Sunteți pe pagina 1din 435

PATERICUL ATONIT

Cei care cerceteaz viaa monahal din Muntele Athos i faptele curajoilor monahi care au aprat Biserica realizeaz c aceti aprtori ai credinei noastre sunt ca vechii ascei ai Egiptului, ai Muntelui Sinai, ai Palestinei i Siriei, care au nsetat dup mntuire, sfinenie i cel mai bun drum ascetic al vieii. Clugrii i pustnicii atonii sunt deopotriv vrednici n ceea ce privete nfrnarea de la mncare ca i acei ascei de odinioar din Rsrit, cnd lum n consideraie diferena condiiilor de clim din Athos care, fiind mai la nord, este rece n timpul iernii, dup cum este i marea care l scald de jur-mprejur. Dimpotriv, rile din Rsrit au un climat clduros i uscat i favorizeaz o mai mare i mai ndelungat nfrnare de la mncare. Credem c Patericul Atonit ar trebui s fie accesibil la un nivel potrivit i prinilor contemporani i laicilor care triesc n secolul XX i celor care vor tri n secolul XXI. De asemenea, sperm ca aceast lucrare s fie o punte a tradiiei noastre, tradiie care n aceast lume s poat deveni lumina cluzitoare n ntunericul timpurilor noastre. A fost sarcina noastr, umil i nevrednic, de a ne ocupa cu o asemenea lucrare dificil, ntrecnd ndemnarea noastr. Pe viitor, cineva mai nzestrat, mai experimentat n scris i n virtute, ne poate prezenta o lucrare mai bun, cu mai puine lipsuri, spre slava lui Dumnezeu i folosul sufletelor noastre. Aceasta este cea mai arztoare dorin a noastr.

CAPITOLUL I - Despre dragostea dumnezeiasca


Cnd Sfntul Atanasie a terminat de zidit Manastirea Lavra, a plecat la Constantinopol, dorind sa-l vada pe fiul sau duhovnicesc, mparatul Nichifor Foka, care a fagaduit ca va parasi lumea si va deveni calugar, lnga parintele sau duhovnicesc. El trimisese deja mult aur Sfntului Atanasie pentru zidirea manastirii. Cnd mparatul a auzit de sosirea lui, nu si-a putut stapni bucuria. Si-a schimbat hainele mparatesti si a plecat sa-l ntlneasca pe omul cel sfnt ca un om obisnuit; i-a sarutat mna, l-a mbratisat si l-a nsotit cu cinste spre casa regala. Ct de impresionat a fost mparatul de dragostea sfntului! Stiu, parinte, a spus, ca sunt vinovat pentru toate necazurile tale. Am lasat la o parte frica de Dumnezeu si mi-am ncalcat fagaduinta facuta Lui. Te rog sa ai mila de mine si asteapta ntoarcerea mea cnd va vrea Dumnezeu!. Sfntul a fost mngiat de cuvintele mparatului, dar a stiut ca Nichifor Foka nu va reusi sasi tina promisiunea. n fata unei astfel de pocainte, una care arata ct de ct dragoste, sfntul l-a iertat pe mparat si l-a sfatuit sa-si traiasca viata simplu, n umilinta, pocaindu-se n fiecare zi si cernd ndurarea lui Dumnezeu pentru pacatele facute.

***

Sfntul Gherontie, primul locuitor al Schitului Sfnta Ana, a fost nvatat de Preasfnta Nascatoare de Dumnezeu masura dragostei dumnezeiesti a Fiului sau. Prin urmare, cu ajutorul dragostei dumnezeiesti, el a ajuns la o stare de om smerit, linistit si liber fata de orice dragoste pentru lucrurile materiale. El a avut doar o singura grija: sa-L pastreze mereu pe Dumnezeu n mintea sa si sa fie un bun exemplu pentru ucenicii sai.

***

n Sfnta Manastire Filoteu a locuit un nevoitor sfnt mucenic Cosma Etolul, cel ntocmai cu Apostolii. Fiind insuflat de dragostea adnca si descoperirea dumnezeiasca, el si-a asumat Crucea misiunii apostolice de a predica Evanghelia poporului grec, avnd binecuvntarile Parintilor si ale Patriarhului de Constantinopol. A facut numeroase minuni si a nviat duhovniceste natiunea noastra demoralizata. Spre sfrsit, el a primit cununa muceniciei.

*** Noi suferim pentru ca nu avem dragoste. Cel care nu iubeste nu are pace, chiar daca l asezi n Rai a spus un parinte.

*** Parintele Ilarion de la Manastirea Simonopetra, a carui ascultare a fost sa ngrijeasca de bolnavi, nu mergea niciodata sa se culce daca vreunul dintre parinti era bolnav. Se jertfea cu totul, ngrijind bolnavii sai. Folosindu-si metaniile se ruga toata noaptea, mergnd n continuu si spunnd: Doamne, ai mila de robul Tau, si: Sfintilor Doctori fara de arginti, fiti mijlocitori pentru acest rob al Domnului. De asemenea, el mergea sa pescuiasca pentru bolnavii sai, dupa care gatea ce prindea, ncercnd sa-i ajute sa se nsanatoseasca si sa se simta mai bine.

***

De-a pururea pomenitul Simeon, pustnicul de la Sfnta Ana, s-a daruit cu totul spre ngrijirea celor batrni si bolnavi. Traia n chilia seaca1 (Chilia seaca era denumit un loc de nevointa, lipsit de izvoare si apa curenta, aflat de obicei ntr-unul din cele mai nalte puncte ale schitului.) din Ypapandi. Muncea mereu din greu, facnd linguri din lemn pentru bucatarie ca sa le vnda n Karyes, unde mergea ntotdeauna pe jos. A murit n 1933 la vrsta de 69 de ani.

***

Odata, ctiva calugari din Noul Schit au curatat locul unde se odihneau osemintele parintilor. Un batrn, pe nume Daniil, care traia n turnul schitului si ajuta pe oricine fara a se plnge, pe cnd ajuta parintii care curatau, s-a adresat osemintelor: Voi v-ati nevoit ct ati stat pe pamnt, deci ati primit cununile si v-ati gasit locul n Rai; rugati-va pentru noi, Sfinti Parinti! Atunci o voce s-a auzit din gramada de oseminte:

Trebuie sa aveti dragoste; nimeni nu poate fi mntuit fara sa aiba dragoste.

***

Un batrn a spus: Noi suntem crestini, dar nimeni nu pazeste porunca Iubeste pe aproapele tau ca pe tine nsuti.

***

Erau ctiva calugari, tari la suflet si la trup, care ardeau de dragoste. Nimic nu-i putea opri, nici munca grea, nici pericolul mbolnavirii de o boala infectioasa n timpul ngrijirii fratilor bolnavi. Parintele Pantelimon de la Sfnta Ana a fost un astfel de om. S-a daruit slujind altora. S-a ngrijit de cei bolnavi de tuberculoza, i-a hranit pe nfometati n timpul marii foamete din perioada de ocupatie germana si, n sfrsit, a murit n 1948, dupa ce s-a mbolnavit si el toate acestea fara sa se plnga deloc. n loc de plngeri, el aducea laude lui Dumnezeu.

***

Ignatie din Hios, un calugar de la Sfnta Ana, s-a remarcat nu numai n timpul razboaielor, mai ales n Balcani, dar si pentru nevointele sale staruitoare n ceea ce priveste dragostea si milostenia. La venirea n sihastrie, el a construit o chilie pe tarmul marii n cinstea Nasterii Domnului. Acolo oferea gazduire tuturor, mai ales naufragiatilor. Si-a riscat propria viata,

ajutnd pe multi soldati neozeelandezi si britanici sa evadeze. Tot pestele pe care l prindea l dadea asupritilor si nevoiasilor. A murit n 1947, caznd de pe o stnca. L-au gasit cu mna la frunte si cu o cruce la gura.

***

Un alt pescar milostiv a fost parintele Sofronie de la Sfnta Ana, care a locuit ntr-o chilie lnga Loviarika. La nceput s-a ndreptat spre Manastirea Lavra, dorind sa fie tuns calugar acolo, dar s-a ntors fara succes. Satana l-a ispitit, spunndu-i batjocoritor: Te-ai dus Spyros si te-ai ntors cu acelasi nume Spyros (acesta era numele lui din botez). Dar nu a deznadajduit. S-a rentors la manastire, s-a calugarit si a nceput sa duca viata ngereasca. Traia ntr-o saracie completa, dar era plin de dragoste. Daruia tot pestele pe care-l prindea parintilor saraci. A trecut la cele vesnice cnd avea 90 de ani.

***

Isaac Dionisiatul, n timp ce se ruga nencetat, uita sa se mai culce, mai ales noaptea. El se ruga pentru sanatatea si mntuirea muncitorilor din manastirea sa, adeseori cu lacrimi si suferinta n inima sa iubitoare. Pentru un timp, el a locuit la un etaj superior al metocului manastirii. Muncitorii puteau sa-l auda cum se ruga cu voce tare, plngnd si spunnd: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, ai mila de muncitori. Daruieste-le lor pinea cea de toate zilele si binecuvnteaza-i, caci ei muncesc din greu ca sa-si marite fetele si sa-si ajute copiii sa nvete carte.

***

Un batrn spunea: Cteodata spunem ca noi avem dragoste, dar ce fel de dragoste este aceasta? Vreau sa spun, ce fel de dragoste duhovniceasca, caci nu ma refer la dragostea lumeasca. Cum poate un om sa ajunga sa-i considere pe ceilalti oameni frati si surori? Poate unii din acesti oameni sunt atei sau martori ai lui Iehova. Dar, cu toate acestea, ei sunt frati trupesti, desi desigur nu n duh, asa cum sunt ortodocsii unul fata de altul. Dar ei sunt totusi frati de snge. Ar trebui sa varsam lacrimi si pentru ei. Pe de alta parte, daca un ortodox ar fi sa devina martor a lui Iehova sau catolic, cum ar trebui sa plng? Acum sunt milioane ca ei. Am plns destul? Nu, si, prin urmare, sunt departe de a avea n mine dragoste adevarata.

***

A fost odata un pustnic, binecunoscut n toate pesterile din peninsula Atonita, care avea o fata luminoasa si bucuroasa. Punea o ceasca pentru a strnge apa si astepta 24 de ore sa se umple. Att avea de mare rabdarea si staruinta. Dorinta lui a fost sa moara n ziua naltarii Sfintei Cruci, sarbatorita n ziua de 14 septembrie. El a fost cu totul sarac. Nu avea nimic, dar sufletul lui era mpodobit de dragostea lui Hristos.

Daca afla de cineva ca era bolnav, mergea bucuros sa-l caute si sa-l ajute. Era mereu gata sa sara n ajutor si sa ngrijeasca pe cei neputinciosi, bolnavi, batrni. El a ngrijit 15 batrni bolnavi. O, omule al lui Dumnezeu! L-ai urmat cu adevarat pe Hristos si ai urmat exemplul Lui, Care a spalat picioarele ucenicilor.

***

Batrnul Ghedeon de la Manastirea Lavra a devenit al doilea Pavel cel simplu. Pe cnd privea la un avion zburnd pe deasupra, el a fost vazut rugndu-se. Ce faci aici, parinte Ghedeon? Ei bine, raspundea simplu, ma rog folosindu-mi metaniile ca avionul sa nu se prabuseasca si toata lumea care calatoreste sa ajunga la destinatie.

***

Milostivul parinte Haralambie de la Noul Schit a fost tintuit la pat de o boala grava. El a fost vizitat de parintele K. Cum te descurci, parinte? l-a ntrebat parintele Haralambie. Bine, parinte, cu binecuvntarea ta.

Ai mncare? Eu am niste pine uscata, a spus el, si cu putina osteneala s-a ridicat, ntinzndu-si picioarele lui slabe ct a putut de mult si a luat de pe raft o bucata de pine. Ia-o, frate si parinte, si roaga-te pentru mine. Aceasta ntmplare m-a ntarit, a spus mai trziu parintele K., si mi-a ramas ntiparita n memorie pentru tot restul vietii. Se lupta cu moartea, dar grija pentru fratele lui a ntrecut propriile lui suferinte.

***

Un batrn a spus: Vom plnge peste ruinele schitului nostru, caci nu exista dragoste acolo. Att de multi bani Daruieste putin unui sarac, caci ti vei ridica o mica chilie n Rai.

***

Batrnul Avacum a fost un ucenic al dragostei. Odata, cu multa lepadare de sine, a adapostit n chilia sa un tnar bolnav de tuberculoza, ngrijindu-l multe luni. L-a ngrijit cu mare bucurie, avnd grija de el ca o mama iubitoare. Chiar daca el postea, si-a hranit pacientul cu carne si alte alimente hranitoare. S-a luptat mult cu boala tnarului, care a murit pna la urma n bratele sale, dupa ce s-a pocait si si-a spovedit pacatele. nainte de a muri, batrnul l-a calugarit, dndu-i numele Fanurie.

Altadata, ctiva pelerini l-au gasit pe parintele Avacum plngnd n chilia sa. Cnd l-au ntrebat de ce plnge, el le-a spus ca nainte de sosirea lor, cu putin timp, ctiva vizitatori i-au povestit de copiii orbi suferinzi din lume, si el nu si-a putut stapni lacrimile. Aceasta era de fapt adevarata dragoste, neegoista si lucratoare. Era adevarat ce se spunea despre parintele Avacum: Un lucru este sigur la acest om: atragea oamenii aproape de el ca o fntna tamaduitoare.

***

Batrnul parinte N. daruia tot ce avea. Acest monah de-a pururea pomenit avea ca deviza cuvntul: Dumnezeu iubeste pe cel ce da cu bucurie.

***

Un grup de cinci frati milostivi de la Schitul Sfnta Ana umpleau traistele oricarui parinte care venea la priveghere cu lami si portocale culese din livada lor.

***

Si iarasi, ctiva parinti culegeau zarzavaturi din gradinile lor si le puneau lnga cararile schitului, care erau folosite des de calugari, pelerini, muncitori, astfel ca toti acestia sa se bucure de milostenia parintilor, lund orice aveau nevoie. Chiar si astazi, pe cararile ndepartate, poti gasi o bucata de pine si masline pentru vreun calator obosit. Este o continuare a ospitalitatii atonite din Gradina Maicii Domnului, unde calugarii vad n orice vizitator pe nsusi Hristos. Aceasta este potrivit cuvintelor Lui: Am flamnzit si Mi-ati dat sa mannc; am nsetat si Mi-ati dat sa beau; strain am fost si M-ati primit, si: ntruct ati facut unuia dintre acestia foarte mici frati ai Mei, Mie Mi-ati facut (Matei, cap. 25).

***

Sfntul Agapie, vrednicul de lauda ostenitor, a dus o viata ascetica la Schitul Kutlumus, aproape de Sfnta Manastire Vatoped. A fost prins de turci si, dupa 12 ani de captivitate, a fost eliberat printr-o minune a Maicii Domnului si s-a ntors la Muntele Athos, la batrnul lui. Batrnul l-a mustrat pentru fuga lui pe ascuns. Sfntul Agapie l-a ascultat, s-a ntors si, prin virtutile si sfintenia sa, l-a convins pe stapnul sau turc si pe cei doi fii ai sai sa vina la Sfntul Munte, unde au fost botezati si au devenit calugari.

***

Cuvintele nteleptului parinte contemporan Atanasie Iviritul plin de dragoste pentru Dumnezeu sunt ca un ecou pentru urechile mele surde, trezindu-mi inima mpietrita: Bucuria cereasca, cea de dincolo de lumea aceasta, vine n momentul cnd omul contempla taina planului divin, a ntruparii lui Dumnezeu pentru mntuirea omenirii din Fecioara Maria, Nascatoarea de Dumnezeu. Iisus si Maria, Maria si Iisus, cele doua cuvinte minunate acesta este Raiul!.

***

Dumnezeu m-a cobort de la starea descoperirilor mistice la cea de traire a virtutilor, spunea odata un calugar ascultator. El a ngrijit un parinte batrn si senil, care suferea de infectii ale prostatei. Batrnul nu-si putea controla urinarea, ceea ce facea ca ucenicul sa fie treaz toata noaptea.

***

Altul spunea: Dragostea noastra ar trebui sa fie frateasca si la fel, att pentru straini, ct si pentru rude.

***

n Karulia traia un ascet rus, parintele Zosima, un om al dragostei desavrsite. El cauta pe cei bolnavi si dadea ajutor oricui avea nevoie. n timpul razboiului, el a hranit multi pustnici, facnd cosuri pe care apoi le vindea.

***

Parintele Gavriil de la Noul Schit spunea:

Chiar daca un om ia parte zilnic la Sfintele Taine sau daruieste tot ce are si prin post slabeste de ajunge piele si oase, facnd multe metanii, tot nu va avea iertarea lui Dumnezeu, pna cnd el nu va avea dragoste dumnezeiasca. Iata de ce, Sfntul Apostol Pavel, cnd lauda dragostea, spunea: De-as grai n limbile oamenilor si ale ngerilor, iar dragoste nu am, facutu-mam arama sunatoare si chimval rasunator (I Cor. 13, 1).

***

Dupa ce au trecut o suta cincizeci de ani de cnd a murit Sfntul Gherontie, ctitorul Schitului Sfnta Ana, un mare ascet, parintele Damaschin, a venit sa-si duca viata de pustnic ntro chilie parasita n partea nordica a schitului. El a fost unul dintre cei mai tari stlpi ai schitului n secolul al XVI-lea; el nu mnca niciodata nimic altceva dect pine uscata si apa. Rugaciunile sale erau de o caldura sufleteasca rara, dragoste si simpatie pentru lumea ntreaga, iar dragostea lui ardea ca o lumnare.

El se ruga astfel: Doamne, fa ca toti ateii, idolatrii, necredinciosii si ereticii sa se pocaiasca, sa nvete adevarul si sa creada n Tine, sa devina o turma si un pastor si sa Te slaveasca pe Tine, Adevaratul Dumnezeu Cel n Treime Tatal, Fiul si Duhul Sfnt , astfel ca nici unul sa nu fie lasat afara din Rai, Dumnezeul meu.

n mod frecvent el ajungea n extaz si avea descoperiri de mari taine si astfel era daruit din plin cu bucurie duhovniceasca si multumire.

*** Cnd parintele meu s-a hotart sa scrie Amintiri din Gradina Maicii Domnului, era bolnav si nu putea sa scrie. Dar cnd avea timp liber, momente de neuitat pentru mine, mi povestea, si eu, ultimul dintre toti, cu binecuvntarea lui, adunam ceea ce mi spunea el.

Am scris despre fratele lui, calugarul Stefan, care a fost ultimul ramas din obstea lor. Am corespondat si am fost primiti deseori, ca musafiri, n chilia lui. Nu aveam un animal care sa ne care bagajele, spunea batrnul. Cu toate acestea, am fost binecuvntati cu un caraus de bagaje al dragostei, al carui nume era Stefan. Majoritatea timpului n care cara bagaje grele si le urca n spate, pna n vrful dealului, spunea rugaciunea lui Iisus cu voce tare. Parintii din schit stiau cnd vine Stefan, pentru ca puteau sa auda binecuvntata sa voce: Doamne Iisuse Hristoase, miluieste-ne pe noi. Deseori, cnd discuta cu cineva, repeta cu glas tare, n mod foarte simplu, aceasta rugaciune, indiferent daca l punea sau nu pe cel cu care era ntr-o situatie neplacuta.

Fiind de fel din Sparta, el a avut o purtare aspra si dificila, ndrazneata si grava un calugar aspru, ai putea spune, daca nu l-ai fi stiut bine. Oricum, a avut o inima foarte sensibila, plina de mila pentru cei saraci. Pe Muntele Athos personalitatile se ndreapta, devenind mai smerite. Mastile politetii sociale si ale comportamentului pretentios sunt ndepartate. Aceste personalitati sunt sfintite n fntna dragostei spontane, care nu este gasita oriunde n lume. Nu voi uita niciodata dragostea si lepadarea de sine a parintelui Stefan. El purta ntotdeauna cele mai ieftine haine si facea cele mai grele munci si mnca cea mai rea mncare. Strngea resturile din ziua precedenta, le punea ntr-un castron, adauga putina apa si le mnca linistit. De multe ori, parintele Paisie i spunea glumind: Hei, batrne Stefane, ti aduci aminte de mesele copioase din America? Mncam ca mparatii! Si acum mannci mncarea asta muiata n apa!. ncuviinta aproape cu indiferenta, golind castronul cu placere, ca si cum ar fi mncat o masa mbelsugata. Pentru el, chilia lui era ca un palat din Rai, depasind zgrie-norii din America n confort si fericire, si mncarea lui era cea mai buna din lume. L-am vizitat la chilie cnd s-a mbolnavit de ciroza la ficat, gasindu-l dormind pe o masa. Ne-am oferit sa-l ducem la Salonic pentru tratament, dar a refuzat cu hotarre. Daca Maica Domnului vrea ca eu sa ma fac sanatos, atunci e bine. Oricum, mi place asa cum vrea ea. Dar nu plec din Athos, a raspuns. Acest calugar de-a pururea pomenit a fost aspru cu el nsusi, dar prietenos cu fratii lui. Calatoriile spre locurile stncoase si pustii, ducnd mncare si medicamente pustnicilor de acolo, arata ct de mare era inima lui. Cteodata, cnd folosea un catr pentru transport, calatorea noaptea, astfel nct milostenia lui sa nu poata fi cunoscuta.

***

Parintele meu mi-a spus: A fost odata, n Schitul Sfnta Ana, un om batrn, pe nume parintele Petru. Avea 95 de ani. Obisnuia sa stea n aer liber n fata schitului si crpea ciorapi pentru unii din parintii de acolo. Era ascuns n ceea ce facea, avnd n minte cuvintele Sfintei Scripturi: Tu nsa, cnd faci milostenie, sa nu stie stnga ta ce face dreapta (Matei 6, 3).

***

Un pustnic batrn si sarac i-a spus vecinului sau: Frate, vino sa vezi ce fel de dragoste au parintii! Am gasit pine, fructe, brnza si peste; le-au lasat aici pentru mine, exact de ceea ce aveam nevoie. Domnul sa fie laudat! Maica Domnului se ngrijeste de toate!

***

Sfntul Siluan din Muntele Athos a spus ca: A te ruga pentru lume este ca si cnd ti-ai varsa sngele pentru aproapele tau. Iarasi spunea: Fratele nostru este viata noastra.

***

Parintele Avacum a avut trasaturile dragostei spontane si adnci, care este adeseori ntlnita n Athos. El a slujit ca infirmier n Sfnta Manastire Lavra. Zile, nopti, luni si ani, vara si iarna, parintele Avacum si-a petrecut timpul spalnd hainele fratilor bolnavi si a mirenilor care erau n suferinta, fara nici o plngere. Mergea de la spalatorie la bucatarie si invers, pregatind mese si hranind bolnavii. Apoi le aducea hainele spalate, astfel nct ei sa fie mereu curati.

***

Am fost fericit sa-l ntlnesc si sa-l cunosc pe parintele Modest, un vietuitor al obstii monahale de la Konstamonitu, un nvatator neobosit al dragostei dumnezeiesti. Toate predicile sale erau bazate pe dragoste, centrul vietii duhovnicesti. De multe ori spunea:

Pna cnd nu simtim ca toti oamenii sunt fratii si surorile noastre, iar noi suntem fratii si surorile lor, Sfntul Duh nu Se va salaslui niciodata n inima noastra. Dumnezeu iubeste pe toti oamenii la fel, pe cel mai mare pacatos si pe cel mai sfnt om. n acelasi fel ar trebui sa mbratisam pe oricine n inima noastra. Dragostea rabda, daruieste, ndura. Dumnezeu este dragoste.

***

Un batrn a spus:

Oricine iubeste pe Dumnezeu, nu-l iubeste doar pe aproapele lui, ci si ntreaga creatie: copacii, iarba, florile. El iubeste orice cu aceeasi dragoste.

***

Fratii din Noul Schit mi-au spus ca batrnul Neofit Neoschitiotul, de cnd a devenit calugar si pna cnd a murit n pace, timp de 65 de ani, a ramas n Gradina Maicii Domnului fara sa fi plecat de acolo macar o data. Acest parinte de-a pururea pomenit mpartasea dragoste tuturor, ca o virtute mai mare chiar dect virtutile singuratatii si renuntarii la lume. Datorita dragostei, lua ct putea din bagajele pelerinilor, ducndu-le de la arsana2 (Arsana mic port sau debarcader al schitului.) pna la Kyriakon este biserica centrala a schitului, unde parintii se aduna duminicile si la sarbatorile mari.).

CAPITOLUL II - Despre puritatea si curatia simturilor si a inimii

Un ascet btrn ne-a povestit:

Orice monah care se ntoarce n lume, ar trebui s fie foarte atent cnd vorbete cu oamenii. Acesta este un adevr n special pentru clugrie, care au nevoie de prini duhovniceti iscusii care s le spun cum s-i pstreze curia simurilor.

Printele Neofit a fost printele duhovnicesc de la Mnstirea Sfnta Ana Mic. El a trit n Schitul Sfinii Arhangheli, locul unde Sfntul Agapie a trit i a scris Mntuirea Pctoilor.

Odat, printele Neofit a plecat n insula Tinos, pentru a fi preot slujitor la o mnstire de maici. Aici, toate clugriele ncercau s triasc o via curat. Una dintre ele, care era oarb, sa dus s se spovedeasc la printele Neofit i i-a dezvluit gndurile de ispit pe care le avea pentru el. Printele a fost att de nspimntat, nct s-a ntors la Mnstirea Sfnta Ana Mic.

Era trist i nedumerit: cum poate satana aduce asemenea gnduri la o persoan oarb? ntr-o zi s-a hotrt s cear sfaturi de la toi prinii duhovniceti din vecintate. A discutat cu prinii tefan, Ciprian i Cosma i cu un ucenic trimis de printele Ignatie care, dei era cel mai iscusit dintre toi, s-a ntmplat s fie bolnav n acel timp. Numele ucenicului era tot Ignatie. Acesta, fiind din Ismirne, a dorit de mic s devin clugr.

Toi prinii au nceput s discute despre acest subiect: cum poate o clugri oarb s fie ispitit de gnduri necurate? Dar, dei erau prini duhovniceti, nu au reuit s rspund la aceast ntrebare. Apoi a venit rndul printelui Ignatie cel tnr: Vocea ta, printe, a fost cauza acestor gnduri ale clugriei, asupra crora a cugetat, dup care a venit s se mrturiseasc. Toi prinii au fost impresionai de acest rspuns, binecuvntndu-i cuvintele.

***

Un btrn a spus:

Clugre, ferete-te! Nu ntinde mna nici unei femei, nici mcar mamei tale, pentru a putea atinge nlimile duhovniceti ale prinilor din vechime. Fii atent cnd eti n lume. nfrneaz-i rsul i gluma, pentru ca atunci cnd discui dinii s nu poat fi vzui. Cnd vei atinge aceste virtui, curia vieii tale te va nva lucruri mai nalte.

***

n 1955 unui frate din Mnstirea Dionisiu i s-a ntmplat o minune: apariia Sfntului Ioan Boteztorul. Aceast ntmplare ne-a fost povestit de printele Lazr. El vorbea ca la persoana a treia, dar noi ne-am dat seama c era vorba chiar despre el.

Un frate din mnstire a fost trimis la Salonic i a stat ntr-un hotel, unde a fost ispitit mpotriva voinei sale. O tnr femeie, cunotin de familie, s-a apropiat de el, ntrebndu-l despre prini i Sfntul Munte. Discuia a inut un timp ndelungat i inteniile ei au devenit mai clare atunci cnd l-a primit cu ospitalitate n camera ei, ntinznd mna i spunnd: Vom intra doar cteva clipe i ne vom ntoarce imediat.

n acel moment ar fi czut n ispit dac nu ar fi fost aprat de rugciunea sa i ncrederea n Sfntul Ioan Boteztorul. S-a rugat Sfntului pentru a interveni i a-l salva de o asemenea ispit. i, ntr-adevr, deodat, o lumin orbitoare a strlucit n camera ei i n mijlocul acestei lumini a aprut Sfntul Ioan, care l-a ridicat, ducndu-l n camera lui, n captul opus al etajului hotelului.

***

Un btrn a spus:

Un om bun privete toate femeile ca fiind surorile lui. Chiar i atunci cnd vede o femeie imoral, ar trebui s-i spun: Dac femeia aceasta ar fi sora mea de snge, a fi foarte ncurcat. Aadar, nu ar trebui s profite de ea.

***

neleptul printe Ioachim de la Sfnta Ana, ce era ca un frate al printelui nostru, a spus:

Oricine dorete s fie curat, s fie atent, exigent, s se ngrijeasc pe sine, nici mcar s nu-i in minile mpreunate. La ntlniri ar trebui s fie atent la felul cum vorbete i cum privete n jur, s evite contactele cu oamenii frumoi i orice altceva ce ar putea s-i provoace o cdere din feciorie i din curia vieii.

Pentru printele nostru contemporan, Iosif Isihastul, lupta mpotriva ispitelor trupeti a fost grea. Acest rzboi a durat 8 ani, care este ndelungat pentru o persoan care a rmas curat de toate pcatele trupeti din copilrie. El spunea c de fiecare dat cnd ajungea la limita puterilor n ispit, o lua de la capt, dup ce era ntrit de harul lui Dumnezeu. Dar, pentru el, pe msur ce timpul trecea, rzboiul se intensifica la nesfrit.

n acelai timp, eu nu am renunat la metodele mele de aprare, care constau din privegherea de toat noaptea i btaia4 (i btea trupul cu aa-numitul lemnul aprtor, dup cum ne nva muli nevoitori iscusii, de vreme ce cui pe cui scoate.). Am plns, am suspinat i m-am rugat ctre Maica Domnului.

Lupta a ncetinit o vreme, aa c am putut s-mi trag rsuflarea, iar apoi a luat-o de la capt, mai puternic dect la nceput. Trupul meu a devenit mai slab i mi-am pierdut puterea. mi gseam linitea doar n rugciuni, i acesta a fost un semn mngietor.

i-a mobilizat toate metodele practice pentru un sfrit victorios n lupt: nopi de priveghere, lipsuri, foame, sete, bti i lacrimi. A renunat la patul su i dormea pe un taburet de lemn transformat n fotoliu, pentru a-i odihni braele. A fcut acest lucru pe toat durata rzboiului.

CAPITOLUL III - Despre sfinti si pustnici necunoscuti

n Kiriakonul Mnstirii Kafsokaliviei exist o pictur a unui sfnt necunoscut care are inscripia: Sfinitul Eufrosin al Mnstirii Iviru, care a trecut n lumea drepilor. n mna sa dreapt ine un sul desfurat pe care scrie: Avnd o inim curat i trind n mijlocul tulburrii, a adormit n Domnul.

El poart o hain clugreasc, ngenuncheat la rugciune. Biograful Sfntului Acachie, printele Iona de la Kafsokalivia, a scris la sfritul lucrrilor sale despre sfinii mucenici contemporani cu Sfntul Acachie: Aceti mucenici sunt pietre preioase, plecate la Dumnezeu, cum a fost binecuvntatul Eufrosin, care a strlucit ca un alt soare n Sfnta Mnstire Iviru. Din cauza faptului c se purta foarte simplu i era naintevztor, el vorbea n sens figurativ, fiind capabil s vad faa interioar, nevzut, a oricui. Moatele sale n-au fost gsite n mormnt n ziua pregtit pentru mutare. i n Muntele Athos nc mai exist clugri ca el. Printele Gherman, care i-a trit viaa de nevoin pe lng un printe romn din Hairi (n zona Lavrei), a visat ntr-o noapte trei prini cuvioi, care-i spuneau: Ai grij, noi trei stm aici. S nu ne deranjezi i spune celorlali s fac la fel. Printele Gherman a povestit aceast descoperire printelui su duhovnic, renumitului Neofit Karamanlitul, care vieuia n muntele Karmilion, pe versantul vestic al Kerasiei, n pustia Sfntului Vasile. Printele Neofit a cutat insistent, cu rvn i mare dorin, n toate peterile i schiturile pustii din acea zon, dar nu a putut s gseasc sfintele moate ale pustnicilor. Puin dup aceea, cei trei prini s-au artat din nou printelui romn astfel:

Odat, pe cnd mergea la Paraclisul Sfntului Nil, pentru a primi Sfnta mprtanie, a simit o mireasm deosebit, sfnt, aa cum au simit-o muli prini mai nainte (printre care i prezentul scriitor, aa cum este el, nevrednic i ultimul dintre toi). Oricum, n acel moment, evlaviosul printe Neofit a simit foarte puternic mireasma. De aceea, el s-a hotrt s-i caute izvorul i s-a rugat sfinilor s-i arate unde odihnesc sfintele lor moate. n acel loc era un zid. Pe cnd ddea deoparte pietrele zidului, a vzut n spatele lui deschizndu-se o peter. Din acel loc venea mireasma sfnt. El a ncercat s intre n peter, dar a fost oprit de o voce care i-a spus: Nu ne deranja. Noi suntem trei i locuim aici. Vrem ca nimeni s nu ne deranjeze. Bunul i evlaviosul printe a blocat intrarea peterii i a plecat, ludnd pe Dumnezeu i pe aceti necunoscui sfini, preioi crini de pustie ai Muntelui Athos. El a dezvluit locul peterii numai ucenicului su, Ilarion. Printele romn Gherasim, care a repovestit aceast ntmplare, a trit timp de 40 de ani n Muntele Athos.

***

Cu muli ani n urm, n csua care se afl mai jos de Kiriakonul din Kafsokalivia, un frate nceptor din Bulgaria, pe nume Iacov, era sub ascultarea unui printe grec foarte sever. Iacov dorea s duc o via ascetic mai aspr i din acest motiv venea noaptea n pridvorul bisericii s se roage n faa icoanei Sfintei Treimi. ntr-o noapte cu lun plin, pe cnd se ruga, a auzit paii unui om. S-a ascuns i a vzut intrnd n pridvor un om gol, cu pr lung i alb i cu o barb foarte lung. Brbatul a binecuvntat cu semnul crucii ua bisericii, care s-a deschis singur. A intrat, s-a nchinat la icoane i apoi a ieit binecuvntnd din nou ua bisericii cu semnul crucii, aceasta nchizndu-se singur datorit puterii divine. Apoi a apucat drumul ctre Kerasia. Fratele Iacov, copleit de admiraie i curiozitate, l-a urmrit pe acest necunoscut pustnic pas cu pas. n curnd ei au atins locul Crucii, au luat-o spre dreapta i au pornit unul n spatele

celuilalt pe crarea ce ducea spre vrful Athosului. Cnd pustnicul a ajuns la Biserica Maicii Domnului, fratele a mrit pasul i a srit n faa lui, fcnd o metanie i implorndu-l s-l primeasc sub ascultarea lui. Nu poi sta aici, fiul meu, a spus pustnicul necunoscut. Iacov a insistat, udnd pmntul cu lacrimile sale. ntoarce-te la btrnul tu, fii asculttor i vei fi mntuit. Nimeni nu poate ndura traiul n acest loc fr a avea har dumnezeiesc i trebuie s mai tii c n curnd vei muri. Iacov s-a ntors i a povestit prinilor tot ce s-a ntmplat, s-a dus la duhovnic, s-a pregtit pentru moarte i trei sptmni mai trziu a adormit n Domnul. Se spune c n timpul mutrii moatelor lui, o mireasm s-a simit venind dinspre ele.

***

Acum 50 de ani a avut loc urmtorul eveniment: Un pelerin evlavios din Creta a pornit la drum spre Muntele Athos, pentru a-l vizita pe vrul su, printele Eftimie, un isihast care tria n chilia situat n partea de sud a Mnstirii Sfnta Ana Mic. De la docul Schitului Sfnta Ana, el a pornit mergnd pe crri necunoscute, rpe stncoase i vi, pn cnd a ajuns ntr-un loc numit Pina (Foamea). Acolo era o fundtur. A trebuit s continue crndu-se pn ce, n sfrit, cu mare greutate, a ajuns la locul sihatrilor, numit Locul Arhanghelilor, locul unde cretanul Agapie Landos a scris Mntuirea Pctoilor. Din acel punct a ajuns la chilia rudei sale. Acolo a fost primit cu ospitalitate. Cnd i-a tras rsuflarea dup o aa aventur, a zis ctre printele Eftimie: Vere, spune-mi, cnd ai de gnd s ngropi trupul pe care l-am vzut acolo sus, pe stnci, ntr-o peter? A dori s fiu martor la o nmormntare fcut n Muntele Athos. Cnd printele Eftimie a auzit despre omul mort din peter, el mpreun cu vrul su i btrnul Ciprian Aurarul au pornit n cutare pe ntreaga zon, metru cu metru. Dar nu au gsit

nimic. Aproape de apusul soarelui au simit o mireasm de tmie, venind dinspre rpe, mireasm pe care printele Ciprian o simise i nainte. Atunci pelerinul a povestit: Lng acest copac era petera. Am intrat, i acolo, pe pat, un btrn cuvios dormea. La nceput nu mi-am dat seama c era mort. Apoi m-am apropiat i am vzut c avea o cruce pe frunte; lng el era o icoan cu Maica Domnului i o candel aprins. Mi-am fcut cruce, m-am nchinat de trei ori i am simit miros de tmie. Am plecat gndindu-m c nu ai avut timp s-l ngropai n acea zi.

***

ntre anii 19771978, dikaios-ul5 (Dikaios termenul folosit pentru stareul unui schit; cteodat este folosit pentru ajutorul stareului unei mnstiri.) Schitului Sfnta Ana era clugrul Chiril. n timpul lunii septembrie a primit ca oaspete pe un cretin ortodox libanez, refugiat n Grecia din cauza rzboiului din Liban. Acest libanez evlavios avea o dorin puternic de a urca pe vrful Muntelui Athos. Aa c, dimineaa devreme, cu ajutorul indicaiilor date de dikaios, a pornit la un lung i obositor urcu. n aceeai zi, n timpul serii, s-a ntors la Kiriakonul schitului. n urmtoarea zi, dup Sfnta Liturghie, a putut, cu puinele cuvinte greceti pe care le tia, s relateze urmtoarea ntmplare minunat: n locul numit Vavila, mai jos de vrful muntelui, unde ncepe o pant mare, s-a oprit pentru a se odihni un moment. n timp ce cuta un loc de odihn, deodat a vzut n fa o cas din care au ieit doi btrni pustnici. De ndat ce l-au vzut, l-au ntmpinat cu dragoste i i-au dat smochine proaspete, care aveau o arom de nedescris, i ap rece. Oboseala i-a disprut complet. El a mai vzut ali zece clugri cuvioi n cas, fiecare dintre ei sprijinindu-se ntr-o crj6 (Este vorba despre aa numitul lemn al lenei ( ), pe care se sprijin asceii ce stau n picioare la rugciunea de noapte.) i rugndu-se cu iragul de metanii. Ei au rspuns

ntrebrilor lui, spunndu-i c locuiau acolo de foarte mult timp i c nu fceau nimic altceva dect s se roage pentru lumea ntreag. Toate aceste lucruri i altele i-au adus pelerinului uimire i admiraie. El a spus c toi erau de aceeai vrst. Cnd dikaios-ul i ceilali au auzit, au fost surprini i L-au slvit pe Dumnezeu pentru minunile Sale prin sfinii Si.

***

n zona dintre Marea Lavr i Kafsokalivia, cu mult timp n urm, a locuit un btrn clugr numit Panaretos. ntr-un timp, s-a hotrt s fac o grdin n faa chiliei cu scop dublu: pentru a se osteni i pentru a avea o mngiere n asprul deert din recolta grdinii. Dup trud i sudoare, timp de multe zile, spnd n acel loc pietros, a lovit o piatr neted, a ridicat-o cu greutate i acolo a vzut un mormnt n care zcea un trup mbrcat n veminte sfinte de preot, ca i cum ar fi fost ngropat ieri. Acest trup rspndea o minunat mireasm. Printele Panaretos fusese acolo pustnic timp de peste 50 de ani, dar nu auzise niciodat de viaa sau moartea vreunui renumit pustnic, ca acela din mormnt. Dup primele emoii, a nceput s plng, rugndu-se: Sfinte al lui Dumnezeu, dezvluie-mi cine eti i ci ani ai trit n acest loc pustiu. i mulumesc c mi-ai destinuit sfntul tu lca, mie, nevrednicului. Printele Panaretos, btrn evlavios cum era, a rmas treaz toat noaptea, rugndu-se i cugetnd, deoarece hotrse s povesteasc despre gsirea sfintelor moate la Sfnta Mnstire Marea Lavr. Dimineaa devreme a adormit i l-a visat pe sfntul necunoscut, care i-a vorbit aspru. Ce faci aici, Avva? Sfinte a lui Dumnezeu, m-am gndit s dau de tire Mnstirii Lavra s vin s te ia, pentru c eti uitat i prsit aici, a rspuns printele nspimntat. Noi nu ne-am ostenit mpreun, aa c de ce vrei s-mi mui trupul? M-am nevoit aici peste 50 de ani. Pune-m napoi, te rog. Pune piatra de mormnt la loc i nu dezvlui nimic nimnui ct vei tri.

Btrnul Panaretos s-a trezit, a acoperit mormntul i s-a simit mai bine. S-a rugat totdeauna sfntului necunoscut. Dup ce a ajuns destul de btrn i a venit s locuiasc n Kafsokalivia, puin nainte de a muri, a povestit prinilor ce s-a ntmplat, fr s dezvluie locul sau alte amnunte.

***

n via curat i n srcie triau n pdurile Sfntului Munte apte clugri (sau 12, lundu-ne dup spusele unor pustnici) complet goi i hrnindu-se ca psrile cerului, cu verdeuri slbatice, rdcini, castane i alune. Se spune c primeau Sfnta mprtanie n petera Sfntului Petru de la printele Daniel, renumitul isihast. Nu tim dac ei mai sunt nc n via. nvatul clugr, Spiridon Kambanaos, doctorul de la Marea Lavr, a scris despre aceti ngeri pmnteti i oameni cereti: i ce putem spune despre cei care locuiesc n zona Krya Nera, unde doar privirea lui Dumnezeu, Care vede toate, le poate tii felul lor de via?.

***

Renumitul pustnic Damaschin de la Sfnta Ana, n timp ce spa n jurul chiliei srccioase din apropierea Schitului Sfnta Treime, a descoperit trei sfinte trupuri ntregi, care rspndeau o mireasm cereasc. Dis-de-diminea, plnuia s anune Schitul Sfintei Mnstiri Lavra despre aceast minunat descoperire. n timp ce se ruga, trei oameni cereti au aprut n faa lui cu priviri aspre i au spus:

Dac am fi dorit, printe Damaschin, s fim slvii de oameni, nu am fi venit s trim pe aceste stnci, unde eram lipsii chiar i de ap, pentru dragostea lui Hristos i mpria cerurilor. Deci, pune aceste trei moate ntr-un loc ascuns, pn la nvierea morilor. Cu evlavie i bucurie, cuviosul pustnic a fcut exact cum i s-a spus. A pus moatele ntr-un loc tiut doar de el i netiut de prinii schitului.

CAPITOLUL IV - Despre priveghere

Cnd cuviosul Acachie, care s-a nevoit ntr-un schit pustiu al Kafsokaliviei, a fost ntrebat despre somn i priveghere, el a rspuns: Jumtate de or de somn este de ajuns pentru un clugr adevrat! El nsui sttea toat noaptea n picioare sau n genunchi, rugndu-se sau cntnd cu mare rvn, n ciuda faptului c suferea de hernie i era foarte btrn. Dormea foarte puin, dimineaa, cteodat sprijinindu-se pe bra sau altceva, de-ajuns pentru a nu-i pierde claritatea minii din cauza lipsei mari de somn. El a considerat somnul ca pe un duman neltor al sufletului. A spus c nimic nu sporete mai mult dorinele pctoase dect excesul de somn. i nimic nu le stpnete mai bine dect lipsa de somn. i-a fcut un pat din ramuri de copac subiri i noduroase, fixate rar, fr saltea, astfel nct s nu-i poat odihni trupul aa cum ar fi dorit i s se poat trezi cu uurin. Potrivit biografului su, nu dormea mai mult de patru ore pe zi.

***

Chiar binecuvntatul sfnt Grigorie Palama s-a luptat permanent cu trupul i somnul. Deasupra Sfintei Mnstiri de la Lavra, n chilia sa, el a stat trei luni rugndu-se nencetat, fr s

doarm. Dup aceasta i-a ntrerupt aceast lucrare ascetic, pentru ca mintea s nu fie afectat de o priveghere excesiv.

***

Sfntul Siluan cel Nou din Rusia, care a trit n Athos, s-a nscut n 1866 i a murit n 1938, fiind canonizat n 1987. El a fost clugr la Mnstirea Sfntul Pantelimon. A trit o via dreapt i curat, plin de dragoste pentru toat lumea, rugciune nencetat i smerenie. S-a sfrit n pace i a lsat n urm amintirea unui om sfnt. Biografia sa a fost scris de arhimandritul Sofronie, egumenul Mnstirii Inaintemergtorului din Anglia. Sfntul Siluan, printre multe alte virtui, s-a strduit n special s se lipseasc de somn, pentru c tia din experien ct este de important pentru a obine curia minii, sporirea n rugciune i cugetarea la moarte. Nu se ntindea n pat ca s doarm, ci-i petrecea ntreaga noapte rugndu-se fie n picioare, fie aezat pe un scaun. Dormea numai 15 sau 20 de minute i apoi se ridica din nou ca s se roage. Se odihnea din nou mai trziu, cu pauze. ntr-o zi ntreag dormea n total numai dou ore.

***

Am ntrebat pe btrnul orb Simeon Kafsokalivitul: Cum poate fi curat sufletul de gndurile ptimae, dorine i alte patimi? i el a rspuns:

Cunoscnd ce nseamn s nu dormi deloc!

***

ntr-un schit ivirit a locuit un ieromonah foarte evlavios, Gherasim, scriitor de cntri. Cu o zi nainte de a sluji Sfnta Liturghie, rmnea treaz toat noaptea, citind i rugndu-se. Dumnezeu l-a chemat la El nc de tnr. Ajungnd curnd la desvrire sufletul lui era plcut lui Dumnezeu, pentru aceasta Domnul S-a grbit s-l scoat (nelepciunea 4, 1314).

***

Un pustnic nevoitor a spus: Dormind foarte mult, mintea noastr devine opac.

***

Hagi Gheorghe sttea n picioare, n strana lui din biseric, toat noaptea. Abia i cunotea chilia. Ziua i-o dedica frailor suferinzi i noaptea rugciunii.

***

ntr-o zi, un clugr tnr l-a ntrebat pe printele N., care avea 86 de ani: Printe, cte ore ar trebui s doarm un clugr? Ascult, frate: Sfntul Teodor Studitul i Sfntul Simeon Noul Teolog au spus c 45 ore de somn pe zi ar trebui s fie de ajuns. Dar Avva Arsenie, n Pateric, zice c pentru un clugr rvnitor, o or de somn ar trebui s fie suficient. Sfntul Acachie Kafsokalivitul obinuia s spun: Gsesc c o or de somn nu este suficient, dar dac sfinii spun aa, ar trebui s ncercm. i tu ct de mult te odihneti? Frate, care este trebuina acestei ntrebri? Pentru mine i pentru dragostea lui Hristos, te rog s-mi spui. Am s-i spun: o or din 24 de ore este de ajuns. Dormi o or ntreag sau cu ntreruperi? Cu ntreruperi, bineneles. Un sfert de or, din cnd n cnd. i cum i petreci timpul? Din nefericire, acum am dubl hernie i nu pot sta n picioare ca s citesc Psaltirea, Evangheliile i s spun Rugciunea lui Iisus.

ntreaga Psaltire i Evangheliile? Bineneles, n ntregime. n fiecare zi? n fiecare zi. Singurul lucru este c nu mai pot citi n picioare. Aa se ntmpl la btrnee.

***

Printele Iosif, locuitorul n peter, la nceputul ederii n Athos, nu avea printe duhovnic. El a locuit pentru scurt timp lng Petera Sfntului Atanasie Atonitul, nu departe de Marea Lavr. Aici a dus o via aspr i astfel a reuit s stea n picioare opt zile, fr s mnnce i s doarm. El a spus: Nici o nevoin nu aduce mai multe binecuvntri dect lipsa de somn. ntr-adevr, lipsa de somn topete trupul. Tot el a mai spus: Cea mai grea etap a patimii somnului apare cnd Harul ne prsete i suntem plini de plictiseal i ntuneric, fr a gsi o mngiere. Odat am fost ncercat i eu n acest fel. M-am luptat s continui, dar puterea m prsise. Mi-am ntrerupt lupta pentru a m ruga cu lacrimi lui Dumnezeu: Doamne, au venit s-mi slbeasc puterile. Imediat am auzit o voce dulce, vorbind n interiorul meu: Nu suferi toate acestea pentru dragostea Mea? Oboseala mea, care apruse ca un nor acoperind soarele, s-a risipit imediat i cu lacrimi n ochi am srit de bucurie, ca un copil: Da, Doamne, de dragul Tu, ajut neputinei mele! Un btrn a spus:

Somnul ar trebui s devin un servitor, nu un stpn.

***

Concluzia unui aghiorit: Viaa duhovniceasc nu poate exista fr priveghere.

***

Btrnul Artemie Grigoriatul, dup cum spun contemporanii si, n-a stat niciodat pe scaun n timpul slujbelor, nici mcar n timpul privegherii de toat noaptea. Pn la moartea sa a rmas n picioare, ca un stlp neclintit al Bisericii i al rugciunii.

CAPITOLUL V - Despre erezie si despre alte religii

mpratul Mihail Paleologul i Patriarhul Ioan Vekkos au venit la Muntele Athos, ca reprezentani ai papei, ca s impun prin for unirea Bisericii Ortodoxe cu Roma. Clugrii de la

Athos, aprtori ai granielor i soldai ai Ortodoxiei, s-au opus panic i cu mult curaj eforturilor lor, marcate de slbticii, violen i criminalitate stigmatele istoriei papale. n Protaton, oamenii lui Vekkos au spnzurat pe Protos, i pe o bucat de marmur, care este pstrat pn astzi, au decapitat credincioii rmai acolo, 13 n total, care ocupau diferite chilii n Karyes. Ei au fost omori pentru c au aprat neclintit Ortodoxia i pentru c nu au acceptat unirea cu nepocitul pap. Aa erau Sfinii Prini: Mldie frumoase, struguri mistici, aprtori neobosii i ncreztori ai Ortodoxiei i Sfintei Tradiii.

***

Sfinii Mucenici de la Vatoped erau la fel de muli ca cei 12 Apostoli. Egumenul lor, Eftimie, a fost de asemenea mucenic pentru sfnta credin n timpul invaziei slbatice a trupelor mpratului Mihail Paleologul i al patriarhului Vekkos. Cei 12 au fost spnzurai pe Furkovunio, iar Eftimie a fost legat n lanuri grele i necat n marea Kalamitzi. Alturi de ei trebuie pomenii i Sfinii Mucenici din Iviron, care au fost necai n mare de soldaii mpratului Mihail i ai patriarhului. Alturi de acetia trebuie pomenii i cei 26 de Sfini Mucenici de la Zografu, care completeaz obtea sfinit a mucenicilor Ortodoxiei noastre. Ei au fost ari, ca o jertf curat, de ctre papistai n turnurile mnstirii.

***

Sfntul nostru printe Nichifor, care a fost papista, dup ce s-a convertit la Biserica Ortodox rsritean, a devenit pustnic n Sfntul Munte. Acolo a scris despre metoda Rugciunii inimii, cuprins n Filocalie.

***

Sfntul Grigorie Palama, figur proeminent a teologilor, a luat parte la trei Sinoade mari, la care s-a luptat mpotriva ereziilor lui Varlaam, Akindin i Gregoras, care negau energiile divine i necreate ale lui Dumnezeu.

***

Clugrii sunt soldaii lui Hristos, comandouri ale Bisericii, totdeauna aprnd adevrul i credina i luptnd pn la moarte mpotriva tuturor ereziilor amgitoare i a greelilor. Clugrii de la Sfntul Munte, dup secole de pstrare a Tradiiei, au alctuit un calendar al mucenicilor de la Athos i al aprtorilor Ortodoxiei: 4 Ianuarie cei doisprezece mucenici din Vatopedu; 14 Februarie Sf. Mc. Damian;

22 Martie Sf. Mc. Eftimie de la Iviru; 22 Martie Dreptul Luca de la Stavronikita; 10 Aprilie Sf. Mc. Hrisantie de la Xenofont; 16 Aprilie Sf. Mc. Hristofor de la Dionisiu; 19 Aprilie Sf. Mc. Agatanghel de la Esfigmenu; 1 Mai Sf. Mc. Eftimie i Ignatie de la Iviru; 7 Mai Sf. Mc. Pahomie de la Sfntul Pavel; 22 Mai Sf. Mc. Pavel de la Sfnta Ana; 26 Iunie Sf. Mc. David de la Sfnta Ana; 3 Iulie Sf. Mc. Gherasim de la Kutlumu; 6 Iulie Sf. Mc. Chiril de la Hilandar; 10 Iulie Sf. Mc. Nicodim de la Sfnta Ana; 11 Iulie Sf. Mc. Nicodim de la Vatopedu i Nectarie de la Sfnta Ana; 24 August Sf. Mc. Cosma Etolul, ntocmai cu Apost.; 14 Septembrie Sf. Mc. Macarie de la Dionisiu; 20 Septembrie Sf. Mc. Ilarion de la Sfnta Ana; 22 Septembrie Sf. Mc. Cosma, unul din cei 26 de Mucenici de la Zografu; 6 Octombrie Sf. Mc. Macarie de la Sfnta Ana; 8 Octombrie Sf. Mc. Ignatie de la Iviru; 29 Octombrie Sf. Mc. Timotei de la Esfigmenu; 2 Noiembrie Sf. Mc. Dionisie de la Iviru; 13 Noiembrie Sf. Mc. Damaschin de la Lavra; 3 Decembrie Sf. Mc. Cosma de la Sfnta Ana; 5 Decembrie Sf. Mc. Nectarie de la Filoteu i Cosma, primul clugr de la Vatopedu, mpreun cu ali Sfini Mucenici din Karyes;

26 Decembrie Sf. Mc. Constantin Rusul de la Lavra; 30 Decembrie Sf. Mc. Ghedeon de la Karakalu. Sfntul Ierotei, mult nevoitorul i nvtorul, postea totdeauna. S-a nscut n 1686 i a fost considerat un filosof att n accepiunea cretin, ct i n cea a filosofiei universale. Originar din Kalamata, el a luptat vehement pentru a apra credina cretin mpotriva ereticului Molinos. A fost de asemenea pustnic i s-a nevoit pe insula pustie Gioura, vizavi de Muntele Athos. A murit n 1745 i sfintele sale moate continu s fac minuni.

***

Odat, printele B. s-a dus ntr-un sat cu treburi ale mnstirii. De ndat ce a ajuns, stenii au venit la el i l-au rugat insistent s-i ajute s apere credina adevrat n faa unui predicator evanghelic. Acesta, cu citate din Sfnta Scriptur, i tulbura pe ei, defimndu-i pe sfini i pe Maica Domnului. Clugrul era simplu i aproape analfabet i s-a simit stnjenit, dar dup ce s-a gndit puin, amintindu-i ceea ce a citit despre sfini i vieile lor, l-a invitat pe predicatorul protestant s se ntlneasc cu el i a propus aceasta: Lsai-ne s aprindem un foc n mijlocul pieii din sat. Fiecare va trece prin el i Dumnezeu va dovedi astfel care dintre noi poart cu el Adevrul. n ziua urmtoare, dimineaa devreme, stenii au adunat lemne i au cldit un rug n mijlocul pieii. Printele B. a sosit, dar predicatorul nu. El a fugit cu primul vapor din ziua aceea. ntregul sat s-a bucurat pentru victoria glorioas asupra predicatorului neltor. Cnd printele B. s-a ntors la mnstire, ceilali clugri l-au ntrebat: Erai pregtit s treci prin foc? Eram nelinitit, dar nu m-am ndoit de credina noastr i am gndit: Pe pmnt eu nu merit nimic, dect s merg n iad. Ar fi mai bine s ard aici, pe pmnt, dect s ard venic. Astfel, acest smerit i simplu clugr a aprat credina aa cum au aprat-o primii martiri i prinii duhovniceti naintea lui.

***

Deseori, prinii de la Muntele Athos spun: Dac ar trebui s rmnem tcui, cnd credina noastr trebuie aprat mpotriva ereziilor, care ar fi rostul ederii noastre pe aceste stnci att de muli ani? Dogmele nu pot intra n Piaa Comun, aa cum intr bunurile materiale.

***

Cnd a fost ntrebat dac minunile apar sau nu i n alte religii, un btrn a rspuns: Este o diferen; pn i hogea este un lucrtor de minuni. Folosind magia, el ncearc s fac lumin. ns noi ignorm orice lumin care vine de la diavol. Unii i in nasul, se trag de urechi, i freac ochii i provoac iluzii. Noi ne rugm lui Dumnezeu pentru minuni i nu diavolului. Ne luptm cu diavolul zi i noapte. Un aghiorit evlavios i harismatic, care a trit muli ani n America de Nord, a spus: Biserica Ortodox este la fel de smerit ca nsui Iisus Hristos. Muli au vzut frumuseea i adevrul acestei credine i s-au transformat din eretici n ortodoci.

***

neleptul frate Calinic a fost rugat s-i spun prerea despre erezia rus a Adorrii Numelui. El a rspuns c: Au uitat capul i se nchin doar cciulii.

***

Un printe a spus despre dragostea pentru adevrata credin: Mnia este necesar doar pentru aprarea credinei noastre. Nu este folositoare pentru a ne apra pe noi nine. Dac cineva vorbete de ru mpotriva noastr, ar trebui s acceptm. ns cnd credina noastr este atacat, atunci mnia devine potrivit pentru a apra Ortodoxia.

***

De multe ori inima noastr tnr a fost mprosptat din fntna rcoritoare a nvturilor care curgeau de la cuviosul ieromonah Atanasie din Iviru. El obinuia s spun: Nordul protestant, prin profesorii de la cele dou universiti greceti, a redus calda noastr afeciune ctre Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu. Astfel, pentru un timp, ea a fost ndeprtat din rugciunile noastre, ca direct mijlocitoare i rugtoare ntre noi i Fiul ei. Chiar unii clerici, discutnd despre rugciune, au ignorat numele de Theotokos, referindu-se la ea ca fiind imediat dup Unul7 (Voia s spun c dup Hristos, prima mijlocitoare, ajuttoare i mntuitoare este Maica Domnului i, dup aceea, toi ceilali sfini.), ceea ce nseamn c ea este mijlocitoarea cea mai apropiat de Dumnezeu, cu toate c n cntrile Bisericii ea este numit, mereu i mereu, cu binecuvntatul su nume Theotokos. Este inacceptabil ca Biserica Greac Ortodox s fie influenat de un aa spirit raionalist, germanic, protestant Am fost ntrebat cum este corect s spui: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi, sau Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, fii mijlocitoare pentru noi. Aceast ntrebare apare la ortodocii moderni influenai de protestantism, pe care-i considerm inamicii lipsii de respect ai Maicii Domnului. Lor le-am rspuns: Cel mai bine este s spui mereu: mntuiete-ne pe noi!. Un pastor luteran din Oslo a venit odat la mine. El era prieten al Ortodoxiei i o cerceta. Am discutat despre multe lucruri i m-a ntrebat despre Nsctoarea de Dumnezeu. I-am rspuns: l adorm pe Dumnezeu, i cinstim pe sfini i venerm pe singura Maic a lui Dumnezeu cu sentimente filiale, pentru c ea este cea mai drag Mam a noastr, dup har. Oh, ct de srcii suntei voi, pentru c nu o venerai pe ea, care este a doua dup Dumnezeu ce mparte darurile Lui ctre omenire!. Dup Augustin, aceste trei lucruri nu puteau fi create mai bine de Atotputernicul Dumnezeu: ntruparea Fiului, Fecioara i binecuvntata via de Apoi ce va urma pentru cei drepi.

CAPITOLUL VI - Despre neagoniseala si saracie de buna voie

n spatele hainelor zdrenuite i a nfirii srccioase a pustnicilor, se afl o bogie de virtui ascunse i un suflet care dispreuiete i nvinge lumea material. n neagoniseala impus de ei nii i n srcia vieii lor se ascunde o comoar de smerenie i filosofia vzut a vieii trite dup nvtura lui Hristos. Adevraii pustnici urmeaz aceast nfiare: ei nu poart haine noi, nu primesc bani i i refuz plcerile vieii. Aceast renunare de sine urmeaz nvturile Celui venic: Dac voiete

cineva s vin dup Mine, s se lepede de sine, s-i ia crucea n fiecare zi i s-Mi urmeze Mie (Luca 9, 23).

Pustnicii nu dau importan aparenei i, n special, imaginii exterioare: haina frumoas, pantofii, faa, prul i trupul. Atenia se concentreaz asupra esenei i asupra adncimii omului dinluntru: mpodobirea minii i a inimii cu frumusee necreat, strlucire cereasc i frumusee dumnezeiasc.

Pustnicul Petru Osiopetritanul avea o asemenea frumusee duhovniceasc: Nu numai smerit cu duhul, ci smerit i cu trupul. Aa ne-a spus despre el btrnul printe Gherasim Imnograful, Daniileii, Tomasiii, btrnul printe Paise, btrnul Ioachim i alii.

Petru a fost un om simplu, mic de statur dar cu un suflet mare, motiv pentru care era numit Petrakis micul Petru. El i ctiga existena urcnd pe Athos, unde culegea ceai de munte, pe care l vindea mpreun cu metaniile fcute de el. Odat i s-au oferit mai muli bani dect a cerut, ns el a refuzat. Avea o delicatee i o noblee sufleteasc, un fel de a fi simplu i plin de dragoste, nct odat a fcut pe jos un drum lung pn la chilia unui clugr, care-i ceruse s fac ascultare, doar ca s-i spun: Am venit s-i spun s nu te mai deranjezi s vii pn la petera Sfntului Petru unde locuiesc eu, pentru c am s mor. Cnd cellalt clugr l-a ntrebat ce-ar putea s-i ofere, Petru a cerut doar puin ap fiart n care a pus ceai de munte de-al lui, a adugat un pic de zahr, pe care-l inea ntr-un alt buzunar, i a but. Pentru el, un kilogram de zahr era suficient un an ntreg, i de fiecare dat mai rmnea ceva i pentru anul urmtor.

Odat l-a vizitat pe btrnul Ioachim n Karyes. Cnd s-a ntunecat, btrnul l-a rugat s rmn peste noapte. M duc la Mnstirea Xeropotamu, i-a rspuns. Am s merg pn se ntunec i apoi am s m odihnesc sub un castan pn n zori. Aa a i fcut. ns, n acea noapte a plouat torenial, l-a udat pn la piele i a rcit foarte tare. S-a ntors la chilia sa, i-a luat rmas bun de la toi vecinii, iar puin dup aceea a adormit n Domnul.

n Karyes se afla un vechi duhovnic, pe nume printele Gherman, care locuia ntr-o kavie8 (Kavia (n original ) este o odaie sau o buctrie destinat muncitorilor i strinilor, odaie n care monahii, luptndu-se cu somnul n vremea rugciunii, se agau cu nite funii sau odgoane (n original ), de unde i denumirea de kavia i de clugri kavioi ( ) sau odgonari.).n acest loc, printele Gherman primea oaspei i muncitori din toat lumea pentru spovedanie i pentru a-i sftui. Le oferea ospitalitate tuturor, i hrnea i le ntrea viaa i credina n Hristos. Pentru aceasta el nu dorea nimic, nici mcar o para9 (O para = 1/40 dintr-o unitate monetar turceasc, echivalent cu 1/4000 dintr-o lir turceasc. Aceast unitate era folosit n toate rile ocupate de Imperiul Otoman.).

***

Un btrn numit Macarie nu avea absolut nimic. El folosea o unealt numit kossa, pentru a secera verdeurile pe care le vindea ca s hrneasc animalele. Nu accepta nici un dar. Nu avea dect strictul necesar pentru el nsui. Mica sa locuin strlucea de curenie i ordine. El spunea: Aici, la Muntele Athos, avem nevoie de doi ochi, ca s vedem cu ei. Dar n lumea de afar, avem nevoie de patru.

***

Printele Nifon, care tria n Katunakia, ndrgea srbtorile i avea un minunat obicei: n timpul desfurrii lor prelungea ntotdeauna binecuvntrile i urrile sale de bine pentru casa respectiv.

***

Doi pustnici care erau frai, Orest i Constantin, locuiau ntr-o chilie aproape goal. Constantin, care se odihnete n Domnul la Krya Nera, era ntruchiparea srciei. El nu purta niciodat pantofi, nici vara i nici iarna.

***

Doi renumii pustnici, Sofronie i Gavriil, locuiau n chilia Yannakopoula. De asemenea, un ascet romn locuia n petera Naterii, trind o via ngereasc. Nu practica nici un meteug, ci i-a trit ntreaga via n rugciune cu un irag de metanii. A trit numai din mila prinilor.

***

n petera Sfntului Petru Atonitul, unde simpla prezen a unei persoane deranja singurtatea, a trit odat un pustnic foarte srac. Mergea prin mprejurimi fr a purta nclri. Tria o via total lipsit de griji. Nu avea nici mcar un topor sau o pereche de foarfeci pentru curat pomii. A fcut ascultare fa de printele Daniel, un pustnic naintevztor, i nu mnca dect dac cineva i aducea nut sau pine uscat, cteva boabe de linte, ori puin pete.

***

n Kerasia au trit de-a lungul timpului mai muli prini foarte evlavioi. Printre ei s-au numrat: btrnul Cosma (care era poreclit omul usturoi i care avea chilia n pdure), printele Neofit, printele Natanail Romnul, printele Daniil i printele Ioan, care era duhovnicul printelui Daniil.

Ei i-au nchinat viaa rugciunii nencetate i altor nevoine duhovniceti. Cnd rmiele lor au fost mutate, acestea erau galbene i semnau cu ceara, un semn al sfineniei. i-au trit viaa rugndu-se nencetat lui Iisus. Sfntul Dionisie din Olimp s-a nscut la sfritul secolului XV la Platina din Trikala. nainte de a se construi Mnstirea Sfnta Treime, el a trit n Muntele Athos, unde a ndrgit i a dus o via de pustnic. ntr-o mic chilie, care inea de Karakalu, a trit o via ngereasc, n postiri, privegheri de toat noaptea i rugciuni.

El se hrnea cu cteva castane n fiecare zi, numai dup ora 15. Era aa de srac acest printe binecuvntat, nct niciodat nu-i ncuia ua, nu avea nimic altceva dect rasa zdrenuit i lipsit de valoare. A stat acolo numai trei ani, rugndu-se lui Dumnezeu. Nu a adunat nici un bun material n timpul vieii, pn a fost chemat la Domnul.

***

Printele duhovnic Iacov din Vigla obinuia s spun: Vezi smerenia i osteneala mea i iart-mi toate pcatele mele. S-a druit cu totul pe sine nevoinelor i ostenelilor pustniceti. El obinuia s duc nisip cu spatele de la rm pn la locul unde i-a construit un paraclis, drum lung de 5 ore de mers pe jos.

***

Despre pustnicul Dionisie, un nebun pentru dragostea lui Hristos, numai Dumnezeu tie cum supravieuia i de unde gsea ulei ca s-i pun n candelele din chilia sa, pentru c el nu cerea niciodat milostenie. Numai ctre sfritul vieii a acceptat cte ceva. A ajuns n Athos n 1842 i a murit n 1880.

Att de mult a dorit s nu aib nimic i s duc o via lipsit de griji i n srcie, c a fost aproape dat afar de la Lavra, pentru c nu-i ngrijea chilia Sfinilor Apostoli din Kerasia. Via i livada sa erau pline de buruieni, toate nevoinele lui erau ndreptate pentru a ngriji un alt fel de ogor: cel n care trezvia duhovniceasc este cultivat i pstrat.

***

Numele su a fost Iacov. A venit din Himara, din Epirul de nord, i a luptat n timpul rzboiului din 1912. Cu foarte mari eforturi i sacrificii a construit o biseric nchinat celor Trei Ierarhi. Era complet srac. Chilia sa nu avea dect o singur camer. n loc de saltea avea un bra de paie. Mai inea un alt bra de paie n eventualitatea c ar fi avut un vizitator care ar fi rmas peste noapte. n loc de ptur folosea rasa, iar dimineaa i strngea patul su de paie ntr-un col. Nu mnca dect verdeuri i pine uscat.

***

Printele Hrisostom era un pustnic nevinovat i pe deplin srac. Nu purta pantofi i se strduia n lucrarea sa ascetic n petera Sfntului Petru Atonitul. Hrana sa consta din castane, verdeuri i pine uscat. Am cunoscut de asemenea un altul care era ntr-adevr un Hrisostom, pentru vorba lui dulce i o blndee asemntoare cu a lui Hristos. Locuia ntr-o chilie prsit, n Schitul Kafsokalivia. L-am ntlnit odat pe cnd eram cu printele meu duhovnic, care era de-o seam cu el. A nvat meteugul sculpturii n acea chilie prsit. Acest lucru este menionat i n cartea Amintiri din Grdina Maicii Domnului.

***

Ce-ar putea spune cineva despre btrnul pustnic Gheorghe care a trit n katisma (Katism sau aezare este denumit o csu aflat n preajma unei mari mnstiri.) lavriot a Sfntului Constantin? Era mbrcat cu o mantie zdrenuit, mergea cu picioarele goale i se ruga mereu stnd n picioare, precum o candel care arde permanent. Nu avea dect un scaun de lemn pe care sttea sau dormea. Aa era btrnul Gheorghe.

***

Ca dou psri singuratice, trind mpreun n pace, aa erau pustnicii Antonie i Simeon. Ei erau originari din Atena. Unul avea grij de cas, iar cellalt de grdin, aducnd ap de la mare distan. Triau cu foarte puin i nu vorbeau de ru pe nimeni. Chilia lor era mic i simpl, lng Mnstirea Pantokrator, i semna cu un cuib de pasre. Simeon a murit primul; dup civa ani a murit i Antonie, care avea aproape 100 de ani. Dup ce a murit Simeon, Antonie s-a luptat s ndure singurtatea. De aceea l-au luat s triasc n Mnstirea Kutlumu, ca s ngrijeasc de el, ns numai pentru scurt timp. Foarte curnd el sa rentors la chilia lui drag, trndu-i picioarele i ndoit din mijloc, aproape pn la pmnt, dar fericit i bucuros. Ctre sfrit, a fost slobozit de ostenelile ascetice i privaiunea voluntar. Deoarece nimeni nu i-a dezgropat moatele dup trei ani de la nmormntare cum era obiceiul el s-a artat multora, rugndu-i s-o fac.

***

Un clugr dintr-o mnstire cenobitic (Cenobitic se refer la viaa monahal trit n comunitate; tip de monahism care se refer la viaa de obte) a trit 60 de ani n aceeai ras pe care a primit-o n ziua clugriei.

***

Printele Calinic, un cipriot care i-a desvrit ostenelile pustniceti mpreun cu fratele su Grigorie n Schitul Sfnta Ana, a fost un adevrat atlet al srciei, simplitii i lipsurilor. i-a continuat nevoinele ascetice n Sfnta Mnstire Stavrovunio din Cipru. Dup moartea sa a lsat n urm doar o saltea putrezit plin de pduchi, o cutie de lemn plin de cpue i zdrene, bun doar pentru foc, o pereche de papuci reparai de mii de ori i 2 sau 3 parale uitate ntr-o cutie de lemn. Fratele natural al printelui, egumenul Varnava, le-a spus cu lacrimi n ochi celor adunai la nmormntare: Privii prini, aceasta e averea lui Calinic pe care a adunat-o ntr-o via de clugr. Un adevrat clugr este cel care nu are nimic n aceast via, cu excepia lui Iisus Hristos nsui.

***

Episcopul Ierotei din Militupoli, care a stat n Chilia Sfntul Elefterie din Schitul Sfnta Ana, nu avea absolut nimic. Pe lng virtuile sale (stpnire de sine, rbdare i blndee) era cunoscut n special pentru dragostea pe care o purta clugrilor nevoiai, crora le ddea pn la cea mai mic parte din venitul su lunar. A adormit n Domnul la vrsta de 88 de ani.

***

n pustia unde se nevoia btrnul Neofit nu se gsea dect o traist plin cu pine uscat. Numai la sfrit de sptmn el i vizita pe Daniilei, care erau, i nc mai sunt, o mngiere n pustie, pentru a mnca cu ei la trapez. Apoi disprea pentru ntreaga sptmn. Se spune c atunci cnd a adormit n Domnul, la Mnstirea Lavra, faa i strlucea

***

Printele A., de la Chilia Sfntul Haralambie din Karyes, era att de srac, nct n-a purtat alt ras dect cea care a aparinut btrnului su.

***

Printele Nectarie din Romnia a trit mai sus de Schitul Sfnta Ana, lng o chilie numit Sfntul Artemie, care aparinea de Mnstirea Sfntul Pantelimon. Nu a prsit niciodat Muntele Athos, dup ce a fost tuns n clugrie. Era srac i nu avea absolut nimic. Vindea celorlali prini araci pentru fasole. Ctre sfritul vieii i petrecea zilele n singurtate i rugciuni.

***

Printele Hrisantie povestea c dup moartea cuviosului printe Hariton de la Sfnta Ana, singurul lucru pe care l-a gsit n chilia sa a fost un vas de lut pentru ap.

***

Printele Avacum a umblat cu picioarele goale din ziua cnd a fost tuns n monahism pn la moarte, cu o singur excepie: la srbtorirea zilei Sfntului Atanasie din Athos (5 Iulie), cnd i punea nclrile.

***

De-a pururea pomenitul printe Auxentie Grigoriatul n-a fost vzut niciodat purtnd haine noi. Purta doar haine peticite i avea doar o pereche de nclri pe care le purta numai n mnstire. n rest, umbla cu picioarele goale peste tot, pe drumurile i cile pietruite ale Muntelui

Athos. Patul su era o banc de lemn, avea o mas mic i cteva icoane deasupra patului i nite scule pe un raft, singura decoraie interioar din chilia sa.

***

Mihail de la Lavra, care era infirm, nu avea nimic n chilia sa, absolut nici un lucru. n ziua n care a adormit, a primit aceleai onoruri ca i un episcop. Faa i strlucea i avea o culoare galben ca ceara.

***

Un printe care nu avea nimic a spus: A fost un monah tnr care a trit o via simpl. El nu avea nimic. Numai n acest fel un om poate fi liber. Toate lucrurile care ne aduc confort, chiar i un mic burete, pot reprezenta o oprelite. Singurul confort pe care-l poate dobndi cineva este simplificarea vieii, limitarea la ceea ce este absolut necesar. Numai atunci poate fi cu adevrat liber.

***

Chilia de-a pururea pomenitului printe Metodie, un ieromonah i sihastru din Kerasia, era srac i simpl, ca un cuib de pasre. Spre deosebire de majoritatea chiliilor, el nu avea nici fntn pentru ap i nici un paraclis prin apropiere. Printele ducea o via complet lipsit de griji, cu tnrul su ucenic, fr nici o nelinite, fr s atepte nimic, fr nici o grij pentru bunurile materiale sau pentru confort. Aceti monahi erau binecuvntai, alergtori ai cursei spre cer, ceretori srmani pentru dragostea lui Hristos. Printele i trimitea ucenicul asculttor la Mnstirea Lavra, ca s cear milostenie i se mulumeau cu ceea ce primeau. Printele Metodie era liceniat n teologie la Universitatea din Atena i a renunat la slava acestei lumi pentru mntuirea sa. Hrana pe care o mncau de obicei n chilia lor sfinit era ap fiart ntr-un ceaun cu ceva fin. Cnd aveau struguri, i puneau ntr-un vas i adugau ap. Odat i-a vizitat un alt clugr i i-au oferit puin din aceast butur pustniceasc. Ce fel de suc este acesta, printe? a ntrebat musafirul curios. Al cincilea, a rspuns printele Metodie, ceea ce nsemna c au but apa pus a cincea oar peste struguri. Ctre sfritul vieii sale, printele Metodie s-a mutat n petera Sfntului Atanasie Atonitul. A scris cntri i a compus frumoase aranjamente muzicale. n cartea sa, Gherasim Smirnakis scrie despre printele Metodie: Duce o via disciplinat i studiaz permanent. n 1903, printele Metodie a fost secretarul Sfintei Comuniti a Athosului. A murit n 1920.

***

Anatolie, un pustnic srac, care a murit n 1938, i-a ctigat existena adunnd ceai i multe flori slbatice de pe vrful Muntelui Athos. El a fost ntrebat: Tu nu-i pui viaa n pericol urcnd pe stncile i rpele muntelui? Deloc, binecuvntailor. M leg cu frnghii, cci unt obinuit cu aceasta, pentru c nainte de a fi clugr, am fost marinar. A trit lng Kiriakonul schitului din Kafsokalivia nchinat Sfintei Cruci. Era unul dintre cei mai sraci i mai evlavioi dintre clugri. Obinuia s-l roage pe morarul schitului s-i dea fina mcinat care nu putea fi folosit, deoarece era amestecat cu nisip de la pietrele de moar. n zilele sptmnii, cnd era permis s se mnnce ulei, el i msura cu o farfurioar puin ulei i l amesteca cu mncarea. n aceast farfurioar nmuia o ceap sau o bucat de pine. Ce curs ascetic a alergat cu demnitate i struin! Mnca hran gtit numai cnd era invitat ca oaspete. ndrgea foarte mult icoana Rstignirii, n faa creia plngea i se ruga nencetat i deseori curgeau lacrimi chiar din icoan. De asemenea, avea mare evlavie i la Maica Domnului. Noaptea, ntins pe patul su, aezat pe o parte, pn ce adormea, cnta cu toat puterea Cuvinese cu adevrat s te fericim. tia foarte puin muzic, dar cnta acest imn cu o voce puternic pe glasul doi, glasul folosit de Arhanghel, cnd i-a cntat Maicii Domnului. Deseori cnta chiar de 10 ori ntr-o singur noapte. Ucenicul su era la nceput deranjat de cntec, dar apoi s-a obinuit cu el.

De fiecare dat cnd mergea la Karyes s vnd ceai, mergea i la chilia numit Axion Esti, nchinat Maicii Domnului i n cinstea venirii Arhanghelului la ea, cnd a cntat pentru prima dat acest imn. Dup ce se aeza n faa icoanei, el cnta cu mult evlavie imnul. n timp ce cnta, candela se legna. Prinii credeau c se ntmpl aceasta din cauza vocii sale rsuntoare. Apoi mergea n pridvor s cnte i din nou candela se legna. Cnd ali prini cntau, candela rmnea nemicat. Aceste minuni merit a fi amintite, deoarece erau nfptuite de un suflet simplu ca de copil n care locuia harul lui Dumnezeu, Care este mare n minunile Sale i minunat n lucrurile Sale.

***

Printele Teofilact, care merit de asemenea pomenit, tria n Schitul Xenofont ca un monah asculttor. l pstra pe Dumnezeu n suflet i Dumnezeu avea grij de el. Provenea dintr-o familie bogat, dar a lsat n urm toate lucrurile plcute i dearte ale acestei lumi i s-a dus sub ascultare la simplul printe Cosma. Mama sa a vrut s-i trimit 100 de lire, dar el a refuzat. n timpul rugciunii sttea n picioare ntreaga noapte. Avea nfiarea unui nger.

***

Printele Eftimie a trit n acelai schit, la chilia nchinat Sfinilor Arhangheli. n mijlocul chiliei sale obinuia s atrne un sac mare plin cu pine uscat, hrana sa de-a lungul ntregii viei.

***

Un pustnic a spus: Post, trezvie i rugciune; cel care face aceste lucruri va reui n orice. Oamenii ar trebui s triasc o via simpl. Vedei, chilia mea este goal. n fiecare gospodrie ar trebui s fie numai lucrurile necesare. Prea multe lucruri sunt o oprelite pentru viaa duhovniceasc.

***

De-a pururea pomenitul printe Teofilact din Noul Schit s-a odihnit cu pace n Domnul n anul 1986. A fost un clugr simplu, smerit i lipsit de viclenie, ndurnd toate ispitele i necazurile venite de la oameni sau de la satana. Ctre sfritul vieii a orbit, dar nu s-a plns niciodat de aceasta. Era cunoscut n special pentru srcia sa apostolic i pentru atitudinea sa lipsit de griji fa de bunurile materiale necesare pentru via. Nu s-a ngrijit pentru nici o ocupaie i nici pentru bani. Se ruga nencetat i i mulumea lui Dumnezeu pentru toate. A fcut ascultare de binecuvntatul printe Ioachim Spetsieris, despre care mi-a povestit deseori mie, ultimul dintre toi. Mai trziu a devenit ucenic al printelui Iosif, care locuia n peteri. nainte de a orbi, ascultarea sa era s mpart pota pentru tot schitul i s aprind cele patru candele ale proschinatarelor12 (Nie zidite din piatr la marginea drumului unde se afl icoana unui sfnt i o candel [Nota editorului].), la care se ducea de dou ori pe zi, indiferent de cum era vremea afar.

CAPITOLUL VII - Despre creterea copiilor

Un printe a spus: Rugciunea este semn al ncrederii n Dumnezeu. Cnd ncrederea n Dumnezeu este total, nu este necesar s te rogi pentru ceva, pentru c Dumnezeu are grij de ce e nevoie. Atunci trebuie s atepi cu rbdare ca fructul s se coac i s cad din copac. De aceea, prini, ncredinai-v copiii lui Dumnezeu, pentru c voi le-ai dat numai trupul, iar Dumnezeu le-a creat sufletul. Deci este obligat s aib grij de ei.

***

Un alt printe a mprtit urmtoarele gnduri: Un copil are nevoie de mult ndrumare i dragoste. Privitul la televizor este duntor. Un om i d unui copil trup din trupul su. Dumnezeu creeaz sufletul copilului. Cnd un copil crete, prinii nu mai sunt rspunztori pentru el. Dumnezeu d cte un nger pzitor pentru fiecare om care se nate, ca s-l ajute de-a lungul vieii sale. Atunci n-ar trebui ca noi s avem ncredere n Dumnezeu? Ar trebui s v ajutai copiii pn la un punct. Dincolo de asta, lsai-i n grija lui Dumnezeu. ngerul pzitor este totdeauna cu ei. Cineva ar putea spune: Dac un om cedeaz ispitelor, ngerul pzitor st deoparte. Dar ngerul nu dezndjduiete; el st alturi. Chiar i cnd cineva rtcete, Dumnezeu i trimite gnduri bune prin ngerul su pzitor. Nu ar trebui s ne deprtm de Dumnezeu, pentru c aceasta este foarte dureros. ngerul pzitor ncearc de-a lungul vieii s ofere gnduri bune oamenilor, el ateapt i sufer, este trist cnd omul pctuiete i st naintea lui Dumnezeu fr a putea face ceva. S ne gndim la aceasta! Numai asta provoac atta durere. Numai din acest motiv oamenii nu ar trebui s se ndeprteze de Dumnezeu, refuznd s fac voia Sa. Unii ngeri mai greu i alii mai uor aduc lui Dumnezeu sufletul omului. Dar ali ngeri, luptnd din greu, chinuii i suferinzi, vin n faa lui

Dumnezeu cu minile goale. Este aa de dureros! Imaginai-v! Merit s v luptai cu demnitate, numai ca ngerul pzitor s nu fie suprat. Sunt att de muli oameni care i-au vzut ngerul pzitor. Dac cineva i vede ngerul pzitor, nu va mai cere nimic altceva. Cnd vedem copii mici, zmbind prin somn, este pentru c i vd ngerul pzitor. Ar trebui s v nvai copiii cum s se roage, pentru c Dumnezeu le ascult rugciunile. Rugciunile ar trebui s ptrund n inimile copiilor. Rugciunea nu are nici un rezultat dac nu vine din adncul inimii. Cnd copiii sunt mici, ajutai-i cu buntate, pentru ca s neleag mai adnc viaa. Totdeauna purtai-v cu ei cu buntate.

***

Un pustnic obinuia s sftuiasc pelerinii despre educarea copiilor: nc sunt trist, pentru c nu m-am dus la spovedanie nainte de 18 ani. Sunt nc trist din cauza aceasta. Cnd un copil are 67 ani, trebuie s aib un printe duhovnic. Aa s facei. Deci, de ndat ce v ntoarcei de la Sfntul Munte la casele voastre, dai atenie copiilor, catehizai-i i pzii-i, n special cu rugciunile voastre. Rugai-v aa cum s-a rugat i patriarhul Iacov pentru copiii si. Rugai-v aa: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, apar, ajut i ai grij de copiii mei. Facei-v cruce n timp ce v rugai i cntai un imn Maicii Domnului. Vegheai asupra lor. S tii exact unde se duc noaptea i cu cine se nsoesc. Anturajul ru stric nvtura bun. Copilul poate s fie bun, dar altcineva poate s aib influen rea asupra lui. Acesta este sfatul meu ctre toi mirenii.

