Sunteți pe pagina 1din 6

Evoluionismul este primul curent prin care antropologia se va defini ca tiin social n cea de-a doua jumtate a secolului

al XIX-lea, reprezentnd momentul autonomizrii discursului antropologic ca discurs distinct ce are un obiect precis: omul primitiv i societatea sa. Tot evoluionismului i se datoreaz structurarea cmpului de interes al antropologiei, a marilor ramuri, teme i concepte: religia, magia, tabuul, sistemele de rudenie, funcia i raportul funcional etc. James Frazer (1854-1941) a fost principalul discipol al lui Edward Tylor, ale crui idei evoluioniste le-a dus mai departe. ns, fr ndoial, nu teoria a fost punctul su forte, ct mai degrab acribia (exactitatea, corectitudinea n cercetarea tiinific) i minuiozitatea (specifice primului su interes academic: limbile clasice) cu care a inventariat i descris un material etnografic enorm propriu-zis, cam tot ce fusese raportat n termeni etnografici pn la el. Astfel, Frazer nu manifest un interes deosebit pentru teorie, ci este interesat mai mult de fapte. De altfel, considera teoriile ca accesorii de care putem aga faptele, astfel nct el preia teoria lui Tylor ca simplu cadru pentru ambiiosul su proiect de sintez a problemei religiilor umanitii. O prim evaluare este dat n lucrarea Totemism i exogamie (1910), n care interogheaz n special raportul dintre totem i tabu. Aici Frazer reia o perspectiv evoluionist mai veche, care etapizeaz umanitatea dup vrstele magiei, religiei i tiinei. La fel i teoria supravieuirilor: chiar dac este anterioar religiilor, magia nu dispare n noul stadiu, i asta pentru c indivizii nu ar poseda aceleai abiliti progresiste. Ca urmare, rudimente ale magiei supravieuiesc i n cele mai evoluate societi. Chiar dac aceste susineri par astzi prfuite, ele au avut un rol important pentru noua tiin social i anume acela c au permis privirea religiei i a magiei dintr-o nou perspectiv: sistemele religioase ncep s fie privite ca producii istorice, independent de considerente asupra veridicitii lor, pe de-o parte, i ca sisteme cognitive prin care oamenii interpreteaz experiena, pe de alt parte. Dei savantul britanic James George Frazer a avut o formaie universitar n primul rnd juridic, i-a dedicat ntreaga via studiilor etnologice, ctigndu-i o celebritate mondial ca etonograf, antropolog i folclorist, dar i ca scriitor care a contribuit, prin efectele de ordin artistic ale operelor sale, la constituirea a ceea ce se numete stilul tradiional al literaturii engleze. A fost de asemenea un clasicist erudit care, prin scrierile sale originale ca i prin traducerile deosebit de artistice din autori clasici a aruncat o lumin vie, lmuritoare, asupra vieii din antichitate - mai ales asupra celei greceti - n variatele ei aspecte, de la cele economice, legate de condiiile social-istorice, pn la arta, religia i mitologia lumii europene antice. J. G. Frazer a cltorit puin, dar i-a petrecut peste aizeci de ani n biblioteci pentru a drma - dup cum cred unii comentatori ai operei sale - bazele literale ale Bibliei i a face cunoscute ideile religioase i superstiiile popoarelor primitive, fiind - dup aprecierea filosofului american William James - cea mai mare autoritate a timpului su n Anglia, dup E. Tylor, n aceast materie. Dar prerile n legtur cu atitudinea lui Frazer fa de religie sunt destul de mprite. Un antropolog britanic cu importante contribuii la studiul miturilor ca Edward EvansPritchard scrie c scopul principal al lui Frazer a fost discreditarea religiei revelate, iar un alt antropolog de notorietate, J. C. Jarvie, l caracterizeaz drept arhi-ateu. n schimb, R. A. Downie, biograful lui Frazer i colaborator apropiat al su, afirm c acesta nu a fost niciodat destul de categoric sau de angajat pentru a putea fi socotit ateu. Oricum, nsui faptul c analizeaz fenomenul religios ca obiect al antropologiei sociale i folclorului ne permite s tragem concluzia c punctul de vedere al lui Frazer este, dac nu direct potrivnic religiei revelate, cel puin a-religios. De altfel, aa l-au i neles pe Frazer masele largi de cititori. Este relevant
