umil servitor al Alteei Voastre. Franois fcu cu ncetineal ocolul spaioasei camere i cnd ajunse n dreptul tapieriilor, se uit prin ele de fiecare dat. Se prea c nu poate crede c vorbele lui Monsoreau nu au fost auzite. Spuneai? ntreb el. Spuneam, Monseniore, c o dragoste nenorocit a fcut totul. Dragostea, nobile senior, este cea mai poruncitoare dintre pasiuni...Pentru a m face s uit c Altea Voastr i aruncase ochii asupra Dianei, trebuia s nu mai fiu stpn pe mine. i spuneam, conte, aceasta este o trdare. Nu m copleii, Monseniore, iat care este gndul ce mi vine, n minte. V vedeam bogat, tnr, fericit, v vedeam cel dinti prin din lumea cretin.
462

Ducele fcu o micare. Cci sntei... murmur Monsoreau la urechea ducelui; ntre rangul acesta suprem i dumneavoastr nu mai este dect o umbr, uor de nlturat... Vedeam toat mreia viitorului dumneavoastr i comparnd acel uria noroc cu puinul pe care-l ambiionam eu, orbit de strlucirea dumneavoastr viitoare care m obliga s vd mica floare pe care o doream eu, plpndul, pe lng dumneavoastr, stpnul meu, mi-am zis: s-l lsm pe prin cu visurile sale mree, cu planurile sale strlucite; acolo este inta sa; eu, o caut pe a mea n umbr... Abia va bga de seam izolarea mea, abia va simi strecurndu-se nensemnata perl pe care o rpesc de la diadema sa regal. Conte! conte! spuse ducele ameit fr s vrea de farmecul zugrvit de Monsoreau. M iertai, nu-i aa, Monseniore? n clipa aceea, ducele ridic ochii. El vzu pe perete, cu o ram de piele aurit, portretul lui Bussy, pe care i plcea s-l priveasc uneori cum i plcuse odinioar s priveasc portretul lui La Mole. Portretul acesta avea ochiul att de mndru, nfiarea att de semea, i inea braul att de frumos rotunjit n old, nct ducele i nchipui c-l vede chiar pe Bussy cu privirea lui de foc, care ieea din perete pentru a-l ndemna s prind curaj. Nu, spuse el, nu pot s te iert: nu pentru mine snt eu nenduplecat, Dumnezeu mi este martor; pentru c un printe ndoliat, un printe amgit n mod nedemn, i cere fiica; pentru c o femeie, silit s se cstoreasc cu dumneata, strig rzbunare; pentru c, ntr-un cuvnt, prima datorie a unui prin e dreptatea. Monseniore! Aceasta este, i spun, prima datorie a unui prin
463

i voi face dreptate... Dac dreptatea, spuse Monsoreau, este prima datorie a unui prin, recunotina este prima datorie a unui rege. Ce tot spui? Spun c niciodat un rege nu trebuie s-l uite pe acela cruia i datoreaz coroana... Or, Monseniore... Ei bine? mi datorai coroana, Sire! Monsoreau! strig ducele cu o groaz i mai mare nc dect la primele atacuri ale efului vntorii. Monsoreau! relu el cu o voce nceat i tremurnd, eti atunci deci un trdtor fa de rege dup cum eti un trdtor fa de prin? M ndrept i eu spre cine m susine, Sire! urm Monsoreau cu o voce din ce n ce mai tare. Nenorocitule!... i ducele privi nc odat portretul lui Bussy. Nu pot!..., spuse el. Eti un gentilom cinstit, Monsoreau, nelege c nu pot aproba ceea ce ai fcut. Pentru ce Monseniore?... Pentru c e o fapt nedemn de dumneata i de mine... Renun la femeia aceasta.. Ei! dragul meu conte... nc acest sacrificiu; dragul meu conte, te voi despgubi cu tot ce-mi vrei cere. Altea Voastr o mai iubete nc pe Diana de Meridor?... fcu Monsoreau galben de gelozie. Nu! nu! i-o jur, nu! Ei bine! atunci ce-o oprete pe Altea voastr? Ea este soia mea; nu snt eu un bun gentilom? Poate cineva s se amestece n tainele vieii mele? Dar ea nu te iubete. Ce are a face?
464

F acest lucru pentru mine, Monsoreau. Nu pot... Atunci..., spuse ducele cufundat n cea mai grozav nedumerire, atunci... Ducele i terse fruntea acoperit de sudoarea pricinuit de acest titlu rostit de ctre conte. M-ai denuna? Regelui detronat pentru dumneavoastr, da, Maiestate, cci dac noul meu prin m-ar rni n cinstea mea, n fericirea mea, m-a napoia la cel vechi. E o mrvie! E adevrat, Sire; dar iubesc ndeajuns pentru a fi mrav. E o laitate. Da, Maiestate; dar iubesc ndeajuns pentru a fi la. Ducele fcu o micare spre Monsoreau. ns acesta l opri cu o singur privire, cu un singur zmbet. Nu a-i ctiga nimic omorndu-m, Monseniore, spuse el; snt taine care supravieuiesc cadavrelor! S rmnem, dumneavoastr un rege ndrumtor, eu cel mai umil dintre supuii votri! Ducele i trosnea degetele, i le sfia cu unghiile. Haidei, haidei, bunul meu senior, facei ceva pentru omul care v-a servit cel mai bine ntotdeauna. Franois se ridic. Ce-mi ceri? spuse el. Ca Maiestatea Voastr... Nenorocitule! Nenorocitule! Vrei oare s te rog genunchi? O! Monseniore! i Monsoreau se nclin. Spune, opti Franois.
465

Monseniore, m vei mpca cu domnul de Meridor? Da. Monseniore, mi vei semna contractul de cstorie cu domnioara de Meridor? Da, fcu ducele cu o voce nbuit. i o vei onora pe soia mea cu un zmbet n ziua cnd va aprea n cercul reginei, creia vreau s am cinstea s-o prezint? Da, spuse Franois; asta e tot? Absolut tot, Monseniore. Du-te, ai cuvntul meu. i dumneavoastr, spuse Monsoreau apropiinduse de urechea ducelui, vei pstra tronul pe care am fcut s v urcai! Adio, Sire. De ast dat, el o spuse cu o voce att de nceat, nct armonia acestui cuvnt i pru foarte dulce prinului. Nu mai rmne, gndi Monsoreau, dect s tiu cum a aflat ducele de toate astea.

CAPITOLUL XXXVI Cum se inu Consiliul regelui


Chiar n ziua aceea, domnul de Monsoreau, dup dorina manifestat ducelui de Anjou, i prezentase soia n cercul reginei mame i acela al reginei. Henric, grijuliu cum i era obiceiul, se dusese s se culce, fiind ntiinat de domnul de Morvilliers, c a doua zi trebuia s in un mare consiliu. Henric nu-i puse nici o ntrebare cancelarului; era trziu, Maiestatea Sa avea dorina s doarm. Se alese
466

ora cea mai potrivit pentru a nu deranja nici odihna, nici somnul regelui. Acest demn magistrat i cunotea perfect stpnul i tia contrariu lui Filip de Macedonia, regele somnoros sau flmnd nu ar asculta cu destul limpezime comunicrile ce avea s-i fac. El mai tia de asemenea c Henric, ale crui insomnii erau dese, aceasta este datoria omului care trebuie s vegheze asupra somnului altora, avea s se gndeasc n timpul nopii la audiena cerut i avea s-o dea cu o curiozitate mrit de gravitatea situaiei. Totul se petrecu dup cum prevzu domnul de Morvilliers. Dup un prim somn de trei sau patru ore, Henric se trezi; cererea cancelarului i veni n minte, se aez pe pat, ncepu s se gndeasc i, plictisit de a se gndi singur, i mbrc pantalonii de mtase, i ncl pantofii i fr s schimbe nimic din toaleta de noapte, care l fcea asemntor cu o fantom, se ndrept la lumina lmpii sale, care, de cnd sufletul Celui Venic trecuse n Anjou mpreun cu Saint-Luc, nu se mai stingea; el se ndrept, zic, spre camera lui Chicot, aceeai unde se celebrase ntr-un mod att de fericit nunta domnioarei de Brissac. Gasconul cufundat ntr-un somn adnc, sforia ca nite foale. Henric l trase de trei ori de bra fr s se trezeasc. La a treia oar totui regele nsoind gestul de voce i strigndu-l pe Chicot ct l inea gura, Gasconul deschise un ochi: Chicot! repet regele. Ce s-a mai ntmplat? ntreb Chicot.
467

Ei! prietene, spuse Henric, cum poi dormi astfel cnd regele tu vegheaz? Ah! Dumnezeule! strig Chicot prefcndu-se c nu-l recunoate pe rege; oare Maiestatea Sa i-a stricat stomacul? Chicot, prietene, spuse Henric, eu snt. Care, eu? Eu, Hemric. Hotrt, fiule, cred c te nbue sitarii. Cu toate astea i-am atras atenia; ai mncat prea muli ieri sear, ca i din ciorba aceea de raci. Nu, spuse Henric, cci abia am gustat. Atunci, spuse Chicot, poate vei fi fost otrvit. Pe toi dracii! ce galben eti! Henric. Este masca mea de pnz, prietene, spuse regele. Aadar nu eti bolnav? Nu. Atunci, pentru ce m trezeti? Pentru c m rod necazurile. Ai necazuri? Multe. Cu att mai bine. Cum, cu att mai bine? Da, necazurile te fac s te gndeti; i te vei gndi c nu se trezete un om cinstit la ora dou dimineaa dect pentru a-i face un dar. Ce mi-aduci tu, s vedem? Nimic, Chicot; vin s vorbesc cu tine. Nu e destul. Chicot, domnul de Morvilliers a venit asear la curte. Proast societate mai primeti, Henric; i pentru ce a venit? Pentru ca s-mi cear audien.
468

Ah! iat un om care tie s triasc; nu ca tine, care intri n camera oamenilor la ora dou dimineaa fr s-i anuni. Ce-o fi avnd s-mi spun, Chicot? Cum, nenorocitule! strig Gasconul, pentru a m ntreba acest lucru m trezeti tu? Chicot, prietene, tii c domnul de Morvilliers se ocup cu poliia mea? Nu, pe legea mea, spuse Chicot, nu tiam. Chicot, spuse regele, eu gsesc dimpotriv c domnul de Morvilliers este totdeauna foarte bine informat. i cnd m gndesc, spuse Gasconul, c a putea s dorm n loc s ascult asemenea braoave. Te ndoieti de supravegherea cancelarului? ntreb Henric. Da, la naiba! m ndoiesc, spuse Chicot, i am motivele mele. Care? Dac i art unul singur, i va fi deajuns? Da, dac e bun. i m vei lsa n pace dup aceea? Desigur. Ei bine! ntr-o zi, nu, era ntr-o sear... Puin import. Dimpotriv, import foarte mult. Ei bine! ntr-o sear te-am btut n strada Froidmentel; i aveai cu tine pe Qulus i Schomberg... M-ai btut? Da, v-am ciomgit pe toi trei. Din ce pricin? l insultasei pe pajul meu, voi ai primit loviturile i domnul de Morvilliers nu v-a spus nimic.
469

Cum! strig Henric, tu erai, ticlosule? tu erai, nelegiuitule? Chiar eu, spuse Chicot frecndu-i minile; nu-i aa, fiule, c lovesc bine cnd lovesc? Mizerabile! Mrturiseti aadar c e adevrat? Voi pune s te biciuiasc, Chicot. Nu e vorba despre asta: e adevrat, da sau nu? iat tot ceea ce te ntreb. Tu tii bine c e adevrat, nenorocitule! L-ai chemat a doua zi pe domnul de Morvilliers? Da, erai i tu de fa cnd a venit. I-ai povestit accidentul neplcut care i se ntmplase n ajun unui gentilom prieten de-al tu? Da. I-ai poruncit s-l gseasc pe vinovat? Da. i l-a gsit? Ei bine! atunci du-te de te culc, Henric, vezi c poliia este prost fcut. i ntorcndu-se spre perete, fr a voi s rspund mai mult, Chicot se apuc s sforie, cu un zgomot de artilerie grea, care i lu regelui orice speran de a-l scoate din acest al doilea somn. Henric se napoie suspinnd n camera sa i, n lipsa altui interlocutor, ncepu s-i deplng, mpreun cu ogarul su Narcisse, nenorocirea pe care o au regii de a nu cunoate niciodat adevrul dect pe spusele lor. A doua zi sfatul se adun. El varia dup prieteniile schimbtoare ale regelui. De ast dat el era format din Qulus, Maugiron, d'Epernon i Schomberg, n favoare toi patru de mai bine de ase luni. Chicot, aezat la captul mesei, tia nite vaporae
470

din hrtie i le alinia cu metod, pentru a face, spunea el, o flot Maiestii Sale prea cretine, dup modelul flotei regelui prea catolic. Fu anunat domnul de Morvilliers. Omul de Stat i pusese costumul cel mai posomort i luase nfiarea cea mai jalnic. Dup un salut adnc care i fu napoiat de Chicot, el se apropie de rege: M aflu, spuse el, n faa consiliului Maiestii Voastre? Da, n faa celor mai buni prieteni ai mei. Vorbete. Ei bine! Sire, capt ncredere i chiar am nevoie de ea: E vorba s denun un complot foarte grozav Maiestii Voastre. Un complot! strigar toi asistenii. Chicot i ascui urechile i ntrerupse fabricarea unei frumoase corbioare cu dou catarguri, din care voia s fac barca amiral a flotei. Un complot, da, Maiestate, spuse domul de Morvilliers cobornd vocea cu acel mister care prevestete destinuiri grozave. Oh! oh! fcu regele. S vedem, e oare un complot spaniol? n clipa aceea, domnul duce de Anjou, invitat la consiliu intr n sal, ale crei ui se nchiser numaidect. Auzi, frate, spuse Henric dup ndeplinirea ceremonialului, domnul de Morvilliers ne denun un complot mpotriva siguranei Statului! Ducele arunc ncet asupra gentilomilor prezeni acea privire att de limpede i att de bnuitoare pe care noi o cunoatem. E oare cu putin?... murmur el.
471

Vai! da, Monseniore, spuse domnul de Morvilliers, un complot amenintor. Povestete-ni-l i nou, spuse Chicot punndu-i corbioara terminat n bazinul de cristal aezat pe mas. Da, bolborosi ducele de Anjou, povestete-ni-l i nou, domnule cancelar. Ascult, spuse Henric. Cancelarul i lu vocea cea mai stins, inuta cea mai plecat, privirea cea mai preocupat. Sire, spuse el, de mult vreme vegheam la uneltirile ctorva nemulumii... Oh!... fcu Chicot, ctorva... eti foarte modest, domnule de Morvilliers!... Erau, urm cancelarul, oameni fr cpti, prvliai, meteugari, sau mici scriitori de-ai avocailor... mai erau, pe ici pe colo, clugri i colari. Acetia nu snt prea mari prini, spuse Chicot foarte linitit ncepnd un nou vas cu dou catarguri. Ducele de Anjou zmbi silit. Avei s vedei, Sire, spuse cancelarul. tiam c nemulumiii se folosesc totdeauna de dou prilejuri principale, rzboiul sau religia... Foarte chibzuit, spuse Henric. Apoi? Cancelarul, fericit de aceast laud, urm: n armat, aveam civa ofieri devotai Maiestii Voastre care m informau despre toate; cu religia ns era mai greu. Atunci mi-am pus oamenii n micare. Tot foarte chibzuit, spuse Chicot. i n cele din urm, urm Morvilliers, am reuit s-l hotrsc prin agenii mei, pe un om din jandarmeria Parisului... La ce? spuse regele.
472

La a-i spiona pe predicatorii care a poporul mpotriva Maiestii Voastre. Oh! Oh! gndi Chicot, prietenul meu o fi oare cunoscut? Oamenii acetia primesc inspiraii, nu de la Dumnezeu, Sire, ci de la un partid foarte potrivnic coroanei. Partidul acesta, I-am studiat. Foarte bine, spuse regele. Foarte chibzuit, spuse Chicot. i i cunosc speranele, adug triumftor Morvilliers. Minunat! strig Chicot. Regele fcu semn Gasconului s tac. Ducele de Anjou nu-l pierdu din vedere pe orator. Vreme de mai bine de dou luni, spuse cancelarul, am ntrebuinat pe cheltuiala Maiestii Voastre nite oameni foarte dibaci, de un curaj ncercat, de o lcomie nesioas, este adevrat, dar pe care aveam grija s o fac s se ntoarc n folosul regelui, cci pltindu-i din belug, ctigam, ctigam mai mult. Am aflat de la ei c, fcnd sacrificiul unei sume mari de bani, a putea cunoate prima ntlnire a conspiratorilor. Iat ceva bun, spuse Chicot; pltete, regele meu, pltete! Ei! s nu-i pese de aceasta, spuse Henric. S vedem... domnule cancelar, scopurile acestui complot, speranele conspiratorilor... Sire! nu este vorba nici mai mult nici mai puin dect de un al doilea Sfnt Bartolomeu. mpotriva cui? mpotriva hughenoilor. Cei de fa se privir surprini. Ct te-a costat aceasta, aproximativ? ntreb
473

Chicot. aptezeci i cinci de mii de livre de o parte, o sut de mii de cealalt. Chicot se ntoarse spre rege. Dac vrei, pentru o mie de scuzi, i spun eu secretul domnului de Morvilliers, strig Gasconul. Acesta fcu o micare de surpriz; ducele de Anjou fcu o mutr mult mai bun dect s-ar fi putut atepta de la el. Spune, rspunse regele. Este Liga pur i simplu, fcu Chicot, Liga nceput de zece ani. Domnul de Morvilliers a descoperit ceea ce orice burghez parizian tie ca pe tatl nostru. Domnule..., ntrerupse cancelarul. Eu i spun adevrul... i-l voi dovedi, strig Chicot cu un ton de avocat. Spune-mi atunci locul de adunare al partizanilor Ligii. Foarte bucuros: 1. Piaa public; 2. piaa pubic; 3. pieele publice. Domnul Chicot voiete s rd, spuse cancelarul silindu-se s zmbeasc; i semnul lor de recunoatere? Snt mbrcai n parizieni i i mic picioarele cnd merg, rspunse cu seriozitate Chicot. Un hohot de rs general nsoi aceast explicaie. Domnul de Morvilliers crezu c ar fi de bun gust s cedeze veseliei celorlali i rse mpreun cu ei. Dar, devenind din nou posomort: n sfrit, spuse el, spionul meu a asistat la una din edinele lor i aceasta ntr-un loc pe care domnul Chicot nu-l recunoate. Ducele de Anjou se nglbeni. Unde? spuse regele.
474

La mnstirea Sfnta Genoveva. Chicot ls s-i cad o gin de hrtie pe care o mbarca n corabia amiral. Mnstirea Sfnta Genoveva! spuse regele. E cu neputin, murmur ducele. E chiar aa, spuse Morvilliers, mulumit de efectul produs i privind triumftor toat adunarea. i ce au fcut, domnule cancelar? Ce au hotrt? ntreb regele. Ca partizanii Ligii s-i numeasc efi, ca fiecare nrolat s se narmeze, c fiecare provincie s primeasc un trimis din metropola rsculat, ca toi hughenoii iubii de Maiestatea Sa, acestea snt expresiile lor... Regele zmbi. S fie mcelrii n ziua hotrt. Atta tot? ntreb Henric. La naiba! spuse Chicot, se vede c eti catolic. E oare totul? spuse ducele. Nu, Monseniore... La naiba! cred i eu c nu e tot. Dac nu am avea dect att pentru 175.000 de livre, ar nsemna c regele a fost furat. Vorbete, domnule cancelar, spuse regele. Snt i efi... Chicot vzu micndu-se pe inima ducelui tunica pe care o sltau btile inimii. I-auzi, i-auzi, spuse el, un complot care are efi, e uimitor. Cu toate astea, ne mai trebuie nc ceva pentru cele 175.000 de livre ale noastre. efii acetia... numele lor? ntreb regele; cum se numesc efii acetia? Mai nti, un predicator, un fanatic, un turbat al crui nume l-am cumprat cu zece mii de livre.
475

i bine ai fcut. Clugrul genovevan Gorenflot! Srmanul de el! fcu Chicot cu o comptimire adevrat. Era scris ca aventura aceea s nu-i reueasc. Gorenflot! spuse regele scriind acest nume; bine... apoi... Apoi... spuse cancelarul ovind; dar, Sire, aceasta e tot... Dac Maiestatea Voastr ar fi singur, ar afla mai mult. Spune, domnule cancelar, nu am dect prieteni aci... spune. Oh! Sire, acela pe care oviesc a-l numi, are de asemenea prieteni foarte puternici... Alturi de mine? Pretutindeni. Snt mai puternici dect mine? strig Henric palid de mnie i de nelinite. Sire, un secret nu se spune cu voce tare. Scuzaim, dar eu snt om de Stat. E adevrat. E foarte chibzuit! spuse Chicot, dar noi toi sntem oameni de Stat. Domnule, spuse ducele de Anjou, vom prezenta regelui prea umilele noastre respecte dac aceast comunicare nu poate fcut n prezena noastr. Domnul de Morvilliers sttea la ndoial. Chicot pndea pn i cel mai mic gest, temndu-se ca nu cumva cancelarul orict de naiv prea s fie, s nu reueasc a descoperi ceva mai puin simplu dect primele sale destinuiri. Regele i fcu un semn cancelarului s se apropie, ducelui de Anjou s rmn pe loc, lui Chicot s tac,
476

celor trei favorii s-i ndrepte atenia n alt parte. Numaidect, domnul de Morvilliers se plec spre urechea Maiestii Sale; dar nu fcuse nici jumtate din micarea msurat dup toate regulile etichetei, cnd un vuiet asurzitor rsun n curtea Luvrului. Regele se ridic imediat; domnii de Qulus i d'Epernon se repezir spre fereastr; domnul de Anjou i duse mna la spad, ca i cnd tot acest zgomot amenintor ar fi fost ndreptat mpotriva lui. Chicot, ridicndu-se pe vrfuri, putu privi n curte i n strad. Ia te uit! domnul de Guise, strig el cel dinti, domnul de Guise care intr la Luvru. Regele fcu o micare. E adevrat, spuser gentilomii. Ducele de Guise, bolborosi ducele de Anjou. Iat ceva ciudat... Nu-i aa? ca domnul duce de Guise s fie la Paris, spuse cu ncetineal regele care citise n privirea aproape nucit a domnului de Morvilliers numele pe care acesta din urm voia s i-l spun la ureche. Nu cumva comunicarea pe care voiai s mi-o faci, era n legtur cu vrul meu de Guise? l ntreb el n oapt pe magistrat. Da, Sire, el e acela care prezida edina, rspunse cancelarul pe acelai ton. i ceilali?... Nu cunosc pe alii... Henric l ntreb pe Chicot din ochi. Pe toi dracii! strig Gasconul aezndu-se ca un rege: lsai-l s intre pe vrul meu de Guise! i plecndu-se spre Henric: Iat unul, i spuse el la ureche, al crui nume cred c-l cunoti destul de bine, pentru a nu mai avea nevoie
477

s-l scrii. Uierii deschiser ua cu zgomot. Un singur canat, domnilor, spuse Henric, unul singur! Amndou snt pentru rege! Ducele de Guise era destul de naintat n galerie pentru a auzi aceste cuvinte; dar aceasta nu schimb nimic din zmbetul cu care se hotrse s-l ntmpine pe rege.

CAPITOLUL XXXVII Ce cuta domnul de Guise la Luvru


napoia domnului de Guise veneau n mare numr ofieri, curteni, gentilomi; napoia acestei strlucite escorte venea poporul, escort mai puin strlucit, ns mai sigur i mai cu seam de temut. Numai c gentilomii intraser n palat iar poporul rmsese la poart. Din rndurile acestui popor porneau ipetele care se auzeau chiar n momentul n care ducele de Guise, pe care l pierduser din vedere, ptrundea n galerie. La vederea acestui fel de armat care slujea drept cortegiu eroului parizian de fiecare dat cnd aprea pe strzi, grzile i luaser armele i, rnduii napoia viteazului lor colonel, aruncau poporului priviri amenintoare, iar triumftorului provocri mute. Guise bgase de seam atitudinea acestor soldai pe care i comanda Crillon; el adres un mic salut plin de graie colonelului care, cu spada n mn, sttea la patru pai n faa oamenilor si i care rmase eapn i nepstor n dispreuitoarea lui nemicare.
478

