Sunteți pe pagina 1din 75

Episcop NICOLAE VELIMIROVICI

Credina poporului lui Dumnezeu - o explicare a Crezului Traducere din limba englez: Diana Potlog

Tiprit cu binecuvntarea Prea Sfinitului Printe GALACTIQN, Episcopul Alexandriei i Teleormanului Bucureti, 2001

Redactor: Corina Ggeanu, Pr. Serban Tica Grafic: Mona Curc, Mihaela Voicu

Traducerea a fost fcut dup originalul n limba englez: Bishop Nikolai Velimirovich, The Faith ofChosen People, USA.

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale NICOLAE VELIMIROVICI, episcop Credina poporului lui Dumnezeu/ episcop Nicolae Velimirovici; trad.: Diana Potlog Bucureti: Editura Sophia, 2001 p.; cm. ISBN: 973-8207-02-9 I.Potlog, Diana

Despre autor
Erudiia Episcopului Nicolae Velimirovici (1880-1956), unul dintre cei mai prolifici scriitori din istoria Bisericii Ortodoxe Srbe, impresioneaz pe toi cei ce intr n contact cu operele sale. In afar de cea mai nalt educaie posibil pentru un preot, primit n Serbia naintea primului rzboi mondial, de-a lungul vieii sale a susinut doctorate la universiti din ntreaga lume: Berna (Elveia), Oxford (Marea Britanic) i Columbia (Statele Unite ale Americii). In ciuda vastitii cunotinelor sale, Episcopul Nicolae nu a pierdut niciodat simplitatea copilreasc a sufletului su de srb, trstur care d unicitate operelor sale. Ele ating inima, cugetul si sufletul oricrei fiine umane nsetat de Dumnezeu i flmnd dup cele ce au valoare h ochii eternitii. Cufundat ntr-o iubire i o umilin asemntoare celor ale lui Hristos, dar temperat de ncercrile furtunoase si de npastele abtute asupra poporului srb de-a lungul secolelor, colosala individualitate spiritual a episcopului Nicolae a dominat sfera spiritualitii ortodoxe srbe din secolul al XX-lea. Aa cum scria n mod succint unul dintre discipolii si nflcrai, marele teolog si dogmatist, arhimandritul Iustin Popovici: Ce ne-a oferit nou episcopul Nicolae i ce nseamn aceasta ? El a continuat strdania ascetic a sfinilor descendeni din Nemanja, a sfinilor clugri srbi. A fost un apostol, un evanghelist, un lumintor i cel mai de seam nvtor al poporului srb de la sfntul Sava ncoace. A mai fost si martir. Episcopul Nicolae a redat viaa monahismului nostru. Toi clugrii i toate clugriele noastre de azi sunt copiii spirituali ai Sfntului Episcop Nicolae si ai Sfntului Sava".

Prefa
Crezul sau Vjeruju, cum este numit n Biserica Slavon, este cea mai concis i mai exact expresie existent a doctrinei de baz a credinei noastre ortodoxe. Il rostim la fiecare oficiere a Sfintei Liturghii, l citim mpreun cu rugciunile noastre personale. Totui, ci dintre noi sau oprit o clip pentru a se ntreba ce vrea el s spun, sau de unde vine i cine l-a compus ? Simbolul Credinei, cum mai este numit Crezul, a fost elaborat n secolul al patrulea la primul sinod ecumenic inut la Niceea n 325 i la al doilea sinod ecumenic inut la Constantinopol n 381, chiar dac se bazeaz pe simboluri ale botezului datnd nc din timpurile apostolice. Prima parte a Crezului a fost elaborat de 318 episcopi, Sfini Prini inspirai de Dumnezeu ce s-au adunat la Niceea de pe ntreg pmntul. Aici, pentru prima dat n istoria Bisericii, s-a putut ine un sinod ecumenic", adic cu o participare universal. Aceasta deoarece pe parcursul secolelor persecuiile mprailor romani pgni au determinat Biserica s aib o existen ascuns. Au existat totui, de-a lungul acestor secole, multe sinoade (sabors) locale sau regionale, printre care i sinodul inut la Ierusalim, menionat n Noul Testament (Fapte 15). Scopul propus al Sinodului de la Niceea din 325 era ca sub ndrumarea Sfntului Duh al lui Dumnezeu s se formuleze o expunere concis care s defineasc adevrurile si convingerile fundamentale ale Credinei Cretine. A doua parte a Crezului, ncepnd cu cuvintele ... Si n Sfntul Duh ...", a fost elaborat de 150 Sfini Prini adunai la al doilea sinod ecumenic inut n 381 la Constantinopol si care avea scopul de a completa Simbolul Credinei si a contracara diferitele erezii ce ameninau s submineze adevrurile eterne ale cretintii ortodoxe. Incepnd cu acele timpuri, Sfnta noastr Biseric Ortodox, trupul veritabil i adevrat al lui Hristos a rostit acest vechi Crez n forma sa original. Si astzi, aisprezece secole mai trziu, cretinii ortodoci continu s rosteasc Crezul n forma sa iniial inspirat de Dumnezeu, fr modificri, adaosuri sau eliminri. Cuvntul Crez" vine din latinescul credo, adic eu cred". In variantele multor limbi primul cuvnt din Crez nseamn tot eu cred", de exemplu pistevo n greaca clasic, vjeruju n Biserica Slavon, i vjerujem n Srba modern. Eu cred" - aceasta este cheia pentru nelegerea Crezului: convingerea, credina, vero. Episcopul Nicolae, cu clarviziunea sa spiritual, a fost capabil s neleag aceasta. Iat de ce meditaiile sale asupra Crezului, Credina poporului lui Dumnezeu, sunt att de

valoroase. Ele trezesc n inimile credincioilor o credin nfocat. Ele picur credin curat n sufletele nsetate. Ele lumineaz cugetele cuttoare ale credincioilor cu razele strlucitoare ale credinei adevrate. Aceasta nu este o expunere didactic si rece a unor realiti teologice rigide. Aceasta este o istorie mictoare ce nclzete inimile, a iubirii unui tat pentru copiii si, despre iubirea lui Dumnezeu pentru oameni, o iubire ce depete capacitile noastre de nelegere. De fiecare dat cnd rostim Crezul din inim, noi de fapt confirmm realitatea acestei iubiri. Eu cred" c acest adevr divin, etern i nemuritor este realitate. Eu cred" c acest Simbol al Credinei divin, etern i nemuritor a fost lsat lumii de Insui Dumnezeu - Izvorul a toat iubirea - pentru ca oamenii s poat cunoate iubirea lui Dumnezeu i s-L iubeasc i ei. Eu cred" c aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart n sine icoana lui Dumnezeu. Eu cred" c acesta este adevratul neles al credinei prinilor notri - SRPSTVO PRAVOSLAVJE, si SVETOSLAVLJE. Mitropolitul Iriney a Preasfinitei Maici a lui Dumnezeu, Gmyslake, Illinois, 15 decembrie 1988

Crezul - Simbolul de credin

Cred ntr-Unul Dumnezeu, Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului si al pmntului, al tuturor celor vzute si nevzute. i ntr-Unul Domn lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, UnulNscut, Care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii. Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut. Care pentru noi oamenii si pentru a noastr mntuire, S-a pogort din ceruri si S-a ntrupat de la Duhul Sfnt si din Maria Fecioara si S-a fcut om. Si S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat, a ptimit si S-a ngropat. Si a nviat a treia zi dup Scripturi. i S-a nlat la ceruri si sade dea dreapta Tatlui. i iari va s vie cu slav, s judece viii si morii, a Crui mprie nu va avea sfrit. i ntru Duhul Sfnt, Domnul de via Fctorul, Care de la Tatl purcede; Cel ce mpreun cu Tatl si cu Fiul este nchinat si slvit, Care a grit prin prooroci. Intru una, sfnt, soborniceasc si apostoleasc Biseric, mrturisesc un botez spre iertarea pcatelor, atept nvierea morilor si viaa veacului ce va s vie. Amin.

I Cred ntr-Unul Dumnezeu


Cine seamn semine bune pe un cmp ce nu a fost curat ? Un om raional nu va face aa ceva. Un om raional va aciona n acord cu Cuvntul lui Dumnezeu. El va cura mai nti cmpul de neghin i apoi va semna semine bune. Cmpul este sufletul uman, neghina - politeismul, smna bun credina ntr-un Dumnezeu. S credem ntr-un singur Dumnezeu ne pare azi ceva firesc si evident totodat; s credem n mai muli dumnezei - ceva absurd i prostesc. Dar nu ntotdeauna a fost aa. Au fost timpuri n care doar civa oameni pe pmnt credeau ntr-un Dumnezeu, apoi au venit alte timpuri cnd un ntreg popor credea ntr-un Dumnezeu. Toi ceilali, care erau politeiti, priveau pe monoteiti cu dispreul omului bogat deoarece considerau c acetia aveau un singur Dumnezeu i deci mult prea puin. Dar monoteitii, la rndul lor, i priveau pe politeiti cu mirare i tristee, deoarece ei avnd muli dumnezei de fapt nu aveau nici unul. Credina ntr-un Dumnezeu trebuia s fie primit mai nti de la un martor de ncredere, pentru ca mai apoi ea s fie semnat n sufletele oamenilor ca n cmp. Martorul cel mai de ncredere ce a adus mrturie pentru un Dumnezeu unic i contra mulimii de zei a fost Insui Dumnezeul cel Unul, Viu si Adevrat. El Insui i-a adus mrturie cnd a spus prin vrednicele sale slugi: Eu sunt Domnul Dumnezeul tu... S nu ai ali dumnezei afar de Mine!" (Ex. 20, 2-3). Dumnezeul cel Unul, Viu si Adevrat S-a revelat treptat, n mijlocul neghinei politeiste, El a gsit cteva cmpuri mici pe care le-a curat i le-a purificat i a semnat peste ele smna bun a credinei. Acestea erau sufletele ctorva brbai drepi. Aceste suflete erau mai mult ca nite lumnri pregtite pe care El le-a aprins i acestea au luminat n ntunericul politeismului i lumina lumineaz n ntuneric si ntunericul nu a cuprins-o" (Ioan 1, 5). Abel, Enoh, Noe, Abraham, Isaac, Iacob, Iov, Iosif, Moise, Isaia i Daniel au fost lumnrile Domnului - aprinse fiecare n parte! Astfel, Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat S-a revelat ntregului neam al lui Iacob sau Izrael. In marea Sa mil, El S-a revelat lor mai nti pe pmnturile Egiptului, un pmnt strin, apoi n pustiu, pmntul nimnui i apoi n Canaan, pmntul lor. i pentru un timp ntregul neam a spus Cred ntr-un Dumnezeu". Dar oamenii nduhovnicii au nceput s se clatine n credina lor i aceasta a durat mai multe secole. i exista pericolul ca lumina s se

mistuie n ntuneric i din focul aprins s rmn cenua. Vznd pericolul, Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat, ndurtorul i cel mai Milostiv Dumnezeu a trimis printre oameni pe Fiul Su, Domnul Iisus Hristos: pentru a mprtia ntunericul politeismului; pentru a ntri inimile oamenilor ca acetia s-i urmeze calea lor spre nlimi; pentru a semna smna bun a credinei ntr-un singur Dumnezeu, Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat. Silitoarele albine ale lui Hristos, Sfinii Apostoli, au mprtiat aceast credin, acest polen al lui Dumnezeu asupra ntregii lumi. Apostolii s-au mprtiat din Ierusalim n toate prile lumii printre popoare i triburi ca nite albine ale lui Dumnezeu pentru a ndulci sufletele oamenilor cu vestea cea dulce ca mierea despre Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat. Sfinii Apostoli curau pmnturile de neghina idolilor si sufletele oamenilor de credina ntr-o mulime de dumnezei. Pe cmpurile curate ei aveau s semene sfnta credin ntr-un Dumnezeu Unul, Viu i Adevrat. Dar ce sarcin obositoare i periculoas era aceasta! Aceasta a fost cea mai mare divergen cunoscut vreodat, care, credei-m, i-a costat pe aceti misionari ai monoteismului sudoare si lacrimi, rni i snge. Oamenilor le era foarte greu s se despart de zeitile lor imaginare i s accepte credina ntr-un Dumnezeu. Derutai de mulimea de creaturi i fore contrare din univers, ei considerau mai demn de crezare existena unei mulimi de dumnezei dect a Unui Singur Dumnezeu. Captivai de iluzia unui copil naiv c puterea const n numr, ei susineau c era mai credibil ca o mulime de zei s aib o putere mai mare dect un Dumnezeu. Ei susineau c mai muli dumnezei ar putea oferi un ajutor mai mare dect un singur Dumnezeu. Dou feluri de oameni s-au ridicat mpotriva Apostolilor - i n ntreaga lume existau numai aceste dou feluri: cei ce-i hrneau sufletele cu otrava idolatriei i cei ce-i amgeau trupurile fcnd statui cu chipul idolilor. i acetia din urm nu constituiau un obstacol mai mic dect primii. Luai de exemplu pe Apostolul Pavel si argintarul Dimitrie: Cci un argintar, cu numele Dimitrie, care fcea temple de argint Artemisei i da meterilor si foarte mare ctig, i-a adunat pe acetia i pe cei care lucrau unele ca acestea si le-a zis: Brbailor, tii c din aceast ndeletnicire este ctigul vostru. Si voi vedei si auzii c nu numai n Efes, ci aproape n toat Asia, Pavel acesta, convingnd a ntors mult mulime, zicnd c nu sunt dumnezei cei fcui de mini. Din

aceasta... meseria noastr e n primejdie s ajung fr trecere..." (Fapte 19,24-27). De aceea unii priveau noua credin ca pe o ameninare pentru sufletele lor, n timp ce alii o considerau o ameninare pentru trup. Astfel, toate popoarele i toi oamenii din lume, cu foarte puine excepii, se simeau ameninai. i cei ce formau aceste excepii, ca i Socrate la Atena, au fost condamnai la mori crude. Cultura nu a ajutat ctui de puin. Popoarele mai cultivate fceau doar idoli din materiale mai preioase si cu o lucrare mai rafinat dect popoarele primitive, dar idolii rmneau idoli i subjugarea sufletului uman era aceeai n toate. Cnd Sfntul Apostol Pavel a fost n cultivata Atena duhul lui se ndrjea n el, vznd c cetatea este plin de idoli" (Fapte 17,16). Acelai lucru i s-a ntmplat lui Andrei n Sarmeia, lui Matei n Egipt i lui Bartolomeu n India - idoli n piee, idoli n faa judectoriilor i a cazarmelor militare, idoli n case, idoli n fiecare camer, idoli pretutindeni. Nici nu puteau numra toi zeii pe care popoarele i oamenii i venerau. i aceti spini idoletrici i-au nepat pn la snge pe Sfinii Apostoli. Acetia i-au ndeprtat cu ndrzneal, i-au curat si purificat i n locul lor au semnat smna bun n Dumnezeul Unul, Viu i Adevrat. Apostolii au ndeplinit aceast sarcin titanic prin cuvinte, miracole, dragoste i sacrificiu. Unde au euat ntr-un fel, au izbndit ntraltul. Unde nu au putut izbndi n nici un fel, ei au izbndit prin propriul lor snge i moarte. Sngele martiriului lor i-a ars pe idoli ca focul cel viu. Dumnezeul cel Unul, Viu si Adevrat a binecuvntat mesajul apostolilor Si si muncile, lacrimile, suspinele i sacrificiile lor. Astfel, seminele lor au dat roade bune. Si aceste roade constau n faptul c azi ne pare ceva firesc s credem ntr-un Dumnezeu si absurd i prostete s credem n muli dumnezei. Eu sunt Domnul, Dumnezeul tu i s nu ai ali dumnezei afar de Mine". Aceasta a fost, prima mrturie a lui Dumnezeu n ceea ce-L privete, prima revelare fcut oamenilor de pe pmnt a lui Dumnezeu despre Dumnezeu i prima porunc a lui Dumnezeu. S nu ai ali dumnezei n afar de Mine", poruncete Dumnezeu; pentru c dac vei avea ali dumnezei vei abate asupra ta dou nenorociri. Prima: vei crede n dumnezei fali, inexisteni, imaginari i iluzorii. A doua: vei mpri cu acetia iubirea i teama reverenioas care Mi se cuvine n ntregime Mie, Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat. Astfel, credina ta n Mine se va umbri i vor slbi iubirea i teama ta reverenioas fa de Mine. Eu M voi ndeprta de tine jignit i insultat. Si vei deveni ateu, orict evlavie ai crede tu c depui n credina ta n mai muli dumnezei, n ultim instan politeistul i ateul sunt acelai lucru. Nici unul nu are un Dumnezeu, nu-L are pe Dumnezeul cel Unul,

Viu i Adevrat. Credina ntr-un Dumnezeu, Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat este credina celui umil i nelept. Nu este credina celui mndru, a crui mndrie l face nesocotit. Aceasta deoarece el se zeific pe el nsui sau o alt creatur de-a Creatorului i nicidecum pe Creator. Cu ct omul este mai umil, cu att el este mai nelept. Cu ct el este mai arogant, cu att e el mai nerod. Dumnezeu d discernmnt celui umil pentru ca acesta s tie i s neleag, dar El se opune celui mndru. Cu ct cel umil triete mai mult n pace cu Dumnezeu, cu att Dumnezeu l nzestreaz cu discernmnt. i discernmntul este lumina ce duce la Dumnezeul cel Unul, Viu si Adevrat. Binecuvntai sunt cei ce au discernmntul de a vedea vremelnicia lumii i nimicnicia omului. Binecuvntai sunt cei ce se simt mici i nensemnai pentru c Dumnezeu i va ridica la cunoaterea suprem, la cunoaterea existenei si mreiei Dumnezeului celui Preanalt. Aceasta este credina voastr, purttori de Hristos, si a voastr, cei mai umili i deci cei mai nelepi. Lsai s fie aceasta si credina copiilor votri din generaie n generaie pn la sfritul veacurilor. Aceasta este Credina Ortodox mntuitoare, care nu a fost niciodat ruinat. Prin aceast credin au fost salvai strmoii votri. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a acelora ce poart icoana lui Dumnezeu n ei nii. La Judecata nfricoat ei nu vor fi ruinai n faa ngerilor i a celor drepi. Dimpotriv, ei vor primi slav i vor fi numii cei binecuvntai.

II Tatl Atottiitorul, Fctorul cerului si al pmntului, al tuturor celor vzute si nevzute"


S privim, cu fric i cutremur, prin perdeaua eternitii puin ndeprtat. Nu mna slab a omului a dat uor la o parte aceast perdea. Ea a fost dat la o parte de El - Dumnezeul cel Unul, Viu si Adevrat. Cine n afar de El ar putea s o nlture ? Toate minile omeneti luate la un loc cu toate puterile ce nu in de ceruri nu ar putea urni aceast perdea nici ct un fir de pr. El s-a ndurat de oameni i a micat perdeaua. i trei raze de lumin s-au rsfrnt asupra oamenilor ce poart icoana Sa n ei nii. i cei alei au vzut aceasta i au tresrit de bucurie sfnt. El S-a revelat ca Unul Incomparabil - comparabil doar cu El Insui. Dumnezeul cel Unul, Viu i Adevrat S-a revelat ca Tat, Atotputernic i Fctor. Cugetul v este strfulgerat de un gnd nelinitit si de ntrebarea: Tat al cui ?" i n ce moment a devenit El Tatl ?" El este Tatl Domnului nostru lisus Hristos si a fost dintotdeauna Tat. Inainte de crearea lumii a fost El Tat. Tatl a nscut pe Fiul Su Unul - nscut naintea timpului i a fiinelor supuse acestuia, nainte de ngeri i de toate puterile cereti, nainte de soare si de lun, naintea zorilor i a luminii lunii. Vorbind despre Cel Venic, ndrznim noi s pronunm cuvntul cnd ?" De cnd Dumnezeu a fost Dumnezeu, de atunci Dumnezeu a fost Tatl. Dar n El nu exist nici un cnd", deoarece n El nu exist ciclu temporal. Cel Preanalt S-a revelat mai nti ca Tat, apoi ca Atotputernic si Fctor, n vecie, n afar de Fiul Su Unul-Nscut, nimeni nu a putut sL numeasc pe Dumnezeu Tat. Dar n timpuri ? Nici chiar n timp, pe parcursul a secole si secole nimeni. Ascultai istoria antic a omenirii si primii-o n inim. Ea v umple gndurile de lumin i sufletul de bucurie. De cnd a fost creat lumea i de cnd Adam a fost izgonit din rai din cauza pcatului de moarte, respingtorul pcat al neascultrii fa de propriul su Creator si pn la coborrea Fiului lui Dumnezeu pe pmnt, n tot acest rstimp nici un muritor nu a ndrznit s-L numeasc pe Dumnezeu tat al su. Cei mai supui alei ai Si se adresau Lui cu nume foarte mree. Ei l numeau Atotputernicul", Judectorul", Preanaltul", Regele", Domn al mulimilor", dar niciodat nu foloseau dulcele nume de Tat". Cei mai buni reprezentani ai neamului omenesc puteau s se simt creaturi ale unui Creator Atotputernic, ca oale ale unui Olar divin,