1

relatarea scriitoarei Jane Harrison, care povestete cum un oarecare poliist cu nivel cultural relativ ridicat i-a mrturisit c ndeobte credea tot ce i se spunea (n legtur cu religia), dar c, dup ce l-a citit pe Frazer, a rmas pentru totdeauna liber cugettor. ncepnd cu anul 1910, Frazer se dedic cu totul unui proiect gigantic, o ncercare de sintez a tuturor cunotinelor timpului su n materie de mituri, credine i rituri. Rezultatul proiectului, lucrarea The Golden Bought (Creanga de aur), la care a lucrat fr ntrerupere pn n 1935, va fi o vast fresc n treisprezece volume, o oper care a impus, mai mult dect oricare alta, antropologia n cultura occidental. Chiar o sumar list a celor care i-au gsit n aceast oper inspiraia este relevant: Kipling, Tennyson, Pound, Yeats, Joyce, T. Elliot, Wittgenstein. Freud a fost de asemenea influenat de ea, relund din punct de vedere psihanalitic teme frazeriene (n special n Totem i Tabu, Moise i monoteismul, Angoas in civilizaie). Chiar dac elementele teoretice prezente n Creanga de Aur au plit destul de repede, lucrarea a reprezentat un reper obligatoriu, cataliznd eforturile critice i interpretative ale antropologilor. Lucrrii i se poate aloca cu greu o unitate de structur. Investigaia pleac de la ncercarea de a elucida un ritual amintit de Vergiliu n Eneida n legtur cu preotul sanctuarului Dianei din Aricia, care veghea asupra templului cu sabia mereu scoas. Pentru a explica ns un fapt singular, Frazer se aventureaz n studii de mitologie, religie i magie n care sunt adunate, comparate i interpretate o sum covritoare de date etnografice din Europa, Africa, Asia, America, Melanezia, Polinezia i Australia. Cea mai important dintre operele tiinifice ale lui Frazer, Creanga de aur, a crei influen asupra antropologiei i tiinelor nrudite cu ea a fost tot att de uria ca i influena ei asupra gnditorilor i scriitorilor din alte domenii i a crei fertilitate a putut fi comparat cu cea a Originii speciilor a lui Darwin, a aprut iniial n dou volume n anul 1890. O a doua ediie n trei volume a aprut n 1900, iar o a treia ediie a aprut n 12 volume, ntre 1911 i 1915. Creanga de aur a fost completat cu cel de-al treisprezecelea volum, Aftermath, aprut n 1936. Acest ultim volum cuprinde o serie de noi informaii asupra subiectelor discutate n Creanga de aur, obinute dup ce autorul a scris aceast lucrare; volumul nu modific teoriile i ipotezele propuse iniial, ci le sprijin pe noi argumente. Evident, cele dousprezece volume ale Crengii de aur constituiau o oper care cu greu putea fi la ndemna unui cerc mai larg de cititori. Rspunznd dorinei, adesea manifestate, ca opera sa s fie publicat sub o form mai succint, Frazer a alctuit un volum prescurtat, publicat n 1922, aprut de atunci n numeroase ediii i tradus n multe limbi. Autorul s-a strduit ca, reducnd considerabil dimensiunile lucrrii prin renunarea la note, referine i bibliografie i prin condensarea relatrilor i discuiilor, s redea esena operei mari, pstrnd ideile directoare ale acesteia i un numr suficient de exemple pentru explicarea lor. -Coninutul i concepiile vehiculate de acest studiu ampluMiezul crii Creanga de aur a lui James Frazer l reprezint un mit, legea care reglementa succesiunea preoilor Dianei