Aceast revolt a unui om i a unui regiment mpotriva puterii sale n mod att de general stabilit, l izbi pe duce. Fruntea i deveni o clip ngrijorat; dar pe msur ce se apropia de rege, fruntea i se lumina: att de mult nct, dup cum l-am vzut sosind la cabinetul lui Henric al III-lea, el intr nuntru zmbind. A! Dumneata eti, vere, spuse regele, ce zgomot mare faci.Nu cumva sun trompetele? Mi s-a prut c le aud. Sire, rspunse ducele, trompetele nu sun la Paris dect pentru rege, n companie dect pentru general i eu snt prea obinuit i cu curtea i cu cmpul de lupt pentru a m nela. Aci trompetele ar face prea mult zgomot pentru un supus; acolo nu ar face destul pentru un prin. Henric i muc buzele. La naiba! spuse el dup o tcere ntrebuinat sl mistuie din ochi pe prinul lorenez, eti foarte strlucitor, vere! Oare soseti de la asediul cetii La Charit abia astzi? Abia astzi, da, Sire, rspunse ducele cu o uoar roea. Pe legea mea, ne face mult onoare, vere, vizita dumitale, mult onoare, mult onoare. Henric al III-lea repeta cuvintele cnd avea prea multe idei de ascuns, aa dup cum se ngroa rndurile soldailor n faa unei baterii de tunuri care nu trebuie s fie demascat dect ntr-un anumit moment. Mult onoare, repet Chicot cu o intonaie att de exact, nct s-ar fi putut crede c aceste dou cuvinte veneau tot de la rege. Sire, spuse ducele, Maiestatea Voastr voiete s glumeasc fr ndoial: cum ar putea oare vizita mea
479

s-l onoreze pe acela de la care vine toat onoarea? Vreau s spun, domnule de Guise, rspunse Henric, c orice bun catolic are obiceiul, la napoierea din lupt, s-l vad pe Dumnezeu mai nti, n vreunul din templele sale; regele nu vine dect dup Dumnezeu. Cinstete pe Dumnezeu, servete-l pe rege, dumneata tii, vere, c aceasta este o zical jumtate religioas, jumtate politic. Roeaa ducelui de Guise fu de ast dat mai pronunat; regele, care vorbise privind pe duce drept n fa, vzu aceast roea i privirea sa, ca i cnd ar fi fost cluzit de o micare instinctiv, trecnd de la ducele de Guise la ducele de Anjou, vzu cu mirare c bunul su frate era pe att de palid pe ct de rou era vrul su. Aceast emoie, traducndu-se n dou feluri att de opuse, l izbi. El i ntoarse ochii cu prefctorie i lu o nfiare blnd, catifea sub care nimeni, mai bine ca Henric al III-lea, nu tia s-i ascund ghiarele-i regale. n orice caz, duce, spuse el, bucuria mea e nespus vzndu-te scpat din toate acele ntmplri nenorocite ale rzboiului, cu toate c dumneata cutai primejdia, dup ct se spune, cu prea mult ndrzneal. ns primejdia te cunoate, vere, i fuge de dumneata. Ducele se nclin n faa complimentului. Aadar i voi spune, vere, s nu mai fii att de ambiios dup primejdiile de moarte, cci ar fi ntradevr foarte dureros pentru nite lenei ca noi, care dormim, mncm, vnm i care, drept orice cuceriri nscocim mode i rugciuni noi. Da, Sire, spuse ducele agndu-se de acest din urm cuvnt. Noi tim c sntei un prin luminat i evlavios i c nici o plcere nu poate s v fac s
480

pierdei din vedere interesele Bisericii. De aceea am venit cu atta ncredere la Maiestatea Voastr. Privete puin ncrederea vrului tu, Henric, spuse Chicot artndu-i regelui pe gentilomii care, din respect, rmseser afar din apartament; i-a lsat o treime din ei la ua cabinetului tu i celelalte dou treimi la poarta Luvrului. Cu ncredere? repet Henric; nu vii oare totdeauna cu ncredere la mine, vere? Sire, tiu ce vreau s zic; aceast ncredere despre care vorbesc e n legtur cu propunerea ce socotesc s v-o fac. Ah! ah! ai s-mi propui ceva, vere? Atunci, vorbete cu ncredere, dup cum spui, cu toat ncrederea. Ce ai s-mi propui? Aducerea la ndeplinire a uneia dintre cele mai frumoase idei au pus n micare lumea cretin de cnd cruciadele au ajuns cu neputin. Vorbete, duce. Sire, urm ducele, dar de ast dat ridicnd vocea n aa fel nct s fie auzit din anticamer, Sire, nu este un titlu zadarnic acela de rege Prea Cretin, el oblig la o srguin nfocat pentru aprarea religiei. Fiul mai mare al Bisericii, i acesta este titlul vostru, Sire, trebuie s fie totdeauna gata s-i apere mama. Ia te uit, spuse Chicot, la vrul meu care predic cu o spad mare la old i cu un coif pe cap; e ciudat! acum nu m mai mir c vor s fac rzboiul i clugrii; Henric, i cer un regiment pentru Gorenflot. Ducele se fcu c nu aude; Henric ncruci picioarele unul peste altul,i puse cotul pe genunchi i i rzim brbia n palm. Nu cumva Biserica e ameninat de Sarazini,
481

scumpul meu duce? ntreb el; sau poate nzuieti din ntmplare la titlu de rege... al Ierusalimului? Sire, relu ducele, acea mare mulime de popor care m urma slvindu-mi numele, nu m onora cu acea primire, v rog s m credei, dect pentru a rsplti ardoarea zelului meu pentru aprarea credinei. Am mai avut odat cinstea s vorbesc Maiestii Voastre nainte de suirea sa pe tron, de un proiect de alian ntre toi adevraii catolici. Da, da, spuse Chicot; da, eu mi aduc aminte, e vorba de Lig, la naiba! Henric, Liga prin Sfntul Bartolomeu! Liga, regele meu; pe cuvntul meu, eti foarte uituc, fiule, c nu-i aduci aminte de o idee att de triumftoare. Ducele se ntoarse la auzul acestor cuvinte i ls s cad o privire dispreuitoare asupra aceluia care le rostise, netiind ct greutate aveau aceste cuvinte n mintea regelui, ncrcate cum erau i de destinuirile fcute cu puin mai nainte de ctre domnul de Morvilliers. Ducele de Anjou nelese i, ducndu-i un deget la buze, l privi int pe ducele de Guise, palid i nemicat ntocmai ca statuia Prevederii. De ast dat regele nu bg de seam semnul de nelegere care lega ntre ele interesele celor doi prini; dar Chicot, apropiindu-se de urechea sa sub motivul de a-i aranja penele de la plrie, i spuse n oapt: Uit-te la fratele tu, Henric. Privirea lui Henric se ridic repede; degetul ducelui se ls n jos aproape tot att de repede; ns era prea trziu. Henric vzuse micarea i i ghicise recomandaia. Sire, urm ducele de Guise, care vzuse micarea lui Chicot, dar care nu putuse s-i aud cuvintele,
482

catolicii, ntr-adevr, au numit aceast asociaie Sfnta Lig; ea are drept scop principal s ntreasc tronul mpotriva hughenoilor, dumanii si de moarte. Bine zis! strig Chicot. Aprob pedibus et nutu. ns, urm ducele, nu e deajuns s te asociezi; nu e deajuns s formezi o mas, orict de compact ar fi; trebuie s-i dai o direcie. Or, ntr-un regat ca acela al Franei, mai multe milioane de oameni nu se adun fr ncuviinarea regelui. Mai multe milioane de oameni! strig Henric nefcnd nici o sforare pentru a ascunde o surpriz care ar fi luat pe bun dreptate drept fric. Mai multe milioane de oameni, repet Chicot, un mic smbure de nemulumii i care, dac e semnat, dup cum nu m ndoiesc, de mini dibace, va da roade frumoase. De ast dat, rbdarea ducelui pru s fi ajuns la capt; el i strnse buzele dispreuitoare apsnd podeaua cu un picior pe care nu ndrznea s-o izbeasc: M mir, Sire, spuse el, c Maiestatea Voastr ngduie s fiu ntrerupt att de des cnd am cinstea s-i vorbesc despre lucruri att de serioase. Chicot, la aceast demonstraie, a crei dreptate pru ca o ntelege, ntoarse n jurul lui nite priviri furioase i, imitnd vocea ascuit a uierului din parlament: Tcei odat! strig el, sau, pe toi dracii! vei avea de a face cu mine. Mai multe milioane de oameni! relu regele, cruia i venea greu s nghit cifra, este mgulitor pentru religia catolic; dar fa de aceste mai multe milioane de asociai, ci protestani se afl n regatul meu?
483

Ducele pru s caute. Patru, spuse Chicot. Aceast nou glum i fcu pe prietenii regelui s izbucneasc n rs, n vreme ce Guise ncrunta din sprncene i gentilomii din anticamer murmurau cu voce tare mpotriva ndrznelii Gasconului. Regele se ntoarse ncet spre unde veneau aceste murmure i cum, atunci cnd voia, Henric avea o privire plin de demnitate, murmurele ncetar. Apoi, ntorcnd aceeai privire spre duce, fr a-i schimba ceva din expresie: S vedem, domnule, spuse el, ce ceri?... La int... la int... Cer, Sire, cci popularitatea regelui meu mi este poate chiar mai scump dect a mea, cer ca Maiestatea Voastr s ne arate limpede c ne este de asemenea superior n zelul su pentru religia catolic dup cum ne este i n celelalte lucruri, i c nltur astfel toate pretextele nemulumiilor de a rencepe rzboaiele. Ah! dac nu este vorba dect de rzboi, vere, spuse Henric, am trupe i numai sub ordinele dumitale ii, mi se pare, n tabra pe care ai prsit-o pentru a-mi da aceste minunate sfaturi, aproape douzeci i cinci de mii de oameni. Sire, cnd vorbeam de rzboi, ar fi trebuit poate s m explic . Explic-te vere; eti un mare cpitan i voi avea, cred c nu te ndoieti, plcere s te aud vorbind de asemenea lucruri. Sire, voiam s spun c, n vremurile prin care trecem, regii snt chemai s susin dou rzboaie, rzboiul moral, dac m pot exprima astfel i rzboiul politic; rzboiul mpotriva ideilor i rzboiul mpotriva
484

oamenilor. La naiba! spuse Chicot, stranic expunere! Tcere! nebunule, spuse regele. Oamenii, urm ducele, oamenii snt vizibili, pipibili muritori; i mpreuni, i ataci, i nfrngi i cnd i-ai nfrnt le faci procese i i spnzuri, sau poate chiar mai mult. Da, spuse Chicot, i spnzuri fr proces; este mai scurt i mai regal. Dar ideile, urm ducele, nu le poi ntlni astfel, Sire, ele alunec nevzute i ptrunztoare; se ascund mai ales de ochii aceluia care voiete s le distrug; adpostite n fundul sufletelor, ele prind rdcini adnci; i cu ct se taie ramurile neprevztoare care ies n afar, cu att rdcinile dinuntru ajung mai puternice i mai de nedescurcat. O idee, Sire, este un pitic uria pe care trebuie s-l supraveghezi zi i noapte; cci ideea care se tra ieri la picioarele voastre, mine v va stpni capul. O idee, Sire, este scnteia care cade pe paie; trebuie un ochi bun n plin zi pentru a ghici nceputurile incendiului; i iat pentru ce, Sire, milioane de supraveghetori snt necesari. Iat-i dai la toi dracii pe cei patru hughenoi din Frana, strig Chicot; la naiba! i plng. i tocmai pentru a veghea la aceast supraveghere, urm ducele, i propuneam Maiestii Voastre s numeasc un ef al acestei sfinte Uniuni. Ai vorbit, vere? l ntreb Henric pe duce. Da, Sire, i fr nconjur, dup cum a putut vedea Maiestatea Voastr. Chicot scoase un suspin nspimnttor, n vreme ce ducele de Anjou revenit din prima-i spaim, i zmbea prinului lorenez.
485

Ei bine! spuse regele celor ce-l nconjurau, ce gndii despre aceasta, domnilor? Chicot, fr s rspund la ceva, i lu plria i mnuile; apoi nhnd de coad o piele de leu, o trase ntr-un col al apartamentului i se culc peste ea. Ce faci Chicot? ntreb regele. Sire, spuse Chicot, noaptea, dup ct se spune, aduce bune sfaturi. De ce se spune aceasta? Pentru c noaptea se doarme. Vreau s dorm, sire; i mine, cu capul odihnit, i voi rspunde vrului meu de Guise. i se lungi pn la unghiile animalului. Ducele i arunc Gasconului o privire furioas creia, redeschiznd un ochi, acesta i rspunse printr-un sforit asemntor bubuitului de tunet. Ei bine! Sire, ntreb ducele, ce gndete Maiestatea Voastr? Eu gndesc c, ai ca totdeauna dreptate, vere; convoac deci pe principalii membrii ai Ligii, vino n fruntea lor i l voi alege pe omul care i trebuie religiei. Cnd, Sire? ntreb ducele. Mine. i rostind acest din urm cuvnt, i mpri cu ndemnare zmbetul. Ducele de Guise avu prima parte, ducele de Anjou cea de-a doua. Acesta din urm voia s se retrag mpreun cu curtea; dar la primul pas pe care-l fcu cu aceast intenie: Rmi, frate, i spuse Henric, am s-i vorbesc. Ducele de Guise i aps o clip mna pe frunte ca pentru a strnge o lume de gnduri i plec cu toat suita sa care se pierdu sub bolte. O clip dup aceea se auzir strigtele mulimii care i saluta ieirea din Luvru, dup cum i salutase intrarea.
486

Chicot sforia mereu, dar nu am ndrzni s rspundem c dormea.

CAPITOLUL XXXVIII Castor i Pollux


Regele i concediase toi favoriii n vreme ce pe fratele su l oprise. Ducele de Anjou care n timpul scenei precedente, reuise s pstreze atitudinea unui om indiferent, atitudine care nu putuse s-l nele pe Chicot i pe ducele de Guise, primi fr bnuial invitaia lui Henric. El nu avea nici o cunotin de acea arunctur de ochi pe care Gasconul fcuse s-i fie trimis de rege i care i surprinsese degetul indiscret prea aproape de buze. Frate, spuse Henric, dup ce se asigurase c afar de Chicot nimeni nu mai rmsese n cabinet i mergnd cu pai mari de la u la fereastr, tii c snt un prin fericit? Sire, spuse ducele, fericirea Maiestii Voastre, dac ntr-adevr Maiestatea Voastr se simte fericit, nu este dect o rsplat pe care cerul o datoreaz meritelor sale. Henric l privi pe fratele su. Da, fericit, relu el, cci atunci cnd marile idei nu-mi vin mie, ele vin acelora care m nconjoar. Or, este o mare idee aceea care a avut-o vrul meu de Guise. Ducele se nclin n semn de aprobare. Chicot deschise un ochi, ca i cum nu ar fi auzit aa de bine cu amndoi ochii nchii i ca i cum ar fi avut
487

nevoie s vad faa regelui pentru a-i nelege mai bine cuvintele. De aceea, urm Henric, reunind sub acelai steag pe toi catolicii, a face din regat Biseric, a narma astfel fr s dai nimnui de bnuit , toat Frana, de la Calais pn la Languedoc, de la Bretania pn la Burgundia, astfel ca s am totdeauna o armat gata s mearg mpotriva Englezului, Flamandului sau Spaniolului, fr ca vreodat nici Flamandul, nici Spaniolul, i nici Englezul s poat s se alarmeze, nelegi Franois c aceasta este o idee mrea? Nu-i aa, Sire, spuse ducele de Anjou, ncntat de a vedea c fratele su era de prerea spuselor ducelui de Guise, aliatul su. Da, i mrturisesc c doresc din toat inima s rspltesc cu drnicie pe autorul unui aa de frumos proiect. Chicot deschise amndoi ochii; dar i renchise imediat: surprinsese pe faa regelui unul din acele imperceptibile zmbete, vizibile numai pentru el care l cunotea pe Henric al su mai bine ca oriicine, i acest zmbet i fu deajuns. Da, urm regele, o repet,un astfel de proiect merit rsplat i voi face totul pentru acela care l-a conceput; este ntr-adevr ducele de Guise, acela care este printele acestei bune idei, sau mai degrab al acestei frumoase opere? cci opera este nceput, nu-i aa, frate? Ducele de Anjou fcu un semn c de fapt lucrul primise un nceput de execuie. Din ce n ce mai bine, relu regele. Am spus c eram un prin fericit; a fi putut spune foarte fericit, Franois, pentru c nu numai c aceste idei le vin celor
488

din preajma mea, dar chiar, n graba lor de a fi folositori regelui i rudei lor, ei execut aceste idei; dar eu te-am mai ntrebat, dragul meu Franois, spus Henric punnd mna pe umrul fratelui su, te mai ntreb nc dac vrului meu de Guise trebuie s-i fiu recunosctor de aceast regal idee? Nu, Sire, cardinalul de Lorena o avusese de mai bine de douzeci de ani i numai Sfntul Bartolomeu i-a mpiedicat executia, sau mai degrab momentan i-a fcut execuia zadarnic. Ah! ce pcat c a murit cardinalul de Lorena! spuse Henric, l-a fi fcut pap la moartea Sanctitii Sale Grigore al III-lea; dar nu e mai puin adevrat, urm Henric cu acea blndee care fcea din el primul comediant din regatul su, nu e mai puin adevrat c nepotul su a motenit ideea i a fcut-o s rodeasc. Din nenorocire, nu pot s-l fac pap pe el; ns l voi face... ce a putea oare s-l fac ceea ce s nu fie, Franois? Sire, spuse Franois cu totul nelat de cuvintele fratelui su, exagerai meritele vrului nostru; ideea nu este dect o motenire, dup cum ai spus, ns un om l-a ajutat foarte mult s cultive aceast motenire. Fratele su cardinalul, nu-i aa? Fr ndoial, s-a ocupat i el, ns altul este. Nu o fi Mayenne? O! Sire, spuse ducele, i facei prea mult cinste. Aa e. Cum s-mi nchipui c o idee politic poate s-i vin unui asemenea mcelar. Dar cui oare trebuie s-i fiu recunosctor de aceast idee dat vrului meu de Guise, Franois? Mie, Sire, spuse ducele. Dumitale! fcu Henric ca i cnd ar fi fost n
489

culmea mirrii. Chicot deschise un ochi. Cum! spuse Henric, cnd vedeam toat lumea dezlnuit mpotriva mea, predicatorii mpotriva viciilor mele, poeii i epigramitii mpotriva moravurilor mele, doctorii n politic mpotriva greelilor mele; n vreme ce prietenii mei rdeau de neputina mea, n vreme ce situaia ajunsese att de ncurcat, n vreme ce eu slbeam vznd cu ochii i mi albea prul n fiecare zi, o asemenea idee i-a venit, Franois, dumitale, care, trebuie s-o mrturisesc, vezi, omul e slab i regii snt orbi dumitale pe care nu te priveam totdeauna ca pe un prieten? Ah! Franois, ct de vinovat snt! i Henric, nduioat pn la lacrimi, ntinse mna fratelui su. Chicot deschise amndoi ochii. Oh! Dar, urm Henric, ideea e minunat. Neputnd strnge impozite i nici narma trupe fr s fac lumea s ipe; neputndu-m plimba, dormi i nici iubi fr s-i fac pe toi s rd, iat c ideea domnului de Guise, sau mai de grab a dumitale, frate, mi d n acelai timp armat, bani, prieteni i odihn. Acum, pentru ca aceast odihn s dureze, Franois, e nevoie de un singur lucru. Care? Vrul meu a vorbit adineauri de a da un ef ntregii micri. eful acesta, nelegi bine, Franois, nu poate s fie nici unul din favoriii mei; nici unul nu are n acelai timp mintea i inima trebuincioase unei att de mari rspunderi. Qulus este viteaz, ns nenorocitul, nu este ocupat dect cu dragostea sa. Maurion este viteaz; ns, nfumuratul, nu se gndete dect la toaleta sa. Schomberg este viteaz; ns nu are minte destul de
490

luminat, chiar prietenii si snt silii s-o recunoasc. D'Epernon este viteaz; ns este un prefcut n care nu m-a ncrede o singur clip, cu toate c m port bine cu el. Dar, dumneata tii, Franois, spuse Henric cu o delsare crescnd, una din cele mai grele sarcini ale regilor este aceea de a fi silii s se prefac. Aa c, vezi, adug Henric, cnd pot vorbi cu inima deschis ca n clipa de fa, ah! mai rsuflu i eu. Chicot nchise din nou amndoi ochii. Ei bine! spuneam deci, urm Henric, c dac vrul meu de Guise a avut aceast idee, ideea n dezvoltarea creia dumneata ai avut o parte att de important, Franois, lui trebuie s-i revin sarcina de a o duce la ndeplinire. Ce spunei, Sire? strig Franois gfind de nelinite. Spun c, pentru o asemenea micare, trebuie un mare prin. Sire, bgai de seam! Un bun cpitan, un dibaci mijlocitor. Un dibaci mijlocitor, mai ales, repet ducele. Ei bine! Franois, oare postul acesta, sub toate raporturile, nu i se potrivete domnului de Guise? Ce zici? Frate, spuse Franois, domnul de Guise este destul de puternic i aa. Da, fr ndoial, ns tocmai puterea lui face fora mea. Ducele de Guise are armata i burghezimea, cardinalul de Lorena are Biserica; Mayenne este un instrument n minile celor doi frai; ai aduna prea multe fore ntr-o singur mn. Aa e, spuse Henric, m gndisem i eu la acest
491

lucru, Franois. Dac Guisii ar fi fost prini francezi, ar fi mai mers; interesul lor ar fi fost s mreasc pe ct se poate casa Franei. Fr ndoial, ns, dimpotriv, snt prini lorenezi. Dintr-o cas mereu n dumnie cu a noastr. Ascult, Franois, mi-ai atins rana, ei, Doamne! nu te credeam aa de bun om politic; ei bine, da, iac ceea ce m face s slbesc, ceea ce face s-mi albeasc prul; ascult, este tocmai aceast nlare a casei de Lorena alturi de a noastr; nu este zi, vezi dumneata, Franois, n care aceti trei Guisi, bine ai spus c ei trei in totul nu este zi n care, fie ducele, fie cardinalul, fie Mayenne, unul sau altul n sfrit, prin ndrzneal sau prin dibcie, prin for sau viclenie, s nu-mi rpeasc vreo fie din partea mea, vreo prticic din prerogativele mele, fr ca eu, srac, slab i izolat cum snt, s pot lupta mpotriva lor. Ah! Franois, dac am fi putut citi n inima dumitale cum citesc n clipa de fa, desigur, gsind n dumneata un sprijin, a fi putut rezista mai bine dect am fcut-o; dar acum vezi dumneata, este prea trziu. Pentru ce? Pentru c ar nsemna s dau o lupt i ntradevr, orice lupt m obosete; l voi numi deci ef al Ligii. Nu ai face bine, frate, spuse Franois. Dar pe cine vrei s-l numesc, Franois? Cine va primi acest post primejdios, da, primejdios, cci nu ai vzut care era ideea ducelui? Era s-l numesc ef al acestei Ligi. Ei bine?
492

Ei bine! oricine pe care-l voi numi n aceast funcie, va deveni dumanul su. Numii un om destul de puternic pentru ca fora lui, sprijinit pe a voastr, s nu aib nimic de temut de la fora i puterea celor trei Lorenezi unii. Ei! bunul meu frate, spuse Henric cu o voce descurajat, nu tiu pe nimeni care s ndeplineasc aceste condiii. Privii n jurul vostru, Sire. n jurul meu, nu te vd dect pe dumneata i pe Chicot, frate, care sntei adevraii mei prieteni. Oh! oh! murmur Chicot, oare voiete s-mi joace vreo fest? i el i nchise din nou amndoi ochii. Ei bine! spuse ducele, nu nelegei, frate? Henric privi pe ducele de Anjou ca i cnd un vl i-ar fi czut de pe ochi. Ei, ce! strig el. Franois fcu o micare din cap. Dar nu, spuse Henric, dumneata nu vei primi niciod,Franois. Sarcina este prea grea: nu eti dumneata desigur acela care te vei deprinde s faci exerciii cu toi acei burghezi; nu vei fi dumneata acela care-i va da osteneala de a revizui discursurile predicatorilor; nu vei fi dumneata acela care, n caz de lupt, vei merge s faci pe casapul pe strzile Parisului, transformate n abator; trebuie s fii ntreit ca domnul de Guise i s ai un bra drept care se numete Carol i un bra stng care se numete Ludovic. Or, ducele a ucis foarte bine n noaptea Sfntului Bartolomeu; cum i se pare, Franois? Foarte bine a ucis, Sire! Da, se poate. Dar nu-mi rspunzi la ntrebarea
493

mea, Franois. Ce! i-ar place s faci slujba pe care am spus-o! te vei obinui cu cmaa de zale a acestor hoinari i cu tigaia pe care i-o pun pe cap n loc de casc? Ce! te vei face popular, dumneata, supremul senior al curii noastre? La naiba! frate, cum se schimb omul cu vrsta! Eu nu voi face poate acestea pentru mine, Sire, dar voi face desigur pentru dumneavoastr. Bun frate, excelent frate, spuse Henric tergndui cu vrful degetului o lacrim care nu existase niciodat. Deci, spuse Franois, nu v-ar displace prea mult, frate, s m ncarc cu aceast nsrcinare pe care socoteai s-o ncredinai domnului de Guise? S-mi displac, mie! strig Henric. La naiba! nu, aceasta nu-mi displace, m ncnt, dimpotriv. Aadar i dumneata te-ai gndit la Lig. Cu att mai bine, la naiba! cu att mai bine. Aadar, dumneata de asemenea, ai avut o mic parte din idee, ce spun, o mic parte? o mare parte! Dup cele ce mi-ai spus, este minunat, pe cuvntul meu. Nu snt nconjurat, ntr-adevr, dect de mini superioare i eu snt marele mgar al regatului meu. O! Maiestatea Voastr glumete. Eu! s m fereasc Dumnezeu! situaia este prea grav. O spun, cum o gndesc, Franois; m scoi dintr-o mare ncurctur, cu att mai mare cu ct, de ctva timp, vezi dumneata, Franois, snt bolnav, facultile m las. Miron mi explic aceasta adesea. Dar s vedem, s revenim la lucruri serioase; de altfel, ce nevoie am de mintea mea dac m pot lumina la flacra minii dumitale? Spuneam, deci c te voi numi ef al Ligii, ce zici? Franois tresri de bucurie. Oh! spuse el, dac Maiestatea Voastr m-ar crede
494

demn de aceast ncredere. ncredere; ah! din moment ce nu domnul de Guise este acela care e eful, de cine vrei dumneata s m feresc? De nsi Liga? Oare din ntmplare Liga mi-ar fi primejdioas? Vorbete, bunul meu Franois, spune-mi totul. Ah! Sire, fcu ducele. Ce nebun snt! relu Henric; n acest caz fratele meu nu va mai fi ef, sau, mai bine nc, din moment ce fratele meu va fi eful, nu va mai fi primejdie. Ce zici? Este logic aceasta i pedagogul nostru nu ne-a furat banii; nu, pe cuvntul meu, nu am bnuieli. De altfel, cunosc destui spadasini n Frana pentru a fi sigur c m lupt n bun tovrie mpotriva Ligii, n ziua cnd Liga mi-ar stingheri prea mult micrile. E adevrat, Sire, rspunse ducele cu o naivitate aproape tot att de bine prefcut ca aceea a fratelui su, regele este tot rege. Chicot deschise un ochi. La naiba, spuse Henric. ns din pcate i mie mi vine o idee; e de necrezut cum mai vin ideile astzi, snt zile de astea cteodat. Ce idee, frate? ntreb ducele cu o oarecare nelinite, pentru c nu putea crede c o att de mare fericire s se poat ndeplini fr piedic. Ei, vrul nostru de Guise, printele, sau mai de grab acela care se crede printele nscocirii, vrul nostru de Guise i-a vrt probabil n cap ca el s fie eful. El va voi astfel comanda. Comanda, Sire? Fr ndoial, fr nici o ndoial chiar; el nu a nutrit aceast idee dect pentru ca s-i foloseasc. E adevrat c spui c ai nutrit-o mpreun cu el. Bag de
495

seam, Franois, el nu e omul care s fie victima lui Sic vos non vobis... l cunoti pe Virgiliu, nidificatis, aves. O! Sire. Franois, m-a prinde c i are de gnd. M tie att de fr grij! Da, ns de ndat ce i vei fi artat voina voastr, va ceda. Sau se va preface c cedeaz. i i-am mai spuso; bag de seam, Franois, are braul lung, vrul meu de Guise. Voi spune mai mult, voi spune c are braele lungi i c nici unul din regat, nici chiar regele, nu ar atinge ca el, ntinzndu-le, cu o mn Spania i cu cealalt Anglia, pe don Juan de Austria i pe Elisabeta. Boubon avea spada mai puin lung dect braul vrului meu de Guise i totui i-a fcut ru lui Francisc I, strmoul nostru. Dar, spuse Franois, dac Maiestatea Voastr l crede att de primejdios, acesta este un motiv mai mult pentru a-mi da comanda Ligii, pentru a-l prinde ntre puterea mea i a voastr i atunci, la cea dinti trdare ce o va ntreprinde, s i se fac proces. Chicot deschise cellalt ochi. S i se fac proces! Franois, proces; acest lucru era bun pentru Ludovic al Xl-lea care era puternic i bogat, s fac procese i s pun s se ridice eafoduri; ns eu, nu am nici mcar destui bani pentru a cumpra toat catifeaua neagr de care, ntr-un asemenea caz, a putea avea nevoie. Zicnd aceste cuvinte, Henric care, cu toat puterea ce o avea asupra sa, se nsufleise pe nesimite, arunc o privire a crei strlucire ducele nu o putu susine. Chicot nchise amndoi ochii. Urm o clip de tcere ntre cei doi prini.
496

Regele o rupse cel dinti. Trebuie deci s menajm totul, dragul meu Franois, spuse el; nu rzboaie civile, nu certuri ntre supuii mei. Eu snt fiul lui Henric btiosul i al Caterinei cea viclean; am motenit puin din viclenia bunei mele mame; l voi chema pe ducele de Guise i i voi face att de frumoase fgduieli, nct vom aranja treburile dumitale prin bun nelelgere. Sire, strig ducele de Anjou, mi acordai comanda, nu-i aa? Cred i eu. inei ca s-o am? Foarte mult. Voii, n sfrit? Este cea mai mare dorin a mea; dar aceasta nu trebuie s-i displac prea mult vrului meu de Guise, totui. Ei bine! fii pe pace, spuse ducele de Anjou, dac nu vedei n numirea mea dect aceast piedic, m nsrcinez eu s aranjez lucrurile cu ducele. Cnd? Numaidect. Te vei duce la el? i vei face aadar o vizit? O! frate, gndete-te, cinstea este prea mare! Nu, Sire, nu m duc la el. Cum aa? M ateapt. Unde? La mine. La dumneata? Am auzit strigtele care i-au salutat ieirea din Luvru. Da, ns dup ce a ieit prin poarta cea mare, s-a napoiat prin cea mic. Regele avea dreptul la prima
497

vizit a ducelui de Guise; dar eu, am dreptul la cea de-a doua. Ah! frate, spuse Henric, ct i snt de recunosctor c susii astfel prerogativele noastre, pe care eu am slbiciunea s le las n prsire cteodat! Du-te deci, Franois, i nelege-te cu el. Ducele lu mna fratelui su i se plec s o srute. Ce faci, Franois? n braele mele, pe inima mea, strig Henric, acolo-i adevratul dumitale loc. i cei doi frai se mbriar de mai multe ori, apoi, dup o ultim mbriare, ducele de Anjou, recptndui libertatea, iei din cabinet, strbtu cu repeziciune galeriile i alerg spre aparatamentul su. Trebuie ca inima sa, ntocmai ca aceea a primului navigator, s fi fost ncercuit cu stejar i cu oel pentru a nu se sparge de bucurie. Regele, vzndu-i fratele plecat, scrni de mnie i repezindu-se prin coridorul tainic care duce la camera Margaretei de Navara, ocupat acum de ducele de Anjou, el se duse la un fel de ferestruic de unde se puteau asculta destul de uor convorbirile care aveau s aib loc ntre ducii de Anjou i de Guise, ntocmai cum Denys din ascunztoarea sa putea asculta convorbirea prizonierilor. Pe toi dracii! spuse Chicot deschiznd ochii i ridicndu-se, ce mictoare snt scenele de familie! M-am crezut o clip n Olimp, asistnd la ntrevederea dintre Castor i Pollux, dup cele ase luni de desprire.