dar niciodat copii ai unui Tat ceresc. Acest drept i-a fost acordat omului prin Domnul nostru Iisus Hristos. Nu este un drept acordat tuturor oamenilor, ci numai celor ce L-au primit. Si celor ci L-au primit, care cred n numele Lui, le-a dat putere ca s se fac fii ai lui Dumnezeu (loan 1, 12), aceasta nseamn s fii adoptat i s ndrzneti s te adresezi lui Dumnezeu cu cuvintele Avva Printe" (Gal. 4, 5-6, Rom. 8,14-16). Insui Hristos a revelat aceast adopie - dar al milei lui Dumnezeu - i a oferit-o oamenilor chiar de la nceputul misiunii sale pe pmnt. El a revelat oamenilor c din acel moment ei puteau s-L numeasc pe Dumnezeu Tat al lor atunci cnd a spus: Deci voi aa v rugai: Tatl nostru, care eti n ceruri" (Matei 6, 9). Si de atunci pn acum multe milioane de copii i aduli de pe tot globul pmntesc murmur zi de zi Tatl nostru". Duhurile rele nu au dreptul de a-L numi pe Dumnezeu tat al lor. Nici pctoii nepocii nu au voie s pronune acest dulce cuvnt Tat". Acest drept li se acord doar celor drepi si celor plini de cin, astfel nct n rugciunile lor ei s poat striga din toat inima si din tot sufletul lui Dumnezeu Tatl nostru!". De aceea, acelora ce duc rzboi mpotriva lui Dumnezeu si a legii lui Dumnezeu fie prin gnduri, vorbe sau prin fapte nu le este nicidecum permis s se adreseze lui Dumnezeu cu acest nume reconfortant i dulce: Tat! ". Cei 318 Sfini Prini de la Niceea care au compus Crezul (Simbolul Credinei) vostru (pentru voi), al tuturor celor ce purtai imaginea lui Dumnezeu n sine, care suntei alei, L-au numit mai nti pe Dumnezeu Tat", apoi Atotputernic" i Fctor". Ei au fcut aceasta fiind luminai de ctre Sfntul Duh al lui Dumnezeu. Si au fcut-o n primul rnd deoarece Cel Preanalt este Tatl lui Hristos: Domnul dinaintea timpului i a crerii lumii, n al doilea rnd, deoarece Fiul ntrupat al lui Dumnezeu a adus ca prim dar oamenilor - acelora care-L urmeaz adopia; adic dreptul de a-L numi pe Tatl Su, Tat al lor. Tatl nostru! Ce bucurie sub soare si sub stele ar putea nclzi mai mult inimile voastre, ale aleilor care purtai icoana lui Dumnezeu n sine. Si Domnul, Fiul lui Dumnezeu, nu numai c v-a permis s-L numii pe cel Preanalt, Dumnezeul Cel Unul, Viu si Adevrat, Tat al vostru, mai mult, El v-a poruncit si tat al vostru s nu v numii c Tatl vostru unul este, Cel din ceruri" (Matei 23,19). O, fericire vou, fericire inefabil. Adevrata paternitate se afl n ceruri, dincolo de soare si de stele. Paternitatea de pe pmnt e doar o umbr, un simbol. Fericirea voastr const i n faptul c Tatl vostru ceresc este si Atotputernic i Fctor. Sfinii Prini de la Niceea, luminai de Sfntul Duh al lui Dumnezeu, au numit pe cel Preanalt mai nti Atotputernic i apoi Fctor. Vei spune: Oare nu e normal ca mai nti s creezi ceva

i mai apoi s-i foloseti puterea pentru a conduce ceea ce ai creat ? Si cel Preanalt nu ar trebui s fie numit mai nti Fctor i apoi Atotputernic ?" Este aa doar n aparen, dar atunci cnd v aflai n faa Celui Adevrat nu judecai dup aparene. Ascultai! Dumnezeu ntradevr este mai nti Atotputernic, nainte de a crea cerul i pmntul, Atotputernicul Dumnezeu a purtat n Sine mreul proiect al creaiei, de la cele mai mari pn la cele mai mici detalii, precum i toate forele, toate legile, toate sistemele de ordine. Fr aceast neleapt atotputernicie cum ar fi fost creaia posibil si realizabil ? Astfel, dup ce mreul Creator a creat lumea vzut si cea nevzut, El a rmas n continuare Atotputernic i prin puterea sa de netgduit a continuat s exercite control absolut asupra tuturor forelor, legilor i sistemelor de ordine din ambele lumi. Au nu se vnd dou vrbii pe un ban ? i nici una din ele nu va cdea pe pmnt fr tirea Tatlui vostru" spune Fiul lui Dumnezeu (Matei 10,29). i pr din capul vostru nu va pieri" (Luca 21, 18), iari fr voia Dumnezeului Atotputernic. Cu tria braului Su, Dumnezeu supune chiar i forele adverse, cele care lupt mpotriva legii Sale i mpotriva credincioilor, i armonizeaz totul cu planurile Sale. Nici o lacrim a celui drept nu este uitat nici dac aceasta cade n mare. Nici un cuvnt rostit pe pmnt, bun sau ru, nu rmne fr rspuns, fie el deschis sau ascuns din partea lui Dumnezeu. Tatl, Atotputernicul, Fctorul. Acesta este Dumnezeul vostru Cel Unul, Viu i Adevrat. Ca Fctor, Dumnezeu a creat cerul si pmntul si toate creaturile vzute i nevzute ...n cer si pe pmnt toate cte a voit a fcut" (Ps. 113,11). Prin cuvintele n cer" sfinii interprei au neles ntotdeauna mpria ngerilor i a tuturor celorlalte puteri cereti, vzute pentru Dumnezeu, dar nevzute pentru noi. Prin cuvintele pe pmnt" ei au neles toate lucrurile materiale i toate creaturile de pe pmnt, de sub pmnt, de deasupra pmntului, ct si cele departe de pmnt, dar accesibile percepiei noastre senzoriale. Tot ce a fost creat, vzut i nevzut, a fost creat de Dumnezeu. Nu exist un alt Fctor n cer sau pe pmnt n afar de Cel Preanalt. Si de la cele mai mari pn la cele mai mici, nu exist nimic creat care s fie creat de altcineva n afar de Cel Preanalt. El este unicul Fctor n adevratul si deplinul sens al cuvntului, n adevratul si deplinul sens al cuvntului, Fctorul este Cel ce a fcut att materialul construciei, ct i scheletul. Att materia, ct i forma materiei; i El este Cel ce infiltreaz n toate o putere mistic a creaiei, a relaiei reciproce, a atraciei i respingerii, a micrii i vieii. De aceea, cnd auzii spunndu-se Creatorul a creat tot ceea ce este creat", nu nelegei c numai forma lucrurilor a fost creat de Creator dintr-o materie preexistent, ci c nsi materia a fost creat:

Prin aceasta se manifest deplintatea puterii creatoare a lui Dumnezeu, prin faptul c El a creat i una, i cealalt. Fie c materia const din cele patru mari elemente - pmnt, ap, foc i aer - stabilite de gndirea antic, fie c acestea patru mpreun cu toate celelalte constau dintr-o singur proto-materie de natur electric, potrivit gndirii tiinifice moderne, nu merit s ne adncim acum n acest subiect. Un lucru este sigur: att urzeala ct i bttura fabricii universale reprezint invenia i creaia lui Dumnezeu, marele Creator. Poate oare gndirea omeneasc s ptrund vreodat tot misterul i toat mreia acestei fabrici, aleilor ? Poate ochiul s o cuprind ? Poate urechea s o aud ? Poate limba s o exprime ? Figuri i culori, numere i propoziii, muzic i cntec, bucurie i durere, vieti n ap, vieti n sol, vieti n aer, constelaii strlucitoare - toate acestea oare nu v conduc, o, aleilor, mai mult spre o tcere pioas dect spre cuvntare ? S tii totui c aceast splendoare miraculoas i impuntoare a universului vzut nu e dect o straj atrgtoare n faa intrrii unui palat mprtesc, n faa porilor lumii nevzute, a mpriei spirituale ngereti. i acolo, n spatele porilor, se afl adevratul miracol, miracolul tuturor miracolelor, splendida mreie a tuturor mreiilor. Aici, unde Preanaltul mprat al mprailor strlucete n locul soarelui (Apoc. 22, 5)! Aici nici gndul, nici urechea, nici ochiul, nici limba nu folosesc la nimic. Marele Apostol a fost ridicat n duh pn la al treilea cer...", a fost rpit n rai i a auzit cuvinte de nespus, pe care nu se cuvine omului s le griasc (II Cor. 12, 2-4). Astfel, n ceruri, n mpria spiritual a mpratului Creator totul depete puterea noastr actual de nelegere i expresie. Si lumea aceasta vzut, n comparaie cu cea nevzut, e ca o umbr comparat cu realitatea, ca un simbol comparat cu un spirit, ca tipritura comparat cu ideea, ca o amintire despre cas a celor exilai. Dar acelai Creator a creat ambele lumi, att cea vzut, ct i cea nevzut. El, Unul, ine n mna sa neobosit si atotputernic ambele lumi - doar El, Creatorul. El, Unul, le conduce pe crri misterioase, spre destinaii misterioase pe care tot El le-a predestinat - El, blndul Tat al Domnului Hristos i al tuturor aleilor si copii. Aceasta este credina celor scldai n lacrimi, a celor ce plng pentru dreptate, adevr i via. Nu este credina slugilor nedreptii, nelciunii i morii, a prietenilor rsului ce sfrete prin disperare. Aceasta este credina celor scldai n lacrimi, care plng din cauza neputinei lor i a neputinei ntregii omeniri. Ei caut Izvorul dreptii, al adevrului i al vieii. i acest Izvor le este dat. Astfel, lacrimile lor de durere sunt transformate n lacrimi de fericire, pentru c ei gsesc cea mai preioas comoar, adic pe Tatl Atotputernicul, Fctorul. Ce mai

au ei de cutat cnd prin El li se d totul ? Le rmn doar lacrimile de pocin cu care ei spal orice nedreptate i nelciune si se ndeprteaz de moartea venic. Splai cu lacrimile pocinei, ei devin blnzi i ngduitori fa de fraii lor ce se ciesc, fa de tovarii lor de drum, pe crarea ce duce la trmul etern i i ajut s descopere dreptatea lui Dumnezeu, Izvorul dreptii, adevrului i vieii. Aceasta este credina voastr, purttori de Hristos, credina strmoilor votri, care nu au regretat niciodat calea anevoioas i lacrimile vrsate cnd au ajuns lng Domnul si au fost consolai. Aceasta s fie i credina copiilor votri, din generaie n generaie pn la sfritul veacurilor. Aceasta este Credina Ortodox salvatoare ce nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului cu adevrat ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. La Judecata lui Dumnezeu lor nu le va fi greu. Ei vor fi numii binecuvntai.

III i ntr-Unul Domn lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut, Care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii"

O nou lumin s-a rsfrnt asupra voastr, o, aleilor, cei ce purtai icoana lui Dumnezeu n voi. Prin perdeaua puin dat la o parte de mna Celui Preanalt, o nou scprare de lumin s-a rsfrnt asupra voastr, luminndu-v ca fii ai lui Dumnezeu. Aceast lumin v dezvluie misticul, eternul, fericitul mister al venicei paterniti si al filiaiei eterne, n aceast lumin, o binecuvntare a cobort asupra voastr i balsamul consolrii a cobort asupra ochilor votri scldai n lacrimi. Domnul lisus este unic att ca Hristos, ct i ca Fiu al lui Dumnezeu. Ca Hristos, n sensul de Mesia (Alesul), El este unul de la nceputul pn la sfritul lumii. Omenirea nici nu poate s gseasc i nici s atepte un alt Mesia. Cci muli vor veni n numele Meu, zicnd: Eu sunt Hristos, i pe muli i vor amgi" (Matei 24, 5-24). Aceasta este profeia revelat de Unicul, Adevratul, Clarvztorul Hristos. Au fost fali mesia, sunt chiar i acum, i vor fi din ce n ce mai muli pe msur ce se apropie sfritul neamului omenesc. Dar numai unul este adevratul Mesia, veritabilul Hristos, nemrginitul Iubitor al omenirii. Acest Unul Adevrat, Veritabil si Nemarginit este Mesia tuturor neamurilor si oamenilor lumii din orice regiune i timp. El este unul i unicul Mesia, att al celor mori, ct i al celor vii, care au fost, care sunt si care vor urma. Voi, aleilor, suntei deci chemai s spuneti oamenilor i neamurilor: O, oameni i neamuri, putei voi s avei reprezentani de seam, mai mari dect cei mari; putei voi s avei fiice si fii nobili, mai nobili dect nobilii, dar nu exista dect un Mesia al vostru, al tuturor unul singur. Asa c nu mai ateptai un altul, nu mai cautati un altul. Cu adevrat, oricare altul ar veni sub acest nume, n afar de El Insui, mincinos ar fi i fiu al minciunii. Singurul Mesia adevarat a spus cndva: Atunci, de v va zice cineva: Iata, mesia este aici sau dincolo, s nu-l credeti (Matei 24, 23). S nu credei precum evreii care ateapt la nesfrit propriul lor mesia evreu. Cu adevrat, nici un astfel de mesia nu va veni, fie el evreu, rus, indian sau american. Pentru c e n natura lui Mesia s fie Unul pentru toi oamenii, s apar n faa tuturor, asupra

tuturor i pentru binele tuturor. Voi avei un astfel de Mesia, o, oameni si neamuri, pe adevratul Mesia, dup cum avei un soare pe bolta cerului. i la fel precum un singur soare strlucete asupra voastr, a tuturor -albi, negri, galbeni sau roii - la fel unul Mesia strlucete asupra voastr a tuturor. Domnul este asupra tuturor, slugi ale sale. El i lumineaz pe toi. Cine dintre voi caut un alt soare ? Nimeni. De ce ar cuta atunci cineva un alt mesia, cnd lumina lui Mesia-Iisus este mai strlucitoare dect lumina soarelui - mai strlucitoare, mai nelimitat, mai creatoare de via, mai aductoare de fericire i mai salvatoare ? Ferii-v de ali mesia, o, oameni i neamuri, i ferii-v de mai muli mesia pentru c ei sunt pierdui, suflete scormonitoare de bani i slugi ale celui neltor. Satan vrea s defimeze slava Domnului Iisus n lume, transformnd unicul i nepmntescul nume al lui Mesia, Hristosul, ntr-un fel de ordin cu care el decoreaz tot mai muli impostori. Dar voi tii c una este s fii un general i alta este s te ornezi cu toate decoraiile unui general fr a fi n realitate. Ferii-v de acei mesia pe care i vestesc cei nebotezai. Mesia vostru poart un singur semn, o singur decoraie: crucea. Crucea, care n acelai timp este si stindardul victoriei. Prin aceasta vei recunoate pe mesia vostru, singurul Mesia adevrat. El este acelai care, cndva, a ieit n cmp grbovindu-se pentru a semna i care va mai iei o dat drept, pentru a aduna recolta prin ngeri. Singurul Mesia al lumii este Insui Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut, care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii. Aceasta este puterea Sa cereasc; aceasta este garania adevratului Su mesianism. Oricine neag faptul c Domnul lisus este Mesia va fi prins cu minciuna (dovedit mincinos). Apostolul care si-a odihnit capul pe pieptul lui lisus afirm si mai direct acest fapt. Iat vorbele sale: Cine este mincinosul, dac nu cel ce tgduiete c lisus este Hristosul ?" (I loan 2, 22). Putea oare altcineva n afar de Fiul lui Dumnezeu s fie Mesia ? i puteau oamenii s recunoasc pe altcineva drept Mesia ? El a trebuit s altoiasc btrnul i deczutul arbore al umanitii cu propriul Su snge. Nici un snge de muritor nu ar fi fost destul de pur, destul de tnr, destul de puternic i de dttor de via pentru a oferi acestui arbore vigoarea necesar pentru a ntineri i a se nnobila. Cu adevrat, nici un snge, n afar de cel al Fiului lui Dumnezeu cu care El a mbrcat propria Sa divinitate ca i cu o hain purpurie. O, aleilor, lsai acum minile voastre s se ridice ctre UnulNscut, Fiul lui Dumnezeu, voi cei ce purtai icoana lui Dumnezeu n sine. Il vei recunoate imediat prin icoana lui Dumnezeu din voi i

recunoscndu-L v vei umple de fericire. Hristos este numit Unul-Nscut Fiu al lui Dumnezeu deoarece El este unicul Fiu nscut din Dumnezeu Tatl. Cnd Il numii pe Cel Preanalt Tat, confirmai deja existena Fiului. Un brbat fr copii nu este numit tat i nici nu este numit printe cel ce nu a lsat urmai. Preanaltul vorbete prin gura proorocului Su astfel: Oare, Eu voi deschide pntecele fr s-l las s nasc ? Zice Domnul. Sau Eu, Cel ce fac s nasc, l voi nchide ?" (s. 66, 9). S nu se ndoiasc deci nimeni c Dumnezeu este un nsctor; i s nu se ndoiasc nimeni de Unul Nscut, Fiul lui Dumnezeu. Exist oare n lume ceva bun ce nu este ntru Dumnezeu i prin Dumnezeu ? Naterea este i ea un lucru bun. De aceea, faptul de a se nate este n Dumnezeu, nu ca un concept, ci ca o realitate, ca o realitate etern, deoarece Dumnezeu este etern. Dumnezeu este martor. Dumnezeu Tatl Insui a adus mrturie i L-a proclamat pe Hristos ca Fiu al Su. Mai nti, prin proorocul care spune: Fiul meu eti Tu, Eu astzi Te-am nscut !" (Ps. 2, 7). O, etern astzi" al lui Dumnezeu ! Apoi, a fcut-o cu dou ocazii, direct, prin propriul su glas - la rul Iordan si pe Muntele Taborului - Acesta este Fiul Meu iubit n care mi gsesc toat plcerea; ascultai-L". Si n sfrit, cine l putea cunoate pe Domnul lisus mai bine dect El Insui ? lisus Insui a spus despre Sine: Fiul lui Dumnezeu sunt" (loan 10, 36). Dup cum nici o persoan simitoare nu s-ar putea numi tat renegndu-si fiul, tot aa nimeni nu poate numi pe un fiu, fiu si s nege tatl. Cum ar putea exista un tat care nu a avut niciodat un copil sau un fiu care nu a avut niciodat un tat ? i cel care i-a odihnit capul pe pieptul Fiului lui Dumnezeu nu spune, iari, n legtur cu aceasta: Oricine tgduiete pe Fiul nu are nici pe Tatl, cine mrturisete pe Fiul are si pe Tatl" (I loan 2, 23) ? Un oarecare om bogat avea un singur fiu. Si acest brbat era foarte milostiv; aflnd c n vecintatea sa erau muli orfani, el s-a ntristat. S-a dus i a adunat toi orfanii i i-a adus n casa sa. i a fcut din casa sa cas a lor, iar din averea sa avere a lor. Apoi s-a adresat lor spunndu-le Fiii mei!", aa cum se adresa unicului su fiu cu cuvintele Fiul meu !". Ce diferen este, dar, aici? Este uor pentru voi, o, aleilor, s vedei diferena. Ea este evident: acel om bogat era n esen doar tatl unicului su fiu, din mil numindu-se si tat al tuturor orfanilor din casa sa. Diferena este c doar fiul brbatului bogat era fiul su prin natere, n timp ce toi ceilali erau fii ai si prin adopie, nrudirea n substan i nrudirea prin darul adopiei - aceasta este diferena. Acestea v sunt dezvluite, o, oameni cu judecat, pentru ca s avei o arm mpotriva acelor oameni iraionali care spun cu arogan: tim c Hristos este Fiul lui Dumnezeu, tot aa precum suntem i noi fii ai

lui Dumnezeu! Intrebai-i cu blndee si umilin: suntei voi fii din mil sau suntei fii n esen ? Vorbii i ne rspundei: cum putea Hristos cel fr de pcat s fie Fiul lui Dumnezeu din mil i cum ai putea voi, care suntei pctoi, s fii fii ai lui Dumnezeu n esen ? Voi tii c Dumnezeu este fr pcat. Numai Cel ce este fr pcat l poate nate pe Cel Fr de Pcat. Cum poate fi un pctos nscut din Cel ce este fr de pcat ? Poate cineva s dea ceva ce el nu are ? i cine dintre fiii femeilor este fr de pcat? i cine dintre voi s-ar putea numi pe sine, cu sinceritate, fiu al lui Dumnezeu n esen ? In substan sau n esen, Fiu al lui Dumnezeu poate fi numit doar Cel ce poart n sine caracteristicile i puterile divine ale lui Dumnezeu Tatl. Cu alte cuvinte, doar Dumnezeu poate fi numit Fiu al lui Dumnezeu. Oare nu mrturisete, n armonie, ntreaga natur vzut c tot ceea ce e nscut e de aceeai substan cu nsctorul ? Stejarul nate stejar, porumbelul nate porumbel, leul nate leu, oimul nate oim, omul nate om si tot aa, n toate domeniile naturii vii. Ce Dumnezeu se poate nate din Dumnezeu ? Doar eternul Fiu al lui Dumnezeu, nscut din Dumnezeu Tatl, ntreaga natur vie ne mrturisete c aa trebuie s fie i Insui Domnul o face prin mrturia Sa. i astfel, dac Hristos cel fr de pcat este Fiul lui Dumnezeu n esen, voi, oamenii pctoi, putei fi numii fii ai lui Dumnezeu doar din bunvoin, prin milostivire, prin adopie. Dumnezeu Fiul a fost nscut din Dumnezeu Tatl naintea tuturor veacurilor", Insui Fiul lui Dumnezeu, Cel mai nainte de toi vecii, mrturisete aceasta persecutorilor si, iudeii, cnd spune: Eu sunt mai nainte de a fi fost Avraam" (loan 8, 58). Si iari, cnd L-au ntrebat: Cine eti tu?", El le rspunde: Ceea ce v-am spus de la nceput" (loan 8, 25). Prin aceasta Domnul a vrut s arate c originea si filiaia Sa eterna sunt nesupuse timpului. El, Unul nscut, este nceputul ntregii creaii, nceputul cetelor ngereti i al fiinelor trupeti. Fiul lui Dumnezeu este nceputul. Dup cum Cel Prea-nalt este etern, aa este si paternitatea Sa. De aceea, voi nu v nelai cnd spunei c credei ntrun Domn lisus Hristos, Unul-Nscut, Fiu al lui Dumnezeu, nscut din Tatl mai nainte de toi vecii. Aceasta este credina sufletelor pline de dragoste; sufletelor lipsite de dragoste le este greu s accepte aceast credin. Prinii cu o dragoste invincibil fa de copiii lor i copiii cu o dragoste invincibil fa de prinii lor primesc aceast credin cu bucurie. Lumina paternitii lui Dumnezeu i a filiaiei lui Dumnezeu lumineaz inexplicabilul i adncul mister al naturii privind ataarea prinilor fa de copii i a copiilor fa de prini. Numai n aceast lumin pot copiii i prinii lumii s neleag misterul iubirii lor reciproce. Ei pot nelege c dragostea lor nu e de origine pmnteasc, ci de origine cereasc. Ea este aprins de la

eterna flacr a iubirii printeti si filiale, care se gsete n Dumnezeu. De aceea, toi prinii care i iubesc copiii cu dragoste invincibil i toi copiii care i iubesc prinii cu dragoste invincibil accept cu bucurie credina n Tatl venic si n venicul Su Fiu din ceruri. Aceasta este credina voastr, o, purttori de Hristos, i credina prinilor votri, care v-au iubit. Aceasta s fie i credina copiilor votri pentru care nutrii o dragoste invincibil. Aceasta este credina ortodox salvatoare, care nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. In ziua Judecii lui Hristos ei vor fi miluii i vor fi numii binecuvntai.