CAPITOLUL VIII - Despre dezndejde

O clugri cuprins de dezndejde repeta mereu: M tem c n-am s m mntuiesc. Un printe nelept i-a rspuns: Cine ar putea s se mntuiasc dac monahii nu se mntuiesc? Pentru cine a creat Dumnezeu Raiul? Vom fi mntuii. Trebuie s ne bucurm. Trebuie s recunoatem c suntem pctoi, dar de asemenea s preamrim pe Dumnezeu. ncrederea n Dumnezeu este ca o rugciune continu. Nu gndi nimic ru. Gndurile de hul sunt ca avioanele: zboar deasupra, ne tulbur linitea i apoi se duc. Eu trebuie s spun cnd sunt pctos, nu atunci cnd diavolul vrea ca eu s gndesc aa.

***

De asemenea, printele a mai spus: Mult lume poate fi mngiat lng cineva care este panic.

***

Un pustnic a spus: Calea sigur ctre venicie este asigurat prin nevoin, purtarea corect, simmntul de a fi nevrednic naintea lui Dumnezeu, ndejde (oxigenul duhovnicesc), mngiere i siguran. Nu suprarea i ascultarea silit i rugciunea forat; nu lacrimile i tristeea. Toate acestea vin de la diavol. Da, ntr-adevr, trebuie s plng pentru pcatele mele, dar n acelai timp s i ndjduiesc n dragostea lui Dumnezeu. Dar nu pot rezista dac plng, pentru c diavolul vrea ca eu s dezndjduiesc. De multe ori, diavolul zdrobete un om cu dezndejdea i diavolul devine victorios. Dar aceasta nu se ntmpl cnd cineva este ncreztor ca un copil ce se ine de mna tatlui su. ncrederea noastr n Dumnezeu este o rugciune nencetat, care aduce roade bune. Dezndejdea vine de la diavol. Nu spune: O, ce s-a ntmplat cu mine?, ci ncredineaz-te lui Dumnezeu i ndjduiete n El. Ascultarea noastr nu trebuie fcut cu tristee sau pentru c s-a ntmplat s fim monahi. Prinii de care ascultm nu sunt ca mpratul Diocleian, care ne dau ordine. Din contr, ascultarea noastr fa de ei ne apr i de aceea trebuie s le fim recunosctori. Nu trebuie s ne mpotrivim celor spuse de ei i s nu-i ascultm.

***

Un printe a spus: Nu am avut de-a face cu multe lucruri. Sunt familiar cu unele nvturi patristice, dar cu toate acestea m strduiesc n continuare. Un lucru am neles: amrciunea nu este dat oamenilor. Cnd faci fa duhovnicete situaiilor amare, n cele din urm ele devin dulci. Ne ntlnim cu o persoan care a pctuit, dar i-a prut ru i s-a pocit sincer; este trist, se spovedete i primete mngiere dumnezeiasc. Cei care nu trec prin aceast stare ar trebui s neleag c ceva este n neregul n contiina lor. Ar trebui s mearg din nou la spovedit, apoi mngierea va veni. Aceasta este calea pe care trebuie s o urmm. Un om mprtete amrciunea aproapelui su, se roag pentru el i-L roag pe Dumnezeu s-l ajute.

CAPITOLUL IX - Despre simplitate


n Karulia, cel mai aspru pustiu al Sfntului Munte, locuia un pustnic care avea o mic pisicu ce l alina i l apra de erpi i oareci. ntr-o zi, un vultur care zbura pe deasupra a ochit din cer prada, s-a npustit n jos i a apucat pisicua n gheare. Pustnicul a fost necjit i, netiind ce s fac, s-a dus imediat n paraclisul su s se plng sfntului aprtor al schitului. S-a dus ctre candela care ardea n faa icoanei sfntului i a stins flacra, ca s-i arate suprarea. Pustnicul l-a considerat ntotdeauna pe sfnt prietenul su, aa c i-a povestit despre trista ntmplare i i-a cerut ajutorul: De ce, sfntul meu, nu mi-ai aprat pisicua? s-a plns el. n acelai moment a auzit pisicua lng u. Fusese eliberat din ghearele atacatorului.

***

Un printe mi-a povestit o istorioar asemntoare, despre un clugr care a plecat la Karyes pentru o problem i a lsat deschis ua de la chilie, deoarece avea ncredere n Sfntul Nicolae, patronul su. Cnd s-a ntors, a gsit chilia golit de hoi. Printele s-a dus la biseric i cu mult curaj, dar cu o voce prietenoas, i-a spus Sfntului Nicolae: De ce nu mi-ai aprat chilia de hoi? ncepnd de astzi, nu-i voi mai aprinde candela, dac hoii nu vor fi prini. i s-a inut de cuvnt. Cteva zile mai trziu, hoii au fost prini. O dovad a credinei btrnului, a ncrederii i simplitii, ct i a prezenei reale a Sfntului Nicolae acolo. De fapt, hoii s-au smerit i s-au pocit, venind ei nii s napoieze printelui tot ce furaser.

***

n Marea Lavr a locuit un clugr simplu, numit Ermolae, a crui ascultare era s pstoreasc berbecii mnstirii. Purta haine zdrenuite i totdeauna inea n mn metania. Era nevinovat ca un copil i avea un suflet simplu i curat, plin de har dumnezeiesc. Se spune c odat a vzut-o pe Maica Domnului plimbndu-se prin Lavra. El nu i-a dat seama cine era i a ntrebat: Ce caut o femeie n Lavra?. Un muncitor s-a purtat urt cu Ermolae: l njura i l-a mbrncit n zpad. Dar el a ndurat totul cu calm i cu buntate. Pustnicul Damaschin Aghiovasiliatul ne-a povestit multe lucruri minunate despre acest Ermolae.

***

Un printe simplu ca un copil mi-a spus: n trecut clugrii erau oameni simpli, nevinovai i fr de rutate; erau mielueii Domnului. Simplul printe Metodie, dei intuit la pat, nc locuiete n Chilia Sfntului Nil. El se roag aa:

Doamne, n ziua cnd vei chema la Tine pe acest srman, aeaz-l ntre slujitorii Ti. Nu ndjduiesc s fiu printre episcopi sau preoi, mi doresc doar un loc ntr-un col al mpriei Tale.

***

Un printe a spus: Rugciunea nu obosete, ci aduce pace i linite, aa cum simte un copil n braele mamei sale. Dac cineva ar observa civa clugri rugndu-se, ar putea gndi c sunt precum copiii. ntr-adevr, dac i-ar vedea fcnd tot felul de micri, ar putea crede chiar c au nnebunit. Unii dintre ei sunt precum copiii care alearg ctre tat, trgnd de haina sa i rugndu-l: Eu nu tiu cum, dar tu trebuie s faci asta pentru mine. Dintr-un anumit punct de vedere, asemenea oameni ar putea fi considerai nefolositori. De ce? Pentru c ei nu pot munci: trupurile lor sunt ca paralizate, iar oasele lor sunt nepenite ca nite lumnri. Ei nu sunt n stare s se mite. Cnd dragostea lui Dumnezeu se revars asupra unui om din belug, sfrete prin a-l topi. *** Un printe a spus: O simplitate natural devine sfinire ntr-un mod natural. Un om simplu, dar sfnt, cnd a ngrijit odat un srman om bolnav, s-a dus pe rmul mrii, la Biserica nlrii, i-a ridicat braele i a nceput s se roage: Sfnta mea nlare13 (El credea c nlarea este o sfnt a crei hram l avea biserica.), druiete-mi un pete mic pentru cel bolnav. i, deodat, o minune un pete a czut n minile sale. El l-a gtit, mulumindu-I lui Dumnezeu i Sfintei nlri. Un om simplu, dar sfnt, care nu are discernmnt, l poate socoti sfnt i pe unul rtcit, n vreme ce un sfnt nelept, avnd mult minte, are i discernmnt, putnd astfel s fac diferena dintre un om sfnt i unul rtcit. Mintea este dar i harism de la Dumnezeu, ca i puterea trupeasc. De aceea se cade s le ntrebuinm aa cum voiete Dumnezeu, adic spre mntuire i sfinire.

Cei pe care ndeobte oamenii i socotesc nedreptii (adic cei orfani, invalizi etc.) sunt ajutai de Dumnezeu, Care i acoper cu daruri, cci nu exist nedreptate la Dumnezeu.

***

Printele Chiril din Karyes avea sub ascultare pe printele ieromonah Pavel, care slujea Sfnta Liturghie cu mare evlavie. El nu mustra pe nimeni, pentru anumite greeli din timpul slujbei. Dac trebuia s corecteze pe cineva, o fcea printr-un gest foarte discret.

***

Printele pustnic Filaret din Karulia a fost dus la Salonic pentru a aprea n instan, fiind acuzat pe nedrept de furtul unei cri vechi, care de fapt fusese furat de un turist. Nu avea nici un ban pentru a plti amenda. Printe, ori plteti amenda, ori mergi la nchisoare, i-a spus judectorul. Prefer s merg la nchisoare. Nu am nici un ban. i, pe lng asta, mi voi aminti de nchisoarea venic, a rspuns printele. Cnd, ntr-un final, cineva dintre credincioi i-a pltit amenda, el a spus: Am fost eliberat din nchisoarea pmnteasc. M ntreb dac voi fi lsat liber din cea venic?

Cineva l-a ntrebat: Cum a fost, printe, la Salonic? Cum au fost oamenii acolo? El nu mai mersese la Salonic de 50 de ani i i-a rspuns: Ce pot s v spun, prini? Se grbeau cu toii dup mntuire. Eu am fost singurul nepstor i lene

***

Odat, printele Artemie Grigoriatul, foarte simplu la suflet i n purtri, s-a dus n portul Pireu pentru a rezolva cteva probleme ale mnstirii. A fost acostat i invitat acas de o prostituat, i el, n naivitatea sa, a acceptat. Slvit s fie Dumnezeu, a spus el, cci printre mulimea aceasta de oameni s-a gsit o persoan s-mi ofere ospitalitate. Femeia l-a condus ntr-o camer, i-a dat ceva de mncare i a plecat. Apoi el a nceput s se roage, folosindu-i metania. La scurt timp dup asta, femeia a btut n u. Dar n timpul btii n u, Artemie s-a ateptat s aud Pentru rugciunile, aa cum se ntmpl n Sfntul Munte. Cum ciocnitul n u continua, el a strigat: Spune Pentru rugciunile. Spune, altfel nu am s-i deschid. Pentru c ea n-a spus aceasta, el a neles c trebuie s fie ceva diavolesc la u i a continuat s se roage.

***

Am locuit doi ani n legendara Chilie a Sfntului Nil, Izvortorul de mir. n aceast chilie isihast tria i printele Metodie, fratele printelui Fotie de la Simonopetra. Printele Metodie avea o nfiare exterioar sever, aa c mi-a spus c fusese poreclit criminalul. El nu era intenionat un nebun pentru Hristos, dar ntreaga lui purtare era asemenea cu a celor mai muli dintre clugrii care ddeau semne c ar fi nebuni pentru Hristos. Nu era pretenios, era direct i totdeauna se nvinovea pe sine i se smerea pn la extrem. El spunea: Din copilrie am fost ca o furtun. Cel puin am ngrijit de prinii mei duhovniceti mai btrni. M credeau nebun, dar nu am decepionat familia mea monahal. Nu i-am ngrijit pe proprii mei prini (mam i tat), dar am ngrijit pe btrnii mei Nil, Metodie, Hariton i Antonie. N-o s m mntuiasc Maica Domnului? Cine iubete pe Maica Domnului rmne aici. El nu avea nici o educaie. n fiecare dup-amiaz, n timpul Vecerniei, cnd se citea canonul Maicii Domnului, el totdeauna voia s citeasc Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, mntuiete-ne pe noi. Spunea cu voce tare i cu strpungerea inimii, de se cutremura fiina tuturor. Deseori spunea: Foarte uor poi s pctuieti dar, de asemenea, foarte uor poi fi mntuit, aa cum poi fi mntuit ntr-o barc, vslind o singur dat. El fusese pescar n trecut. Pescuitul a fost i meteugul printelui su duhovnicesc. Printele Metodie era cunoscut peste tot, pe uscat sau pe mare, n ntreg Muntele Athos, pentru c a fost i un cunoscut vntor. Era n aparen foarte aspru, dar blnd i smerit n intenii. Nu era un prost, ci era un clugr care amintea de rocile de granit care erau aproape de chilia sa: era rbdtor, iubea singurtatea i avea o inim ca de copil, bun i ospitalier i care uneori se ncpna, iar alteori zmbea, i inima sa devenea moale ca bumbacul. ntr-o zi mi-a spus: M duc s cur crarea de ramuri, pentru ca oamenii care vin ntr-aici s nu se ude. Poate unul dintre ei va spune: Dumnezeu s-l ierte. i chiar dac nu spune nimeni, tot va fi o binecuvntare pentru c am fcut asta.

***

Odat am fcut cunotin cu doi clugri a cror fee erau un tablou al simplitii i al rbdrii. Aveau suflete simple, sincere, cu nici un ru sau frnicie n ele; erau mieii lui Hristos, blnzi i smerii ca i El. Ei erau printele A. de la Schitul Sfnta Ana i printele P. de la Noul Schit. De atunci amndoi au plecat la Domnul.

***

Acum ctva timp n Karyes, a trit un om simplu care nu era monah, btrnul Yannis. Era numit anticul, deoarece era ntotdeauna mbrcat ntr-un fel foarte demodat i inea n mna dreapt un b de pstor. ntr-o zi a mers la prinii Iosefii i a spus printelui B.: A dori s-mi faci o mic icoan cu Maica Domnului pe nori i n alb. Aa a vzut el pe Maica Domnului ntr-o vedenie. i vom face una, btrne Yannis, dar te va costa mult, i-a rspuns clugrul. mi ceri mult, dar eu o s-i dau puin, i-a rspuns btrnul. Altdat a vzut un lup dnd trcoale chiliei printelui Agatanghel. Yannis a fcut cruce i a zis: Maica Domnului, mntuiete-m de lup i-i voi aduce un vas cu ulei. i, ntr-adevr, n dimineaa urmtoare el a adus ulei icoanei Axion Esti.

***

ntr-una din chiliile de la Xeropotamu a trit printele Antonie Tsukas, un om simplu i blnd. Odat, un frate care trecea pe acolo, l-a ntlnit i l-a ntrebat: Ce mai faci, printe? Ce pot s fac, dect s atept Patele! Patele? A trecut! Suntem acum n Cincizecime. Cincizecime? Cnd a trecut? Eu nc postesc. Nu mi-am ntrerupt nc postul, a spus btrnul, minunndu-se ntr-un mod simplu i neobinuit. i petrecea cel mai mult timp la diaconul Firfiris. Nu-i plcea cnd vedea vizitatori fumnd n curtea Protatonului i spunea: Omul care fumeaz este neplcut. Biserica nu are nevoie de igri, ci de tmie, chibrituri i lumnri

CAPITOLUL X - Despre lepdarea de lume i nstrinare


Doi descendeni regali au fost Ioan i fiul su, Eftimie, ctitorul Sfintei Mnstiri Iviru. Ei au strlucit ntre anii 960980 i au fost ucenici ai Sfntului Atanasie Atonitul. Sfntul Eftimie, pe cnd tria n lume, s-a certat i a omort un evreu care blasfemiase numele lui Iisus Hristos. Dup aceasta s-a mbolnvit foarte grav, dar a fost vindecat de Maica Domnului. Apoi a plecat n Muntele Athos, ca s fie sub ascultare n obtea Marelui Atanasie Atonitul. Monahii de la Iviru i-au dat lui Eftimie numele de noul Hrisostom, pentru c a tradus toat Sfnta Scriptur i alte cri din greac n limba iberic.

***

Sfntul Sava Srbul a fost prin regal. Numele lui nainte de clugrie a fost Rastko, i tatl lui a fost tefan Nemania, rege al Serbiei. ntreaga lui familie a fost foarte credincioas. Din copilrie sfntul iubea viaa monahal. Cnd civa clugri de la Muntele Athos au vizitat ara lui, printre ei se afla i un printe rus foarte evlavios. Dup ce a auzit ce povestise acel printe despre viaa monahal de la Muntele Athos, prinul a fost cuprins de dragoste dumnezeiasc. Cu lacrimi de umilin, el l-a rugat pe printe s-l ia cu ei pe drumul lor de ntoarcere la Muntele Athos. Vd, printe, c Dumnezeu, Care tie adncul inimii mele, te-a trimis la mine, pctosul, ca s m ndrumi pe calea dumnezeiasc. Deci, te rog din suflet, nva-m cum s scap de deertciunea lumii acesteia i s urmez o via sfnt, ca a voastr. Curnd, prinii mei plnuiesc s m cstoreasc. Iat de ce m-am hotrt s plec de aici ct mai curnd posibil. Printele l-a acceptat s-i fie tovar de cltorie i s-l ndrume, pentru c a cunoscut c aceasta era voia Domnului, de vreme ce vzuse sufletului lui Rastko, n timp ce se pregteau pentru plecare, arznd de dor pentru Dumnezeu. n mnstirea rus, Rastko s-a ostenit n toate ascultrile mnstirii, ca un bun osta i atlet. Oricum, prinii lui au rmas nemngiai. Tatl lui a trimis oameni s-l caute peste tot, pentru c Rastko nu era numai fiul lui cel cuminte i frumos, ci i urmaul lui la tron. Pn la urm, trei nobili srbi au aflat c Rastko se afl ntr-o mnstire rus i au plecat acolo ca s-l aduc napoi. Fratele Rastko i-a rugat pe prinii lui duhovniceti s-l clugreasc imediat, i n acea noapte s-a ascuns n turnul mnstirii. Apoi a scris o scrisoare prinilor si, descriind judecata de apoi i iadul venic. Scrisoarea i-a impresionat n aa mod, nct s-au hotrt s devin monahi. Mama lui a primit schima ntr-o mnstire unde s-a nevoit, plcnd lui Dumnezeu, i acolo a adormit n Domnul. Tatl lui a renunat la mprie i a lsat tronul celuilalt fiu, tefan. Apoi el a plecat la Muntele Athos, unde s-a ntlnit cu fiul su, Sava. Nu poate fi descris bucuria din sufletele lor n momentul ntlnirii.

Fostul rege a cerut s fie tuns n monahism i a primit numele de Simeon. Astfel, tatl natural a devenit fiul duhovnicesc al propriului su fiu natural. n 1198 tatl i fiul au construit faimoasa mnstire srb Hilandar pe pmntul donat de Sfnta Mnstire Vatoped, un dar pecetluit cu sigiliul de aur al mpratului Alexie al III-lea. Acolo, n Hilandar, amndoi fiu i tat au fost mai trziu canonizai.

***

Sfntul Damian a fost, ntr-adevr, vrednic de admiraie. Prieten al Sfntului Cosma Zografitul, a dus o via curat, ostenindu-se n Sfnta Mnstire Esfigmenu. El avea rnduiala ca niciodat s nu stea peste noapte nicieri, dect n chilia sa. ntr-o noapte se gsea lng Hilandar, n ploaie i cea i, netiind unde se afl, din cauza ntunericului i a ploii toreniale, a strigat: Doamne Iisuse Hristoase, mntuiete-m, cci pier. Atunci un nger al Domnului a aprut, l-a ridicat i, deodat, s-a trezit n siguran n faa chiliei sale. Dup ce a adormit n Domnul, prinii mnstirii au simit o mireasm venind din mormntul lui timp de 40 de zile; aceast mireasm a ajuns pn i n mnstire, n ciuda distanei de o mil dintre mormnt i mnstire.

***

De unde vii, printe? era ntrebat printele duhovnic Veniamin de la Mnstirea Kutlumu, care a trit 95 de ani i a plecat la Domnul n 1941.

Sunt un strin, rspundea el, nsemnnd c toate fiinele umane sunt exilate i viaa lor e scurt i trectoare.

***

n jurul anului 1835, aproximativ 5 ani dup ce ocupaia turceasc se sfrise, un grup de serdari14 (Serdarii sunt paznicii speciali ai Sfntului Munte ce vegheaz la pstrarea ordinii. Ei poart pe cap o scufie cu nsemnele A.O. ce semnific Poliia Muntelui [ ].) au plecat ntr-o zon mpdurit, lng Marea Lavr, pentru a vna capre slbatice. ntr-o diminea, au vzut deodat, n faa unei peteri, un btrn pustnic fr haine i i-au spus: Binecuvntai, printe! Domnul, a rspuns el i a nceput s-i ntrebe despre Sfntul Munte: Cum este aici? Cum i duc viaa clugrii aici? i aa mai departe. Ei l-au informat c era pace peste tot, acum c ocupaia turceasc se sfrise. Cine sunt aceti turci? i ce nseamn Revoluia greceasc? a ntrebat btrnul pustnic. Nu tii, printe, c noi, ortodocii, am vrsat sngele nostru pentru a ne elibera de sub ocupaia turceasc? Nu, copiii mei, eu nu tiu nimic. Aici suntem apte mpreun, dar nu am plecat n alt parte niciodat. Nu tim nici o veste, a rspuns ngerul pmntesc i omul ceresc. Dup ce aceti vntori au fost binecuvntai de el, au plecat uimii s povesteasc prinilor de la Schitul Sfnta Ana totul despre ntlnirea avut. Clugrii de la Sfnta Ana au fost interesai de ceea ce povestiser vntorii. Astfel, nsoii de aceste grzi civile, civa prini au mers prin tot Muntele Athos, cutnd petera i minunatul btrn, dar nu l-au gsit nicieri.

***

n Chilia Sfnta Treime din Karyes a trit printele Chiril, un om cu o nfiare blnd, dulce i prietenoas. Era foarte btrn, avea o barb alb i o fa strlucitoare. Datorit nfirii lui se putea presupune despre el c ar fi fost decanul unei universiti, dar, n realitate, el nu a prsit niciodat Athosul.

***

Ieromonahul Ioachim Americanul, care era de admirat pentru izolarea sa autoimpus i dispreul pentru toat slava lumeasc, a trit ntr-o chilie aparinnd Schitului Sfnta Ana cu hramul Naterea Maicii Domnului. El a fost fratele duhovnicesc al btrnului meu. De multe ori, printele meu ne-a povestit despre acest om deosebit i despre ascultarea sa exemplar. El a fost n serviciul Patriarhiei Ierusalimului i n armata american. A fost decorat cu cteva medalii pe care, mpreun cu propria sa Cruce de Arhimandrit, le-a druit icoanei Sfnta Ana. Venind la Muntele Athos din America, unde a fost candidat la posturi ecleziastice nalte, printele a fcut ascultare exemplar la un printe foarte aspru, dup ce mai nti a renunat voluntar la preoie, aa nct s poat tri ca un simplu monah. Ca i vechilor pustnici, i-a crescut o barb lung pn la pmnt. Afectat de tuberculoz, a adormit n Domnul n anul 1957. Pustnicul Grigorie a trit n deplin nstrinare la Chilia Arhanghelului de la Sfnta Ana Mic. A fost un lupttor i i-a nchinat ntreaga via postului i rugciunii nencetate.

Obinuia s spun c va fi aruncat n iad cu satana, pentru c simea c nu a cinstit ndeajuns jertfa lui Iisus Hristos pe Cruce. l iubea toat lumea.

***

Un printe btrn spunea: Cum poate s spun cineva c un clugr nu a fost rstignit? Iat c printele S. a fost n Muntele Athos timp de 60 de ani i nu a mai ieit n lume. Apoi a spus din nou: Lauda i linguirea sunt duntoare pentru un clugr. Un clugr care caut laud este ca un om care ncearc s-i prind umbra. i apoi din nou a spus: Un clugr sub ascultare poate spune: Cnd printele meu m mustr, atunci nu m iubete. Dar dac el ar ti c este n inima printelui su!

***

Un clugr srb de la Hilandar nu i-a prsit chilia timp de 40 de ani.

***

Sfntul Leontie de la Dionisiu n-a tiut unde se afl poarta mnstirii timp de 75 de ani, pn n momentul plecrii venice la Domnul.

***

n urm cu 100 de ani a trit i a plecat la Domnul, ntr-o chilie prsit de la Schitul Sfnta Ana, un prin srb, din familia Vrancovici, numit monahul Teoclit. Ca i pustnic, el s-a nevoit din greu n exil. Din acest motiv a fost binecuvntat cu harul Dttorului a toate.

***

Un printe spunea: Clugrul, din momentul prsirii lumii acesteia, i pune familia sa sub grija dumnezeiasc i-o uit. Dumnezeu atunci are grij de ei. Clugrul prsete mica familie i devine un membru al marii familii a lui Adam. Nu trebuie s-i aminteasc sau s se roage pentru propria familie n mod special, pentru c el tie c Dumnezeu este obligat s aib grij de ea. Eu vd prinii, fraii, surorile, nepoatele i nepoii mei n fiecare om. Aa c nu comunic cu propria mea familie. Cnd nu m gndesc la ai mei, o face Dumnezeu.

***

Ieromonahul Eftimie a fost cunoscut ca povuitor duhovnicesc, un duhovnic cu mult discernmnt i un cercettor al crilor patristice. El a trit ntr-o chilie din Kutlumu. Acest de-a pururea pomenit clugr obinuia s spun urmtoarea ntmplare: Dup eliberarea Cretei, n 1912, turcii au nceput s vnd proprietile insulei pe care le stpniser n timpul ocupaiei. n acel timp, cineva care avea un frate n Muntele Athos a mers la schit s cear nite bani, pentru a cumpra o proprietate. Fratele lui clugr nu a vrut s-i dea nici un ban, cci el tia c banii venii de la un clugr nu aduc bine unei rudenii. Clugrul este nchinat numai lui Dumnezeu. Dar, n final, a fost convins de fratele trupesc s-i dea banii pe care-i avea. De ndat ce fratele su s-a ntors la Salonic, a simit o mare primejdie. i, ntradevr, a fost jefuit de banii primii i apoi omort. Printele Bartolomeu s-a nscut n 1860 n Muntele Athos, unde mama sa i alte femei cu copii s-au refugiat n timpul rebeliunii din Halkidiki. Mama lui l-a nchinat Maicii Domnului. Un altul care i-a urmat a fost ierodiaconul Vasile (Davilas), care a murit n 1979. El a artat o aa lepdare de lume, c nu a prsit niciodat Muntele Athos sau chilia sa timp de 40 de ani, nici mcar pentru a merge la Karyes. n acelai fel, fraii trupeti Benedict, Agatanghel i Sava (toi trei din Chilia Adormirii), i fratele lor duhovnicesc, ieromonahul Grigorie din Chilia Sfntului Nicolae din Karyes, nu au mai prsit Muntele Athos dup ce au fost clugrii. De fapt, ieromonahul Grigorie a venit la Muntele Athos de la vrsta de 9 ani. Uitase cum arat o fa de femeie, avnd n memorie doar vaga amintire a mamei lui. *** Printele Neofit de la Sfnta Ana, un printe btrn care a plecat doar o singur dat din Muntele Athos pentru o problem urgent, obinuia s-mi spun: M rog Maicii Domnului s nu-mi mai ngduie s ies nc o dat n lume.

CAPITOLUL XI - Despre ascez


Cuviosul nostru printe purttor de Dumnezeu, Petru Atonitul, primul pustnic de pe Muntele Athos, a trit ntr-o peter n partea de sud a peninsulei. Acolo a dus o via cu adevrat ngereasc i cereasc. Fr haine, descul, suferind multe feluri de ispite ndreptate mpotriva sa de satan, timp de 53 ani a fost hrnit doar cu pine cereasc.

***

Dreptul Gherontie, ctitorul Schitului Sfnta Ana, a fost primul egumen al Mnstirii Vouleftirion. La nceput, el a trit n peterile de lng mare. Mai trziu, din cauza atacurilor pirailor, el s-a mutat spre vrfurile nalte ale Athosului, unde pn n zilele noastre mai exist o bisericu n cinstea Sfntului Pantelimon. Muli pustnici au locuit pe lng el n chilii srccioase. Fr absolut nici un bun i lipsii de grijile lumeti, ei s-au druit cu totul nevoinei rugciunii. Pentru a aduce puin mngiere frailor si, sfinitul Gherontie s-a rugat i imediat a aprut n acel loc ap sfinit. Cel care l-a urmat a strns toat apa din acest minunat izvor, pentru c a vrut o mic grdin i avea nevoie de ap pentru ea. Dup cum au spus prinii, Maicii Domnului nu i-a plcut aceasta i a secat acest izvor. Dei un alt izvor a aprut mai departe de acesta, Maica Domnului a dorit ca pustnicii s nu depind de grijile lumeti, s se druiasc numai rugciunii i nu grijilor cultivrii unei grdini.

***

Noul descoperit sfnt Gherasim15 (Acest sfnt nu a fost recunoscut ca fiind sfnt n timpul vieii, sfinenia sa s-a descoperit mai trziu, prin faptul c se arta celor drepi.), care s-a nevoit n Athos, a locuit n Kapsala cinci ani ca un pustnic. Mnca doar dovlecei fieri, fr ulei. Apoi a plecat la Homala, n Insula Kefallonia, la chilia sa pustniceasc, i acolo a construit o mnstire. n timpul ct a locuit n Muntele Athos a ctigat mult experien duhovniceasc, a ntlnit oameni evlavioi i sfini, sporind mult duhovnicete. El a devenit un vas plin de har datorit rugciunii nencetate i postului. De aceea toate duhurile rele se temeau de el i erau izgonite. Porecla lui era Kapsalis, dup srcciosul loc al Kapsalei. Diavolii strigau: Kapsalis, tu ne-ai ars pe noi.

***

n timpul unei ierni foarte friguroase, n care zpada a czut din belug, dreptul i de Dumnezeu insuflatul printe Acachie Kafsokalivitul i-a aprins un foc pentru a se nclzi. Dar cum s-a apropiat de foc, el s-a simit mai nfrigurat. Atunci a realizat c nu era normal s simt frig lng foc i c acest frig este cauzat de ceva diavolesc. Atunci a stins focul, a ieit afar din peter, s-a dezbrcat i s-a bgat n zpad, unde a simit imediat o cldur, ca ntr-o baie cu aburi. Noi am fost uimii i ncntai de fiecare dat cnd am vizitat petera sfntului i am vzut patul lui, care se pstreaz pn n zilele noastre. Era fcut din ramuri subiri, necurate, legate n aa fel nct rmneau goluri largi ntre ele. Era imposibil pentru cineva s se odihneasc bine n acel pat.

***

Sfntul Sava Aghioritul, un pustnic care s-a desvrit pe insula Kalymnon, a iubit asceza i suferina. Se hrnea cu mncare gtit n ulei doar la sfrit de sptmn. Zilnic i fcea toat rnduiala clugreasc. Cnd dormea, o fcea pe o scndur, dar cele mai multe nopi le petrecea n rugciune. A pstorit poporul lui Dumnezeu ca un bun pstor care i d viaa pentru oile sale (Ioan 10, 11). De asemenea, el era nainte-vztor. A prsit Sfntul Munte mergnd la Eghina, pentru a putea fi sub ascultarea Sfntului Nectarie, Fctorul de minuni. Sfntul Nectarie i-a druit un rnd de veminte preoeti pe care le purta doar la srbtorile mari. Sfntul Sava a fcut slujba de nmormntare a Sfntului Nectarie.

***

Printele duhovnic al btrnului meu a fost ieromonahul Hristofor, un pustnic din Karulia. El tria ca pustnic ntr-o chilie care semna cu un cuib de vultur. Chilia era acoperit cu tabl i era nconjurat de stnci ascuite, fr vegetaie, care se pierdeau n abisul Egeii. Acolo era o linite deplin i nesfrit, ntrerupt doar de ciripitul dulce i vesel al psrilor slbatice. Era un loc complet izolat, doar civa cactui, puini arbuti de smochini i civa migdali slbatici mprtiai ici i colo colorau puin cu verde peisajul pustiu. n aceast pustietate cineva nu putea dect s se gndeasc cu admiraie i s se minuneze cum acest printe duhovnicesc, Hristofor, care era infirm, a venit s triasc lng aceste rpi abrupte i primejdioase. Dei avea un singur picior, el se cra ca un alpinist spre impresionanta i inabordabila Karulia!

***

De-a pururea pomenitul meu printe mi-a sp u sd e mu le ori c n trecut prinii din t mnstiri i din cele mai izolate locuri obinuiau s cltoreasc pe mare vslind pn la Dafne i napoi. Pentru c acest drum dura mult timp, i luau cu ei cri i tmie ca s-i poat cnta Utrenia. Ei, n timp ce vsleau, cntau sau se rugau, folosind metaniile.

***

Printele Teofilact, o masiv piatr preioas a ascezei i rezistenei, a trit n pustia Sfntului Vasile, lng Kerasia. El a avut doi clugri sub ascultare. Obinuia s mearg deseori la o peter, ca s fac privegherile de noapte. ntr-o noapte, dup o ninsoare mare, totul era acoperit de zpad, care ajungea pn aproape la genunchi. Cnd s-a fcut diminea, clugrii au plecat s-l caute peste tot. Dup ce l-au cutat mult timp, au zrit n deprtare un obiect ntunecat aezat pe o buz de deal. Cnd s-au apropiat, i-au dat seama c era printele lor i s-au temut c nghease de frig. ns, cnd l-au atins, el s-a micat. Au fost foarte surprini cnd i-au dat seama c triete dar, mai mult dect att, trupul su rspndea o cldur aa de mare, de parc ar fi fost n flcri. i, ntr-adevr, toat zpada din jurul lui s-a topit! Alt dat, acest sfnt pustnic a fost luat de diavoli i dus prin aer n pustia Sfntului Vasile din Karulia.

***

Un btrn a spus: n zilele acestea ncercm s devenim drepi cu foarte puin efort. Am prsit tradiia. Nu ne mai uitm la cei mai buni dintre monahi i cum au ajuns ei primii. Noi vedem numai pe cei care au ajuns ultimii.

***

Minunatul isihast Varnava nu avea nici un fel de bunuri i nici mcar o camer. El se odihnea ntr-un col al camerei de oaspei. Printele pustnic Damaschin mi-a povestit totul despre el.

***

Noi am fost foarte atrai de Mnstirea Dionisiu, pentru c pstreaz tradiia ascetic, monastic i liturgic atonit. Ne-am simit legai de mnstire nu numai datorit neleptului i cuviosului stare Gavriil i printelui Teoclit Dionisianul, care este cunoscut pentru multele lui scrieri, ci mai ales din cauza prezenei prea-cuviosului printe Lazr. De fiecare dat cnd l vizitam pe printele Lazr la chilie, pentru a-i cere ajutor i sfaturi, plecam plini de roade duhovniceti, de parc am fi cules strugurii mistici ai experienei monahale. Sfntul stare Gavriil

ne-a oferit cteva scurte informaii biografice despre viaa i experiena acestui mare ascet i vieuitor n obtea monahal. Printele Lazr a venit de la Melivia din Agia Larisa. El s-a nscut n 1892, a venit la Athos n 1916 i a murit pe 28 decembrie 1974. Timp de 30 de ani a fost infirmierul mnstirii, a slujit ca typikaris16 (Clugrul care este responsabil cu desfurarea corect a slujbelor.) timp de 10 ani. Timp de 30 de ani a slujit ca proistamenos17 (Clugrul care supravegheaz treburile zilnice din mnstire.). nainte de a ncepe viaa monahal el a terminat liceul i a lucrat ca secretar la o judectorie n Dotion-Agias-Larisis. La vrsta de 20 de ani a emigrat n SUA, iar la 24 de ani a venit la Muntele Athos, fiind tuns n monahism n 1917. Era foarte evlavios i cinstit, un adevrat rvnitor pentru viaa monahal de obte. Fiind foarte aspru cu sine, primea Sfnta mprtanie, cu binecuvntarea stareului, n fiecare sptmn. A locuit timp de trei ani n chilia lui Nifon, situat mai sus de mnstire, unde a practicat un post strict i s-a zvort pe el nsui. O dovad a acestora a fost c n perioada Marelui Post din toi anii de pn la 1965, inea post negru luni, mari i miercuri, pn se mprtea la Liturghia mai nainte sfinit. Dup aceasta, lua masa cu ceilali clugri i apoi nu mnca nimic pn n smbta urmtoare. Ct timp a lucrat n spital, el a avut grij nu numai de trupul, dar i de sufletul celor bolnavi, pregtindu-i pe cei aflai pe patul morii. A suferit un accident vascular cerebral n ziua de Crciun i a mai trit 3 zile dup aceea. I s-a fcut Sfntul Maslu i s-a mprtit zilnic, pn cnd a intrat n com. Curnd dup aceea, dup amiaza, a adormit n Domnul. Toi din obte l-au plns i amintirea sa a rmas vie printre ei pn n ziua de astzi. Sfntul Nicodim Aghioritul este mare n mpria lui Dumnezeu, pentru c nu numai vorbea, dar i practica asceza, postul, trind n srcie i nevoine. Toate acestea reprezint adevrata frumusee a vieii monahale. Iat ce ne spun despre el biografii si: Dragostea lui pentru isihie l-au dus n pustie, unde a cumprat chilia din faa pustiei Sfntului Vasile. i lua pine de la noi i apoi petrecea tot restul timpului n isihie. Alte mncruri pe care le mnca erau orez fiert, ap cu miere, dar cel mai mult mnca msline i boabe de linte.

***

n Schitul Kutlumu exist o chilie nchinat Sfntului Ioanichie, pe jumtate drmat, unde au locuit un grup de ase prini sub ascultarea unui btrn foarte aspru. Chilia avea numai dou ncperi i un paraclis. Nici unul dintre prini nu avea o camer proprie. n timpul nopii se odihneau sprijinindu-se n stranele din paraclis. Astfel a fost privaiunea i biruina asupra somnului a acestor atlei ai ascetismului.

***

Printele A. Kafsokalivitul este nc n via i l-am ntlnit de multe ori. n trecut, prinii nu foloseau animalele pentru transport. Crau totul n spate, chiar i pe cele mai abrupte drumuri care duceau ctre schit. ntr-o noapte, cu ajutorul Maicii Domnului, printele A. a dus din port pn la chilia unde locuia o ton de struguri. S-a luptat cu multe sarcini pn dimineaa. Altdat, a dus 500 de lzi cu nisip pentru zidrie. Pentru a ajuta la zidirea Bisericii Schimbarea la Fa, a urcat de 42 de ori pn pe vrful Muntelui Athos. De fiecare dat, pe 6 august, urca pn n vrful muntelui, ca s participe la priveghere. Adeseori vin i i se aeaz n cuul palmei psrele, pe care le hrnete n grdina sa, bine ngrijit, plin de crini i de tot felul de alte flori.

***

De-a pururea pomenitul printe A. Lavriotul a slujit zilnic Sfnta Liturghie timp de 70 de ani. Genunchii si erau bttorii datorit multelor metanii. i-a prevzut sfritul, dei niciodat nu a fost bolnav. El a binecuvntat pentru ultima oar masa i i-a luat rmas bun de la frai i prini, adormind ntru Domnul.

***

Ne povestea neuitatul btrn aghiananit H.: Prinii notri se mbrcau cu haine ponosite, iar drept nclri, purtau sandale rneti din piele de porc; unii dintre aceti prini slujeau stnd desculi pe marmura bisericii. Vedeai brbai nali ct chiparosul, cu ochii plini de lacrimi de bucurie i, din pricin c erau nlai cu duhul, nu simeau frigul muctor! Cnd se termina Privegherea, se puteau vedea lacrimile pe strane.

***

De-a pururea pomenitul i venic tritorul btrn Varlaam de la Sfnta Mnstire Xenofont nu-i fcea niciodat foc n chilie pe timpul iernii. n fiecare zi fcea 800 de metanii. Drept pat avea o simpl rogojin. Niciodat nu i-a privit chipul n oglind. Odat, dup ce a fost fotografiat cu toiagul n mn, vzndu-i fotografia, a ntrebat: Cine este cel care mi-a luat toiagul?

***

Ce putem spune despre pustnicul Hrisogon, n special despre felul n care postea i priveghea pentru a se elibera de patimi? Acest om binecuvntat, care a locuit ntr-o camer pentru muncitori, lng Chilia Sfinii Apostoli, ce aparinea de Kutlumu, avea ca hran zilnic doar pine sau pesmei muiai n ap cu puin zahr. Hainele lui erau vechi i dormea pe pnz de sac. n timpul iernii nu purta dect nite saci, stnd n jurul focului. Era un clugr simplu i tcut. Tot la fel de srac era i un alt clugr ascet din Vigla, al crui nume nu se cunoate. El tria ca psrile cerului care nu seamn, nici nu secer, nici nu adun n hambare, i Tatl cel Ceresc le hrnete (Matei 6, 26). El tria n mare srcie, ntr-o chilie mic, fr paraclis. Seara se ducea la slujbe la diferii prini, purtnd cu el candela aprins. Cnd nu mai avea ulei, mergea la Schitul romnesc [Prodromul], care aparine de Marea Lavr. De ndat ce prinii vedeau candela goal, i ofereau ulei chiar fr s-i roage nimic i i mai ddeau i ceva ajutoare. Dup Sfnta Liturghie, mnca foarte puin, ruinndu-se, i apoi pleca repede, rugndu-se. n chilia sa tria ca un nger18 (Cuvntul folosit de printele Ioanichie este asarkos care nseamn lipsit de trup; semnificaia sa este c printele tria de parc n-ar fi avut nici o nevoie trupeasc, cum ar fi nevoia de hran [Nota traductorului].).

***

Pe printele Avimelec l-am zrit o singur dat, cnd eram cu printele meu duhovnic, dar nfiarea lui blnd i linitit este nc vie n amintirea mea. A trit mai mult de 100 de ani i a fost contemporan cu Sfntul Nectarie, nevoindu-se mpreun cu printele Iosif, locuitorul n peteri. Locuia n pustia Sfntului Vasile, deasupra Katunakiei, la Schitul Sfnta Ana Mic, ntr-o peter care este folosit acum ca beci. El cerea ca nimeni s nu fie numit cu numele lui, deoarece el nu se preuia deloc pe sine nsui. Pentru a spori duhovnicete, s-a nchinat la mai multe mnstiri din Constantinopol, Pont, Ierusalim i Grecia continental. Dac cineva l ntreba Ce faci, printe?, el rspundea Suntem ateni aceasta nsemnnd c era n continu trezvie i rugciune.

***

Printele Ignatie, printele duhovnicesc al pustiei Katunakia, avnd darul discernmntului, a fost un exemplu minunat al monahismului ortodox din secolul nostru. El s-a artat a fi asemenea printelui Sava, printelui Calinic Zvortul, printelui Gherasim i printelui Daniil din Smyrni. Nesplat, nepieptnat, descul, avnd o singur ras, printele Ignatie era cea mai blnd, tcut i panic fiin uman, un liman sigur pentru cei care veneau s se spovedeasc. A fost un printe duhovnicesc priceput att pentru greci, ct i pentru strini. Clugrii care triau cu el aveau civa mslini, din care fceau puin ulei ce era folosit pentru candelele din paraclis. Ei se hrneau cu mncare fr ulei. Printele Ignatie i inea obloanele de la ferestre nchise, pentru a avea mai multe ore de ntuneric, ca s-i continue rugciunile un timp mai ndelungat.

Prin ajutorul duhovnicesc pe care-l oferea oamenilor, urmrea ca acetia s-i sporeasc dragostea sfnt pentru Mirele Hristos. El obinuia s spun: Iubii-L pe Cel care v iubete. Ctre sfritul vieii a orbit i s-a adncit i mai mult n rugciune. Se spunea c muli simeau o mireasm venind din gura sa. Aceast mireasm se simea i de la moatele sale, cnd acestea au fost mutate. A fost o figur biblic.

***

Au fost muli pustnici n Muntele Athos care, atunci cnd erau n lume, erau oameni cu nalt poziie social i din lumea tiinei. Un astfel de exemplu a fost ieromonahul Partenie de la Karulia, care a fost prin rus. La nceput a locuit n Chilia Sfntul Nicolae Bouratzeris i a fost secretarul Chiliei. n timpul construirii bisericii a primit o scrisoare de la o femeie din Rusia, care l-a determinat s se osteneasc i mai mult n minunata Karulia. n scrisoarea aceea ea scrisese: Te rog, sfinte printe, s primeti aceti bani de la mine. Am auzit c se construiete o biseric i deci, avei nevoie de bani. M-am simit ngrozitor cnd n-am avut bani s-i trimit, aa c mi-am tiat prul pentru a-l vinde unor doamne nobile. Ele aveau nevoie de prul meu lung la recepiile oficiale, pentru c aveau prul scurt. Te rog s primeti aceast mic contribuie. Printele Partenie a fost impresionat de aceast ntmplare. Iar ca o consecin, s-a hotrt cu mult curaj s triasc ca un nger pe rpele de la Karulia. Cnd i aducea aminte de acea scrisoare, spunea mereu: Cnd citeam scrisoarea, mi veneau n minte aceste gnduri: Unii i taie prul i alii dau puinul pe care-l au. i eu stau aici n confort. Trebuie s merg la Karulia din dragoste pentru Hristos i pentru mntuirea sufletului meu!. Se spune despre printele Partenie c faa i strlucea i c avea darul clarviziunii. Dormea pe pmnt n petera pe care o avea ca locuin. Vemintele sale zdrenuite rspndeau mireasm. A druit mult lui Dumnezeu srcia i lipsa de bunuri dar acest prin rus a primit n schimb multe rspltiri n viaa aceasta, precum i n viaa viitoare.

***

Viaa clugrului Ioan din Arhanghelo (Edessa) a fost asemenea cu cea a vechilor pustnici. i-a trit sfnta sa via nevoindu-se mult, purtnd lanuri pe sub haine, pentru o mai mare asprime. Evita contactul cu oamenii, stnd majoritatea timpului n mica sa chilie, n pace i n srcie. El oferea musafirilor lui o foarte gustoas pine de secar, ca i cnd ar fi fost cea mai bun prjitur. Apoi le oferea ap rece de ploaie, pe care o strngea ntr-un butoi. Nu a mncat mai mult de trei ani roii, smochine sau alte legume proaspete, pentru c nu-i prsea chilia pentru a pleca la Lavra sau la Schitul Sfnta Ana. De asemenea, niciodat nu cerea nimic de la vecinii si. Mai mult de 15 ani, cnd trebuia s mearg la Karyes s cumpere secar sau altceva de ce avea nevoie, nu sttea acolo s fie o povar frailor. El i petrecea noaptea afar.

***

Fostul tlhar Nichita, din pustia Sfntului Vasile, care era asemenea cu tlharul recunosctor rstignit mpreun cu Hristos, obinuia s spun: Slav i mulumiri lui Dumnezeu i Maicii Domnului, care niciodat nu m-au prsit. A fost tuns n monahism de renumitul printe duhovnicesc Hariton. Cum s economiseti i cum s-o scoi la capt, dac nu faci nici o rucodelie?19 (Rucodelia () este lucrul m inilor clugrilor: pictura icoanelor, sculptura i altele.) obinuia s-l ntrebe de-a pururea pomenitul printe Ioachim.

Slav i mulumiri lui Dumnezeu. Eu merg la mnstire i rog s-mi dea o pine. Cnd m ntorc la chilie, gsesc dou sau trei acolo! rspundea cu o ncnttoare sinceritate, pentru care era druit n chip minunat. Cnd s-a mbolnvit, fiind intuit la pat, vecinii si pustnicul Damaschin i ceilali pustnici mpreun nevoitori cu acesta au avut grij de el. Aproape de sfrit a fost npdit de pduchi. Abia era curit de prini, c imediat era acoperit cu pduchi din cap pn n picioare. Am fost tlhar cnd eram n lume, spunea deseori, i L-am rugat pe Dumnezeu s m lase s-I pltesc pentru toate cele pe care le-am fcut. Lsai pduchii s m mnnce de viu!

***

Am fost binecuvntai s-l ntlnim n Karulia pe de-a pururea pomenitul Gavriil, un lupttor tenace i un atlet victorios al stpnirii de sine. De multe ori ne ntlneam cu el la Kiriakonul de la Sfnta Ana sau pe drumul de pn acolo rugndu-se. Totdeauna era fie tcut, fie vorbind puin. Pentru oamenii care nu-l cunoteau foarte bine, aprea a fi respingtor i ndeprtat din lume. Dar era ndeprtat numai n sens duhovnicesc. Spre sfritul vieii l-am vizitat pentru ultima oar la chilia sa din Karulia. Acolo l-am vzut pe ctigtorul cununii lui Hristos care, insistent i n ciuda durerii sale, refuza s mnnce orice mncare gtit cu ulei. nc a gsit un chip s fac mai puin gustoas chiar i mncarea fr ulei adus lui de prinii Daniilei. El era btrn cnd a ajuns n Athos, fiind poliist n viaa civil. A locuit cu printele su povuitor timp de 20 de ani i nu au mncat niciodat cu ulei nici chiar n zilele Patelui. Se mprtea cu Sfintele Taine des, totdeauna cu pocin i lacrimi. i inea pstrat pe un raft giulgiul pentru nmormntare, pregtit dinainte i pe care era scris: giulgiul meu. Timp de 20 de zile nainte de moarte, fraii Daniilei l-au ngrijit cu mult dragoste i jertf freasc. l rugau s mnnce ceva pregtit cu ulei, dar n ciuda faptului c era pe moarte i forele l prseau, nu au putut s-l conving s renune la regula lui strict de post. N-a gustat deloc mncare cu ulei i a trecut n lumea drepilor n pace.

Chiar nainte de a muri, a cerut s fie mprtit. Era plin de pace i bucurie. Cnd a fost lsat singur pentru cteva minute, i-a ridicat capul spre cer i a strigat: Acolo sunt flori! Multe flori! Ce frumos este raiul! Este sufletul vrednic de attea lucruri frumoase i att de pline de desftri?.

***

O, ce rbdare a avut minunatul sfnt Simeon, care umbla descul i doar cu o singur dulam! nceputurile ascetice le-a fcut lng Mnstirea Filoteu i apoi a plecat la Pilion, unde a construit Mnstirea Flamurion. Parc era fcut din piatr sau oel! Acest Simeon era cel mai rbdtor, lipsit de cele materiale, dar bogat n virtui, slujitor al lui Dumnezeu! i, ntr-adevr, a fost mai tare dect un diamant, n duhovnicie, n rbdare i n ascez. De aceea a reuit s mearg descul i s poarte aceeai hain, fie iarn, fie var, pn n ziua n care a adormit n pace.

***

Pustnicul Filaret din Karulia n-a purtat nclminte. Picioarele, de la glezne n jos, se ntriser, iar tlpile semnau cu carapacea unei broate estoase. Pe rpi a plantat cte ceva oriunde se gsea puin pmnt bun: cartofi, verdeuri, varz i salat. Aceste legume erau hrana lui i mai ddea din ele milostenie la ali prini sau frai. Patul lui de lemn era totdeauna fcut,

pentru c adesea dormea pe duumea, aa cum s-a dovedit dup moartea lui. S-a gsit sub pat o bucat de lemn pe care o folosea drept pern n scurtele perioade de somn. El fusese locotenent n armat. Prsind toat cinstea, onoarea i mndria din lume, el a dormit pe duumea, n Karulia, timp de 20 de ani. A fost cunoscut nu doar pentru buntatea sa, dar i pentru srcia i asceza sa. A purtat aceeai ras de la clugrie pn n momentul adormirii n Domnul. Rasa a fost crpit de att de multe ori nct materialul original nici nu mai exista.

***

Printele Evloghie a murit n 1948. S-a nevoit la Chilia Sfntul Gheorghe, Fctorul de minuni, chilie numit Faneromenu. Cnd a fost tnr, printele Evloghie a postit fr ulei timp de 7 ani, iar cnd a fost mai btrn timp de 6 ani. Avea o mare dragoste pentru Maica Domnului. Cnd a fost tnr, pe cnd tria n satul su, ea i-a aprut i i-a spus: Du-te, i voi fi totdeauna cu tine. i-a trit 80 de ani din via n Muntele Athos.

***

Binecunoscutul pustnic Hagi Gheorghe, cnd era nc frate, a petrecut 4 ani ostenindu-se n petera dreptului Nifon Kafsokalivitul. Acolo, n linite deplin i rugciune, a fost ndrumat de

printele su duhovnicesc, Neofit, care a locuit n Chilia Sfntului Gheorghe i deseori l vizita pentru a-l mprti. Petrecerea ascetic a lui Hagi Gheorghe i a ucenicilor si n Kafsokalivia i mai trziu n Kerasia a rmas neuitat. Datorit postului ndelungat pe care-l inea, a fost numit postitorul. El mpreun cu ucenicii si mncau numai mncare de post, n special nuci i miere. De Pati, ei vopseau n rou cartofii fieri, n loc de ou. Niciodat nu a luat medicamente. Cnd unul din frai rcea, nclzea uor cuptorul, fcut din crmizi i lut, l bga acolo pe fratele bolnav i se vindeca. Dac avea cineva o alt suferin, el l punea s sttea n faa icoanei Maicii Domnului i mpreun se rugau toat noaptea. La sfritul Sfintei Liturghii, persoana bolnav se mprtea i se vindeca. A avut n jurul lui muli clugri evlavioi i nevoitori. Hagi Gheorghe a purtat doar un singur vemnt i a mers descul. Purta ciorapi subiri de ln doar cnd era n biseric.

***

A fost n Muntele Athos un ascet rus, a crui picioare s-au infectat grav, dar el n-a acceptat s ia nici un medicament sau vreun tratament. Spunea deseori n stilul lui rusesc: Sunt un clugr; trebuie s sufr.

***

Renumitul printe duhovnicesc Ilarion Iviritul nu mnca sau bea niciodat n zilele de vineri, pentru a cinsti Rstignirea lui Hristos.

***

Printele duhovnic Sava, ucenicul sub ascultare al printelui Ilarion, era egal cu el n nevoin. Mnca doar o singur dat n zi, iar n ultimii doi ani de via se hrnea zilnic doar cu Sfnta mprtanie i cu o ceac de cafea dup-amiaza. n fiecare noapte se ruga n chilia sa, suspendat de frnghii20 (Unii clugri din Muntele Athos folosesc frnghii pentru a se ine n picioare, ca s nu adoarm n timpul rugciunii.).

***

De-a pururea pomenitul printe Ioachim Spetsieris, cunoscnd folosul nevoinei ascetice, nu-i nclzea niciodat chilia sau paraclisul, chiar i n mijlocul iernii. Ucenicul lui, Teofilact, pe care l-am ntlnit de cteva ori la Noul Schit, ne-a povestit despre printele su c obinuia s spun: Printe Teofilact, cum ndur asceza prinii de la Polul Nord, n condiii dificile? Nu simt ei frigul? Iar noi, mbrcai n haine, simim frigul n casele noastre!

***

n timpurile noastre eshatologice, noi nu lum hotrri curajoase i nu facem osteneli supraomeneti n arena ascetic a lupttorilor duhovniceti. ns un model de bun lupttor n ascez, suferin i rbdare este pustnicul romn contemporan Ierodion, care timp de 40 de ani s-a izolat n chilia sa, fr haine sau alte bunuri, dar fericit i binecuvntat. ntreaga sa existen, asemenea unei lumnri aprinse, este consumat de rugciune, linite i contemplare. Vorbete cu vizitatorii lui printr-o mic fereastr. Aceast mic pasre duhovniceasc a cerului era ngrijit de civa prini iubitori i milostivi, care-l aprovizioneaz cu tot ce este necesar pentru a tri.

***

Un btrn a spus odat unor maici: Asceza ar trebui fcut pn la punctul cnd cineva rmne sntos i este capabil s-i ndeplineasc sarcinile ncredinate. Orice este fcut n exces afecteaz trupul i apoi persoana respectiv nu mai poate face tot ce este necesar. Cineva ar trebui s spun maicii povuitoare numrul metaniilor fcute. Trezvia este mai mare dect postul, att timp ct ajut la curirea minii i creeaz bucurii n inim. Somnul l face pe om nesimitor. Cred c ar trebui s ne silim pe noi nine n viaa duhovniceasc, de vreme ce noi deseori putem pierde rvna noastr duhovniceasc. Cnd ne silim s mncm mai puin, dobndim rvna napoi. Acest lucru se face i cnd braul cuiva este fracturat. Nu se va vindeca dac nu este micat. Un bra luxat trebuie forat imediat napoi, la locul lui. Nu trebuie s ne asemnm unei broate estoase care, plecat spre o nunt, ajunge cnd primul copil a fost botezat.

***

n minunata pustie Karulia, unde triesc cei mai nevoitori ascei din Sfntul Munte, i-am ntlnit odat pe doi ascei rui, Nicodim i Serafim. Ei erau recunoscui pentru nevoina lor din Postul Patelui, lund doar o cafea i puin ap pe zi. ntr-adevr, nevoine mai presus de fire! Exist i astzi muli ali atlei necunoscui ai postului, care au dezrdcinat toate patimile, care au fost i sunt pn n ziua de astzi n arena atonit a curiei de patimi i care sunt privelite i ngerilor i oamenilor. n 1969 am primit o scrisoare de la pustnicul D., pe care l-am rugat s-mi obin informaii despre ceea ce tie privitor la ostenelile ascetice de pe Athos, astfel nct cititorii s poat vedea c, chiar n zilele noastre, mai exist uriai ai ascetismului n Sfntul Munte, care nu sunt diferii de cei din vechime. n scrisoare mi spunea: Cu siguran n timpurile noastre asemenea figuri exist, a cror martori suntem noi nine, oameni care exercit o asemenea influen, nct pot fi un remediu vindector pentru generaia noastr corupt. De exemplu: un autor teolog, un nvat nelept, a scris despre un clugr atonit care timp de 50 de zile nu a mncat absolut nimic, pe lng alte nevoine ale ascezei. Autorul l-a admirat i L-a ludat pe Dumnezeu pentru c astfel de nevoitori sunt nc i n timpurile noastre, oameni asemenea acelora despre care noi citim n scrierile despre prinii pustiului. Mai mult continu acest nelept nvat slav lui Dumnezeu, Care chiar i astzi ne arat astfel de alergtori! Eu nu m ndoiesc cnd citesc asemenea lucruri, printe Ioanichie. M-am minunat totui i m ntrebam singur: Cum este posibil ca un om s supravieuiasc fr hran pentru 50 de zile? Din fericire pentru mine, cum m gndeam la acestea, s-a ntmplat ceva ce m-a convins c aceasta este posibil. Un ascet btrn, simplu i srac, avnd puin mai mult de 60 de ani, a venit la chilia mea n timpul Sptmnii Brnzei i a dormit acolo dup ce cinasem mpreun. n dimineaa urmtoare, prima zi din Postul Patelui, s-a ntmplat o problem i cum nu puteam merge eu nsumi, l-am trimis pe el n locul meu. S-a dus bucuros la Vigla, o distan de 5 ore de mers pe jos de aici. Dup ce i-a ndeplinit sarcina, spre noapte s-a ntors la chilie i l-am rugat s mnnce i s bea puin, pentru c era n vrst i obosit, dar el m-a refuzat. A treia zi l-am rugat din nou, dar iari m-a refuzat. Atunci m-am minunat i l-am ntrebat cum, de vreme ce era

btrn i obosit dup lungul drum pe jos, el nu simea foame sau sete. Mi-a rspuns simplu: Anul trecut n-am mncat nimic n timpul ntregului Post al Patelui, pn la Duminica Floriilor, i atunci doar Sfnta mprtanie. Atunci a fi fost mai puin nucit dac o bomb ar fi explodat n faa mea. Dar nu aveam nici un motiv s m ndoiesc de cuvintele lui, de vreme ce vorbisem cu el de multe ori i l tiam c este un om sincer i nevinovat. El n-a bnuit c voi face cunoscut acest lucru, aa c nu a ncercat s ascund ceva de mine. Eu personal atribui acestea providenei divine. Mi-a fost descoperit astfel nct i alii s se poat folosi, i n special eu pentru a m smeri pe mine, care nu sunt n stare s postesc nici mcar o zi.

***

Printele Avimelec de la Mnstirea Longovarda din Paros s-a nevoit prin mai multe locuri din Sfntul Munte. Unul dintre ele a fost o peter pe lng Sfnta Ana, unde i-a construit un paraclis n cinstea celor 99 de sfini ai Cretei. Apoi a plecat n pustia Sfntului Vasile, pentru o mai mare nevoin, i, n final, s-a aezat n Chilia Adormirii Maicii Domnului de la Sfnta Ana Mic, pe lng Dionisiu i petera lui Mitrofan. Acolo s-a nevoit pn n ziua morii, la vrsta de 107 ani.

***

Printele Gherman de la Kafsokalivia a adormit n Domnul n anul 1875, la vrsta de 105 ani. A ajuns la Sfntul Munte n anul 1830, fiind sub ascultarea printelui Daniil, care era chiop,

i a trit n Chilia Arhanghelilor. Cnd printele Gherman a ajuns prima dat acolo, ntr-o mari, nu mai era nimic de mncare pentru el. Fiul meu, a spus unul din prinii duhovnici, du-te la printele Daniel care este bolnav i care nu are nimic. Bine, printe, a rspuns printele Gherman. El poate s nu aib nimic, s fie srac i chiop, dar eu nu am nevoie de un printe care s m hrneasc. Eu am nevoie de unul care s-mi ndrume sufletul. Aa c printele Gherman a plecat la printele Daniil i a stat cu el, ndurnd cu rbdare i dragoste greutile vieii lor. Doi ani mai trziu, pe lng c era chiop, printele Daniil i-a pierdut i vederea. Ca un fiu bun i asculttor, dei era n vrst, printele Gherman a avut grij de printele su duhovnic pn n ziua cnd a murit. Dup 30 de ani n Kafsokalivia, el a plecat la Hairi, la sihstria unde romnul Gherasim i-a dus viaa ascetic.

***

n ciuda descendenei sale nobile, ieromonahul rus Partenie a dus o via ascetic foarte aspr n Karulia. El nu gtea, ci mnca doar mncare uscat. Nu avea pat i nici cldur iarna. Dormea pe o blan i n loc de pern avea o buturug. Era amabil, prietenos i, mai presus de toate, milostiv.

***

Printele duhovnic B. obinuia s spun despre post c este mama unei bune snti. Odat i-a spus unui doctor: Eu postesc i dumneata nu. Hai s facem o ntrecere, mergnd. nduhovnicirea schimb pe om, l transform n oel! Mnca numai o dat pe zi i o butur cald seara. El postea tot timpul Postului Mare, bnd n fiecare zi zeam de la verdeuri fierte i un pahar cu vin. A trit n Eghina, lng Sfntul Nectarie, timp de 12 ani. El obinuia s se nhame la roata fntnii, ca s scoat ap.

***

mi amintesc de printele ieromonah Atanasie Iviritul, care nu purta niciodat ciorapi groi n timpul iernii. A trit ntr-un mod idioritmic de monahism, unde fiecare clugr i gtea singur, separat. Dar, de fapt, el mnca o mic porie din ce rmnea de pe la musafirii mnstirii.

*** nainte s primeasc o ncredinare interioar i, ca rezultat, s se ntoarc n pmntul su natal din Cipru, printele ieromonah Ciprian (18801955) a trit n Athos timp de 1000 de zile, ncepnd cu 1905. Ct a fost n Athos a dus o via foarte aspr, cu multe greuti i suferine, de bun voie, n Mnstirea Simonopetra i apoi n Katunakia. Dormea doar 4 ore pe zi. Nu avea cldur n camer i nici pturi suplimentare. A purtat toat viaa doar o singur pereche de papuci. Nu s-a

splat timp de 50 de ani. A fost sfinit prin boal i hrnit cu durere. Dup ce i-a pierdut vocea, se ruga doar cu braele ridicate, pn cnd ele cdeau jos de istovire.

***

L-am cunoscut i pe simplul, blndul i preabunul pustnic, btrnul Fanurie, de neam din Romnia, care se nevoiete la Sfntul Teofil Izvortorul de mir, ntr-un loc pustnicesc plin de arbuti din regiunea Sfintei Mnstiri Pantokrator. n acea zon sunt nc multe chilii ruinate unde au locuit muli sfini prini, care s-au nevoit i au luptat mpotriva puterilor nevzute ale ntunericului i au reuit s nving. Prinii contemporani au descoperit deseori astfel de locuri locuine, vizuini, peteri nct te minunezi cum e posibil pentru aceti ngeri pmnteti i cereti s locuiasc!

***

n chilia pustie care face parte din petera Sfntului Petru, primul atonit, au locuit pustnicul Hrisostom i ucenicul lui, care s-au nevoit ducnd o via ascetic nentrerupt. Ei purtau haine peticite, umblau desculi i se hrneau cu pine uscat i castane sau orice altceva, ce le erau trimise lor de la Lavra. n ciuda nfirii lor nengrijite, feele lor strluceau de o lumin dumnezeiasc i blndee.

Toate acestea mi-au fost povestite de Dionisie Lavriotul, Episcop de Trikkis i Stagon, care m-a hirotonit ca diacon i care vizita deseori, cu printele su duhovnic, zona peterii Sfntului Petru.

***

Printele Hristofor de la Noul Schit a ndurat asceza i boala cu mare rbdare. La recomandrile fcute de doctori de a mnca puin carne, el a rspuns: Mai bine mor! Nu este permis aceasta de regulile schitului. n sfrit, prin harul lui Dumnezeu, s-a nsntoit.

***

Sfntul Siluan Atonitul obinuia s spun: Iat ce mi s-a ntmplat mie la Metoc: eu mneam pn eram stul. Dou ore mai trziu, mi-era foame din nou. Am nceput s m ngra i s iau n greutate cam 3 ocale21 (O oca = 708,5 grame.) n 3 zile. Am realizat c aceasta a fost o ispit, pentru c noi clugrii trebuie s ne nfometm trupurile. Sunt patimi ale trupului care mpiedic rugciunea i Duhul lui Dumnezeu nu este prezent n cel cu stomacul plin. Trebuie s tim din experien limitele postirii, astfel nct trupul s nu fie slbit pn la punctul de a nu mai fi n stare s-i ndeplineasc ascultare sa.

***

n petera greu accesibil a Sfntului Nil Izvortorul de mir au trit timp de zece ani printele Eftimie (cel ce fusese cstorit) i ucenicul su, printele Matei. Cnd a murit soia sa, preoteasa, printele Eftimie a venit la Muntele Athos, unde s-a clugrit. La nceput a fost duhovnic al Lavrei, nevoindu-se n petera Sfntului Atanasie Atonitul. Dup aceea, s-a dus la petera Sfntului Nil Izvortorul de mir. Printele era de fel din Konitsa. Lui i slujea de-acum btrnul printe Metodie, care ne-a spus c printele Eftimie purta o flanel din pnz cerat, adic din pnz pe care o dduse cu cear. n chilie, btrnul Metodie i-o punea pe spate, suindu-l apoi pe treptele abrupte, n Chilia Sfntului Nil.

***

Ce am putea spune despre Filaret, de o mare for interioar? Chiar i n ziua srbtoririi Patelui citea Ceasul al 9-lea22 (Aceasta este rugciunea ce se citete nainte de Vecernie, corespunznd orei lumeti 3 dup amiaz.). Arhiepiscopul Cretei, nalt Prea Sfinitul Timotei, a scris despre isihastul Avimeleh: A fost serios ca un prooroc, blnd ca un Apostol i s-a inut la nlime acest mare ascet. Cu prezena sa ne-a reamintit de acei mari ascei ai deertului, care erau plini cu har.

***

La Mnstirea Sfntul Pavel a fost un clugr numit Gherasim. El a lucrat ca un neobosit tipicar timp de 40 de ani. Cel mai uimitor lucru la el era s nu stea jos niciodat n timpul slujbelor sau privegherilor, orict de lungi ar fi fost. n ciuda unei suferine de hernie dubl, el a rmas un stlp neclintit al rbdrii. Care era motivul pentru aceast atitudine constant? Timp de multe zile observase pe creanga unui copac o vrbiu stnd ntr-un picior, care cnta ct era ziua de lung, ludnd pe Creator pentru toate lucrurile. Dar ntotdeauna vrbiua sttea doar ntr-un singur picior. Acest de neuitat printe obinuia s spun: Dac aceast pasre mic, invalid, poate sta doar pe un picior toat viaa, atunci eu nu pot s o fac nici mcar n timpul Sfintei Liturghii, cnd laudele sunt cntate lui Dumnezeu? Att de mare i erau contiina i luarea aminte la sine, nct nu se dezbrca noaptea pentru culcare, dormind cu hainele clugreti.

***

Printele Iosif Isihastul nu se crua niciodat, struind cu rbdare n toate nevoinele ascetice. De obicei, n fiecare an, imediat dup srbtoarea Patelui, mpreun cu tovarul su de nevoin, printele Arsenie, plecau spre vrful Athosului pentru a se izola n chilia lor.

Cel mai mult timp l petreceau n iubitul lor Paraclis al Maicii Domnului, situat sub vrful muntelui. Apa de but era zpada fiart n ceaca de aram pe care o aveau. Se hrneau cu verdeuri fierte i rdcini. Pe acel loc, la 2000 m nlime, vnturile erau foarte puternice. Pentru a se feri de ele, petreceau noaptea ascuni n vguni sau peteri i, dac era necesar, purtau pelerin n locul rasei, ca pturi. Printele Arsenie ne spunea c deseori i fceau metaniile stnd desculi n zpad, pentru a alunga somnul. Odat, n timpul acestor cltorii ascetice, ei au rmas n Paraclisul de pe lng Lavra, unde Sfntul Grigorie Palama dascl al rugciunii lui Iisus, predicator al Harului i aprtor al monahismului s-a nevoit n ascez. ntr-o noapte, cnd se rugau, diavolii au nceput s fac mare zgomot, strignd: Voi ne ardei, voi ne ardei, plecai de aici! i njurau cu vorbe vulgare. Printele Arsenie, care-i auzea foarte bine, a ntrebat simplu: De ce strig ei? Cine sunt acetia? Ei sunt ispitele, a rspuns printele Iosif. Eu nu numai c-i aud, dar i i vd. Fii linitit; sunt suprai de ceea ce facem.

***

n spatele Chiliei Sfintei Treimi a Schitului Sfnta Ana exist Chilia Sfntului Dimitrie. Aici a venit printele Veniamin de la Grigoriu, ca s devin isihast. Era de o constituie att de puternic, nct purta un maiou umed toat noaptea. Toi se ateptau s se mbolnveasc de tuberculoz, dar el era ca oelul. Participa la toate slujbele, stnd n picioare, ceea ce-l fcea s semene cu un sfenic pentru lumnri de la intrarea n biseric. Nu-i spla nici faa i nici picioarele. La orice loc de munc el alerga primul pentru a ridica greutile cele mari. Cu mult bucurie s-a nevoit mai mult dect i cerea ascultarea. De multe ori a mers fr hran, chiar dac fcea parte din obtea Mnstirii Grigoriu.

***

Neuitatul printe Mina era foarte respectat de muli care se spovedeau la el. Printre ei se numra i un clugr pe nume Antim, care era schimonah. Ct a fost n lume, el a cltorit deseori prin zonele ocupate de turci. Acolo a fost circumcis de trei ori de ctre muiezini. Printele Mina n-a tiut ce canon s-i dea pentru asta, astfel nct doar i-a spus: Ai rbdare, acum eti aici, Sfnta Ana te va ajuta s te mntuieti. El a ascultat de printele duhovnic, dar, din invidie, diavolul a nceput un rzboi trupesc mpotriva lui prin aducerea aminte a poftelor trupeti din lume. Cu lacrimi n ochi l-a implorat pe printele Mina s se roage pentru el la Sfnta Ana, ca s fie eliberat de acest atac. Atunci printele Mina i-a dat canon s duc n spate, de la doc pn la schit, butoaie cntrind 100 oka fiecare. Pe drum se oprea doar s-i trag rsuflarea. Singurul loc unde se odihnea puin era locul unde se gsete crucea Sfntului Atanasie. Acolo se oprea i cu ochii n lacrimi se ruga sfntului s-l elibereze de atacurile diavolului, apoi continua drumul pn la schit. Ori de cte ori printele duhovnic l vedea, alerga s-i ajute i s-i dea sfaturi n lupta cu ispitele. Astfel c, Atotmilostivul Dumnezeu, vznd nevoina sa i ntoarcerea la Ortodoxie, ca i mrturisirea sincer, l-a binecuvntat i l-a ajutat s ajung la o cin adevrat. La scurt timp, aceasta a plecat bine pregtit la Domnul. De cte ori printele Mina i aducea aminte de el, spunea: Aduc laud lui Dumnezeu, c i-a svrit alergarea n stare de pocin i fiind mrturisit.

***

n Kerasia ne-am ntlnit i am fost binecuvntai de printele duhovnic Ierotei, care l-a urmat pe Hagi Gheorghe, unul dintre cei mai renumii postitori. El ne-a povestit despre scrisoarea lui Hagi Gheorghe ctre Episcopul de Hios, n care erau artate justificrile nevoinelor ascetice ale lui i ale ucenicului su. n acea scrisoare marele ascet i explica Episcopului c, dup prerea lui, postind smbta i Duminica, ca de altfel i n ziua de Pati, el nu ncalc Sfintele Canoane.

***

Am preluat urmtoarele rnduri din jurnalul meu: 5 Octombrie, 1968. n aceast diminea am plecat de la Schitul Sfnta Ana pentru a-l vizita pe printele pustnic Gavriil de la Karulia, care era intuit la pat de dou luni. Chilia lui era suspendat n Karulia, ca o venic candel n biserica Sfntului Munte. Am intrat cu grij pe prima u. n spatele micului palier era o prpastie adnc. Am deschis a doua u, spunnd: Pentru rugciunile sfinilor prinilor notri i am intrat. n locul printelui Gavriil, pe care-l tiam dintotdeauna venic n micare, energic, de parc era fcut din oel, care cra pietri n timpul nopii ca s-i acopere crarea pustie, n faa mea vedeam un om care gemea ncontinuu. Era paralizat de la mijloc n jos. A ncercat s spun ceva, dar cu greu reuea s scoat un cuvnt; avea dureri insuportabile. Ce-a putea s v spun, drag printe? Sunt n suferin, a rspuns la cererea mea. neleg, nu mai facei nici un efort. Am venit s m binecuvntai i pentru o promisiune. Dac ajungei n faa lui Dumnezeu, s nu m uitai. Eu, s ajung n faa lui Dumnezeu? Pctosul Gavriil? Acest lucru nu se va ntmpla, i a continuat s geam de durere.

Era ca un schelet. A refuzat s mnnce ceva gtit cu ulei, care ar fi putut s-l ntreasc. Am vzut o farfurie cu cartofi fieri, pe care fraii Daniilei i aduseser, pus pe un butoi. Am ncercat s o iau de acolo. Las-o acolo, mi-a spus hotrt. Prea c aa a fcut totdeauna, astfel nct s reziste lcomiei. El nu se hrnea cu mncare gtit cu ulei de foarte muli ani, astfel c putea s se mprteasc de 34 ori pe sptmn. Am ndrznit s-i spun: Printe, poate ca o injecie v-ar ajuta. O injecie? a rspuns el, privindu-m cu ochii larg deschii. El nu luase niciodat medicamente. S-a ncredinat n minile iubitului su Dumnezeu, ateptnd n mare suferin s-L ntlneasc. Atept moartea n orice moment. Fie ca Maica Domnului s v druiasc rbdare, printe, am rspuns. Am primit binecuvntarea lui cu mare emoie i tot drumul de ntoarcere m-am rugat pentru curajosul printe Gavriil. Printele Nicandru de la Konstamonitu a refuzat s devin administrator, pentru c era un om smerit, care nu a dorit nici o poziie administrativ. Cnd a venit la Muntele Athos, a adus cu el muli bani, fiind mult tentat de ei. S-a simit mai bine cnd a scpat de ei; a devenit liber. A struit n nevoin, a fost infirmier i ajutor la buctrie, uimindu-i pe toi. Dei era n vrst, lucra din greu, cu entuziasm i energie. n ciuda faptului c mbtrnise i era bolnav, chiar i cnd a fost n Kathisma Sfntului Antonie, citea Vecernia ntins pe pat, sub pturi. n timpul nopii i simea ngerul pzitor lng el, care l ndemna, spunnd: ine-i mai departe regula ascultrii tale.

***

Printele nostru contemporan Meletie, pustnicul de la Kapsala, ucenic al marelui printe ascet Tihon, obinuia s-mi spun: Printele Tihon nu ne permitea s aruncm oasele de la pete. El le folosea din nou i din nou, fierbndu-le i fcnd sup.

CAPITOLUL XII - Despre temperamentul femeilor, despre invidie i iubirea de sine

Printele nostru contemporan, Paisie, a spus odat unor maici: Cnd cineva se ferete de lucruri dearte, automat gndurile lui se ntorc la Dumnezeu. Este mai uor pentru femei dect pentru brbai s ncerce s-I mulumeasc lui Dumnezeu, din cauza inimii lor mai sensibile; brbaii sunt mai raionali. Conduse de sentimente, femeile au mers spre Golgota i spre Sfntul Mormnt, n timp ce brbaii se ascundeau. Dar femeile pot fi n pericol de a se pierde n lucruri mici, zadarnice. Este uor s-i umpli inima cu mici deertciuni, astfel nct nu mai rmne loc pentru Hristos. Este uor s nu fii satisfcut cu strictul necesar i s doreti n loc lucruri care sunt frumoase, mpodobite, plcute. Astfel ai prefera o mic floare pictat pe un pahar, o fa de mas brodat, scaune sculptate n acest fel inima se mprtie. Nu-i irosi inima prostete. n viaa lor de toate zilele, femeile iubesc foarte mult micile amnunte, ca de altfel i n viaa duhovniceasc. Dar irosindu-i energiile n lucruri mrunte, ele permit diavolului s-i desfoare meticulos lucrarea sa distructiv. Nu v lipii de lucruri trectoare, ci doar de Dumnezeu. Nu v pierdei ntr-un ocean de nimicuri; mai bine concentrai-v asupra lucrurilor importante ale luptei duhovniceti i nu dezndjduii. Dup ce patimile mai mari sunt nfrnte, cele mai mici vor dispare i ele. Nu trii n trecut ori n greelile copilriei, cci noi ci apar mereu pentru toi. ntotdeauna dai slav i mulumii lui Dumnezeu; nerecunotina este cel mai mare pcat dintre toate i cel mai mare pctos este nerecunosctorul.

***

Printele Paisie a mai spus:

Femeile sunt pline de dragoste. Dar diavolul poate otrvi aceast dragoste i s o prefac n invidie. Femeile se pot iubi pe ele nsele prea mult; o astfel de iubire d natere la suferin i ea devine un chin. Fr aceast iubire de sine, cineva se poate ntoarce la Hristos i astfel poate iubi pe oricine.

***

i a mai adugat: Un brbat gelos evit persoana pe care o invidiaz. O femeie geloas nu se linitete pn cnd adversarul nu este distrus complet.

***

Printele Paisie mai spunea: Dedesubtul nepotrivirii omeneti ascunde armonia lui Dumnezeu. De exemplu, ntr-o csnicie dou personaliti total diferite pot experimenta armonia. Astfel c femeile, cu bogia lor de sentimente, i pot aduce pe brbai mai aproape de Dumnezeu.

CAPITOLUL XIII - Despre virtutea discernmntului gndurilor i a strilor duhovniceti

Renumitul isihast i duhovnic, printele Grigorie, a locuit n Schitul Sfnta Ana Mic naintea printelui Sava. Era ntr-o nencetat rugciune i tcere. Vorbea numai cnd era necesar i toi se minunau de darul lui dumnezeiesc, al vorbirii inspirate. A devenit sprijinul i ntrirea clugrilor, al pustnicilor i al pelerinilor. Datorit discernmntului acestui preanelept printe duhovnicesc, cpitanul Giorgaki, eful unei bande de tlhari, a fost ndrumat spre pocin. Pentru a ajunge la acest lucru, printele a folosit o admirabil stratagem. A pretins c i el fusese vinovat de multe crime, care erau chiar mai mari dect ale banditului. Prin acest iretlic, el a ctigat ncrederea cumplitului Giorgaki. i astfel l-a mblnzit i l-a adus aproape de o schimbare complet a inimii. De asemenea, i-a promis banditului c-l va mprti n fiecare zi, cu o singur condiie: s in post amndoi timp de 40 de zile. Giorgaki a fost de acord. Totui, printele Grigorie nu i-a dat Sfnta mprtanie propriu-zis, ci doar pine i vin obinuit, pn cnd nu au trecut cele 40 de zile de pocin. Apoi l-a mprtit cu adevrat.

***

Printele Gavriil, egumenul Mnstirii Dionisiu, mi-a povestit urmtoarele: Cu peste 50 de ani n urm, pe lng Karyes (n Schitul Kutlumu), a trit un printe duhovnic tare simplu i cu puin educaie, dar cu mintea curit i aplecat spre nvtura lui Hristos. Ascultarea lui era s tricoteze ciorapi pentru paznicii civili ai Muntelui Athos i pentru oamenii de la munte, din Rumeli i Epir. Cnd venea la trgul de smbta din Karyes s vnd produsele sale, sttea sub porticul cimitirului, lng drum, innd n mna dreapt metaniile i n stnga lucrurile de vnzare. Cu ochii plecai, el rostea nencetat rugciunea lui Iisus: Doamne Iisuse, miluiete-ne. Dac cineva l tachina, spunndu-i: Ridic ochii i uit-te dup cumprtori, el i rspundea: Ct timp m vd ei pe mine, nu este necesar ca s m uit eu dup

ei. Acest om avea un astfel de discernmnt, nct i ddea seama la spovedanie de problema major a persoanei care se spovedea i apoi l sftuia pentru ndreptare. Auzind despre el Patriarhul Ecumenic, Ioachim al III-lea, care n acel timp era n Muntele Athos, a venit la Karyes s-l ntlneasc. El s-a apropiat de printe i l-a rugat ca dup amiaz s mearg mpreun la chilie pentru a-l spovedi. Chilia mea este prea mic, Preasfinia ta, pentru a primi un Patriarh, a rspuns printele. Nu conteaz c e mic, a replicat Patriarhul. Dar e prea joas pentru a intra n ea, Preasfinia ta! M voi apleca s intru, a insistat marele Patriarh. Din nefericire, nu v plecai! a spus printele. Dac ai fi plecat capul, ai fi putut fi Patriarh demult! El se referea la faptul c Patriarhul a fost arogant i a avut o atitudine care nu era dispus s cedeze. De multe ori Patriarhul spunea despre acest incident: Ct timp voi tri, nu voi uita discuia cu acel printe, un om simplu, dar de un mare discernmnt.

***

La acelai printe duhovnicesc a venit un printe s se plng de tnrul clugr pe care-l avea sub ascultare care, dei avea numai pravila i totul era uor pentru el, nefiind mpovrat cu mult munc, totui era copleit de multe gnduri de nelinite, fiind n pericol de a cdea prad unei confuzii duhovniceti din cauza deprimrii. Printele care era rspunztor pentru el a venit la printele Gavriil, pentru a se sftui cum s-l ajute pe tnr.

Cstorete-l, i-a rspuns printele Gavriil. Auzind aceasta, printele a rmas uimit i s-a uitat la el cu mirare, necrezndu-i urechilor. Pune-l s munceasc! i-a repetat btrnul. Oamenii tineri pot fi smerii i pot fi linitii numai prin munc regulat. Pentru un clugr, rugciunea singur, fr munc, este la fel ca munca fr rugciune. Cstorete-l cu munca sa.

***

Ori de cte ori apar ispite i necazuri, apare i cununa victoriei, spunea printele Grigorie ieromonahului Ioachim Spetsieris. i apoi aduga: Dac s-ar gsi o mnstire numai cu ngeri i tu ai fi frate n acea mnstire, tot n-ai fi mntuit, cci nimeni nu te-ar necji i ai duce o via uoar. Pentru aceast situaie se potrivete urmtorul verset: i-ai primit cele bune n viaa ta23 (Acestea sunt cuvintele cu care Avraam se adreseaz omului bogat ajuns n iad, care se gsesc la Luca (16, 2025).). Odat, ieromonahul Ioachim Spetsieres i-a spus printelui Grigorie: Printe, pierd btlia n lupta cu ispitele trupeti. Nu m pot odihni nici ziua, nici noaptea! Nu dezndjdui. Acesta este semn c izbvirea este aproape. Nu te teme, Hristosul nostru nu ne las s fim ispitii mai mult dect putem noi ndura. i curnd dup ce l-a binecuvntat, a fost eliberat de ispit.

***

Un btrn a spus c Hagi Gheorghe, care la rndul lui a fost la nceput frate, i nelegea pe clugrii n ascultare. El era grijuliu n a-i ajuta s se ndrepte i-i povuia cu mult discernmnt.

***

Un pustnic a spus: Dac-i plteti toate datoriile n aceast via, poi fi mntuit. ns, dac eti lovit n cap de multe ori, vei primi chiar i ceva n plus. Pentru oamenii care sunt btui pe nedrept exist o rsplat. Aceasta nseamn c, de multe ori, Dumnezeu permite ca cei care duc o via bun s fie greu lovii. De ce este aa? Lsai-m s v dau un exemplu. Exist o familie fericit n care toi sunt buni: tatl, mama i copiii. Ei se duc la biseric i se mprtesc regulat. Deodat, un beiv sau un nebun l ucide pe tatl cel bun, fr nici un motiv. Din aceast cauz, muli dintre cei care sunt deprtai de Dumnezeu vor spune: Uitai-v la el! Vedei? El mergea la biseric i uite ce i s-a ntmplat!. Ct obrznicie! Dumnezeu ngduie suferina celor nevinovai pentru a da o a doua ans celor nepocii, astfel ca ei s poat fi adui pe calea pocinei, vznd suferina celui nevinovat, i astfel s fie precum tlharul cel bun care a fost rstignit pe cruce de-a dreapta lui Hristos. Ce observm la cei doi tlhari ntre care a fost rstignit Hristos? Unul L-a defimat pe Hristos, spunndu-i: Dac eti Tu Hristosul, mntuiete-Te pe Tine i pe noi. Dar cellalt, certndu-l, i-a zis: Nu te temi tu de Dumnezeu, de vreme ce eti n aceeai osnd? Noi, dup dreptate primim ce ni se cuvine dup faptele noastre, dar Acesta nici un ru n-a fcut (Luca 23, 3941).