498

CAPITOLUL XXXIX Cum se dovedete c a asculta este cel mai bun mijloc de a auzi
Ducele de Anjou l ntlni pe oaspetele su, ducele de Guise, n acea camer a reginei Navarei, unde odinioar Bearnezul i de Mouy, hotrser, cu voce nceat i gura lng ureche, planurile lor de evadare; prevztorul Henric tia bine c existau puine camere la Luvru care s nu fie amenajate n aa fel nct cuvintele s poat ajunge, chiar atunci cnd erau spuse n oapt, la urechea aceluia care avea interes s le asculte. Ducele de Anjou cunotea i el acest amnunt att de important; ns cu totul amgit de buntatea fratelui su, el l uit sau nu-i ddea nici o importan. Henric al III-lea, dup cum am spus, intr n observatorul su, chiar n clipa n care, la rndu-i, fratele su, intra n camer, astfel nct nici unul din cuvintele celor doi interlocutori nu-i scp regelui. Ei bine! Monseniore, ntreb cu vioiciune ducele de Guise. Ei bine! duce, edina s-a ridicat. Sntei foarte palid, Monseniore. Se vede? ntreb ducele cu nelinite. Eu vd, Monseniore. Regele nu a vzut nimic? Nimic, cel puin aa cred; i Maiestatea Sa a reinut-o pe Altea Voastr? Dup cum ai vzut, duce. Fr ndoial a-i vorbi de propunerea pe care venisem s i-o fac.
499

Da, domnule. Urm apoi o tcere destul de suprtoare al crei sens, Henric al III-lea care era aezat n aa fel nct s nu piard nici un cuvnt din convorbirea lor, l nelese. i ce spune Maiestatea Sa, Monseniore? ntreb ducele de Guise. Regele aprob ideea; ns cu ct ideea este mai uria cu att un om ca dumneata pus n fruntea acestei idei i se pare mai primejdios. Atunci, sntem pe cale s dm gre. M tem i eu, scumpul meu duce, i Liga mi pare desfiinat. Drace! fcu ducele, ar nsemna s mori nainte de a te nate, s sfreti nainte de a fi nceput. Au aceeai minte i unul i altul, spuse o voce aspr i tioas care rsun la urechea lui Henric, plecat asupra observatorului su. Henric se ntoarse repede i vzu corpul cel mare al lui Chicot plecat pentru a asculta la ferestruica lui dup cum el asculta la a sa. M-ai urmat, ticlosule! strig regele. Taci, spuse Chicot fcnd un gest cu mna; taci, fiule, m mpiedici s aud. Regele ridic din umeri; dar cum Chicot era, la urma urmelor, singura fiin omeneasc n care avea deplin ncredere, el se apuc s asculte din nou. Ducele de Guise reluase cuvntul. Monseniore, spuse el, mi se pare c, n cazul acesta, regele i-ar fi anunat numaidect refuzul. Mi-a fcut o primire destul de proast pentru a ndrzni s-mi spun tot ce gndea. Nu cumva voiete s m nlture? Aa mi se pare i mie, spuse prinul cu ovial. Ar ruina ntreprinderea atunci.
500

Negreit, relu ducele de Anjou; i cum dumneata ai angajat aciunea, eu a trebuit s te ajut cu toate mijloacele mele i am fcut-o. n ce privin, Monseniore. n aceea c regele m-a lsat aproape stpn s nsufleesc sau s ucid pentru totdeauna Liga. Cum aa? spuse ducele lorenez a crui privire arunc scntei fr voia lui. Ascult, lucrul acesta este supus mereu aprobrii principalilor conductori, nelegi bine. Dac, n loc s te izgoneasc pe dumneata i s desfiineze Liga, ar numi un ef favorabil ntreprinderii; dac, n loc s-l nale pe ducele de Guise n postul acesta, l-ar aeza pe ducele de Anjou? Ah! fcu ducele de Guise, care nu-i putu reine nici exclamarea, nici sngele care i urca n obraji. Bun! spuse Chicot, cei doi duli au s se bat pe oase. Dar, spre marea surprindere a lui Chicot i mai cu seam a regelui, care, n aceast privin tia mai puin dect Chicot, ducele de Guise ncet deodat s se mire i s se nfurie i urmnd cu o voce linitit i aproape vesel: Sntei un politician dibaci, Monseniore, spuse el, dac ai fcut aceasta. Am fcut-o, rspunse ducele. Chiar foarte repede! Da; ns trebuie s-o spun, m-a ajutat i mprejurarea i m-am folosit de ea; totui, scumpul meu duce, nimic nu a rmas hotrt i nu am voit s iau nici o msur nainte de a te fi vzut. Cum aa, Monseniore? Pentru c nu tiu nc unde ne va duce acest
501

lucru. Eu tiu, spuse Chicot. Este un mic complot, spuse Henric zmbind. i despre care domnul de Morvilliers, care este totdeauna bine informat dup cum pretinzi, nu i-a vorbit totui; dar las-m s ascult, vd c devine interesant. Ei bine! eu v voi spune, Monseniore, nu unde ne va duce acest lucru, cci numai Dumnezeu poate ti, ns la ce ne poate servi, relu ducele de Guise; Liga este o a doua armat; ori, cum eu o in pe cea dinti, cum fratele meu cardinalul ine Biserica, nimic nu ne va putea rezista atta vreme ct vom rmne unii. Fr s mai punem la socoteal, spuse ducele de Anjou, c eu snt motenitorul prezumtiv al coroanei. Ah! fcu Henric. Are dreptate, spuse Chicot; este greala ta, fiule; despari mereu cele dou cmi ale Sfintei Fecioare din Chartes. ns, Monseniore, orict de motenitor prezumtiv al coroanei ai fi, trebuie s socotii i ntmplrile nefericite. Duce, crezi c nu le-am socotit pn acum i c nu le-am cntrit pe toate de o sut de ori? Exist mai nti regele Navarei. O! acela nu m ngrijoreaz; este ocupat de amorurile sale cu La Fosseuse. Acela, Monseniore, acela se va certa pn i pe curelele pungii dumneavoastr; e jerpelit, slab, flmnd, seamn cu acele pisici de pe streini pe care numai mirosul unui oarece l-ar face s petreac nopi ntregi la ferestruica unui pod, n vreme ce pisica gras, cu blana mare, oblojit, nu poate, att de greoaie i este laba, s-i scoat ghiara din teaca de catifea; regele Navarei v
502

pndete; el nu v pierde din vedere, nici pe dumneavoastr, nici pe fratele dumneavoastr; e flmnd dup tronul dumneavoastr. Ateptai s se ntmple un accident acelui care e aezat pe el i vei vedea dac pisica slab are muchii elastici i dac nu va sri dintrun singur salt, pentru a v face s-i simii ghiara, de la Pau la Paris; vei vedea, Monseniore, vei vedea. Un accident aceluia care e aezat pe tron? repet ncet Franois aintindu-i ochii ntrebtori asupra ducelui de Guise. Ei! ei! fcu Chicot, ascult, Henric, acest Guise spune, sau mai de grab are s spun lucruri foarte instructive i de care i dau sfatul s te foloseti. Da, Monseniore, repet ducele de Guise. Un accident! Accidentele nu snt rare n familia dumneavoastr, o tii ca i mine, poate chiar mai bine dect mine. Cutare prin este sntos, cnd deodat ncepe s tnjeasc; altul se bizuie nc pe muli ani cnd nu mai are dect cteva ore de trit. Auzi, Henric? Auzi? spuse Chicot lund mna regelui care, tremurnd, se acoperea de o sudoare rece. Da, e adevrat, spuse ducele de Anjou cu o voce att de nceat nct, pentru a o auzi, regele i Chicot fur silii s-i ndoiasc atenia, e adevrat, prinii din casa mea se nasc sub nruriri fatale; ns fratele meu Henric al III-lea este, mulumesc lui Dumnezeu! teafr i sntos; el a suportat alt dat va rezista acum cnd viaa nu-i mai este dect un ir de petreceri, petreceri pe care le suport tot att de bine dup cum a suportat alt dat rzboiul. Da, ns, Monseniore, amintii-v de un lucru, relu ducele, c petrecerile la care se ddeau regii n Frana nu snt totdeauna fr primejdii; cum a murit tatl
503

dumneavoastr, regele Henric al II-lea, de pild, el care de asemenea scpase n mod fericit de la primejdiile rzboiului, ntr-una din acele petreceri despre care vorbii? Fierul de la lancea lui Montgomery era o arm tocit, e adevrat, dar pentru o cuiras i nu pentru un ochi; astfel c regele Henric al II-lea a murit i acesta este un accident, dup cte cred. mi vei spune c la cincisprezece ani dup acest accident, regina mama a pus s-l prind pe domnul de Montgomery care se credea scpat i i-a tiat capul. Este adevrat, ns regele tot mort a rmas. Ct despre fratele dumneavoastr, rposatul rege Francisc, vedei ct de ru i-a fcut slbiciunea minii n sufletul poporului; a murit destul de nenorocit i el, srmanul prin. Vei mrturisi, Monseniore, c o durere de ureche cine dracul ar lua-o drept un accident? Totui era unul i nc din cele mai grave. Astfel c am auzit de mai multe ori spunndu-se n tabr, prin ora i chiar la curte, c aceast boal mortal fusese vrsat n urechea regelui Francisc al II-lea de ctre cineva care nu avea nici un drept s fie numit ntmplare, avnd n vedere c purta un alt nume foarte cunoscut. Duce! murmur Franois roindu-se. Da. Monseniore, da, urm ducele, numele de rege poart noroc de ctva vreme; cine zice rege zice aventurat. Gndii-v la Anton de Bourbon, cu siguran c numai numele de rege i-a trimis n umr acel glon de archebuz, accident care, pentru oricare altul dect un rege, nu ar fi fost deloc mortal i n urma cruia el a murit totui. Ochiul, urechea i umrul au pricinuit mult doliu n Frana i aceasta mi amintete chiar c domnul de Bussy al dumneavoastr a fcut nite versuri frumoase cu acest prilej.
504

Ce versuri? ntreb Henric. Haida de! fcu Chicot; ce, nu le cunoti? Nu. Dar eti oare chiar un adevrat rege de i se ascund asemenea lucruri? Am s i le spun eu!Dar taci! mi vine n minte c fratele tu va spune ceva i mai interesant nc. Dar ultimul vers? i-l voi spune mai trziu, cnd domnul de Bussy l va fi completat. Ce vrei s spui? Vreau s spun c mai lipsesc dou personaje din tabloul familiei; dar ascult, domnul de Guise are s vorbeasc i el nu le va uita. n adevr, n momentul acela dialogul rencepu. Fr s mai punem la socoteal, Monseniore, relu ducele de Guise, c povestea rudelor, i aliailor dumneavoastr nu se afl n ntregime n versurile lui Bussy. Cnd i spuneam eu, fcut Chicot mpingndu-l pe Henric cu cotul. O uitai pe Jeana d'Albert, mama Bearnezului, care a murit prin nas pentru c respirase o pereche de mnui parfumate pe care le cumprase de pe podul Saint-Michel, de la Florentin; accident cu totul neateptat i care surprinse cu att mai mult pe toat lumea cu ct se cunoteau oamenii care, n momentul acela aveau mare nevoie de aceast moarte. Vei nega, Monseniore, c moartea aceea v-a surprins foarte mult. Ducele nu ddu alt rspuns dect o micare din sprncene care ddu privirii sale ascunse o expresie i mai posomort nc. i accidentul regelui Carol al IX-lea, pe care Altea
505

Voastr l uit, spuse ducele: iat unul totui care merit s fie povestit. Pe el nu l-a cuprins accidentul nici prin ochi, nici prin ureche, nici prin umr, nici prin nas, ci prin gur. Poftim? strig Franois. i Henric al III-lea auzi rsunnd pe parchet paii fratelui su care se ddea napoi de spaim. Da, Monseniore, prin gur, repet de Guise; snt primejdioase crile de vntoare ale cror pagini snt lipite una de alta i care nu se pot rsfoi dect ducndu-i degetul la gur n fiecare clip; crile vechi stric saliva i un om, fie el chiar rege, nu ajunge departe cnd are saliv stricat. Duce! duce! repet de dou ori prinul, mi se pare c fureti crime dup plac. Crime! ntreb Guise; ei! cine v vorbete oare de crime, Monseniore. Povestesc accidentele, atta tot; nite accidente, nelegei? Niciodat nu a fost vorba de altceva dect de accidente. Nu e tot un accident acea aventur ntmplat regelui Carol al IX-lea la vntoare? Auzi, spuse Chicot, iat ceva nou pentru tine, care eti vntor, Henric; ascult, ascult, trebuie s fie curios. tiu ce este, spuse Henric. Da, ns eu nu tiu; nu eram nc prezentat la curte; las-m deci s ascult, fiule. tii, Monseniore, de ce vntoare vreau s vorbesc, urm prinul lorenez; vreau s vorbesc de vntoarea aceea n care, n mrinimoasa intenie de a ucide mistreul care se repezea asupra fratelui dumnevoastr, ai tras cu atta grab, nct n loc s atingei animalul pe care-l ochiai, l-ai atins pe acela pe care nu-l ochiai. Acel foc de archebuz, Monseniore,
506

este cea mai bun dovad de ct nencredere trebuie s ai n accidente. La curte, ntr-adevr, toat lumea v cunoate dibcia, Monseniore. Niciodat Altea Voastr nu-i greete inta i trebuie s fi fost foarte uimit de a v fi greit-o pe a dumneavoastr, mai cu seam cnd gurile rele rspndiser zvonul c acea cdere a regelui sub cal putea s-i pricinuiasc moartea, dac regele Navarei nu ar fi ucis ntr-un mod att de fericit mistreul pe care Altea Voastr l scpase. Ei bine! dar, spuse ducele de Anjou ncercnd s-i recapete ndrzneala pe care ironia ducelui de Guise i-o zdruncinase ntr-un mod att de crud, ce interes aveam eu oare de moartea regelui fratele meu, de vreme ce urmaul lui Carol al IX- lea avea s se numeasc Henric al III-lea? O clip, Monseniore, s ne nelegem: mai era un tron vacant, acela al Poloniei. Moartea regelui Carol al IXlea lsa un altul, acela al Franei. Fr ndoial, tiu bine c fratele dumneavoastr mai mare ar fi ales tronul Franei. Dar era o momeal foarte plcut i tronul Poloniei; snt oameni care, dup ct se spune, au ambiionat i dup srmanul tronior al regelui Navarei. Apoi, de altfel, aceasta v apropia cu nc o treapt i atunci tot dumneavoastr v foloseau accidentele. Regele Henric al III-lea s-a putut napoia foarte bine din Varovia n zece zile, pentru ce nu ai fi fcut i dumneavoastr, n caz de accident, ce a fcut regele Henric al III-lea? Henric al III-lea l privi pe Chicot, care la rndu-i l privi pe rege, dar nu cu acea expresie rutcioas i batjocoritoare care se citea de obicei n privirea bufonului, ci cu un interes aproape drgstos care se terse aproape numaidect de pe faa lui bronzat de
507

soarele din sud. Ce concluzie tragi, duce? ntreb atunci ducele de Anjou, punnd sau mai de grab ncercnd s pun capt acestei ntrevederi n care ghicise toat nemulumirea ducelui de Guise. Monseniore, trag concluzia c fiecare rege i are accidentul su, dup cum am mai spus adineauri. Ori, dumneavoastr sntei accidentul de nenlturat al regelui Henric al III-lea, mai cu seam dac vei fi eful Ligii, avnd n vedere c a fi eful Ligii, nseamn s fii aproape regele regelui; fr s mai socotim c fcndu-v eful Ligii, nlturai accidentul domniei apropiate a Alteei Voastre, adic pe Bearnez. Apropiat! l auzi? strig Henric al III-lea. Pe toi dracii! cred i eu c aud, spuse Chicot. Aadar? spuse ducele de Guise. Aadar? repet ducele de Anjou, voi primi; este i prerea dumitale, nu-i aa? Cum oare! spuse prinul lorenez, chiar v rog s primii, Monseniore. i dumneata, ast-sear? O! fii pe pace, de azi diminea oamenii mei snt la lucru i disear Parisul va fi curios de vzut. Ce fac oare disear? ntreb Henric. Cum? Nu ghiceti? Nu. O! ce neghiob eti, fiule, disear se semneaz Liga, n mod public se nelege, cci de mult vreme se semneaz i se parasemneaz ea n ascuns; nu se atepta dect ncuviinarea ta; ai dat-o azi diminea i disear ncep semnturile, la naiba! vezi tu, Henric, c accidentele tale, cci ai dou tu... acccidentele tale nu-i pierd timpul.
508

Bine, spuse ducele de Anjou; pe disear, duce. Da, pe disear, spuse Henric. Cum, relu Chicot, te vei expune s alergi pe strzile capitalei, Henric? Negreit. Faci ru, Henric. Pentru ce? Ferete-te de accidente! Voi fi bine ntovrit, fii pe pace; de altfel, vino cu mine. Haida de, m iei drept un hughenot, fiule, nu. Eu snt bun catolic i vreau s semnez Liga i aceasta mai bine de zece ori dect odat, mai bine de o sut de ori dect de zece. Vocile ducelui de Anjou i ducelui de Guise se stinser. nc un cuvnt, spuse regele oprindu-l pe Chicot care voia s se deprteze. Ce prere ai de toate astea? M gndesc c fiecare din regii dinaintea ta, nu-i cunoteau accidentul; Henric al II-lea nu prevzuse ochiul; Francisc al II-lea nu prevzuse umrul; Jeana d'Albret nu prevzuse nasul; Carol al IX-lea nu prevzuse gura. Tu ai un mare avantaj asupra lor, jupn Henric, cci, pe toi dracii! l cunoti pe fratele tu, nu-i aa, Sire? Da, spuse Henric, i peste puin timp va bga i el de seam.

CAPITOLUL XL Seara Ligii


509

Parisul aa cum l cunoatem nu mai are n serbrile lui dect un zgomot mai mult sau mai puin mare, dect o mulime mai mult sau mai puin numeroas; dar e mereu acelai zgomot, e mereu aceeai mulime; Parisul de alt dat avea mai mult dect aceasta. Era frumos s-i arunci privirea de-a lungul acestor strzi strmte, la temelia acelor case cu balcoane i cu grinzi, care i avea fiecare caracterul su i s vezi miile de oameni grbii care se ndreptau spre acelai punct, ocupai n drum s se priveasc, s se admire, s se huiduiasc unii pe alii, din pricina ciudeniei unuia sau altuia. Aceasta pentru c alt dat haine, arme, limbaj, gesturi, voci, mersuri, totul fcea un amnunt curios i aceste mii de amnunte adunate ntr-un singur punct forma un tot din cele mai interesante. Ori, iat ce era Parisul, la ora opt seara, n ziua n care domnul de Guise, dup vizita fcut regelui i dup convorbirea cu domnul duce de Anjou, i puse n gnd s-i fac s semneze Liga pe burghezii din bunul ora capital a regatului. O mulime de burghezi mbrcai cu cele mai frumoase haine ale lor ca pentru o srbtoare, sau ncrcai cu cele mai frumoase arme ca pentru o revist sau o lupt, se ndreptau spre biserici; inuta tuturor acestor oameni, mnai de un acelai sentiment i mergnd spre aceeai int, era n acelai timp vesel i amenintoare, mai cu seam cnd treceau prin faa vreunui post de Elveieni sau de clrei din garda regal. Aceast inut i mai ales ipetele, huiduielile i nfruntrile care o nsoeau, l-ar fi ngrijorat pe domnul de Morvilliers, dac acest magistrat nu i-ar fi cunoscut pe bunii si Parisieni, oameni batjocoritori i plictisitori, ns capabili s fac ru cei dinti, numai dac nu-i mpingea
510

vreun prieten rutcios, sau nu-i provoca vreun duman neprevztor. Ceea ce aduga i mai mult la zgomotul pe care-l fcea aceast mulime i mai cu seam la varietatea scenelor pe care le nfia, este c multe femei, nevoind s rmn acas n timpul unei zile att de nsemnate, i urmaser, cu voie sau fr voie, brbaii: unele fcuser i mai mult, i luaser dup ele draia de copii; i era un lucru curios de vzut acei broscoi agai de putile monstruoase, de sbiile uriae, sau de grozavele halebarde ale priniilor lor. ntr-adevr, n toate timpurile, la toate epocile, n toate veacurile, trengarului din Paris i-a plcut totdeauna s trasc o arm cnd nu putea s o poarte, sau s-o admire la altul cnd nu putea s-o trasc chiar el. Din cnd n cnd un grup, mai nsufleit dect celelalte, scotea la lumin vechile spade, trgndu-le afar din teac: aceast demonstraie dumnoas avea loc mai cu seam cnd treceau prin faa vreunei locuine ocupate de un hughenot. Atunci copiii strigau ct i inea gura: Ca la Sfntul Bartolomeu!... mi! mi! n vreme ce prinii strigau: La rug cu nelegiuiii, la rug! la rug! Aceste strigte atrgeau mai nti la ferestre vreo fa palid de servitoare btrn sau de servitor negru i pricinuiau apoi un zgomot de zvoare la poarta din strad. Atunci burghezul, fericit i mndru, ntocmai ca iepurele lui La Fontaine, de a fi nfricoat pe altul mai fricos dect el, i urma drumul triumftor i i mprtia n alte locuri zgomotoasa i nevtmtoarea lui ameninare. Dar mai cu seam n strada Pomul Uscat, ngrmdeala era mai mare. Strada era pur i simplu
511

barat i mulimea se ndrepta, spre o cldire pe care era atrnat o firm, pe care muli din cititorii notri o vor recunoate cnd le vom spune c acea firm nfia un pui pe un fond azuriu cu aceast inscripie: La Steaua Frumoas. Pe pragul acestei locuine, un brbat care se remarca prin boneta lui de bumbac cu ptrele, dup moda de pe vremea aceea, bonet care acoperea un cap cu desvrire chel, vorbea i argumenta. Cu o mn, personajul acesta nvrtea o spad i cu cealalt mica un registru cu foile acoperite pe jumtate cu semnturi, strignd: Venii, venii, viteji catolici; intrai la hanul Steaua Frumoas unde vei gsi vin bun i fete prietenoase; venii, momentul e prielnic; n noaptea aceasta cei buni vor fi desprii de cei ri; mine diminea se va cunoate grul bun i neghina; venii, domnilor, cei care tii s scriei, venii i scriei; cei care nu tii, venii i ncredinai-v numele i prenumele, fie mie, jupn La Hurire, fie ajutorului meu, domnul Croquentin. ntr-adevr, domnul Croquentin, un tnr trengar din Prigord, mbrcat n alb ntocmai ca Eliacin i cu corpul nconjurat de o frnghie pe care un cuit i o climar i disputau spaiul cuprins ntre ultima i penultima coast, domnul Croquentin, zic, scria de mai nainte numele vecinilor si, i, n frunte, pe acela al respectabilului su patron, jupn La Hurire. Domnilor, e pentru liturghie! striga ct l inea gura hangiul de la Steaua Frumoas, domnilor, e pentru sfnta religie! Triasc sfnta religie, domnilor!... triasc liturghia!... Ah!... i el se nbuea de emoie i de oboseal, cci
512

entuziasmul acesta inea de la orele patru dup-amiaz. Reiese de aici c muli oameni, nsufleii de acelai zel, semnau n registrul lui La Hurire, dac tiau s scrie, sau i ddeau numele lui Croquentin, dac nu tiau. Acest lucru era cu att mai mgulitor pentru La Hurire, cu ct vecintatea bisericii Saint-Germainl'Auxrerois i fcea o grozav concuren; dar, din fericire, credincioii erau numeroi pe vremea aceea i cele dou localuri, n loc s-i aduc vreo vtmare, se alimentau: cei care nu putuser ptrunde n biseric pentru a-i depune numele pe pristolul unde se semna, ncercau s se strecoare pn la masa de scnduri unde La Hurire i inea dublul secretariat i cei care nu ajunser la dublul secretariat al lui La Hurire, pstrau sperana s fie mai norocoi la Saint-Germain-lAuxrerois. Cnd registrele lui La Hurire i al lui Croquentin se umpluser amndou, stpnul de la Steaua Frumoas ceru numaidect alte dou, pentru ca s nu fie nici o ntrerupere n semnturi, i invitrile rencepur i mai nfocate din partea hangiului i a ajutorului su, mndru de acest prim rezultat care trebuia s-l ridice, n sfrit, n mintea domnului de Guise, la locul nalt la care nzuia de atta vreme. n vreme ce semnatarii noilor registre se dedau avnturilor unui zel care cretea fr ncetare i se revrsau, dup cum am spus, de la o strad i chiar de la un cartier la altul, apru, prin mijlocul mulimii, un brbat de statur nalt, care, croindu-i drum cu coatele i cu picioarele, ajunse pn la registrul domnului Croquentin. Ajuns aci, el lu pana din minile unui burghez cumsecade care tocmai i pusese semntura mpodobit cu o coad tremurnd i i scrise numele ca nite litere
513

de o chioap pe o pagin alb care se nnegri dintr-o dat i terminnd-o cu o coad eroic, nfrumuseat cu stropituri i ntortochiat ca labirintul lui Dedal, el trecu pana unuia care i atepta rndul napoia lui. Chicot! citi viitorul semnator. Drace! iat un domn care scrie minunat. Chicot, cci el era, care, dup cum am vzut, nu voise s-l nsoeasc pe rege, hoinrea pe propria lui socoteal. Chicot, dup ce fcuse act de prezen n registrul domnului Croquentin, trecu numaidect la acela al lui jupn La Hurire. Acesta vzuse strlucitoarea semntur i jinduise i el dup ea. Chicot fu primit aadar nu cu braele deschise, ci cu registrul deschis i lund pana din minile unui negustor de ln din strada Bthisy, i scrise numele pentru a doua oar cu o coad de o sut de ori mai mrea dect cea dinti; dup care l ntreb pe La Hurire dac nu mai avea un al treilea registru. La Hurire nu nelegea de glum; era o gazd rea afar din crciuma sa. l privi pe Chicot piezi, Chicot l privi n fa. La Hurire opti numele de nelegiuit. Chicot l mormi pe acela de birta ordinar. La Hurire ddu drumul registrului pentru a fi gata s scoat spada sa din teac; n sfrit, dup toate probabilitile, scena s-ar fi terminat prin vreo ncierare din care hangiul de la Steaua Frumoas nu ar fi scpat, fr ndoial, aa uor, cnd Chicot se simi tras de mn i se ntoarse. Acela care l trgea era regele, deghizat n simplu burghez i avnd alturi pe Qulus i Maugiron, deghizai ca i el i purtnd, n afar de spad, fiecare cte o archebuz pe umr. Ei bine! ei bine! spuse regele, ce s-a ntmplat?
514

