Sunteți pe pagina 1din 177

LeGrig

PRIN CMPI I PLAIURI STRBUNE


Dr. Ilie Gherghel 1923 Cuprins
Cuvntul O cltorie pe Rotile la fra i nstrina i Cercetaii Discurs inut cu ocazia zilei de 10 Maiu Din colindrile cercetailor cantemireni Factorul moral n educa ia cet eanului Turismul n coal O plienie prin Mun ii Rodnei 3 3 98 103 111 134 139 157

CUVNTUL n scripturile urmtoare - publicate mai toate, pe alocurea, n rstimpuri - snt ngemnate: dragostea de neam, picurat de timpuriu n suflet, n neagra cordunului" strintate, i placul plaiurilor" - nvscute n dorin a de a inplanta aceste bunuri sufleteti n inimele tineretului romn, cruia-i snt menite i nchinate. Dr. Ilie Gherghel O CLTORIE NSTRINA I1 PE RO ILE" LA FRA I

Frunzulean pdure , Oliolio, frate rzle ! C de cnd te-ai rzle it, Pe la noi n'ai mai venit, S vezi ct eti de jelit. Cum te plnge maic-ta, Cum te plng surorile, De cu zori ca florile! Cntec poporan. Dintre toate popoarele mici ale Europei, poate nici unul nu ntrunete mai multe ademeniri pentru cercettorul crturar, ca poporul romn. Nobil prin originea sa n bun parte latin, mai mare ntre cei mici, stpn pe nite ri de Dumnezeu binecuvntate, nfurat cu brul mun ilor Carpa i privete
1

Semntorul, 1909
3

peste cmpiile mnoase Marea, ce-i deschide orizonturi largi. Altoiu al ncuscririlor latine-dace-slave, poporul romn n'ar fi numai obiectul studiilor celor mai interesante antropologice, etnografice i linguistice; ci e menit s mai fie, cum a mai fost, mijlocitorul ntre lumea latin i cea slav-trac-latin din peninsula-balcanic. i aci nu ne gndim, c pmntul romnesc fusese mult timp adpostul i ocrotitorul nzuin elor culturale i politice ale Grecilor, Bulgarilor i Arnu ilor; nici c Romniei i-a plcut s fac pe sora mai mare i mai cu vaz, dnd ospitalitate mpciuitoare, precum a fost la ncheierea pcii ntre Serbia i Bulgaria la 1886: ci la nrurin a de veacuri, ce a avut-o poporul nostru cheltuindu-i o parte din cultivabilitatea sa nscut i din cultura sa ctigat, romaniznd pe Slavii dacici; i jerfindu-i existen a sa na ional, civiliznd pe Traco-Slavii balcanici; dup cum se nvedereaz aceasta din chipul i portul unor frnturi srbe i bulgare, precum i din ntemeierea vie ei oreneti de ctre Aromnii, ce s'au stns printre acetia1. n msur cu menirea nsemnat a Romnilor este i ntinderea teritoriului, ce-l ocup; cci acesta n limitele sale etnografice ntrece cu mult pe cel al Ungurilor i Polonilor, i pe a tuturor popoarelor mici, afar de Scandinavia. Acest teritoriu etnic, ce are aproape forma unui cerc, rmurit pe 2/3 de ruri, ar fi destul de compact, de n'ar avea n inima sa dou enclave puternice de Secui i Sai; fie
1

Dr. I. Coljic, Naselja srpskich zemlja, apud Filipescu, Coloniile romne din Bosnia, Bucureti 1906, p. 100 i aiurea.
4

pentru a stnjeni poporului romn mersul cultural, fie pentru a-l sili, sa se ncoarde mai puternic, spre a trimite ctre periferia trupului na ional valuri de energie poten at. Dar dac temeiul popula iunii romneti este compact i rotunzii, eind din acel cerc etnic, tot mai dai pn n mari deprtri de mdulari ai poporului nostru. n aceast privin Romnii dintre popoarele mici iari sunt ntrecu i numai de Greci i Evrei. Fi-va fost n timpurile strvechi ntunecate ale istoriei medievale energia rassei, ce a mnat achiile din tulpina neamului s se trunchieze deapururea, ducnd apoi o via neticnit n mijlocul unor semin ii nengduitoare; fi-vor fost cumpene istorice, ce au mbrncit unele frnturi de popula iune romneasc spre apus, miaz-zi i miaznoapte: adevrul e c departe, peste mri i ri, se mai cuvnt dulcea limb romanic cu o ndrtnicie demn de admirat. i de multior unii crturari romni au cutreierat aezmintele acestor fra i rzle i i ni i-a apropiat, cunotin ei i inimelor noastre prin descrierile cltoriilor, fcute pe la ei. Un Ioan Maiorescu ne-a navu it literatura cu un prea interesant Intinerar n Istria" i un dic ionar istro-romn. D-l T. Burada din Iai, n'a vizitat numai colonii rzle e, ca cele de peste Nistru pn la satul Voloska de pe Nipru, lng Ekaterinoslav; ci i popula iunile, odinioar romneti i trecute astzi etnograficete sub alt na ionalitate, ca cele ale Valachilor din Moravia sau cele ale Pisticoilor" de pe coastele Anatoliei. Cu toate acestea tot mai licresc din cnd n cnd tiri despre alte slauri romneti, necunoscute pn acuma. Astfel, afar de pu inii litera i, toat lumea, care
5

vizitase pe timpul expozi iunii jubiliare pavilionul Romnilor din afar de regat, zri cu mirare i un compartiment privitor la Romnii din Bosnia. D. T. Filipescu, Romn bn ean i chimist n serviciul vamal din Saraievo, cltorind de pe la anul 1901 prin Bosnia i Her egovina, a descoperit mai ntiu la Gipulic, lng Bugoino, apoi i n alte sate, rmi e de popula iune romneasc. Rezultatele cercetrilor sale le public mai ntiu n limba srbo-croat1. Existen a Romnilor n Bosnia a vestit-o ns publicului romnesc d-l Isidor Iean, un alt func ionar al guvernului austriac, bucovinean de fel, printr'o comunicare fcut Academiei Romne" la 19 Noembrie 1904 i publicat n analele ei2. n urm se gsi ndemnat d-l T. Filipescu a tipari n 1906 o lucrare amnun it despre Coloniile romne din Bosnia"3, nso it de hr i etnografice i de probe din limba Kara-vlahilor" din Bosnia. Interesul, ce am purtat pururea Romnilor rzle i,
1

I. Filipescu, Kafajdzije u Cipullcima, n Glascik", Sarajevo 1902, XIV, 2, p. 297 sq. 2 Tomul XXVII, seria II, p. 41-44. 3 op. cit.
6

m-a ndemnat a compila n anul 1886 o mic lucrare despre Romnii din Serbia", ce am cetit-o la una din edin ele societ ii academice Romnia jun" din Viena. Importan a, ce se ddea n operele consultate, precum: Kanitz, Serbien, Milicevic, Kniazevina Srbija, n descrierile lui Ami Bouee, Lejean i ale altora Romnilor din Serbia, s'a mprechiat n cursul timpului cu resemna iunea, c acetia au rmas fr cuvnt cei mai uita i fra i din strini, lsa i prad unui ovinism na ional poate mai exclusivist ca aiurea. Cu amrciune m gndesc la timpul, cnd agita iunea nesbuit a unor agitatori interna ionali - pe tema unor reglemente colare, neluate n sam de colile bulgreti din Dobrogea, sau pe cea a presupusei romanizri a ctorva mii de Bulgari tot de acolo tulburaser ntr'atta raporturile de prietenie ca vecinii notri, nct mai, mai era s ne pierdem srita: pe cnd cele trei sute de mii de Romni din Serbia nu au nici pn astzi o singur coal romneasc, nici s'a gsit pn acuma cineva s pledeze mcar pentru o singur biseric din Kraina, n care cuvntul dumnezeesc i cntarea liturgic s rsune ca acum vreo cinzeci de ani i n limba romna. C coli de fete steti se gsesc n Serbia numai n pr ile romneti, cum am aflat de la un Morav, ce se ndeletnicea cu vinderea de biblii ale societ ii biblice pare asemenea lucru de necrezut Ardoarea mea deci de a cunoate Serbia, era foarte legitim. Ast var, n fine, putui n parte realiza vechea-mi dorin . Pusei deci n gnd, a ntreprinde ntr'acolo o cltorie pe biciclet. Aa dar plecai la 1 August de la Climneti cu hotrrea, de a trece n Ardeal, lund dela Sibiiu calea Banatului, peste Ha eg, a rzbate apoi prin Serbia n Bosnia i a trece apoi n Dalma ia, vizitnd un
7

fratello" italian la Spalato, cu care fcusem politic panlatin la Viena; iar la ntoarcere, de a m abate prin satele erenilor i frtu ilor" din Serbia. Creznd, c aceast cltorie ar putea s interezeze publicul romnesc, din felurite puncte de vedere, am primit bucuros invita iunea stimatului meu amic d-l Aurel Popovici, de a a tipri n Smntorul. Dup ce m trenasem" n timpul din urm prin felurite excursiuni pe jos i pe biciclet sau -erte'mi falanga neologitilor pcatul, de a ncerca sa nlocuesc acest neologism cu un provincialism romnesc foarte potrivit, fiindc indic i el un sistem de dou roate - pe rotile", plecai n ziua de 1 August 1908 la 4 diminea a, de la Hotelul Jantea din Climneti pe o vreme cam

posomort. Cltoria pn la Cineni, pe la cheile" Coziei, pe la Crligele" Oltului i prin minun iile, ce se desfoar pn la Brezoiu i de aci nainte - fu o
8

srbtoare mbttoare de plceri pentru ntregul organism sim itor i cugettor. Un potop de impresiuni te fceau s pluteti n plin avnt cu natura nconjurtoare, care, n starea de afect, n care te npdeau, se transformau lesne n energia motrice, att de prielnic rotilelor". Prima amrciune i primul du nu ntrziar a se ivi, dnd acestor dispozi iuni sufleteti umbra variet ii.

Dup ce ajunsei n trei oare la Cineni i m restaurasem, cum putui, n restaurantul farmacopeic" de la gar, pornii spre frontier n contempla iuni istoricena ionale. De odat, tocmai cnd, visnd-mergnd, m dedei n vorb cu tata" Traian, unde ar fi mai bine s aezm capitala Daciei, fui scuturat din aiurri de un puternic Jo regelt kivanok" al unor excursioniti unguri, ce m lmuri, c sunt aproape de grani . Ori de cte ori prsesc pmntul rii, mi se strnge inima de un fior neptruns, de intensitatea doar a plcerii rentoarcerei ntre ai mei. De ast dat presim irea
9

neplcut era din nefericire justificat. La vama ungureasc am ntmpinat adic mizeria de a trebui s depun o cau iune de 60 coroane pentru main, i suplimentul ei: de a schimba bunii mei bani romneti dup cursul for at" al unei jupnese ssoaice, ce inea crcium la Ru-Vadului.

Dup ce am perdut vre-o dou ore cu formalit ile acestea, plecai cu un Doamne-ajut nainte. Cnd colo, la Turnul spart" - o ruin din timpuri strvechi - mi se sparse i mie camera gumei i cu toate ncordrile mele, abia ajunsei pn n sear, mai mult pe jos de ct bucuros, la Boi a, fcnd n prima jumtate de zi 68 kilometri. A doua zi mai fcui pe biciclistul pedestru, trecnd culmea pe lng ruina
10

Landskrone" i cobornd n satul ssesc Tlmaciu; de aci luai trenul i ajunsei la Sibiiu. Dup o edere de o zi, n timpul creia mi dresei maina, plecai Duminica, la 3 August peste Selite, Apold i Mercurea la Sebe, fcnd vre-o 60 kilometri. Calea pn aci foarte bun, ici colea, deluroas i plcut. Mai ales interesant e scoborul spre Apoldul-Mare peste o serpentin de toat frumuse ea, nu numai lung vre-o opt kilometric dar i aternut pe o ntindere larg. n cale m apuc o ploae bulbucat", pe care n ferbin eala, cu care cuceream" n fug Ardealul, o binecuvntaiu mai ntiu; dup ce ns vzui, c se ntunec din ce n) ce, c nourii se ngrmdesc mereu asupra capului meu, c ploaea tindea a se preface n bae pentru mine i n potop pentru Iunie; c tunetele se nte eau avan, iar fulgerele nu mai conteniau i mi ddeau rotogoale tot mai concentrice; i n cele din urm i o grindin nstrunic ncepu sa m piseze de-a rul": mi abtui cu sim de mntuire cru ul meu de o el spre o crcium din drumul mare, unde gsii adpost temporar i bere nveselitoare la un crciumar romn, care era nconjurat de o droae de copilandri dolofani. Dup ce sttu ploaia, plecai i ajunsei prin
11

noroiu la eapte oare seara la orelul Sebe, pe Mure, fcnd de la Sibiiu vre-o 70 de kilometri. Luni n 4 August plecai de aci, dup repararea ciclometrului i nlocuirea a vre-o opt spi e frnte, la 9 ore diminea a, luptnd amarnic mai toat ziulica cu un vnt tricel, ce'mi sufla n fa . La ora dou ajunsei n Ortia, unde poposii dou oare. Seara la eapte ajunsei la Unedoara (65 km. unde nite lutari ungureti, ca vai de ei, cntau n pia , preaslvind ajunul onomasticei drgu ului de mprat". Pentru acela cuvnt trebueam s ndur i ilumina ia ferestrelor odei mele dela Kozponti Szalloda". A doua zi, 5 August, vizitai mrea a cet uie de architectur gotic, pe care o restaureaz guvernul unguresc, i care i amintete la fiecare pas prin graiul heraldic strlucirea familiei romneti a Corvinilor, de a cror faim se ngra istoria Ungariei. De aci peste culmi interesante la Ha eg (prnzul); apoi pn la Grdite pe o vale larg, pe un drum de vai Doamne!, cu vntul n fa i tot urcnd; apoi de aci tot mereu urcnd pn la pasul Por ile de fer", scobornd apoi la Zvoiu n Banat, unde ajunsei la opt oare pe ntunecate (84 km.). Ardealul dealmintrelea gsitu-l-am ca totdeauna, frumos i pestri "; nu mnos ca alt dat, ci secetos i tnguind; i pururea spernd ntr'o soart mai bun.
12

Trecnd prin trgule ele sseti vedeam cu mndrie i cu uimire, cum firmele romneti se nl au cu seme ie i cu vigoare printre cele sseti, ca n Mercurea; cum falnicele cldiri ale bncilor romneti, precum a Hotelului Central", a societ ii Ardeleana" din Ortia, sau a Ha eganei" din Ha eg, ntreceau pe celelalte.

13

Spintecnd apoi pe rotile amurgul, m desftm, privind cu nesa turistic piscurile celor mun i crun i, ce salutau din zri fumurii. Urcnd culmea i Cet uia lui Ioan Corvin dela Hunedoara, sau trecnd printre ruinele dela Grditea, amintirile istorice necau impresiile pitoreti, etnografice sau culturale, contopindu-le ntr'o not melancolic, ce te stpneau dureros de dinuitor. Dup Sarmisagetuza de odinioar, cnd vile se ngusteaz, spre a deschide calea spre Por ile de fer" ale Ardealului, un monument original n forma unui buzdugan uria, aezat pe o colin, arat par'c amenin tor locul, unde Iancu Sibinian" al baladelor srbeti a frnt n lupt la 6 Sept. 1443 pe Sehabeddin Beglerbeg. Pe valea aceea se dureaz acuma o cale ferat, menit a fi gata pn la toamn, spre a efreca i mai i Ardealul i Banatul de ara ungureasc. Pe unde poposeam i m ddeam n vorb cu vre-un Romn, numai vaetele i plngerile unor oameni amr i de-apururi. Cu uimire ascultam, cum un biet crciumar, ce-i avea cscioara la vre-o ease chilometri deprtare de Sebe, spunea, c e nevoit s-i trimeat copilaii n deprtri, ca nu cumva duhul cel ru", s le fure sufletul i s-i vad odraslele nstrinate de limba i legea strmoeasc! Ct deosebire nduiotoare i nl toare ntre aceste duioase tnguiri ale poporului, nsetat de romnism, i ntre declara iunile calculate ale attor politiciani vnztori de ar i contiin e! i cte bog ii sufleteti nu culege cltorul prin meleagurile fra ilor nstrina i! i aa i eu:
14

Tot mergeam, mai poposeam, Cale lung strbteam Pe osele albicioase, Peste mguri scetoase, Ce s'atern mereu n zare Pn-n fund n deprtare. Pogornd vlcelele Sau furnd colnicele Ziua 'ntreag, zi cu soare, Pn'n seara pe rcoare, Tot prin plaiuri romneti, Tot prin sate rzeti, Tot prin cuiburi vitejeti. i-am tot mers nencetat Din Ardeal pn'n Banat, Cnd pe malul Streiului, Cnd pe al Timiului, Cnd privind urma traian De pe coasta bn ean Prin cmpii cu ruri pline, Sau prin vi de jale pline. Rurile sorbi lea Vaetele stnge-le-a. Ferice de acela, care pentru vre-o lun de zile poate s arunce grijile dup spate i s cltoreasc, fie pe jos, fie pe rotile, n automobil, corabie sau cu calea ferat, spre acele regiune frmectoare prin pozi iunile pitoreti, prin reminiscen ele istorice sau etnografice, i unde se frmnt n doruri i dureri de vecuri na ia noastr mult inteligent, iscusit i prea ndelung rbdtoare. Trecerea peste Por ile de fer nu justific de fel acest
15

nume prin niscaiva pozi iuni tari, vguni petroase sau urcuuri prpstioase; ci sunt corelative cu credin a, c la cumpna apelor" s'ar fi aflat odinioar ntradevr ntrituri de peatr, ncheiate cu nite por i de fer. Aceast numire i rela iune aduce cu aa numitele Por i de fer" ale Caucasului sau Derbendului, lng Marea Caspic; cci n interesantul muzeu de la Tiflis se mai pot vedea por ile gurite de rugin, ce s fi stvilat odinioar trecerea din Europa sau Asia. Toat calea aceasta ntre Ha eg i Caransebe amintete privelitea, pentru o trecere prin mun i hotrnici cam searbd, a Carpa ilor pdurateci" (Karpatisches Waldgebirge) din Gali ia.

Pentru sportsmeni mai trebuie adogat, c oseaua este ct se poate de mizerabil pr la Caransebe. Plecnd a doua zi, 6 August, la ase oare din Zvoiu, ajunsei din acea cauz abia la prnz la Caransebe. Dac este plcut a privi din tren panorama variat, ce se desfur pe un orizont cam ngust ntre Teregova i Bile Erculane", cltoria pe rotile pe drumul rii", poate s ncnte pe ori i ce brav velocipedist. Dela
16

Caransebe se vd muncelele, dealurile i colinele, ce te ateapt, sportsman nfierbntat, s te cuprind n vile i vlcelele lor rcoroase, s te umbreasc cu cetinele brazilor, molizilor i pinilor, ferindu-le de dogoreala soarelui arztor, s- i opteasc prin praele i rurile spumegnde, s te ncnte cu privelitile, ce mereu se deschid ochilor setoi oferindu- i, ademenindu-te, mai n fiecare stule belugul berii de Steinbruch. Culmea mun ilor, ce desparte valea Timiului de a Cernei, e i culmea" frumuse ilor firii pe toat ntinderea aceasta. Apari iunea mea seara pe terasa Cursalonului" din Bile Erculane, a pus n nedumerire pe vre-o c iva Craioveni, crora li se pru ceva extraordinar aceast cltorie ,,de plcere" pe ,,roat", n patru zile dela Sibiiu. Aci, n ,,Erculene", msei. (101 km).

A doua zi, adic a eaptea dela plecarea din Climneti, prsii Mehadia", ndrumndu-m spre Orova. Calea pn aci admirabil, privelitea mndr,
17

timpul frumos; iar eu vesel n adstarea panoramei mre e, ce o gust privitorul, carele cltorete cu vaporul pe Dunre n sus prin strmtorile, ce nctueaz cursul acestui fluviu, ce desparte aci Carpa ii de sistemul mun ilor Balcani. n Orova ajunsei pe la unsprezece. Dup un prnz admirabil, stropit cu o bericic cristalin, guri de floricea" n hotelul unui Srb pe marginea Dunrii, plecai la unu pe oseaua renumit a lui Szecsenyi, construit dea stnga fluviului dup pilda i chipul cei, i mai renumite odinioar a lui Traian de-a dreapta sa, a crei urme se vd adesea n cale. intrarea n pasul Cazanului, Dunrea face un lac mare, unde nite pescari srbi i au slaul lor. Aci gustai o bae de Dunre, nepre uit pentru un velocipedist, ce se luptase patru zile
18

La

cu vntul, ari a i pulberea. nviorat de puteri noue, eii la mal, nclecai Pegasul meu de metal i mndrumai spre Cazan, trecnd de aci nainte mereu n revist frumuse ile, ce se in lan . Ca la 22 de kilometri de la Orova, trecem pe lng petera Veterani, renumit prin aprarea vitejeasc a unei trupe austriace de sub comanda baronului de Arnau (300 solda i cu cinci tunuri, contra unei oti superioare turceti la anul 1661 timp de 45 zile). Cu totul nepotrivit i sa dat acestei peteri, ce are o lungime de 30 m., o l ime de 20 m., i o nl ime de 15 m., numirea dup numele generalului, ce dduse numai ordinul de a o apra. Nu departe de aci mai ntlnim i petera Liliacilor" i multe altele, prin vgunile calcaroase ale stncilor col urate, ce se cldesc uriae deasupra drume ului. Adeseori oseaua se vr pe sub stnca, ce formeaz aluneca un fel de baldahin, sub care suflul de aer, totdeauna puternic prin strmtoarea Cazanului, ncearc pe alocurea melodii bizare. Cltorul nu mai tie, cror sim uri s dea mai mult ascultare, cci toate l copleesc de impresiunile cele mai frmectoare. Dup ce i-ai rspltit plcerea vital" sau muscular, nghi ind, sub sudoarea mbelugat a frun ii, la kilometri zile ntregi - ce mai desftare, nene biciclistule, de a te aterne
19

Ca i floarea cmpului, La btaea vntului, - drumului dunrean, adesea n umbr de peatr, ferit de razele soarelui, ce scpat curnd dup muncei, sorbind boarea rcoritoare din preajm, srutnd cu ochii Dunrea spumegnd, culmile pduratece sau piscurile srbeti, culele i turnurile rzle e ale unei ruini, uitate de veacuri ei! i cte alte frumuse i, ce mai ntlneti n cale! La eirea din pasul Cazanului, o treime de turnuri, numite Triculele", aezate rzle e ntre osea i ap, atrage aten iunea cltorului. Pe nserate, aproape de trguorul Berzasca", unde am mas n ziua aceea, globul electric de la un vapor, ce ncrca crbuni, pe o bun distan : Calea'mi lumina, Noaptea ca ziua, proectnd apoi dinnainte-mi o umbr uria a vehicolului, precum i a clre ului. La desclecare ciclometrul mi art 96 kilometri de la Mehadia. Vineri n 8 August, a opta zi de la plecarea din Climneti i a eaptea zi de cltorie, am urmat calea de-alungul Dunrii pn la Bazia, de unde am trebuit s apuc n dreapta spre Biserica-Alb, parte fiind c de aci ncolo se retrag colinele i ncep nsipurile, parte fiindc n cele dou zile de la Caransebe se frnse vre-o cteva spi e la main.
20

Dincolo de Berzasca mai sunt demne de amintit culele de la Coronini, avnd de-a curmeziul, pe cealalt parte a Dunrii, o coresponden cu turnurile de la Golubac, (rost. Coluba ). Desigur vor fi fost cndva sub aceia stpnire, puse aci veghe la ngustarea Dunrii, spre a a inea calea pe ap i pe uscat celor ce ar fi dorit s apuce a deal sau a vale. n apropiere de localitatea din urm se afl i petera cu acela nume, renumit prin legenda despre mutele primejdioase, ce ar ei din acea peter din gtlejul smeului ucis de Sntul George. ntre aceste localit i se ridic n mijlocul apei i col ul de peatr mre , numit Babakai, ce a rmas nc ca vechiu martur nenfrnt ai opintirilor Dunrii de a despr i Carpa ii de Balcani. Pn s sosesc la Moldova-Veche, trguor locuit n bun parte de Romni, i carele mi redetept o amintire
21

aa de plcut despre ara dulce i frumoas", att de ndeprtat de aci; avusei un mic conflict cu un bivol, pe care o trhroaic de fat l mna drept spre rotilele mele, creznd, poate, c are a face cu vreun Ungur, care na ie cavalereasc" nu e deajuns considerat prin inuturile acestea. Scpai, ns nu tocmai cu mult gra ie, deoarece, spre a ocoli dihania, m pomenii cu bicicleta pe vrful unui muuroiu de prund, i ct p'aci, s cad n an ul din stnga. Dar se vede c era scris, s pa e ceva neplcut. Tocmai mi fceam intrarea triumfal n Moldova mult dorit - era pe la prnzior i flmnzisem binior - cnd de-odat mi sri nainte nu un epure, ci un munz sburdalnic de-a curmeziul rotilelor, vrnd s urmeze o cru , ce apucase aci n rscruce, alt drum. n fuga-i nemanierat atinse cu butul de dinnapoi roata de dinnainte, nct mi trnti maina jos i m'aternu i pe mine de-alungul drumului. n afar de deranjarea toaletei i ni el i a moralului, scpai i de ast dat teafr; dar rotilele mele cptar un alt fason, strmbndu-li-se crma cu vre-o 30 de grade. Pn la osptrie mersei cum putui. Dup ce m'am rzbunat asupra neplcutei ntmplri cu o admirabil de bine gtit ceg de Dunre i cu un pepene verde delicios, m'apucai s dreg crma, cci aci nu se pomenea de mecanic. O desfcui i o ndreptai lesne; dar vrnd s nurubez cordeaua" ce nfur i fixeaz crma de gtul mainei, nu mergea nicicacum. Dar nevoia, sireaca, te nva ! ntrebuin nd cornul drept al crmei ca o prghie, reuii s aplec cordeaua", pn ce intr n captul urubului. n urm, piuli a de deasupra desvri opera; i m sim ii mndru de talentul de mecanic, ce descoperii n mine. Dup un popas de dou oare i jumtate, plecai spre
22

Biserica-Alb, unde ajunsei la cinci dup prnz. E acesta un orel srbesc-nem esc de provincie cu strade largi, drepte, asfaltate i - ferit de molima palestiniana". Aci e locul s spunem, c, pe cnd Romnii au ntrecut pe Srbi n privin a bncilor chiar i n orelul de asemenea mai mult srbo-german, Panciova, se rsfa banca romneasc Panciovana" - Srbii sunt stpni pe pia n orelele lor, ncepnd cu Banatul i pn n Bosnia i Dalma ia. Cele mai chipee hoteluri din Orova chiar sunt n mnile lor. Restul zilei acesteia, n care fcui totui 74 km., stetei la Biserica-Alb. Fiind aci blciu i mecanicul foarte ocupat, iar eu avnd a face mai multe cumprturi de schimburi i de reparaturi la toaleta neaprat; adstai aci pn a doua zi la trei dup prnz, cnd abia putui urma calea. Din aceast cauz i din altele, ce se vor nvedera ndat, fcui n aceasta a noua zi, numai 40 de km. pn la satul Gaia, locuit pe trei pr i de Srbi, iar pe o ptrime de Romni, ce se perd ncetul cu ncetul ntre Srbi, neavnd i chiar nedorind coal romneasc, 16 kilometri dela Biserica-Alb, aproape de rule ul Cara, de unde comitatul i trage numele, oseaua se termin brusc; de aci nainte pn la Gaia nu duc dect leauri i urme de cru e, abia ghicite, prin nsipuri. Fusesem sftuit a dibui calea pn la Dubovac, de unde a fi putut urma valul, ce tocmai se dura, spre aprarea cmpurilor mnoase a splaiului Dunrei de unda" ei. Ajungnd ns acolo, digul se dovedi nepracticabil pentru placul" velocipedistic. n disperare sportic gsii oarecare mngiere, admirnd lucrarea uria, ce era pre uit la 30 milioane de coroane, pltibile de ctre proprietarii i proprietraii a cror pmnturi erau periodic scldate n timpul revrsrilor - n timp de 60 de
23

ani cu cte 14 coroane de jugr". n timp ce priveam i admiram, fceam reflec ii asupra progresului, ce am putea face i noi, dac tendin a democratic nivelatoare, ce tiranizeaz capetele crturarilor notri prin imita iune, motenire, naivitate sau rea credin , n'ar apsa n mod dezastruos asupra geniilor noastre intelectuale-morale, zdrnicind un progres adequat calit ilor acestora i micorndu-l, pogorndu-l i potrivindu-l priceperii, sau aperceperii imorale a mediocrit ilor i nulit ilor majorante! Cci ptura noastr cult nu se inspir dela n elepciunea poporului, nici dela cea a strbunilor, fr mult carte, dar cu bun rnduial n creer, cu msur i cumpneal n toate; nu! Cum Bucovinenii mprumut dela Poloni complimentele a la padam do nog i felul dulceag, dar cam f arnic, de a ntre ine o convorbire cu un om mai pu in cunoscut; cum ziaritii i crturarii Romnilor ungureni copiaz - cum observase nc Eminescu - fr s-i dea seama, pe Unguri n multe din manifestrile publice i chiar politice: tot astfel i oamenii notri politici, inspirndu-se dela ideologii francezi i din atmosfera socializtoare a Parisului, crpocesc n toate chipurile antereul lui Arvinte, uitnd c a sosit timpul, de a verifica dac acel crez liberal - nu de a lucra pentru popor cci acesta se n elege dela sine, i noi l aprobm, l isclim i jurm ntru el: ci - de a lucra prin popor" - e i mntuitor pentru totalitatea sau majoritatea sa; e i sinonim cu fericirea sa; cnd, tiut, majoritatea celor chema i, a-i da prerea prin vot spre binele obtiei, stnjenind i anihilnd voturile acelor pu ini, cari i-ar da i via a pentru na iune cern prerile prin sita trebuin elor lor personale sau de clas!
24

Dar vd c soarele a nceput s scapete spre toac, i mai aveam de nfruntat pn n sear pusta sau pustiul Deliblatului, ca s nu mapuce cumva amurgul sau chiar noaptea pe nite drumuri de.... vai, Doamne!, bttorite de lucrtori din toat lumea, i cu cine mai tie ce fel de apucturi. Deci la naiba cu toat filosofia politic i s-mi vd de cale! Rotilele mele nnotnd prin pulbere, iar eu sbuciumndu-m s respir ceva aer curat prin buretele ud, ce-l ineam la gur, cu greu am rzbtut, cnd clare, cnd pe jos, prin ireagurile de salahori, ce furnicau ntre val, cantin, sat i corturile lor. Eind apoi din sat, m'am mai uurat ni el. Drumul devenise mai pu in colbos, dar n schimb era spat adnc de dou fgae, ceeace mi ngreuia mersul, pedalele lovindu-se lesne cnd de-o lture, cnd de inima" drumului. Calea printre porumburile nesfrite prea o vecinicie. De se bifurcau drumurile, numai pe ghicite porneam pe unul din ele. Soarele apuse foarte prozaic; ncepuse amurgul, i de sat sau de vreun adpost, nici poveste, nnoptase apoi de-abinelea, i m miram numai, cum de mai puteam clri. Ce-i drept, scpai de vre-o dou, trei ori netrntit;
25

dar ncepusem acum s doresc chiar nite cpi e de fn, s m aciuez i s scap de prdalnicul lumini al stelelor. i atunci mi zisei cu drept cuvnt: Pn' vei ajunge la Gaia, o s te mnnce gaia". Intr'un trziu, auzii vocea unui pcurar, mnnd oile n porneal. Apropiindu-m de turm, detei ntr'un ghciu pstorului Bun seara" pe romnete. Care-mi fu ns mirarea, cnd mi rspunse limpede Mul mim d-tale!" Era Romn i fusese chiar prin ar, pe la Craiova, mi dete apoi desluire, c satul nu e departe, i m ndrept i ctre un crciumar romn, la care a fi putut mnea. Mul mindu-i, luai rmas bun" i n curnd ajunsei la 8 ore n Gaia, inta cltoriei mele de astzi, fcnd n jumtate de zi, pe nite drumuri!.... vorba cntecului btrnesc: Pe crri perdute, Pe urme nevzute, - frumoasa distan de 40 kilometri, dintre cari vre-o 10 chilometri pe jos. A zecea zi, Duminic n 10 August, ajunsei dup o cltorie anevoioas de patru ore, la orele 9 jum. diminea a, la Panciova. Pretutindeni, pn aci, putui rzbate cu romneasca, sau gsii oameni cari o n elegeau. Deoarece aci se face trecerea cu vaporul la Beograd", cutnd s-mi scot cau iunea, ce fusesem silit s'o depun la Rul-Vadului, dar din cauza Duminicii vama era nchis. M hotri atunci s plec i s rmn pn Luni la Semlin, dincolo de Dunre, care face aici un unghiu drept, schimbndu-i cursul dinspre miaz-zi, spre rsrit. n aceast zi iari nu fcui dect 53 kilometri. Astfel ntr'o cltorie mai ndelungat de la sine se
26

ivesc popasuri, care apoi de sigur, i prind foarte bine. Curnd dup plecarea pe ap Timiul se vars n Dunre, i vaporul nostru plutete pe dinnaintea pitorescului Beograd, fr sa fi putut nc ti, de-l voiu putea vedea mai de aproape.