De aceea, Dumnezeu ngduie ca unii oameni nevinovai s sufere, ca s fie spre folosul celor rzvrtii, chiar dac cei care sufer sunt cu adevrat iubii de Dumnezeu. Cred c n Rai, Dumnezeu le va spune: Iat, acest lca este pentru tine, sau i poi alege oricare i place!. nelegei? Aa este. Dac cerem justificri pentru ce ni se ntmpl, putem pierde totul. Ne pierdem linitea minii i rsplata.

***

Unul dintre prinii cei mai luminai i cu mult discernmnt ai Muntelui Athos a fost printele Daniil, care a construit pentru prinii aghiorii o sfnt sihstrie n pustia Katunakiei. Acolo, clugrii aflai sub ascultarea sa au fost numii dup numele lui Daniilei din cauza personalitii deosebite i harismatice a Btrnului lor. El a devenit vestit ca un nelept ndrumtor duhovnicesc a multor clugri vieuitori n obte, pustnici i mireni, pentru virtuile i educaia sa, provenite din experien. Inspirat de Duhul Sfnt, el era n special capabil s discearn orice capcan ntins din partea dreapt24 (Ispite venind din partea dreapt: este o expresie ntlnit n monahismul ortodox i care se refer la toate ncercrile celui ru de a nela pe cineva i a-l face s cread c are virtui pe care de fapt nu le are.) de ctre duhurile rutii, n rzboiul pornit de satana. Aceste ispite din partea dreapt includ toate aciunile unei persoane care arat virtui false, exagerri, nelri, lucruri fcute fr binecuvntare, laud de sine i slav deart. Toate aceste lucruri duc la o mndrie satanic. Unul dintre aceti frai, care a fost nelat de satana, a fost printele Damaschin Konstamonitul. El s-a gndit c ar putea deveni un zvort, ca unul dintre marii ascei, dar fr s cear binecuvntarea stareului su. S-a hotrt s nu ias deloc din mnstire. Ieea din chilia sa doar pentru a merge la biseric i la trapez i i ndeplinea ascultrile ncredinate lui. i-a petrecut 10 ani din via gndind c era un zvort, dar plin cu o astfel de mndrie. ntre timp, datorit faptului c se credea att de virtuos, mndria lui cretea mpreun cu dispreul pentru ceilali, cu clevetirea i cu disputele i certurile cu ceilali clugri. Datorit faptului c problema nu se ndrepta, stareul a trimis dup preacuviosul printe Daniil, care a venit din toat inima, bucuros ntotdeauna s ajute.

Printele Daniil, cel plin de discernmnt, l-a chemat la el pe nelatul Damaschin i, cu blndee, cum i era caracteristic lui, a discutat cu el i ncetior l-a fcut s-i vin n fire i l-a adus la pocin. Printele Daniil a folosit exemple din Vechiul i Noul Testament, de la Moise, de la israelii i de la Sfinii Prini i i-a spus: Frate, fii atent, de acum nainte s nu te mai ncrezi n tine nsui i gndurilor tale, ci repet acel nelept cuvnt al Avvei Dorotei: Blestemate fie gndurile tale i cunoaterea numai prin tine nsui.

***

Btrnii de la Muntele Athos spun: Nu locul te mntuiete, ci felul [n care vieuieti].

***

Un printe spunea: Ar trebui s fim mai degrab fericii dect triti, cnd oamenii se poart urt cu noi, pe nedrept. Nu trebuie s ncercm s fim crezui de oameni, chiar dac noi avem dreptate. De vreme ce Dumnezeu e drept i noi ne silim numai pentru viaa care va veni, nu are nici un sens s ncercm ca s avem nelegerea celorlali, sau s fim tratai bine, sau s fim recunoscui pentru

valoarea noastr i s nu fim tratai nedrept, i aa mai departe. Dac noi vom urma acea cale n via, ne vom da seama c drumul pe care mergem acum nu duce la Rai.

***

Un pustnic simplu i nenvat mi-a spus: Cei care sunt prea detepi sunt repede prini n mreaja satanei, deoarece sunt plini de egoism, binecuvntatul meu printe. Ei sunt precum crabii prini ntr-o plas de pescuit.

***

Cu ctva timp n urm am ntlnit un clugr dintr-o mnstire, care vorbea ntr-un mod minunat de expresiv. El vorbea despre frica de Dumnezeu, despre evlavie i despre logica omeneasc. Niciodat pn atunci n viaa mea n-am ntlnit pe cineva care s se poat exprima att de viu. Cuvintele lui erau ca un izvor de ap nitoare. Vorbirea lui era precis, curat, fierbinte i nsoit de gesturi spontane i ncnttoare. El spunea lucruri ca de exemplu: Cine este plin de respect are fric de Dumnezeu. Cel care are fric de Dumnezeu este i smerit. Dumnezeu i pzete pe cei smerii. Numai cel smerit are i o gndire logic. Cel arogant nu poate gndi logic. i cel care nu are grij de sufletul su, fie devine brutal i se preface ntr-o fiar, fie se umple cu nelarea de sine.

***

Ce este monahismul? Munc grea, a rspuns un printe experimentat. ntr-adevr, a spus un ascet contemporan ctre un nou osta al lui Hristos. Dac vrei s reueti n chemarea monahal, i spun un singur lucru, fiul meu: S fii sigur c iubeti munca fizic.

***

Marele sihastru Hariton25 (Am scris o biografie a acestui minunat sihastru al Athosului.) duhovnicul, de fiecare dat cnd primea un oaspete, lucru pe care l fcea cu mult dragoste i buntate, obinuia s spun: n vremea aceea Hristos a nceput s lucreze i s vorbeasc. Printele evita vorbria nefolositoare i cleveteala, privindu-le ca pricin a nenumrate boli.

***

Un cuvios clugr de la Noul Schit spunea: La fiecare Pati, cnd spunem Hristos a nviat, noi ne aducem aminte de strigarea ngerului n faa mormntului gol al lui Hristos. Cei care prsesc biserica imediat dup ce s-a cntat Hristos a nviat nu sunt cretini. Cei care rmn i la Sfnta Liturghie sunt cretini.

***

Printele Grigorie de la Schitul Xenofon, un clugr care are peste 100 de ani, ne-a spus: Cnd eram clugri nceptori l rugam pe printele nostru duhovnic s ne citeasc o rugciune n biseric, pentru patima noastr de a vorbi n deert.

***

De asemenea, el a mai spus: Un clugr fr o regul de ascultare nu este clugr.

***

Clugrii care triesc n viaa idioritmic26 (n felul de vieuire idioritmic, fiecare clugr este de sine, avnd propriile reguli de munc, post i rugciune i nu este, de obicei, sub ascultarea unui Btrn. Spre deosebire, n viaa cenobitic, clugrii urmresc o regul de via comun i toi sunt ndrumai de acelai printe duhovnic.) nu pot fi corectai obinuia s spun cuviosul printe Teofil Lavriotul, dorind s ne arate astfel toate neajunsurile unor astfel de mnstiri.

***

Minunatul clugr Teofilact de la Kafsokalivia a spus unui tnr nceptor: Dac doreti s devii un clugr bun, amintete-i toat viaa de acest lucru: D slav lui Dumnezeu pentru c ai fost lipsit de toate bunurile personale la care te-ai fi putut atepta. Folosete un pat de lemn pe care s dormi, iar de Pati mnnc o sardea i cteva verdeuri cu o lingur de ulei. Un clugr nu are nici un drept n viaa aceasta, astfel nct s poat fi liber. Pe ci i-a distrus diavolul prin ispita de a avea ct mai multe bunuri personale!

***

Un btrn a spus: Cu ct o persoan este mai nduhovnicit, cu att mai puine bunuri i dorete n via.

***

Am ntrebat un printe ci ani a stat n Muntele Athos i ne-a spus: Am fost aici muli ani, dar n-am sporit deloc. acalii care triesc n slbticie rmn ntotdeauna acali.

***

Un pustnic btrn a spus: Un om cu frica lui Dumnezeu i respect pe toi. Printele meu se nchina cu respect chiar i celui mai nebgat n seam i nevrednic om.

***

Un printe a spus: Oamenii s-au ndeprtat de prinii lor duhovnici i s-au pierdut n gnduri i tot felul de patimi, astfel c ei sfresc prin a se mrturisi unui psihiatru, care-i ndoap cu pastile, pentru a uita de problemele lor. La scurt timp dup asta, aceleai probleme ies din nou la suprafa i totul se repet. Dac o persoan are grij de starea sa interioar, poate dormi ca un bebelu i n-are nevoie de pastile i nici de orice altceva. Vieuirea n pustie nu rezolv nimic de la sine, ci doar dac eu, fiind n pustie, mi-am prsit i patimile. Sau, altfel spus, acel loc nu este un pustiu cnd l adaptez dup mine, n loc s m adaptez eu pentru a tri ntr-un loc pustiu.

***

Un btrn a spus: Dumnezeu nu predestineaz, dar El cunoate dinainte.

***

Un btrn a spus: Cnd i spui prerea celorlali, f-o n aa fel nct ei s se foloseasc de ea. Dac va avea ca urmare cleveteala, f-o doar cu Dumnezeu. Nimeni nu poate s oboseasc cnd vorbete cu El, pentru c rugciunea e odihnitoare. De multe ori ne rugm pentru cineva care este bolnav. i alii, de asemenea, se roag pentru el, dar, n ciuda acestui lucru, persoana aceea moare. Cei care s-au rugat pentru el se ntreab de ce Dumnezeu nu le-a ascultat rugciunile. Ei nu realizeaz c Dumnezeu le-a ascultat rugciunile, dar El tie ce este mai bine. Noi nu tim care ar fi fost sfritul acelei persoane dac ar fi trit. Noi trebuie s-I dm slav lui Dumnezeu pentru toate.

***

Un clugr btrn spunea: Pentru clugri rpele devin palate, iar cerul care este deasupra lor acoperi. Pmntul le este saltea, iar nucile i verdeurile slbatice hrana lor. Fiarele slbatice sunt vecinii lor, iar peterile devin odi mprteti. Printe, este greu s devii clugr? l-am ntrebat noi pe un clugr nelept. Nu este greu. Cnd te-ai uitat cu totul pe tine, atunci i dai seama c aceasta este cea mai uoar sarcin de purtat.

***

Un btrn a spus: Pentru ca cineva s obin ajutor trebuie s aib urechile sale larg deschise, pentru a putea primi semnalele de la o alt persoan. Cnd inima cuiva nu este receptiv, mai nti el trebuie sL roage pe Dumnezeu ca s i-o deschid, astfel nct cuvntul lui Dumnezeu s poat fi primit. Apropiai-i pe aceti oameni ndeprtai de Dumnezeu printr-un mod simplu, cu smerenie i cu dragoste adevrat. Facei-v c nu vedei multe din lucrurile rele ale acestora i corectai numai ce este absolut necesar, datorit faptului c oamenii sunt plictisii i mpovrai cu viaa i nu le place cnd sunt corectai de altcineva, nu conteaz ct de bine intenionat.

***

Preoia este druit ca o manifestare a dragostei lui Dumnezeu pentru omenire, a spus ieromonahul ivirit Atanasie. Dumnezeu ne iubete i ne face preoii Lui. Un preot slujitor i mprumut vocea i minile lui Dumnezeu, pentru a svri Sfintele Lui Taine. Un preot este curit de Harul lui Dumnezeu cnd se mbrac n veminte, afar de cazul cnd la acesta se gsete o lips de moralitate, o atitudine de rzbunare sau o lcomie dup bani. Cei care se ostenesc pentru cuvntul lui Dumnezeu ar trebui mai nti s fie pregtii prin ascez. Printele Avacum, cel descul, spunea tuturor prinilor duhovniceti: A sftui este un lucru sfnt, pentru c atunci se ntlnesc dou mini n iubire i smerenie.

El sublinia mai ales c orice sftuire se cuvine a fi fcut cu mult dragoste, smerenie, ngduin i pace, i nu conteaz la ce or din zi o persoan ar putea veni s cear ajutor. Clugrii, insista el, se cuvine s primeasc pe toi cu un zmbet, astfel nct vizitatorii s plece mulumii i s-L slveasc pe Dumnezeu.

***

Un btrn spunea: Nu trebuie s-L punem pe Dumnezeu ntr-o situaie dificil. El este dragoste deplin. Lui Dumnezeu nu-I place s ne vad triti. Ce face atunci Dumnezeu? Cnd suntem druii cu harul Lui din belug, noi ne ludm. Dac nu ni se d acest har suntem triti, nefericii, chiar disperai. Curnd dup ce ncercm s punem nceput bun, obosim. Chiar dac mergem pe de-a lturi, aceasta poate fi o experien bun pentru noi, deoarece ea este doar ca s ne smereasc. Cteodat Dumnezeu i retrage harul de la noi. Acesta este de fapt felul n care se smerete un om. Cnd i este dat napoi harul lui Dumnezeu, omul vede c a crescut n cunoaterea de sine i realizeaz c nu se poate bizui pe el nsui, ci c are nevoie de ajutorul lui Dumnezeu. Este exact ca un bebelu. De ndat ce este n stare s in mna mamei sale, el ncearc s mearg. Face pai mari i gndete c-i face foarte bine, nchipuindu-i c merge doar pe picioarele lui. Dac continu, copilul devine dependent, pentru c dac noi i inem mna tot timpul, el are o fals siguran i apoi cade de-a berbeleacul, cnd de fapt se ateapt s mearg singur. Uneori diavolul reuete s ne foloseasc, ca s-l ispitim pe fratele nostru. Cnd ne rugm lui Dumnezeu s ne druiasc dragoste, atunci Dumnezeu poate ngdui ca un frate s se mbolnveasc, i astfel s avem ocazia s ne artm dragostea noastr, cnd fratele bolnav cere ajutor. Cel bolnav poate s-i cear: Adu-mi nite ceai, adu-mi asta, adu-mi cealalt. n felul acesta Dumnezeu va pune la ncercare i dragostea i rbdarea ta. Cteodat Dumnezeu i retrage harul de la mai-marii notri i atunci ei ne vorbesc mai aspru. Prin aceasta ne pune la ncercare, pentru a vedea dac noi judecm sau nu, noi care I-am cerut mai nainte s ne druiasc virtutea de a nu judeca.

***

Un btrn printe contemporan, plin de discernmnt, spunea: Nu vorbim n numele libertii atunci cnd spunem celorlali c orice este ngduit. Aceasta este robie. Numai prin ispite poate cineva spori. Iat un exemplu: Avem un copac tnr i purtm grij de el. l fixm cu o a de un b; nu folosim srm, pentru c asta i-ar face ru. Facem i o mic ngrditur n jurul lui. Acesta este singurul mod de a avea grij de el. Iat un alt caz, al unui copil mic. Noi i restrngem libertatea nc de la zmislirea lui, deoarece pentru nou luni el triete n captivitatea pntecelui mamei sale. Dup natere este nfat n scutece. Cnd mai crete puin, punem n jurul lui un mic grdule i aa mai departe. Aceste restricii sunt necesare pn cnd copilul devine ceva mai mare. Aparent el n-are libertate, dar fr o ocrotire, copilul ar fi putut s nu triasc sau s nu creasc.

***

Printele Avacum Lavriotul, cel plin de har, spunea: Bucuria vine din legtura i unirea cuiva cu Dumnezeu. Omenirea a fost creat s fie fericit i nu trist. Cnd te bucuri de lucruri rele, cu siguran vei plti pentru aceast plcere pe care ai avut-o. Dar bucuria lui Dumnezeu nu cere nici o rsplat. De exemplu, eu, care nu am nimic n lumea asta, nu pot plti pentru fericirea pe care o am. Nu sunt singurul care afirm acest adevr. Fraii mei clugri, care nu au nimic altceva dect pe Dumnezeu, sunt plini de bucurie. M-am golit pe mine nsumi de dragul lui Hristos. Eu nu am nimic dect pe Domnul meu i bucuria. Srcia este minunat, pentru c aduce libertate. Omul trebuie s se goleasc pe sine

nsui pentru a face loc lui Hristos s intre n inima sa. Cnd Dumnezeu este cu mine, am i fericire. n fiecare peter locuit de vreun pustnic vei gsi bucurie duhovniceasc.

***

Un sihastru btrn a spus unui grup de preoi care l-au vizitat: Pentru a avea timp de rugciune, cineva nu trebuie s-i piard timpul cu lucrul de care ar putea avea grij altcineva. De exemplu: un doctor nu se va ocupa cu bandajarea, pentru c o asistent poate face asta. Medicul are grij de lucruri mai serioase, cum ar fi examinarea unui pacient sau realizarea unei operaii. Dac i pierde timpul cu lucruri minore, el nu va mai avea timp pentru cele importante i nimeni nu va beneficia de cunotinele sale medicale. Acest lucru se aplic i la voi. Rugai-v pentru credincioii votri i subliniai numele celor care sunt n mai mari nevoi dect alii. Ajut ca s tii care este problema particular a fiecrei persoane, astfel nct s te poi ruga mai bine pentru fiecare caz n parte.

***

Un btrn pustnic l-a sftuit pe un preot n felul urmtor: ncearc ct poi tu de mult ca s te desvreti i s ajungi un preot mai bun. Atunci vei vedea c enoriaii ti i vor urma exemplul fr ca tu s le mai spui altceva. Astfel vei vedea c trudind pentru desvrirea ta, devii un exemplu tcut pentru alii.

***

Tot acest pustnic a spus: Trebuie ca treptat s facem pe cellalt s aib gnduri bune. Apoi totul va fi bine. O persoan care nu are gnduri bune este sub influen demonic. Noi trebuie s deschidem ntreruptorul potrivit. Cnd avem totul pe aceeai lungime de und, atunci putem beneficia de ascultare, de vreme ce ntreruptorul potrivit este deschis. Tinerii care-i ncep o via duhovniceasc trebuie s-i ndrepte atenia spre cauzele principale ale pcatului i trebuie totdeauna s ncerce s aib gnduri bune. Odat, un pustnic btrn a plecat la ora cu nite treburi i cnd s-a ntors la schit ceilali frai l-au ntrebat ce a vzut n ora. El a rspuns c n-a vzut nici un om, doar copaci slbatici. n zilele noastre, oamenii doresc s devin sfini fr nici un efort i civa dintre ei spun: Toate nvturile teologice trebuiesc trecute prin sita patristic. De fapt, se cuvine s cernem totul prin nvturile prinilor i s aruncm tot ce nseamn gunoi. Trebuie s cercetm n conformitate cu prinii. Voi demonstra cu un exemplu: Avem trei metale: aram, bronz i aur. Aceste metale sunt de calitate diferit. Avem aur de 12 carate i de 24 carate. Noi l alegem pe cel de 24 carate. De asemeni, avem nevoie i de metale mai ieftine, dar s alegem aurul.

***

Un clugr care locuia n Chilia Sfnta Treime de la Schitul Sfnta Ana a fost ispitit de demonul trndviei pn aproape a dezndjduit. ntr-o zi, n descurajarea sa, a spus: Voi urca dealul pn n vrf, m voi aeza pe cea mai nalt stnc, mi voi legna picioarele i voi atepta s treac timpul. Era n ajunul srbtorii Sfntului Ioan Boteztorul, hramul Mnstirii Dionisiu. A urcat pn n vrful unei stnci, s-a aezat jos i a nceput s-i legene picioarele, n timp ce murmura i rugciunea lui Iisus, dar nu tot timpul bineneles, ci cnd i cnd, de vreme ce era plin de trndvie demonic. Cnd el sttea n acea poziie lene, un batalion de diavoli a trecut pe acolo, avnd ca int Mnstirea Dionisiu, ca s ispiteasc pe clugrii din mnstire. Unul dintre demoni a spus celorlali: Am s-mi bat joc de acel trup pe jumtate mort, mbrcat n negru, care st aco lo su s. Nu te du ce, o s te ard , i-au spus ceilali demoni. Dar acel demon s-a dus oricum i a aprut ca un clugr naintea acelui nceptor i i-a zis: Ce faci aici? Hm, mai nimic, a rspuns clugrul tnr. Sunt lene i nu sunt n stare s-I ofer nimic Domnului meu, n afar de a sta aici i de a-mi legna picioarele. Auzind aceste cuvinte smerite, demonul l-a prsit imediat i s-a ntors s se alture grupului su. Aceast ntmplare este povestit de prini, care i sftuiesc pe tinerii nceptori care au dificulti s-i in regula de ascultare.

***

Un pustnic btrn spunea: Mintea i inima cuiva nu pot fi curate, atta timp ct ele sunt ndreptate spre lume i problemele ei.

***

Un pustnic katunakiatan, pe care l chema Rafail, i repeta mereu: Toate cte sunt pe pmnt sunt trectoare, dar toate cte sunt deasupra sunt pentru venicie.

***

Spunea un printe: Lumea este pentru monah ca un crbunar27 (n sensul c l murdrete sufletete ca un crbunar.).

***

Alt btrn spunea: Faptul c monahismul nflorete n zilele noastre e un indiciu c Dumnezeu pregtete ceva deosebit pentru lume. Lumea ntreag se afl n criz. Oamenii sunt nsetai dup lucruri duhovniceti.

***

Un btrn spunea ucenicilor si: Cnd venim la mnstire s ne facem clugri, trebuie s lsm lumea n spatele nostru, mpreun cu obiceiurile, confortul i luxul ei.

***

Un btrn a spus: Viaa duhovniceasc a unui clugr ncepe atunci cnd el se ndeprteaz de toate lucrurile vzute i nevzute i se ndreapt cu totul spre Dumnezeu. Mai spunea: Cnd eram n lume, toat lumea m striga clugre, aa c mi-am zis: Dac tot eti clugr, ce mai caui n lume?

***

Clugrul Mihail Lavriotul, infirmier la Lavra, a fost un exemplu pentru druirea i slujirea sa. Slujea Sfnta Liturghie n toate amnuntele. Lucra oriunde i oricnd. Era palid i avea o nfiare strlucitoare, ascetic.

***

Printele pustnic Damaschin de la Sfntul Vasile ne-a povestit odat despre un clugr de la Kafsokalivia, care a trit cu mult timp n urm. i neglijase canonul28 (Canonul monahului sunt 100300 de metanii i 612 iraguri de metanii cu rugciunea lui Iisus n fiecare zi.) i celelalte ndatoriri duhovniceti. La sfritul vieii sale trndave, el s-a mbolnvit i n timp ce era pe moarte, sufletul lui nu voia s prseasc trupul, timp de mai multe zile. Aceasta se ntmpla n 19351936. Doctorul, un clugr cu mult discernmnt, i-a dat seama c aceasta i se ntmpl din cauz c fusese fr de grij de-a lungul ntregii sale viei. Atunci printele Grigorie, duhovnicul clugrului muribund, a ngenunchiat i s-a rugat fierbinte, plin de mil i dragoste pentru cel care era sub ascultarea sa, fgduind naintea lui Dumnezeu i a oamenilor c va continua el s mplineasc regula clugrului pn la completarea ei. Din momentul terminrii acestei rugciuni, clugrul a adormit n pace.

***

Spunea un clugr: n aceste zile, noi ncercm s obinem sfinenia cu foarte puin efort. i a spus din nou: Pe msur ce ne trudim din greu, vom primi mai mult har. Apoi a adugat: Dumnezeu poate umple inimile noastre cu att de mult fericire i dragoste pentru El, nct noi s nu putem a fi n stare s o primim i am fugi din mnstiri, cutnd izolare ntr-o peter. i mirenii, dac ar experimenta o astfel de fericire, ar putea s-i abandoneze responsabilitile, familiile i copiii i s se ascund de ei. De aceea, Dumnezeu, Care este cu totul iubire, nu ne umple n totalitate cu fericirea Sa.

***

Un printe a spus: n aceste zile, oamenii sunt att de stresai, nct nu vor gsi fericirea adevrat n petrecerile sau distraciile lumeti. i, de asemenea, a spus:

n timpurile noastre tradiia a disprut. Singurele noastre exemple ar trebui s fie toi sfinii.

***

Alt printe a spus: Dac printele tu duhovnicesc arat semnele lepdrii de sine, accept toate sfaturile lui. Dac tu nu-i spui totul, el nu poate s-i dea sfatul potrivit pentru tine. Domnul spune: Dac un prooroc a fost nelat, Eu am fcut-o, pentru c inima ta nu este dreapt. Nu fi cu dou fee.

***

Spunea un btrn: Nu pot s-i descriu, fiule, ce bucurie am simit de fiecare dat cnd am fost nedreptit de ctre oameni. Simeam c mprtesc nedreptatea pe care a suferit-o Mntuitorul.

***

A fost odat un clugr ntr-o mnstire care era neglijent. n ciuda acestui fapt, egumenul l tolera, dorind mntuirea clugrului, zicnd c Maica Domnului o s-l mntuiasc, de vreme ce el n-a prsit niciodat Grdina ei. Era evident c ndejdea egumenului se baza pe rvna i evlavia de la nceput ale clugrului.

***

Muncind din greu, printele Ignatie de la Dionisiu a transformat versantul stncos al muntelui ntr-o adevrat grdin. O pdurice de mslini roditori. Totdeauna purta un topor la centur i cteva unelte n traist i cu entuziasm a curat zona mpdurit de pe versantul din faa mnstirii. A altoit toi mslinii slbatici. Datorit interesului i rvnei lui pentru propirea mnstirii, a lsat n urma sa aceast motenire. Este de asemenea vrednic de amintit c munca sa grea n crngul de mslini a fost totdeauna nsoit de o binecuvntat smerenie i fapte de milostenie. Neglijena poate distruge oamenii evlavioi! Un lucru ngrozitor! a exclamat un btrn ascet iscusit. n Mnstirea Sfntul Pavel am ntlnit un distins ieromonah i duhovnic romn, printele Macarie, care spunea: Cei care pot s se roage cu inim curat sunt cei care se ostenesc i particip la Sfintele Taine.

***

Un clugr evlavios a dat urmtorul sfat: Iubii pe toat lumea, dar s nu avei prietenii particulare cu nimeni.

***

Cunosc un printe care nu-i punea niciodat metaniile jos. Se ruga nencetat, tot timpul i oriunde mergea. Dumnezeu i-a druit o dorin nesfrit pentru rugciune.

***

Aceasta spunea vieuitorul n obte, ieromonahul S., cel cu barb alb: Odat, erau 8000 de clugri n Muntele Athos i, n ciuda tuturor dificultilor care existau atunci, muncii din greu i a nevoinelor ascetice fr de sfrit, aveau de toate. Acum, clugrii tineri au chiar i maini. Starea de nelinite i grija lor pentru bunuri materiale sunt ca o

epidemie. Pe msur ce au mai mult, pe att de mare e necazul. E un cerc vicios. Cauza acestui lucru este pcatul, care distruge pe amndou, i trupul i sufletul.

***

Un btrn a spus: n timpurile noastre clugrii se mntuiesc prin ispite, cci virtute29 (Prin aceasta voia s spun c nu mai exist acele mari nevoine ale sfinilor i asceilor din vechime.) nu exist. Cei care pot suferi toate ispitele diavolului, vor fi ca unii din prinii de demult, cu condiia s rabde pn la sfritul vieii. Aceasta nseamn c rbdarea fr s te plngi este egal cu regula de rugciune.

***

Un alt printe ascet a spus: Rul este peste tot i ntunericul triumf. El se aseamn cu un cmp arat de curnd, cu pmntul su negru ntors. i dac plantezi n el, seminele vor ncoli repede i vom culege roadele la vremea recoltei.

***

Printele isihast Iosif a spus: Principalul scop al diavolului este s ne atace credina. Dac diavolul reuete s fac o persoan s-i lepede credina, atunci el transform acea persoan ntr-un trdtor!

***

Printele Daniil i cu mine am avut acelai printe duhovnicesc. Numele lui era Averchie i era ca un al doilea Pavel cel simplu. Era de la Chilia Sfntului Ioan naintemergtorul. El n-a prsit niciodat Muntele Athos de cnd era bieel, cnd a fost adus aici ascuns ntr-un co acoperit cu cepe n timpul cnd Grecia era sub ocupaie turceasc. Printele Averchie ne-a rugat pe amndoi ca s-i fim ucenici. Voi muri n curnd, a spus el, i cine va mai aprinde candela Sfntului Ioan? Maica Domnului o s v trimit pe cineva, i-am rspuns, i apoi, glumind, am adugat: Noi suntem foarte dificili i tu eti aspru (de fapt era mai blnd dect un mieluel). Voi face o list pe o bucat de hrtie cu virtuile i alta cu pcatele, i fr s v spun nimic, o s vi le art. Ce suflet binecuvntat! A fost binecuvntat n dou chipuri: nti cu simplitate, i-n al doilea, cu respect pentru libera voin a omului.

***

Acum civa ani n urm, printele Gherasim Imnograful, pentru care am avut un mare respect, mi-a spus: Sfntul Grigorie Palama spune c doar un singur lucru este imposibil la Dumnezeu: s se uneasc cu o persoan necurat. Asta nu se ntmpl niciodat.

***

Un ascet grec fcea mturi, le ducea la mnstirea rus Sfntul Pantelimon i le ddea la schimb pe pine uscat. Astfel, prin aceast osteneal, i ctiga el pinea cea de toate zilele.

***

L-am ntlnit n ultimele zile ale vieii sale pe harismaticul printe Simeon, care fusese sub ascultarea printelui Sava pn la sfritul vieii acestui binecunoscut printe. Printele Simeon ne-a povestit multe despre acest printe plin de virtui i de discernmnt i, de asemenea, ne-a sftuit: S v temei de pcat i nu de diavol, cci acesta nu are nici o putere.

***

Un btrn isihast, spunea: Un frate se supune cu evlavie, fr ntrebri. Mai trziu raioneaz, lucru care omoar ascultarea. Examineaz prin ochii logicii.

***

Pustnicul Hristodul, care a fost sub ascultarea printelui Calinic, cel plin de trezvie, obinuia s ne spun de fiecare dat cnd l vizitam la chilia sa: n zilele noastre trebuie neaprat s ncercm mai din greu s ajungem la rbdare. n trecut, sfinii se osteneau din greu pentru aceast virtute. Noi nu suntem n stare s egalm asceza lor, dar cel puin trebuie s ne strduim s avem ceva rbdare, ascultare i smerenie.

***

Cnd am ajuns n Muntele Athos, am gndit c am ajuns la Dumnezeu. Dar, dup ce l-am ntlnit pe printele Daniil, mi-am dat seama ct de departe era Dumnezeu de mine a spus A. Moraitidis, un scriitor care mai trziu a devenit monahul Andronic, ucenic al printelui Daniil, cel plin de discernmnt.

***

n 1968, mpreun cu printele Daniil, tovarul meu de nevoin, am plecat la Karulia, cea mai izolat pustie a Athosului, pentru a-l vedea pe minunatul printe pustnic Zosima, care fcea couri. Cu sfinia sa era ucenicul su, printele Serafim, care cunotea puin greac. Ne-a dus la paraclisul lor, nchinat Sfntului Gheorghe. i n acea pustie ne-au fost oferite trei pasaje din Sfnta Scriptur, ca gustri duhovniceti: Artat-am numele Tu oamenilor pe care Mi i-ai dat Mie din lume. Ai Ti erau i Mie Mi i-ai dat (Ioan 17, 6). i celor ci L-au primit, le-a dat putere ca s se fac fii ai lui Dumnezeu (Ioan 1, 12). s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului (Matei 28, 20). Printele Serafim ne-a mai spus: Trim timpuri grele. n curnd va veni Antihristul; el va fi de origine evreiasc.

L-am vizitat i pe printele Andrei, care era foarte srac i bolnav. Suferea de vertigo, dar era foarte rbdtor. Iat dou lucruri din cele ce ne-a spus: Trebuie s punem n practic nvturile Sfintei Scripturi, nu doar s le citim. n rugciunile noastre, mintea i inima trebuie s fie unite. nfrnarea este o condiie esenial pentru rugciunea curat. Nu judeca pe aproapele tu pentru nimic. F rbdare i ascultare chiar i fa de cei care sunt mai tineri dect tine. Dac ai 90 de ani, ascult pe cineva care are 18. Cu greu, dar cu bucurie, ne-a primit i printele Bartolomeu. Iat cteva din spusele lui: De fiecare dat cnd avem lacrimi n timpul rugciunii, suntem n legtur cu Dumnezeu. Prin virtuile noastre ne asemnm lui Dumnezeu. Rugciunea lui Iisus ne unete cu El. Iat cum stau lucrurile, frailor: Vai mie, cci am pierdut binecuvntarea vieii de obte! Ascultarea duce la smerenie, tristee, lacrimi, curire i iluminare. Dup ce ne-a tratat pe fiecare cu cte o smochin i cu ap de ploaie din rezervorul su, nea povestit despre evlaviosul printe Isaac Dionisiatul i despre virtuile sale.

***

Nu cu mult timp n urm am avut o discuie cu unul din prinii unui schit despre rbdarea i ascultarea catrilor folosii de clugri la transportul lucrurilor grele pe crrile abrupte i stncoase ale Athosului. Aceste animale sunt dascli buni pentru noi, frate, mi-a spus. Nu se plng niciodat i ntotdeauna ateapt cu rbdare i fr crteal s se supun. Alt cuvios clugr, care avea grij de toate animalele mnstirii, zicea: Catrii i fac datoria fr s se plng. Car ncrcturi grele de lemn, fie pe ploaie, fie pe frig. Dac sunt hrnii sau nu, ei nu se plng. Eu am fost nvat de aceste nobile animale. n timp

ce le hrneam, deseori am plns, comparnd impoliteea mea cu amabilitatea lor, neascultarea mea cu ascultarea lor.

***

Marele pustnic Daniil din Katunakia a ndreptat i linitit odat un frate care era dezndjduit din cauza certurilor i ntmplrilor suprtoare din mnstire. El i-a spus fratelui: Rabd certurile, fiule; nimeni nu este perfect.

***

Un clugr smerit mi-a spus: Am ntrebat-o noi pe Maica Domnului, care este pzitoarea i ocrotitoarea Muntelui, dac este de acord cu construcia de drumuri prin Athos, folosind maini i motoare, producnd mult zgomot n acest centru monahal? Este oare posibil ca prin astfel de lucruri s ignorm pe Nsctoarea de Dumnezeu i toate promisiunile ei pentru Sfntul Munte?

***

Un ascet contemporan a spus: n zilele acestea este mult fin pentru a face aluatul de pine, dar nu i drojdie, care o determin s creasc.

***

O vorb atonit sun cam aa: S fii precaut n aducerea unui strin n mnstirea ta, aa cum ai fi n adopia unui animal rtcit.

***

Un frate l-a ntrebat pe printele Auxentie Grigoritul, a crei via a fost mprit ntre rugciunea lui Iisus i acatistele Maicii Domnului:

Spune-mi, acum cnd voi fi hirotonit, la ce s fiu atent mai nti? S fii smerit i s evii cearta.

***

Printele Nicandru de la Konstamonitu a fost odat ntrebat: Chiar dac citim biografiile sfinilor i ale evlavioilor clugri i ne facem pravila, de ce nu devenim ca ei? Cnd un muncitor n metale dorete s aplice un aliaj pe aram, mai nti cur arama i apoi o pune n foc. Pn ce rugina nu este ndeprtat, aliajul nu se lipete de aram. Aceleai lucruri se ntmpl i cu noi. Noi intrm ntr-o mnstire pentru a deveni clugri, dar rugina ctigat n lume este adus cu noi. Astfel c, pn nu este ndeprtat, harul lui Dumnezeu nu ne face s strlucim.

***

Stareul de la Konstamonitu, Modest, spunea: ncearc s nu priveti la greelile altor oameni.

***

n mod frecvent, clugrii atonii spun: Nu conteaz locul unde trieti, ci felul cum trieti. Asta te va mntui.

***

Printe Gavriil, eu am o singur dorin n inim: s vin s stau n Muntele Athos, i-a spus printele Chiril unui renumit pustnic karuliot. Fii atent la ce am s-i spun. ntr-adevr, poi s vii, dar acum, ct eti n lume, du-te acas, nchide ua casei tale, trage perdelele, postete, citete, roag-te i vei fi n Sfntul Munte.

***

Cnd vorbea, cuvintele lui erau ca de foc i faa lui avea o culoare ca de cear i strlucitoare. Astfel vorbea un contemporan al printelui Nichifor despre el. Printele Nichifor a trit n Mnstirea Simonopetra. El spunea nencetat Rugciunea lui Iisus i a acceptat hirotonirea doar pentru a fi sub ascultare, dar se ruga ntotdeauna pentru a fi eliberat de alte responsabiliti ale preoiei. Rugciunea i-a fost ascultat, fiind izbvit cnd i-a pierdut vederea.

***

Printele G. era nendurtor cu cei lenei. El i sftuia pe clugri s munceasc, pentru a se asemna asceilor din vechime. Unii dintre ei fceau couri, alii baloturi pe cmp, alii ulei din semine, iar alii culegeau flori pentru ceai.

***

Un printe spunea: Mntuirea noastr nu e un lucru care ine de ans, ci doar de trud asidu. mpria lui Dumnezeu vine la cei care se silesc [vezi Matei 11, 12 Nota editorului].

CAPITOLUL XIV - Despre milostenia cu credin n Dumnezeu i urmtoare lui Hristos

Duhovnicul de la Karulia, printele Hristofor, era foarte aspru cu el nsui. Obinuia s se plmuiasc peste fa ca s nu adoarm n timpul privegherilor. El era milostiv cu cei sraci. De fiecare dat cnd ntlnea un clugr sau un mirean, l saluta, aplecndu-se n faa lui, atingnd pmntul. n acelai fel se apleca i n faa ceretorilor, clugrilor i a credincioilor. Acetia sunt fraii i surorile lui Hristos; ei sunt nsui Hristos, spunea el.

***

Odat un cuvios monah a spus: Slujbele de pomenire ar trebui fcute mai ales pentru persoanele nemilostive care mor. i ar trebui mai ales dat milostenie n amintirea lor; mult milostenie. Sunt muli oameni sraci care trebuie ajutai. Dai-le lor. La slujbele de pomenire folosii coliva simpl i nu ndulcit, cum se face n ultimul timp.

***

De-a pururea pomenitul printe Hrisant de la Schitul Sfnta Ana ne spunea:

Printele Nectarie era aa de milostiv, nct ar fi dat chiar i pereii Chiliei de la Prodromu ca milostenie pustnicilor i cretinilor nrobii de turci. Virtutea printelui Nectarie i era cunoscut numai printelui Azarie, care ntr-o zi cnd spa n grdin mi-a spus: tii ce face? n fiecare zi dup Vecernie i viziteaz pe pustnici i le d orice are el. Printele Nectarie trebuie s fi avut presimirea c viaa sa se va sfri n martiriu. El avea un compatriot, printele Chiril, care dorea s-i urmeze exemplul i a murit cu aceeai moarte. Iat martiriul lor: n timpul masacrului din Smyrni, turcii au strns toi preoii i clugrii la un loc i i-au nchis ntr-o rp. (Clugriele citiser profeiile despre acest eveniment, fugiser mai devreme, traversnd insulele Chios i Mitilene). Toi captivii erau nfricoai de moarte, cu excepia printelui Nectarie, care-i linitea pe toi cu aceste cuvinte: Am prsit lumea din tineree i acum, cu binecuvntarea lui Dumnezeu, ni se d posibilitatea s murim ca martiri i nou ne e fric? S ne pocim i s ne spovedim pcatele noastre i ne vom izbvi de aceast fric de moarte. Cu aceste cuvinte i-a convins pe toi s se spovedeasc. Astfel, ei i-au rectigat linitea i i-au sfrit vieile cu curaj, ca martiri pentru Hristos, ucii de soldaii lui Kemal. Numai un singur ieromonah a fost salvat n mod miraculos. Odat, n timpul unei privegheri la Sfnta Fotini din Ilissos, el mi-a povestit exact ce s-a ntmplat n timpul masacrului i a adugat: Vezi ce poate face milostenia pentru cineva? Milostenia e coroana tuturor virtuilor. Deoarece printele Nectarie avea aceast virtute, el a avut curajul s devin martir pentru Hristos.

***

De-a pururea pomenitul printe H. ne spunea: Binecunoscutul printe Mina din Mavrovunio era foarte milostiv. Toi clugrii din grupul su mncau dintr-un castron mare. La nceputul mesei se prefcea c mnnc i apoi, dup ce vedea c ceilali au mncat destul, termina ce rmnea n castron.

Ai mncat destul? i ntreba. Da, era rspunsul, fr s-i dea seama c el mncase numai o lingur de mncare.

***

Puini au fost milostivi ca printele Haralambie de la Chilia Adormirii de la Schitul Sfnta Ana. Milostenia acestui printe ntrecea toate celelalte virtui: rugciunea nencetat, mergerea la biseric i aducerea aminte de moarte. A murit n 1945.

***

Monahul Evloghie, pe care l-am menionat mai nainte, prin asceza i virtuile sale a primit de la Dumnezeu o bogie de har i putere. El era aa de renumit pentru discernmntul i duhovnicia sa, nct muli mergeau la el pentru sfat i ndrumare n viaa clugreasc i, de asemenea, ca s gseasc mngiere i s primeasc binecuvntarea lui. Avea o grij deosebit pentru sraci, care gseau ngrijire afectuoas lng el. A construit o cldire separat pentru ei, unde gseau un adpost permanent, pentru care ei ofereau munca lor voluntar, ori de cte ori era posibil, ca s-i arate recunotina pentru ngrijire. Odat l-am ntlnit pe printele Hristodul, care era sub ascultarea marelui printe veghetor Calinic. M-a primit ca pe un oaspete n schitul su din Katunakia, care era numit dup Sfntul

Gherasim. Acest binecuvntat clugr a avut grij de muli dintre sraci, hrnindu-i, dndu-le haine i mngiere. El spunea: Trebuie s ai grij de strini, ca ei s fie mulumii. Binecuvntarea mirenilor este important, cnd ei spun Dumnezeu s te binecuvinteze i s te ierte, printe!. S ai virtutea milosteniei este un lucru mare i Dumnezeu i binecuvinteaz mai ales pe cei care o practic. Nu ezita s dai totdeauna orice poi tu. Am ncercat toate acestea. De fiecare dat cnd primeam bunuri de la cretinii evlavioi le mpream cu alii. Suntem noi fiare, s mncm tot numai noi nine? Urmtoarea ntmplare arat virtutea sa deosebit. n ziua nmormntrii sale, a venit un ceretor cu o desag plin n spatele lui. Pot s-l vd pe printele Hristodul ca s-i cer binecuvntarea? a ntrebat el. Caui milostenie n aceste locuri srccioase? au ntrebat ei ca rspuns. Ce vrei s spunei? Dumnezeu s-l binecuvinteze pentru tot ce a fcut pentru mine. Mi-a dat bani, conserve, spaghete i chiar haine! Vin de muli ani aici i el m cunoate. Dar printele a murit, i-au spus ei. Ce spunei? Dumnezeu s-i miluiasc sufletul, pentru tot ce a fcut pentru mine! i a plecat foarte trist. Printele Hristodul era un model de simplitate i dragoste pus n practic i de milostenie.

***

Ascetul romn E. nu avea unde s-i pun capul. El era ajuttor i slujea la mas ntr-o mnstire ruseasc i orice i se ddea acolo s mnnce, el druia ca milostenie pustnicilor ce triau n zone ndeprtate. Aceasta e ansa mea de a m mntui spunea el , s m smeresc cerind, s muncesc i s dau.

***

Printele Artemie Grigoriatul, cnd slujea n metocul grigoriatan din Arta, se ntorcea cu minile goale atunci cnd trebuia s fac cumprturi pentru mnstire, deoarece el druia tot ce avea sracilor i btrnilor.

***

Ori de cte ori printele Hagi Gheorghe primea daruri ca mulumire de la persoanele vindecate prin rugciunile sale, le druia la rndul lui clugrilor, sracilor i mirenilor. El era att de milostiv nct, ca s descrie pe cineva care era milostiv, oamenii spuneau: D ca Hagi Gheorghe.

***

Odat, un clugr i-a ntrebat pe vizitatorii si: Care sunt ocupaiile voastre? Printe, profesia noastr nu-i prea bun, au rspuns ei, ezitnd. Noi suntem negustori. Fraii mei, a spus el, n aceste zile avem nevoie de oameni de afaceri buni. Acum, spuneimi adevrat, ce facei cnd preurile urc? Vindei marfa veche din magazie cu preuri noi? Da, printe. Cum ne-am descurca altfel s aducem stocuri din nou n magazinul nostru? E corect! Dar n acest fel profitai de dou ori. Nu putei vinde cu preurile vechi, pentru c ali negustori vor reaciona la aceasta. Dar putei folosi profitul ctigat pentru fapte de milostenie.

***

Mic de statur, dar nalt la virtute era printele Antonakis, un ieromonah de la Noul Schit, care era preot slujitor la Biserica Marilor Voievozi, din cartierul Nea Elveia (Noua Elveie) al Atenei, a Schitului Sfnta Ana. De fiecare dat cnd i se povestea de cineva srac din parohia lui, mergea n tain i lsa milostenie la ua acelei persoane. Fcea acelai lucru ca printele su contemporan, Ieronim de la Simonopetra i ca Sfntul Nicolae, Episcopul din Mira Lichiei.

CAPITOLUL XV - Despre anumii clugri virtuoi

Printele Ioasaf, btrn i cuvios, cunoscut pentru ospitalitatea sa, era un pictor recunoscut i membru al Iosefiilor din Karyes. El ne-a spus: Am ntlnit muli prini care s-au strduit nencetat s-i cureasc lumea interioar i s se mntuiasc. Dintre ei, i tiu pe urmtorii: Printele Haralambie, de o mare asprime, de la Chilia Izvorul Tmduirii. Printele Metodie, de la Chilia Sfntul Nicolae, cunoscut pentru asprimea cu sine nsui. Printele Simeon Cntreul, un printe foarte simplu n purtare. Blndul printe Dionisie, de la Chilia Intrrii n Biseric a Maicii Domnului. Printele Haralambie, cel mai srac i cel mai smerit dintre toi. Clugrul Filaret de la Konstamonitu, cel care fcea felinare i care nu a prsit niciodat Muntele Athos. Printele Arsenie, sculptorul n lemn, remarcat pentru tcerea i smerenia lui. Monahul rus Lavrentie, cumptat i aspru cu sine nsui. Printele Dometie, cunoscut ca postitor. Printele Neofit, mult milostiv, care se ruga toat noaptea fr ntrerupere. Printele Nicodim, supus i blnd, un bun pstor. Ascetul romn din a crui mini mncau psrile. Printele Pahomie, unul dintre iconografii Pahomieni, care a fost adept al Kollyvaderilor30 (Kollyvaderii (colivarii) au fost prinii din secolul al XVIII-lea, care credeau c slujbele pentru mori trebuiau fcute numai smbta, pentru c Duminica e ziua nvierii.). Clugrii Averchie i Haralambie, cei mai milostivi prini. De-a pururea pomenitul clugr Ioachim care, de fiecare dat cnd l ntlneam, mi povestea despre muli prini aghiorii virtuoi. i, n final, printele Cosma cel tcut, care nu avea nimic.

***

n mnstirea rus a Sfntului Pantelimon (Russikon) au trit muli clugri silitori: Printele Serapion, care se hrnea numai cu pine i ap. Printele Savin, care timp de 7 ani nu a dormit pe un pat. Printele Dositei, care a fost mereu corect n urmarea rnduielilor. Printele Anatolie, binecuvntat cu darul pocinei. Prinii Savin i Serafim, cei care l-au ntlnit pe Sfntul Serafim de Sarov. n Sfntul Schit ce aparine de Mnstirea Xenofont triau prini evlavioi, precum printele Acachie, care nu avea ruti n inima lui. El avea foarte puin coal. Citea pasaje din Sfnta Scriptur oaspeilor si, ca astfel s evite lenevia i vorbria deart. El a murit n 1927. La fel de aspru era printele Hrisogon, care a murit n 1943. ntr-o colib potrivit pentru capre, tria un ascet cu numele Eftimie. El atrnase n mijlocul colibei un sac plin cu pine uscat, care era hrana lui zilnic. Smeritul printe Grigorie, n vrst de 100 de ani, tria pe Muntele Athos de 80 de ani. A murit nu cu mult timp n urm. El s-a nscut n 1890 i a venit la schit cnd avea 18 ani. L-a ntlnit pe monahul Moraitidis i s-a mprietenit cu pustnicul Avimelec i cu printele Daniil Katunakiotul, cel cu discernmnt. Duhovnicul su era printele Acachie. Adesea ne-am bucurat de tovria lui copilreasc, fr pretenii. Odat a adus o carte scris de Ilie Miniat i mi-a citit un capitol despre nlarea Sfintei Cruci. Cnd acest printe n vrst citea, ochii i se umpleau de lacrimi. Era o privelite care merita s-o vezi. El se simea ca i cum ar fi stat la piciorul Crucii Domnului.

***

n Schitul Kafsokaliviei triau muli clugri deosebii; unii care se distingeau prin virtuile lor, alii prin educaia dobndit n lume, iar alii prin amndou. Printre acetia era Iona, ucenic al Sfntului Acachie Kafsokalivitul, care a murit n 1665; Pelaghie, un ucenic al lui Iona, care a adormit n Domnul n 1754; Rafael; Neofit, de origine evreiasc, care a fost un profesor nelept; Evghenie Vulgaris, care s-a ocupat de coala Athoniades de pe Sfntul Munte; Teoclit Karatzas, Bizantinul, care a murit n 1777; Metodie, cel cu barba lung din Bizan, care a murit n 1811; Filotei din Smyrni, care a murit n 1789; monahul Petru, care s-a nevoit n Chilia Naterea Maicii Domnului i a murit n 1865; renumitul Nicodim duhovnicul, ucenic al lui Arsenie, marele sculptor, care a lsat n urma sa dou sculpturi legendare: Rstignirea i A doua Venire, la care a lucrat 15 ani; i prinii duhovnici Pavel i Pantelimon, amndoi fiind harismatici i cu discernmnt, serioi i tcui, blnzi cnd trebuiau s sftuiasc pe cineva.

***

Printele Gherman Hair ne spune despre prinii de la Kafsokalivia, pe care-i cinstim mult, urmtoarele: Ei stteau n picioare n timpul privegherilor de noapte, semnnd cu nite stlpi neclintii, ntotdeauna innd ochii ndreptai spre pmnt. Biserica a avut muli asemenea prini. Toi erau tcui. Ei nu pierdeau timpul cu vorbrie nefolositoare. Pstrau cu strictee viaa duhovniceasc. Cel ce a strlucit mai mult dect ceilali cu viaa lui iluminat a fost Auxentie. Semna cu o stea. Tria n Chilia Sfntului Mare Mucenic Gheorghe. Folosea un vas de lut n care fierbea

legume verzi, singura mncare cu care tria. Uneori mnca pine, dar nimic altceva. El a trit n schit aproape 60 de ani.

***

n schitul cel mai ndeprtat de la Sfntul Vasile triau prini mult nevoitori, care realizau victorii ascetice notabile i au ctigat o via duhovniceasc nalt, ca veghetorul printe Varnava, dascl al rugciunii lui Iisus, i romnii Martinian, Iona i Teofilact. Cei mai muli dintre ei erau sculptori. Ei fceau piepteni, linguri i cuite pentru deschis scrisorile. Printele Martinian a trit numai din milostenia celorlali monahi. i ntotdeauna era pregtit s mulumeasc pentru ce primea: Dumnezeu s te binecuvinteze; care e numele tu, dar numele prinilor ti? (Cerea numele lor ca s se roage pentru ei). Printele Iona era un om literat. El a fost absolvent al Institutului Politehnic i a fcut multe traduceri importante n atmosfera linitit, de rugciune, a pustiei Sfntului Vasile. A tradus n romnete dou cri de Sfntul Nicodim Aghioritul, ca i alte lucrri patristice.

CAPITOLUL XVI - Despre lucrarea Sfntului Har

Odat am ntrebat un printe: Cum poate o persoan s primeasc harul divin? Nu se poate primi harul divin dac nu nduri toate ispitele care vin, a rspuns el. i apoi a adugat: Cel mai mare obstacol care mpiedic harul lui Dumnezeu este iubirea de sine. Cnd Dumnezeu gsete inima golit de toate dorinele, El o umple cu harul Su, ceea ce este imposibil

de descris. Poate fi numai trit n inim. Dar chiar o clip de gnduri pctoase poate face ca acest har s se retrag.

***

Cnd atletul ascetismului, pustnicul Petru, care s-a nevoit n petera Sfntului Petru Atonitul, a simit n inima sa harul lui Dumnezeu, a exclamat: Dumnezeu m-a lovit cu sulia milei!.

***

Un btrn spunea: Oamenii din ziua de astzi nu au harul lui Dumnezeu. i dac uneori au puin har, ei l ndeprteaz. Atunci diavolii stau cu ei. Gndurile rele mpiedic harul divin. Nici asceza nu-i aa puternic ca gndurile bune. Gndurile bune vin numai la acei care vd totul cu ochi curai.

***

Un cuvios isihast contemporan mi spunea: Nu muli oameni au har n zilele acestea. Adesea rmnem goi de harul lui Dumnezeu. Apoi, printr-o suprare sau o greutate, el vine din nou la noi.

***

Un printe spunea: De multe ori nu ni se rspunde la rugciuni din cauza noastr. Alteori, din cauza cuiva i pentru un motiv diferit. De exemplu: cineva mi cere s m rog pentru o persoan bolnav. Eu m rog, i s spunem c am destul credin i nu sunt egoist, dar Dumnezeu nu-mi rspunde la rugciunea mea, deoarece cealalt persoan nu e destul de smerit. Ea poate s cread c Dumnezeu o va ajuta, dar ego-ul su i st n cale. Noi trebuie s avem ncredere n Dumnezeu; noi trebuie s-L lsm s fac ce vrea El. Dac m rog corect, pot simi ndeprtarea ispitei i totul va merge bine. Ori de cte ori Dumnezeu ne las s trecem printr-o ispit, e spre folosul nostru i noi n-ar trebui s-I cerem lui Dumnezeu s ne elibereze de acea greutate. Dac acea suprare vine de la diavol, atunci Dumnezeu ne va ajuta imediat. De multe ori voia lui Dumnezeu nu ne este cunoscut.

***

Odat, un ascet a fost ntrebat: De ce de multe ori cnd ne rugm n biseric sau altundeva, n particular, nu simim nimic? El a rspuns: Sunt posibile mai multe motive. Cteodat, poi simi o adnc pocin sau poi simi c Dumnezeu i-a dat o dulce mngiere, dar nu ca urmare a efortului tu. Apoi, deoarece nu nelegi aceste lucruri, El le ia pn cnd vei ajunge s nelegi. ntotdeauna exist un scop a acestor lucruri. n orice caz, nu v strduii pentru darul lacrimilor, n timp ce v rugai, sau pentru alt dar duhovnicesc sau pentru lucruri importante. Suferina tcut dintr-o persoan pentru vreun pcat fcut n trecut e cel mai bun dar. Lacrimile forate n timpul rugciunii pot fi periculoase, deoarece ele pot crea iluzii despre starea duhovniceasc. Lacrimile dau odihn. Un oftat adnc, de multe ori poate valora nu sunt sigur, aceasta este numai prerea mea, i poate greesc , mai mult dect un coule cu lacrimi. N-ar trebui s cerem de la Dumnezeu darul lacrimilor; mai degrab ar trebui s cerem de la El pocin, mereu i mereu. Avem nevoie de pocin.

*** Cunoscutul printe Lazr Dionisiatul ne-a povestit urmtoarea ntmplare, care este o experien de-a sa proprie. Tocmai fusese clugrit i, ntr-o zi, n timp ce citea Acatistul Sfntului Ioan Boteztorul, stnd cu evlavie n faa icoanei lui, a fost umplut inima lui cu asemenea har, c s-a simit ridicat deasupra pmntului, i ntregul lui trup l-a simit umplut de o fericire de nedescris. Altdat, n timp ce se ruga pentru o problem foarte important naintea aceleiai icoane a naintemergtorului, el l-a auzit pe Sfntul Ioan Boteztorul, spunndu-i: Du-te la Paraclisul Sfinilor Doctori fr de argini i fii isihast. Printele Lazr cu adevrat se rugase pentru acest lucru, deoarece avea dorina de a se nevoi n afara mnstirii, la o katism aflat n pdure.

CAPITOLUL XVII - Despre lucrarea duhurilor rele

Tocmai cnd Sfntul Atanasie a nceput s construiasc biserica principal a mnstirii, care se pstreaz i astzi, satana a nceput un teribil atac, ispitind muncitorii cu o greutate imens. n timp ce meterii i muncitorii fceau planul bisericii, deodat minile tuturor au fost paralizate. Nu puteau s le duc nici pn la gur. Aa c Sfntul Atanasie a citit Imnul Trisagion (Sfinte Dumnezeule) i imediat minile lor au revenit la normal. Sfntul nsui a nceput nti s sape pmntul, apoi a spus i celorlali s fac la fel. Imediat ei au nceput s lucreze fr probleme. Ei au fost uimii de aceast minune i fr ovial au czut n genunchi n faa Sfntului Atanasie, rugndu-l s-i primeasc s stea lng el, ca s fie i ei clugri. Astfel satana a plecat ruinat, fiindc nu a reuit s opreasc construirea mnstirii, care avea s devin prima cetate a Ortodoxiei i ascezei din Sfntul Munte, Grdina Maicii Domnului.

***

La dou sptmni dup ce Sfntul Petru al Athosului s-a aezat n petera sa, satana a pornit ispite mari, alarmnd i mobiliznd toi demonii ca s-l atace pe acest pionier eroic al ascezei. Dar Sfntul Petru a devenit victorios asupra atacurilor. n timpul nopii, tatl minciunii i al invidiei i-a adunat toi soldaii. Unii au atacat petera, aruncnd cu sulie i sgei, n timp ce alii au spart stnci uriae de sus i le aruncau n jos i ipau: Iei din casa noastr. Altfel te vom omor. Fiind ntrit prin rugciune, sfntul a rmas nevtmat de ameninrile i atacurile lor. Ieind din peter pentru un scurt timp, a vzut o mulime de demoni. Ridicndu-i ochii spre cer, a strigat din adncul inimii sale: Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu, ajut-m pe mine, slujitorul tu!. Auzind numele Maicii Domnului, acei demoni au disprut cu fric. Dup 50 de zile ei s-au ntors sub forma fiarelor i erpilor, n acelai fel n care l-au atacat pe marele dascl al pustiei,

Sfntul Antonie. i din nou sfntul s-a aprat mpotriva lor fcndu-i semnul Sfintei Cruci i chemnd Numele sfnt al Mntuitorului. Dup acestea, mereu, inovatorul i vicleanul duman a ncercat s-l pcleasc pe sfnt n acest mod: a luat chipul unei rude mai tinere i a aprut n faa Sfntului Petru, comportndu-se vesel i emoionat de ntlnire, dup un aa de lung timp, spunndu-i despre tristeea i grija rudelor pentru naufragiul lui, care au fost descoperite lor de Sfntul Nicolae care, de asemenea, pretindea demonul, le-a spus lor despre rara i iubita lor comoar (Petru), ce se ascundea n pdurile Athosului. Aa c vino, a spus el, hai s mergem mpreun la prietenii i rudele tale, care te ateapt. Vei gsi alt mnstire, pentru c sunt multe. Spune-mi, cum poi s-L slujeti pe Dumnezeu mai bine: cnd te despari de lume sau cnd stai n lume pentru folosul sufletelor? De ce s stai aici n aceti muni pustii, n loc s fii cu oamenii care te ateapt s-i nvei. Nu-i aminteti ce spune proorocul: Cel care face lucruri bune din cele rele este asemenea gurii mele?. Sfntul a auzit aceste cuvinte i s-a tulburat. Acesta era un semn c tnrul care-i vorbea nu era de la Dumnezeu. i-a plecat capul i cu lacrimi n ochi a rspuns cu curaj: tii bine c nimeni nu m-a adus n acest loc, nici om, nici nger, ci Dumnezeu i Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Dac nu e voia lor, eu nu pot s plec din acest loc. La auzul numelui Maicii Domnului, rudenia sa, n realitate un demon viclean, a disprut.

***

apte ani mai trziu, a avut loc al treilea atac al demonilor mpotriva acestui erou al ascezei atonite, cnd satana a aprut n chip de nger. Acest nger sttea n faa peterii lui cu sabia scoas i striga: Vino afar, adevratule slujitor al lui Hristos, vino s auzi tainele lui Dumnezeu i lucruri care i vor folosi sufletului tu.

i cine eti tu care vrei s-mi spui lucruri ce vor fi de folos sufletului meu? a ntrebat sfntul. Eu sunt arhanghelul lui Dumnezeu, Care m-a trimis s-i aduc veti. Fii brav, ai curaj i bucur-te, cci un tron a fost pregtit pentru tine i o coroan de flori care va dinui pentru venicie. Este timpul s prseti acest loc i s mergi n lume, pentru ca multe suflete s se foloseasc. De aceea, Dumnezeu las acest izvor din care bei tu s fie uscat, pentru c El dorete s te trimit de aici. Cine sunt eu, cel mai nevrednic dintre toi, c un nger al lui Dumnezeu a venit la mine? a ntrebat sfntul. Nu te mira, l-a asigurat falsul nger. Ai ntrecut pe sfinii i profeii vechi, cum ar fi Moise i Ilie, Daniel i Iov. Du-te i predic lumii. Dumnezeu i poruncete aceasta, ca muli s se foloseasc. Dac nu dorete Doamna mea, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, care m-a adus aici, ajutorul meu, ca i Sfntul Nicolae, eu nu prsesc acest loc. Din nou, la auzul numelui Maicii Domnului, demonul a disprut imediat. n aceeai noapte, Maica Domnului, protectoarea i supraveghetoarea Muntelui Athos, i Sfntul Nicolae au venit la el, dup ce a nfruntat o ispit aa de mare, i i-au spus: Petre, s nu-i fie fric de felul convingtor al diavolului. Tu trebuie s tii c Dumnezeu este cu tine. ncepnd de mine diminea vei fi hrnit cu hran cereasc.

***

Sfntul Maxim Kafsokalivitul i spunea Sfntului Grigorie Sinaitul: Duhul ru al nelciunii, cnd vine la un om, i tulbur mintea i-l face nebun, i ngreuneaz inima. El face o persoan s fie la, s fie fricoas, s dezndjduiasc i s fie plin de arogan. El face ochii persoanei slbatici, tulbur mintea, produce fiori prin trup. Lumina nu apare strlucitoare, ci roie. Mintea devine demonic. Duhul ru l ncurajeaz pe om s huleasc.

Oricine e posedat de un astfel de duh demonic e mnios i devine nebun. Nu e nici umilin, nici jale adevrat cu lacrimi n el. Se laud cu toate realizrile sale i caut s fie ludat i cinstit. El se las trt de patimile sale. i pierde mintea i e cu totul distrus.

***

Sfntul Nicodim Aghioritul a fost ispitit deseori, n felurite feluri, de duhurile rele, fie direct de ele, fie prin oameni. Iat ce a scris biograful su, monahul Eftimie, despre atacul duhurilor rele ce aveau scop de a-l tulbura i speria pe sfnt: S nu crezi c a ctigat toate acestea fr greuti i ispite de la dumanii vzui i nevzui. n ceea ce-i privete pe cei vzui, cel mai bine este s-i iertm i s-i lsm la mila lui Dumnezeu Cnd a ajuns prima dat n Sfntul Munte, binecuvntatul Nicodim era att de fricos, nct lsa ua chiliei deschis nainte de a merge la culcare, cci se simea linitit, tiind pe alii n jur, sau aa gndea el. Dar cnd a mers n pustiu, a devenit att de curajos, nct de fiecare dat cnd scria noaptea, iar diavolii erau afar, la geamul chiliei lui, optind, el continua s scrie fr fric. Cteodat chiar rdea de mecheriile lor. ntr-o noapte, cnd locuia pe insula Skiropoulos, diavolii au fcut un zgomot att de puternic, nct, pentru o clip, el a crezut c peretele chiliei se va drma. Dar dimineaa el a vzut c toate erau la locul lor. Acelai lucru i s-a ntmplat i cnd era la un alt schit. Atunci a ncercat din rsputeri s aud ce spuneau diavolii, dar nu a putut s aud nici un lucru. Numai o dat i-a neles, spunnd: El, cel care scrie. Altdat, ei ciocneau n ua chiliei lui. De fiecare dat ciocneau de dou ori. Odat, n timp ce traducea Psalmul 33, la versetul unde se spune Strjui-va ngerul Domnului mprejurul celor ce se tem de El i-i va izbvi pe ei, au fcut un asemenea zgomot, ca i cnd o ntreag armat mrluia spre chilia lui cu mare for. i, ntr-adevr, n acest timp, lng chilie s-a prbuit un zid de stnc.

***

n decursul anului 1925 a venit la Mnstirea Dionisiu un om posedat de diavoli. Dup Vecernie, n camera lui a nceput s cnte n gura mare i s danseze n mod nebunesc, tropind cu picioarele pe podea, pn cnd a leinat. Prinii au fost nevoii s-i lege minile i picioarele, pentru a-l fora s se odihneasc. El se elibera de parc ar fi fost legat cu o a. ntr-o zi, un clugr nelept l-a legat cu metaniile i diavolul din acel om striga: Clugre, leag-m i-i voi arta unde se vor duce aceste metanii. i, ntr-adevr, dou ore mai trziu, omul posedat s-a dezlegat i metaniile au fost gsite n grdin. ntr-o alt zi, dup ce omul a dansat pn la oboseal, printele Visarion a alergat cu o can plin cu ap ca s-i dea de but. n aceast ap, printele adugase i puin Aghiazm. Vino, Yannakis, fiul meu, i-a spus lui, vino i bea puin ap rece. Pentru c nu mai putea respira i era foarte nsetat, posedatul a nceput s bea. ns, dup cteva clipe, a simit c i arde gtul i a spus: Clugre, m-ai ars i ipa i scuipa apa din gura lui. Ce minune! Toi se minunau de lucrarea divin pe care o are Aghiazma. Dup aceea, i s-a dat ap obinuit, pe care a but-o cu mare poft. I-au citit rugciuni de exorcizare timp de o lun, i dup ce a fost eliberat de duhul ru, a plecat de la mnstire. Odat, l-au ntrebat pe diavol: De ce i este mai mult fric? De Aghiazm, de Anafor sau de Sfnta mprtanie? Iar diavolul a rspuns: Dac ai cinsti cum se cuvine Sfnta mprtanie pe care o primii n Biseric, nimeni dintre noi nu v-ar putea face ru. Yannis, de ce te temi de Sfnta mprtanie? Nu-l ntreba pe Yannis, las-l n pace. Ascult-m pe mine i ce-i spun eu. Nu Yannis este cel ce-i vorbete ie. Dezleag-m, ca s m pot scufunda n mare, i n curnd voi fi n Atena!

***

Un frate nceptor din schitul ivirit Sfntul Ioan Boteztorul, de la chilia lui Ioasaf, dei primea Sfnta mprtanie des, el vedea demoni. i aprea o pisic slbatic n faa ferestrei chiliei, gata s-l atace. El i-a dat seama c aceste apariii erau demonice. Prinii l-au ntrebat dac nu cumva uitase s-i spovedeasc vreun pcat. El a recunoscut c a ezitat s spun c atunci cnd tria n satul lui, omorse pe cineva neintenionat. N-a spus despre aceasta de fric s nu fie acuzat de crim i s fie judecat. Imediat ce s-a spovedit, apariiile diavoleti au ncetat s mai apar.

***

ntr-o sear, chilia Sfntului Siluan Atonitul s-a umplut cu o lumin deosebit. A trecut prin ntreg trupul su, astfel nct a devenit transparent i el a putut s vad totul nuntrul pieptului su. I-a venit gndul s accepte aceasta ca pe harul lui Dumnezeu. Dar aceasta era tulburtor i el se tot ntreba de ce nu era un simmnt de pocin n el. El chiar a izbucnit n rs pe cnd se ruga. i-a lovit fruntea cu pumnul, s-a oprit din rs, dar starea de pocin nu a venit. Apoi i-a dat seama c starea aceasta nu era de la Dumnezeu. Scurt timp dup aceasta, el a vzut duhurile rele n faa lui i au nceput s vorbeasc cu ele ca i cu nite fiine umane. Ele i-au spus: Acum eti un sfnt, sau: Nu te vei mntui niciodat. Cnd i-a ntrebat de ce spun lucruri contradictorii, ei au rspuns: Noi nu spunem niciodat adevrul.

***

Un btrn spunea: Chiar i n Muntele Athos diavolul gsete o cale ca s ne prind El reuete s nele mai ales oameni tineri. Chiar i ntr-o familie cretin ei pot pierde sensul a ce nseamn familia. Peste tot este la fel. Clugrii ncearc s fac lucrurile bune, dar

***

Un btrn spunea unui clugr nceptor: Diavolul are un singur scop: s te scoat din cuibul tu (din obtea monahal). Cnd a reuit acest lucru, restul e uor. Nu lsa ca ncrederea i dragostea pentru printele tu s fie eliminat. Pentru c dac vei face astfel, aceasta te va opri s-i continui lupta i vei fi nfrnt. ntotdeauna s-i aminteti aceste dou cuvinte de ordine: Binecuvinteaz-m i iart-m. Cnd eti mustrat, spune: S fie binecuvntat. Cnd i se d o porunc, ntotdeauna s te gndeti: Cel ce poruncete e de asemenea rspunztor. n acest fel vei fi un clugr fr griji, linitit, nelept, asculttor.

***

Ascetul Nicodim de la Kafsokalivia (18071867) s-a nevoit mult. Se hrnea numai cu pine i niciodat nu a mncat legume. Diavolul, care e plin de invidie i dumanul tuturor oamenilor buni, i-a ntins multe curse. I se arta cu iluzii i apariii luminoase, dar Nicodim ntotdeauna ieea nvingtor n lupt, pentru c avea un printe duhovnicesc experimentat care s-l cluzeasc. Odat a fost blocat de zpad n chilia sa mai mult timp, nct a folosit toat pinea uscat i nu mai avea ce s mnnce. Atunci i s-a artat diavolul, ca Sfnta Treime, ntr-o lumin strlucitoare i i-a spus: Eu sunt Sfnta Treime, nchin-te n faa mea i te vei umple de har i vei avea nite mncare. n acelai timp mese pline cu multe mncruri mbietoare au aprut naintea clugrului, rspndind arome ce-l ispiteau. Atletul lui Hristos, Nicodim, a ngenunchiat i l-a rugat pe Dumnezeu s-l izbveasc de aceast ispit.

***

Un evlavios ascet locuia n Schitul Kafsokalivia. Odat el a auzit o btaie n u. Era cineva mbrcat ca un clugr i cu un rucsac n spate, plin cu pine uscat, de care mncau toi asceii. Cine eti? l-a ntrebat evlaviosul printe. Sunt un duhovnic de la Sfnta Ana. Dac eti monah i mai ales printe duhovnicesc, f o nchinciune.

Imediat ce strinul a auzit aceste cuvinte, a disprut (deoarece era un demon) i a lsat n urma lui un miros urt, care a inut trei zile. Ar trebui s menionm aici c diavolul nu face nchinciuni, nici nu I se nchin lui Dumnezeu.

***

Un printe spunea: Un clugr se aseamn cu un pete mic, agitat. El tie cum s scape din lume, ca micul pete care ocolete momeala ascuns ntr-un crlig ucigtor.

***

Vrednicul de pomenire printe Gavriil, egumenul de la Dionisiu, ne spunea mereu aceast poveste: n 1910, cu harul lui Dumnezeu, eu, cel mai mic dintre toi, am venit n acest loc sfnt, pentru a deveni clugr. Ceea ce am de gnd s v spun s-a ntmplat nu cu mult nainte de a veni. Am ntrebat despre aceasta i toi mi-au spus acelai lucru, de vreme ce era o ntmplare rar i original. Iat ce mi s-a spus: Cu patru ani nainte a fost o persoan cu nfiare blnd ce venise aici din Salonic. El era plcintar, unicul fiu la prini, i venise la Sfntul Munte pentru a se clugri. Numele lui era Atanasie.

La puin timp dup ce a devenit frate nceptor, a fost trimis la metocul nostru Monoxilitis, care este situat n interiorul Muntelui Athos, unde era obinuit s se lucreze i s se nvee cum s se posteasc i cum s se urmeze toate slujbele. n felul acesta, el s-a pregtit pentru asceza aspr practicat n mnstirea noastr. ntr-o zi, dup ce a ajuns acolo, ndat dup ce fraii au venit de la biseric i se pregteau ca s nceap munca, n timp ce stteau pe balconul metocului, au fost aruncate pietre spre ei, venind din direcia pdurii apropiate. Nimeni nu a fost rnit, nici cldirile i mobilierul stricate. La nceput, ei au crezut c cineva arunc cu pietre din glum, dar cnd plecau la munc iau dat seama c atacul continua. Atunci toi au fugit napoi la metoc, speriai, suspectnd un joc murdar al oamenilor sau al demonilor. Au mers la biseric i au nceput s se roage lui Dumnezeu i Maicii Domnului ca s-i mntuiasc. Ct timp au fost n biseric, atacul a ncetat, ns imediat ce au ieit afar, pietrele au nceput s zboare spre ei din nou. Pe lng toat aceast confuzie demonic, cinele lor a fost deodat aruncat de pe un balcon de trei metri de la pmnt de o putere nevzut. De asemenea, au fost aruncate multe obiecte incasabile, scunele de lemn, culioanele monahilor i altele, toate prnd a se mica singure i a cdea de pe balcon. Clugrii speriai stteau adunai n jurul evlaviosului printe Marcu, fost egumen, i i-au petrecut majoritatea timpului n biseric, cunoscnd c toate acestea erau un atac demonic. Ca s se asigure pentru ultima dat c aceasta era situaia cu adevrat, administratorul ef al mnstirii, Porfirie, l-a trimis pe unul din clugri, pe jos, la Karyes ca s cear ajutor de la paza local. Cnd au sosit trupele de paz, nc mai veneau pietre din direcia pdurii. Au pornit s cerceteze zona i chiar au tras cteva focuri, dar fr rezultate. Au fost de acord c demonii i atacau i au plecat. n cele din urm, fratele Atanasie, care a fost amintit mai devreme, a destinuit prinilor c atacul era ndreptat mpotriva lui din cauza preocuprii fa de vrjitorie a prinilor lui i de viaa lui anterioar, plin de pcat. El a spus c de dou zile a avut un sentiment apstor, i ca s-i conving pe prini c ceea ce spune este adevrat, le-a cerut s fie lsat s mearg la bisericua Sfntului Artemie, care nu era departe de metoc. De ndat ce a nceput s mearg n acea direcie, toate pietrele au nceput s cad asupra lui i n jurul lui, fr s-i fac vreun ru. Dup aceasta, ceilali clugri l-au lsat pe Atanasie s stea singur n biseric, n timp ce ei au plecat la treburile lor obinuite. Administratorul ef a scris mnstirii principale, explicndu-le ce se ntmplase i cerndule s trimit o barc i s-l ia napoi, aa nct toi ceilali din metoc s fie eliberai de tulburarea demonic. Cererea a fost mplinit, dar de ndat ce Atanasie a nceput s mearg spre rm ca s intre n barca ce-i fusese trimis, atacul a nceput din nou. Ca s-i consoleze pe vslai, administratorul a trebuit s-i trimit cu ei att pe printele Marcu, ct i pe printele Isaac. n ciuda acestora,

pietrele au continuat s cad pn ce ei au fost n largul mrii. Din fericire, ele cdeau n jurul brcii, fr s rneasc pe cineva. n aceste mprejurri au ajuns la mnstire. La nceput, din cauz c nici o piatr nu a czut la sosirea lor, nici n drum spre mnstire, unii dintre clugri au nceput s rd de ei, spunnd c au fost nelai. Deodat cinci sau ase pietre foarte mari au czut din turnul apropiat, ceea ce i-a convins pe toi c nu era de rs, ci o problem serioas. Consiliul mnstirii a hotrt s-l trimit pe frate la printele duhovnic Sava, un fost vieuitor al mnstirii, care era acum la Sfnta Ana, spernd c va fi n stare s aib grij de el. A doua zi l-au dus acolo. Acest mare ascet, dei foarte btrn, a simit o mil adnc pentru fratele n suferin. El a postit i s-a rugat o sptmn ntreag. Ca urmare, el i clugrii lui au suferit mult, nu numai pentru c erau atacai cu pietre uriae care cdeau de deasupra chiliei lor n mare cu un zgomot puternic, dar i pentru c tcutul Atanasie a devenit violent i hulitor i-i ataca verbal pe ceilali clugri, i mai ales pe printele Sava. La un moment dat ei au trebuit s-l lege, ca s n u se sinucid. n cele din urm, rugciunea omului drept a ctigat asupra rului. n timp ce evlaviosul printe se ruga cu lacrimi n ochi, avertizndu-l pe diavol s-l prseasc pe nceptor, el a vzut un demon sub form de vulpe ieind din gura nceptorului. Ea a stat la intrarea chiliei i-l privea pe btrn cu mnie, scrnind din dini, apoi a disprut. Imediat, nceptorul a czut n genunchi n faa btrnului, plngnd i mulumindu-i c a fost eliberat i salvat de o povar insuportabil. Btrnul l-a inut pe nceptor lng el cteva zile, apoi l-a trimis la alt printe duhovnicesc n Schitul Kutlumu, unde a fost tuns monah cu numele de Avacum. L-am ntlnit pe Avacum n Karyes, unde-i folosea ndemnarea sa de plcintar, ca s ctige ce era necesar pentru via. Cei ce se nevoiau mpreun cu el au spus c era un ascet aspru, ce purta lanuri pe sub haine, urmnd exemplul prinilor din vechime. Ajungnd la o vrst naintat i nefiind n stare s se ngrijeasc singur, s-a ntors la biserica principal a Kutlumuului i acolo, lng grajdul mnstirii, ntr-o chilie mic, a adormit n Domnul cu civa ani n urm.

***

Printele Simeon a plecat s locuiasc n aceeai peter, lng Sfnta Ana Mic, unde locuise i printele Iosif Isihastul mpreun cu ucenicii si. ntr-o zi, un tnr care de abia sosise n Athos cu ndejdea de a se clugri, a venit s-l viziteze. Printele a fost bucuros s-l vad i i-a exprimat bucuria c att de muli tineri veneau pe Munte ca s devin monahi, urmnd exemplul prinilor btrni. Fratele meu, i-a spus lui, indiferent ce-ar fi, niciodat s nu-i ii ascunse gndurile de printele tu duhovnicesc. S ai ncredere deplin n el, altfel vei fi n pericol, aa cum am fost i eu odat. Ce s-a ntmplat? a ntrebat tnrul. Dup ce am plecat din lume i am devenit rasofor31 (Literar, cel care poart hain monahal se numete rasofor; cu alte cuvinte, este clugrul nceptor.), am vrut s fiu isihast imediat, s triesc linitit n rugciune, aa cum au fcut marii prini. Aa c am venit n acest loc mic, unde nu este ap, fr s ascult sfatul mai multor prini, i mai ales al printelui meu duhovnicesc M. Vzndu-m c insist s plec, n cele din urm el mi-a spus: Du-te, de vreme ce insiti. Dar s vii s m vezi ca s-mi spui gndurile tale. Chiliile noastre erau numai la douzeci de minute de mers pe jos deprtare. ntr-o zi, dup ce-mi terminasem pravila i stteam pe patul meu de lemn, am auzit nite femei rznd i vorbind. Curnd dup aceea am vzut patru femei tinere privindu-m prin geam. Am devenit nelinitit. Unde sunt eu? m-am gndit. n Pireu sau n Muntele Athos?. Au nceput s rd ntrun mod tulburtor. Prima a spus: Este foarte chipe! Ce prost e, a spus a doua, a venit aici s se fac monah. Mi-ar place s m cstoresc cu el. Cea de-a treia a ntrerupt-o, spunnd: Nu! Eu m voi cstori cu el. Tu eti urt. i pierzi timpul, a adugat cea de-a patra, pentru c el va muri peste 40 de zile, nainte de a primi Marea Schim. Apoi ele au disprut. La aceste aparente cuvinte profetice am nceput s m ngrijorez i smi plng apropiata moarte. Dar nu am plecat s spun aceast ntmplare duhovnicului meu. Cea de-a 40-a zi a venit. Ateptam nelinitit miezul nopii i am nceput s strig cu durere: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Iart-m, Dumnezeul meu! Nu mai am timp s primesc

Marea Schim. A btut ceasul de ora 12 i ateptam din clip n clip s vin moartea. Dar nu s-a ntmplat nimic. M-am ciupit s vd dac mai triesc. Atunci mi-am dat seama c fusesem nelat. M-am sculat repede i am alergat la printele duhovnic.

***

Un printe spunea: Diavolul nu respect pe nimeni, fie preot, fie episcop, fie patriarh.

***

Un pustnic mi-a povestit acestea despre aciunile duhurilor rele: Odat, cnd era n schitul su i se ruga, deodat a strlucit o lumin n faa lui. El nu a dat atenie la aceasta i a continuat s se roage mai intens. Atunci doi demoni au aprut sub form de igani care se jucau i se loveau unul pe cellalt. Aceasta s-a ntmplat att de repede, nct pustnicul nu s-a putut abine, ci a izbucnit n rs. Duhurile rele folosesc tot felul de nelciuni. Cteodat ei creeaz imagini obraznice sau se schimb, ca s par ngeri de lumin. Astfel au aprut ei n faa unui pustnic contemporan n timp ce se ruga; era noapte iar el a auzit voci puternice, tobe rsunnd i dans. S-a sculat ca s vad ce s-a ntmplat. N-a vzut nimic. Era diavolul. De-abia s-a aezat pe scunel din nou, ca s-i continue rugciunea, cnd deodat camera a fost umplut de lumin. Acoperiul chiliei sale era

ridicat. El a crezut c lumina ajungea pn la cer. Unde se termina lumina, a aprut faa unui om, ca a lui Hristos. El a putut s vad numai jumtate din fa, dar fiindc se uita la el, a auzit o voce interioar spunndu-i: Ai fost binecuvntat ca s-L vezi pe Hristos! Rspunsul su imediat a fost gndul: Cine sunt eu, nevrednicul, ca s-L vd pe Hristos? i i-a fcut cruce. Imediat vedenia a disprut, iar acoperiul chiliei a revenit la loc.

***

Sfntul Maxim Kafsokalivitul i spunea Sfntului Grigorie Sinaitul: Cnd Duhul Sfnt slluiete ntr-o persoan, gndurile i sunt adunate. Acea persoan e cu grij i smerit. Ea i aduce aminte de moarte, de pcatele sale, de judecata de apoi, de iadul venic. Ea devine sensibil la lucrurile sfinte. Ochii i sunt umplui de lacrimi i linite. Cu ct vine mai mult la el harul lui Dumnezeu, cu att mintea i este mai odihnit i sufletul mngiat de patima lui Hristos i de marea Lui dragoste pentru omenire. Mintea, n aceast stare, intr n trmul adevratelor vedenii i nelege puterea uluitoare a lui Dumnezeu, Care numai cu un singur cuvnt a adus universul din nefiin la fiin. n acelai timp mintea este n admiraie pentru atotputernicia lui Dumnezeu, prin care El guverneaz toate, i copleit de neputina de a nelege Sfnta Treime i imensitatea Jertfei dumnezeieti. Mintea e ridicat deasupra simurilor materiale, e iluminat i umplut cu cunotina divin. n aceast lumin dumnezeiasc, luminoas, inima se linitete, se nsenineaz i e plin de roadele Sfntului Duh: bucurie, pace, rbdare, buntate, dragoste, smerenie i multe altele. Atunci sufletul omului e n fericire deplin.

***

Un binecunoscut pustnic contemporan ne povestea acestea: Cnd un om primete harul dumnezeiesc din belug, el nu l poate lua totul deodat. Este cutremurat de el, ca i cum i-ar fi trecut curent electric prin trup. El nu poate ndura atta har divin. Atunci sunt lacrimi, fericire, bucurie nepovestit, schimbare i dragoste dumnezeiasc. Toat noaptea am avut sfintele moate ale Sfntului Arsenie pe pat i m-am rugat. Deodat a aprut diavolul. M-a apucat i m-a trntit la pmnt, ipnd: Ce-i cu acest craniu?. Atunci am ru strigat: Sfinte al lui Dumnezeu, ajut-m!. Diavolul a d isp t i eu am fo st u mp lu t de o bucurie de nedescris. Cnd dimineaa a venit cineva s m viziteze, a fost surprins ct mi era de schimbat faa de prezena harului dumnezeiesc.