Nite buni catolici s se certe ntre ei! la naiba, e o pild rea. Gentilomul meu, spuse Chicot prefcndu-se c nu-l recunoate pe Henric, nu snt eu vinovat; ticlosul acesta zbiar ntruna dup trectori s semneze n registrul lui i dup ce au semnat, zbiar, nc i mai tare. Atenia lui La Hurire fu atras de ali amatori i o mbrnceal l deprta de la localul fantasticului hangiu pe Chicot, pe rege i pe favorii, care se gsir astfel dominnd adunarea, urcai cum erau pe pragul unei pori. Ce foc, spuse Henric, i ce bine e ast-sear pentru religie pe strzile bunului meu ora! - Da, Sire, dar e ru pentru eretici, i Maiestatea Voastr tie c e considerat ca atare. Ia uitai-v la stnga; acolo, da, ei bine, ce vedei? Ah! ah! faa larg a domnului de Mayenne i botul ascuit al cardinalului. Tcere! Sire, jucm la sigur cnd tim unde ne snt dumanii i cnd dumanii notri nu tiu unde sntem noi. Crezi c m pot teme de ceva? Ei! Doamne! ntr-o mulime ca aceasta, nu poi rspunde de nimic. Poi avea un cuit deschis n buzunar, cuitul acesta intr pe negndite n burta vecinului fr s tii ce faci, din ntmplare: vecinul scoate o njurtur i i d sufletul. S ne ndreptm n alt parte, Sire. Am fost vzut? Nu cred; ns vei fi cu siguran dac vei mai rmne mult aici. Triasc liturghia! triasc liturghia! strig un val de popor care venea dinspre hale i se afunda, ntocmai ca o mare n timpul fluxului, n strada Pomul Uscat. Triasc domnul de Guise! triasc domnul
515

cardinal, triasc domnul de Mayenne! rspunse mulimea ce staiona la poarta lui La Hurire, care i recunoscuse pe cei doi prini lorenezi. Oh! Oh! ce snt aceste strigte? spuse Henric al III-lea ncruntnd din sprncene. Snt strigte care dovedesc c fiecare e bine la locul su i ar trebui s rmn acolo; domnul Guise pe strzi i Maiestatea Voastr la Luvru; ducei-v la Luvru, Sire, ducei-v la Luvru. Vii i tu cu noi? Eu? O! nu! tu nu ai nevoie de mine, fiule, tu ai paznicii ti obinuii. nainte, Qulus! nainte, Maugiron! Eu vreau s vd spectacolul pn la capt. l gsesc curios, dac nu chiar distractiv. Unde te duci? mi voi nscrie numele n celelalte registre. Vreau ca mine s fie o mie de autografe de ale mele care s alerge prin Paris. Iat-ne pe pod, bun seara, fiule; ia-o la dreapta, eu voi lua-o la stnga, fiecare pe drumul lui; alerg la Saint-Mry s-l ascult pe un vestit predicator. O! o! ce zgomot o mai fi oare acela? spuse deodat regele, i de ce alearg lumea astfel n spre Pont-Neuf? Chicot se ridic pe vrful picioarelor, dar nu vedea nimic dect o grmad de oameni strignd, urlnd, mbrncindu-se, i care prea c duce ceva sau pe cineva n triumf. Deodat valurile mulimii se deschiser n clipa n care nodul, lrgindu-se n faa strzii Spltoreselor, ngdui mulimii s se mprtie la dreapta i la stnga i, ntocmai ca monstrul adus de valuri pn la picioarele lui Hipolyt, un om, care prea s fie personajul principal al acestei scenei caraghioase, fu mpins de aceste valuri
516

omeneti pn la picioarele regelui. Omul acesta era un clugr clare pe un mgar. Clugrul vorbea i gesticula. Mgarul zbiera. Pe toi dracii! spuse Chicot, de ndat ce recunoscu omul i animalul care intraser n scen, unul purtndu-l pe cellalt; i vorbeam de un vestit predicator care predic la Saint-Mry; nu mai e nevoie s m duc aa departe, ascult-l puin pe acesta. Un predicator pe mgar? spuse Qulus. Pentru ce nu, fiule? Dar este Sileniu, spuse Maugiron. Care e predicatorul? spuse Henric, vorbesc amndoi n acelai timp. Acela de jos este mai vorbre, spuse Chicot, ns acela de sus vorbete mai bine franuzete; ascult, Henric, ascult. Tcere! strigar toi din toate prile; tcere! Tcere! strig Chicot cu o voce care le ntrecea pe toate. Toi tcur. Se fcu cerc n jurul clugrului i mgarului. Clugrul ncepu: Frailor, spuse el, Parisul este un ora minunat; Parisul este mndria regatului Franei i Parisienii snt un popor de oameni ai spiritului; dup cum spune cntecul. i clugrul ncepu s cnte ct l inea gura: Pariziene, frumosul meu prieten, Ce tii tu despre tiine! Dar la aceste cuvinte, sau mai de grab la aceast arie, mgarul i amestec acompaniamentul att de tare
517

i cu atta nverunare nct i ntrerupse clreul. Poporul izbucni n rs. Taci, Panurge, taci odat, strig clugrul, vei vorbi la rndul tu; dar las-m s vorbesc eu nti. Mgarul tcu. Frailor, urm predicatorul, pmntul este o vale de dureri n care omul, aproape tot timpul nu-i poate potoli setea dect cu lacrimi. Dar e beat mort! spuse regele. La naiba! fcu Chicot. Eu care v vorbesc, urm clugrul, aa cum m vedei, m napoiez din surghiun ntocmai ca Evreii, i de o sptmn nu trim dect din pomeni i lipsuri, Panurge i cu mine. Cine e Panurge? ntreb regele. Stareul mnstirii lui, dup toate probabitile, spuse Chicot. Dar las-m s ascult, povestea lui m mic. i cine mi-a fcut toate astea, prietenii? Irod. tii de care Irod vreau s vorbesc. i tu la fel, fiule, spuse Chicot; i-am explicat anagrama. Caraghiosule. Cui i spui, mie, clugrului sau mgarului? La toi trei. Frailor, urm clugrul, iat-l pe mgarul meu pe care-l iubesc ca pe o oaie; el v va spune c am venit de la Villeneuve-le-Roi n trei zile pentru a fi de fa la marea solemnitate de ast-sear; i cum am venit? Dar nu ne-a costat nimic, pe Panurge i pe mine. Dar nu ne-a costat nimic, pe Panurge i pe mine, zise Henric pe care-l preocupa acest nume pantagruelic. Am venit deci, urm clugrul, c vedem, ns nu
518

nelegem. Ce se petrece, frailor? Oare astzi se detroneaz Irod? Sau astzi se aeaz fratele Henric ntro mnstire? O! o! spuse Qulus, tare a voi s strpung polobocul acesta; ce zici, Maugiron? Ei a! spuse Chicot, te superi pentru atta lucru, Qulus? Oare regele nu se duce n fiecare zi n cte o mnstire? Crede-m, Henric, dac nu-i vor face dect att, nu vei avea s te plngi, nu-i aa, Panurge? Mgarul, strigat pe nume, i ridic urechile i ncepu s zbiere ntr-un mod ngrozitor. O! Panurge; o! spuse clugrul, ai vreo patim? Domnilor, urm el, am ieit din Paris mpreun cu doi tovari de drum: Panurge care este mgarul meu i domnul Chicot, care este nebunul Maiestii Sale. Domnilor, mi putei spune ce a devenit prietenul meu Chicot? Chicot fcu o strmbtur. Ah! spuse regele, este prietenul tu? Qulus i Maugiron izbucnir n rs. E frumos prietenul tu, urm regele, i respectabil mai ales; cum l cheam? Gorenflot, Henric; tu tii, acel scump Gorenflot despre care domnul de Morvilliers i-a optit cteva cuvinte. Rsvrtitorul de la Sfnta Genoveva? Chiar el. n cazul acesta, voi pune s-l spnzure. Cu neputin! Pentru ce? Pentru c nu are gt. Frailor, urm Gorenflot, vedei un adevrat martir. Frailor, cauza mea se apr n momentul de fa,
519

sau mai de grab cauza tuturor bunilor catolici. Nu tii ce se petrece n provincie i ce plnuiesc hughenoii. Am fost silii s-l ucidem la Lyon pe unul care predica rscoala. Atta vreme ct va mai rmne un singur hughenot n toat Frana, inimile bune nu vor avea o clip de linite. S-i stpnim deci pe hughenoi. La arme, frailor, la arme! Mai multe voci repetar: La arme! Pe toi dracii! spuse regele, f-l s tac pe beivul acela, sau are s ne fac un al doilea sfnt Bartolomeu. Ateapt, ateapt, spuse Chicot. i lund o eava din minile lui Qulus, el trecu napoia clugrului i i ddu cu toat putere o lovitur cu instrumentul gunos i sonor pe umr. Ajutor! strig clugrul. Ia te uit! tu eti! spuse Chicot vrndu-i capul pe sub braul clugrului, ce mai faci, clugre? Ajutor, domnule Chicot, ajutor, strig Gorenflot, dumanii Bisericii vor s m ucid, dar nu voi muri fr ca vocea mea s nu se fac auzit. Pe foc cu hughenoii! la rug cu Bearnezul! Vrei s taci, animalule? La dracu cu Gasconii! urm clugrul. n clipa aceea, o a doua lovitur, nu de eav, ci de ciomag, czu pe cellalt umr al lui Gorenflot care, de ast dat, scoase ntr-adevr un ipt de durere. Chicot, mirat, privi n jurul lui; dar nu vzu dect ciomagul. Lovitura fusese dat de un brbat care se pierduse n mulime, dup ce i trimise din zbor acea ciomgeal lui Gorenflot. Oh! oh! spuse Chicot, cine dracul ne rzbun astfel? o fi vreun copil de prin mprejurimi? Trebuie s m conving.
520

i el ncepu s alerge dup omul cu ciomag care se strecura de-a lungul podului, nsoit de un singur tovar.

CAPITOLUL XLI Strada Fierriei


Chicot avea picioare bune i s-ar fi servit de ele cu folos pentru a-l ajunge pe brbatul care l ciomgise pe Gorenflot, dac ceva ciudat n inuta acelui brbat i mai cu seam n aceea o tovarului su nu l-ar fi fcut s neleag c era primejdios s provoace pe neateptate o recunoatere pe care ei preau c voiesc s-o nlture. ntr-adevr, cei doi fugari se vedea bine c voiau s se piard prin mulime, nentorcndu-se dect la colurile strzilor pentru a se asigura c nu erau urmrii. Chicot se gndi c nu exista pentru el dect un mijloc de a nu avea aerul c-i urmrete, acela de a le-o lua nainte. Amndoi se ndreptau spre strada Saint-Honor prin strada Monedei i strada Tirechape; la colul acesteia din urm, el le-o lu nainte i, alergnd mereu, se duse s se ascund la captul strzii Bourdonnais. Cei doi brbai urcau pe strada Saint-Honor, lipindu-se de casele din dreptul halei de gru i, cu plria lsat pe sprncene, nfurai n mantale pn la ochi, mergeau cu un pas grbit, care avea ceva militresc, spre strada Fierriei. Chicot continu s mearg naintea lor. n timpul acesta, Chicot ctigase tot mai mult teren i ajunsese la mijlocul strzii. La mijlocul strzii i n faa unei case care prea gata s cad n ruine, att de veche era, staiona o litier
521

la care erau nhmai doi cai puternici. Chicot arunc o privire n jurul lui, l vzu pe vizitiu adormit pe capr i o femeie care prea nelinitit i care i lipea faa de portier; i trecu prin minte c litiera i atepta pe cei doi brbai; el trecu ndrtul ei i, ocrotit de umbra sa combinat cu aceea a casei, el se strecur sub o banc mare de piatr, care slujea de tejghea negustorului de legume care, de dou ori pe sptmn, i vindea mrfurile pe vremea aceea n strada Fierriei. Abia se pitise acolo cnd vzu aprnd pe cei doi brbai, care n dreptul cailor se oprir din nou ngrijorai. Atunci unul din ei l trezi pe vizitiu i cum acesta avea somnul greu, mormi un cap de diou1 din cele mai accentuate; pe cnd cellalt, mai nerbdtor, l mpungea n spate cu vrful pumnului. Oh! oh! spuse Chicot, aadar nu m nelasem, snt compatrioi; acum nu mai m mir c l-au scrmnat aa de bine pe Gorenflot pentru c i vorbea de ru pe Gasconi. Tnra femeie, recunoscnd la rndul ei pe cei doi brbai ca fiind aceia pe care i atepta, se aplec repede peste portiera greoaiei maini. Chicot o zri atunci mai lmurit. Putea s aib douzeci i doi de ani; era foarte tnr i foarte palid i, dac ar fi fost ziu, dup aburii jilavi care i umezeau prul de un blond auriu i ochii cu ceracne negre, dup minile sale de un alb ters, dup atitudinea lnceznd a ntregului ei corp, s-ar fi putut recunoate c se afla n prada unei stri de boal a crei tain ar fi fost repede dat la iveal de desele-i sale leinuri i de rotunzimea taliei. Dar din toate acestea, Chicot nu vzu dect trei lucruri: c era tnr, palid i blond.
1

njurtur preferat a Gasconilor.(N.T.)

522

Cei doi brbai se apropiar de litier i se gsir n mod natural aezai ntre ea i banca sub care se ascunsese Chicot. Cel mai nalt dintre ei lu cu amndou mnile mna alb pe care i-o ntindea doamna prin deschiztura litierei i punnd piciorul pe scara trsurii i cele dou brae pe portier: Ei bine! micuo, o ntreb el pe doamn, inimioara mea, ngeraul meu, cum ne mai simim? Doamna rspunse cltinnd din cap cu un zmbet trist i artnd flaconul cu sruri. Iari slbiciuni, la naiba! ce suprat a fi fost vzndu-te bolnav, dragostea mea, dac nu a avea smi reproez dulcea ta boal. i la ce o mai aducei i pe doamna la Paris? spuse cellalt brbat, pe un ton destul de aspru; este o nenorocire, pe cuvntul meu, aceea de a avea totdeauna cte o astfel de fust cusut de tunica dumneavoastr. Ei! drag Agrippa, spuse acela dintre cei doi brbai care vorbise nti, i care prea soul sau amantul doamnei; este o aa mare durere aceea de a te despri de aceea pe care o iubeti. i el schimb cu doamna o privire gale plin de dragoste. La naiba! m facei s crap de necaz, pe sufletul meu, cnd v aud vorbind, rspunse ncritul tovar; ai venit la Paris pentru a face dragoste, frumosule craidon. Mi se pare totui c Bearnul este deajuns de mare pentru plimbrile dumneavoastr sentimentale, fr a mpinge aceste plimbri pn n Babilon unde era ct pe aci de zeci de ori s ni se frng alele n aceast sear. ntorcei-v acolo, dac voii s facei curte la perdelele litierei; dar aci, la naiba! nu ducei alte intrigi dect din
523

cele politice, stpne. Chicot, la cuvntul de stpn, ar fi voit s ridice capul; dar nu putea, fr s fie vzut, s rite o asemenea micare. Las-l s mormie, draga mea, i nu te sinchisi de cele ce spune. Cred c va cdea bolnav ca dumneata i c va avea, ca dumneata, temperatur i leinuri dac nu ar mai mormi. Dar cel puin, la naiba! dup cum spunei, strig necjitul, urcai-v n litier dac voii s-i spunei drglenii doamnei i vei risca mai puin s fii recunoscut dect stnd astfel n strad. Ai dreptate, Agrippa, spuse Gasconul ndrgostit, i vezi, draga mea, c nu este un aa ru sftuitor dup cum pare. Acolo, f-mi loc, micua mea, dac mi vei da voie totui ca, neputnd s stau la picioarele dumitale, s m altur. Nu numai c dau voie. Sire, rspunse tnra, dar o doresc cu ardoare. Sire! murmur Chicot care, mncat de o micare negndit, voi s ridice capul i se lovi n chip dureros de banca de piatr; Sire! ce spune ea oare? Dar, n acest timp, amantul fericit se folosea de nvoiala dat i se auzi pardoseala trsurei scrind sub o nou apsare. Apoi zgomotul unui lung i drgstos srut urm scritului. La naiba! strig tovarul rmas n afara litierei, omul este la drept vorbind un animal stupid. Vreau s fiu spnzurat dac neleg ceva, murmur Chicot; dar voi atepta, totul vine la timp pentru acela care tie s atepte. Ah! ce fericit snt! urm fr s-i pese ctui de
524

puin de ngrijorrile prietenului su, pe care-l numeau Sire; la naiba! Astzi este o zi frumoas: iat pe bunii mei Parisieni, care m urmresc din tot sufletul lor i care mar ucide fr mil dac ar ti unde s vin s m gseasc pentru aceasta, iat pe Parisienii mei care lucreaz cum pot mai bine ca s-mi netezeasc drumul spre tron i, am n braele mele femeia pe care o iubesc! Unde sntem d'Aubign? Vreau cnd voi fi rege, s pun s se ridice chiar n acest loc o statuie pentru geniul bun al Bearnezului. Al Bearn... Chicot se opri, i fcuse o a doua umfltur exact peste cea dinti. Sntem n strada Fierriei, Sire, i nu-mi miroase bine, spuse d'Aubign, care, totdeauna ru dispus, se aga de lucruri cnd se plictisea de a se aga de oameni. Mi se pare, urm Henric cci cititori notri au recunoscut, fr ndoial, pe regele Navarei. mi se pare c mbriez limpede toat viaa mea, c m vd rege, c m simt pe tron, tare i puternic, dar poate mai puin iubit dect snt n aceast clip, i c privirea mea se ndreapt n viitor pn n clipa morii mele. Oh! dragostea mea! repetai-mi din nou c m iubii, cci la vocea voastr, inima mea se topete. i Bearnezul, ntr-un sentiment de melancolie care l cuprindea cteodat, ls, cu un suspin adnc, s-i cad capul pe umrul iubitei sale. Oh! Dumnezeule! spuse tnra femeie speriat, v simii ru, Sire? Bun! nu mai lipsea dect acesta! spuse d'Aubign. Bun soldat, bun general, bun rege care lein. Nu, draga mea, fii sigur, spuse Henric, c, dac
525

a leina lng dumneata, ar fi fericire. De fapt, spuse d'Aubign, eu nu neleg de ce semnai Henric de Navara; ar trebui s semnai Ronsard sau Clement Marot. La naiba! cum se poate s ducei o aa de rea csnicie cu doamna Margot, fiind amndoi att de plecai spre poezie. Ah! d'Aubign, te rog, nu-mi vorbi de soia mea. Pe toi dracii! tii proverbul; dac am ntlnit-o. Bine c este n Navara, nu-i aa? spuse d'Aubign. Pe toi dracii! oare nu snt de asemenea i eu n Navara? Oare nu m cred acolo, cel puin? Ascult, Agrippa, m-ai fcut s m nfior; urc i s ne napoiem. Pe legea mea, nu, spuse d'Aubign, mergei, eu v voi urma din urm; v-a stingheri i ceea ce e mai ru, m-ai stingheri. nchide atunci portiera, urs de Bearn i f ce vrei, spuse Henric. Apoi, adresndu-se vizitiului: Lavarenne, tii unde! spuse el. Litiera se deprt ncet, urmat de d'Aubign care, tot certndu-i prietenul, voise s vegheze asupra regelui. Aceast plecare l scp pe Chicot de o team grozav, cci, dup o asemenea convorbire cu Henric, d'Aubign nu era omul care s lase s triasc pe neprevztorul care ar fi ascultat-o. S vedem, spuse Chicot ieind n patru labe de sub banca lui, trebuie ca Valois s tie ce s-a petrecut? i Chicot se ridic pentru a reda elasticitatea lungilor sale picioare, amorite de crcei. i pentru ce ar afla-o? relu Gasconul, continund s-i vorbeasc singur; doi brbai care se ascund i o femeie nsrcinat. ntr-adevr, ar fi o laitate. Nu, nu-i
526

voi spune nimic; i apoi, dac tiu eu e deajuns, pentru c la urma urmelor eu snt acela care domnesc. i Chicot se apuc se opie cu veselie. Ce drgui snt ndrgostiii! urm Chicot; dar d'Aubign are dreptate; iubete prea des pentru un rege in partibus, acest scump Henric de Navara. Acum un an, venea la Paris pentru doamna de Sauve. Astzi face s fie urmat de ctre aceast ncnttoare fiin care are leinuri. Cine dracu poate fi! La Fosseuse, probabil. i apoi, m gndesc, dac Henric de Navara este un pretendent serios, dac ndzduiete dup tron cu adevrat, srmaul biat, trebuie s se gndeasc puin s distrug pe dumanul su, Crestatul, pe dumanul su, cardinal de Guise i pe dumanul su, ducele de Mayenne. Ei bine! eu l iubesc pe Bearnez i snt sigur c i va juca ntr-o zi sau alta vreo fest acelui nesuferit mcelar lorenez. Hotrt, nu voi sufla un cuvnt din cele ce am vzut i auzit. n momentul acela o leaht de ligiti bei, trecu strignd: Triasc liturghia! moarte Bearnezului! la rug cu hughenoii! la rug cu ereticii! n timpul acesta litiera cotea dup colul cimitirului Sfinilor Inoceni i se nfunda n adncimile Strzii SaintDenis. S vedem, spuse Chicot, s recapitulm: l-am vzut pe cardinalul de Guise, l-am vzut pe ducele de Mayenne, l-am vzut pe regele Henric de Valois, l-am vzut pe regele de Navara. Un singur prin mai lipsete din colecia mea: ducele de Anjou; s-l cutm pn cnd l vom gsi. S vedem, unde este oare Francisc al III-lea. Pe toi dracii! ard de dorina de a-l zri pe acest cumsecade monarh.
527

i Chicot se ndrept din nou spre biserica SaintGermain-l'Auxerrois. Chicot nu era singurul care l cuta pe ducele de Anjou i care se ngrijea de lipsa lui; Guisii, i ei la fel, l cutau n toate prile, dar nu erau mai fericii ca Chicot. Domnul de Anjou nu era omul care s se expun ntr-un mod neprevztor i vom vedea mai trziu ce motive l ineau nc departe de prietenii si. O clip Chicot crezu c l-a gsit, era n strada Bthisy; un grup numeros se formase la poarta unui negustor de vinuri i Chicot l recunoscu pe domnul de Monsoreau i pe Crestatul. Bun! spuse el, iat momeala: rechinul nu trebuie s fie departe. Chicot se nela. Domnul de Monsoreau i Crestatul erau ocupai s verse la poarta unei crciumi, plin de beivi, vin n cana unui orator cruia i aau astfel bolborositoarea-i vorbrie. Acest orator era Gorenflot, beat mort. Gorenflot povestindu-i cltoria la Lyon i duelul su ntr-o crcium cu un nesuferit complice al lui Calvin. Domnul de Guise ddea acestei povestiri, n care credea c recunoate cteva potriviri cu tcerea lui Nicolae David, atenia cea mai ncordat. De altfel, strada Bathisy era plin de lume; mai muli gentilomi ligiti i legar caii de un fel de arc destul de obinuit n majoritatea strzilor de pe vremea aceea. Chicot se opri la marginea grupului care nchidea acest arc i trase cu urechea. Gorenflot, abia mai inndu-se n a pe Panurge, Gorenflot nevorbind dect cuvinte ntretiate, dar din pcate vorbind nc, era jucria struinei ducelui i dibciei domnului de Monsoreau, care scoteau de la el
528

crmpeie de mrturisiri. O asemenea spovedanie l nspimnt pe Gascon care sttea la pnd, cu tot astfel dect prezena regelui Navarei la Paris. El vedea sosind clipa n care Gorenflot avea s-i rosteasc numele i acest nume putea s lumineze ntreg misterul cu o lumin funest. Chicot nu pierdu vremea, tia sau deznod friele cailor care erau legai de arc i, dnd la doi sau trei din ei cteva lovituri de curea, i repezi n mijlocul mulimii care, n faa galopului i nechezatului lor, se mprtie n toate prile. Gorenflot se temu pentru Panurge, gentilomii se temur pentru caii i genile lor, muli se temur chiar pentru ei. Strigtul de Foc! rsun, repetat de zeci de voci. Chicot trecu ca o sgeat prin mijlocul grupurilor i apropiindu-se de Gorenflot, artndu-i n acelai timp o pereche de ochi plini de flcri care ncepur s-l trezeasc, l apuc pe Panurge de fru i n loc s urmeze mulimea i ntoarse spatele; astfel nct aceast ndoit micare, fcut n sens invers, ls n curnd un spaiu destul de mare ntre Gorenflot i ducele de Guise, spaiu pe care-l umplu numaidect smburele care se ngroa mereu al curioilor sosii prea trziu. Atunci Chicot l tr pe clugrul care se cltina, n fundtura format de altarul bisericii Saint-Germainl'Auxerrois i, lipindu-l de zid, pe el i pe Panurge, cum ar fi fcut un sculptor de statui cu un bazorelief pe care ar fi voit s-l ntipreasc n piatr: Ah! beivule! i spuse el, ah! pgnule! ah! trdtorule! ah! renegatule! totdeauna ai s preferi tu n locul prietenului tu cana de vin? Ah! domnule Chicot, bolborosi clugrul. Cum! eu te hrnesc, nemernicule! urm Chicot, te
529

adp, i umplu buzunarele i stomacul i tu i trdezi seniorul! Ah! Chicot! spuse clugrul nduioat. Povesteti tainele mele, mizerabile! Drag prietene! Taci! nu eti dect un denuntor i merii o pedeaps. Clugrul bondoc, viguros, puternic ca un taur, dar nfrnat de pocin i mai cu seam de vin, tremura fr s se apere n minile lui Chicot care l scutura ca pe un balon plin cu aer. Numai Panurge protesta mpotriva violenei fcut prietenului su, prin lovituri de picior care nu atingeau pe nimeni i pe care Chicot i le napoia prin lovituri de baston. O pedeaps, mie! murmur clugrul, o pedeaps prietenului dumitale! drag domnule Chicot. Da, da, o pedeaps, spuse Chicot, i ai s-o primeti. i bastonul Gasconul trecu pentru o clip de pe crupa mgarului pe umerii largi i crnoi ai clugrului. Oh! dac a fi flmnd, fcu Gorenflot cu o micare de mnie. M-ai bate, nu-i aa, necunosctorule! Pe mine, prietenul tu? Dumneata, prietenul meu, domnule Chicot! Atunci de ce m snopeti? Cine iubete bine, pedepsete bine. Ia-mi atunci viaa numaidect, strig Gorenflot. Ar trebui. Oh! dac a fi flmnd, repet clugrul cu un geamt adnc. Ai mai spus-o odat.
530

i Chicot art dovezile de prietenie fa de srmanul clugr care ncepu s zbiere ct l inea gura. Haide, dup bou iat-l pe viel, spuse Gasconul. Aa, acum s te agi de Panurge i s s te duci s te culci frumuel la Cornul Abundenei. Nu mai vd drumul, spuse clugrul, din ochii cruia curgeau iroaie de lacrimi. Ah! spuse Chicot, dac ai plnge vinul pe care l-ai but, acesta cel puin te-ar trezi poate.Dar nu, va trebui s-i mai serveasc de cluz. i Chicot ncepu s trag mgarul de cpstru, n vreme ce clugrul agndu-se cu amndou minile de samar, fcea toate sforrile pentru a-i pstra centrul de greutate. Strbtur astfel podul Morarilor, strada Sfntului Bartolomeu, Podul cel Mic i urcar n strada Sfntul Jacques, clugrul plngnd, Gasconul trgnd. Doi biei, ajutoarele jupnului Bonhomet, l coborr, la porunca lui Chicot, pe clugr de pe mgar i l conduser n camera pe care cititorii notri o mai cunosc. S-a fcut, spuse jupn Bonhomet napoindu-se. S-a culcat? ntreb Chicot. Sforie... Minunat! Dar cum se va trezi ntr-o zi sau alta, adu-i aminte c nu vreau s tie deloc cum a ajuns aici; nu ar fi ru chiar s cread c nu a mai ieit de la vestita noapte cnd a fcut un att de mare trboi n mnstirea lui, i s ia drept vis tot ceea ce i s-a ntmplat ntre timp. E deajuns, domnule Chicot, rspunse hangiul; dar ce i s-a ntmplat oare acestui srman clugr? O mare nenorocire; se pare c la Lyon s-a luat la ceart cu un trimis al domnului de Mayenne i c l-a ucis. Oh! Dumnezeule!... strig hangiul, astfel nct...
531

Astfel nct domnul de Mayenne s-a jurat, dup ct se pare, c va pune s-l ard de viu sau c-i va pierde numele, rspunse Chicot. Fii pe pace, rspunse Bonhomet, sub nici un motiv nu va iei de aici. Minunat! i acum, urm Gasconul, linitit asupra lui Gorenflot, trebuie neaprat s-l gsesc pe ducele meu de Anjou; s cutm. i el se ndrept spre palatul Maiestii Sale Francisc al III-lea.