Semlinul sau Zemun", dup cum i zic Croato-Srbii, cci localitatea se afl n Croa ia, este un ora de vre-o 25.000 de locuitori, mai ales Srbi, despr i i de capitala Serbiei prin rul Sava. El ntre ine un nego viu cu Peninsula Balcanic i a format nc din timpuri vechi un punct strategic, un fel de ,,ochiu" al Austriei asupra pr ilor protivnice nvecinate. Mrturie mai sunt ruinele
27

castelului lui Ioan Corvin de Unedoara, ce ncununeaz colina, la poalele creia se ntinde Zemunul. In acest ora interesant fui martor la o scen, ct se poate de nostim pentru ilustrarea referin ele politicosociale-etnice de aci i mai ales rolului ce-l joac Jidanii n Croa ia i aiurea, ca un fel de cameleoni" etnografici, nentrecu i i nu ndeajuns aprecia i". Abia m legnai vre-o jumtate de or n bra ele lui Morfeu, i fui deteptat pe la miezul nop ii de o larm nemaipomenit n grdina restaurantului hotelului, cu discursuri contradictorii violente, strigte de Zivio" i Elyen", retuate de tuurile unei taraf de lutari ungureti, cari cutau s mul measc ambele tabere beligerante". Desfurarea i desbaterea chestiunii na ionale n localuri publice nu era ceva neobicinuit pentru cei ce au trit n Austro-Ungaria. Cu toate acestea asemenea scene sunt totdeauna gustate acolo unde coarda na ional e ntins la toate neamurile mult mai tare ca aiurea. Scandalul cnd se micora, cnd se nte ia cu mai mare furie; n fine, cnd se prea c a cuprins tot publicul din grdin, deoarece tot din alte pr i se auziau unele glasuri vocifernd, - rsunar dintr'un col alte voci noul strignd cu nverunare: Abzug Jidovi!" adic Afar Jidanii!". Nu mai era chip de stat; neputnd dormi, m sturasem de a face pe martorul auzitor" i a fi dorit s fiu i eu fa la acest pronciamento" att de spontan al antisemitismului sud-slav. Lucrul nu era tocmai uor, deorece botinele mele dispruser de la u, spre a fi probabil lustruite, iar la sunarea mea disperat nu se ivi nici o fiin serviabil. Aa
28

dar, n fa a acestei necesit i inexorabile, m scobori tiptil n cl uni pn jos, de unde, cucerindu-mi ghetele, intrai n arena luptei. Cearta ncepuse cu prilejul unor cntece srbeti i ungureti, cerute cnd de Srbi, cnd de nite Ovrei, din ce n ce cu mai mult insisten , mpletite apoi cu fel de fel de observri i apostrofe la adresa adversarilor, i cu inten iunea de a anihila tabra protivnic prin cte un imn sau cntec na ional, tuuri i contratuuri muzicale. Cnd spiritele, ncinse de be ia pozitiv a feluritelor spirturi, ajunser la cea comparativ a muzicei na ionale, ele i descrcar energia prisoselnic n cea superlativ a be iei de cuvinte! Srbii anume se indignaser de rolul f arnic al Iudeilor, cari pe de-o parte afectau simpatia pentru cntecele Ungureti, pe de alta se ddeau oficial" drept Croa i, cci ncepeau discursurile lor totdeauna cu stereotipicul Mi Hrvati", adic Noi Croa ii", trind doar n Croa ia, iar inima lor btnd pururea pentru cei mai tari! Noi ns n acea nopticic avuseserm fericirea intelectual i nefericirea moral de a vedea ceata de Ebrei, manifestndu-se nc sub alte dou ipostase" sau nf iri na ionale. Ei ntre ei ntrebuin au n mod familiar dar astfel c oriice cltor neam putea s constate i s se bucure de simpatiile" evreieti pentru Germani - limba sau mai bine zis - jargonul nem esc. Dar abia dup ce se retreseser to i ceilal i de prin prejur - se fcuse acum dou dup miezul nop ii - i deter Jidovii notri arama pe fa ; i mie mi fu dat sa ascult, ceeace nici prin gnd nu-mi trecuse, nici auzisem pomenindu-se cndva: imnul israelit (!), comandat de o cotoroan coroiat de la masa cohna ional", care
29

dup vaza de care se bucur la masa Israelului" i dup inspira iunea ce fiecare orator par'c sorbea din ochii acelei btrne Megere" - prea un fel de preoteas a Zionului" obijduit! Mul mindu-m cu cele vzute, am lsat comentariile pe alt dat i am plecat s m culc, cutnd alinare n vise mai frumoase, dect frumoasa" realitate! A 11 zi, Luni n 11 August, trecui cu trenul peste Sava la Beograd". Deci n ara srbeasc! mi fcui ochii n patru, s nu'mi scape uimite din cte minun ii ntrevedea fantasia mea, a at de cele ce auzisem i cetisem despre aceti faimoi Srbi. Orientul n edi ie srbeasc este urzeala, iar tiviturile, rurile i floricelele sunt esute dup un sistem franco-german-moscovit ns cu stngcie na ional. Bie ii Srbi! Un popor de rani, un popor democrat, dup istorie i dup Constitu ie", ar zice cineva cu uurin ; de fapt ns un popor - ce fuse ocrmuit n vechime dup vechiul drit slavic-srbesc al zadrugei", - unde bunicul sau cel mai n vrst i mai cu vaz unchia administra comunitatea de bunuri, ngrijind ca un bun printe de bunstarea i fericirea celorlal i mdulari ai familiei - este deodat smuls din strvechile-i datini, izvorte i potrivite firei sale, i silit s se acomodeze unei vie i constitu ionale, zmislite pe alte plaiuri, pentru alte firi i pentru altfel de cultur! Cum s nu dea gre o asemenea naivitate constitu ional? i ntradevr, pojghi a de crturari, cari mnuesc condeiele i nneac cu cuvintele lor amgitoare poporul votant, se recruteaz ca pretutindeni n rile latine sau balcanice mai cu deosebire din advoca i. Acetia, chiar dac ar fi convini de ndrumarea greit constitu ional, au tot interesul men inerii acestor stri de lucruri, ce le
30

garanteaz, dei numai n rstimpuri, exploatarea rii. De aceea toat struin a lor tinde n a face Mar i" de adversari, a ademeni i a ctiga aderen i ct mai mul i. Oameni cinsti i, crturari sau necrturari, sunt prini n mrejele celorlal i i caut, prin conferin e i discursuri s conving pe pungai, c ru fac de nu-i iubesc ara! Un cerc vi ios, o genune de ntunerec, rea credin i naivitate una din nenumratele experimentri ale culturii omeneti pentru timpurile d'apoi sau pentru oamenii n elegtori!... Func ionarii vamali srbi, cu cari fcui mai ntiu cunotin , m'au uimit prin felul lor de a fi prevenitori i politicoi. Dup ce s'au convins de bunele mele inten iuni, au trecut peste formalismul aa de crud i suprtor la Unguri bunoar, i mi-au fcut toate nlesnirile pentru trecerea i petrecerea n ara lor. Unul din ei vorbea chiar bine romnete. Dup ce scpai aa de frumos de formalit ile vamale, primul meu gnd era s m duc la agen ia N.F.R., ca s salut tricolorul romnesc, ce decora aa de mndru vre-o cteva lepuri pe Dunre, i s schimb dou vorbe i nite bani cu compatrio ii de acolo. La agen ie fui foarte bine primit de harnicul agent, d-l Ioan Ioanelly, carele mi dete indica iunile i ndrumrile necesare. Aci aflai i de hotelul Macedonia", inut de doi fra i Armni, a cror proprietate este. Dup ce m instalasem aci, alergai s-mi fac i datoria de sportsman, prezentndu-m la Prvo srbsko vclocipedsko drustvo", adic - a i n eles! spre a m informa despre drumuri i altele. Oaspe ii romni fiind cam rari pe la Beograd, fui ct se poate de cordial primit de confra ii srbi, ndrumat, purtat i preumblat, ba chiar i osptat, cu toate c m apram din rsputeri. Nu destul cu
31

atta. Mecanicul clubului mi drese chiar mai multe lucruri la main, fr, bine n eles, s aud de vre-o remunera ie oarecare. Prinser cu un cuvnt, Srbii dragoste de Romni i pace! Aa deci, fui condus pe la toate minun iile capitalei srbeti. Vzui Luni ntre altele cetatea din Kalimegdan cu pu ul roman imprejurul cruia conduc 207 scri, n adncime pn la nivelul Savei, apoi muzeul armatei, cel etnografic, de toat frumuse ea, i muzeul rii. Mar i fcurm apoi cu mai mul i ini o exeursiune la minunatul parc Topider, ce gsete o frumoas continuare fireasc n codrii i colinele din mprejurimi. Acest parc mai redeteapt ns i amintiri istorice ngrozitoare, ce par totui palide fa de mcelul cumplit, prin care s'a stins sub ochii notri dinastia Obrenovic. Mar i seara, pe cnd m plimbam cu un biciclist srb pe lng Teatru Na ional, auzii deodat o puternic voace de bariton; ntrebnd pe cicerone" al meu, dac e vre-o prob, mi rspunse: ..Ba, dar n casa de alturi cnt ntr'o cafenea nite igani srbi. Cunoscnd pn acuma numai tarafe srbeti de tamburi e" - un fel de instrument, ce ine mijlocul ntre cobz i mandolin, - eram curios de a asculta i asemenea lutari, i intrarm nluntru. Aci vzui ntradevr o taraf cam ca cele ungureti. Puterea lor erau vioarele, i mai ntrebuin au i imbala. De naiu, cobz sau tamburi , nici pomeneal. Public era pu in; abia dup teatru se umplea cafeneaua. Intr'o pauz se ntmpl ca o m ioar s sar peste nite mese, ceeac ce atrsese luarea aminte a unui lutar. Gesticulnd i artnd celorlal i scena, se adres spre marea mea mirare, acestora ntr'o romneasc curat: Uita i-v, cum sare pisica, m! Acest incident m fcu sa descopr, c n Serbia 32

afar de Romnii, cari locuesc, precum se tie, n Kraina, adic partea ce cuprinde jude ele ntre Morava, Dunre i Timoc, deci cam o treime din ara ntreag mai sunt i numeroase colonii de ,,Caravlai" sau Cara-vlahi" ( Romni negri), adic a unei popula iuni de origine igneasc, care vorbete i iubete limba romneasc ca a lor proprie, necunoscnd vre-un graiu romanicel". ntrebnd anume pe lutari de unde sunt ei, mi-au rspuns c sunt de la abac, adic vre-o 80 de kilometri spre apus de Beograd. i deoarece drumul meu spre Dalma ia ducea prin pr ile acelea, mi pusesem n gnd s cercetez vre-o cteva slauri de ale Caravlailor. Eram acuma n cea mai mare nerbdare de a vizita la fa a locului aceast popula iune interesant, despre a crei via , numr i ntindere n Serbia apusean, nu aveam de ct indica iuni generale 1. Dup ce mi-am luat rmas bun de la confra ii bicicliti, pornii Mercuri n 31 August din Beograd, ntovrit, de un Dalmatin, d-l M. Mandic, func ionar la o societate de asigurare, i care intrase - pour l'amour de lart n toate secretele mecanicei, deci un frtate" ideal n asemenea expedi iuni. Aceasta era sa se adevereasc n scurt timp. Calea adic, ce ducea din Beograd, era sub toat critic, i adnc sub conforma iunea tecnic a oselei Dorohoi-Breti, pe care, n indignarea mea jude ean" o luam mereu drept msur pentru cea mai mizerabil osea, din cte bttorisem n ndelungata mea carier" de velocipedist. Pentru a ocoli deci i a scurta aceast, s-i zicem impertinenta osea srbeasc, am luat-o pe un drum de
1

I. Iean, op. cit. p 70; Filipescu. op. cit, p. 256, 263.


33

arin i de cmp, bun i neted la nceput, carele ns mai trziu mi reaminti ntr'un mod prea pu in poetic cntecul Barca pe valuri salt uor". Ciclometrul meu civilizat, nefiind verificat pentru asemenea teren, nnecat pe alocurea n buruieni i blrii, se sminti", gra ie ns amabilit ii i mai ales iscusin ii d-lui Mandic, fu reparat stande pede". Intrnd la regsirea oselei prdalnice iari sat, am poposit la cafenea. Aci trebue s amintim cu glorie pentru vecina noastr Serbia, c mai toate cafenelele satelor, n felul cum sunt ornduite astzi: n anumite dimensiuni, cu fereti mari, cu tavanul nalt, aeroase i artoase, toate aezate la marginea drumului principal din sat - sunt motenire administrativ dela principele Milos Obrenovic. De nu po i cpta altceva acolo, apoi de cafea turceasc i de mlina" (sirop de zmeur cu ap), ambele cu cte zece bani por ia, po i fi sigur! Dup ce ne-am cinstit cu aceste deliciuri nevinovate, am luat rmas bun" foarte cordial de la delegatul clubului srbesc, acesta lsndu-m s meditez asupra ultimului su cuvnt: S cau i, s nu prea cltoreti ntr'amurg prin Serbia" noastr!" Cu sentimente foarte amestecate m ndrumai aa dar pe calea necunoscutului. Nu poate cineva, strin de meserie, s-i nchipue aa lesne plcerea deosebit, ce o simte un cltor pe ci neumblate, nfruntnd, n ateptarea de lucruri, nf iri i impresiuni noue, nevoile drumului cu inima, vrtutea i experien a sa. N'a putea nici eu spune, c timpul mi-ar fi micorat entuziasmul pentru asemenea ntreprinderi, din contra. Cu lrgimea cercului de cunotin e se nte ete i aten iunea putnd mai uor gsi atuncea puncte de nnodare cu vechile cunotin e, ntrevznd aci o continuare, aci o desvoltare, sau poate chiar o stare primordial. Iar dac n
34

cazuri fericite te ntlneti cu ceva original: mai uor l po i distinge din cele ndatinate i l po i pre ui dup adevrata-i valoare. Drumul meu ducea de aci nnainte dealungul Savei, care e pe aci un fluviu foarte nsemnat i navigabil pentru vapoare pn la Sabat. Dup vre-o zece chilometri oseaua se perde, erpuind i urcnd o culme pduroas. Cldura prnziorului dogorea; un prilej bun, de a descleca, de a mai varia micrile musculare, de a te mai furia sub umbra unui gorun stufos, de a mai privi linitit cmpia, ce pe msura urcuului se desfur ochilor. Inconvenientul formal, de a lua din cnd n cnd la asemenea urcri bicicleta" de-a bra eta, de mult l-am transformat - dup pilda lui Till Eulenspiegel" (un fel de Pcal al Nem ilor, tradus i n romnete pe la mijlocul secolului trecut la Braov sub titlul ciudat de Tilu-Buhoglind") - n plcerea intelectual: de a m bucura la sui de valea, ce negreit trebue s urmeze dealului, i de plcerea alunecrii apoi fr trud din nl ime spre cmpie, asemenea unui aeronaut, al crui aeroplan s'ar cobor cu oarecari scuturturi sensuale spre esul, ce-l atrage. Dup ce am pltit tributul meu de sudoare serpentinelor priporoase srbeti, m rzbunai la scoborre, lunecnd cu un brio" spre es, nct pluteam ntre plcerea de a spinteca aerul ca un erete i ntre teama de a frnge iari, de nu gtul, apoi totui vre-o cteva spi e. Cci oseaua aceasta de atta timp nu mai fusese prunduit, nct bolovanii ce-i avea drept temelie, eiser pe alocurea la suprafa . Trecnd pe neateptate peste asemenea petroae, rotilele mele lovindu-se sriau zngnind n aer, parc ar fi vrut prin saltul lor viu s protesteze i s
35

resping aceste obstacole necivilizate, n unul din aceste salturi se deschise tolba cu uneltele, i mi sbur din ea o urubelni , ceeace m fcu s m ntorc vre-o 300 metri din cale, spre a o regsi. Dup asemenea mici neplceri, ce sunt condimentele oricrei cltorii, drumul se mbunt i n mod surprinztor, astfel c putui face pe la prnz intrarea mea triumfal n Bile de la Obrenovac. In loc ns de a lua aci o bae cald de pucioas, cum mi se recomandase la Beograd, am preferat a m sclda n rul Ub, unde putui nnota de-a binele. n birtul unde prnzii, numai vre-o doi, trei rani, oaspe i de cur, cari nu se puteau ndeajuns mira de un oaspe aa de ndeprtat din Karavlaka", n aceast localitate i pe rul Ub n sus, se gsesc primele aezminte de Karavlai", cum aflai ns mai trziu. La 3,15 pornii de aici. Drumul devenea excelent. Apucndu-m n cursul cltoriei o durere de cap ngrozitoare, ncercasem de vre-o cteva ori, a face ntre 3 7 o bae n Sava, care e pe aci lat, ct Dunrea la Severin; dar malurile fiind glodoase, nu putui s m rcoresc. De la o vreme, prinsei a osteni. Re inndu-m de mai multe ori a bea ap, spre a nu desclica; dar mai la urm m rzbir i setea i osteneala; astfel c, trecnd pe lng o cas, unde gospodina tocmai aezase o cldare cu ap pe o lavi lng drum, m scobori i bui nu mai pu in de cinci cupe. Calea, n cea mai mare parte bun, accidentat, devenea din ce n ce mai interesant, cotea prin sate resfirate n case singuratice, cu livezi ntinse, sau prin pduri. Unde ajungeam vre-o culme, fa a lucioas a Savei saluta din deprtare pe dreapta; iar n preajm - o dung fumurie n zare, pe msur ce naintam, se prefcea n muche de deal, se desfcea n colnice, se mpodobea cu sihle i pduri, la
36

captul crora trebuiau s dau de abac, inta cltoriei mele de astzi. Inserase la 7 i jumtate, cnd ajunsei n acest port, nsemnat prin nego ul su de producte agricole. Ciclometrul arat c fcusem n acea zi 90 de kilometri. Cnd eii dup cin s m preumblu pe jos ni el, nimerii o berrie, unde o capel de Ovreice din Bucureti delecta lumea aleas" cu opere clasice i cntece romneti, destul de bine executate pentru un public necunosctor de asemenea buc i exotice. Cercetnd despre Caravlai, aflai c ei nu locuiesc chiar n abac, ci vre-o 12 kilometri n susul Savei, la Drenovac. Aa dar a doua zi, Joi 14 August, m abtui din calea mea spre acest sat, plin de curiozitate pentru cele ce voiu fi avnd de vzut i de nsemnat. Ajungnd acolo, m oprii la cafeneaua satului, ce se afl tocmai n dreptul locuin elor Caravlailor, cari locuiesc, ca pretutindene, cte un cot" n satele srbeti. Pe Caravlai i cunoti numai dect dup coloarea fe ei, care e mult mai ntunecat dect a Srbilor. Cu toat dorin a mea de a ntlni n ei Romni cura i, i nu numai o popula iune ce vorbete limba romneasc, s mrturisim c aceti Caravlai au mai mult nf iare de igani corci i dect de Romni. Ei seamn ns, ce-i drept, mai mult cu lutarii notri de pe la orae, dect cu iganii de lac, cu toate c pe alocurea, ca la Loznica, la frontiera Bosniei, am ntlnit trei igance leite, dup chip i asemnare, vorbind romnete, limb ce ei o consider ca a lor. Copiii cresc cu aceast limb, i o vorbesc ntre dnii din obicinuin i pentru a nu fi n elei de Srbi, pe cari i consider de proti" din cauz c nu cunosc de ct limba lor. Apari iunea mea ntre ei cu velocipedul i vorbind romnete a strnit pe la toate casele lor o revolu iune
37

ntreag. To i m ntrebau cu vioiciune; to i doreau sa m cinsteasc" pe la casele lor. Intrebndu-i asupra aezmintelor lor, ei mi-au rspuns c se gsesc aci de vre-o 20 de ani, venind de pe la Banopolia lng Drina, unde au mai rmas patru familii. Din confruntarea diferitelor tiri, am aflat c se mai afl Caravlai pe Sava n sus, la Mitrovi a, Sala, Zastovi a i Ramnea; apoi la Rueva , la Tabanovici sunt mul i". Asemenea la Lipolist, la Novoselo lng Drina i la Duvanite. La Petcovi a mul i", la Ciocleina i la Bielarieka, la Obrenovac, unde prnzisem eri, mul i", apoi la Proova, lng Sava, pe rul Ub i aiurea! Dintre acetia am vizitat a doua zi pe cei dela Duvanite, fiind n cale; iar la Lipolist m'am abtut, fiind n apropiere. Portul Caravlailor pe cari i-am vzut, este european", att al brba ilor, ct i al femeilor. Dintre acestea ns, unele poart un fel de maram. Cosi ele le poart pe spate, pe cnd Srboaicele le leag la cap. ntrebnd dac n'au cumva dan uri deosebite de ale Srbilor, mi s'a spus, c da i mi-au numit: Vlaco cuconete", Prcoso" i Hora". Dm aci i cuvintele unui cntec, ce mi-l cntar, i care, ca melodie, mi se pru ct se poate de romnesc: Cte steale png lun, le ca'n stat la vreame bun Vai de mine, mama mea! Numa una nu-i ca lumea. Aia steaua mndrei meale. Vai de mine, mama mea!
38

Care omu al frumos, Cnd azunge, torn'n co, Care omu al urtu, Nici la moar n'are rndu. Apoi un alt cntec, din care am re inut: Mndra mea din Timioara Cu papuci, cu ghiocei.... Fusei pe la dou, trei case, neputnd scpa de rugmintele lor struitoare, de a le face cinstea", fiind primit pretutindenea cu ap rece i zahr, urmat de cafea turceasc. Ce ndemn frumos pentru un filolog sau folklorist, de a studia aceast interesant popula iune de Caravlahi, dup dou zile de cltorie cu vaporul dela Turnu-Severin, prin minunatele strmtori ale Dunrii ntre Serbia i Banat. ntorcndu-m dup trei oare de la Drenovac, fiind o zi frumoas i clduroas, iar Sava fcndu-mi cu ochiul" dela Beograd ncoace, fr s m fi putut pogor pn acuma n undele ei - n apropiere de abac, la un loc potrivit m detei prad plcerii unice, pentru cine tie s'o pre uiasc, a scldatului i notatului. Sava curgnd foarte lin, te po i avnta departe n larg, fr team ca valurile ei s te rpeasc la vale aa de lesne. Ajungnd la abac, observai pe la patru, n momentul plecrii spre Lesnica, c lipsesc vre-o patru spi e. Dup nlocuirea lor, fu ns cu neputin , de a umfla camera", cu toate strduin ele mele i ale mecanicului. Dup ce ne-am chinuit pn'n sear, abia a doua zi observai
39

c ventilul dela camer, sistemul Michelin", era strmb, ceeace pricinuise rsuflarea aerului din tub. Din aceast cauz fcui n aceast zi numai 24 de chilometri. A 15-a zi de cltorie pornii la 7 din abac. Treceam acuma prin mnoasa Maciva, col ul de ar dintre Sava i Drina, unde se gsesc cele mai multe aezminte de Caravlahi. Una din aceste localit i este i Duvanite, ce-mi sttea tocmai n cale. Aci Caravlahii locuesc n 35 de familii. Brba ii cutrier Serbia i rile srbeti ca lutari, pe cnd muierile lor vd de copii i de munca cmpului. Aci mi s'a spus c ei se ncuscresc i cu Srbii. Dan urile lor sunt: Hora", Prolonca", Peste picior", Negotina", Duvanisco kolo", Snininiaco kolo". Novoselsco kolo" i Lipolisca cuconi a". i aci fui primit cu mult dragoste. Auzindu-m vorbind romnete, to i fcur roat mprejurul meu. Unele femei mai naive m tot ntrebau, de unde tiu eu limba lor? Grbindu-m s plec, mi-am luat rmas bun dela ei, urmat de strigtul: S ai bun cale!" De aci m'am abtut vre-o c iva chilometri spre sudvest la satul Lipolist, unde asemenea o parte din sat este locuit de Caravlahi, i unde se fcea tocmai n acea zi rug", adic hram. M bucurasem s pot vedea aci, ca la hram, ceva via de srbtoare a acestei popula iuni, ce vorbea aceiai limb cu noi, trind ntr'un col aa de ndeprtat al Serbiei. n dreptul unei biserici artoase era un loc deschis, unde se fcuse toate pregtirile pentru petrecerea poporan: mese i lavi e sub scutul unei pnzrii, erau quartierul general al unui crciumar, ce-i rsucea mustea a stufoas
40

n ateptarea unui dever" frumuel; lutari, ce-i ncordau diblele, copii, ce jucau mingea, pn s le dispute locul tineretul dn uitor; cru e deshmate, sub ceviltirul crora se odihneau de cale oaspe ii satului, i alte de asemenea. Din nefericire nu putui iari perde o zi, pn' s vd abia dup prnz, cnd se va mai fi rcorit, farmecul privelitei jocurilor na ionale, de care aa de greu mi vine s m despart, tot privindu-le. Dup un prnz frugal la cafeneaua satului din apropiere, m ndreptai n spre partea unde locuiau Caravlahii. Ajungnd acolo, m surprinse vorba unor copilandri, cari strigau: Uite bicicleta, m!" Nu m puteam dumeri, dac acest cuvnt l aveau i Srbii; i m miram, cum de a ptruns atunci acest neologism pn la ei. Aci iari mirare i bucurie; i fiindc era Srbtoarea Sntei Marii, chef i osp . Dup ce le-am satisfcut curiozitatea i le-am spus planul drumului, nu se mai saturau ntrebndu-m: cum se chiam cutare lucru la noi, dac s'au fcut bucate, dac se vorbete srbete la noi, n ce limb vorbesc autorit ile i multe altele. M'am executat cu mult poft, vznd bucuria i spontaneitatea lor. Am trebuit s le cnt cntece de pe la noi, dup cum m'au hrzit i ei cu cntece romneti de-ale lor. n fine, dei cu mult regret de a nu fi putut culege mai mult de la ei, am pornit la drum, urmat de toat jeuneuse dore a satului, ce se ntrecea a fugi, care mai de care, n strigtele de cale bun", s umbli sntos" i altele n urma mea, strnind o prfrie mare i alarmnd tot satul. Ajungnd la calea principal, ntlnii n drum sub un nuc crcos un Srb, care delecta lumea de prinprejur cu un
41

must de mere foarte gustos i care, spre marea mea mirare, nv ase pu in romneasc, trind ntr'un sat cu Caravlaii. Spre sear am ajuns la trguorul Loznica, unde era blciu. Dela Duvanite pn aici calea iari devenise nepracticabil din cauza noeanului de nsip, n care se cufundau roatele mele. Mult alaiu la un asemenea trg. iruri nesfrite de cru e, ce strniau o mare colbrie i prefceau vzduhul ntr'o mare colbrie", vestiau cu 20 de chilometri nnainte, c acolo la obrie trebuie s se fi adunat mult strnsur". Fiind Snt-Maria, ce se serbeaz de Srbi cu deosebit pomp, n dreptul tuturor locuin elor din drum erau aezate, n afar de ograda casei, mese, ncrcate cu ipuri, cupe i buturi; iar alturea de an ul oselei se rostogolea, nfipt n eap, pretutindeni cte un miel, tinerel, rotund i gras", ce umplea aerul de o miroasn destul de seductoare pentru orice trector. De to i invitat, regretasem a fi mncat cu temeiu la Lipolist; astfel c spre a nu fi silit cam cu nepus mas" a fi totui pus la mas: treceam ncetior pe la asemenea ospe e, spre a m opinti apoi deodat ntr'un avnt viu, ntr'o fug sprintenioar, urmat de chiote, lucrturi i alte manifestri a unor sentimente amestecate.
42

Intrnd n vatra trgului, aproape de apusul soarelui, se putea ntrevedea ce trebue s fi fost pe acolo n faptul zilei. Zgomot, pulbere n aer; mul ime de care, oameni, animale, ocupnd toat oseaua i bttura blciului, miros de carne fript, sunete de sticle i acorduri de vioare, dinspre osptriile improvizate, copii rtcitori, copile i baloane ,,plngtoare", mnzi necheznd dup epe; scrncioabe legnnd prechi ndrgostite n slava cerului i un biet velocipedist trudit, flmnzit, nsetat i totui mbr ind cu nespus desftare a ochilor i a min ei, aceast privelite interesant, aceast amestectur rar de diferite porturi, tipuri i scene, strine i chiar stranii, din care apoi are plcerea, de a tri o via de amintiri. n acest trguor, ce se afl pe o coast a vaei Drinei, deci la hotarul apusean al Serbiei spre Bosnia, s'ar fi aflnd, dup tirile culese din fa a locului, vre-o 200 de Caravlai. Chiar la sosirea mea, ndreptndu-m dup sunetele unei tarafe de lutari din apropiere, dedei de dou familii de Caravlai, ce erau igani cura i ca nf iare. Invitndu-i pe to i la hotel, veni numai o preche; ntrebnd de cealalt, primii rspunsul: Apoi, se duse i el cu iganca lui acas". Deoarece n Serbia mai nu e sat fr lutari, ai putea cltori cu limba romneasc cu mai mult nlesnire dect cu vre-o alt limb strin. n ziua aceasta fcui 76 de kilometri. A 16-a zi plecai din Loznica la 5,20 oare diminea a. Regiunea se schimb de aci cu desvrire. Calea, ocolind fia de coline, ce petrece rul Drina pn n cmpia Macivei, prsete cmpul larg, se furieaz spre stnga pe clina culmilor, mai ntr'una luptnd cu pripoare nenumrate, i, adpostit de pduri, ndeamn pe cltor pe aternutu-i neted, a tot colinda de dragul drumului,
43

ptrunznd frumosul curs al Drinei, care din ce n ce limpezete trectorului fugar vile i apele ei. Dupce drumul se lsase iari n cmpie, cltorii ntr'una pe lng case vesele de srbtoare, cu mese ncrcate de udtur i de ale mncrii, i cu neapratul mieluel, ce se mai rostogolea nc n frigare. Dup un ceas de cltorie, n urm pe o osea umbrit de o admirabil alee de plopi btrni de pe timpul lui Milos Obrenovici, ajunsei la bile de pucioas dela Koviliaca, aezate ntr'o pozi iune frumoas. Un mic popas se impunea, pentru a gusta apele", a vizita parcul i bile, a lua o gustare" la osptria bilor, n ascultarea muzicei din pavilion, i a scrie i vre-o cteva cr i potale ilustrate amicilor din ar. Dintre ape, una e cam ru mirositoare i are gust slciu, alta aduce cu izvorul No. 5 dela Slnicul Moldovei i se ntrebuin eaz ca i aceea ca ap de ochi. Instala iunea bilor este modern, pre urile foarte convenabile. O baie de lux n scalde de por elan, cost 1,50 dinari, iar o baie comun numai 30 de bani. Dela Covilia a, valea Drinei iar se ngusteaz. Suntem n pozi iune muntoas. Culmi cu pduri se vd presrate ici-colea cu col i de piatr; din cnd n cnd cte un prua, venind turbat de-a curmeziul oselei, s-i stmpere ni el energia, se arunc n scocul unei mori de ap sau unei piue, nainte de a se pierde n undele verzui ale Drinei, ce d acestei cmpenii" un farmec deosebit. Pe o zi de var, cnd soarele balcanic de pe la prnzior ncepe s-i arate tria; cnd sirenele Drinei te ademenesc a spori acest plac velocipedistic cu acel al unei scalde nviortoare de putere i nfiortoare de plceri; cnd fantazia n asemenea desln uiri priincioase ale cerin elor sufleteti i
44

trupeti tie aa de bine" sa le combine" pe toate: preceptele higienice tind i ele s se mbine" n bine" cu cele poetice precum i cu cele culinare ale unui osp n lege" dup baie. mi tupilai deci rotilele mele sub o punte, m desbrcai i m aruncai cu poft n apele Drinei. nnotnd, mi veni gndul seme , de a trece rul n Bosnia, cu toate c aveam de luptat cu ngrijirea scldatului ntr'un ru necunoscut i cu teama de a fi prins de jandarmii bosniaci. Dar nfruntarea primejdiei mi-a fost pururea o necesitate etic. N'o cutam anume; dar dac o ntlneam n cale, i prea c-mi tulbur planurile: o mpleteam n ele i o biruiam fr fric i cu ncordarea ager a min ii i a muchilor; ceeace m fcea apoi s gust o mptrit plcere: intelectual, muscular, sufleteasc i moral. Biruii deci i Drina, cu toate c m furase departe spre vale, i vedeam c-mi cam slbesc puterile. La ntoarcere m'am mai rugat de ea, sa nu-mi fac ruinea, trecui cu bine, i - la drum, bete! Colinele dinspre Bosnia se cldeau din ce n ce, devenir petroase de tot, lund forme bizare. ncepeam s m cutremur de plcere n ateptarea frumuse ilor turistice, ce se vor defura de aci nnainte. Pe la prnz, am ajuns n fine la ultima sta iune srbeasc Mali Zvornik", de unde aveam s trec n ara romantic a Bosniei. Privelitea, ce se deschidea de pe malul srbesc asupra Zvornikulm din Bosnia este unic i rpitor de
45

frumoas. Un munte, numai piatr goal, cu o clin de vre-o 75 de grade, ce se ridic n slav, la o nl ime de vre-o 300 de metri deasupra albiei rului, abia lsnd loc orelului s-i lipeasc casele ca nite cuiburi de rndunele de stnc. Zvornikul e o cet ue veche, ale crei ntrituri se tre n zidrii din vale pn pe creasta muntelui, complectnd tabloul pitoresc cu nota romantica a luptelor seculare, ce s'au purtat pentru aprarea sa. Dup ce autoritatea vamal srbeasc mi dete un document privitor la identitatea velocipedului meu pentru cazul rentoarcerii mele n Serbia prin alt punct, mi luai adio cu un sbogom!" (cu Dumnezeu!) de la Srbii mei i trecui pe un timp admirabil i pe un pod plutitor Drina - n Bosnia! De la plecarea mea din Climneti intrai acum n a cincea ar. i aci vom da de Romni nstrina i, fie prin sentimente, limb, deprtare sau amestec cu alt lege". Dar intrarea mea n Bosnia a fost i mai anevoioas dect cea n Ardeal. Paaportul meu, scris i mplinit numai n romnete i fran uzete, nu avu destul trecere nnaintea autorit ilor poli ieneti, nefiind vizat de vr'un consul austriac, iar d-lor neajungnd pn la cunotin a limbei franceze. Plecai deci de la grani n colind pedestr cu jandarmul de serviciu, mai ntiu la comandamentul
46

jandarmeriei. Aicea nici o deslegare. De aci o bun distan pn la cpitanatul" districtual (prefectur). Cpitanul", un Ungur, care ns tia i nem ete, mi opuse i el al su veto", astfel c eram pe punctul de a face ,,stnga 'mprejur" i a pleca pe unde am venit. Norocire ns, c putui n cele din urm a-l aduce la n elegere, punndu-i sub ochi carnetul meu de cltorie i nite scrisori particulare, primite la Beograd dela nite prieteni din Saraievo, din care putu, n fine, s se ncredin eze, c siguran a statului nu va suferi ntru nimic, dac voiu fi lsat s cltoresc prin Bosnia. Dup ce am scpat n fine, m ndrumai ctre restaurantul de primul rang din Zvornik, unde am prnzit minunat i unde fcui prima cunotin cu excelentisima" bere a Societ ii pe ac iuni bosniace pentru fabricarea berei din Saraievo". La 3 oare am plecat pe o osea ideal. La fiecare pas putui vedea c faima ce se rspndise de ani de zile despre administra ia exemplar austriac a acestor provincii, sectuite de veacuri de Turci, nu era numai o vorb goal. Dup cum caracteristica tuturor lucrrilor noastre publice este luxul; dup cum confortul este o particularitate englezeasc; dup cum tot ce trece prin mna Francezului transpir elegan a; a Neam ului" este soliditatea. osele, pretutindeni bine ntre inute, nu largi peste msur ca s ncap, ca la noi, cte ease care, - bombate", cur ite de burueni i macadamisate; pduri, supuse regimului silvic, ferite de punat i cu tetoare" rnduite; pota i telegraf, func ionnd minunat sub administra ia militar, de la primul func ionar pn la cel din urm ajutor"; o industrie domestic, nflorind sub impulsiunile fericite a unei coli de meserii poporane", a unui muzeu etnografic hors
47

concours" i a unor inteligent conduse bazare i locuri de desfacere a produselor bosniace n capitala mpr iei i aiurea n lumea larg; ra ionalizarea culturii prunretului i organizarea sa n prtaii" a unei ntinse asocia ii; o administra ie sever dar dreapt: toate acestea ferite de molima politicianismului demagogic latino-balcanicsublim-de-prpditor" - au fcut aici, ca i Englejii n Egipt, n scurtul timp al ocupa iunii austriace de treizeci de ani i cu sacrificii enorme de bani i munc, minunea, - ca acele ri srace s se poat sus ine din anul acesta cu propriile mijloace. ncepnd a strbate n asemenea mprejurri Bosnia, farmecul orientului necunoscut se mbina pentru mine aa de fericit cu binecuvntarea unei vechi i ncercate civiliza ii; iar mprejurimile cu totul alpine de pe la Zvornik i de aci ncolo poten ar i ncununar o plcere sportic, ce cu greu sufere vre-o asemnare. S'ar prea totui o cimilitur psihologic, cum n culmea unor plceri aa de multiple starea de afect, n care te transpune bunoar o cmpenie admirabil, ar putea s se preschimbe i s gseasc continuare ntr'o not melancolic, ce te farmec i te mic totodat. i totui nu odat mi s'a ntmplat aceasta. Prima oar, ntr'o colindare pe Schneealpe lng Murzsteg, renumit astzi prin convenirea i programul celor doi mpra i, - cnd farmecat de panorama uriailor ghe ari, ce strluceau mbujornduse de razele soarelui, fui micat pn la lacrimi. n raport invers cu creterea plcerii estetice pentru frumuse ile firei, st cea a neplcerii, de a nu putea comunica i gusta mpreun cu cei ce- i sunt dragi, acele dumnezeieti bucurii nevinovate, nu numai trupului nviortoare, ci i sufletului nnl toare.
48

Dac aceste rnduri nemestrite ar putea s conving pe cineva de sinceritatea celor spuse; s-l fac s simt mcar pentru o clip be ia aceasta olimpian turistic: re ie-le n memorie, mearg, guste apoi desftarea n cupa plin a placului" turistic - fcnd parte ntregului organism, nu numai ochilor, la acea metempsihoz a netrebnicei noastre fiin e pmnteti n Nirvana" priceperii i gustrii firei aevea! oseaua coboar mai ntiu ni el, spre a trece printre por ile cet ii din vale". Aci ziduri vechi i impozante, ce se urc pe o pant de vre-o 80 de grade spre cretetul coastei. O companie de unguri din Erlau, ce-i blstmau soarta, inea aci veghea. Trecnd pe sub bol ile arcate, boarea rcoroas, contrastnd cu cldura de afar, par'c ' i mai ngima mersul. n afar de cetate oseaua ncepe s urce binior, lsnd Drina albastr, spumegtoare i zgomotoas din ce n ce mai n vale. Se desfur acuma o privelite de o nenchipuit frumuse . Fiind deal i spre a-mi ntipri mai mult amnun imile acelui tablou mre , am desclecat, uitndu-m n toate pr ile, mprejur, n vale i spre nnl imi. Am regretat atunci nu numai prietenii, pe cari n'am eloquen a de a-i smulge vreodat dela table sau dela cr i, spre a-i face s guste din dulcea a naturii: ci i faptul c nu tiam a desemna sau mcar a fotografia. Voiu ncerca s prind ns mcar din condeiu acea unic privelite a strmtoarei Drinei de lng Zvornik.
49

Din cretetul oselei priviam n urm pitorescul ora de munte cu casele sale turceti, de lemn, zbrelate, printre care se nnal , jucnd n foc de soare, ca nite senine uriae de exclama iune - elegantele minarete, contrastnd cu verdea a nchis a crngului de pe coasta srbeasc din preajm. Din apa Drinei se ridic zidul cet ii, urcnd pre ii n linie dreapt pn la cetatea de sus ce ncununeaz toat valea. Peste ru duce dealungul vei o osea srbeasc, strbtnd col i pietroi, nconjurndu-i, disprnd i iar albind prin desimea codrilor. Adnc n vale, dnd via ambelor maluri, se ncovoae spumegtoare sprintena Drin verzue, mai nchis pe o parte n umbra ce-o arunc coasta muntelui din stnga ei. Albia i splaiurile rului au n acest loc o topografie din cele mai variate i mai rpitoare. Pu in mai n sus, Drina se ngusteaz i formeaz un grind; ceeace se vede din bulbucarea apei i din iu eala, cu care plutele alunec pe acolo spre vale. n dreptul nostru rul se lrgete ca un lac, n mijlocul cruia pe o insul plan un sla de vrbii se scald n nisipul cald. Alturea de rpa dreapt se vede micndu-se roata unei mori de ap, n ale crei cupe se arunc cu vehemen unda unui sburdalnic pria de munte. Tot n acel lac" al Drinei se ridic spre partea Srbiei nite stei fantastici de vre-o 15 metri, ncununa i cu verzi de arbori tuf ari. Dac ve i mai stropi acest tablou cu punctele negre i roiatice ale mioarelor i caprelor, ce se vedeau ac nduse pe munceii din fa ; de ve i acoperi totul apoi cu
50

albastrul dulce i neptat al cerului oriental; de v ve i fi deprins n fine nu numai cu toarcerea viselor viitoare de fericire, ci i cu resemna iunea, de a mai gusta i din comoara trecutului: ve i pricepe de ce mereu duc jindul locurilor acelea; de ce mereu m bate ntr'acolo dorul de duc! Am mers calea Drinei spre miazzi pn la mbuctura Drinacei. n ctunul cu acela nume s'ar fi aflnd i vre-o cteva familii de Caravlai, despre care nu gsesc dealtmintrelea niceri vre-o pomenire n operele ce'mi sunt la ndemn. De aci crmii spre apus pe Drinacea n sus, prin codri stufoi, prin mun i pduroi; pe un drum spat de ape, mncat; ocolind pripoare, tind" prin rzoare; mai poposind nc sub umbr de stnc; apoi iar mergnd, pepti aburcnd, codrii rsbtnd i tot n'ajungnd, pn'la lumini, pn' la pltini. Noaptea c venea i m cuprindea, cu luciul de stele - s tot ca i la ele! - cu vlu-i umbros, mndru fioros. Printre clocotici, roiu de licurici, drumul mi-l tiau, calea'mi luminau. n jur, n verdea , cu mult dulcea grierii cntau, de se prpdeau, gndu'mi desmierdau. Poezia dulce i romantic a unei astfel de cltorii, noaptea prin pustii, prin ri deprtate, pe crri uitate, singur singurel, o gust ns n plin numai acela carele a intrat n acest sanctuar al fericirii pmnteti prin ndelungat strduin sufleteasc: de a fi stvilat pe ct se poate, cerin ele materialiste i de a fi pre uit i cules roadele mbelugate ale idealismului fr seamn din monumentele maestre ale artelor i literaturii, din comorile sufleteti ale oamenilor alei i din neptrunsa carte a vie ii. Pe nnoptate ajunsei la Vlasenica, unde avui
51

norocirea s dau, spre marea mea mirare, de un hotel n toat regula, ntre inut de un Croat; aci mi stmprai foamea - velocipeditii sunt pururea flmnzi - i mi odihnii trupul meu trudit pe un pat sltre i delicios de vrtos. Consultnd ciclometrul, aflai c fcusem n aceast zi 78 de kilometri, cu doi adic mai mult ca ieri.