CAPITOLUL XVIII - Despre cele de pe urm

O profeie recunoscut ca fiind a Sfntului Nil, un ascet din Muntele Athos, care a trit cu 600 de ani n urm, ne povestete despre venirea lui Antihrist i despre oamenii care vor tri n ultimele zile: n jurul anului 1900 lumea va ncepe s fie de nerecunoscut. Cnd se va apropia venirea lui Antihrist, mintea omului va fi n ntuneric, din cauza patimilor trupeti, i att necuviina, ct i nelegiuirea vor crete. Atunci nu vom mai recunoate lumea. nfiarea oamenilor se va schimba i nu vei fi n stare s deosebeti o femeie de un brbat, din cauza modului ruinos de a se mbrca i din cauza prului. Oamenii vor fi nelai de Antihrist i ei vor fi mai ri dect animalele slbatice. Prinii i btrnii nu vor mai fi respectai, iar dragostea va dispare. Conductorii cretinilor, arhiereii i preoii, vor fi oameni ncrezui (numai cu cteva excepii), cu totul necunosctori a ceea ce este bine i ce este ru, i astfel toat Tradiia Bisericii i a cretinilor se va schimba. Printre oameni nu va mai fi evlavie, ci va domina imoralitatea. Minciunile i dragostea de bani va crete pentru cei mai muli, precum i suprarea la cei ce adun bogie. Prostituia,

adulterul, pcatele homosexuale, hoiile i crimele vor ajunge la cel mai nalt nivel. Omul va fi lipsit de harul lui Dumnezeu primit la Botez i-i va pierde mustrarea de contiin. Nu vor mai fi conductori evlavioi ai Bisericii i ct de trist va fi pentru cretinii care vor tri n acel timp, care-i vor pierde credina complet, pentru c nu va mai fi nimeni care s-i ndrume. Atunci ei vor pleca din lume spre locurile sfinte, ca s caute mngiere duhovniceasc pentru durerile lor, i peste tot vor fi numai greuti i neplceri. i toate aceste lucruri se vor ntmpla pentru c Antihrist va controla ntreaga lume, dnd semne false ca s-i nele pe toi. Satana va da o anume nelepciune pervertit pentru invenia lucrurilor, nct oamenii vor fi capabili s vorbeasc unul cu altul de la un capt al lumii la cellalt. De asemenea, oamenii vor zbura ca psrile prin aer i vor cltori pe sub ap ca petii. Cu aceste lucruri, oamenii vor locui n confort, fr s-i dea seama c Antihrist i neal pe ei, fcndu-i s cread c, dac au toate cunotinele tiinifice, nu au nevoie s cread n Dumnezeu, Cel ntreit n Persoane. Atunci, mult-Milostivul Dumnezeu, vznd distrugerea fiinei umane, va scurta timpul, pentru a-i salva pe cei puini credincioi rmai i pe care Antihrist nu a reuit s-i nele. i, deodat, sabia cu dou tiuri va cdea s-l ucid pe neltor i pe ucenicii si. *** Un ascet btrn a spus despre timpurile de la sfrit i Antihrist: El a nceput s lucreze. 666 a venit. Va ncerca orice, ca s-i fac pe toi s primeasc numrul. Aceste lucruri vor avea loc treptat.

CAPITOLUL XIX - Despre recunotin i despre gndurile bune

Un printe cu discernmnt i ndrumtor a spus: Odat, o cunotin a venit s m vad, fiind ntr-o stare mizerabil. El i construia o cas ntr-un loc foarte linitit din ora. n curnd, nite oameni au deschis un garaj lng casa lui. Apoi, mai n jos, a fost construit o autostrad. Vis-a-vis s-a deschis un club de noapte. n curnd omul nu a mai putut s doarm deloc. Ce pot s fac, printe? m-a ntrebat. S-mi construiesc alt cas? Cum a putea? El avea cinci copii. Nu e uor s construieti alt cas.

Ce s facem? Nu mai e odihn pentru noi acolo. Astfel era problema lor, nct toat familia lua calmante. Ascult, binecuvntate, am spus eu. Tu nu te confruni duhovnicete cu problema. S presupunem c acolo a nceput un rzboi i eu i-am spus c, dac stai n acea cas i voi garanta c nu i se va ntmpla nimic; dac ai vrea s iei afar, nimeni nu te va deranja i nici mcar o bomb nu va cdea pe casa ta. Ce-ai spune? Probabil c aceasta ar fi cea mai mare binecuvntare n asemenea situaie. i ai spune: Ce binecuvntare este aceasta, Domnul meu! Lumea ntreag este distrus i mie mi se garanteaz viaa!. Cu siguran c ai considera aceasta ca o mare binecuvntare. Acum s ai alt gnd bun, de aceast dat despre situaia curent i s spui: Mulumesc lui Dumnezeu! Cel puin nu sunt tancuri blindate care s mearg pe aici vedem numai nite maini nu convoaie blindate. Unii oameni merg ca s aib grij de afacerile lor. Nu este rzboi! Ce binecuvntare! Mulumesc lui Dumnezeu!. S dai mereu mulumire. Pentru c dac nu gndim pozitiv i nu avem pace nuntru nostru, nu trebuie s ne pclim c dac mergem ntr-un loc linitit, vom avea atunci pace. Chiar i acolo ispitele se vor aduna n jurul nostru ca acalii, ca s urle noaptea. De fapt, acali adevrai ar putea s se adune. De ce? Pentru c ntotdeauna vom avea ispite. n timpul zilei, de exemplu, dac n locul nostru linitit avem un copac, se vor aduna greierii. Atunci aceste ispite ne vor nela ca s folosim un b, pentru a mprtia insectele, sau pietre, pentru a ndeprta acalii! Trebuie s nfruntm ntotdeauna orice situaie cu gnduri bune!

***

Un printe spunea: Odat eram ntr-un autobuz. Ce situaie! Cineva i-a cerut oferului s dea mai ncet radioul. Avem un preot printre noi, a spus el, fiindc m observase. oferul l-a dat mai tare. Eu spuneam rugciunea lui Iisus. Persoana care vorbise a vrut s m ajute, dar i-am spus: Nu m deranjeaz, fiindc m gndeam: dac, Doamne ferete, ar fi fost un accident i s-ar fi scos oamenii din autobuz unul cu piciorul rupt, altul rnit la cap, altul plngnd, i poate chiar un copil mic rnit , cum a fi putut s ndur o asemenea imagine? Mulumesc lui Dumnezeu, miam spus, toi de aici sunt bine i pot chiar s cnte!.

Astfel zgomotul de acolo a devenit tonul de baz pentru rugciunea mea. Ei se comportau cum doreau, iar eu m simeam bine. Nu este o alt cale de a nfrunta toate situaiile dect o atitudine pozitiv, ncercnd s te pui n locul celeilalte persoane. De altfel, noi ncercm adesea s avem felul nostru de a fi i lumea devine o cas de nebuni. Cnd o persoan se pune n locul alteia, lucrurile revin la ordine. Ia de exemplu o femeie btrn i nora sa. Cea mai tnr ar trebui s se pun n locul celei btrne i s spun: Cum a vrea eu s fiu tratat? Cnd o s fiu btrn, pisloag, a vrea eu ca nepoii mei s rd de mine? i nora mea s m certe? Mi-ar place aceasta? Deci cum ar trebui s m comport cu soacrmea?. De asemenea, ar trebui s tii c dac cineva nu se comport duhovnicete, atunci legile duhovniceti intr n vigoare i acela va trebui s plteasc pentru toate. Dumnezeu ngduie aceasta datorit dragostei Lui, ca noi s pltim pentru toate n aceast via!

***

Un ascet spunea: S ai ncredere n Dumnezeu i n prinii ti duhovniceti. Fii asculttor cnd i vor cere s faci aceasta sau cealalt i vei fi linitit. n timpul ct te-ai ncrezut n tine ce ai ctigat? ncrederea n sine e un mare obstacol pentru harul divin. S nu ai ncredere n raiunea ta. S ai gnduri smerite i Dumnezeu, pentru smerenia ta, te va ocroti i vei tri bucuria i pacea Lui. Progresul nostru duhovnicesc depinde de noi. Dac nu facem lucrurile bune, nici marele Antonie, nici marele Varsanufie nu ne pot mntui. Dumnezeu e obligat fa de noi cnd ne ncredem deplin n El. Oricine are gnduri bune e sntos duhovnicete. n timpul ocupaiei germane, copiii mici din sate triau cu turt de mlai i obrajii lor erau trandafirii, pentru c indiferent ce mncau, totul era asimilat n snge. Din contr, copiii

oamenilor bogai, chiar dac mncau pine bun cu unt i marmelad, erau palizi i bolnavi. La fel este i cu lucrurile duhovniceti. Dac gndim smerit i curat, fr rutate, atunci vom fi sntoi duhovnicete.

***

Un printe spunea: Hai s construim o fabric de gnduri bune. Dac o fabric produce gloane i o aprovizionm cu fier, va face gloane. Dac o fabric face potire i o aprovizionm cu aur, va produce potire din aur. Dac o aprovizionm cu fier, va face potire din fier. Ce gnduri vom pune n minte, aceea vom obine.

***

Un printe spunea: Durerile, necazurile, cur i lustruiesc omul. Nu e nimic mai mare dect aceasta, nici chiar rugciunea lui Iisus nu e mai mare. Printele Tihon spunea c rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-ne pe noi valoreaz o sut de drahme, dar Slav lui Dumnezeu valoreaz o mie.

Prin aceasta a vrut s spun c lauda adus lui Dumnezeu e mai valoroas dect orice altceva, pentru c, de multe ori, oamenii spun Rugciunea lui Iisus cnd au nevoie de ceva; dar cnd cineva, fiind n suferin, l slvete pe Dumnezeu, aceasta este o nevoin.

***

Un ascet aghiorit, care l slvea nencetat pe Dumnezeu, spunea: Noi toi suntem pctoi. Ar trebui s ne nfruntm pctoenia. Ar trebui s ne gndim: Ce a fcut Dumnezeu pentru noi? i ce facem noi pentru Dumnezeu? Gndind astfel, se va sparge chiar o inim de granit. Gndete-te numai: Dumnezeu m-ar fi p u t t face u n catr i a fi fo st u ncrcat cu 150 kg de lemne de ctre cineva fr judecat, i a fi fost lovit peste cap de ctre steni. i mi-a fi sfrit zilele cznd ntr-un an, i a fi fost mncat de cini, iar trectorii i-ar fi inut nasurile din cauza mirosului urt pe care l-ar fi mprtiat strvul meu. I-am mulumit eu lui Dumnezeu pentru ceea ce sunt? Nu, nu i-am mulumit. M-ar fi putut face arpe sau scorpion. Dar Dumnezeu, din marea Sa iubire, m-a fcut om. Sa jertfit pe Sine pentru mine. Cu numai un strop din Sngele dumnezeiesc a curit ntregul neam omenesc.

***

Tot el a mai spus:

Un nvtor avea cinci sau ase copii. Nu avea nc 50 de ani. Una din fiicele lui avea ceva la unul din ochi. Au operat-o i i-au gsit tumoare i au fost nevoii s-i scoat ochiul! Toi copiii de la coal rdeau de srmana feti. Cum putea fi mngiat acest copil?, m-am gndit eu. De vreme ce are numai 12 ani, ea ar fi capabil s neleag numai unele lucruri. Dar acest copil tia despre ce mngiere era vorba. Aa c i-am spus nvtorului, tatlui ei: Dac aceste suflete suferinde i-ar nfrunta suferina cu mcar o singur doxologie, ele se vor altura lui Pafnutie, mrturisitorul credinei noastre, al crui ochi a fost scos pentru dragostea lui Hristos. nvtorul a neles aceasta i a fost foarte fericit. Nu era o mngiere fals. Este un fapt. i-a dat seama c nu era o nedreptate. Dumnezeu nu e nedrept. Cine nu accept aceasta, ar putea spune: Ce a fcut acest copil ca s merite o tumoare la ochi? Au operat-o i copilul crete cu un handicap. Dar eu cred i mi-ar fi imposibil s nu cred c n ziua judecii acest copil, care a suferit att de mult, va fi rspltit de Dumnezeu. *** Un printe spunea: Triete ntotdeauna ludndu-L i slvindu-L pe Dumnezeu. Cel mai mare pcat e nerecunotina. Cel mai mare pctos e omul nerecunosctor.

CAPITOLUL XX - Despre evlavie, ordine i corectitudine i despre respectul fa de prinii mai btrni

Un ascet btrn, cu mult experien, mi-a spus: Prinii din timpurile mai vechi erau evlavioi, ateni i severi. Ei nu purtau grija nfirii exterioare, a feii, a prului, nengrijindu-se, nepsndu-le dac faa sau prul lor nu artau bine. Rasele lor erau scurte. ineau capetele plecate cu evlavie i respect i evitau s priveasc direct la faa cuiva. Ei erau sfioi, nu vorbeau i nici nu rdeau. n biseric purtau nclminte pe care o triau32 (Un fel de papuci.). Odat, clugrul Modest avea o pereche nou de pantofi, care fceau zgomot cnd mergea. Ceilali monahi l-au strigat i i-au cerut s poarte pantofii noi acas i pe cei vechi la biseric. i vedeam pe btrni i ne temeam de ei, a spus un ascet, nelegnd prin team respect i evlavie pentru ei. Aa era atunci. Cum este acum? Ce timpuri sunt!

Printele Antonie Kafsokalivitul era un model desvrit de ordine i corectitudine n regulile aghiorite. Era un monah evlavios, simplu i smerit. El rostea mereu: Dumnezeu s binecuvinteze, sau S fie binecuvntat, sau Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri. ntotdeauna purta rasa. Toi btrnii i-l amintesc cu nostalgie.

***

Odat i-am cerut unui ascet care avea peste 80 de ani s ne spun ceva care s ne foloseasc despre prinii din trecut. Atunci el a rspuns scurt: Ce pot s v spun? Prinii din trecut erau diferii. Ei erau evlavioi.

***

Ce-i fcea pe ei s fie evlavioi? Ei nu erau ndrznei i deschii, ci smerii i respectuoi. Ei nu erau ipocrii, prefcui la vorb, la mers, la ezut i la nfiare, ci comportamentul lor era exemplar, fie c erau singuri, fie cu mai muli, n biseric, n timp ce cntau sau liturghiseau, sau cnd erau ocupai cu ndatoririle ascultrii lor. Ei nu vorbeau prea mult, nici nu rdeau tare. Nu erau batjocoritori, nici nu doreau s fie observai. Supui i tcui, cu discernmnt, sinceri, simpli, smerii, plcui, iubitori. Cuvntul lor era sarea pmntului i era clar pentru oricine c viaa lor era sfnt i plin de

Duhul Sfnt. Ei evitau familiaritatea, care e nceputul ndrznelii. Aveau un mod de a fi binecuvntat, echilibrat i ordonat. Ne aducem aminte de prinii din chinovii: tcui, ptrunztori, cuprini de rugciune i vedere. Capetele lor erau adesea plecate i nu numai n biseric, dar i la mas, n timp ce mergeau sau cnd lucrau. Era un grup binecuvntat n Chilia Sfintei Treimi din Vigla. Evlaviosul printe M. din Kerasia mi-a povestit despre acest grup. Printele lor Dositei era foarte aspru. Cel mai mare ucenic al su era Agatodor. Cel mai evlavios dintre toi era printele Acachie, ce avea o barb care ajungea pn la mijlocul su. i-a prezis moartea sa i cea mai mare parte a timpului avea lacrimi de bucurie n ochii si. Cnd avea vreun vizitator, el se aeza cu minile ncruciate. Toi erau respectuoi i tcui. Numai cel mai mare vorbea: Un om mort nu face nimic, spuneau ei. Pn nu le spunea mai marele lor s fac aa, ei nu ofereau nimic oaspeilor lor. Nu cunoteau mnia. Nu judecau pe nimeni. Erau plini de rugciune interioar, bucurie, fericire. Chiar i n somn l vedeau pe Hristos.

***

n ajunul clugriei unui monah, vrednicul de pomenire egumen Gavriil a mncat msline. Din acest motiv tunderea a fost amnat, dup cum ne-a spus. Ar fi trebuit s mnnce numai pine simpl, cum a fcut a doua zi, chiar dac era srbtoarea Buneivestiri.

***

Chiar dac clugrul dionisiatan Nichifor, care avea 79 de ani, era pe moarte, suferind de astm i miocardit, el a refuzat s ia un pic de lapte sau pete n timpul Postului Mare. Printe, a spus el, dac a mnca, nu a muri? i mulumesc pentru dragostea printeasc, dar de 60 de ani n-am stricat Postul Mare. Nu mi se pare corect s-o fac acum. Un pic de su p fcut cu ulei e destul de bun pentru mine. F-mi Sfntul Maslu, pentru c n 5 sau 6 zile voi pleca la Domnul. Cuviosul printe Iacov de la Dionisiu a fost cunoscut pentru evlavia sa. Vrednicul de pomenire egumen Gavriil i printele Lazr ne-au povestit despre minunata lui via. ntr-un an, cnd printele Iacov era tipicar, n timpul unei zile de srbtoare, prietenii si, clugrii, i-au oferit un pahar cu vin dup mas, n pivnia trapezei pe care o numeau spolokanis, dar el a refuzat. Ei au insistat, dar el le tot spunea c i va face ru. Atunci l-au acuzat de mndrie. n cele din urm, smeritul printe, care era foarte corect n regulile clugreti, ca s le dovedeasc c-l presau din cauza diavolului, a luat paharul cu vin n mna stng i cu dreapta a fcut semnul crucii asupra lui. Imediat paharul s-a spart n faa ochilor tuturor i tot vinul a curs din el. Printele Iacov le-a explicat c n timp ce era presat s calce rnduiala i s bea vin, el l-a vzut pe diavolul n paharul cu vin, rznd obraznic. Atunci i-a dat seama c diavolul era n spatele presupusei bunti a frailor.

***

Sunt clugri care se hrnesc duhovnicete cu Vieile Sfinilor. Ei comunic constant cu sfinii, vorbesc cu ei, simt prezena i activitatea tuturor sfinilor Bisericii triumftoare, una, sfnt, soborniceasc i apostoleasc. Ei sunt crturari ai Vieilor Sfinilor, experi n cntece, n tipic, n srbtori i privegheri, n minuni. Aa a fost smeritul printe Teoctist de la Dionisiu, care a fost ndoit de anii de nevoin ascetic. Nu exista pelerin la Mnstirea Dionisiu care s nu fie luat, cu voia sau fr voia lui, de Teoctist ca s viziteze chilia Sfntului Nifon i s se nchine la icoana lui Hristos de pe peretele

de acolo. Cu dragoste de copil i cu evlavie, Teoctist i apropia pe vizitatori de icoana care i-a fost descoperit Sfntului Nifon ntr-o vedenie. De asemenea, i ducea la chilia din apropiere, a Sfntului Nicodim. Deoarece printele Teoctist era din Epir, el cinstea mai ales sfinii epireni pe toi, desigur. Citea sinaxarul sfinilor n fiecare zi, fiind atent s nu omit pe vreunul, nici mcar unul din neomartiri. El era rvnitor, supus i niciodat nu se mnia de munc sau de orice alt ndatorire. mi amintesc c, pe cnd nc tria printele Lazr, care adora numele divin a lui Hristos i spunea mereu Rugciunea lui Iisus, l avea pe printele Teoctist sub ocrotire, deoarece ultimul a fost ncercat de mai muli clugri care-l ocrau, crezndu-l ori idiot, ori nebun. Dar acest monah simplu a ndurat toate ncercrile cu o rbdare rar, bucurndu-se de toate suferinele. Printele Lazr mi-a spus odat n tain c tia un monah care nc triete i din minile cruia veneau s mnnce psrile cerului. Cred c am neles la cine se referea.

***

ntotdeauna au fost i nc mai sunt clugri ascei aghiorii, care in cu strictee tot tipicul, toate posturile, toate privegherile i toate tradiiile. Astfel a fost i printele Neofit. El slujea n chiliile de la Noul Schit. Dorina lui constant era s slujeasc Sfnta Liturghie. Odat, diaconul Serafim, unul dintre prinii Avramii a adormit n timpul unei privegheri. Printele Neofit nu i-a dat voie s slujeasc la Sfnta Liturghie. El i-a spus acelai lucru pe care l-ar fi spus oricrui cleric: Printe, nu poi sluji Liturghia deoarece ai adormit n timpul privegherii i nu ai citit rugciunile dinainte de Sfnta mprtanie.

CAPITOLUL XXI - Despre viaa euharistic i tainic


n marile mnstiri chinoviale din Sfntul Munte Athos, jertfa nesngeroas a Sfintei Euharistii e slujit zilnic. n cel mai viu i mistic mod, monahismul triete viaa euharistic a Bisericii i taina comuniunii n Hristos, ca i sensul eshatologic al venirii Domnului i destinul ultim al omenirii. Pe lng activitile euharistice a marilor comuniti chinoviale, Liturghiile sunt oficiate de asemenea n schiturile i chiliile din pustiul Sfntului Munte, ct de des este posibil. Printele Daniel, marele isihast de la petera Sfntului Petru Atonitul a fost un spirit liturgic i o flacr arztoare, cum se spune n Psalmul 104: Cel ce faci pe ngerii Ti duhuri i pe slugile Tale par de foc. El a slujit Sfnta Liturghie zilnic. Liturghisirea sa era ntr-adevr mistic, de parc cobora cerul pe pmnt, sau mai degrab de parc pmntul urca spre cer. Muli spun c slujea Liturghia Sfntului Vasile ca s dureze mai mult. Citea toate rugciunile ncet i cu neles. Nu se grbea niciodat. Dac tria o stare de pocin un eveniment frecvent nceta cu rugciunile i plngea cu lacrimi de bucurie. 60 de ani a fcut aa n fiecare zi. Fiecare Liturghie dura cteva ore. Ce clipe i timpuri binecuvntate au fost, n timpul crora sufletele erau ridicate la nlimi ngereti!

***

Sunt muli ieromonahi sfini care au aceast dorin de a liturghisi n fiecare zi, dac e posibil. Aa era printele Ghedeon Kafsokalivitul, care slujea 40 de Liturghii la rnd, aproape zilnic. Cnd a venit la Muntele Athos, ca mn de lucru angajat, a promis s se fac monah. Cnd s-a ntors n satul su, fr s-i mplineasc promisiunea, el a fost deodat lovit peste fa de o mn nevzut. Aceasta l-a fcut s-i dea seama ce fcuse. Aa c a prsit lumea deart i s-a ntors la Muntele Athos, ca s devin ascet la chilia Sfntului Acachie.

***

Monahul romn Nectarie, care a adormit cu pace n 1890, era foarte ascetic, cnta dulce ca un nger i era ucenic al printelui profesor de muzic, Teofil.

***

Binecunoscutul printe duhovnicesc Gherman din Karyes tia Sfnta Liturghie pe de rost. El slujea ntreaga slujb, aproape totdeauna, captivat i nlat, cu ochii nchii.

***

Cnd era n chilia sa, printele duhovnicesc Sava, numit Hrisostomul Sfntului Munte, prea un ghem mic, srmanul clugr mic i rotund. Dar cnd slujea Sfnta Liturghie nu puteai dect s-l admiri. Cnd se ruga, faa lui devenea strlucitoare i semna cu un nger.

***

Printele duhovnic Ilarion Ibericul i monahul de sub ascultarea sa, Sava, care a lsat n urm faima de sfnt, slujeau zilnic Liturghia, pe rnd, n katisma Sfntului Iacov ce aparine de Dionisiu.

***

Printele Dionisie de la Sfnta Ana nu lsa s treac o zi fr ca Liturghia s fie slujit; chiar dac era bolnav, punea pe cineva s-i ia locul. Dac tia c alt preot era bolnav, fr s cerceteze ce boal avea, mergea la biserica cimitirului s slujeasc Liturghia, plin de dar i umilin. Printele Dionisie nu era niciodat mnios, nici neglijent fa de Rugciunea lui Iisus. Ascultarea lui era iconografia. n timp ce muncea, el i pstra ntotdeauna gndurile asupra vieii sfntului pe care l picta. Dac sfntul era ascet, se gndea la luptele lui. La orice munc grea, printele Dionisie era primul care alerga s o fac, devenind astfel ntotdeauna un bun exemplu pentru ntregul schit.

***

Dup chilia Sfntului Nil, dac treci prin ceea ce se cheam Sarran i dincolo de Hairi, mergnd prin trectoarea din sud-est, ajungi la Schitul Giannakopoula. n el a trit un minunat printe duhovnicesc numit Gavriil. El a fost preot slujitor pn la o vrst naintat i a slujit aproape n fiecare zi. nainte i dup Sfnta Liturghie nu dormea pe saltea, ci numai pe scaun. El spunea: Dumanul ateapt s ne ispiteasc, aa c nu trebuie s dormim chiar dup Liturghie, dac nu vrem s ne murdrim i s pierdem harul dat nou n Sfnta Tain. n timpul Postului Mare, nu mnca mncare pregtit cu ulei, ci mncarea lui ascetic: pine uscat, msline, ceap i varz.

***

Vrednicul de pomenire printe Tihon a fost timp de 50 de ani ascet n cel mai ndeprtat pustiu al Karuliei, hrnindu-se numai cu pine uscat. El a adormit n katisma Sfintei Mnstiri Stavronikita. Printele P. spunea despre el: Adesea, printele Tihon, n timp ce slujea Sfnta Liturghie, avea vedenii, uneori durau jumtate de or sau mai mult. Noi tot cntam Imnul heruvimic, iari i iari, pn revenea n sine i rspundea. Odat l-am rugat s-mi spun ce i se ntmpl i mi-a spus aceasta: Fiul meu, fiul meu, ngerii m iau acolo unde heruvimii i serafimii l slvesc pe Dumnezeu. Apoi, cnd m aduc napoi, mi vin n simiri i-mi dau seama c sunt n biseric i slujesc Liturghia. Nu lsa pe nimeni n altar cnd slujea Liturghia.

***

L-am ntlnit odat pe vrednicul de pomenire printe Matei din Karakalu, un om foarte smerit, care fusese hirotonit de mitropolitul Ierotei de Militupoli n 1940, cnd acel ierarh sttea pe Muntele Athos. Din ziua hirotonirii sale i pn-n ultima zi a vieii sale pmnteti, sau 45 de ani de toi, a slujit Liturghia zilnic. Nu-i plcea dac pierdea i o singur zi. Iar cnd nu era de rnd la Katholikon33 (Katholikon-ul () este biserica central a fiecrei mnstiri.), slujea la vreun paraclis. Citea nume nenumrate n timpul Proscomidiei, pentru ca sufletele s se foloseasc, spunea el. Cnd unul dintre frai i spunea c e timpul s se odihneasc dup att de muli ani de slujb zilnic a Sfintei Liturghii, el rspundea: Voi sluji Liturghia pn la ultima mea suflare. Lucru uimitor era faptul c printele Matei nu i-a pierdut evlavia i entuziasmul de la nceput nici la ultima Liturghie pe care a slujit-o. L-am vizitat cnd strngeam materiale pentru Figuri Aghiorite Contemporane i a vorbit cu mare respect de printele su, Kodrat.

***

Era n 1984 de srbtoarea Buneivestiri n Kafsokalivia. Dup ce a terminat Sfnta Liturghie, printele Isaia mi-a cerut s merg cu el la chilia sa, ca s-i dea Sfnta mprtanie btrnului Simeon, care era bolnav. Acest printe avea n jur de 90 de ani i, dei orb, putea s-L vad pe Dumnezeu n inima sa. l cunoteam pe printele Simeon i l vizitasem de mai multe ori, ca s-i ascult cuvintele care erau ca mierea. El era de asemenea pilonul cel mai vechi al schitului. El i ucenicul su Isaia erau sraci. Mica lor chilie era srac i ascetic, nici confortabil, nici

odihnitoare i fr a avea o grdin pentru cultivarea legumelor. O parte din asceza btrnului era s nu se spele, iar prul i crescuse lung, pn la mijlocul su, ca a vechilor ascei, care aveau prul lung, nclcit din cauza anilor nenumrai. Am acceptat invitaia cu mare bucurie. Mi-am pus epitrahilul i am luat n mini Sfntul Potir, dup cum obinuiam, spunnd fr ntrerupere Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri. naintea mea mergea printele Isaia, care inea o lantern mic, pentru a lumina ntunericul gros i crrile nguste i neltoare. Era o ploaie torenial. Eram uzi leoarc, dar asta nu avea importan. N-am s uit niciodat acea procesiune prin ploaie, innd Sfintele Taine i micndu-m cu rugciune prin ntuneric, nspre schitul sfnt. De asemenea n-am s uit faa printelui Simeon, dup ce-am ajuns la bisericua chiliei (care era nchinat Sfntului Simeon Noul Teolog), care slvise dragostea divin i trise n evlavie. Am ateptat pe solee, ca ucenicul s mearg i s-l aduc pe btrn. Trupul lui Hristos primii i din Izvorul Vieii gustai. n lumina tremurtoare a candelelor i a lumnrilor ce ardeau n faa Sfntului Potir, btrnul orb a aprut cu prul rar, descul, gemnd i inndu-se de perete i de ucenicul su. A venit la Sfntul Potir i i-a fcut cruce. Ochii lui erau umezi de lacrimi de evlavie i dorin sfnt. nfricoeaz-te, omule, cci te apropii de Sfntul Snge. S-a mprtit, a fcut plecciune i cruce, i cu mare greutate s-a ntors n chilia lui. n faa unor astfel de imagini i chipuri, chiar ngerii ar vrea s se plece. Fericit brbatul care n-a umblat n sfatul necredincioilor i n calea pctoilor n-a stat i pe scaunul hulitorilor n-a ezut. Ci n legea Domnului e voia lui i la legea Lui va cugeta ziua i noaptea (Psalmul 1, 12). *** Un btrn aghiorit cu barb alb a spus: Noi, pe Muntele Athos, cerem la fiecare Liturghie: S ne rugm pentru cei ce sraci, nenorocii i lipsii. Muli ieromonahi pe Muntele Athos ascult i se roag pentru oamenii foarte nevoiai. i n somnul lor, cei pentru care s-au rugat vin s le mulumeasc. Am fost martori la multe minuni, cnd preoii s-au rugat pentru cei mori. Unii oameni bolnavi, care au fost descurajai de doctori, i-au trimis numele ca s fie pomenii la Liturghie i s-au vindecat imediat. i rudele lor s-au minunat de vindecarea unor boli incurabile i fr speran.

CAPITOLUL XXII - Despre buna-mireasm a sfintelor moate i despre izvorrea de mir Sfntul Teofil Izvortorul de mir a trit n timpul Sfntului Patriarh Nifon (1556). El a fost trimis de Patriarh i de Sfntul Sinod n Egipt, ca s confirme uimitoarea minune care avusese loc acolo, mutarea muntelui Ntour Tag dintr-un loc n altul. Chiar dac n lume primise diferite slujbe ecleziastice, inclusiv i cea de secretar al episcopului, Sfntul Teofil le-a prsit pe toate, ca s vin la Muntele Athos unde a dus o via ascetic n Sfintele Mnstiri Vatoped i Iviru i n Chilia Pantokrator din pustiul Sfntului Vasile. nainte de rposarea sa n Domnul, acest vrednic de pomenire i-a cerut ucenicului su s nui ngroape trupul, ci s-l arunce n pdure. Aa s-a fcut. 40 de zile fiarele slbatice i psrile nu i-au atacat sfntul trup. Mormntul su a rspndit un miros dulce de mir, care chiar pn astzi e simit de oamenii evlavioi care merg s se nchine la moatele sale. Aa a fost Sfntul Teofil, adevratul prieten al lui Dumnezeu, trandafirul mirositor al virtuii i ascezei. n 1948 a rposat n Domnul un sfnt ce s-a artat mai recent, printele nostru Sava de la Sfnta Ana, care, dup ce a plecat din ara Sfnt, a mers s locuiasc n Kalymnon unde a nfiinat Mnstirea Tuturor Sfinilor, pentru femei. El a fost ucenicul Sfntului Nectarie, fctorul de minuni. Dup zece ani de la plecarea sa la Domnul, cnd osemintele sale au trebuit mutate, trupul su a fost gsit ntreg, emannd un miros de mir i fcnd minuni. ntr-adevr, acesta e modul n care Dumnezeu i slvete pe cei ce L-au slvit pe El.

***

n inutul pustiu dintre Kafsokalivia i Vigla, n cea mai abrupt peter de pe Muntele Athos, a trit printele nostru Nil Izvortorul de mir, ducnd o via ascetic foarte aspr, de sfinenie. Dup adormirea sa n Domnul, aa de mult mir a curs din mormnt, nct s-a prelins prin pardoseala peterii n rpele de dedesubt.

***

Sfntul Simeon a fost printele duhovnicesc al Sfntului Sava Srbul. Dup ce Sfntul Simeon a rposat, s-a slujit o Priveghere n Mnstirea Hilandar n ziua pomenirii trecerii sale. n timpul doxologiei a venit din mormntul sfntului o mireasm, care nu poate fi descris n cuvinte i care a umplut ntreaga zon ce mprejmuia mnstirea. Aceast manifestare l-a ncredinat pe Sfntul Sava c printele su duhovnicesc a fost sfnt i a dat mulumire mult Milostivului Dumnezeu, Care i slvete pe cei ce L-au slvit pe El.

***

Sfntul Simeon, ctitorul Sfintei Mnstiri Simonopetra, a dus o via ascetic ntr-o peter de lng mnstire, care se pstreaz pn astzi. El a auzit vocea Maicii Domnului la o Priveghere de Crciun; s-a luptat cu demonii i a fost biruitor; i-a salvat ucenicul care czuse ntr-o rp de la o nlime foarte mare i a vindecat-o pe fiica demonizat a voievodului Ivan Ugljei al Serbiei. Dup adormirea sa, din sfintele sale moate curgea mir, o dovad palpabil a sfineniei sale.

***

Mare la virtute, cu fapte bune i credin, a fost de asemenea Sfntul Atanasie de la Esfigmenu, un clugr din chinovie, deosebit, care a slujit la trapeza mnstirii. Datorit marii sale smerenii, el a fost trecut n slujba patriarhului Constantinopolului i, dup cum spune Sfntul Grigorie Palama, mormntul i moatele lui au devenit un izvor de minuni i de mireasm nespus, spre slava lui Dumnezeu i a monahismului.

***

n 1840 n Sfnta Mnstire Vatoped monahii au hotrt s transfere oasele prinilor decedai n alt loc. Dup ce au drmat pereii criptei masive i au ajuns la temelie, ei au mirosit o mireasm ce nu poate fi descris, un miros de dincolo de lumea aceasta. Deoarece au continuat, ei au vzut c mireasma venea de la moatele unui sfnt necunoscut, a crui piele i oase erau intacte. Cu mare respect i evlavie, preoii, mbrcai n veminte, au pus trupul ntr-un sicriu i cu lumnri aprinse l-au adus la biserica principal a mnstirii. Dei nu tiau al cui trup era, toi au fost de acord s-l numeasc Evdochim i s-l cinsteasc pe 5 octombrie n fiecare an. Din starea moatelor nestriccioase, e sigur c acest sfnt necunoscut, numit Evdochim, cnd a tiut c sfritul i era aproape a venit la cript unde, printre celelalte oase, s-a pregtit, i-a ncruciat minile i a adormit ca un drept, necunoscut i nevzut de nimeni, evitnd lauda omeneasc i slava striccioas.

***

Monahul Sava de la Chilia Sfntul Nicolae, care este lipit de Paraclisul de la Ravthouhos i n prezent aparine de Pantokrator, a fost cunoscut pentru credina cu care participa la slujbe, pentru evlavia i rbdarea trupeasc a tuturor nevoinelor. Un timp a trit n mnstirea chinovial Esfigmenu. Cnd i-a dat seama c sfritul i era aproape, a venit la mnstirea n care ncepuse ca monah. Cnd, la trei ani dup adormirea sa, osemintele sale au fost mutate, craniul su rspndea mireasm, un eveniment care a devenit binecunoscut. Un nceptor, frate de mnstire, plin de ndoial, cu credin slab, a crezut c poate au turnat nite miresme pe oseminte, aa c a luat craniul i l-a aruncat ntr-un rezervor. Prinii l-au cutat cu mare tristee. Dousprezece zile mai trziu ei au descoperit unde l aruncase. nc rspndea mireasm. Atunci nceptorul a crezut c monahul Sava era cu adevrat un om sfnt.

***

Un clugr btrn a spus: mi amintesc c prima dat cnd am venit la Sfntul Munte am trecut pe lng cimitirul schitului i osuarul unde erau pstrate osemintele prinilor. De multe ori am mirosit mireasma ce venea de la ele i m opream ca s m bucur de aceast experien minunat (el avea 89 de ani, iar emoiile sale erau evidente pe faa lui). Dar au trecut doi ani i am pierdut acest dar de la Dumnezeu. N-am mai mirosit acea mireasm cereasc din nou. Dumnezeu m-a lipsit de aceasta. Cine tie de ce? Probabil din cauza pcatelor mele sau poate c El mi-a dat acest dar divin numai pentru un timp, ca s m ntreasc la nceputul vieii clugreti.

***

n Chilia Ypapandi de Sus, care este situat deasupra Schitului Sfnta Ana, tria un monah evlavios, printele Dionisie. El ncerca s repare nite pervaze vechi. n locul unde unul a czut, a dezgropat osemintele unui ascet necunoscut, pstrate ntregi. Uimit i micat de descoperirea lui, cci moatele rspndeau un miros minunat, el a nceput s se roage, cerndu-i sfntului necunoscut s-i descopere numele lui. De asemenea, a avut gndul s mearg la biserica principal i s trag clopotele, ca s anune prinii i s poat duce moatele la biserica central a Sfintei Ana, cu cinste i cu tmiere, i ca s se poat ruga i s cear sfntului s le descopere cui aparineau aceste moate sfinte. n timp ce se gndea astfel, binecuvntatul ascet i-a aprut n vedenie i i-a poruncit cu o voce aspr s acopere moatele i s nu spun nimnui, att timp ct va tri, pentru c Dumnezeu l nvrednicise s le vad. Printele Dionisie a spus aceasta grupului su de monahi cu puin nainte de a muri, dar fr s spun exact unde erau moatele ngropate, fiind oprit de porunca sfntului necunoscut, care chiar dup moartea sa a evitat slava oamenilor, fiindc era cinstit de Dumnezeu n mpria cereasc.

***

Vrednicul de pomenire printe medic Pavel Lavriotul, n una din scrisorile adresate mie n 06.07.1971, scria urmtoarele: Vorbind cu printele Gherontie, unul dintre Daniilei, am amintit de printele Leontie, unul dintre binecunoscuii prini duhovniceti de la Mutalaski Kesaria, pe care-l ntlnisem i a crui lucrare, Catehismul Ortodox, scris n turc, o citisem. Era o lucrare important a lui Karamanlides i o avem n biblioteca noastr. El mi-a rspuns c printele Leontie murise n Salonic, i n ziua dezgroprii sale trupul i-a fost descoperit nedescompus i rspndea mireasm.

***

Un cretin citise n viaa Sfntului Acachie Kafsokalivitul c, pe cnd acesta trecea pe lng cimitirul de la Sfnta Ana, a simit o mireasm de mir ce venea de la osemintele prinilor. Amintindu-i de aceasta, cretinul care edea n cimitirul schitului a spus: M ntreb dac mai sunt oseminte ca acelea din zilele Sfntului Acachie?. Imediat dup ce a gndit aceasta, a mirosit o mireasm venind dintr-un mormnt. S-a sculat, a cercetat totul n jurul su i a gsit un craniu ce mirosea frumos. Pe el era scris: Ieromonahul Filimon de la Chilia Adormirii Maicii Domnului, de lng Voulefterionul34 (Cldirea unde se in ntrunirile Consiliului.) Sfntul Elefterie. El s-a gndit s-i cheme pe ceilali, dar la acest gnd a nceput s tremure, pentru c i-a dat seama c cinstitul printe nu dorea s se spun despre mirosul ce venea de la osemintele lui.

***

Nu-mi amintesc exact anul (se poate s fie cu 20 de ani n urm), de srbtoarea Sfntului Ioan Boteztorul, n Mnstirea Dionisiu, chiar nainte de Vecernie, cnd am intrat prin ua mic a altarului, am mirosit o mireasm cunoscut ca cea a naintemergtorului, ce venea din Sfntul Altar. Alteori, mergnd pe crarea de la chilia Sfntului Nil, Izvortorul de Mir, spre Marea Lavr, n Hairi, am simit o boare de mireasm. n acelai loc muli prini, cltori i pelerini, au avut aceeai experien. A trecut din gur-n gur cuvntul c n acest inut muli pustnici s-au nevoit n

timpurile vechi, ducnd o via ascetic nalt, de har i sfinenie. Locurile exacte ale mormintelor lor sunt necunoscute.

***

n 1927, de ziua Naterii Sfntului Ioan Boteztorul, un clugr, care era buctarul mnstirii, a simit o mireasm ce nu poate fi descris, n timpul Mrimurilor, cnd este cinstit mna dreapt a Sfntului naintemergtor. El a mrturisit aceast ntmplare printelui Lazr.

***

Vrednicul de pomenire printe Lazr, printre multe istorisiri despre prinii i fraii de la Dionisiu, ne-a povestit despre binecuvntatul sfrit al ieromonahului Marcu, care a fost egumenul mnstirii ntre 1926 i 1931, i care toat viaa a slujit n trei sau patru ascultri, fericit i smerit. Mnca numai o dat pe zi. Cnd printele Marcu a adormit n Domnul, ntreaga camer de spital s-a umplut de o mireasm care a durat 20 de minute, la care a fost martor binecuvntatul egumen al mnstirii de atunci, printele Gavriil, care venise s-i citeasc rugciunea pentru moarte.

***

Se tie c nmormntaii n pmntul sfnt al Muntelui Athos, umplnd Grdina Maicii Domnului cu mireasm de mir, sunt muli sfini din a cror moate curge dulcele ulei al sfineniei. n Xenofon, n 1989, de srbtoarea Sfntului i Marelui Mucenic Gheorghe, care pe lng celelalte harisme este i Izvortor de Mir, cnd Privegherea plin de frumusee i evlavie tocmai ncepuse, n mijlocul rugciunii, sfntul egumen Alexie, evident micat, a ntrerupt slujba ca s anune tuturor minunata ntmplare care se petrecea pentru prima dat: a curgerii de mir din mna Sfntului Gheorghe. Era semn c sfntul era prezent. Printele Alexie a pus imediat s se citeasc paraclisul Sfntului Gheorghe i s se nchine toi la sfintele moate. Cu puin nainte de binecuvntata artare, printele Alexie l invitase n altar pe Prea Sfinitul Ambrozie, Mitropolit de Polianis i Vilkisiou, ierarh remarcat pentru sprijinul dat monahismului, fiind astfel o prezen luminoas la acea srbtoare. De asemenea, n altar era arhimandritul Hristodul, egumenul de la Kutlumu, ca i stareul de la Schitul Sfnta Ana, printele duhovnicesc Antim, care avea n jur de 80 de ani. Toi acetia erau acolo, pentru a confirma darul curgerii de mir. Toi care erau prezeni la srbtorirea festiv, reprezentanii mnstirilor, pustnici, clugri din chinovii i credincioi s-au nchinat moatelor cu inimile nlate, cu evlavia i umilina potrivite acestui moment, cnd puternicul i credinciosul aprtor al Muntelui, Sfntul Gheorghe, era prezent cu noi, conducnd srbtorirea, ludndu-L pe Dumnezeu i fiind slvit de El. Era ca i cum noi toi, plini de evlavie, spuneam n tcere: Mare eti Doamne i nici un cuvnt nu este ndeajuns spre lauda minunilor Tale. n locul de unde curgea mir din Sfintele Moate prea a fi o ran. i mireasma simit, caracteristic, era aceeai mireasm pe care o au toate sfintele moate. Harul Sfintelor Moate era n acord cu mesajul de bucurie transmis la priveghere: Ne rugm lui Hristos, Care a fost rstignit i Care a nviat din mori. O, moarte, unde este boldul tu? O, iadule, unde este biruina ta? Hristos a nviat i tu ai fost nfrnt!. Florile lmilor i trandafirii din grdina mnstirii confirmau prezena primverii, iar curgerea de mir din Izbvitorul celor robii era chezia c Hristos cu adevrat a nviat!. Troparul laudei35 ( = Slava care sent la laude.) se mbrcase cu un vemnt c bine-mirositor i cu o putere tainic: A venit primvara; venii s prznuim; a strlucit nvierea lui Hristos. Venii s ne veselim; pomeniera Biruitorului, s-a artat, pe credincioi bucurndu-i

CAPITOLUL XXIII - Despre linitire, curirea minii i a inimii


Un dovedit iubitor al pustiei a fost binecuvntatul ieromonah rus Serapion, care l-a vizitat pe marele isihast i pustnic Calinic n 19121913, ca s-i cear binecuvntare s plece i s se alture asceilor care se nevoiau n pustie. Printele Calinic, un dascl experimentat al rugciunii lui Iisus, i-a descris monahului rus pericolele, capcanele i iluziile pe care dumanul mntuirii noastre le folosete ca s-i atace pe cei ce triesc retrai, mai ales pe cei fr un ndrumtor duhovnicesc. Dar cnd a vzut inima rnit a printelui Serapion, arznd de dorin sfnt, i-a dat voie, cu condiia ca el s-i fie ndrumtor. Printele Serapion a slujit Liturghia n Paraclisul Sfntului Gherasim i apoi, cu rugciunile i binecuvntarea dasclului su, a printelui Calinic, a plecat spre vrful Athosului. Au trecut 12 ani de la acea ntlnire. Apoi, ntr-o noapte, aproape de miezul nopii, ucenicul marelui isihast a venit la chilia ndeprtat a dasclului su i a ciocnit la u. Printele Calinic, gndindu-se c ciocnitul ar putea fi o nelare de la diavol, a cerut, nainte de a deschide ua, ca s fie rostit Simbolul Credinei. Printele Serapion s-a supus, adugnd chiar Tatl nostru i Unul Sfnt, Unul Domn Iisus Hristos, ntru slava lui Dumnezeu Tatl. Dup aceasta, printele Calinic a deschis ua, l-a strns n brae i l-a ntrebat: Unde ai fost n toi aceti ani, fratele meu? Crede-m, am crezut c ai fost pierdut, dei nam ncetat s m rog pentru tine. Unde ai stat? Cu ce te-ai hrnit? Sfinte printe, a rspuns printele Serapion cu o voce slab, dup ce m-ai binecuvntat, am mers pe vrful Athosului. Am stat trei zile i trei nopi dar, neputnd s ndur frigul, am cobort la Panaghia36 (Este vorba despre o mic biseric nchinat Maicii Domnului), ( aflat mai jos de vrful Muntelui Athos.). Am ncercat s stau acolo, dar n-am gsit iubita linite, deoarece acolo veneau muli pelerini. Puin mai jos am descoperit o peter. Nici chiar pstorii Lavrei, cnd pteau oile, nu m-au putut vedea acolo. Am atrnat o ras veche peste deschiztura peterii. Am mncat ce am gsit n pdure: castane, lstri, rdcini i bulbi. Am luat ap din fntna de lng Chilia Panaghiei. Zi i noapte sufletul meu era umplut cu o fericire nepovestit, ce venea din rugciunea lui Iisus i descoperiri. Am trit contemplnd tainele Dumnezeului nostru. Iart-m, printele meu, tu tii mai bine cum este acea lumin care nclzete i ilumineaz totul nuntrul meu. Nu mi-am dorit nimic altceva. Raiul era acolo. mi lipsea numai un singur lucru: Sfnta mprtanie. i de aceea am venit n cele din urm aici: s primesc binecuvntarea ta, pentru c timpul adormirii mele e aproape i nu vreau s plec fr Sfintele Taine. Chiar n ziua aceea s-a slujit Sfnta Liturghie i s-au mprtit. Dup aceea, ucenicul a luat puin pine uscat i verdeuri, mpreun cu dasclul i ndrumtorul su. Astfel, plin de fericire, printele Serapion a plecat spre pustia sa iubit.

***

Marele isihast Daniil Osiopetritul, zilnic, dup Liturghie, se retrgea n chilia lui pentru o or de tcere. Era o or nchinat lacrimilor i tcerii. ntotdeauna spunea acestea: Opaiul lumineaz lumea din jurul su, dar marginea lui arde.

***

Erau muli prini ascei pe Sfntul Munte, care erau dedicai cu totul rugciunii, vederii i practicau toate virtuile. De aceea, primeau mngiere divin i iluminare de sus. Aa era pustnicul romn Teofilact, care a venit de la Vatoped n deertul Sfntului Vasile cu trei ucenici de-ai si. Adesea sttea n peteri, unde era posibil s dobndeasc o mai mare isihie, o trezvie mai limpede a minii i o mai mare nlare a sufletului. El spunea c ntr-una din peterile pustiului, idolatrii, care au locuit n peninsula atonit naintea venirii clugrilor, au ascuns o statuie care odat sttuse pe vrful Muntelui Athos i servise drept far. Pe capul statuii era un diamant mare care a fost folosit ca un fel de lamp, ca s cluzeasc cltorii de pe mare. Odat, Teofilact, care se ruga nencetat, nu a mers la peter dup cum i era obiceiul. n schimb, a stat n chilia sa. n timpul rugciunii, un nger al Domnului a aprut i a discutat cu el. ntorcndu-se, dup ce a mplinit o ndatorire ce-i fusese ncredinat, unul dintre ucenicii printelui a trecut pe lng chilie i a auzit o discuie. El s-a ntrebat cine era vizitatorul cruia i vorbea printele. A intrat curios, strignd: Printe! Eti aici?

n acel moment, ngerul a disprut. O, fiul meu a rspuns btrnul cu tristee, el, cel care era un mare alergtor n cursa pentru cer , a fi dorit s nu fi venit am pierdut o mare binecuvntare! i i-a explicat vizita. El e acelai printe care a avut grij de o cprioar rnit, iar cu puin nainte de adormirea sa faa lui strlucea de lumin.

***

Odat, am avut binecuvntarea de a-l ntlni pe printele Hristodul, care fusese ucenicul marelui printe din Katunakia, Calinic Pustnicul. n cursul unei zile, cu o ospitalitate politicoas fa de mine, nevrednicul, n chilia sa ndeprtat, printele Hristodul mi-a povestit multe despre vrednicul su printe, unele dintre ele fiind incluse n volumul III al crii Figuri Aghiorite Contemporane. Printele Calinic a fost dascl al rugciunii lui Iisus i al descoperirilor, care timp de 55 de ani s-a nchis n chilia sa ce msura doar 20 de mp. De aceea a fost numit pustnicul. S-a nscut n 1853 i a rposat n 1930.

***

Un prieten i iubitor al isihiei, al privegherii i al rugciunii minii a fost Dionisie din Cipru care, ca ascet, a stat n schitul din Kafsokalivia, dar n 1875 s-a rentors n Stavrovunio, n Cipru, unde a devenit printe a multor fii duhovniceti.

***

Este o boare de rugciune, de pustnicie, care adesea bate peste binecuvntata Katunakia. Cu muli ani n urm l-am ntlnit pe printele isihast Antim. S-a nevoit ntr-o chilie, deasupra locului unde erau Daniilei. Era un om al tcerii. Cnd vorbea, el spunea aproape mereu de rugciunea nencetat a inimii: n timp ce rugciunea ctre Maica Domnului te pregtete pentru ndumnezeire, rugciunea lui Iisus te ndumnezeiete.

***

Preasfnt Maic a Domnului, ajut-m. Binecuvntata mea Maic, spunea un monah, i vocea lui, din adncul inimii sale, rsuna blnd, n timp ce mergea pe crrile Schitului Sfnta Ana. Ne punem toat ndejdea n ea i suntem mngiai de ea, a continuat el. Ea e mama noastr, mntuirea inimii noastre. Altfel urmm un drum care nu tim unde duce.

CAPITOLUL XXIV - Despre minunatele intervenii ale Sfintei Pronii i ale dreptei celei atotputernice a Celui Preanalt
Pentru Sfntul Dionisie al Olimpului, Dumnezeu era bucuria lui deplin, plcerea duhovniceasc i ocrotirea n timpul nevoinelor ascetice din Grdina Maicii Domnului. Nepurtnd grij de hrana trupeasc, el se hrnea numai cu castane slbatice. Dar mult Milostivul i Purttorul de grij Dumnezeu, ca s-i arate nesfrita grij i aprare pentru cei ce-I sunt prieteni i slujitori, ntr-o smbt dinaintea Postului Mare a ngduit s se ntmple urmtoarele: Un monah din Mnstirea Zografu a venit la el i i-a spus: Sfinte printe, iat vine Postul Mare. Ia aceast hran, ca s-i mngi un pic trupul slab i d mulumire lui Dumnezeu, Care d din belug i mulumete lumea ntreag cu dragostea Lui. Dup ce a spus acestea, a disprut, cu toate c sfntul l-a rugat s stea i s mpart hrana cu el. Sfntul era uimit c petele adus de monahul necunoscut era nc n via i brnza era att de proaspt nct curgea zer din ea, i L-a ludat pe Dumnezeu, Purttorul de grij. Persoana care a construit Mnstirea Dohiariu a fost Sfntul Eftimie, prieten al Sfntului Printe Atanasie al Athosului. El a construit o biseric n cinstea Sfntului Nicolae i a vrsat multe sudori, luptndu-se n arena ascetic. Al doilea ctitor al mnstirii a fost Sfntul Neofit, nepotul Sfntului Eftimie. El a fost fiul unui duce de la curtea mpratului Nichifor Foka, fiind el nsui prim secretar al mpratului Ioannis Tsimiskis. Renunarea la cinstea i slava lumeasc erau admirabile. Sfntul plin de har, Teofan Dohiaritul, s-a dovedit a fi de asemenea un fctor de minuni. El schimba apa mrii din srat n bun de but i marea agitat n una calm. A construit o mnstire lng Veria, nchinat ngerilor. A fcut multe minuni i dup adormirea sa.

***

Slvita, binecuvntata Maic i Aprtoarea tuturor, Nsctoarea de Dumnezeu, a dovedit mereu aprarea i grija matern pentru iubiii ei fii, clugrii atonii. Sunt nenumrate dovezi care arat aceasta. Odat, n timpul atacurilor pirailor mpotriva mnstirilor, evlaviosul egumen de la Vatoped i-a auzit vocea Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din icoan. Ea i-a spus s nu deschid poarta, ci s sune alarma i s spun clugrilor ca s se urce pe zidurile fortreei i s resping dumanul.

***

n aceeai mnstire a trit binecuvntatul ierodiacon vimatar37 (Vimatar ( ) sau paracliser este clugrul nsrcinat cu ngrijirea Sfntului Altar.), care a ascuns icoana Maicii Domnului numit Vimatarissa n fntna mnstirii. A fost gsit la muli ani dup prinderea monahului de ctre barbari, stnd dreapt pe ap, cu o lumnare aprins lng ea.

***

Ghenadie, chelarul38 (Cel ce se ocup de alimente i de pstrarea lor.) de la Vatoped, a trit o via sfnt, dup voia lui Dumnezeu, i a fost binecuvntat s fie martor la o minune fcut de Maica Domnului. El a vzut un vas, care mai nainte a fost gol, cum s-a umplut cu aa mult ulei, nct curgea pe dedesubtul uii de la magazie.

***

S-a spus c n Schitul Iviron era un clugr care era orb din natere i al crui nume era Antim. Auzind despre minunile Maicii Domnului Portria, care fuseser fcute prin toat lumea, se ruga ei ca s-l vindece de orbire i se nchina icoanei Portria aa de mult, nct i-a cerut unui iconograf s-i picteze una pentru dnsul. Ca urmare, iconograful a nceput s picteze icoana. Dar, de fiecare dat cnd ncerca s fac schia pentru ea, mna lui nepenea. Cteva zile mai trziu, printele Antim, creznd c icoana trebuie s fie terminat, a plecat ca s o ia de la iconograf, care i-a spus c de fiecare dat cnd a nceput s deseneze, minile lui au amorit i nu a putut s lucreze. Cnd printele Antim a auzit acestea, a ngenunchiat i, rugndu-se cu lacrimi n ochi, i-a cerut Nsctoarei de Dumnezeu ca s-i ngduiasc pictorului s fac sfnta ei icoan, Portria, Aprtoarea Sfntului Munte. Preasfnta nu a trecut cu vederea dorina lui. Icoana a fost fcut pe o scndur de lemn, fr munca pictorului, i apoi ea i-a deschis ochii printelui Antim, ca s poat vedea preacurata ei fa i pe cea a Domnului nostru Iisus Hristos. Aceast ntmplare a devenit cunoscut n toat lumea. Printele Antim a vzut-o cu ochii si, bucurndu-se foarte mult de vederea ei; apoi ochii si au fost din nou ntunecai, i el a devenit ca mai nainte.

***

n pustiul Kerasia au trit doi ascei n vrst, Ioan i Teodosie. Ei aveau ncredinat ascultarea de a sculpta linguri din lemn. i au fcut aa de multe, nct au umplut doi saci, pn

cnd, prin purtarea de grij a Maicii Domnului, un negustor din Romnia a venit i le-a cumprat pe toate.

***

De srbtoarea Sfntului Gheorghe, Chilia Sfntului Gheorghe din Karulia srbtorea ziua patronului ei. Era prin 19301935. Aproximativ 20 sau 25 de ascei greci i rui erau adunai pentru priveghere, dar nu aveau pete pentru srbtoare. Printele Zosima, cel mai smerit i harismatic monah, care-i iubea semenii i era cel mai milostiv dintre toi asceii atonii rui, a propus s pescuiasc, de vreme ce chilia era situat pe marginea unei stnci deasupra abisului nesfrit al mrii. Dar cum s pescuim, fr undi sau momeal? au rspuns ceilali. Iat un cui, nite a i o bucat de pine, a spus btrnul. Au fcut cruce, au aruncat neobinuita undi i, n mod miraculos, au prins un pete mare cu care au fcut sup. Era un dar de la patronul chiliei.

***

n timpul ocupaiei germane, 19401941, se sfrise grul din depozitele Sfintei Mnstiri Grigoriu. n timp ce prinii adunau i ultimele boabe de gru rmase, pentru a le trimite la moar, se apropie de ei un btrnel, ce semna cu un preot de mir, i-i salut: Ce facei acolo, frailor? i ntreb. sta v e grul? Altul nu mai avei n afar de sta? Prinii i-au rspuns c, ntr-adevr, acesta era ultimul gru i c nu mai gseau nicieri s mai cumpere, din pricina ocupaiei. S mai amintim faptul c aceast mnstire avea nevoie pentru hrana monahilor i a pelerinilor de aproape 10.000 de ocale de gru n fiecare an dar, din pricina ocupaiei, nu se gsea de cumprat nici mcar o oca. Preotul necunoscut a luat cteva boabe de gru n mna lui, le-a binecuvntat i le-a aruncat deasupra celuilalt gru. A binecuvntat cele patru puncte cardinale, mnstirea, marea, i apoi s-a pregtit de plecare. De unde eti? l-au ntrebat prinii. Stai s iei nite pine i nite msline! Eu vin de foarte departe, din Mira Lichiei, a spus el i a plecat. Unul dintre frai a plecat ntre timp s-i aduc ceva de mncare vizitatorului, dar btrnul, care era de fapt protectorul mnstirii, dispruse. Cele 150 de oca de gru au inut pn la sfritul anului, din luna decembrie, cnd Sfntul Nicolae le-a aprut, pn n iulie, cnd a venit noua recolt.

***

Urmtoarea ntmplare minunat s-a petrecut cu 30 de ani n urm, n Mnstirea Sfntul Pavel. Ea confirm prezena adevrat a Maicii Domnului n toate evenimentele i nevoile vieii noastre. n mnstire tria un btrn smerit, cu inim curat, monahul Toma. Ascultarea lui era de a ajuta la brutrie. Fiind binecuvntat cu smerenie i buntate, el era binecuvntat de asemenea cu vedenii minunate. ntr-o zi, cnd s-a ntmplat ca cei doi clugri ce se ocupau de brutrie s fie abseni, ntreaga responsabilitate a czut asupra ajutorului lor, printele Toma. El trebuia s pregteasc i

s coac destul pine ca s fie pentru dou zile, o cantitate mare, pentru prini i pelerini. i nu tia ce s fac. Nu tia de unde i cum s nceap. Cu lacrimi n ochi s-a rugat Maicii Domnului s-l ajute. Apoi a luat drojdie i a adugat ap i fin. n acel moment i-a aprut o doamn ncnttoare, mbrcat n negru. Ea a amestecat ingredientele, a fcut pinile i le-a copt. Printele Toma, n tot timpul pregtirii, s-a simit de parc nici nu ar fi fost acolo. La puin timp dup aceea, cnd le-a spus prinilor ce se ntmplase, ei i-au dat seama c acea femeie era Nsctoarea de Dumnezeu. Pinea s-a dovedit foarte dulce i cu un gust foarte bun. Printe Toma, trebuie s fi pus ceva n pine ca s-o coci aa de repede i s aib un gust aa de bun! i spuneau lui. Aceeai grij a artat-o Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, Maica noastr, n diferite feluri, n timpul ocupaiei germane.

***

Nu la mult timp dup ce Sfntul Atanasie din Athos a nceput s construiasc Marea Lavr, el s-a confruntat cu o mare dificultate economic: nu avea bani s plteasc salariile meterilor, dar nici hran. Aa c a pornit spre Karyes, capitala Sfntului Munte, ca s afle ce trebuia s fac. Dup ce merse vreo dou ore, deodat a aprut o doamn ncnttoare care l-a ntrebat: Avva Atanasie, unde mergi? De ce ai abandonat proiectul pe care l-ai nceput, proiect care-i plcea lui Dumnezeu? Du-te i termin-l! Uimit, el a privit la ea cu respect i a ntrebat: Cine eti, Doamna mea? Cum de m cunoti pe mine i cum mi porunceti s m ntorc? Cu ce s continui construcia mnstirii de vreme ce nu am nici un mijloc?

Apoi ea i-a spus c este Maica Domnului. Ea i-a poruncit s se ntoarc i i-a promis c va avea grij de bani i de alimente. Sfntul i-a cerut un semn ca s confirme toate acestea. Iat, lovete cu crja aceast piatr! i-a spus lui, i imediat a nit din piatr ap proaspt, care curge pn astzi. Sfntul Atanasie s-a ntors la mnstire unde a gsit bani i lzile din magazie pline de alimente, dup cum a promis Maica Domnului. Cu dorin rennoit i cu rvn el a continuat i n curnd mnstirea a fost terminat, iar el a dat mulumire i a slvit de multe ori binecuvntatul ei nume.

***

Sfnta icoan Portria este cunoscut ca cea mai mare fctoare de minuni de pe Muntele Athos. Cnd vergeaua arztoare a fost vzut de la cer pn la mare, ea arta locul unde a fost gsit icoana, iar descoperirea a fost fcut de un pustnic ivirit, sfntul Gavriil, care s-a cobort din munte i a mers pe mare ca pe pmnt uscat. El a ridicat marea icoan, iar monahii au aezato cu mare cinste n altar. Dar Maica Domnului i-a spus egumenului: Am venit aici s v apr, nu s fiu aprat de voi. Aa c monahii au gsit-o de mai multe ori la poarta mnstirii, dup ce au pus-o napoi n altar. De atunci, icoana a fost numit Portria, nsemnnd a porii, de la poart. E plin de grandoare n nfiare, o pictur demn de Maica Domnului, ea care este impresionanta noastr aprtoare, ajuttoare i salvatoare. Pe preacinstita fa a Portriei este un semn, ca urmare a faptului c a fost lovit de sabia unui pirat care, cnd a dat lovitura, a vzut snge curgnd din ran. Aceast minune l-a afectat att de mult, nct s-a botezat, a fost tuns monah i a rmas n mnstire. Dei nu a vrut s fie numit altfel dect Barbarul, el a trit o astfel de via dumnezeiasc, de pocin i ascez, nct s-a sfinit. Este o icoan a lui n paraclisul Portriei. E mbrcat ca pirat i are titlul Sfntul Barberos.

***

Cnd sfntul Acachie Kafsokalivitul se nevoia ntr-o peter din insuportabilul deert singuratic, biograful su, ieromonahul Iona din Kafsokalivia, martor ocular al vieii lui, spunea c n fiecare diminea o pasre ce cnta frumos venea i se aeza pe un copac n afara peterii, ciripind o melodie ncnttoare. Cnd sfntul asculta pasrea, se umplea de o plcere de nedescris, care-l elibera de plictiseala i de tristeea care-i atac uneori pe isihati. Poate c pasrea aceea era un nger de la Dumnezeu trimis ca s-l mngie n acel deert necrutor. Acest Acachie a fost binecuvntat cu darul facerii de pace. De fiecare dat cnd cineva era tulburat de gnduri, dac privea spre sfnta lui fa vesel se linitea i era eliberat de tulburare.

***

Sfntului schit din Kafsokalivia i s-a dat numele de ctre Sfntul Maxim, dar numele a fost introdus pentru prima dat de Sfntul Acachie din Agrapha, care a trit un timp ntr-o peter, n sec. XVII i XVIII. Cnd Sfntul Acachie a vzut c asceii triau n chilii goale, pe pmnt, pe stnci aride fr ap, nti s-a rugat, i apoi, ca Moise, a lovit cu crja de trei ori (n cinstea Sfintei Treimi) un loc deasupra Kiriakonului. Unde a czut lovitura crjei, a curs un izvor de ap limpede i proaspt, care a ajutat s se transforme pustiul izolat i stncos al schitului ntr-o adevrat grdin.

***

Sfntul Grigorie, care s-a nevoit lng Marea Lavr n timpul secolului XIII, a fost printele duhovnicesc al Sfntului Grigorie Palama, marele dascl al credinei noastre ortodoxe. Acest binecuvntat printe al Sfntului Grigorie Palama a practicat aa de mult virtutea srciei, a lipsei de grij, a rugciunii nencetate, nct era binecuvntat s primeasc hran de la un nger al lui Dumnezeu.

***

Au trecut muli ani de la minunea uimitoare care s-a ntmplat de srbtoarea Sfntului Nicolae n Sfnta Mnstire Grigoriu. Binecunoscutul monah Hagi Gheorghe, Postitorul, era atunci nceptor, fratele Gavriil. Prinii erau triti, deoarece, din cauza vremii rele, ei nu au fost n stare s pescuiasc pentru cina festiv. Dar Gavriil nu a dezndjduit. ncrederea i ndejdea lui era Sfntul Nicolae. S-a cufundat n rugciune adnc i cerere. Curnd dup aceea, n ajunul srbtorii, valuri puternice au adus peti mari i frumoi pe rmul mnstirii. De ndat ce i-au vzut prinii, au alergat ca s-i ad u n i s-i pregteasc pentru cin, slvind i cntnd laude att Celui ce e druiete hran, ct i ocrotitorului lor, Sfntul Nicolae.

***

Citim n foarte frumoasa biografie a Sfntului Maxim Kafsokalivitul: ntr-un an, n timpul iernii, Grigorie, Sanitarul de la Lavra, mpreun cu unul dintre frai, au pus ntr-o desag pine, vin i alte alimente i s-au ndreptat spre coliba Sfntului Maxim. Ninsese puternic i toate crrile erau acoperite. Urme de om nu puteau fi vzute nicieri. Sfntul sttea n coliba sa care era fcut din bee i tufiuri uscate. El era izolat total i nimeni nu tia ct sttuse fr mncare. Cnd, cu mare greutate, au gsit coliba i au intrat, spre uimirea lor au vzut ceva cu totul neateptat: o pine nc cald i mirosind, ca i cum ar fi fost scoas din cuptor. S-au uitat cu curiozitate mprejur s vad dac era vreun foc. Nu era nimic. Pinea venise din cer, o mngiere cereasc pentru kafsokalivitean, acea pasre a cerului. Cu mare respect s-au adunat n jurul pinii misterioase, plini de mirare de aceast mas a unor ascei din necrutorul pustiu i au czut n genunchi naintea sfntului, cerndu-i s le dea o bucic mic drept binecuvntare. V voi da, a spus el, cu aceast condiie: s nu spunei nimnui nimic din ceea ce ai vzut, pn mor eu.

***

Printele Iosif avea peste o sut de ani. 20 de ani a trit n Chilia Sfntului Ioanichie cel Mare ce aparinea de Sfntul Schit Kutlumu de la Sfntul Pantelimon. Aceast chilie semna cu cuibul unei psri. ntr-un an, un vnt puternic a luat acoperiul. Printele a fost att de necjit,

nct s-a mbolnvit de o boal a sistemului nervos. A cerut s fie aezat n biserica principal a schitului, creia i era protector Sfntul Pantelimon, doctorul care face minuni. Btrnul a rmas acolo trei zile, postind post negru i a fost vindecat. Cnd a fost s primeasc Sfintele Taine, a rmas n priveghere i pe lng toate rugciunile pentru mprtanie, a citit, de asemenea, pn dimineaa, toat Psaltirea.

***

n cursul secolului trecut ceva remarcabil i minunat s-a petrecut n chilia Sfntului Nicolae din Karyes, dup cum spun monahii foarte btrni. Un clugr adormise n Domnul, i n timp ce l duceau s-l ngroape s-a ridicat n sicriu, i-a optit ceva n tain printelui su, s-a ntins din nou, mort, i a fost ngropat. N-au aflat niciodat ce spusese. Probabil, printele su a hotrt c este nenelept s fac public lucrul acela.

***

Cunoscutul printe duhovnicesc Ioan de la Chilia Axion Esti ne povestea odat despre un nou muncitor care venise la Schitul Sfntul Andrei ca s se mrturiseasc. Acel muncitor i-a spus c murise cnd nc era copil. nainte de a fi ngropat, mama lui a mers la biseric i s-a rugat n genunchi mult timp, vrsnd multe lacrimi. Apoi s-a ntors acas, i-a pus hainele cele bune, s-a aezat lng fiul ei, care era n sicriu, i i-a spus: Ridic-te, copilul meu, voi merge eu n locul

tu. Copilul a nviat, iar mama lui a murit chiar n acel moment. Mai trziu, copilul a venit pe Munte, ca s fie muncitor n Karyes.

***

Odat, vrednicul de pomenire monah Aglaid de la Konstamonitu s-a mbolnvit foarte tare i a fost trimis de egumen la Katisma Sfntului Antonie, care avea o vie. Doctorul i-a sugerat monahului Aglaid s mnnce carne, de vreme ce avea diagnosticul de tuberculoz i scuipa frecvent snge. Printele bolnav a fost foarte trist, deoarece era incapabil s-i slujeasc mnstirea ca paraclisier. S-a rugat continuu, rugndu-L pe Domnul s-i druiasc sntate. ntr-o zi, cnd se ruga astfel, a vzut o cprioar mare care a venit n faa lui, i-a plecat capul i apoi a czut jos, zvrcolindu-se. Printele Aglaid, fiindu-i fric s nu moar, a alergat repede ca s spun celorlali prini i grdinarului, care nu era clugr. Grdinarul, cnd a vzut srmanul animal n acea stare, l-a ucis i l-a curat. Prinii au hotrt ca printele Aglaid s gteasc cte un pic de carne n fiecare zi. Ei au crezut c ea a fost trimis ca dar, binecuvntare i medicament pentru o persoan bolnav, de Domnul i Dumnezeul nostru, Care vindec i sufletele i trupurile noastre.

***

Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte vi se vor aduga vou (Matei 6, 33). Aceast porunc a Domnului, care transmite ncrederea deplin i desvrit n providena divin, este sfatul tuturor asceilor i experiena trit. Printele Heruvim din pustia Sfntului Vasile era un ascet grijuliu, plin de credin i ndejde. El auzea cam greu i odat a fost izolat de zpad n srccioasa lui chilie mai mult de o sptmn, fr mncare. ntr-o zi, un strin cu un catr ncrcat a btut la ua lui. Era aproape noapte. A ntrebat dac avea timp ca s ajung la petera Sfntului Petru nainte de a se ntuneca i s se ntoarc la Mnstirea Sfntul Pavel. Pustnicul Heruvim i-a spus: Fratele meu, e aa de mult zpad, nct nu vei putea s ajungi la chilia Sfntului Petru chiar dac ai avea o zi ntreag la dispoziie. Stai aici n aceast noapte i poi s pleci mine diminea devreme. Strinul a rspuns: Printe, am adus ceva mncare pe care vreau s o vnd i s m ntorc desear la munca mea. Dac vrei, ia-o tu i d-mi o binecuvntare39 (Binecuvntarea ( ) are aici sensul de dar, rsplat.). De vreme ce eti grbit, las-o aici, n acest col, i-i voi da banii ce mi-au fost dai de un pelerin. El a mers n camera lui, n timp ce strinul descrca alimentele, dar cnd s-a ntors, strinul nu mai era acolo. Dispruse. Printele Heruvim s-a uitat pe afar i a strigat, dar nu erau nici urmele omului, nici ale animalului n zpad. Atunci el i-a dat seama c era vorba de lucrrile vzute ale providenei dumnezeieti, nevzute, care are grij de toate. El a intrat n micul su paraclis i I-a mulumit Domnului. Cu recunotin a aezat alimentele n cmara sa. Ele i-au ajuns ntreaga iarn.

***

Mie, nevrednicului, mi s-a dat, de asemenea, s aud minuni ca cele ce urmeaz, despre care fostul egumen al Mnstirii Sfntul Pavel, arhimandritul Andrei, ne-a povestit. Sracul pustnic Efrem tria ntr-o smerit chilie ntre pustia Katunakia i Sfntul Vasile. Chilia lui era o peter acoperit cu cteva buci de tabl i situat sub o stnc uria. A trit acolo n greuti i lipsuri nespuse. ntr-o iarn, cnd a nins mult, srmanul printe Efrem era complet nzpezit. Rezerva lui de pine uscat s-a epuizat i era fr mncare de cteva zile, fiind foarte flmnd. ntr-o zi, a vzut n faa uii peterii un mirean, stnd cu un sac imens n spate. Printe, cu binecuvntarea ta vreau s merg la Kerasia, dar de vreme ce e aa de mult zpad i n curnd se va ntuneca, va fi o binecuvntare s-mi las sacul aici i s-l iau mine n timpul zilei. Pustnicul Efrem, surprins, l-a ntrebat pe strin: Cum ai ajuns aici, frate? Dup cum vezi nu este crare. Dar vino nuntru. Este foc unde s te nclzeti. Las-i ncrctura aici i vino s-o iei oricnd doreti. Cu toate acestea, strinul s-a prefcut c era n grab pentru a se ntoarce la Mnstirea Sfntul Pavel i a disprut dinaintea ochilor pustnicului. Venindu-i n fire, n chiar acel moment, printele Efrem nu a vzut nimic altceva dect sacul. S-a uitat n dreapta i n stnga peterii, dar nu a vzut nici o urm pe zpad. El a deschis sacul i a gsit n el pine uscat i alt hran, care i-a ajuns pn ce vremea grea a iernii a luat sfrit. Ochii i s-au umplut de lacrimi de bucurie i recunotin pentru aceast fapt adevrat a providenei divine i L-a slvit pe Dumnezeu i minunile Lui. n fiecare an, pe 9 iulie, clugrii din ascultarea printelui Gherasim Imnograful i a ucenicului su, ieromonahul Dionisie, srbtoresc n mod minunat, cu o Priveghere, srbtoarea sfinilor prini Dionisie Oratorul i Mitrofan. Ei fac aceasta n petera lor, care a fost transformat ntr-o frumoas biseric. n 1958, o slvit srbtoare a fost celebrat n cinstea acestor sfini, care s-a dovedit mai deosebit datorit nmulirii minunate a petilor, cu care au fost servii la trapez. n timp ce cantitatea de pete a fost estimat a ajunge pentru 3040 de oameni, la mas au venit peste 100. Buctarul, printele Damaschin, a devenit nelinitit i a nceput s se roage: Doamne, miluiete-m, i ajut-m pe mine n acest ceas. El a nceput s dea celor ce serveau la trapez poriile, dar cratia nu se golea. 40, 50, 80, 100 de porii. Toi au mncat la prnz i cin i erau peti rmai chiar i pentru a doua zi.

***

Vrednicul de pomenire monah Meletie Kareotul a simit odat ajutorul i ocrotirea Maicii Domnului, a crei icoan Axion Esti a pzit-o muli ani n sfnta biseric a Protatonului. El mergea de la Muntele Athos la Thasos40 (Insul n Marea Egee [Nota traductorului].) cu barca, cu doi tasiotani. n timp ce cltoreau pe ap, marea a devenit agitat i el a czut peste bord. Ceilali doi au ncercat s-l ajute s se urce din nou n barc, dar era imposibil. Ei au strigat la el: Printe, vezi c nu putem face nimic!. De ndat ce ncercau s-l prind, barca avea tendina s se rstoarne, i n zadar se lupta el ca s urce n barc. Dup un timp, epuizat, a strigat din adncul inimii: Maica Domnului, mai muli ani eu, slujitorul tu, team slujit. Auzi-m acum, fiindc vezi c mor. Deodat, el s-a aflat din nou n barc. Marea s-a linitit i au ajuns la destinaie cu bine.

***

n ciuda faptului c avea 30 de ani, printele Eustratie nu avea barb. Dup moartea printelui su, n Katisma Sfnta Treime de la Sfntul Pavel, un loc cu multe peteri, el a plecat la Kafsokalivia. Acolo, mai marele a refuzat s-l in, fiindc prinii nu voiau pe cineva fr barb. Eustratie s-a rugat insistent. n acea noapte au avut priveghere n cinstea Maicii Domnului. Dimineaa, n mod miraculos, nite fire de pr au aprut pe faa lui Eustratie, pentru care i-a dat laud i mulumire ei. Cel mai uimitor lucru a fost acela c, trecnd timpul, barba lui a crescut aa de mult, nct a ajuns pn la pmnt. n 1864, Husni Paa, guvernatorul Salonicului, a vizitat Muntele Athos. Fiind om cult, a vrut s viziteze Protatonul. Acolo, printre altele, a vzut picturile murale ale Sfntului Onufrie i Petru Atonitul. Dar el nu a crezut c brbile lor au fost aa de lungi, ca cele zugrvite pe perei,

care ajungeau pn la pmnt. Prinii l-au asigurat c un aa lucru e posibil, i ca s-i dovedeasc, l-au adus pe printele Eustratie cel cu barba lung. Paa, minunndu-se, a spus n turcete: afentersin efentiler, ceea ce nseamn iertai-m, domnilor!.

***

n anul 1750, n Duminica dinainte de nceperea Postului Mare, monahul Macarie de la Sfnta Ana a czut bolnav. Era aproape s moar. Ucenicul su, printele Teoctist, era un ucenic extrem de devotat, care n acel an a primit slujba de ajutor al dicheului41 (Dikeu sau dicheu () este persoana numit anual n funcia de preedinte al Schitului, cel care se ngrijete de Kyriakon, de ospitalitate etc. Kyriakonul dispune de odi pentru dicheu i un loc de cazare pentru pelerini. De asemenea exist i un ajutor de dicheu ).) schitului, dar n -a gsit nici o ( barc i nici un pescar. Totul era pustiu. Marea era agitat. Imediat a alergat la Kyriakon, cznd n genunchi i rugndu-se Sfintei Ana, mama Maicii Domnului i aprtoarea schitului. De-abia a terminat rugciunea, cnd a vzut un pete mare, scuturndu-se jucu deasupra valurilor. A fcut semnul crucii n acea direcie i, minunea minunilor, petele a fost aruncat pe nisip de valul urmtor. Plin de recunotin i bucurie el l-a luat imediat i-a alergat la schitul principal, unde printele su era intuit la pat. El l-a gtit i l-a hrnit pe printele su, care i-a revenit imediat, i cu ce a mai rmas s-au hrnit monahii i pelerinii ce s-au ntmplat s fie n acea zi la schit. Ei au spus c n viaa lor n-au mncat un pete mai bun dect cel trimis de Dumnezeu.

***

Trei ani la rnd, n fiecare vineri, a aprut lumin n Chilia nvierii Domnului ce aparine de Sfnta Ana Mic, n care tria printele duhovnicesc Sava. Asceii atribuiau aceast ntmplare faptului c printele Sava adusese la chilia sa capul vrednicului de pomenire printe al su, Ilarion Iviritul. Printele Ilarion, ntotdeauna cinstise fiecare vineri cu post negru.

***

Evlaviosul i smeritul printe Nichifor, care era printele duhovnicesc al Patriarhului Grigorie al V-lea, tria n Chilia Sfntului Nicolae de la schitul ivirit. El avea n ascultare pe binecuvntatul martir Eftimie, a crui moate, dup martiriul su, au fost trimise ntr-un butoi de lemn la Constantinopol. Cnd moatele au ajuns n capital, printele Nichifor s-a rugat cu multe lacrimi ucenicului su, Sfntul Eftimie, s se ridice ca s se poat nchina moatelor. i aa s-a ntmplat. Adormitul s-a ridicat i s-au mbriat unul cu altul, iar apoi binecuvntatul a rposat din nou. Dar s vorbim despre alt ntmplare care s-a petrecut la Chilia Sfntului Nicolae. Printele Nichifor hotrse s sape o fntn sub chilie. Muncitorii au spat 5 sau 6 metri, au gsit o stnc de granit i nici urm de umezeal. Atunci, smeritul printe, plin de credin, a luat icoana ucenicilor si Eftimie, Ignatie, Acachie i Procopie i a cobort-o n fntn, zicnd: Dac nu aduci ap, nu te voi scoate de aici. i, ca urmare, n ziua urmtoare fntna s-a umplut n mod minunat cu ap, iar icoana sfinilor plutea deasupra. Pn azi se poate vedea stnca crpat n fntn, iar apa e aa de plcut la gust ca i agheazma.

***

Era un monah srac n Noul Schit, printele Dorotei, care nu prsise Muntele Athos de cnd era copil. Nu fcea nici un lucru de mn ca s vnd. Putea numai s pescuiasc cu o barc mic. Odat, cnd i s-a terminat uleiul, Atotmilostivul Dumnezeu a fcut ca un butoi cu ulei s pluteasc pe mare, pentru el, ntre Noul Schit i locurile de la Sfntul Pavel.

***

n ziua de Pati, n 1935, egumenul de la Sfntul Pavel, arhimandritul Serafim, i toi cei 60 de prini ai chinoviei au ieit n curte s srbtoreasc Liturghia nvierii. Vesel i plin de entuziasm, dup ce s-a cntat Hristos a nviat, egumenul a spus unuia dintre prinii simpli: Printe Toma, du-te unde sunt pstrate osemintele prinilor i spune-le c Hristos a nviat! S fie binecuvntat! Binecuvinteaz, printe, a rspuns el, i fr s se mai gndeasc a plecat repede la cripta unde erau pstrate osemintele. Prinilor, am fost trimis de egumen s v spun Hristos a nviat, a strigat el cu voce tare. Atunci s-a ntmplat ceva impresionant. Osemintele au scrit i au srit. Un craniu s-a ridicat la un metru i i-a rspuns printelui Toma: Cu adevrat a nviat! Dup aceea s-a fcut o tcere deplin. Printele s-a grbit s spun ce auzise i vzuse. Pentru prinii mnstirii a fost cu adevrat un Pate unic i, ludndu-L pe Domnul nviat, Stpnul vieii, au cntat cu bucurie: ngerii din cer slvesc nvierea Ta, Doamne!

i noi pe pmnt, cu inimi curate, Te ludm! Vrednicul de pomenire printe Teodosie, bibliotecarul de mai trziu al mnstirii, povestea adesea aceast ntmplare.

***

El ntotdeauna spunea avva i, ntr-adevr, era un avva btrnul Isaac Dionisiatul. n strduinele sale clugreti de a posti, de a se ruga i a fi smerit, el i iubea pe toi i era asculttor n toate lucrurile i tuturor. i toi l iubeau pe el. Odat, cnd era cu o ascultare la Conacul42 (Conacul ) este o cas n Karyes, ce ( ine de o mnstire i unde locuiete reprezentatul acesteia.) mnstirii din Karyes, supraveghetorul su, printele Ghelasie, care era atunci reprezentantul mnstirii n Karyes, l-a avertizat c era deja mijlocul zilei i c de vreme ce se atepta o furtun, era n pericol s se piard pe drumul de ntoarcere la acea or, fiind iarn. Dar el a rspuns c era necesar, fr nici o scuz, s se ntoarc la Dionysiu, care era la 5 ore de mers fa de Karyes. Aa c dup ce a fcut plecciune, binecuvntatul s-a deprtat. Cnd a ajuns pe vrful muntelui, la Iviron, a nceput o puternic furtun de zpad. i era foarte greu s mearg. Cnd a ajuns la dealul numit Bosdoum, la Simonopetra, alturi de Athos, zpada era pn la genunchi i deja ncepuse s se ntunece. El era ameninat de ntuneric, zpad i animalele slbatice din pdure. Punndu-i toat ndejdea n Domnul i Mntuitorul Hristos, binecuvntatul printe a spus din adncul inimii sale: Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul meu, pentru binecuvntarea sfntului meu printe, Te rog ajut-m n acest ceas. i imediat a fost ridicat de puterea divin, nevzut, i dus pn la poarta propriei sale mnstiri. Era timpul Vecerniei i portarul era pregtit s nchid poarta. Cnd l-a vzut pe Avva Isaac, a fost surprins i, dup ce l-a salutat cu o plecciune, l-a ntrebat cum fusese n stare s vin pe o asemenea furtun. Binecuvntatul, fiind n extaz, a spus c venea de la Karyes. Dar cum ai ajuns de fapt aici, pe aceast vreme?