IV Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut"
Proorocul si vizionarul a privit ctre eternitate i a vzut c nu existau soarele, luna sau stele; si totui, era o lumin inefabil care ptrundea totul i lumina totul (Luca 60,19 i Apoc. 21, 23). tii voi, o, aleilor, ce fel de lumin era aceasta ? Bnuii: este lumina etern a chipului Celui Preanalt. Este lumina eternului Tat, lumina eternului Fiu i lumina eternului Duh Sfnt - o Lumin, o Dumnezeire, o Frumusee. Sfinii Prini de la Niceea (325), luminai de aceast etern Lumin, au artat prin urmtoarele ase expresii care este legtura dintre Domnul nostru lisus Hristos, Tatl ceresc i creaie. Prima expresie, Lumin din Lumin", a fost rostit de un mare tlcuitor al misterelor: Dumnezeu este lumin i nici un ntuneric nu este ntru El" (I loan 1, 5). Dac un tat este lumin, ce altceva poate fi fiul su dect numai lumin ? Dac Tatl venic este Lumin, Fiul Su este de asemenea Lumin. Fiul, mrturisindu-ne despre El, ne spune: Eu sunt Lumina lumii" (loan 8, 12). Binecuvntai vei fi de vei putea fi numii mcar luminai de aceast Lumin! A doua expresie este: Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat". Apostolul Filip i-a spus Domnului: Doamne, arat-ne nou pe Tatl i ne este de ajuns". Blndul Domn i-a rspuns: Cel ce M vede pe Mine vede i pe Cel ce M-a trimis pe Mine". Si a adugat: Credei Mie c Eu sunt ntru Tatl i Tatl ntru Mine" (loan 14,18-11; 12,45). i iari a spus: Toate cte are Tatl ale Mele sunt" (loan 16,15); Iar Eu i Tatl Meu una suntem" (loan 10, 30). Mai apoi, iudeii au luat pietre ca s le arunce asupra Lui pentru a-L omor deoarece spuneau: Tu, om fiind, Te faci pe Tine Dumnezeu" (loan 10, 33). Au vorbit dup cum vedeau ei, orbii fiind de pcat. Ei au vzut n Hristos - sau mai bine zis n jurul lui Hristos - doar un corp omenesc, dar ceea ce era dincolo de corp, dincolo de sngele purpuriu i de carne era ascuns ochilor lor. Gndii-v care este diferena dintre un simplu fir de cupru aruncat pe pmnt i un fir de cupru ce conduce electricitatea, gndul si vocea. Pentru un ochi lipsit de inteligen i de experien acestea par identice. Ochii sufletelor lor erau ns legai i astfel, cnd au privit, nu au putut vedea fiina lui Dumnezeu

n fiina unui om. Aceasta poate fi vzut doar de cel botezat, curat de pcate i sfinit. Sfinii Apostoli au vzut-o, la fel i Sfinii Prini de la Niceea, precum i toi oamenii nduhovniciti pe parcursul a multe, multe secole. Dumnezeu era n Hristos" ne mrturisete Apostolul Pa vel (II Cor. 5, 19). Aceasta e o descoperire dumnezeiasc. Dar oare din conceptul de printe i de urma aplicabil tuturor domeniilor vieii, nu reiese clar c Cel Unul-Nscut din Dumnezeu este Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat? Dumnezeul Cel adevrat putea nate doar Dumnezeu adevrat. A treia expresie este: nscut". Adic Fiul lui Dumnezeu a fost nscut din Dumnezeu - Lumin nscut din Lumin, Adevr nscut din Adevr, Via din Via, Slav din Slav, Dumnezeu Adevrat din Dumnezeu Adevrat, nelegerea omeneasc ptrunde ntr-o oarecare msur naterea trupului din trup, dar foarte puin ptrunde naterea duhului din duh. Si Dumnezeu este duh." Naterea trupului, o, aleilor, e doar o umbr, un semn al naterii duhului. E destul pentru voi s tii, o, purttorilor de Hristos, c Mesia i Salvatorul vostru nu este moarte nscut din moarte, ntuneric din ntuneric, nedreptate din nedreptate, slbiciune din slbiciune, ci mai degrab Lumin nscut din Lumin, Dumnezeu Adevrat nscut din Dumnezeu Adevrat. Si deoarece El a fost nscut din venicie, va fi, va trebui s fie revelat n venicie. Cnd vei pleca din aceast lume i porile vor fi nchise n urma voastr, atunci El v va fi descoperit. Vi s-a spus odat c Mesia este Unul-Nscut, Fiu al lui Dumnezeu; aa c bucurai-v s auzii din nou aceasta, El fiind Cel nscut. Bucurai-v, pentru c naterea presupune dragoste. Vi s-a spus i mai nainte c El este Unicul ce a fost nscut din Tatl n fiin; Cel Preanalt a nscut pe Cel Preanalt, pe Nscutul din Cel Preanalt mai nainte de toi vecii. De aceea naterea Sa devine distinct i difer de facere. El a fost nscut, iar nu fcut. El poate s se asemene cu creaturile, dar el nu este o creatur. A patra expresie este: dintr-o fiin cu Tatl", adic din aceeai fptur ca i Tatl. Dup tot ce s-a spus despre El, oare nu se nelege aceasta n mod automat ? Pentru c atunci cnd cineva spune c El este Fiul Tatlui a spus deja si c El este din aceeai substan i din aceeai fiin cu Tatl. Cnd cineva spune Lumin din Lumin", iari explic faptul c lumina a fost nscut din aceeai substan i fiin cu lumina care a nscut-o. Si cnd cineva spune Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat", el confirm c Fiul este dintr-o fiin cu Tatl Su. Si n sfrit, cnd cineva spune: nscut nu fcut" el mrturisete, o dat n plus, ceea ce a fost explicat mai detaliat mai sus. Aceasta deoarece tot ce e nscut e de aceeai fiin cu nsctorul, pe cnd tot ce

e fcut e diferit n substan i fiin de creatorul su. Cercetai i nelegei: un copil e din aceeai esen cu tatl su, dar un topor este dintr-o alt substan dect fierarul care l-a fcut. Acestea sunt cele patru expresii pe care Sfinii Prini de la Niceea le-au folosit pentru a defini legtura dintre Hristos, Fiul lui Dumnezeu, si Tatl Su ntru venicie. Si iat cele dou expresii folosite de ei pentru a defini legtura dintre Hristos i creaie. Prima este nu fcut". Cerul i pmntul i tot ceea ce este vzut i nevzut, tot ceea ce este n afara fiinei Dumnezeului Unic si Viu - totul este creat. Doar Creatorul este necreat. i dup cum Tatl este necreat, la fel si Fiul este necreat. El a fost nscut i nu fcut. Co-etern cu Tatl, din aceeai fiin cu Tatl, El este Alfa i Omega, mpreun cu Alfa i Omega, mpreun cu Unul ce nu are nceput, Fiul nu are nceput. El este fr timp, infinit, etern, nemuritor. Fiina Sa este inseparabil de fiina Tatlui; lumina i slava Sa sunt de nedesprit de lumina i slava Tatlui. Puterea Tatlui este puterea Sa. Si toate acestea nu ne dovedesc oare c Fiul Celui Preanalt nu este fcut ? Cum ar putea s fie fcut cineva care exist venic ? Si de ctre cine ar putea fi fcut Cel ce este co-etern cu Tatl ? La fel cum nu putem vorbi de soare fr lumin, o, purttorilor de Hristos, sau despre primvar fr ap, aa nu se poate vorbi despre Tatl fr Fiul sau despre Fiul fr Tatl. Pentru c dac El ar fi fost creat, la fel ca multe dintre cele ce sunt create, El ar fi avut nevoie de un Salvator pentru Sine. Dac El ar fi fost creat, El nu ar fi fost Fiul, ci unul dintre numeroii fii adoptivi. Cu adevrat, El este Fiul si nu un fiu adoptiv. Dac El ar fi doar un fiu adoptiv, atunci Preanaltul nu ar avea un fiu nscut. Atunci Preanaltul nu ar putea fi numit Tat i eterna paternitate nu ar exista. Nici dragostea etern nu ar mai exista. Nici eterna paternitate i nici eterna filiaie - cei doi poli ai iubirii venice - nu ar exista. Dar, bucurai-v din inim, copii ai lui Dumnezeu, pentru c paternitatea i filiaia i dragostea exist. Fii luminai de eternele raze ale iubirii! A doua expresie este: prin care toate s-au fcut". Tot ceea ce este creat a ajuns s existe prin El. La fel cum s-a scris despre Cuvntul lui Dumnezeu. Toate prin El s-au fcut; i fr El nimic nu s-a fcut din ce s-a fcut" (loan 1, 3). De aceea nu numai c Unul nscut Fiu al lui Dumnezeu nu este fcut, El este chiar Fctorul. Prin El s-au fcut toate cte s-au fcut." Toate cte i trag existena din creaie n cer i pe pmnt, toate sunt lucrul Fiului i al Tatlui; i toate cte exist sunt sub autoritatea Fiului i a Tatlui. Aa au exprimat Sfinii Prini de la Niceea inexprimabilul. Aa au pus ei n cuvinte credina lor i credina voastr i n toate s-au inspirat din revelaia scris a Domnului lisus Hristos i din revelaia nescris a

Sfntului Duh al lui Dumnezeu. S tii totui c El, Cel ce nu poate fi cuprins n ntregul univers, nu poate fi cuprins nici n cuvinte omeneti. i tot ce s-a spus despre El pn acum, o, purttorilor de Hristos, s-a spus despre Dumnezeul cel Preanalt din veci, n chiar Sinele Su, n afara lucrurilor create i mai presus de creaie. Acestea au fost spuse despre n veci tainicul Tat i al Su Fiu, nainte ca El s se arate; despre Fiina etern, care singur i este Tat Siei i nu are nevoie de nimic din afara Sa. S-a vorbit despre miracolul unei existene fr schimbare, fr vrst si fr moarte; despre nestinsa flacr divin pizmuit, pe bun dreptate, de orice alt lumin vzut sau nevzut. Ceea ce urmeaz este o descriere a lui Dumnezeu Creatorul, cobort n timp, n spaiu, n finit, n mijlocul creaiei Sale. Aa cum o mama se apleac, se nclin asupra copilului su ce plnge n leagn, aa este i coborrea Creatorului fpturilor printre oameni, n aceast vale a plngerii.

Aceasta este credina sufletelor meditative i rugtoare. Oamenilor supui senzaiilor, acoperii de praf, le vine greu s accepte aceast credin. Oamenii care gndesc i dau seama de limitrile raiunii umane n faa noilor i tot mai nalilor muni de taine ce apar unul dup altul. i tocmai acum cnd oamenii, cu mari eforturi, escaladeaz un astfel de munte de taine i abia trgndu-i rsuflarea ncep s simt bucuria un alt munte, mai mre se deschide privirii lor - i aa mai departe din generaie n generaie.
Ei privesc i vd c fiecare mister nedezlegat al naturii nu este un mesia, ci doar o prevestire a unor noi mistere. Fiecare lucru nou descoperit i studiat nu este o revelare, ci o perdea ce acoper toate miracolele noi, fr nume, fr numr i fr sfrit. De aceea ei i ridic prin rugciune gndul ctre Cel Preanalt i cu toat inima primesc de la El revelarea misterelor ultime i supreme, pe care prin iubirea i mila Sa, El a binevoit s le dezvluie neamului omenesc. Ei le primesc cu bucurie si le mprtesc, plini de curaj. La ce se pot ei atepta de la oameni ? i ce pot fiii oamenilor, care urmeaz aceeai cale cu ei, s le spun despre divinele taine imperceptibile, invizibile, intangibile din nenumraii muni de taine ale naturii ? Ce pot auzi ei cu auzul lor de la oamenii supui senzaiilor si acoperii de praf? Nimic, n afar de ceea ce au auzit i au respins deja. Din aceast cauz Adevaratul i Unicul Mesia le este att de drag. Pentru c El a venit de pe trmul misterelor ultime ca un martor personal i le-a descoperit lor att ct poate primi si duce sufletul omenesc. Aceasta este credina voastr, o, purttorilor de Hristos, credina strmoilor votri, care au meditat si s-au rugat. Aceasta s fie i

credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la sfritul cltoriei. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. In Ziua Judecii lui Dumnezeu ei vor fi protejai i ndreptii de credina, puritatea si faptele lor bune. Si ei vor fi numii binecuvntai.

V Care pentru noi oamenii si pentru a noastr mntuire, S-a pogort din ceruri si S-a ntrupat de la Duhul Sfnt si din Maria Fecioara si S-a fcut om"
Precum o mam care se apleac i se nclin asupra copilului care plnge n leagn, aa este i coborrea Creatorului ntre oamenii din aceast lume temporal i vzut, coborrea din existena Sa miraculoas n istorie. Noi, oamenii, i mntuirea noastr am fost cauza coborrii Sale i a modului cum s-a fcut aceasta: nscut din Fecioara Maria i din Sfntul Duh. Cine spune aceasta? Dac noi, oamenii, am afirma aceasta, ar mai rmne loc i de ndoial. Dar El Insui a spus-o, Unul, lucru de care nu se poate ndoi nici unul dintre cei ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. El Insui, Unul, Adevratul, a spus despre Sine c a venit ca s slujeasc El i s-i dea sufletul rscumprare pentru muli" (Matei 20, 28). Adic, ca s serveasc oamenilor i s Se dea pe Sine ca rscumprare pentru oameni. Acesta este scopul coborrii Sale. i nu un om a artat modul n care El a cobort (nimeni nu l-ar fi crezut), ci un arhanghel al lui Dumnezeu. Gavriil, arhanghelul lui Dumnezeu, a descoperit aceasta Fecioarei Maria din Nazaret: Vei lua n pntec i vei nate fiu i vei chema numele lui lisus". Cnd Maria a ntrebat: Cum va fi aceasta, de vreme ce eu nu tiu de brbat ?", arhanghelul lui Dumnezeu a rspuns: Duhul Sfnt Se va pogor peste tine i puterea Celui Preanalt te va umbri; pentru aceea i Sfntul care Se va nate din tine Fiul lui Dumnezeu se va chema". Dac cineva dintre voi se ntreab consternat cum este posibil aa ceva, Vestitorul vetii celei bune a lui Dumnezeu i rspunde la fel precum a rspuns Preafericitei Fecioare cnd a spus: La Dumnezeu nimic nu este cu neputin" (Luca 1, 28-37). Mai potrivite sunt aici tcerea i bucuria dect ntrebarea si ndoiala - tcerea n faa tainei sublime i bucuria n faa atotputerniciei Dumnezeului i Creatorului nostru. Fiul lui Dumnezeu i Fiul Fecioarei - Unul, conceput n ceruri i nscut pe pmnt, care exist si n venicie i n timp. Acesta este Mesia al vostru, o, aleilor, si Salvatorul vostru. Conceput n eternitate de Tat fr de mam. Nscut n timp din Mam fr tat. Cel ce vrea s neleag aceasta deplin s spun dac nelege firul de nisip de sub piciorul su, sau frunza din copac, sau stelele de pe bolta cerului. A

neles el cele mai mici creaturi ale lui Dumnezeu pe care le zdrobete sub tlpi, le atinge sau le vede ? Oare gndirea omeneasc, ce tot cerceteaz, numr, msoar, compar, descrie de sute i mii de ani, a neles ea pe deplin o singur lucrare a lui Dumnezeu din aceast lume ? Aceast lume este miraculoas; ntreaga lume eman miracole. Aceast lume e misterioas; ntreaga lume este tmiat cu mireasma misterelor sublime i ptrunse de veneraie. Cu att mai miraculos este ns Creatorul acestei lumi! In orice punct n care venicia se intersecteaz cu timpul, n care cerul se intersecteaz cu pmntul, apare o lumin sublim. Aceast lumin i nu ntunericul este mai presus de nelegerea voastr. Sfnta Fecioar din Nazaret a fost un punct binecuvntat n care cerul a intrat n contact cu pmntul. Si din acel punct a luat natere o lumin sublim care a nceput s lumineze asupra ntregii lumi. Aceast lumin e cea de neneles pentru voi, binecuvntailor, i nu ntunericul. Cercetai, binecuvntailor, cu umilin si cu team; cercetai cu mintea voastr tot ceea ce a creat Dumnezeu, dar credei ceea ce a revelat El despre Sine i despre propria Sa fiin sublim. Cci umblm prin credin, nu prin vedere" (IICor. 5, 7). Este Dumnezeu om pentru ca paternitatea si naterea Sa s fie ca paternitatea si naterea omului ? Paternitatea si naterea uman nu este dect un semn, o umbr, o imagine palid a paternitii i naterii lui Dumnezeu. Aceasta nu ne este revelat nou i de aceea nu putem ti ce rol a jucat Sfntul Duh n conceperea, n venicie, a Fiului lui Dumnezeu. Ce rost are s cercetezi cnd Dumnezeu pstreaz tcerea si nu dezvluie ? Dar Dumnezeu, prin arhanghelul Gavriil, ne-a descoperit cte ceva despre rolul Sfntului Duh n naterea Fiului lui Dumnezeu n timp. Si ceea ce Preanaltul a binevoit s reveleze prin vestitorul Su fr trup al vetii celei bune, pe acestea le tim. Cunoatem mai precis c Sfntul Duh a cobort asupra Fecioarei Maria n Nazaret i c puterea Celui Preanalt a umbrit-o. Astfel, eternitatea a intrat, n contact cu timpul, cerni cu pmntul, duhul cu fizicul i a aprut o Lumin sublim, ce a luminat lumea i pe voi, cei ce suntei n lume. n acest fel, Sfnta Fecioar a conceput n trupul su i a dat trup Unului, care a binevoit s fie Mesia i Salvatorul si s apar ca un om ntre oameni. ...Si S-a fcut om". De ce Sfinii Prini de la Niceea includ si aceast expresie cnd ei deja spuseser : i S-a ntrupat'' ? Nu era aceast expresie suficient i ndeajuns de clar ? El S-a ntrupat, a luat form trupeasc, El a aprut n form omeneasc - nu este aceasta de ajuns? Nicidecum. Formele din univers sunt multe si felurite. Demult, Dumnezeu S-a revelat israelitilor sub forma unui stlp de foc i a unui nor. Sfntul Duh a aprut la rul Iordanului n chip de porumbel. Era necesar de a se specifica clar n ce fel de trup a aprut n lume Fiul lui

Dumnezeu. El a aprut n carnea trupului uman; nu n chip de om, dup cum Sfntul Duh a apru n chip de porumbel - Doamne ferete! -, ci ca om fizic, real. Ca un om adevrat a aprut i nu ca un om iluzoriu. Din aceast cauz trebuit rostite ambele expresii: si (El) S-a ntrupat... i Sa fcut om". El ne-a onorat cu cel mai mare privilegiu posibil atunci cnd, ca iubitor al omenirii, a cobort printre noi ca unul dintre noi. Lipsindu-Se de slava, fericirea i frumuseea Sa etern, El a cobort n urenie i n ruinoasa noastr vale a plngerii, pentru oameni si pentru salvarea lor. Aa cum un rege trimite crainici ntr-un ora pentru a-i anuna venirea, la fel si Regele cerurilor, care din dragostea Sa pentru oameni a dorit s apar pe pmnt, a trimis vestitorii Si ctre neamul omenesc si si-a anunat sosirea, n cele din urm, El S-a deertat pe Sine, chip de rob lund, fcndu-Se asemenea oamenilor" (Fil. 2, 7). Si toat aceast deertare" El i-a asumat-o benevol - de dragul oamenilor si al salvrii noastre. Aceast credin este oferit de Dumnezeu tuturor oamenilor i tuturor generaiilor pmnteti. Dar cel pctos nu o poate accepta att timp ct nu se ciete i nu se purific de nedreptatea, arogana i cruzimea sa. Cum ar putea cei care au profanat icoana lui Dumnezeu din ei nii s accepte aceast credin ? Glasul cerului nu gsete ecou n sufletul lor. Cnd Regele cerurilor va nltura definitiv perdeaua de mistere cu mna Sa i va aprea nvluit n nori de ngeri, va fi dureros vai ce dureros va fi i ce nspimnttor va fi n acea clip pentru necredincioi! Dar binecuvntate, binecuvntate sunt sufletele pure i caste! De o mie de ori, binecuvntai sunt cei ce-i purific din timp sufletele de rutate i accept i pstreaz credina n Dumnezeu pacea cereasc n inimile lor pure i n sufletele lor drepte. Ei nu vor fi ruinai n ceruri de ctre Sfnta i Preanevinovata Fecioar, Maica Domnului i vor primi de la Fiul su binecuvntarea i viaa venic. Aceasta este credina voastr, purttorilor de Hristos, aceeai ca i a strmoilor votri nevinovai i cati. Fie aceasta i credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la sfritul veacurilor. Aceasta este credina ce nu a fost niciodat ruinat, Credina Ortodox, credina luminii adevrului i consolrii. Aceasta este credina celor mai de seam i mai nobili oameni ai neamului vostru si din toate neamurile lumii. Cu adevrat, aceasta este credina poporului cu adevrat ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. La judecat ei vor fi numii binecuvntai.