Nemorensis de la Aricia (astzi oraul La Riccia). n preajma lacului Dianei era o dumbrav, iar n mijloc era un stejar uria. n jurul arborelui putea fi vzut furindu-se ziua i noaptea un personaj cu nfiare amenintoare, care scruta mprejurimile innd o sabie n mn, ca i cum n fiecare clip s-ar fi ateptat s fie atacat de un duman. Era preotul Dianei. i uciga, n acelai timp. i omul pe care se atepta s-l zreasc urma s-l ucid, mai devreme sau mai trziu i s dein sacerdoiul n locul su. Aceasta era legea sanctuarului. Un candidat la sacerdoiu nu putea urma n funcie dect asasinndu-l pe
2

preot i, dup ce l asasina, i pstra funcia pn cnd era asasinat la rndul su de cineva mai puternic sau mai ndemnatic. Postul ocupat prin acest precar mod de nstpnire aducea dup sine titlul de rege, dar niciun cap ncoronat nu s-a simit vreodat mai nelinitit i mai chinuit de vise rele dect acesta. Orice clip de slbiciune i putea fi fatal. Orice somn scurt i primejduia viaa. Coninutul Crengii de aur este redat, pe scurt, n scrisoarea pe care, la 8 noiembrie 1889, Frazer o adreseaz editorului George Macmillan, propunndu-i editarea Crengii de aur i fcndu-i cunoscute inteniile sale: Voi termina n curnd un studiu de istorie a religiei primitive pe care vi-l ofer spre publicare. Cartea este o explicare a legendei Crengii de aur, astfel cum o red Servius n comentariul su despre Vergiliu. Potrivit relatrii lui Servius, Creanga de aur cretea pe un anumit arbore dintr-o dumbrav sacr a Dianei de la Aricia. Funcia de preot al dumbrvii era deinut de un brbat care o motenea rupnd Creanga de aur i omorndu-l apoi pe preot ntr-o lupt n doi. Folosind metoda comparativ, cred c pot arta cu destul probabilitate c, n persoana sa, preotul l reprezint pe zeul dumbravei, Virbius i c uciderea lui era considerat drept moartea zeului. Aceast mprejurare ridic ntrebarea: care era sensul obiceiului foarte rspndit de a ucide oameni i animale socotii divini? Am adunat numeroase exemple ale acestui obicei i propun o nou explicaie a sa. Sunt convins c pot arta c Creanga de aur era vscul i cred c legenda, n ntregimea ei, poate fi pus n legtur, pe de-o parte, cu veneraia druidic pentru vise i cu sacrificiile umane care nsoeau cultul druizilor i, pe de alt parte, cu legenda norvegian a morii lui Balder. Dup cum apreciaz i Frazer, cam acesta ar fi rezumatul crii sale, al studiului su amplu care cuprinde un numr foarte mare de obiceiuri interesante, multe dintre ele poate chiar necunoscute de antropologii de profesie. Aadar, concepiile cuprinse n Creanga de aur se bazeaz pe legenda ce se refer la succesiunea preoilor din dumbrava sacr a Dianei de la Aricia, de fapt de pe malurile lacului Nemi, din Italia - i nu pot fi nelese dect n cadrul acesteia. Fascinat de legend, Frazer i pune dou ntrebri: n primul rnd, de ce preotul Dianei de la Nemi, Regele Dumbravei, trebuia s-i ucid predecesorul i, n al doilea rnd, de ce, nainte de a-l ucide, trebuia s rup dintr-un arbore sacru o creang de vsc pe care cei vechi o identificau cu Creanga de aur a lui Vergiliu? Cartea ncearc aadar s ofere rspunsuri acestor ntrebri. De o deosebit atenie s-a bucurat analiza fcut de Frazer magiei. Chiar n primele pagini ale Crengii de aur, Frazer propune celebra sa distincie ntre magie i religie. Dup Frazer, magia este un fel de pseudotiin cu ajutorul creia omul primitiv ncearc s intervin n mersul naturii spre a-l schimba, n favoarea sa, un fals sistem de lege natural, un ghid neltor al comportrii, o fals contiin i o art neizbutit. Omul primitiv presupune pe drept cuvnt c natura este uniform, dar crede n mod greit c la baza acestei uniformiti se afl similitudinea cauzelor i efectelor. Magia este