Avva n-a putut s rspund, dar a privit numai la icoana Sfntului Ioan naintemergtorul. De asemenea, portarul a observat c nu erau urme pe zpad din direcia Karyes. n cele din urm, datorit ntrebrilor insistente ale portarului despre cnd a prsit capitala atonit i cum ajunsese la Dionisiu, Avva Isaac a putut s-i spun lui i celorlali prini tot ce i s-a ntmplat n prima jumtate a cltoriei, dar dup aceea i putea aminti numai c a cerut ajutorul lui Dumnezeu i a rugciunilor printelui su. Atunci s-a aflat n faa intrrii n mnstire.

***

Lazr de la Dionisiu, unul dintre cei mai scrupuloi prini, ne-a spus multe istorisiri. Printre ele a fost i urmtoarea: Din 1943 pn n 1945 am suferit crize ngrozitoare de ameeli, mai ales n timpul orelor dimineii. Nici un medicament nu m putea vindeca de ele. Apoi, n timpul privegherii Sfinilor Cosma i Damian, doctorii fr de argini, de pe 1 noiembrie 1945, am mers la paraclis s-i cinstesc pe sfini i s m rog lor cu toat inima s m vindece de acel chin. Ameeala a disprut i nu a mai revenit. Dup ce am fost vindecat de malarie, am rmas cu artrit la piciorul stng. Sufeream de durere mare, cu arsuri, i de varice. n 1954, din nou, de srbtoarea Doctorilor fr de argini Cosma i Damian, am fost ntr-o stare ngrozitoare i i-am implorat pe sfini s m vindece. Privegherea era aproape spre sfrit i durerile nc le aveam. n timpul Sfintei Liturghii a ncetat senzaia de ardere i durerile, iar venele i-au revenit la normal. Le-am mulumit i i-am ludat pe aprtorii i vindectorii notri. Printele Lazr a compus urmtorul imn, pe care-l cnta n faa icoanei celor doi sfini n timp ce le aprindea candele: Din adncul inimii unui srman ludtor Cu recunotin v mulumesc, O, Doctorilor fr de argini Cosma i Damian! Pentru vindecarea pe care mi-ai druit-o.

CAPITOLUL XXV - Despre nejudecare i despre blestemata judecare a semenilor


Un printe duhovnicesc numit Veniamin, cnd o persoan care venea la el pentru spovedit vorbea numai despre alii i-i judeca pe fraii si, l trimitea pe penitent s se corecteze i s-i schimbe atitudinea. Cel mai simplu clugr dionisiatan, btrnul David, spunea vizitatorilor si despre judecare: Fii ateni, nu spunei c persoana aceea face aa i cealalt face aa. Dac facei astfel, pierdei harul lui Hristos. Chiar dac vedei o persoan comportndu-se ca un mgar, s n-o judecai. Iubete-l pe semenul tu aa cum te iubeti pe tine nsui. Aceasta e ceea ce Hristos ne spune s facem.

***

Un btrn printe i-a spus unui clugr care fcea cu greutate ascultare: Ai nevoie de un stare pentru timpul cnd nu ai gnduri bune. Dac din cauza slbiciunii omeneti btrnul tu greete, gndurile tale l vor judeca, chibzuind de ce a fcut asta. Dac, pe de alt parte, el face un lucru minunat, cu ajutorul lui Dumnezeu, gndurile tale i vor spune c el este magician i astfel a fcut lucrul acela. Acesta e felul n care gndete un om cu gnduri rele.

***

Odat, un tnr vizitator s-a smintit cnd l-a vzut pe binecunoscutul printe Grigorie mngindu-i pisica i l-a clevetit. ns s-a ntmplat n aa fel c tnrul acela care l-a judecat pe btrn a devenit mai trziu nevoia, n Turcia, i a mers la ambasador ca s-i cear o slujb. Nu am nimic ce s-i ofer cu excepia faptului c am nevoie de cineva ca s-mi ngrijeasc cinele; dac iei slujba, poi s te hrneti cu tot ceea ce rmne dup ce a mncat cinele. Tnrul a acceptat slujba, deoarece atunci el nu avea nici mcar o bucic de pine ca s mnnce. ns cnd i-a venit n fire i i-a dat seama de starea groaznic n care se afla, el s-a gndit c aceea era o pedeaps pentru c l-a judecat pe printele Grigorie. Cnd a avut prilejul, el a plecat cu vasul la Sfntul Munte, la Schitul Sfnta Ana Mic, unde s-a nchinat n faa printelui i i-a cerut iertare. Printele Grigorie i-a spus: Fiul meu, am tiut c m-ai judecat i c dumanul sufletelor noastre te-a trimis departe, dar m-am rugat Sfintei Ana ca s te aduc napoi i ea te-a adus. Totui, ai grij! Nu-i judeca pe clugri, pentru c ei de multe ori i ascund virtuile i se prefac c sunt proti, ca s nu fie ludai.

***

Cuviosul ieromonah E., pustnic n Katunakia, obinuia s spun aceast povestire: Un frate m-a ntrebat odat despre judecat. Judec mult. Ce s fac ca s evit aceasta? Eu i-am spus: Cnd vrei s vorbeti despre cineva, gndete-te c el este prezent acolo. De exemplu, cnd tu eti prezent, nimeni nu te judec; cnd nu eti acolo, se poate s fii judecat din cap pn n picioare.

mi amintesc c pe cnd tria stareul meu i eu l-am judecat pentru ceva. n acea sear, cnd am vrut s m rog, parc era un zid n faa mea. N-am putut s spun rugciunea minii. Doamne Iisuse, Doamne. Nimic. Am fcut ceva, m-am gndit; am fcut cumva un pcat. Ce? Ce am fcut ieri? Ce am fcut? Ce am spus? Apoi mi-am amintit. L-am judecat pe printele meu. A doua zi era Duminic i trebuia s slujesc Sfnta Liturghie. Un preot poate oficia Liturghia numai dac nu-l oprete ceva. Ce s fac acum? m-am gndit. S m rog? Dumnezeul meu, iart-m. Am greit. Iart-m. i cer iertare. Dar totul a fost n zadar. Nu este iertare pentru mine, m-am gndit. N-am binecuvntare s slujesc! Fiindc Te-am suprat, binecuvinteaz-m. Trebuie s am iertarea lui Dumnezeu. Nimic. Dar Sfntul Petru s-a lepdat de Tine de trei ori i Tu l-ai iertat. Eu nu m-am lepdat de Tine. Eu l-am judecat pe printele meu. Acum mi cer iertare. M ciesc i-mi cer iertare. Nimic. Rugndu-m astfel am luat din nou iragul de metanii n mini. Nu puteam s continui rugciunea. Am nceput s plng. Lacrimile mele curgeau jos. Nu e acelai lucru cnd judeci un strin, ca atunci cnd l judeci pe printele tu. Om nenorocit, am strigat. L-ai judecat pe Dumnezeu nsui. Am plns 3 ore. Timpul ce mi-l lua ca s slujesc o Liturghie 3 ore am plns i am plns. Dumnezeul meu, Dumnezeul meu, nu este binecuvntare pentru mine ca s slujesc? Tu eti Dumnezeul milei i al dragostei i nu ai mil de mine? i cer binecuvntarea Ta. Tu ai iertato pe Sfnta Maria Egipteanca cnd s-a pocit i pe muli ali sfini care au fost pctoi i-ai iertat. Pe neomartirii care au trecut la turci i-ai iertat i ai avut mil de ei. Oare nu este mil i iertare pentru mine?. Am petrecut astfel trei ore, lungimea unei ntregi Liturghii de Duminic, n lacrimi. n cele din urm am simit pace i bucurie n inima mea. Apoi am putut s m rog: Dumnezeule, ai mil de mine. Dup ce am avut pace, am continuat cu Liturghia. Altfel n-a fi putut sluji. S judeci e un mare pcat. Harul te prsete fr s-i dai seama. E un pcat aa de mare! Tu judeci n locul lui Hristos i devii astfel un antihrist.

***

De Dumnezeu insuflatul printe Sava nu judeca niciodat pe nimeni. Cnd l ntrebau: Ce fel de om e acela, printe?, el ntotdeauna spunea: Acel om e un om sfnt.

***

Un clugr mai n vrst spunea: ntotdeauna cnd eti tentat s judeci, ar trebui s-i pui un semn de ntrebare asupra situaiei i s nu judeci. Aceasta pentru c noi nu tim ce se ntmpl cu adevrat!

***

Binecunoscutul printe Dionisie, unul dintre Kartsonieni, l-a sftuit odat pe monahul Daniel: Fiul meu, din lucrurile pe care le auzi mpotriva cuiva, nu trebuie s crezi nimic, iar din ce vezi s crezi numai jumtate. De fapt, nici jumtate, pentru c muli se prefac a fi proti. Nu judeca!

CAPITOLUL XXVI - Despre smerenie i lacrimi


Cuviosul i vrednicul de pomenire egumenul de la Dionisiu, arhimandritul Gavriil, obinuia s spun c monahul Gherontie, care era tipicar43 (Tipicar () este cel ce se ngrijete de ordinea Sfintelor Slujbe.) la Sfntul Pantelimon, petrecea cea mai mare parte din zi i din noapte n biseric, avnd smerenia ca nsoitor permanent. Tot timpul liber i-l petrecea n naosul bisericii, folosindu-i mna stng pentru iragul de metanii, iar mna dreapt ca s-i tearg lacrimile ce-i curgeau pe fa. Pentru aceasta folosea o crp pe care o spla n mare. El era originar din Kidonia, Asia Mic, unde a ucis un turc ce ataca o tnr cretin. Nimeni nu tia dac el a intenionat sau nu s-l ucid pe acela n timp ce se lupta cu el. De la acea ntmplare, monahul Gherontie a trit ntr-o mnstire ruseasc, n linite i pace, mai inofensiv dect un miel. n 1922, n Vinerea din a cincea sptmn a Postului Mare, nceptorul Dionisie (care avea s devin egumenul Gavriil), a fost n biserica Russikon n timpul ceasurilor de la Canonul cel Mare, care avea loc acolo ca o priveghere. Acea slujb mistagogic a rmas de neuitat n inima lui. El spune c l-a vzut ca ntr-o vedenie pe cuviosul printe Gherontie tergndu-i lacrimile n timp ce cnta De unde s ncep s-mi plng faptele vieii mele pctoase?. i cnd a cntat ultima laud a Nsctoarei, inima lui era ntr-o pocin att de adnc, nct, ridicndu-i minile spre sfnta ei fa, cu ochii plini de lacrimi i cu familiaritatea unui fiu, el a cntat: Preasfnt, ndejdea tuturor celor ce se roag ie cu mult dragoste, ridic de la mine greul jug al pcatelor. Cnd acest vrednic de aducere-aminte printe a nceput s citeasc viaa Sfintei Maria Egipteanca, a continuat egumenul Gavriil, era o imagine unic i de neuitat a cincizeci sau mai muli monahi, care vorbeau rusete, adunai strns n jurul analogului tipicarului, unii dintre ei n genunchi, alii, foarte btrni, eznd pe podea cu picioarele ncruciate i care ascultau fr s clipeasc din ochi, concentrai la buzele tipicarului; eu, nenelegnd mai mult, dar fiind captivat de umilina cititorului i de felul minunat de a citi. Continund s citeasc cu o emoie nentrecut, cldura din vocea sa a crescut, iar cina sa interioar, la emoionantul moment al dialogului dintre printele Zosima i Sfnta Maria, cnd el a ntrebat-o: Spune-mi, femeie sfnt a lui Dumnezeu i ea i-a rspuns Avva Zosima, blndul printe nu a mai putut s-i controleze emoia. El a izbucnit n lacrimi i suspine nestpnite, rspndind astfel emoia la ntreaga adunare.

***

Tu ai cultivat cu revrsarea lacrimilor tale pustiul sterp al Sfntului Vasile i al Muntelui Carmel, devenind lumintorul nostru, printe Gherasim. ntr-adevr, btrnul isihast Gherasim a devenit un truditor campion al lacrimilor i un transmitor al luminii prin rugciunea minii. Timp de aptesprezece ani el s-a nevoit pe muntele Carmel al profetului Ilie, n vestul Kerasiei, mai jos de vrful Muntelui Athos. A dus o via eroic, deoarece a luptat permanent mpotriva naturii vnt, tunet, fulger, ploaie, zpad i mpotriva vicleniei demonilor. El a adormit n Domnul la vrsta de 90 de ani.

***

Un btrn spunea: Inima se cur pe ea nsi cu un suspin, ca rspuns la harul lui Dumnezeu. Ar trebui s ne splm sufletul n lacrimi, dar un suspin adnc, dureros, e egal cu dou couri de lacrimi.

***

Erau monahi care aprindeau candelele cu ulei n Schitul Sfnta Ana i n chinovie, care, n timpul sfintei ascultri, n faa sfintelor icoane, aveau ochii plini de lacrimi.

***

A venit la Muntele Sfnt din Cipru. Era cunoscut pentru mintea sa curat i inima sa smerit. El a fost druit cu rugciuni pline de lacrimi i o via isihast. Lsa mncarea pentru a se retrage n chilie ca s plng. Aa era printele Dionisie de la Sfnta Ana.

***

Ochii pustnicului rus Tihon erau ntotdeauna plini de lacrimi. El se tergea permanent cu o batist ud pe care o purta totdeauna n mn. Epitrahilul su era ud de lacrimi, iar crucea cu care binecuvnta era tocit. El spunea adesea c trebuie s splm picioarele lui Iisus cu lacrimile noastre n toate zilele vieii i s I le tergem cu prul nostru, n timp ce facem plecciuni n faa Lui. n chilia lui, crucea de lemn, naintea creia se ruga, era ud de lacrimi.

***

Printele Daniil Isihastul, care a trit n petera Sfntului Petru, a oficiat zilnic Liturghia, timp de 60 de ani, slujind Liturghia Sfntului Vasile, ca s triasc slujba mai intens. El avea asemenea smerenie, nct nu spunea Pentru rugciunile dac pmntul nu se fcea noroi din lacrimile sale. Imediat dup aceea, el se retrgea n singurtate, timp de o or, ca s nu-i piard smerenia.

***

Cu o constituie puternic i numit Postitorul, ascetul Andrei de la Sfnta Ana era originar din Epir. El era robust i rezistent. Plin de dragoste, el dorea ntotdeauna s-i ajute i s-i aline pe cei ce urcau dealul, purtnd o povar grea de pe rm pn la biserica mnstirii. Nu avea coal, dar avea nelepciunea lui Dumnezeu, pentru c era binecuvntat cu darul rugciunii curate i nentrerupte. El se ruga mereu la Maica Domnului, vrsnd ruri de lacrimi de pocin, pline de dragoste cereasc.

***

Un frate l-a ntrebat pe un printe cu barba alb, care-i petrecuse muli ani n ascez grea:

Ci ani ai printe? Nu se numr anii dup trecerea timpului, ci dup gndurile curate i via curat. i, micat n inima sa, a continuat, plngnd: Fiul meu, pe msur ce trec anii, crete i srcia mea duhovniceasc.

***

Btrnul orb Gherontie a trit un timp n petera Sfntului Simeon. El a fost binecuvntat cu darul rugciunii nencetate a minii i cu o ntristare vesel. El se ducea mereu ntr-o chilie ca s plng. Cu ct se ruga mai mult, cu att plngea mai mult.

***

Sfatul ascetului rus Tihon era: Fiul meu, trebuie s-I speli picioarele lui Iisus cu lacrimile tale, iar El se va ntoarce i va curi pcatele tale.

***

De fiecare dat cnd printele Kodrat arta pelerinilor sfintele moate, mai ales coiful Sfntului Mercurie, povestind martiriului lui, ochii si se umpleau de lacrimi. n timpul Sfintei Liturghii el plngea adesea, mai ales la Vohod, cnd cnta: Pomenete-ne pe noi, Doamne, ntru mpria Ta.

***

Un btrn spunea: Cnd cineva are darul lacrimilor, mai nti lacrimile sunt mngiere dumnezeiasc. Aceasta este prima treapt a lacrimilor. A doua treapt e aceea a preamririi, care este diferit de prima. Lacrimile care curg prima dat slbesc trupul; cele de mai trziu umplu sufletul de bucurie i laud Atunci se cunoate diferena.

***

Printe Filaret, de ce cnd noi cntm, dumneata plngi? Te-am urmrit de ctva timp. Spune-ne, de ce? a fost ntrebat ascetul Karuliot de printele Daniil al Daniileilor i Toma al Tomadeilor. Btrnul printe a rspuns: Printe Daniil, cnd v ascult cntrile, cteodat sufletul meu se nal. Simt c ascult ngerii i mintea mea e n cer, iar ochii mi sunt plini de lacrimi. Alteori plng deoarece nu pot s cnt cu voi i s laud numele lui Dumnezeu. M gndesc la pctoenia mea i m ntreb dac voi fi cu ngerii n cer, sau voi fi desprit de ei pentru totdeauna? Aceste gnduri mi mpovreaz inima i eu laud, i mulumesc i m rog Domnului nostru.

***

L-am ntlnit pe vrednicul de pomenire Nifon Konstamonitul, care a adormit n Domnul n al optzecilea an al vieii sale. El era responsabil pentru patru sau cinci ascultri n chinovie i niciodat nu se plngea. Nu era nelinite, suprare sau mnie n acest om. El era mereu rvnitor, blnd, vesel, serios, tcut, neobosit, iubitor i plcut tuturor. El n-a dezamgit niciodat pe nimeni. Iubind i iubit de toi, el avea, printre multele sale daruri, darul pocinei i al lacrimilor. Ochii si erau mereu plini de lacrimi.

***

Era un ascet n Karulia care plngea n chilia sa n fiecare noapte.

***

Odat, Sfntul Siluan a ntlnit un ascet care avea darul pocinei i vrsa multe lacrimi n fiecare zi, cnd se gndea la patima i rstignirea Domnului. E bine s ne rugm pentru mori? l-a ntrebat sfntul pe el. El a oftat i a rspuns: Dac a putea s-i scot pe toi din iad! Atunci a fi foarte fericit. El a fcut o micare ca i cum ar aduna gru i a nceput s plng.

***

Odat, vrednicul de pomenire printe al meu mi-a spus urmtoarele: Cnd eram monah nceptor aveam nevoie s fiu ajutat zilnic. Chilia mea era lng a stareului meu. Seara, deseori el citea dup Pavecerni. De fiecare dat cnd gsea un text folositor, mi-l citea i mie. mi amintesc c, odat, cnd m-a chemat n chilia sa, l-am gsit adncit n lectur. Am ateptat n picioare un timp, pn mi-a fcut semn s m aez. Apoi mi-a

citit un frumos text din viaa Sfntului Andrei, nebunul pentru Hristos. n acel text sfntul descria cum a vzut vedenia raiului, ntr-o noapte de iarn, cnd era acoperit de zpad, ngheat trupete. El a fost luat cu sufletul din lumea aceasta n trmul luminii. n acel text, Sfntul Andrei ncerca s descrie prin cuvinte omeneti ceea ce e de nedescris, folosind imagini din lumea aceasta, ca s descrie viaa ce va s vin. Printele meu a fost att de micat de acea descriere, c pentru moment a ntrerupt cititul, a nchis cartea i a rmas tcut, tergndu-i lacrimile. El mi-a spus: Gndete-te, fiul meu, ce lucruri ne sunt pregtite! Lucruri pe care ochiul omenesc nu le-a vzut, urechea nu le-a auzit i inima nu le-a simit!.

***

Adesea Sfntul Siluan se ruga astfel: Doamne, d-mi lacrimi ca inima mea s plng cu dragoste pentru fratele meu!

***

Odat, printele meu l-a vizitat pe printele Teodor, fratele lui Ierotei din Kafsokalivia (ntr-un timp printele Teodor a fost egumen la Grigoriu i eu l ntlneam. El era apropiat, prietenos; un printe binecuvntat). Chilia ta este ascetic i te nal, i-a spus printele meu.

n aceast chilie, fiul meu, muli clugri sfini au trit n ascez. Acum triete n ea un pctos neglijent. Ce voi spune la judecata viitoare? i a nceput s plng i s suspine.

***

Un printe spunea: Lacrimile unui clugr amestecate cu sudoarea lui pot curi sufletul.

***

Cnd inima cuiva e plin de dragoste, credin i pocin, dup ce rugciunea lui Iisus e desvrit pe iragul de metanii, vor urma lacrimi de pocin. Aceasta am trit-o chiar eu. Odat m rugam ca un nceptor, folosind iragul de metanii, iar sufletul meu a fost aa de micat, c n-am mai putut rosti rugciunea.

***

Era un printe numit Evghenie a crui stare de pocin era frecvent. El a nceput asceza n Schitul Vatoped, iar mai trziu a venit chiar la sfnta mnstire. Eu plng ca fiul risipitor: Printe, am pctuit, i-mi bat pieptul meu, ca Domnul s aib mil de mine i s m mbrace n vemintele de la nceput! spunea mereu cnd plngea.

***

Cu civa ani n urm l-am ntlnit pe cel mai simplu monah, Cosma, n Sfnta Mnstire Grigoriu, care a trit n viaa de chinovie timp de 60 de ani, plin de credin, lupt i pocin. El mi-a spus: Evanghelia e nsui Hristos. n ea este toat puterea. Diavolului i este fric de ea (Btrnul o citea tot timpul i o purta la piept legat ntr-un scule). n ultimul timp diavolul m tulbur mult. M ndeamn s m arunc n prpastie; mi spune s arunc Sfnta Evanghelie; el face zgomote n jurul meu. Nu-i aa c e nebun satana? Hristos va arta martiri pn cnd numrul celor mpreun-slujitori cu ei i fraii lor, ce au s fie ucii, se va mplini (Apocalipsa 6, 11). Din Noul Testament l citesc mai ales pe Sfntul Ioan Teologul. Odat, n timpul Vecerniei, doar pentru un scurt timp, am adormit. M-am trezit pe o cmpie ce semna cu marea. Acolo erau buchete de flori cu un miros mbttor. Din cauza mirosului puternic am czut jos, iar ngerii lui Dumnezeu, ca nite copii mici, au alergat ca s m ridice Hai s mergem i s-L ludm pe Domnul, au spus ei, i m-au condus ntr-o biseric uria. Era aa de ncnttoare i strlucea cu o lumin orbitoare, nct n-am mai putut ndura i am czut jos Pe msur ce aceast povestire se desfura, ea era ntrerupt frecvent de suspine de bucurie i lacrimi de pocin.

***

n 1970, vrednicul de pomenire printele meu i cu mine am vizitat Sfnta Mnstire a Sfntului Pavel. n infirmeria mnstirii era un clugr foarte btrn. Am citit multe din crile bibliotecii noastre, a spus el. Acum ce atepi, printe? La ce te gndeti? l-am ntrebat noi. Eu contemplu iubirea lui Dumnezeu, cum a binevoit s devin Om pentru mntuirea noastr! a rspuns ntru-un mod sincer i a nceput s plng.

***

Un printe spunea: Primele lacrimi, de pocin, sunt obositoare. Cele ce urmeaz sunt ale vederii. Lacrimile dragostei divine nu sunt niciodat obositoare. Ele i umplu inima de bucurie.

CAPITOLUL XXVII - Despre studiul cuvintelor dumnezeieti


Eftimie, autorul vieii Sfntului Nicodim Aghioritul, scrie: precum Moise, care a devenit mare prin dreptatea sa, a prsit Egiptul i a mers n pmntul Madian, unde pe muntele Horeb a fost binecuvntat cu prezena lui Dumnezeu i a vorbit cu Cel nevzut, aa i Nicodim a prsit Egiptul acestei lumi, plin de ntuneric i stpnit de plcerile vieii, i s-a suit n muntele descoperirilor noetice, unde L-a vzut pe Dumnezeu, att ct se poate, curindu-se, nainte de aceasta, prin linitea dumnezeiasc, cu post aspru i rugciune atent. Cu mintea iluminat, el a studiat Scriptura inspirat de Dumnezeu i a devenit un mare nvtor al lumii cretine, un mre lumintor al trmului spiritual bisericesc i un puternic duman al credinei false. Acest lucru e dovedit de scrierile sale care au mbogit Biserica lui Hristos , lucrri ce au fost rodul unei munci i privegheri necontenite.

***

Un ascet spunea: ncercnd s-i stpneti mintea, ceea ce e un lucru greu de fcut din cauza ispitelor, este foarte folositor s studiezi scrierile patristice, mai ales dac acest studiu e fcut nainte de rugciune. E de folos, mai ales, s citeti din Pateric. Cnd citeti chiar numai cteva rnduri din aceti prini ai pustiului Tebei i Nitriei, mintea i este nlat i hrnit pentru rugciune; e ca i cum sfinii monahi sunt chiar lng tine, aceti nevoitori care s-au luptat cu toate grijile, problemele i ntrebrile ce-l preocup pe fiecare monah.

***

Cu o greac stricat, ascetul rus Tihon l-a sftuit pe un monah nceptor: Fiul meu, trebuie s-l studiezi pe Sfntul Simeon Noul Teolog. Studiul mult face mintea mai bogat i limba mai dulce, pentru lmurirea lumii. Vei ajuta la mntuirea pctoilor, iar Hristos i va drui lauri de aur! Duhul Sfnt i lumineaz pe cretini cu o lumnare de o drahm, dar El l lumineaz pe cel ce trudete pentru Hristos cu o lumnare de o sut de drahme.

***

Un btrn spunea: Mintea care e preocupat de grijile vieii zilnice i de lucruri zadarnice, fr folos, mprtie sufletul. Trebuie s te ntorci i s priveti la via necultivat a sufletului tu, curind-o de toi ghimpii ri i plantnd n loc virtui. Aceasta cere perseveren i mult rbdare. Vei fi confruntat cu o mulime de greuti. Diferite scrieri ale Prinilor sunt foarte folositoare i n zilele noastre sunt disponibile cu duzinile. n ele poi s gseti tot ce-i dorete inima i orice ai nevoie. Prinii te vor conduce pe calea duhovniceasc dreapt, dac i citeti cu umilin i rugciune. Un alt printe spunea: Dumnezeu vrea s ne ajute pentru c timpurile n care trim sunt foarte grele. De fapt, din cauza acestor greuti, Dumnezeu e aproape obligat s ne ajute, ca s spunem aa. tim c El ascult rugciunile celor ce sunt pe o treapt duhovniceasc mai nalt. De aceea, citind scrierile lor, acestea ne ajut la rugciune. E ca atunci cnd citeti Evanghelia inima i se nclzete i eti ridicat la o treapt duhovniceasc mai nalt. Desigur, cnd cineva ajunge la rugciunea adevrat, cititul nu mai este necesar. Atunci nu ai nevoie s citeti nimic. Eu citesc o carte cnd cineva se folosete de ea.

***

Alt ascet spunea: Chiar de ne rugm pentru noi sau pentru alii, rugciunea trebuie s fie n inimile noastre. Problemele celorlali trebuie s fie i problemele noastre. Trebuie s te pregteti nainte de a te ruga. Trebuie s citeti un text din Sfnta Evanghelie sau din Pateric i apoi s te rogi. E necesar un pic de efort, ca s aduci mintea n inima ta. Cititul nainte seamn cu o acadea; el e dat s ne conduc spre trmul duhovnicesc. Cititul ne nclzete inimile.

CAPITOLUL XXVIII - Despre pocina mntuitoare


Cu mai muli ani n urm, n Chilia Sfintei Treimi de la Schitul Sfnta Ana triau cinci frai de snge. Din pizma satanei, ei au nceput s se certe ntre ei n aa fel nct au ajuns s fie cunoscui ca aductori de tulburare. Ei ns i cereau iertare unul de la altul n fiecare noapte i astfel au fost iertai. Muli ani au trecut n acest fel. Apoi, ntr-o zi, nu s-a mai auzit nici un zgomot n chilia lor. n acea noapte, egumenul schitului a fost ntiinat n somn c toi cei cinci frai au adormit n Domnul. El a mers cu ali prini la chilie i a vzut c era adevrat. Toi cinci au plecat la Domnul, fcnd plecciune, n timp ce-i cereau iertare unul de la cellalt. Dumnezeu Cel Milostiv i-a luat la El chiar dup Vecernie. Astfel, Dumnezeu a artat un semn despre dreptate i mntuire, o dovad a corectitudinii i rbdrii Sale, un semn c nimeni nu trebuie s judece pe semenii si.

***

Se spune c o ntmplare asemntoare s-a petrecut cu mai muli ani n urm ntr-o chilie a ivirenilor, numit Sfnta Treime, i situat ntre Iviru i Milopotamu, unde triau nou frai mpreun cu stareul lor. Aceti oameni erau att de panici i evlavioi, nct au cerut lui Dumnezeu s moar mpreun i s le fie dat un sfrit cretinesc al vieii, fr durere, neprihnit, n pace i rspuns bun la nfricotoarea judecat a lui Hristos. Astfel, ntr-o zi dup Vecernie, n timp ce-i cereau iertare unul de la cellalt, toi aceti zece binecuvntai au plecat la Domnul din aceast via trectoare. Ei erau mbrcai cu ras, camilafc i cu schimele clugreti i ineau n mn metaniile, ntreaga armur clugreasc. Clugrii vecini i-au gsit zece zile mai trziu. nfiarea lor era ca acelor ce sunt nc n via; trupurile lor erau slabe i rspndeau o mireasm cereasc, n loc de miros urt.

***

Odat, cineva l-a ntrebat pe un printe din Sfntul Munte: Printe, ce e Sfntul Munte? i el a rspuns: Va fi mai mult bucurie n cer pentru un pctos care se pociete Aici sunt muli care se pociesc, ori mai bine zis, aici toi facem pocin.

***

Un btrn spunea: Monahul e mbrcat n pocin. El e aprins n ntregime de dragostea lui Dumnezeu i triete n pocin.

***

n Creta a fost odat un tlhar, bine narmat, care fcea multe stricciuni turcilor, dar i ajuta pe cretini att n public, ct i n secret. El era att de nfricotor pentru turci, nct paa acelui inut i-a oferit amnistie general pentru toate crimele i nedreptile pe care le-a comis turcilor, numai s prseasc Creta. Att erau ei de dornici ca s scape de aciunile sale criminale. Dar tlharul i ura pe turci aa de mult, nct a refuzat s accepte oferta paei. Mai trziu, Sfnta Ana, mama Maicii Domnului, i-a aprut ntr-o vedenie nfricotoare i ia poruncit s accepte oferta guvernatorului i s plece ct mai curnd posibil la schitul ei din Sfntul Munte. Vedenia l-a convins pe acel om violent s prseasc Creta. Prinii de la schit spun c paa, ca s fie sigur c tlharul a plecat pentru totdeauna, l-a nsoit pn la Muntele Athos. De ndat ce a sosit n portul Dafni, el a cerut s fie condus la Schitul Sfnta Ana. Cnd a ajuns acolo, el n-a intrat n ascultarea nimnui, dar a cerut s fie tuns monah cu numele Ana. El a dorit de asemenea s stea lng biserica Sfnta Ana. Prinii schitului au discutat i i-au spus c numele Ana nu e potrivit pentru un brbat. Astfel el a acceptat s fie tuns cu numele de Ioachim. I-au dat o camer lng biseric, chiar n spatele cimitirului, unde a trit singur, cluzit de toi prinii, pe care-i asculta cu mare umilin. El a trit n acea camer mai mult de cinci ani i apoi a plecat s locuiasc ntr-o peter, n

spatele schitului, unde prinii i duceau pine proaspt i uscat. Acolo s-a luptat mult cu ispitele cauzate de demonii vzui i nevzui i le-a suferit pe toate cu rbdare, ca i cum ar fi fost un clugr cu experien de muli ani. Rezistena lui la schimbrile vremii, att vara ct i iarna, a fost remarcabil. Odat, spun prinii, a czut zpad mult, de peste un metru nlime, i a acoperit totul. Prinii din Chilia ntmpinarea Domnului tocmai copseser pine i au mers la peter s-i duc i printelui Ioachim. Ajungnd acolo, ei nu l-au gsit, dei l-au cutat peste tot. n cele din urm, au nceput s-i strige numele, la care au auzit o voce stins de sub zpad. Ei au nceput s sape i l-au gsit stnd pe o piatr i rugndu-se linitit. El s-a plns c i-au tulburat minunata linite i cldur pe care le simea sub zpad. A trit la Sfnta Ana din 1890 pn n 1915, suferind multe greuti i lipsuri, ns cinduse sincer. El se mprtea deseori cu Sfintele Taine, cu Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos, se ruga mereu i nu a lipsit la nici una din slujbele zilnice sau rugciunile comune. A fost rspltit de Dumnezeu cu multe daruri duhovniceti, printre care naintevederea i proorocia. Odat, cnd trei rui au venit s-l ntlneasc i s primeasc binecuvntarea lui, el i-a dat celui dinti trei boabe de linte, celui de-al doilea nite tmie i celui de-al treilea o floare. Dup ce aceia au plecat, un printe l-a ntrebat care e nelesul darurilor, iar el a rspuns: Primului i-am dat trei boabe de linte pentru c va deveni clugr. Celui de-al doilea i-am dat tmie, pentru c atunci cnd se va ntoarce acas, l va gsi pe tatl su mort. Iar celui de-al treilea i-am dat o floare, pentru c, ntorcndu-se acas, el se va cstori i va da floarea femeii cu care se va cstori. i, ntr-adevr, ce a profeit s-a mplinit ntocmai. La puin timp dup aceea a rposat, prezicndu-i sfritul cu trei zile nainte. A avut o moarte sfnt, o trecere de pe pmnt la cer, unde drepii locuiesc n locuine cereti. S nu lsm uitat povestea sufletului binecuvntat al monahului Macarie Grigoriatul, ci mai bine s o aducem la lumin, ca s poat fi descoperite minunatele lucrri ale providenei divine, ca i multa cin a acestui suflet. Eu nsumi l-am ntlnit pe printele Macarie, acum decedat, n timpul deselor mele vizite la mnstirea sa, unde era gazda oaspeilor n camerele mnstirii (arhondar). Care e povestea dramatic a vieii sale, care s-a sfrit cu fericirea mntuirii? Printele Macarie a fost tuns monah n 1922 i apoi a venit la Sfntul Munte, pe cnd printele Gheorghe era egumen la Mnstirea Grigoriu. Odat, cnd s-a mbolnvit, i s-a dat binecuvntarea de a merge la Salonic pentru a se ngriji de sntatea sa. Dar, fiind tnr i lipsit de experien n vicleugurile diavolului, el a cedat dragostei de mam i a mers la Atena, fr si dea seama ct de slab era duhovnicete i ce pericol l ateapt pe fiecare monah ce se ntoarce

n lume. Cednd un pic la nceput, el a ajuns s abandoneze schima monahal. ntr-un timp scurt, el s-a cstorit i a avut i un copil. Dar cei nou ani pe care i-a trit n lume au fost plini de amrciune, zbucium i suferin. El nu se putea odihni nicieri de mustrrile contiinei, n ciuda strii bune i a vieii sale aparent fericit. ntr-o zi, cnd era singur cu copilul su de patru ani i i schimba maioul, copilul, privind la el mirat, i-a spus cu voce tare: Iat, vreau aceleai litere roii pe care le ai tu. Ce se ntmplase? Copilul, cu ochii si curai, a vzut literele schimei monahale, pentru c tunsoarea i schima clugreasc sunt o mbrcminte pentru totdeauna a sufletului clugrului. Printele Macarie a fost zguduit pn n inima sa. Cu mare durere, el a hotrt s se ntoarc n mnstire, ceea ce a i fcut n iunie 1934. Egumenul, printele Atanasie, care era mare n virtute, ca un stejar nalt, l-a trimis s stea trei ani i jumtate la printele Dorotei n Karyes. Dup aceea, el s-a ntors n mnstirea sa, unde a petrecut restul anilor n marea trud a pocinei i n dragoste fa de ascultrile ce-i erau ncredinate. A muncit din greu; a construit zece terase cu scri, a spart o stnc mare i a ndeprtat-o de pe o groap uscat, pe care a umplut-o cu pmnt, i unde a plantat mslini, portocali i vi de vie. El vorbea puin, iar cnd vorbea era foarte nelept. Suspina adesea. Nu rdea niciodat. De multe ori, cu capul plecat, putea fi auzit cum spunea: Vai de capul meu!. Dup ce s-a ntors la Muntele Athos, a trit nc patruzeci de ani. Aceti ani au fost ani de pocin i cin profund: sfrit fr durere, neprihnit, n pace i rspuns bun la nfricotoarea judecat a lui Hristos. S-a mbolnvit, i n timp ce era transportat la Salonic, a adormit n Domnul, n main. oferul a relatat c n momentul adormirii a rspndit o mireasm ce nu se poate spune n cuvinte.

***

Noi am fost martori oculari la marele foc ce a distrus o treime din zona mpdurit a peninsulei atonite. Un foc de o asemenea mrime nu a mai avut loc niciodat n istoria Sfntului Munte. Mi s-a spus c acest foc a fost profeit de Sfntul Nil Izvortorul de mir, care, dup cum s-a zvonit, a spus c focul va dura 14 zile. Prinii btrni din Muntele Athos au considerat focul

ca un semn, datorit suprafeei ce a acoperit-o, intensitii i duratei sale n ciuda eforturilor depuse de clugri, a Departamentului pentru Incendii i a instalaiilor utilizate. n ciuda tuturor rugciunilor i litaniilor i, dei ploua peste tot n jur, pe Muntele Sfnt nu a czut nici un singur strop de ploaie, iar un vnt foarte puternic a rspndit incendiul distrugtor. De asemenea, prinii btrni spun c atunci cnd n trecut se producea un foc, de ndat ce era spus rugciunea i erau scoase Sfintele Moate, focul era stins ori de ploaie, ori de vntul ce btea din direcia opus focului. Aceasta era neleas ca ocrotire din partea Maicii Domnului. Acest mare incendiu ridica ntrebarea: De ce Maica Domnului, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, ocrotitoarea Sfntului Munte, a abandonat Grdina ei rzbunrii distrugtoare a focului? ntrebarea ar fi rmas fr rspuns dac nu i-am fi vizitat pe cei n vrst, cu prul alb, care au avut prea puin coal, dar mini luminate de anii de ascetism. Ei ne-au spus: Unii spun c e o ispit, dar noi credem c e o lecie ce trebuie nvat. Am pctuit, neascultnd poruncile, i am nedreptit monahismul, i de aceea e nevoie de pocin i lacrimi. Alii au spus c focul a fost o prenchipuire nfricotoare a lucrurilor ce vor veni.

***

n timpul unei mari secete, un btrn a spus: Dac nu ne plecm genunchii n marea i sfnta Vineri, ca s plngem i s ne pocim, Dumnezeu nu va opri mnia Sa

CAPITOLUL XXIX - Despre aducerea aminte de moarte


n secolul al XVIII-lea, dup moartea pustnicului Damaschin, Sfntul Haralambie s-a nevoit n partea de nord a Schitului Sfnta Ana, ntr-o chilie prsit. Acolo, el s-a dovedit un curajos atlet al lui Hristos, un atent ucenic al aducerii aminte de moarte. n fiecare zi, dup Vecernie i dup Rugciunile de sear, el se ntindea ntr-un sicriu, punndu-i capul pe o piatr. i ncrucia minile ca o persoan decedat i, vorbind cu sine nsui, spunea: Btrnul Haralambie s-a dus. A murit, nu ne va mai tulbura cu sporoviala sa acestea sunt cele ce vor spune ceilali prini. Dumnezeu s-i ierte sufletul! Iar tu, srmane suflet, ce ai de gnd s faci acum? Cum te vei prezenta n faa scaunului de judecat a lui Hristos? Dac un om drept de-abia se mntuiete, cum s se mntuiasc un ticlos pctos ca mine?. Aceste lucruri i multe altele spunea n fiecare zi, plngnd nencetat i priveghind noaptea ntreag, murmurnd. Astfel i-a ndreptat grija ntregii sale fiine, cu puterea sufletului su, ca s preamreasc i s-L laude pe Dumnezeu.

***

Nevoitorul btrn Filaret Karulitul, cnd s-a apropiat de sfritul vieii sale, l-a chemat pe vecinul su cu care se nevoia, Gavriil, s vin s-i aduc un trncop i o lopat. Frate, vino, sfritul meu e aproape. Trebuie s m pregtesc de cltorie. Din dragoste, hai un pic mai departe de chilia mea. S-a ridicat cu greutate. Cnd au ajuns ntre nite stnci unde au gsit puin pmnt, printele Filaret s-a ntins jos. Aici e locul unde va fi mormntul meu. Msoar i sap, ca s fie pregtit. Printele Gavriil a nsemnat msurile pe pmnt i a nceput s sape. O sptmn mai trziu, printele Filaret, prietenul pustiei i al virtuii, a plecat din viaa aceasta vremelnic.

***

Monahul dionisiatan Hrisostom a scris pe msua din chilia sa: Puin i voi muri. Ce se cuvine s fac? 1. S-l chem pe egumen s m spovedeasc? 2. Trebuie s cer iertare de la cineva? 3. i dup aceasta? Dup aceasta trebuie s m ncredinez milei lui Dumnezeu.

***

Era un clugr rus numit Timotei. El a murit n 1848. n ntreaga sa via a fost un rugtor nencetat. Pentru c nu avea chilia sa, biserica i-a devenit chilie. Zilnic fcea 300 de metanii i 1200 de nchinciuni. n timpul zilei citea din Epistole [ale Noului Testament] i Evanghelii, din Acatiste i Filocalie. Patrusprezece ani a tcut fr s spun cuiva un cuvnt. El ntrerupea tcerea numai pentru ascultare.

CAPITOLUL XXX - Despre cuget i gnduri


Un printe contemporan ne spunea: Dac pui un copil ntr-o cofetrie aflat n vrful unei prpstii i deschizi toate uile, nu va fi nici un pericol ca el s ias i s moar, deoarece atenia lui va fi concentrat asupra dulciurilor. La fel este cu mintea. Ea e ataat de ceea ce i este cel mai plcut. Din acest motiv trebuie s exersm duhovnicete cu minile noastre.

***

Un printe spunea: Vd c tineretul de astzi face attea pcate numai pentru plcere. Dar ei ar putea s culeag mai mult plcere dintr-o via duhovniceasc. Unul dintre ei ar putea s spun: mi vorbeti despre Rai i aa mai departe! De unde tim noi dac este sau nu? Chiar n aceast via pot s triesc o bucurie i o plcere mare, nu numai pentru un minut sau zece, ci pentru zece zile sau un an. M face s m simt att de bine i m ntreb dac ar fi posibil s existe o plcere mai mare n Rai, dect cea pe care o simt acum. Este la fel ca i cu copiii care au trit n timpul foametei, sub ocupaia german. De fiecare dat cnd gseau ceva aruncat de soldai, chiar cnd era stricat, cnd mncau, ei credeau c e delicios!

***

n Sfntul Munte era un diacon rus numit Macarie, pictor, i care era un clugr model de ascultare. El a ajuns la o asemenea treapt a virtuii, nct i acoperea capul cu o cutie neagr, ca s-i pstreze mintea unit cu Dumnezeu.

***

Un clugr btrn de la Sfnta Ana ne spunea: Pe prinii care s-au nevoit n peterile din regiunea de deasupra schitului, unde printele Damaschin a trit experiena gustului dulce al vedeniilor nalte i a rugciunii minii, eu i-am vizitat n tineree, urcnd stncile abrupte unde se vedeau trepieduri pe care-i puneau crile pentru citit. Acolo era cu adevrat un loc unde puteai s observi i s nvei multe despre monahism. Aceti prini erau asculttori, fr voin proprie i nvau cum s evite capcanele celui ru. n timpul rugciunilor de noapte, ei se nlau cu duhul, experimentnd dulceaa ce vine din repetarea numelui Domnului Iisus Hristos, iar i iar i iar. Unii dintre ei se hrneau cu ghind i, ajungnd la mari nlimi de neptimire, se ascundeau de prinii din schitul de jos. Acestor plcui ai Si, Dumnezeu le-a druit sfinenie, pentru c au fcut voia Sa. De atunci, locul unde au trit ei a fost numit loc sfnt. Muli oameni mireni se plng c n timpul sfintelor slujbe mintea lor hoinrete prin tot locul. Aceti oameni trebuie s nvee din urmtoarele: De fiecare dat cnd oamenii cltoresc cu vaporul, mai ales pe mri agitate, se gndesc ei la altceva dect la persoanele pe care le iubesc? Cnd sunt n biseric, ar trebui s-i ainteasc atenia interioar, pe care o au asupra persoanelor i lucrurilor cnd cltoresc pe mare, asupra nfricotoarei Taine care are loc n Biseric, unde Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu Se jertfete. Cretinii ar trebui s se dedice total acestei Sfinte Taine. Cretinul, i mai ales clugrul, trebuie s fie unit cu Preasfntul Dumnezeu, deoarece atunci cnd sufletul se desparte de trup, va vedea ngeri innd vase cu flori nmiresmate pe care ni le-am nchipuit ntotdeauna c sunt n rai, flori de care numai cei unii cu Sfnta Treime din aceast via se vor bucura. Cei a cror minte a fost

umplut cu gnduri nefolositoare n timpul Sfintei Liturghii vor vedea acele vase nmiresmate, dar diavolii cei ri i invidioi nu-i vor lsa s se bucure de ele. Ei vor spune ngerilor: Acele suflete care n timpul Sfintelor Taine au fost tulburate i minile lor s-au ngrijit de plcerile lumeti, de vreme ce ele nu s-au luptat s-L pstreze pe Dumnezeu n minile lor i n-au gustat plcerea duhovniceasc ct timp au fost n trup i nu s-au cit pn la sfritul vieii pmnteti nu au dreptul s se bucure de miresmele prezenei venice a lui Dumnezeu. Aceste srmane suflete vor vedea de la distan ce au pierdut din cauza neascultrii de Dumnezeu i a poruncilor Lui divine i vor spune mereu: Vai nou, c am fost nepstori i am pierdut venica bucurie!. i Sfntul Teodor Studitul spune c: Neinnd voturile fcute, cnd se primete schima ngereasc, i fiind nvinse de mndria lumii acesteia, sufletele vor spune: Suntem pierdute!.

***

Odat, n Mnstirea Iviru, un preot slujitor tmia n faa unor clugri din conducerea mnstirii. El a trecut pe lng unul dintre ei fr s-l tmieze. Dup Liturghie, preotul a fost chemat s explice. El a spus c nu a vzut pe nimeni cnd a trecut prin acel loc; era gol. Mai marele l-a chemat pe acel clugr i i-a spus ce s-a ntmplat, adugnd: Printe, fii atent, pentru c preotul slujitor, care e un om simplu, ne-a spus exact ce a vzut. Iar clugrul, cu regret, a rspuns: Preotul slujitor are dreptate. Eram n acel loc numai cu trupul. Mintea mea era n alt parte, gndindu-se la metocul nostru de afar, din lume.

***

Un pustnic spunea: Monahule, ai grij! Chiar dac ai linite, nu-i da voie minii tale s leneveasc. Gndetete la albin i cum se aseamn ea cu inima, care ntotdeauna poftete felurite flori, care sunt felurite virtui. ncrezndu-te n dragostea lui Dumnezeu, ine-i mintea n inima ta care are ca simbol stupul. Sfntul Nicodim spunea c fiecare dintre sfinii prini au avut inima ca un stup, de unde-i hrneau necontenit mintea cu dulceaa rugciunii nencetate. i rugciunea, ca regina albinelor, atac i ucide trntorii, care sunt patimile ce ne tulbur. Sunt cuvinte att de nelepte scrise ucenicului su de un btrn, atlet experimentat din Athos.

***

Cu muli ani n urm, ieromonahul Matei tria ntr-o camer mic, unde se ruga nencetat, lng locul unde sunt pstrate oasele prinilor decedai de la Schitul Sfnta Ana. ntr-o zi, a auzit un zgomot n gropni. El a deschis ua i a vzut nite tineri frumoi, care crau de acolo oase i le duceau n alt parte. Alii aduceau oase i le puneau n osuar. Printele Matei se ntreba mirat, dar mirarea lui a fost rezolvat de unul dintre acei tineri ncnttori: De ce eti uimit, printe Matei? a ntrebat el. Suntem ngerii lui Dumnezeu, i Maica Domnului ne-a poruncit s facem ceea ce vezi. Apoi a continuat:

Noi mutm aici oasele acelor oameni a cror mini au fost permanent la Muntele Athos i dorina lor a fost ca s-i sfreasc zilele aici, dar nu s-a ntmplat aa. Noi aezm oasele lor aici, ca s nvie n acest loc la a doua venire a lui Hristos. Iar celelalte oase, pe care vezi c le mutm de aici n lume, sunt oasele clugrilor care au fost numai cu trupul aici, iar cu mintea lor n lume. Ei au dorit s fie n legtur cu rudele i cu ceilali oameni din lume. n ziua Judecii ei nu vor nvia pe Sfntul Munte, ci n lume. *** Btrnul isihast Iosif sculpta cruci. Era ascultarea sa. El nu punea prea multe modele pe ele. Cnd a fost ntrebat odat despre simplitatea lucrului minilor sale, el a rspuns: Singurul motiv pentru care fac acest lucru simplu e s fac rost de ceea ce e nevoie pentru via. Dac ar trebui s fac un lucru mai complicat, ar trebui s petrec mai mult timp pentru aceasta. Un desen mai amnunit i-ar putea face pe oameni interesai de acest produs, iar aceasta ar fi stnjenitor pentru isihie. Toate aceste lucruri sunt periculoase i fac mintea s hoinreasc i s se deprteze de permanenta aducere aminte a lui Dumnezeu. Cnd pentru un monah un lucru mpiedic aducerea aminte a lui Dumnezeu, ar trebui s nu mai continue ceea ce face, pentru c aceast piedic nseamn c eforturile sale monahale merg pe un drum greit. Hristos situeaz aceste griji alturi de beie i desfru. Imagineaz-i aceasta! Gndete-te c dup ce te-ai nfometat prin post, ca s spunem aa, poi cdea din viaa duhovniceasc i s fii ca cel ce-i risipete viaa n beie. Pentru c toate aceste trei lucruri (beia, desfrul i gndul la lucrurile lumeti) fac inima grea i nesimitoare, adic o slbesc. Cuvintele lui ne amintesc de vechii prini ai pustiului care fceau lucruri simple i ieftine i care necesitau foarte puin timp. *** Un mare ascet contemporan, care din motive medicale a trebuit s ias n lume pentru cteva zile, mi-a spus: Cnd m-am ntors la Sfntul Munte, a trebuit s treac o lun ca s-mi pot aduna mintea din mprtiere n timpul rugciunii!

CAPITOLUL XXXI - Despre vedeniile i apariiile dumnezeieti De-a lungul secolelor, oameni cu poziie social i politic nalt, precum regi, regine, prini i nobili au intrat n viaa monahal plini de ndejde. Dreptul Pavel de la Xeropotamu a fost un asemenea exemplu. El a fost fiul regelui Mihail Kouropalatinul. Neputnd s ndure nedreptatea i dezordinea omeneasc a timpului su, el a renunat la succesiunea la tron i a devenit clugr. naintea naterii lui, mama sa, vrednica Procopia, a avut o vedenie n legtur cu el. Ea a vzut c a nscut un miel pe o grmad de gru. Curnd dup natere, mielul a fost atacat de doi lei a cror for a copleit-o, innd n mn Sfnta Cruce, care i-a ucis. Cei doi lei reprezint pe satana i lumea, ce a fost nvins de sfnt, blndul, dar curajosul miel al lui Hristos, ce a hrnit multe suflete cu cuvintele sale dulci, ca i cum ar fi avut grmezi de gru duhovniceti i pine de har.

***

Cnd Sfntul Grigorie Sinaitul a prsit Sfntul Munte, Marcu cel simplu s-a pregtit s-l urmeze. El aproape plecase de pe Sfntul Munte cnd a auzit o voce i s-a ntors s vad cine-l strig. Apoi a vzut un lucru ciudat i minunat. Munii erau nconjurai cu ziduri nalte de cetate i turnuri mari, crenelate de la un capt la altul. nuntrul zidurilor erau palate nalte, frumoase, din aur, unde regina cerului, Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu, edea nconjurat de o mulime fr numr de ngeri, arhangheli i clugri, care-i cntau laude necontenit.

***

Sfntul printe rus Antonie, din Mnstirea Esfigmenu, a ajuns s fie cunoscut n jurul anului 1012. El a ntlnit clugri de la Muntele Athos pe cnd era n Constantinopol i a fost impresionat de evlavia i virtutea lor. Cnd a vzut nlimea eforturilor lor ascetice, el a venit n Munte i a intrat sub ascultarea egumenului de la Esfigmenu. Acolo a stat ca nceptor trei ani, nainte de a fi tuns monah. Stareul Sfntului Antonie a avut o vedenie n care el a fost ndemnat s-i trimit ucenicul napoi n Rusia, ca s introduc viaa monahal i acolo, pentru folosul sufletelor, deoarece n acel pmnt ntins, unde cretinismul de abia ptrunsese, viaa monahal era necunoscut nc. i, ntr-adevr, Sfntul Antonie a nfiinat o mnstire n Kiev, mpreun cu dreptul Teodosie, care a fost egumen.

***

n naosul bisericii de la schitul din Kafsokalivia exist o pictur mural a sfinilor prini care s-au nevoit n zon, ngenunchiai n faa tronului Sfintei Treimi, rugndu-se pentru toi clugrii aghiorii. Pictorul care a pictat aceast scen s-a inspirat din vedenia Sfntului Acachie, care l-a vzut pe Sfntul Maxim Kafsokalivitul n timpul Liturghiei tmind n Kiriakon, mbrcat n veminte preoeti i urmat de patruzeci de prini sfini.

***

Cnd Sfntul Dionisie de la Muntele Olimp se nevoia n Muntele Athos, i-i construia un paraclis, o cunotin de-a sa l-a vizitat. Acel clugr, n timp ce se apropia de locuina prietenului su, a vzut ali doi oameni, care-l ajutau pe dreptul Dionisie la cratul pietrelor, pn la locul unde sfntul zidea biserica. Cnd l-a salutat pe sfnt, ceilali doi brbai au disprut i numai Sfntul Dionisie era acolo, eznd singur. Uimit, monahul ce-l vizita a ntrebat cine erau ceilali doi i unde au plecat. Dar sfntul a rspuns c nu a fost nimeni acolo, dect Dumnezeu. El i-a dat seama c Domnul a trimis ngeri ce semnau cu brbai, ca s-l ajute i s-l ocroteasc, iar el a preamrit pe Dumnezeu pentru purtarea Sa de grij i cluzirea dumnezeiasc.

***

Viaa sfntului printe Cosma Zografitul, care era de origine bulgar, a fost plin de multe revelaii sfinte. El a venit pe Munte n 1280 i a trit n Mnstirea Zografu un timp scurt, nainte de a se muta la viaa isihast n pustia din apropiere. Lui i-a fost dat darul clarviziunii i naintevederii. ntr-o vedenie, a vzut sufletul egumenului de la Hilandar chinuit de diavoli. De asemenea, el a vzut pe Nsctoarea de Dumnezeu, n ziua de Bunavestire, slujind n biseric i la trapez. Odat, cnd printele Cosma a dorit s mnnce pete, un vultur a smuls unul de la un pescar numit Hristofor i i l-a adus sfntului. Sfntul Cosma a suferit, de asemenea, mult din cauza atacurilor demonilor. n timp ce prinii cntau la nmormntarea lui, toate animalele din regiunea apropiat s-au strns, att cele de pe pmnt, ct i cele din aer, i toate au plns, fiecare cu plnsul ei, n felul ei, ca i cum ar fi vrut s-i ia rmas bun, pentru ultima oar, de la nevoitorul plin de har. Trebuie s amintim c osemintele sale n-au fost gsite cnd a fost deschis mormntul su.

***

n Marea Lavr s-a nevoit mult evlaviosul Grigorie Domestikos. n timpul Vecerniei din ajunul Teofaniei44 (Botezul Domnului nostru Iisus Hristos (6 ianuarie).), dup ce a cntat: ntru tine se bucur, el a adormit pentru scurt timp i a vzut pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu stnd acolo i spunndu-i: Am primit cntarea ta, Domestikos, i i mulumesc foarte mult. Tot atunci ea i-a dat o moned de aur, care este atrnat pe icoana ei pn astzi.

***

Odat, cnd dreptul Eftimie, ctitorul Mnstirii Iviron, era preot slujitor la srbtoarea Schimbrii la Fa i slujea pe vrful Muntelui Athos, toi cei ce erau acolo au fost acoperii de o lumin cereasc, ce i-a fcut s cad la pmnt, nefiind n stare s suporte acea strlucire.

***

Binecunoscutul printe M. de la Sfnta Ana l-a trimis odat pe un ucenic cu un comision. Cnd trecea pe lng biserica principal a schitului, clugrul a vzut o femeie n vrst mturnd biserica i curtea de afar. Nu era nimeni altcineva dect Sfnta Ana, mama Nsctoarei de Dumnezeu.

***

Mult respectatul crturar i clugr Teoclit Dionisiatul mi-a spus c, odat, a mers s-l ntlneasc pe pustnicul rus Tihon, un suflet minunat cu o nfiare biblic. Pe cnd se apropia de chilia lui, a auzit un cntec dumnezeiesc. El a crezut c se svrea Liturghia i a ateptat n afara chiliei pn cnd s-a terminat. Cnd a intrat, el l-a gsit pe printele Tihon singur, mprtindu-se n acel moment cu Dumnezeietile Taine. El ntotdeauna lua Sfintele Taine [uscate], pe care le pstra de-a lungul anului i din care se mprtea. Printele Teoclit s-a mirat de cntecul pe care-l auzise mai devreme. Cu puin nainte ca printele Tihon s adoarm, binecuvntatul ucenic al pustnicului era respectatul printe Paisie. Era n ajunul Praznicului Naterii Maicii Domnului, pe 8 septembrie. Printele Paisie l-a vizitat n chilia lui. Tu eti, Sfinte Serafim? a ntrebat printele Tihon, care era aproape pe moarte. Ce spui printe? Nu neleg. Ei bine, a spus el, cu puin timp n urm a fost aici Sfntul Serafim de Sarov cu Maica Domnului i vorbeau mpreun. Ce i-a spus Maica Domnului? a ntrebat Printele Paisie. Mi-a spus c m va lua dup ziua Praznicului ei. i, ntr-adevr, aa s-a ntmplat. Pe 10 septembrie, dup dou zile de la Praznic, printele Tihon a adormit n pace, innd n mn crucea. nainte de a rposa, printele Paisie i-a dat nite busuioc ca s miroas. Nu miroase minunat, printe?

Da, fiul meu, dar mireasma Raiului e cu mult mai frumoas dect aceasta!

***

Cnd slvitul printe rus Siluan Atonitul era nceptor i trecea prin martiriul atacurilor demonilor, a ajuns ntr-o zi n aa o stare de dezndejde, nct a spus: Dumnezeu e nemilos!. De ndat ce a avut acest gnd, el s-a simit complet abandonat i sufletul su a fost aruncat n ntunericul unui chin ngrozitor. La puin timp dup aceea, el s-a dus la Vecernie n biserica Sfntului Prooroc Ilie, care e lng moara de la Sfntul Pantelimon. Acolo el l-a privit pe Hristos ieind din icoana din partea dreapt a iconostasului. nfiarea Lui era nespus de frumoas, iar sufletul i trupul Sfntului Siluan au fost umplute de focul harului Sfntului Duh (Luca 12, 49). El a czut pe pmnt, pentru c nu a putut ndura aceast vedenie. Curnd dup aceea, Domnul a disprut din vederea lui. Dup cum ne-a spus sfntul mai trziu, el nu a putut s spun n ce stare era n momentul vedeniei, dac era n trup sau nu, cnd a auzit cuvinte de nespus venite de sus (II Corinteni 12, 22). n acel moment, faa senin a lui Hristos, Care le iart pe toate, plin de umilin i bucurie, a apropiat de El ntreaga fiin a Sfntului Siluan, a crui suflet a fost scos din captivitatea lumii acesteia, prin prezena lui Dumnezeu i a dragostei Lui divine.

..

Urmnd acestei artri a lui Dumnezeu, n care el a devenit familiar cu lumina adevratei stri venice, Sfntul Siluan a cunoscut realitatea Praznicului nvierii: totul era frumos, lumea era minunat, oamenii plcui, natura frumoas, trupul plin de lumin, cuvntul lui Dumnezeu dulce, privegherile dorite i sufletul milostiv pentru toat lumea.

***

Odat un clugr bun i evlavios a vzut-o pe Maica Domnului mturnd Mnstirea Lavra. Curnd dup aceea sultanul a poruncit armatei s se retrag din Muntele Athos. Era n 1928.

***

Un chip nevoitor, binecuvntat, a fost printele Evloghie de la Mnstirea Faneromenu. El nu era aspru cu ceilali, dar cu sine era nendurtor. A mncat fr ulei treisprezece ani, urmnd rnduiala lui Hagi Gheorghe. n timp ce slujea la buctrie, la hramul de la Chilia Sfnta Treime, el a vzut doi demoni eznd pe farfuriile murdare i lingnd resturile de la mncare, cci fiind srbtoare puseser i carne. Dup aceasta, btrnul Hagi Gheorghe, care ntotdeauna postea, a dat diferite sfaturi ucenicilor si. i ca s-i conving de gravitatea neascultrii lor, el i-a fcut pe demoni s stea pn i-a chemat pe toi ca s-i vad. Ei i-au vzut i s-au minunat. Tremurnd de fric, au cerut iertare de la adevratul ucenic a lui Hristos, marele Hagi Gheorghe.

***

n anul 1894 tria la Mnstirea Dionisiu un mare printe numit Iacov. El era un om al virtuii, ascezei i dreptii. Odat, pe cnd era treaz, n intervalul obinuit dintre ceasuri i Sfnta Liturghie el a crezut c se afl n curte, n spatele sfntului altar al bisericii. El i-a vzut pe toi cei o sut de frai din mnstire ca i cum ei erau un snop de gru strns. De asemenea, l-a vzut pe Sfntul Ioan Boteztorul, ocrotitorul i patronul mnstirii, ieind din biseric i innd n mn o unealt de vnturat. Acolo l-a vzut pe dumnezeiescul Boteztor vnturnd clugrii mnstirii n aer, ca i cum ar fi fost un snop de gru. Unii dintre ei au czut pe pmnt, iar alii, ca pleava, au fost mturai de vnt nspre mare. La vederea acestora, btrnul cu inim bun a plns. Cnd s-a terminat vnturatul, acei monahi care au adus road s-au plecat naintea Sfntului naintemergtor i au reintrat n biseric.

***

Un pustnic i-a spus acestea unui frate: Fratele meu i printele meu, nu tiu cum, dar eu, cel nevrednic, am fost onorat s primesc Sfnta mprtanie de la un nger al Domnului. nti am vzut o lumin, apoi un nger a venit innd n mn Sfintele Daruri. Cum s-a ntmplat, nu tiu!

***

Este un metoc al Mnstirii Dionisiu n Halkidiki, numit Vozina. ntre 19191920, btrnul Nifon a fost econom al mnstirii, iar ajutorul su a fost printele Lazr. ntr-o zi, a venit un stean cu un mgar, ce cra dou burdufuri din piele de capr pline cu ulei, avnd fiecare cantitatea de 80 oca i le-a dat prinilor. Tatl meu, a spus steanul, a murit cu o lun n urm. De trei ori l-am visat ntr-un rnd. El mi tot spune: Fiul meu, Yannis, umple dou burdufuri din piele de capr cu ulei i du-le economului de la Dionisiu. De asemenea, d-i acel mslin mare care e la captul proprietii noastre, deoarece l-am luat de la mnstire, creia i aparine. F aceasta fr ntrziere, ca sufletul meu s-i gseasc odihna, fiindc sunt chinuit mult.

***

Isihastul Iosif, care a adormit n pace n 1959, ne-a spus despre o vedenie pe care a avut-o la nceputul vieii sale ascetice. S-a ntmplat cnd spunea dulcea rugciune a lui Iisus: n timp ce eram cufundat n rugciune, fiind atent la cuvintele rugciunii, deodat am fost nconjurat de lumin i ntregul loc s-a umplut de lumin. Deodat au aprut n jur trei copii de ase sau opt ani, asemntori la nfiare i vrst. Ei erau fermectori i frumoi, nct, privindu-i, a fost captivat ntreaga mea fiin. Ei veneau spre mine ritmic, mpreun, ca i cnd era numai unul. Ei cntau Ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai i mbrcat. Aliluia. Cnd au venit aa de aproape, nct a fi putut s-i ating, ceea ce am i ncercat s fac, ei s-au

ntors fr s se uite n spatele lor, cntnd continuu acelai imn. Ei m-au binecuvntat cu semnul Sfintei Cruci, cum binecuvinteaz preotul!

***

Cinstitul isihast din Katunakia, printele Efrem, ne-a spus c, fcnd multe rugciuni cu lacrimi, a fost asigurat c att printele Nechifor, ct i primul su stare, Efrem, amndoi rposai, au fost mntuii.

***

Un btrn spunea: Clugrii nu cred uor n vedenii.

CAPITOLUL XXXII - Despre un sfrit cuvios


Sfntul printele nostru Pavel din Xeropotamu era un fctor de minuni. El l-a vindecat pe btrnul mprat Romaos al Constantinopolului de o boal de moarte. Ca recunotin, mpratul i-a dat o bucat din Sfnta Cruce i bani pentru cheltuielile construirii Mnstirii Xeropotamu. Spre sfritul vieii lor, sfinii strluceau ca soarele, i cei ce erau prezeni la plecarea lor din aceast lume nu puteau ndura acea strlucire i cdeau la pmnt. O asemenea stea strlucitoare de virtute, blnd cu cei din jur i aspru cu sine nsui, a fost dreptul Pavel, care a fost ntemeietorul a dou mnstiri.

***

n Mnstirea Vatoped a trit un cuvios clugr, prosmonarul45 (Prosmonar () este acela care i primete pe strinii i pelerinii unei mnstiri.) mnstirii, care a auzit un glas venind de la icoana Maicii Domnului spunndu-i c mai are de trit numai un an. Ea l-a sftuit s se pregteasc pentru plecarea din aceast via trectoare. Mai trziu, a auzit din nou vocea ei, spunndu-i: A sosit timpul ca s pleci la Domnul.

***

nvturile printelui Damaschin de la Sfnta Ana despre isihie au fost multe, dar, din nefericire, nici una dintre acestea nu ne-a fost transmis n scris, deoarece nimeni nu s-a gndit s le noteze n acea vreme. Viaa lui s-a sfrit astfel: Era pe 6 martie, n timpul Postului Mare, cnd, dup vechile rnduieli, nimeni nu ieea afar din chilia lui. Printele Damaschin, fiind ntiinat c viaa lui va lua sfrit n aceea zi, i-a spus btrnului Onufrie, care-l vizita atunci, s-i cear ucenicului printelui Mina s vin la el. Cnd a cerut aceasta, el plngea, aa c printele Onufrie l-a ntrebat: Ce s-a ntmplat, printe Damaschin? De ce plngi? Printe Onufrie, ia aceast carte a Sfntului Efrem i pstreaz-o, cci eu mor nepocit. Uimit, printele Onufrie i-a spus: Printe Damaschin, ai fost isihast atia ani i atia oameni s-au mntuit i au ajuns la sfinenie cu nvturile tale. Cum poi s spui c nu te-ai pocit? Iar el i-a rspuns cu lacrimi iroind pe faa lui: Da, printe Onufrie, nu m-am pocit pentru c ar fi trebuit s rmn ucenicul printelui Mina i s stau necunoscut n chilia mea, fr s vd pe nimeni, pentru c laudele mpiedic mntuirea unui monah adevrat. Printele Onufrie a plecat la printele Mina i l-a ntiinat despre tot ce s-a ntmplat. Apoi, imediat, amndoi s-au ntors la chilie unde l-au gsit pe printele Damaschin deja adormit n Domnul, murind ca un sfnt. Ei l-au ngropat i s-au ntors imediat la chilia lor. Cnd au intrat, printele Mina a spus: Tremur. Am febr. Pe 9 martie, de srbtoarea celor 40 de Sfini Mucenici, printele Mina a plecat din aceast lume trectoare, avnd moartea unui drept.

***

Monahul Eftimie, autorul vieii Sfntului Nicodim Aghioritul, scrie despre sfritul sfntului urmtoarele: n ultimele zile i-au fcut toate lucrurile necesare nainte de moarte: Spovedanie complet, Sfntul Maslu, mprtire zilnic cu Sfintele Taine. A treisprezecea zi, el s-a simit mai ru i nu a fost n stare s spun cu mintea rugciunea lui Iisus, aa cum era obinuit s fac. El a fost nevoit s spun rugciunea tare i le-a spus frailor: Iertai-m, prinilor, mintea mea e obosit i nu pot s m concentrez la rugciunea minii; de aceea o spun tare. Viaa mea se sfrete, dar Dumnezeul Cel Sfnt v va rsplti pentru truda dragostei voastre ce o avei pentru mine, un pctos. V rog s-mi aducei moatele Sfntului Macarie din Corint i a sfntului printe Partenie. Lundu-le n brae, srutnd Sfintele Moate i vrsnd lacrimi, a spus: Prini sfini, de ce m-ai prsit? Voi ai plecat n pace, agonisind multe virtui n viaa pmnteasc, iar acum v bucurai de slava lui Dumnezeu, n timp ce eu sufr din cauza frdelegilor mele. V rog, prinilor, rugai-v Domnului ca s aib mil de mine i s m nvredniceasc s fiu acolo, cu voi. Astfel plngnd, a petrecut o zi ntreag, iar spre sear sntatea lui s-a nrutit. Fraii au stat treji toat noaptea, ateptnd plecarea sa. Apropiindu-se de el deseori, l ntrebau: Cum te mai simi, printe? i vorbeau cu el cte puin timp. n al aselea ceas al nopii, dup ce l-au ntrebat din nou, el a rspuns: Mor, mor, mor. V rog, mprtii-m. Fiind pregtit, el a primit Sfintele Taine. Dup puin timp ei l-au gsit cu minile ncruciate, cu picioarele ntinse, i l-au ntrebat: nvtorule, cum te simi? Te odihneti? Iar el a rspuns: L-am primit pe Hristos n mine. Cum s nu am pace? Dup ce au vorbit unul cu cellalt, puin timp, el a tcut.

***

La puin timp dup ce a adormit n Domnul, marele pustnic i dascl al rugciunii minii i ndrumtor a multor suflete, Calinic, isihastul din Katunakia, a avut o vedenie cu brbai sfini aghiorii care-l ateptau, innd n mini lumnri. Faa lui strlucea de bucurie, cnd l-a chemat pe ucenicul su i i-a spus: Te rog, du-te i pregtete biserica, pentru c prinii aghiorii au venit s m ia. I-am rugat toat viaa s-mi druiasc acest dar. Aceste lucruri despre sfritul fericit al acestui brbat binecuvntat, mi-au fost spuse de ucenicul su, printele Hristodul, un om simplu n cuvinte i fapte i neprihnit ca un miel a lui Dumnezeu, care acum e plecat din aceast via.

***

Un monah a adormit n Domnul n timp ce l chema pe Sfntul Duh. n ultimele clipe ale vieii sale a strigat: Duhule Sfinte! Duhule Sfinte! Duhule Sfinte!, de trei ori, i a plecat din lumea aceasta.

***

O via i o moarte sfnt a avut pustnicul Filaret, prieten al virtuii i al pustiei. Chiar nainte de plecarea sa din via, el a chemat doi frai de la Daniilei, Daniil i Acachie. nti le-a vorbit despre rugciunea minii i viaa ngereasc a clugrilor, apoi s-a ridicat i le-a cerut s-i cnte imnul Muntelui Athos: Axion Esti. El a stat i a ascultat atent, plngnd continuu, apoi ia mbriat i srutat cu dragostea lui Hristos i le-a spus: Fraii mei, ngeraii Maicii Domnului, de acum nainte nu v voi mai vedea cu ochii omeneti, pentru c am fost chemat la Domnul, prin mijlocirea Maicii Domnului i a prinilor aghiorii din locaurile cereti. n ziua urmtoare, cnd au mers s-l vad i s primeasc binecuvntarea lui, ei l-au gsit ntins pe patul su de lemn, cu minile ncruciate i ochii nchii, ca i cum ar fi dormit.

***

Printele Iacov din Kafsokalivia a mers la btrnee la Lavra, ca s fie ngrijit. Cnd a simit c sfritul i este aproape, el a hotrt s mearg n tain n pustia unde a trit muli ani, ca s moar. ntr-o dup amiaz, cnd prinii cntau Vecernia, el a plecat fr s anune, cu o lamp de ulei aprins. n timp ce mergea spre pustie, se ruga necontenit Sfinilor Trei Ierarhi: Sfinilor Trei Ierarhi, ajutai-m s merg i s mor acolo. El a mers ncet toat noaptea. Cnd a ajuns la chilia sa, a stins lampa. Vecinii si l-au vzut i au alergat s-l ntlneasc. El a trecut pragul chiliei sale repetnd ntr-una: Sfinilor Trei Ierarhi, ajutai-m s mor aici. i apoi, i-a dat duhul su n pace.

***

Cnd evlaviosul ascet Petru, care a trit aproape ntreaga sa via n aer liber, i-a simit sfritul aproape, a mers s-i ia rmas bun de la prinii din pustie. Nu ne vom mai vedea, i-a spus printelui Gherasim Imnograful. n ajunul srbtorii Sfntului Petru Atonitul, s-a ntors n petera unde este o biseric nchinat Sfntului. Acolo erau ali pustnici prezeni la srbtoare. El a primit Sfintele Taine, iar prinii l-au salutat cu tradiionalul salut pustnicesc: Un Rai bun, printe Petru. La acestea, el a rspuns Amin i a adormit n pace. Cu cteva zile nainte de aceasta, el a mers la Karyes i a vndut lucruri meteugite de el, ca s asigure bani pentru cheltuielile de nmormntare i cele 40 de Liturghii.

***

Sfnt i plin de bucurie, ca la nviere, a fost sfritul printelui Damian Simonopetritul. El a vzut dinainte sfritul su, a intrat n biseric i a cntat Hristos a nviat. A murit n 1927, dup patru zile de febr. Fiind mndria vieii chinoviale, a purtat aceeai ras timp de 50 de ani. n loc s aib o chilie, el folosea un paravan din lemn, pe care l-a fcut s stea ascuns n colul unui coridor, unde se ruga i dormea.

***

Monahul Hariton Kafsokalivitul era fiul duhovnicesc al isihastului Hariton. El a urmat calea binecuvntat a printelui su i a fost devotat luptei i cii ascetice nc din tineree. Viaa lui a fost o permanent priveghere i rugciune, iar moartea lui a fost ca a unui sfnt. El a fost intuit la pat i chiar nainte de sfritul su a avut o vedenie. Printe Atanasie, i-a spus fratelui clugr, privete copiii aceia muli mbrcai n alb. O, ce frumos! Ei in flori n mini. i mulumesc, Doamne, c m-ai lsat s-i vd pe ngerii Ti.

***

Odat, de Srbtoarea Patelui, s-a ntmplat un eveniment minunat n biserica Schitului Sfnta Ana. n momentul slujbei de Pati, cnd se cnta Astzi este ziua nvierii, un clugr din ascultare de la Chilia Doctorilor fr de argini sttea n mijlocul bisericii i fcea plecciune pn la pmnt, ca atunci cnd primim Sfintele Taine. Nimeni nu l-a ntrebat de ce le-a fcut. Dup mas, acel clugr a plecat la chilia sa. nainte de a bate clopotul pentru Vecernie a venit vestea c el a plecat din viaa aceasta. Prinii aghiorii cred c cei care pleac la Domnul n ziua nvierii nu mai trec prin vmile duhurilor rele. Ei l-au binecuvntat pe acel clugr care a prevzut plecarea sa prin acele plecciuni, care au descoperit marea sa dorin de a pleca la Dumnezeu n slvita zi de Pati, cernd iertare de la fraii si.

***

n alt zi de Pati, un alt frate a plecat la Domnul, n timp ce prinii cntau Astzi este ziua nvierii. Acel frate, de multe ori binecuvntat, sttea drept n picioare n strana sa, innd n mini o lumnare aprins de Pate, iar sufletul lui vesel, plin de bucuria nvierii, s-a ridicat la cer. Cnd prinii s-au apropiat de el, l-au aflat mort. Ei l-au nmormntat n cimitirul schitului. Trupul su a rmas moale. Nu la toi clugrii, dup moarte, trupurile devin rigide. Unele rmn flexibile. Minunate suflete, mijlocii pentru noi pctoii!

***

Episcopul Ierotei de Melitoupolis a fost de fa la sfnta plecare la Domnul a binecuvntatului printe Artemie Grigoritul. Chiar nainte de a adormi n Domnul, el sttea linitit pe pat, innd n mini iragul de metanii. Episcope, eu plec, plec. Binecuvinteaz ca s gsesc mil naintea lui Dumnezeu, a cerut el. Te vei face bine i ne vom ntlni din nou, a spus episcopul. Sper s ne ntlnim din nou, oricare ar fi voia lui Dumnezeu, dar astzi stai, din dragoste pentru mine, i du-te mine. Vreau s am de la tine ultima binecuvntare. Dou ore mai trziu, dup ce a primit Sfintele Taine, el i-a dat duhul spunnd: Slav ie, Doamne! Slav ie!.

***

Ieromonahul Metodie tria ntr-o chilie prsit a Sfntului Nil. El era milostiv cu toi. Nimeni nu pleca cu mna goal, cnd l vizita. S-ar fi dat milostenie pe sine nsui, dac ar fi putut. El a plecat la Domnul ca o psric nepmnteasc. n timp ce clugrii cu care locuia i citeau rugciunile de sear ale ngerului pzitor, evlaviosul printe a cerut: Printe Nil, citete din nou Sfinte ngere pzitorul vieii mele. Cnd s-a aezat, i-a dat sufletul, cu trei rsuflri linitite. Iat sfritul unui om drept.

***

Un monah l-a ntrebat pe altul, care avea peste 100 de ani: Acum, cnd trebuie s pleci din viaa asta trectoare, ce simi? Simt aa o bucurie i o linite, ca i cum a merge la o nunt, a rspuns el.

***

Un clugr bun i evlavios de la Mnstirea Sfntul Pavel a adormit n Domnul n afara mnstirii, n timp ce sttea pe o piatr i binecuvnta cu mna dreapt.

***

Un ascet n vrst numit Hrisostom, care nc triete i a petrecut patruzeci de ani de via ascetic n singuratica Katunakia, mi-a spus: Era un clugr numit B. ce avea acelai duhovnic ca i mine. El era un atlet mai ales n ntrecerea pentru ascultare. n timp ce sufletul lui pleca la Domnul, faa lui strlucea. Mai trziu, am fost ntiinat c exact n timpul plecrii lui din trup, o femeie posedat dintr-o mnstire din afara Atenei a spus: Vd acum un monah n ascultare din Katunakia, care este judecat de duhurile rele, iar acum el este ncoronat cu o panglic roie i poart cuvintele Un nger al secolului VIII.

***

Pe 13 noiembrie 1985 am vizitat Chilia Sfntului Hrisostom, ce aparine de Mnstirea Kutlumu, unde iubitul meu printe Moise este nevoitor. Am fost acolo ca s petrec srbtoarea. S-a ntmplat ca n acea Sfnt Srbtoare a Sfntului cu gur i cuvinte de aur, s fie oficiat o

slujb de pomenire pentru vrednicul de pomenire printe Ioan, care atunci cnd a mbtrnit a fost ngrijit de prinii acestei mnstiri. Acest binecuvntat printe, care a murit la 95 de ani, a prezis cu mai multe zile nainte trecerea sa: Vreau s mor de srbtoarea Sfntului Ioan Hrisostom, aceeai zi n care a adormit n Domnul i stareul meu. i aa s-a ntmplat.

***

Hagi Gheorghe s-a apropiat de sfritul su fiind n Constantinopol. n acelai timp se apropia i sfritul fratelui su duhovnicesc, printele Neofit de la Kafsokalivia. Printele Neofit era foarte btrn, evlavios i binecuvntat. ntr-o zi a czut n extaz. Cnd i-a revenit n simiri, el a spus: Chiar acum am fost n Constantinopol cu Hagi Gheorghe. Ce ne-ai adus de acolo? l-au ntrebat pe el. Iat, v-am adus coliv. i ce i-a spus Hagi Gheorghe? El mi-a spus: Voi veni dup tine peste trei zile. i, ntr-adevr, la trei zile dup moartea lui Hagi Gheorghe, de la 17 decembrie 1886, pe 20 decembrie, printele Neofit i-a dat sufletul n pace, fr s fie bolnav.

***

Printele Teofil de la Lavra a avut grij s se pregteasc pentru slujbele de nmormntare. n acest scop, nainte de moarte, el a mprit toate lucrurile sale frailor i prinilor.

***

Hristoase al meu, mila Ta e mare! Acestea au fost ultimele cuvinte ale printelui Avacum, cel care umbla descul, cnd a murit n pace.

CAPITOLUL XXXIII - Despre neascultarea fa de ndrumtorii notri duhovniceti i despre roadele sale cele amare
Multe i amare au fost roadele celor care nu i-au ascultat pe prinii duhovniceti. Aceasta este evident i reiese din proverbul de pe Muntele Athos, care spune c: Ascultarea nseamn via, iar neascultarea moarte. Un exemplu este i ntmplarea urmtoare: Era un printe numit Meletie, duhovnic i urma al lui Hagi Gheorghe, care tria n chilia Pantokrator de la Sfntul Nicolae (Hatzuda). Era un om nvat i avea o colecie mare de cri. El nu ddea voie clugrilor s lucreze Duminica sau n alte zile de srbtoare. ntr-o zi de srbtoare, ucenicii lui l-au ntrebat dac pot merge s vad albinele pe care le ineau n Kapsala. El le-a dat binecuvntarea sa, dar ei nu au fcut lucrul acesta, ci au plecat la o balt n inutul Schitului Kutlumu ca s pescuiasc. n acel loc, fora apei te trage cteodat, i din acest motiv balta e numit Ucigaa; pentru c n trecut s-au necat acolo oameni. n acea zi, unul din grupul lor a czut n balt i s-a necat, din cauza neascultrii. Ceilali nau ndrznit s mearg la chilia lor i s-i spun printelui despre tragica ntmplare. Ei au alergat

la ali prini, ca s-l anune cu grij. Toi s-au ntristat pentru cel ce a murit i pentru clugrii neasculttori, iar printele Meletie a murit de o mhnire de nendurat.

***

Un clugr a fost biruit de dorina de a prsi Sfntul Munte, pentru a merge s-o vad pe mama sa. Sub aceast dorin nevinovat era ascuns o ispit. Printele su, cu discernmnt, l-a avertizat de aceasta i nu i-a dat binecuvntare pentru plecare, chiar dac ceilali clugri au insistat c el ar trebui lsat s plece. Ei au aranjat n tain cu mama lui, ca s vin din Kesaria la Constantinopol, unde fiul ei avea s o ntlneasc, nsoit fiind de unul din frai. De dou ori pe sptmn era un vas ce venea din Rusia la Muntele Athos i intra i n port la Constantinopol. Ei au aranjat s mearg cu acel vas i, nainte de a pleca, au mers s ia binecuvntare de la printele lor. intuit la pat, btrnul, de ndat ce a auzit acele planuri a nceput s plng, ca i cum nu avea s-i mai vad niciodat. Ceilali au ncercat s-l aline, spunndu-i c se vor ntoarce n cteva zile. Dar s-a ntmplat c numai cel ce l-a nsoit pe cellalt s-a ntors. Acela a rmas n lume pentru totdeauna.

***

Egumenul rus Misail l-a trimis odat pe ucenicul su, printele S., pn la corabia cu pnze a mnstirii, dar el a refuzat s fac ascultare. Nu merg, a spus el.

Dar unde vrei s mergi? l-a ntrebat pe el. n pdure, ca s aduc lemne. i el a fost trimis n pdure, unde a czut peste el un copac. Pentru neascultarea sa a fost dus la spital.

CAPITOLUL XXXIV - Despre paternitatea duhovniceasc i despre puterea mijlocitoare a printelui i ndrumtorului nostru duhovnicesc i despre marea siguran n care se afl adevratul ucenic

Pentru un clugr aflat sub ascultare, ocrotirea printelui duhovnic nu poate fi msurat, mai ales cnd clugrul are de nfruntat oameni sau diavoli, att n viaa aceasta, ct i n timpul plecrii spre cea viitoare. Un anume monah tria n Chilia Sfntului Ioan Hrisostom, ce aparine de Schitul Kutlumu a Sfntului Pantelimon. Egumenul de la Kutlumu era chiar unchiul su i din acest motiv clugrul fcea adesea tulburare n schit, n ceea ce privete cteva probleme. Cnd a devenit grav bolnav i era pe moarte, era extrem de tulburat, foarte zgomotos i agitat. Prinii i-au citit rugciunile pentru ieirea sufletului, ns nu i-au ajutat. De vreme ce tulburarea sa cretea, ei l-au cutat pe printele lui duhovnic, Hrisostom, care a pus mna pe fruntea ucenicului su i i-a spus: Fiul meu, Ioan! Adormi n Domnul i eu voi lua povara ta asupra mea. El a promis de asemenea s druiasc metanii i milostenii asceilor sraci i s cear iertare, n locul lui, de la toi aceia pe care i-a suprat el. De ndat ce i-a pus mna pe capul muribundului i i-a spus aceste cuvinte, cel tulburat s-a linitit complet i i-a dat sufletul n pace.