Abia a doua zi diminea a vzui, c Vlasenica, care, fiind capitala unui jude i ia tot avntul, spre a deveni un orel plcut de provincie, e aezat ntr'o pozi ie ncnttoare, pe un tpcean de deal, cu vederi n fundul ambelor vi ce-o mrginesc, i n fa a mre ului podi numit Romania"(!), ce se ridic nspre apus, cu caracter alpin, pietros i pduros, asemenea unui segment dintr'un amfiteatru. Ceeace isbete pe cetitor n aceast parte de descriere, e de sigur rsrirea acestor dou nume, ce se ntregesc unul pe altul, ca un rsunet ndeprtat n loc i timp. Cci aceste nume, scumpe inimilor noastre, oglindesc timpuri medievale, cnd Romnii sunt aminti i n nenumrate monumente istorice ca pstori, negustori sau ostenit, trind prin mai toate rile i provinciile balcanice,
52

ba i prin Dalma ia, Croa ia i Slavonia, cu o aa for de expansiune, n ct unele teritorii ocupate de ei, capt chiar o numire administrativ sau poate i politic dup na ionalitatea lor.1

Podiul Romnia" care are o l ime de vre-o 70 de chilometri i o lungime aproape de trei ori pe-att, apare ca un document topografic, a crui nsemntate ateapt deslegarea. Adevrul e c n apropierea sa i pe laturea rsritean a Bosniei, se afl nu numai slauri numeroase de Caravlahi, ci i colonii de ale Aromnilor2. La Vlaseni a mai aflai c att ntr'un ctun, ce ine de acest orel, precum i n Camenica i Drinacea, pe drumul de la Zvornik ncoace, ar locui asemenea Caravlahi. in a releva
1

Astfel ntre altele Parva Valiachia n Slavonia nsemna odinioar sngeacul Pozega i Cernica; vezi despre aceasta I. Filipescu, op. cit. p. 40,2i) sq. i aiurea, unde se afl i litetura colindrilor Rumnilor i Aromnilor. 2 I., Filipescu, op. cit, harta alturat.
53

aceasta, deoarece d-l Filipescu nu amintete n scriptura sa, aceste localit i. Duminic n 17 August, deci a 17-a zi de la plecarea mea din ar i a 14-a zi de cltorie, pornii pe un timp admirabil la 5 oare i un ptrar din Vlasenica, pe o osea ntins ca o curea", urcnd n vre-o trei ceasuri, mai mult pedestru, serpentinele interminabile, ce erpuiau prin toate coclaurile deluriului i prin toate cotloanele mguroase ale Romniei, deschizndu-mi-se din ce n ce vederi n vi i vlcele tot mai prpstioase i nspre zri tot mai ndeprtate. Urcnd mereu vre-o 12 kilometri, clopotele bisericii din Vlasenica, ce chemau ntr'un ton jalnic pe credincioi la liturghie, rsunau din ce n ce mai perdendosi", ca vocea tinuit i duioas a inimei sub impresiunea attor culmi de cele mai alese mndre e. Soarele rsrise ntr'un noian de focuri; apele argintii ale praelor rcoreau verdele, gras al cmpiilor; calea mprteasc" se ncovoea n nenchipuite ntorsturi, i se desfcea mai la vale n alte ci albicioase, ce se aterneau apoi n linii drepte; n cmpii, ntretindu-se cu altele. Vlaseni a n vale, cu casele ei acoperite cu olane i cu turnurile rsrite ale bisericii, prea un buchet strlucitor n foc de soare. Pe culmile, colinele i dealurile de prinprejur, acoperite parte cu sehelbe i pduri, parte cu livezi, fne e i praturi licriau din ntregul cmpeniei de munte casele i colibele singuratice bosniace, ademenitoare, pentru ochii privitorului vistor, mai mult nc pentru cei ai acerei, ce se rotete falnic n slava cerului, pndind a prad. Ajungnd culmea i poposind lng un ipot cu o ap minunat, avui o ntlnire interesant cu un Hu ean" bucovinean, pe care l recunoscui ndat dup cioarecii roii i dup sumanul
54

su cel scurt. tiind rupe" rutenete, m dedei n vorb cu el i aflai, c ei lucreaz de vre-o opt ani ca lemntori" n codrii nvecina i la o societate de Evrei, cari i pe aci i-au pus n gnd s ucid poezia i s-i umple pungile, sut pn la dou sute n sut. Inclecnd apoi, detei goan clu ului meu ca s rscumpr din timpul pierdut la sui. Scobornd pe o pant dulce, cu picioarele ntinse pe rzmtoare", gustnd repaosul meritat dup trei ore de mers, sorbind aerul nvntat", ce se produce n fuga rpegioar a rotilelor": n'ai fi schimbat sborul meu ondulat cu nici un alt plac" de ct cu cel al tlpigelor" sau patinelor de nea (ski). Calea accidentat ducea acum prin pduri sau poene ntinse, pe alocurea nsemnate cu tbli e cu inscrip iunea zabraneno suma", zabraneno liub" sau zabraneno pu ", adic pdure, pune sau drum oprit". Pdurile erau n cea mai mare parte de mult tiate, iar acuma ateptau s fie din nou puse la contribu ie pentru marile cheltueli, ce necesiteaz o administra ie european. Ici-colea se mai vedeau inele micelor ci ferate pentru transportarea butenilor. Cum apa este foarte rar prin Bosnia, iar cldura tropical, eram inut s m abat adeseori pe la cafenele, ce ntlneam n cale. Astzi fiind Duminic, mai aveam ocaziunea s studiez chipul i portul poporenilor aduna i acilea. Portul este cel turcesc, cunoscut ndeajuns i la noi n ar. Caracteristice pentru pr ile acestea sunt fesul i cealmaua ro, pe care o poart fr deosebire i cretini i mahomedani. Ct privete chipul locuitorilor, m voiu margini a spune, c ntlnim aci un amestec de fel de fel de tipuri, dar mai ales slave, romane i a unui al treilea tip, deosebit de celelalte dou prin expresiunea cam slutui i slbatec a
55

fe ei, urechile ltre e, ochii i prul negru - tip, pe care am fi dispui s-l punem pe seama popula iunei btinae ilire. Se regretm ns cu aceast ocazie, din punctul de vedere tiin ific, c pn n timpul de fa ne mul mim, cu privire la cercetarea antropologic chiar a popoarelor celor mai interesante numai cu indica iuni generale n loc de a ntreprinde n fine prin monografii cercetrile i n privin a stabilirii gradului de amestec a popula iunii unei comune bunoar - ceeace ar fi de un folos nepre uit ntre altele i pentru a limpezi prin date sigure chestiunea arztoare, dac i ntruct amestecul ntre cutare i cutare popor e folositor pentru urmai sau din contr, duce la corcituri i degenerare. n una din aceste cafenele la marginea drumului putui s m ncredin ez de ceea ce tiam din literatur de multior, c Mahomedanii numesc pe Srbii ortodoxi Vlahi! 1. Dup schimbri de vorbe stereotipe, asupra cltoriei mele, dup sorbirea cafelu ei, mbinate conform chefului" turcesc cu cte o igric din tutunul cam tare bosniac, dup o duc de ap de cistern porneam cu hotrrea de a nu m potrivi iari ispitei cafenelelor din cale. Era pe la zece. Fcusem dela abac vre-o 190 de chilotmetri, i rotilele mele deveniser, srmanele, vduve de vre-o eapte spi e. Eram deci cam ngrijorat, ca nu cumva clu ul meu s cad i el mort de oboseal. Tocmai pogoram o rpede vlcea, iar un austru sec mi arunca n fa o pulbere arinoas", maina luase ni ic goan i nimerise un pietroiu: pe loc obada rotilei din urm
1

n afara de tip, portul mahomedanilor e cel turcesc, al catolicilor cel slav, iar al ortodoxilor asemntor celui romnesc.
56

ncepu s triasc" de furca sa, smuncind i ncetinind fuga bicicletei. Desclecai n grab i ncepui opera iunea centrrii" spi elor, nurubnd pe cele din preajma triiturii i desurubnd pe cele din partea ei, cu ajutorul unei unelte anumite. Pe cnd lucram, m pomenii cu un turist englez, carele abia putea vorbi ceva nem ete, ntrebndu-m, dac calea pn la Vlasenica este bun. El mergea n urma unei cru e ncrcate cu mobile, dar n'am putut scoate dela dansul, cu ce rost umbl el pe acolo. Pe o cldur nemaipomenit ajunsei la prnz sta iunea de cltorie Han pod Romnia", unde se gsea numai un han", cteva dependin e i o cazarm cu un batalion de infanterie! De aci se vede cum administra ia militar a gsit c aceast localitate are o importan strategic deosebit. Lipsa de ap, care mpiedec forma iunea de sate prin Romnia", a silit guvernul s dureze aci o mare cistern. Prnzii aci admirabil i m rzbunai de ari a de afar cu bere, luat de pe ghia . Din cauza cldurii nesuferite, fui nevoit s stau aci patru oare, cu toate dorin a mea, de a ajunge nc astzi n capitala Bosniei. Cnd ncercam ns s ies afar, par'c intram ntr'un cuptor! La patru, n fine, plecai. M'apropiam acuma de cealalt parte a podiului, la captul cruia era s mn n ziua aceea. Drumul mergea mai mult urcnd; din cnd n cnd se zria cte o cas adpostit ntr'o poian din vale. n cale ipenie de om! Ctre sear ajunsei la marginea nesfritului podi. Privelitea mndr asupra viei largi (polie"), a
57

mun ilor pietroi dinspre Saraievo i a serpentinelor, ce se lsau n vale, ncolcindu-se ca un balaur - era sporit de amurgul roiatic al cerului apusean. Adnc sub picioarele mele se ivea n umbra mun ilor Mokro", unde trebuiam s curm astzi calea; i prea o minune, cum o s scoboare calea ntr-acolo. E o plcere ntr-adevr comparabil, a gusta n sborul rotilelor - fr alt trud, dect nfrnarea din cnd n cnd a mainei cu piciorul - cmpenia, ce o mbr iezi cu ochiul i o sorbi prin to i porii. Unde mai pui, c n acela timp trupul, odihnindu-se, mai scutur din lenevia lui sau mai bine zis din osteneala drumului. La Mokro ajunsei la 7 i jum. seara; ciclometrul mi indic 77 kilometri dela Vlaseni a, A doua zi, Luni n 18 August, adic ntr'a 15-a zi de cltorie, eram gata de plecare la 5 ore i jumtate diminea a, avnd a mai face pn la Saraievo, nc vre-o 27 de kilometri, mai mult pe vale; dar n clipa plecrii observai c o rotil rsuflase. Dup ce m'am necjit trei oare, abia o pusei n regul. Rotilei principale ns i lipseau acuma nu mai pu in de opt spi e; afara de aceasta, mai cptase i un cusur la din tur" (sistem Crescent", fr lan ), producnd o scrnire foarte suprtoare. Cmpenia se schimbase cu totul. Ce vedeam in zare, era pustietate slbatec: mun i suri, goi de ori i ce plante, apsau cugetarea privitorului, nededat cu asemenea priveliti. Chiar i valea nvalnicei Milacica, ce-i spase adnc albia, devenea din ce n ce mai pietroas. n prourmare era o adevrat minune, de mai zreai undeva case omeneti sau verzi de pomi ori de vie. i atunci te mirai, cum mai pot tri fiin e prin asemenea deerturi! Calea se furia acuma prin strmtoarea format de
58

stncile drepte i golae ale rului, ce-si urma cursul su ncovoiat i iute scobortor, de par'c ar fi vrnd s se strecoare n hurile iadului. Innainte ns de a intra n Saraievo, calea caut s ias din fundtur, cci rul aruncndu-se aci ntr'o vgun prpstioas de o mare adncime, ea e nevoit s se vre pe sub sprturi anevoioase, spre a urca povrniul i pentru a ajunge la larg. n urm, cobornd n erpuiri admirabil de frumoase coasta muntelui, deschide primele vederi asupra cet ilei romantic aezate pe muche de stnc a capitalei bosniace. Ne aflm aci ntr'un hrtop sau gvan. Sus pe sub col i se distinge calea ferat de miaz-zi, menit a strbate prin sangeacul Novibazar spre Macedonia i Salonic. osele erpuiesc pretutindeni, iar pe ele se vd colindnd ncetior asini i catri, lega i unul de coada celuilalt, ncrca i cu diferite sarcine i mna i de cte un Bosniac cu cealmaua ro pe cap. Impuntoare vederii sunt i albindele aparii" 1 i apdusuri" - durate de guvernul austriac - ce mna pn la casele cele mai din deal, rcoroasa binecuvntare a apei. Ca printr'o uria strung de muncele, intrm apoi n alt gvan mai larg, n carele se resfat Saraievo, strlucita capital a Bosniei. Asupra prnzului trecem pe lng o bae popular. Ce mai de vorbit? Intrm, ne scldm i ne nviorm! Apoi n dispozi iunea cea mai bun, plin de curiozitate, mndrie i
1

Rezervoriu de apa; aprie" are n elesul de: ce con ine ap", ap mult"; avnd pentru no iunea din urm dou denumiri: aprie i aprae"; credem a putea propune diferen iarea celei dintiu n n elesul de mai sus. Struim a crede ca poporul necunosctor pururea va da ntetate unei numiri, ce-i are vi a n propriul graiu; apdus", apdusuri", ar fi un conduct de ap".
59

mul mire, clrim spre inima oraului, lundu-ne dup splaiul drept al Milacici. Aci totul este modern. Rul este canalizat, stradele drepte, pardosite, chiar asfaltate; cafenele europene, chiar vieneze; osptriile deasemenea: feciori" servind pe un bra cte zece i mai multe feluri de bucate, gustoase i bine propor ionate; magazine cu cravatele cele mai elegante, comisionari, tramvae electrice, telefoane, gramofoane - mein Liebchen, was willst du noch mehr?" Mie ns mi ardea inima, sau mai bine zis tlpile" de un cizmar, cci dela Beograd nu mai ddusem pe la un asemenea meter, iar pingelele botinelor mele se tociser de atta frnare". Dup pu in timp, clcam mai mndru i mai cu temeiu. Unui mecanic i ncredin ai rotilele mele tnjinde". Apoi mai complectai unele albituri, cumprai o duzin de cr i potale ilustrate, i m ndrumai spre restaurantul cel mai aproape, cci flmnzisem ca un Bosniac. Dup prnz vizitai familia d-lui Filipescu, autorul lucrrii migloase asupra Caravlahilor, citat de noi mai sus, i pe amicul i concolarul d-l I. Lean, asemenea autor al aceluia i ale multor alte subiecte. n societatea acestuia i a d-lui consilier dela pota central militar din Saraievo, d-l colonel C. Cosmu a, am petrecut, ca ntre fra i, n modul cel mai plcut cele dou zile, ct am stat acolo. Escursiunile pe la cetatea", la bazar" i la sta iunea balnear din apropiere Ilige" mi-au rpit ns prea mult timp, astfel c minun iile" rmaser s fie vizitate la ntoarcere. Numai cine cunoate frumuse ile mprejurimilor Bosforului sau ale Salzburgului, poate s-i nchipuiasc asemntoarele priveliti ale capitale bosniace. Oraul
60

actual are cu totul alt fa dect sub domina iunea turceasc, cci pe locul unde se ntinde astzi partea european. se tologiau pe atuncea vitele locuitorilor.

Capitala pe deantregul ni se nf ieaz astzi astfel: un ora aezat ntr'un gvan, strbtut de verdele viu al unui rule ager de munte; un colan de tipice case turceti, zebrelate, stpnitoare urcuurilor hrtopului i nconjurnd binalele i palatele europene; minarete elegante contrastnd cu pntecoasele cupole ale bisericelor bizantine"; gradinele vesele din centru cutremurndu-se de pusietatea mprejurimilor; iar stncria" i Turcimea de sus privind
61

amenin toare asupra pietrriei" de case ghiaure" din vale! Acestea le vedeam, acestea le sim eam de pe terasa unei cafenele turceti, aezate sus lng, cetate, deasupra unei prpstii nfiortoare, sorbind nectarul unei cafele turceti i gustnd farmecul unui apus de soare, ce puse culme frumuse ilor firii. Mar i n 19 August diminea a, vizitai Muzeul rii, interesant n privin a etnografic i mai ales cu privire la porturile osebitelor inuturi. Apoi fcui o preumblare de orientare pe rotile prin ora, urcnd cu nou cifra kilometrilor clca i. Seara am petrecut-o ns n societatea Stima ilor mei amici ntr'o grdin, unde cnta o taraf de Caravlai. Prezen a noastr le-a fcut mare plcere, i ei ne-au nveselit i cu cntece romneti. Dar vai! Nu cunoteau dect pe tii tu" i vre-o dou alte buc i, nv ate dela lutarii unguri, cu cari veniser n atingere. M resim ii de aceia mprechere stranie a plcerii i durerii morale, ce sap aa de adnc n inim, precum ar fi: constatarea unui na ionalism nflcrat - la un Romn dela Bolechova"1 ce i-a uitat limba; graiul limpede i dulce moldovenesc - al unui Jidan crescut la ar n ar; gloria unui Romn - desna ionalizat; reuita strlucit n strintate a unui patriot expatriat, - fiindc ara sa i-ar fi primit serviciile sale cu pre ul umilin ei fa de politiciani. Noaptea trziu m despr ii foarte cordial de pre ui ii frta i aminti i, n speran a de a continua petrecerea mpreun la ntoarcerea peste o sptmn dela Spalato.
1

Aa se numesc in Bucovina Romnii, cari i-au uitat aproape limba, sau o vorbesc foarte ru. (Onciul, zur Geschichte der Bukowina. Czernowitz 1837, p. 19).
62

Mercuri n 20 August plecai la 7 i jum. diminea a din Saraievo, dup ce m ndoldorai bine la o cafenea de pe splaiu cu o gustare vi eran" i cu - Neue Freie Presse", ca s-mi ie de drum. Calea mea ducea acum iari prin inuturi nverzite i populate, destul de frumoase i variate, pentru ca inima s tresar adesea de plcere la ivirea unor vederi seductoare. La nceput, pn ce am eit din cuprinsul cet ii, orientarea mi fu cam anevoioas din cauza deselor rscruci i fiindc aveam s las valea Milacici, spre a m abate pe la bile dela Kisseliak. Pe la prnzul cel mare, tocmai cnd scoboram o vlcea, o detuntur puternic, n imediata mea apropiere mi spintec deodat auzul. Un atentat, - nu mai ncape ndoial - e prima ideie, ce- i fulger crierii. A doua, e, cum s cazi mai priincios, de vei fi fost nemerit. A treia - unde-o fi rana? Iar a patra, cum s pleci mai departe, dac te-a rnit la ma ul gumei?! Detuntura, ce se produce la spargerea violent a camerii, este o emo iune velocipedistic, ce nu te las niciodat indiferent, de nu cumva eti englez". Aa dar, ca cearcnul p aniilor sportice s fie ct se poate de plinit" n cursul acestei cltorii, trebuia s mi se ntmple i aceasta. Cum n elesei pozna, m i vntai" jos, blstmnd (de rndul acesta fr cuvnt) pe cel ce a nscocit aeroasele" acestea afurisite, cu dracu'n ele. Cci dei m bucur ca un bun cretin cnd crap unul din ei, m doare, pe de alt parte i pe mine grozav, fiindc n acela timp crap i inima n mine, cnd trebuie s ncep i s rencep o
63

munc sisifan"1, pompnd la aer, pn m trec sudorile. Ceea-ce-mi cunase aceast mic, dar altfel sudorific" daun, fu un cuiu eapn" de bocanc, ce binevoise a strpunge cmaa" i tubul rotilei. Aceast ntmplare cam neplcut m fcu s aflu ns - la o cas din vale, dela o Bosniac de o frumuse clasic roman - despre existen a unui pu de ap mineral acr (burcut) din apropiere. i cum eram nsetat foarte, m ddei dup vorba fetei, de nimerii - i m rcorii. La ntoarcere dresei nvlitoarea", punndu-i pe dinuntru un potlog, ce-l purtam n tolb pentru asemenea ntmplri. Dup ce petecii i tubul, pornii spre Kiseliak prin inuturi pduratice, cu grdini vesele sau livezi de pruni, cnd suind, cnd cobornd - i ajunsei apoi pe la prnz acolo. Flmnd, ca mai totdeauna n cltorie, cutai s inspectez mai ntiu osptriile i apoi hotelurile i aezmintele de bi. Aceasta ns nu se putea face cu temelii, dect mbucnd cte ceva. M aezai, deci la mas n restaurantul ce-mi
1

Sisifus, rege criminal, osndit a urca o stnc n sus, ce mereu se rostogolea iari la vale.
64

prea mai impuntor, fiindc zrii nnuntru pe lng fe e mai simandicoase - i fe e de mese; i nfulecai nu mai pu in de cinci feluri de bucate, bez" cafea i ciubuc; plutind pentru acest belug culinar, numai dou coroane! In urm trecui i pe lng ipotul cu ap acr", de un gust minunat. Aci sunt vre-o trei case, adaptate pentru hoteluri, i desigur - 'o fi aflnd i vre-un stabiliment de bi, pe care ns - o spun cu sfial - n'am avut destul curiozitate sau dispozi ie s-l vizitez. Rog deci pe criticii mei critici s nu-mi critice i aceast criticabil rela iune! Dup un popas de dou oare plecai la drum. Pare minunat celor ce nu-s din tagma turitilor, cum cineva poate s'o duc zile, zeci de zile, mergnd sau clrind, fr s obosiasc, i cititorul care m'a urmat pn aci, i-o fi pus deasemenea adesea aceast ntrebare. Intlnindu-se deci aci curiozitatea cititorului cu dorin a povestitorului, de a lmuri aceast cimilitur turistic-psihologic, vom cuta s corespundem n cele urmtoare amndurora. C omul i orice vietate ostenete dup un timp oarecare de lucru, este firesc; i natura a pus ostenelii margine n somnul periodic, ajutat n zona noastr i de ntunericul nop ii. Controversa poate deci fi numai asupra catului" resisten ii. Aceasta ns atrn foarte mult de ndeletnicirea placului" turistic, velocipedistic sau oricrui altul.
65

n mers normal, un turist sau velocipedist sntos poate s mearg sptmni, fr s cunoasc dect osteneli sau osteniri relative, nu i absolute. Numai la nceput, cnd nu eti exercitat sau trenat, sau cnd pctueti contra unor regule sportice de training" elementare, se poate ntmpla, ca un mar de o zi sau chiar de o jumtate de zi s te dea gata. n favorul biciclistului e c el nu-i poart trupul, ci'l duce numai, pe cnd la mers, picioarele sale trebuie s fac i una i alta, iar - stnd n picioare, - trupul din contra e numai purtat, nu i dus. n dauna sa e, c el are de dus i maina; mecanismul genial al bilelor de o el ns, ce prefac micarea rotilei mprejurul osiei dintr'o frecare a dou planuri curbe, opuse, ntr'o rotire de-a vltucul", uureaz ntr'atta munca efectiv a velocipedistului, n ct i trebuie pentru locomo iunea sa mult mai pu in ncordare dect unui pedestra. Pe la 6 ore am sosit la Bialalovac, unde am fcut un mic popas. Aci am aflat, c s'ar gsi asemenea Caravlai, cari s'ar ocupa cu rudria: ei s'ar fi aflnd ns acuma prin pdurile din apropiere la lucru. De aci mai aveam 24 de kilometri pn la Travnik, unde voiam s mn. oseaua, ce apuc de aci pe valea rului Laciva, e de toat buntatea, dar urc ntr'una spre Vlaici-Planina. De prisos a mai spune, c e o suprem plcere, de a cltori prin inuturile acestea ale Bosniei. Dup ce mai fcui un popas lng o sta ie de cale ferat, spre a mbuca ceva, plecai iar la drum, temndu-m s nu m apuce noaptea. Dar de ce'mi fu fric, nu scpai. Intrasem spre sear ntr'o regiune udat bine de ploaie. Cu anevoe puteam ptrunde nainte. Cerul fiind nnourat, se fcuse curnd
66

ntuneric, n ct nu mai vedeam aproape nimica. Abia m putui orienta dup bltoacele, cari se aflau cam pe la mijlocul drumului, pe cnd laturile, nefiind btute, ngreuiau sau fceau cu neputin pedalarea". Rotilele lunecau ngrozitor sub mine, i m ateptam la fiece clip s m prbuesc. Intr'un trziu ajunsei la o barier, mi nchipuiam c era Travnik, cci vedeam albind vre-o cteva case. M scobori i ntrebai. Drept rspuns fui luat eu la ntrebri, c de undei vin pe o vreme ca aceasta, etc. Din rspunsul cam ngimat al unei femei, n elesei c am ajuns la locul de destina ie. Abia ns plecai de aci, i se fcu iar ntuneric bezn. Mai mersei nc vre-o doi kilometri; i acum ncepui sa m ndoesc, dac nu cumva am trecut de Travnik. Cnd colo, la o ntorstur a drumului, vzui oraul n splendoarea luminatului electric.

Eram salvat. Trsei la un hotel, cum se cade, unde gsii curnd un cerc de func ionari austriaci, crora trebuiam s le istoricesc miezul cltoriei mele, pe care au
67

gsit-o i d-lor interesant. Ciclometrul mi art 95 km. dela Saraievo. La 21 August se mplinir trei sptmni dela plecarea mea din Climneti, dintre cari una au nghi it-o popasurile de voe sau de nevoe, astfel c aveam la rboj 15 zile cltorite". Ne apropiem de inta cltoriei noastre nespus de interesante i frumoase, cci, dup cum se va vedea, mai aveam de fcut trei zile, pn s ajung la Spalato, pe rmul Mrii Adriatice Dac cetitorul ngduitor m'a urmat pn acilea, sper c'mi va pstra bunvoin a i de aci ncolo; mai ales fiindc cele mai frumoase, cele mai mictoare cmpenii ce ni le vor nf ia cmpul i cu florile, mun ii cu vlcelele, marea cu talazurile, le aveam nc nnainte. Cum prsim oraul Travnik, ncep s se iveasc mun ii cmpoi, pajite ideal pentru turmele de capre i mioare. Mai trziu drumul se nfund iari n valea Lacivei, trecnd din cnd n cnd pe lng o moar de ap, o piu sau un ferestrei. Casele se rresc din ce n ce. n fundul viei, unde calea ncepe s fure deluriul n serpentine mldioase, vederea ncnttor de variat a muncelelor din fa , acoperite cu brdet i arbori rsfira i, capt via prin mieii, ce roiesc behind n luminiuri, i prin sunetul duios al clopo eilor dela gturile lor. Desclescai i gustai cu poft tihnit boarea cea rcoroas i pacea idilic, sturndu'mi plmnii, ochii i sufletul de frumuse ele ntrolocate acolo. Deodat, sedus de aceste minune bosniace, m lovi nostalgia de mndri mei mun i carpatini i de farmecul ce se desprinde din dulci amintiri: -unde 'ncepui s doinesc, hulind haiducete, cum deprinsei din popor, cnd eram
68

copilandru, prinznd n cnt de caval tnguirea Moldovei i par'c 'mi cereau ale inimei tainice cute, nu numai focul s'l rstlmcesc i aleanu-i; ci'nc, putere-a da via clipelor moarte, s rscolesc n inimi nstrintate, s redetept prin cntri sim iri adormite printre pstori cu priviri vultureti de romane! *** nnl ndu-m aevea i prin cntec tot mai sus n slav; ncntndu-m ca ciocrlia de propria-mi cntare; mbr ind n urcare zri din ce n ce mai largi; beat de beatitudine i rpit de culmea placului plaiurilor - rmsei aiurit, poposind i dus pe gnduri sub umbra unui pin din alte timpuri. Deodat mi se pru c aud nite acorduri ca bziitul monoton al unui bondar. Dar par'c semnau i a glas omenesc. Plecai nnainte, i sunetele contenir. La o ntorstur a drumului putui ns distinge vocile a doi copii, ce ndrugau un cntec, zis i cntat, de o monotonie nemaipomenit i nenchipuit, cci nu cuprindea dect trei tonuri! mi fac o plcere folkloristic", servind aci cetitorilor melodia, ce-am ndurat-o, ascultnd-o vre-un ptrar de or, n timp ce urcam serpentinele culmei. Nu m pot opri aici, s aduc ntru asemnare, o alt pild de monotonie muzical ce am prins-o din auz din gura unui cntre poporan francez la Geneva. Acestea d! sunt cntece monotone i protestul meu contra prerilor unor netiutori, sugestiona i de strini ruvoitori, c i cntecele noastre ar fi monotone, nu e numai patriotic, ci i tiin ificete ndrept it. Fa de motivele rsucite" i adesea searbde ale Apusului, repe irea aceleia melodii n cntecele poporane ale
69

oricrei na ii nu secondeaz, ce-i drept, toat gndirea, ce are pururea un caracter succesiv. Dar cntecul poporan n'a fost niciodat complinirea unei poezii, ci el a caracterizat o stare sufleteasc coexisten , ce nu suferea n afectul ei sincer o desvoltare succesiv sau o preschimbare mestrit a motivelor. Poezia trebuia s i se acomodeze, i nu viceversa. A gsi cntecului poporan cusurul scurtimei, cnd el rspltete prin calitatea sincerit ii, este a taxa poezia dup mul imea strofelor i nu dup miezul ideilor i sentimentelor exprimate. n cele dou cntece" amintite ns melodia are i mai pu in nsemntate; i anume credem, c ea servete, mpreun cu ritmul ei caracteristic, ca punct de razim, ca un apel la aten iunea asculttorului ad captandam benevoletiam", pentru a putea toarce apoi pe aceast urzeal firul din poveste", dup cum belferul" ovreiu nvestete chiar seaca nv are a alfabetului jidovesc ntr'o melodie, ndulcind-o astfel pentru auzul copilului; sau dup cum prin ii notri nv au tabla nmul irii, apropiind-o memoriei prin mbinarea ei cu o melodie pedagogic". Dac inta unei astfel de cltorii este punctul neclintit, ce te atrage magnetic pe calea resfirat sute de chilometri, impresiunile ce le primeti dealungul ei, se perindeaz pe dinaintea ta, cltorule, asemenea figurilor dintr'un caleidoscop. Din ari a soarelui dogoritor - ncapi lesne n umbrosul crng rcoritor; de pe culmea muntelui, cmpi i zri cuprinztoare, o tuleti prea curnd n vlceaua primitoare; din superlativul placului turistic - te pomeneti deodat... pompnd, de- i ese sufletul, afurisind pe cel, ce a inventat prdalnicele tuburi aeroase, bune numai pentru cei ce se rsfa n biciclete nichelate pe dinaintea cafenelelor,
70

pe pardoseli apusene. Mai ales ct privete ncazurile i durerile sufleteti, ce- i cuneaz rsuflarea unui tub, nu scapi, cum nu scapi de durerea de msele. Nici nu eti sigur, un kilometru mcar, cu fabricatele cele mai ludate; cci adesea cele mai cu mult reclam ntmpin i cele mai multe reclama ii. Dup vre-o dou ceasuri de urcare peste mgura Radovan", ajunsei culmea, unde poposii la casa unui drumar" i m 'nviorai cu o oal de lapte dulce, ce-l bui, nsetat i nfometat cum eram, de par'c a fi sorbit sufletul unei alte vie i. De aici pn n valea nsemnat a rului Vrbas", ce se perdea n adncime, m dedei prad unui noian de plceri sportice, cci serpentinele unor ci bine aternute sunt poezia cea mai gustat de un velocipedist. Sal i de plcerea muscular a repaosului meritat; sbori ca o pasre sau ca zeul Mercur, cel cu clcele naripate; cuprinzi ca vulturul sau ca un generalism ntreaga topografie a mprejurimilor vei i te arunci pe fugarul tu neobosit cnd pe o parte cnd pe cealalt a vei, scociornd cu privirea i ndrumndu-te i aevea prin toate coclaurile i vlcelele dependente; sorbi n unde pline aerul nvntat", ce- i rcorete fa a, tmplele i tot trupul; binecuvntezi apoi sporturile sau placurile"; i deplngi numai pe erbii cafenelelor i pe dracii jocurilor la noroc". n avntul plin al unei fiin e cugettoare, ce a rpit acerei aripele, m scufundai deci iar ntr'un zbor fugarnic n undele de aer, printre care licria n fundul vei DolniVakuj. Un orel aezat dealungul unei vi nguste, cu bazare ct se poate de.... turceti, cu figuri ct se poate de
71

sinistre, prlite i de soare i de soart, lncede de cldur, de lene i de stoicism mahomedan! Cu minarete sub irele, cu cadne ocheele, ce pndeau dup zbrele sau treceau pe strad ca nite fantome, nvemntate n cel mai neestetic port din Europa: iat pe unde trecui ca sgeata, purtat de gndul mntuitor, de a ajunge pn n sear la Livno, spre a nu fi silit s mn iari n cine tie ce cuibar bosniac. i poate a fi ajuns acolo, dac blstmurile, aruncate de mine de attea ori n vzduh contra furitorilor de tuburi, nu ar fi strnit prin telepatie" mnia lor, urgisindu-m tot pe mine, a umfla mereu, mai la fiecare miriametru, tuburile rotilelor. Observasem n cele din urm un cusur foarte ciudat la ventilul Michelin". Mica mea pomp nu umfla ndeajuns camera, deoarece o mare ctime de aer eia n timpul pomprii. De ntrebuin am ns n vreun atelier o pomp mai mare, presiunea puternic interioar l nchidea aproape hermetic. n sudoarea frun ii, ns mi se lumin mintea, astupnd rsuflaturile ventilului cu... cleiu. Mntuire i fericire! Dela Dolni-Vakuf valea se lrgete foarte. Mersei tot ntr'o 'ntinsoare pe o osea cam groprea " pn la Bugoino, unde ajunsei pe la prnz. Osptai ca un pa june-turc, care tie s pre uiasc i udtura lui Gambrinus; apoi fcui un popas de trei ore. Nenorocul ns mereu m ptea n ziua aceia. Plecai pe la trei din Bugoino, dar n loc s crmesc la dreapta spre mun i, inui valea nnainte; astfel c m pomenii dup vre-o 20 de kilometri tocmai la Gorni-Vakuf. Pornit deci ndrt, de undo plecasem, pierznd n acea zi vre-o 45 de kilometri de munc zadarnic; fcnd ns n total 77 de kilometri. Vineri n 22 August plecai pe la 4 jum. pentru a doua
72

oar din Bugoino. C iva kilometri de aici, dm prin satul Cipulici, locuit de o popula iune de origine macedoromn, ce se ndeletnicete cu meseria spoirei vaselor. D-l T. Filipescu, de care amintirm la nceputul acestei descrieri de cltorie, povestete, cum ntmplarea l slujise, spre a descoperi primul sla romnesc n Bosnia, trecnd pe la anul 1901 prin acel sat. Cititorii mi vor ngdui s reproduc aci interesanta sa rela iune: Cltorind odat prin acest sat i stnd din ntmplare naintea casei unui atare spoitor de vase de aram, am auzit un moneag spoitor zicnd unui biat, ce freca cldarea: frecai jos caldara", i biatul la aceste vorbe ncepu s frece cldarea i mai tare. M'am gndit mult timp la aceste cuvinte i n fine, am ntrebat pe moneag s-mi spue, ce limb e aceea, n care a vorbit el cu biatul. El mi rspunse: c aceasta1 e limba kalaigian". La aceea i-am rspuns, c i eu am n eles ce a vorbit. Moneagul m privi mirat i m ntreb pe loc, de unde sunt. Eu i-am spus, c sunt din Saraievo i l-am rugat s-mi spun, unde a nv at ei aceast limb, pentru c m intereseaz mult. Atunci meterul mi rspunse, c aceasta e limba ,caravla", adic limba romn, i c aceast
1

Dela kalai" (srb. - cositor).