VI Si S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat, a ptimit i S-a ngropat"
Flacra iubirii divine strlucete continuu n inima paternitii lui Dumnezeu i a filiaiei lui Dumnezeu. Adierea timpului nu ajunge pn acolo niciodat. Schimbri capricioase nu ating niciodat acea flacr, nu o ncovoaie, nu o mresc i nu o micoreaz. Din aceast cauz iubirea divin este via fr vrst, bucurie netulburat, putere nelimitat. Cu aceast miraculoas flacr n minile Sale, n inima Sa i n ntreaga Sa fiin, Regele cerurilor a cobort n mod miraculos ntr-o misiune miraculoas printre oameni. i El a rostit aceste cuvinte binecuvntate: Foc am venit s arunc pe pmnt si ct a vrea s fie acum aprins" (Luca 12, 49). Fie ca o singur scnteie din acel foc sfnt s cad asupra inimilor voastre si ar fi destul pentru a v lumina lunga cale ctre viaa venic. Nu-l stingei, ci ascundei-l i pstrai-l ca si cea mai nepreuit motenire, o, aleilor, care purtai icoana lui Dumnezeu n voi. Mult milostivul, Fiul Unul-Nscut al lui Dumnezeu, a aplecat cerurile i a cobort pe pmnt pentru noi i pentru mntuirea noastr. El nu a cobort de pe un tron pe altul, ci de pe tron pe pmnt rece. A ptimit mult pentru noi i pentru mntuirea noastr. Chiar si pentru acestea, e suficient pentru a fi ruinai si pentru a slvi iubirea Sa. Dar pentru ca adevrul s fie complet, mai trebuie adugate i altele. Mntuitorul neamului omenesc a suportat defimare, rutate, curse, scuipri, lovituri, ridiculizri i biciuiri. Dar nici acum nu am spus totul. El a fost condamnat mpreun cu hoii, rstignit pe cruce; a ptimit pn la moarte, i-a dat ultima suflare n agonie i a fost ngropat. El nu a respins paharul plin pn sus al supliciului, nici nu a ndeprtat coroana de spini de pe fruntea Sa, nici nu a aruncat crucea grea de pe umerii Si. Aa a ncoronat El adevrata credin ortodox - patima i dragostea sacrificndu-se. tii voi, aleilor, de ce Sfinii Prini au inclus n Crezul nostru numele lui Poniu Pilat, ucigaul lui Dumnezeu ? S nu v ndoii, pentru c Sfntul Duh al lui Dumnezeu, Cel ce a inspirat pe Sfinii Prini cu nelepciune, a binevoit s fac aceasta. i El a voit s fac aceasta pentru ca cei credincioi s tie exact i pentru totdeauna n care Hristos

trebuie s cread. Pentru c au aprut i vor mai aprea n lume hristoi fali i mesia mincinoi pentru a v nela i a v ncurca. De aceea atotprevestitorul Duh Sfnt, plin de dragoste fa de oameni, a dorit s-i protejeze pe credincioii lui Hristos de orice nelciune i confuzie. De aceea, prin gura Sfinilor Prini de la Niceea, El a definit exact care Hristos este vizat cnd se vorbete despre Mesia i Mntuitorul lumii. El s-a referit, n mod exclusiv, doar la lisus Hristos, Cel care s-a rstignit n timpul guvernrii lui Poniu Pilat, pe atunci procurator al Imperiului Roman. Acest Hristos este unicul Hristos adevrat, unicul Mesia veritabil, unicul Mntuitor plin de dragoste fa de oameni. Toi ceilali care s-au prezentat sau se vor prezenta lumii sub acest slvit nume pn la captul timpului, pn n Ziua Judecii de Apoi, sunt hristoi fali. Numele lui Pilat e menionat i din alt cauz, pentru a arta si confirma persoana Mntuitorului lumii ca o persoan istoric i nu ca o invenie a imaginaiei. Cnd se vorbete despre Poniu Pilat se delimiteaz att timpul, ct i locul apariiei Domnului Hristos n lume. Pentru c se tie cu exactitate, menionat chiar i de ctre istoricii pgni ai Romei care-L resping pe Hristos, cnd i unde Poniu Pilat a fost procurator al lui Cezar. Cunoatei voi slbiciunea uman, o, aleilor? In slbiciunea lor, muli, prea muli oameni sunt nclinai s renune la Binefctorul lor i s nu se ndoiasc de rufctorul lor. In slbiciunea lor, unii oameni din trecut i prezent - i vor fi i pe viitor astfel de oameni - s-au ndoit de personalitatea lui Hristos ca persoan istoric, dar nimeni nu s-a ndoit de existena unui om numit Poniu Pilat, un om care n timpul domniei mpratului roman Tiberiu Cezar a fost procurator n oraul Ierusalim. Menionnd numele lui Poniu Pilat, Sfinii Prini de la Niceea au dorit s accentueze persoana istoric a lui Hristos care a aprut ntr-un anumit timp i ntr-un anumit loc i care a trit n aceast lume. Numele lui Pilat a fost inclus n Crez i pentru a demasca nedreptatea pgnilor. Legea roman este considerat ca una dintre cele mai mari realizri ale popoarelor pgne. Totui, pe timpul cnd aceste att de apreciate legi romane deineau autoritatea n lume, Omul Inocenei a fost condamnat la moarte; i El a fost condamnat de ctre un reprezentant veritabil al acestei legislaii, Poniu Pilat, procuratorul romanului Cezar. Aplicarea acestor legi n cazul Celui mai drept dect toi drepii a dovedit nulitatea acestei realizri perfecte" a pgnilor. Iat o cauz si mai important pentru care Dumnezeul cerurilor a trebuit s coboare n lume El Insui -pentru a salva lumea din bezna ntunecat a pagnismului. De aceea menionarea numelui lui Pilat n Simbolul Credinei are ecoul unei condamnri eterne nu numai a executorilor legilor pgne, ci chiar a legilor pgne n sine. El a ptimit si S-a ngropat", spun Sfinii Prini de la Niceea. Vei

ntreba de ce au crezut ei necesar s adauge aceste cuvinte cnd deja s-a spus c El S-a rstignit" ? Cnd cineva este rstignit i pironit pe cruce, cine se mai poate ndoi de ptimirea Sa ? i cnd cineva i d ultima suflare pe cruce nu e ceva firesc i obinuit totodat s fie ngropat ? Un om cu judecat nu s-ar ndoi. Pentru un om raional acest lucru e pe ct de normal, pe att de clar. Dar oamenii iraionali sunt roi de ndoial. Ei cred c se mresc pe ei nii umilindu-L pe Hristos. Ei cred c, judecndu-i Judectorul, vor scpa de judecat. Au fost anumii oameni iraionali care susineau c Domnul nu a simit nici o durere pe cruce. Ei spuneau c Hristos a fost un om iluzoriu si, ca atare, El nu putea simi chinul i durerea. De parc ei nu ar fi auzit strigtele de agonie ale Fiului lui Dumnezeu n grdina Ghetsimani: Tat, dac este cu putin, deprteaz de la Mine paharul acesta !" (Matei 26, 39). i ca i cum inima lor mpietrit nu s-a cutremurat la auzul strigtului Su de durere cnd se afla pe cruce: Dumnezeul Meu, Dumnezeul Meu, pentru ce M-ai prsit ?" (Matei 27,46). O, oameni nedrepi, pentru ce nu credei voi n patima Celui mai mare Ptimitor al tuturor timpurilor ? De ce negai durerea celui care a fcut pmntul s se cutremure i soarele s se ntunece ? De ce s-a mpietrit inima voastr n faa durerii care face pietrele s crape ? Aceste pietre vor mrturisi mpotriva voastr n Ziua Rsplii, n temuta zi. Binecuvntai sunt cei doi oameni, losif i Nicodim, pentru c s-au dovedit plini de rvn n faa trupului mort al Domnului. Ei L-au cobort de pe cruce cu team reverenioas, L-au nvelit cu grij n pnz impregnat cu uleiuri mirositoare si L-au ngropat cu mare cinste ntr-un mormnt. i au venit iudeii i au pus mormntul sub paz i L-au pecetluit. Au cerut grzi i de la Pilat pentru a veghea mormntul, ca nu cumva trupul mort al lui Hristos s fie furat de cineva. Aa s-au petrecut toate, i toate acestea sunt crezute de oamenii cu judecat. Dar au fost i oameni iraionali care au inventat o poveste ce spune c pn la urm trupul Domnului nu a fost ngropat, ci doar ascuns. Plecnd de la aceast poveste, scriitori oportuniti au inventat altele nedrepte i neadevrate. Dar tot acest neadevr i aceast nedreptate ndreptate mpotriva Mntuitorului lumii au fost proorocite dinainte de ctre Sfntul Duh al lui Dumnezeu, care a luminat i a inspirat pe Sfinii Prini de la Niceea. De aceea, El i-a ndemnat s scrie cuvintele a ptimit si s-a ngropat" dup cuvntul rstignit"; aa nct voi i urmaii votri, o, aleilor, s putei cunoate adevrul despre Domnul i Mntuitorul vostru pentru totdeauna i s putei lupta mpotriva neadevrului cu adevrul. Aa au exprimat Sfinii Prini credina noastr n Domnul, Mntuitorul, Rscumprtorul i Regeneratorul neamului omenesc, care din dragoste a ptimit pentru cei pctoi. Dar oamenii nemulumii,

egoiti i fr suflet nu pot accepta aceast credin. Cum ar putea fi ea acceptat de ctre cei ce ngroap icoana lui Dumnezeu din ei n pmnt i se transform n morminte pentru sufletele lor ? Cu adevrat, mormintele lor nu vor intra n mpria venic a lui Dumnezeu, iar deczuii vor fi predai focului nestins. Aceasta este credina sufletelor recunosctoare. Trind n aceast vale a durerii i terorii, ele fac bine fr a atepta s li se rspund cu bine. Ele recunosc spinii acestui cmp care este lumea i au mare grij ca urma lsat de ele n aceast lume s nu fie plin de spini. Ele pstreaz tcerea cnd aud remarca sarcastic: Toi ceilali sunt spini; chiar credei c voi putei fi trandafiri ?". Si, pe ascuns, aceti oameni plng pentru fraii lor care se strduiesc cu ncpnare s-i lase urma lor n aceast lume spinoas. Un singur spin este drag inimii lor, unul singur: cel pe care a clcat piciorul delicat al Fiului lui Dumnezeu i sub care s-au desfcut trandafiri. Cei cu inima recunosctoare vd aceti trandafiri i se las ptruni de mireasma lor -vai, unica mireasm plcut, dttoare de via n mijlocul duhorii de putreziciune i moarte. Sufletele recunosctoare privesc i vd muli ali spini n afara cii lui Hristos. Ei vd spinii plini de amrciune din grdina Maicii Domnului, scldat toat n lacrimi, dar mpodobit toat din belug cu trandafiri albi. Si privind, ei vd si multe alte grdini mai mici, grdini ale drepilor i ale celor ce au suferit pentru dreptate, tulpini de spini mpodobite cu diferite flori. Si cnd miros aceste flori, ei observ c toate se aseamn lui Hristos i mprtie mireasma puternic si dttoare de via a lui Hristos. Si un simmnt de gratitudine fa de Grdinarul ceresc inund i se revars din inimile lor. Si ei se strduiesc din toate puterile s transforme viaa lor i viaa frailor lor ntr-o floare, ntr-un vlstar al lui Hristos cel Rstignit. Aceasta este credina voastr, purttorilor de Hristos, i credina strmoilor votri care i-au fost recunosctori lui Hristos pn la moarte. Fie aceasta i credina copiilor votri din generaie n generaie pn la sfrit, pn la Ziua Judecii lui Hristos, zi n care florile vor fi alese, iar spinii neroditori vor fi aruncai n foc. Aceasta este credina ortodox mntuitoare care nu a fost ruinat niciodat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului cu adevrat ales a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. In Ziua Rsplii feele lor vor strluci ca soarele i ei se vor asemna lui Dumnezeu. Si ei vor fi numii binecuvntai.

VII Si a nviat a treia zi dup Scripturi"


Aleilor, Hristos S-a nlat! Pmntul nu-I poate duna si nici mormntul nu-L poate nchide, nlate s fie sufletele voastre, a celor plini de binecuvntarea lui Hristos! S lumineze icoana lui Dumnezeu din voi, cei curai de rn si salvai din decderea aductoare de moarte. Bucurai-v si v veselii, cci Mesia al vostru, Unul i Unicul, a biruit moartea, aceast teroare a tuturor celor nscui pe pmnt! Miraculoasa ridicare din mormnt a Domnului Hristos a fost n complet concordan cu apariia Sa miraculoas n lume. Ea corespunde cu naterea Sa extraordinar din cea mai nevinovat Fecioar, cu lucrrile Sale omnipotente pe pmnt, cu nelepciunea i mila Sa cereasc, cu rbdarea i demnitatea n faa nedreptii si a torturii la care a fost supus i cu iertarea divin a celor care L-au pironit pe cruce. Toate acestea sunt armonizate. Toate se aseamn i corespund una celeilalte. Aa cum se poate afla natura ntregii mri dup o singur pictur de ap, tot aa se poate cunoate ntregul caracter al lui Hristos dup un singur eveniment din viaa Sa. Intregul Su caracter reprezint un miracol continuu care se compune n mod organic din nenumrate miracole. El este Mntuitorul vostru atotputernic, o, purttorilor de Hristos, care v-a binecuvntat de pe cruce, din mormnt, din afara mormntului. Invierea este ca o piatr preioas dintr-un lung irag de nestemate, irag ce simbolizeaz viaa Domnului pe pmnt. Aceast piatr preioas are aceeai frumusee, aceeai valoare nepreuit, aceeai graie ca i celelalte din iragul divin al lui Hristos. Invierea Sa este complet normal, innd seama de realitile eterne pe care le-a revelat El prin toate lucrrile Sale i prin ntreaga Sa personalitate, n zorii celei de-a treia zi, atotputernicul Domn S-a ridicat din mori i S-a artat Maicii Sale Sfinte, mironosielor i apostolilor (Matei 28; Marcu 16; Luca 24; loan 20 i 21; I Cor. 15,16). Dup aceasta S-a nfiat ucenicilor i prietenilor Si timp de patruzeci de zile (Fapte 1). Mai trziu i s-a artat lui Saul, dumanul i persecutorul Su (Fapte 9). Aadar, mai nti El S-a nfiat prietenilor i celor ce-L urmau, adic primilor membri ai Sfintei Sale Biserici pentru a-i ntri i a-i alege, i mai apoi dumanilor Si. Acestora din urm li S-a artat att pentru a-i apra Biserica, ct i pentru a arta mila dumanilor Si, aa cum a fcut-o i pe cruce. Cci El iubete pe cei drepi i arat mil fa de pctoi" si dorete ca toi oamenii s cunoasc adevrul i s fie mntuii. Domnul nviat i viu S-

a nfiat n continuare la numeroi brbai i femei martirizai n numele Su. El S-a artat unor brbai demni de veneraie si unor femei i fecioare sfinte de-a lungul ntregii istorii a Bisericii lui Dumnezeu pn n zilele noastre. El S-a artat celor treji si n vis, n rzboaie i n nchisori, lng paturile bolnavilor n vremuri de restrite, atunci cnd puterea omeneasc nu mai putea face nimic. S-a artat n cocioabe sracilor, n altare strlucitoare sfintei sale preoimi, precum i n ascunztori ale samavolnicilor pctoi pocii. S-a artat doar acolo unde credina puternic i rugciunile rostite cu lacrimi L-au chemat i unde apariia Sa era indispensabil. La ce bun s le enumerm? Prezena Sa vie este constant resimit de ctre cei cu adevrat alei, de ctre cei ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. Gndii-v care au fost ultimele cuvinte pe care Domnul Cel nviat i Viu le-a spus celor ce-L urmau: i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin" (Matei 28,20). Amin s fie o, Doamne! Dup Scripturi", aa cum au scris inspiraii autori ai scripturilor, dup cum au prezis profeii lui Dumnezeu, aa s-a ntmplat. A fost scris de profei: c nu vei lsa sufletul meu n iad si nu vei da pe un cuvios al Tu s vad stricciunea" (Ps. 15, 10). Si iari este scris i proorocit: S se scoale Dumnezeu i s se risipeasc vrjmaii lui" (Ps. 67,1). Dar pe lng multele proorociri despre nvierea lui Hristos din Vechiul Testament, acest eveniment maiestuos a fost exprimat n mod simbolic si prefigurativ prin destinele multor brbai drepi. Astfel, soarta dreptului Avraam care a fost n pericol de moarte de multe ori, n minile dumanilor mai puternici, si care a ieit viu i victorios reprezint o prefigurare a biruinei lui Hristos la nviere. Isac, cel care a stat sub cuitul tatlui su i a fost salvat este o alt prefigurare, inc una este a profetului lona care a petrecut trei zile n burta unei balene i apoi a fost aruncat afar viu. Asemntoare au fost i vieile multor brbai drepi ca Noe, Moise, losif, regele David, proorocii Ilie i Daniel, cei trei copii lin cuptorul ncins, multptimitorul Iov i muli alii, care, fiind oprimai de nedreptatea inuman si diabolic, au ieit n final biruitori n toate i au atins slava pstrnd nestricat icoana lui Dumnezeu din ei. De aceea Sfinii Prini de a Niceea au afirmat c Domnul Hristos S-a ridicat din mori conform Scripturilor". Cci o ntmplare prezis dinainte este mult mai convingtoare pentru oameni dect una neprevzut. i n Evanghelii Sfinii Apostoli au artat cum Insui Domnul si-a prezis propria nviere discipolilor Si n multiple ocazii. Si ori de cte ori Domnul prezicea suferina i moartea Sa, El prezicea n acelai timp i slvit Sa nviere (Matei 16, 21; 17, 23; 20,19; 26, 32; Marcu 8, 21; 9, 931; 10, 34; 14, 28; Luca 9, 22; 18, 33; loan 2, 19-22). Si toate s-au

ntmplat dup cum a fost proorocit. Domnul i Mntuitorul vostru a fost torturat, rstignit, ngropat mort, dar a treia zi El S-a ridicat din mori plin de slav. Iubirea este de nenfrnt, copii mprteti, Izvorul su este n ceruri, mpria sa este etern, umbra sa este pe pmnt si lipsete din iad. Vai, ce puternic este aceast umbr ! Dar iubirea adevrat, iubirea ce plpie n inima eternei paterniti i eternei filiaii a lui Dumnezeu, iubirea pe care Hristos a adus-o pe pmnt aceast iubire este atotputernic. Satan mpreun cu pctoii s-au bucurat nebunete de moartea lui Mesia. Satan i-a primit nebunia atunci cnd a pierdut total icoana lui Dumnezeu din el. De unde ar fi putut el s tie ? Cum ar fi putut el s simt ct de atotputernic este iubirea divin? Puterea acestei iubiri este incomparabil, nemsurat i nemrginit. Pmntul ar fi explodat dac Hristos nu s-ar fi ridicat din el. Pmntul nu e n stare s-L in nuntrul su. Aceasta este puterea iubirii cereti eterne i adevrate. Fora iubirii nu poate fi descris. Cu fora acestei iubiri arznde, mpratul cerurilor a vizitat pmntul, a suportat toate umilirile si torturile i n final a nviat. Prin fora sa sunt vindecate infirmitile, sunt alungai demonii, sunt tratate bolile, sunt linitite furtunile i ntreaga natur este forat s se supun. Aceast iubire este n ntregime fctoare de minuni i oriunde apare, n orice loc si n orice timp, ea face miracole. Aceasta este credina copiilor lui Dumnezeu, o, copii mprteti, copii care au fost adoptai de Dumnezeu prin puterea iubirii lui Hristos. Cei ce ursc i cei ce fac rele, care l dispreuiesc pe Dumnezeu i pe oameni, care se nlnuiesc singuri cu pcatele lor si pun aceste lanuri n minile demonilor din iad nu pot accepta aceast credin. Aceasta este credina sufletelor pure si luminoase, a celor care-L iubesc pe Dumnezeu i pe oameni. Ei accept aceast credin si ptimesc pentru ea urmnd exemplul lui Hristos. Dragostea le uureaz suferinele i le ndulcete amarul. Ochii lor rmn nceoai n faa tuturor bogiilor amgitoare ale acestei lumi; dar vederea lor sufleteasc, splat si luminat de lacrimi, strbate cu uurin pn acolo de unde izvorte iubirea etern. Binecuvntai vor fi ei n Ziua Judecii, n temuta zi a rsplii lui Dumnezeu. Ei vor supravieui acelei zile si se vor nclzi la inima iubirii eterne. Nu este aceasta i credina voastr, purtatorilor de Hristos, i a celor mai slvii strmoi votri? Fie aceasta si credina copiilor votri. Aceasta este credina ce nu a fost niciodat rusinat, credina ortodox - amar ca moartea, vindectoare ca un balsam ceresc, lumintoare ca nvierea. Cu adevrat, aceasta este credinta sufletelor mari, a poporului cu adevrat ales care poart icoana lui Dumnezeu n sine. In Ziua Judecii a Celui nviat Mesia, lor li se va

arta mil si vor fi numii binecuvntai.