***

Ieromonahul greco-rus, numit Acachie, avea doi clugri n ascultarea sa, Averchie i Prohor, n Chilia Sfntului Ioan Teologul din Kerasia. Odat, ei au urcat pn pe vrful Athosului i au stat peste noapte la Katisma Maicii Domnului, locul unde Maica Domnului i s-a artat Sfntului Maxim Kafsokalivitul. Dei i s-a spus s nu mearg, printele Averchie s-a urcat s doarm ntr-o chilie singuratic, ncuind ua dup el. Noaptea l-au atacat demonii. Unul dintre ei a aprut i a nceput s-l loveasc cu cruzime. Printele Averchie a nceput s ipe. Stareul su a fugit la chilie, a luat crucea i se ruga. Dar demonul nu l-a lsat. Printele Averchie nu era n stare s se scoale i s deschid ua. Atunci printele Acachie a mers la geam i a spus duhului ru: Cine i-a dat dreptul s-l loveti pe ucenicul meu?. Aceste cuvinte l-au fcut pe demon s dispar. Averchie a fost eliberat i s-a linitit. Din aceast ntmplare ne sunt relevate dou principii duhovniceti: importana unui stare i pericolul ce poate s apar cnd voia proprie i neascultarea ucenicului triumf.

***

Printele Sava duhovnicul a fost numit Noul Hrisostom. El a petrecut 20 de ani cu printele su, Ilarion Iviritul, i dup trecerea acestuia din aceast via, el s-a nevoit n Chilia nvierii la Sfnta Ana Mic. A adormit n Domnul la vrsta de 80 de ani. Era cunoscut pentru darul su de a-i mngia pe ceilali i de a cluzi sufletele cu nelepciune, cu discernmnt, cu blndee, prin felul lui apropiat, smerit i iubitor de a fi. El spovedea mereu i a vindecat muli oameni posedai. Primea pe oricine, n orice moment al zilei. Dormea numai trei ore pe noapte i n fiecare dup-amiaz putea fi gsit rspunznd la nenumratele scrisori pe care le primea. i la toate ddea rspuns. Este socotit a fi cel din urm dintre brbaii purttori de Duh ai generaiei trecute. Virtutea discernmntului su a devenit proverbial. De pild, odat a mprtit imediat un doctor dup ce s-a spovedit i care dusese o via de pcat. El a explicat de ce i-a dat mprtania: n cazul acesta, numai Duhul Sfnt poate s-l cureasc. De asemenea, ncerca s gseasc ci de a se prezenta ca un pctos, ca s ncurajeze persoana care se cia i se

mrturisea. Prezentndu-se pe sine ca un pctos, el o ajuta pe acea persoan s-i depeasc sfiala i oviala. n timpul ocupaiei turceti, au aprut nite probleme ntre turci i Sfnta Mnstire Kutlumu. Turcii au devenit att de agitai, nct se gndeau s o drme. Prinii l-au ntrebat pe printele Sava ce s fac. El i-a sftuit: Punei stema coroanei engleze la poarta mnstirii i pe fiecare turn un steag englezesc. Turcii au fost foarte mnioi, dar nu au dorit s porneasc rzboi cu Marea Britanie. Printele Grigorie, un asculttor strict al poruncilor sfinte, a fost adesea numit Al doilea Vasile cel Mare. Vrednicul de pomenire episcop Ierotei de Argolis a scris acestea despre el: L-am vzut pe Noul Vasile cel Mare mpodobit cu aceleai virtui. Printele Grigorie a murit n 1899, la vrsta de 75 de ani. La el s-a spovedit smeritul patriarh, precum i ali muli ierarhi, unii care stteau n Muntele Athos, iar alii care erau n vizit pe acolo. Patriarhului i erau oferite de printele su duhovnicesc trei smochine pe o farfurie de lut i un pahar cu ap de ploaie.

***

Printele duhovnic Serafim de la Sfnta Ana era nevinovat i nu iubea banii. De asemenea, el era ierttor, rbdtor i milostiv. A mngiat multe suflete de la Muntele Athos i din afar, chiar din jurisdicia Mitropoliei de Salonic, Kassandrios i Hierissou.

***

La Kafsokalivia, la Chilia Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, vieuia un btrn pe nume Grigorie (Karotos). Acest btrn avea un ucenic care, nainte de a-i da duhul, i-a spus cuviosului btrn: Btrne, au venit demonii i m ntreab de ce nu mi-am fcut canonul n anumite zile. Spune-le, rspunse btrnul, c iau eu asupr-mi negrija ta. Ucenicul a surs mulumit i a adormit mpcat.

***

n timpul spovedaniei, nu numai persoana care face spovedania, ci i cel ce spovedete e judecat. n trecut, duhovnicii erau practici. Ei nu judecau pe baza gravitii pcatelor, ci mai degrab pe baza inteniei. Ei nu se preocupau prea mult de pcatele spovedite, ci de gndul cum s trateze sufletul persoanei care se ciete.

***

Un printe nelept spunea: D-i un canon penitentului dar, de asemenea, mngie-i sufletul.

***

Printele duhovnic al marelui postitor Hagi Gheorghe a fost minunatul ieromonah Neofit (Karamantis), care a trit din 1756 pn n 1860. El a mers n Karyes n 1848, dup ce s-a nevoit mai nti n pustia Kafsokalivia i Kerasia. Chilia lui, numit dup Sfntul Nicolae (Kaprouli), aparinea de Sfnta Mnstire Simonopetra. Printele Neofit era duhovnicul a cinci mnstiri i a tuturor ierarhilor care edeau atunci n Sfntul Munte. A cunoscut ziua trecerii sale, cu patruzeci de zile mai nainte de acest eveniment. i-a spat singur mormntul i apoi a citit Evangheliile i Psaltirea. Dup aceea, s-a mprtit cu Sfintele Taine, i-a binecuvntat pe ucenici, i-a fcut cruce, i n pace i-a dat sufletul Domnului.

***

Printre cele adunate pentru biografia rposatului printe Kodrat Karakalitul se afla i faptul c acest pstor vestit avea darul de a ptimi mpreun cu cel ce i se spovedea, plngnd mpreun cu acela i fcnd el nsui o parte din canonul celui ce se spovedea.

***

S-a obinuit ca atunci cnd un frate moare, ceilali s-l duc n cimitirul schitului i s-i cear iertare, prin duhovnicul lui, n caz c acela a suprat pe vreunul din ei. Cnd printele Mina a plecat din aceast via trectoare, nici mcar un frate nu a fost gsit ca s spun c a fost suprat de acesta cel puin o dat. Dimpotriv, ei spuneau c, chiar dac printele Mina era deseori foarte obosit el nu refuza s ajute duhovnicete sau material o persoan aflat n nevoie.

***

Erau doi frai care se certau mult din cauza unuia dintre ei, Zosima, care ntotdeauna cerea din puinii bani pe care cellalt i avea, spunndu-i c i datoreaz acei bani. Acela insista c nu-i datoreaz nimic. Astfel, ei se certau permanent. Cnd printele Mina a aflat despre aceasta, i-a spus ucenicului su: O, binecuvntate Onufrie, ei se ceart! Trebuie s gsesc nite bani ca s-i dau celui care cere, ca s opresc cearta aceasta. Printele a dus apoi banii pe care i avea printelui Zosima i i-a spus: Printe Zosima, aici sunt banii pe care printele i-i datoreaz i pe care mi i-a dat mie. Tu trebuie s pstrezi aceast tain, de vreme ce tii c eu sunt duhovnic.

n acest fel, cearta dintre cei doi frai a ncetat. Cnd printele Mina a plecat din aceast via, n timp ce toi ludau virtuile lui, printele Zosima a menionat c btrnul i-a dat banii datorai lui de cellalt frate cu care se certa. Cnd cellalt frate a auzit acestea, a spus: Nu, eu niciodat nu i-am dat bani ca s-i dea ie, printe Zosima. Cnd prinii au auzit acestea, au neles c ntr-adevr printele Mina a plecat din aceast via trectoare la cea venic cu mari virtui i L-au slvit pe Dumnezeu.

***

Cel mai iubit dintre toi ai timpului su a fost printele Gavriil de la Chilia Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, de la Sfnta Ana. El a fost chemat de patriarhul Constantinopolului ca s fie felicitat, dar era prea btrn s mearg de unul singur i nu era posibil s fie transportat. El era printele prinilor. A murit n 1959, la vrst de 80 de ani.

***

Cuviosul ieromonah Acachie, care era unul dintre Pahomieni, mi-a vorbit despre binecuvntatul duhovnic, printele Dorotei, care tria n Schitul Kutlumu cu doi clugri n ascultarea sa. I-a fost cerut de Sfnta Mnstire Esfigmenu ca s le fie egumen, dar el a refuzat cu smerenie, nedorind s prseasc lupta duhovniceasc i rugciunea minii.

Timp de zece ani a fost preot slujitor la Protaton. De asemenea, el a slujit ca tipicar la Protaton cel mai bun pe care l-a avut vreodat Protatonul. El era acela la care se spovedea arhiepiscopul Leontie al Ciprului. Pentru motive pe care numai Dumnezeu le tie, el i-a petrecut ultima parte a vieii n chilia isihast Sfntul Ioan Teologul, din cartierul Papagos, din Atena. A fost druit cu harisma de a fi un duhovnic capabil s mngie pe cei ce veneau la el, cel mai bun pstor al oamenilor, un vindector de suflete experimentat, care se asemna cu o oaz duhovniceasc, att n oraul Atena, ct i n pustie. Cei care-l cutau pentru spovedanie i sfat ateptau la un rnd lung ore ntregi, ca s-l vad. Spre sfritul vieii lui a fost orb. Dei lipsit de lumina exterioar, vederea sa duhovniceasc a crescut. Vrednicul de pomenire printe H. de la Sfnta Ana ne spunea: Clopotele bisericii bteau, am ieit afar i l-am vzut pe printele Onufrie plngnd: Ce se ntmpl, printe, de ce bate clopotul? l-am ntrebat nelinitit. Viaa printelui Ignatie s-a sfrit, a rspuns el. Cnd am auzit acestea, din cauza marii dureri aproape am leinat. Printele Onufrie a venit imediat la Chilia Sfintei Treimi i mi-a spus: De acum nainte, binecuvntate, va fi greu s gsim un duhovnic bun, vztor, cu fapt i nvtur, dup cum vrednicul de pomenire printe Mina mi-a spus: Va veni o vreme cnd clugrii vor spune: Ludai pe Domnul c este bun, c n veac este mila Lui. i se mai spune n Sfnta Scriptur: ntreab-l pe tatl tu i-i va da de tire; ntreab pe btrni i-i vor spune (Deuteronomul 32, 7). Ce-o s facem acum, c duhovnicul nostru a adormit n Domnul, l-am ntrebat eu din nou. i el a rspuns: De ce m ntrebi, binecuvntate? Mai sunt nc duhovnici care s urmeze tradiiile acestui loc sfnt. Printele Ignatie a venit din Serres cnd era foarte tnr. El a lsat tot ce avea sracilor i a venit descul, innd n minile sale numai un b. A mers n Katunakia la printele Neofit i nu i-a ridicat ochii s vad dac era vreun pic de pine, sare sau altceva n jurul lui. El a vzut numai un irag uzat de 300 de metanii, Viaa ascetic a Sfntului Isaac Sirianul, nite pine veche, mucegit, Evanghelia, Psaltirea i o carte scris de Thikaras. Cnd a vzut aceste lucruri, el le-a luat n mini i le-a srutat.

Apoi, imediat, a intrat n ascultarea printelui Neofit. El nu s-a gndit dac putea sau nu s aib pine i ap, ddea numai mulumire Maicii Domnului c a fost ncredinat unui mare ascet. Ei au rmas mpreun n tcere deplin i rugciune nencetat cu lacrimi i nu s-au oprit niciodat. n Katunakia nu era biseric. Pentru a primi Sfnta mprtanie, ei trebuiau s mearg la Sfnta Ana Mic sau la un schit mai mare. Printele Ignatie a fost tuns monah cu acordul mnstirii. Cnd prinii au vzut marea sa virtute, au cerut Mnstirii Marea Lavr ca el s fie hirotonit preot, nu numai pentru slujbe, ci i ca duhovnic. El avea atunci 26 de ani. Toi prinii isihati din Katunakia au putut s neleag c nu era un brbat obinuit, ci unul deosebit. El era att de asculttor, nct chiar i pentru nevoile trupeti se pleca n faa printelui Neofit, care adesea l trimitea descul prin zpad la Karyes i el nu refuza niciodat. Toi srbii, ruii, bulgarii i romnii din acea zon s-au spovedit la el, pentru c era un om drept.

***

Nentrecut ndrumtor duhovnicesc i spoveditor a fost Mihail Orbul, la Sfnta Biseric a Marilor Voievozi (metoc al Chiliei Intrarea n Biseric a Maicii Domnului de la Schitul Sfnta Ana), biseric aflat n cartierul Nea Elvetia (Noua Elveie) din Atena. Mulime mare de suflete a alergat s se uureze de povara pcatelor sale, gsind n sfinia sa un printe i un sftuitor experimentat i discret i adpndu-se astfel de la izvorul curat al tradiiei ortodoxe, al nvturii i al slujbelor, sub epitrahilul duhovnicului orb, gsind acolo liman duhovnicesc. Oaz de linite i alinare duhovniceasc s-a fcut cuibul printelui Mihail, mai cu seam ntr-o vreme cnd bntuiau n capital curentele aduse de strini: ale protestantismului raionalist, ale bavarezilor, ale lui Otto i ale urmailor si.

CAPITOLUL XXXV - Despre credin


Dreptul mucenic Iacov, care s-a nevoit n Dohiariu i n Schitul Iviru, a fost binecuvntat cu harisma profeiei i alte daruri divine. El a predicat pocina i Evanghelia cretinilor nrobii, n timpul ocupaiei turceti. A nceput n Salonic i a ajuns n Nafpaktos. Dup ce a fost capturat, a fost adus naintea sultanului Salim, unde L-a mrturisit pe Hristos, Dumnezeu Adevrat. A fost condamnat i spnzurat cu cei doi ucenici ai si, diaconul Iacov i monahul Dionisie.

***

Dreptul mucenic Ghedeon Karakalinul a trit n timpul ocupaiei turceti. Cnd era nc copil tnr el a fost silit s-i lepede credina sa. Mai trziu, a venit la Sfntul Munte i a devenit monah. Ct a stat, el a dorit s aib moarte de martir, aa c a plecat spre Valestino i Trnovo unde a mrturisit credina cu mult curaj i rvn. El a fost dezmembrat cu ncetul i, astfel, rugndu-se, i-a dat duhul su.

***

Un tnr cu o via dezordonat i-a spus unui monah btrn: Nu cred c exist Dumnezeu!

Vino lng mine, a spus monahul. Nu tii c greierul pe care-l auzi cntnd acum vorbete despre Dumnezeu? Nu vezi blana pisicii mele cum este? Nici chiar regina Frederika n-a avut o hain ca aceasta. Tnrul a fost micat de cuvintele printelui. Greutatea necredinei sale dispru.

***

Marele rugtor i pustnic isihast Calinic din Katunakia, n timpul rposrii sale, dup ce a petrecut o via n nevoin i sudoare, a spus: i mulumesc, Doamne, c, chiar dac n-am fcut nimic n via, mor ortodox.

***

Odat, civa clugri au pus nite afie ce spuneau c regele Gheorghe al II-lea aparinea unei loji masonice. Printre ei era i ascetul Petru Hosiopetritul. Poliia l-a p rin s i l-a exilat la Spinaloga, unde a propovduit prin exemplul su i nvturi simple, care au folosit multe suflete.

***

Un ascet spunea acestea: Muli studeni de la Universitate vin i viziteaz acest loc. Odat au venit zece i mi-au cerut s fac o minune. Ei erau foarte insisteni. M gndeam cum s pun nelegere n capul acelor tineri. Aa c le-am spus: Bine, stai n rnd ca s v pot tia capetele. Apoi voi face minunea: v voi pune capetele la loc. Dar pstrai distana ntre voi, pentru c exist pericolul s se amestece capetele voastre cu trupurile. Suntei pregtii? Suntei nerbdtori s vedei minunea? Ei au reacionat imediat: Nu, nu! Nu ne folosi pe noi, printe! au spus toi deodat.

***

Era un duhovnic la Sfnta Ana, care se numea Nicandru. El mergea la toate slujbele, era blnd i plcut ca duhovnic. Era mai ales cunoscut pentru c pstra vechile Tradiii Ortodoxe ale schitului.

***

Despre subiectul materialelor radioactive, un monah vrstnic spunea: Acum tim i despre radioactivitate. Ce pot s spun? Dac otrava ar fi coninut doar de un singur lucru, am putea spune: nu-l atinge. Acum ea este peste tot. Nu putem face nimic. Noi, cei de pe Sfntul Munte, nti binecuvntm totul cu semnul Sfintei Cruci i apoi mncm. De ce s ne temem? Nu spune undeva Hristos c cei credincioi, chiar de vor mnca ceva de moarte, nu vor fi vtmai? Nu v ngrijorai. Oamenii din lume au pierdut nelesul vieii. Ei trebuie s-l gseasc. Necredina e duntoare. De aici ncep toate necazurile.

***

Un printe spunea: Muli sfini ar fi dorit s triasc i s lupte n timpurile noastre.

***

Enoh, un ascet romn, a trit ntr-o cas prsit din Karyes. Autoritile atonite l-au anunat c trebuie s se mute n alt parte, deoarece era prea periculos s continue s triasc n acel loc. Pentru o clip, el a stat n faa funcionarului care adusese ordinul, gndindu-se adnc, apoi a spus ntr-un mod simplu: Eu sunt slujitorul lui Dumnezeu. Dac El vrea ca aceast cas s se drme, aa va fi. Dac nu vrea, nu va fi aa. El nu s-a mutat i nimic nu s-a ntmplat. ntr-un mod asemntor i-a rspuns i diaconului Atanasie, cnd a fost la Salonic pentru un tratament medical, iar diaconul l-a gzduit n casa sa: Printe, hai s ieim din apartament. De ce? a ntrebat el. Pentru c exist pericolul ca aceast cldire s cad i s ne ucid. Este cutremur. O, Enoh e slujitorul lui Dumnezeu! Dac Dumnezeu vrea ca aceast cas s cad, aa va fi. Dac nu, nu. i el a stat acolo. Diaconul Atanasie a spus c printele Enoh a mers la Salonic n haine zdrenuite. Hainele lui atrnau n dreapta i-n stnga i erau inute la un loc cu un ac de siguran. Era amuzant s-l vezi trecnd strzile cu trafic. Hai, printe, grbete-te! strigau oamenii. De ce? ntreba el. Las-i s atepte un pic. Sunt btrn i nu pot fugi. i el fcea semn cu mna dreapt s se opreasc mainile. Doctorii din Salonic ne-au povestit mai trziu ce le-a spus lor: Ei (fraii atonii) mi-au spus s fac operaie, dar eu refuz, pentru c orice clugr care e mai btrn de 65 de ani nu supravieuiete unei operaii, i eu vreau s mor pe Munte, locul meu de pocin. Dac-mi putei da nite medicamente, le voi lua, dar am aproape 80 de ani i nu vreau s fiu operat departe de Muntele Athos. Eu vreau s mor n Grdina Maicii Domnului.

CAPITOLUL XXXVI - Despre nelare i despre rzboiul cel din dreapta al celui ru

Cu 100 de ani n urm era un nceptor care n ziua tunderii sale n monahism a fost numit Sava i care, datorit neascultrii i neateniei la gndurile sale, a fost nelat de diavol, dup cum ne arat urmtoarea povestire: Sava auzise de la muli despre vrful Athosului, ca i de povestirea amintirilor plcute din excursia i pelerinajul fcut acolo de srbtoarea Schimbrii la Fa i a dorit s fac i el pelerinaj. El tot auzea expresia Btrnul Athos i credea cu adevrat c aceasta se referea la un printe cuvios ce tria pe vrf. n ciuda mpotrivirii printelui su, el a nceput s urce muntele. Cnd a ajuns la Hairi, a ntlnit ntr-adevr un btrn cuvios, cu prul alb, ce prea bolnav, care l-a nsoit i l-a ntrebat: Unde mergi, fiule? Pari obosit i trist. Ce se ntmpl? A dori s-l cinstesc pe Btrnul Athos, a reuit s spun mult tulburatul Sava. Fiule, eu sunt Btrnul Athos. De unde vii? Unde trieti? Eu sunt de la Sfnta Ana, Kerasia. Eti de la Sfnta Ana? i tiu pe toi de acolo. Dar eu de ce nu te cunosc pe tine? E foarte ciudat. Nu-i face griji, a spus presupusul btrn. Eu sunt sftuitor duhovnicesc i toi clugrii din ascultare, care sunt curajoi i se gndesc la ei, vin i se pleac n faa mea. Nu e nevoie s te oboseti i s mergi mai departe. Am venit eu la tine. i-am vzut inteniile. Nu e nevoie s ajungi pe vrf. F o plecciune i ntoarce-te acas, iar voia ta i eu vom avea grij de tine. Monahul Sava, orbit de neascultare i de cuvintele satanei i, ntr-adevr, satana arta aa cum i-l nchipuia el pe Btrnul Athos , i-a fcut plecciune. Apoi, cu groaz, a observat c mna pe care a srutat-o avea unghii ngrozitoare, i i-a dat seama de nelciune. Acum eti al meu, a spus diavolul, i eu voi veni ntr-o zi s te iau cu mine. n acel moment, Sava a leinat. Dup mai multe ore, un trector l-a gsit i l-a dus napoi la Sfnta Ana. Dup trei zile i-a revenit, a spus ce i s-a ntmplat i cu lacrimi n ochi i-a cerut iertare de la btrnul su i de la fraii si clugri. A stat opt ani n schit fr s-i gseasc odihna. Apoi, 15 ani s-a rugat Maicii Domnului Portria de la Mnstirea Iviron s-l ajute. Sfritul lui a venit ntr-o zi cnd pescuia cu fraii si n mare. S-a ntmplat la aceeai or la care

el, odat, s-a nchinat satanei. n prezena celorlali, un vrtej l-a luat pe deasupra brcii. Astfel, srmanul clugr Sava a disprut pentru totdeauna.

***

Era un nevoitor numit Pahomie; el tria n Karulia i era mult nelat de cel ru. El era convins c nici un preot nu era vrednic s-l mprteasc. Atepta un nger s se coboare din cer i s-i aduc Sfintele Taine. Viaa lui s-a sfrit tragic. El a czut ntr-o rp i s-a necat n mare. L-au gsit pe coasta opus a Sikiei, mncat pe jumtate de un pete mare.

***

Cu muli ani n urm, pe vrful de sud al Katunakiei, tria un btrn foarte evlavios. El avea un ucenic al crui nume era Spiridon. Acest Spiridon, la nceput a fost asculttor i corect n toate. Cu trecerea timpului, viermele nevzut al mndriei a nceput s-l road. n starea sa de clugr, el a ntrecut limita n nevoina ascetic. A sporit numrul de metanii pe care le fcea. Fcea privegheri lungi, fr binecuvntarea printelui su. El se considera mai presus dect toi clugrii i, urmnd voia sa, a ajuns s fie stpnit cu totul de duhul mndriei. ntr-o noapte, el a auzit o btaie n u i cuvntul binecuvntai. i a deschis. naintea lui sttea ceva ce prea a fi nger, dei aceasta era doar o aparen i nu o realitate.

Sunt trimis de nsui Preaputernicul Dumnezeu ca s-i spun c e mulumit de toate lucrrile i faptele tale bune, a spus el. Iar Dumnezeu vrea s te rsplteasc i vrea s vii azi pe vrful Muntelui Athos, unde va veni cu ngerii i sfinii, ca tu s te nchini n faa Lui. Falsul nger i-a spus aceste lucruri lui Spiridon care, n adncul mndriei sale, fr rugciune i harul lui Dumnezeu, l-a urmat pe acela. Era iarn. Vremea era rea i cdea zpad peste tot. Dup o cltorie de mai multe ore, el a ajuns pe vrful Muntelui Athos. Mulumit de sine nsui, falsul nger a spus: Uit-te acolo. l vezi pe Hristos venind? Spiridon a vzut o sfer roie i Hristos prea c st pe tron, n centrul ei, mbrcat n veminte arhiereti. n acelai timp, au aprut o mulime de ngeri, Sfinii Apostoli, sfinii ierarhi, brbaii i femeile drepte. Sfntul Spiridon conducea corul ierarhilor, iar faa lui a fost privit atent de monahul Spiridon. ntre timp, falsul nger l ndemna: La ce te uii? De ce pierzi timpul? Nu vezi c vine Hristos? Du-te repede i te nchin n faa Lui. Spiridon a pit ovielnic nainte. Cineva trebuie s se fi rugat pentru el n acel moment, cci a observat, surprins, c presupusul Sfnt Spiridon purta un culion uria, nalt de un metru, iar el tia din icoane c este mic. El a fcut cruce, spunnd: Doamne, ai mil de mine, eu n-am vzut niciodat un culion aa de mare! Deodat, toate iluziile au disprut, iar Spiridon se afla singur pe marginea unei prpstii, ntr-o rp abrupt, cu un picior adncit n zpad i cu cellalt pregtit s peasc n abis. I-au trebuit dousprezece ore ca s se rentoarc la chilia sa, unde l-a gsit pe printele su rugndu-se cu lacrimi. El s-a cit i a mrturisit tot ce s-a ntmplat. Printele su i-a dat canon s nu se mprteasc trei ani i l-a trimis s stea n Mnstirea Dionisiu, unde trebuia s spele vasele. El s-a smerit cu adevrat, cci a spus la toi prinii, i mai ales nceptorilor, despre chinul i moartea lui nfricotoare pe care aproape a gustat-o, i cum a fost salvat prin rugciunile printelui su.

***

Un proigumen46 (Proigumen ( ) este cel care a fost egumen, iar apoi a demisionat.) dohiarit, Neofit, sttea n anul 1880 n Chilia Arhanghelilor la Sfnta Ana Mic. Se pare c el a avut un vis n care l cinstea i-i sruta degetele de la picioare Sfntului Vasile cel Mare. Acest vis a fost de ajuns ca s-i aduc mndrie i arogan n suflet, de vreme ce a neles c trebuie s vad i s venereze sfinii. El se gndea constant la acel vis, iar rezultatul era c timpul pentru rugciune i pentru rnduiala zilnic avea de suferit. Dup ce a trecut mult timp, Preaputernicul Dumnezeu l-a luminat pe el ca s-l viziteze pe binecunoscutul duhovnic Grigorie, un ascet ce tria n srcie total, ntr-o chilie mai ndeprtat din acelai schit. El i-a spus: Fratele meu, tu ai venerat un diavol mare i nu pe Sfntul Vasile cel Mare. Te rog, de acum nainte nu mai da atenie visurilor pe care viclenii diavoli le folosesc ca s nele oamenii.

***

nelept i cu discernmnt, printele Daniil Katunakiatul avea darul de a recunoate cnd o persoan era nelat de diavol i a ajutat multe suflete, fie vorbindu-le, fie nvndu-le prin scris, ajutndu-i s se elibereze de capcanele diavolilor i de lupta din dreapta dus mpotriva lor. El ne-a scris urmtoarea ntmplare: Cu civa ani n urm era un clugr numit Alipie, vieuitor al unei chinovii de pe Sfntul Munte, care se nevoia pentru mntuirea lui i practica rugciunea lui Iisus. ntr-o noapte, cnd era n una din viile din apropierea mnstirii i spunea rugciunea, a simit un tremur i un fior, n acelai timp, n trupul lui. Dei speriat la nceput, el i-a spus: Trebuie s spun rugciunea fr ovial, i ce poate s-mi fac diavolul?. De atunci, el a continuat cu rugciunea, dar simea acelai tremur n trupul su. Aceast posedare a devenit cunoscut tuturor prinilor mnstirii i ei erau tulburai deoarece nu numai trupul lui tremura, dar i a celor ce erau n jurul lui n biseric, n timpul slujbelor, stnd n strane unul lng cellalt. Toi erau micai i stranele erau

micate, ca i cum ar fi fost conectai pe rnd i ca i cum dansau toi mpreun. De asemenea, cnd el intra n chilia lui, aceea i cele din apropierea ei se zguduiau ca Vezuviul, lucru care nu sa mai auzit s se fi ntmplat nainte. Vznd aceast trist situaie, egumenul mnstirii i cei ce se ocupau de aceasta, l-au nchis ntr-un mic paraclis, i ddeau 50 g de pine n fiecare dup amiaz i le-a spus preoilor s-i citeasc rugciuni de exorcizare, fr ncetare, pe rnd. Dar n zadar, situaia prea a se nruti. n cele din urm, nu tiu cum s-a hotrt, ei l-au adus la mine, nevrednicul, s le dau prerea i sfatul despre ce trebuia fcut. El a venit cu un alt frate din mnstire. Primindu-i cu buntate i nelegere, eu l-am luat pe suferindul Alipie ntr-o parte i i-am pus ntrebri cu grij. Mi-a mrturisit tot ce se ntmplase, n toat viaa lui, din copilrie, i dup aceea l-am ntrebat care era prerea lui referitor la acea posedare, iar el mi-a rspuns: n ceea ce privete tremurul trupului meu, ori e o manifestare a harului divin, ori e din invidia diavolului. Eu cred c trebuie s insist asupra Rugciunii lui Iisus i s-l las pe diavol s fie invidios. Eu, a continuat, spun rugciunea. Eu chem Numele lui Iisus i nu renun la Numele ce mntuiete. Apoi i-am rspuns: n ceea ce privete rugciunea, chiar dac eti binecuvntat i pari a fi duhovnicesc, s nu ignorm, dar s analizm cu grij posibilitatea c luptm n zadar, creznd c facem voia lui Dumnezeu, dar se poate s facem chiar opusul. D-mi voie s-i spun c greeti n trei feluri: nti, ca s petreci timpul spunnd Rugciunea lui Iisus, trebuie s faci nite pregtiri dinainte. Dar tu nu vezi c ai multe lipsuri? i lipsete ascultarea. mbriezi cu uurin mnia i vrajba, iar voia proprie i gndul i le socoteti a fi engolpion dumnezeiesc. n al doilea rnd, fcnd Rugciunea lui Iisus te gndeti la ea ca la o mare virtute a ta i crezi c din cauza aceasta vrjmaul te invidiaz i se manifest n acest tremur scandalos. n al treilea rnd, continund s spui rugciunea i ignornd aceast putere rea, crezi c placi lui Dumnezeu, ceea ce ar fi de dorit, dar, n realitate, l superi, urmnd nelciunea n locul adevrului. Pe lng acestea, cum ai ndrznit s-i iei o misiune imens fr o cluz experimentat? Dup ce i-am demonstrat cu Scriptura c era nelat, cu harul lui Dumnezeu i-a venit n simiri, i-a dat seama de nelciune i m-a ntrebat cum s se ndrepte. I-am spus ce lucruri sunt necesare s fac i am adugat c, dac vrea s se elibereze complet, trebuie s fac urmtoarele: nti ar trebui s aib ascultare desvrit fa de egumenul su, s nu fie curios sau s vorbeasc despre fraii si. n al doilea rnd, cnd spune Doamne Iisuse Hristoase s nu dea atenie puterii rele, care pn atunci l-a nelat. E mai folositor pentru mintea i ntreaga lui fiin

s stea departe de aceste gnduri. Iar dac din obinuin triete tremurul, s nu-i dea atenie, ci s se roage Domnului Hristos s-l elibereze din aa stare de boal. El a acceptat smeritele mele ndrumri i sfaturi cu credin nezdruncinat, iar dup aceasta s-a ntors la mnstirea lui i, dup cteva zile, cu ajutorul lui Dumnezeu Cel Preamilostiv, a fost eliberat cu totul i a devenit inta respectului i dragostei tuturor frailor n Hristos pentru ntoarcerea sa, binecuvntat de Dumnezeu, dar mai ales pentru ascultarea sa desvrit fa de toi. Ca dovad a schimbrii sale curate i binecuvntate de Dumnezeu, prezint aici relatarea unui act de curajoas ascultare, pe care l-a fcut i pentru care a fost admirat de toi. Unul dintre cei mai respectai clugri ai mnstirii, Evdochim din Tinos, prin tainicele ci ale lui Dumnezeu, pe care nimeni nu le nelege, a devenit grav posedat. Nu numai c striga i njura revolttor, rupnd lanurile sale, dar cel mai trist dintre toate era c se mnjea cu propria sa murdrie. De vreme ce nimeni dintre frai nu-l putea ngriji, ei i-au dat aceast misiune lui Alipie, care, fr s se plng, a ngrijit de el trei ani, ndurnd cu mult curaj toate insultele. Prin ascultarea i rbdarea sa, Alipie a ajuns s fie respectat de bolnav, care cu ceilali era slbatic i dificil, iar cu Alipie era asculttor i linitit. Prezena lui Alipie era ca o botni pentru nebunia lui. Pe lng grija ce o avea ca bolnavul s aib mncare curat i s-i pstreze trupul curat, Alipie citea pentru el i slujba Ceasurilor i Vecernia. Dup trei ani, Evdochim a fost eliberat de suferinele sale i, cu o sptmn nainte de plecarea sa la Domnul, a fost cu totul linitit. Astfel i-a dat duhul su. Dup adormirea sa, binecuvntatului Alipie i-a fost dat ascultarea de infirmier, slujb n care s-a distins prin grija ce-o avea fa de fraii si. Spre sfritul su, care a venit peste trei ani, el s-a mbolnvit de tuberculoz. Lucrul uimitor a fost acela c i-a cunoscut dinainte timpul morii sale. Aceasta a fost ntr-o smbt, cnd el prea s fie bine, dar, dup ce s-a mprtit cu Sfintele Taine, i-a spus unui frate mai apropiat lui: Azi, nainte de a veni seara, voi pleca. i astfel, nainte de Vecernie, a rposat. Nu trebuie s omit cel mai important lucru care arat pocina i ascultarea lui desvrit. De cnd a tiut de boala sa i a neles c tot ceea ce Dumnezeu mi-a fcut cunoscut mie a fost spre mntuirea sa, el mi scria toate gndurile sale i tot ce i-am scris napoi a pus n practic. Pentru el, am fost de dou ori la mnstirea sa, i de fiecare dat am fost pe deplin mulumit de minunata lui schimbare.

***

Un ascet numit tefan, care nc locuiete n Karulia, e nelat s oficieze Sfnta Liturghie singur, ceea ce nu se obinuiete n Biserica Ortodox. El nu recunoate c Biserica este Corabia sfnt a Adevrului i nu accept cinstirea Sfntului Nectarie.

***

Sus, n Schitul Sfnta Ana, a fost un clugr ce suferea de nelare. El locuia ntr-o chilie prsit i niciodat nu lua legtura cu nici unul din fraii si, iar n nenelegerea lui credea c nu era nici un preot vrednic s slujeasc Sfnta Liturghie. Din acest motiv, el nu se mprtea cu Sfintele Taine. mi amintesc c odat l-am vzut noaptea, cu o lantern, apoi ceilali frai de la Sfnta Ana mi-au spus despre el.

***

Deasupra peterii Sfntului Acachie Kafsokalivitul este Chilia Adormirii Maicii Domnului, unde triesc printele Serafim i nsoitorul lui. Aici a trit odat printele Haralambie. El a vrut s fac nevoine ascetice n exces, nainte de a se curi pe sine de patimile mndriei i trufiei, aa c s-a retras n chilia sa i se hrnea numai cu pine uscat. Dup ce a trecut o sptmn i mncarea lui s-a terminat, a deschis ua i a vzut n faa ei un sac plin cu pine uscat. Ca rezultat, s-a convins c asceza i postul su au fost primite de Dumnezeu, devenind mai ludros i mai mndru. Apoi, ntr-o noapte, spre miezul nopii, cnd citea Acatistul Maicii Domnului, la rndul Zid eti fecioarelor, Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, el a auzit o btaie n u. Dup ce a deschis ua, a vzut un btrn cu barba alb, chiop, cu o nfiare slbatic: Fiule, eu sunt duhovnic, a spus el, i am venit s vd luptele tale, deoarece eu iubesc foarte mult pe cei ce se lupt n tain. Chiar dac sunt chiop, eu i-am adus pine uscat i un co plin cu monezi de aur, ca s ai bani s-i cumperi rezerve de pine uscat i s nu fii nevoit s iei din chilia ta. El a spus acestea i a ntins mna s-i dea coul cu monezi. Printele Haralambie a observat c vizitatorul su avea unghii roii, foarte lungi. Dac vrei s te cred, i-a spus btrnului cu barba alb, nsemneaz-te cu semnul crucii i apoi vino s continum Acatistul Maicii Domnului. Atunci strinul s-a mniat i a strigat: Am aici ajutorul de care ai nevoie i tu nu m crezi, i-mi ceri s-i citesc Ei asemenea cuvinte care ne ard? Niciodat! S-a fcut un zgomot puternic i ntregul loc a fost zguduit i umplut cu fum i cu un miros insuportabil, iar acel demon, sub chipul btrnului, a disprut. Printele Haralambie a czut jos, incontient, din cauza fricii. Cnd i-a revenit, el s-a aezat n colul chiliei lui, nfurat ntr-o ptur, ocat i cutremurat de fric. A fost gsit n acea poziie de vecinul su, printele Dionisie, cruia i-a descris ntregul episod.

***

Acestea au fost luate din Biblioteca de manuscrise a ieromonahului aghiorit Eftimie al Cretei: Cu 50 de ani n urm, monahul Pahomie din Rodestov, Tracia, tria cu semenii si clugri n Chilia Sfinilor Apostoli de la Sfnta Ana. Adesea el povestea cum a trit n chinovie cu monahul Zaharia, un dascl ce tradusese lucrrile Sfntului Teodor Studitul. Dup un timp de la traducerea acelor lucrri, el a fost adus la chilia lui Avacum, la Sfnta Ana. Acolo el a trit singur pentru tot restul vieii sale. n acelai timp, tria n Sfntul Munte Preasfinitul Nil de Karpathos, care avea obiceiul ca la fiecare srbtoare a Sfntului Atanasie al Lavrei s-i viziteze pe prinii cunoscui lui din pustie i schituri. De asemenea, n fiecare an l vizita pe dreptul dascl Zaharia. Dar, ntr-un an nu a fcut aa, ci, imediat dup praznic, s-a ntors la locuina sa. n aceast fapt, diavolul a vzut posibilitatea de a-l nela pe Zaharia. ntr-o sear de var, pe 7 iulie, n timp ce sttea afar n curtea sa, Zaharia a auzit pai i apoi a vzut un brbat apropiindu-se, care prea a fi episcopul Nil. De ce te deranjezi s vizitezi o cunotin nevrednic, mai ales pe timp de noapte? a ntrebat el. i chiar atunci cnd a ntrebat acestea, el a fcut o plecciune pn la pmnt, pregtindu-se s-i srute mna ierarhului. Presupusul episcop a ntins mna dreapt ca s i-o srute, dar n loc s-l binecuvinteze l-a mpins jos i l-a fcut ca pe unul mort, cci el nu era de fapt episcopul Nil, ci nsui diavolul. De ndat ce i-a srutat mna, diavolul a disprut, lund i harul pe care Zaharia l-a avut i lsndu-l ntins pe pmnt. Dimineaa, un frate care venise s-l vad dintr-un motiv personal, l-a gsit n acea stare. Chiar atunci a alergat i i-a chemat pe preoii schitului, care i-au fcut Sfntul Maslu i au citit rugciunile Sfntului Vasile. De asemenea, l-au binecuvntat cu sfinte moate i, dup aceste ngrijiri, s-a fcut bine i a putut mnca. n tot restul vieii sale, el a mrturisit adesea: Am scris multe lucruri, am fost n multe locuri ale lumii, ns diavolul m-a nelat ca s m plec naintea lui. Eu, prostul de mine, ar fi trebuit s fac semnul Sfintei Cruci nainte de a-i sruta scrboasa mn. Astfel, n-ar fi putut s stea. nfrnt de o arm nenfrnt, ar fi plecat fr s-mi fac ru.

***

Odat, cnd a venit un anume teolog lng btrnul Iosif, Locuitorul n peter, btrnul a simit un miros urt. El i-a adus acelui brbat la cunotin acest lucru, sftuindu-l s mearg i s se spovedeasc. Cauza acelui miros era credina aceluia privind teoria evoluionist a lui Darwin.

CAPITOLUL XXXVII - Despre blndee, ca cea a lui Hristos, i despre nerutate


Ieromonahul romn Leontie din Negreti, judeul Neam, a venit la Sfntul Munte n 1852 i a murit n 1901. El i-a cunoscut dinainte moartea sa. A fost cunoscut pentru smerenia i inima sa curat, deoarece niciodat nu se supra i nimic din ce vedea sau auzea nu-l tulbura. A fost un om panic. n fiecare dup amiaz i punea epitrahilul i vizita cimitirul, unde se ruga pentru prinii i fraii plecai.

***

Btrnul Z., un printe de la Noul Schit, a fost ca un miel al lui Dumnezeu, fr pic de viclenie. L-am vizitat spre sfritul vieii sale, cnd era intuit la pat. Odat i-au fost furate 150 kg de ulei. Ucenicul a fost nemulumit, iar atitudinea lui l-a ntristat pe btrn.

Binecuvntate, de ce nu mulumeti lui Dumnezeu? Acum eti liber i cu mai puine patimi, pentru c avem numai un vas de ulei n loc de trei, a spus btrnul. Dar ucenicul lui a continuat s protesteze, s critice i s aib suspiciuni. Privete, fiul meu, i-a spus printele Z. Privete partea bun a lucrurilor. Nu crede tot ce auzi, ci numai jumtate din ceea ce vezi cu proprii ti ochi.

***

Un printe blnd i neprihnit spunea: Toi prinii sunt buni. Toi se lupt ct pot ei de bine i numai stnd aici, n Grdina Maicii Domnului, este ndejde de mntuire.

***

Adncit ntotdeauna n foloasele rugciunii minii, printele Stachis era un pustnic vrednic de admiraie. Numai o dat m-am nvrednicit s-l vd la arsanaua Schitului Sfnta Ana, deoarece tria n lumea ascuns a tcerii, a unui adevrat isihast. Chilia lui era n partea cea mai de nord a Katunakiei, dei la nceput fusese clugr pe Muntele Sinai. Cum a trecut odat o mare ispit cauzat de trei mireni, e o bun dovad a smereniei sale nentrecute i a lipsei de mnie.

Aceti oameni construiau cuptoare de crmid la o mic distan de chilia lui. Unul dintre ei njura i vorbea urt cu printele Stachis, care pstra tcerea. Ceilali l-au sftuit pe tovarul lor s nceteze cu felul acesta nerespectuos i pctos de a fi, avertizndu-l c un asemenea comportament ar putea aduce ceva ru asupra lui, ceea ce s-a ntmplat ntr-adevr. La trei zile dup ce cuptoarele au fost aprinse, ele au explodat, fcnd zadarnic toat munca zidarilor. Printele Stachis avea i alt virtute. Cnd btrnul su a fost intuit la pat de boal, printele Stachis nu putea munci destul pentru a se ntreine pe el i pe btrn i nu s-a ruinat s cear, ceea ce a fcut-o cu o smerenie tcut i respectuos. Muli prini din mnstirile idioritmice, cnd s-au mutat din lume, practicau asceza, isihia i smerenia. Unul dintre ei a fost vrednicul de pomenire printele Teofil, de care i amintesc cu respect toi clugrii din Marea Lavr. El a fost un mare sprijinitor al chinoviei, credincios sarcinii ascultrii lui pn la sacrificiul de sine i moarte, desprins total de rude i lume, blnd cu toi, iubitor al singurtii i rugciunii. Adeseori mergea la ndeprtatele Paraclisuri din mprejurimi, ca s se roage. Printele Teofil a fost un adevrat prieten a lui Dumnezeu, cu o fire entuziast i perseverent.

***

Monahul Ioasaf de la Sfnta Ana nu a produs niciodat n viaa sa vreo suprare. El a fost un exemplu de ascultare, smerenie i rbdare. A murit n 1947.

***

Monahul Sofronie Bizantinul, om de litere, care tria la Sfnta Ana, s-a remarcat prin smerenia i inima sa curat. El a fost secretar al schitului i principal editor al ziarului Noul Logos. S-a nevoit ntr-o chilie prsit de la Pine. A murit la o vrst naintat.

***

A fost un monah care n cei 30 de ani ai vieii sale nu a suprat pe nimeni.

***

n aezarea isihast a vechiului Russikon tria un monah panic, Onisifor. El era aa de smerit, nct atrgea oamenii prin simpla lui prezen.

***

Clugrul doctor Spiridon Kambanos, Lavriotul, ajuttorul prinilor bolnavi i suferinzi, a nevoitorilor pustnici i a celor din chinovii, era neinteresat de bani i a fost cunoscut pentru smerenia, buntatea i iertarea sa. Odat, cnd a fost lovit prin cuvinte de unii, el i-a iertat i le-a spus cuvintele Domnului: Dac am vorbit ru, dovedete c este ru, iar dac am vorbit bine, de ce m bai? (Ioan 18, 23). Aceste lucruri ne-au fost povestite de ucenicul su, clugrul doctor Pavel Lavriotul.

***

Cuviosul printe Atanasie, bibliotecarul Schitului Sfnta Ana, a fost acuzat pe nedrept n 1935 c a furat un manuscris i a fost ntemniat trei ani. Nevinovat, el a suferit aceast ispit cu deplin linite, ngduin i fr gnduri rele. El a refuzat s-i urmreasc n justiie pe acuzatorii si, i a lsat Preadreptei Judeci s aduc dreptatea. Pe patul de moarte, cu ultima lui suflare, adevratul ho a mrturisit c a ascuns cartea n gropnia schitului, unde sunt pstrate oasele celor rposai.

***

Monahul Nil a fost un ludat rod al Sfintei Mnstiri Simonopetra. El a slujit ca secretar principal al Consiliului Sfntului Munte. A fost att de smerit, pe ct de cult. Patriarhul Ioachim al III-lea scria mulilor si prieteni: De multe decenii Patriarhia n-a primit asemenea scrisori de la Sfnta Comunitate. Erau momente cnd i se vorbea printelui Nil necuviincios, dar reacia sa era aceea de a spune cu linite i calm: Eu i vd pe toi prinii de la consftuiri ca pe ngerii lui Dumnezeu, i prin feele lor evlavioase i vd pe prinii din vechime, ntemeietori ai sfintelor mnstiri. De vrst medie, avnd doar 40 de ani, el a murit de tuberculoz. El a fost luat pe neateptate, ca buntatea lui s nu fie schimbat de cel ru. Cnd lucra la Patriarhia Ierusalimului, arhimandritul Ioachim Spetsieris (18801934) s-a dovedit a fi un lucrtor al virtuii i ascezei monahale. El a nceput nevoina n Noul Schit, unde s-a ntors cu bucurie dup ce i-a desvrit studiile i a slujit Biserica. A fost cunoscut mai ales pentru rbdarea i smerenia sa. De fiecare dat cnd cineva spunea: Printe, acei oameni vorbesc de dumneata, el rspundea: V rog, fraii i prietenii mei, nu vorbii greit despre nimeni, nu vorbii cu rutate mpotriva binefctorilor mei.

***

Egumenul Sofronie de la Mnstirea Sfntul Pavel, care a murit n 1881, n al optzecilea an al vieii sale, era un om foarte smerit. De fapt, el era adesea criticat pentru smerenia i blndeea sa. Nimeni nu l-a vzut mnios. Se spune c osemintele lui erau binemirositoare. Printele Ioachim Spetsieris ne-a povestit despre virtutea acestui brbat.

***

Printele Varlaam de la Mnstirea Xenofon, care a trit peste 100 de ani, a lsat n urma lui, n inimile i minile monahilor mai tineri dect el, care l-au ntlnit aproape de sfritul vieii sale, raze de buntate, blndee i dragoste. Chiar la vrsta de 100 de ani cura nc pomii, dar nu pentru c muncea din greu i nici pentru rbdarea pe care o avea n boli (suferind de hernie, pentru care niciodat nu a purtat bru) era att de iubit, ci pentru dragostea i rbdarea pe care le artase de nenumrate ori. Odat, a mers cu nite prini mai n vrst la metocul mnstirii, la Sfntul Nicolae, Halkidiki. Acolo erau nite probleme cu oamenii din zon. Printele Varlaam le-a vorbit cu blndeea lui obinuit, dar acei oameni, neasculttori din fire, l-au defimat i au turnat un bidon cu vopsea pe capul lui. Btrnul s-a ntors la prini i, fr s se plng, i-a asigurat linitit c i iertase deja pe dumanii si.

***

Sufletul vrednicului de pomenire printe Atanasie, egumen al Sfintei Mnstiri Grigoriu, era ca un port fr furtun. Egumenul de mai trziu, Visarion, spunea: El se aseamn cu figurile ascetice ale Tebei din Egipt. Mult mai ndrgea duhul nemniei i al blndeii, pe care se strduia s-l sdeasc i n ucenicii si. nc i poet a devenit pentru aceasta, dndu-le s citeasc versurile sale, dedicate sfintei blndei. Un oarecare clugr grigoriat a primit aceast poezie a sa, la metocul din Voultista: O, ce drag i dulce-mi este omul blnd i cumptat! Cnd altul m-a mpilat la ce bun sa-l fi mustrat? Piere oare-a sa turbare, auzind a mea mustrare?

Cnd prinde-a se-nveruna, de-a ncepe-a-i da rspuns, ntr-o clip, chiar ca el, turbat i eu am ajuns.

ns-n ceasul nvrjbirii buzele-mi n-or s griasc, ci-ateapta-voi, potolit, norii s se risipeasc.

Nedreptatea voi zdrobi-o mai apoi, blnd, cu rbdare, i-auzi-m-voi mai bine, nernit de-nverunare.* (Traducerea poeziei aparine Cristinei Bcanu [Nota editorului].)

***

Printele isihast Efrem din pustia Katunakia, un bun dascl al vieii ngereti, care nc triete i-i ndrum pe atleii lui Hristos, ne-a spus: Urmtoarea ntmplare a avut loc n Mnstirea Iviron. Un brbat cra lemne de foc. Un preot i-a cerut s-i aduc i lui: i voi aduce, printe. Ct vrei? Zece sarcini. Omul i le-a adus. Adu-le mai aproape, a spus preotul. Trecerea e prea strmt i prea abrupt pentru animal, printe. i e fric, a rspuns omul. i spun: adu lemnele mai aproape. i ei s-au certat. Nu vei fi iertat, a spus preotul. Nici tu nu vei fi iertat, a rspuns omul i a plecat. Acum ce m fac? s-a gndit preotul. Nu pot sluji Liturghia. Nu pot. Ce am s fac? A! Cnd va trece mine omul, i voi face plecciune i-i voi cere iertare. Dar dac se mbolnvete fiul lui i trebuie s plece pn atunci? Cum l voi gsi pe om? ntre timp s-a lsat noaptea, iar porile mnstirii au fost nchise. i acum? s-a gndit preotul. Nu pot s ies s-l caut nici s intru nuntru cnd m ntorc. Dar acum, c ne-am blestemat unul pe cellalt? Am o adevrat comoar pe care o pot folosi. E rugciunea. Maica Domnului m va lumina ce s fac. Cnd noi, clugrii, avem vreo problem, cerem ajutorul Maicii Domnului. El a nceput s se roage: Maica Domnului, ce s fac?. Nu a durat mult pn ce i s-a dat rspunsul. A aprins o lantern, a ieit prin poarta mic a mnstirii i a nceput s urce muntele, noaptea, numai cu lanterna, ca s-l cluzeasc. Bun seara.

Bine ai venit, printe. Binecuvntate, a spus preotul, ne-am certat pentru nite lemne. Iart-m! Dumnezeu s te ierte, printe! a rspuns el. Te rog, iart-m i pe mine. Dumnezeu s te ierte, a rspuns preotul i a plecat ca s slujeasc Liturghia. Cnd ai o nenelegere cu cineva, s nu mergi s iei mprtania pn nu te mpaci nti. Un incident asemntor s-a ntmplat cu civa ani n urm. Trecea un mic vapora i l-am vzut pe printele Democlit, care era medic la Noul Schit, i pentru c printele meu era bolnav, am urcat la bord ca s-l ntreb ceva despre el, dar nu i-am spus nimic cpitanului i el a crezut c merg la Dafni. Dup ce toi prinii au urcat la bord, vaporaul s-a ndeprtat de doc. Kosta, i-am spus cpitanului, eu nu cltoresc. De ce nu mi-ai spus nimic? Am rspuns: Am vrut numai s-i spun o vorb medicului pn vin ceilali prini la bord. Kosta a ntors n doc i eu am srit. Du-te dracului, a ipat el. Am mers la printele meu i i-am spus ce mi s-a ntmplat cu Kosta. Mi-am dat seama c nu pot sluji Liturghia i am hotrt ca la prnz, cnd Kosta se ntoarce, s merg la el i s-i cer iertare. La prnz am plecat. Cum stau lucrurile, Kosta? am ntrebat. Totul e bine, printe. Binecuvntate, n aceast diminea am greit i te-am suprat. Iart-m! Dumnezeu s te ierte. Dup ce ne-am mpcat, am putut s slujesc Liturghia! Printele Efrem le mai spunea mirenilor: La fel ar trebui s procedezi cu prietenii i colegii ti muncitori. Dac spui ceva greit, nu merge s te mprteti cu Sfintele Taine. Nici mcar nu poi s te rogi. Rugciunea nu ajunge nicieri. Trebuie s fii iertat. Apoi poi s te rogi i s iei Sfintele Taine.

***

Un btrn smerit dintr-o chinovie, spunea: Nu m plng de nimeni. Toi m iubesc. Toi sunt buni. Sunt aa de fericit! i dau slav lui Dumnezeu. mi vine s plng de bucurie.

***

Vrednicul de pomenire duhovnic Simeon, fostul egumen de la Simonopetra, era att de lipsit de rutate, nct atunci cnd a cunoscut o persoan care a furat ceva, nu a trdat-o. Cnd a fost ntrebat despre aceasta, el a rspuns: ntreab-l pe Sfntul Simeon; el tie.

CAPITOLUL XXXVIII - Despre virtutea ndumnezeitoare a rugciunii, care cuprinde toate celelalte virtui
Cnd Sfntul Acachie Kafsokalivitul sttea la rugciune n picioare, prea un stlp drept, neclintit; iar cnd sttea jos, era netiutor de trupul su, cci era ntr-o stare de nlare a fiinei sale plin de har i lumin dumnezeiasc, necreat.

***

Mult evlaviosul ieromonah Mina din Mavrovunio tria n Chilia Schimbrii la Fa din Schitul Sfnta Ana. n timpul zilei i al nopii, el fcea de la 1000 pn la 3000 de metanii i de la 50 pn la 100 de iraguri47 (Un irag de metanii are 100 de bobie. Deci el rostea de 5.000 10.000 de ori rugciunea lui Iisus.) de metanii. Datorit faptului c se ruga mult, el nu avea timp s vorbeasc cu nimeni. Nu numai c se mprtea cu Dumnezeu, prin rugciune, dar astfel el se apra de a cdea n judecat, prin prea mult vorb.

***

n Chilia Intrrii n Biseric Maicii Domnului a aceluiai schit, tria un clugr numit Procopie. ntr-o zi, cnd se simea trist i dezndjduit, a aprut n faa lui un btrn cu barb alb i l-a ntrebat: Ce se ntmpl? De ce eti trist? Ce se ntmpl? A vrea s nv muzic i nimeni nu vrea s m nvee, pentru c nu pot cnta armonios, a rspuns el. Te voi nva eu. Cu mine vei fi cel mai bun cntre. Dar a dori s-mi faci nti o favoare, a spus strinul. Ce? Orice doreti! a rspuns Procopie.

n loc de plat a dori s arunci iragul de metanii pe care-l ai n mn i s ncetezi a te ruga. Atunci Procopie i-a dat seama c strinul era diavolul i a devenit foarte, foarte mnios i a spus: napoia mea, satano! i satana a disprut imediat.

***

n 1942, la vrsta de 93 de ani, btrnul Artemie a murit. Era curat la inim, cuvnt i comportament. Ca i n scrierile sale, la fel a fost i n viaa de zi cu zi. El a fost clugr n Mnstirea Grigoriu. Nu judeca i nu clevetea pe nimeni i purta cele mai ieftine haine. Acest binecuvntat printe i folosea rareori patul su. De obicei sttea pe un scunel, mbrcat, pregtit i ateptnd s-i cheme pe toi la biseric pentru rugciune. Adesea mergea la Paraclisul Sfintei Anastasia s se roage n genunchi. Cnd se deschidea biserica, el era primul care intra. Se nchina cu mult evlavie la Sfintele Icoane. Picturile de pe perei, pe care nu le putea ajunge cu buzele, el le atingea cu minile lui. Niciodat nu se aeza n stran. n timpul slujbelor, Privegherilor i Liturghiilor sttea drept, ca un stlp neclintit. Un monah din Creta, care tria n Chilia Sfintei Cruci, situat ntre Kerasia i Kafsokalivia, i-a pierdut vederea. Cnd s-a ntmplat aceasta, el a nceput s-i dedice tot timpul rugciunii. De vreme ce era orb, nu fcea nimic altceva dect s se roage nencetat, cu voce tare, cu Rugciunea lui Iisus, stnd n picioare, cernd lui Dumnezeu s-i lumineze inima. ntr-o zi, doi jurnaliti ce erau n pelerinaj i treceau pe lng chilia48 (Chilie () este numit o cas sihstreasc, ce aparine i depinde de o mare mnstire.) monahului orb, l-au auzit rugndu-se. Au stat afar ateptnd, nedorind s ntrerup slujba bisericii. Ei au crezut c la fel se face n tot Muntele Athos i au scris: Necontenite sunt rugciunile de pe Muntele Athos.

***

Un ascet obinuia s-i trimit ucenicul la Karyes s vnd lucrul minilor sale. Acolo, n Protaton, clugrul a auzit cntece frumoase. ntr-o zi, el i-a spus printelui su: Printe, m-am tot gndit. Ar trebui s vezi cum l laud acolo pe Dumnezeu prin cntece, coruri i alte multe lucruri. Aici, singurul lucru pe care-l facem e s ne rugm Doamne, miluiete cu iragul de metanii. A doua zi, printele i-a spus: Hai s mergem, fiule, s vedem ce fac prinii aceia acolo, ca s nvm i noi tipicul lor. Cnd au intrat n biseric, el s-a aplecat i i-a optit la ureche: ntr-adevr, fiule, aici l laud pe Dumnezeu. i nc n-a terminat de spus acestea, cnd un puternic cutremur a zguduit tot. Imediat, cntreii au pus jos crile i au ncetat cu terirem-urile49 (Sunt silabe ncnttoare i fr un neles n sine cntate uneori pentru a umple un spaiu melodic pentru care nu mai exist cuvinte.), ncepnd s se roage cu iragurile de metanii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi pctoii. Printe, hai s mergem, hai s continum munca noastr n linitea chiliei noastre. Orice facem noi e mai presus de muzic. Ei i-au dat seama c cel mai bun mod de a se ruga este cu iragul de metanii.

***

Asceii Agatanghel i Anania erau pustnici n Sfntul Munte, unde duceau o via ngereasc. Ei iubeau smerenia i dispreuiau mndria. De asemenea, erau puin nebuni pentru Hristos, dorind ca virtutea lor s fie ascuns, rugciunea lui Iisus fiind bine nrdcinat n inimile lor. Clugraul meu, Hristos este aici. i-a spus sau te-a asigurat cnd va veni din nou? spuneau ei clugrilor nceptori. Trebuie s-i faci canonul tu, dar s cugei c nu-l faci.

***

Un pustnic mai n vrst spunea: Muli au rugciunea minii, dar ei nu tiu.

***

Binecunoscutul printe Sava nu-i folosea patul ca s doarm pe el. El avea n chilia sa dou funii legate de tavan. i sprijinea minile n ele i astfel se ruga, stnd drept toat noaptea.

***

Un monah mai n vrst spunea: Baza tuturor este ca s spui rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine pctosul. De asemenea, el spunea c i Doamne, miluiete poate cutremura cerul i pmntul. Adesea, i auzim pe prinii din Sfntul Munte spunnd: Noi am devenit clugri pentru un singur motiv: ca s ne rugm.

***

Pustnicul Hrisostom ne spunea: n Kafsokalivia era un monah foarte btrn numit Anatolie. El avea o voce ngereasc. Se spune c, de cte ori cnta Cuvine-se cu adevrat, i ridica minile i cnta cu atta bucurie n inim, nct i candelele erau puse n micare. Odat, cnd m coboram de la Sfnta Ana, l-am auzit cntnd i m-am gndit: Ce voce! Cnt oare ngerii?.

***

Un monah nevoitor spunea c: nti satana dorete s ne opreasc de la rugciune. De ndat ce cineva ncepe s se roage, vrjmaul ncearc s mprtie mintea cu gnduri i tot felul de iluzii. Dac aceast metod nu d rezultate, va aprea el nsui, numai ca s ne tulbure i s ne foreze s ne ntrerupem rugciunea. Odat, cnd stteam n genunchi la rugciune, o lumin puternic a venit din spatele meu. Mi-am dat seama c era de la diavol. Nu i-am dat atenie i mi-am continuat rugciunea, fr s fiu tulburat. Apoi, doi demoni mici au aprut lng mine i au nceput s danseze i s se joace, ncercnd s m fac s rd.

***

Alturi de marea sa ascez i umilin adnc, ascetul Tihon avea de asemenea darul rugciunii nencetate, chiar i n timpul somnului. Cnd te rogi, spunea el, rugciunea trebuie s devin una cu inima, aa ca atunci cnd lipeti dou obiecte cu clei. El mai spunea: nainte s ncepi un proiect, trebuie s te rogi lui Dumnezeu: Lumineaz-m i d-mi putere. Cnd ai mplinit acel plan, s spui: Slav lui Dumnezeu!

***

Un printe spunea: Adevrata cunoatere a rugciunii inimii ncepe la om mai nti prin adevrata nelegere a neputinelor i a slbiciunilor proprii. Dumnezeu nu las la greu pe nimeni. Cel ce are rugciunea minii cere s fie vindecat, vrea s neleag, caut ndrumare. Cel ce e curat cu inima vrea un ndrumtor duhovnicesc, are frica de Dumnezeu n el i se smerete pe sine. Aceast fric l ocrotete de nelri. n acest punct ncepe cateheza. Este ajutat, forndu-se pe el nsui, i lucrrile lui bune sporesc. Acea persoan ajunge n cele din urm la vederea lui Dumnezeu i nelege sensul Judecii de apoi, a iadului i a mpriei cereti. Cine merge n adevr nu va cdea n capcane. Acela va nelege tot. Cel ce merge pe o cale greit e ca i cum ar pi pe aer.

***

Binecunoscutul egumen de la Karakalu, ieromonahul Kodrat, avea starea de rugciune mereu cu el. Zi i noapte, muncind sau vorbind, rugciunea sa interioar nu nceta niciodat.

***

n mnstirea bulgar Zografu era un duhovnic, printele Ioan, care era un om al rugciunii, pocinei i discernmntului. n timpul mesei, chiar cnd mnca, nu nceta s spun rugciunea lui Iisus cu mintea.

***

Btrnul pustnic Hrisostom ne spunea: Timp de 40 de ani, n pustie, am fcut toate slujbele cu iragul de metanii. n timpul Postului Mare ncercam s ne concentrm minile asupra Celui Rstignit. Dar foarte repede pierdeam atenia rugciunii. Trebuie perseverat.

***

Respectatul printe Gherasim Imnograful ne-a povestit cum n 1935 i-a dat 200 drahme sracului ascet Filaret. Era un timp de mare nevoie i am vzut c este foarte disperat. I-am spus: Nu-i face griji. Ia aceti bani. Nu e nevoie s mi-i dai napoi. Pentru aceasta, roag-te mult iubitului Dumnezeu s aib mil de mine.

Ascetul Filaret a primit banii i, dup ce i-a mulumit fratelui su pentru buntate, a pornit spre Sfnta Ana. Pe cale, ca de obicei, el spunea rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Cum mergea, a vzut n faa lui patru hrtii mprtiate, una lng alta, n rnd, i a fost impresionat, deoarece artau diferit de celelalte. Le-a ridicat i cu simplitatea binecunoscut s-a ntors la printele Gherasim. Printe, ce sunt hrtiile acestea? Le-am gsit n apropiere, n timp ce mergeam spre Sfnta Ana. M-am minunat de providena dumnezeiasc i de puterea rugciunii. Printe Filaret, i-am spus eu, sunt patru bancnote de 50 de drahme. Dumnezeu i le-a trimis. Dar spune-mi, ce ziceai i la ce te gndeai pe drum spre schit? Ce altceva, printe, dect rugciunea lui Iisus. Cteodat, totui, gndul mi era la datoria de 200 de drahme i m gndeam cum voi putea vreodat s-mi pltesc datoria! Unde a putea gsi banii? Aa c primete-i, te rog, ca s fiu eliberat de datorie i de acest gnd!.

***

Alt ascet spunea: L-am ntlnit pe btrnul meu, care a plecat din aceast lume n timpul rugciunii, care ajunge la cer ca un stlp de foc. nelegi ce adncime a tainei e sub toate acestea? i altul spunea: Monahul seamn cu Moise, care a cerut s-I vad slava lui Dumnezeu (Ieire 33). i Dumnezeu i-a rspuns c nimeni nu poate s-L vad. Se referea, desigur, c nimeni nu poate s-L vad pe Dumnezeu n esena Sa. El spunea c trebuie s rmnem neclintii n credina noastr i s stm n chilie ca profetul n petera de stnc. Trebuie s rmnem n ntuneric, ndurnd cu rbdare ostenelile, plictiseala, suprarea, lipsa harului n timpul rugciunii tot ceea ce ngduie Dumnezeu. i uneori, Dumnezeu cu

mna Sa l va binecuvnta pe monah i-l va lumina cu prezena Sa, cu a infinitelor energii ale Sfntului Duh. Acelai printe mai spunea: Cum ndrznim s cerem s-L vedem pe Dumnezeu? Mai potrivit este s ne nfim goi naintea Sa, lepdnd orice grij i toat iubirea pentru lume, pentru noi i pentru gndurile noastre, chiar i n nevoinele noastre, s-I cerem s ndrepte asupra noastr numai o privire. Privirea Sa ar fi ca i cum L-am vedea pe Dumnezeu. i iari spunea printele: Un monah nu numai c studiaz dogmele, ci i triete dup ele. Cnd citete Sfnta Scriptur, ori scrierile patristice, el nu o face ca s ctige cunotine, ci ca s nvee un limbaj ce nu poate fi exprimat prin cuvinte, i cu ajutorul cruia vorbete cu Dumnezeu, prin rugciune.

***

Un clugr mai n vrst, truditor al rugciunii minii, spunea: N-ar trebui s pierdem nici o ocazie dat nou de a spune rugciunea lui Iisus. Nu trebuie s lsm mintea s hoinreasc asupra lucrurilor zadarnice. Prin rostirea rugciunii lui Iisus mintea gsete odihn i bucurie. E ca i cu copiii mici care alearg toat ziua, strignd, jucnduse i lovindu-se unul de altul. Dar ceea ce i odihnete i le d o mare bucurie e noaptea, cnd se afl n braele mamelor. La fel i mintea, n loc s se mprtie, trebuie s se dedice rugciunii minii.

***

Un printe spunea: O, binecuvntate suflete, ascult acestea! Nimic din ceea ce putem spune despre rugciune nu-i destul. Fiindc rugciunea nu se termin niciodat. E ca dialogul cu Dumnezeu. Nu pot spune ce simte o persoan cnd se roag. Un lucru trebuie fcut cunoscut, acela c sufletul celui credincios are nevoie s se roage continuu. Cnd se termin doxologia, ncepe implorarea. Cnd se termin implorarea, ncep rugminile. i aa ncepe mereu una dintre acestea, iari i iari. Cnd te rogi, adu-i aminte de fratele tu care se ndoiete i roag-te zilnic ca Dumnezeu s-l lumineze i ca s fie binecuvntat s afle calea spre mntuire.

***

Printele duhovnic Mina din Mavrovunio, ce se nevoia n Schitul Sfnta Ana, mergea n fiecare zi n paraclisul Chiliei lor i citea, rugndu-se, toate canoanele ce sunt cuprinse n Ceaslov: de la Paraclis pn la icoasele Cinstitei Cruci, i Plngerile, pn la ceasul al aselea bizantin, adic pn la ora 12 (la miezul nopii), dup ora obinuit. Niciodat nu prea obosit. Sufletul lui se asemna cu un pom rsdit lng izvoarele apelor (Psalmul 1, 3).

***

Marele printe Calinic Isihastul spunea: S fii veghetor e un dar de la Dumnezeu! Aa cum Atotiitorul Dumnezeu l-a creat nti pe om, i apoi a suflat n el suflare de via, la fel clugrul trebuie s se cureasc nti prin practicarea virtuilor. Apoi va fi capabil s primeasc darul rugciunii minii i paza. Apoi se va muta de la practicarea virtuilor la vederea lui Dumnezeu.

***

Printele P. ne spunea: Odat i-am cerut lui Dumnezeu ceva ce credeam c-mi va fi de folos n viaa mea duhovniceasc. Am insistat trei ani. Dup ce au trecut aceti trei ani i nc apte luni, mi-am dat seama c starea mea duhovniceasc a avut de suferit din cauza lucrului pe care-l cerusem insistent de la Dumnezeu ca s-l primesc. Apoi am insistat din nou, rugndu-m: Dumnezeule, ia-l de la mine, ia-l, ia-l. Dup ali trei ani, El l-a luat. Cineva ar putea spune, de vreme ce am cerut, de ce nu l-a ndeprtat Dumnezeu imediat. Poate din cauz c, dup un timp, dup ce a fi uitat, a fi cerut din nou. Aa, Dumnezeu m-a lsat s atept un timp, i n cele din urm mi-a ndeplinit dorina.

***

Isihastul E. din Katunakia spunea: Acum c ai venit la Sfntul Munte, tot ceea ce ar trebui s obii e un irag de metanii. Te va conduce la lucruri necunoscute ie. Te va conduce pe trepte mai nalte. Doamne, miluietem. Dac ai vreo problem spune din nou Doamne, miluiete-m pe mine, pctosul. Ai o ispit cu cineva, cu vecinul tu, cu prietenul tu, cu eful tu? Spune Doamne, miluiete. Astfel va fi gsit o soluie pentru problema ta. Aa vei iei din ncurctur. A fost un an cnd am avut o ispit. Ce s fac? Ce? O, Maic Preasfnt a lui Dumnezeu, ajut-m s vin repede s-i fac o rugciune! Maica mea, ajut-m!. Nu a fost prea mult p n cnd rugciunile mele au primit rspuns. Ispita s-a dus, pn a treia zi. Ce bucurie c s-a dus. Att de repede ajut Maica Domnului pe cineva care postete. Ia un irag de metanii: Doamne, miluiete-m. Dac devii una cu iragul de metanii, vei fi luminat i vei ajunge la o treapt mai nalt, total necunoscut ie acum. Toi clugrii, pustnicii, asceii, cei ce locuiesc n schituri i clugrii din mnstiri, ei toi au iraguri de metanii n minile lor.

***

Un ascet spunea: Cnd rugciunea lui Iisus se spune de la sine, nu e alt sentiment mai dulce dect acesta. Atunci uii s mnnci sau s dormi i te bucuri c eti la schit, pn printele tu te ntrerupe ca s ncerci umilina. O clugri a ajuns la aceast stare de rugciune. Dup o zi grea de munc, noaptea, ea spunea rugciunea lui Iisus. Aceasta a durat 5 zile. Iar cnd starea ei a oprit-o, ea a zis: Eu cred c am greit ceva. i din pricina smeritei ei ascultri, s-a pocit.

***

Unul din prinii cei mai n vrst ne spunea urmtoarele: Cnd eram tnr, am dus lucrurile minilor mele s le vnd unor cretini evlavioi. Oriunde mergeam, pe vapor, sau pe strzi, muli necredincioi se adunau n jurul meu, spunnd lucruri mpotriva existenei lui Dumnezeu. i m rugam Maicii Domnului s nu prseasc poporul nostru i s-l nrobeasc din cauza acestor oameni care nu au credin n Dumnezeu. Apoi l-am ntrebat pe printele meu ce s fac cnd aceti oameni ncearc s m amrasc, nconjurndu-m i asuprindu-m. El mi-a spus: Cnd se apropie de tine, stai n picioare, ncrucieaz-i minile pentru rugciune, i nu va fi nici un atac i vei rmne linitit. Am fcut aa i am fost linitit. Aa cum soarele mprtie norii, rugciunea i ndeprteaz pe cei ce vor s atace sufletul cu blasfemii i s-l umple cu patimi dezgusttoare.

***

Odat, ntr-o zi de srbtoare, Sfntul Nicodim mergea spre Marea Lavr. n calea sa a ntlnit o chilie unde i-a petrecut noaptea. La miezul nopii el a vzut pe btrn cu ucenicii si intrnd n biseric. n tain, a intrat i el acolo i a vzut pe btrn i ucenicii si rostind rugciunea lui Iisus, uneori n genunchi, alteori n picioare. i n momentul mprtirii cu Sfintele Taine, el a vzut feele lor strlucind, un pic mai puin dect soarele.

***

Printele Ioachim de la Sfnta Ana se ruga fr ncetare, ziua ntreag. Ori la munc, ori stnd, ori vorbind cu cineva, el reuea s fie mereu n legtur cu Dumnezeu. El spunea blnd: Dac-i iei unui clugr rugciunea, atunci l lipseti de dreptul de a simi c este cu adevrat un fiu al lui Dumnezeu. Adesea ne vizita n timp ce lucram pentru sarcinile ascultrii noastre i ne ntreba dac spunem rugciunea lui Iisus sau Acatistul Maicii Domnului. Vorbea rareori i numai cnd era necesar. Dar se ruga mereu. El a gsit un loc linitit n mica pdure din spatele chiliei sale, unde putea s-i ridice minile spre cer ore ntregi, i aa cu bucurie se mprtea cu Iisus prin rugciune. i dac-l ntreba cineva unde a ntrziat, el rspundea: Am fost n grdina Ghetsimani, acolo am fost. El era aa de concentrat la rugciune, nct nici mncarea i nici odihna nu i se preau necesare. Un an ntreg a avut binecuvntare de la printele su s nu-i foloseasc chilia. El sttea n picioare, n strana sa din paraclisul chiliei, rugndu-se. Prinii spun c n acel an, printele Ioachim a avut multe binecuvntri dumnezeieti i experiene cereti n inima sa. Ei auzeau adesea plngerile lui sau cntrile lui triumftoare. i n timpul tuturor slujbelor, printele Ioachim prea odihnit i bucuros, ca i cum ar fi avut cel mai odihnitor somn n noaptea dinainte. Trupul su nu putea ine pasul cu inima lui i a nceput s slbeasc. Asceza din anul n care a privegheat nopile i a stat n picioare i-a cauzat ulceraie la picioare din cauza proastei circulaii. Astfel, btrnul su a fost nevoit s-i interzic s privegheze toat noaptea n biseric. Apoi, acest curajos lupttor a inventat o alt nevoin. El a pus n unul din colurile chiliei sale o ptur aspr de pr i acolo i petrecea noaptea ntreag stnd nvelit n alt nvelitoare grea. El nu-i punea capul pe pern. i ntindea numai picioarele cu ulceraie, pentru a se uura. n aceast nou aren i petrecea nopile n rugciune i, uneori, cnd aipea, buzele sale continuau s spun rugciunea lui Iisus: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. De fiecare dat cnd spunea: O, Preasfnt Treime!, sau O, Preasfnt Treime, Dumnezeul nostru, ai mil de noi i ne mntuiete!, el era copleit. Se putea crede c nu era alt rugciune aa puternic ca a lui. Respectul pe care-l arta Sfintei Treimi nu poate fi descris. Ori de cte ori, n timpul slujbei, era un tropar nchinat Sfintei Treimi, el sttea atent. Iar pentru el, numele lui Dumnezeu era cel mai dulce cuvnt dintre toate.

***

Ascetul Tihon spunea c monahul trebuie s se schimbe continuu ntre o or de munc i o or de rugciune. El ne-a povestit de asemenea o ntmplare ce s-a petrecut ntr-o mnstire ruseasc, n timpul Acatistului Maicii Domnului, una din rugciunile sale preferate. Era odat un monah care spunea Acatistul Maicii Domnului de 24 de ori pe zi. Cnd auzea ceasul sunnd ora el ncepea. Orele erau msura sa. i nc cu atta evlavie le spunea de fiecare dat, de parc le spunea prima dat. ntr-o zi, a auzit un glas venind din icoan care i-a spus: Bucur-te, robule! Bucur-te, i tu!. Printele Tihon citea, de asemenea, n fiecare zi, Evanghelia dup Matei. El iubea mai ales capitolul despre Judecata de apoi, cci dorea s-i in mintea mereu asupra judecii. i-a pregtit singur mormntul, ca s-i aduc mereu aminte de moarte, s poat privi la el, s plng i s atepte cu bucurie clipa cnd mormntul l va primi n el. Tot el spunea c nu trebuie s muncim Duminica i povestea cum Dumnezeu a trimis man israeliilor, ca s-i hrneasc n pustie, dar nu i n a aptea zi. Dumnezeu nu i-a binecuvntat pe cei ce erau lacomi, iar cei ce au adunat man au gsit-o stricat i plin de viermi. Aa au rmas israeliii n corturile lor, ca s-L laude pe Dumnezeu. Printele Tihon nsui nchina ntreaga Duminic lui Dumnezeu. El nu se grbea s termine Sfnta Liturghie. Adesea slujea Sfnta Liturghie pn la vremea Vecerniei. i dac n-avea lacrimi n timpul Heruvicului, el nu se ridica din genunchi pentru restul slujbei.

***

Printele Daniel de la Noul Schit a trit pn la 115 ani. El a avut vedenii minunate. Cnd folosea iragul de metanii, diavolul venea i i-l trgea, artnd ca un acal, dar el continua s se roage.

***

Alt printe spunea: Este la fel de necesar pentru un om s spun rugciunea lui Iisus, mereu, ca pentru o barc n pericol trimiterea semnalelor S.O.S.

***

ntr-o parte veche a mnstirii ruseti, ntr-o cas mic, tria printele Israel, care era foarte btrn. El l-a ntlnit pe cuviosul Serafim de Sarov. El sttea drept, tcut, ca un chiparos duhovnicesc. Odat, Sfntul Siluan l-a ntrebat: Printe, fiind singur aici, poi spune rugciunea minii cu uurin? Fiul meu, nu este rugciune mai adevrat dect rugciunea minii.

***

Printele Dionisie de la Sfnta Ana nu vorbea cu nimeni i nimeni nu-i vedea faa, pentru c ntotdeauna i era acoperit, ca s se poat ruga nencetat. El aduna cimbru din Krya Nera, prepara un amestec de ulei cu aceast plant i o vindea, ca s se ntrein pe el i ucenicii si, innd porunca care spune c nimeni nu trebuie s triasc din munca altuia.

***

Printele Arsenie de la Mnstirea Sfntul Pavel, care a trit aproape 100 de ani, a avut o asemenea dorin de rugciune i un asemenea respect pentru Maica Domnului, nct purta cartea cu rugciunile ctre Maica Domnului Portria n buzunarul su, ca s se poat ruga n timp ce lucra n grdina mnstirii.

***

Un monah evlavios ne-a spus: Rugciunea, care e obligaia noastr principal, a luat locul al doilea n vieile noastre. i munca, care ar trebui s fie pe locul doi, a devenit o prioritate.

***

Un ascet spunea despre clugrul care n timpul rugciunii este n prezena lui Dumnezeu urmtoarele: El rmne n extaz i observ natura lucrurilor, i mintea sa, fiind n tcere, ascult cu urechile sufletului su cntecele cntate n biseric! Sufletul salt de bucurie i mintea gsete o asemenea plcere n aceste vedenii, nct nu vrea s se ntoarc pe pmnt, unde aude cntreii cntnd numai heruvicul. Astfel e rspltit un monah n ascultare, prima dat. Printele su i mpreun vieuitorii si l vd i se minuneaz cum e mintea lui ncntat. Cnd mintea cuiva e n extaz, el nu dorete nimic altceva dect s rmn n nemicare absolut i s nu fie tulburat, nici mcar de o frunz din lmiul din apropiere. S vezi ce a fcut Sfntul Grigorie Palama! El a plecat la sfritul Privegherii i Liturghiei de toat noaptea de la Marea Lavr la Chilia Maicii Domnului, care mai trziu a fost numit Sfntul Grigorie Palama. Nu a luat nimic cu el, nici pine, nici ap i a stat acolo ntreaga sptmn n extaz, ntreaga lui fiin arznd de frumuseea lui Dumnezeu. De cte ori se ntorcea la mnstire, faa lui strlucea. Clugrul trebuie ntotdeauna s-i propun s fie pe cea mai nalt treapt a vederii lui Dumnezeu, stare care e dincolo de lumea aceasta i vine din dragostea lui Dumnezeu. Cine a ajuns la asemenea dragoste divin nu gsete mngiere n aceast lume, dar caut ntotdeauna s intre n legtur cu ceea ce e dincolo, dnd n acelai timp mulumire i ludnd pe Dumnezeu, Cel n Trei Persoane, Care locuiete n inima lui. Mintea unor monahi rmne n acea stare cereasc mai multe zile, n timp ce pentru alii vedenia poate dura numai ct ai clipi din ochi.

***

Odat, doi pelerini au mers pe Sfntul Munte s-l ntlneasc pe Avva P. Ei au cerut de la el cuvinte de mngiere. Avva P. le-a stins setea, spunndu-le despre apa vie care vine din vederea i revelarea lui Dumnezeu. Ce s v spun? a zis el. S v spun despre cel a crui chilie a fost umplut cu lumin divin, necreat, cu cteva zile n urm? El n-a tiut dac era n trup sau afar de trup, deoarece a fost nlat n duh. i cnd i-a revenit, iar lumina divin, necreat, nu mai era, i a vzut lumina soarelui, creat, i-a dat seama de imensa diferen dintre cele dou. El s-a aflat pe sine n trupul su, care prea insuportabil de greu, i a oftat, tnjind dup dulceaa i strlucirea acelei Lumini.

***

Un btrn a spus: Cel ce se ngrijete de rugciune, gsete [rspuns la] cele contestate.

***

Mi-l amintesc pe printele Auxentie de la Mnstirea Grigoriu. El era orb i se cluzea de la chilie la biseric atingnd pereii mnstirii, spunnd rugciunea lui Iisus sau Acatistul Maicii Domnului. n biseric, dup ce se nchina la icoane, el sttea n strana lui drept, ca un stlp de foc.

***

Aceast ntmplare e binecunoscut: Odat, recent canonizatul Sfnt Nectarie de Pentapolis a vizitat Schitul Sfnta Ana, ca s vad un vestit dascl i practicant al Rugciunii lui Iisus. Acolo ei au vorbit i s-au rugat trei zile i trei nopi, fr ncetare.

CAPITOLUL XXXIX - Despre fericita nebunie pentru Hristos, care nate deplina smerenie i care aduce Duh dumnezeiesc i Har ceresc
Cei ce au fost nebuni pentru Hristos erau nelepi pentru Dumnezeu i nebuni din punctul de vedere al lumii. Ei erau de fapt (dei n tain) sfini, ns pentru lume preau dezechilibrai. Cu sfintele lor ciudenii i cu teatrul lor au reuit s ridiculizeze sluenia firii umane deczute i mai ales blestemata mndrie a omului, care e sursa tuturor relelor. Metoda nebunilor pentru Hristos pune sfrit dragostei egoiste i atac mndria uman. Muli sunt nebunii pentru Hristos care au trit n Sfntul Munte i care au rmas necunoscui nou, ns Dumnezeu i-a cunoscut pe ei. Ascuni lumii, ei erau vzui de ngeri.

***

Dreptul Maxim Kafsokalivitul50 (Se afl sub tipar o biografie a Sfntului Maxim, cu titlul Kafsokalivitul, la Editura Sfintei Sihstrii Sfntul Grigorie Palama, Kufalia, Salonic.) a venit n pustia Sfntului Munte n 1320. Pe atunci, ntr-adevr, acest loc era cu totul neumblat. De vreme ce acest binecuvntat n-a dorit ca virtuile sale s fie cunoscute, mplinind porunca Tu ns, cnd te rogi, intr n camera ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu, Care este n ascuns. i Tatl tu, Care vede n ascuns, i va rsplti ie (Matei 6, 6), a folosit metoda binecuvntat de a fi nebun pentru Hristos aa nct, printr-o nimicire deliberat a sinelui, s fie condus spre smerenie, sfinenie i dreptate deplin. ntotdeauna cnd rostea rugciunea minii i ajungea la mari nlimi a prezenei lui Dumnezeu, el i ardea coliba pn la temelii i-i construia alta, din ramuri, ca s o ard i pe aceasta. Din acest motiv, el era poreclit Kafsokalivites (cel ce arde coliba). Oamenii care nu-l cunoteau erau convini c era nebun i nelat. Fiind nebun pentru Hristos, el nu avea nimic. Nu avea nici haine, nici unelte, nici mcar un ac. ntr-adevr, el tria ca psrile cerului, fr nici o grij, dedicndu-i tot timpul Domnului i Dumnezeului su.