73

limb au nv at-o dela prin ii si, i c mai nnainte cu mul i ani a vorbit-o ei bine aceast limb, dar acum genera iunea de acum o vorbete slab. Mi-a spus i aceea, c numai meterii cei btrni mai tiu s vorbeasc bine aceast limb, dar c ei nu sunt acum pe acas, ci umbl prin lume cu meseria lor" 1. Din spusele d-lui Filipescu nu putui nimic verifica privitor la graiul i popula iunea din Cipulici, deoarece atuncea, cnd treceam pe acolo, nu aveam cunotin exact despre locuin ele aromne sau caravlahe din Bosnia. Totui, ajungnd la Cuprest, aflai dela o crciumreas despre acel graiu calaingesc" i despre unele cuvinte ca apa", cas" i altele. Pn s ajung la aceast localitate, trebuiam iar s urc un ir de mun i cu toate plcerile, surprinderile i desftrile lor neaprate. Lsnd n urm satul Cipulici, calea ncepu s urce ncetinel pe o vale ngust i rcorit de boarea dimine ii, de adierea aerului i de respirarea arborilor foioi". Din cnd n cnd ntlneam cte un Bosniac, mnnd din urm caii sau mgarii, ncrca i cu gteje, aduse cale de 2 - 3 oare, afurisind pe vabii", ce-i chinuiau" n aa mod. Pe la 9 i jum., ajunsei culmea obcinei. O tabl indic acolo drume ilor 1338 m. nad morem" (deasupra
1

I. Iean, op. ct. pag. 29 dup Glasnik Mezea u Bosni i Hercegovini, Saraievo 1902.
74

mrii)! n apropiere se afl un han, unde, pe lng cafeneaua nelipsit, mai po i i mbuca ceva. Dup un scurt popas de un ptrar de or i dup controlarea gumar a mainei mi detei semnalul de plecare! Dinnaintea mea, pentru nu tiu a ctea oar, se aternea ncolcindu-se n cele mai mldioase ntorsturi, cnd pe o clin, cnd pe cealalt a muntelui, o serpentin lung i neptruns ca i balaurul din poveste; iar la captul ei din vale stule ul Cupret, cu casele acoperite cu olane, cu turnuri de biserici i cu ceva verdea de copaci. Frumuse slbatec i desftare sportic pn n vale, pn la liman! Dar de aci ncolo, jur mprejur - csca dogoritor, dar fr sim ire, fr mil, o stncrie fr speran , o pustietate fr margine, un deert african, mutat ca o apa mor ilor" nimicitoare n miezul Europei; - i numai icicolea mai licriau la nspimnttoare intervale mici grinduri de moin sau verzi de vie i de olivet, nct te cutremurai la gndul a- i duce traiul prin inuturile acestea de Dumnezeu uitate i blstmate. Intr'o fug inimoas i ptima, ce-i sporete sborul dup calitatea drumului i dup avntul, inimoia i ndemnarea clre ului, mi se ntmpl, ca o biat psruic, ce zrise prea trziu npstuindu-se asupra ei prpdul, se lovi n sboru-i de main i-i ncurc aripioarele n spi ele rotilelor, cznd jertf placului velocipedistic. Dup un popas de un ceas n Cupret, n timpul cruia luai o mic gustare, pornii s nfrunt deertul", ce m'atepta s m mistue. Cldura se prefcuse n ferbin eal. Razele soarelui, nestnjenite de vre-un nor sau de vre-o adiere, sunt mai darnice acolo n mprtirea vpaei dect la noi.
75

Dogoreala te mai plia i piezi prin rsfrngerea cldurii de pe pietrele i steii din juru-le. O groaz te prindea. Cauciucurile puteau s plesniasc, moleindu-se de atta ferbin eal; de le mai desumflai - pietriul putnd mai uor s-i nfig col ii n guma interioar foarte ginga - te mnai spre aceia primejdie. Sudoare fiziologic, sudori de grij, s nu te vezi cumva pedestrnd prin acest brgan de peatr! n cale - nici tu sat, nici tu pu , nici tu pdure sau rediu umbros! Colindam de-acurmeziul unui podi. Iar n partea aceasta a Bosniei, ce se aseamn dup caracterul ei carstic" cu Her egovina i Dalma ia, strbtute n direc iunea meridianelor de irurile de mun i numi i generic Karst", numai poliele" sau cmpiile sunt roditoare iar pianinele" sau podiurile precum i mun ii au fost runculi e" de pduri din timpuri vechi, astfel c numai cu anevoie srguin a omeneasc mai poate pe alocurea cu mult trud aterne pojghi a de pmnt, trebuincioas culturii vi ei. oseaua nu mai avea nevoie s fie pietruit. Mai totul era piatr. an urile trebuiau adncite cu cazmaua. Din tot ce cuprindea ochirea pn n fundul zrilor, abia dac o ptrime era pmnt, restul coloare sur de piatr. n asemenea pustietate se simte amarnic i lipsa de ap. De aceia nu arareori guvernul bosniac a durat cisterne n mijlocul drumului la loc potrivit, ca apa adunat n timpul ploilor s poat sluji de beut i adpare. Calea deja un timp fugea tot n pripoare mereu spre vale. Innainte de a ajunge la Livno, unde o cmpie larg i
76

mnoas contrasteaz cu massivele granitoase dimprejur, mai scoborm o vale, unde nite case n drum, ntocmite ca adposturi pentru cei ce cltoresc n aceast mare de peatr, mi preau adevrate nluciri. De aci iari prin pustietate goal mai furai n urcuuri line o muche de deal, scobornd apoi vre-o 6 - 7 kilometri pn la Livno, unde ajunsei pe la patru dup prnz. Pe la aceast oar, mai ales dac n'ai prnzit, cum trebuie, te poate ademeni sau prnzul sau cina. Pentru simplificarea lucrului m'am hotrt s mbin ns amndou ospe e.

Dup ce'mi mai urcai moralul astfel i poposind n grdina hotelului, vre-o dou oare prsii acest drgu orel, mnnd rotilele mele pe o cmpie mnoas de o ntindere neobicinuit. n fa a mea se ntindeau mun ii Dinarici, ce despart Bosnia de Dalma ia. Vroiam s ajung pn 'n sear culmea la Vagan", unde chitiam a mnca la
77

cazarma jandarmilor. Din deprtare se i zria albind oseaua, ce trebuiam s'o urc mai n desear. Cum soarele' scpat spre asfin ire, iar razele sale se cam bgau indiscrete sub cozorocul pcei, grbiam s scap ct mai curnd sub umbra mun ilor. Apropiindu-m de ei, putui s-i studiez mai pe ndelete. O creast carstic" de vre-o 2.000 m nnl ime, spintecat de sus n jos de vguni, crpturi i prpstii, din mijlocul sau fundul crora ns nu licria nici o speran rcoritoare, nici o dunguli de ap; un zid de aprare, dar i un izolator de restul lumii; un cmp minunat de mnuire pentru turitii c rtori"; o cmpenie de munte nfiortor de frumoas pentru pictori i poe i, dar i o grij necurmat n anotimpuri ernatice pentru agricultorii din cmpie, ca nu cumva hdoii mun i s le acopere agrele cu agest de prund i arin. Acetia erau mun ii Dinarici, ce-i pipiam din ce n ce mai aproape cu ochii, pn s pun mna pe ei, pn s-mi nfig clcele rotilate" n coama lor. Slbatecifrumoi-fioroi ca i locuitorii lor - erau apropia i civiliza iei numai prin cingtoarea alb, cu care ngduiau a li se nfura n ncoveturi cochete, trupul lor pietros i seme . Pe 'nserate ajunsei la poalele mun ilor. Plnuiam s mn n ctunul resfirat pe marginea oselei. Dar nici nu oblicii vre-un adpost dup gust, nici nu-mi venia sa m despart de gndul de a ajunge astzi frontiera Dalma iei i de a mai rscumpra din ntrzierea cu ncunjurul de eri. Avnd a urca de aci nnainte erpuirile pn la Vagan, m hotri s plec mai departe. Dup ce mi astmprai setea cu apa cam cald dintr'o cistern, m'aburci la deal n frt ia iubitelor mele
78

rotile. Livno, n deprtare de vre-o 15 kilometri, plea n srutatul ultimelor raze solare. O cea sub ire ca boarea rsuflrii n timp de iarn. se lsase n straturile de jos ale aerului, acoperind verdele cmpiei cu un giulgiu strveziu. Pe msur ce te urcai, i cretea inima: poate, fiindc respirai aer din ce n ce mai curat i mai rcoros; poate, fiindc treceai din cnd n cnd la rboj cte o serpentin, dintr'attea nenumrate; poate, fiindc te nnl ai tot mai sus spre cerul frumuse ilor lirei i te ndeprtai de nemernicia omeneasc; sau poate fiindc constatai, c n'ai fost nc asasinat de vre-un ho din tuf. Inserase i plcerile sportice ale unui asemenea anotimp, a unei asemenea mprejurimi, i a unor asemenea mprejurri dorire-a s le rstlmcesc cu o pan miastr, s le cnt n viers curgtor i s le pilduesc n chipuri i icoane. Pe un jghiab de vale, spate adnc n trupul muntelui, se rspndeau inelele serpentinei pe ambele ale ei aripe, asemenea unui schelei ade pete uria, a crui trunchiu alctuia jgheabul. Calea strbtea cele mai nenchipuite stncrii". Pe mun ii pietroi mai erau smna i pretutindeni stei i pietroae de toate mrimile, rmi e ale frmntrilor pmntului, cunate de puteri titanice. Viaducte i poduri minunate; ziduri ntregi, durate, spre a face cu putin ncovoiarea cei; defilarea aceia printre veghi uriae, alctuite din col i pietroi; din cnd n cnd cte un gvan, n care unda ploilor pe perdea ca ntr'o plnie: acestea' i vorbiau i te micau. nchipuirea fr de voie i mna gndul la basmele romneti despre faimoii Strmb-Lemne i Sfarm79

Peatr, att de impuntoare vederii erau acele nf iri ciudate, acele mrturii pietroase ale opintirilor telurice, printre cari srguin a, tiin a i struin omeneasc tiu s ptrund. Amurgise, i nu tiu de ajunsesem pn la jumtatea cei. Cerul era nstelat, zarea ndestultoare pentru continuarea drumului. M oprii la o ntorstur, privind n jos spre cminele caselor din vale, ce luciau ca dintr'un alt cer sau ca ochii lui Argus, ce'mi pndeau gndurile i paii. M'aezai pe marginea unei prpstii, gustnd cu trupul, inima i mintea frumuse ile firei. Repaosul trupului ademenise i pe cel al sim urilor; iar acestea ncetinind i apoi chiar ncetnd primirea impresiunilor i transmiterea lor cugetrii: fantazia i luase nsrcinarea combinrii acelora, mpletind cele vzute cu cele ntrevzute, cele sim ite cu cele aiurite, cele fireti cu cele peste fire. Adormisem, vroind numai a cugeta visnd, dnd audien gndurilor" mele, cu toate c eram trudit dup o munca ncordat. O puternic hodorogeal a unei cru e cu patru cai buzi", ce era ct p'aci s dea peste mine, m fcu, spre nenorocire, s-mi pierd cumptul i s m rostogolesc n prpastie! n clipele acele nefericite m vedeam sorocit pierzrii. i 'ncercai desperat, aa pe ghicite, s m sbat ca'n undele mrii: Cnd o volbura vijelioas de vnt Ce vuia cu vuet din vale M'avnt n vrtej viforos n vzduh!! M trezii, cci visasem aevea!
80

Luna rsrise, iar eu par'c renteam pe un alt trm. Curnd ns m ntorsei iari la realitate i mi urmai calea. n drum, nici ipenie de om. erpuirile nu mai conteneau; ba, dup ce ajungeam vre-o muche de deal, rsria alta deasupra-i. Intr'un trziu zrii lumini de foc. Apropiindu-m, nimerii nite drume i cru ai, cei pregtiau merindele pentru cin. La cererea mea mi deter de m nviorai, o cup de ap, i mnai nnainte. Dup vre-un ceas de mers, sclipir n lumina lunei casele singuratice din Vagan. Sosind acolo, gsii totul ncuiat i ferecat. Hanul nu m ademenia, iar drumarul" trezit, mi spuse cu toat umilin a dar i cu toat hotrrea, c nu e pregtit casa sa, a primi oaspe i aa nsemna i" (!). M dusei atunci la cazarma jandarmilor, unde mi nchipuiam c ltratul necurmat al unui dulu, ce m'adulmecase din deprtare, trebuia s fi trezit din somn pe cei cari se vor fi culcat. Dar... Es war zu schon gewesen, es hat nicht sollen sein!" Ar fi fost prea frumos, i-a fost, s nu se ntmple!" Apsai soneria i btui n zadar la mai multe ui i ferestre: jandarmria" dormea dus. Neavnd ncotro, fui nevoit s'o tulesc spre vale, s-mi gsesc scpare. Luna se nnl ase bine i-i arunca luciul ei asupra vilor adormite. M ndreptai s vd i topografia cuprinsului de ar, ce se ntindea nnainte-mi. Deodat rmsei pironit de o mndrea fr asemnare. n zarea apusului lucia ca un salut de mbrbtare, ca o raz de speran , ca o cugetare poetic, sclipitoarea fa a Marei
81

Adriatice. Fii salutat mare strbun latin, Ce ai legnat pe timpuri odrasla roman Spre a Tibrului mal, nfr ind cu spornic und Pe Greci cu Romani n schimb de gndiri i-avu ie, Sporind apoi faima roman mnnd corbii Spre-a Tracici rmuri, spre-a Daciei aspre inuturi. Ajun vistor de timpuri mijinde menite-ar Iar s devii purttoarea ideiei romane Intre Rmleni de cea mai aleas vi , Mijlocitoare ntre cmpii roditoare i 'ntre vatra strveche! culturi latine! Negsind n neospitalierul Vagan" nici o vgun", unde s m adpostesc, pornii nspre necunoscutul ntunecos ntr'o dispozi iune poeticdesperat. Frumoase, cum nu se mai poate, erau clipele acele, dar ntrziasem ru de tot; i de foame ce'mi era, i de ostenit ce eram, a fi fcut chef i cu ap, numai de-ai fi gsit-o! Goneam cu 'ncetineal la vale: festinabain lente!" Cci dei a fi dorit s sbor", ochii nemaidistingnd pietroaiele, m feream de ciocniri prea aspre, spre a nu-mi cuna vre-o dauna. Adncindu-m din ce n ce n vi, intrasem n umbr. O linite nfiortor de frumoas te cuprindea. Dar dac te-ai ntlni cu npaste n drum? Team'mi era dar frica nu o cunoteam: au pentru ce a fi Romn i brbat? Deci, mna 'nainte, bete! erpuirile m buimciser, attea erau. i ce pcat, c ochii erau aproape orbi i de ntunerec. Noroc c dunga
82

drumului mai sclipia. Pogori n fine muntele fr nici o sminteal. Dar ar fi fost o minune mare, s scap n noaptea aceea aa teafr. Dup ncetarea serpentinelor, calea mai pstreaz nc mult timp fug la vale. Drumul fiind ntins ca o curea" i fr ncoveturi, iar eu singur, singurel, numai cu stelele deasupra, ncepui s mai las goan rotilelor. i am mnat-o binior o bucat de vreme cu picioarele rzmate. Intr'un trziu - trebue s fi fost aproape de miezul nop ii - m pomenii cu o turm de asini, ce mergeau n aceiai direc ie i prinser tot latul oselei. De sunam din cornet, ei fugiau ni el, apoi iar se adunau, neeind din pasul lor cumpnit Cum aceast atitudine mgreasc" nu putea s-mi convie pentru zeci de pricini, mavntai a-i spria cu sunetul cornetului i a-i goni, pn ce voiu fi reuit: sau s-i rzle esc n fuga lor neegal sau s-i mprtii peste marginele cei. Goana promitea s fie pe att de interesant ct i primejdioas, cci asinii nu vroiau s se dea btu i cu una cu dou. Fugiau spria i din ce n ce mai tare; iar eu vznd c numai cu spaima i cu iu eala rotilelor mele de ,,de ras" a putea s-i birui, eram pe urma lor, mereu sunnd cornetul i chiuind mocnete. Fugiau ngrozite bietele animale, de mncau pmntul", pn ce n fine ncepur unul cte unul, care sa se prbueasc peste mooroaele de prund, care s se rostogoleasc n an ul oselei. Biruisem pe vrjma, rotilele eiser nvingtoare: dar n fuga desperat sbrnir, frngndu-se, i vre-o cteva spi e, cci trecusem prea cu vigoare peste unele pietre din cale. Lozinca mea ns trebuia s fie tot mereu nnainte", de nu voiam s cmpenesc" pe rcoare.
83

Dar cea din urm zi astronomic de cltorie pn la captul acesteia era menit s fie nu numai cea mai frumoas, cea mai aventuroas, cea mai nsemnat din punctul de vedere sportic, dar i cea mai neplcut, dup cum se va vedea mai la vale. Cetind crmpeie din aceast cltorie unora i altora dintre prieteni i cunoscu i, eram ntmpinat cu afirma iunea ntrebtoare: De sigur, i-ai luat nsemnare de toate celea n cursul cltoriei? ntrebarea era, binen eles, fcut numai din ochi. Deoarece bnuesc, c aceia nedumerire or fi avut-o i mul i dintre cetitori, s-mi fie iertat a arta, pe ce m'am ntemeiat, cnd am luat hotrrea ugubea , de a descrie aceast aceast cltorie, fr alt gnd, dealtmintrelea, dect - rscolindu-mi inima i memoria, i alternnd impresiile sincere pe hrtie - de a produce asupra cetitorilor un rsunet, o reoglindire i o resim ire ct de apropiat a acestor ntipriri neuitate, ce mi-au regenerat fiin a. n micul noti , ce-l purtam la mine, mi treceam numai scurte indica iuni, care apoi sub farmecul amintirilor i a nostalgiei dup cele trecute, poate de-apururea, scnteiau la focul memoriei vii amnunte aproape date uitrii. Eac aci unele din acele indica iuni, privitoare la cele ce vor urma: Un obstacol nentrevzut - propirea instantanee - coborrea neregulat'' de pe rotile - propirea i fixarea roatei - cmpenire" - dou culcuuri, unul pe peatr, altul pe lemne - repararea roatei - heureka!". S urmm acum desvoltarea lor. Abia scpai de ntlnirea cu asinii, i ddui dup un kilometru de drum de o belea i mai mare. Calea prin locurile acelea fiind chiar i ziua foarte pu in umblat, nu puteam presupune a mai ntlni
84

noaptea trziu pe cineva. Cu toate acestea era scris" s pa , ceeace am p it. Cobornd clina dulce dar mai" nesfrit, ce se lsa din poala muntelui n spre es, rotilele luaser de voe un mers sprintenior; deodat vzui ceva alb sclipind nnaintea ochilor. Erau nite vite mnate la vale. Nu era nici un chip, de a trece pe lng ele, cci tot latul drumului al lor era. n asemenea clipe sbori, fr s- i dai bine sama, de pe main; i te miri apoi, cum te-ai putut avnta" jos aa de lesne, fr s fi ncercat vreodat micrile prescrise de teorie. Eu trecusem de mult prin asemenea ntmplri, astfel c numai dect m avntai la pmnt, spre a nconjura o ciocnire, din care n'a fi putut culege nici o glorie. De unde la desclecarea lin te lai pe pedala ce scoboar, iar cu cellalt picior descrii un cerc n aer, sprijinindu-te cu manile de crm: la avntare", adic la scoborrea rpede ca vntul, te sprijini cu un picior (de obiceiu cu dreptul) pe pedala, ce urc, astfel c ambele picioare conlucreaz a te slta n aer i a te roti mprejurul crmei spre pmnt. i aa i eu acuma: ntr'o clip desclceai, nclinndu-m dulce din cauza rpezelii rotilelor, pn ce acoperii cu lungul trupului presupus umbra mea. Cetitorii mi vor erta acest eufemism, pentru a caracteriza o cdere, ce nu era cdere. Destul, c nu m'am lovit. Dar aceasta a fost numai floare la ureche. Fericindu-m c am scpat i de ast dat teafr, ddui dup scurt timp s ncalec. Toate strduin ele mele ns fur zadarnice: rotila din-napoi nu se mic nici pe loc nici pe osie. n elegnd, c n epenise din pricina ncordrii
85

musculare a piciorului stng, urmat de opintirea trupului, spre a m avnta i a scpa de primejdie, desfcui piuli ele din turei", folosindu-m de palida lumin a lunei, care tocmai asfin ea. Dar nu fui mai norocos. Luna i trimetea ultimele ei raze, iar eu m grbii sa culeg piuli ele i sculele meseriei", spre a-mi cuta vre-un loc de aciueal, vre-un culcu printre pietroaele, ce erau semnate pe amndou laturi ale oselii, cci nezrind niceri luminele vre-unui sat n apropiere, era vdit, c trbueam s cmpenesc. Cutai deci mai ntiu s ascund rotilele, pentru ca luciul lor s nu descopere i umila mea fiin la niscaiva: Feciori buni de mn, Cli i, tari de vn, Flci groi n ceaf, Voinici fr'de leaf, de care, dei nu eram ngrijit, trebuiam totui s am grij prin asemenea locuri. Apoi mai mbrcai dou cmi de ln precum i surtucul, pusei tristanul drept cptai, m ncolcii ca feara n covru pe aternutul pietros i ncercai s gsesc n cteva oare de repaos, alinare pentru osteneal, foame, sete i ncaz. Adormii ca un butean. Dup vre-o dou oare m trezii ns n scuturturi. Nemaiputnd de frig, m sculai, rdicai rotilele, bgai capul n jugul lor i pornii pedestru la drum, parte spre a m nclzi, parte spre a mai scurta din cale. Mersei aa, dibuind calea, orbecnd vre-un kilometru i ddui de nite lemnrii lng un pod vechiu, menite pentru reconstruirea sa. Fcui popas i m'aezai pe
86

lemne i ntre ele spre a mai rscumpra din noapte i din odihn. Fiind aci mai ferit de o uoar adiere, dormii mai bine. Dup vre-o oar m trezii iari n scuturturi. E un chin foarte neplcut; i sub mprejurri ia propor ii ngrozitoare acea mprechere a frigului i nedormirii, cte odat i a ostenelii. Fii mul mit, dac po i rpune timpul, rupnd din noapte i dormind, fie chiar n rstimpuri, pe apucatele. La rsrit se ivise alba, iar eu m'apucai s desfac rotila, s-i vd meteahna. Un lucru n elesei ndat: dac rotila nu se mica nicidecum din loc, nu era cauza vre-un dinte frnt. Cusurul din turei trebuia s fi fost cunat, fiindc se smintise vreun urub. Aceast desurubare ns trebuia s se fi ntmplat ast-noapte, cnd m opintisem cu toat puterea, contrapedalnd, spre a m avnta jos. Trebuiam deci s ncerc a ntoarce rotila cu toat puterea n direc iunea opus, fr ca pedalele ns s se mite. Aceasta ns n'o puteam face singur. De aceia binecuvntai sosirea a doi drume i, cari m miluir i cu un strop de ap, de mai udai pltuul uscat de sete. Dup vre-o cteva ncercri i ncordri, sim irm, cum ncepu s se mite rotila. O bucurie nespus m coplei, vznd c socotelile mele mecanice nu ddur gre. n curnd tocmii rotila, mul mind clduros dalmatinului pentru ajutorul dat. Acesta mi spuse c pn la orelul Sini mai este ,,ura i pul", adic: o oar i jumtate. Uitndu-m la ciclometru, ca s citesc calea btut ei, vzui cu mirare c fcusem 160 de kilometri.
87

Smbt n 23 August, n a 16-a zi de cltorie, plecai deci pe mnecate i pe nemncate din tabra cmpenirei cu speran a dulce de a ajunge la Marea Adriatic, de a gusta din frumuse ile cele mai rpitoare ale acestor inuturi minunate, de a mbr ia pe un amic de mult dorit i a da i trupului meu, pus la grele ncercri, repaosul meritat. Cu toate c i n Dalma ia sunt caracteristice pentru topografie planinele" i poliele", de care vorbirm mai sus, totui deosebirea n cultura pmntului i a oamenilor, fa de Bosnia este izbitoare. Cultura vie ei copleete pe toate celelalte. O lupt aprig se ncinge aci ntre iscusin a i srguin a mnat de nevoe a omului i ntre asprimea mun ilor pietroi, spre a-i apropia civiliza iei, nvetmntndu-le trupul gola cu pojghi a de pmnt trebuitor culturei vi ei. Ne pogorm n valea rului Sini, mnoas i mbelugat ca cea mai artoas grdin de legume. Orelul cu acela nume, anun at de vre-un ptrar de oar de o alee de plopi mre i, e n srbtoarea unui trg de sptmn. Trec prin stradele pavate sau numai pietruite, rcorite de boarea dimine ii, i m opresc ntro pia et dinaintea unei cafenele europene. Dup ce prin ngduin a cafegiului m splai, mi comandai cea mai mbelugat gustare vi eran, constnd din cafea cu lapte, ou, unt i miere, la care dup vre-o jumtate de oar, am adugat un kilogram de nite struguri nemaipomenit de gustoi i masca i. n timp ce osptam, pia a dinnaintea mea furnica de o mul ime, ce trguia sau sta de vorb. Cum ai trecut n Dalma ia, te izbete chipul cu totul deosebit de al Bosniacilor. Dalmatinii sunt mai cu osebire
88

oachei, avnd fa a lungrea (dolichochefali) i foarte adeseaori nasuri coroiate; sprinteni n micri, inteligen i i inimoi; ntr'un cuvnt, nu sunt, antropologicete vorbind, nici Slavi, nici Traci, ci Latini, dei nu Romani. Suntem datori o lmurire. Cine a cltorit prin rile latine i a fcut studii ct de sumare asupra osebitelor chipuri, se va fi ncredin at c afar de cele locale: germane, slave, france sau iberice, se gsete pretutindeni sau chipul actualilor locuitori ai Romei, caracteriza i astfel: oachei, fa a oval, brun-rumen, cu expresiunea blnd, prietenoas, seductoare i inteligent, nasul drept, crestat, sau chipul deasemenea latin, ce ni se nf ieaz astfel: oache, fa a lungrea , nasul coroiat crestat, expresiunea fe ei mar ial. Pe acest chip, ce se gsete i la Grecii din insulele ionice, ce au stat vre-o 300 de ani sub domina iunea Vene ienilor, l confund, unii fr cuvnt cu cel grecesc, care ns are cu totul alt nf iare, i anume: oache, fa lungrea alb i pu in rumen; nasul drept, fr cresttur ntre frunte i nas; expresiunea fe ei: maiestoasa, clasic, dar rece. Pe lng chipul locuitorilor mai este demn de amintit i portul lor pitoresc, ce se schimb dup localitate. n deosebi caracteristic este la brba i tichia ro, ce o poart pe cap, i care variaz dup sat, n privin a getanelor i canafului negru, cu care e mpodobit. Astfel portul brbtesc se aseamn cu cel bosniac-turcesc, pe cnd al femeilor aduce n unele localit i foarte mult cu cel romnesc. Plecnd din orel, am dat pe la telegraf, spre a trimite o telegram de ntmpinare amicului Dr. G. Savo la Spalato, unde speram s ajung pe la prnz. n Dalma ia
89

limba italian fiind pretutindeni recunoscut ca limb oficial alturea de cea croat, m bucuram c puteam iari auzi sunete cunoscute. Dar tenacitatea latin ce a ocrotit odinioar pe strmoii locuitorilor de astzi contra barbarilor, face astzi zid de aprare i contra reintrrii Croa ilor n minoritatea italian. Raporturile etnice ntre ambele popoare sunt ct se poate de ncordate; i n timp de srbtoare se vd patrulnd pretutindeni n localit ile dalmatine cu popula iune amestecat, jandarmi cu putile nsuli ate". Nu arareori ei trebue s intervie, ca s despart prin mpunsturi i focuri pe cei ajuni la cu ite din cauze na ionale. Eind din cuprinsul orelului, privirea sau colinda printre irurile butucilor de vii, semnate pretutindeni, unde huma pmntului acoperea cu un strat, peatra a tot stpnitoare, s'au rtci desndjduit prin ceairul mun ilor nconjurtori, ce priviau par'c cu gelozie truda omeneasc de veacuri, nu arareori stnjenit de puhoaele, trimise din nnl imile crestei.. S nu-i nchipue ns carecumva, c pe mun ii aceia ar fi traiu pentru locuin i omeneti, pune pentru oi sau capre mcar: cea mai seac, cea mai curat peatra vroas lucete nspimnttoare n vpaia razelor, de par'c, ar fi frntur de pe alte trmuri. Uneori zreti cu mirare n cursul drumului pn la Spalato, n mijlocul stncriei, la un loc aezat, cte un cuib de verdea , n care st tupilat cte o cscioar: i te nfiori de via a ce o fi trind-o oamenii n asemenea slbticie. Lipsa de ap este pe acilea o grij necurmat, de aceia cisternele in iari locul pu urilor i fntnelor. Cldura era i astzi foarte mare, nu mai zic
90

nesuferit, cci n cursul unei cltorii mai ndelungate sco i toat ctimea de umezeal netrebuincioas din trup, astfel c nu mai asuzi nici un strop, afar doar dac nu te-a mnat gndul s inspectezi toate crciumele i s guti din toate cisternele ce le ntlneti n cale. Astzi ns, oricum ar fi fost, eram n culmea ateptrii i plcerii. Mereu la oriice deal ce-l biruiam, mi a inteam privirile, scotocind zrile, doar voiu da cu ochii de marea mntuitoare, de privelitea, ce trebuia s fie ncnttoare, de valurile, ce m'ar saluta din deprtri albstrui. M'apropiam acuma de nite stei col oi, printre care trebuia s se furieze calea, spre a cobor clina spre mare. La stnga se cldea un munticel de mai bine de 1000 de metri, ngduind totui locuitorilor la poalele sale cultura anevoioas a vi ei i olivelor. Intre muncelul acesta i ntre steii din dreapta csca o ruptur vgunoas, peste care n naltul cerului pajure seme e i ntindeau falnic aripele, unind, asemenea vedeniilor unor aeroplane mrunte, pe nite straturi aa de elastice, pe un plan de aer numai de ele asculttor, ambele uscaturi ale mrii vzduhului. Admiram mre ia acestei cmpenii, care din ce n ce mi se prea mai rpitoare; nnl imile ambelor trupuri de munte creteau, cu ct m apropiam de ele, cu totul neateptat, de par'c s'ar fi nvoltat i ele din pmnt, spintecnd cu vigoare aerul i nfruntnd triile. Aceast cretere nu mi se prea lucru curat, m temeam, s nu fi fost eu cumva jertf unei resfrngeri a razelor de lumin i cldur, ce dau natere la multe vedenii aeroase. Privind mai cu luare aminte, mi se prea ns c nu
91

att mun ii se ridicau n slav, ct mai vrtos aerul nfuleca pmntul din adncime. Ochii mi se pinjiniau. Doar nu cumva? i totui! O minune, ziua mare: totul, ce vedeam n zare, pn 'n fund n deprtare, nu era ct cer i mare! Da, marea era cea lin, ce n'o distinsesem de vzduhul, cu care i amestecase n zarea ndeprtat fa a i undele. i ceeace mi se prea hu neptruns de aer, era fa a neguroas a genunei de ap. Ce pan ar fi att de meastr, s zugrviasc aceast covritoare, inim i minte seductoare, mrea cmpenie a naturei? Te pierzi n admirarea frumosului; mbr iezi totul cu nemrginit dragoste; i pari i tu fiin a din alte sferi, avnd sim pentru asemenea avnturi dumnezeeti: i totui dulcea melancolie dureroas, ce'mi umbrete pururea astfel de cmpenii tiindu-m numai om, ce trebue s m despart de aceste mndre e - mi sap adnc n inim amintiri despre asemenea neuitate comori de frumuse i. n drum o ruin de cot ue pe o muche de stnc1, amenin nd calea, ce ncepe s coboare spre Salona de odinioar; acel buen retiro" al mpratului Diocle ian, unde se retrsese reorganizatorul Imperiului, dup ce domnise prtia de 20 de ani, durndu-i un mre palat, unul din cele mai frumoase cldiri ale anticit ii. n cuprinsul acestui ntins palatium" se aciuaser de groaza Avarilor nvlitori pe la anul 640 locuitorii din mprejurimi; i astfel se ntemeia oraul de astzi Spalato, ce poart azi cel mai nsemnat nego din Dalma ia. Coasta acestei ri cznd mai pretutindeni
1

Clissa pomenit nc de C. Porphyrogennet din sec. ai 10-lea.