VIII Si S-a nlat la ceruri si sade de-a dreapta Tatlui"


Cea mai miraculoas persoan a vizitat pmntul si a plecat. Si toate celelalte legate de El au fost si ele miracole. Si acest miracol s-a rspndit asupra ntregii planete Pmnt. Si multe sute de generaii pe parcursul a nousprezece secole ncheiate au vorbit despre acest vizitator mai mult dect de oricine altcineva n aceast lume. Cel mai mare miracol este c toate aceste generaii au vorbit despre El nu ca de un fost vizitator, ci i ca despre un contemporan. Chiar si azi, generaia noastr vorbete despre El ca despre un contemporan, la fel de mult ca despre un mai vechi vizitator. Venic vechi si venic contemporan. Este miracolul niciodat repetat pe parcursul istoriei omenirii. Personalitatea acestui vizitator era extraordinar, incomparabil i imposibil de neles pentru o fiin terestr. Muli se ntreab cu uimire: Cine este El ? Noi l cunoatem i nu-L cunoatem. II privim cu luare aminte din deprtare iL privim de alturi. Sufletul Su e printre noi, autoritatea Sa e deasupra noastr. Numele Su ne aduce speran, linite i bucurie. Cine este El ? Acest extraordinar vizitator al pmntului este Impratul mpriei cereti prefcut n om, n om adevrat. Dup cum nvierea Sa din mormnt e conform cu puterile Sale, la fel si nlarea Sa la ceruri e pe msura mreiei Sale lesit-am de la Tatl i am venit n lume; iari las lumea si M duc la Tatl" (loan 16, 28). Ce poate fi mai limpede dect aceasta ? Ce poate fi mai limpede dect faptul c un fiu ar trebui s se grbeasc s ajung napoi la tatl su dup ce a ndeplinit voina acestuia! Oare nu este normal ca un mprat s se ntoarc n mpria sa dup ce a ieit victorios din razboi ? i un semntor s se ntoarc acas dupa ce a semnat cmpul su ? i un nvtor s se retrag n locuina sa dup ce a mprtit cunotinele sale ? i un pstor s se ndrepte spre locul de unde a pornit dup ce a gsit oaia pierdut ? i un preot s se rentoarc dup ce a binecuvntat o cas? i un lucrtor si afli odihna dup ce i-a fcut lucrul? i Domnul Hristos a cobort n lume ca Fiu, ca mprat, ca Semntor, ca invtor, ca Pstor, ca Preot, ca Lucrtor, ndeplinindu-i sarcina, misiunea n lume, e normal si logic s Se ntoarc n mpria etern a cerurilor din care a cobort pentru oameni. Inlarea Domnului, biruitor, la ceruri, a fost la fel de miraculoas ca si coborrea Sa din ceruri. Nscut n mod miraculos din Sfnta

Fecioar si puterea lui Dumnezeu, El S-a nlat n mod miraculos la ceruri, prin puterea Sa Divin, n faa Sfintei Sale Maici si a ucenicilor Si. Inlarea Sa a fost si raional, si mrturisit. A fost logic, baznduse pe cea mai nalt raiune - cea cereasc; si a fost mrturisit de martori oculari ce au trecut de bunvoie prin suferine pentru mrturia lor. Au fost muli martori - cine ar putea s-i enumere pe toi? Sfntul apostol si evanghelist Marcu scrie referitor la nlarea Domnului: Deci Domnul lisus dup ce a vorbit cu ei S-a nlat la cer si a ezut de-a dreapta lui Dumnezeu" (16, 19). Sfntul Luca, tmduitorul, ne ofer o relatare mai detaliat asupra acestui eveniment mre, spunnd: Si acestea zicnd, pe cnd ei priveau S-a nlat si un nor L-a luat de la ochii lor. Si privind ei pe cnd El mergea la cer, iat doi brbai au stat lng ei mbrcai n haine albe, care au zis: Brbai galileeni, de ce stai privind la cer ? Acest lisus care S-a nlat de la voi la cer astfel va si veni precum L-ai vzut mergnd la cer" (Fapte 1, 9-11; Luca 24, 52). In timpul acesta vedem ngerii lui Dumnezeu, ca si la conceperea si naterea Mntuitorului, n timpul postirii de dup botez, n timpul agoniei Sale n grdina Ghetsimani si la nvierea Sa glorioas. Otirea cereasc a fost ntotdeauna lng Impratul su si ngerii au putut fi vzui de oameni oricnd Impratul a crezut de cuviin. Si iari anticul psalmist a vorbit, proorocind: Ridicai cpetenii porile voastre si v ridicai porile cele venice i va intra mpratul slavei. Cine este acesta Impratul slavei ? Domnul puterilor. Acesta este mpratul slavei" (Luca 23, 7-9). In alt parte spune iari: Zis-a Domnul Domnului Meu: ezi de-a dreapta Mea, pn ce voi pune pe vrjmaii Ti aternut picioarelor Tale" (Ps. 109,1). Chiar Domnul, martorul tuturor martorilor, a prezis propria Sa nlare la ceruri i mrirea Sa ulterioar. Si a prezis aceasta n momentul celei mai mari umiliri, cnd iudeii L-au scuipat i L-au plmuit n palatul marelui preot. El a prezis cu aceste cuvinte sfinte: Si v spun nc: De acum vei vedea pe Fiul Omului eznd de-a dreapta puterii si venind pe norii cerului" (Matei 26, 64; Luca 22, 69). Ce mrturie mai e necesar oamenilor pe lng aceasta? Nici un neadevr nu poate fi aflat n spusele lui Mesia, nici privitor la cele spuse despre trecut, nici la cele prezise pentru viitor. Totui exist mai multe mrturii confirmate de sngele martirilor, pentru ca sufletele voastre s fie si mai bine ndestulate cu adevr. Sfntul Petru mrturisete referitor la Hristos: Care dup ce S-a suit la cer este de-a dreapta lui Dumnezeu, si se supun Lui ngerii si stpniile si puterile" (Ps. 3, 22). Sfntul Pavel a fost rpit pn la al treilea cer si contemplnd minunile cereti, el mrturisete c Tatl L-a aezat pe Fiul Su de-a dreapta Sa n ceruri; mai presus dect toat nceptoria si stpnia si puterea si domnia si dect tot numele ce se numete, nu numai n veacul acesta, ci i n cel viitor. Si toate le-a supus sub

picioarele Lui" (Efes. l, 20-22; Evrei 12, 2; Col. 3,1). Un martor similar al acestora este si Sfntul Stefan, arhidiacon si martir: Iar tefan fiind plin de Duh Sfnt si privind la cer a vzut slava lui Dumnezeu i pe lisus stnd de-a dreapta lui Dumnezeu. i a zis: Iat, vd cerurile deschise i pe fiul Omului stnd de-a dreapta lui Dumnezeu" (Fapte 7,55-56). Si Sfntul Andrei al Constantinopolului a vzut pe Domnul n slav n ceruri. Si la fel li s-a ntmplat multor altor sfini, n special martiri, crora Domnul li s-a artat pentru ca ei s poat suporta torturile. Si aa Mesia si Mntuitorul nostru, Unul si Unicul, s-a ridicat la ceruri dup ce coborse ca Vizitator. El S-a nlat la mpria Sa de origine, etern i nemuritoare, unde a pregtit cte un loc pentru cei din cealalt mprie a Sa care Il urmeaz, cei ce formeaz Biserica Sa de pe pmnt. De aceea, aleilor, nu ateptai un alt mesia care s vin, s fondeze o mprie pmnteasc pentru voi si care s domneasc ca mprat al pmntului. Un astfel de mesia este ateptat de ctre necredincioi, de ctre nealesi, care au ntunecat icoana lui Dumnezeu din ei. Aceti nefericii nu tiu c un astfel de mesia nu este adevratul Mesia, ci unul fals. Cci orict de mrea i de durabil ar fi o mprie pmnteasc, n cele din urm aceasta va ajunge la sfrit la fel ca toate celelalte, supuse lumii si timpului. Si o dat cu sfritul vine necazul i plngerea. Oare ar putea o astfel de domnie s aduc satisfacie sufletelor i pace inimilor voastre ? Ar putea un astfel de mesia s fie cel dup care tnjete inima voastr ? Unicul i adevratul Mesia a spus: mpria Mea nu este din lumea aceasta" (loan 18, 36). Adevratul Mesia este mai presus de toate i mai minunat dect orice cerin a oamenilor; i mai mult de att, El este mai frumos si mai corect dect orice dorin, mpria Sa se ntinde n afara timpului, n afara celor schimbtoare si trectoare. Ea este mpria venic, nesfrit i nemuritoare. Exist un singur Mesia de acest fel - Domnul nostru lisus Hristos, Unul-Nscut, Fiu al lui Dumnezeu, Imprat i vizitator nscut pe pmnt din cea mai nevinovat fecioar, Maria, rstignit pentru noi n timpul lui Poniu Pilat, Cel ce a ptimit, a fost ngropat, a nviat i S-a ridicat la ceruri, unde st cu mrire de-a dreapta lui Dumnezeu Tatl. Aceasta este credina sfinilor, credina celor ce sau biruit pe ei si i-au fcut gndul si inima s se nale spre cerurile strlucitoare. Cu ajutorul acestei credine ei si-au nvins patimile si si-au fcut gndul si inima s se nale spre ceruri i au devenit sfini. Ei sunt rodul acestei credine, cel mai sntos rod vzut vreodat de pmnt. Desfrnaii care-i trsc gndul si inima prin praf nu pot accepta aceast credin. Doar cei ce se nfrneaz si se

stpnesc se apropie de nlimile cereti. Cei pentru care rugciunea este o dulce desftare a acestei credine. Cei ce ofer milostenie i iertare celor czui sunt mulumii de aceast credin. Ei se gndesc nencetat la temuta Judecat; de aceea Judecata nu va fi de temut pentru ei. Ei vor fi numii copii ai lui Dumnezeu, copii mprteti. Ei vor domni ntru vecie mpreun cu Domnul nlat i se vor nclzi la inima iubirii venice a paternitii lui Dumnezeu. Nu este oare aceasta i credina voastr, purttorilor de Hristos, si credina celor mai sfini strmoi ai votri ? Aceasta s fie i credina copiilor votri, din generaie n generaie. Aceasta este credina ortodox salvatoare, ce nu a fost ruinat niciodat, adnc precum adncul mormntului si nalt ca naltul cerului. Ea predic pocina i purificarea. Ea este acceptat i pstrat de ctre oamenii cu adevrat alei, de ctre cei ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. In Ziua Judecii lor vor fi miluii si ei vor fi numii binecuvntai.

IX Si iari va s vie cu slav, s judece viii si morii, a Crui mprie nu va avea sfrit
Vi se cere vigilen - si vigilena este alert, stare de veghe si ateptare. Vegherea asupra propriei persoane, asupra gndurilor, dorinelor si faptelor tale - acesta este regula strict a credinei tale. Alerta ascute vederea spiritual, pentru ca aceasta s poat vedea i distinge binele de ru si s poat ti cine intr n inima i gndurile tale. Veghind se poate respinge un duman si accepta un prieten. Ateptarea ntrete dragostea si contiina curat. Cui i este adresat aceast ateptare? Celui Iubit, celui Preaiubit, celui a crui dragoste v-a adus pe voi pe aceast lume si a crui dragoste v va ntmpina pe cealalt lume. Si iat, El a promis s vin. Si sufletele oamenilor tremur n faa acestei promisiuni ca dragostea ce tremur n ateptarea iubitului. Aceast ateptare ntrete dragostea i contiina curat. Drept aceea privegheai, c nu tii ziua nici ceasul cnd vine Fiul Omului" (Matei 25, 13). Acestea sunt cuvintele Sale, cuvinte ce v previn. S nu fii ca cele cinci fecioare nenelepte, care n nebgarea lor de seam au fost luate prin surprindere i alungate. El vine -rmnei treji i vegheai! El a venit odat; va veni iari. Prima oar, El a venit cu umilin. A doua oar, El va veni cu mrire. Prima oar El a venit ca Rscumprtor al lumii; a doua oar El va veni ca Judector al acesteia. Diferena dintre prima i a doua venire a Sa este foarte mare. Cnd a venit prima oar El a petrecut treizeci i trei de ani pe pmnt. A doua venire a Sa va dura foarte puin: cci precum fulgerul iese de la rsrit i se arat pn la apus, aa va fi i venirea Fiului Omului" (Matei 24, 27). Astfel, a doua venire a Domnului va fi neateptat- i la fel de brusc precum fulgerul. Din aceast cauz El i-a prevenit pe toi: Privegheai deci, c nu tii n care zi vine Domnul nostru" (Matei 24, 42). Prima oar El a venit ca un semntor i a uurat suferina. A doua oar El va veni ca un culegtor iute. i dup cum culegerea viei este o munc scurt n comparaie cu multele munci ce sunt cerute, de la plantat pn la strngerea recoltei, aa va fi si cea de-a doua venire a Sa n comparaie cu prima - scurt si repede. Vai, ct de neateptat va fi ea ! De aceea vi se cere vigilen si alertare a sufletului, veghere si ateptare. Si a doua venire a Domnului va fi plin de slav, scldat ntr-o lumin de o slav nemaivzut. Atunci se va arta pe cer semnul Fiului

Omului si vor plnge toate neamurile pmntului si vor vedea pe Fiul Omului venind pe norii cerului cu putere si cu slav mult" (Matei 24, 30). Intr-adevr, venirea Sa va fi demn de Impratul mprailor, naintea Sa, n spatele Su si n jurul Su vor trmbia cete ngereti. Sunet de trmbi va rsuna din goarnele ngerilor si foc si par va iei din ele. Si va trimite pe ngerii Si, cu sunet mare de trmbi, si vor aduna pe cei alei ai Lui din cele patru vnturi, de la marginile cerurilor pn la celelalte margini" (Matei 24,31). Aa descrie Domnul a doua venire a Sa si proorocul Su clarvztor, pe care nici iudeii nu-l pot contrazice, o descrie astfel: Tronul Su, flcri de foc; roile lui, foc arztor. Un ru de foc se vrsa si ieea din el; mii de mii l slujeau si miriade de miriade stteau naintea lui! Judectorul S-a aezat si crile au fost deschise" (Dan. 7, 9-10). Aa a descris-o marele i clarvztorul Su prooroc, pe care nici iudeii nu-l pot contrazice. Si Sfntul Su Apostol o descrie astfel: Drept este naintea lui Dumnezeu s rsplteasc cu necaz celor ce v necjesc pe voi. Iar vou celor necjii, s v dea odihn, i nou, la artarea Domnului lisus din cer, cu ngerii puterii Sale n vpaie de foc, osndind pe cei ce nu se supun Evangheliei Domnului nostru lisus. Ei vor lua ca pedeaps pieirea venic de la faa Domnului i de la slava puterii Lui, cnd va veni s se preamreasc ntru sfinii Si i s fie privit cu uimire de ctre toi cei ce au crezut" (II Tes. l, 6-10). Venirea Judectorului va fi neateptat i va fi n putere i slav. Si Judecata Sa va fi aa cum el nsui a prezis-o si a descris-o" (Matei 25, 31 i urm.). El va mpri toi oamenii, la dreapta i la stnga Sa, aa cum pstorul separ oile de capre. Celor din dreapta Sa dreptul Judector le va spune: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii". Iar celor din stnga Sa le va spune: Ducei-v de la Mine, blestemailor, n focul cel venic care este gtit diavolului si ngerilor lui". Criteriul dup care El va judeca va fi simplu si clar. El i va invita pe primii la via venic si binecuvntare; Cci va zice El, flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau; strin am fost si M-ai primit, gol am fost si M-ai mbrcat; bolnav am fost si M-ai cercetat; n temni am fost i ai venit la Mine". Atunci cnd drepii l vor ntreba cnd L-au vzut ei la nevoie i L-au ajutat, dreptul Judector va rspunde: Adevrat zic vou, ntruct ai fcut unuia dintre aceti frai ai Mei prea mici, Mie Mi le-ai fcut". . Iar pe ceilali, care vor sta n stnga Sa, dreptul Judector i va trimite la chinurile venice, n focul pregtit pentru diavol si ngerii si. Atunci cnd acetia Il vor ntreba cnd L-au vzut vreodat, czut la nevoie, ca s-L ajute, dreptul Judector va rspunde: Adevrat zic vou: ntruct nu ai fcut unuia dintre aceti prea

mici, nici Mie nu Mi-ai fcut".

Cercetai, aleilor, i vedei cum Domnul Hristos se identific pe Sine cu cei ce ptimesc n lume. El i numete cu milostivire fraii Si mai mici. Ai refuza vreodat s dai pine frailor lui Hristos ? S tii dar c oricine refuz s le-o dea lor, refuz s o dea Lui. La Judecat acestea vor fi descoperite i El va judeca cu dreptate.
Si cnd se va sfri Judecata, va ncepe pentru cei drepi o domnie nesfrit i venic. Atunci cei drepi vor strluci ca soarele n mpria Tatlui lor (Matei 13,43). Toate celelalte mprii vor fi drmate i orice alt stpnire i putere se va risipi ca ceaa n faa soarelui; va rmne doar mpria Sa, fr hotare sau teritorii nvecinate. Dup cum chiar si proorocul, pe care pn i iudeii l recunosc, a prezis si a vzut ntr-o viziune: Stpnirea Lui este venic, stpnire care nu va trece, iar mpria Lui nu va fi nimicit niciodat" (Dan. 7, 14). Si mpria Sa va fi mai durabil dect nsui cerul vzut si pmntul; cci scris este c cerul si pmntul vor trece, iar mpria Sa va rmne (Fapte 21,1). Cu o astfel de rspndire de lumin, cu astfel de putere i mrire va lua sfrit drama divino-uman ce a nceput ntr-o peter rece din Bethleem. Astfel va creste si se va nla gruntele de mutar (Matei 13, 31-32) i se va transforma n pomul vieii, care va cuprinde ntreaga lume vzut i nevzut. De aceea, lsai sufletele voastre s se bucure, o, drepilor, dac n aceast via ptimii ceva n numele lui lisus sau suportai umilire pentru Judecata Sa.

Fiecare zi de suferin, necaz i umilire v va aduce veacuri i veacuri de fericire, cci voi vei fi rspltii cu cetenia ngereasc n mpria Sa. Cine se aseamn lui lisus n suferin se va arta Lui i n slav. Rnile si lacrimile voastre, ascunse acum, vor fi luminate de un soare ce nu apune niciodat, nfrngerile voastre iluzorii pentru binele Sfintei Sale Evanghelii se vor transforma n victorie triumftoare ce nu va fi vestit de oameni, ci de ngerii lui Dumnezeu prin rsunetul trmbielor.
Mai bine este pentru cei nedrepi s tremure i s plng acum dect la Judecat. Dar voi, purttorilor de Hristos, bucurai-v c Mesia al vostru este Judectorul lumii, pentru c El va judeca cu dreptate. Avei grij cci acelai lisus, pe care Irod a vrut s-L condamne la moarte din iesle; pe care Iuda L-a trdat pentru treizeci de arginti; pe care mai-marii iudeilor L-au btut si torturat; pe care Pilat L-a declarat nevinovat i apoi L-a rstignit;

care a murit n agonie mare pe Golgota; care a nviat cu slav din mormnt a treia zi; care S-a ridicat la ceruri dup patruzeci de zile; si sade de-a dreapta lui Dumnezeu-Tatl, acelai lisus va veni cu putere si cu slav. El va veni ca Judector suprem al lumii s judece viii si morii. El va veni ca mpratul nemuritor pentru a deschide celor drepi mpria nemuritoare, n acea mprie drepii vor strluci ca soarele. Aceasta este credina drepilor, a celor blnzi si smerii, care urmeaz nenfricai calea dreapt. Aceast credin nu poate fi acceptat de cei a cror inimi urmeaz ochilor lor. Aceast credin este iubit de ctre cei ce cunosc mreia lui Dumnezeu si dreptatea veniciei Sale. Pentru ei este o bucurie s mediteze la mreia Dumnezeului nemuritor, nvluii fiind de duhoarea morii din jurul lor. i este bucurie pentru ei ca s peasc pe calea dreptii, nconjurai fiind de nedreptate. Sublimul divinului i atrage si frumuseea dreptii i captiveaz. Ei plesc pe calea dreptii, dar nu se bazeaz, doar pe faptele lor, ci si pe ndurarea lui Dumnezeu. Cu ct sunt ei mai drepi, cu att mai nfricoai ateapt judecata lui Hristos. Dar rii fac nedrepti pentru c ei nu se tem de judecata lui Hristos. Binecuvntai sunt cei ce ateapt venirea Domnului, cu putere i cu slav, i i ajut pe fraii mai mici ai lui Hristos ca si cum L-ar ajuta pe Hristos Insui. Binecuvntai sunt cei ce caut spre Cel iubit, spre cel Preaiubit, cu trezire, alert, veghere si ateptare. Cu adevrat, ei Il vor atepta i-L vor ntmpina ca cele cinci fecioare nelepte si El i va conduce spre paradis, si ei vor domni cu El pentru totdeauna. Oare nu este aceasta credina voastr, o, purttorilor de Hristos, si credina celor mai drepi strmoi ai votri? Aceasta s fie i credina copiilor votri din generaie n generaie. Aceasta este credina ortodox mntuitoare ce nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat aceasta este credina poporului cu adevrat ales, a celor care poart icoana lui Dumnezeu n ei. In Ziua Judecii lui Hristos ei vor fi numii binecuvntai.

X Si ntru Duhul Sfnt, Domnul de viat Fctorul, Care de la Tatl purcede; Cel ce mpreun cu Tatl si cu Fiul este nchinat si slvit, Care a grit prin prooroci"
Cnd un cltor vede o lumin n noapte, el se bucur. Si i ndreapt paii ctre lumin, fr a se ntreba ce fel de foc este acela ce arde n deprtare. Cu ct se apropie, cu att el ncepe s-si pun aceast ntrebare.

Credina cretin i-a apropiat pe oameni de lumina venic a ndumnezeirii. Din aceast cauz cretinii i pun attea ntrebri n legtur cu aceast misterioas i fascinant lumin - pentru c ei s-au apropiat foarte mult de ea. Cei ce sunt mai departe de aceast lumin i
pun mai puine ntrebri despre ea. Semiii se mir cum iafetiii pot crede n trei dumnezei.( * Conform tradiiei popoarelor semite din Asia Mijlocie, evreii si arabii sunt descendeni ai fiului lui Noe, Sem, pe cnd iafeii (indo-europenii) sunt descendeni ai fiului mai mic al lui Noe, lafet. De aici episcopul Nicolae menioneaz n mod retoric acuzaia adus cretinilor, care cred n Sfnta Treime, de ctre iudei si musulmani (n.trad.)) Cine crede n trei dumnezei ? Este oare posibil ca popoarele cretine care au curat attea continente si insule de politeism s cread n trei dumnezei ? Spunei-le c voi nu credei n trei dumnezei, ci n unul, Dumnezeul Cel Unic, Viu i Adevrat, dar c Mesia al vostru a adus att de aproape lumina etern, nct voi distingei trei flcri. Trei flcri eterne - un singur foc. Trei maiesti - un singur mprat. Trei miracole -un singur mister. Trei ipostasuri - o singur Fiin. Trei persoane - un singur Dumnezeu. Marele nume: Sfnta Treime. Sfnta Treime n Unul. Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, ntotdeauna si pentru totdeauna un singur Dumnezeu. La picioarele acestui mister dttor de via, serafimi i heruvimi i acoper feele sfinte, cu team sacr, cu avnt divin, ntr-o venic beie de dulcea inefabil. Si nenumratele cete

ngereti adunate n ceruri intoneaz imnuri, cu un tremur uor slvind mreia Dumnezeului Unic, Dumnezeului Viu: Sfnt, Sfnt, Sfnt este Domnul Savaot!". Pn i mreul soare de pe bolta cereasc reprezint o trinitate n unitate: o mas de foc, lumin si cldur - toate aceste trei elemente nedesprite ntre ele formeaz un singur soare. Fiecare atom de pe pmnt reprezint si el o tri-unime. Pn si sufletul omului - icoana Dumnezeului treimic - este compus din trei puteri de baz invizibile: afectul, intelectul i voina. Si toate acestea nu mpart sufletul n trei suflete. Sufletul este unul i rmne unul; puterile sale sunt trei i rmn trei, n unitate. Dar lumea nu a cunoscut dumnezeirea i Sfnta Treime prin aceste ilustrri, umbre i simboluri ale naturii. Ea a ajuns la aceast cunoatere prin revelare cereasc. Domnul lisus Hristos a afirmat aceasta. Prin El, neamul omenesc a ajuns s tie despre paternitatea Tatlui, filiaia Fiului si purcederea Sfntului Duh. El ne-a adus pe noi, cltori n noapte, mai aproape de eterna lumin. Si noi am nceput s vedem i s distingem trei n unul: trei miracole ntr-o tain, trei ipostasuri ntr-o dumnezeire. Tot de la Hristos am primit si credina noastr n Sfntul Duh al lui Dumnezeu, Dttorul de via, care de la Tatl purcede. Exist multe duhuri rele i neltoare ale ntunericului, divizate si slabe, dar exist un singur Duh Sfnt. Popoarele i oamenii ce credeau odat n muli dumnezei, credeau de fapt n aceste duhuri rele i neltoare. Doar adevraii monoteiti care cred ntr-un singur Dumnezeu pot crede ntrun Duh Sfnt. Duhul Sfnt este numit dttor de via, pentru c El d via, napoiaz via, aduce la via si nviaz. Cnd Dumnezeu a creat lumea, Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor" (Fac. 1, 2). Cnd Dumnezeu a creat omul, El l-a creat din rn i pmnt,... Si a suflat n faa lui suflare de via i s-a fcut omul fiin vie" (Fac. 2, 7). Apostolul lui Hristos scrie cretinilor: Duhul lui Dumnezeu locuiete n voi" (Rom. 8, 9). Dar pentru a nu confunda sufletul omului cu Duhul lui Dumnezeu, Apostolul precizeaz diferena: Duhul (lui Dumnezeu) Insui mrturisete mpreun cu duhul vostru c suntem fii ai lui Dumnezeu" (Rom. 8,16). Si aceasta este fericirea voastr, purttorilor de Duh. La ce ar servi mrturia omeneasc, precum c suntei fii ai lui Dumnezeu dac Sfntul Duh al lui Dumnezeu nu ar confirma El Insui acest lucru ? Si Sfntul Duh este dat tuturor celor ce-L cer de la Dumnezeu. Pentru a primi acest oaspete mult prea drag trebuie ngrijit i purificat casa sufletului. Aa spune Domnul nostru, biruitorul morii: Deci dac voi, ri fiind, tii s dai fiilor votri daruri bune, cu ct mai mult Tatl vostru Cel din ceruri va da Duh Sfnt celor care l cer de la El!" (Luca