bazat pe dou principii: primul este denumit de Frazer legea similitudinii i se bazeaz pe ideea c similarul produse similarul, iar al doilea este denumit legea contactului sau a contagiunii i se bazeaz pe ideea c lucrurile care au fost odat n contact continu s acioneze unele asupra altora, la distan, i dup ce contactul fizic a ncetat. Vrjile bazate pe legea similitudinii pot fi denumite magie homeopatic sau imitative, iar vrjile bazate pe legea contactului pot fi denumite magie contagioas. Amndou ramurile magiei, cea homeopatic i cea contagioas pot fi cuprinse sub numele general de magie simpatetic, deoarece amndou
3

presupun c lucrurile acioneaz unele asupra altora printr-o simpatie secret, impulsul fiind transmis prin ceea ce ar putea fi imaginat ca un fel de mediu eteric invizibil. Aadar, Frazer concepe magia ca o fals tiin care se bazeaz pe implicarea conceptului de simpatie (lucrurile acioneaz unul asupra altuia la distan, printr-o secret simpatie). Concepia lui Frazer despre magie ca un fel de tiin inferioar i greit a ntmpinat criticile antropologilor. Astfel, John Benett observ c n magie se ntlnete un element simbolic esenial care nu poate fi neles dac nu se ine seama de aspectul su expresiv, situaie care devine i mai complicat n urma faptului c adesea acte esenial ritualice i simbolice sunt considerate de cei ce le practic drept efective cauzal. Frazer nu a reuit s vad c magia nu este numai o teorie greit despre cauzaia natural, datorit faptului c se intereseaz mai mult de ceea ce cred oamenii despre lucruri, dect de ceea ce fac acetia cu ele. n ceea ce privete religia, aceasta se bazeaz n viziunea lui Frazer pe o idee cu totul diferit, chiar opus. Definind conceptul de religie folosit n lucrarea sa, Frazer arat c nelege prin religie o ncercare de a ctiga bunvoina, de a mpca forele superioare omului despre care se presupune c ar conduce i controla cursul evenimentelor naturale i umane. n religie, concepia tiinific a uniformitii naturii nu-i gsete locul. Omul trebuie s implore i s conving, eventual s intimideze puterile superioare spre a le obliga s modifice cursul evenimentelor. Frazer apreciaz c religia nu poate aprea dect n clipa cnd omul atinge un grad superior de inteligen, cci el trebuie s ia cel puin cunotin de slbiciunea sa. Este deci probabil c n evoluia omenirii religia a aprut dup magie i, n consecin, Frazer propune schema magie-religie-tiin ca model al evoluiei omenirii spre niveluri de gndire superioare. Dar acest model privind fazele pe care le strbate gndirea, generalizat de Frazer la toate popoarele lumii, a fost combtut sub diverse aspecte. Din acest punct de vedere, avem observaia fcut de Max Gluckman, n studiul su din 1965 intitulat Politics, Law and Ritual in Tribal Society (Politicul, legile i ritualul n societatea tribal). Acesta arat c nu exist n realitate o succesiune magie-religie-tiin, ci c societatea tribal este stpn pe unele elemente de tiin aplicat pe care le folosete concomitent cu diverse aciuni magice i activiti religioase. Gluckman este de prere c, chiar n societile contemporane cu noi, exist aciuni comparabile cu magia. Aadar, eroarea lui Frazer este aceea de a fi postulat o teorie a dezvoltrii intelectuale care plaseaz pe o scar de timp instituii care de fapt coexist; dup Gluckman, Frazer nu a neles c tiina, magia i religia pot aprea n contexte sociale foarte diferite i satisfac diferite genuri de nevoi emoionale i intelectuale. Revenind la firul gndirii lui Frazer, savantul etnolog afirm n lucrarea sa faptul c, pe msur ce evolua noiunea religioas a unor fiine nzestrate cu fore superioare omului, apreau conductori sau regi sacri, crora poporul le atribuia