CAPITOLUL XLII Prinul i prietenul


Dup cum s-a vzut, Chicot cutase n zadar pe ducele de Anjou pe strzile Parisului, n seara Ligii. Ducele de Guise, ne reamintim, l invitase pe prin s ias: aceast invitaie neliniti pe bnuitoarea Alte. Franois chizbuise i dup ce chibzuia, el l ntrecea chiar pe arpe n pruden. Totui, cum nsui interesul su i impunea s vad cu proprii si ochi ceea ce trebuia s se petreac n seara aceea, se hotr s primeasc invitaia, dar lu n acelai timp hotrrea de a nu pune piciorul n afara palatului su dect ntr-o ct mai bun tovrie. Astfel, cum fiecare om care se teme cheam o arm favorit n ajutorul su, ducele se duse s-i caute spada sa, care era Bussy d'Amboise. Pentru ca ducele s se hotrasc la acest demers, trebuie ca frica s-l fi stpnit prea mult. De cnd cu amgirea sa cu privire la domnul de Monsoreau, Bussy
532

era mbufnat, i Franois i mrturisea lui nsui c n locul lui Bussy i presupunnd c odat cu locul i-ar fi luat i curajul, ar fi artat ciud prinului care l-a trdat ntrun mod aa de crud. De fapt, Bussy, ca toate fiinele nobile, simea mai puternic durerea dect bucuria: este neobinuit ca un cuteztor la primejdie, rece i calm n faa fierului i focului, s nu fie dobndit mai uor dect un la dup emoia unei piedici. Aceia pe care femeile i fac cu mai mult uurin s plng, snt brbaii care snt cei mai temui. Bussy dormea, pentru a spune astfel, n durerea sa. O vzuse pe Diana primit la curte, recunoscut contes de Monsoreau, primit de regina Luiza n rndul doamnelor sale de onoare, vzuse mii de priviri curioase mistuind aceast frumusee fr seamn pe care, putem zice, el o descoperise i o scosese din mormntul unde era ngropat. i aintise, tot timpul serii, ochii arztori asupra tinerei femei care nu-i ridica deloc pe ai si i, din toat strlucirea acestei serbri, Bussy, nedrept ca toi brbaii care iubesc cu adevrat, Bussy, uitnd trecutul i distrugnd singur n mintea sa toate iluziile de fericire pe care trecutul le fcuse s se nasc, Bussy nu se ntrebase ct trebuia s fi suferit Diana de inea astfel ochii plecai, ea care putea s zreasc n faa ei o figur acoperit de o tristee simpatic n mijlocul tuturor acestor priviri indiferente sau att de curioase. Oh! i zise Bussy vznd c ateapta zadarnic o privire, femeile nu au dibcie i ndrzneal dect cnd e vorba s nele un tutore, un so sau o mam; ele snt stngace, snt lae, cnd e vorba s plteasc o datorie de simpl recunotin: au atta fric de a arta c iubesc, pun un pre att de exagerat pe cea mai mic favoare,
533

nct, pentru a face s piard orice speran acela o atept de la ele, nu privesc deloc, cnd au asemenea toane, ca s-i rneasc inima. Diana putea s-mi spun simplu:i mulumesc de ceea ce ai fcut pentru mine, dar nu te iubesc. A fi fost ucis de lovitur s-au m-a fi vindecat. Dar nu! ea prefer s m lase s-o iubesc zadarnic; dar nu a ctigat nimic, o dispreuiesc. i se deprt de cercul regal cu mnia n suflet. n acest moment nu mai era acea nobil figur pe care toate femeile o priveau cu dragoste i toi brbaii cu team: era o frunte posomort, o privire fals, un zmbet nesincer. Bussy plecnd, se vzu n trecere ntr-o mare oglind de Veneia i se gsi chiar el neplcut la vedere. Dar snt nebun, spuse el; cum, pentru o fiin care m dispreuiete, s m art urcios la o sut care m caut! Dar de ce m dispreuiete ea, sau mai de grab pentru cine? Oare pentru acel lung schelet cu faa palid, care, totdeauna aezat la zece pai de ea, o acoper fr ncetare cu privirea lui geloas... i care, el nsui, se face c nu m vede? i s mai spui totui, c dac a voi, ntr-un sfert de or l-a ine mut i rece sub genunchiul meu cu zece mpunsturi de spad n inim; i s mai spui, c dac a voi, a putea s arunc pe aceast rochie alb sngele aceluia care a pus s-i coase aceste flori; i s mai spui c, dac voiam, neputnd fi iubit, eram cel puin temut i urt. Oh! ura sa! mai bine dect indiferena. Da, dar fi banal i josnic: este ceea ce ar fi fcut un Qulus i un Maugiron, dac un Qulus i un Maugiron ar fi tiut s iubeasc. Mai bine s seamn cu acel erou al lui Plutarc pe care l-am admirat att, cu acel tnr
534

Antiohus murind de dragoste fr s rite o mrturisire, fr s rosteasc o acuzare. Da, voi tcea! Da,eu care am luptat corp la corp cu toi brbaii nspimnttori ai acestui secol; eu care l-am vzut pe Crillon, pe bravul Crillon nsui, dezarmat n faa mea, i care i-a pstrat viaa datorit mrinimiei mele; da, mi voi nchide durerea i voi nbui n sufletul meu, cum a fcut Hercule din uriaul Anteu, fr s-l lase s ating o singur dat pe Sperana, mama sa. Nu, nimic nu-mi este cu neputin, mie Bussy, pe care lumea, ntocmai ca pe Crillon, m-au poreclit viteazul i tot ceea ce au fcut eroii, voi face i eu. i la aceste cuvinte, el i mldie mna-i ncordat cu care i sfia pieptul, i terse sudoarea de pe frunte i merse ncet spre u; pumnul su lovea cu asprime tapieria; i impuse rbdare i blndee i iei cu zmbetul pe buze i cu fruntea linitit, dar cu un vulcan n inim. Este adevrat c, n drumul su l ntlni pe domnul duce de Anjou i ntoarse capul, cci simea c toat ncordarea sa nu putea merge pn acolo nct s zmbeasc, i nc s-l salute pe prinul care l numea prietenul su i care l trdase aa de grozav. Trecnd, prinul rosti numele lui Bussy, dar Bussy nu se ntoarse de loc. Bussy se duse acas. i puse spada pe mas, scoase pumnalul din teac, i desfcu singur pelerina i mantaua, i se aez ntr-un fotoliu sprijinindu-i capul pe blazonul armelor sale care i mpodobea rezemtoarea. Oamenii si l vzur adormit. Crezur c voia s se odihneasc i se deprtar. Bussy nu dormea: visa. Petrecu astfel mai multe ore fr a bga de seam
535

c la cellalt capt al camerei un om, aezat ca i el, l privea curios fr s fac o micare, fr s rosteasc un cuvnt, ateptnd, dup toate probabilitile, prilejul de a intra n legtur cu el, fie printr-un cuvnt, fie printr-un semn. n sfrit, un fior rece trecu prin umerii lui Bussy i fcu -i clipeasc ochii; observatorul nu fcu nici o micare. n curnd dinii contelui ncepur s clnne; braele i se nepenir; capul su, ngreunat prea mult, alunec de-a lungul rezemtoarei fotoliului i i czu pe umr. n acest moment omul care l examina se scul din scaunul su, scoase un suspin, i se apropie de el. Domnule conte, spuse el, avei febr. Contele ridic fruntea pe care o nroea cldura bolii. Ah! tu eti, Remy, spuse el. Da, conte, v ateptam aici. Aici, i pentru ce? Pentru c acolo unde cineva sufer nu st mult. Mulumesc, prietene, spuse Bussy lund mna tnrului. Remy pstr ntre minile sale acea mn temut, devenit slab dect mna unui copil, apsnd-o cu dragoste i respect pe inim. S vedem, spuse el, trebuie s tiu, domnule conte, dac voii s rmnei astfel: voii ca febra s v copleeasc i s v doboare? Stai n picioare! Voii s o nvingei? Aezai-v n pat i punei s vi se citeasc vreo carte. Vei putea scoate exemple i putere. Contele nu avea nimic altceva de fcut dect s asculte; el ascult. Aadar n pat l gsir toi prietenii care venir s-l
536

viziteze. n tot timpul celei de a doua zi, Remy nu prsi deloc cptiul contelui; avea ndoita ndatorire de doctor al corpului i al sufletului; avea buturi rcoritoare pentru unul i cuvinte gingae pentru cellalt. Dar a doua zi, ziua n care domnul de Guise venise la Luvru, cnd Bussy privi n jurul su, Remy nu mai era. A obosit, gndi Bussy; este i natural! Srmanul biat, trebuie s aib atta nevoie de aer, de soare i de primvar; i apoi Gertruda l atepta fr ndoial, Gertruda nu e dect o camerist, dar l iubete... O camerist care iubete, valoreaz mai mult dect o regin care nu iubete. Ziua trecu astfel, Remy nu apru; tocmai pentru c lipsea, Bussy l dorea; i era nerbdtor s-l vad. Oh! murmur el, odat sau de dou ori, am crezut nc n recunotin i prietenie! Nu, de azi nainte nu mai vreau s cred n nimic. Spre sear, cnd strzile ncepur s se umple de oameni i de zgomote, cnd ziua deja disprut nu ngduia s se deosebeasc lucrurile din apartament, Bussy auzi voci puternice i numeroase n anticamera sa. Un servitor alerg atunci foarte speriat. Monseniore, ducele de Anjou, spuse el. Las-l s intre, rspunse Bussy ncruntnd sprncenele la gndul c stpnul su se ngrijea de el, acest stpn pe care el l dispreuia pn la politee. Ducele intr. Camera lui Bussy era fr lumin; inimile bolnave iubesc ntunericul, cci ele populeaz ntunericul cu fantome. Este prea ntuneric la tine, Bussy spuse ducele; aceasta trebuie s te mhneasc. Bussy rmase tcut: dezgustul i nchidea gura.
537

Eti oare bolnav grav, urm ducele, de nu rspunzi? Snt ntr-adevr foarte bolnav, Monseniore, murmur Bussy. Atunci, de aceea nu te-am mai vzut de dou zile la mine? spuse ducele. Da, Monseniore, spuse Bussy. Prinul, atins de acest laconism, fcu dou sau trei ocoluri prin camer, privind sculpturile care se desprindeau din umbr i pipind stofele. Ai o locuin foarte frumoas, Bussy, cel puin aa mi se pare, spuse ducele. Bussy nu rspunse. Domnilor, spuse ducele gentilomilor si, rmnei n camera de alturi; trebuie s credem c ntr-adevr srmanul meu Bussy este ru bolnav. Pentru ce nu a fost ntiinat Miron? Doctorul unui rege nu este ndeajuns de bun pentru Bussy? Un servitor al lui Bussy cltin din cap: ducele observ. S vedem, Bussy, ai necazuri? ntreb prinul aproape slugarnic. Nu mai tiu, rspunse contele. Ducele se apropie, asemenea acelor amani pe care i respingi i care, pe msur ce i respingi devin mai mldioi i mai ndatoritori. S vedem! ia spune-mi, Bussy? spuse el. i ce v spun, Monseniore? Eti suprat pe mine, ce zici? adug el aproape n oapt. Eu, suprat! De ce? De altfel, nu se supr nimeni pe prini. La ce le-ar folosi? Ducele tcu.
538

Dar, spuse Bussy la rndu-i, ne pierdem timpul n introduceri. S trecem la fapte, Monseniore. Ducele l privi pe Bussy. Avei nevoie de mine, nu-i aa? spuse acesta din urm cu o asprime de necrezut. Ah! domnule de Bussy! Ei! fr ndoial c avei nevoie de mine, o repet; credei m gndesc c din prietenie ai venit s v vedei? Nu, la naiba! cci nu iubii pe nimeni. O! Bussy! tu s-mi spui asemenea lucruri! Ascultai, s terminm; vorbii, Monseniore, ce v trebuie? Cnd aparii unui prin, cnd acest prin se preface pn ntr-att nct s te numeasc prieten, ei bine! trebuie s- i fii recunosctor de prefctoria i s-i faci orice sacrificiu, chiar acela al vieii. Ducele se roi: dar cum se afla n umbr nimeni nu vzu aceast roea. Nu voiam nimic de la tine, Bussy, i te neli, spuse el, creznd c vizita mea este interesat. Doresc numai, vznd ce vreme frumoas este afar i tot Parisul fiind micat ast-sear de semntura Ligii, s te am tovar pentru a alerga puin prin ora. Bussy l privi pe duce. Nu l avei pe Aureilly? spuse el. Un cntre din lut! Ah! Monseniore! nu-i dai toate calitile; credeam c ndeplinirea pe lng dumneavoastr i alte funciuni i, n afar de Aureilly, de altfel, mai avei nc zece sau doisprezece gentilomi ale cror spade le aud rsunnd pe pardoseala anticamerei mele. Portiera se ridic ncet. Cine e acolo? ntreb ducele cu trufie, i cine intr fr s fie anunat n camera n care m aflu?
539

Eu ,Remy, rspunse la Haudouin fcnd o intrare mrea i nicidecum stingherit. Cine e Remy? ntreab ducele. Remy, Monseniore; rspunse tnrul, este medicul. Remy, spuse Bussy, este mai mult dect medicul, Monseniore, este prietenul. A! fcu ducele rnit. Au auzit ce dorete Monseniorul? ntreb Bussy pregtindu-se s ias din pat. Da, s-l nsoii, dar... Dar ce? spuse ducele. Dar nu-l vei nsoi, Monseniore, rspunse le Haudouin. i pentru ce? strig Franois. Pentru c este prea frig afar, Monseniore. Prea frig? spuse ducele surprins c cineva ndrznea s-i reziste. Da, prea frig. Prin urmare, eu care rspund de sntatea Domnului de Bussy fa de prietenii si i mai cu seam fa de mine nsumi, l opresc s ias. Bussy era totui s sar jos din pat, dar mna lui Remy o ntlni pe a sa i i-o strnse cu neles. Bine, spuse ducele. Pentru c ar risca att de mult ieind, va rmne. i Altea Sa, atins peste msur, fcu doi pai spre u. Bussy nu fcu nici o micare. Ducele se napoie din nou la pat. Aadar, e lucru hotrt, spuse el, nu iei din cas? Vedei, Monseniore, spuse Bussy, m oprete doctorul. Ar trebui s-l consuli pe Miron, este un mare
540

doctor. Monseniore, prefer un medic prieten dect un medic savant, spuse Bussy. n cazul acesta, adio. Adio, Monseniore! i ducele iei cu mare zgomot. Abia ieise din cas c Remy, care l urmrise din ochi pn cnd acesta iei din palat, alerg lng bolnav. Aa, spuse el, Monseniore, s v sculai i aceasta numaidect, v rog. Pentru ce s m scol? Pentru a face o plimbare cu mine. Este prea cald n aceast camer. Dar i spuneai adineauri ducelui c este prea frig afar! De cnd a ieit el, temperatura s-a schimbat. Astfel nct...? spuse Bussy ridicndu-se curios. Astfel nct n momentul de fa, rspunse le Haudouin , snt convins c aerul v-ar face bine. Nu neleg, spuse Bussy. Oare nelegei ceva din doctoriile ce vi le dau? Le nghiii totui. Haidei! sus! ridicai-v: o plimbare cu ducele de Anjou era primejdioas, cu medicul este salvare; v-o spun eu; nu mai avei oare ncredere n mine? Atunci trebuie s m gonii. Haidem atunci, spuse Bussy, pentru c vrei tu. Trebuie. Bussy se ridic palid i tremurnd. Ce interesant paloare, spuse Remy, i ce frumos bolnav! Dar unde mergem? ntr-un cartier al crui aer l-am analizat chiar astzi .
541

i acest aer? Este suveran pentru boala dumneavoastr, Monseniore. Bussy se mbrc. Plria i spada mea, spuse el. i puse una pe cap i o ncinse pe cealalt. Apoi amndoi ieir.

CAPITOLUL XLIII Etimologia strzii Jussienne


Remy i lu bolnavul de bra, coti la stnga, o lu pe strada Coquillire i merse pe ea pn la meterez. Ciudat, spuse Bussy, m conduci nspre mlatinile de la Grance-Batelire i pretinzi c acel cartier este sntos? O! domnule, spuse Remy, puin rbdare, vom ocoli strada Pagevin, vom lsa la dreapta strada Breneuse i vom intra n strada Montmartre; vei vedea ce frumoas este strada Montmartre! Tu crezi c nu o cunosc? Ei bine! atunci, dac o cunoatei, cu att mai bine. Nu voi mai avea nevoie s-mi pierd timpul fcnduv s-i vedei frumuseile i v voi conduce de ndat ntr-o strdu frumoas. Venii, nu v spun dect att. i, ntr-adevr, dup ce lsase poarta Montmartre la stnga i fcuse aproape dou sute de pai n strad, Remy coti la dreapta. Ah! dar vd c o faci ntr-adins, strig Bussy; ne napoiem de unde am plecat. Aceasta, spuse Remy, este strada Gypecienne,
542

sau a Egiptencei, cum vei voi, strad pe care poporul a i nceput s-o numeasc strada Gyssienne i pe care va sfri s-o numeasc peste puin timp strada Jussienne, pentru c este mai uor i pentru c geniul limbilor tinde mereu, pe msur ce se nainteaz spre Sud, s nmuleasc vocalele. Dumneavoastr trebuie s tii acest lucru, Monseniore, dumneavoastr care ai fost n Polonia; oamenii de acolo nu rostesc ei oare i acum cte patru consoane la rnd, astfel c dau impresia, atunci cnd vorbesc, c sfarm pietricele n gur i c njur sfrmndu-le? Este foarte adevrat, spuse Bussy; dar cum nu cred c am venit aici pentru a face un curs de filologie, s vedem, spune-mi: ncotro mergem? Vedei aceast mic biseric? spuse Remy fr s rspund la ceea ce l ntreba Bussy. Hei! Monseniore! ce seme e aezat, cu faada spre strad i cu altarul spre grdina comunitii! Fac prinsoare c pn astzi, nu ai remarcat-o niciodat! ntr-adevr, spuse Bussy, nici nu o tiam. i Bussy nu era singurul nobil care nu intrase niciodat n aceast biseric a Sfintei Maria Egipteanca, biseric foarte popular i care era de asemeni cunoscut de credincioii care o frecventau sub numele de capela Quoqhron. Ei bine! spuse Remy, acum cnd tii cum se numete aceast biseric, i cnd i-ai examinat ndeajuns exteriorul, s intrm i vei vedea geamurile din tind: snt curioase. Bussy se uit la Remy i vznd pe faa tnrului un aa blnd zmbet nelese c tnrul doctor avea, fcndu-l s intre n biseric, un alt scop dect acela de a-l face s vad geamurile, care nu se puteau vedea, avnd n
543

vedere c se fcuse noapte. Dar se mai putea vedea i altceva, cci interiorul bisericii era luminat pentru vecernicie: erau acele naive picturi din veacul al XVI-lea, pe care Italia, datorit climei sale bune, le mai pstreaz nc, n vreme ce, la noi, umezeala pe de o parte i vandalismul pe de alta, au ters puin cte puin de pe zidurile noastre aceste tradiii ale unei epoci trecute i aceste dovezi ale unei credine care nu mai este. ntr-adevr, pictorul zugrvise n form de fresc pentru Francisc I, i din pradinul acestui rege, viaa sfintei Maria Egipteanca: or, printre subiectele cele mai interesante ale acestei viei, artistul iconar, naiv i mare iubitor de adevr, dac nu anatomic cel puin istoric, aezase, n locul cel mai vizibil din capel, acel moment greu n care sfnta Maria, neavnd bani pentru al plti pe luntra, se d pe ea nsi ca tax de trecere. Acum, este drept s spunem c, cu toat veneraia credincioilor pentru Maria Egipteanca adus pe calea binelui, multe femei cinstite din cartier gseau c pictorul ar fi putut pune n alt parte acest subiect, sau cel puin s-l trateze ntr-un chip mai puin naiv; i motivul pe care l aduceau, sau mai de grab pe care nul aduceau, era c amnunte ale frescei ntorceau prea des privirea tinerilor biei de prvlie pe care postvarii , stpnii lor, i aduceau la biseric duminicile i srbtorile. Bussy l privi pe la Haudouin, care, devenit biat de prvlie pentru o clip, ddea o mare atenie acestei picturi. Ai pretenia, i spuse el, de a face s se nasc n mine idei anacronice n legtur cu capela Sfintei Maria Egipteanca? Dac este aa, ai dat gre cu mine. Trebuie s aduci aici clugri i colari.
544

Dumnezeu s m fereasc, spuse le Haudouin: Omnis cogiyatio libidinosa cerebrum inficit. Ei bine! atunci? La naiba! ascultai deci, nu poi totui s-i scoi ochii atunci cnd intri aici. S vedem, aveai un scop, aducndu-m aici, dect s m faci s vd genunchii sfintei Maria Egipteanca. Pe legea mea, nu, spuse Remy. Atunci, am vzut, s plecm. Rbdare! iat c se termin slujba. Ieind acum, iam deranja pe credincioi. i le Haudouin l reinu pe Bussy uor de bra. Ah! iat c se retrag toi, spuse Remy. S facem ca ceilali, v rog. Bussy se ndrept spre u cu o indiferen i o distrare vdite. Ei bine, spuse le Haudouin, iat c v ndreptai spre ieire fr s luai aghiazm. Unde naiba v e oare capul? Bussy, asculttor ca un copil, se ndrept spre coloana n care era aezat aghiazmatarul. Le Haudouin se folosi de aceast clip pentru a face un semn de nelegere unei femei care, la gestul tnrului doctor,se ndrept la rndu-i spre aceeai coloan spre care se ndrepta Bussy. Astfel c, n clipa n care contele i ducea mna spre aghiazmatarul n form de scoic, pe care-l susineau dou Egiptene din marmor neagr, o mn puin cam mare i cam roie i care era totui o mn de femeie, se ntinse spre a sa i umezi degetele n apa purificatoare. Bussy nu se putu opri s nu-i duc ochii de la mna mare i roie la faa femeii; dar n aceeai clip el ddu un pas napoi i se nglbeni deodat, cci recunoscuse,
545

n proprietara acestei mini pe Gertruda, pe jumtate ascuns sub un vl de ln neagr. El rmase cu braul ntins fr a se mai gndi s fac semnul crucii, n vreme ce Gertruda trecea salutndu-l i i profila talia-i nalt sub tinda micii biserici. La doi pai n urma Gertrudei, ale crei coate robuste fceau s se lase loc liber, venea o femeie nvluit cu grij ntr-o pelerin de mtase, o femeie ale crei forme elegante i tinere, ale crei picioare ncnttoare, a crei talie delicat, l fcur s viseze pe Bussy care nu cunotea pe lume dect o talie, un picior, o form asemntoare. Remy nu avu nimic s-i spun, l privea numai; Bussy nelegea acum pentru ce tnrul l adusese n strada Maria Egipteana i l fcuse s intre n biseric. Bussy o urm pe aceast femeie, le Haudouin l urm pe Bussy. Ar fi fost un lucru distractiv aceast precesiune a patru figuri care urmau cu pas egal, dac tristeea i paloarea a dou dintre ele nu ar fi destinuit suferinele crude. Gertruda, mergnd tot nainte, coti dup colul strzii Montmartre, fcu civa pai pe aceast strad, apoi deodat o lu la dreapta ntr-o fundtur care avea o porti. Bussy ovi. Ei bine! domnule conte, ntreab Remy, voii s v calc pe tocuri? Bussy i continu drumul. Gertruda, care mergea mereu prima, scoase o cheie din buzunar i o ls pe stpna ei s intre, care trecu pe dinaintea ei fr s ntoarc capul. La Haudouin i spuse dou vorbe cameristei, se trase
546

ndrt i l ls s treac pe Bussy; apoi Gertruda i el intrar la rndul lor, nchise poarta i fundtura rmase din nou pustie. Erau orele apte i jumtate seara, se ateptau primele zile ale lunii mai; la aerul cldicel care arta primele sufluri ale primverii, frunzele ncepeau s se dezvolte n snul acopermntului crpat. Bussy privi n jurul lui: se gsea ntr-o grdin de vreo dou sute de metri ptrai, nconjurat de ziduri foarte nalte, pe vrful crora via slbatic i iedera, nlndu-i mldiele noi, fceau s se nruiasc din cnd n cnd mici bucele de ipsos i rspndeau n aer acel parfum aspru i puternic pe care rcoarea serii o smulge din frunzele lor. n sfrit, primii lilieci, nflorii la soarele dimineii, zdruncinau cu plcutele lor parfumuri creierul nc ovitor al tnrului, care se ntreba dac attea parfumuri, atta cldur i via nu-i veneau lui, att de sigur, att de slab, att de prsit abia acum o or, nu i veneau numai de la prezena unei femei att de mult iubit. Sub un leagn de iasomie i de clematite, pe o mic banc lipit de zidul bisericii, Diana se aezase, cu fruntea plecat, cu minile nemicate czndu-i n jos, i se vedea desfrunzind o micunea, strns ntre degetele sale, micunea pe care o strivea fr s-i dea seama i ale crei petale le arunca pe nisip. n clipa aceea o privighetoare, ascuns ntr-un castan vecin, i ncepu cntecul lung i melancolic, brodat din cnd n cnd cu note care neau ca nite scntei. Bussy se afla singur n aceast grdin cu doamna de Monsoreau , cci Remy i Gertruda stteau mai
547

departe: el se apropie de ea; Diana i ridic capul. Domnule conte, spuse ea cu o voce sfioas, orice nconjur ar fi nedemn de noi dac m-ai gsit adineauri n biserica Sfnta Maria Egipteanca, nu ntmplarea te-a condus acolo. Nu, doamn, spuse Bussy, le Haudouin este acela care m-a fcut s ies a-mi spune n ce scop i v jur c nu tiam... Te neli asupra nelesului cuvintelor mele domnule, spuse cu tristee Diana. Da, tiu bine c domnul Remy te-a condus la biseric i poate chiar cu fora. Doamn, spuse Bussy, nu cu fora... Nu tiam pe cine aveam s vd acolo. Iat un cuvnt aspru, domnule conte, murmur Diana cltinnd din cap i ridicnd asupra lui Bussy o privire umezit de lacrimi. Ai intenia de a m face s neleg c dac ai fi cunoscut taina lui Remy, nu l-ai fi nsoit? Oh! Doamn. E natural, e drept; domnule, dumneata mi-ai adus un serviciu nsemnat i eu nu i-am mulumit nc de politeea dumitale. Iart-m i primete toate mulumirile mele. Doamn... Bussy se opri; el era att de buimcit nct nu-l mai ajutau cuvintele nici ideile. Dar am voit s-i dovedesc, urm Diana nsufleindu-se, c nu snt o femeie nerecunosctoare i nici o inim uituc. Eu snt aceea care l-am rugat pe domnul Remy s-mi procure cinstea ntrevederii cu dumneata; eu snt aceea care am ales acel loc de ntlnire; iart-m dac nu i-am fost pe plac
548