11,13). Acesta este cel mai mare dar pe care Dumnezeu l ofer oamenilor. Cci atunci cnd d Duhul Sfnt, de fapt El Se d pe Sine. Exist oare vreun dar mai mare ca acesta ? Exist oare o dragoste mai adnc dect aceasta ? Cum S-a artat Duhul Sfnt credincioilor ? Mai nti ca ardoare n inim. Aceasta apare n timpul rugciunilor nflcrate, uneori ca o cldur puternic n tot corpul. Proorocul Ieremia aduce mrturie clar si adevrat n acest sens, pentru c El mrturisete din proprie experien. Ieremia a avut de suferit mult batjocur i multe ncercri pn cnd cuitul i-a ajuns la os: Dar iat era n inima mea ceva ca un fel de foc aprins, nchis n oasele mele, i eu m sileam s-L nfrnez si n-am putut" (loan 20,9). Att de irezistibil este Sfntul Duh al lui Dumnezeu ntr-o inim curat n care a intrat. Mai mult dect att, Duhul Sfnt s-a nfiat ca o voce. Sfinii prooroci si apostoli mrturisesc adesea auzul acestei voci mistice si totui clare a lui Dumnezeu. Auzi, dar nu vezi cine vorbete. Mai mult dect att, Duhul lui Dumnezeu S-a artat sub form de porumbel. Aceasta s-a ntmplat la botezul Domnului Hristos n rul Iordan: i a mrturisit loan zicnd: Am vzut Duhul coborndu-se din cer ca un porumbel si a rmas peste El" (loan 1, 32). Puritatea porumbelului este un simbol al puritii Sfntului Duh. Binecuvntate sunt sufletele pure, cci ele vor fi considerate demne pentru a fi vizitate de Sfntul Duh. Dar cea mai tumultuoas manifestare a Sfntului Duh din istoria uman a aprut n a cincizecea zi dup nvierea lui Hristos, sub form de limbi de foc. Si cnd a sosit ziua Cincizecimii, erau toi mpreun n acelai loc. Si din cer, fr de veste, s-a fcut un vuiet, ca de suflare de vnt ce vine repede, si a umplut toat casa unde edeau ei. i li s-au artat, mprite, limbi ca de foc si au ezut pe fiecare dintre ei. i s-au umplut toi de Duhul Sfnt si au nceput s vorbeasc n alte limbi, precum le ddea lor Duhul a gri" (Fapte 2,1-4). Aa s-a petrecut consacrarea i botezul Bisericii lui Hristos pe pmnt, prin focul Sfntului Duh. Aa i-a ndeplinit Mntuitorul promisiunea fcut Apostolilor. El a ndeplinit-o ntr-un atare mod i cu aa o putere, cum Apostolii nu i-au imaginat vreodat. Cu adevrat, lucrrile lui Dumnezeu depesc nelegerea uman. Domnul a promis: Si Eu voi ruga pe Tatl i alt Mngietor v va da vou ca s fie cu voi n veac, Duhul Adevrului, pe care lumea nu poate s-L primeasc pentru c nu-L vede, nici nu-L cunoate; voi l cunoatei, c rmne la voi si n voi va fi" (loan 14, 16-17). Primul Mngietor, Domnul lisus, a fost mai mult dect o simpl mngiere pentru credincioi, ns iubirea lui Dumnezeu nu cunoate limite. Prin

aceast iubire nelimitat a fost trimis chiar i un al doilea Mngietor. In plus, Domnul lisus Hristos a adus i El mrturie pentru Sfntul Duh spunnd: Dar Mngietorul, Duhul Sfnt pe care-L va trimite Tatl n numele Meu, acela v va nva toate i v va aduce aminte despre toate cele ce v-am spus Eu" (loan 14, 26). i iari: Iar cnd va veni Mngietorul pe care Eu l voi trimite vou, Duhul Adevrului, care de la Tatl purcede, Acela va mrturisi despre Mine" (loan 15, 26). i iari: Iar cnd va veni Acela, Duhul Adevrului, v va cluzi la tot adevrul; cci nu va vorbi de la Sine, ci cte va auzi va vorbi si cele viitoare va vesti. Acela M va slvi" (loan 16, 13-14). i aceast promisiune a fost ndeplinit la fel ca orice alt promisiune a adevratului Mesia, o purttorilor de Hristos. Sfntul Duh a fost promis - aa au aflat oamenii de existena Lui. S-a artat i aa au crezut oamenii n El. i rmne printre credincioi, iar oamenii au ajuns s-L iubeasc pe Dumnezeu, Sfntul Duh. Cum se nate lumina din soare si cum purcede cldura din soare cunoatei aceasta cu adevrat ? Cum se nate un gnd din inim si cum puterea purcede din inim ai neles cu adevrat ? Cum dar ai putea nelege misterul etern al nenscutului Tat. Cum ai putea nelege conceperea Fiului si purcederea de la Duhul Sfnt? Fiii oamenilor nu au fost niciodat n stare s ptrund un adevr oarecare despre Dumnezeul Preanalt, dac acesta nu le-a fost revelat lor de ctre Preanaltul i nu l-au ptruns nici mai mult i nici mai puin, ci att ct lea fost revelat el lor. Ne-a fost revelat faptul c Sfntul Duh nu este o creaie a lui Dumnezeu ci Dumnezeu. El este Domnul, Dttorul de via, a crui prezen creeaz via, d trie, ofer nelepciune i produce bucurie. El purcede venic de la eternul Tat. El este din aceeai esen cu Tatl, din aceeai esen cu Fiul - de aceeai esen, de aceeai putere i de aceeai mrire. El difer doar n privina persoanei. Un ipostas deosebit l distinge de Tatl i de Fiul. Dar Lui i se cuvine aceeai nchinare i aceeai slav. Sfinii prooroci au vorbit prin El. n simpli pescari El a picurat nelepciunea cerurilor. Brbailor si femeilor, celor neputincioi - martirizai pentru Hristos - El le d putere de biruin, mai tare dect moartea. Sfntul Duh, Dttorul de via, care purcede de la Tatl este Dumnezeu Adevrat din Dumnezeu Adevrat. El s-a descoperit i a lucrat. El se reveleaz i lucreaz n continuare. Cei crora El li se reveleaz i pe cei prin care El lucreaz l cunosc. Ei nu cunosc esena Sa; ei l cunosc prin revelare i lucrare. Credina n Sfntul Duh al lui Dumnezeu nu se bazeaz pe presupuneri, pe ipostaze gndite, ci pe realitatea revelat, experiat i mrturisit.

Oricine dorete s devin martor viu al acestei realiti trebuie s fac eforturi pentru a-i cura inima de pcat si a o tmia cu rugciune, nainte de a pipi orice mister divin. i Sfntul Duh Se va revela lui, Duhul Adevrului si al vieii, Duhul nelepciunii si Fericirii, Duhul Libertii i al Adopiei. Si acest Duh Sfnt va depune mrturie privitor la adevrul tuturor descoperirilor lui Hristos despre Dumnezeu, despre suflet, despre calea spre mntuire, despre mpria venic a lui Dumnezeu. El depune mrturie pentru toate acestea precum a fcut-o i pentru sufletele Apostolilor i a Sfinilor Prini care au compus Crezul. Cunoaterea lui Dumnezeu ca Sfnt Treime a fost dezvluit oamenilor prin Domnul lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu. El nu ne-a oferit aceste cunotine sub forma unei nvturi filosofice, ci sub forma manifestrii i lucrrii din partea Tatlui, a Fiului i a Sfntului Duh. Aceste artri i lucrri ale Dumnezeului cel Viu prin cele trei ipostasuri ale Sale sunt reale. Este real nfiarea Tatlui prin voce la rul Iordan i pe Muntele Tabor. Real este persoana nfiat n mod miraculos a Fiului ntrupat al lui Dumnezeu, precum si lucrarea Sa, patimile i nvierea Sa. Real este i manifestarea i lucrarea Sfntului Duh, n apostoli, n sfini, n drepi i n ntreaga Biseric a lui Dumnezeu de la nceputuri pn n prezent; pentru totdeauna si ntotdeauna un Dumnezeu, un mprat venic, o putere, o slav, o iubire, o lumin, o fericire, o esen, un Dumnezeu. Aceasta este credina clarvztorilor care i ndreapt privirea ctre focul din deprtare. Aceasta nu este credina celor orbii sau orbi care de-abia disting ce le dezvluie soarele. Pentru clarvztori aceast lumin fizic este ntuneric prin care ei plesc ca nite drumei nocturni aintindu-i privirea spre lumina din deprtare. Ei cltoresc fr a-i lua privirea de la aceast lumin mistic. Att de mare pare aceast lumin, nct lumea le pare scufundat n ntuneric. i chiar dac mistica lumin e departe, ea lumineaz crarea lor n noapte si nclzete inimile lor, cu cldur minunat i cu bucurie. Si ei se bucur ca nite copii - ca nite copii ai acestei mari lumini. i ei se grbesc spre ea precum exilaii care se grbesc spre inutul de batin. Ei nainteaz curioi din ce n ce mai mult i nu se abat din cale. i plini de fericire, ei i cheam pe fraii lor, rmai n urm sau abtui de la calea dreapt, ncurajndu-i, linitindu-i si ajutndu-i s-i urmeze calea. Ei se grbesc s ajung ct mai departe cntnd imn de biruin: Pe aici, frailor, ctre Tatl i Mntuitorul i Mngietorul nostru! Strlucete asupra noastr, ndrumne, nclzete-ne!" Aceasta este credina voastr, o purttorilor de Hristos, credina strmoilor votri clarvztori. Fie aceasta i credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la captul cltoriei. Aceasta este credina verificat, pe vreme nsorit i pe furtun; credina ortodox mntuitoare,

ce nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului cu adevrat ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. In nfricoata zi a Judecii lui Hristos ei vor fi numii binecuvntai.

XI Intru una, sfnt, soborniceasc si apostoleasc Biseric"


Cltori, avei grij de arc! Arunci cnd a venit potopul, Noe a fost salvat ntr-o arc sigur. Potopul nebuniei si pcatului continu fr de ncetare. Din aceast cauz Iubitorul de oameni a construit arca salvrii. Cerei-I arca Sa si n curnd vei intra n ea. Nu v lsai nelai de mulimea diferitelor nave, decorate i mpodobite pe dinafar, ntrebai de puterea motorului i de ndemnarea cpitanului. Cel mai puternic motor i cel mai ndemnatic crmaci se pot gsi pe arca lui Hristos. Acest crmaci este nsui atotvztorul, atotputernicul Duh Sfnt. Nu v lsai nelai nici de ctre cei ce v invit n brcile lor noi si fragile sau de cei ce v ofer brci doar pentru voi. Cltoria este lung i furtunile periculoase. Nu v lsai nelai nici de ctre cei ce spun c de cealalt parte a oceanului nu exist un nou pmnt, o lume nou i c nu are rost s v pregtii pentru ndelungata cltorie. Ei v invit s pescuii la rm. Ct de puine vd i cunosc ei. Cu adevrat, ei se pregtesc pentru distrugere i v invit i pe voi la distrugere. Nu v lsai nelai ci mai bine ntrebai de arca Sa. Cu toate c pare mai puin mbietoare pentru ochi dect celelalte, totui ea este mai tare i mai sigur. Chiar de nu are multe i felurite stegulete ci doar semnul crucii, s tii c viaa voastr e n siguran la bordul su. i ntro cltorie pe mare prima i principala grij ar trebui s fie sigurana vieii pasagerului. Dac credei n Mntuitorul Hristos, o, purttorilor de Hristos, credei i n lucrarea Sa. Lucrarea Sa este Biserica, arca salvrii. La bordul su navigheaz cete de mntuii i de cei ce merg pe calea mntuirii. Domnul a pus la baza lucrrii Sale credina, tare ca piatra. Dup cum a spus i a proorocit: pe aceast piatr voi zidi Biserica Mea i porile iadului nu o vor birui" (Matei 16, 18). i, cu adevrat, pn n ziua de azi ele nu au biruit-o niciodat i nici nu o vor face de acum ncolo. Biserica este numit trupul lui Hristos: Voi suntei trupul lui Hristos" (Rom. 15,5; I Cor. 12,27). De aceea exist o singur Biseric. Pentru c nu pot exista dou trupuri cu un singur cap, iar Hristos este numit capul Bisericii (Col. l, 18). Drept aceea, un Hristos, un cap, un trup - o Biseric. Chiar de exist apostazii i erezii, de ce ar trebui s v tulbure

aceasta ? Totul a fost prevzut i proorocit, precum un crmaci cu experien prevede i spune cltorilor despre furtunile i pericolele ce-i ateapt. Cci trebuie s fie ntre voi i eresuri, spune Apostolul, ca s ias la lumin cei lmurii" (I Cor. 11, 19). Dac un grup de pasageri de la bordul arcei i-ar scobi o luntre pentru ei i ar cobor n mare s navigheze singuri, v-ai ntrista, bineneles. i aa i ar trebui. Exemplul lor, un exemplu de aruncare fr speran i ncpnat n braele pericolului, ntrete credina voastr ntr-una si unica arc de salvare. Biserica este numit sfnt. E limpede pentru voi de ce ea este numit sfnt. Mai nti pentru c bazele ei au fost puse de Sfntul Sfinilor. Apoi, pentru c Domnul a transformat-o, a rscumprat-o, a purificat-o i a ntrit-o cu propriul Su snge sfnt i prea pur. In al treilea rnd, deoarece chiar de la nceput Sfntul Duh al lui Dumnezeu a ndrumat-o, a inspirat-o, a adus-o la via, n al patrulea rnd, pentru c toi membrii si sunt numii sfinii, desprii de orice nesfinenie din aceast lume n care ei cresc i prin care cltoresc, n al cincilea rnd, deoarece sfintele ceruri le sunt rezervate ca locuin, n al aselea rnd, pentru c n ea sunt mijloacele date de Dumnezeu prin care oamenii se sfinesc i se pregtesc pentru viaa cereasc. Din aceast cauz Biserica este numit sfnt. In plus, Biserica este numit soborniceasc (universal). De ce aceasta ? Mai nti, pentru c ea i unete n Dumnezeul viu pe copiii ntregului pmnt, ai tuturor neamurilor, ai tuturor limbilor. Ea nu se adreseaz unei singure rase, nici unui singur neam, nici unei singure naiuni. Precum omul care st la rscrucea drumului i i invit pe toi cltorii la petrecerea mpratului (Matei 22, 9), aa face i Biserica. La fel face i sfnta i universala Biseric, i invit i i unete pe toi fiii si fiicele oamenilor, spre mntuire. Si nu refuz pe nimeni, dintre cei ce nu o resping pe ea i, n consecin, pe fiecare. Aceasta este diferena dintre atotprimitoarea Biseric a Noului Testament i Biserica pregtitoare din Vechiul Testament, care se limita la un singur popor. Si Biserica mai este numit universal pentru c ea include i pe cei vii si pe cei adormii. Cei ce au adormit ntru Domnul sunt, n aceeai msur, membri ai si, ca i cei ce nc triesc pe pmnt. Drumeii pe care arca salvrii i-a transportat pe pmntul cel nou, n mpria venic, precum i cei ce sunt transportai astzi sau cei ce vor fi transportai mine - toi sunt membri ai unei sfinte Biserici universale. Biserica, deci, este numit universal pentru c ea nu cunoate limite legate de ras, limb, spaiu, timp sau moarte. Pe lng acestea, Biserica este universal att prin nvtura, ct i prin structura sa.

Sfnta Biseric este numit i apostolic. Mai nti, Biserica este numit aa pentru c Apostolii lui Hristos au fost primii Si membri. Ei au fost primii martori personali ai vieii i lucrrii miraculoase a Fiului lui Dumnezeu pe pmnt i ei L-au urmat primii, n al doilea rnd, pentru c Apostoli au organizat structura Bisericii i au rspndit nvtura Evangheliei n lume. In al treilea rnd, pentru c Sfinii Apostoli au fost primii dup Domnul ce i-au vrsat sngele la temelia ei. In al patrulea rnd, pentru c apostolicitatea sa nu a ncetat nici pn astzi. Apostolicitatea Bisericii se manifest astzi n dou forme: n misiunea ei n lume i n succesiunea apostolic a ierarhiei ei. Att n misiunea ei prin lume, ct i prin misionarii si, adevrata Biseric, Biserica Ortodox, poart sceptrul etern al apostolicitii. Sarcina Bisericii ca instituie nu este s conduc, ci s fac misiune; s predice neamurilor pn la martiriu, dup cum a fcut-o Domnul Hristos; s lumineze sufletele oamenilor, s ndrume viaa moral a oamenilor din punct de vedere spiritual. Datoria ei e s elibereze i nu s aserveasc. Cci toi oamenii sunt chemai la libertate ntru Hristos, la eliberarea fiilor lui Dumnezeu. Cci scris este: Nu mai eti rob, ci fiu" (Gal. 4, 7). i iari: ntru libertatea cu care Hristos ne-a fcut liberi" (Gal. 5, 1). Ca arc a salvrii, Biserica lui Dumnezeu transport copii liberi i nu sclavi, copii mprteti, pe care i poart ctre mpria cereasc venic. Nu exist nici o ncrctur mai de pre i nici destinaie mai plin de fericire. Aceasta este credina celor nenfricai i a celor ce-i iubesc pe alii. Laii i egoitii cu greu pot accepta aceast credin. Nenfricai sunt cei ce au curajul s se ridice n sufletul lor mpotriva haosului pgn i s fac ordine aa cum este scris n Evanghelie. Cei ce-i iubesc pe ceilali sunt cei crora le place s cltoreasc cu alii i care privesc la tovarii lor prin lumina acelei lumini divine din deprtare. i ei se bucur pentru tovarii lor ca i pentru fraii lor, pentru ei nii i pentru acea lumin etern care i lumineaz si i inund pe ei, atrgndu-i pe toi ctre ea. Nenfricailor i celor ce i iubesc pe ceilali le place curenia, n suflet i n jur. Ei apreciaz ajutorul altora i nu refuz s dea ajutorul lor altora. Lor le face plcere s peasc n lturi pentru a face loc altora. Ca i Dumnezeu, ei sunt ari de dorina ca toi oamenii s fie mntuii i s ajung s cunoasc adevrul. Recunoscnd mreia Dumnezeului celui viu, ei se consider fiine de nimic. Ei se vd ca pe nite organe minuscule ale misteriosului si marelui trup al Bisericii, al crui cap este Hristos. Ei nu impun i nu pornesc ceart; lor nu le este team de aceast via i nici nu se nfricoeaz de moarte. Ei laud faptele bune ale tovarilor lor, dar pe ale lor le in n secret. i astfel, n ordine, n

armonie i fericii, ei migreaz ca un stol de psri ctre regiuni mai calde - ctre mpria luminii divine i cldurii Tatlui. Aceasta este credina voastr, purttorilor de Hristos, credina strmoilor votri nenfricai si iubitori de oameni. Fie aceasta i credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la sfritul cltoriei n linititele ceruri. Aceasta este credina ortodox mntuitoare ce nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. In ziua rsplii, n marea zi a dreptii lui Dumnezeu, cnd Hristos va judeca cu dreptate, ei vor fi numii binecuvntai.