92

prpstioas spre mare; i aci oseaua se desprinde ntr'o mul ime nenumrat de ncoveturi, ce fac desperarea celui care le urc, sau desftarea celui, ce le coboar. Ceeace vd ochii nestura i, cuprinde un noian din cele mai nenchipuite priveliti. Muntele i marca se ntrec a

ntemeia aci un raiu de frumuse i fireti, demne a fi fost alese de un mprat ntre attea alte cmpenii ale unei mpr ii ct lumea. Cum muntele e ncondeiat prin piscurile, vgunele, vile i praele sale; prin cadrul de verdea dela poalele sale: prin cile, ce se furieaz n erpuiri irete spre culme; i prin ruinele i cet uele, ce-i ncununeaz vre-o creast: tot astfel i marea se desprinde n golfuri, porturi i subsuori; alctuete insule, gturi i canaluri; mpuiaz aceste cmpenii de mare cu mii de luntre, brci, caice, nai, corbii i vapoare arunc prin valurile i talazurile sale umbre spumoase - i farmec sub
93

cer semn, sub aer cald" prin coloritu-i de smarald.

Cine a pogort vreodat coastele Adriaticei spre Fiume, poate s-i nchipue frumuse ea privelitei ce ncununeaz Spalato, dinspre culmea dinaric. Acest port este aezat ca i Constan a pe o peninsul, al crei cap e scobit n forma unei cocioarbe. i ce mndru este a privi, cum albastrul mrei mprejmuitoare se desfteaz la fa a rocat a caselor i turlelor acoperite cu olane, sau la verdele nchis al brdetului i pinetului de pe colina Marian", ce se ardic la captul unui corn al portului, pe cnd la cellalt, pe patul ngust, legnat de marea pururea n neastmpr, dorm n Cimiterio" somnul veciniciei leurile celor ce i-au trit traiul. Energia cea mai poten at a vie ii alturea de resemnarea sub legile nenlturabile ale firei ndumnezeite. Prea mult frumuse , prea mult fericire par'c nneac slaba-ne fiin omeneasc: de aceea cteva picuri de amrciune prefac o fericire ngereasc mistuitoare ntr'o fericire simfonic omeneasc. Ne pripim pe serpentinele netede i ntortochiate spre vale, mereu descoperind noue pri-legiuiri de
94

mul mire sufleteasc. Slbtcia nfiortoare a pietrriei golae numai de n'ar deochia mndrele culturi de vie din vale!

n curnd ajungem n cmpia Salonei de odinioar i de astzi. Zidrii vechi sunt potrivite trebuin elor zilei. Gardurile dintre vii nu sunt garduri vii, ci-s alctuite din pietrele, ce acopereau i mai acoper moina. nc un colnic i pe la prnz sosim la Spalato, inta de sptmni a cltoriei noastre pe rotile. Un ora de port, cu o popora iune de vre-o 30.000 de locuitori croa i i italieni; coli secundare, muzee i burs. Pe splaiul mrii se afl o fntn monumental mrea , hotelul modern ,,Bellevue" i cele mai chipee cldiri, nvscute de vechile zidrii ale palatului lui Diocle ian, n care se disting Porta aurea" i Porta ferrea" precum i aa numitul Mausoleu" al aceluia mprat, o cldire superb roman n form
95

rotund, cu coloane de marmor suprapuse i cu coperiul ca pltuul"; una din pu inele cldiri antice aa de bine pstrate i nc ntrebuin ate. Dup ce gsii adpost n falnicul Hotel Bellevue", m scuturai, splai i schimbai; osptai apoi, cum nu se poate mai cu temeiu; gustai apoi un dolce farniente" de o or i jumtate; fcui i o mic preumblare de vre-o sut de pai dealungul splaiului; n fine m aruncai dup ndeplinirea tuturor acestor precau iuni higienice - n bra ele dalbe ale lui Morfeu, ca s m desduneze pentru cmpenirea poetic, dar vai, cu totul nepriincioas de ast noapte.

Dup ce m sculai, gsii la portar biletul amicului Dr. Giuseppe Savo, care m cutase dup telegrama mea pe la toate otelurile, pohtindu-m la cin la zece oare seara! Eind pe la patru la preumblare, ne ntlnirm din ntmplare la o cofetrie. V pute i nchipui, iubi i cetitori, cum se ntmpinar doi amici, odinioar colegi la universitate, furitori de
96

visuri de fericire panlatin, stnd pururea n coresponden din timpurile seductoare ale juniei! Isprvind cursul acestei povestiri, rmne s mai artm frta ilor rotativului" plac al rotilelor, c am ndeplinit aceast colind rotilnd", n cursul a 23 de zile, 16l/3 i fcnd n totul mai bine de 1400 kilometri. Cu prere de ru iau acum rmas bun i dela cetitorii cari m'au urmat, poate, cu oarecare vrtute, i dela ndeletnicirea, devenit plcut, a descrierii nepreten ioase a acestei cltorii: cci pe deoparte istorisirea celor vzute i ntmplate la ntoarcerea cu vaporul i calea efrat ar trece peste cele propuse a le zugrvi; iar pe de alta ar fi folositor, de a rupe cu povestirea tocmai, cnd prea mai frumoas, spre a face pe cei, cari ar fi inut s-i preumblu dealungul coastelor ncnttoare ale Dalma iei - s caute s toarc ei nii din propriul fuior firul nepre uit al unei astfel de cltorii. Dac descrierea aceasta, n care s'a cutat a se mpleti toate ntipririle i toate cugetrile, strnite prin ele, o fi ndemnat i pe al ii a face asemenea preumblri; dac cultul pentru graiul neao romnesc de pretutindeni ar gsi ndurare naintea celor, crora partea logic a lexicologiei le ntunec mintea asupra nrudirei cuvintelor cu restul limbei; dac n fine ncercarea ndrznea - n ochii celora, cari privesc limba romneasc drept graiul unor pseri crturare, i nu drept pnea i sarea Romnimei - de a crea cuvinte noue din propriul avut, va fi fost ncununat mcar ctdect de reuit: cel, ce a njghebat aceast scriptur, se va sim i ndeajuns rspltit pentru ipetele cobitoare ale unor bufni e literare.

97

CERCETAII1 Cercetaii? Ali, cum a vrea sa fiu i eu cerceta! Ce frumos e s fii cerceta! Dar cine sunt Cercetaii? Un freamt de bucurie par'c aud trecnd printre rndurile micilor cercetai, viitorilor cercetai, cercetailor Romniei, eclerorilor", lacomi dup descoperiri n natura pururea mndr, dornici de a mbr ia n avntul tinere ei toat lumea n mersul lor triumfal. i cum lucreaz ei oare ? Ei se 'ndrumeaz voioi i ncreztori, plini de via i palpitnd de emo iune, cu cpitanu lor n frunte, n spre vastul muzeu al naturei, departe de orizontul ngust al oraului, spre a ceti, nu din cartea tiprit, ci din cea a vie ii, spre a culege nu experien a catagrafiat a altora, ci a lor proprie; spre a descoperi ei nsui - mai tii? - ceeace subsumeaz gloria marilor cercetai ai culturii omeneti. Dar ce fel sunt aceti luda i cercettori ai lucrurilor i de unde vin? Cercetaii sunt nite revolu ionari, veni i de departe, de peste mri i ri, de pe trmul lui Soare-Apune!... Adncimea din ce n ce a culturei n toate straturile poporului, i concuren a tot mai accentuat au ndrumat ncetul cu ncetul tinerimea spre culmile direguitoare, ceeace a creat un desacord n mpr irea fireasc a voca iunilor. ngrmdirea crescnd a cunotin elor, cerin ele tot mai pripite ale vie ii moderne a mpins pe educatorii popoarelor, a pre ui timpul din ce n ce mai mult, a concentra experien a altora n.... teorie, rupndu-se astfel
1

Minerva, Bucureti, 190.


98

contactul intim i practic, ce-l are omul rudimentar cu natura i cu tot ce-l nconjoar, i formnd din tineret, pn la isprvirea chiar a celor mai nalte coli, maini nregistratoare de felurite cunotin e, nendestultor rumegate i prea pu in asimilate. C diploma nu face astzi nici pe doftor, nici pe profesor, nici pe judector, e aproape o banalitate a o spune. C nv mntul trebuie s fie ct de intuitiv, o tie fiecare dascl. Dar ceeace se mai cere dela coala, fr ca ea totui s poat ndeplini n mod mcar schematic este formarea caracterului. ns aceasta nu se nva din carte, cum nici curajul, nici inerea cuvntului dat, nici energia, nici attea alte lucruri, fr o exercitare nestingherit de program analitic". ndeletnicirea prin urmare i aplica iunea n mijlocul naturii a tuturor cunotin elor practice din domeniul cunotin elor colare n privin a intelectual; nviorarea sufleteasc i trupeasc precum i mul mirea moral, ce te ateapt, cnd i se d ocazia, de a resolva tu nsu i mici probleme n contactul cu natura ncunjurtoare; exercitarea curajului i a energiei, stimularea altruismului, ce dormitau pn acuma ca nite for e latente n educa iunea colreasca; prilejul de a cunoate pe profesor nu numai ca nv tor, ci i ca om; nfptuirea unei prietenii, ce se cimenteaz mai bine ntre acei, cari au fost prtai la bucurii de ordin mai superior sau i la suferin i comune, toate acestea formeaz marele cadru al boy-scoutismului", acestei evanghelii noue n educa iunea extra-colar a tineretului, sub stindardul cruia s'au nregimentat n patru ani de la zmislirea sa n insulele britanice 800.000 de
99

stegari cercetai Primit cu mare nsufle ire n Fran a, acest nou sistem de educa ie face acum ocolul lumei. Pfadfinder" i-a botezat Germanii, proskopoi" Grecii, eclaireurs" Francezii, iar noi i putem numi: cercetai", dup cum propune d-l Gl. Giurgea, autorul unei brouri asupra scoutismului" i mpr ite de d-sa gratuit tuturor colilor secundare din ar. Sunt prea mari i prea general sim ite lipsurile instruc iunei i mai ales educa iunii noastre, ca factorii competen i s nu dea cuvenita aten iune nouei ndrumri venite din patria clasic a sporturilor. n baza acestor considera iuni s'a propus nc acum eapte ani, cu ocazia congresului didactic din Bucureti, regulamentarea excursiunilor din coalele noastre secundare. Niceri, nici la noi, nici n strintate, nu s'a ajuns aa de departe: fie din cauze religioase (exortele" obligatorii n statele catolice), fie pedagogice i sociale (respectarea zilei a aptea de repaos), fie i din cauza iner iei celor stabilite fa de o idee nou: propunerea s'a mpotmolit n archiva ministerial Avntul ns cu care ideia boyscoutismului" sau a copiilor cercetai" s'a nfiripat n mai toate rile civilizate, ne d curajul a relua gndul de acum c iva ani, struind ca odat cu na ionalizarea i adoptarea acestui sistem englezesc, trebuin elor noastre, s-l mbinm cu sistematizarea i obligativitatea escursiunilor elevilor mpr i i pe echipe, sub conducerea unui profesor n tot cursul anului, Duminecele ntre 8 - 12 dup o scurt vizitare a cte unei biserici. Dac n clas se cultiv mai cu deosebire intelectul, pe cnd trupul i sufletul trebuie s stpneasc expansivitatea fireasc: n natura libera s'ar ine cont de
100

aceti factori, cari nu trebuiesc s fie prea nctua i.

101

Dac n clas nve i i ceeace- i place i ceea-ce- i displace: n echipe elevii s'ar grupa dup predilec iuni. Aci se va face parte larg i altor ocupa iuni practice. Astfel, deci, clasa pe lng un plc" de botaniti, minerologi, zoologi, istorici sau geografi, ar mai numra i unul de fotografi, cntre i, bicicliti .a., sub conducerea celui mai desvrit colar n specialit ile acestea. La finele anului ar urma apoi o excursiune mare, clasa I ncepnd cu jude ul natal. Prin asemenea colindri, viitorul cet ean i va cunoate ara, i pe locuitorii ei, va cpta un interes mai viu pentru lucrurile, ce i s'ar nf ia, nu numai n mod abstract, ca n carte ci n nln uire cu alte lucruri i fenomene foarte concrete i deci plcute memoriei. Amintirile frumoase din asemenea vnturri de ar", vor cimenta nu numai dragostea ntre elevi i profesori, ci vor contribui, sperm, ntr'un mod spontan, a crea pentru colari alt ideal mai nl tor de ct cel oferit ntr'un mod att de duntor sufletului i inimei, de atrac iile nenorocite ale pseudo-culturei din focarele noastre de cultur modern.

102

DISCURS INUT CU OCAZIA ZILEI DE 10 MAIU D-le Director, Onora i colegi, dragi elevi! Istoria Romnilor e plin de fapte glorioase, cari ar face mndria oricrei na iuni, ntocmai ns cum n arta militar, nvingerea trebuie s fie nu numai tactic, ci i strategic, ca s aib nsemntate hotrtoare asupra mersului campaniei, tot ca i n politic, faptele n sine nu sunt destul de pre uite, ct ar fi, dac ele ar avea consecin e folositoare dinuitoare pentru urmai. Una din cele mai precumpnitoare fapte din istoria noastr a fost, fr ndoial, i Unirea principatelor, Moldova i Muntenia. nsemntatea acestui act, datorit n prima linie fiilor de boeri, cari au mncat pinea amar a strint ii i au nv at acolo s sufere, ba chiar s se jertfeasc pentru poporul lor, nsemntatea acestui act, zic, a trecut grani elemodeste a rioarelor noastre. Contopirea rilor surori a putut servi drept pild btrnelor na iuni europene, deoarece ea se fcu (1959) cu 12 ani naintea celei a Italiei (1861, 17 Martie) i cu 21 naintea celei a Germaniei (18 Ianuarie 1871). Noi mai avem cuvnt a ne mndri de opera prin ilor: Pentru unirea Italiei, mult snge italian s'a vrsat, iar la unirea Germaniei a prezidat gloria ctigat ntr'un rzboiu norocos; Moldovenii ns i Muntenii, nesili i de nimeni, au dat mn cu mn, au secat Milcovul i au furit unirea. Contopirea rilor romne avea nevoe ns de a fi bine ntemeiat, s fie ferit de cltinri luntrice i de sguduiri din afar, ferit de pngrirea celor nesocoti i ct
103

i de deochiul vrjmaului. n reamintirea faptelor ndeplinite pentru consolidarea unirei principatelor dunrene, st tocmai marea importan a zilei de 10 Maiu. Protivnicii neamului nostru, mbrcnd pielea oaei, grindu-ne pe n elese i cu lacrimi f arnice, au cutat s micoreze nsemntatea acestei zile, propovduindu-ne ani de zile, c ea ar fi o serbare dinastic, menit numai a mri gloria iubitului nostru Rege. Dar mai ntiu de toate, ce nsemneaz dinasticismul, i e o nsuire rea a cet eanului de a fi dinastic?... Dragii mei! Pusu-v'a i vre-odat ntrebarea, ce nsemntate are pentru un militar drapelul?... El semnific unirea, gloria, patria. Nu pentru a pierde un steag de mtas se lupt solda ii, ci pentru a nu pierde totodat i odoarele sale ideale cele mai scumpe. Institu iunea de Rege reprezint pentru noi, - cari n epocile de trist memorie am vrsat adesea snge de frate, cari am milogit uneori ce-i al nostru de la potenta ii strini - regele reprezint, zic, drapelul unirei poporului i a stabilit ei aezmintelor sale. De aceea, o seam de strini, cari nu-i pot obicinui ochii la luciul Stelei Romniei, au cutat i caut a slbi n Romni alipirea tradi ional ctre Tron. Cu att mai mult cuvine-se nou, cari tim ce-i doare pe unii oaspe i din casa noastr, de a deschide ochii la ai notri i a fulgera cu dispre pe cei ce vor s bage vrajb ntre fra i; pe cei cari lovind n pstor, vor s risipeasc turma. Dac 10 Maiu e o serbtoare dinastic, apoi noi, cari tim pre ui binefacerile ce decurg din stabilirea domniei, i
104

mai cunoatem i nenorocirile neamului nostru din trecut ne facem o plcut datorie de a exprima, n ciuda protivnicilor notri, pioasele noastre mul miri Celui Atotputernic, c regalitatea a ajuns s prind rdcini temeinice n rile romne. Dar 10 Maiu nu e att o srbtoare dinastic, ct una na ional, cci consolidarea unirei doar spre binele poporului se fcu. 10 Maiu nu e numai ziua de mrire a regelui Carol I; 10 Maiu e i ziua Speran ei, ziua n elepciunei romneti. Prima grij a patrio ilor era ndeplinirea punctului al 3-lea din hotrrile unanime ale divanurilor ad-hoc din Iai i Bucureti. Prin strin cu motenirea Tronului, ales dintr'o dinastie domnitoare de ale Europei i ai crui motenitori s fie crescu i n religia arei. n ziua cnd fu detronat Cuza, la 11 Februarie 1866, Senatul i Adunarea deputa ilor proclamaser n unanimitate de domn al Romnilor pe contele Filip de Flandra, fratele regelui Belgiei. Dar acesta refuz scaunul. Alte frmntri urmar. n fine fu ales prin plebiscit principele Carol din linia catolic a casei de HohenzollernSigmaringen. ns i aci se ivir dificult i. Turcia protest i ceru intervenirea puterilor. De alt parte rzboiul ntre Austria i Prusia fiind gata s isbucneasc, cltoria prin ului Carol prin Austro-Ungaria era o ntreprindere foarte ndrznea . Cu toate acestea prin ul, nso it de Ion C. Brtianu, trecuse neobservat prin rile austriace, ascuns sub pseudonimul Karl Hechingen din St. Gallen, astfel c la 10 Maiu 1866 putu face intrarea sa solemn n Bucureti. Este oare acest fapt numai un act nsemnat din via a iubitului nostru Suveran? Cine ar putea s zic aceasta?
105

Certele pentru domnie au cunat rilor noastre ranele cele mai sngeroase. Mai mult snge de frate vrsatu-s'a n asemenea mprejurri vitrege, de ct pentru aprarea moiei strmoeti. De aci n colo curmate sunt i cu voia Domnului ngropate pentru vecie. Avem deci cuvnt a srbtori amintirea acestui act memorabil, pe care n zadar l-au ateptat 6 veacuri s-l vad n fiin . Ce nsemntate se atribue unui vlstar dintr'o familie domnitoare cu vaz, se vede bunoar din faptul c Fran a a provocat nesbuitul rzboiu din 1870 - 71, pretextnd c ar fi amenin at prin candidatura la tronul Spaniei a Prin ului Leopold de Hohenzollern, fratele mai mare al M.S. Regelui. Sub oblduirea n eleapt a acestuia, Romnii erau bine ndruma i spre calea propirei. Intru ct raporturile lor cu Poarta otoman nu corespundeau cu vechile tractate ncheiate de bun voe cu aceast putere de Mircea i Bogdan, Romnii tindeau, fa de nestabilitatea lucrurilor din Orient, a se emancipa de legturile cu Sultanul. Un bun prilej se ivi cu desfurarea din nou a chestiunii orientale ntre 1875-1877. Dintr'o ceart de grani ntre Arnu i i Muntenegreni la Podgori a, n toamna anului 1875, se ncinse o rscoal la Herzegovina i Bosnia, sus inut puternic de Muntenegru i Serbia; n vara anului 1876 declaraser i aceste dou principate rzboiu Turciei. Urm rscoala din Bulgaria, pe care turcii au nbuit-o, comi nd cele mai nfiortoare nelegiuiri, ce provocar n toat lumea civilizat i mai ales n Rusia o indignare la culme.
106

Aceasta dete natere la o conferin a Puterilor n Constantinopol, unde se propuser felurite reforme pentru Turcia. Poarta ns rspunse c ar fi contra demnit ei imperiului otoman de a primi propunerile Puterilor. Atunci ambasadorii prsir arigradul, Rusia mobilizeaz armata sa i o concentreaz n Basarabia. Romnii trebuiau acum s-i precizeze i ei rolul lor. Ei se adresar, cnd ostilit ile erau gata s nceap, puterilor semnatare a tractatului de la Paris, ca s li se indice linia de conduit, i li s'a rspuns s se poarte astfel cum le va dicta n elepciunea lor. Romnii czur deci mai ntiu la nvoial cu Ruii, n privin a petrecerii acestora n ar prin conven ia de la 4 Aprilie 1877, n care arul Alexandru II garanta ntre altele i integritatea teritoriului romn. Cu toate c Romnia proceda cu mult tact, era nvederat c eram s fim i noi tr i n rzboiu. De altmintrelea aceasta era i dorin a arztoare nu numai a armatei, ci i a rii ntregi. Erau n neastmpr tinerii ofi eri, cari doreau s-i vad visul cu ochii. Erau nerbdtori i militarii de rnd, stui de via a nesuferit de tabr de-a lungul Dunrii, lipsi i de ap rece, de pne proaspt i de tiri de cei de-acas. Ci de-ar ncepe odat i lupta aia, s'o sfrim odat cu Turcul, cci mare mult ni-i dor de vetrele noastre", ziceau plugarii uniforma i. Erau revolta i crturarii de insultele ce curgeau grl prin coloanele ziarelor vrjmae la adresa armatei noastre. Ni se spunea acolo, c Romnii nau mirosit pulbere de tun, n'au purtat rzboiu 400 de ani i o s pa ruinea s fug de groaza otilor dumane. Turcia arat o mare nemul mire din cauza atitudinei Romniei i ddu expresiune acesteia, permi ndu-i a da
107

ordine directe Domnitorului nostru i bombardnd oraele dunrene. Romnii mult vreme pziau regula, de a rspunde Turcilor abia dup a 10-a lovitur, spre a nu prea c ei provoac. Deoarece ns ei nu conteneau cu bombardrile i cu prdciunile, Adunrile legiuitoare proclamar la 10 Maiu 1877 independen a Romniei i ruperea vechilor ei legturi cu Poarta otoman. Un entusiasm de nedescris cuprinsese toat suflarea romneasc. Sute de voluntari, chiar be andri nevrstnici, cereau a fi nrola i n armat. De la Iai plecar to i brbierii romni tineri, spre a se nrola de bun-voe ca voluntari, intonnd n cale cntecul patriotic: Via a rzboiului nou ne place, Via a rzboiului noi o dorim Pentru Moldova cea ptima Jurm cu to i, cu to i ca s murim ! Cete venir din Bucovina i din Ardeal. Am vzut chiar un ran de la Cmpulung, care mi spuse c vrea s mearg i el n rzboi s se lupte, s vad cum e! Regimentul al 5 de linie i al 2 de artilerie era plin de volintiri", cum le ziceau dedele". n saloane nu se mai vorbea fran uzete ci dulcea limb romneasc, mamele i surorii fceau seam pentru rni i. Romnii se ineau n defensiv i n'au trecut Dunrea de ct n urma telegramei memorabile a Marelui Duce Nicolae, adresat Domnitorului nostru n urma celor dou mari nfrngeri a Ruilor la Plevna la 8 i 18 Iulie n care pierdur peste 10.000 de oameni.
108

Telegrama sun astfel: Vennez a notre secours, quand vous voulez, sous quels conditions vous voulez; mais, venez, parceque la cause du cristianisme est perdue". La 20 August Carol I trecu Dunrea pe la Corabia, iar la 21 lu comanda peste ntreaga armat ruso-romn de la Plevna. Partea glorioas ce a avut-o Romnia n tot cursul campaniei ei e recunoscut ast-zi de toat lumea civilizat. Prin nl area Romniei la rangul de regat la 10 Maiu 1884, s'a pus ultima piatr la consolidarea regatului romn. Coroana de o el, furit din n elepciunea regelui i a sfetnicilor si precum i din vigoarea bravilor, cari au luptat pe cmpiile Bulgariei, va sta mrturie secolelor viitoare; C din vultur vultur nate, Din stejar stejar rsare. Ceea-ce atta timp fu dorin a unor brba i cunosctori ai istoriei poporului nostru, ceea-ce era dorul aproape ideal, spre a nu zice visul tinerimei noastre culte, a fost adus la ndeplinire de regele nostru. Romnia a renviat puternic i glorioas. Acestea fur evenimentele, a cror amintire ne redeteapt ziua de 10 Maiu. Dac ns dori i, ca s nu v lipseasc nici vou avntul prin ilor votri, trebue s lua i azi aminte, c numai gra ie luptei ce au avut-o ei cu strinii, protivnici neamului nostru, au putut pre ui unirea, care apoi i-a dus la izbnd. Lupt s duce i deci i voi, lupt ferm dar cinstit, contra acelora cari sunt ca o otrav pentru
109

ncol irea, creterea i nvperea unui na ionalism neprihnit. Dat trebue s ne fie nou a cultiva tot ce e strns legat de na ionalitatea noastr, pentru c atunci i contiin a noastr na ional se va ntr'aripa mai vie n inimile noastre. Originea, limba, portul, musica na ional, cultivate dup normele tiin ifice i artistice, vor ntri contiin a noastr na ional i vor strpi discordan ele de tot felul, causate prin amestecul etnic, demografic, linguistic, artistic etc. al strinismului n ara noastr. Pentru rectigarea independen ei interne; pentru na ionalizarea nego ului; pentru ntrirea na ionalit ii noastre nu prin proselitism, asimilare i desna ionalizare, ci prin selec iune na ional, prin aduceri de colonii romneti i italiene; pentru nobilarea, nu pentru corcirea rasei noastre; pentru ndeplinirea idealului lui Mihaiu; pentru nfrngerea dumanilor i nivelarea Carpa ilor ne trebue un timp de pace durabil. Convini a avea n persoana iubitului nostru rege nu numai un brav cpitan al otirilor, ci gra ie institu iunilor noastre militare i civile, necum i a legturilor sale familiare, o puternic pavz a pcei; n iubita noastr regin o mam dulce a poporului - s unim vocea noastr cu cea a Romniei ntregi n strigarea: Triasc Majest ile Lor Regale i Regina! Triasc Alte ele Lor Regale Principele Ferdinand i Principesa Maria cu odraslele lor! Vivat, crescat, floreat mndra noastr Romnie!

110

DIN COLINDRILE CERCETILOR CANTEMIRENI1 Crui betan sau copilandru s nu-i plac nobila meserie a cercetiei? Cercetai n tot cuprinsul n elesului rvnia - i mai c a i ajuns a fi - dei n mod mai mult incontient, toat suflarea colareasc a Gimnaziului Cantemir Vod mai nainte chiar de a se fi precizat n ce ar consta aceast nou evanghelie a tineretului studios. Ni el vnt numai trebuia s i se fac cci avntul nu le lipsea de loc. Domnul director al gimnaziului, V. uteu, care n solicitudinea i dragostea lui pentru coal a prins oriice ndemn dela care colrimea credin at grijei d-sale, putea s trag foloase, a binecuvntat ncercarea noastr, de a scoate pe elevi la aer liber, a-i ndruma spre observarea proprie a lucrurilor i fenomenelor din natur i a-i apropia sufletete prin participarea deopotriv la plcerile i nevoile unor colindri n afar de ora. mprtind cetitorilor aceast dare de seam despre isprvile noastre n ale cercetiei, nu n elegem a fi fcut lucru mare, nici cumva a ne crete numele sau a ndestula ambi ia pueril a unor copii, cari prin nsui faptul participrii la acele neuitate convie uiri, pline de
1

D-l Dr. Ilie Gherghiel, profesor la colegiul Cantemir Voda din Bucureti este ntiul care a pus bazele principiile Cercetailor la noi n ara. D-sa, fr vorb, i fr reclam a nfptuit aceast micare aa de binefctoare pentru tineretul nostru i nsui cu un numr de elevi, a fcut 14 escursiuni ncepnd de la Noemvrie 1912 pn la Prier 1914. n rndurile ce urmeaz d-sa face o dare de seam a colidrilor i isprvilor cercetailor cantemireni, Bul. Muz. Ped. Al Casei coalelor.
111

nv minte, de haz i de emo iuni, i gsesc cea mai mare mul mire. S'ar prea totui, c e o datorie de contiin , de a nu lsa s se cu funde n hul uitrii acele clipe de bucurie curat i nevinovat, fie pentru repetarea lor mai nflorit sau mai ndemnatec, fie pentru a da i altora smn a imboldului ctre asemenea ntreprinderi, ce au mai mult farmec, credem, trindu-le, dect de a fi cetite sau vzute n proiec iune cinematografic. Cartea Cercetailor" coalei noastre cuprinde notele principale ale capilor de cete", privitoare la 13 excursii, fcute n anul colar 1913-14 sub conducerea subsemnatului. 1. La prima excursiune, 24 Noemvrie, na venit dect doi colari: Leonescu Ct. i tefan Gh. din clasa IV-a. Drumul parcurs a fost: Bucureti - Chitila - Chiajna Rou - Bucureti (13 km.), trecnd pe lng ruina mrea a mnstirei Giuleti. Neputnd-o fotografia sau mcar desemna, ne-am mul mit a o msura. Am gsit-o lung de 36 m. i lat de 18 m., iar zidul era de aproape 3 metri. Ca o curiozitate privitoare la istoria natural se nfiin a privirilor noastre n drumul spre Chiajna o barz stingher, vzndu-i de meserie, pe o toamn att de trzie. Timpul de altminterea era frumos, pmntul uscat, iar soarele ne mai alinta cu razele sale; prnzit-am deci pe linia forturilor, sub scutul planta iilor an ului. 2. La a doua colindare", n ziua de 1 Decemvre, numrul participan ilor se ridic la cinci. Calea urmat fu: spre Chitila, Valea Colentinei, oseaua Buftea-BucuretiiNoi, Bucureti (14 km. 300 m.). Aproape de fabrica de zahr am ntlnit un grup de lucrtori ruteni, cu care m'am ntre inut ni el n graiul lor, explicnd elevilor portul i tipul caracteristic al acestor Slavi bucovineni.
112

Prnzul, binecuvntat, cu cte un pahar de ceaiu cald, fu luat n crciuma din dosul grii. Dibuirea unei poteci apoi printre viroagele Colentinei a fost culmea petrecerei noastre n acea excursiune. Smn a vorbirei" n tot drumul de aci nainte fu ns un accident comic, dintre acelea ce te face s leini de rs, i a crui erou fusese elevul Dinulescu Ct. din clasa IV-a. Vrnd anume s urce n goan un val de pmnt, format din depozitele unor lucrri ale cilor ferate, sim i deodat, c i se taie picioarele". Ce fuse? Valul acela era adic un agestru"1, argilos - mocirlos, ce cretea mereu prin depunerile din nite vagonete, ce se fugriau, prinse n ine, pe muchia sa. Nebgnd de seam i nebnuind, cercetaul nostru n fug i nfund picioarele pn peste glesne. Mirarea sa, neputin a de a-i desclet picioarele, cumpnindu-se, spre a nu cdea plcint" n acest ambiant nebnuit, precum i necazul su de a fi subiectul veseliei noastre nenlturabile, i disputau ntetatea, proiectndu-se de-a valma pe fa a sa, de obiceiu foarte serioas. Aproape de oseaua Buftea am descoperit un loc frumos pentru lupte i jocuri de teren, unde am fcut oarecare exerci ii. 3. n ziua de 8 Decemvrie n'au luat parte mai pu in de 20 colari. Ei, era o zi de lupt! Elevii fur mpr i i dela coal (locul obicinuit de plecare) n dou cete, a albilor" i a roilor", purtnd fiecare drept semne distinctiv o uvi de ln alb sau ro la bra ul stng. Plecm la 8 jumtate, strbatem stradele Mercur, Icoana, rani, Romana, Tunari, oseaua tefan-cel-Mare
1