Bussy i aps mna pe inim. Oh! Doamn! spuse el, nici nu v gndii. Ideile ncepeau s revin acestei inimi zdrobite i i se prea c acea plcut adiere a serii care aducea parfumuri att de dulci i cuvinte att de gingae, i ridica n acelai timp o cea de pe ochi. tiu, urm Diana, care era cea mai tare pentru c de mult vreme se pregtise pentru aceast ntrevedere, tiu ct ru i-a pricinuit aducerea la ndeplinire a comisionului meu. Cunosc toat delicateea dumitale. Te cunosc i te apreciez, te rog s m crezi. nchipuie-i deci ct trebuie s fi suferit eu la ideea c dumneata aveai s nesocoteti sentimentele inimii mele. Doamn, spuse Bussy, de trei zile snt bolnav. Da, o tiu, rspunse Diana cu o roea care trda tot interesul pe care-l ddea acestei boli, i eu sufeream mai mult dect dumneata, cci domnul Remy, care m nela fr ndoial, domnul Remy ma lsa s cred... C uitarea dumneavoastr pricinuia durerea mea. Oh! E adevrat. Deci, a trebuit s fac ceea ce am fcut,conte, relu doamna de Monsoreau. Te vd, i mulumesc de ateniile dumitale i i jur o recunotin venic... acum crede-m c vorbesc din adncul inimii. Bussy cltin cu tristee din cap i nu rspunse. Te ndoieti de vorbele mele? Relu Diana. Doamn, rspunse Bussy, oamenii care simt o prietenie pentru cineva, mrturisesc aceast prietenie cum pot: m tiai la palat n seara prezentrii dumneavoastr la curte; m tiai n faa dumneavoastr, trebuie s fi simit privirea mea apsnd asupra ntregii dumneavoastr persoane i nu ai ridicat nici cel puin ochii spre mine; nu m-ai fcut s neleg,
549

printr-un cuvnt, printr-un gest, printr-un semn c tiai c eram acolo; dar nu am dreptate, doamn, poate c nu m-ai recunoscut; nu m vzusei dect de dou ori. Diana rspunse printr-o privire de o att de trist mustrare nct Bussy fu micat pn n adncul sufletului. Iart-m, doamn, iart-m, spuse; dumneata nu eti o femeie ca toate celelalte i cu toate astea, te compori ca i femeile obinuite; cstoria aceea? Nu tii cum am fost silit s-o nchei? Da, ns era uor de desfcut. Cu neputin, dimpotriv. Dar nimic nu te ntiina oare c n apropierea dumitale veghea un brbat devotat? Diana plec ochii. Tocmai aceasta m nfricoa mai cu seam, spuse ea. i iat cror consideraii m-ai sacrificat dumneata. Oh! gndete-te ce via mai duc eu, de cnd aparii altuia. Domnule, spuse contesa cu demnitate, o femeie nu-i schimb numele fr ca s nu rezulte de aci o mare daun pentru cinstea ei, atunci cnd triesc doi brbai care poart, unul numele pe care l-a prsit, cellalt numele pe care l-a luat. Astfel c dumneata ai pstrat numele de Monsoreau din preferin. Crezi! bolborosi Diana. Cu att mai bine! i ochii ei se umplur de lacrimi. Bussy, care o vzu lsndu-i capul s-i cad pe piept, se ndrept tulburat spre ea. n sfrit, spuse el, iat-m ajuns din nou ceea ce eram, doamn, adic un strin pentru dumneata. Vai! fcu Diana.
550

Tcerea dumitale o spune ndeajuns. Nu pot vorbi dect prin tcerea mea. Tcerea dumitale, doamn, este urmarea primirii dumitale de la Luvru. La Luvru, nu m vedeai; aci nu mi vorbeti. La Luvru, m aflam n prezena domnului de Monsoreau. Domnul de Monsoreau m privea i el este gelos. Gelos! Ei! ce-i mai trebuie oare, Dumnezeule! Ce fericire mai poate dori cnd toat lumea i invidiaz fericirea. i spun c e gelos, domnule; de cteva zile l-a vzut pe cineva dnd trcoale n jurul noii noastre locuine. Ai prsit aadar csua din strada Sfntul Anton? Cum! strig Diana trt de o micare necugetat, brbatul acela nu erai dumneata? Doamn, de cnd cstoria dumitale a fost anunat n mod public, de cnd ai fost prezentat, de cnd cu serata aceea de la Luvru, n sfrit, unde nu ai binevoit s m priveti, stau culcat, m sfie febra, mor; vezi c soul dumitale nu ar putea fi gelos pe mine, cel puin, pentru c nu pe mine m-a putut vedea n jurul casei dumneavoastr. Ei bine! domnule conte, dac e adevrat, dup cum mi-ai spus-o, c ai fi avut oarecare dorin s m revezi, mulumete-i acelui brbat necunoscut, cci, cunoscndu-l pe domnul de Monsoreau aa cum l cunosc, brbatul acela m-a fcut s tremur pentru dumneata i am voit s te vd pentru a-i spune: Nu te expune astfel, domnule conte, nu m face mai nenorocit dect snt. Linitete-te, doamn; o repet, nu eram eu. Acum, las-m s termin tot ceea ce aveam s
551

spun. De teama acelui brbat, el pretinde s prsesc Parisul; astfel c, domnule conte, poi privi aceast ntrevedere ca cea din urm... Mine plec la Meridor. Pleci, doamn? strig Bussy. Nu este dect acest mijloc pentru a-l liniti pe domnul de Monsoreau, spuse Diana; nu este dect acest mijloc de a-mi regsi linitea. De altfel, n ceea ce m privete, ursc Parisul, ursc lumea, curtea, Luvrul. Snt fericit s m izolez cu amintirile mele de fat; mi se pare c trecnd din nou pe poteca anilor mei din tineree, o prticic din fericirea mea de altdat va recdea pe cap ntocmai ca o rou plcut. Tatl meu m nsoete. i voi regsi acolo pe domnul i doamna de Saint-Luc, crora le pare ru c nu m au lng ei. Adio, domnule de Bussy. Bussy i ascunse faa n mini. Haide, murmur el, totul s-a sfrit pentru mine. Ce tot spui? strig Diana ridicndu-se. Spun, doamn, c brbatul acela care te surghiunete, c brbatul acela care-mi rpete singura speran ce-mi mai rmnea, adic aceea de a respira acelai aer cu dumneata, de a te ntrezri ndrtul unei jaluzele, de a-i atinge rochia n treact, de a adora n sfrit o fiin vie iar nu o umbr, spun, spun c brbatul acela este dumanul meu de moarte i c, chiar dac ar trebui s pier, l voi distruge cu mna mea. Oh! domnule conte! Mizerabilul! strig Bussy. Cum! nu este deajuns pentru el s te aib ca soie, pe dumneata, cea mai frumoas i cea mai neprihnit dintre fiine, mai este i gelos! Gelos! monstru ridicol i nesios, ar nghii toat lumea. O! linitete-te, conte, linitete-te, pentru
552

Dumnezeu! Este scuzabil, poate. Este scuzabil! Dumneata l aperi, doamn. O! dac ai ti! spuse Diana acoperindu-i faa cu amndou minile, ca i cnd s-ar fi temut ca nu cumva Bussy s-i observe roeaa cu toate c era ntuneric. Dac a ti? repet Bussy. Ei! doamn, eu tiu un lucru, c nu se poate gndi cineva la restul lumii atunci cnd este brbatul dumitale. Dar, spuse Diana cu o voce ntretiat, optit, arztoare; dar dac te-ai nela, domnule conte, dac nu ar fi brbatul meu! i tnra, la aceste cuvinte, atingnd cu mna ei rece minile arztoare ale lui Bussy, se ridic i fugi, uoar ca o umbr, prin cotiturile ntunecate ale grdiniei, apuc braul Gertrudei, trnd-o dup ea mai nainte ca Bussy, ameit, nnebunit, voios, s fi ncercat cel puin s ntind braele pentru a o opri. Scoase un ipt i se ridic mpleticindu-se. Remy ajunse tocmai la timp pentru a-l prinde n braele sale i a-l face s se aeze pe banca pe care tocmai o prsise Diana.

CAPITOLUL XLIV Cum i se rupse tunica lui d'Epernon i cum fu Schomberg vopsit n albastru
n vreme ce jupn La Hurire ngrmdea semnturi peste semnturi, n vreme ce Chicot l ddea n pstrare pe Gorenflot la Cornul Abundenei, n vreme ce Bussy se ntorcea la via n acea fericit grdini plin de
553

parfumuri, de cntece i de dragoste, Henric, posomort de tot ceea ce vzuse prin ora, suprat de predicile pe care le auzise prin biserici, nfuriat de saluturile misterioase culese de fratele su d'Anjou, pe care-l vzuse trecnd prin faa lui n strada Saint-Honor, nsoit de domnul de Guise i de domnul de Mayenne, cu o ntreag suit de gentilomi care preau comandai de domnul de Monsoreau i de Qulus. Regele, dup obiceiul su, ieise cu cei patru prieteni ai si; dar, la civa pai de Luvru, Schomberg i d'Epernon, plictisii de a-l vedea pe Henric ngrijorat i gndindu-se c n mijlocul unei asemenea harababuri se puteau gsi plceri i aventuri, Schomberg i d'Epernon se folosiser de cea dinti mbulzeal pentru a dispare la colul strzii Astruce, i, n vreme ce regele cei doi prieteni ai si i continuau plimbarea pe chei, ei se lsaser tri spre strada Orleans. Nu fcuser nici o sut de pai c fiecare i gsise de lucru. D'Epernon trecu o eav printre picioarele unui burghez care alerga i care din pricina aceasta se rostogoli la zece pai, i Schomberg ridicase plria unei femei pe care o crezuse urt i btrn i care se ntmplase s fie tnr i frumoas. Dar amndoi i aleseser ru ziua de a se aga de aceti buni parizieni, de obicei att de rbdtori; alergau pe strzi acele friguri de rscoal care bat uneori din aripi n zidurile capitalelor: Un nelegiuit! Acela era un zelos, fu crezut i toi se repezir spre d'Epernon; femeia strigase: Un favorit! ceea ce era i mai ru; i soul ei, care era un vopsitor, i asmuise ucenicii asupra lui Schomberg. Schomberg era viteaz; se opri, voi s rspund i duse mna la spad.
554

D'Epernon era prevztor i fugi. Henric nu se mai ocupase de cei doi favorii, i cunotea tia c au obiceiul s se descurse singuri; unul, datorit picioarelor; cellalt, datorit braelor; el i fcuse deci plimbarea, dup cum am vzut i, dup ce i fcuse plimbarea, se napoiase la Luvru. Intrase n cabinetul su de arme i, aezat pe fotoliul su mare, tremura de nerbdare, cutnd un motiv s se nfurie. Maugiron se juca cu Narcisse, ogarul cel mare al regelui. Qulus, cu obrajii sprijinii n mini, se tolnise pe o pern i l privea pe Henric. Merg, merg, i spunea regele. Complotul lor nainteaz; tigri, cnd erpi, atunci cnd nu pot s sar, se trsc. Ei! Sire, spuse Qulus, nu exist totdeauna comploturi ntr-un regat? Ce dracu ai voi s fac fiii regilor, fraii regilor, verii regilor, dac nu ar complota? Ascult, Qulus, cu maximele dumitale absurde i cu obrajii dumitale umflai, mi faci impresia c eti, n politic, de fora lui Gilles din trgul Saint-Laurent. Qulus se rsuci pe pern i se ntoarse necuviincios cu spatele spre rege. Ia spune, Maugiron, relu Henric, am dreptate sau nu, la naiba! i trebuie s fiu hrnit cu nerozii i banaliti, ca i cnd a fi un rege nensemnat sau un negustor de ln care se teme s nu-i piard pisica favorit? Ei! Sire, spuse Maugiron, care era totdeauna i n toate privinele de prerea lui Qulus, dac nu sntei un rege nensemnat, dovedii-o fcnd pe regele mare. Ce dracu uitai-v la Narcisse, este un cine bun; dar cnd l
555

tragi de urechi mrie i cnd l calci pe labe, muc. Nu, Sire, spuse Maugiron; vedei bine, dimpotriv, c l aez pe Narcisse cu mult deasupra voastr, pentru c Narcisse tie s se apere, pe cnd Maiestatea Voastr nu tie. i ntoarse i el la rndu-i spatele lui Henric. Haide, iat-m singur, spuse regele; foarte bine, continuai, bunii mei prieteni, pentru ca s mi se reproeze c am mncat averea regatului: prsii-m, insultai-m, sugrumai-m; nu am dect cli n jurul meu. Chicot! unde eti? E foarte simplu, rspunse Maugiron. i obraznicul ncepu s mormie printre dini un oarecare proverb latin care se traduce prin axioma: Spune-mi cu cine te aduni, ca s-i spun cine eti. Henric ncrunt din sprncene, un fulger de mnie grozav i lumin ochii mari i negri i de ast dat, desigur, era chiar o privire de rege aceea pe care prinul o arunc asupra indiscreilor si prieteni. Dar, istovit fr ndoial de aceast intenie de mnie, Henric reczu pe scaun i ncepu s frece urechile unuia din celuii din co. n clipa aceea un pas repede rsun n anticamer i d'Epernon apru fr plrie, fr manta i cu tunica sfiat. Qulus i Maugiron se ntoarser i Narcisse se repezi spre noul sosit ltrnd, ca i cnd nu ar fi recunoscut dect hainele curtenilor regelui. Ei, Doamne! strig Henric, dar ce i s-a ntmplat? Sire, spuse d'Epernon, privii-m; vedei n ce fel snt tratai prietenii Maiestii Voastre. i cine te-a tratat astfel? ntreb regele. Drace! poporul dumneavoastr, sau mai de grab
556

acela al domnului duce de Anjou, care striga: Triasc Liga!triasc liturghia! triasc Guise! triasc Franois!, triasc toat lumea, n sfrit, afar de triasc regele. i ce i-ai fcut oare acestui popor, pentru ca s te trateze astfel? Eu? Nimic. Ce voii s fac un om unui popor? M-a recunoscut ca fiind un prieten al Maiestii Voastre, i aceasta i-a fost de ajuns. Dar Schomberg? Cum, Schomberg? Schomberg nu i-a venit n ajutor? Schomberg nu te-a aprat? La naiba! Schomberg avea destul de lucru pentru el. Cum aa? Da, l-am lsat n minile unui vopsitor pe a crui femeie o lsase fr plrie i care mpreun cu cei cinci sau ase biei ai si, se pregtea s-l dichiseasc puin. Petoi dracii! strig regele, i unde l-ai lsat pe srmanul meu Schomberg? spuse Henric ridicndu-se, m voi duce chiar eu n ajutorul lui. Poate se va spune, adug Henric uitndu-se la Maugiron i la Qulus, c prietenii mei m-au prsit dar nu se va spune cel puin, c eu mi-am prsit prietenii. Mulumesc, Sire, spuse o voce napoia lui Henric, mulumesc, iat-m. Gott verdamme mich am scpat singur, dar cu mare greutate. Oh! Schomberg! este vocea lui Schomberg! strigar cei trei favorii. Dar unde dracu eti? La naiba! unde snt, m vedei bine, strig aceeai voce. i n adevr, din colul ntunecat al camerei, se vzu
557

naintnd, nu un om, ci o umbr. Schomberg, strig regele, de unde vii, de unde iei i pentru ce ai aceast culoare? n adevr, Schomberg, din cap pn n picioare, fr excepia nici unei pri a hainelor sau persoanei sale, Schomberg era de cel mai frumos albastru care s-a putut vedea vreodat. Der Teufel! strig el; mizerabilii! Nu m mai mir c tot poporul acela alerga dup mine. Dar ce s-a ntmplat? ntreb Henric. Dac ai fi galben, s-ar explica din pricina fricii; dar albastru! S-a ntmplat c m-au scldat ntr-un hrdu, ticloii; am crezut c m scldau numai ntr-un hrdu cu ap i cnd colo era un hrdu cu culoare albastr. O! la naiba! spuse Qulus izbucnind n rs, snt pedepsii prin ce au pctuit. Este foarte scump culoarea albastr i tu le-ai luat vopsea cel puin pentru zece taleri. Te sftuiesc s nu glumeti, a fi voit s te vd n locul meu. i nu ai spintecat pe nici unul? ntreb Maugiron. Mi-am lsat pumnalul undeva, iat tot ce tiu, vrt pn n plsele ntr-un nveli de carne; dar, ntr-o clip, totul era zis: eram prins, ridicat, trt, cufundat n hrdu i aproape necat. i cum ai scpat din minile lor? Am avut curajul s comit o laitate, Sire. i ce ai fcut? Am strigat: Triasc Liga! Ca i mine, spuse d'Epernon, numai c pe mine m-au silit s adaug: Triasc ducele de Anjou! i eu la fel, spuse Schomberg mucndu-i minile de mnie; i am strigat la fel. Dar nu este totul.
558

Cum! spuse regele, te-au fcut s strigi i altceva, srmanul meu Schomberg? Nu, nu m-au fcut s strig altceva, cci era destul i att, mulumesc lui Dumnezeu! Dar n clipa cnd strigam: Triasc ducele de Anjou!... Ei bine? Ghicii cine trecea? Cum vrei s ghicesc? Bussy, mna lui dreapt, care m-a auzit strignd s triasc stpnul su. De fapt, cred c nu a neles nimic, spuse Qulus. La naiba! ct era de greu s vezi ce se petrecea! Aveam pumnalul la gt i m aflam ntr-un hrdu. Cum, spuse Maugiron, nu i-a dat ajutor? trebuia fcut acest lucru de la gentilom la gentilom. El, prea c se gndete cu totul la altceva; nu-i lipseau dect aripi ca s zboare; abia mai atingea pmntul. i apoi, spuse Maugiron, poate c nu te-a recunoscut? Frumos motiv! Trecusei prin albastru? A! aa, spuse Schomberg. n cazul acesta ar fi scuzabil, relu Henric, cci, ntr-adevr, srmanul meu Schomberg, nu te mai recunosc nici eu. Ce are a face, rspunse tnrul care nu era degeaba de origin german, ne vom ntlni n alt parte dect n colul strzii Coquillire ntr-o zi cnd nu voi m ai fi ntr-un hrdu. O! eu, spuse d'Epernon, nu snt suprat pe valet, ci pe stpn; nu cu Bussy a voi s am de a face, ci cu Monseniorul duce de Anjou.
559

Da, da, strig Schomberg, Monseniorul duce de Anjou care voiete s ne ucid prin ridicol ateptnd s ne ucid prin pumnal. Ducele de Anjou, care era ludat prin cntece pe strzi. Le-ai auzit, Sire? spuser mpreun Qulus i Maugiron. De fapt, el este duce i stpn n Paris la ora aceasta, iar nu regele; ncercai puin s ieii, i spuse d'Epernon, i vei vedea dac vei fi respectat mai mult dect noi. Ah! frate! frate! murmur Henric pe un ton amenintor. Ah! da, Sire, vei mai zice de multe ori, cum ai zis acum: Ah! frate! frate! fr s luai nici o msur mpotriva acestui frate, spuse Schomberg, i cu toate astea, v-o declar, i este limpede pentru mine, c acest frate se afl n fruntea vreunui complot. Ei! la naiba! strig Henric, aa le spuneam i eu acestor domni, cnd ai intrat tu adineauri, d'Epernon; dar ei mi-au rspuns ridicnd din umeri i ntorcndu-mi spatele. Sire, spuse Maugiron, am ridicat din umeri i am ntors spatele, nu pentru c spuneai c exist un complot, dar pentru c nu v vedeam dispus s-l nbuii. i acum, urm Qulus, ne ntoarcem ctre Maiestatea Voastr i v spunem: Salvai-ne, Sire, sau, mai de grab, salvai-v, cci, odat ce vom cdea noi, sntei mort; mine domnul de Guise vine la Luvru, mine v va cere s numii un ef al Ligii; mine l vei numi pe ducele de Anjou dup cum ai fgduit s-o facei i atunci, odat ducele de Anjou ef al Ligii, adic n fruntea a o sut de mii de parizieni nclzii de orgiile acestei
560

nopi, ducele de Anjou va face din Maiestatea Voastr ce va voi. Ah! da! spuse Henric, i n cazul acesta de hotrre extrem, vei fi oare dispui s m ajutai? Da, Sire, rspunser tinerii ntr-un singur glas. Numai, Sire, spuse d'Epernon, Maiestatea Voastr s-mi dea timpul de a-mi pune o alt plrie, o alt manta i o alt tunic. Treci la garderoba mea, d'Epernon, i valetul meu i va da de toate; sntem de aceeai statur. i mie s-mi dai timpul de a face o baie. Treci la baia mea, Schomberg i biaul meu va avea grij de tine. Sire, spuse Schomberg, putem deci spera c insulta nu va rmne nerzbunat? Henric ntinse mna n semn de tcere i, plecndu-i capul la piept, pru c se gndete adnc. Apoi, dup cteva clipe: Qulus, spuse el, informeaz-te dac domnul de Anjou s-a napoiat la Luvru. Qulus iei. D'Epernon i Schomberg ateptau mpreun cu ceilali rspunsul lui Qulus, att de mult se nsufleise zelul lor prin apropierea primejdiei; nu n timpul furtunii, ci pe vremea frumoas snt marinarii ndrtnici. Sire, ntreb Maugiron, Maiestatea Voastr ia deci vreo msur? Vei vedea, rspunse regele. Qulus se napoie. Domnul duce nu s-a napoiat nc, spuse el Bine, rspunse regele. D'Epernon, du-te de-i schimb hainele; Schomberg, du-te de schimb-i culoarea; i dumneata, Qulus, i dumneata, Maugiron,
561

cobori n curte i facei bine de paz pn cnd se napoiaz fratele meu. i cnd se va napoia? ntreb Qulus. Cnd se va napoia, vei pune s se nchid toate porile. Ducei-v. Bravo, Sire! spuse Qulus. Sire, spuse d'Epernon, n zece minute snt aci. Eu Sire, nu pot spune cnd voi fi napoi; depinde de calitatea vopselei. Vino ct poi mai repede, rspunse regele, iat tot ce am s-i spun. Dar Maiestatea Voastr va rmne singur? ntreb Maugiron. Nu, Maugiron, rmn cu Dumnezeu, cruia i voi cere ocrotirea pentru ntreprinderea noastr. Rugai-l bine, Sire, spuse Qulus, cci ncep s cred c se nelege cu diavolul pentru a ne tortura pe toi mpreun n lumea aceasta i n cealalt. Amin! spuse Maugiron. Cei doi tineri care trebuiau s fac de paz ieir pe o u. Cei doi care trebuiau s-i schimbe hainele ieir pe alta. Regele, rmas singur, se duse s ngenuncheze pe scunelul pentru rugciune.

CAPITOLUL XLV Chicot este din ce n ce mai mult rege al Franei


Miezul nopii sun: porile Luvrului se nchideau de
562

obicei la miezul nopii. Dar Henric i fcuse bine socoteala c ducele de Anjou nu va lipsi s se culce n seara aceea la Luvru, pentru a nu mai aduga la bnuielile pe care zgomotul Parisului, din timpul acelei nopi, le putea face s se nasc n mintea regelui. Regele poruncise aadar ca porile s rmn deschise pn la ora unu. La dousprezece i un sfert se napoie Qulus. Sire, ducele a venit spuse el. Ce face Maugiron? A rmas de santinel pentru a vedea dac ducele nu va mai iei. Nu este nici o primejdie. Atunci..., spuse Qulus fcnd o micare pentru a-i arta regelui c nu mai avea dect s acioneze. Atunci... s-l lsm s se culce linitit, spuse Henric. Cine se afl lng el? Domnul de Monsoreau i gentilomii si obinuii. i domnul de Bussy? Domnul de Bussy nu este. Bun, spuse regele care simi o mare uurare aflnd c fratele su era lipsit de cea mai bun spad a sa. Ce poruncete regele? ntreb Qulus. S-i spun lui d'Epernon i lui Schomberg s se grbeasc i s fie ntiinat domnul de Monsoreau c doresc a-i vorbi. Qulus se nclin i se achit de nsrcinarea dat cu toat repeziciunea pe care o pot da voinei omeneti sentimentul de ur i dorina de rzbunare adunate n aceeai inim. Cinci minute dup aceea, d'Epernon i Schomberg intrau unul mbrcat din nou, cellalt curat; numai
563

pomeii obrajilor mai pstraser o nuan albstruie care, dup spusele biatului, nu avea s dispar cu totul dect n urma mai multor bi de aburi. Dup cei doi favorii, aprea i domnul de Monsoreau. Domnul cpitan al grzilor Maiestii Voastre m-a anunat c mi fceai cinstea de a m chema, spuse eful vntorii nclinndu-se. Da, domnule, spuse Henric, da, plimbndu-m asear am vzut stelele att de strlucitoare i luna att de frumoas, nct m-am gndit c pe o vreme att de mrea am putea face mine o vntoare minunat. Nu este dect miezul nopii, domnule conte, pleac aadar la Vincennes numaidect; pune s se ademeneasc un cerb i mine l vom vna. Dar, Sire, spuse Monsoreau, credeam c mine Maiestatea Voastr fcuse cinstea de a-i da o ntlnire Monseniorului de Anjou i domnului de Guise pentru a numi un ef al Ligii. Ei bine, domnule, apoi? spuse regele cu acel accent seme la care era att de greu s rspunzi. Apoi, Sire... apoi, va lipsi timpul poate. Timpul nu lipsete niciodat, domnule ef al vntorii, pentru acela care tie s-l ntrebuineze; tocmai pentru aceasta i spun: ai timpul s pleci imediat. Ai timpul s ademeneti un cerb n noaptea aceasta i vei avea timpul s ii echipajele gata pentru mine la ora zece. Du-te dar, i numaidect! Qulus, Schomberg, deschidei-i domnului de Monsoreau poarta Luvrului, din partea mea, din partea regelui; i tot din partea regelui nchidei-o dup ce va fi ieit. eful vntorii se retrase foarte mirat. E oare o fantezie a regelui? ntreb el pe cei doi
564

tineri n anticamer. Da, rspunser scurt acetia. Domnul de Monsoreau vzu c nu poate scoate nimic de la ei i tcu. O! o! murmur el n sine aruncnd o privire nspre apartamentele ducelui de Anjou; mi se pare c nu miroase bine pentru Altea Sa Regal. Dar nu era chip s-l ntiineze pe prin. Qulus i Schomberg se ineau, unul la dreapta, altul la stnga efului vntorii. O clip crezu c cei doi favorii aveau ordine speciale ca s-l in prizonier i numai cnd se vzu afar din Luvru i cnd auzi poarta nchizndu-se n urma lui, nelese c bnuielile sale erau nentemeiate. Dup zece minute, Schomberg i Qulus erau napoi lng rege. Acum, spuse Henric, tcere i urmai-m toi patru. Unde mergem, Sire? ntreb d'Epernon mereu prevztor. Cei care vor veni vor vedea, rspunse regele. Haidei! spuser mpreun cei patru tineri. Favoriii i asigurar spadele, i ncheiar mantalele i l urmar pe rege care, cu un felinar n mn, i conduse prin coridorul tainic pe care l cunoatem i prin care noi am vzut-pe regina mam i pe regele Carol al IX-lea ducndu-se la fiica i la sora lor, acea bun Margot ale crei apartamente, dup cum am mai spus, le luase ducele de Anjou. Un valet sta de veghe n acest coridor; dar, nainte de a avea timpul s se retrag pentru a-i ntiina stpnul, Henric pusese mna pe el poruncindu-i s tac i l trecu nsoitorilor si, care l mpinser i l nchiser ntr-o camer.
565