XII Mrturisesc un botez spre iertarea pcatelor"


Apa spal. Ce spal apa ? Ea spal transpiraia si praful de pe piele. Acele mici particule de impuriti pe care corpul le secret transpirnd, apa le spal. Si orice particul nesemnificativ de praf din aceast lume ce se asaz pe piele, apa o poate ndeprta. Dar apa nu e n stare s nlture toat murdria, resturile si putreziciunea ce se adun n interiorul corpului. Apa este neputincioas n faa acestei murdrii interioare, ce apare si rmne n corp. Aceast murdrie vine de la praful duntor si nesntos pe care oamenii l inhaleaz de parc ar fi hran. Si dac apa este neputincioas n faa acestei impuriti materiale, cu att mai mult ea este neputincioas n faa impuritii ascunse n adncul sufletului. Este clar c apa nu spal sufletul. Ea cur aerul i solul, poate s spele acopermntul vieuitoarelor, inclusiv pielea omului. Efectele sale sunt enorme; serviciul su este nepreuit. Dar ea nu poate nltura necuria slinoas a sufletului omenesc. Iudeii i splau n mod constant pielea cu ap. Dar apa nu a putut niciodat s se ating de necurenia sufletului lor. Si impuritatea interioar s-a acumulat n ei, ntr-o aa msur nct dintr-o dat ea a rbufnit si s-a revrsat peste preacuratul Domn lisus Hristos; duhoarea s-a mprtiat deasupra ntregii lumi pn n zilele noastre. Apa nu e dect un simbol. Splarea fizic este un simbol al splrii spirituale. Un simbol poate spla un alt simbol, ns nu realitatea. Apa poate spla suprafaa exterioar a omului, ns nu si faa sa interioar. Si aceast fa interioar este icoana lui Dumnezeu n om - sufletul viu cu realitatea duhovniceasc din el. De aceea numai Dumnezeu, prin puterea Sfntului Duh, poate ndeprta necuria duhovniceasc a omului. Ins chiar i ca simbol al purificrii, apa este necesar botezului cretin. Ea era indispensabil chiar mai nainte pentru botezul simbolic, precretin. Sfntul loan Boteztorul a botezat doar cu ap. i conform interpretrii apostolului Pavel, ntregul neam evreu era botezat n mod simbolic cu ap: prinii notri au fost toi sub nor i (...) toi au trecut prin mare. Toi, ntru Moise, s-au botezat n nor i n mare" (I Cor. 10, 12). Acesta nu a fost un botez real, ci un botez simbolic, prefigurativ. Aceasta era doar o umbr a botezului cretin. Botezul cretin presupune purificarea total. Acest botez este

ua prin care oamenii intr n Biserica lui Hristos. Ei nu intr de dou sau de trei ori, ci o singur dat. Adic, exist un singur botez, n Sfintele Scripturi ale lui Dumnezeu acest fapt este accentuat n mod special prin cuvintele: Un domn, o credin, un botez" (Efes. 4, 5). De aceea evitai pe cei ce v spun c o persoan are nevoie de mai multe ori de un botez. Prin botez, cea mai ruinoas fapt cu care au fost pngrii strmoii neamului nostru i care s-a transmis urmailor ca o motenire este ndeprtat de pe icoana lui Dumnezeu din noi. Aceast pecete demonic de pe sufletul nostru, ntunecat i respingtoare ca nsui iadul, poate fi ndeprtat doar prin botezul adevrat. In consecin, botezul marcheaz moartea pctosului, a omului vechi si naterea omului nou din noi, fr pcat. i Sfintele Scripturi ale lui Dumnezeu confirm acest fapt: Au nu tii c toi ci n Hristos lisus ne-am botezat, ntru moartea Lui ne-am botezat. Deci, ne-am ngropat cu El n moarte prin botez; aa nct dup cum Hristos a nviat din mori, prin mrirea Tatlui, tot aa i noi s umblm ntru nnoirea vieii" (Rom. 6,3-4). Cci Domnul nu a murit de dou ori pentru a ne cere s ne botezm ntru moartea Sa de dou ori. De aceea Sfinii Prini de la al doilea Sinod Ecumenic de la Constantinopol au afirmat mrturisesc un botez". Circumcizia iudeilor era un prototip al botezului cretin. Cu un cuit era tiat o mic bucat din corp. Acesta este un prototip. Prin botez excrescena pctoas din suflet este tiat. Aceasta este realitatea. Si dup cum circumcizia era folosit o dat i pentru totdeauna, la fel i botezul se face o dat si pentru totdeauna. Circumcizia se practica att pentru aduli, ct i pentru copii. Botezul de asemenea se practic att pentru aduli, ct si pentru copii. Aa a fost n Biserica lui Dumnezeu din timpuri apostolice (Fapte 16, 1415; 20-29 i I Cor. l, 16). De aceea s-i evitai pe cei care v spun s nu v botezai copiii, ntrebai-i: Cine va fi rspunztor pentru sufletele copiilor ce mor n casele prinilor botezai ?" Intru iertarea pcatelor" - acesta este scopul botezului. Botezul lui loan nu era fcut n scopul purificrii pcatelor, ci doar pentru pocin, nsui loan a confirmat aceasta spunnd: Eu unul v botez cu ap spre pocin, dar Cel ce vine dup mine este mai puternic dect mine, Acela v va boteza cu Duhul Sfnt i cu foc" (Matei 3,11). Si El, Cel ce este mai puternic dect loan Boteztorul i mai puternic dect ntreaga lume, a artat prin exemplul su personal cum se realizeaz botezul adevrat i complet. El a fost botezat cu ap si cu Duh Sfnt. Cel fr de pcat a intrat n apa Iordanului si dintr-o dat Duhul lui Dumnezeu a cobort asupra Sa n chip de porumbel". Iat deci pe loan care boteaz cu apa care spal corpul i Sfntul Duh al lui Dumnezeu care cur sufletul -

adevratul i completul botez - botezul unic ce nu poate fi repetat n cazul aceleiai persoane. In timpul nopii, Nicodim, un conductor al iudeilor, a venit la Hristos i i-a cerut s-l nvee calea spre mntuire. Botezatul Mesia i-a rspuns: De nu se va nate cineva din ap si din duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu" (loan 3, 5). Purificarea, att a corpului, ct si a sufletului. Prin ndurarea Sfntului Duh, apa primete putere i sfinenie, n timpul botezului focul Sfntului Duh arde excrescena ancestral a sufletului fiecrui descendent al lui Adam. Prin botezul sufletului este nlturat apstoarea povar, cocoaa monstruoas de pe spatele oamenilor care i apas de attea secole i generaii. Lepra ereditar dispare. Din acel moment sufletul este responsabil doar pentru cele viitoare i nu i pentru cele din trecut. Botezul cu care loan i-a botezat pe iudei la nceput a ncetat. El a servit doar ca un semnal de alarm i de pregtire. Impratul cerurilor era aproape, ntreaga atmosfer spiritual era molcom, n ateptare, aa cum se linitete sufletul n omul muribund. loan a simit suflarea unei brize noi, proaspete, frumos mirositoare i dttoare de via n mijlocul duhorii cadaverice a lumii. Hristos era aproape; i loan a dat alarma i a strigat ctre oameni s se pregteasc pentru venirea Sa, s se pociasc. i el i-a botezat cu ap, ntru pocin. Acel botez a ncetat. El nu deinea puterea deplin, oferit de ndurarea Sfntului Duh adus lumii de Hristos (Fapte 19, 1-16). Doar Botezul cu ap si cu Duh a continuat pn astzi. Fr el nimeni nu se poate numi cretin. Avei grij, Domnul a dat porunc Apostolilor: Mergnd, nvai toate neamurile botezndu-i n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh" (Matei 28, 19). Aceasta este porunca vindectoare i mntuitoare pe care Apostolii au transmis-o celor ce au urmat i pe care sfnta, universala si apostoleasca Biseric a perpetuat-o pn n ziua de azi. Totui, n afar de acest Sfnt Botez cu care noi toi am fost botezai, mai este si un alt fel de botez care nu este dat fiecruia. Acesta este botezul cu sngele martiriului. Toi acei mari brbai i femei care au ptimit i i-au vrsat sngele pentru Hristos au fost botezai cu botezul sngelui. Botezul cu snge v este foarte cunoscut vou, credincioilor ortodoci. Nicieri nu se gsesc atia oameni botezai cu propriul lor snge ca printre strmoii votri, att cei ndeprtai, ct i cei receni. Chiar i n timpurile noastre sngele martirilor continu s fie vrsat n lumea ortodox. Sute i mii de cretini ortodoci se boteaz cu snge propriu. Acetia sunt nenfricai martori ai Evangheliei lui Hristos. Copiii lui Dumnezeu pe care pgnii i ateii i mcelresc ca pe miei! Sacrificiul lor ntrete Biserica lui Hristos pe pmnt, i numele lor sfinte completeaz calendarul cretin. Botezai n propriul lor snge, ei au fost i vor fi

ntotdeauna comoara i podoaba Ortodoxiei. Au fost chiar i pgni care nu au fost botezai cu ap si cu Duh, ci doar cu sngele martiriului. i botezul lor este acceptat ca valid i canonic. Botezul lor e considerat chiar mai de pre dect botezul nostru obinuit. Ei nu au avut timp s fie botezai cu ap i cu Duh. Fiind pgni, ei erau orbi sufletete, dar brusc au nceput s vad i L-au recunoscut pe Hristos, oferindu-I imediat vieile lor. Astfel, ei au fost botezai cu un botez al Domnului, ns nu i cu cellalt; au fost botezai cu botezul Golgotei, ns nu i cu botezul Iordanului. i sute i mii de strmoi de-ai votri, tineri i btrni, brbai i femei, mprai i patriarhi, bogai i sraci au fost botezai cu ambele botezuri: cel al Iordanului i cel al Golgotei. Numrul acestor nenfricai strmoi ai votri care au fost botezai mai nti cu ap i cu Duh i apoi cu sngele martiriului lor a crescut att de mult de-a lungul secolelor, nct ei ar putea popula o ar ntreag. Primul botez, cel cu ap i Duh, a fost poruncit; al doilea ns, cu snge propriu, a fost lsat la decizia proprie a fiecruia. Odat, blndul Domn a ntrebat pe fiii lui Zevedeu: Putei oare s bei paharul pe care-l voi bea Eu i cu botezul cu care Eu M botez s v botezai ?" (Matei 20, 22). Vedei cum Domnul i numete patimile botez ? i vedei cum El nu ordon fiilor: Trebuie !" Ci mai degrab i ntreab: Putei oare ?" Este limpede, aadar, c botezul cu snge nu este obligatoriu pentru toi credincioii, dup cum este primul botez, ci este lsat la voia fiecruia. Doar cei ce au o credin foarte mare n Domnul i o dragoste la fel de mare pentru El iau hotrrea de a se boteza cu snge. Dup cum El Insui a spus: Mai mare dragoste dect aceasta nimeni nu are, ca viaa lui s i-o pun pentru prieteni. Voi prietenii mei suntei" (loan 15,13-14). Nenumrai strmoi de-ai votri au fost prieteni ai Prietenului oamenilor. i ei au mrturisit prietenia Sa fa de ei, cu pecetea sngelui i a morii. Nu v lsai nelai, purttorilor de Hristos, dac un eretic v spune c botezul este unica tain sfnt, plin de milostivire, i c altele nu exist. Nu v lsai nelai de faptul c n Crezul nostru se menioneaz doar botezul, iar celelalte Sfinte Taine nu sunt menionate. Sfinii Prini de la Constantinopol, care au menionat Sfntul Botez, recunoteau i celelalte taine sfinte. Pe lng Botez, ei cinsteau i Mirungerea, Mrturisirea, Sfnta Imprtanie, Cununia, Sfntul Maslu, Preoia sfnt i canonic. Att Sfnta Scriptur, ct i Sfnta Tradiie confirm toate aceste Taine. Totui, Sfinii Prini, compunnd concisul Simbol al Credinei, au menionat doar botezul, pentru c este prima tain fundamental a Bisericii lui Dumnezeu. Intr-adevr, prin taina botezului, omul se vindec de trecutul su

bolnav si-i aduce sufletul la spitalul" numit Biseric. i o dat intrat n acest spital" prin botez ca printr-o u, sufletul gsete aici, nuntru, tot de ce are nevoie pentru a fi sntos. Aici gsete mrturisirea i penitena, care trateaz orice ran sufleteasc. Gsete Sfnta Imprtanie, hran pentru suflet, din trupul i sngele lui Hristos. Aici el gsete Sfntul Maslu - cerere adresat prin rugciune Sfntului Duh de a ntri i de a milui templul care este corpul omenesc, precum i slbitul slluitor al acestui templu, sufletul omenesc. Aici el gsete sfnta tain a Cstoriei -un miracol al celei mai nelepte organizri a lui Dumnezeu. Aici el gsete binecuvntarea preotului, n continuitatea misiunii i puterii apostolice. Aici el gsete toate celelalte leacuri prin care atotputernicul Duh al lui Dumnezeu trateaz, consoleaz, mngie i nal sufletele credincioilor. Aceasta este credina celor chibzuii i nelepi. Nechibzuiii i cei slabi la minte o accept fr tragere de inim. Necunoscndu-i propria nimicnicie, ei nu simt nevoia unui ajutor de la Dumnezeu. Dar chibzuiii cerceteaz cu grij propria lor slbiciune i slbiciunea tuturor celor nscui pe pmnt. Si cercetndu-se pe sine si pe ceilali, ei au ajuns s cunoasc faptul c necurenia sufletului omenesc nu poate fi curat cu ap; si nici cu vreun alt element al naturii fr puterea Sfntului Duh al lui Dumnezeu. De aceea ei cer cu umilin ajutorul lui Dumnezeu. Si, n nelepciunea lor, ei profit de toate balsamurile pentru suflet care se gsesc n spitalul divin care e Sfnta Biseric, ntorcnd spatele umbrelor i iluziilor acestei lumi, ei se ncred n voina Celui Preanalt. i i ndreapt, fr de ncetare, privirea ctre lumina etern. Ei tiu c sunt pelerini i c pelerinajul lor n curnd va lua sfrit. De aceea ei nainteaz fericii din ce n ce mai mult. i i ajut binevoitori pe tovarii lor, pe fraii i surorile lor, ca si cum ar fi cu toii copii mprteti ce se ntorc la domeniul mprtesc al Tatlui lor din cer. Aceasta este credina voastr, purttorilor de Hristos, credina strmoilor votri chibzuii i nelepi. Fie aceasta si credina copiilor votri, pn la sfritul cltoriei. Aceasta este credina ortodox mntuitoare. Cu adevrat aceasta este credina poporului cu ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. In ziua rsplii, n nfricoata zi a dreptii, cnd Hristos va judeca cu dreptate, ei vor fi numii binecuvntai.

XIII Atept nvierea morilor"


Un stol de psri - ce privelite ncnttoare! O singur pasre nu las niciodat impresia unei frumusei att de copleitoare precum o face un stol ntreg. Nici un stol de psri care se odihnete pe pmnt nu este la fel de frumos ca un stol n zbor, ce zboar tot mai sus i mai compact. Imaginai-v un milion de psri dintr-o singur specie. Imaginaiv c toate sunt roii. Si c ele coboar, se aaz pe sol i rmn acolo. Un alt milion coboar, se aaz i rmne. i iari un altul i altul, i aa secole i secole de-a rndul. Stoluri nenumrate, miliarde, fr de capt, de psri. Rmnnd pe pmnt, i schimb culoarea n diverse nuane. Unele devin rou nchis, altele negre, pestrie sau albe. i imaginai-v c aceste stoluri nenumrate, de parc ar primi un ordin de la cineva, s-ar ridica toate odat n aer i ar ncepe s zboare. Ce privelite mrea! Cele mai multe sunt psrile albe si stolurile lor dense zvcnesc n fa. Dup ele urmeaz pasrile pestrie, apoi vin cele roii si, n cele din urm, cele negre. Psrile albe zboar iute si vioi, iar cele ce urmeaz dup ele cu ct sunt mai n spate, cu att zboar mai nendemnatic i fr poft. Soarele va fi acoperit cu totul, iar deasupra pmntului se va lsa ntunericul nopii. O, frailor i surorilor, acesta nu este doar un vis si o imagine. Realitatea va depi orice vis si orice imaginaie a omului. Intr-o noapte nstelat, Dumnezeu l-a scos pe dreptul i credinciosul Avraam afar si i-a zis: Ia uit-te la cer i numr stelele, dac poi s le numeri!" Avraam, cuprins de team i consternare, a privit. Atunci Dumnezeu i-a zis: Att de muli vor fi urmaii ti!" (Fac. 15,5). Si la vremea aceea Avraam era btrn i fr copii. Si-a ndeplinit Dumnezeu promisiunea ? Pn astzi miliarde fr capt de suflete umane au cobort i sau aezat pe pmnt, mbrcate toate n carne i snge ca ntr-un vemnt purpuriu. Aa a binevoit Dumnezeu. Miliarde fr capt, i totui n momentul n care Dumnezeu a promis aceasta Avraam nu avea nici un copil! Miliarde fr capt. Sunt oare mai multe stele pe cer ? Sara a rs n inima ei cnd a auzit promisiunea lui Dumnezeu c n curnd va nate un fiu. Soia lui Avraam a zis: Dup ce am ajuns btrn s-mi mai fie mie a zburda ? Iar stpnul meu e un moneag!" Atunci Domnul a zis lui Avraam: Pentru ce a rs Sara ? ... Este la Dumnezeu vreun lucru cu neputin ?" i ntr-ade-vr, Dumnezeu nu s-a dat napoi de la cele promise. El i-a inut promisiunea. Urmaii drepi ai lui Avraam au

mbogit n plan spiritual poporul cretin. i probabil s-au nmulit, depind numrul stelelor de pe cer. Aceasta a fost promisiunea lui Dumnezeu, legat de coborrea sufletelor pe pmnt. O promisiune mrea si minunat, egalat doar de o alt promisiune a lui Dumnezeu i anume nlarea sufletelor de pe pmnt i nvierea din mori. Dumnezeu, prin Domnul Hristos Cel nviat, a fcut o promisiune adevrat, cum c morii vor nvia i se vor nfia la Judecat. Cnd va veni Fiul Omului ntru mrirea Sa i toi sfinii ngeri cu El, atunci edea-va n tronul slavei Sale. i se vor aduna naintea Lui toate neamurile i-i va despri pe unii de alii..." (Matei 25, 31 i urm.). Domnul vorbete despre toate neamurile, despre toate stolurile de psri care s-au aezat pe pmnt de la nceputul pn la sfritul timpului. Apostolul lui Hristos vede nvierea ca pe o tain fr seamn i astfel el o dezvluie ncet i cu grij credincioilor spunnd: Frailor, despre cei ce au adormit, nu voim s fii n netiin ca s nu v ntristai n rnd cu ceilali, care nu au ndejde... Pentru c Insui Domnul, cu strigare mare, la glasul arhanghelului i ntru trmbia lui Dumnezeu, va pogor din cer, i cei mori ntru Hristos vor nvia nti" (I Tesal. 4, 13-16). i iari spune: Iat, tain spun vou ... ntr-o frm, ntr-o clipeal de ochi, la trmbia cea de apoi. Cci trmbia va suna i morii se vor scula fr stricciune..." (/ Cor. 15, 51-52). Atunci ceea ce e trector va fi mbrcat n ceea ce e netrector i ceea ce e muritor va fi mbrcat n nemurire. i atunci se vor adeveri cele scrise: Moarte, unde este biruina ta ? Moarte, unde este boldul tu ?" (I Cor. 15, 55). Atunci miliarde de suflete se vor mbrca n lumin, vemnt nepieritor, n trupuri cereti asemntoare cu cel al lui Hristos. i acele stoluri, o, acele nenumrate stoluri, i vor lua zborul de pe pmnt. Unele stoluri vor fi albe ca zpada, altele roii, altele pestrie, altele negre. Stolurile albe vor fi albe datorit cureniei i virtuiilor, cele roii vor fi roii din cauza sngelui care are ntietate asupra duhului lor, cele pestrie vor fi pestrie din cauza amestecului de bine i de ru din ele, iar cele negre vor fi negre din cauza pcatului din ele. S nu cdei pe gnduri dac cineva va rde de promisiunea lui Dumnezeu privind nvierea morilor. i Sara a rs cu mult timp n urm de promisiunea lui Dumnezeu, i apoi s-a ruinat. Credei, voi credei i nu v ndoii, c cel ce rde de a doua promisiune a lui Dumnezeu va fi ruinat, ntrebai-l i zicei-i: Este la Dumnezeu vreun lucru cu neputin ?". Atept nvierea morilor". Ateptm nvierea spiritual a pctoilor zi de zi, ceas de ceas. Ateptm ca sufletele mpestriate i nnegrite de pcat s se albeasc i s revin la via prin pocin. i noi ne bucurm mpreun cu ngerii din cer cnd mcar un pctos se

pociete i se ntoarce la Hristos (Luca 15,10). Ne bucurm cu Tatl, care gsindu-i fiul rtcitor a spus: Acest fecior al meu era mort i a nviat" (Luca 15, 24). Adesea ateptm acest fel de nviere i adesea o primim. Dar noi mai ateptm i nvierea tuturor. Ateptm o nviere unic, final a tuturor morilor, care de la nceputul creaiei au locuit pe pmnt i au czut prad puterii morii. Noi ne bazm n aceast ateptare pe raiune, pe contiin i mai ales pe promisiunea lui Dumnezeu. Raiunea limpede i clar ne spune c acest vrtej al vieii nu se sfrete la moarte. Din timpuri imemoriale popoarele au simit c moartea nu este un punct, ci o virgul. Toate triburile pmntului, chiar i n ntunecimea lor idolatric, au avut presentimentul unui oarecare mod de via dup moarte. Poeii i filosofii Greciei antice au vorbit despre viaa sufletului uman din Hades, n semintuneric i n semivia. Egiptenii mblsmau corpurile nensufleite cu rin i cu uleiuri aromate pentru a le pstra pentru o alt via. Continuarea vieii dup moarte i judecata dreapt au fost concepute de ctre contiinele umane lucide ca ceva firesc i necesar. Totui, noi, cretinii, n credina noastr nu ne bazm pe nviere i via dincolo de mormnt, pe teoriile poeilor i filosofilor sau pe bnuielile i presentimentele naiilor i triburilor, ci pe experien i pe promisiunea lui Dumnezeu. Credina noastr e cldit pe piatr i nu pe nisip. Domnul nostru lisus Hristos, Revelatorul tuturor adevrurilor vieii, ne-a revelat i adevrul nvierii din mori. El ni l-a revelat att prin cuvinte, ct i prin fapte, pentru ca s se bucure inimile voastre, o, purttorilor de Hristos. Odat, saducheii care nu credeau n nviere au vrut s-L pun pe Domnul la ncercare. Ei L-au ntrebat a cui soie va fi o anumit femeie n lumea de dincolo". Batjocoritorii au fost ei nii mustrai de prostia lor. Blndul Domn lisus le-a rspuns: La nviere, cei ce nviaz nici nu se nsoar, nici nu se mrit, ci sunt ca ngerii lui Dumnezeu din cer. i Domnul a mai adugat: Nu este Dumnezeu al morilor, ci al viilor" (Matei 22, 30; 32). i dac toi cei vii de pe pmnt ar muri i ar rmne n morminte, cum ar putea Dumnezeu fi numit Dumnezeu al viilor" ? In Capernaum, acea cetate a necredincioilor care a disprut de pe faa pmntului din cauza lipsei de credin - n aceast cetate puin credincioii iudei i puneau Domnului o ntrebare dup alta. In cele din urm, Domnul a zis: Amin, amin griesc vou. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi" (loan 6, 53-54). In faa templului lui Solomon care a fost ras de pe faa pmntului, fiind pngrit de necredin, Domnul a spus: Vine ceasul, si acum este, cnd morii vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu... Si vor iei: cei ce au fcut cele bune spre nvierea vieii, iar cei ce au fcut