***

Kesarie Daponte ne spune c n anul 1768 a adormit n Domnul un monah numit Fotie, ce era nebun pentru Hristos. Fotie nu avea nimic, nici mcar un loc al su, mergea descul i avea numai hainele din spatele su. El se prefcea c e nebun i fcea lucruri nebuneti: i tia prul i barba, purta cununi de flori pe cap, papur legat n jurul mijlocului su i o sabie i un ciocan din lemn. n acelai timp spunea lucruri nelepte i prezictoare. Fcea linguri din lemn i le vindea foarte ieftin. Dac cineva ncerca s-i dea mai muli bani, el refuza. Adesea tria din milostenia celorlali. Locuia n trunchiul unui platan. El se ruga mereu: O, Fecioar, Nsctoare de Dumnezeu, ne nchinm ie. Muli l-au ntrebat dac a vzut-o pe Maica Domnului, iar el le rspundea fr ezitare: Am vzut-o de multe ori pe Portria, chiar dac el nu a fost niciodat la mnstirea unde era pstrat Portria.

***

Dreptul Sava, nebunul pentru Hristos, se crede c e Sfntul Evdokim de la Mnstirea Vatoped. El ducea o via ngereasc i era ca o fiin netrupeasc. n pustie mnca verdeuri slbatice; cnd era n orae sau sate, mnca ce primea milostenie de la alii. Nu avea chilie n care s locuiasc, nici saltea, nici haine, nici prieteni sau cunotine. Purta numai nite zdrene, ca s-i acopere prile intime. Deviza sa era Apostolul: Noi suntem nebuni pentru Hristos Pn n ceasul de acum flmnzim i nsetm; suntem goi i suntem plmuii i pribegim Am ajuns ca gunoiul lumii, ca mturtura tuturor, pn astzi (I Corinteni 4, 1011 i 13).

Odat, pe cnd era ntr-un ora din Cipru, pe unde mergea aproape gol, ca un nebun hoinar, o femeie care l-a vzut i-a strigat: Ce trup frumos are brbatul acesta!. i sfntul, pe de o parte ca s elimine gndul trupesc, iar pe de alt parte ca s o nvee o lecie despre negrija asupra lucrurilor zadarnice a crnii, a srit ntr-un loc cu gunoi, viermi i noroi. Cnd a ieit, era tot negru, acoperit cu murdrie. ntmplarea i-a impresionat pe muli, mai ales pe femeia ce a provocat aceasta, care a fost condus spre o pocin adnc, cu lacrimi.

***

Dionisie, nebunul pentru Hristos din Schitul Kafsokalivia, a trit ntre 1814 i 1880. n Marea i Sfnta Vineri el se ruga n tain, n ntuneric, lng ua bisericii principale a mnstirii. El a crezut c nimeni nu putea s-l vad acolo i s-a adncit cu totul n rugciune, iar curnd a czut n extaz, prnd a fi netrupesc. Nite prini care au vzut aceasta i i-au dat seama de ceea ce se ntmpl au spus unul ctre altul: L-ai vzut pe nebun? Da. Luai aminte unde este el acum! Numai cei ce erau duhovniceti au putut simi treapta la care a ajuns sufletul nebunului, urcnd scara dulcii rugciuni a minii. Cnd a revenit n simuri i i-a dat seama c ceilali l-au observat, a nceput s se comporte ca un nebun, astfel ca ei s-l cread nesntos. ntr-adevr, acesta era planul lui Dionisie, calea nebunului pentru Hristos. El i ascundea virtuile de cei mai muli oameni. Numai la puine persoane i-a deschis inima i a vorbit despre diferite subiecte duhovniceti. Pentru cei mai muli clugri i oameni mireni, el era un om nebun, napoiat.

***

Un clugr, care a rmas dintre ucenicii binecunoscutului ascet Hagi Gheorghe, a fost printele i duhovnicul Simeon, care era originar dintr-un inut de lng Sparta. Dup ce grupul lui Hagi Gheorghe s-a mprtiat, printele Simeon a plecat ca s stea n Chilia Sfintei Treimi, ce aparine de Iviru, deasupra Karyes. Un timp i-a nvat limba greac pe clugrii rui de la Chilia Sfntul tefan, apoi s-a ntors n satul su unde a slujit ca duhovnic i preot de parohie. Dar avea o mare dorin de a fi nebun pentru Hristos. El s-a retras ntr-o peter n afara satului, unde toat iarna se hrnea cu plante slbatice, plante pe care le-a cules i le-a uscat n vara precedent. El nu mnca pine. Dar cel mai important e faptul c se prefcea a fi mut. El refuza s vorbeasc cu cineva. Unii tiau c e evlavios i c se ruga tot timpul, dar alii credeau c e nebun. El a murit singur, fr s se cunoasc aceasta. Numai Printele ceresc a cunoscut acest lucru: i Tatl ceresc, Care vede n ascuns, i va rsplti ie. i El a druit cununile slavei atletului tcerii i nebunului pentru Hristos.

***

Un astfel de nebun pentru Hristos a fost i Teofilact Kafsokalivitul. Vrednicul de pomenire printe Mihail ne-a povestit despre el. l vizita n petera Sfntului Nifon. Numai acolo printele Teofilact ndeprta prefctoria nebuniei sale i vorbea despre rugciunea minii, curirea patimilor i alte subiecte asemntoare. Cnd vizita schitul, se prefcea c e surd i mut. i fcea faa neagr cu mangal pisat pe un vas de cositor i hoinrea ici i colo, ca un tulburat mintal. A fost tuns monah n 1896. n 1924 a plecat la petera Sfntului Nifon i s-a nevoit patru ani, trind numai cu pine i ap. Meteugul su era munca n lemn, iar suma luat pe lingurele, pieptenele i pandantivele sculptate o ddea milostenie. Nu avea nimic. El i-a povestit printelui

Mihail despre multele vedenii pe care le-a avut, iar printele Mihail, la rndul lui, ne-a povestit despre el cu mare admiraie i umilin.

***

Cuvioasa maic Casiana de la Sfnta Mnstire a Maicii Domnului i clugriele ei ne-au povestit despre minunata via a printelui Ilarion, care a trit nti n Schitul Sfnta Ana, 30 de ani fiind monah n ascultare, apoi a fost egumen la Sfntul tefan n Meteora. Mai trziu a fost preot slujitor la Mnstirea Sfntul Gheorghe n Malessina. n 1962 a adormit n Domnul la Mnstirea Damasta, unde a slujit ca preot n ultimii apte ani ai vieii sale. Acest binecuvntat ascet, al crui frumos comportament nu s-a schimbat niciodat, a rmas ca pe Sfntul Munte, unde practicase toate virtuile. Ceea ce avea era un sac, o lingur, o furculi, un cuit, o can, un vas pentru cafea, o oal de gtit din lut. Oricnd avea bani, el fcea milostenii, nepstrnd pentru el nici mcar o singur moned. Practica, de asemenea, virtutea de a fi nebun pentru Hristos. El cra ntotdeauna sacul n spate, sac care era umplut cu pietre, ca s-i chinuiasc trupul. Astfel, el lucra ceea ce spune Apostolul: Ci mi chinuiesc trupul meu i l supun robiei (I Corinteni 9, 27). Singur avea grij de el i nu lsa pe nimeni s-l ajute. Gtea o dat pe sptmn i mnca cu dou zile mai trziu mncarea. Odat, o clugri, bine intenionat, a ncercat s-l slujeasc pe printele, lundu-i hainele, splndu-i-le i clcndu-i-le. Cnd le-a vzut curate i aranjate, le-a aruncat pe pmnt i le-a clcat, zmbind i spunndu-i: Ilarioane, tu care semeni cu un catr, mbrac-te acum, c ele sunt curate i clcate!. Odat, un general din armat, care l-a vzut mergnd pe jos, l-a luat n maina sa. Btrnul nici n-a vorbit, nici nu a artat o atenie linguitoare aceluia. Cnd spre btrnee s-a mbolnvit, el a refuzat s consulte un medic. A adormit n pace, spunnd rugciunea lui Iisus tot timpul. Dumnezeule, miluiete-m pe mine, pctosul. El a avut multe descoperiri nainte de a se apropia sfritul su.

CAPITOLUL XL - Despre smerenia cea nltoare


Rareori este vreo fiin care s arate o smerenie i lepdare de sine mai mare dect Sfntul Atanasie, care a fost printele tuturor monahilor aghiorii. Cnd a venit la nceput pe Muntele Athos, el i-a schimbat numele n Barnaba, de team ca Nichifor Foka i generalii si din Bizan s nu-l gseasc. Ca i cum aceasta nu a fost deajuns, el a mers la Mnstirea Zegou, ca s fie n ascultarea unui printe simplu n trire i cunotine. Cine eti, frate? De unde eti i pentru care motiv ai venit aici? l-a ntrebat btrnul. Am fost marinar, printe, i cnd am fost n pericol pe mare, i-am promis lui Dumnezeu c voi prsi lumea aceasta i-mi voi plnge pcatele. Luminat de Dumnezeu, am venit aici, la sfinia ta, i a vrea s intru n ascultarea ta. Printele, fiind curat, a acceptat aceast poveste i i-a ngduit sfntului s stea cu el. I-a ncredinat ndatoriri destinate pentru tierea voii i unirea cu povara ascultrii. Cnd sfntul a mplinit cele mai umilitoare ascultri, el a dorit altele, dorind s dobndeasc desvrita smerenie, cnd se ajunge la desvrirea duhovniceasc. El tia c numai cei ce se smeresc i devin precum copiii, dup cum spune Domnul, vor fi mari n mpria lui Dumnezeu. Dup ce a stat destul timp lng acest printe simplu, ntr-o zi i-a spus: Printe, nva-m literele importante, ca s pot citi n Psaltire. Ct am fost n lume, n-am nvat nimic altceva dect s vslesc. i printele, care nici nu-i imagina cine era de fapt persoana din faa lui, a luat o tbli i a scris pe ea literele alfabetului. Sfntul a luat tblia, a fcut o plecciune i a continuat, ca i cum era un ucenic nceptor. S-a prefcut c are greuti n nvarea unor litere i cuvinte, c e mai puin inteligent i chiar a reuit s-l fac pe btrn s-i piard rbdarea i s-l mustre aspru. i acest minunat monah asculttor, care se prefcea a fi analfabet, pe cnd n realitate era unul dintre cei mai nvai oameni ai timpului su, a ncercat s-l ncurajeze pe btrn: Printe, nu fi descurajat de aceast ispit! Sunt att de greu de cap! Fii rbdtor i ajutm cu rugciunile tale! Btrnul nu s-a lsat convins i a ncetat leciile, iar sfntul continua s se prefac a fi analfabet. n timpul unei ntlniri ce avea loc de trei ori pe an la Karyes, sfntului i s-a poruncit s citeasc Psaltirea. Deja existau zvonuri despre cineva important care se ascundea undeva pe Sfntul Munte. Dup ce sfntul a refuzat s citeasc o dat, mai apoi s-a supus. El sttea n picioare i citea ca un copil ce mpleticete cuvintele. De ndat ce cel ce se ocupa de citit a auzit acestea, s-a ridicat i i-a poruncit s citeasc corect. Apoi limba sfntului, care fusese legat din cauza smereniei, s-a dezlegat i a artat arta i nelepciunea sa. Cnd ceilali l-au auzit citind cu

asemenea uurin i stil, au fost uimii de fenomen. i ce putea s spun cineva de printele su, care era mut de uimire? Ochii lui s-au umplut de lacrimi i a spus: Binecuvntat s fie numele lui Dumnezeu. Prin acest frate nelept m-ai nvat cum s m smeresc. i astfel, Sfntul Atanasie, care voia s se ascund, a fost descoperit. Att Nichifor Foka, ct i guvernatorul Salonicului ar fi fost mulumii s afle acestea. Dar i dup descoperirea identitii sale tuturor celor adunai acolo, el a continuat s-i arate marea sa smerenie, apropiindu-se de Protos51 (Protos ( ) este numit la Sf ntul Munte acela care, timp de un an, i conduce pe reprezentanii Sfintelor Mnstiri.) i rugndu-l: Printe, te rog s nu m descoperi celor ce m caut, pentru c altfel voi fi nevoit s prsesc acest loc, ceea ce m-ar ntrista mult. Protosul a promis s nu spun nimnui, pentru c i-a dat seama de importana de a avea o asemenea persoan n Sfntul Munte. El i-a artat Sfntului Atanasie o chilie singuratic unde a trit ascuns, ntreinndu-se de unul singur, prin munc grea.

***

Netiut i n tain, mbrcat n haine zdrenuroase, un prin a prsit Constantinopolul i a venit la Sfntul Munte ca un strin. El avea s devin Sfntul Pavel de la Mnstirea Xeropotamu. Odat, Protosul Protatonului l-a chemat i l-a ntrebat de unde este. Sfntul a rspuns: Sunt un monah srac, dup cum vedei, i vin dintr-un sat mic i vechi numit Xeropotamon. Btrnul mprat Romanos al Constantinopolului era rudenie cu Sfntul Pavel. El a ncercat mult s afle unde plecase sfntul. Dar ntre timp, Sfntul Pavel a fost convins de Protosul Protatonului ca s-l viziteze pe unchiul su la Constantinopol. El a plecat mbrcat ntr-o ras

zdrenuit, innd n mn Sfnta Cruce, i cu harul Sfintei Cruci l-a vindecat pe unchiul su, care suferea de o boal de moarte.

***

Sfntul Nifon, Patriarhul Constantinopolului, nainte de a fi nscunat, a fost nceptor la Mnstirea Dionisiu. Dup ce a ndrumat Biserica lui Hristos muli ani, el a renunat la scaun i sa ntors la mnstire, unde a trudit pentru pocina sa, fr s-i descopere identitatea. El a spus c numele lui e Nicolae i c dorete s fie clugr. Egumenul l-a avertizat nti c este obiceiul ca fiecrui nceptor s i se dea sarcina de a avea grij de animalele mnstirii. Sfntul a acceptat cu bucurie i a stat afar, unde era grajdul, avnd grij de catri, hrnindu-i, adpndu-i i curindu-i. El a artat astfel o rbdare i o smerenie netulburat. n fiecare noapte monahii vedeau un stlp de lumin ridicndu-se din grajd pn la cer. Ei iau spus egumenului despre aceasta, iar el, la rndul lui, s-a rugat lui Dumnezeu s-i descopere nelesul acestei ntmplri supranaturale. i, ntr-adevr, i s-a descoperit imediat c acea persoan care avea ndatorirea de a avea grij de animale i de a cra lemne din pdure era Nifon, Patriarhul Ecumenic, care fusese frate la mnstire. n aceeai noapte a descoperirii acestuia, egumenul copleit de smerenia desvrit a sfntului, a chemat toi preoii i diaconii i le-a cerut s se mbrace n veminte i s stea n rnd cu ceilali monahi, avnd n mini lumnri i cdelnie, ateptnd s-l primeasc pe sfnt cnd se va ntoarce din pdure, aducnd animalele i crnd lemne. Cnd a ajuns, mbrcat n rasa lui veche i cu prul nepieptnat, ei toi au czut n genunchi, cernd binecuvntare i zicnd: Patriarhul nostru, smerenia ta e destul! Ia-ne i ne pstorete i condu-ne la punea mntuirii!

***

Iat unul dintre cuvintele Patriarhului Nifon: Cel ce dobndete smerenie i zidete casa pe Stnc, ce e Hristos. Cel ce are mndrie i se crede evlavios e gol de toate virtuile, plin de imaginaie i construiete pe nisipul mndriei sale. Smerenia face toate virtuile neclintite, iar cel ce e smerit, ntotdeauna e luminat. Dimpotriv, mndria satanic terge toate urmele dragostei i aduce ntuneric n minte. Un om mndru e mereu n ntuneric, dup cum spune Sfnta Scriptur: Dumnezeu, celor mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d har (I Petru 5, 5).

***

Sfntul Ioan Cucuzel a fost un muzician deosebit, dascl i primul psalt din palat n timpul domniei mpratului bizantin Komninos (secolul XII). A prsit n tain lumea aceasta trectoare, cu slava i plcerea ei deart, i a venit la Mnstirea Marea Lavr, ascunzndu-i identitatea i spunnd c a fost pstor ct timp a stat n lume. Egumenul i-a ncredinat turma de berbeci a mnstirii, ca s o pasc n pdure. ntre timp, mpratul Komninos l-a cutat peste tot. Ioan i mplinea ascultarea foarte fericit, fiind binecuvntat cu smerenie i isihie, pn ntro zi cnd a dorit s cnte frumoasele imnuri ecleziastice pe care le cnta la Constantinopol. El a cntat cu o voce att de dulce, nct chiar caii i berbecii pe care-i ptea s-au oprit din mncat i au stat ateni, ascultnd cu plcere acea melodie ngereasc, ca nite fiine inteligente. Aceast privelite, mpreun cu glasul, a fost minunat. Cnd au vzut aceasta, pustnicii din colibele din mprejurimi, fr ca s tie Cucuzel, au mers a doua zi s spun egumenului ceea ce au vzut. n felul acesta a fost descoperit Cucuzel. El a fost tuns monah i a cntat ca psalt la strana din dreapta a bisericii.

n timpul unei Privegheri, cnd era cntat Acatistul, el a adormit pentru scurt timp n strana sa, i n somn i-a aprut Maica Domnului ca o regin, n slav, i i-a spus: Bucur-te, fiul meu Ioan! Cnt-mi mie i eu nu te voi prsi niciodat!, i i-a pus o moned de aur n mna dreapt. Mai trziu, aceast moned a fost atrnat de icoana ei. Altdat, Maica Domnului i-a vindecat piciorul, spunndu-i: De acum nainte, s fii sntos. Sfntul a zidit o Katism n cinstea Arhanghelilor, unde sttea ase zile din sptmn, iar duminicile i de srbtori se ducea i cnta la slujbele din mnstire.

***

Un printe spunea: E posibil ca s trudeti, s te nevoieti mult timp, dar s nu sporeti mult din cauza lipsei de smerenie. Alii, pe de alt parte, pot s se lupte mai puin (privind asceza, postul i altele), dar pot s sporeasc mult, deoarece au smerenie, care le nlocuiete pe toate.

***

i iari a spus: Am vzut dragostea lui Dumnezeu n inima cuiva, pentru c acea persoan a fost nedreptit. Dragostea i mila lui Dumnezeu erau evidente, deoarece sufletul su avea tot ce era

necesar. Avea o inim curat, dragoste i smerenie. Acestea sunt necesare. Smerenia e ca un magnet, atrgnd harul lui Dumnezeu. Celor smerii li se d har. Aceste lucruri sunt rnduite.

***

Au trecut trei ani pn cnd dreptul Nifon Kafsokalivitul, care inuse tainic identitatea sa, i-a spus printelui su, Teognost, c era preot. Printele Teognost, vznd virtutea lui Nifon, n-a vrut s-l aib ca ucenic, ci ca egal al su. Dreptul Nifon l-a implorat s-l in ca ucenic, ca nainte, insistnd c un monah nu poate ncepe viaa isihast dect dac i-a supus nti voia proprie. Teognost a refuzat aceast cerere i sfntul brbat a plecat n iubita lui peter, unde a trit o via isihast timp de 14 ani, avnd darul lacrimilor i mncnd numai o mas pe sptmn, uneori cu puin pine uscat.

***

Dreptul Acachie Kafsokalivitul punea smerenia deasupra celorlalte virtui. Nu-i plcea nici s fac, nici s spun ceva arogant, nici, mai ales, s aud ceva de felul acesta. Odat, prinii schitului s-au adunat n faa bisericii principale i au cerut de la dikaios ca s fie numit un adjunct, ca el s nu fie deranjat tot timpul. Atunci, egumenul i-a nmnat crja de pstor dreptului Acachie. Acachie i-a srutat mna i a inut crja n mna sa numai atunci, iar altdat niciodat, ndeprtnd orice gnd care l-ar fi putut ispiti la mndrie.

***

Un ascet spunea: nti pred-te cu totul lui Dumnezeu i apoi Dumnezeu te va curi i te va reda oamenilor. Cnd o persoan crede c e cea mai rea dintre toi, atunci un Doamne, miluiete spus de aceasta valoreaz mai mult dect o sut de-a altcuiva.

***

Printele Iosif de la Noul Schit era numit privighetoarea Maicii Domnului, pentru vocea sa minunat i deosebit. El era primul psalt al schitului. Cnd cnta, se auzea de parc erau zece cntrei la un loc. Meteugul su era sculptura n lemn. A trit numai pn la 57 de ani. Dei slujea ca prim cntre la biserica central, niciodat nu s-a ludat cu vocea sa frumoas. El atribuia acest dar lui Dumnezeu, Dttorul tuturor celor bune, de la Care e tot darul cel bun i toat darea cea de sus.

***

Minunate sunt lucrrile smereniei, care conduc o persoan spre nlimile slvite i dumnezeieti ale harului i ale cinstei. Era un clugr la Sfnta Ana, vas al harului, care a fost psalt la Patriarhie i a fost un caz asemntor cu cel al lui Ioan Cucuzel. Acest monah a mers la un duhovnic la Sfnta Ana, ca s se spovedeasc i s-i cear sfatul. Ce fel de munc ai fcut? l-a ntrebat duhovnicul pe el. Am fost primul psalt de la Patriarhie, sfinte printe. Dac vrei s te mntuieti, a spus duhovnicul, nu spune nimnui c eti cntre, cci aici pe Sfntul Munte sunt multe srbtori i vei fi chemat s mergi i s cni, i astfel nu vei avea adevrata ocazie de a fi clugr. Te voi da n ascultarea unui printe bun. Vei citi bine, dar nu vei cnta niciodat. Vei fi incapabil s cni i te vei preface c nu nelegi muzica. Binecuvinteaz, printe sfinte, a spus nceptorul, care a fost trimis apoi la un printe evlavios. A trecut destul timp, pn cnd duhovnicul l-a ntrebat pe printe: Cum merg lucrurile cu nceptorul? Bine, a rspuns el. E asculttor. Singurul lucru e acela c nu poate s cnte. Dar citete foarte bine. Anii au trecut. Duhovnicul, care era nainte-vztor, a prevzut c acel cntre, care se ascundea, era aproape de sfritul su. La srbtoarea hramului de la Sfnta Ana se slujea n biserica central. Duhovnicul acela a fost numit tipicar al schitului. El i-a poruncit cntreului ce se ascundea s se pregteasc s cnte Imnul Heruvimic. Clugrul s-a ntristat, pentru c nu dorea s fie descoperit, ci s triasc n tain. El s-a prefcut c a uitat muzica cu trecerea timpului. Chiar i aa, el s-a supus duhovnicului su. Cnd a venit timpul Imnului Heruvimic, tipicarul l-a tras pe clugr acolo unde erau cntreii. Ceilali s-au ntristat, creznd c tipicarul face o greeal. Dup ce au auzit cntecul, i evidentele cunotine muzicale ale acestui cntre i nobil necunoscut, au spus unul ctre altul: i el, binecuvntatul, n tot acest timp ne-a ascultat pe noi i n-a spus nimic! Dup ce Liturghia s-a terminat, duhovnicul l-a luat pe clugr la chilia sa. Dup dou zile sa mbolnvit i a adormit n Domnul. Nimeni n-ar fi tiut lupta victorioas a smereniei sale, dac duhovnicul su nu ar fi descoperit-o.

***

Un btrn printe spunea: Noi trebuie s cerem de la Dumnezeu smerenia ce vine dup lupte. Smerenia vine urmnd o logic foarte simpl, i anume: aceea a cunoaterii de sine. Dup ce cineva se cunoate pe sine, smerenia devine starea fiinei sale. Dac nu e aa, dac persoana nu se cunoate cu adevrat pe sine, poate fi foarte smerit pentru o clip i apoi s-i treac prin gnd, ca rezultat al acestui sentiment, c e chiar cineva! i aceasta chiar dac n realitate nu e nimic. Drept urmare, e posibil s fie nevoie a lupta pentru smerenie pn la moarte. Dac moartea o gsete cu gndul ce-i spune c e nimic, atunci hotrrea aparine lui Dumnezeu. Dac gndurile din ceasul morii i spun c ar fi cineva, i nu-i pricepe rtcirea, atunci toate eforturile sale au fost n zadar. Trebuie s fiu logic. Trebuie s-mi spun: Sunt monah. A fi putut s fiu un animal, dar Dumnezeu nu m-a creat animal. El m-a creat om. El m-a invitat personal s m altur ngerilor, i eu ce am fcut? Dumnezeu a fcut att de multe pentru mine. M-ar fi putut face o broasc, o broasc estoas sau un scorpion. Dar El m-a fcut om. Gnduri ca acestea te smeresc. Trebuie s rspundem pentru toate cte ne-a fcut nou Dumnezeu.

***

n Filocalie (vol. III, pag. 36) este scris: Omul care se ridic pn la smerenie i mpuineaz aprecierea de sine, n vreme ce acela care nu are smerenie i-o nmulete. Cel de-al doilea nu vrea s fie pus ntr-o categorie cu cei mruni, i din acelai motiv e ntristat c nu e inclus printre oamenii importani. Vrednicul de pomenire ieromonah Sava Srbul avea acel fel de smerenie, care considera rangurile lumii acesteia ca fiind nimic. De aceea, a renunat la toate. Cnd veneau noi clugri la mnstirea sa, chiar dac slujise ani de zile ca supraveghetor i protos, el se retrgea la casa pentru btrni a mnstirii, lsnd n camera sa toate lucrurile ce-i aparineau, ca s le foloseasc monahii mai tineri, lund cu el numai hainele ce le purta.

***

Un btrn a spus: Smerenia este prima treapt a virtuilor, iar iubirea este treapta cea mai nalt. De ce nu ne sfinim astzi? Tocmai fiindc nu avem smerenie.

***

Altul spunea:

A fi trezvitor este echivalent cu a fi sfinit. Satana nu merge dup cei ce sunt pierdui, ci dup cei nelepi. Cei ce fceau minuni au fost cei ce au stat cu Dumnezeu. Satana i chinuiete cu ncrederea n sine, cu raiunea i judecarea. De aceea, s ne pzim mintea la loc ferit, pn cnd va reveni la noi sfinit.

***

n Chilia Sfinilor Trei Ierarhi de la Sfnta Ana tria n ascultare un clugr tnr, numit Nectarie. El avea un stare romn i era aproape mereu tcut. Civa prini cu discernmnt din schit au spus unul ctre altul: Trebuie s ncercm vinul din butoiul lui, cum are gustul: dulce, amar, acru? ntr-o zi, printele Teodosie mpreun cu alii au plecat la docuri. Printele Nectarie era i el acolo. Cnd l-au vzut, ei s-au hotrt s-l verifice. Printe Nectarie, tu eti tnr. Poi s-i duci sacul i lucrurile i s mergi pe jos la Karyes. Noi suntem btrni i muli, iar barca e mic i n-o s ncpem toi n ea (n acei ani prinii foloseau o barc mic pentru transport). La aceste cuvinte, printele Nectarie, cel tcut de mai nainte, a devenit mnios. El i-a deschis gura i nu nceta s se certe. Atunci prinii i-au aplecat capetele i au spus: Butoiul lui e plin cu vin amar (nsemnnd c tcerea lui nu era pentru Dumnezeu). Printele Nectarie i-a dat seama care era problema lui, a fcut plecciuni pn la pmnt i i-a cerut iertare. Noi am crezut c te nfrnai, ca s rmi tcut. Acum i-ai dat singur seama c ai limba ascuit i trebuie s o mai ndulceti, i-au spus ei. Printele Nectarie le-a mulumit i s-a strduit de atunci ncolo s-i curee toat patima ce o avea. A citit Mntuirea pctoilor i scrierile Sfntului Damaschin. El dormea pe o scndur de lemn i se ruga Maicii Domnului s-l ia la viaa venic din aceast via trectoare de srbtoarea Prinilor de pe Sfntul Munte. i, ntr-adevr, aa s-a ntmplat. A plecat la cer n

acea zi de srbtoare, mpodobit cu darul tcerii, care l-a ajutat s se pstreze curat de toate certurile.

***

Un printe spunea: Noi semnm cu urzicile. Pe cmp, de la distan, ele par verzi i proaspete, dar cnd te apropii de ele i le atingi vezi urenia lor i simi neptura lor.

***

De asemenea, el spunea: Nu te baza pe cunotinele tale. Ca s poat rsri n tine cunoaterea dumnezeiasc, trebuie s fie tears cunoaterea lumeasc; s devii ca un copil, s nu te lauzi cu cunoaterea ta, cci cunoaterea te face mndru, dup cum spune Apostolul Pavel. Coboar-te mai jos dect toi. Batjocorete-te. Ct de mult a fost umilit Domnul pe cruce? Ce ruine? Gol, prsit, insultat, dar apoi a fost slvit! La fel i tu, trebuie s ajungi la cea mai mare umilin, i apoi vei fi slvit!

***

i iari spunea: Sfinii simt c sunt nevrednici i pctoi.

***

Vrednicul de pomenire printe al meu ne spunea urmtoarele despre printele H. de la Sfnta Ana, un dascl cu discernmnt al nceptorilor. El l-a vizitat odat pe printele H. n chilia sa isihast, n timp ce slujea Sfnta Liturghie. La gsit descul, mbrcat cu haine vechi, zdrenuite i cu o cruce mncat de carii, pe care el nsui a fcut-o. Era simplu, dar blnd, n ciuda nfirii sale slbatice i nebune, cum se prefcea c este, cu prul su dezordonat ce-i zbura n toate prile. n acea zi el avea muli vizitatori care ascultau Liturghia n mica bisericu a schitului su, i atunci i ceruse unui preot din ascultare ca s fie cntre la Liturghie. Preotul avea o voce att de dulce, c nu tiai dac asculi ngerii sau un om care cnt. Toi au simit o mare plcere duhovniceasc din frumuseea Sfintei Liturghii din acea zi, dar o ntmplare a marcat-o special. Puin nainte de a se termina slujba, a stat la intrarea n altar, ca s-l umileasc pe ieromonahul su i ca s se foloseasc i vizitatorii si. Cum fcea adesea, el a nceput s arunce asupra ucenicului su acuzaii precum: Om ru i fr ruine, care nu te temi de Dumnezeu i nu i-e ruine de oameni; eti un ipocrit. Crezi c eti sfnt i-i place s fii cinstit i ludat. Pleac, iei, iei din biseric.

Binecuvinteaz, printe, ai dreptate, a rspuns el linitit. Deloc suprat, s-a plecat pn la pmnt i a plecat linitit. Am rmas uimii, nemicai, ca statuile, pn ce, dup cteva momente de tcere, printele care pruse aa de mnios, a stat la intrarea altarului cu lacrimi n ochi i a explicat cu bucurie. Fraii mei, pentru c am vrut s v spun ceva folositor i pentru c sunt nenvat i fr tiin, am vrut s v art cum e smerenia n practic, folosindu-mi ucenicul drept pild. Trebuie s tii c el este un monah adevrat la Sfnta Ana.

***

Un pustnic a fost ntrebat: Ce trebuie s facem cnd suntem ludai i mgulii? Cu smerenie i cunoatere de sine, a rspuns: i voi da un exemplu. Cnd sculptez pe o bucat de lemn faa unui sfnt i am terminat-o, cred c e bun. Dup un timp, o privesc din nou i descopr c unele lucruri nu au fost fcute complet. Dac folosesc o lup, pot vedea c la urma urmelor nu-i un lucru att de minunat. Acelai lucru poate fi fcut cu minile cuiva. Noi credem c ele sunt curate. Dar dac le examinm cu o lup, putem vedea murdrie i microbi. Trebuie s examinm ndeaproape i apoi ne vom da seama c nu suntem nimic, n ciuda multor laude.

***

Cnd l-am vizitat pe printele Bartolomeu, care avea 106 ani, el purta un pulover acoperit cu nenumrate petice: Unde este tiin, exist i mndrie. Oriunde este mndrie, Dumnezeu nu e acolo; omul e lsat singur, cu mndria lui.

***

Altul spunea: Mndria noastr l face pe Dumnezeu s nu ne aud.

***

Am ntrebat un clugr n vrst ce face i cum i petrece timpul, iar el a rspuns: Ocupm locul degeaba

***

Printele rus Tihon, care a trit 60 de ani pe Muntele Athos, dup ce vizitase 300 de mnstiri n Rusia, a spus: Dimineaa, Dumnezeu binecuvinteaz cu o mn lumea ntreag i-i folosete ambele mini s-l binecuvinteze pe omul smerit. Un om smerit e mai presus de ntreaga lume. i de asemenea: Doamne Iisuse Hristoase, druiete-mi smerenie. Tot el spunea: Un lucru este celibatul i altceva e smerenia. Muli celibatari mndri au sfrit n iad.

***

Sracul i smeritul clugr Neofit de la Lavra avea ntotdeauna, cnd trebuia s primeasc Sfnta mprtanie, o cin adnc. nti sruta mna tuturor, chiar i a nceptorilor, cernd iertare. Aa era smerenia sa.

***

Un printe spunea: Motivul pentru care suferim e c nu suntem smerii, iar lipsa smereniei cauzeaz i altora suferine. Suntem chinuii pn cnd devenim smerii.

***

Odat, eu i cu un frate duhovnicesc de-al meu l-am vizitat pe printele Zosima, un pustnic rus din Karulia. L-am gsit aezat pe pmnt i despicnd lemne. I-am cerut binecuvntare, neam nchinat la icoane n mica bisericu i apoi i-am cerut s ne spun ceva, ca s ne mngie. Abia atunci i-a ridicat faa vesel i a rostit un cuvnt n rusete. Era un cuvnt care cuprindea ntreaga via duhovniceasc a omului. Smirenia, smirenia, a spus el, care nseamn smerenie. Nimic altceva. i-a aplecat din nou capul i, rbdtor, a continuat s despice cele cteva lemne pe care le avea pentru iarn.

***

Printele Arsenie Nevoitorul (cu care sttea printele Iosif, Locuitorul din peter), ne-a spus:

L-am avut pe printele Iosif ca ndrumtor, dei eu eram mai n vrst. El avea vederea lui Dumnezeu i avea tiin. Eu numai am pus lucrurile n practic. Odat, doi oameni doreau s treac peste un ru. Unul era orb, iar cellalt nu avea picioare. Cel orb l-a crat pe cel chiop, care putea s vad, pe umerii si, i au trecut rul. Printe Iosif, am spus eu, tu ai vederea lui Dumnezeu i rugciunea minii, dar nu eti practic. E ca i cum nu ai avea picioare, iar eu am picioare, dar nu am viziuni i rugciunea minii. Prin urmare, noi trebuie s fim mpreun. Eu te voi cra n spate i vom merge nainte. Tu vei fi ghidul, cluza, ca s putem traversa rul vieii.

***

De curnd, slvitul printe Nectarie de Pentapolis, noul nectar i miere al Ortodoxiei, pentru adnca sa smerenie a scris printelui Daniil Katunakiotul, pentru a cere ajutorul i ndrumarea. ntr-una din scrisori, el spune: Ne-ai ndatora mult dac ai avea plcerea s ne scrii ceva duhovnicesc, s ntreti credina micuelor de aici. Scrisoarea ta, scris cu experiena vederii lui Dumnezeu i a practicii, va fi pentru ele, care sunt lipsite de o asemenea nvtur trit, o plcere i un sprijin duhovnicesc adevrat.

***

Patriarhul Chiril a fost ntemeietorul academiei ecleziastice de pe Sfntul Munte, care a devenit cel mai important centru de dascli, ndrumtori nelepi, ca i de martiri, oameni drepi

pe care poporul Greciei i-a avut. A fost adesea asuprit de greutile create de turci i de ali ierarhi. De fapt, turcii l-au ndeprtat din scaunul patriarhal de dou ori. El a renunat la rangul su slvit i a venit s fie ucenic, cu un grup de clugri, n Chilia Sfinilor Apostoli, la schit, mai jos de biserica central de la Sfnta Ana. Dei era foarte btrn, el a lucrat mpreun cu fraii, cu grij i rbdare, n grdina de mslini. A fost admirat de frai pentru munca sa, perfeciunea sa ascetic, rbdarea care trecea peste limitele muncii grele. Prinii schitului, din respect pentru vrsta i poziia sa anterioar, i-au dat un mgar ca s-i care uneltele i tot ceea ce avea nevoie. ntr-o zi d e v ar s-a petrecut o ntmplare uimitoare. n timp ce urca cu mgarul un deal abrupt de la livad spre schit, n cel mai greu loc, a vzut doi clugri prealuminai ce tergeau sudoarea de pe faa mgarului. n timp ce se plngea i se certa cu ei despre aceasta, ei i-au spus: Nu merii nici odihn, nici ca faa ta s fie tears de sudoare, pentru c nu ai crat tu ncrctura. Animalul a fcut toat munca. De atunci, patriarhul n-a mai folosit animalul istovit i, fr s se plng, a crat totul sus, de-a lungul abruptei Golgote a schitului, pn la biserica central. Mai trziu, n chilia sa, ca i un om ndreptat, a devenit un exemplu de ascultare i lepdare de sine. A murit n 1775, la o vrst naintat, cunoscndu-i dinainte moartea. n timpul ultimelor 24 de ore din viaa sa a vzut prini binecuvntai i ngeri care l-au fcut foarte fericit. Craniul su, care este nc pstrat n chilia sa, e glbui la culoare, dovad a vieii sale virtuoase.

***

Acesta e i cazul episcopului Teofan de Euboia, care seamn cu povestea Sfntului Nifon, patriarhul Constantinopolului. Nu avem date despre eveniment, dar admirabilul lucru al povestirii e smerenia omului pe care ea l descrie. Episcopul Teofan a venit la Sfntul Munte dup o minune copleitoare la care a fost martor, privind trupul neputrezit a unui nobil decedat. Dup ce a vizitat multe mnstiri, a ales ca s stea la Noul Schit, unde i-a ascuns identitatea cu grij i unde a ales s fie n ascultarea unui printe dificil, numit Chiril.

Rbdarea i ndelunga suferin a episcopului nu pot fi spuse n cuvinte; el prea un monah simplu, sub ascultare, care mplinea toate sarcinile i ordinele pe care dificilul su printe i le ddea. Au trecut doi ani, timp n care el a fost n aceast stare. Spre sfritul Postului Mare din al doilea an, un vas care venea din Euboia, ncrcat cu felurite produse, a ancorat n portul schitului. Prinii au mers la arsana s cumpere alimente pentru Pati: ou, brnz i alte produse. nceptorul Teofan a mers i el s-i ia alimente. Dar cpitanul, care l-a recunoscut, a spus n faa tuturor: Nu eti tu, episcopul Teofan, care a disprut cu doi ani n urm? i a czut la pmnt, ca s i se nchine. Negnd acestea, a spus: Trebuie s fie o greeal, prietenul meu. Nu sunt eu acela. Probabil semn cu cineva. El s-a ntors la schit hotrt s plece de acolo, de vreme ce a fost descoperit i toi bnuiau cine este. Printele su l-a admirat ca pe un om de o mare smerenie i rbdare, nct a czut la picioarele lui, cernd iertare pentru felul lui crud de a fi cu el. Episcopul Teofan a plecat n pustie, la Chilia Izvorul Tmduirii, i a trit acolo ca un simplu monah.

***

Ce putem spune despre duhovnicul Ignatie Katunakiotul? Dup sfritul fiecrei Liturghii, printele su l mustra, iar el nu se plngea niciodat. n schimb, spunea aceste cuvinte minunate: Prinilor i frailor, ascultai! Cnd prinii notri ne insult i ne plmuiesc, nu trebuie s fim nici triti, nici veseli i trebuie s-i ajutm, cci ei ne ajut s ne eliberm de tridentul52 (Furc cu trei dini care era considerat n antichitate ca simbol al puterii zeului Neptun [Nota editorului].) diavolului, care e mndria, egoismul i arogana. Dac trece o zi i printele meu Neofit nu m insult, sunt foarte trist i spun sufletului meu: Neimportantule! Nevrednicule printe Ignatie, azi n-ai fost mustrat, aa c ai grij la tridentul diavolului, cci el va strpunge mai adnc n tine.

***

Un printe foarte simplu spunea: Oamenilor nvai li se ntmpl urmtorul lucru: caut s cerceteze cele dumnezeieti. Dac ns nu-i ajunge funia, de ce ncerci s cobori n prpastie?

***

Pustnicul romn Enoh spunea: Monahul trebuie s fie smerit, nu s ajung sus sau jos. Poate fi mntuit cu smerenia. Dar, oh, pentru preot este o povar dubl! Este foarte greu, sunt numai civa preoi buni. De ce ar vrea cineva acest rang? Nu vrei s-i mntuieti sufletul? Ai venit la Sfntul Munte s-i mntuieti sufletul, nu s caui slav. Fii simplu i smerit. Doresc numai s-mi mntuiesc sufletul. Nu e alt lucru mai bun dect mntuirea sufletului. Chiar dac acest printe trecuse de 75 de ani, el nu ddea nimnui voie s-l respecte. Se privea pe sine ca i cum ar fi fost nimic. Cerea un pic de pine ca s-i hrneasc pe ceilali oameni n vrst ca el, care erau slbii i istovii. Se pleca i cerea binecuvntare de la toi monahii, nceptorii, oamenii mireni i pelerini. Odat, a vrut s cumpere o desag, dar era prea scump i nu avea bani. Deodat a observat un sac de pnz obinuit n colul magazinului. Ct cost? l-a ntrebat pe vnztor.

Acesta nu cost nimic. Pentru ce l vrei? l voi purta n spate n locul unui rucsac, a spus el. Ei bine, nu i-e ruine s pori un aa lucru n spate? i printele Enoh a rspuns: De ce s fiu stnjenit, cnd sunt mai fr valoare dect acest sac!

***

Talentatul teolog i ieromonah Hrisostom de la Marea Lavr a fost ntrebat de patriarh dac n-ar dori s fie hirotonit episcop. El a refuzat, alegnd smerenia n locul naltei slujbei ecleziastice, i a spus: Nu voi renuna la culionul de clugr.

***

Cu ctva timp n urm un important vizitator ortodox, strin, a cerut s-l ntlneasc pe printele Siluan. Ieromonahul N., membru al consiliului de conducere, i-a spus vizitatorului: Nu neleg de ce tu, un teolog nvat, vrei s-l vezi pe printele Siluan, un ran nenvat. Nu e nimeni altcineva cu mai multe cunotine pe care ai vrea s-l ntlneti?

Atunci vizitatorul a rspuns cu durere n suflet: Ca cineva s-l neleag pe printele Siluan, trebuie s fie foarte nvat. Acelai ieromonah N., nemprtindu-se nefericitul din dumnezeietile experiene ale sfntului, spuse odat cuiva: M ntreb de ce merg la el. Cred c nu citete nimic. Nu citete nimic, dar face totul. Nu ca cei ce citesc mult, dar nu fac nici un lucru, i-a rspuns acel om.

***

Odat l-am ntrebat pe un pustnic simplu, n vrst: De ce lmii dumitale sunt plini de fructe? Pentru c le-am aplecat crengile, fiul meu, a rspuns el.

***

Am ntlnit un clugr tnr care era sub ascultare, din a crui gur nu au fost rostite niciodat cuvinte, dup cum l sftuise printele su duhovnicesc.

***

Sfntul Siluan de la Muntele Athos spunea: Acesta e cntecul meu iubit: n curnd voi muri i srmanul meu suflet va cobor n iad. Acolo voi suferi singur, n sclavie i ntuneric, i voi vrsa lacrimi amare. Cum s nu-L caut pe El? El m-a cutat nti i mi-a aprut mie, pctosului Domnul nsui m-a nvat cum s m smeresc: ine-i mintea n iad, i nu dezndjdui. Astfel se ctig mpotriva vrjmailor. Dar cnd mi-am mutat mintea de la gndul iadului, toate gndurile mele tulburtoare i-au recptat puterea lor.

***

Un pustnic n vrst ne spunea: Muli prini contemporani au neles c umilirile i mustrrile de la prinii lor au fost folosite ca s ajute la curirea inimii de patimile mndriei i ngmfrii i astfel muli s guste din dulceaa mntuirii sufletului lor. Dei muli dintre ei nu au avut coal, ei au putut s interpreteze scrierile Sfntului Grigorie Teologul. Dup munca de peste zi, muli alergau la chilia lor, ca s se mngie cu rugciunea i cititul. Au ajuns la asemenea nlimi ale smereniei nct se considerau ultimii oameni.

***

Cnd toi prinii i fraii n Hristos i urau Rai bun printelui Teofilact de la Noul Schit, le spunea: Raiul nu-i un grajd, ca s m primeasc pe mine, un animal! Aa era defimarea de sine la prini.

CAPITOLUL XLI - Despre vmi53 (Vmile () i vmuirea () sunt primul loc al judecii de dup moarte.) i despre judecata particular
Printele Gherman de la Sfntul Schit din Kafsokalivia a venit la Sfntul Munte n 1910, ca s devin ascet. El a fost n ascultarea binecunoscutului printe Arsenie, sculptorul n lemn. Cnd printele Gherman s-a mbolnvit i a fost intuit la pat, i-a spus fratelui su, printele Epifanie: Frate, n curnd voi pleca din lumea aceasta. Te rog, cere frailor din schit s se roage pentru sufletul meu, ca s gseasc mil naintea Domnului. Nu mult dup aceasta a nceput un dialog de nenfrnt ntre printele Gherman i duhurile rele, care la desprirea sufletului de trup ncearc s pretind drepturi asupra sufletului, crend confuzie i aducnd acuzaii adevrate i false. Aproape de moarte, printele Gherman spunea da i uneori nu. Cnd i cnd spunea: Nu! N-am fcut aceasta. Mini. Pentru cellalt lucru m-am cit i am fcut ceva bine de asemenea. i din nou spunea: Da, am fcut aa, dar am dat milostenie pentru aceasta. i iari: N-am fcut aceasta. Mult timp a trecut astfel, nainte s-i dea duhul. Cei ce au fost prezeni la acestea i-au amintit de o ntmplare asemntoare descris n Scara Sfntului Ioan de la Muntele Sinai.

***

Odat l-am cunoscut pe vrednicul de pomenire printe Gavriil Lavriotul, care avea mare virtute i discernmnt. El a trit n Noul Schit. Cred c urmtorul eveniment merit s fie menionat i, ntr-adevr, poate fi de folos. El arat nelepciunea duhovniceasc a omului i adevrata existen a duhurilor rele, care judec atunci cnd sufletul pleac din trup. n ultimele clipe ale vieii sale, un monah numit Chiril era n mare lupt. El a vzut o bucat de hrtie lipit pe umrul lui stng, dar nu i-a putut da seama ce era scris pe ea. De partea dreapt stteau doi ngeri luminoi. n stnga erau demoni. Printele Gavriil i-a spus printelui Chiril s-i ntrebe pe ngeri ce era scris pe hrtie. Aa c el i-a ntrebat i ei i-au spus c acolo erau nscrise dou pcate pe care le fcuse, dar pe care nu i le-a putut aminti. Apoi, Printele Gavriil i-a citit rugciunea de iertare i printele Chiril a putut s-i dea duhul n pace, mulumit ajutorului ngerilor, care i-au explicat ce se ntmpla.

CAPITOLUL XLII - Despre ascultare


n aceeai noapte n care a fost tuns monah, dreptul Acachie din Kafsokalivia a visat c inea o lumnare a crei lumini era aa de strlucitoare, nct lumina ntreaga zon. Acest sfnt a trudit mai ales la acel fel de smerenie care e nscut din ascultarea deplin. El, cu bucurie i rvn i asculta pe toi, att pe egumen, ct i pe frai, mplinind sarcinile grele i uoare care-i erau ncredinate.

***

Pustnicul Damaschin mi-a spus c n Sfntul Schit din Kafsokalivia tria printele Grigorie (Karatos), n Chilia Intrrii n Biseric a Maicii Domnului. El avea sub ascultare un monah, care a czut grav bolnav i era pe moarte. Printe, a spus el chiar nainte de a muri, unii m-au ntrebat de ce nu mi-am mplinit ascultarea aa cum mi-a fost ncredinat. Spune-le, fiul meu, c n locul tu eu voi fi rspunztor pentru mplinirea ei, i-a spus printele. Atunci monahul a zmbit i i-a dat duhul.

***

Un pustnic mai n vrst spunea: Dintre virtuile unui monah prima este ascultarea. Cea din mijloc e ascultarea i ultima e tot ascultarea i Doamne, miluiete. i iari a spus: i-ai gsit un printe? Ai gsit raiul. Ascultarea e calea cea mai inteligent i mai scurt de a-L gsi pe Dumnezeu. De la nceput, ncearc s gseti n ea un gust dulce. Apoi continu cu curaj i pe cale vei aduna n sacul tu binecuvntrile lui Dumnezeu.

***

Cnd printele doctor Spiridon Kambanos, clugr la Marea Lavr, l-a primit ca nceptor pe printele doctor Pavel Pavlidis, i-a spus: Ia o bucat de hrtie, un stilou i scrie: Viaa clugreasc este S fie binecuvntat i Binecuvinteaz.

***

Printele Damaschin din pustia Sfntului Vasile mi-a povestit despre binecuvntatul printe Gherasim, care a trit trei ani pe vrful muntelui Carmel, ntr-un paraclis al Profetului Ilie, mai sus de pustia Sfntului Vasile i lng Kerasia. Cu el avea un mpreun nevoitor, printele Calinic i ucenicul su Isaac. La nceput, Isaac era neasculttor i certre. ntr-o zi, printele l-a chemat i i-a spus: Fiule, du-te i caut alt loc. Pn acum nu ai fcut nimic altceva dect te-ai certat. Isaac s-a pocit i a nceput s suspine cu remucare. A plecat ntr-un loc pustiu i a plns toat ziua. De atunci nainte s-a schimbat complet. A devenit un ucenic evlavios. Se spune de asemenea c, dup adormirea sa, trupul lui a rspndit mireasm. Binecuvntat obte, binecuvntat obte!, acestea erau cuvintele pe care le spunea totdeauna monahul Iacob, Lumintorul de la Dionisiu, dar mai ales cnd s-a apropiat de moartea sa. El era mndria Athosului; un atlet al rugciunii, un lupttor pentru sfnta ascultare i un exemplu de urmat n viaa de obte. El era absolvent al Institutului Politehnic din Atena, dar s-a remarcat i a primit daruri n coala virtuii, care se numete obte.

***

Egumenul mnstirii bulgare Zografu a fost un om sfnt. El avea o nfiare ngereasc. 40 de ani printele su nu l-a chemat niciodat pe nume. I-a luat 20 de ani ca s scrie o carte, i cnd i-a prezentat-o printelui su, acela l-a ncercat n continuare, spunndu-i cu un ton aspru al vocii: E tocmai bun de ars. Printele i-a luat-o, dar nu a ars-o, pentru c dup moartea lui a fost gsit printre lucrurile sale.

***

Printre scrierile vrednicului de pomenire printe Gavriil Dionisiatul a fost gsit urmtoarea: n anul 1810, cnd era egumen al Mnstirii Dionisiu evlaviosul ieromonah Chiril, un frate pe nume Evdochim, care dorea s fie martir pentru Hristos, insista la printele su s-i permit a merge la Constantinopol, ca s moar acolo ca mucenic. Egumenul, cunoscnd caracterul neserios al clugrului, nu i-a dat binecuvntarea sa. Evdochim a gsit pe un alt frate din mnstire, numit Bonifatie, care avea aceleai preri ca i el i au plecat mpreun la Constantinopol, unde l predicau n public pe Hristos i-l numeau pe Mahomed profet mincinos. Pentru aceasta, au fost adui n faa judectorului i torturai, aa cum fceau turcii de obicei. Nefiind n stare s ndure torturile, s-au lepdat de credina n Hristos i amndoi au devenit musulmani, ca s-i salveze viaa aceasta trectoare. Civa ani mai trziu, Evdochim i-a revenit n simiri i s-a ntors la mnstirea sa, unde a fost primit i i s-a dat un canon pe care l-a mplinit cu pocin. Apoi, dup un timp, crezndu-se destul de curajos, a dorit din nou s-i verse sngele, ca s-i spele pcatul lepdrii. El l-a

implorat pe egumenul tefan s-i dea voie s mearg direct la Constantinopol, ca s nimiceasc lepdarea sa prin mrturisirea lui Hristos i moartea pentru El. Egumenul l-a mustrat foarte aspru, spunndu-i c ar trebui s rmn n rugciune i pocin, i ar fi deajuns ca s primeasc iertarea de la Dumnezeu. Evdochim a continuat s insiste, iar n cele din urm egumenul a decis s trimit un frate tnr, numit Iosif, ca s-l nsoeasc pe Evdochim la Constantinopol. Iosif era pictor i foarte drept; el avea mintea unei persoane mai n vrst. Te rog, nsoete-l pe frate, din dragoste, la Constantinopol, sprijinindu-l ca martor la martiriul su, pe care-l dorete att de mult. Ca un bun clugr n ascultare, binecuvntatul Iosif i-a fcut o plecciune egumenului i i-a spus: Binecuvinteaz, printe, i fie ca harul lui Dumnezeu s-mi dea putere mie, celui nevrednic. De ndat ce au sosit n ora, Evdochim s-a prezentat la curte, spunnd tuturor c a greit cnd a renunat la credina sa i a criticat religia islamic, proclamnd credina n Hristos ca singura adevrat. Din acest motiv, judectorul i-a poruncit s in n mini crbuni aprini, pentru a testa adevrul declaraiei sale. Nefericitul Evdochim i-a pierdut din nou curajul i a refuzat s fac aceasta i, sub ameninrile judectorului c va fi spnzurat dac insist asupra declaraiei sale, s-a lepdat de credin din nou i l-a acuzat pe Iosif, care era n auditoriu, c l-a silit s fac declaraia aceasta. Apoi, judectorul s-a ntors ctre Iosif i i-a spus c dac refuz s se lepede de credina sa i s devin musulman, va fi ucis, pentru c a ncercat s schimbe credina unui musulman. La acestea, vrednicul de pomenire a rspuns c Evdochim nsui a dorit s devin martir pentru Hristos i c el l-a nsoit numai din dragoste freasc. Dar s se lepede de Hristos, singurul Dumnezeu adevrat, i s devin musulman, nu va face niciodat, chiar de-ar fi s moar de o sut de ori. Dup aceasta, Evdochim a fost eliberat i ludat de turci, iar Iosif a fost nchis. Peste cteva zile a fost condus din nou n faa judectorului, unde a repetat din nou mrturisirea lui Hristos. I s-a spus atunci c, dac continu s insiste asupra prerilor sale, va fi torturat i decapitat, iar dac se va rzgndi, va fi rspltit cu multe onoruri i bogie. La aceste ameninri, binecuvntatul Iosif nu a fost tulburat deloc, ci a declarat hotrt credina n Hristos. n nchisoare a ndurat cu mare putere torturi, iar n cele din urm a fost decapitat, primind de la Hristos cununa slavei de martir.

Iar vrednicul de mil, Evdochim, rmnnd un scurt timp n acea fals poziie i neputnd s ndure mustrrile contiinei sale, pentru comportamentul i trdarea fratelui su, s-a ntors la mnstire, rugndu-se ca ei s aib mil de mntuirea lui. Dup ce au auzit povestea acestei ntmplri, egumenul i fraii nu i-au dat voie s intre n mnstire, dar din mil i-au impus un canon pentru restul vieii, ca s stea la mic distan de mnstire, lng un izvor, ntr-o chilie mic, unde s-i plng marile sale pcate, iar naintea morii sale i se va permite s primeasc Sfintele Taine. Sub acest canon a trit srmanul de el aproape 30 de ani, postind, lucrnd i plngndu-i cumplita cdere. Prinii cei mai btrni, ce au supravieuit veacului acesta, i amintesc c venea pn la drumul ce duce spre mare, pentru a lua pine i mncare de post. Despre marile sale nevoine mrturisesc prispele ce s-au pstrat pn astzi, lucrate numai de minile sale, n acea vgun prpstioas i stncoas, precum i cei civa mslini i ali copaci sdii de el, ce poart denumirea de Evdokimos sau La Evdokimos. La ostenelile trupeti mai aduga i lacrimile nesecate, dup cum au constatat duhovnicii mnstirii care l-au vizitat. Iar Preabunul Dumnezeu, nevoind moartea pctosului i vzndu-i ntoarcerea prin pocin adevrat, a primit i a iertat fptura Sa, ntiinndu-l pe acesta printr-o vedenie i ndemnndu-l s se duc la mnstire, s cear s se mprteasc cu Sfintele Taine i s fie pregtit pentru cea din urm clip din viaa sa. El a venit la biseric prin ntuneric, a btut la poart i a ntrebat de egumenul Evloghie. I-a spus despre vedenie i cu lacrimi a cerut iertare i s primeasc Sfintele Taine. Dup ce s-a mprtit, a refuzat s intre n mnstire, chiar dac egumenul i-a dat binecuvntare s fac lucrul acesta. n schimb, s-a ntors spre rsrit, i-a ncruciat minile pe piept i acolo, lng intrarea n mnstire, nainte de zorii zilei i-a dat duhul, rmnnd un exemplu pentru noi toi, c putem evita blestemata mndrie a neascultrii, care a pricinuit cderea omului nc de la nceput. Din cauza neascultrii au czut din cer n iad i unii dintre ngerii netrupeti. Dimpotriv, smerenia i ascultarea l-au fcut pe binecuvntatul monah Iosif s se alture cetei sfinilor din cer. Neascultarea e un mare pcat, dar pocina e admirabil. Treizeci de ani, Evdochim i-a petrecut viaa la o mic distan de mnstire, de unde putea asculta clopotele i cntrile de sear, privind biserica luminat la ceasuri i privegheri, tiind c fraii si mergeau la slujbe i primeau Sfnta mprtanie n timpul Liturghiilor. Ca un alt Adam, izgonit din rai i singur pe marginea prpstiei, el avea numai pcatele ca nsoitori. Fie ca Dumnezeu s o crue pe creatura Sa i s-i dea pace. Am pctuit naintea Ta, Printe, i ndjduim s aflm mntuire prin mila Ta.

***

Printele Efrem din Katunakia, care avea mult nvtur i experien despre teologie, adesea ddea sfaturi despre iubitul subiect al binecunoscutei ascultri: Numai diavolul tie totul despre importana unui stare i despre puterile ce-i sunt date lui. Dac printele tu i spune s mergi pe lun, du-te. Nu conteaz cum e printele. Nu trebuie s aib importan pentru noi. Singurul lucru important e ascultarea. Ai ascultat? Dac da, vei merge n Rai. Poi s primeti Sfnta mprtanie de zece ori pe zi, sau s te rogi cu rugciunea minii sau s mergi la priveghere i s posteti tot timpul. Nu e destul. Trebuie s fii asculttor. Te supui? Vei vedea Raiul. Nu te supui? Vei merge n iad. Nu e cale de mijloc. Adam nu s-a supus i a fost scos afar din rai. Nu e nimic altceva ntre acestea. Aceasta e singura cale. Proorocul Ilie l avea pe Dumnezeu. Elisei l avea pe proorocul Ilie ca ndrumtor. Proorocul Ilie, nainte de a pleca din aceast via, l-a avut pe Ghezi sub ascultare. El, care a fost asculttor, a fost de folos n vindecarea lui Neeman de lepr. i astfel se exprimau i clugrii, cu puine cuvinte: Ascultarea nseamn via, neascultarea nseamn moarte. Prin ascultare ctigi tot. Nu ncercm s spunem c toate celelalte nu conteaz. Te pot folosi, dar ntr-un mod secundar. Singura fiin pe care am iubit-o vreodat i de care mi era fric era printele Iosif. Cteodat, printele spunea ceva ce n aparen prea greit. Dar trebuie s mplineti ascultarea. Ascultare deplin. Lng printele am trit roadele unei ascultri depline. Cnd i eram asculttor, nu-mi era fric nici de Dumnezeu. i ce spunea printele? Eti iertat. S fii binecuvntat. Erau doi btrni care triau lng noi i aveau un ajutor. El fusese cstorit, dar fiindc era posedat de demoni, soia lui a divorat de el, iar el a plecat la Sfntul Munte. A mers la cei doi btrni i ei i-au spus: Dac ai grij de noi, vei moteni tot ce avem, micua noastr locuin i bisericua din ea. Accept, a rspuns el. El era foarte asculttor; strngea sare din ocnele de sare i o schimba pe cartofi, ceap i fasole. De asemenea, lucra lucruri de mn. Pleca pe ntuneric i venea pe ntuneric. i judecam pe btrni, spunnd: Dac se mbolnvete tnrul de o asemenea munc grea, cine va avea grij de voi?. n ciuda tuturor, nu i s-a ntmplat nimic; el era asculttor i continua s aib grij de btrni. Dar cnd cineva din Statele Unite i-a trimis o sut de dolari, a pstrat banii, fr s-i

ntrebe pe btrni. De atunci nainte a nceput s fac aa cum dorea el. Chiar i demonul din el a devenit tulburat. Cnd cineva i urmeaz propria voie e egal cu neascultarea. Asemenea lucruri s-au ntmplat de multe ori. Binecuvntat e monahul din ascultare, care l iubete pe printele su, aa cum l iubete acela pe el. Dac aceasta ar fi peste tot, toi ar deveni sfini. E ca i cu btrnul care i-a spus ucenicului lui: Cum m vezi pe mine?. Ca pe un nger, i-a rspuns el. Va veni un timp cnd m vei vedea ca pe un demon, a spus btrnul. Nu c btrnul e un demon. De fapt, ispita vine i-i aduce gnduri mpotriva btrnului; aa cum mi s-a ntmplat i mie odat, cnd n-am putut sluji Liturghia, deoarece am vorbit mpotriva lui. Nu judeca pe nimeni, nici pe vecinul tu, nici pe alt persoan. Nu-i poi imagina ct de repede harul lui Dumnezeu se deprteaz de tine.

***

Printele Ahile de la Sfnta Ana, simplu i bun la inim, printre alte multe lucruri ne-a spus i despre o experien personal pe care o avusese. naintea morii sale, propriul su tat, care a trit pn la o vrst bogat i naintat, a venit s stea cu el i s fie ngrijit. Cu un an nainte de a muri, tatl su a fost tuns monah de fiul su. Cnd se apropia timpul plecrii tatlui su, printele Ahile a intrat n camera lui i a observat c era suprat. Tat, de ce eti aa tulburat? a ntrebat el. Fiindc au venit diavolii, ameninndu-m, spunnd c-mi vor lua sufletul. Dac vin din nou, i-a spus Ahile tatlui su, spune-le: Ce vrei de la mine? Sunt sub ascultarea unui printe. Sunt numai un clugr sub ascultare. n ziua urmtoare, demonii au venit din nou la el. Aa c el a spus: Ce vrei de la mine? Sunt sub ascultarea unui printe. Demonii au disprut imediat.

***

Un ascet asculttor n vrst i cu discernmnt, care avusese grij de trei prini btrni, spunea: Ascultarea i va aduce de toate. Ascultarea l ctig pe nsui Dumnezeu.

***

Prinii aghiorii spun: Ascultarea este via; neascultarea este moarte.

***

n Chilia Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, ce aparine de unul din schiturile Mnstirii Xenofont, tria cu muli ani n urm un clugr foarte simplu, bun i amabil, pe nume Teofilact. Cnd de srbtoarea Teofaniei a auzit: Azi apele sunt sfinite, l-a ntrebat pe printele su, Grigorie: Printe, cum se ntmpl? Sunt toate apele sfinite? Chiar apele mrii? Desigur, fiul meu. Harul nevzut, atotcreator, acioneaz asupra tuturor vieuitoarelor i a celor fr de via, lucruri vzute i nevzute, i sfinete toat materia, cu scopul sfinirii omului. i prin aceast ap sfinit, toi credincioii Bisericii sunt sfinii. Aa c apele mrii sunt sfinite i devin lumintoare. De fapt, dac vrei s fii martor la aceasta, coboar-te pn la mare i vei afla apa proaspt i azi poi s o bei. Astfel i-a vorbit printele evlaviosului clugr, care, cu o ascultare fr murmur, a mers cu un vas de la schit pn la mare. El a gustat apa i a aflat-o ntr-adevr foarte proaspt; i-a umplut vasul i s-a ntors la printele su plin de bucurie. mpreun cu printele su au inut aceasta n tain timp de 35 de ani. n fiecare an, printele Teofilact se cobora pn la mare i lua, ca binecuvntare, ap proaspt, de but. i aceasta a continuat trei ani dup moartea printelui su, pn cnd a fost silit s descopere aceast minune celorlali prini din schit, prin propria sa simplitate i ascultare. Ei au reacionat cu ndoial, puin credin i gndire raional i apoi l-au convins pe el s mearg i s le aduc nite ap ca s bea. Printele Teofilact a plecat bucuros. Cnd s-a ntors cu vasul, era umplut, de aceast dat, numai cu ap srat de mare.

***

Un pelerin l-a ntrebat odat pe un pustnic: E posibil pentru un mirean s fie asculttor, de vreme ce nu e clugr? Un clugr l are pe stareul su. Dar un mirean?

El i-a rspuns: S spunem c toi avem acelai duhovnic. Acela e cel cruia ne supunem. Dac lucrezi undeva i ai un superior, un director sau un director adjunct, trebuie s te supui; nu e alt cale. Printelui tu duhovnicesc te supui duhovnicete. S te supui supraveghetorului tu la munc e obligatoriu. Nu poi s faci altceva dect s te supui. Dac eti soldat n armat, te supui sergentului tu. Nu poi refuza. Nu poi s spui: Nu, nu merg acolo. Te supui din necesitate. Cnd l ntrebi pe duhovnicul tu Ce s fac?, i el i spune F aceasta, fiul meu, trebuie s-o faci. Fiecare persoan are un printe duhovnic. Prinii aveau un ndrumtor i un egumen. Tu l ai pe printele tu duhovnicesc. E acelai lucru. Trebuie s fii sftuit de el i s te supui. Iar duhovnicii nu sunt oameni obinuii. Duhovnicul nu este un om comun. Nu. Dac a spus duhovnicul un lucru, asta nseamn c l-a spus Dumnezeu nsui. Iar dac te-a iertat duhovnicul, nseamn c Dumnezeu te-a iertat. S lum urmtorul exemplu. S zicem c ai fcut ceva i din aceast pricin duhovnicul i interzice s te mprteti o lun. Te-ai putea oare mprti mai devreme de o lun? Sigur c nu, fiindc eti legat. i nu te mprtete nici alt preot, tiind c eti legat. Nici tu nu poi nclca porunca duhovnicului tu, ducndu-te s te mprteti nainte de trecerea lunii. Ci, abia dup aceea te vei putea mprti. Duhovnicul are putere mare. i oricte vei lega pe pmnt, vor fi legate i n cer, iar oricte vei dezlega pe pmnt, vor fi dezlegate i n cer. Dac i-a spus duhovnicul Doamne, iart-l!, nseamn c Dumnezeu te-a iertat. Iar dac nu te-a iertat duhovnicul, nici Dumnezeu nu te-a iertat, cci duhovnicul este reprezentantul Su. n Schitul Sfnta Ana Mic tria un printe cu ucenicul su. Era una din srbtorile Maicii Domnului. Ucenicul i-a spus: Printe, ar trebui s merg s pescuiesc, pentru c e zi de srbtoare i ce-o s avem la cin? Fiul meu, i-a rspuns btrnul, iat vecinii notri sunt pescari. Dac Maica Domnului vrea s avem pete la cin, vecinii notri ne vor aduce. De vreme ce nu ne-au adus, Maica Domnului nu dorete s avem pete. Dar, printe, ar trebui s avem pete. Nu, nu vreau, a spus printele. Voi merge s pescuiesc, a spus ucenicul i a plecat. Imediat, printele s-a gndit c ucenicul su poate avea o mare ispit i s cad n mare, din pricina neascultrii. Aa c a mers n camera lui i a nceput s se roage cu iragul de metanii, pentru ucenicul su. ntre timp, monahul a ajuns la mare i a aruncat undia. Imediat a simit c sa prins ceva de captul ei. A tras cu putere i deodat a ieit din ap un trup negru, foarte negru,

cu ochi slbatici, gata s-l atace pe monah. Dar o putere nevzut prea s-l in pe loc (btrnul se ruga pentru ucenicul su). Monahul a fugit ngrozit, cu satana urmrindu-l ndeaproape tot drumul, de pe rm pn la Sfnta Ana, prin curte, pn aproape de ua chiliei sale. Cnd a deschis ua s intre, diavolul i-a spus: Monahule, ce pot s-i fac, de vreme ce printele tu se roag cu iragul de metanii pentru tine? Altfel te-a fi aruncat n mare i te-a fi necat. Iat ce poate face neascultarea!

***

Un monah mai n vrst spunea: Ne lipsete smerenia. De aceea suntem chinuii i chinuim i noi pe alii. Suferim pn devenim smerii.

***

De trei ori fericitul btrn H. de la Sfnta Ana a fcut mult ascultare la duhovnicul su, care l-a inut timp de 18 ani paraclisier la Kyriakon! n acei ani, cretinii erau foarte evlavioi i avea de la 3 pn la 4 Privegheri pe sptmn. i acest vrednic de pomenire, ntotdeauna descul, i mplinea ndatoririle sale cu mult grij. Din cauza muncii grele i a faptului c trebuia s stea n picioare tot timpul, a plecat din aceast lume ca un martir, bucuros i n pace.

***

Printele Serafim din Dimitriada a fost un exemplu de monah asculttor pentru printele su cipriot, Onufrie, de la Sfnta Ana. Virtutea printelui Serafim a ajuns nlimile printelui su duhovnicesc. Pentru orice i se cerea de ceilali prini ai schitului s fac, el rspundea ntotdeauna s fie binecuvntat. El avea o ascultare desvrit. Odat, printele Mina i-a spus: Frate, f dragoste i du-te la arsana s iei pete, c avem mare nevoie. Printele Serafim s-a supus i a plecat imediat spre mare. Pescarii ns, neavnd pete, fr ca el s-i dea seama, i-au pus n desag54 (Desaga () este traist format din dou pri care se poart pe umeri sau pe a.), n loc de pete, pietre din mare! El le-a crat la chilie. L-a chemat pe printele Mina s-i aduc un vas albastru s pun petele, pentru c sacul lui era foarte greu. L-a golit n vas i cu mare uimire au vzut c erau pietricele. Atunci printele Mina i-a spus: Vezi aceasta? Neascultarea ta a schimbat petele n pietricele. El l-a crezut i a nceput s plng, cerndu-i iertare. Printele Serafim era nenvat, dar cu rbdare a practicat caligrafia i una din lucrrile sale de caligrafie, o poezie, e pstrat pn astzi. A avut moartea unui om drept. n Chilia Sfntului Ioan Boteztorul de la Schitul Sfnta Ana tria printele Grigorie, care niciodat nu a fost neasculttor. Ca s-l ajute s sporeasc pe calea neptimirii, printele su l mustra n faa celorlali, n timp ce erau n biserica principal, spunndu-i: Pleac de aici.

i el, plin de bucurie, cdea la pmnt n prezena tuturor, att a prinilor, ct i a vizitatorilor i spunea: Aceste picioare m vor conduce spre Rai! Dup plecarea din aceast lume trectoare a printelui su, el, care dorise att de mult isihia, a mers la Chilia Adormirii Maicii Domnului de la Sfnta Ana Mic.

***

Printele Azaria se plngea i plngea de cte ori era neasculttor. Cnd era ntrebat despre tristeea sa, el rspundea: Un clugr din ascultare este sub binecuvntarea i aprarea printelui su. Chiar i n absena lui, binecuvntrile l ocrotesc de multe rele. Un clugr neasculttor seamn cu o barc prea ncrcat, care e lovit de valuri i pn la urm e scufundat de ele.

***

Printele Grigorie de la Sfnta Ana, care dorea isihia, a plecat la Schitul Sfnta Ana Mic, dndu-i Chilia Sfntului naintemergtor printelui Averchie. Ultimul era originar din Bulgaria i nvase cu mare entuziasm s vorbeasc greaca.

Printele Averchie a fost ntocmai ca printele su i ca printele Mina din Mavrovunio. Nici un cuvnt fr rost nu ieea din gura sa. El ctiga bani vnznd lmi i portocale cultivate n grdina sa, i astfel i cumpra rezerva anual de gru. ntotdeauna i lua nuntru pe vizitatorii si. De fiecare dat cnd un strin btea la ua lui, i deschidea i-i oferea 4 sau 5 smochine, pe o scndur de lemn, mpreun cu nite ap, ntr-o can de lemn. Apoi imediat se apleca i pleca, ca s nu piard prin vorb legtura cu Dumnezeu. Cnd un lucru obtesc trebuia fcut n schit, el era primul care inea o funie n minile sale, ca s poat fi asculttor cu dragoste, iar ceilali prini ai bisericii i spuneau: Printe, eti btrn. n fiecare zi este Liturghie i tu nu mnnci nimic altceva dect pine i ap. Ce se va ntmpla cu tine? Trebuie s te gndeti i la trupul tu, ca s poi sluji pn la sfritul vieii! Iar el, foarte serios i cu lacrimi n ochi, rspundea: Prinilor, acum trebuie s stau treaz n ascultare, c sunt btrn, ca s nu fiu prins n neascultare n clipa morii, i astfel s-mi pierd sufletul! Rareori mergea la Karyes i-i sftuia pe toi s nu se deprteze deseori de schit. Nu e bine pentru clugr s plece des din schit, pentru c exist pericolul pierderii cursului practic al virtuii, care ridic monahul la nlimile unei lupte interioare ce-l face neptimitor. Muli se spovedeau la el, pentru c tiau c ascultarea lui era ireproabil, c niciodat nu-i avea voia proprie i c sfatul lui era liber de orice gnduri rele. El slujea Liturghia descul, vara i iarna, fiind ca printele Ilarion Isihastul, care tria mai sus de Dionisiu n sraca aezare a naintemergtorului.

***

Cu muli ani n urm, n una din mnstirile atonite nu era nici un sicriu, aa c unul dintre prini, care era tmplar, a fcut unul ca s fie folosit de toi prinii, n care puteau fi crai pn

la cimitir cnd mureau. De ndat ce a fost terminat, a fost dus n biserica principal. Toi au auzit de el i au venit s-l vad. Apoi, dikaiosul a spus: M ntreb cine va fi primul care va fi crat n el de la biseric la cimitir? Toi i-au pierdut curajul, cu excepia unui tnr care i-a spus printelui su: Printe, am binecuvntarea s merg eu primul? i printele i-a spus: Da! tiind c tnrul ajunsese la nlimi de virtute. Prinii au crezut c tnrul glumise. Dar el a nceput cu lacrimi de pocin s se pregteasc pentru moarte. Printele su a cunoscut aceasta. Exact cu 40 de zile mai trziu clopotele au btut. Cnd au auzit toi de la schit se ntrebau unul pe altul cine plecase, i cnd au aflat, au spus: O, ce ho! Ascultndu-i printele, care i-a dat binecuvntare s plece primul, a prsit aceast via trectoare pentru cea venic. Astfel a furat raiul prin ascultare! i ei, plini de bucurie, l-au urmat pn la mormnt, minunndu-se c pn astzi ascultrii depline nu i este fric de moarte, dar druiete celor ce o au, trecere fr fric de la pmnt la cer! i toi l-au binecuvntat pe tnrul monah i pe prinii si, care au devenit exemple strlucitoare de urmat pentru toi monahii.

***

n 1922, unul din prinii de la Sfnta Ana l-a adus pe tatl su natural, Ioan, la schit. Dup un timp, btrnul a fost tuns monah i i s-a dat numele Ioachim. Fiul su, clugrul Antonie, i-a spus lui: De vreme ce nu poi s citeti, poi s-i foloseti degetele ca s spui Rugciunea lui Iisus. Artnd spre mna tatlui su, a adugat:

De vreme ce pctuim cu aceste mini, trebuie s ne folosim degetele, s spunem aceast mic rugciune, ca s ne mntuim. Printele Ioachim s-a supus desvrit i se ruga dup cum a fost nvat. Lui i-au fost druite lacrimi nencetate cu rugciunea sa i a devenit att de smerit, nct de fiecare dat cnd vedea clugri tineri le sruta picioarele! Prinii schitului au vrut s ncerce dac lacrimile sale erau cu adevrat din umilin sau dac avea o voin proprie, aa c ntr-o zi i-au spus: Printe Ioachim, cnd treci pe lng cimitir, ar trebui s spui: Prinilor, binecuvntai. i btrnul Ioachim, un adevrat fiu al ascultrii, cnd trecea pe lng cimitir, se oprea la intrare i spunea: Prinilor, binecuvntai. Chiar atunci, oasele celor rposai au scrit i el a auzit o voce, spunnd: Domnul, btrne Ioachim. i prinii care erau cu el au spus: Vai de noi, care am venit aici de tineri, dar nu ne-au fost druite nc asemenea daruri!

***

Printele Nicanor, duhovnicul mnstirii srbeti Hilandar, ne spunea despre printele Miron c de 56 de ani nu a prsit niciodat mprejmuirea mnstirii. Cnd printele su l-a fcut clugr, i-a dat o cruce din lemn i i-a spus: De acum nainte aceast cruce e tot ce ai. Vei fi nmormntat cu ea. Ai grij s nu o pierzi. 20 de ani mai trziu, printele Miron a czut grav bolnav. Clugrul ce-l ngrijea la infirmerie se ntreba de ce el refuza cu putere s-i deschid cmaa, pentru ca pieptul lui s fie frecionat cu alcool. Dup ce i s-a cerut de multe ori, n final a renunat i a permis tratamentul. Cnd i-a deschis cmaa, infirmierul a vzut mirat cum crucea de lemn fusese cusut de pielea printelui Miron i c era ntiprit n carnea lui. Imediat, el a plecat i i-a spus printelui su duhovnicesc, iar acesta i-a rspuns: Hai s mergem i s vedem dac nu e o nelare duhovniceasc. Ia un brici i taie cu atenie carnea, ca s scoi crucea.

Infirmierul i-a comunicat printelui Miron porunca printelui duhovnicesc, iar acesta s-a supus bucuros, oferind imediat trupul su, fr nici o ovial. Din cauza ascultrii, printele infirmier nu l-a tiat, pentru c el era sigur acum c printele Miron i-a luat aceast nevoin cu un duh de smerenie, din dragoste curat pentru Hristos.

***

Cnd ai devenit clugr, i ce te-a fcut s iei aceast hotrre? Eu, fiul meu, am dorit s fiu clugr de cnd eram foarte tnr, dar prinii mei nu m-au lsat, ci m-au cstorit. Am avut doi copii i n 1955, la vrsta de 66 de ani, am venit ca s fiu clugr, nti la Mnstirea Grigoriu, ne-a spus un clugr dionisiatan. i ai avut curaj s-i prseti familia? O, fiul meu! Am fost ars de dorin dumnezeiasc, de dragostea mea pentru Hristos, pentru viaa de mnstire. Aa c mi-am prsit soia, copiii, tot ce aveam, nurorile, nepoii, i am venit s-i ofer lui Dumnezeu btrneea mea, de vreme ce nu mi s-a permis aceasta n tineree. Ai stat n Mnstirea Grigoriu mult timp? Am stat acolo 8 luni. Apoi, pentru un motiv anume, am plecat i am venit la Dionisiu. Dar Visarion, egumenul de la Grigoriu, era un egumen bun. El m-a nvat cum s-mi mplinesc regula de ascultare. Trei iraguri de metanii pentru Iisus, unul pentru Maica Domnului i iari la fel, pn am mplinit 12 n total. Acum fac unul i pentru Sfntul Ioan Boteztorul, Sfntul Nifon i, dup aceea, ct de multe vreau. Mi-a dat, de asemenea, un meteug de ascultare, de vreme ce eram bun la construcii. Mi-a plcut ascultarea. De fiecare dat cnd mi se cerea s merg, spuneam binecuvinteaz. Cnd am venit prima dat aici, mi-au spus numai dou lucruri: S fii binecuvntat i Binecuvinteaz. Eram foarte fericit s fac bine pentru ceilali. Cum altfel, noi, clugrii din chinovii, am putea progresa n virtute? Ei bine, nc nu tii? N-ai nvat? Ascult! Ascultare i dragoste. Ascultarea i d pace, bucurie i dorin pentru Hristos. Iar milostenia e de asemeni un lucru mare. Prin aceste lucruri

intri n rai. Dumnezeu i iart toate pcatele. nelegi? Mndria e un lucru ru. Ct de mult nu-i place lui Dumnezeu! Nu ca fariseul: Eu dau i dau. n final, cel ce-i btea pieptul a ctigat rsplat. Printe, ce s fac ca s m mntuiesc? l-a ntrebat un pelerin mirean. Ascult-i printele duhovnic i fii smerit. O persoan sufer adesea din cauza sa, a adugat, referindu-se la mndrie.

***

Un ascet spunea: Nu e o idee bun s-i schimbi ndrumtorul duhovnicesc. Gndete-te la o cldire n construcie, cnd sunt schimbri permanente de ingineri i constructori. Rezultatele nu vor fi bune. ndrumtorul duhovnicesc, ca un nelept, trebuie s fie liber s ia hotrri, nu s urmeze linia celorlali. De asemenea a mai spus: Nu voi da niciodat o prescripie de la distan. Nu se poate vindeca de departe.

***

Un printe a spus: Vrei s fii monah bun n ascultare i, ca rezultat a 10 pn la 15 ani de asemenea ascultare, s devii asculttor cu discernmnt? Respect ce spune Sfntul Ioan Scrarul. El povestete despre un btrn care a mers la un nceptor i, de asemenea, la unul care fusese monah de 15 ani. El i-a spus primului: Cnt. Binecuvinteaz. Voi cnta. i el a cntat. Atunci i-a spus celuilalt clugr s cnte. Ultimul, care era monah de muli ani, a spus: Binecuvinteaz. Eu nu vreau s cnt. Amndoi au fcut bine. Refuzul celui de-al doilea monah de a cnta nu a fost o neascultare. Dar era o neascultare pentru primul dac refuza, pentru c el era nc nceptor. Nu exist alt cale, trebuie s treci prin ascultarea fr crteal. Nu e nimic altceva dect Binecuvinteaz. Dup 15 ani, ascultarea fr crteal te conduce spre ascultarea cu discernmnt. S nu crezi c un printe duhovnicesc nu-i iubete pe fiii si. Ar fi minunat dac fiii l-ar iubi pe printe, aa cum i iubete el pe ei.

***

Cineva, care s-a luptat pentru duhovnicie i virtute, a spus: Un monah, de dragul ascultrii, trebuie s moar de multe ori ntr-o zi.

***

Odat, un printe, ca s-l elibereze pe ucenicul su care era legat de lucruri materiale, i-a poruncit s-i distrug ceasul din aur de tencuial. Acel monah i iubea ceasul ca pe un idol. Era un dar de la tatl su. Dup o mare lupt interioar, a triumfat asupra ego-ului sinelui i a dragostei iraionale pentru idol i s-a supus. Astfel a devenit fericit i liber.

***

Un clugr evlavios dintr-un schit se ruga Maicii Domnului s rmn ucenic pentru tot restul vieii sale pmnteti. i era fric de autoritatea ce o presupune un ndrumtor duhovnicesc. El spunea: Sunt un pctos. Puini au fost att de buni i darnici ca el, harnici i neobosii n ascultare, muncitori pentru ndatoririle obteti. Dei era slab la trup, munca lui era egal cu a altor zece. Se supunea printelui su, ca i cum era un sfnt.

***

Printele Iosif, Locuitorul din peter, spunea: Dac un monah nu nelege bine de la nceput sensul ascultrii i al rugciunii nencetate, plngi pentru el. Pentru c, dac nu nelege aceasta, este ca i cum s-ar fi nscut orb i ar fi rmas orb. Venirea la Sfntul Munte nu valoreaz nici ct biletele pe care le-a pltit s ajung aici. Un

clugr neasculttor devine fiul diavolului. Cel ce-i amestec voia sa cu a printelui su e ca un om ce face adulter. Din aceast cauz sufer ispite.

***

Sfntul Siluan spunea: Odat, n 1932, un clugr de la Sfntul Pantelimon, din Vechiul Russikon, m-a vizitat. Lam ntrebat: Ce mai faci? Iar el, cu o fa vesel, mi-a rspuns: Simt o mare bucurie. i de ce eti aa de bucuros? Toi fraii m iubesc. Dar de ce? Pentru c-i ascult pe toi. Cnd m trimit undeva, eu spun Binecuvinteaz.

***

Era un clugr care-i putea mplini ascultarea i n acelai timp s spun rugciunea lui Iisus i s verse lacrimi pentru ntreaga lume. Egumenul i-a sp u sc i s-a druit aceast binecuvntare pentru ascultarea lui.

***

Un ascet spunea: Ascultarea nu trebuie fcut cu suprare i cu fora. Nici un stare i nici o stare nu e un Diocleian, care spune tot timpul numai Nu. Trebuie s le fim recunosctori, pentru c ne ocrotesc pe noi. N-ar trebui s fie reacii negative mpotriva lor, nici neascultare.