puteri divine. Acetia erau identificai adesea cu forele naturii, cu soarele, luna, pdurea. Dup Frazer, preotul-rege de la Nemi i zeia Diana ar fi fost zei ai naturii. n calitatea lor de rege i regin a pdurii ei erau rspunztori de bunstarea poporului i unirea dintre ei era necesar pentru asigurarea fertilitii pmntului, a animalelor i a oamenilor. Astfel fiind, adoratorii preotului-rege aveau un interes mult prea mare de aprat pentru a-i permite s-i primejduiasc viaa. Ei luau, deci, tot felul de msuri de prevedere privind securitatea acestuia. n cea mai mare parte aceste precauii sunt tabuuri. Potrivit concepiei lui Frazer, tabuul este un sistem de prohibiii religioase care i ating cea mai deplin dezvoltare n Polinezia, dar ale cror urme pot fi regsite sub diverse nume n cele mai multe pri ale lumii. Instituia tabuului este doar unul dintre sistemele similare de superstiii care au contribuit n mare msur n cazul multor popoare - poate chiar al tuturora - la nlarea complexei alctuiri a societii cu toate variatele ei forme, religioase, sociale, materiale i
4

economice i au sprijinit n mod indirect dezvoltarea civilizaiei, promovnd, printre altele, credina n dreptul de proprietate i n caracterul sacru al cstoriei. Tabuurile avnd drept scop aprarea regelui divin trebuiau respectate de omul-zeu sub pedeapsa ostracizrii sau chiar a morii. Sntatea i supravieuirea ntregii comuniti depindea de acesta, Din acest motiv, comunitatea nu neglija niciun fel de efort pentru a-i amna moartea sau a-l feri de boal. La prima vedere, grija acordat preotului-rege de la Nemi pare s fie n contradicie cu legenda potrivit creia regele trebuia s fie ucis de ctre succesorul su. Frazer arat ns c aceste dou atitudini sunt complementare. El a constatat n cursul cercetrilor sale asupra societii primtive faptul c regele era executat ori i lua singur viaa cnd ajungea n vrst i ncepea s-i piard puterile. Declinul puterii sexuale era considerat drept un simptom al decadenei sale. Eliminndu-l pe rege n clipa cnd forele ncepeau s-i scad, i se elibera sufletul nc n apogeul puterii sale, iar aceasta trecea la un succesor viguros. Aceasta este, dup Frazer, tema aflat la baza succesiunii preoilor de la Nemi. Frazer i sprijin ideile pe numeroase fapte culese din mitologie, folclor i din literatura religioas. El ncearc s reconstituie eforturile omului de a nelege i domina natura, la nceput prin magie, apoi prin cultul zeilor despre care credea c stpnesc forele naturii. Interpretarea final a ntregii legende a Crengii de aur este dat de Frazer cu prilejul analizei mitului Balder cel frumos, ultima parte a Crengii de aur. Balder era un zeu scandinav pe care nimeni i nimic nu-l putea ucide n afara unei ramuri de vsc care i-a i pricinuit n cele din urm moartea. Potrivit ipotezei lui Frazer, Balder era reprezentat de un stejar sacru, iar sufletul zeului scandinav, la rndul su, era reprezentat de vscul, ntotdeauna verde, care cretea pe stejar. Aadar, pentru a-l putea ucide pe zeul nfiat de arbore trebuia s rupi mai nti vscul de pe acesta. Arborele juca, deci, rolul apului ispitor i l reprezenta n acelai timp i pe zeul care murea. Frazer considera c Zeul Pdurii de la Nemi era analog cu Balder cel Frumos i c era ncarnarea lui Jupiter, Zeul Cerului, care coborse pe pmnt i tria n vscul de pe stejarul sacru din dumbrava Dianei, soaa sa. Rspunztor nu numai de propria sa via, ci n primul rnd de cea a lui Jupiter, Regele Pdurii trebuia s fie sacrificat cnd puterile sale slbeau. S-a spus de-a lungul timpului faptul c interpretarea legendei Crengii de aur nu este dect un accesoriu al acestei opere. ntr-adevr, ciudata legend nu este dect un schelet