Provincialism bucovinean i bistri ean, nsemnnd orice depunere dup puhoae (cf. lat. aggestus).
113

i alea Tonolla pn la grdina Teiu, unde grupurile se despr esc, avnd fiecare a merge una pe o parte, alta pe cealalt a Colentinei pn la podul de lng fabrica de glucoza, unde era s se dea lupta, pentru cucerirea podului. Patrule, cercetai, har e singuratice, ademeniri rzboinice: toate peripe iile unei lupte se puteau urmri cu interes crescnd; trupul i spiritul i gsiau aci teren larg ai arat destoinicia. Albii sub conducerea lui Dinulescu C.A. au nvins. Dup terminarea luptei fcurm un prnz de mpcare la osptria d-lui Fronescu dela Herestru, unde ne-am delectat cu to ii, mprtindu-ni-se povestea unui curcan, gtit pentru al ii i nimerindu-se admirabil pentru nite cercetai pe att de mirare uimi i pe ct i de foame hmesi i. Un elev fu exclus dela excursiunile viitoare pentru tembelism". Trecurm la rboj 12 km. La a IV-a excursie n ziua de 15 Decemvrie au luat parte 13 cercetai, distan a Bucureti Plmibuita - pdurea Andronache Colentina - Bucureti (17 km.). n cale fcurm jocul epurelui", reprezentat prin cercetaul Iordnescu P. Acesta avea nsrcinarea de a face fel de fel de evolu iuni epurete", o distan anumit (pn la Cinrie"), marcnd ns din cnd n cnd drumul su prin grun e. Ceilal i, resfira i, cutau apoi urma. Iste i ndemnatec ne duse prin hrtoape i crmidrii prsite, srise peste fire de ape, dlme, rpi i coclaure. nct, de! ne ziceam i noi: Urma-i ici, urma-i colea, Dar, mai, mai nu se gsia! Tot oblicind i dibuind, patru cercetai prea zeloi i
114

ntreprinztori au luat fr voie o baie la picioare, sprgndu-se ghia a cu ei. Au fost - se 'n elege - scoi din hor" i trimii la cea dinti cas, ca s se usuce la foc, s nu pa mai ru. n drumul nostru ni s'a dat s vedem un spectacol, unic pentru noi, neateptat i nenchipuit i demn de a fi vzut de acei ce iubesc originalitatea n natur. Ne apropiem de Cinrie", cunoscut sub acest nume doar numai de locuitorii din partea locului. Ce ne-a fost dat s vedem? Sute de cini, veni i ca la un congres" nu numai din mahalalele Capitalei, ci - judecnd dup prtiele i dup lmuririle primite la fa a locului, - chiar din satele ndeprtate, mpresoar locul ngrdit cu uluce i aprat i cu srm, ca nite tranee, unde se ngropau leurile bietelor dobitoace, ce gustaser n viea ospitalitatea Societa ei pentru protec ia animalelor. Un schellit ca a unei haite de lupi, ce se ridic n slav, strnete imediat un rsunet, de un protest, dela alt potaie, concentrat n alt parte. Era o revist, ce merit a fi vzut de cei cari - bine n eles - n'au rbdarea necesar de a atepta desfurarea unui film cu asemenea scene cineti". Prnzul l'am luat pe nea, n nite cli de paie. Aci am fost ajuni i de cei trei naufragia i", pe cari, dup ce se uscaser la un foc de vatr nu i rbda inima a se ntoarce acas i a se despr i de colegii lor. Fiindc n timpul prnzului se mai rcoriser vetmintele pe noi, fcurm o fug de ntrecere pn la pdurea din apropiere n mai multe rstimpuri. Ajuni acolo, i ddurm ocol n dou cete, avnd ca int cantonul 11, pentru care era s se dea lupta. Petrescu H. cu albatrii" nvinse. Un colar fu exclus pe viitor, deoarece,
115

neascultnd, zdrnici planul albilor". In ziua de 22 Decemvrie am fcut cu trei elevi, ntre cari i unul dela liceul Lazr", ca oaspe, un mar pn la mnstirea Cernica, trecnd pe lng porcria lui Pa ac i urmnd apoi oseaua pn la Pantelimon. De aci apucarm ns la dreapta drumul prin pdure, nu att pentru a scurta din cale, ci mai mult pentru a cuta prilejuri de frumuse , exerci iuri i de cercetri pe crri mai pu in btute i pe urme, din cauza zpezei, abia ntrevzute. Cine n'a strbtut iarna o pdure de brazi, pini sau molizi, s nu ntrzie s'o fac, ca s-i mbog easc sufletul cu impresiile multiple estetice i emo ionante, ce te cuprind. Dac un singur conifer i evoac silueta unui turn gotic, iar o pdurice interiorul unei biserici de acela stil: o pdure de rinoase ncrcat cu ur uri vegetale i de ghia a, brumat pe de-a 'ntreg cu fulgi de nea i sclipind ca o sumedenie de mici diamante, apare ca un adevrat templu uria al naturei n splendoare lucitoare de srbtoare. Belugul de frumuse neateptat te orbete, te bucuri nemsurat de cele ce vezi, comptimeti pe cei ce nu se pot mprti cu tine de aceste mndre e i nu regre i deloc a fi msurat cu pasul aceti c iva kilometri, pn a ajunge n acest loc plin de farmece scnteietoare. Eind din pdure, ne lsm la vale pe splaiul stng al Colentinei, croind-o peste unele bltoace nghe ate n direc ia mnstirei Cernica. n drumul nostru presrat cu mul ime de muuroaie zrim pe ici, pe colo, pe zpad, pe scurte distan e, urme de animale mici dela nite guri, iar ntr'un loc la ncruciarea unora din ele, pete de snge de o culoare vie: bnuirm atunci o lupt titanic ntre animale
116

pitice. nc o muche de deal, ct o fug de cal i sntem la mnstire. La Cernica Printele clugr arhondar, basarabean de batin, ne-a fcut o prea frumoas surprindere, dndune vre-o cteva numere din foaia romneasc scris cu litere cirilice Glasul Basarabiei. Distan a parcurs n acea zi fu mai bine de 28 km. n vacan a Crciunului nu s'a fcut nici colindare, colinde ns fur de-ajuns! 12 Ianuarie 1914. Bucureti - sta ia C elu mnstirea Cernica - Pantelimon - Bucureti (28 km.) Pe o zi geroas s'au gsit totui 6 ini i anume: Dinulescu Ct., Georgescu A., Nicolaid N., Petrescu H., tefan Gh., i Iordnescu P., cari au fcut acest drum, fr mantale sau pelerine, dar ns cu tricourile obligatorii pe trup. Dup indica iunile efului sta iunei C elu, fusese n noaptea acelei zile -15 C. Pe drum ncepe s-i degere elevului Dinulescu o ureche. Observnd cnd i se albia, l pusei ndat s'o frece cu nea, pn ce sngele ncepe din nou s'o coloreze. n prourmarea calei avurm pe un nceput de viscol frumosul prilej de a ne face datoria de cerceta fa de un unchia, care nu putea urni cu o gloab cam nevoia din troian o cru ncrcat cu lemne, ndeamn el calul, l mai arde cu biciul - de geaba. Ajutor? De unde? Atunci iac c se ivesc, trimii ca de Dumnezeu, numai ase betani i, n elegnd numaidect pricina, punem umrul cu to ii i scpm pe bietul om din impas. n aceast excursie executarm mai cu deosebire mersul cercetailor", mergnd adic o bucat de cale la
117

pas, iar alta fugind. Dup ce prnzirm la sta ia C elu ntro odaie ce ni se prea cald fa a de kaltul" nem esc de afar, o ntinserm prin cea , spre mnstire, resfirndu-ne dup vre-un kilometru n mici distan e, spre a dibui fiecare calea. La marginea unei pduri ne art drumul un paznic, care se nclzia la focul din colib. Scobornd apoi spre lunc, am trecut pe ghia Colentina, ajungnd la ostrovul mnstirei Sf. Nicolae. Dup ce vizitm cimitirul, cci biserica era nchis, lum ceaiul i ne ndrumm apoi spre cas. Voind a scurta calea, am nimerit o ograd larg, de unde nu era alt scpare dect s ne ac rm cu ajutorul btelor noastre, spre a trece un parcan (gard de uluce). Dup ce am biruit obstacolul, am n eles c nu degeaba am nv at i noi ceva gimnastic. Luarm apoi cmpul n primire, ndreptndu-ne pe o clin de lan spre o pdurice i de-a lungul ei. Apoi prin locuri interesante pdratice, prin gvane i hrtoape rpoase, unde omtul ondulat de criv se scrobise" la suprafa n formele cele mai bizare de pnz mototolit. Pe nea se mai putea ceti mersul, joaca, fuga i sprintenia epurilor, dup urmele, aci ntrolocate i dese, aci largi i sltre e. Tot atunci mai furm nevoi i a mai face i o gimnastic sui generis, cumpnindu-ne ntre mprejmuirile unui ceair, mpresurat cu srm ghimpat, i ntre ghia a sub ire a unei bl i; dar am ieit bine la capt, fr de nici o sminteal, cercetaii notri fiind bine cluzi i i prin sfaturi, i prin teorie; i prin pild i prin dragoste; i prin jertf, dar i prin disciplin la ascultarea necondi ionat.
118

19 Ianuarie 1914. Bucureti Dudeti Popeti Conduratu (22 km.). Pe malul drept al Dmbovi ei pn la Abator, apoi pe cel stnd pn la podul Vitanului apoi iar pe cel drept i de-a curmeziul splaiului pn la Popetii-Romni. Aci trecurm pe lng o biseric nou cu o inscrip ie veche. nc un kilometru i ajungem la Popeti-Paulicheni, unde peste ateptare am dat de o crcium foarte bine nzestrat i primitoare. Locuitorii satului mai pstreaz ca un rsunet ndeprtat istoric-religios numele unei secte, din care apoi s'a desfcut cea a bogomililor bulgari. Intrnd n vorb cu nite flci pavlicheni, am primit dela ei rspunsul, caracteristic: .,Noi nu suntem nici Srbi, nici Bulgari; noi suntem Pavlicheni!" ntorcndu-ne spre Bucureti, avurm n apropierea Vcretilor o surprindere foarte stranie, cnd aprur fantastic, de cea nconjurate i parc plutind n ea, nite case n forme de vile, ceva cu totul neateptat pe la marginea Capitalei. Pu in lipsia, s nu fi crezut, c era un soiu de vedenie aeroas, aa ne aprur de nemijlocit, cnd boarea prnziorului ridicase marama de cea - i strvezie ca un giulgiu - ele sclipir deodat n vederea noastr apropiat, ns nc pe o temelie neguroas. n dreptul nchisorii Vcreti, pu in dup ce trecurm de poarta intrrii, un soldat fuge dup noi i ne poftete cu dulce la domnul comandant. Cam intrigat, ce-o fi avnd cu noi, ne supunem. Intrnd ntr'un fel de osptrie, unde ni se spuse c s'ar afl d-sa, care nu-mi fu mirarea cnd descoper pe unul din fotii mei elevi, care bnuia c trebuie s fie fostul su profesor, care umbl drumurile". Drept desdunare mi cere apoi gra ia s
119

cinsteasc pe cercetaii mei cu cte un ip de limonada, ceea-ce ncuviin ez cu plcere. 26 Ianuarie 1914. Au luat parte 28 de colari. Distan a: Bucureti - Dobreti - Fundeni - Colentina Plumbuita - Bucureti (16,5 km.). Elevii aveau s-i nsemneze n memorie strzile ce era s strbatem, avnd apoi s concureze ntre ei. Strbatem strzile: Mercur, Icoana, rani, Roman, Viitor, Moi, Cluei, Traian, Vaselor, oseaua MihaiBravu, Iancu i Pantelimon pn la Mrcu a, iar de acolo s lum drumul spre Dobroeti. n cale am vizitat biserica frumoas i ncptoare a Sf. Pantelimon. Pogornd valea Colentinei din dosul Mrcu ei, am admirat cmpul acoperit de omt i rpele vei prpstioase. n sat am dat de locuitori bulgari. Dup un mic popas am ntins-o" spre Fundeni n mers cercetesc". Aici am prnzit ntr'o crcium foarte srccioas i friguroas. Dup mas ns ne-am rzbunat, lunecnd n fa a iazului nghezat, pe zpada pe clina unei prbuiri la vale, apoi urcnd de-a buile sau cu mnuirea btei iari panta, ceea ce dete prilejurile cele mai felurite de ndemnare, haz, ntrecere i privelite. De aci ne-am despr it n dou cete de cte 14 ini, dibuind drumul spre Colentina, prin cea resfira i. Ceata din dreapta avuse ocaziunea de a face o trecere foarte interesant peste ru, pind peste dou sloiuri desprinse ce trebuiau iute trecute, altfel cufundndu-se n ap. Lupta pentru cucerirea mnstirei Plumbuita, aezat pe o colin, nconjurat din mai toate pr ile de vi, ru i bltoace, a fost una din cele mai interesante. Ambele cete s'au desfcut n plcuri i patrule, pzind, cercetnd,
120

ademenind pe vrjma aiurea, spre a decide apoi prin superioritate relativ luarea cet uei. Lupte mici, hr ueli, lupte pe mai multe fronturi, nvingeri par iale - pn n fine dup o ncordare nte it de un ceas din partea tuturor prtailor, ceata neagr sub conducerea lui Dinulescu Ct. iei nvingtoare. Excursiunea a fost mai mult o preumblare dealtminterea foarte interesant i recomandabil oriicui n jurul Bucuretilor, din cauza timpului i mai ales a drumului nepriincios. Am luat Calea Victoriei la vale, strada Carol, Rahovei, de-alungul cei ferate, trecnd pe lng haltele Dealu-Spirei i Cotroceni, trecurm pe un terasament i pe un pod nalt valea Dmbovi ei i ieind peste cmpul lui Grand n Calea Grivi ei, de unde apoi ne-am ndrumat spre cas. (10 km.) Pe jos se fcuse numai ap amestecat cu zpad. 2 Martie. Luat-au parte 14 colari. Era o colindare voioas de jumtate de zi. Pornirm pe la 2 jum. d. p. i ne ndreptarm mai ntiu spre Dudeti. Imprimvrase i era prima zi, cnd pe lng plcerile ce- i deschide anotimpul cu cmpiile ncol inde i cu speran ele nfiripnde, mai adogm plcerea moral, de a fi nfruntat iarna, descoperindu-i secretele frumuse ei ei specifice prin colindrile noastre n mprejurimile Bucuretilor, ce s'au perindat, n afar de vacan ele Crciunului, n tot cursul ei. Era timpul cnd soarele nici nu-l doreti, nici nu te supr; timpul, cnd un zefir parc mereu te ademenete s te tot dai dorului de duc, s te tot alinte cu a sale desmierdri, ba, de s'ar putea, s te umfle n slav chiar i s te tot legene pe-ale sale aripi aeroplane i aeropline n spre calea ca prin vis ntrevzutei fericiri.
121

n apropiere de pulberria Dudeti, pe un podi frumos nverzit i mrginit n spre Apus de o muche de deal, colarii se resfir n dou iruri, formnd un unghiu drept, i fiecare ins n deprtare ca de vreo zece metri de vecinii si. S'a jucat de-a olacul". Acest joc const din transmiterea ct mai repede i mai exact a ordinelor date dela centru spre margini i din nregistrarea lor de ctre capul fiecrei echipe, alergnd fiecare cu vestea primit n spre vecinul din preajm. Ambele cete concureaz ntre ele. Apoi am asaltat dealul din fa c'un avnt dorobn esc". Dup aceasta mai fcurm nc o joac de cercetai, cutnd fiecare a se apropia de comandant, fr ns s fie observat i recunoscut. La un semnal to i colarii trebuiau s stea drep i i atunci era s se vdeasc, cine a fost mai dibaciu. Ctre sear am pornit-o iar la drum, dibuind resfira i vreo crare sau prtie n spre Dmbovi a. Ajungnd la grl, am nimerit tocmai un soiu de punte n form de scar, care ns se cam cltina, cnd treceai pe ea. O parte din elevi au trecut de-a buile", iar cercetaii Badea A.., Angelescu D., Petre Ilie, Mar ian C. i cu subsemnatul am trecut n picioare, cumpnindu-ne cu btele, cu mare bgare de seam. Dup ce s'au mpr it oarecare mici premii, ca noti e, cupe de hrtie . a. pentru diferite isprvi mai rsrite", am luat-o iari la picior pe sub nite coaste, ce mrginesc albia veche a rului. Dase n amurg. Mul mirea1 i nu mul umirea, de a fi fcut iari o escursiune reuit, fu tradus n cntece caden ate dup mers, iar ltratul cnilor, din satul de pe i dup dmb forma un fel de cadru acustic
1

De la a dori cuiva mul i ani", de la mul mi pe cineva.


122

foarte nveselitor. nserase. Pajitea fiind bine bttorit, mergeam n voie, n crd, orientndu-ne dup o lumin, ce lucia n calea noastr, ntr'o deprtare de vreo doi chilometri. Urcnd coasta, iar drumul devenind mai anevoios, aprindem cele dou felinare, cu care ne narmasem dela plecare. La 9 jum seara ajunserm apoi cu bine n Capital, fcnd 19 km. 9 Martie, zece ini, pdurea Otopeni. Pe un timp frumos plecm la 9 jum. diminea a, spre osea, ns nu spre a face parad, cci ne-am obiciniut a gsi n noi nine mul mirea fr s provocm aten ia publicului mare. Nefiind lume, am variat mersul, fugind n rstimpuri, ceeace anima trupul, dar i dispozi ia cercetailor foarte. Tot mergnd pe oseaua Ploetilor nainte i prin Bneasa i ajungnd, la km. 10 ntre pdurea cu acela nume i acea a Tunarilor, am inut sfat de rzboiu i am stabilit urmtoarea ordine de btaie: Un aviator (elevul Mar ian Ct.) necunoscut, a czut n pdurea R. Fiind observat de ambele armate, acestea au trimis cte un detaament spre a-i da ajutor, de o fi de-ai notri", sau de a-l prinde, de-o fi de ai dumanului. Totodat ns trebuiau s aib grij de a nu fi prini de inamic, eventual de a zdrnici i ei la rndul lor manevra partidei contrare. Fur lupte, foarte nvierunate, care ns n'au degenerat peste marginile cuvenite. Roii" ieir nvingtori. La 12 s'a dat semnalul ncetrii luptei. A urmai apoi prnzul pe iarb uscat la adpostul unui tufi. Ne-am ntors apoi spre cas, unde am ajuns la ora 4 d. p. (17,200 km.).
123

23 Martie. Plecarea la 8 jum. dela coal cu 10 elevi, spre Pipera. Folosindu-ne ca totdeauna n oblicirea prtiilor din jurul Capitalei de admirabila hart a Institutului nostru geografic 1:50.000, urmm mai ntiu drumul obinuit pn la Teiu, apoi cel ce duce spre Pipera, ns numai pn ce suim podiul: de acolo o lum la stnga pe o toloac frumoas, n direc iunea cantonului No. 7 (nu 8!), a calei ferate Constan a. De aci apucm spre N. Ost vre-o 700 m., cnd se deschide valea unei viroage lungue e, ce ne mn apoi pn la Pipera. Valea aceasta mocirloas, plin cu plante i viet i de ap, presrat apoi pn la o biseric singuratec cu arbori nal i, unde fel de fel de psret de pe cmpie i d ntlnire, amestecndu-i cntrile i ciripirile cu ale privighetoarei de balt i a grangurului solitar impresioneaz pe acela, care din ntmplare a prididit prin locurile acelea, cu att mai plcut, cu ct nu te-ai fi putut atepta a da n plin cmp de brgan i la marginea Bucuretilor de un asemenea mic raiu cmpenesc. Cte prilejuri aci de observare, culegere de plante sau de goange, precum i de reculegere trupeasc i sufleteasc. De aceste lucruri se resim eau i bie ii notri. Numai veselie i sburdlnicie; alergau, sriau peste an uri, asaltau rpe sau pripoare; unii mai mrun i i mai sglobii se dedeau de-a tumba sau se prvliau din deal n vale. Cum cuprinserm noi astfel toat valea dreapt, tot mereu naintnd, cnd mai a fug zorind, cnd mai cu ncetineal zbovind: iac c rsar naintea noastr, la o ntorstur a vei, nite oameni cari se opinteau a aburca cocogemite copac trunchiat ntr'un car, desfcut n cte dou prechi de cotiuge. Lucrul se fcea cu oarecare
124

anevoin . Un semnal fluerat: drep i!; un semn cu mna i mndrii mei cercetai se rpd ca la un asalt n chiote de bucurie, punnd mna i umrul, de au urcat apoi cu to ii vre-o doi, trei arbori n car. Soarele ns se nl ase la prnzior, iar Cercetaii sunt pururea flmnzi sau cel pu in dispui a dumica ceva. Facem deci popas. Facem i focuri, dar, tii, mai cu meteug. C'un singur chibrit era lozinca. N. Nedelcu, care reui, primi drept rsplat o agraf de plrie. n timpul excursiunei s'au cules flori, ce le-am pus n urm la dispozi iunea d-lui profesor de botanic. Elevul Niculescu C. ne-a fotografiat apoi. Pornind n urm spre pdurea Tunari, ne apuc o bur de ploaie, ce ne sminti planul i ne fcu s facem stnga 'mprejur", lund-o iute la picior spre cantonul No. 7. Dup ce mai sttu ni el ploaia, o lum iari deacurmeziul pajitei n spre Teiu. Aci ne adpostim, stropi i binior, sub opronul unei crmidarii. Dup vreun ptrar de or urcm delu ul i ne oprim la o crcium, unde ne mai rcorim sufletul cu cte un ip de limonada ce aduce i pltete uneori mai ct un vin spumos. Dup ncetarea ploaei, vizitat-am biserica dela Teiu, interesant mai ales prin frumoasele monumente de marmor ale familiei Ghica, ntre care unul, ca un semn al timpului, cu un epitaf n fran uzete. Colindarea aceasta s'a terminat cu dou lupte de ntrecere: una de descoperire a vrjmaului, alta de cucerire a cet ii nchipuite (biserica dela Teiu). n ambele ntreceri au ieit roii nvingtori. La ora 5 ne-am despr it, ducndu-ne fiecare spre cas.
125

n vacan a Pastelor, de asemenea, nu s'a fcut nici o excursie. 23 i 24 Aprilie. Cltorie la mnstirea Cernica i Pasrea, 12 colari, ntre cari i doi bicicliti. Dup ce am botanizat pe ntrecere n pdurea mbelugata de plante, biciclitii Gherovici E. i Grigorescu Lupu, fur trimii cu cutiele pline la coal, avnd apoi a se ntoarce i a ne urmri dup semnele, ce am convenit a le face la rspntii. Noi pedestraii am luat pn la Obor tramvaiul electric, spre a mai scurta din calea cea lunga. De aci ncolo drumul nostru obinuit: dela Mrcu a crarea pe stng, de-alungul oselei pn la o rp, apoi peste cmpie, pn' ce dm n vale, la podul peste Colentina, iar de osea. Dela Pantelimon ns la dreapta prin pdurea att de frumoasa i apoi n diferite varia ii prin cmp sau dumbrav spre Cernica. Ac. alaiu mare. Sute de cru e i birji, n toate formele i cu fel de fel de muterii ncrcate, se ntindeau ntrecndu-se ntr'un ir nesfrit spre codrul din fa a intrrii mnstirii, unde, ajunse, i descrcau marfa, ce se pierdea apoi aci iute n blciul de oameni, trsuri i animale, ce forfoteau de-a valma. ipete, chiote, sunete de vioare i imbale. strigte de-ale bragagiilor, ce-i ludau udtura. pocnete de bice i de pistoale; o lume, care miuna n toate pr ile, alta care, aezat pe iarb, mnca i chefuia tineretul apoi, care juca i copii, care se jucau. Dup ce ne-am mprosptat oarecare merinde strbtut-am prin acea lume, mirat i ea de noi, vzndune cu tristanele" n spate, i ne vzurm de cale.
126

De sfntul Gheorghe e, deci, hram sau, cum zic foarte frumos Bn enii, rug" la Cernica, i este destul de interesant a vedea acea via popular rsf ndu-se sub scutul arborilor nfrunzi i. Drumul nostru - vorb s fie - ducea acum deacurmeziul pdurei Cernica vre-o ase kilometri, spre a iei spre valea Pasrii. Cluza noastr era insa numai harta i Busola! Noroc c pdurea era ridicat i apoi i strbtut de multe linii", tiate pentru parcelarea ei. Pn la valea Bjeniei ne-am i folosit de-una din ele, care ducea n direc ia noastr. Aci, dnd de locuri mocirloase, am oblicit cu to ii, dup obiceiu, o trecere, fcnd apoi i un popas, aezndune pe un trunchiu gros i lung, ce ne ispitise la edere. Chiuind spre a scotoci din codru pe cei doi cercetai bicicliti, pe care i bnuiam c trebuie s fi dat acum la ntoarcere de urma noastr, dup mai multe ncercri, ni se prea, c auzim un rsunet. n urm ns se distinse limpede o detuntur de arm, i dup vre-o zece minute, ordonan ele noastre fur primite i osptate cu mare bucurie de colegii lor. Apoi ne ndrumarm cu to ii n spre nord-est, mergnd pe diferitele crri, ns ntre innd mereu legtura prin semnale conven ionale, sau mai bine zis, convenite. Cltorind astfel n umbra copacilor ceasuri ntregi, n taina unui codru, ce prea fr capt, pe lng plcerile multiple, cu care natura n largul ei tie s te ncnte, nu pu in, ne ademenia i sporia placul nostru sportic i mprejurarea, c ne puteam asemna unor adevra i cercetai, ce ne ncumetasem a strbate codrii fr vre-o cluz, fr a cunoate vre-un drum sau potec, fr
127

mcar a gsi vre-o cale oarecare. Ni se prea c toarcem un fir dintr'un caer nemrginit; parc'am asculta o poveste frumoas, ce nu se mai isprvia cu toate c am fi fost curioi s vedem, cum se va isprvi. Un drum sau vre-o crare, un h a sau mcar o posibilitate de a ptrunde - se ivia cnd ici, cnd colea. Cel ce o gsia se bucura i cu un ura! ne npustiam cu to ii ntr'acolo. Dar, nu-i vorb, mai merserm i prin luminiuri, poeni, iazuri, sehelbe nenumrate, pn, ctre sear, ddurm de captul codrului. Case se ivesc i un rule limpede, peste care trece pe un viaduct n form de pod o cale ferat. Ne pogorm n vale i n albia asfaltat de sub viaduct lum o baie de picioare, ce fusese apoi de to i considerat ca nepre uit. Ne aflam la Brneti i dup baie am vizitat coala de agricultur sub conducerea amabil a unui gardian. Biciclitii notri manifestnd prea mult independen , fur concedia i iar ceilal i ne urmarm drumul spre mnstirea Pasrea, unde am ajuns nc de vreme, pn' a nu nsera. Aci furm bine primi i. Fiind cam obosi i de cale, ne culcarm de vreme, dup ce cinasem i busem cte un pahar de ceaiu. n ziua aceea am fcut vre-o 23 de kilometri. A doua zi lum calea napoi, trecem prin ctunul din apropiere, Cozienii, apoi peste valea i apa Pasrea i ncepem a strbate acum, cale de vre-o doi kilometri, frumoasa pdure Cernica, de-a latul. Este o pdure civilizat"; parchete se vd, ntretiate de linii", i catagrafiate cu litere i numere pe tbli e: pdurea e, m pot exprima astfel, cmpul" de exerci iu al viitorilor notri sivicultori i brigadieri" dela Brneti.
128

n pdure, se 'n elege, ne-am rspndit spre culege variet i de flori, spre a umplea cutia de botanizat, regretnd c n'avem dect una. Mai adunm i vre-o cteva viet i, ntre care i un brotcel de culoarea frunzelor uscate. Ieind la larg, mai scurtm calea, cu toate c drumul din dreapta (cantonul No. 18), ce-l arat harta, nu mai este n fiin . Pu in am mers noi prin arini i pe haturi i dm de obria vilor Tnganului, ce serv de pune. Mersul pe aci e foarte plcut i oriicum mai interesant dect pe osea. La Pantelimon ne-am oprit la cunoscuta bragagerie, spre a ne mai nviora ni el cu cte-o cup de udtur bulgreasc. Apoi am plecat i am ajuns la Bucureti la 2 fcnd n total, n cele dou zile, vre-o 41 de kilometri. De Sf. Constantin i Elena, 21 Maiu, n cea din urm excursie din anul acesta colar. Luat-au parte la ea numai ase colari, fiind o zi mare, cnd familia i reclam i i recheam odraslele! Dar ne fcurm i noi ziua noastr! Plecarm la ora 8 diminea a, lund drumul spre Herestru, de-a dreptul peste bulevardul Col ei i oseaua Jianu. Trecnd podul peste Colentina, am crmit vre-o 300 m., spre dreapta, apoi am ntins-o nainte i drept nainte pe lng o linie de case, cci drumul dela biseric o iea la dreapta, urmnd apoi o zare de cale ce prelungind-o cu ochii, se oprete n pdurea Tunari". nchipuitu-ne-am adic, c urma ceea trebuie s ies ntr'acolo. Eram n frumoasa lun Maiu. Cireii nfloreau, soarele ne cuprindea cu dulcea , iar ciocrlia nu mai putea de bucurie, vznd c Cercetaii cantemireni veniau s admire i ei frumuse ea cmpului.
129

n cale ddurm mai ntiu de linia ferat, ce duce la Obor i imediat dup aceasta iac i ceeace duce la Constan a. Artai numaidect elevilor punctul acesta interesant pe hart. Tot nainte pind, ddurm ntr'o mic vlcea de o bltoac. De aci drumul se ndreapt spre nord-est i - i pdurea, inta noastr, nu ne mai putea scpa. Pe cnd noi studiam topografia locului i pe unde ar fi mai bine s'o apucm, zrim lng balt un hoit, iar lng el un cine. Spre a-l speria, ddui un chiot. Animalul ns i vzu de treab. Atunci chiuim to i deodat dup un semn dat. Dar abia ridic capul dihania. De oarece alt dat pe valea Piperei am gonit foarte lesne n asemenea fel un cine, ne mirarm mult de ndrtnicia acestuia. Mai facem atunci i ultima ncercare: i mai tragem o chiuitur i mai stranic i ncepem s alergm, vnturnd btele n aer, n spre dobitoc, ce se gsia la o deprtare de vre-o 150 m. De ast dat reuim: animalul las hoitu i se ndeprteaz ncet, fr vre-o turburare. Iar noi am rmas n credin a, c am biruit - un lup! Dealungul bl ei am cules apoi o mul ime de flori de mocirl i de balt. Ca s fim ns sinceri, trebuie s declarm, c n'am adunat acele flori numai i numai din interes tiin ific, ci poate mai mult rpi i de frumuse ea acelor odoare plpnde ale primverei. n preajma apei un covor de calce" (caltha palustris) saturau ochii cu portocaliul lor lucitor, iar n pozi iune mai retras strlucea ici-colea cte o floare broteasc (rammculus aquatilis) n culoarea nevinov iei. Din balt ieia seme stnjenelul de balt (iris pseudacorus), pe att de ademenitor, ct i inapropiabil n cetatea sa aptoas. Dar cine putea trece pe lng gingaele nu-m-uita"
130

(myosotis palustris), s nu lege prietenie cu ele, ducnd i celor de acas o mrturie de mndre ea cmpului primvratec ! Continundu-ne drumul spre pdure, ntlnim n cale un lucrtor italian, care ne mrturisi c plecase i el pe cmp de dragostea naturei. nc o descoperire pentru Cercetaii mei, ce le-a fost desigur priincioas. Ajungnd sub umbra copacilor, admirm o ciread de vaci svi erane, pscnd cu poft ierburile grase, ce doldoriau prin raritile i luminiurile pdurii. La un col al acesteia, pe un podi mai ridicat, facem i noi popas, scoatem merindele i ne dorim poft bun". Dup osptare ddui cetire unei admirabile descrieri a d-lui prof. univ. Dr. I. Simionescu: Pdurea n primvar", publicat n revista Natura" (An. IX-lea). Deodat, furm scutura i din pacea noastr literar de un sunet de tromp de automobil, ce ne zugrvi ntr'o clipeal Calea Victoriei" cu toate ororile ei. Pasagerii vehiculului modern, vznd aceast idil cerceteasc, preau mira i, cum ne mirarm i noi, c asemenea frumuse i simple ale naturei au putut s ademeneasc i pe al i muritori a le gusta. Dup mas ne urmarm calea de-alungul pdurei, lund-o ns de aci spre rsrit. ncnttoare ni se pare i acuma n amintire acea colindare sub farmecul celor cetite i n vraja celor de noi nine sim ite. Pdurea e o lume pentru sine, cu umbrele ei, cu ascunziurile ei, att de ademenitoare pentru Cercetaii iste i, cu poenile ei poetice, cu grdinile ei botanice i cu concertele ei simfonice, n care frumosul bariton al grangurului cu glasu-i metalic s'aude din cnd n cnd, acoperind pe cele ale celorlal i cntre i.
131

Din spre cmp i din naltul cerului ciocrlia numai n superlative cnt n cele mai frumoase ode laude Celui de sus. Holdele nsui - sorbind cu nesa vlag din glie, alptat de toana curgtoare din slav - nu numai c huzuresc de vioiciune dar mnate de un vnt sprintenel, se ncre esc i se netezesc ca valurile mrii, sporind privitorului impresiunile. Iar la zarea orizontului mai sclipete cte un turnule sau co de fabric ca un punct de orietare pentru un puiu rtcit al Capitalei. i am tot mers noi aa pe aripa dorului, de cltorie, pn ce zrirm desenndu-se dup vre-o dou ore, stlpii de telegraf ai unei osele, perpendicular pe direc iunea noastr. Am croit atunci i noi diagonala i am dat n calea ce duce la Pipera. i am tot mers voinicete nainte; iar la ora 7 seara am sosit n Bucureti. (21 km.). Schi nd aci momentele principale ale colindrilor noastre din cursul anului colar expirat, nu va fi, cred, fr folos a arat n dou vorbe i rezultatele generale ale strduin elor noastre. S'a fcut n total 14 excursiuni n 15 zile, la care au luat parte 60 de elevi, fcnd n total 258 de kilometri. Cele mai multe excursiuni (11) le-a fcut colarul tefan Gh., altul, Nicolaid (8), Dinulescu Ct. (7) din clasa IV-a. Cea mai mare parte din elevi (32) ns, au fost numai o singur dat! Cauza acestei frequen e slabe i gsete explicarea dup cercetrile i experien ele sub semnatului, n prima linie, n nencrederea familiei de aceea am struit i cu alt ocaziune1 pentru obligativitatea acestor colindri. Vznd prin ii, c odorul lor s'a ntors dela primblarea
1

Vezi articolul Cercetaii" din Minerva 7 Decemvrie 1913.


132

kilometric pedestr mai rumen la fa , se vor convinge, c nu e nici nebunie", nici prilej de mbolnvire, de a-i lsa mcar odat sau de dou ori pe lun s soarb i alt atmosfer dect cea de pe locurile obicinuite de preumblare ale oraelor noastre. Ne mai rmne a arat, c ne-am folosit cu ndrumare teoretic de cartea lui Dr. A. Leon, Jungdeutsclands Pfadfinderbuch, Munchen, 1913 - n ct privete cercetia propriu zis; de cea a lui P. Kolbe, Wie findet sich der Tourist im Gelande zurecht?, Leipzig, 1910 - nct privete cartografia, i de admirabilul Bilder Atlas der Fruhlingsblumen" de H. Schuhmacher ed. O. Maier, Regensburg - nct privete stabilirea identit ii plantelor.

133

FACTORUL MORAL N EDUCA IA CET EANULUI1 Stima i colegi, iubi i colari! Convenind a V vorbi la aceast serbare de sfrit de an, mpart cu mult stimatul Domn Director uteu rspunderea acestei nsrcinri onoratoare. Datu-ne-am doar seama prea bine, c mul i al i colegi ar fi putut cu mai mult talent oratoric s vorbeasc cu aceast ocazie inimilor D-voastre, comunicndu-V gndirea noastr. Dar mam lsat mpcat de cugetarea c experien a anilor i dirigen ia clasei a IV-a implic i obliga iunea de a da colarilor, ce se despart de noi, cte o pova printeasc, iar celor, ce vin sa le urmeze, a-i ndemna s culeag de pe urmele naintailor lor, pildele cele bune. Domnilor, D-nul Director Va vorbit cu competen a-i recunoscut despre partea material, despre rezultatele pipite ale struin elor comune. Eu a dori s m ntre in cu Dv. de asta dat asupra unui factor moral, care constitue temelia oricrei civiliza iuni. Cci Domnilor, nainte de toate, trebuie s ne dm seama de un lucru. O societate, un stat, un popor nu e bine ndrumat pe calea progresului de ct, dac are drept pavz ordinea moral. State absolutiste sau republice se prbuesc, dac nedreptatea i desfrul se lfe n ele. Aa dar, ce ar putea pretinde societatea de la noi? i cine anume constitue societatea, creia trebuie s-i dm ascultare? Societatea, ar putea zice unul, suntem rnd pe
1

Anuarul Lic. Cantemir 1925.


134

rnd, insul cutare, apoi cutare i aa mai departe. i faci pe pofta azi unuia, mine altuia, fcnd pe placul mcar celor mai de seam, nvederat, Domnilor, aceasta nu se poate! Societatea, care ne rspltete pentru munca noastr, ne cere pe lng nv tur, i dreptate i - moralitate nainte de toate. S-mi permite i deci s vorbesc despre acest factor important al vie ii colreti, de stat, de cultur. Ea este vecinica grij a prin ilor i a profesorilor. Ea se impune aten iune dasclului - care ar dori s serveasc tiin ei, lsnd pedagogului sarcina a pune la locul lui pe cel, ce se abate de la buna rnduial. Moralitatea filosofic i religioas e studiat i n mod teoretic n colile noastre. Ei i servesc i serbrile religioase, instituite i pzite de coal ca comemorare i ntru cultivarea raporturilor noastre cu Dumnezeirea. N'a avea cderea s vorbesc Dv. despre nsemntatea ei. Dar dat fiind mpreujrarea, c tineretul studios al Capitalei culege ndemnurile pentru navu irea cunotin elor sale nu numai din snul familiei iubitoare; nu numai dela profesorii cu grij, pentru viitorul neamului i din cr ile didactice, cuprinznd descrierea fenomenelor; ci se las uor ademenit i de mediul nconjurtor, adesea foarte duntor i n unele privin i parc creat pentru pustiirea inimilor genera iunilor, ce se ridic: s ne fie permis, ca buni cretini i ca buni Romni, a da expresiune ngrijorrii i revoltei patriotice contra acestor stri de lucruri, ce amenin a ne rpi tezaurul nostru cel mai scump, tineretul colar. Pn la ivirea msurilor, ce ar fi s ne garanteze o alt ndrumare, pavz s ne fie religiunea cretin, na ionalismul romn i o rvn ptima pentru nfptuirea binelui.
135

Domnilor, n lumea aceasta a materializmului, a admira iunii pentru tiin a pipit i adeverit, ce ne-ar face s sus inem aceast disciplin, a crei temem e credin a? Ea odinioar puternic i biruitoare asupra pgnilor, prghie puternic civiliza iunei sufleteti, izvor de mngere i adpost mntuitor pentru suflete desndjduite cere astzi nsi ngduin . Religiunea, dragii mei, sublima revela iune dumnezeiasc, cugetarea cea mai adnc, nviorat i repercutat de sim ire; temelia etic a oricrei conlucrri omeneti, superioar n complexul i concep ia ei tiin elor, mrginite ca cuprins; i chiar filosofiei, care nu nseileaz i elementele credin ei, iar n moral l face pe om judector al proprielor sale fapte - este prghia cea mai puternic, cum mai presus de ea nu poate s existe alta pentru omenire; dea-pururea menit a ridica nzuin ele oamenilor spre cer, spre ideal, este eductoare cea mai conform cu firea dubl o omului, speran a celor ce sufr i sprijinul celor obijdui i. Religiunea, dragii mei, nu e numai teama de o fiin superioar, ci i glasul contiin ei, ce pururea arat judec ii noastre calea dreapt de urmat. Acest sentiment nscut n om a fost apoi desvoltat n cursul civiliza iunei omeneti, culminnd n religiunea cretin, n elegnd oamenii rostul religiunii, ca al unei discipline menite, prin pzirea legilor dumnezeieti, a educ pe om dup cerin ele omeniei: ea a devenit cea mai nsemnat podoab sufleteasc i intelectual a omenirei, ntru ct ea e o garan ie nentrecut, pentru a scoate pe om din concep ia animalic egoistic i a-l face fiin sociabil, folositoare prin iubire i celorlal i semeni ai si. Intruct ns noi apar inem unei anumite religiuni i am biruit sub
136

scutul acesteia, i fcurm i n timp de pace zid de aprare al na iunei din legea noastr strbun: ea devine se 'n elege, un spin n ochii unor anumi i venetici, ce nu-i pot obicinui ochii la luciul tot mai viu al Stelei Romniei. S'a nceput atunci campania contra ei sub cuvnt, c civiliza ia nu o ngduie. Tocmai din potriv. n strintate numai semicul ii se mai rzvrtesc contra religiunii, care e acolo n cinste tocmai la popoarele cele mai culte. Nici cnd religiunea nu va putea fi nlocuit cu morala filosofic,1 fiindc etica, anticipnd asupra constatrilor psihologiei, nu d i sanc iunea ndeplinirei nv turilor ei. Fr ns de calitatea, dobndit prin grea trud pedagogic, de a-1 face pe om s simt i durerile semenilor si, toat nv tura insului e duntoare societ ii. Ave i deci datoria ctre prin ii Votri sufleteti i ctre Voi ni-v nu numai s respinge i cu indignare orice atac contra legii noastre dreptcredincioase, ci s ne semnala i i nou pe cei ce s'ar ncerca a V deslipi de la snul religiunei i a V nstrina i de inimile noastre. Iar ca atitudine pozitiv sa cerceta i bisericele numeroase ale Capitalei, s asculta i limba frumoas strveche, s admira i cntrile corale sau vocea argintie a Diaconului, s studia i apoi arhitectura la ndemna cr ilor erudi ilor notri, s V incumta i apoi a descifra i literile strbune de pe crucile sau inscrip iile strvechi. A fost o rtcire, i o rtcire amarnic, uitarea cei bisericii. Am ajuns s ntrecem n ireligiozitate i pe cei mai abrai rstlmcitori ai principiilor tiin ei.
1

Cum recomand d-1 prof. I. Gvnescul n Etica.