***

Un ascet n vrst a fost ntrebat: Este ndejde ca s se vindece o boal mai veche a sufletului? Este, atunci cnd faci ascultare i ncepi cu privegherea. ntr-o sptmn, i-ai redobndit sntatea. Ascultarea l mntuiete pe cel ce face ascultare, iar toate celelalte cad pe capul egumenului.

***

Monahul romn Enoh l sftuia pe un monah nceptor: Supune-te printelui tu i fii smerit. Omul sufer din cauza gndurilor sale. Se referea la arogan, care vine din ncrederea prea mare n propriile gnduri i n raionalism. Un experimentat truditor al duhului i virtuii l-a sftuit pe un tnr monah n felul urmtor: Un clugr asculttor i cur inima cu lacrimi. El poate ajunge la o stare cnd are lacrimi de bucurie i de fericire i sufletul su tnjete dup isihie. ndrumtorul su duhovnicesc tie c este eliberat de De ce? i De ce n felul acesta i nu altfel?. El i vede setea pentru toate acestea i se roag Atotmilostivului Dumnezeu s-i lumineze mintea, s-i dea putere sufletului i minii, tot ce este folositor unui monah.

***

Binecunoscutul printe duhovnicesc Grigorie plngea de fiecare dat cnd se gndea la unul din ucenicii si, printele Cosma. Plng de bucurie, fiindc niciodat nu m-a dezamgit, spunea el.

***

Am luat urmtoarele rnduri din jurnalul meu, cu data de 10 octombrie 1968: Am prsit grupul de clugri de la Schitul Sfnta Ana la apus i am plecat prin pustie spre Katunakia. Trebuia s-mi completez informaiile despre viaa printelui Calinic Isihastul, pentru cartea Figuri Aghiorite Contemporane. Dei slbatic, pustia e dulce. Aceasta e datorit linitii i tcerii ce predomin acolo. Stncile i rpele au fost acoperite cu civa copaci i de asemenea erau acolo tufiuri, flori slbatice i psri de tot felul. Te ntrebi de unde vine acel cntec al psrilor, aceti copii mngietori ai pustiului, care seamn cu monahii ce triesc ca i cum ar fi ceteni ai cerului. Am mers la printele isihast, ieromonahul Efrem, pe care l-am cunoscut de muli ani. Cnd m-a vzut pe geamul atelierului su, m-a ntmpinat cu o fa luminoas, familiar i cu mult dragoste, care-l fcea pregtit de a discuta smerit cu oricine i de a mprti din experiena sa valoroas pe care a strns-o n timp. Lucra pecei. Cminul vechi de lng el era aprins. inea apa la fiert, ca s nmoaie lemnul i s poat sculpta literele IS-HS NI-KA i partea pentru Maica Domnului i pentru sfini. De asemenea, el avea n grij doi clugri btrni, pe care-i slujea cu rbdare nentrecut i cu ascultare binecuvntat, virtui care l-au fcut capabil de a trata bolile btrneii, precum greutatea de a auzi, problemele de urinare, ameeala i altele. Nu e nevoie de alte lecii despre o inim bun i iubitoare, dect cele demonstrate de pilda lui. El putea ntri un suflet slab i atrofiat cu cuvintele sale ziditoare. Mi-a vorbit despre subiectul su preferat, ascultarea. Fii atent la printele tu, fiule. Dac te ndeprtezi de el, vei fi ca un chiop care-i poate folosi numai un picior. Nu conteaz ce-i vor spune alii despre printele tu, el trebuie s fie pentru tine ca Hristos. Mi-a dat multe exemple. Printre altele, mi-a amintit i de fratele lui n Hristos, Procopie, care, nelat de diavol, a fost plecat o lun. I-am cerut s-mi spun ceva despre pericolele egoismului, indiferenei, rutinei n timpul Sfintei Liturghii i despre valoarea evlaviei. Am venit la Sfntul Munte unde am gsit prini simpli, buni, luptndu-se. Cutam un ndrumtor, pentru c tiam c sufletul meu tnjea dup mai mult. Dar, a continuat el, ascultarea printelui meu era deasupra tuturor. A fost un timp cnd mi-au fost druite lacrimi. Plngeam

peste tot la munc, n pat, mergnd, rugndu-m peste tot. Nu-mi puteam opri pocina. Ct de strmt e poarta i crarea plin de suferin! Domnul a spus: Luai jugul Meu i nvai de la Mine i: Jugul Meu este uor i povara Mea este uoar. Printe, de ce Domnul spune pe de o parte c este suferin i pe de alt parte c jugul Su este uor? Pentru c totul depinde de intenii. Uneori crucea noastr e grea, insuportabil, alteori e dulce i uoar. Ai un printe duhovnicesc? Dac da, eti narmat mpotriva diavolului. Dac nu ai un printe, eti dezarmat. Consider-l pe printele tu un sfnt, indiferent cine ar fi. Dar adu-i aminte c este i el om. S nu fii uimit c are slbiciuni. Cu toate acestea, printele tu este ca nsui Hristos.

***

Clugrul Dorotei de la Noul Schit a venit odat la duhovnicul su i i-a spus c se gndea s-l prseasc pe printele su. Nu-l mai pot suporta. Vreau s plec de aici. Printe Dorotei, a spus duhovnicul, n Noul Schit eti numai n ascultarea printelui tu. Oriunde te vei duce n alt parte, vei fi sub ascultarea mai multora. *** Un printe spunea: Un clugr din ascultare este slvit prin crucea ascultrii aa cum a fost slvit Domnul, Care S-a supus morii.

CAPITOLUL XLIII - Despre mndrie i slav deart


Un diacon admira prul frumos al Sfntului Simeon Filoteul, cel descul i mbrcat cu o singur cma lung, cruia i se mai spunea i cel tuns. Aflnd aceasta, cuviosul i-a tiat pletele i i le-a dat.

***

Dup dou sptmni de cnd Hristos i s-a artat, Sfntul Siluan Atonitul a trebuit s lupte zilnic mpotriva atacurilor viclene ale duhurilor rele. Erau zile i nopi obositoare, pline de suferine. ntr-o noapte s-a sculat de pe scunel ca s fac metanii. n acel moment a vzut un trup demonic uria, care sttea n faa icoanei Mntuitorului, ateptnd s primeasc adorare. Chilia sfntului s-a umplut atunci cu demoni. S-a aezat din nou i cu inima plin de pocin i-a plecat capul i se ruga: Doamne, Tu vezi c vreau s m rog cu inim curat, dar demonii nu m las. nva-m ce s fac, ca s nu m mai tulbure. i n sufletul lui a auzit rspunsul: Cel mndru ntotdeauna sufer n felul acesta de la demoni. Doamne, a spus sfntul, nva-m ce s fac ca s fiu smerit. inei mintea n iad, dar nu dezndjdui, i-a spus Domnul inimii lui.

***

n anii 1860, clugrul Sinesie din Halkidiki era la Mnstirea Dohiariu i avea ascultarea s cnte la slujbe, cci avea o voce foarte frumoas. El o cinstea mai ales pe Sfnta Paraschevi, rugndu-se ei zilnic. O ruga s-l ajute s-i mntuiasc sufletul, iar dac ar fi n el vreo piedic pentru mntuire, s-o ndeprteze cum credea mai bine. i, ntr-adevr, de srbtoarea Sfintei Paraschevi (26 iulie), vocea cntreului deveni rguit i cu trecerea timpului starea lui se nruti. Toi se rugau ca s se mbunteasc vocea lui, dar n zadar. Atunci i-a aprut Sfnta Paraschevi egumenului n vis i i-a spus: De ce zilnic l tulburi pe Dumnezeu cu rugciuni pentru vocea lui Sinesie? Sinesie de ani mi cere s ndeprtez de la el lucrul care ar fi un obstacol n calea mntuirii lui. Egumenul l-a chemat pe Sinesie ca s-i confirme vorbele ei. Era adevrat, cci de fiecare dat cnd cnta era copleit de un sentiment de mndrie i slav deart, din cauza vocii sale frumoase, i nu-I aducea mulumiri lui Dumnezeu, Dttorul tuturor lucrurilor, pentru darul Su. De cnd vocea lui Sinesie devenise rguit, el se ruga tot timpul cu rugciunea lui Iisus, Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, i el a devenit un credincios truditor al rugciunii minii, prin cea de trei ori binecuvntat smerenie.

***

Un pustnic spunea: Nu da atenie gndului ispititor c toi vorbesc de tine. Ignor-l, fiindc vrjmaul nostru, satana, ncearc s creeze o obsesie de slav deart. Diavolul tinuiete i creeaz multe fee diferite, ncercnd s vad ce merge la un nceptor. Din aceast cauz, nu v ncredei n gnduri, chiar dac avei dovezi despre ele, pentru c trebuie s tii c acelai vrjma le-a pregtit, ca s v conving.

***

Cu muli ani n urm, iubitul meu frate n Hristos, Nicodim, a vizitat un isihast din pustiul Vigla. Binecuvinteaz, printe! a spus el. Domnul! Am vrea s ne spunei ceva de folos. A refuza, a spus el, dar de vreme ce vd c eti duhovnic, i voi spune. Aa c ascult: Sufr de muli ani, fiule, cu aceast soie ngrozitoare, pe care mi-am luat-o. Nu m las s m odihnesc deloc. Este un astfel de chin, fiul meu, o astfel de tortur. Cine-i aceast soie, printe? Cine altcineva dect mndria! i nu am nici o idee cum s m salvez i s divorez de ea, a spus cu un oftat n timp ce-i continua meteugul ascultrii sale n chilia lui ascetic.

***

Printele Gherasim Menaghias55 (Am scris separat o biografie a acestui printe.), un monah erudit, absolvent al Universitii din Zrich, a avut mult de luptat mpotriva slavei dearte, care adesea i are rdcinile n tiina i educaia lumeasc. Din acest motiv, ntotdeauna cerea cu smerenie sfatul prinilor nenvai din pustie. Purta rase vechi, se nevoia n coliba mic a unei

capre i era asculttor printelui Calinic i printelui Iosif, Locuitorul n peter, tindu-i voia ntotdeauna i pretutindeni.

***

Un clugr n vrst i cu discernmnt spunea: Odat, am ntlnit un clugr spun aceasta ca o mrturisire a crui buze se micau ntotdeauna cu rugciunea lui Iisus. Puteai s vezi. Altdat au venit nite vizitatori, l-au vzut i au spus: O, ce om sfnt!. Odat, clugrul mi-a spus: I-am scris acestui episcop, acelui mitropolit, pe altul l-am mustrat, iar altuia i-am sugerat s-i schimbe felul de a fi, ca s fiu de partea lui. Dar pentru Dumnezeu, i-am spus lui, s examinm logic. De ce te-a asculta? Eti mai puin nvat dect mine, cci eu nu pun un accent pe un o, la fel cum ai putea face tu. Las ideile astea mari, i-am spus. Dac ar fi numai unul ca mine, s-ar fi ndreptat Biserica. Acum gndete-te la aceasta i trage o concluzie. Dac era nebun, l-a fi putut ierta. Dar nu era nebun. Spunea Rugciunea lui Iisus numai din obinuin. E foarte periculos, pentru c n cineva plin de mndrie rugciunea devine mpovrtoare. Rugciunea nu trebuie s oboseasc. Dar n acest caz, datorit mndriei, e tocmai ceea ce se ntmpla.

CAPITOLUL XLIV - Despre rbdare n ncercri i ispite i cum s ne luptm


Foarte evlaviosul ieromonah Simeon de la Simonopetra ne-a spus: Am ntlnit prini care erau ca Antim i Damian i care nu mergeau niciodat la doctor cnd se mbolnveau. El spunea de asemenea c egumenul, ieromonahul Haralambie, ntotdeauna dormea eznd pe un scaun un stlp de rbdare n timpul slujbelor mnstirii.

***

Civa prini spuneau: La nceput, entuziasmul i rvna monahului trebuie s fie la fel de mare ca Athosul nsui, iar la sfrit s fie cel puin ct un ou sau chiar ct un bob de nut.

***

Un tnr monah a mers odat la Avva Zosima Karulitul i a spus: Printe, m confrunt cu o ispit. Copilul meu, i-a rspuns el, ispite sunt peste tot. Chiar cnd dormi sau mnnci, ispita e prezent. Amintete-i ce se spune n Pateric: Ia ispita i nimeni nu se va mntui.

n felul acesta, monahul ce se lupta a fost mngiat. Un ascet a trit 17 ani pe un vrf de munte, expus la soare i frig. i altul, 40 de ani nu s-a ntins niciodat pe pat. Dormea pe un scunel sau pe un scaun, i aceasta numai pentru scurt timp. El a consumat mai mult petrol pentru lampa sa, dect apa pe care a but-o. i putea s citeasc inimile oamenilor ca pe o carte deschis.

***

Ascetul srb Gheorghe, care a murit din cauza unei ciuperci otrvitoare, a fost o figur isihast vrednic de amintire din ultimii ani de pe Sfntul Munte. Un om nchis n sine. El nu avea nimic, era un profund rugtor, a crui via ascetic era ntrit de vedenii. l cunotea pe printele meu i adesea ne ntlneam cu el. El tria o form veche de monahism, ntr-un loc isihast de deasupra mnstirii ruseti Sfntul Pantelimon. El s-a distins prin nemsurata sa dragoste pentru Dumnezeu i pentru rugciunea minii.

***

Un ascet spunea: Rbdarea se ctig, nu se cumpr.

***

Un printe spunea: Rbdarea e necesar n viaa duhovniceasc, i apoi mai mult rbdare, deoarece o persoan sufer o schimbare constant de la o zi la alta.

***

Un pustnic simplu, numit Heruvim, tria n pustia Sfntului Vasile. Ieromonahul Andrei, fost egumen la Sfntul Pavel, l ntlnise i ne-a povestit urmtoarele: I-am dat o pine i jumtate, uscat. El n-a vrut nimic altceva. Muli ngeri, ca numrul pailor pe care i-ai fcut ca s vii aici, s te ocroteasc. Doamne, binecuvinteaz! mi-a spus mie. Odat un vnt puternic din sud a rupt acoperiul i l-a dus departe, pn la Kiriakon. Vntul mi-a luat acoperiul i nu tiu unde este, mi-a spus el ntr-un mod simplu, stnd n colul chiliei sale ca un copil. n cele din urm, a putut s-l bat la loc, fiindc cunotea munca la tmplrie. Era un brbat nalt, dar mergea ntotdeauna ncovoiat, rugndu-se.

***

Printele Hrisostom i clugrul Sergiu triau n petera Sfntului Petru Atonitul. Sergiu a fost ispitit de diavol s prseasc luptele ascetice, aa c l-a vizitat pe un printe n Karyes, care cu dragoste i rbdare nentrecut ngrijise de patru prini. Cum poi s stai aici singur? l-a ntrebat Sergiu. Diavolul m-a ispitit i pe mine s plec, dar tii ce m ine? l-a ntrebat curajosul printe ca rspuns. Vino, i voi arta comorile mele. Unde sunt comorile tale? Nu vd nimic aici. L-a dus ntr-o camer unde erau patru perechi de pantofi vechi cu talp, rasele vechi i culioanele vechi ale sale i ale prinilor, dovada nenumratelor lupte i sacrificii. Iat comorile mele. Spune-mi, cum a putea s le abandonez? Astfel, Sergiu a fost nvat mai mult de aceste comori tcute dect de alte nvturi. Duhovnicul i btrnul binecunoscutului Hagi Gheorghe Postitorul i-a spus odat unui episcop, care ncerca s-l conving s-l urmeze la episcopia lui: Trei sute de diavoli au ncercat s m duc departe de Muntele Athos i n-au putut. Cum crezi c ai putea s o faci tu, Stpne?

***

Un printe spunea: Astzi clugrii se mntuiesc numai prin ispite, pentru c nu au virtui. Cei ce ndur ispitele vor fi printre prinii care au luptat din greu ca s ctige virtui. Rbdarea ispitelor fr crtire este egal cu rugciunea. Satana nu va ispiti o persoan mai mult dect i d voie Dumnezeu. Dumanul ncearc cu vicleuguri s slbeasc contiina i s-l fac s dezndjduiasc i s renune, sau s se laude, s fie arogant pentru o sfinenie care nu exist. Cursele i meteugurile diavolului sunt multe. Pe cei ce doresc mntuirea i atac puternic. I-am spus lui satan: F ce vrei cu mine! Nu vei ajunge nicieri. Am un printe duhovnicesc i m mprtesc cu Sfintele Taine. Ce poi face mpotriva acestor lucruri, chiar cu vicleniile tale?. i el a adugat: O, cte ispite n-am primit de la el i ct de mult a ncercat s m pcleasc! Am trecut multe ispite, dar n cele din urm m-am hotrt s stau aici i s le rabd, dndu-mi seama c nicieri nu poi evita ispitele. Dac vrei ca dumanul s nu te lupte, tot ceea ce trebuie s faci e s mnnci, s bei, s dormi i s faci orice doreti. Atunci diavolul nu te va mai tulbura cu ispite sau cu probleme. El e ca un cine. Nu-l deranjezi pe diavol i st linitit. l deranjezi, se arunc la tine i te muc. O persoan ar trebui s aib un ndrumtor experimentat, un duhovnic pe care s-l respecte, pentru c respectul cuprinde smerenia.

***

Un printe spunea: Cnd navighezi, ntotdeauna trebuie s fii pregtit. Chiar dac vezi c e linite n jur, trebuie s te atepi s fii confruntat cu o furtun de ispite i necazuri. Necazurile adesea ne aduc la o stare duhovniceasc mai bun. n afar de asta, tainice sunt judecile lui Dumnezeu.

***

Duhovnicul G. spunea: Dumnezeu d mai mult har prinilor dintr-o chinovie, care sunt rbdtori fr s crteasc, dect asceilor.

***

Ieromonahul rus Sofronie, care s-a mutat mai trziu n Anglia unde a ntemeiat o mnstire i a scris biografia Sfntului Siluan, i-a spus printelui Ioachim: Printe, sunt pe Sfntul Munte de muli ani i n-am avut nici o viziune, apariie sau ntiinare dumnezeiasc. Printele Ioachim i-a rspuns: Cine-i d rbdarea de a sta pe Sfntul Munte i mai ales n ngrozitoarea Karulie, dac nu Dumnezeu? Ai fi putut s stai fr harul lui Dumnezeu? Nu cere o minune mai mare dect aceasta i nici nu dori un dar mai nalt.

***

Btrnul N. a fost intuit la pat 2 ani, n infirmeria Marii Lavre. n tot acest timp nimeni nu l-a auzit s se plng. Ddea mulumire i slav Atotmilostivului Dumnezeu. El era ntotdeauna vesel i fericit.

***

Un clugr btrn spunea: A fi bolnav este pentru cineva o cercetare dumnezeiasc. Boala e cel mai mare dar de la Dumnezeu. Singurul lucru pe care omul l poate oferi lui Dumnezeu este durerea.

***

Printele I. sufer constant de diferite boli. n aceast stare, el spune cu bucurie: Sufr, dar nu vreau s fiu vindecat. Nu cer sntate, ci rbdare. i dac a cere cndva lui Dumnezeu sntate, ar nsemna c nu-s n toate minile. Un om duhovnicesc chiar i pe patul de moarte va spune c rabd. Un mirean ar putea gndi altfel.

***

Un pustnic spunea: Monahul st totdeauna naintea lui Dumnezeu Cel nevzut, ca i cum El ar fi vzut. i mai departe a spus: Domnul ne va vizita cnd nu avem mngiere de la oameni, sau pentru asceza noastr de bun voie, sau cnd El ngduie s suferim ispite i boal.

***

Printele Maxim, care a trit nti n Kerasia i apoi la Sfnta Ana, avea un mod de a fi glume i ironic, nct muli nu aveau o prere bun despre el. A czut bolnav de cancer, i n cele din urm a suferit durerea cu rbdare i pocin adnc. A avut moartea unui om drept.

***

Cum dreptul Iov, care n-a pctuit niciodat cum am pctuit eu, a trebuit s sufere cu rbdare toi acei ani? a ntrebat monahul Nicolae de la Noul Schit. El a fost lovit de o boal incurabil, iar mijlocul, abdomenul i coapsele i erau pline de viermi. Nu a spus nimnui despre aceasta, suferind singur, ca s poat vedea ct de mult timp poate s rabde. Numai dup ce chinul su a devenit insuportabil i au ncercat s-l curee, au vzut viermii. A suferit acest chin cu evlavie trei ani. nainte de a muri, i-a chemat la el pe prini i le-a spus: Prinilor, iertai-m, i fie ca Dumnezeu s aib mil de toat lumea.

***

Artemie Grigoriatul s-a nevoit i s-a luptat cu mult rbdare. Niciodat nu sttea n strana sa. Cnd a ajuns la o vrst foarte naintat, iar picioarele lui au nceput s se umfle i s ulcereze, nu a cutat vindecare. A rbdat, amintindu-i cuvintele Apostolului: cci avei nevoie de rbdare (Evrei 10, 36).

***

Cnd cineva l-a ntrebat pe printele btrn i bolnav Nicolae de la Noul Schit despre boala sa, rbdtorul btrn a spus: Slav lui Dumnezeu! Merit mai multe suferine. Cnd a murit, faa lui era luminoas.

***

Printele Dimitrie din chinovia de la Grigoriu a fost o minune a rbdrii. El a slujit zilnic Sfnta Liturghie timp de 20 de ani, ceea ce-i cerea s stea n picioare, n ciuda faptului c suferea de o hernie serioas.

***

Un printe spunea: Noi toi trebuie s fim rbdtori, i cei tineri i cei btrni. Trebuie s fim rbdtori, pentru c nervii notri sunt suprasolicitai. De asemenea, pentru c noi toi avem un pic de mndrie i cnd sinele nostru preia conducerea, o nenelegere mic devine o ceart mare. La fel este i cu ispitele care apar n familie. Indiferent ce se ntmpl, treci cu vederea. Nu face comentarii, pentru c ele nu ajut. Roag-te puin. Dup ce cealalt persoan s-a linitit, poi s

vorbeti. Hai s facem ca pescarii. Ei merg pe mare numai cnd este linitit. Trebuie s fim rbdtori i s ne ncredem mult n Dumnezeu. Uneori nu suntem pe deplin contieni c El ne privete i ne ajut. Noi nu nelegem aceasta. Dac oamenii ar nelege pe deplin acest adevr, iar ncredina Lui ntreaga fiin.

***

Marea rbdare n mijlocul durerilor i ispitelor a fost virtutea printelui Ieronim din Simonopetra, un suflet curajos, cu virtute de diamant, care a fost alungat din mnstire pe nedrept. A gsit refugiu, ca burdunar56 (Burdunarul ) este clugrul nsrcinat cu ( paza i ngrijirea animalelor (a catrilor) mnstirii.), la Kutlumu. De acolo a plecat la Kafsokalivia i a trit ntr-o chilie mic care fusese folosit pentru depozitarea mangalului. A fost izgonit i de acolo i a plecat la Metocul Sfntul Haralambie din Salonic. n ciuda tuturor acestor suferine, el nu a ncetat s se roage pentru defimtorii i acuzatorii si. Niciodat n-am ajuns s-l ntlnim pe acest gigant al rbdrii, printele Ieronim. Ni s-a povestit despre el de ali prini de la Sfntul Munte i din Atena, unul dintre ei fiind fratele meu duhovnicesc, arhimandritul Ignatie Pouloupatis. Un tnr a ntrebat pe un printe: De ce Dumnezeu nu foreaz cuplurile cstorite s aib o singur minte i s urmeze mpreun o via duhovniceasc? Era mai bine dac nu era diavolul, a rspuns el. Atunci viaa duhovniceasc ar fi fost uoar. Dar diavolul exist. i, desigur, dragostea lui Dumnezeu se ngrijete de toate. Ca s se mntuiasc un brbat ru, Dumnezeu i d o soie bun. Sau invers. Fii rbdtori frailor. Totul ia sfrit.

***

Un preot l-a ntrebat pe un clugr bolnav: Cum e sntatea ta, printe? Bine. Acum c am n mine mai mult boal, nu voi merge la Tatl meu cu minile goale.

***

Un clugr mi-a spus acestea despre printele su: Avea o ran deschis pe obrazul su, asemenea cu cea a Sfintei Sinclitichia. Era incurabil i, mai ru, din ea ieeau viermi mpreun cu un miros urt. Cu toate acestea, nu s-a plns niciodat. Slav lui Dumnezeu! spunea el. Eu merit toate acestea. Sunt ca o bucat aspr de piatr. Domnul trebuie s m modeleze nc mai mult.

***

Printele duhovnicesc Matei, printele Leontie i clugrul Daniil au fost nevoitori i au trit n aceeai mnstire. Chiar dac camerele lor erau nspre nord, ei au refuzat s aib geamuri de sticl i, ca rezultat, au suferit un frig serios, ce ptrundea n chilie. Au rbdat cu bucurie acest martiriu. Printele Leontie era orb. Fcea de la 3000 la 3500 nchinciuni pe zi. Adeseori se lovea peste fa. Odat, un frate clugr mai tnr i-a cerut printelui Leontie un sfat: O, fiule, n-am ajuns s fiu smerit cum era Adam nainte de cdere, ca s-i dau un sfat! Dar i voi spune acestea: nva s rabzi totul n chilia ta foamea, setea, frigul i altele care sunt considerate lucruri rele de muli oameni, dar care pot fi o bucurie pentru tine, deoarece i pot ajuta sufletul s ating trepte mai nalte. Odat, cnd era vreme foarte rece, clugrul mai tnr i-a vzut pe aceti trei prini la nceputul unei dup amiezi. Ei erau desculi, aveau candele aprinse i citeau Sfnta Scriptur. La nceput Dumnezeu a fcut cerul i pmntul. Cnd au ptruns misterul creaiei, ei au plns.

***

Printele H. ne-a povestit ce i-a spus portarul mnstirii despre pocin, n prima zi cnd a venit pe Sfntul Munte: Bine ai venit. Ai venit ca s te faci clugr? Ascult. Mnstirea e ca un cuptor, nu cu foc, dar cu oameni care merg ca s se cureasc i devin mai strlucitori dect un diamant. Cum se ntmpl aceasta? Tindu-i voia proprie. O mnstire primete tot felul de oameni cu idei diferite. inta pentru mintea fiecruia e s fie unit cu ceilali prin tierea voii proprii. Dac doreti s stai n chinovie, vei fi ca un arpe care, mergnd pe o cale strmt, cu suferin i las pielea. Prin ispite i suferine, mintea ta va deveni una cu a celorlali.

***

Odat, evlaviosul printe Artemie de la Grigoriu se plngea: Dumnezeul meu, de ce sufr att de mult? Apoi, ntr-o vedenie L-a vzut pe Hristos, Care i-a artat minile i coasta Sa, spunnd: Vezi cte am ndurat? i tu, pentru dragostea fa de Mine, nu poi fi rbdtor?

CAPITOLUL XLV - Despre iubirea de argint i despre purtarea neiubitoare de argini a prinilor
Dreptul Acachie din Kafsokalivia era lipsit de orice dragoste a lucrurilor materiale. Nu a putut s pstreze nici mcar trei monezi de aur pe care i le dduse cineva. Le-a inut n minile sale pentru un moment, s-a suprat i imediat le-a dat napoi, spunnd: Ia-i banii, omule, pentru c risc s-mi pierd sufletul din cauza acestor monezi.

***

Sfntul Sava din Kalimnos era aghiorit. Casa lui duhovniceasc era Sfnta Ana. Nu iubea deloc banii. Nu dorea nici mcar s-i in n minile sale.

***

Un pelerin pe Muntele Athos l-a ntlnit odat pe clugrul Dionisie Kafsokalivitul, cel nebun pentru Hristos, care era nevoia i mbrcat n zdrene. El nu iubea deloc banii. Pelerinului i-a fost mil de bietul btrn i i-a dat o moned turceasc. Aceasta l-a mhnit mult pe Dionisie. A privit n jur pn l-a vzut pe bunul pelerin i i-a spus: De ce mi-ai dat acetia? Eu port haine. Pine am. Pentru ce am nevoie de bani? Ceilali prini au ncercat s-l conving s pstreze banii, ca s-i cumpere ulei pentru biserica sa. Pentru un moment, a consimit s-i pstreze. Apoi a ezitat, s-a gndit adnc, i n cele din urm a decis s scape de povar. A aruncat moneda pe pmnt i a fugit ct de repede a putut.

***

Cu mult timp n urm, btrnul ascet A. a spus: Odat au venit nite oameni la Dionisiu ca s dea bani. Toi prinii au fost chemai s vin, dar nimeni nu a luat nici unul. Pentru ce ne trebuie bani?, au ntrebat ei. Aa a fost comportamentul exemplar al acelor prini care erau clugri sraci.

***

n Karyes era un muncitor n vrst, un mirean, un brbat ce cnta cu rvn i mult umilin. Foarte srac, el sttea ntr-un loc mic sub cldirea unde sttea conducerea Sfntului Munte. Bunicul Mina, aa era numit, a juns la vrsta de 102 ani. El fusese tmplar i niciodat nu cerea bani pentru munca sa. Venea la clienii si smerit i ovielnic. Vrei s-i dm nite bani? l ntrebau ei. Stai linitii. Eu am venit doar s v vd i s v salut! i rspundea el. De cte ori lucra, ntotdeauna cu rbdare, un motan edea pe umrul lui.

CAPITOLUL XLVI - Despre ospitalitate, ca element al mntuirii sufletului n ziua Judecii


Odat, mpreun cu ieromonahul Pantelimon Kartsona i cu un grup de pelerini evlavioi ce treceau prin Schitul Sfnta Ana, am vizitat chilia srccioas a lui Filaret din minunata Karulia. Pustnicul ne-a primit cu buntate i cu bucurie. Ne-a dat ap de ploaie din rezerva sa, fiindc era var i soarele era foarte fierbinte. De ce nu caui un vas din lut care ine apa rece, printe? Dac a vrea ap rece, a merge la Sfnta Ana, unde este din plin! A struit s rmnem s ne gzduiasc. Dar unde vom sta, de vreme ce nu ai chilii unde s ne gzduieti peste noapte? Ba am, a rspuns el serios. Am arhondaric57 (Arhondaricul) este un fel de ( salon, de camer de primire a oaspeilor.). Venii s-l vedei. Arhondaric n Karulia! Sun ciudat. Prea s vorbeasc despre situaie dintr-o inim plin de dorina de a fi ospitalier. A deschis ua la a doua chilie, pe care o numea arhondaric, i a intrat.

Acesta este, a spus el. Am aruncat o privire la acoperiul plin de guri, pereii ce aproape cdeau i la cei civa cartofi mprtiai n colul camerei. Stai aici i v voi pregti cina! Ce vom mnca, printe? Am cteva ppdii proaspete! n cele din urm i-am mulumit din adncul inimii noastre, am luat binecuvntare i ne-am minunat de sfnta lui simplitate, binecuvntata lui ospitalitate, srcia, inima lui curat, dragostea lui, ca a lui Hristos, i toate, care la el se mbinau n duhul lui Hristos. Ce via binecuvntat a trit! Nu schimb mica mea chilie pentru nimic altceva, fiule, i-a spus unuia din pelerinii care ncerca s-l conving s stea n schit. Pentru mine, chilia mea e cel mai luxos palat!

***

n Grdina Maicii Domnului, ospitalitatea i dragostea pentru semeni este una din virtuile de baz. Ospitalitatea cuprinde dragostea, i clugrii din Sfntul Munte sunt oameni ai dragostei spontane, evanghelice, fr prefctorie. Un astfel de clugr a fost Nicodim Cipriotul, din Chilia nlrii de la Schitul Sfnta Ana. Ospitalitatea lui le amintea vizitatorilor de patriarhul Avraam. Fiecare trector putea s gseasc n chilia lui un loc unde s stea. Fiecrei persoane flmnde i era dat o bucat de pine i fiecrui srac mil i ajutor. n Cipru fusese buctarul guvernatorului britanic. Avea darul clarviziunii i a murit la vrsta de 100 de ani.

***

Vrednicul de amintire, printele meu, mi-a spus: Cnd am mers pentru prima dat la Schitul Sfntul Gheorghe n Karulia ca s m spovedesc, l-am ntlnit acolo pe pustnicul Nicon. nainte de a deveni monah, el era ofier cu rang nalt n armata rus. Chipul cu pr alb al dreptului brbat ne-a primit cu zmbet ceresc i cu o buntate ce inea de lumea de dincolo. n alt chilie am gsit alt comoar ascuns: un ascet care se nevoia n tcere. i-a deschis ua, dar nu ne-a vorbit. S-a aplecat n semn de bun venit, i ca s-i arate recunotina pentru puinele alimente ce i le aduseserm. Nu s-a rostit nici un cuvnt printre noi. Era adncit n rugciune, n linite, n tcerea cunosctoare i n tainele lui Dumnezeu. Ct de mult se odihnete Duhul Sfnt n acest mister al tcerii!

***

Cu muli ani n urm, un egumen a oprit ospitalitatea n mnstire. Se spune c n acea noapte, toat noaptea, furnicile au fost ocupate cu cratul ntregii rezerve de gru a mnstirii din magazie n mare!

***

Printele Z. mi-a spus: Odat i-am cluzit pe doi pelerini germani n pustia Sfntului Vasile i am mers la o chilie srccioas, unde printele ne-a primit cu buntate. La puin timp dup aceea, ne-a adus dou vase din tinichea umplute cu ap de ploaie i trei smochine, pe o tav de lemn. Ne-a oferit aceast trataie apoi, din tot ce avea, ne-a oferit cina: nite pine uscat i msline. Germanii au mncat mncarea din pustie i au fost entuziasmai, vznd pe aceste stnci singuratice dintre cer i pmnt cea mai mare srcie i lips. ntr-adevr, ei au fost uimii cnd au vzut faa lui voioas i i-au auzit mesajul de speran: Maica Domnului are grij de toate, binecuvntailor.

***

Cu cteva sptmni nainte de moarte, btrnul Avacum, bun i harismatic, care umbla descul, a primit doi pelerini mireni n chilia sa. ntotdeauna zmbea cnd primea vizitatori, cci pe feele lor l vedea pe nsui Hristos, potrivit cuvntului Evangheliei: Strin am fost i M-ai primit (Matei 25, 35).

***

Un mirean, ce fusese lucrtor pe Sfntul Munte 30 de ani, ne-a spus: Monahii din trecut erau oameni diferii. Ei i deschideau ua cu toat inima lor, te primeau cu buntate i i vorbeau. Ce a vrut el s spun este c monahii din trecut erau simpli, ospitalieri, plcui i apropiai, vzndu-i pe toi ca persoane unice, respectndu-i i cinstindu-i. i ntrerupeau odihna i chiar rugciunile, ca s aib grij de semenii lor.

CAPITOLUL XLVII - Despre darurile Sfntului Duh


Cu puin nainte de moartea sa, n Palestina, Sfntul Sava le-a spus ucenicilor si: Dup ce vor trece muli ani, un prin din Serbia va veni aici ca pelerin. Numele lui va fi Sava. i vei da icoana Maicii Domnului Galaktotrofusa (care alpteaz). Cnd se va nchina mormntului meu, crja mea de pstor va cdea asupra lui, dndu-i binecuvntare s cluzeasc poporul lui Dumnezeu. Cnd ucenicul Sfntului Sava, Sfntul Ioan Damaschin, a auzit aceasta, a cerut ca i icoana Maicii Domnului Tricherousa (n care Maica Domnului are trei mini), care i vindecase mna sa tiat, s-i fie dat srbului Sava de la Hilandar. i totul s-a petrecut aa cum a prezis Cuviosul Sava cel sfinit. Cnd dup aproape ase veacuri a venit la Locurile Sfinte sfntul srb Sava i s-a nchinat, a primit dou icoane i crja, pe care le-a dus la Chilia Schimbarea la Fa din Karyes, unde locuia. De atunci, chilia se numete Pateria58 (Pateria ( ) = crj [Nota editorului].) sau Typikario, pentru c n locul altor slujbe zilnice, nainte de Sfnta Liturghie, se citete toat Psaltirea. Sfntul Pavel de la Xeropotamu a zidit att Mnstirea Xeropotamu, ct i Mnstirea Sfntul Pavel. El a fost numit cel mai nvat dintre filosofi. Minunat este predica sa de la Intrarea n Biseric a Maicii Domnului, precum i canoanele la cei 40 de Mucenici, pe diferite glasuri, i canonul iambic la Sfnta Cruce.

***

Dreptul i de Dumnezeu insuflatul printe Maxim Kafsokalivitul nota n marea darurilor divine, care sunt druite din Fntna venic a Harului ce-i mpodobete pe toi sfinii. De asemenea, el avea un dar deosebit ce numai rareori este dat unora. Putea s zboare. Putea s mearg dintr-un loc n altul prin aer. Era o pasre a cerului, att la figurat ct i literal. Biograful su, Teofan Peritheoriou, a fost martor al harului su special. Iat cum descrie el: Nu vreau s ascund ceea ce am vzut. Am fost martor, pentru c l ntlnisem i pstram des legtura cu el. ntr-o zi, nsoit de un alt monah, am prsit Vatopedul i am plecat la chilia lui din Kafsokalivia. Nu l-am gsit acolo i eram trist, aa c m-am uitat mprejur, spernd s-l gsesc undeva. Am mers n spatele colibei sale i, privind spre drumul lui Isaia, era acolo. L-am vzut lng bazinul lui Agelarios, la aproape dou mile distan, pe o ntindere coluroas a unui drum stncos, foarte dificil. L-am vzut pe sfnt ridicat deasupra pmntului n aer. El zbura ca un vultur deasupra pdurii i a stncilor, venind spre mine. n acel moment, m-am speriat i am strigat: Mare eti, Doamne, i minunate sunt lucrurile Tale i nici un cuvnt nu este ndeajuns spre lauda minunilor Tale. Fiindc eram speriat, m-am tras napoi, i el, ct ai clipi din ochi, a aprut n faa mea, cntnd. Am czut n genunchi, ca s-i fac plecciune. Iar el m ntreb: De ct timp eti aici? Apoi mi-a inut mna cu blndee, ca un printe, i m-a condus n coliba lui. Dup ce a terminat de a m povui, mi-a spus: Fii atent, s nu descoperi nimnui ce ai vzut, ct sunt nc n via. i s tii c ntr-o zi vei fi egumen i apoi Mitropolit al Archithesului. Vei nfrunta multe ispite, dar fii rbdtor i urmeaz-L pe Hristos, Care a fost rstignit pe cruce de lemn. Hristos te va ajuta n timpul ispitelor, necazurilor i luptelor tulburtoare. i, ntr-adevr, toate acestea s-au ntmplat n viaa mea exact cum mi prezise i mi descrise cu cuvintele sale profetice.

***

Dreptul Teoclit s-a nevoit n teritoriul Esfigmenului. El a devenit ierarhul de Filadelfia, i mpreun cu dreptul Nichifor au fost nvtorii rugciunii minii ai Sfntului Grigorie Palama.

***

Drepii Mitrofan i Dionisie (secolul XVI) s-au nevoit ntr-o peter ce aparine de Sfnta Ana Mic. Un grup activ de clugri din ascultarea monahului Gherasim Imnograful i a ieromonahului Dionisie au transformat petera ntr-un paraclis. Cei doi sfini nu au permis ca sfintele lor moate s fie mutate. Muli au simit mireasma care venea din zona peterii sfinilor. Sfntul Dionisie i-a petrecut toat viaa studiind Sfintele Scripturi i retorica. Ca urmare, el a fost numit Oratorul. A simplificat multe cuvntri ale diferiilor prini, care au fost gsite n manuscrise i adpostite n diferite mnstiri ale Muntelui Athos. El nsui a scris un comentariu numit ndreptar.

***

Dreptul Acachie din Kafsokalivia avea darurile nainte-vederii i al proorociei. El era n stare, cu ajutorul iluminrii dumnezeieti, s vad starea interioar a fiecrei persoane, iar dac

cineva ncerca s ascund ceva, chiar un simplu gnd, el descoperea nelegerea acelui gnd prin sfatul dat aceluia.

***

Sfntul Sava de la Mnstirea Vatoped, cel nebun pentru Hristos, pentru o lung perioad de timp s-a nevoit ntr-o peter din pustiul de lng Iordan. Atunci era clugr n ascultarea Mnstirii Cinstitului i Slvitului Prooroc Ioan Inaintemergtorul. El era nzestrat cu harul lui Dumnezeu i avea o relaie special de prietenie cu animalele, chiar cu leii din zona nconjurtoare, asemntoare cu relaiile omului dinaintea cderii. Iat ce povestete despre aceasta ucenicului su: Prietenul meu, eu de multe ori am ctigat folos de la harul lui Dumnezeu prin apropierea de animalele slbatice. Adesea m-am ntlnit prin pustie cu lei i mergeam mpreun, ca i cum am fi fost prieteni. Adesea mergeam intenionat printre ei, cnd erau doi sau trei mpreun. I-am observat cu atenie: ochii lor, mrimea trupurilor lor, micarea maiestuoas a gtului spre dreapta sau spre stnga, salturile lor curajoase i maiestuoase. i sunt sigur c ai auzit de ghearele lor ascuite i despre toate celelalte detalii. Leii m lsau s-i observ n felul acesta, confortabil, nedorind s m opreasc. Ei doreau compania mea foarte mult i stteau lng mine, ntr-un fel prietenos i linitit, ca i cum ne cunoteam de mult timp. Examinnd toate aceste lucruri, pe care le-am menionat mai nainte, am obinut, ca niciodat nainte, o minunat cunoatere a creaiei lui Dumnezeu. Sufletul meu a fost strpuns de puternicul sentiment al slavei i dragostei lui Dumnezeu. De fiecare dat mi-l aminteam pe marele David, care a invitat fiarele i toat creaia s-L laude pe Dumnezeu. i eu am cntat mpreun cu el, cu mare bucurie i admiraie, acest binecuvntat verset: Ct de minunate sunt lucrurile Tale, Doamne, toate cu nelepciune le-ai fcut.

***

Isihastul Ilarion Iviritul a fost un om foarte duhovnicesc. Se ruga fr ncetare i era naintevztor. Un vas rusesc trimis de ar la Mnstirea Dionisiu a ateptat trei zile ca s primeasc de la acest slujitor luminat a lui Dumnezeu un rspuns despre rezultatul rzboiului din Crimeea (1854). Cnd n cele din urm l-a dat, el a spus c Rusia va suferi i va fi nfrnt n final, dar c nu va pierde nici un pmnt. i exact aa s-a ntmplat. Cel ce a fost martor cu ochii i urechile sale la nainte-vederea printelui a fost evlaviosul clugr Iacov Dionisiatul care, cnd era frate nceptor, l-a vizitat pe el. Printele l-a chemat de la distan pe nume: Vino, copilul meu Ioan, a spus el, chiar dac nu-l vzuse niciodat mai nainte. Apoi i-a dat sfat duhovnicesc, spunndu-i s fie mai degrab rbdtor dect trist, fiindc fratele su Gheorghe prsise Mnstirea Dionisiu n chiar acea zi i plecase la Mnstirea Xenofon. Apoi l-a luat n micuul paraclis nchinat Sfntului Iacov, i-a pus minile pe capul su i a spus: Iubete-l i cinstete-l pe acest apostol, al crui nume l pori. Va fi cel mai bun ocrotitor al tu. Dar, printe, numele meu nu este Iacov. Eu m numesc Ioan. tiu, fiule. Vei fi numit Iacov. Dar, pn vei deveni monah, trebuie s tii aceste lucruri pe care le-ai auzit azi de la un monah prost. I-a fost druit ca s tie timpul morii sale, ceea ce a fcut posibil ca s dea ultimele sfaturi i dorine despre aceasta.

***

n anul 1880, printele Averchie ardea de dorina unei viei ascetice i a venit de la mnstirea din Nakos i s-a aezat ntr-o peter de la Noul Schit. El s-a luptat cu toat puterea mpotriva patimilor trupului i a sufletului, ca i mpotriva dumanului neamului omenesc, diavolul. Prin post, priveghere i rugciuni lungi, el a atins mari nlimi de virtute i a ctigat darul nainte-vederii i al discernmntului. Odat, n timpul unei privegheri de toat noaptea, a intrat nechemat n Sfntul Altar i s-a apropiat de Sfnta Mas. Acolo L-a vzut pe Domnul, Care i-a artat numele lui scris n Cartea Vieii i Care i-a spus s sporeasc nevoinele ascetice. Cu 20 de zile nainte de a se ntmpla, a prezis focul care avea s nghit Mnstirea Sfntul Pavel i, de asemenea, a prezis ntronizarea regelui Alexandru n timpul lui Elefterie Kenizelos. Adesea vedea adnc n inimile celor ce se mprteau cu Sfintele Taine. n funcie de starea duhovniceasc a fiecrei persoane pe care o observa, era fericit sau trist.

***

Pustnicul Damaschin din pustia Sfntului Vasile ne-a spus urmtoarele: Odat am czut grav bolnav i aproape mort. La scurt timp dup aceasta, evlaviosul monah Sofronie m-a ntlnit. El era din grupul de clugri Giannokopoula, din zona Marii Lavre, unde administrase viile mnstirii. M-a ntrebat: Ce s-a ntmplat cu tine n acea noapte cnd mi-ai cerut ajutorul i a trebuit s m scol i s fac rugciune pentru tine?. Am fost surprins. Nu m-am ateptat ca cineva, care nainte a fost doar muncitor, s arate o astfel de harism i virtute. Printele Damaschin ne-a povestit aceste lucruri ca s dovedeasc c nc sunt prini rugtori care sunt druii cu diferite harisme. Dar ei nu le expun n public. De multe ori nici ei nu sunt contieni de darurile lor. Ei sunt aprai de smerenie, ca s nu piard harul pe care l-au ctigat.

***

Dreptul ascet Petru a spus: Cnd n timpul nopii am mers afar s fac rugciune, am auzit lucruri cereti.

***

S nu crezi c aici sunt singur. Nu. Am acest mic animal, i-a spus printele P. unui pelerin i i-a artat o broasc. Torn mult ap la rdcinile roiilor, sub acest copac, i broscua locuiete acolo, nelipsindu-i nimic. Se va face clugr! Vezi, frate, toate sunt blnde n pustie. Chiar i fiarele slbatice devin asculttoare unui om al lui Dumnezeu. Odat, aveam muli oareci n chilia mea. De cte ori tiam lemne, imediat se adunau cte 15 i se jucau n rumegu. Aceasta a durat un timp lung. Bietele fiine erau flmnde i eu nu aveam nimic ce s le dau s mnnce. De aceea, ntr-o zi au disprut fr s se mai ntoarc vreodat. ntr-un schit al Ivirului tria binecuvntatul monah Hristofor din Arta. Nscut n 1730, el a fost elevul lui Evghenie Vulgaris. A fost unul dintre cei mai nvai clugri din Sfntul Munte n secolul XVIII, fiind autorul a multe slujbe i a multe cri. Membru al grupului de clugri Kollivades, a fost cunoscut nu numai pentru nelepciunea sa, dar i pentru virtutea sa n general, pentru dragostea sa de isihie, care curete sufletul.

***

Vrednicul de pomenire printe Gavriil de la Dionisiu, poreclit bunicul, ne-a povestit despre arhimandritul Hrisostom Hagi Daniel, care a trit cu un secol n urm. El era absolvent al colii Teologice de la Halki, aproape de Constantinopol, i al Universitii de la Heidelberg; profesor i crturar, cinstit cu o medalie de guvernul francez. n ciuda tuturor acestor lucruri, era aa de smerit i de neafectat, nct cerea permisiune i pentru lucrurile minore i nu cerea s fie cinstit de nimeni. Spre sfritul vieii sale, cnd ascultarea lui a fost de a sluji ca portar, muli porumbei slbatici veneau cu familiaritate la el, ca s primeasc firimituri de pine din minile sale. Ei erau att de blnzi, nct, cnd l certa pe unul c nu-l las pe altul s mnnce, el imediat se aeza pe umrul lui, chiar dac nu mergea lng ceilali.

***

n inutul Sfintei Mnstiri Stavronikita tria un ascet rus la care veneau psrelele i le hrnea din palm. De asemenea, am vzut un alt pustnic pe care l nconjuraser nenumrate psrele de tot soiul i care edeau pe capul su, pe minile i pe umerii si, cu mult veselie i bucurie, ciripind nencetat. Monahul Eftimie, biograful contemporan al Sfntului Nicodim de la Sfntul Munte (1749 1809), a scris despre marile daruri ale nvturii, retoricii i nelepciunii faimosului aghiorit urmtoarele: O, prinilor, cum pot s scriu aceste lucruri fr lacrimi! Poporul nostru a nceput s-L laude pe Dumnezeu, Care ne-a druit un lumintor neclintit n asemenea vremuri nefericite, cnd

lipsa evlaviei i a ateismului predomin aproape n fiecare parte a lumii, iar poporului nostru i s-a dat un asemenea ndrumtor pentru cei rtcii n pcat, ca s fie mngiere pentru cei n suprri. Da, l numesc aa, nu numai pentru scrierile sale prin care a luminat i va continua s lumineze pn la sfritul timpului ntreaga Biseric Ortodox a lui Hristos, dar eu mrturisesc pentru toate pe care le-am observat zilnic, cnd toi cei rnii de pcat i-au prsit pe ierarhi i prini duhovniceti i au alergat la Nicodim, care era mbrcat n zdrene, s gseasc vindecare i mngiere pentru durerile lor. Nu numai clugrii din mnstiri i schituri i chilii veneau la el, dar i muli credincioi din diferite ri, ca s-l vad i s fie mngiai de el. Adesea l auzeam plngndu-se de povara acestor frai n Hristos, pentru care scrisese i explicase lucruri duhovniceti toat viaa, astfel ca textele s le fie de folos. Nu pentru c veneau la el i plngeau, ci mai degrab din cauza timpului mult pe care-l petrecea cu ei i care-i mpiedica ndatoririle duhovniceti, cci avea mereu o mare dorin pentru rugciunea minii. Era silitor cu lucrarea rugciunii minii zi i noapte. El nchina cte dou sptmni ntregi interpretrii Sfintei Scripturi sau rugciunii, cu capul aplecat n partea stng a pieptului, cufundndu-se n rugciunea inimii, plngnd din adncul sufletului su: Doamne Iisuse, miluiete-m. Din acest motiv ne spunea: Hai s mergem, prinii mei, ntr-o insul pustie, s scpm de lume.

***

Era un bun i blnd monah rus cu numele Augustin, care aduna toi catrii bolnavi din zon i avea grij de ei, ngrijind de bolile lor. Astfel era flacra milei n inima lui pentru ntreaga creaie i pentru creaturile lui Dumnezeu. Chilia lui aparinea de Mnstirea Filoteu. Cnd era nc nceptor, mnstirea metaniei sale, Sfntul Pantelimon, l-a trimis la unul din metocurile ei [n afara Muntelui Athos], unde a suferit o mare ispit trupeasc din cauza prezenei fetei unui muncitor de acolo. Ca s depeasc ispita, el a srit ntr-un ru. De atunci a cerut s fie ascet n afara mnstirii i s nu mai fie trimis din nou la acel metoc.

***

Un ascet numit Pahomie era fr coal. tia s spun numai Hristos a nviat. Muncea ntr-o chilie, mplinindu-i datoria ascultrii lui i, din cnd n cnd, cineva i aducea mncare. Muli erpi veneau la locul lui de munc i-i fceau munca foarte grea. Trebuia s-i ia n mn i s-i arunce. Odat, un arpe mare i-a fcut o aa problem, c l-a apucat i l-a legat n jurul mijlocului, ca pe o curea, i a continuat s munceasc. n acel moment, clugrul care-i adusese mncare a intrat n chilia lui. Cnd a vzut arpele legat n jurul mijlocului, s-a speriat foarte tare i i-a spus s-l arunce afar, ca s nu fie rnit de el. Atunci btrnul a repetat cuvintele lui Hristos: V dau putere s clcai peste erpi i peste scorpii i toat puterea vrjmaului nu va putea face nimic ca s v rneasc (Luca 10, 19), i: erpi vor lua n mn i chiar ceva dttor de moarte de vor lua, nu-i va vtma (Marcu 16, 18).

***

Printele Irinarh din Schitul romnesc Prodromu s-a nscut n Mileti din judeul Dolj. Un om nvat, care vorbea multe limbi. El era smerit, tcut i rbdtor. Munca vieii sale a fost una a unei mari aspiraii i unic n felul ei, coninnd 20 de volume mari, intitulate Istoria Sfntului Munte, n total 10.000 de pagini.

***

Monahul Isaia de la Prodromu, de asemenea romn, s-a nscut la Aninoasa. Chiar dac avea o educaie limitat, a devenit un nelept nvtor i ndrumtor duhovnicesc al practicii virtuilor. Multe suflete, clugri i credincioi ce triau n lume, au gsit lng el pocin i renatere duhovniceasc. A fost ascet i chiar druit cu iscusina de a predica, aducnd suflete pierdute la Hristos.

***

Diferitele harisme ale lui Hagi Gheorghe au fost evidente nc de cnd era nceptor. Harul lui Dumnezeu l-a vizitat la o vrst foarte tnr. Odat, n timpul iernii, n timp ce toi fceau rnduiala rugciunii n amurg, a auzit vocea printelui su, spunndu-i: Clugrii mei, salvai-m! Hagi Gheorghe a alergat i a spus fratelui mai mare, care l-a certat, spunndu-i: Pleac cu nelegerile tale greite, continu-i rugciunea i nu da atenie. Hagi Gheorghe, care ca nceptor era cunoscut cu numele de Gavriil, s-a supus. Apoi a auzit din nou vocea chinuit a printelui su, spunndu-i: Clugrii mei, salvai-m! Sunt lng aezarea Crucii, lng Zigos, nainte de Kerasia i sunt n pericol. Ajutai-m! Hagi Gheorghe a mers din nou la acel frate i i-a spus: Printele nostru este n pericol lng Crucea. Fratele l-a certat din nou. Eti aa de mult nelat, nct poi auzi vocea printelui nostru din locul Crucii, care e la dou ore distan?

Apoi, nceptorul Gavriil l-a rugat pe el: Prinilor, rugai-v cu iragul de metanii o dat, fcndu-v cruce i vei afla. i, ntr-adevr, de ndat ce au nceput s spun rugciunea lui Iisus i i-au fcut semnul Crucii de dou ori, au auzit strigtul disperat al printelui lor. Imediat toi au nfurat n jurul picioarelor vergele cu funii, ca s poat merge pe zpad, i au plecat. Le-a luat aproape jumtate de zi s mearg de la Kafsokalivia pn la locul Crucii. n unele locuri zpada ajunsese la un metru nlime. Printele lor Neofit, mergnd de la Sfnta Ana la Kerasia, a obosit i a czut n zpad, neputnd s se mite. Cnd clugrii l-au gsit, era aa de adnc czut n zpad, c de-abia putea s respire. L-au dus la Kerasia, unde i s-a dat primul ajutor, i apoi au pornit spre Kafsokalivia. Este o realitate faptul c ceea ce l-a salvat pe printele Neofit a fost rugciunea fratelui Gavriil.

***

Marele Hagi Gheorghe avea de asemenea un dar cu fiarele slbatice. Cnd era nceptor la Chilia Sfntul Gheorghe din Kafsokalivia, un porc mistre i distrugea grdina de legume. Printele Neofit i-a poruncit nceptorului Gavriil s lege porcul slbatic cu cureaua i s-l aduc la el. i a cerut de asemenea s-i fac un cote n grajd. Cnd nceptorul l-a adus, el i-a spus porcului: Cnd i-e foame, vino aici i clugrii te vor hrni, dar nu distruge grdina de legume. Astfel, porcul avea cote i hran. Cnd i era foame, venea la grajd pentru mncare.

***

S spunem o poveste asemntoare. Pe cnd Hagi Gheorghe era mai marele unui grup de clugri, un porc mistre distrugea grdina de legume. El le-a spus ucenicilor si s-l anune dac vd animalul din nou. ntr-o noapte, fiara a intrat n grdin prin gard. Cnd printele l-a vzut, i-a poruncit s rmn nemicat. Apoi l-a luat de urechi i l-a dus, acum blnd ca un miel, la grajduri. Acolo i-a dat porunc s stea trei ore fr s mnnce. Dup ce a trecut timpul, l-a lsat s plece, spunndu-i: Animal binecuvntat, nu-i destul Athosul pentru tine? De ce vii i distrugi cele cteva legume pe care le cultivm ca s ne hrnim? Du-te i s nu te mai ntorci, pentru c dac te vei ntoarce i voi dubla pedeapsa. i, cu adevrat, de atunci mistreul nu s-a mai ntors.

***

Muli greci i rui mergeau s fie sftuii de luminatul de Dumnezeu om, Hagi Gheorghe. Odat i-a scris arului, sftuindu-l s nu treac n caleac pe un anumit pod ntr-o anumit zi. arul i-a ignorat sfatul. Dar cu ase luni mai trziu, cnd necazul s-a ntmplat, i-a adus aminte ce i-a spus printele, i de atunci nainte l-a cinstit pe el mult.

***

Cnd Hagi Gheorghe a fost exilat la Constantinopol, prezena sa harismatic a dat mngiere dumnezeiasc cretinilor, necredincioilor i chiar turcilor. Harul lui Dumnezeu, prin vasul curit de viaa ascetic, lucra minuni. Chiar i cureaua lui Hagi Gheorghe fcea minuni. Bolnavii care o purtau se vindecau. Femeile aflate n pericol n timpul naterii li se ddea natere fr primejdie, iar cei posedai de demoni erau eliberai. Muli turci, suferind de diferite boli, erau binecuvntai i vindecai de sfntul ocrotitor i doctor al oamenilor. Respectat de toi, el era numit bizim-baba, care n turcete nseamn tatl nostru.

***

Cuviosul printe Gherasim Imnograful mi-a spus multe lucruri despre sufletul simplu i nzestrat al lupttorului duhovnicesc Petru, sau Micul Petru, cum era cunoscut. Acest Petru era unul dintre Daniilei i era, de asemenea, unul dintre cei mai btrni i nelepi prini ai timpului su. Printele ascet P. hotrse s intre sub ascultarea pustnicului Petru. Dar cnd se pregtea s mearg la Karulia s se alture pustnicului, nsui printele, dup multe ore de mers de la Karulia la Filotei, a venit la el i i-a spus c nu-l poate primi n ascultarea sa, deoarece a fost ntiinat c printele P. va muri curnd. i, ntr-adevr, de srbtoarea Sfntului Petru Atonitul, 11 Iunie, muli prini au venit la chilia Printelui P. s-i ureze la muli ani de ziua sa. Dup ce le-a dat nite dulceuri i ap, s-a aezat pe un scunel i i-a dat duhul n pace, n timp ce ceilali pustnici se bucurau de aceste dulceuri.

***

Printele Teofilact a fost unul din clugrii sfini de la Schitul Sfntul Vasile. Se spune despre el c, odat, o cprioar, fiind rnit la picior, a venit lng chilia lui i s-a ntins jos. Printele s-a apropiat de ea i i-a vorbit blnd, ca i cum ar fi fost om. Stai ca s-i pot bandaja piciorul i te vei face bine. Cprioara s-a supus i a rmas tcut. Ca un bun doctor ortopedic, printele, cu dragoste pentru creaturile naturii i cu o inim comptimitoare, a luat dou nuiele i o bucat de crp i a fcut o atel pentru piciorul rupt al nefericitului animal. Apoi, a mngiat-o blnd i i-a spus: Du-te, draga mea, cu binecuvntarea Maicii Domnului i vino peste 30 sau 40 de zile ca s-i iau atela! Dup timpul dat, cprioara s-a ntors la printele Teofilact care, ndeprtnd atela, a gsit piciorul complet vindecat. Sfritul acestui om a fost unul sfnt. n timpul ultimelor sale clipe faa lui strlucea ca a unui nger. Faa lui era la fel de strlucitoare ca luna plin.

***

Binecunoscutul i harismaticul printe duhovnicesc katunakian, Ignatie, a fost vizitat de clugrul H., care era foarte tulburat de atacul fioros al diavolului. Aceasta era n anul 1922. Printe sfinte, binecuvinteaz! i printele duhovnicesc, ca i cum ar vorbi de a treia persoan care nu era acolo, i-a spus amnunit despre ispitele lui, i n loc s-i rspund cu binecuvntare, i-a spus cu dragoste printeasc: Micule Hrisant (l-a numit aa datorit bogatei sale dragoste), nu fi intimidat, nu te teme de cei ce pot omor trupul, dar nu pot omor sufletul.

De un timp fiind orb, printele Ignatie putea s vad cu ochii duhovniceti, i antenele sufletului receptau multe bucurii. El era ntiinat de Duhul Sfnt despre multe lucruri. Un ascet contemporan spunea: Gndete-te la un arpe care st sub o stnc toat iarna i primvara, iar cnd vrea s se nclzeasc la soare, noi l omorm. Gndete-te cum ar fi dac Dumnezeu te-ar fi fcut mgar (El e Stpn, El poate face orice dorete), i dup ce ai fi fost ncrcat cu lucruri, stpnul tu s-ar aeza i el, te-ar bga ntr-o groap i te-ar lovi. i-ar fi plcut aceasta? Dac ai examina acestea, ai lua toate poverile mgarului asupra ta i I-ai mulumi lui Dumnezeu c te-a fcut om i i-a dat posibilitatea s ctigi raiul, de vreme ce este rai i iad numai pentru oameni, nu i pentru animale. Cnd iubeti animalele, ele simt aceasta i te vd ca pe prietenul lor. nainte de cderea omului, animalele i oamenii erau prieteni buni. Adam era clarvztor. El putea s vad duhovnicete. Putea s prevad toate nevoile animalelor i s le ajute. Vulturul mnca numai animale moarte, dar dup ce s-a slbticit a nceput s mnnce numai vii. Toate animalele erau blnde i s-au slbticit numai dup cderea omului.

***

Printele Avacum, ce umbla descul, avea o memorie fenomenal. De asemenea, el era o expresie cretin vie a darurilor Sfntului Duh. Chiar dac avea puin educaie, cu toate acestea, avea o cunoatere uimitoare a Scripturilor. Memorase att Noul, ct i Vechiul Testament, rnd cu rnd, i putea interpreta fiecare verset. Ore ntregi, acest btrn, cu ochii strlucind de bucurie i plcere, recita i interpreta constant cuvintele lui Dumnezeu, ori n picioare, ori stnd jos pe pmnt, ori cu iragul de metanii, ori cu mica lui lamp n mini. Printele Gherontie, care era n ascultare i a plecat la Metocul de la Kalamitsion, cum i s-a spus s fac, era un adevrat ngrijitor i ocrotitor iubitor al animalelor. n fiecare dup amiaz, animalele veneau la Kalamitsion ca s-i sting setea n apa proaspt de acolo. i de ndat ce auzeau vocea lui spunnd Venii, venii, ele se apropiau de printele Gherontie, i frecau capul de pieptul lui i apoi plecau.

Dac lipsea vreun animal dintre cele ce se nghesuiau n jurul lui, printele Gherontie se ruga Sfntului Modest i apoi ieea s-l gseasc. De asemenea, dac unul dintre ele era bolnav, se ruga aceluiai sfnt i animalul se vindeca. n timpul acelor ani, mcelari din Salonic cumprau animalele mnstirii i toate veniturile din vnzare erau date de mnstire ca ajutor pentru colile nrobite ale naiunii. Printele Gherontie era supus i grijuliu, ca s nu calce ascultarea printelui su. El era admirat pentru aceasta de toi fraii. ntr-o zi, fraii l-au ntrebat cum a devenit aa blnd i supus i el le-a spus: Cnd eram n lume, eram tulburat de toate: capre, oi i vite. Eram suprat, ipam i le loveam fr nici un motiv. Cnd am venit aici, am auzit n una dintre povestiri despre Varlaam, c n timp ce lovea un animal, Dumnezeu l-a fcut pe animal s vorbeasc: Ce i-am fcut, c m loveti?. De atunci, o mare schimbare a avut loc n mine i am hotrt s am grij cu plcere de animale. Ca urmare, animalele se supun cu bucurie i vin aproape de mine, de ndat ce le chem. Urmnd aceast schimbare a minii, pacea a venit asupra mea, mpreun cu blndeea n sufletul meu. Iarna sunt foarte trist, pentru c nu sunt grajduri, numai cteva colibe de paie unde triesc ele. Dimineaa merg prin frig s caute mncare i seara, ele sunt fericite s se ntoarc n acele colibe de paie.

***

Prinii din Dionisiu ne-au povestit despre printele Isaac. naintea umilinei i a felului lui simplu de a fi, chiar i fiarele se plecau. El era brutarul mnstirii i n brutrie inea un arpe de un metru i jumtate, pe care l-a numit Elafiatis. Btrnul pregtea aluaturi moi, pentru ca arpele s mnnce. Dup ce mnca, reptila dormea pe salteaua printelui. n schimb, el gonea oarecii din brutrie. Ct timp a trit btrnul, arpele a stat acolo. Cnd alt clugr a luat ascultarea, arpele a disprut.

***

Odat, printele Teofilact a vzut duhurile rele lustruind pantofii unui monah. Mai trziu, acest monah a renunat la schima monahal i s-a ntors n lume. Altdat, a spus c a vzut demoni btndu-i joc de clugrii care-i neglijau ndatoririle duhovniceti i-i petreceau timpul n ctiguri materiale. Un monah, care nc triete, spunea c a vzut monahi care au czut n ispita negoului i au uitat de sufletele lor.

***

Maica Timoteia, starea de la Makrimallis Pahnon, din Euboia, mi-a povestit despre printele Avimelech, care i-a spus: ine minte c n viitor un preot i va propune s fii stare ntr-o mnstire. Dar s n u accepi. Nu va fi spre folosul tu. i, ntr-adevr, prezicerea lui s-a mplinit. Altdat i-a spus: Una dintre clugriele tale se gndete s plece din mnstire. Ai grij i n-o lsa s plece, c va fi vtmat. Acestea i le-a mrturisit ei i o clugri, ce avea gnduri de a pleca.

***

Cel mai drept ieromonah, Atanasie, un clugr idioritmic de la Iviru, tria n mnstirea sa de metanie ca un ascet simplu, ntotdeauna mbrcat ieftin, fr osete, cumptat, mncnd nu mai mult dect o mncare simpl pe care o gsea n holul comun de la streie. El tria n dou camere cu pnze de pianjen, perei afumai plini cu inscripiile a variate versete din Scripturi i cuvinte filosofice. Era cu adevrat un filosof a crui minte zbura spre mari nlimi duhovniceti. Cunotea multe limbi. Fusese educat n strintate i era nelept i echilibrat att n scris, ct i la vorb. Dar era mai ales un brbat ortodox cu o adncime i o experien duhovniceasc, ctignd prin eforturile sale monahale o via de pocin, mistic, n Hristos. A fost tuns monah la vrsta de 16 ani i dup aceea a nceput s slujeasc Biserica. A plecat n Rusia, Constantinopol i Salonic, ca nvtor. Pentru o perioad a lucrat ca preot slujitor la Neapoli, Italia, i apoi n Tripolidida, patriarhia Alexandriei, unde plnuise s-l fac episcop. Dup ce a vizitat ara Sfnt, n 1938, a venit la Mnstirea Iviru de pe Sfntul Munte, unde a ncetat s mai slujeasc ca preot i tria ca un monah simplu, cum muli alii au fcut n trecut dup ce au venit la Muntele Athos. Smerenia i cina sa erau permanente, fr ntrerupere. i spunea lui nsui: Nici o alt persoan, vreodat, n-a pctuit ca tine i nu este alt ndejde pentru tine, dect ndejdea care vine din partea pierzrii. Sute de suflete au gsit sfat, mngiere i ajutor din cuvintele sale, pline de har, ntritoare, pline de cin, pe care le vrsa ca dintr-o fntn nesecat. Ct de bine mi-l amintesc aici, n camera de primire a mnstirii! Acest printe vrednic de pomenire accentua insistent c numai ndrumarea ascetic practic produce cretini maturi, persoane duhovniceti adevrate. De asemenea, arta pericolele pe care le au de nfruntat ieromonahii care triesc i muncesc n lume.

***

De cte ori Dumnezeu i da ocazia s-i ajute pe frai, printele P. spunea cu o voce comptimitoare i cu bucurie: Slav lui Dumnezeu!. Avea harisma de a mngia pe acei clugri i mireni din lume care sufereau, erau triti, disperai, ori aveau ispite. Dup ce erau sftuii de el, ei plecau fericii, mngiai i uori, cu ndejdea rennoit. ntr-adevr, mare e darul mngierii unui suflet i al alungrii nelinitii i fricii. Un alt mngietor asemntor, care a primit putere i luminare de sus, de la Preaiubitorul i Preasfntul Mngietor, Duhul Adevrului, este binecunoscutul ieromonah kafsokalivitean, printele Porfirie, pe care l-am ntlnit. Lng el, nenumrate suflete au gsit sfat i luminare, rbdare i vindecare. Dup ce a venit la Sfntul Munte, s-a curit pe sine i a lucrat virtutea, fiind n aspra ascultare a prinilor de la Chilia Sfntului Gheorghe din Kafsokalivia, trind n rugciune nencetat. Ca urmare a bolii sale, care a aprut la o vrst foarte tnr, a plecat s locuiasc n lume, ca stare contemporan. Nu simt c spun ceva important spunea cuiva. Eu spun numai ce m lumineaz Dumnezeu s spun. Dar, ntr-adevr, avea harisma nelepciunii, cunoaterii, previziunii i prezicerii, cum a fost dovedit n nenumrate cazuri de clugrii, preoii i credincioii care au cutat ajutorul lui.

***

L-am ntlnit pe isihastul srb Gheorghe pe cnd era bibliotecar la Mnstirea Sfntul Pantelimon (Russikon) i mai trziu cnd era pustnic n Paleomonastiron. Avea grad academic i cunotea multe limbi. Printele meu l respecta mult, pentru c era silitor n rugciunea minii i n trezvie. l vedeai adesea cu bul lui ascetic i iragul de metanii, cu capul plecat n jos, ntotdeauna rugndu-se.

Printele meu i eu aveam o dorin fierbinte de a-l ntlni, i care s-a mplinit printr-un mesaj dumnezeiesc pe care el l-a confirmat, cnd l-am ntlnit, chiar dac nu fusese anunat dinainte de vizita noastr. Printre alte lucruri avea i darul nelepciunii. Ne spunea nou: Viaa duhovniceasc este o necontenit rmnere n Dumnezeu. Adic Rmnei n Mine i Eu n voi (Ioan 15, 4). Nimeni nu se poate socoti teolog fr Teologia apofatic. Dogmele Bisericii noastre i adevrurile dogmatice trebuie s fie trite i s devin experiene. De aceea, trebuie s facem un Pate personal, o trecere, pentru a le dobndi. NULLA CUPIDO IGNOTI = Nici o dorin a ceea ce e necunoscut59 (n sensul c nu ne dorim ceea ce nu cunoatem [Nota editorului].). Dac nu-L cunoatem pe Dumnezeu, nu-L vom dobndi. Vederea lui Dumnezeu60 (n original , referire la felul care sihatrii l vedeau, l priveau pe Dumnezeu cu n mintea ( ) [Nota editorului].)nseamn i cunoaterea Sa. Cel ce l vede pe Dumnezeu vede i lucrurile lui Dumnezeu Fiina lui Dumnezeu este nemprtibil61 (n original ,n sensul de la care nu mai particip nimeni [Nota editorului].), dar energiile Sale sunt mprtite. Este accesibil slava, strlucirea provenit din Fiina lui Dumnezeu. Luminai prin reflectare, cunoatem persoane, cunoatem cele dificile ale Sfintei Scripturi, primim informaii, n fine, le cunoatem pe toate Ideile lumeti, ale lumii n general, risipesc concentrarea, fcndu-ne extrovertii, adic oameni vechi. Cine poate descrie bucuria Sfintei mprtanii? Hristos a nviat! este o nespus bucurie n existena noastr Iar cea mai bun rugciune este Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m.

***

Adesea, cnd aghioriii vor s descrie drumul corect i plin de succes urmat de un clugr spre mntuire i perfeciune, ei spun: Acest om a vzut un iepure!.

***

Printele Gavriil, egumenul de la Dionisiu, a lsat n urma sa reputaia unui om iscusit i credincios. El era un om care avea att talente duhovniceti, ct i de conducere. De multe ori am descoperit discernmntul i grija pe care printele duhovnicesc le avea. Relaiile publice cu autoritile guvernamentale erau fr repro, i el punea tradiiile Sfntului Munte deasupra tuturor. n timpul privegherilor de toat noaptea i a altor slujbe sfinte, el sttea n strana sa ca un stlp neclintit. ntotdeauna intra n biseric primul i ieea ultimul. Cum poate cineva s descrie pocina i tristeea lui voioas? Stilul su unic de a citi Psaltirea i prochimenele erau cea mai vie expresie a plngerii fericite a Bisericii Ortodoxe, care ptrunde adnc cultul nostru. nc i aud vocea sa i sunt cutremurat pn n adncurile fiinei mele. Odat m-a inut de mn i m-a dus la trapeza mnstirii, unde sunt picturi murale minunate, mi l-a artat pe Sfntul Ioan Scrarul i mi-a spus: Pe acesta trebuie s-l imii, fiul meu; urmeaz-i exemplul lui sfnt. *** Binecunoscutul monah romn Nectarie, un nou Cucuzel, profesor de muzic, care a fost privighetoarea Sfntului Munte, cnta ca un nger n trup. Ucenicii lui spuneau despre viaa lui dreapt: Nu l-am vzut niciodat rznd sau glumind. ntotdeauna privea n jos. De multe ori, n timpul zilei, putea fi gsit plngnd ori oftnd. Trudea la rugciunea minii!. Traductor de muzic din grecete n romnete, nu a fost numai un om cu o voce ngereasc, el a fost, de asemenea, un om cu virtute ngereasc.

CUVNT DE LAUD - Ce se refer pe scurt la toi Cuvioii i Sfinii Prini care au strlucit n Sfntul Munte Athos
Astzi e srbtoarea celor drepi. Venii toi, toi oamenii drepi, s ne adunm, c azi e srbtoarea clugrilor, ca i a tuturor celor din Biserica lui Hristos. Voi, mulimilor de clugri i voi cei din lume, srbtorii mpreun, cci astzi e zi nou de pomenire a tuturor sfinilor prini atonii. Voi, toi clugrii din Sfntul Munte, cntai cntece mpreun, cci aceti prini sfini s-au artat aprtorii i binefctorii notri, a celor din Sfntul Munte. Dei au trit n trecut, amintirea lor e nou, cci recent au fost canonizai. n vremea noastr, pentru motive drepte i bune, cinstim amintirea lor ntr-o srbtoare. Precum toi drepii prini din Sinai i Rait, care au fost mcelrii de necredincioii arabi i de ru credincioii latini, au srbtoare pentru pomenirea amintirii lor, aa trebuie s fie o zi de srbtoare pentru toi prinii de pe Sfntul Munte, care au devenit binefctori a nenumrate lucruri bune. Cum srbtorim pe toi sfinii clugri n Smbta Brnzei pe cei din Libia, Egipt i Teba i nu-i ludm pe cei ce au trit pe Athos, pe cei ce au fost binefctorii, aprtorii i druitorii notri? Ne-au binecuvntat pe noi nu numai prin sfatul lor, dar i prin lucrrile lor. Ct au trit, ne-au folosit i trupul i sufletul; dup adormirea lor, au continuat s fie binefctorii notri cereti. Aceti de trei ori binecuvntai drepi prini au locuit mai nainte pe slbaticul Athos i l-au transformat ntr-o grdin supus i minunat. Ei au transformat Muntele Athos, un pustiu de nelocuit, ntr-un pmnt al sfintelor lavre, al mnstirilor, schiturilor i chiliilor strlucitoare i au nzestrat toate aceste locuri cu bogia bunurilor, pentru mngierea nevoitorilor care vor veni dup ei. De asemenea, ei au umplut mnstirile cu o mulime de monahi, aa c pe pmntul unde mai nainte fuseser numai fiare slbatice i balauri, acum sunt oameni raionali care se strduiesc s imite ostile ngereti netrupeti. ntr-adevr, ei se aseamn cu oastea ngereasc pe care a vzut-o patriarhul Iacob, care a spus: Aceasta este oastea lui Dumnezeu (Facerea 32, 2) i confirmat de Sfntul Efrem Sirul care spunea c: Aa cum sunt cetele de ngeri, aa sunt clugrii, o ceat de oameni care-i in mereu minile la Dumnezeu. Ca florile nmiresmate i ca pomii ce produc roade minunate, aici, n acest loc, aceti prini sfini au creat alt rai, duhovnicesc. n peteri i n vizuini, n vi i pe dealuri, de-a lungul coastelor acestui munte, ei, precum ngerii, s-au nevoit ca i cum ar fi fost alt cer. Acolo unde nainte erau auzite numai strigtele animalelor slbatice, acum se aud pretutindeni imne ngereti, cu laude aduse Preasfintei i de via fctoarei Treimi. i pot spune de asemenea c aceti binecuvntai oameni drepi, prini iubitori ai fiilor lor duhovniceti, au lsat n urma lor, pentru noi, nvturile lor, modelul lor, sfaturile lor, ca motenire care nu ne poate fi luat. Ct au trit, ei au condus muli clugri pe dreapta crare a mntuirii, i dup moartea lor au continuat s ne conduc pe noi, fiii duhovniceti, spre viaa venic. Ca nite buni pstori ei au continuat s

vegheze asupra turmei lor, aprndu-ne n fiecare situaie, prin nencetate mijlociri naintea lui Dumnezeu. Acetia sunt sfinii prini care s-au luptat pe orice cale, n acest loc sfnt, s-I plac lui Dumnezeu i s creasc astfel n sfinenie. Ei trebuie srbtorii mpreun, n aceeai zi, ludai cu aceleai imne duhovniceti i pictai pe icoan mpreun, deoarece au fost frai n duh, cu aceeai schim, avnd aceeai credin. Unii au fost ierarhi i drepi, alii duhovnici i martiri, unii izvortori de mir, muli necunoscui, care i-au sfrit vieile n chinovie sau n pustie, n timpul perioadelor trecute, pe Sfntul Munte. Noi i numim aghiorii i, sigur, dumnezeiescul David vorbea i despre ei cnd spunea: De vor pzi fiii ti legmntul Meu i mrturiile acestea ale Mele, n care i voi nva pe ei, i fiii lor vor edea pn n veac pe scaunul tu (Psalmul 131, 12). Astfel, n zilele cele din urm, aghioriii au hotrt unanim s srbtorim amintirea sfinilor o dat pe an. Deci, nu tim de ce lucrul acesta a fost trecut cu vederea de naintaii notri. Noi, iubitorii lor fii de astzi, corectm omisiunea i stabilim srbtoarea din trei motive: Primul e acela c sunt nenumrai prini tiui i netiui, care pn astzi nu au avut imne de laud scrise pentru ei. n aceast zi de srbtoare putem s-i cinstim i s-i srbtorim cum se cuvine. Al doilea motiv e acela c, dac nu-i cinstim pe toi cu o srbtoare comun, vom aprea ca nite copii nerecunosctori fa de prinii, dasclii, binefctorii i ndrumtorii duhovniceti n a cror mnstire trim, a cror nvturi le citim i cu a cror pine duhovniceasc ne hrnim. Am putea fi considerai, de asemenea, nclctori ai nvturilor apostolice, care ne spun c: Pe cel ce v nva cuvntul lui Dumnezeu, ludai-l, pomenii-l pe el ziua i noaptea, cinstii-l, nu ca pe unul care v-a dat via, ci ca pe cel care a devenit cauza bunei noastre vieuiri. Al treilea motiv e acela c, aceast srbtoare comun a sfinilor prini poate s ne ndemne pe unii dintre noi, monahii de astzi, s imitm virtutea i rvna lor, de vreme ce n timpurile noastre virtutea i asceza au fost neglijate. n schimb, rutatea e n cretere; comportamentul cldicel i neglijent domin chiar i printre monahi. Deci, prinilor i frailor care v-ai adunat astzi la aceast srbtoare, ascultai cu evlavie i atenie aceste cuvinte. nvai despre aceti prini i, ca urmare, urmai exemplul lor, ctignd rsplata lui Dumnezeu pentru grija i urmarea voastr. Aceti cunoscui prini drepi ai notri, de Dumnezeu inspirai, cu adevrat oameni ai lui Dumnezeu i fii ai Printelui luminilor, au venit din diferite pri. Pentru unii din ei, chiar rile lor ne sunt necunoscute. Dar tim c toi au avut o singur ar, Sfntul Munte, i au favorizat-o mai mult dect pmnturile natale. Acesta este un fapt stabilit fr ndoial, cci, potrivit unui om nelept, ara cuiva e acolo unde poate fi fericit. n aceast adevrat patrie, muli sfini clugri au trit 40 de ani, 50 ori 60, sau chiar mai mult, sau uneori mai puin, dar toi au cunoscut bucuria

curat i nalt a unui cmin adevrat. i, plcndu-I lui Dumnezeu, ei au fost mbogii cu harismele cereti ale sfineniei. Din acest motiv se obinuiete s fie numii nu dup locul lor de natere, de exemplu Bizantinul sau Trapezuntul sau Peloponezul, ci dup adevrata lor patrie, Sfntul Munte. Astfel avem Petru Atonitul, sau Atanasie al Athosului, precum i prini aghiorii sau drepi aghiorii.

CUPRINS
Continut: CAPITOLUL I - Despre dragostea dumnezeiasca CAPITOLUL II - Despre puritatea si curatia simturilor si a inimii CAPITOLUL III - Despre sfinti si pustnici necunoscuti CAPITOLUL IV - Despre priveghere CAPITOLUL V - Despre erezie si despre alte religii CAPITOLUL VI - Despre neagoniseala si saracie de buna voie CAPITOLUL VII - Despre creterea copiilor CAPITOLUL VIII - Despre dezndejde CAPITOLUL IX - Despre simplitate CAPITOLUL X - Despre lepdarea de lume i nstrinare CAPITOLUL XI - Despre ascez CAPITOLUL XII - Despre temperamentul femeilor, despre invidie i iubirea de sine CAPITOLUL XIII - Despre virtutea discernmntului gndurilor i a strilor duhovniceti CAPITOLUL XIV - Despre milostenia cu credin n Dumnezeu i urmtoare lui Hristos CAPITOLUL XV - Despre anumii clugri virtuoi CAPITOLUL XVI - Despre lucrarea Sfntului Har CAPITOLUL XVII - Despre lucrarea duhurilor rele CAPITOLUL XVIII - Despre cele de pe urm CAPITOLUL XIX - Despre recunotin i despre gndurile bune CAPITOLUL XX - Despre evlavie, ordine i corectitudine i despre respectul fa de prinii mai btrni CAPITOLUL XXI - Despre viaa euharistic i tainic CAPITOLUL XXII - Despre buna-mireasm a sfintelor moate i despre izvorrea de mir CAPITOLUL XXIII - Despre linitire, curirea minii i a inimii CAPITOLUL XXIV - Despre minunatele intervenii ale Sfintei Pronii i ale dreptei celei atotputernice a Celui Preanalt CAPITOLUL XXV - Despre nejudecare i despre blestemata judecare a semenilor CAPITOLUL XXVI - Despre smerenie i lacrimi CAPITOLUL XXVII - Despre studiul cuvintelor dumnezeieti CAPITOLUL XXVIII - Despre pocina mntuitoare CAPITOLUL XXIX - Despre aducerea aminte de moarte CAPITOLUL XXX - Despre cuget i gnduri CAPITOLUL XXXI - Despre vedeniile i apariiile dumnezeieti CAPITOLUL XXXII - Despre un sfrit cuvios CAPITOLUL XXXIII - Despre neascultarea fa de ndrumtorii notri duhovniceti i despre roadele sale cele amare CAPITOLUL XXXIV - Despre paternitatea duhovniceasc i despre puterea mijlocitoare a printelui i ndrumtorului nostru duhovnicesc i despre marea siguran n care se afl adevratul ucenic CAPITOLUL XXXV - Despre credin CAPITOLUL XXXVI - Despre nelare i despre rzboiul cel din dreapta al celui ru CAPITOLUL XXXVII - Despre blndee, ca cea a lui Hristos, i despre nerutate

CAPITOLUL XXXVIII - Despre virtutea ndumnezeitoare a rugciunii, care cuprinde toate celelalte virtui CAPITOLUL XXXIX - Despre fericita nebunie pentru Hristos, care nate deplina smerenie i care aduce Duh dumnezeiesc i Har ceresc CAPITOLUL XL - Despre smerenia cea nltoare CAPITOLUL XLI - Despre vmi53 (Vmile () i vmuirea () sunt primul loc al judecii de dup moarte.) i despre judecata particular CAPITOLUL XLII - Despre ascultare CAPITOLUL XLIII - Despre mndrie i slav deart CAPITOLUL XLIV - Despre rbdare n ncercri i ispite i cum s ne luptm CAPITOLUL XLV - Despre iubirea de argint i despre purtarea neiubitoare de argini a prinilor CAPITOLUL XLVI - Despre ospitalitate, ca element al mntuirii sufletului n ziua Judecii CAPITOLUL XLVII - Despre darurile Sfntului Duh CUVNT DE LAUD - Ce se refer pe scurt la toi Cuvioii i Sfinii Prini care au strlucit n Sfntul Munte Athos