comod care a permis autorului s reconstituie evoluia gndirii i obiceiurile omenirii n dezvoltarea ei progresiv. Frazer nsui confirm aceast opinie cnd spune c n timp ce nominal a investigat o problem particular a vechii mitologii, a discutat n realitate probleme de un interes mult mai general, care privesc evoluia treptat a omenirii de la primitivitate la civilizaie. Aadar, n Creanga de aur, Frazer amintete numeroase credine, mituri, ritualuri ale popoarelor lumii. Dintre acestea, le enumerm pe cele mai importante, care se leag i de legenda care reprezint scheletul amplului studiu: cultul arborilor* - cultul stejarului, cultul lui Dionysos, cultul agriculturii, mitul i ritualul lui Adonis, mitul focului, influena sexelor asupra vegetaiei, cstoria sacr etc. *Urmrind vestigiile cultului arborilor n Europa modern (cap. X), Frazer arat c la igani, n Romnia, srbtorirea lui Gheorghe cel Verde - spiritul arborelui - este ceremonia cea mai important a primverii, pe care unii o in n lunea Patelor, alii la 23 aprilie. Frazer descrie n amnunt ntreaga desfurare a srbtorii. Se taie o salcie tnr, se mbrac un flcu din cap pn-n picioare n frunze i flori i se arunc ntr-un ru un manechin fcut din ramuri i frunze, Frazer constatnd c n aceast versiune a unui obicei rspndit n Anglia, Elveia etc. se atribuie salciei puterea de a asigura femeilor o natere uoar i de a da sntate i energie btrnilor i bolnavilor, iar dublul uman al spiritului copacului - Gheorghe cel Verde - asigur hrana vitelor i
5

ctig bunvoina spiritelor apei, punndu-le indirect n legtur cu copacul. Lecturnd capitolul X al crii, mi-a venit involuntar n minte un exemplu elocvent legat de cultul arborilor din literatura romn, din lucrarea lui Marin Preda - Moromeii - salcmul lui Moromete, un veritabil axis mundi, un simbol al independenei sale, personajul identificndu-se cu acest arbore; criticul literar Eugen Simion consider c salcmul este dublul vegetal al lui Ilie Moromete, la fel cum Frazer consider c stejarul sacru este dublul vegetal al lui Jupiter; la fel cum tierea stejarului sacru denot un fatum nefavorabil, la fel i cu salcmul lui Moromete: scena tierii salcmului este precedat de un bocet funerar, iar prin prbuirea sa, salcmul modific dimensiunile lumii. Un alt exemplu de pe meleagurile noastre este expus n capitolul XI al crii unde se arat, n legtur cu influena sexelor asupra vegetaiei, c unii germani din Transilvania respect regula ca niciun brbat s nu doarm cu femeia pe timpul semnatului. Am s nchei cu un citat elocvent legat de importana crii Creanga de aur a lui James Frazer: Creanga de aur este o lucrare cunoscut oricrui om cult, o lucrare care a avut o influen uria asupra multor ramuri ale tiinei i care a creat noi linii de cercetare tiinific spunea B. Malinowski. n opinia mea, aceast scriere a lui J. G. Frazer ar trebui s fie cunoscut oricrui om, cult sau incult, atta vreme ct Frazer s-a zbtut i a ncercat n cele din urm s se exprime printr-un limbaj accesibil unui cerc larg de cititori. ntr-adevr, este o carte care te pune n ipostaza meditrii asupra nelesurilor pe care Frazer dorete s le transmit. Totodat, unele idei, mesaje, pot schimba atitudini, mentaliti, concepte, la fel ca oricare alt lectur de altfel.

Bibliografie:
1. James George Frazer, Creanga de aur, vol. I-V, Traducere, Prefa i Tabel cronologic: Octavian Nistor, Biblioteca pentru toi, Editura Minerva, Bucureti, 1980; 2. Lucian Grozea, Antropologia comunicrii, Note de curs, Suport electronic, Sibiu, 2008, pag. 2-7; 3. Heather Long, Social Evolutionism, Website vizualizat la data de 30.03.2012 http://anthropology.ua.edu/cultures/cultures.php?culture=Social%20Evolutionism.