cele rele spre nvierea osndei" (loan 5,25-29). Celor ce clatin din cap spunnd ce greu le vine lor s cread, spunei-le: Este la Dumnezeu vreun lucru cu neputin ?". In plus, lisus a mai fcut si alte multe afirmaii despre nvierea morilor. Si pentru a nu lsa loc pentru ndoial, El a confirmat cele spuse de El prin fapte. El a nviat pe fiica moart a lui lair, pe un conductor al sinagogii iudeilor. Domnul a luat mna ei rece si moart n a Sa i a spus: Copil, ie zic, scoal-te!". Si fetia moart a revenit via i s-a ridicat (Matei 9,25; Marcu 5,41). Si iari, Domnul a nviat pe fiul vduvei lui Nain. Ajungnd n acel ora mpreun cu discipolii Si, El a ntlnit o procesiune funerar i a vzut o vduv bocindu-i cu disperare unicul fiu. Mai nti, El s-a apropiat de mam consolnd-o cu cuvintele: Nu mai plnge!". Apoi apropiindu-se, s-a atins de racl i a rostit: Tnrule, ie zic, scoal-te!", i tnrul a nviat i s-a ridicat. i lisus l-a dat mamei sale" (Luca 7,1215). Mai apoi, Domnul l-a nviat i pe Lazr n Betania. Patru zile a stat el n mormnt. Surorile sale l plngeau. i toate rudele sale l plngeau. Pn i Domnul a nceput s plng. i lisus a strigat: Lazre, vino afar!". i mortul a ieit la lumin" (loan 11). i Domnul l-a lsat s mearg la surorile lui. Pe cine a mai nviat Domnul ? Pe Sine. El a nviat din mormnt a treia zi dup ce a murit, aa precum a proorocit. i vznd c este Domnul s-au bucurat ucenicii" (loan 20,20). Ce suflet omenesc nsetat de via nu s-ar bucura de Domnul ? Inviatul care nviaz! Aa atotputernicul Domn lisus a confirmat cuvintele Sale i promisiunea sa privind nvierea celor ce sunt mori. Sfinii Apostoli au fcut din nvierea din mori a lui Mesia temelia predicrii Evangheliei. i toat sperana lor personal i tot curajul lor neclintit n faa morii i-a extras putere i hran din acest eveniment slvit. Unii dintre ei, care la nceput persecutau Biserica lui Hristos, dar mai apoi au vzut viu i nlat pe Domnul, au scris: Iar de vreme ce Hristos se propovduiete c a nviat din mori, cum zic unii printre voi c nu este o nviere a morilor? ...Iar dac ndejdea noastr n Hristos este numai pentru viaa aceasta, suntem mai de plns dect toi oamenii" (/ Cor. 15,12,19). Dar Hristos a nviat din mori i a confirmat i nvierea noastr; i El ne-a fcut pe noi, cei ce credem n El, cei mai fericii dintre toi oamenii. Domnul a murit i a nviat pentru a arta i a demonstra propria noastr nviere din mori. Cu nvierea Sa o flacr de credin nestins a fost aprins pentru vecie n inimile oamenilor, credina c i ei vor nvia. i precum ntru Adam toi mor, aa i ntru Hristos toi vor nvia! (I Cor. 15,22). i dac vreo Sara actual va rde i va zice: Aceasta este greu

de crezut", rspundei-i: Este oare la Dumnezeu vreun lucru cu neputin ?". Demult, n timpuri strvechi, un prooroc a vzut i a proorocit c cei care dorm n rna pmntului se vor detepta, unii pentru viaa venic, iar alii spre ocar i spre scrb venic (Dan. 12, 2). Totui, un alt prooroc, mai nainte, a privit i a vzut ntr-o viziune o vale ntins plin pn peste margini cu oasele uscate ale morilor. i el a privit i a vzut cum la glasul Domnului s-a fcut cutremur mare i oasele uscate au nceput s se adune i s se aeze. i privind, el a vzut cum oasele au nceput s se acopere cu carne i s se mbrace cu piele. i Dumnezeu a poruncit i duhul vieii a intrat n ele. Si proorocul a vzut cum corpurile omeneti au prins via si se scul n picioare o foarte mare otire" (lez. 37). Acestea sunt viziunile si proorocirile drepilor profei ai lui Dumnezeu. Realizarea acestor viziuni i ndeplinirea acestor proorociri a venit de la Hristos si prin Hristos. Iar celor ce se mai ndoiesc nc si care spun c acest lucru este imposibil, rspundei-le: La oameni aceasta este cu neputin, la Dumnezeu ns toate sunt cu putin" (Matei 19, 26). Rspundei-le cu cuvintele Celui ce nviaz. Astfel vei mprtia ndoielile lor si v vei salva fraii si surorile. Aceasta este credina dreptcredinciosilor si a celor prevztori. Celor ce au fost amgii de gndirea lumeasc si celor ce au fost mbtai de aromele acestei lumi le este greu s accepte si s pstreze aceast credin. Cei pe care lumea i nnegrete cu nmolul su nu-i apleac urechea la promisiunea lui Dumnezeu. Dar adevraii credincioi cred n cuvntul Domnului i ateapt cu trezvie mplinirea sa. Ei sunt stui de minciunile celor neltori i sunt scrbii de drumul scurt al falsitii. De aceea, crrile lungi ale Celui Preanalt au devenit dragi lor i drumurile mari ale Celui Adevrat sunt scumpe pentru ei. Pe aceast crare lung El i nvioreaz cu adeverirea destinaiei celei bune. Cea mai mare nviorare a lor este cuvntul Mntuitorului i Ghidului ce a parcurs ca om aceast crare a lor i a ajuns la destinaie; a vzut destinaia i le-a vestit lor fericire mare. La captul scurtturilor mincinoilor se afl ntotdeauna cte un balaur; ntotdeauna acel arpe strvechi care l-a mpins pe primul reprezentant al rasei noastre afar din Paradis. Dar la captul lungii crri a adevrului ateapt mpratul i Tatl, consolatorul care nviaz. Aceasta bucur pe dreptcredincioi i pe prudeni. i ei mprtesc bucuria lor frailor lor, tovarilor lor, copii ai Marelui Imprat. Aceasta este credina voastr, o, purttorilor de Hristos, credina strmoilor votri dreptcredincioi i prudeni. Fie aceasta i credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la captul cltoriei. Aceasta este credina ortodox mntuitoare care nu a fost niciodat

ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n ei. La judecata lui Hristos, n Marea Zi, ei nu se vor ntrista, ci vor primi via i vor fi numii binecuvntai.

XIV Si viaa veacului ce va s vie


Intoarcerea acas. Vai, ce bine este s te ntorci ! Mai ales la o cas unde te ateapt un tat mpreun cu muli frai, surori, copii si prieteni! i mai ales atunci cnd casa nu este o cocioab lipsit de provizii i goal, ci un palat mprtesc, unde un tat mprat i ateapt cu o adnc ngrijorare copiii din deprtri. Cltori, voi tii c Tatl mprtesc nu e nimeni altul dect Cel Preanalt. Voi suntei copiii pe care El i ateapt cu o att de adnc ngrijorare. Voi v ntoarcei dintr-un inut strin la El. Aceast lume i Adevrul sunt cmpuri ale Sale, dar ele se afl departe i sunt pline de spini. El v-a trimis n acest inut ndeprtat pentru ca s v fie dor de El i s vedei c fr El nu putei face nimic. Nu era obligatoriu ca El s se despart de voi. Mai nti aceasta a devenit obligatoriu pentru prima voastr mam, E va. i atunci Dumnezeu a trimis-o pe ea i pe urmaii si pe acest pmnt al Su ndeprtat, pe acest cmp spinos, unde pinea se ctig prin sudoarea frunii. Multe rnduri de strmoi de-ai votri au venit pe acest cmp spinos, unde i-au disputat hrana cu lcustele i cu fiarele. i ei s-au obinuit cu societatea celor inferiori lor. i atunci cnd ei au uitat de cas i de origine, au nceput s cread c nu exist un cmp mai bun sau o lume mai minunat dect acest trg murdar de oale i nici o societate mai nobil dect cea a animalelor. Blndele ceruri s-au ntristat vznd c omul a ajuns una cu animalele, ngerii luminoi au rmas ncurcai vznd icoana lui Dumnezeu din oameni pngrit. Preanaltului i s-a fcut mil de neamul omenesc i a luat cea mai dramatic hotrre din istoria lumii create, a cerului i a pmntului. El a hotrt s fac ceva ce numai dragostea nemrginit poate face, i anume s trimit pe Fiul Su, Unul-Nscut; s-L mbrace n zdrene omeneti, n zdrenele unui ceretor pentru ca s nu inspire team ceretorilor prin lumina i mreia Sa. El a hotrt s arunce porcilor cea mai de pre perl a Sa, s o arunce celor ce se tolneau ca porcii n noroi. Si Fiul de Imprat a pornit bucuros n ntmpinarea sacrificiului Su si El a cobort aici, unde urmaii Evei se bteau pentru hran cu animalele. El a gsit o singur fiic a Evei - una, unic, pur si sfnt Fecioar, care era demn de a ese din corpul su un corp pentru El. Si n acest vemnt srccios din carne, El a aprut printre beivi i turbai ca si cum ar fi aprut ntr-o cas de nebuni. De ndat ce urmaii fiarelor L-au vzut au srit asupra Sa cu

cuitele. El s-a ferit. Cnd El i-a numit fii ai Tatlui ceresc, ei L-au privit cu gura cscat i I-au cerut o minune. Cnd El a fcut mai multe minuni, ei au spus c le-a fcut cu ajutorul diavolului. Cci ei ncetaser de a mai crede n Dumnezeu, ns de credina n diavol nu s-au lsat niciodat. Cnd El a nceput s scoat demonii din oameni, ei au spus c El alung demonii cu ajutorul lui Belzebut, prinul demonilor! Cnd El le-a mprtit din nelepciunea cereasc, ei L-au ntrebat unde a fcut coal. Si cnd au auzit c El era tmplar, fr coal i nvtori pmnteti, L-au dispreuit. Cnd a dat orbului vedere n ziua de Sabat, ei L-au acuzat de nclcarea legii cu privire la Sabat. Cnd a postit, ei L-au numit gurmand. Cnd S-a rugat lui Dumnezeu, ei L-au numit ateu. Cnd a stat lng pctoi, ei L-au numit pctos. Cnd i-a ntrebat ce pcat a svrit, ei au nceput s latre la El precum nite cini turbai. Cnd El le-a vorbit despre mpria cerurilor, ei L-au acuzat c vrea s-i trdeze romanilor. Dar cnd El le-a spus s dea cezarului ceea ce aparine cezarului, ei L-au predat romanilor, acuzndu-L de mare trdare mpotriva Romei! In cele din urm, ei L-au scuipat; adic I-au dat anume ceea ce erau ei - scuipat respingtor! Ei L-au rstignit pe cruce. Si pe cnd sfnt sngele Su se vrsa pe pmnt, ei Il insultau i dansau n jurul Su. Ins el a fost biruitor i S-a ridicat din mormnt i a dovedit lumii cine era. Si lumea a pornit pe urmele Sale. i lumea a nceput s nvee de la el i a ncetat s fie una cu animalele. inei minte, cltorilor, sngele Su a stropit pmntul. Cu propriul Su snge a nsemnat El crarea ce duce ctre batin voastr pentru ca voi s nu v abatei de la ea. Cei ce cltoresc pe mare privesc la stele pentru a nu se rtci. Asigurai-v c i voi, ca i ei, privii spre picturile din sngele Su, spre picturile ce strlucesc ca stelele, i vei vedea crarea ce duce spre batin voastr. Nici moartea i nici mormntul nu v pot sta n cale, chiar dac trupurile voastre vor fi moarte nainte ca El s se arate lumii pentru ultima oar, nu vei fi pierdui din vedere sau uitai. Voi vei atepta n faa porilor luminii eterne pn va rsuna trmbia arhanghelului. Mai nti va rsuna trmbia arhanghelului. Acestui rsunet al trmbiei cereti i va urma nvierea morilor din morminte, nvierii i va urma nfricoata Judecat a lui Dumnezeu. Si nfricoatei Judeci a lui Dumnezeu i va urma viaa celor drepi n mpria venic a lui Hristos.

Aa a fost proorocit de ctre Cel Adevrat. Toate proorocirile Sale s-au ndeplinit. Si aceasta se va ndeplini. Viaa veacului ce va s vie este viaa n slav si fericire, n mpria Creatorului, n braele Tatlui, n Paradis. Aceasta este viaa neatins de fric, netulburat de ngrijorare, nentunecat de boal, imun la decdere si moarte. Toate necazurile vieii pe pmnt vor prea o pictur de ap srat n apa proaspt a unui ru, comparate cu viaa din Paradis. Cele ce ochiul n-a vzut i urechea n-a auzit i la inima omului nu s-au suit, acestea le-a gtit Dumnezeu pentru cei ce-L iubesc" (7 Cor. 2, 9). Viaa pmnteasc n comparaie cu acea via este precum umbra unui pom fa de pom. Umbra se aseamn cu pomul, dar nu este pom. Aa si viaa pmnteasc a omului seamn cu viaa, dar nu este via adevrat. Ea este ca somnul comparat cu trezia. Cnd vom intra n acea via, va fi ca si cum ne-am trezit din somn i vom intra treji n mpria trezviei. Aceast mprie a trezviei este mpria nemuritoare a lui Dumnezeu, n ea domnete Unul Dumnezeu. i n ea nu exist amalgam de falsitate i adevr, cci totul este adevr: nici un amalgam de dreptate i nedreptate, cci totul este dreptate; nici un amalgam de frumusee i urenie, cci totul e frumusee; nici un amalgam de lumin i ntuneric, cci totul este lumin; nici un amalgam de fericire i necaz, cci totul e fericire; nici un amalgam de via i moarte, cci totul e via. Aceast mprie nemuritoare este mpria lui Hristos, venica mprie a Domnului nostru i Mntuitorului lisus Hristos (II Ptr. l, 11; // Tim. 4, 18). Cci El este cel mai mare biruitor i Lui i s-a dat putere i slav i autoritate i domnie i judecat i un tron mai presus de toate tronurile i mreie mai presus de toate mreiile. El deine toate acestea pentru vecie ca Unul-Nscut Fiu al lui Dumnezeu, ns El a ctigat toate acestea pe pmnt ca om: prin umilire, suferin i moarte. In aceast mprie Hristos va fi nconjurat de cei ce-L urmeaz, de cei ce sufer i poart pe ei pecetea suferinei mpratului i Domnului lor. Acetia sunt apostolii, profeii i drepii din Vechiul Testament, martirii i monahii, asceii i purttorii crucii, pstorii i nvtorii Bisericii -toi cei ce s-au asemnat lui Hristos. Toi cei ce au purtat rzboiul Su si au obinut victoria Sa se vor aduna n jurul Lui mpreun cu ngerii Lui. Aa va fi, cci aa a promis El cnd a spus: si v voi lua pe voi la mine s fii si voi unde sunt Eu" (loan 14,3). Aceast mprie nemuritoare mai este numit i Oraul Sfnt" i Noul Ierusalim". Prin frumuseea sa acest ora va depi toate visele,

toate cuvintele, toate comparaiile, toate concepiile umane. Ct despre cei ce vor fi considerai demni de a intra n aceast mprie etern si sfnt, Domnul va terge orice lacrim din ochii lor i moartea nu va mai fi; nici plngere, nici strigt, nici durere nu vor mai fi, cci cele dinti au trecut" (Fapte 21,4). Aa a fost vestit de ctre Cel Adevrat, aa a fost vzut de ctre Cel Clarvztor. Si aa se va ntmpla. In acest ora sfnt nu vor strluci nici soarele, nici luna i nici stelele. Si noapte nu va mai fi, i nu au trebuin de lumina lmpii sau de lumina soarelui, pentru c Domnul Dumnezeu le va fi lor lumin i vor mprai n vecii vecilor" (Fapte 22, 5). Aa a fost vestit de Cel Adevrat si aa a fost vzut de Cel Clarvztor. Si aa se va ntmpla. Imaginai-v o lume, purttori de Hristos, unde n locul soarelui lumineaz Dumnezeul Preanalt Insui, El strlucete, nclzete, d via si ntinerete n permanen ! Aceasta este lumea voastr, ctre care cltorii voi. Aceasta este batin voastr n care voi v ntoarcei: o batin nepieritoare, unde si voi vei fi nepieritori. Acesta este pmntul strmoesc al fiilor cerescului Tat, al tuturor celor ce au fost adoptai ca fii ai lui Dumnezeu prin Domnul lisus. Si voi v vei numra printre acetia de vei iei biruitori. Aceast mprie mai este numit si mpria sfinilor Celui Preanalt". Aa cum clarvztorul prooroc a zrit prin vlul timpurilor i a spus: i mpria i stpnirea si mrirea mpriilor care sunt sub ceruri i se vor da norodului sfinilor Celui Preanalt; mpria Lui este mprie venic" (Dan. 7, 27). In aceast mprie nici un strin nu are putere, ci Tatl singur. Nici nu sunt supuii acestei mprii sclavi, ci fii. Un sclav nu ar ndrzni s priveasc n fa un rege necunoscut, ns sfinii fii ai Sfntului Imprat l vor privi n fa pe Preanaltul Imprat cu libertate si cu fericire. Totul va fi dup cum a fost proorocit i spus: i vor vedea faa Lui i numele Lui va fi pe fruntea lor" (Fapte 22,4). O, deliciu al deliciilor. O, comoar a comorilor. O, frumusee a frumuseilor - s vezi faa Dumnezeului Unul, Viu i Adevrat! Acesta este raiul dup care ai tnjit voi. Rai -acesta este numele, unul dintre cele mai dulci nume, al acestei mprii. Raiul - batin voastr, unde voi, cltori obosii, v ntoarcei de pe pmntul ndeprtat, de pe cmpul cu spini. Care este preul a toat aceast binecuvntare, v ntrebai ? Ce rspuns ai putea primi, frai cercettori ? Dac soarele, luna i stelele ar aparine unuia dintre voi i dac ai schimba toate acestea pe toat aceast binecuvntare, voi nu ai da nimic. Cum poate cineva s cumpere venicia cu praf? Cu ce comoar pieritoare ar putea cineva cumpra ceea ce este nepieritor ? Totui, exist o comoar nepieritoare ascuns pe care fiecare motenitor al acestei binecuvntri o poart n sine. El o poart ntr-un

ambalaj pieritor. Aceasta este o mic, plpitoare flacr a iubirii pentru Domnul Dumnezeu. Aceast mic flacr nu moare o dat cu ambalajul fizic n care e nfurat, ci triete i lumineaz. Sufletele eroice o apr n mod eroic de vnturile schimbtoare ce ar putea-o stinge n timpul cltoriei. Cu aceast flacr a dragostei sufletele drepte sunt considerate demne de a se nfia naintea Dumnezeului viu, nvemntate ntr-un corp ceresc nviat. Acesta este preul. Pentru acest mic dar adus lui Dumnezeu, iubitorii de Dumnezeu vor primi ca schimb n dar mpria, filiaia i viaa etern, ntr-un cuvnt, raiul. Aceasta este credina celor luminai i persevereni. Aceasta nu este credina celor ntunecai si lai, care s-au ascuns de lumina divin sau care o privesc cu laitate. Cei luminai de Duhul lui Dumnezeu primesc cu bucurie razele acestei lumini divine emanate din acea lume a realitii. Ei le primesc ca pe nite scrisori venite din ara natal, ca pe nite scrisori sfinte venite de la Tatl lor. i ei rspund la aceste scrisori cu salutri din inim. Din aceste scrisori sfinte, printeti, ei afl despre nceputul, mijlocul i sfritul lumii create. i aceste scrisori se numesc Sfnta Scriptur. i ei afl despre via lor mprteasc, despre nimicnicia lor actual i despre slava lor viitoare. Aceste cunotine le sunt confirmate de ctre Tradiia prinilor sfini i luminai, Tradiie pstrat n Biserica Ortodox. Posednd aceste cunotine, ei se pregtesc persevereni pentru intrarea lor n viaa venic i pentru ntlnirea lor fericit cu Tatl ceresc. i ei i ajut pe fraii lor, pe tovarii lor, ca s se pregteasc si ei. Pentru c Tatl ceresc nu ateapt ntoarcerea unui copil dintr-un inut ndeprtat, ci multe milioane de copii. Cine ar putea spune ct de muli sunt acetia ? Numrul lor e ca numrul stelelor de pe cer, ca nisipul pe rmul mrii, ca praful pe pmnt. Aceasta este populaia norodului ceresc, mpria lui Dumnezeu, pe care nici o naiune nu a egalat-o sau nu o va egala. Da, si aceasta este doar o parte din populaia naiunii nemuritoare a lui Dumnezeu. Cealalt parte const din nenumrate cete de ngeri nemateriali. Aceasta este credina voastr, o, purttori de Hristos, si credina strmoilor votri luminai i persevereni. Fie aceasta si credina copiilor votri, din generaie n generaie, pn la sfritul binecuvntat al cltoriei. Aceasta este credina ortodox mntuitoare, ce nu a fost niciodat ruinat. Cu adevrat, aceasta este credina poporului ales, a celor ce poart icoana lui Dumnezeu n sine. In Ziua Judecii, cnd Hristos va judeca cu dreptate, ei vor fi luai n mpria cereasc i vor fi numii binecuvntai.

Cuprins Despre autor Prefa Crezul, simbolul de credin I. Cred ntr-Unul Dumnezeu" II. Tatl Atotiitorul, Fctorul cerului si al pmntului, al tuturor celor vzute i nevzute" III. Si ntr-Unul Domn lisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu, Unul-Nscut, Care din Tatl S-a nscut mai nainte de toi vecii" IV. Lumin din Lumin, Dumnezeu adevrat din Dumnezeu adevrat, nscut nu fcut, Cel de o fiin cu Tatl, prin Care toate s-au fcut V. Care pentru noi oamenii si pentru a noastr mntuire, S-a pogort din ceruri si S-a ntrupat de la Duhul Sfnt i din Maria Fecioara si S-a fcut om" VI. Si S-a rstignit pentru noi n zilele lui Poniu Pilat, a ptimit si S-a ngropat" VII. Si a nviat a treia zi dup Scripturi" VIII. i S-a nlat la ceruri i sade de-a dreapta Tatlui" IX. i iari va s vie cu slav, s judece viii i morii, a Crui mprie nu va avea sfrit" X. i ntru Duhul Sfnt, Domnul de viat Fctorul, Care de la Tatl purcede; Cel ce mpreun cu Tatl i cu Fiul este nchinat i slvit, Care a grit prin prooroci" XI. Intr-una, sfnt, soborniceasc si apostoleasc Biseric" XII. Mrturisesc un botez spre iertarea pcatelor" XIII. Atept nvierea morilor" XIV. i viaa veacului ce va s vie"

Societatea de Difuzare SUPERGRAPH v ofer posibilitatea de a primi prin pot cele mai bune cri de spiritualitate, teologie, cultur religioas, filosofie aprute la edituri de prestigiu sau orice alte cri din domeniu aprute n ar. Plata se face ramburs la primirea crilor; taxele potale sunt suportate de Supergraph. DIFUZARE: S.C Supergraph S.R.L. Str. Afinelor nr. 24, sector 4, 75136, Bucureti Tel., fax 01-336.79.13 e-mail: sophia@fx.ro

Articole Romneti de Misiune Ortodox


www.rom-art.com rom-art.com, noiembrie 2005
Scanare, OCR, corectura: Simona Dac v-a plcut aceast carte, v rog pomenii-l n rugciunile friilor voastre i pe robul lui Dumnezeu, Marius Dac sesizai vreo eroare n aceast carte, v rog trimitei un email la webmaster@rom-art.com pentru a recompila cartea n format digital, cu corecturile necesare

Dac preluai aceast carte pe alte site-uri, v rugm s menionai i sursa: www.rom-art.com