137

Tmplele noastre se drm i numai credem - nu preo ilor, ci nimnuia! Idealurile ni se terfelesc de to i spurca ii. Poe ii i propvduitorii griesc n pustiu. Noi profesorii, cari am motenit de la redetepttorii semin ei romneti vlag sufleteasc cald pentru ntruchiparea idealurilor noastre, suntem revolta i; amarul aproape ne nneac i ne sectuesc vigoarea. Pentru acest cuvnt dorire-am s V facem s sim i i cu noi la fel, doar vom reui s scuturm nepsarea, ce ne nvlue; s scuipa i otrava, ce de-avalma cu microbii patogeni tind a V nbui sentimentele frumoase. Urmnd i n aceast privin pilda bun a Apusului sau a bunicilor notri, dragostea pentru moie iari va ncol i, Romnii iar i vor strnge rndurile, dumanul nu va mai avea spor - iar noi vom putea ncheia n linite via a, fiind c am fi contribuit s ne regsim iari pe noi nine i s revenim ca fiul rtcit iar la vatra printeasc izvorul dragostei i vredniciei noastre.

138

TURISMUL N COAL1 Unul din idealurile pedagogice, ce preocup de o bucat de timp cercurile noastre diriguitoare, e mijlocirea i nlesnirea contactului ct mai strns cu natura, unde, n afar de ncperile i laboratoarele colii, se desfoar via a aievea cu multiplele ei corela iuni, a crui analiz i sintez abstrac ionat formeaz teoria celor n coal nv ate. ntruct n vremurile noastre principiul predominant n efectuarea unui progres social pare a subsuma n sine, pe lng for a convingerii i pe cea a unei dulce sile - e nvederat, c coeficientul su nu poate fi dect n func ia eficacit ii amndurora. V este ndeajuns cunoscut, cum unii elevi lipsesc regulat dela excursiuni, fie c au fost robi i altor ademeniri, fie c prin ii se opun, gsind pentru odraslele lor, poate nefolositor, a-i mna picioarele pe alte trmuri dect cel al caldarmului orenesc. Decretarea oficial a obligativit ii unei excursiuni a ntregii coli i alteia a fiecrei clase ndeosebi la anumite zile, n anul colar este, credem, nceputul metodic al generalizrii lor. Ajungnd colari, prin i i profesori prin metempsihosa unei line constrngeri n ceairul larg al convingerii depline, excursiunile, cu pricepere i cumpt ndrumate, vor putea ajunge s se impuie apoi prin for a lor proprie, a ne scoate din toropeala oriental i a ne apropia i prin i prin aceasta de popoarele apusene, cu care pururea rvnim a ne identifica n multiple privin i.
1

Gazeta Sporturilor 1925.


139

La liceul Cantemir-Vod" cultivarea excursiunilor a devenit tradi ional. Ele s'au fcut de un ir de ani, ntrerurpte doar prin perioada rzboiului pentru ntregirea neamului. n afar de colindrile mai mrunte n jurul localit ilor aezate n raza cet ii Bucureti, excursiuni mai rsrite, pe la mnstirea Cernica, Pasrea, igneti, Snagov i Cldurani s'au efectuat nc de pe la 1914 ncoace. Colindrile acestea n regiunile de cmp cu varia iunile de culori, culturi i priveliti ce- i ofer pajitile, pdurile, firele de ap, i ondula iunile numai pe alocolea mai rpoase ale terenului, mpreun cu localit ile sau cldirile singuratice au nc destul farmec pentru puii de oreni cu educa iunea nc nepervertit. Ceeace ns ntrevd ei la deteptarea acestui sim al dragostei pentru muma natur - e plutirea n largul vacan elor prin plaiurile umbroase ale codrilor, mun ilor crun i, adpostitorilor neamului i a frumuse ilor poetice. E a doua oar abia, de cnd profesez la aceasta coal, cnd mprejurrile mi-au prilejuit a ptrunde cu c iva colari cantemireni pn n rrunchii Carpa ilor. mprejurrile actuale anevoioase ale unei cltorii mai ndeprtate au apsat asupra unei participri mai vii la aceast excursie, cu toate c trebue spus aci, c numrul participan ilor la asemenea colindri turistice n'ar trebui s depeasc pe cel al unui control apropiat al fiecrui ins. n ziua de 15 Iulie plecat-am aadar la 6 diminea a cu Predealul", dup ce ne-am cucerit cu amar locurile n diferite compartimente ale clasei III-a, subsemnatul i cu opt betani, colari cantemireni cari mai fcuser excursiuni i promiteau a fi destoinici pentru o colindare pedestr de vreo 5-6 zile.
140

mbulzeala n tren nu era aa de mare, nct nu neam putut concentra dect dup scoborrea din vagoane la Braov, unde ajunsesem cu bine pe la 3 dup prnz. Impresiunile de cltorie pe cale ferat pn aci le voiu trece mai bine cu vederea i cu scrisul, zpueala i grmdeala dinnuntru precumpnind i aproape stnjenind vederea privelitelor exterioare.

Cobornd din tren, par'c'am renscut pe un alt trm. Un aer dulce al unui alt anotimp'mi nvluia n preumblarea pn n ora, alungnd prin lina-i adiere stropii de sudoare aduna i cu atta belug n nghesuiala de ease oare de cale. Oraul era nc pitit ochilor, iar pu inele case resfirate strivite" de mre ia culmei priporoase a Tmpei i a Curmturei, cari mpreunate au nf iarea unui melc uria (nem ete Schneckenberg"!). naintnd vedem cu mirare desfurndu-se mai mult o cmpenie" de munte, cu colina Cet uei" din dreapta i cu munceii ce se cldesc n fund, deasupra vilor nguste i
141

pe alocurea ntrite cu stnci singuratice, ce rsar albicioase din verziul brdetului. Cnd ns o strad mai ncheiat ne cuprinde pe furi, cum nvlue bunoar pe nesim ite o vale de ru trenul, ce nainteaz, privirile noastre se ndreapt spre viea a interioar a oraului cu aspecte destul de osebite pentru cei ce vin pentru prima oar din ar.

Dup ce am fcut mai multe cumprturi am apucat calea spre Steajri" i Hohe Warte", pentru a vedea din nl imi topografia Braovului i a colinelor, ce-l nconjoar cu atta farmec. Pe la toac ne coborm n suburbia Schei", numire ce redeteapt timpurile premergtoare desclictorilor. Ne oprim apoi la Gimnaziul romnesc, spre a mijloci sla pentru noapte la internatul liceului. Dar toate strrduin ele noastre fur zadarnice. n cldirea internatului totul era ferecat, iar nite servitoare, unguroaice, ce se ivir dup desele ciocneli ale portalului liceului nu voir s deschid cu toat vorba transmis de acesta din partea unui profesor al liceului. ncuartirarea n Braov n timpul verei fiind foarte
142

anevoioas i costisitoare, de nu imposibil, iar noi avnd a ne obicinui i cu masul sub cerul liber sau pe la stne, ne hotrrm a lua-o brbtete la picior spre culme pe o noapte, ce-i drept, seductoare, linitit i luminat de o lun plin, cmpenind" la nevoe ntr'un loc potrivit, dup ce vom fi cinat gospodrete ntr'o osptrie mai de Doamne-ajut. Trupa" era ncntat. Dup cin o pornirm deci spre Tmpa, innd dreapta spre curmtura dinspre Schei", unde arborii erau mai rari, iar vederea i orientarea mai lesnicioas. Dup un mers de vreo doua ore era pe la miezul nop ii - am tbrt pe un tpcean verde pentru un popas, carele ns fu ncununat aa cam pe nesim ite i de un puiu de somn de vreo dou ceasuri. Ne-am trezit cam nfrigura i, i o ntinsesem deci iari voioi spre mal". Un foc, ce licria abia prin raritea copacilor n calea noastr la curmtur, ne cluzia. Ajuni acolo, determ de un sla de oameni adormi i, pe cnd nite cai i nite vite pteau nestingherite n juru-le. De aci o luarm la stnga pe muche i ajungem la soclul, pe care se rsf a nainte de rzboiu mndria ungureasc, personificat n statuia lui Arpad, primul duce al Ungurilor, carele ns n'a avut nici o legtur cu Ardealul, cucerit abia sub tefan I. Furtuna, ce bntui ntr'o sear de iarn cu furie i-l aruncase - cic - i pe Arpad de pe postamentul su era prevestitoarea furtunei rzboinice, ce a spulberat i trufia ungureasc de pe plaiurile Carpa ilor. De aci ne-am scobort apoi la pavilionul ncremenit n piatr, n parte suspendat de sub Tmpa, de unde se desfoar cea mai frumoas panoram, ce se poate gusta
143

de pe o culme din apropierea vreunui ora din Romnia ntregit. Cu drept cuvnt aceast privelite s'ar putea asemna cu cea dela Cet uia Hohensalzburg" din Salzburg, ce trece drept una din cele mai mre e din lume. Panorama de acolo e nviorat de verdea a alpin a rului Salzach" ce taie oraul n dou; Tmpa Braovului ns n schimb e aproape de dou ori mai nalt ca culmea Hohensalzburg" (960 m.: 542 m.). Vedere deci unic, ici i colo! A descrie un asemenea col de rai pmntesc e zadarnic. Palid va fi orice descriere ce nu poate fi dect succesiv, fa de frumuse ile, ce nvlesc simultan, cu mii de impresiuni asupra plianului.. Dinaintea acestuia, eind din ntunericul brdetului, apare n adncime aproape perpendicular un ora ncnttor, aezat ntr'un ghioc de coline, presrate cu rediuri i pajiti, pierzndu-i casele sale apoi prin mbucturile de ulicioare de-a lungul vlcelelor, ce rspund n vatra trgului. Casele din locurile plane, acoperite cu olane rocate, contrasteaz att de dulce cu verziul nchis al brdetului mprejmuitor i cu culmile din jur, rsrite unele n chiar raza oraului, cum e bun oar colina Cet uei", sau muchea ce desparte fundturile Scheilor. Ici, colea mai licrete din brdet cte o vil, ce- i face cu ochiul, s guti i din balconul ei cmpenii de ale oraului, ce poart, cu drept cuvnt n stem o coroan (de aci nem ete Kronstadt"). Frumuse ea pozi iunii mai e sporit i de ntriturile medievale ale Cet uei" ale bastioanelor i turnurilor, ce se ardic i acuma seme e de pe promenadele moderne din jurul oraului, precum i de rmi ele zidurile cet ei de odinioar, strpunse de por i urcate, ncununate cu turnule e i prevzute cu metereze ca
144

bunoar poarta Caterina". Nu te mai saturi mbr ind cu o singur privire aceast simfonie a frumuse ilor fr pereche n jocul negurilor, ce se ridic pe alocurea, descoperind cmpenii noui, scldate acuma i de razele poleitoare ale soarelui rsrind. Dincolo de acest cadru, se ntinde apoi al rii Brsei, n colori de o cea sub ire molcomite, vrstat licer al cmpurilor i ogoarelor, ce nconjoar dispre Miaz Noapte cu belugul su de roade Braovul". Dar ce contrast al vie ii! n acest punct strategic al frumuse ilor turistice s'a ncuibat i un microb al nemerniciei omeneti. Frt ia bizar a unui Grec i a unei unguroaice jupoaie aci, cu toate pre urile maximale afiate, lumea ce vine s mbuce ceva pe Tmpa. Astfel avuse poltronul de patron ndrzneala s pretind pentru 7 pahare de ceaiu fr rom sau pne suma banal, de 28 de lei! Bine n eles, c nu ne-am potrivit la aa ceva, oferindu-i n total 18 lei. El atunci zise, c dac nu-i dm ct i se cuvine, nu cere nimic dela nite colari. Neprimind aceast galanterie simulat, i-am lsat banii oferi i pe mas, ndeprtndu-ne. Atunci ncepu s devie arogant. Ne-am gndit atunci la vorba nem easc ,,Was ein Esel von mir spricht, das acht ich
145

nicht!"; cci dac ar fi fost s ne facem singuri dreptate, nu tiu cum ar fi eit Grecul la socoteal. Ne vzurm deci de cale cu sentimente cam amestecate, mai gustnd apoi din vrful Tmpei" unde ducea iari poteca, nc o dat panorama neuitat a Braovului, mbinat aci i cu ivirea Cristianului (1805 m.), a Bucegilor (2500 m.) i a Pietrei lui Craiu (2241 m.) Cristianul sau Postvarul (nem . Schuler) prea o colin aezat la captul unui codru ntins cam de vreo 12 km. n urcu, aa nct puteam fi mndri de a birui n vreo 6-7 ore aceast distan , ce cerea maximul de ncordri tocmai la captul ei! Pogornd de pe Tmpa iari spre Curmtur, unde determ de slaul din zori, ne nfundarm dup vreo c iva pai n pdure, unde o potec foarte bun, nsemnat cu o linie roie orizontala pe un cmp alb ne fgduia s ne conduc fr gre la casa de adpost de sub Cristian. Preumblarea era delicioas, cci plaiul pe cari piam, era neted pe alocurea, de regretam numai, c n'aveam la ndemn o biciclet, s fac s zboare copacii de pe lturi; umbroi de nu putea ptrunde nici o raz de soare; rcoroi nct pu in cam nfierbnta i de mers, dar cu traistanele doldora pe spate, ne nchipuiam a face o bae de aer slvit. Aa mergeam ceasuri ntregi cu prea pu ine varia iuni de teren sau de direc iune, poposind din cnd n cnd, dac nite buteni sau trunchiuri de arbori ne oferia prilejul. Dela o vreme plaiul ncepu s urce binior, iar faptul zilei strecur cldura i prin coridoarele nalte ale coniferilor. Ap nu aveam cu noi i ncepu i pltuul din cerul gurei s guste din uscciune. Noroc c luasem din vale vreo 200 grame de bomboane eucaliptoase, cu care mai strniam ni el vnt n gur, plenilor" mei. Cnd
146

cldura exterioar i cea produs de pedestrare ngimeaz mersul, pleanul ncercat desbrac surtucul nainte de asudare, lsnd curelele :tristanului mai slobode la urcare, ca aerul s poat circula liber, iar cmaa de ln, n bumbac sau mtas mpiedicnd rceala. Preumblarea n asemenea condi iuni pe un drum admirabil croit necat n umbra deas, mblsmat cu mireasm de brad i i molid ntr-o linite dumnezeiasc i mai ales ademenitoare prin privelitile cele mai variate ce ni le sugera nchipuirea pentru orele i zilele viitoare, ne fcea s ne cutremurm de plcere i s ne credem cei mai de invidiat dintre cei, cari gustm plcerile vacan ei. Dup vreo patru ore de mers, calea ncepe s urce piepti, de ncepur sudorile s curg pe tot trupul. Partea cea din urm a urcuului Cristianului e i cea mai anevoioas. Picturile amare, refac condimentul oricrei colindri mai serioase la munte, ncep s ne tulbure plcerea accentuat de pn'acuma. n complexul impresiunilor ns ele contribue, ca i unele griji, ce mereu te pasc, la farmecul ntregului, - mai ales dup ce ai scpat de ele... Dar iat licrind dintr'un lumini o colib, ba colo o cas; se aud glasuri omeneti - am ajuns la acioala societ ii carpatine ardelene (1590 m.). Era pe la 10. Aveam deci timp pn la prnz s urcm piscul muntelui. Am pornit deci mai departe mpreun cu noi, naintea i napoia noastr, alte cete de excursioniti, ntre cari i nite elevi dela institutul militar din Ardeal. Curnd eim din pdure i culmea uguiat a Cristianului ne apare mrea , pietroas i scldat n razele unui soare stmprat. Pe o potec scurmat n stnc urci n sudoarea frun ii - cci n'ai ncotro! - i ncepi a gusta din raiul estetic
147

pmntesc, ce- i nbu toat fiin a, vzndu-te asemenea vulturului sau aeronautului - minus neplcerea de a te face una cu pmntul, de i-ar fi sortii s cazi. Toate zac la picioarele tale: pduri, codri, mun i, sate, cuprinsuri largi de ar. Ferice cel ce tie sa ceteasc o hart bun de 1:50.000 sau 1:75.000 din regiunile muntoase; i mai ferice ns acela, carele vede lucrurile acelea aevea!

n scurt timp am tulit-o aa dar spre vale, spre osptari a acioalei, unde am prnzit bine i eftin, sorbind i din izvorul admirabil din apropiere. Apoi cu un Doamne ajut" am pornit-o spre vale; dar n loc sa lum calea galben", apucarm pe cea albastr''. Prinznd de veste i ntlnind n cale vreo doi turiti sai, ne 'ndrumarm la stnga spre Apus pe o potec marcat, n jumtate de or, spre petera Lptoas" (Milchsteingrotte), de unde ns aveam s'o croim pe dibuite n vale nspre Poiana". Ajuni
148

la peter, am renun at a ptrunde nuntrul ei scund i presrat cu bolovani mari lipicioi, neavnd bate ci numai nite be e culese n cale. De aci cu busola n mn i folosind cte un h a de fear, ce se potrivea cu direc iunea noastr, am cobort priporos spre vale. Iat ns, c viroaga, ce o urmream, se prefcu ntr'un jgheab, curmat mai n colo de un prag de vreo doi metri, transformndu-se apoi ntr'un ogeag de vreo zece metri, cu o clin de vreo 60 grade. Mai nti - n lipsa de uneltele trebuincioase ca funie de Manilla, col ari, de narmat bocancii am crezut calea inaccesibil. Dar dup ce am cercetat singur topografia locului, am vzut c lucrul se poate face cu oarecare trud, precau iune i pu in ndemnare gimnastic. Mai ntiu scobor pragul cel mai sprinten dintre pleni, folosindu-se de bta mea de alun, dndu-i de sus ajutor cu mna i n epenind vrful ghetelor n scobiturile stncei; Apoi expediai tristanele, cari ngreuna mult c rarea i primejduesc cumptul foarte labil n asemenea situa iuni. Trecurm fr nici un incident cu to ii pragul, ce pentru unii fu i peatra de ncercare a sportului sau placului turistic. Dup vreun ceas ne-am trezit n vale ntro poian ntins, iar dup vreo zece minute am ajuns la izvorul Trunchiului" (Baumstumpf-quelle) lng o cas, unde se gsesc merinde i buturi pentru plenii cari trec pe aci l-a rscrucea mai multor poteci turistice. Facem apoi cu to ii o bae la picioare i ne nviorm inima, sorbind cu nesa apa admirabil de aci. Fuse un popas mai ndelungat, din cauz c un
149

participant i-a lsat la coborrea stncei drept peche un toc dela gheat; i acum ncerca toate metodele de a-l prinde iari la loc. n fine reui cu nite piroane btute, cum l nv ase... Nevoia". De aici ncolo drumul nostru trebuia iar s-l ghicim, tindu-i mai de-a dreptul, s nu ne apuce noaptea. Ne-am servit deci numai de orientarea general, constnd n luarea direc iunii dup busol i n indica iuni asupra culmilor, vilor i pdurilor, ce aveam de strbtut. Cluzit i de o experien ndelungat, n ceeace se numete sim de orientare am putut strbate fr gre, trecnd deacurmeziul a vreo 3-4 coline mpdurite i nimerind pururea cumpna" apelor, ce despr ia dou vi, pn n amurg, cnd ajunsesem la casa de silvicultor, nsemnat pe harta noastr turistic. De aci, ni spuse paznicul casei, arse din timpul rsboiului, s inem drumul spre Apus pn la o culme, cnd trebuiam s'o lum ceala". Cnd am ajuns acolo, nserase, iar noi ne-am aternut pe iarb, lsndu-ne n vraja adierei unui suflu de aer, care dup osteneala zilei avuse darul s adoarm n cteva clipe i pe cei mai guralivi. naintea noastr se aternea o cmpenie de muncei priporoi, mpduri i i o vale adnc slbatec, fr semn de vreun drum, crare sau potec. Cum o s putem noi ptrunde prin acest codru fr via ! Totui am pornit cu direc ia schimbat spre MiazZi, pe o prtie abia ntrezrit. Bnuiam c trebue s duc aproape spre culmea munceilor, ce se ntindeau n spre Rjnov. Dar n'am apucat s mergem vreo 400 de metri i poteca nu se mai distingea. Atunci, spre a nu ne rtci cu totul, am hotrt sa cmpenim la adpostul unor frunzri, n apropierea crora se gseau vreascuri; crengi i buteni usca i, ndeajuns. Cu ajutorul hrtiilor cu care fuseser nfurate merindele, am aprins i a at curnd un foc
150

haiducesc, n preajma cruia ne-am tolnit cu to ii cu picioarele spre jar. Nu era nevoe de vreun povestitor de basme, spre a ne face s ne aciuim mai curnd n bra ele lui Morfeu. Adevrat c din cnd n cnd frigul nl imei m trezea i ndemna s mai pun gteje i cte o cioat n jratecul nspuzit, spre a nu-mi detepta ciracii, ncleta i unu'n altul ca nite m iori adormi i. A doua zi pe mnecate rcoarea dimine ei ne-a hrnicit, i dup stingerea focului am luat-o iar la picior. Dar, ce s vezi? La doi pai de culcuul nostru dm de poteca ce abia se mai putea zri n ajun n iarba cea scund. Ea ne conducea, cum bnuisem, dealungul culmilor spre Rjnov. n preurmare am dat de semnele galbene pe copaci, iar dup vreo trei ore de mers, de o peter, n care se perdea unda unui pria. Curnd se deschide apoi vederii o tetoare prsit, ce alctuia acum un huciu, npdit de fel de fel de blrii i smid, printre care se ntre eseau vrejuri de mure i de smeur. Pe deasupra acestora privirea uimit zrete deodat rsf ndu-se ca o vraj aerian Cet uia impuntoare a Rjnovului", lucind pe o culme n btaia razelor dimine ei. Curnd apoi rsrir la o cotitur a culmei, din brdetul nchis nite case, acoperite, ca mai pretutindeni prin inuturile ardelene, cu olane rocate. Spre a nu fi sili i a urca dup coborre iar mgura cet uei, am crmit la dreapta pe un drum, ce inea direc ia dorit. Dar de ast dat n'o nimerisem. n continuare se deschise un gvan, unde se desemna sub noi n fundul unei vi o pepinier forestier. Am cobort deci pe acolo, iar de aci am urcat culmea din dreapta, urmrind direc ia intei noastre. Dup un urcu de jumtate de oar se deschide un drum btut spre stnga, care, urmrindu-i, ne-a scos cu vreo 35 de
151

metri deasupra Rjnovului; ruinele cet uei ns i de ast dat ne-au scpat, fiind despr i i de ele de o alt vale. Neam cobort deci n sat, unde am gsit, dei cu oarecare trud, primire ospitalier. Cluzit de un mdular sas al Consiliului Comunal, care ne-a fost la ndemn cu cea mai mare buntate i amabilitate, am gsit gzduire i am vizitat n toate amnuntele i vestita Cet uie, ce fusese n urm n stpnirea ranilor rjnoveni, dup ce am scuturat n baia comunal toat oboseala zilelor trecute.

A doua zi era sa lum trenul spre Bran, dar personalul inferior a cei ferate particulare lungise proslvirea Sf. Dumineci pn Luni dup timpul plecrii trenului. Nemai avnd timp de perdut, am schimbat planul cltoriei noastre i am hotrt s'o lum iar la picior n spre Zrneti, deasupra crora ne saluta piscul stncos al Pietrei lui Craiu'. Dup un popas de vre-o dou oare i dup mprosptarea merindelor am pornit-o pe o zi clduroas n
152

spre ,,Crptura", vguna ce desparte Peatra mare de cea mic a muntelui. Pns'ajungem la valea ce desprinde vzului din cretetul muntelui, Peatra Mare de cea Mic a Petrei lui Craiu, aveam de strbtut valea Brsei, pururea desdunndu-ne de ari a zilei, cu vederea impuntoare a muntelui, din stnga i n gnd cu rcoreala, ce ne atept, de vom intra sub aripa protectoare a brdetului. Gnd era ns s prsim Brsa, n'am mai rezistat cldurei sau - fie i ispitei de a mai scutura lenea ostenelei, dndu-ne prada undelor rului rpede. O bae n asemenea mprejurri i n astfel de mprejurimi, iac ceva ce reclama multe superlative a condeiului i a sim im, pentru a red o slab oglindire a realit ii. O cutremurare a ntregei fiin e, o veselie nengrdita a nervilor, o bicreala de copilandru n apa, ce erpuia pe tot trupul, avid de rceal, o be ie a placului" turist dintre attea culmi de sincer i sntoas plcere. Apucnd de aci calea codrului, ne-am ferit ct am putut de a intra n pdure, orientarea n cmpul liber fiind pururea mai lesnicioas; ajungnd ns n dreptul vei despr itoare, am intrat n codru. Dup vr'un ceas de mers ns ne-am pomenit cuprini ntr'o sehelbe de neptruns, unde smida i buteni tolni i ne curmar pofta de ptrundere i mai ales ne deter a n elege, c'am rtcit calea, ndrt deci i mai spre stnga. Dup vr'un ptrar de oar nimerirm valea i zrirm i o prtia slab n iarba clcat. Privelitea, ce- i nf ieaz de aci nainte ruptura adnc a muntelui, despicat par'c n dou, dar pe o pant de 70-80 grade, cu stei rsri i, aci ca nite bastioane sau turnuri, aci ca nite col uri zim a i n mod fantastic, e covritoare. Mereu i se pare c poteca trebuie s se
153

nfunde undeva, de nu cumva ai nutri seme ul gnd, de a te strecura printre ogeagurile crpturilor pe urma ciutelor sltre e, spre a ei la mal. Tot trupul e numai ap. Asudasem mereu, cu toate c temperatura nu mai era cea din vale i razele soarelui nu se ncumetau a picura lumin i cldur n aceast vgun dect pe la amiaz. Dup o munc ncordat de trei ore ajungem - o deliciu al placului plaiurilor - la un izvor pe ct de modest ca debit, pe att de rcoros pentru nite pleni nseta i. Poposim, i cele mai alese merinde alctuiesc acum gustarea noastr, pe care o stropim apoi mbelugat cu udtura Domnului". Dup vreo jumtate de oar ajungem n fine la muche; iar dup ce am admirat de aci frumuse ile unei cmpenii neasmnate, o tulim grbi i spre stna speran elor noastre de adpost, cci orologiul ne arat oarele 6 i mai aveam de strbtut o smid de brazi i molizi, dobor i de furtun, fr vre-o crare sau h a de fear. Deci tule-o, bete, 'nainte spre vale. Dup vre-o oar de sbucium trupesc i sufletesc, naintnd cu ncetineal prin cetinele de rinoase, tolnite de vreun vntura nprasnic n calea bietului plian, eirm iar la larg ntr'un lumini, presrat cu flori alpine i ntretiat de scursuri de ape vii. Coborsem binior spre vale. Dar stna? Mai urcnd, mai cobornd, stna-i ici, stna-i colea, stna mai nu se vedea! Ci, cinii ne-au adulmecat, iar ltratul lor ne-a cluzit apoi, pn'ce determ de poiana, unde stpni baciul cu dulii si stna cu odoarele ei ademenitoare pentru nite plieni nfometa i. Ce mai jinti i jintuit, urd i spum dulce, ca prim gustare; apoi temeiul cinei cu mmlig - cei drept
154

nu de fin de lux preten ioas, dar aprins i deci amrue la gust, ci trsnit la rni a sau moar de ap - cu brnz de burduf i cu lapte dulce. Dup cin, nvli i n saric, ne cuprinde curnd somnul, mngietorul tuturor trudelor: A doua zi desdediminea o pornirm, fr a mai adsta mulsul oilor, spre creasta muntelui, erpuind, pe un jgheab priporos pe albia unei grle pietroase. Dup vreo jumtate de oar ocolirm la stnga, traversnd n direc ia culmei sorbind boarea rcoroas a dimine ei i vederea ncnttoare a cuprinsului mai apropiat sau mai deprtat a Prpastiei" i mbr ind totdeodat i masivul uria al Bucegilor. Dar cerul ncepu s se ntunece; negurile vilor, pe msur ce soarele ncepu s le strneasc, i nvederau nzuin a s se mbine cu abureala din ce n ce mai amenin toare de sus; aa c ne mutar i nou gndul seme de a subpunc" piciorului nostru ntreprinztor creasta ,,Pietrei lui Craiu" i ne silir s cutm ct mai curnd un adpost. l i gsirm - i la timp - sub o stnc precumpnitoare; cci abia ajuni acolo, i ncepu s se desln ue o ploaie bulubcat, cu un sgomot troscnitor, de par'c zeci de mitraliere ar fi prind i plescit terenul pietros din jur. Vederea era ngimat, i ca prin cea , ncepur s se desprind vzului, cu ncetarea cumpenei, ivoaele de pretutindeni, sburdnd nvalnice peste praguri i alctuind apoi n poeniul din vale un lac curgtor fr vad. Dup ncetarea ploaei, zrirm curnd o lucin albstrue pe cerul ce ncepu sa se rsbune; ci planul urcrei spre culmi ni s'a spulberat - ni l-a luat unda! Eirm dup popasul nedorit de vreo jumtate de oar din ascunziul nostru i o tulim spre vale.
155

Dar, iat, o nou piedic! Ajunsesem la marginea unei prpstii de nenvins, deasupra unui gvan larg, rpos, dincolo de marginea cruia sttea ademenitor n vale un sla de vaci mulgare. Ce-i de fcut? Scotocind, dibuind, cutnd cu to ii geana prpastiei, determ de-un ogeac, care cobora, nclinat cam de vre-o 75 de grade, prpstios spre vale. Noroc ns. c avea destui col i i col uri proptitoare; iar noi c rndu-ne, ne servirm de astdat de uneltele turistice la ndemn. narmat cu bta i cu col ari la bocanci, m pogori de vreo dou chioape, punnd stavil celuia, ce ar fi fost mnat s'o ia mai sprinten spre vale. i aa dar mai cu migleal, mai cu ncetineal, mai cu trita, mai cu nvrtit ne pomenirm n toat legea pleni carpatini", ca s nu ne zicem turiti alpini, sau turing-clubiti! Odaia" din vale ne primi cu ospitalitate i cu toate bunt ile locului. Dup o adstare de vre-o jumtate de oar - ncepu ntre timp din nou s plou - o luarm iar la drum. Pe'n serate ajunserm cu bine n una din comunele Branului, unde furm cu mult bucurie primi i de un frunta al satului. A doua zi apoi lundu-ne rmas bun dela gazd noastr, ce ne poftia s mai venim i alt dat, am luat-o sprinten la picior, ajungnd n aceeai zi la Zrneti, unde am luat trenul spre Bucureti, alegndu-ne cu trupul nviorat, cu amintirea unor zile neuitate i cu regretul, c cel mai frumos, i sntos i cuprinztor de attea cunotin i plac" sau sport al plaiurilor abia chioapt ndrtul altora mai pu in desinteresate.