Astfel c nsui regele ntoarse zvorul de la camera unde se culca Monseniorul duce de Anjou. Ducele tocmai se aezase n pat, legnat de visurile de ambiie pe care le fcuse s se nasc n el evenimentele din cursul nopii: i vzuse numele ridicat n slvi, iar numele regelui vestejit. Condus de ctre ducele de Guise, el vzuse poporul parizian dndu-se la o parte din faa lui i a gentilomilor lui, n vreme ce gentilomii regelui erau huiduii, batjocorii, insultai.Niciodat, de la nceputul acestei lungi cariere, att de plin de uneltiri ascunse, de comploturi sfiicioase i de mine subterane, nu fusese nc att de naintat n popularitate i prin urmare n speran. Tocmai pusese pe mas o scrisoare pe care i-o dduse domnul de Monsoreau din partea ducelui de Guise, care i recomanda n acelai timp s nu uite s se gseasc a doua zi la deteptarea regelui. Ducele de Anjou nu avea nevoie de o asemenea recomandare i i fgduise s nu lipseasc de la ora triumfului. Dar mare i fu surprinderea cnd vzu ua de la culoarul tainic deschizndu-se, i groaza lui atinse culmea cnd recunoscu c ua se deschisese astfel sub mna regelui. Henric le fcu semn nsoitorilor si s rmn pe pragul uii i naint spre patul lui Franois, grav, cu sprncenele ncruntate i fr a rosti un cuvnt. Sire, bolborosi ducele, cinstea pe care mi-o face Maiestatea Voastr este att de neprevzut ... nct te sperie, nu-i aa? spuse, regele, neleg; dar nu, nu, stai, frate, nu te ridica. Dar, Sire, cu toate astea... ngduii-mi, fcu ducele tremurnd i atrgnd spre el scrisoarea ducelui de
566

Guise pe care tocmai o terminase de citit. Citeai? ntreb regele. Da, Sire. Lectur interesant, fr ndoial, pentru c te inea treaz la o or att de naintat din noapte? O! Sire, rspunse ducele cu un zmbet ngheat, nimic prea important, corespondena de sear. Da, fcu Henric, neleg, corespondena de sear, corespondena lui Venus; dar nu, m nel, nu se nchid cu sigilii de asemenea mrime biletele aduse de Iris sau Mercur. Ducele ascunse cu totul scrisoarea. Este discret, scumpul Franois, spuse regele cu un zmbet care semna prea mult cu un scrnet de dini pentru ca fratele su s nu se nspimnte. Cu toate astea fcu o sforare i ncerc s par mai linitit. Maiestatea Voastr voiete s-mi spun ceva ntre patru ochi? ntreb ducele pe care o micare a celor patru gentilomi rmai la u l fcu s bage de seam c ascultau i se bucurau nceputul scenei. Ceea ce am a-i spune ntre patru ochi, domnule, spuse regele apsnd pe acest cuvnt, care era acela pe care ceremonialul Franei l acord frailor regilor, te vei mulumi ca astzi s-i spun de fa cu martori. Aa, domnilor, urm el ntorcndu-se spre cei patru tineri, ascultai bine, regele v d voie. Ducele i nl capul. Sire, spuse el cu acea privire dumnoas i plin de venin pe care omul a mprumutat-o de la arpe, nainte de a uita un om de rangul meu, ar fi trebuit s-mi refuzai gzduirea la Luvru; n palatul Anjou, a fi fost stpn s v pund.
567

n adevr, spuse Henric cu o ironie grozav, uii aadar c pretutindeni unde te afli, eti un supus al meu i c supuii mei snt la mine ori unde s-ar afla; cci mulumesc lui Dumnezeu, eu snt regele!... regele pmntului!... Sire, strig Franois, eu m aflu la Luvru... la mama mea. i mama dumitale se afl la mine, rspunse Henric. Ascult, s-o scurtm, domnule: d-mi hrtia aceea. Care? Aceea pe care o citeai, la naiba, aceea care era desfcut pe masa dumitale de noapte i pe care ai ascuns-o cnd m-ai vzut. Sire, gndii-v, spuse ducele. La ce? ntreb regele. La aceasta: c facei o cerere nedemn, de un bun gentilom, dar n schimb, demn de un ofier din poliia dumneavoastr. Regele se fcu vnt. Scrisoarea aceea, domnule! spuse el. O scrisoare de femeie, Sire, gndii-v! spuse Franois. Exist scrisori de femei foarte bune de vzut, foarte primejdioase de a fi vzute, dovad acelea pe care le scrie mama noastr. Frate! spuse Franois. Scrisoarea aceea, domnule! strig regele btnd din picior, sau voi pune s-i fie smuls de patru elveieni. Ducele sri din pat, innd scrisoarea mototolit n mini i cu intenia vdit de a ajunge la sob pentru a o arunca n foc.
568

Ai face acest lucru, spuse el, fratelui dumitale? Henric i ghici intenia i se aez ntre el i sob. Nu fratelui meu, spuse el, ci dumanului meu de moarte! Nu fratelui meu, spuse el, ci ducelui de Anjou, care a alergat toat noaptea pe strzile Parisului la coada calului domnului de Guise! Fratelui meu, care ncearc s-mi ascund vreo scrisoare de la complicii si, domnii prini lorenezi. De ast dat, spuse ducele, poliia dumitale este ru fcut. i spun c am vzut pe pecete acele trei vestite mierle de Lorena, care au pretenia s nghit florile de crin ale Franei. D-mi-o odat, ce naiba! D-mi-o, sau... Henric fcu un pas spre duce i i puse mna pe umr. Franois nici nu apuc s simt apsnd asupra lui mna regal, nici nu apuc s-i arunce o privire piezi asupra atitudinii amenintoare a celor patru favorii, care ncepeau s-i trag spadele, c, lsndu-se n genunchi, pe jumtate rsturnat pe pat, strig: Srii! ajutor! fratele meu voiete s m omoare. Aceste cuvinte, n care era ntiprit un accent de groaz adnc pe care i-l da convingerea, fcur impresie asupra regelui i i nbuir mnia, numai prin faptul c ele o presupuneau mai mare dect era. El se gndi c n adevr Franois, putea s se team de un asasinat i c acest omor ar fi fost un fratricid. Atunci, i veni un fel de ameeal, la gndul c familia sa, familie blestemat ca toate acelea n care trebuie s se sting un neam, i veni ameeal gndindu-se c n familia sa fraii i asasinau fraii prin tradiie. Nu, spuse el, te neli, frate, i regele nu-i vrea nici un ru de genul aceluia de care te temi: cel puin ai
569

luptat, d-te btut. tii c regele este stpn, sau dac nu o tii, o afli acum. Ei bine! spune, nu numai n oapt, ci chiar tare de tot. O! o spun, frate, o proclam, strig ducele. Foarte bine. Scrisoarea aceea, atunci... cci regele i poruncete s-i dai scrisoarea. Ducele de Anjou ls hrtia s-i cad. Regele o lu de jos i, fr s-o citeasc, o ndoi i o puse la bru. Asta e tot, Sire? spuse ducele cu privirea-i bnuitoare. Nu, domnule, spuse Henric, va mai trebui nc pentru aceast rzvrtire, care din fericire nu a avut rezultate suprtoare, va trebui, dac vrei, s nu prseti camera pn cnd bnuielile mele cu privire la dumneata se vor fi risipit cu totul. Eti aci, apartamentul i-e cunoscut, comod, i nu prea are aerul unei nchisori: rmi aci. Vei avea o bun tovrie, cel puin de partea cealalt a uii, cci pentru ast-noapte te vor pzi aceti patru domni; mine diminea vor fi schimbai de un post de elveieni. Dar, pe prietenii mei nu voi putea s-i vd? Pe cine i numeti prietenii dumitale? Dar domnul de Monsoreau, de pild; domnul de Ribeirac, domnul Antraguet, domnul de Bussy. Ah! da! spuse regele, mai vorbete de el. Nu cumva a avut nenorocirea s displac Maiestii Voastre? Da, spuse regele. Cnd? Totdeauna, i mai cu seam ast-noapte. Ast-noapte; ce a fcut oare ast-noapte? M-a insultat pe strzile Parisului.
570

Pe dumneavoastr, Sire? Da, pe mine, sau pe credincioii mei, ceea ce este acelai lucru. Bussy a insultat pe cineva pe strzile Parisului, ast-noapte? Ai fost nelat, Sire. tiu ce vorbesc, domnule. Sire, strig ducele cu un aer de triumf, domnul de Bussy nu a ieit din palatul su de dou zile! Se afl acas la el culcat, bolnav, scuturat de friguri. Regele se ntoarse spre Schomberg. Dac l scuturau frigurile, spuse tnrul, cel puin nu acas la el, ci n strada Coquillire. Cine i-a spus, ntreb ducele de Anjou ridicnduse, c Bussy era n strada Coquillire? L-am vzut. L-ai vzut pe Bussy, afar? Bussy, ferche, dispus, vesel i care prea cel mai fericit om din lume i nsoit de tovaru-i nedesprit, acel Remy, acel scutier, acel medic, sau mai tiu eu ce! Atunci nu mai neleg nimic, spuse ducele ncremenit; l-am vzut pe domnul de Bussy chiar asear: era sub plapum; trebuie s m fi nelat i pe mine. Bine, spuse regele, domnul de Bussy va fi pedepsit ca i ceilali i mpreun cu ceilali cnd se vor lumina lucrurile. Ducele, care se gndi c era un mijloc de a deprta mnia regelui lsnd-o s cad asupra lui Bussy, ducele nu mai ncerc s ia aprarea gentilomului su. Dac domnul de Bussy a fcut acest lucru, spuse el, dac, dup ce refuzase a iei cu mine, a ieit singur, este c avea, fr ndoial, intenii pe care nu le putea mrturisi nici mie, deoarece mi cunoate devotamentul pentru Maiestatea Voastr.
571

Auzii, domnilor, ce pretinde fratele meu, spuse regele; pretinde c nu l-a autorizat pe domnul de Bussy. Cu att mai bine, spuse Schomberg. Pentru ce cu att mai bine? Pentru c atunci Maiestatea Voastr ne va lsa poate s facem ce vrem. Bine, bine, vom vedea mai trziu, spuse Henric. Domnilor, vi-l recomand pe fratele meu; avei pentru el, n tot timpul acestei nopi, cnd vei avea cinstea de a-i servi de gard, toate ateniile datorate unui prin de snge, adic primului din regat, dup mine. O! Sire! spuse Qulus cu o privire care-l fcu pe duce s se nfioare, fii pe pace, tim tot ce datorm Alteei Sale. Bine; adio, domnilor, spuse Henric. Sire! strig ducele mai nspimntat de absena regelui dect de prezena sa, cum! snt prizonier de-a binelea! cum! prietenii mei nu m vor putea vizita! cum! nu-mi va fi ngduit s ies! i gndul zilei de mine i trecea prin minte, zi n care prezena lui era att de necesar pe lng ducele de Guise. Sire, spuse ducele care-l vedea pe rege gata s se lase nduplecat, lsai-m s apar cel puin lng Maiestatea Voastr; lng Maiestatea Voastr este locul meu; acolo snt prizonier tot aa de bine ca i n alt parte i pzit mai bine din vedere dect n oricare alt loc. Sire, acordai-mi deci favoarea s rmn pe lng Maiestatea Voastr. Regele, pe punctul de a-i admite ducelui de Anjou cererea, la care nu vedea, dealtfel, mare neajuns, era s rspund da, cnd atenia i fu luat de la fratele su i ndreptat spre u, de un corp foarte lung i foarte
572

sprinten, care, cu braele, cu capul, cu gtul, cu tot ce putea s mite, n sfrit, fcea gesturile cele mai negative ce se pot inventa i executa de ctre cineva fr s-i frng oasele. Chicot era acela care fcea nu. Nu, spuse Henric fratelui su; eti foarte bine aici, domnule, i-mi convine s rmi aici. Sire, bolborosi ducele. De ndat ce acesta este bunul plac al regelui Franei, mi se pare c trebuie s-i fie deajuns, domnule, adug Henric cu un aer de semeie care sfri prin a-l coplei pe duce. Cnd spuneam c eu snt adevratul rege al Franei!... murmur Chicot.

CAPITOLUL XLVI Cum fcu Chicot o vizit lui Bussy i ce urm de aici
A doua zi, ctre ora nou dimineaa, Bussy lua gustarea linitit cu Remy, care, n calitatea lui de medic, i poruncea ntritoare; ei vorbeau despre ntmplrile din ajun i Remy cuta s-i reaminteasc legendele de pe frescele din bisericua Sfintei Maria Egipteanca. Ia spune-mi, Remy, l ntreb deodat Bussy, nu i s-a prut c-l recunoti pe gentilomul acela care era scufundat ntr-un hrdu, cnd am trecut pe la colul strzii Coquillre? Desigur, domnule conte, i chiar n aa fel nct, din clipa aceea, caut s-mi reamintesc numele lui.
573

Aadar nici tu nu l-ai recunoscut? Nu, era foarte albastru. Ar fi trebuit s-l scap, spuse Bussy; este o datorie ntre oamenii cumsecade s-i dea ajutor mpotriva bdranilor; dar, n adevr, Remy, eram prea ocupat cu treburile mele. Dar dac noi nu l-am recunoscut, spuse le Haudouin, el ne-a recunoscut, cu siguran pe noi care aveam culoarea noastr natural, cci mi s-a prut c holba nite ochi grozavi i c ne arta pumnul trimindune vreo ameninare. Eti sigur de asta, Remy? Pot s rspund de ochii grozavi; dar snt mai puin sigur de pumn i de ameninri, spuse le Haudouin, care cunotea firea mnioas a lui Bussy. Atunci trebuie s aflu cine este gentilomul acela, Remy: nu pot lsa s treac astfel o asemenea insult. Stai puin, strig le Haudouin, ca i cnd ar fi ieit din ap rece sau ar fi intrat n ap cald. O! Doamne! Am aflat, l cunosc. Cum aa! L-am auzit njurnd. Te cred i eu, oricine ar fi njurat ntr-o asemenea situaie. Da, ns el a njurat n nemete. Ei ai! A spus: Goot verdamme. Este Schomberg atunci. Chiar, drag Remy, pregtete-i alifiile. Pentru ce? Pentru c n curnd va fi nevoie s dregi pielea lui sau a mea. Nu vei fi att de nesocotit ca s facei s fii ucis,
574

fiind att de sntos i att de fericit, spuse Remy clipind din ochi; Doamne! Sfnta Maria Egipteanca v-a nvia odat, ar putea prea bine s se plictiseasc de a mai face o minune pe care chiar Cristos nu a ncercat-o dect de dou ori. Dimpotriv, Remy, spuse contele, nici nu bnuieti ct bucurie simi, atunci cnd eti fericit, s-i pui viaa n joc mpotriva altui om. Te asigur c niciodat nu m-am btut cu plcere atunci cnd pierdusem la joc sume mari, cnd mi surprinsesem amanta n greeal sau cnd aveam ceva s-mi reproez; ns de fiecare dat, dimpotriv, cnd punga mi este plin, inima uoar i contiina neptat, m duc cu ndrzneal i zmbitor pe teren; acolo, snt sigur pe mn, citesc pn n fundul ochilor adversarului meu i l zdrobesc. Snt n situaia unui om care se joac cu trei zaruri cu norocul, i care simte vntul norocului suflnd spre el aurul adversarului su. Nu, tocmai atunci snt eu strlucitor, sigur de mine, tocmai atunci m fandez mai mult. M-a bate foarte bine astzi, Remy, spuse tnrul ntinznd mna doctorului, cci, datorit ie snt foarte fericit. Un moment, un moment, spuse le Haudouin, v vei lipsi totui, v rog, de aceast plcere. O frumoas doamn dintre prietenele mele v-a recomandat mie i ma fcut s jur c v voi pstra teafr i nevtmat, sub motivul c i mai datorai odat viaa, i c nu poi dispune de ceea ce datorezi Bunule Remy, fcu Bussy afundndu-se n acea moleeal a gndirii care i ngduie omului ndrgostit s aud i s vad tot ceea ce se spune, i tot ceea ce se face, ca napoia unei cortine de mtase la teatru, cnd obiectele se vd fr colurile i fr tria tonurilor; stare foarte plcut care este aproape un vis, cci n vreme ce575

i urmreti cu sufletul gndul dulce i credincios, ai simurile distrate de vorba sau gestul unui prieten. mi zicei bunule Remy, spuse le Haudouin, pentru c v-am fcut s-o revedei pe doamna de Monsoreau , dar m vei mai numi nc bunule Remy, cnd vei fi desprit de dnsa i din nefericire se apropie ziua aceea, dac nu o fi i sosit. Ce-ai spus? strig cu energie Bussy. S nu glumim n privina aceasta, metere le Haudouin. Ei! domnule, eu nu glumesc; nu tii oare c pleac spre Anjou i c i eu voi avea durerea s fiu desprit de domnioara Gertruda?... Ah! Bussy nu se putu opri s nu zmbeasc la pretinsa disperare a lui Remy. O iubeti mult? ntreb el. Cred i eu... de altfel i ea m iubete... Dac ai vedea cum m bate. i tu o lai? Din dragostea pentru tiin; ea m-a silit s inventez o pomad suveran pentru a face s dispar culoarea vnt. n cazul acesta ar trebui s-i trimii cteva cni i lui Schomberg. S nu mai vorbim de Schomberg, ne-am neles c-l vom s se descurce singur. Da, i s revenim la doamna de Monsoreau, sau mai degrab la Diana de Meridor, cci tu tii... O! Dumnezeule, da; tiu. Remy, cnd plecm? Ah! iat la ce m ateptam; ct mai trziu cu putin, domnule conte. Pentru ce? Mai nti, pentru ca l avem la Paris pe acel scump
576

domn de Anjou, eful comunitii, care s-a vrt ieri sear, dup ct mi s-a prut, n astfel de afaceri, nct va avea cu siguran nevoie de noi. Apoi? Apoi, pentru c domnul de Monsoreau, printr-o binecuvntare cu totul deosebit, nu are nici o bnuial, n privina dumneavoastr cel puin, i c ar bnui poate ceva dac v-ar vedea disprnd din Paris n acelai timp cu soia lui care nu i este soie. Ei bine! ce m privete dac va bnui? O da; dar m privete foarte mult pe mine, scumpul meu senior. mi iau nsrcinarea s v vindec loviturile de spad primite n duel, pentru c, fiind un spadasin de prima for, nu primii niciodat lovituri att de serioase, dar nu am nici o putere mpotriva loviturilor de pumnal date n vreo capcan i mai cu seam de soii geloi; snt nite animale care, n asemenea cazuri, lovesc prea tare; gndii-v mai de grab la acel srman domn de Saint-Mgrin, ucis att de mielete de ctre prietenul domnul de Guise. Ce vrei, drag prietene, dac mi-o fi mie scris s fiu ucis de ctre Monsoreau! Ei bine? Ei bine! m va ucide. i apoi, la o sptmn, la o lun, la un an dup aceea, doamna de Monsoreau va fi a soului ei, ceea ce va face s turbeze de mnie srmanul dumneavostr suflet, care va vedea acest lucru de sus sau de jos i care nu va putea s se mpotriveasc, avnd n vedere c nu va mai avea corp. Ai dreptate, Remy, vreau s risc. Aa v vreau! dar nu e de ajuns s trii, credeim, trebuie s-mi mai urmai i, sfaturile, s fii foarte
577

atent cu Monsoreau; el se afla deocamdat, ntr-o ndrjit gelozie mpotriva domnului de Anjou care, n vreme ce tremurai de friguri n pat, se plimba pe sub ferestrele doamnei, ca un Spaniol fericit i care a fost recunoscut dup Aurilly al su. Facei-i tot felul de concesii, acelui cumsecade so, care de fapt nu e, nu avei aerul c-l ntrebai unde i este soia; ar fi n zadar, deoarece tii i va spune pretutindeni c sntei singurul gentilom care posedai virtuile lui Scipio: cumptare i castitate. Cred c ai dreptate, spuse Bussy. Acum cnd nu mai snt gelos pe urs, vreau s-l mblnzesc, are s fie foarte caraghios! Ah! acum, Remy, cere-mi tot ce vei voi, totul mi este uor, snt fericit. n momentul acela btu cineva la u; cei doi prieteni rmaser tcui. Cine e? ntreb Bussy. Monseniore, rspunse un paj, se afl jos un gentilom care voiete s v vorbeasc. S-mi vorbeasc mie, aa de diminea. Cine este? Un domn nalt, mbrcat cu haine de catifea verde i cu ciorapi roz, o fa zmbitoare, dar cu aerul unui om cumsecade. Ei! spuse Bussy, nu o fi cumva Schomberg? A spus un domn nalt. Aa e, sau Monsoreau? Are aerul unui om cumsecade. Ai dreptate, Remy, nu poate fi nici unul nici altul; spune-i s intre. Omul anunat apru dup o clip n prag. Ah! Dumnezeule, strig Bussy ridicndu-se numaidect la vederea vizitatorului, n vreme ce Remy,
578

ca un prieten discret, se retrgea pe ua cabinetului. Domnul Chicot! exclam Bussy. Chiar el, domnule conte, rspunse Gasconul. Privirea lui Bussy se aintise asupra lui cu acea uimire care voiete s spun, fr ca gura s aib nici cea mai mic nevoie s ia parte la convorbire. Domnule, ce caui aici? Astfel c, fr a fi ntrebat n alt mod, Chicot rspunse pe un ton foarte serios: Domnule, vin s-i propun un mic trg. Vorbete, domnule, rspunse Bussy cu surprindere. Ce mi fgduieti dac i voi face un mare serviciu? Aceasta depinde de serviciu, domnule, rspunse destul de dispreuitor Bussy. Gasconul se fcu c nu bag de seam acest aer de dispre. Domnule, spuse Chicot aezndu-se i ncrucindu-i lungile-i picioare unul peste altul, observ c nu-mi faci cinstea de a m invita s ed. Roeaa de urc n obrajii lui Bussy. Aceasta se va aduga mai mult, spuse Chicot la rsplata care mi va reveni cnd v voi fi adus la cunotin serviciul despre care vorbeam. Bussy nu rspunse. Domnule, urm Chicot fr s-i piard cumptul, dumneata cunoti Liga? Am auzit foarte mult vorbindu-se de ea, rspunse Bussy, ncercnd s dea o oarecare atenie la cele ce-i spunea Gasconul. Ei bine! domnule, spuse Chicot, trebuie s tii n cazul acesta c este o asociaie de cretini cumsecade,
579

ntrunii n scopul de a-i mcelri n mod religios vecinii, adic hughenoii. Dumneata faci parte din Lig, domnule?... Eu fac parte. Dar, domnule. Spune-mi numai da sau nu. D-mi voie s m mir, spuse Bussy. Am avut cinstea s te ntreb dac faci parte din Lig; m-ai auzit? Domnule Chicot, spuse Bussy, deoarece nu-mi plac ntrebrile al cror sens nu-l neleg, te rog s schimbi convorbirea i voi mai atepta cteva minute, acordate bunei cuviine, pentru a-i repeta c, neplcndu-mi ntrebrile, natural c nu-mi plac nici cei care le fac. Foarte bine! Buna cuviin este cuviincioas, cum spune acel scump domn de Monsoreau, cnd este bine dispus. La numele acesta de Monsoreau, pe care Gasconul l rosti fr nici o aluzie aparent, Bussy ncepu s dea mai mult atenie. Ei, i zise el n oapt, o bnui oare ceva i mi l-o fi trimis pe acest Chicot s m spioneze?... Apoi tare: S vedem, domnule Chicot, treci la fapte, tii c nu mai avem dect cteva minute. Optime, spuse Chicot, cteva minute snt de ajuns, n cteva cuvinte se pot spune multe; i voi spune chiar c ntr-adevr m-a fi putut lipsi s te ntreb, avnd n vedere c dac nu faci parte din Lig, vei face parte n curnd, fr ndoial, avnd n vedere c domnul de Anjou face parte. Domnul de Anjou! Cine i-a spus asta? Chiar el, vorbind persoanei mele, cum spun sau
580

mai de grab cum scriu domnii avocai, cum scria de pild acel bun i scump domn Nicolae David, acea flacr a lui forum parisiense, care flacr s-a stins fr s se tie cine a suflat peste ea; or, nelegi bine c, dac domnul duce de Anjou face parte din Lig, dumneata nu te poi lipsi s nu faci parte, dumneata care eti braul drept, ce dracu! Liga tie prea bine ce face pentru a primi drept ef un ciung. Ei bine! domnule Chicot. Ei bine! apoi, dac vei face parte, i dumneata, sau dac numai se crede c faci parte i are s se cread cu siguran, i se va ntmpla i dumitale ceea ce s-a ntmplat Alteei Sale Regale.. Ce i s-a ntmplat oare Alteei Sale Regale? strig Bussy. Domnule, spuse Chicot ridicndu-se i imitnd nfiarea pe care o luase Bussy cu o clip mai nainte, domnule, nu-mi plac ntrebrile i, dac mi vei ngdui s i-o spun numaidect, nu-mi plac cei ce le fac; am aadar o mare dorin s las s i se fac i dumitale ceea ce i s-a fcut ast-noapte stpnului dumitale. Domnule Chicot, spuse Bussy cu un zmbet care cuprindea toate scuzele pe care le poate face un gentilom, vorbete, te rog foarte mult; unde este domnul duce? La nchisoare. Unde? n camera sa. Patru dintre prietenii mei buni l pzesc chiar din vedere. Domnul de Schomberg, care a fost vopsit n albastru ieri sear, dup cum tii, pentru c treceai pe acolo tocmai n momentul operaiei; domnul d'Epernon, care este galben de frica pe care a tras-o; domnul de Qulus, care este rou de mnie i domnul de
581

Maugiron, care este alb de plictiseal; este foarte frumos de vzut, avnd n vedere c, deoarece ducele ncepe s nverzeasc de team, ne vom bucura de un curcubeu complet, noi ceilali privilegiai ai Luvrului. Aadar, domnule, spuse Bussy, dumneata crezi c libertatea mea se afl n primejdie? n primejdie, o clip, domnule; presupun chiar c n clipa de fa snt... trebuie... sau ar trebui s fie n drum pentru a te aresta. Bussy tresri. i place Bastilia, domnule de Bussy? Este un loc foarte potrivit pentru meditaii, iar domnul Lautrent Testu, guvernatorul, pregtete o buctrie destul de plcut porumbeilor si. M vor vr la Bastilia? strig Bussy. Pe legea mea! trebuie s am n buzunarul meu ceva ca un fel de ordin de a te conduce acolo, domnule de Bussy. Vrei s-l vezi? Redactat de cine? Redactat de domnul de Qulus, spuse Chicot este foarte bine scris. Atunci, domnule, strig Bussy, micat de fapta lui Chicot, aa mi faci ntr-adevr un serviciu? Dar cred c da, spuse Gasconul; eti de prerea mea, domnule? Domnule, spuse Bussy, te rog foarte mult, trateaz-m ca pe un nobil; oare pentru a-mi face vreun ru n alt ntlnire m scapi dumneata astzi? cci dumneata l iubeti pe rege, iar regele nu m iubete. Domnule conte, spuse Chicot ridicndu-se de pe scaun i salutnd, te scap pentru a te scpa; acum gndete ce-i va plcea despre fapta mea. Dar, ia spune-mi, cui trebuie s-i atribui o
582

asemenea bunvoin Uii c i-am cerut o rsplat? E adevrat. Ei bine? Ah! domnule, cu drag inim! Vei face i dumneata la rndu-i ceea ce i voi cere, ntr-o zi sau alta? Pe cuvntul meu! att ct mi va sta n putin. Ei bine! mi este de ajuns, spuse Chicot ridicnduse. Acum, urc pe cal i dispari; eu, duc ordinul de a te aresta cui trebuie. Haida de! drept cine m iei? Eu snt gentilom, domnule. Dar mi prsesc stpnul. Nu avea remucri, cci el te-a i prsit. Eti un viteaz gentilom, domnule Chicot, spuse Bussy ctre Gascon. La naiba, tiu bine, rspunse acesta. Bussy l chem pe le Haudouin. Le Haudouin trebuie s-i dm dreptate, asculta la u; el intr numaidect. Remy! strig Bussy, Remy, Remy, caii notri! Snt neuai, Monseniore, rspunse linitit Remy. Domnule, spuse Chicot, iat un tnr care are mult spirit. La naiba, spuse Remy, tiu bine. i Chicot salutndu-l, l salut i el pe Chicot, cum ar fi fcut cu cincizeci de ani mai trziu Wilhelm Gorin i Gaultier-Garguille. Bussy adun cteva grmezi de bani pe care le vr n buzunarele sale i n acelea ale lui le Haudouin. Dup care, salutndu-l pe Chicot i mulumindu-i nc odat, se pregti s coboare.
583

Iart-m, domnule, spuse Chicot, dar ngduie-mi s fiu de fa la plecarea dumitale. i Chicot l urm pe Bussy i pe le Haudouin pn la curtea grajdurilor, unde, ntr-adevr, doi cai ateptau neuai n minile pajului. i unde ne ducem! fcu Remy lund nepstor frul calului su. Dar..., fcu Bussy ovind sau prnd c ovie. Ce zici de Normandia, domnule? spuse Chicot. Nu, rspunse Bussy, e prea aproape. Ce zici de Flandra? urm Chicot. E prea departe. Cred, spuse Remy, c v vei hotr pentru Anjou, care se afl la o distan convenabil, domnule conte. Da, fie la Anjou, spuse Bussy roindu-se. Domnule, spuse Chicot, pentru c i-ai fcut alegerea i pentru c ai s pleci... Numaidect. Am onoarea s te salut; gndete-te la mine n rugciunile dumitale. i demnul gentilom plec tot att de grav i de mre, tirbind colurile caselor cu spada lui cea lung. Ce i-e i cu soarta, domnule, spuse Remy. Haide, repede, strig Bussy, i poate o vom ajunge. Ah! domnule, spuse le Haudouin, dac vei ajuta soarta, i vei lua tot meritul. i plecar.