156

O PLENIE PRIN MUN II RODNEI Er prin anii 80, era prin urzeala tinere ii. Strbtnd nc de pe la nceputul studiilor universitare, an cu an, trectorile Carpa ilor; unde numai fumega carul de foc" - deoarece m mnau ntr'acolo i dorul de duc, ce m ispitea n preajma vacan elor, i setea de a scotoci cu ochii vgunele pietroase sau culmele npdurite, pe unde s'ar fi aciuiat Strbunii notri aui" n decursul ntunecatelor rstimpuri medievale ajunsei n cele din urm pe isprvite; i nu'mi mai rmsese altceva, de ct doar s combin cltoria mea, stereotip ca int i loc de plecare, cu vre-o colindare pedestr prin locurile acelea frmectoare pentru orice inim sim itoare, pentru orice minte cugettoare. mprejurarea aceasta n loc s-mi stmpere avntul, din potriv, mi-l nflcrase i mai i eram doar plian, cum m mguliau frta ii transcarpatini i de peste Molna, dup tendin a post-Pumulean, glumea n form, dar aprins na ionalist n temeiul ei, de a nlocui, pe ct se poate neologismele noue, sau chiar nvechite, cu cuvinte romneti descoperite, adaptate sau chiar anume ticluite cu condi ia numai ca legile de furire a limbei s nu fie smintite. Eram adictelea, nscris mdular n uniunea ,,Osterreichischer Touristen-Club" i fcusem n cercul plienilor vienezi cunotin nu numai cu muncetele din Wienerwald", ci i cu respectabilul Schneeberg" (2076 m.) i cu prpstioas Raxalpe" (2007 m.), trmurile de ndeletnicire ale turismului vienez. ncepuse acum vacan a i de tinere nu m plngeam. Pentru ntreprinderi de cltorii eram parc ursit i
157

prin cretere, pe care nu mi-o fcuse mama; i prin vnjoenie trupeasc, de care m bucuram; i prin spiritul aventuros i dorul de duc, ce mi-l pstrasem nc din copilrie, de cnd cu istorioarele indiane n limba german: ba mi-l i sporisem i a asem, parte prin mici colindri sub nrurin a atmosferei gimnaziale cernu ene; parte i prin cetirea de scrierilor de cltorii africane, ca ale lui Anderson, Livingstone, Barth; sau nordice, ca ale lui Weyprecht i Payer; sau a celor plsmuite ale lui Cooper, Gerstacker, .a.; necum cele fantastic nchipuite, dar n parte dup cunotin i previsate i apoi n principii i nfptuite ale maestrului nentrecut i genial, ce fuse Jules Verne. M avntam n timpul acela de flcuan nedomolit cu nespus plcere, ba ntre timp, chiar cu o patim nenduplecat, n nemrginitul ceair ncrcat de frumuse i al naturii; mai trziu acest inbold sentimental cpt sprijin prin ptrunderea psihologic i ndrept irea cugetnd al acestui sbor din necul civiliza iei oreneti spre ademenirile nevinovate i neptimae, dar pline de frumuse i dumnezeieti ale cmpurilor i plaiurilor alpine sau carpatine. Cu ,,bta'' sau pe romneasca incontien ilor n ale limbei, cu bergtocu" (!) n mn, cu tristanul" (v rog, nu traist, ci rucksack" sadea!), n spate, cu banii la chimir, i cu voe bun n inim, pornii din Viena iar i iar ntr'o zi de var, spre gar cu dorul aprins de ar! i m 'ndrumai mai ntiu spre Sighetul Marma iei, trecnd n sbor peste cmpia monoton a Ungariei cu gndul la plaiurile romneti i la jandarmii ungureti, pe cari adesea-i ntlneti, unde nici c te gndeti. Prsind calea ferat, plecai deci per pedes
158

Apostolorum pe drumul mprtesc ce duce spre scaldele dela poalele mun ilor Rodnei i la bile" de la Capnic n Ardeal. mi propusesem s iau obcina" mun ilor Rodnei, ncepnd cu Gutiul" i s m pogor dup vre-o zece zile la Iacobeni n Bucovina pe valea Bistri ei ,,aurii", unde se deter lupte crncene n rzboiul cel mare. Cnd ai intrat ntr'o regiune muntoas i ai luat-o la picior pe un drum neumblat, ochii tiu c au ce privi, dac numai i ochiul interior al cugetrii e destul de ager, i inima i-i destul de cald - i aceasta nu e numai un atribut al tinere ii - pentru attea lucruri interesante din toate domeniile firei cu attea comori de mndre e. i ah! n ce ar intram? Amintirile cele mai vechi ale neamului, nceputurile Moldovei lui Drago, mpletite cu attea legende, nfrumuse ate prin viersul duios al attor poe i, mi rsriau nemijlocite de dup cutare muche de deal din negurile cu rui sat pstrtor al numelor din veacurile cele ndeprtate; iar figurile, ce ntruchipau odraslele vechilor lupttori, nu miunau vioae i nu cuvntau molatecul dulce graiu moldovenesc prin ctunele i satele maramureene, par'c n'ar fi fost ara ungureasc acolo, dect numai spre pomenirea blstmatelor zile, cnd n preajma ultimilor nvlitori barbari ntunecatu-ni-s'au min ile, nduind ideia mntuitoare strbun a nmnuncherii poporului i bucurndu-ne ca nebunii, c pe fiecare plaiu dacic putea s huzureasc pn mai de apoi cte o ar" romneasc? Dar adevrul politic-social, c maximul de fericire a individiualit ii unui popor nu st ntr'o rchirare provincial, cum nici ntr'un centralism exagerat era. i pe atunci ca i n timpurile noastre un secret pentru majoritatea capetelor necugettoare. Poporul ns ispete
159

adesea n curs de veacuri pcatele naintailor. Ceiace ns ncnt pe orice cltor romn din ar, nsufle it na ionalicete, cnd strbate regiunile transcarpatine, e mai ales contiin a de neam neasemnat de vie a poporenilor. De pe oseaua spre Capnic m abtui aa dar pe n Scaldele" cu izvoare vinoase (burcut). Oaspe ii nc nu se artaser, astfel c eram unicul musafir la prnzul ce-l luam acolo. Ca turist i ca romn din ar, fiind acolo un subiect de curiozitate, ovreimea ce arendase scaldele i osptria, m nghesuia cu ntrebrile n toate chipurile, iar eu nu osteneam sa le dau toate lmuririle despre inta drumului, ce urmream. Dup prnz pornii nso it de un fecior" s urcm culmea din preajm a Igniului, ce inea de lan ul mun ilor Rodnei, mi fcusem obiceiul de a not ntr'un noti locurile i lucrurile de seam, ntiprind astfel ntmplrile ce le ntmpinam n cale. ntrebat apoi la despr ire, unde aveam de gnd s mn noaptea aceea, i artai nite case la culmea oselei, ce era aruncat a lene ca o cordea peste ambele pante ale deluriului. Pogornd apoi singur clina dulce a muncelului printre tufiuri rsfirate, ce lsau totui pete de pune pentru oi ele behinde, m trezit deodat, dup un pripor mai ridicat, cu o stn maramureean de sterpe" i fui pironit pe loc de un mndru flcuandru de vre-o 16 ani, nvestmntat ntr'o cme i n nite ismene ungureti, largi de doi co i, ctrni i de micarea ce li se administrase, cu aprtoare tradi ional contra unor goange"' i mai tradi ionale. Acest betan desmierda ca pe un copil i stropia pe dinuntru cu ap, par'c spre a-i potoli setea, un
160

cocogemitea bucium, pe care-l durase singur cu mestrie, nfurnd despicturile, din care era alctuit, cu coaj de cire lucitoare. ndemnndu-l s sune din el, porni cu o dibcie rar s scoat din acel instrument arhaic romnesc, lung mai bine de doi metri, o melodie caracteristic, ce o in minte i acuma i care se aseamn aa de mult cu melodiile din Alpenhornul" vi erian sau cu aria de vntoare din Freischiitz". n cursul convorbirei ce urm, iec i baciul, carele, venind de la un drum, ne dete bun seara", i auzindu-m vorbind romnete, m ntreb ndat: Dar de unde ni-i fi domniorule?" li spusei atunci, c sunt din ar. n culmea mirrei i bucuriei mi ntinse atunci mna serbtorete, zicnd: Apoi, dac eti din ara romneasc, d-mi mna s i-o strng!" Fui att de robit de primirea ce gsii i de farmecul originalit ii, ce m 'ncunjur, nct m hotri s mn la ei, prsind primul meu plan, de a petrece noaptea la casele de lng osea, ce populau acolo la Cumptu vilor calea, tiind bine, c de aici nainte vreo sptmn i mai bine tot pe la stni o s gsesc sla. Maramureenii pe cari i-am ntlnit, erau un neam vioiu, iu i n micri, amr i ns n suflet de neomenia ungureasc. La ntrebarea mea, cum o mai duc cu Ungurii, baciul mi rspunse: Ei, domniorule, numai nu ne spnzur!" Din aceste vorbe i din altele de acela fel, culese de pe aiurea prin locurile acelea, am n eles, c propaganda cea mai struitoare pentru rezisten a romneasc nu o fac ziarele, cari arareori ajung pn n colibele maramureene, ci jandarmii i autorit ile ungureti. Dup ce ne mai ntrebarm i ne tlmcirm unu pe
161

altul, ne culcarm. n zorii zilei a doua mi luai rmas bun dela pcurarii" mei i o tulii nso it de flciandrul buciuma printre tufiurile tpceanului pn la drumul petruit. Ajuni aci, numai eac i un Jidan maramureean, n papuci i n caftan, cu perciunii ncrlion a i a la Gali ia, auzindu-m vorbind cu tovarul meu rspicat romnete, m ntmpin cam rstit: De unde vii i unde te duci?", crezndu-se, chipurile desobligat a se adresa tot aa de politicos ca bunoar fa de un mdular al na iei stpnitoare. Vznd cum m ia aa din scurt i cu o manier nu tocmai delicat, i rspunsei, spre a-i stnjeni gustul de a m mai chestiona, cum li-i obiceiul, drz, privind int n ochii si i nfignd ca spre ntrirea spuselor mele ba u n spinarea muntelui: Ia din lumea 'ntreag viu i tot ntr'acolo m duc, jupne". Cum eram singurei, ovreiul curm vorba, sim indu-se izolat i par'c 'nfricat fa de un valah" strin, cu apucturi cam haiduceti, cu tristanu n spate, dei nvemntat altfel mai ct un neme sadea, i mai ales cu bta cea lung, a crui ntrebuin are n'o putea de loc deslui cu experien a sa cam ngust n ale turisticei. Mai era i altceva. Feciorul ce m ntovrise pe plaiu, duse i dase veste n vale i n primul rnd jandarmilor ce trecuser n patrulare pe la scalde, c un ins suspect, aa i aa trecuse pe la ei i i lu mereu noti e ntr'un carnet despre cele ce observa n jurul su. Se n elege, c lucrul trebuia s pue pe gnduri nu numai jandarmeria ungureasc, pururea vigilent, dar i pe un biet ovreiu, curios, ce-i drept, dar nu tocmai voinicos, de a se pune unor astfel de oameni de-acurmeziul fie chiar numai cu o ntrebare, ce putea fi npstuitoare pentru un om ngimat, dar fr efect fa de unu - cum spuse? "Ai
162

wei!" din lumea 'ntreag!" M despr ii deci de flcuanul meu cu un Noroc bun, mi Tic", mai trntii i puchiosului o cuttur, de-l bgai n rcori i apucai calea codrului, innd culmea, nainte. Dac ai ajuns n colindrile tale aci, sar chema c eti clare pe situa ie. Eti stpn cu privirea pe ambele laturi ale muntelui, rostogolite n fa a ochilor ti vultureti. Plaiul pe munte obcina ine, i tot de pe acolo se desprind i celelalte ci sau poteci ctre stnele oilor mulgare. Pe spate n pnztur pntecoas a tristanului omnia mea mecum portabam" merinde, fanar, manta de vreme rea, funie de Manilla, farmacie, harta statului major austriac 1:75.000; col ari pentru narmarea bocancilor prin locuri prpstioase, furite fiecare dintr'o singur bucat de fer, mi stteau la ndemna, i bani? - da, aveam i vre-o c iva florini la mine, dar fiecare plian tie ca n mun ii notri mai mult cutare are tiutiunul dect banii. Li s'ar prea tuturor neini ia ilor n nobilul plac" turistic o ndrzneal aproape de nebuneal, de a te avnta singur n ara strin, n nite mun i nu numai necunoscu i, dar i cari primejdii de tot soiul te pasc pretutindeni. A opune temerii numai inimoia, nu e nici convingtor pentru cei fricoi, nici rezonabil pentru cei cugettori. Este adevrat ca mai bine poate s- i mearg la bunica pe vatr, de ct pe spinarea muntelui sau n mpr ia codrului; i dac nu tii s te apropii de stn din cauza cnelor; nu ai idee, cum se citete o hart; te nfiori de orice tuf pe 'nserate; ori crezi c ursului i place mai bine carnea de om de ct cea de oae; sau dect s renun i la cafea cu lapte, mai de grab suferi s- i spun c eti un
163

Pap-lapte": atunci mai bine lsareai turistica n pace; nici s'o mbr iezi; dar nici s'o defaimi. Cci mai ntiu pe cei nepregti i, sau prea ambi ioi i ndrzne i ntru nfruntarea triilor stncoase nu-i aprm, iar ceilal i crescu i i ndrgosti i n lupta cu intemperiile i greut ile de tot soiul, dar nstpni i pe ele prin vigoare trupeasc i sufleteasc, necum i prin experien i ndeletnicire ne chezuesc o genera ie nou, dispre uitoare nu numai a primejdiilor, ci i a distrac iilor cotropitoare de moleitoare i demoralizatoare a focarelor noastre de civiliza ie problematic. Statistica ne mai adeverete, c abia un mic procent din plenii ncerca i, ce-i ndulcesc via a prin placul plaiurilor", cad jertfa intemperiilor sau primejdiilor neprovocate. Aa dar nu mai cobi i, nu mai brfi i, nu mai judeca i ca orbul despre colori; ci da i-v mcar odat prada n frt ia unui plaian n lege" tuturor plcerilor complexe i variate, ce vi-l ofer raiul plaiurilor muncelelor i mun ilor crun ilor cu mndre ele lor mre e de nfiortoare, cu opotele izvoarelor, cu ciopoarele de miei i mioare, cu sprintenele cprioare, cu ciutele c rtoare prin cele stnci col urte sau prnd ciurd pe verziul unor brne; i dac a i i avea cuvnt seara la vatra focului a v plnge de niscaiva incomodit i ale mediului, de oarecare nepriin i ale traiului sau a vremii, dup dou sptmni, snt sigur, ve i trece cu drag n revista amintirilor scenele plcute, i chiar cele mai pu in plcute pentru unii, ale cltoriei petrecute; sau ve i toarce cu mai mult chibzuial i ndemnare firul nfiriptor al unei noue cltorii. Pe o zi de var frumoas m ndrumai aa dar s intru singur, singurel cu un fior a unor lucruri i ntmplri
164

noue, dar poate i primejdioase, n mpr ia mun ilor i s bat calea de vre-o zece zile pn la luminiul oselei dela Rotunda, ce leag Ardealul cu Bucovina. Doamne! Cum mi tremur condeiul; cum m troenesc amintirile, ct e neasemnat de frumo a tri pe 'ndelete clipe de cea mai ngereasc fericire, gndintu-te la attea zile frumoase de var, ndulcit sus pe munte de adierea unui avnt primvratec, sorbind cu ochii attea comori de priveliti alpine, mngindu- i urechile cu sunetele talancilor mioarelor, sau ascultatul sgomotul izvoarelor din vale, ce n nchipuirea, apsat de o plcut oboseal, i acopr sub scocul morei trupul gol i- i ud pltuul tnjind de rcoreal. Dar cugetarea nu huzurete de plcere, cnd, asemenea unui generalism, narmat cu stat-majorul de cunotin e i experien e turistice, cu coatele rzmate pe un tpcean de verdea , citeti cu ochii cartografului harta aternut naintea ta i, mai fericit ca un pictor, transpui irealul de pe harta mpnzit pe icoana vie a muntelui din fa , preumblndu- i ochii ca un vultur printre vgunele coastelor sau pe crestele muncelelor, urmrind poteca sau jgheabul, ce ar fi s te conduc la inta dorit, adstnd o clip la conacul de sub stnc la amiaz, sau nvluindu- i nchipuirea n fermecul repaosului cmpenirei" la noapte, tremurnd la vpaia focului din fa , de rcorea din spate ori de grija unei aventuri neprevzute. Aa dar dup ce'mi fcui ochirea roat, dup ce aezai harta, cu ajutorul busolei spre Miaz-noapte, dupce apropiai cu ocheana vrful cel mai apropiat, pe unde era s m mne calea. mi luai drumul spre poiana lui Pintea n direc iunea a rsritului. Pe lng orientarea special, ce se face consultnd
165

harta i lund, de se poate, i ndrumri de la vreun pstor, e de mare nsemntate pentru cei, de strbat ci necunoscute n mun i, a avea i una general, cum bunoar, afar de direc iunea mai pronun at, ce i-o poate da busola i harta: un pisc de munte, o vale caracteristic, ba chiar i nite stnci, o surptur, o sehelbe sau nite ciungi vzu i de pe un lumini. De pe un drum nsemnat cu colori, conform catechismului turistic apusean, te po i abate n netire; dac ns ai orientarea general, ei mai lesne din ncurctur; cci nu e la munte lucru de mirare de a sminti urma, ci ceva ce se poate ntmpl, ba de regul se i ntmpl i celor mai adulmectori plieni, iscusin a de a dibui iari poteca, sau mcar a reveni la direc iunea principal. Complexul cunotin elor i a presim irilor incontientului alctuesc ceeace se numete talentul de orientare al plianului. i ncepui aa dar s bat calea codrului, nfrigurat ca totdeauna de farmecul frumuse ilor ntrevzute, ce pururea te cluzete pe meleaguri necunoscute. Ceteti poezia mun ilor npduri i a piscurilor ce spintec nourii, a pajitelor florilor, opotelor izvoarelor, crdurilor mioarelor, vnturilor su furtunilor n lupt cu cetinele brazilor i ale attor altora, nu numai cu ochii, ci prin toate sim urile externe necum i prin cel intern al inteligen ei. De acum schi a, novela, sau tragedia ncepe, ntmplri se vor ivi, aventuri i se vor nf i, izbn i vei nregistra; dar i seama bun de nu- i vei da, muma pdurei sau tima codrilor i capul tu teafr i-l va mnca. Fii deci cu luare aminte, vorba plianului neam : Bergauf sachte! Bergab achte! Gradaus trachte !
166

sau, cum ar veni, pe romnie: Urc ncet! Coboar 'n elept; i tai-mi-o de a drept! In partea apusean a mun ilor Rodnei, cari despart Maramureul de Ardeal, numai arareori deschid padine, preluce, lazuri, luminiurile culmei - priviri nspre Carpa ii pdurateci"', ce alctuesc hotarul nordic cu Gali ia, sau nspre mun ii ardeleneti de Miaz-zi. Tocmai ajunsesem la o asemenea poian, ce-i zice a lui Pintea, dup numele unui vestit haiduc de prin locurile acelea, preamrit i n cntece btrneti" bucovinene; pusei traistanul pe pajite, mi fcui ochirea roat spre a m orienta cu harta n mna, de nu cumva voiu fi smintit calea: - deodat tresrii, auzind un fonet bnuitor n verziul tufiului apropiat; abia m uitai ntr'acolo, i rsrir din desi doi jandarmi unguri cu putile nsuli ate, ndreptate cruci spre mine, ca nu cumva, de ar slobozi gloan e, sa nu s'ating unu pe altul. naintnd aprini i plini de sudoare spre mine, fruntaul se rsti la mine n ungurete, amenin ndu-m spimnttor i tremurnd de emo ie, vznd c nu-i nplinesc dorin a. Atunci auzii i glasul celuilalt, amestecndu-se pe romnete cu sbiartul ungurului: ip bta jos!" n elegnd de ce le era team, aruncai ct colo bta1 i ridicai dup porunc i mnele sus, spre a fi
1

n locuri stncoase i pe tpceanuri priporoase se ntrebuin eaz mai cu folos cta", un soiu de baltag turistic cu o punte de o el cu dou capete, dintre care unul n form de sap, iar altul crestat.
167

cercetat n prip, de nu purtam cumva vreo arm. n urm mi puser i nite ctue cu un lan la mne i apoi m ntrebar, dac am paaport. Neavnd la mine dect un bilet de identitte ca student al facult ii de filosofic din Viena i o cart de membru cu o fotografie stampa lat a societ ii turistice austriaco Oc.T.C. aceste documente nu au fost gsite ndestultoare pentru siguran a Ungariei i, men inndu-m arestat, m'au mngiat cu dulcea perspectiv, de a msura sub paz armat cale de vre-o 50 de kilometri pn la BaiaMare, n cuprinsul creia zcea locul unde fui prins. Am protestat cu toat tria, dar bine n eles i cu toat pruden a contra unui asemenea tratament, accentund cu oare care rutate, drept rsbunare contra neomeniei ungureti, c voiu reclama cazul la Viena. Ce Viena? La noi Budapesta musai reclamat! Ve i vedea D-v. c Viena e mai tare ca Budapesta, rspunsei, tiind c asemenea chestii cad n atribu ia Ministerului de Externe, ce'i avea sediul n capitala Austriei. Comandantul, un ukrain maghiarizat, netiind romnete, primea protestrile i argumentrile mele multiple prin mijlocirea celuilalt jandarm, care i le tlmcea. Foarte caracteristic pentru aprecierea cumin eniei romneti din partea stpnitorilor de atunci, rsri din mrginit i naiva inteligen a comandantului - sfatul precaut dat tlmcitorului. Nu mai ntinde vorba cu Valahul, cci tii ct snt de ai dracului"! Cu asemenea condi ii contradictorii ajunserm pe la prnz la minele din Capnic, unde beii, ei i din hrube, erau aduna i pe la rspntii. Eu ipam n gura mare protestul meu, invocnd calitatea de student i de mdular al unui club prea cunoscut, i nu un luat de pe drumuri, ca s
168

aud romnaii mei c unul de ai lor tia s nfrunte, cum se cuvine, o fr de lege ca aceasta, de-mi sngerau mnele: Da d. Viena a s-mi fac dreptate i D-v. ve i purta rspunderea; cci nu poate s scrie la legea ungureasc, ca s m schingiui i. Aceasta e osnd, nu arestare. Voiu afla eu cum v chiam i doftorii va ti, ce s scrie n Certificat!" n Capnic fui predat postului de jandarmi locali, cari, mai omenoi, mi ndeprtar afurisitele ctue. Cerui atunci voe s telegrafiez lega iunei din Viena. Aceasta mi se ncuviin n dat, iar eu comunicai, c sunt arestat sub cuvnt c a fi spion rusesc, cu toate c m legitimasem ca student universitar, etc. n urma acestei telegrame mi se schimb itinerariul, cci dup vreo trei oare m trezii cu o comisiune compusa din comandan ii jandarmeriei comitatense i din silvicultorul ef erdofelugelyo Csik Imre, sosi i ntr'o birj, cari m luar pe sus i m duser la Sighetul Marma iei. n cale ne abturm pe la scalda din ajun, unde prnzirm. De plata fui mpiedecat, lmurindu-mi-se c, fiind arestat, nu am de pltit nimica. Atunci, necjit de ntreruperea neateptata a cltoriei mele, avut inspira ia s ofer baci prtsia mea la socoteal feciorului, care ne servea i care era tocmai denun torul, zicnd c-l merit, fiindc mi-a dat ocaziunea a face cunotin a Domniielor lor. Silvicultorul, cui adresasem pe nem ete explica ia, deoarece cellalt ungur nu tia de ct limba lui, nu bnuia ironia i o primi cu o uoar cltinare din cap drept compliment, ntruct tot drumul m ntre inusem afabil cu d-sa.
169

Aa el mi tinui cu oarecare critic n ton i gesturi, c s'au mobilizat patruzeci de cru e pe ambele laturi ale mun ilor Rodnei, la dispozi ia jandarmilor, ca s nu le scape spionul rus", ori unde s'ar scobor n vale. De hogy". zicea el, D-ta Rus; ai tip de Romn; i cunosc eu pe Romni; am fost i eu la Sinaia!" Ajungnd dup amiaz la Sighet, fui ncuartirat" la oficiul Comitatului, unde mi se oferi o camera bine mobilat, ce purta inscrip ia n ungurete Odae de oaspe i". Ca s nu-mi fie urt nuntru, mi se dete, drept nso itor, un gardian n uniform i narmat, care era nlocuit la cte dou oare de altul i care, fiecare, intrnd n camer, lua pozi ie i cu mna la chipiu rostea o formula, a crei con inut n'o putui aprecia dup justa-i valoare, dar care face asupra celui nedeprins cu bizara i stereotipa intonare pe prima silab a fiecrui cuvnt maghiar impresia, c ai fi mereu ocrt. n preven ia aceasta de trei zile, ct am fost oaspetele Comitatului, nu m pot plnge c a fi fost ru tratat, din contra. Mncarea mi se servea de la cea dinti osptrie; igri i cafea nu lipseau. Dar ceeace mi stmpara ntructva necazul meu erau vizitele persoanelor oficiale de toat mna, care nboldite de tirea rspndita pretututindene prin viu graiu i prin gazetele locale, avide de tiri n timpul vacan elor caniculare, alergau s vad pe spionul rus pe care excelenta" jandarmrie ungureasc reuise s puie mna. ntre cei dinti, cari erau s m onoreze cu vizita lor, era cum aflai dela unii func ionrai romni de la Comitat - sa vie i d-1 Mihalca, Vi e-spanul" Comitatului, carele n lipsa Comitelui suprem" plecat n concediu, i inea locul. Mi se spuse, c M. ar fi Romn de natere, dar dat de partea Ungurilor, ntradevr dup vreo oar apru i
170

Mihalea, nconjurat de mai mul i domni civili i militari, i m supuse unui interogator, pe care-l in minte, ca i ziua de eri. Voiu cru a cetitorii a reproduce sclciatele vorbe romneti, auzite n Maramure, unde aproape ca n Basarabia, pn i preotul i preoteasa vorbesc ca i boerii i boeroaicele moldovene, care se respect, - numai n limb strin! D'apoi ce cau i D-ta pe aici?" fu prima ntrebare. Am venit s vd ara cea frumoas a Maramureului"! rspunsei. - Aha, d'apoi, de ce cltoreti D-ta tocmai pe aici, i nu pe aiurea?" - S m erta i", zisei, dar aceia ntrebare a ntmpina-o oriunde, m'a ivi!" No bine, da ungurete tii?" Pu intel. tiu, cum se zice bun diminea a i buna seara", ncepur domnii s rd: Apoi, cum de cltoreti D-ta n ara ungureasc, dac nu tii limba?" Le explicai: Plecnd din Viena i strbtnd n tren pusta Ungariei, merindele luate i biletul de tren n regul m scuteau de grija ide a da aten iune energicei D-v. limbi; dar ajungnd n Maramure m'am servit aci de limba rii". - Cum, basama Teremtete da aici nu e zar ungureasc?" mi adres amenin tor vorba un domn procuror. Pe mine nu m intereseaz, Domnule, partea politic; eu am venit n colindare prin locurile acestea; iar pe aici n'am nevoe de limba ungureasc!" Cum aa?" ntreb mai departe aceia, cutnd s m ptrund i eventual s m prind. - Uite aa", zisei dovada cea mai bun, c n"am nevoe, e c m n eleg cu D-v. foarte bine i romnete!" Uitndu-m la aceste cuvinte mprejur, ca i cnd a fi voit s iau martori pe to i cei de fa , zrii n fund pe Romnaii mei, ce-mi deter informa iile de mai sus, cum se ncoviau de bucurie, cci nfruntai aa de
171

simplu i categoric pe domnii unguri prin argumentul eviden ei. Schimbar vorba apoi i m ntrebar, ce limbi mai tiu, afar de romnete. Le numrai: nem ete, fran uzete, italienete, acoperind ntr'adins ruseasca, tiind bine c voiu fi ntrebat i despre aceasta, fiind bnuit ofi er rus. Procurorul iar interveni: D-ta, care, se vede, eti poliglot nu cumva cunoti vreo limb slav?" - Da, zisei linitit, tiu i pu in ruseasc!" ntrebar atunci avizi mai mul i ini: Dac eti din Romnia, cum m recomandasem din capu locului, cum de tii rusete?" - Foarte simplu", spusei am nv at la Cernu i, unde se aude mult ruseasc. Vznd c pe calea aceasta de investiga ie nu ajungem la nici un rezultat, m bgar n politic. Aci lu cuvntul iari vi e-panul Mihalea: D'apoi D-v. Romnii, vre i s ne lua i Transilvania!" S vede i'' i rspunsei visul acesta l au, e adevrat, to i Romnii; i dac ve i ntlni vreodat un Romn care s-o tgduiasc, v autorizez s nu-l crede i! Dar s ne n elegem..." Cum s ne n legem, bizony ?" m ntrerupse urt un ungur. M rog, ave i rbdare", zisei, aa vine vorba; una nici una, nici dou, iau sapa i lopata i mas cau i, s'l i ndeplineti. Ce a i zice D-v., dac eu, bunoar, visnd ntr'o noapte c am descoperit n mun ii itea o vn de aur sau de argint, a doua zi n loc s-mi vd de treab, nici una, nici dou, iar sapa i lopata i m apuc s scormolesc muntele? A i zice, c mi-am pierdut min ile. Ei bine, noi, cari mai dunzi abia am scos'o la capt cu Turcii, scpnd pe Rui din ncurctur la Plevna, s ne punem acum mintea cu D-v., vitejii vitejilor?" Iar m uitam furi n fund pe la Romnaii mei; iar ei, srmanii, de cum i luasem pe Unguri pe sub ire, numai prin micri i vdeau bucuria
172

lor, ducndu-i batista la gur i rznd pe'nfundate. Vznd, c nu pot s'o scoat la capt cu mine, doriau acum Ungurii, mira i, s-i explice mcar, cum de plecai singur prin nite mun i necunoscu i fr mcar vreo arm. i m ntreb atunci un alt func ionar ungur: Dar de uri nu te temi D-ta, umblnd prin mun ii notri ? De data aceasta, venindu-mi din ce n ce, cum s'ar zice, apa la moar, concentrnd tot ncazul pe cele p ite i toat repulsiunea contra neomeniei, cu care de veacuri npstuiau Ungurii pe bie ii Romni; cunoscnd batjocura adresat Romnilor de stpnitorii lor de odinioar, c s'ar asemna cu urii, confirmat i prin caracteristica de Surenland", adic ara urilor", dat Ardealului de Nem i; le rspunsei: Noi Romnii, nu ne cam temem de uri, sntem obicinui i i ne'n legcm cu ei; nou nu ne fac nimica: tim cum sa ne purtm cu ei!" Ungurii sim ind potriveala ntoars, c adic urii ne-ar recunoate numai pe noi de stpni, nu mai lungir vorba, vznd c-i de-a surda, a o scoate la un capt cu mine. M jucai ndeajuns, de-a pitita" cu ei spunndu-le n bobote" multe adevruri crude i cuvinte legnate", fr sa m poat prind mcar cu o vorb. Apreciind ns inimoia tinereasc i - least not last - mbrobodirea rezervat a crezului meu patriotic, primii dela unul din ei complimentul, c le place cum le-am vorbit romneasca, osebit mult n form i n fond de cea rostit pe acolo. Cele trei zile, ct mai statui n preven ie, nu mai nf iar vreun interes deosebit; dar pot spune c am fost mereu vizitat de somit ile oraului, unde strnisem n cel mai nalt grad curiozitatea cercurilor conductoare. Dac ns, ca a patra zi pe la prnzior mi se spuse, c snt liber s plec! Bucuria mea, auzind aceasta, era
173

nespus, cum i poate nchipui oricine. Nu m'ateptam la aa promptitudine. n lesesem c interven ia mea telegrafic la lega iunea romn din Viena i fcuse efectul. Nu m putui atunci opri sa le spun domnilor mai mrun i de la Comitat: ,.Ei, acuma ti i pe cine a i gzduit?". n urm mi se napoiar sculele mele i vre-o c iva florini, c i mi mai rmseser, npunn-du-mi-se s dau o adeverin , c am primit totul n regul. nainte de plecare, cerui sa fiu introdus la loc iitorul Mihalea, ca s-mi iau rmas bun. Acesta tocmai trecu s vad dac rnduelile sale au fost ndeplinite ntocmai. M adresai atunci d-sale, mul mindu-i de bun gzduire, rugndu-1 totodat s dispun s-mi fac socoteala pentru.... Ce socoteal'?" m ntrerupse. Ei, d-le Vi epan, pentru locuin i mncare". - Locuin a pentru cei aresta i la noi e gratuit, iar mncarea Comitatul pltete", fu rspunsul. S m cru a i Domnule Mihalea, asta e prea mult. Comittul a avut destul cheltuial cu mobilizarea a 40 de cru e pentru jandarmi; s mai suporta i acum i cheltuiala ntre inerii mele?" - No binie, dac D-ta vrei sa plteti, foarte binie", zise. Dup ce achitai socoteala, cerui la rndul meu o adeverin de plat. Atunci Vitepanul se nfuria: Da cum crezi, c am s bag banii, n buzunar?" - Ferit-a Sfntul, Domnule Mihalea; V-am cerut asta ca s m pot justifica i eu; s nu cread care cumva, c anume m'am lsat prins, ca s tresc vreo cteva zile pe socoteala Comitatului. Apoi la noi n Romnia e datul, ca pentru cea mai mic suma vrsat autorit ilor s ni se dea o adeverin ".
174

Mi se mplini atunci i aceast dorin , i era sa mi se dea i un permis de drum nscris, ca s nu mai fiu oprit de nimene n cuprinsul Ungariei. Aci ns alt ncurctur: mi se scrise de ctr un oficiant numele ungurete. Inapoiei scriptura cu vorbele: Nu tiu ce a i scris D-v. aci, dar n orice caz nu sunt sunt acela trecut n idul". Nu eti d-ta Ilie Gherghel? m ntreb d-l Secretar. Ilie Gherghel, da, da nu Ile". Apoi aa ie n ungurete". O fi. D-le, dar eu sunt Romn; Romn am fost botezat o dat, i nu vreau s m boteza i D-v. a doua oar!" Auzind ceilal i func ionari unguri ntre cari i Mihalea i procurorul, glasul meu mai ridicat de indignare, se apropiar; iar unul din ei, care se uita foarte urt la mine, se rsti cu cuvintele: No, da D-tale i-ar fi ruine, s fii Ungur. Vznd cursa ce mi-o ntindea Maghiarul, i rspunsei demn i apsat: ,,La asta nu m'am gndit i nici nu vreau s m gndesc; ceeace tiu ns foarte bine este c m simt foarte mndru a fi pui de Romn!" Mi se replic c aa este n ara Ungureasc, numele se scrie n limba Statului. Dac e aa, rmas bun, Domnilor, prefer sa viu a doua oar ntre puti, de ct s schimba i numele unui cet ean din Romnia liber, unde se respect numele oricrei na ionalit i". Asta fcu impresie i la ordin s'a adugat la numele meu un : alias Ilie Gherghel". Mul mindu-le, ntrebai: De acum pot s fac ce vreau cu aceasta?" ,,No bizony e al Dumitale; po i s mergi fr nici o grija, unde- i place", rspunse secretarul. Lui atunci iute condeiul i tersei numele unguresc i pe alias - D'apoi ce faci?" - N'a i spus, c pot s fac cu biletul ce vreu?" i cu acest ultim cuvnt o i pornii din palatul Comitatului, de team s nu ieie cumva lucrurile o alt
175

ntorstur, lsnd pe Ungurii mei ntructva nedumeri i de atitudinea mea. n ora m ndreptai spre locuin a doctorului oficial, ob innd de la dnsul un certificat pentru rana cunat de ctuele jandarmilor din Ocna-ugatag. n drum m ntmpin un preut tnr, trimis de Canonicul gr. cal. romn din Sighet, carele, aflnd de purtarea mea i c aproape m sleisem de pu inii bani, numai s nu rmn cu nimic obligat Ungurilor! - mi trimisese vreo cinci florini, s-i am de drum. Privind acest gest ca o pornire patriotic, am primit cu recunotin darul de i cu oarecare ovial. Dupce adresai reclama ia mea adeverit de certificatul medical, forului competent, plecai pentru a doua oar din Sighet pe valea Izei n sus, abatndu-m prin satele Dragomireti i Giuleti, strvechi aezri romneti, amintite n lirice latineti din secolul al 14-lea, drept propriet i ale lui Dragomir i Giuliu (Gyula), fii ai lui Drago, desclector al Moldovei. Maramureul e un col al rii, foarte bogat n izvoare minerale (vreo 160). ntr'una din zile gustai, ct mi-aduc aminte, din numai pu in de ease din ele, pe lng care trecui n cale. Ele erau fie vinoase." (de bureut) fie puturoase" (de pucioas sau feruginoase). Prsind vile, aburcai iari culmea mun ilor Rodnei, cei mai mul i i mai mrun i mpduri i. ibleul ns i Pietrosul Borei se ridic plei la nl imi mai respectabile (1842 i 2305 metri). Primul e foarte caracteristic printr'o grada iune de piscuri, unu dup altul, care nu- i d rgaz s te bucuri de biruirea unuia, deoarece ajungnd e inul unuia, i rsare altul n preajm-i i mai an o. Silindu-m s urc ct mai
176

curnd ultimul pisc, m apuc noaptea i cutai n grab un adpost. Dup recunoaterea terenului cu o mic ochean, dibuii o colib mic maramureean de sterpe, alctuit dintr'un coperi piezi, i doi pre i triunghiulari, pzit noaptea, intrarea fiind fr u, numai de focul unui butean, aprins la un capt, ce rspndea apoi cldura n interior i te ferea de orice fear. De alte amnunte nu-mi mai aduc aminte. Atta doar a mai avea de adaogt, c ajuns dup o pedestrare de 10 zile pe la 11 noaptea la postul de jandarmi de la Rotunda i fiind acolo iari ntrebat de paaport i fgduind a-l avea la mine fui din nou arestat, de asta dat spre deplina mea mul mire, deoarece eram dorit dup attea cmpeniri" i masul pe pmntul gol i necat de fum de pe la stne s mai gust i plcerea unui pat civilizat. A doua zi am rugat pe amabilele gazde s-mi dea voe s plec mai departe n temeiul biletului de voe de la Sighet. D'apoi de ce nu ne-ai artat asear aceast hrtie?" - S m erta i" zisei, ,,D-v. mi-a i cerut pauii" i v-am rspuns c nu posed aa ceva; iar de altceva nu m'a i ntrebat!" Domnii jandarmi au luat la cunotin cu sentimente cam amestecate declara ia mea, iar eu mul amindu-le cu toat curtenirea de bun gzduire, mi-am vzut de drum. De aci acolo mi urmai calea mai prozaic pe osea pn la Iacobeni i apoi iari cu bine pn acas la Capitala rii de sus'' a Moldovei, care se zice, c ar fi fost Dorohoiul.

177