584

CAPITOLUL XLVII ahul lui Chicot, bila lui Qulus i sarbacana lui Schomberg
Se poate spune c Chicot, cu toat aparenta lui rceal, se napoie la Luvru cu bucuria cea mai mare. Era pentru el o ntreit mulumire aceea de a fi lucrat la vreo intrig i de a fi fcut cu putin, pentru rege, lovitura de Stat pe care o cereau mprejurrile. n adevr, cu capul i mai ales cu inima pe care le avea domnul de Bussy, cu spiritul de unire pe care-l aveau domnii de Guise, se riscau foarte multe de a se vedea rsrind o zi furtunoas asupra bunului Paris. Tot de ceea ce se temuse regele, tot ceea ce prevzuse Chicot, se ntmpl dup cum se ateptaser. Domnul de Guise, dup ce primise, n timpul dimineii la el, pe principalii ligiti, care, fiecare din partea sa, veniser s-i aduc registrele acoperite cu semnturi pe care le-am vzut deschise pe la rspntii, pe la porile principalelor crciumi i pn chiar i pe altarele bisericilor; domnul de Guise, dup ce fgduise un ef Ligii i i fcuse pe toi s jure c aveau s-l recunoasc pe eful pe care-l va numi regele; domnul de Guise, dup ce n sfrit se consultase cu cardinalul i cu domnul de Mayenne, ieise pentru a se duce n ajun, ctre orele zece seara. Chicot bnuia aceast vizit; astfel c, ieind de la Bussy, se dusese de ndat s dea trcoale prin mprejurimile palatului Aleon, aezat la colul fcut de strada Hautefeuille i strada Sfntul Andrei. El se afla acolo abia de un sfert de or, cnd vzu pe
585

acela pe care-l atepta, prin strada Huchette. Chicot se ascunse dup colul strzii Cimitirului i ducele de Guise intr n palat fr s-l fi zrit. Ducele gsi pe primul valet al prinului destul de ngrijit de a nu-i fi vzut stpnul napoindu-se, dar bnuia ce se ntmplase, anume c ducele trebuie s se fi dus s se culce la Luvru. Ducele ntreb dac n lipsa prinului nu ar putea s vorbeasc lui Aurilly; valetul rspunse ducelui c Aurilly se afla n cabinetul stpnului su i c avea toat libertatea s-l ntrebe. Ducele trecu. Aurilly, ntr-adevr, dup cum am mai spus-o, cntre din lut i confident al prinului, cunotea toate tainele domnului duce de Anjou i trebuia s tie mai bine ca oricine unde se afla Altea Sa. Aurilly era cel puin tot att de ngrijorat ca i valetul, i din cnd n cnd i prsea luta, pe care degetele alergau cu distracie, pentru a se apropia de fereastr i a privi prin geamuri dac ducele nu se napoia. De trei ori trimisese la Luvru i de fiecare dat i se rspunsese c Monseniorul, napoiat foarte trziu la palat, dormea nc. Domnul de Guise l ntreb pe Aurilly despre ducele de Anjou. Aurilly fusese desprit de stpnul su n ajun, la colul strzii Pomul Uscat, de ctre un grup care venea s mreasc ngrmdeala care se fcea la poarta hanului Steaua Frumoas, astfel nct el venise s-l atepte pe duce la palatul Aleon, necunoscnd hotrrea pe care o luase Altea Sa de a se culca la Luvru. Cntreul din lut povesti atunci prinului lorenez ntreita ambasad pe care o trimisese la Luvru i i
586

transmisese rspunsul asemntor care i fusese dat fiecruia din cei trei trimii. Doarme la ora unsprezece? spuse ducele; nu se poate; chiar regele este n picioare la aceast or. Ar trebui s te duci la Luvru, Aurilly. M-am gndit i eu, Monseniore, spuse Aurilly, dar m tem ca nu cumva acest pretins somn s nu fie vreo recomandaie pe care a dat-o portarului de la Luvru i s nu umble n crailc prin ora; or, dac ar fi aa, Monseniorul s-ar supra poate c este cutat. Aurilly, relu ducele, crede-m, Monseniorul este un om prea cu judecat pentru a umbla n crailc ntr-o zi ca aceasta. Du-te deci la Luvru fr team, i l vei gsi acolo pe Monseniorul. i vei spune c adunarea la Luvru era pentru ora dou i c tie bine c trebuie s stm mpreun de vorb nainte de a ne duce la rege. nelegi, Aurilly, adug ducele cu o micare de proast dispoziie destul de puin respectuoas, c nu e momentul s doarm cnd regele va numi un ef Ligii. Foarte bine, Monseniore, i o voi ruga pe Altea Sa s vin aici. Unde o atept cu mare nerbdare, i vei spune; cci, convocai pentru dou, muli se i afl la Luvru i nu este nici o clip de pierdut. Eu, n timpul acesta, voi trimite dup domnul de Bussy. Ne-am neles, Monseniore. Dar n cazul cnd nu o voi gsi pe Altea Sa, ce s fac? Dac nu o vei gsi pe Altea Sa, Aurilly, nu o mai cuta; va fi de ajuns s-i spui mai trziu cu ct zel am ncercat s-l ntlnesc. n orice caz, la ora dou fr un sfert, eu voi fi la Luvru. Aurilly l salut pe duce, i iei.
587

Chicot l vzu ieind i ghici pricina ieirii sale. Dac domnul de Guise ar fi aflat de arestarea domnului de Anjou, totul ar fi fost pierdut, sau, cel puin, s-ar fi ncurcat foarte mult. Chicot l vzu pe Aurilly lund-o pe strada Huchette pentru a ajunge la podul Saint-Michel; el, dimpotriv, o lu n jos pe strada Saint-Andr-des-Arts cu toat iueala lungilor sale picioare i trecu Sena cu barca la Nesle, n momentul n care Aurilly abia ajungea n dreptul primriei. Noi l vom urmri pe Aurilly, care ne conduce chiar pe teatrul evenimentelor importante ale zilei. El cobor pe cheiurile pline cu burghezi, care aveau toi nfiare de triumftori i ajunse la Luvru, cu cea mai linitit i blnd nfiare a lui. Aurilly i cunotea oamenii i curtea, vorbi mai nti cu ofierul de la poart, care totdeauna era un personaj foarte important pentru cuttorii de tiri i iscoditorii de scandaluri. Ofierul de la poart era ca un mieluel; regele se deteptase cu cea mai bun dispoziie. Aurilly trecu de la ofierul de la poart la portar. Portarul trecea n revist nite servitori n veminte noi i le mprea nite halebarde de un nou model. El zmbi cntreului din lut, rspunse la prerile sale despre ploaie i timp frumos, ceea ce i ddu lui Aurilly cea mai bun prere despre atmosfera politic. Prin urmare, Aurilly trecu mai departe i sui pe scara cea mare, care ducea la duce, mprind o mulime de saluturi curtenilor mprtiai pe trepte i prin anticamere. La ua apartamentului Alteei Sale, l gsi pe Chicot aezat pe un scaun.
588

Chicot juca ah singur i prea absorbit ntr-o combinaie adnc. Aurilly ncerc s treac, dar Chicot, cu lungile sale picioare, nchidea tot drumul. Fu silit s-l bat pe umr pe Gascon. A! dumneata eti, spuse Chicot, domnule Aurilly? Ce faci aici, domnule Chicot? Joc ah, dup cum vezi. Singur?... Da... studiez o micare... tii s joci ah, domnule? Puin. Da tiu, dumneata eti muzicant i muzica este o art att de grea, nct privilegiaii care se dedau acestei arte snt silii s-i consacre tot timpul i toat inteligena lor. Micarea e aadar serioas? ntreb rznd Aurilly. Da, m nelinitete regele; afl, domnule Aurilly, c la ah, regele este un personaj foarte neghiob, foarte nensemnat, care nu are voin, care nu poate face dect un pas la dreapta, un pas la stnga, un pas nainte, un pas napoi, n vreme ce este nconjurat de dumani foarte sprinteni, de clrei care sar cte trei ptrate deodat i de o mulime de pioni care l nconjoar, l amenin, l hruiesc; astfel nct dac este sftuit, ah! Doamne, n puin timp este un monarh pierdut; este adevrat c l are pe nebunul su care merge, vine, alearg de la un cap al ahului la cellat, care are dreptul s se aeze n faa lui, napoia lui i alturi de el; dar e tot att de sigur c, cu ct nebunul este mai devotat regelui su, cu att acesta se aventureaz mai mult, domnule Aurilly i, n momentul de fa, i voi mrturisi c regele i nebunul su se afl ntr-o situaie din cele
589

mai primejdioase. Dar, ntreb Aurilly, prin ce ntmplare, domnule Chicot, ai venit s studiezi dumneata toate aceste combinaii la ua Alteei Sale Regale? Pentru c l atept pe domnul de Qulus, care se afl acolo. Unde acolo? ntreb Aurilly. La Altea Sa. La Altea Sa, domnul de Qulus? fcu Aurilly surprins. n timpul acestui dialog, Chicot i fcu loc s treac lui Aurilly; dar n aa fel nct i transportase reedina n coridor, iar trimisul domnului de Guise se afla aezat acum ntre el i ua de intrare. Cu toate astea el ovia s deschid aceast u. Dar, spuse el, ce face oare domnul de Qulus la domnul duce de Anjou? Nu-i tiam att de mari prieteni. Sst! spuse Chicot cu un aer misterios. Apoi, inndu-i mereu ahul n amndou minile, el deschise o curb cu lunga lui persoan, astfel nct fr ca picioarele s-i prseasc locul. Buzele i ajunseser la urechea lui Aurilly. A venit s cear iertare Alteei Sale Regale, spuse el, pentru o mic ceart pe care au avut-o ieri. Adevrat? spuse Aurilly. Regele a cerut acest lucru; tii n ce termeni buni se afl acum cei doi frai. Regele care nu a voit s sufere o obrznicie a lui Qulus, i-a poruncit acestuia s se umileasc. Adevrat? Ah! domnule Aurilly, spuse Chicot, mi se pare c intrm cu adevrat n epoca de aur; Luvrul are s ajung Arcadia i cei doi frai Arcadesmambo. Ah! iart-m,
590

domnule Aurilly, uit mereu c dumneata eti muzicant. Aurilly zmbi i trecu n anticamer, deschiznd ua destul de mare pentru ca Chicot s poat schimba o privire din cele mai semnificative cu Qulus, care de altfel era probabil ntiinat mai dinainte. Chicot i relu atunci combinaiile ahiste certndui regele, nu mai aspru poate dect ar fi meritat un suveran n carne i oase, dar cu siguran mai aspru dect merita o nevinovat bucat de filde. Aurilly, odat intrat n anticamer, fu salutat foarte curtenitor de Qulus, n minile cruia o frumoas bil de filde se nvrtea cu repeziciune. Bravo! domnule Qulus, spuse Aurilly vznd cum tnrul executa o micare grea, bravo! Ah! scumpul meu domn Aurilly, spuse Qulus, cnd m voi juca eu cu bila cum te joci dumneata cu luta? Cnd i vei fi studiat attea zile jucria, spuse Aurilly, puin atins, ci ani am ntrebuinat eu pentru ca s-mi studiez instrumentul. Dar unde este oare Monseniorul? Nu i-ai vorbit azi diminea, domnule? Mi-a acordat ntr-adevr audien, dragul meu Aurilly, dar Schomberg mi-a luat-o nainte! Ah! i domnul de Schomberg! spuse cntreul din lut cu o nou surpriz. O! Dumnezeule! da. Regele aranjeaz lucrurile astfel; e acolo, n sala de mese. Intr, domnule Aurilly i f-mi plcerea de a-i reaminti prinului c ateptm. Aurilly deschise a doua u i zri pe Schomberg mai mult culcat dect aezat pe un scaun larg umplut cu perne. Schomberg, rsturnat astfel, ochia cu o sarbacan pentru a trece printr-un inel de aur atrnat de tavan cu
591

un fir de a, nite bulgrai de pmnt parfumat, din care avea o mare provizie n tolb i pe care un cine favorit le aducea napoi de fiecare dat cnd nu se sprgeau de zid. Cum! strig Aurilly, la Monseniorul un asemenea exerciiu!... Ah! domnule de Schomberg. Ah! Guten Morgen! domnule Aurilly, spuse Schomberg ntrerupndu-i jocul de dibcie, vezi, mi omor timpul ateptndu-mi audiena. Dar unde este oare Monseniorul? ntreb Aurilly. Ssst! Monseniorul este ocupat n clipa de fa s-i ierte pe d'Epernon i pe Maugiron. Dar nu vrei s intri, dumneata care te bucuri de toate familiaritile pe lng prin? Poate a fi indiscret, spuse muzicantul. Dar de unde; l vei gsi n cabinetul su de pictur; intr, domnule Aurilly, intr. i l mpinse pe Aurilly de umeri n camera vecin, unde muzicantul, nmrmurit, zri mai nti pe d'Epernon ocupat n faa unei oglinzi s-i rsuceasc mustile, n vreme ce Maugiron, aezat lng fereastr, tia nite figuri, pe lng care basoreliefurile din templul lui Venus, Afrodita de la Gnide i picturile din piscina lui Tiberiu la Capreea puteau trece drept icoane sfinte. Ducele, fr spad, sttea ntr-un fotoliu ntre aceti doi brbai, care nu-i vorbeau dect pentru a-l face s asculte vorbe neplcute. Vzndu-l pe Aurilly, el voi s se repead naintea lui. Mai ncet monseniore, spuse Maugiron, clcai pe figurile mele. Dumnezeule! strig muzicantul, ce vd oare? stpnul meu este insultat. Scumpul domn Aurilly, spuse d'Epernon
592

continund s-i rsuceasc mustile, cum se simte? Foarte bine, cci mi pare puin cam rou. F-mi plcerea, domnule muzicant, i d-mi micul dumneatale pumnal, te rog, spuse Maugiron. Domnilor, domnilor, spuse Aurilly, nu v mai reamintii unde sntei? Ba da, ba da, scumpul meu Orfeu, spuse d'Epernon, iat pentru ce prietenul meu i cere pumnalul. Vezi bine c domnul duce nu are. Aurilly, spuse ducele cu o voce plin de durere i de mnie, nu ghiceti c snt prizonier? Prizonierul, cui? Al fratelui meu. N-ar fi trebui s nelegi vznd care snt temnicerii mei? Aurilly scoase un strigt de surpriz. Oh! dac a fi bnuit! spuse el. i-ai fi luat luta pentru a o distra pe Altea Sa, drag domnule Aurilly, spuse o voce batjocoritoare, dar m-am gndit eu: am trimis s-o ia i iat-o. i Chicot i ntinse ntr-adevr luta bietului muzicant; napoia lui Chicot putea fi vzut Qulus i Schomberg care cscau s-i rup flcile. i acea partid de ah, Chicot? ntreb d'Epernon. Domnilor, cred c nebunul i va scpa regele; dar, la naiba! nu va fi fr greutate. Haide, domnule Aurilly, d-mi pumnalul n schimbul lutei. Muzicantul, nmrmurit ascult i se duse s se aeze pe o pern, la picioarele stpnului su. Iat unul care s-a i prins n curs, spuse Qulus. S trecem la ceilali. i spunnd aceste cuvinte, care ddeau lui Aurilly explicaia scenelor de mai nainte, Qulus se napoie si reia postul din anticamer, rugndu-l numai pe
593

Schomberg s-i schimbe sarbacana cu bila lui. E adevrat, spuse Chicot, trebuie s-i mai variezi plcerile; eu pentru a le varia pe ale mele, m duc s semnez Liga. i el nchise ua, lsnd societatea Alteei Sale Regale mrit cu srmanul cntre din lut.

CAPITOLUL XLVIII Cum numi regele un ef Ligii i cum nu fu nici Altea Sa ducele de Anjou, nici Monseniorul duce de Guise.
Ora marei primiri sosise, sau mai degrab avea s soseasc, deoarece, de la amiaz, Luvrul i ncepuse s primeasc pe principalii efi, pe interesai i chiar pe curioi. Parisul, zgomotos ca i n ajun, dar cu acea deosebire c Elveienii, care nu luaser parte la serbare n ajun, erau a doua zi actorii principali; Parisul, zgomotos ca i n ajun, zic, i trimisese spre Luvru deputiile de ligiti, breslele de lucrtori, consilieri municipali, miliieni i valurile sale mereu crescnde de spectatori, care, n zilele n care poporul ntreg era ocupat cu ceva, apar n jurul poporului pentru a-l privi, att de numeroi, att de activi, att de curioi ca i cnd ar exista n Paris dou popoare i ca i cnd, n acest mare ora, care este imaginea lumii n miniatur, fiecare individ s-ar mpri dup voie n dou pri, una care lucreaz, alta care privete cum se lucreaz. Se afl deci n jurul Luvrului o mulime numeroas
594

de popor; dar nu trebuie s se tremure pentru Luvru. Nu venise nc vremea n care murmurul popoarelor, schimbat n tunet, rstoarn zidurile cu suflul tunurilor i rstoarn castelul peste stpni; Elveienii, n ziua aceea, acei strmoi ai zilelor de 10 august i de 27 iulie, elveienii zmbeau maselor de parizieni, orict de narmate ar fi fost aceste mase i parizienii zmbeau elveienilor; nu venise nc vremea pentru popor de a nsngera vestibulul regilor. S nu se cread totui c, fiind mai puin posomort, drama era lipsit de interes; era, dimpotriv, una din scenele cel mai curioase din cte am schiat pn acum, aceea pe care o nfia Luvrul. Regele, n sala cea mare, n sala tronului, era nconjurat de ofierii si, de prietenii si, de servitorii si, de familia sa, ateptnd ca toate breslele s defileze prin faa lui, pentru a se duce apoi, lsndu-i efii n acest palat, s-i ia locurile care erau hotrte sub ferestre i n curtea Luvrului. El putea astfel dintr-o dat, dintr-o singur arunctur de ochi s-i numere dumanii, informat din cnd n cnd de Chicot, ascuns napoia fotoliului su regal i trezit de ctre un semnal al reginei mame sau de frmntrile micilor ligiti, mai nerbdtori dect efii lor pentru c erau mai puin naintai dect ei n cunoaterea secretului. Deodat, intr domnul de Monsoreau. Ia te uit, spuse Chicot, privete odat, Henriquet. Ce vrei s privesc? Privete la eful tu de vntoare, la naiba! Merit osteneala; e destul de palid i destul de murdar de noroi pentru a merit s fie vzut. ntr-adevr, spuse regele, e chiar el.
595

Henric fcu un semn domnului de Monsoreau; eful vntorii se apropie. Cum, te afli la Luvru, domnule? ntreb Henric. Te credeam la Vincennes, ocupat s ne ademeneti un cerb. Cerbul era, ntr-adevr ademenit la ora apte dimineaa, Sire; dar, vznd c se apropia ora prnzului i c nu primeam nici o veste, m-am temut s nu vi se fi ntmplat vreo nenorocire i am alergat. Adevrat? fcu regele. Sire, spuse contele, dac am lipsit de la datoria mea, nu atribuii aceast greeal dect unui exces de devotament. Da, domnule, spuse Henric, i crede-m c l apreciez. Acum, relu contele cu ovial, dac Maiestatea Voastr dorete s m napoiez la Vincennes, deoarece snt linitit... Nu, nu, rmi, domnule ef la vntorii; acea vntoare era o fantezie care ne trecuse prin cap i care s-a dus dup cum a venit; rmi i nu te deprta; am nevoie de a avea n jurul meu oameni care mi snt devotai i te-ai aezat chiar dumneata printre aceia pe devotamentul crora m pot bizui. Monsoreau se nclin. Unde voiete Maiestatea Voastr s stau? ntreb contele. Vrei s mi-l dai mie o jumtate de or? ntreb ncet Chicot la urechea regelui. Pentru ce? Pentru a-l chinui puin. Ce pierzi? Tot mi datorezi o despgubire pentru a m sili s iau parte la o ceremonie att de plictisitoare ca aceea pe care ne-o fgduieti.
596

Ei bine! ia-l. Am avut cinstea s-o ntreb pe Maiestatea Voastr unde dorete s iau loc? ntreb pentru a doua oar contele. Credeam c i-am rspuns: Unde vei voi. napoia fotoliului meu, de pild. Acolo mi aez eu prietenii. Vino ncoace, domnule ef al vntorii, spuse Chicot lsndu-i domnului de Monsoreau o parte din locul pe care i-l rezervase numai pentru el, i uit-te puin la voinicii acetia. Iat un vnat care se poate ademeni fr copoi. Pe toi dracii! domnule conte! ce miros! Cismarii snt aceia care trec, sau mai de grab care au trecut; apoi iat-i pe tbcari. Pe viaa mea! domnule ef al vntorii, dac vei pierde urma acestora, declar c-i ridic funcia dumitale. Domnul de Monsoreau se prefcu c ascult, sau mai degrab asculta fr s aud. Era foarte ngrijorat i privea n jurul lui cu o preocupare care scp cu att mai puin regelui cu ct Chicot avu grij s-l fac s o observe. Ei! spuse el n oapt regelui, tii ce vneaz n clipa de fa eful tu de vntoare? Nu; ce vneaz? l vneaz pe fratele tu de Anjou. Nu din vedere, n tot cazul, spuse Henric rznd. Nu, dup nchipuire. ii s nu tie unde se afl. Mrturisesc c nu a fi suprat dac ar lua-o pe un drum greit. Ateapt, ateapt, spuse Chicot, l voi ndrepta eu pe o urm. Se spune c lupul are mirosul vulpii; se va nela. ntreab-l numai unde este contesa. Pentru ce? Tu ntreab-l, vei vedea.
597

Domnule conte, spuse Henric, ce ai fcut oare cu doamna de Monsoreau ? Nu o zresc printre doamnele acelea. Contele tresri ca i cnd l-ar fi mucat un arpe de picior. Chicot i freca vrful nasului clipind din ochi la adresa regelui. Sire, rspunse eful vntorii, doamna contes este bolnav, aerul Parisului i face ru i a plecat astnoapte, dup ce ceruse i obinuse nvoirea reginei, mpreun cu baronul de Meridor, tatl ei. i spre ce parte a Franei se ndreapt? ntreb regele, ncntat s aibe prilejul de a ntoarce capul n vreme ce treceau tbcarii. Spre Anjou, ara ei, Sire. Adevrat e, spuse Chicot cu seriozitate, c aerul Parisului nu le priete femeilor nsrcinate: Gravidis uxoribus Lutetia inclemens. Te sftuiesc s urmezi pilda contelui, i s-i trimii regina n alt parte atunci cnd va fi... Monsoreau se nglbeni i privi furios pe Chicot, care, cu cotul sprijinit de fotoliu regal i cu brbia n mn, prea foarte atent s priveasc pe ceaprazari care urmau imediat dup tbcari. i cine i-a spus, domnule obraznic, c doamna contes ar fi nsrcinat? murmur Monsoreau. Nu este? spuse Chicot, iat, mi se pare, ceva care ar fi i mai obraznic de presupus. Nu este nimic, domnule. Ti, ti, ti, spuse Chicot, ai auzit, Henric? se pare c eful tu de vntoare a fptuit aceeai greeal ca tine: a uitat s apropie cmile Sfintei Fecioare. Monsoreau strnse pumnii i i nghii mnia, dup
598

ce i aruncase lui Chicot o privire de ur i de ameninare la care Chicot rspunse nfundndu-i plria pe ochi i fcndu-se c se joac, ntocmai ca un arpe, cu pana lung i subire care i umbrea plria. Contele vzu c momentul era ru ales i cltin din cap, ca pentru a face s-i cad de pe frunte norii cu care era ncrcat. Chicot i descrei i el la rndu-i fruntea i, trecnd de la aerul ludros la cel mai graios zmbet: Srmana contes, adug el, o s piar de plictiseal pe drum. I-am spus regelui, rspunse Monsoreau, c o nsoete tatl ei. Fie, e respectabil , un tat, nu zic nu; dar nu e distractiv; i dac nu s-ar afla dect acel demn baron pentru a o distra pe drum... dar din fericire... Ce? ntreb cu vioiciune contele?. Ce, ce? rspuse Chicot. Ce vrea s zic din fericire? Ah! ah! lsai s se subneleag subiectul, domnule conte. Contele ridic din umeri. i cer iertare, domnule ef al vntorii. Forma interogativ de care te-ai servit adineauri se cheam o elips. ntreab-l mai de grab pe Henric, care este un filolog. Da, spuse Henric, dar ce nseamn adverbul tu? Care adverb? Din fericire. Din fericire, nseamn din fericire. Din fericire, ziceam, i n aceasta admiram buntatea lui Dumnezeu, din fericire exist la ora acesta, pe drum unul dintre prietenii notri i chiar dintre cei mai poznai, care, dac
599

o vor distra cu siguran; i, adug nepstor Chicot, cum merg pe acelai drum, se prea poate s se ntlneasc. O! i vd. Tu i vezi, Henric? tu care ai imaginaie. i vezi pe un frumos drum verde, nvrtindu-i caii ncoace i ncolo, iar el povestind doamnei contese mii de nzbtii de care lein de rs scumpa doamn. Al doilea pumnal, mai ascuit dect cel dinti, se nfipse n pieptul efului vntorii. Cu toate astea nu era chip s izbucneasc; regele se afla acolo i Chicot avea, cel puin deocamdat, un aliat n rege. Astfel, cu o bunvoin care arta sforrile ce trebuie s le fac pentru a-i stpni proasta dispoziie: Cum! ai prieteni care cltoresc spre Anjou? spuse el mngindu-l pe Chicot cu privirea i cu vocea. Ai putea spune chiar c noi avem, domnule conte, cci prietenii aceia snt mai mult ai dumitale, dect ai mei. M uimeti, domnule Chicot, spuse contele; nu cunosc pe nimeni care... Bun! faci pe misteriosul. i-o jur. Ai att de bine, domnule conte, i chiar i snt prieteni att de scumpi nct adineauri, din obinuin, cci tiai destul de bine c se afl pe drumul Anjou-lui, te-am vzut cutndu-i prin mulime, zadarnic, bneneles. Eu, fcu contele, m-ai vzut dumneata? Da, te-am vzut, pe dumneata, cel mai palid dintre toi efii de vntoare trecui, prezeni i viitori, de la Nemrod pn la