Sunteți pe pagina 1din 287

A, a - alfa

Pentru avva Antonie


L

Cuviosului Antonie cel Mare n fruntea coleciei de apoftegme a prinilor vieuitori n pustia egiptean e datorat numelui su, ns el corespunde la fel de bine rolului de prim rang jucat de nceptorul vieii monastice cretine. Viaa (251-356, 17 ianuarie) i fizionomia sa ne sunt cunoscute mai ales prin lucrarea celebr ce ia consacrato Sfntul Atanasie cel Mare. Apoftegmele aduc cteva trsturi noi i interesante ale Cuviosului Antonie, care ns nu contrazic n nici un fel portretul fcut de sfntul episcop al Alexandriei, ci l plaseaz mai bine pe Printele monahilor printre ceilali btrni ai timpului su, emuli n imitarea i cutarea lui Hristos n deert.
OCUL

1. Sfntul avva1 Antonie, eznd odat n deert, a fost cuprins de acedie2 i de o mare ntunecare de gnduri. i zicea ctre Dumnezeu:
1

Avva sau Printe Mc. 14, 36; Rom. 8, 15; Gal. 4, 6: cuvnt aramaic (limba vorbit de Mntuitorul) folosit n Egipt, Palestina i Siria cu un coninut harismatic, desemnndu-i pe asceii, clugrii i pustnicii care se distingeau prin sfinenia vieii i prin experiena duhovniceasc. 2 ))) Acedie, gr. a)khdi/a. Stare de plictiseal lncezitoare, lncezeal, dezgust, lene, lenevie, lenevire, trndvie, trndvire, plictis, plictiseal, descurajare, moleeal a voinei. n fapt, ne aflm n faa unui termen de spiritualitate practic imposibil de tradus. n Pateric apare de trei ori: Antonie 1 (tradus: n rom. prin lenevie; n fr. prin acdie [G I] sau dgot [G II], ennui [R]), Theodora 3 (tradus: n rom. prin lenevire; n fr. prin dgot [R] sau acdie [G I]) i Pimen 149 (tradus: n rom. prin trndvie; n fr. prin acdie [G I] sau dgot [G II], ennui [R]). G. Ioanidu, Dikionaru elino-romnescu, tradusu dupe al lui Skarlatu D. Bizantie (Bukureti, 1864), propune astfel: 1. lene, trndvie; 2. nepsare, nengrijare; 3. nchidere de inim, melancolie.

Doamne, vreau s m mntuiesc i nu m las gndurile 3. Ce voi face n necazul4 meu? Cum m voi mntui? i, sculndu-se puin, a ieit afar, i a vzut pe cineva ca pe sine eznd i lucrnd, apoi sculnduse de la lucru i rugnduse, apoi iari eznd i mpletind funia, apoi iari sculndu-se la rugciune. Acesta era un nger al Domnului trimis spre ndreptarea i ncredinarea5 lui Antonie. i a auzit pe nger zicnd-i: F
A. Bailly, Dictionnaire grec-franais (la 26e dition, rimprime en 1997), mergnd pe filiera clasic propune: 1. ngligence, indiffrence; 2. chagrin. Traducea prin romnescul acedie este neologistic, livresc i tiinific . Unii (ca reputatul profesor Antoine Guillaumont, de la College de France) l prefer pentru motivul c termenul grecesc a)khdi/a este att de bogat n coninut nct este practic intraductibil (cf. Antoine Guillaumont, Originile vieii monahale, Ed. Anastasia, 1998, p.305). Astzi, n limbile moderne, termenul rmne utilizat mai mult n studiile teologilor i nu s-a impus n traducerile de texte patristice (la fel s-au petrecut lucrurile i n Frana, unde, la 20 de ani dup ce a tradus a)khdi/a cu acdie [G I], Guy a renunat la acest neologism pentru dgot [G II]). Printele Stniloae traduce a)khdi/a ba prin plictiseal (Paladie, Istoria Lausiac, EIBM, .21) ba prin lenevie (Isaia Pustnicul, Cuvntul IV, n Filocalia romneasc, vol. XII, Ed. Harisma, Bucureti, 1991, p.58 i 65. n acest din urm loc ns, Printele Stniloae pune n parantez i plictiseal), n funcie de context sau de nelesul pe care vrea traductorul s-l promoveze. La rndul lui, printele Rafail Noica propune negrijanie, un termen inventat, creat pentru a scpa hiului de termeni psihologici prin care ar putea fi tradus a)khdi/a: plictiseal, dezgust etc. n fapt, a)khdi/a nglobeaz toi aceti termeni de mai sus, putnd avea, de la caz la caz, diferite forme i accente (vezi Dom Lucien Regnault, Viaa cotidian a Prinilor deertului n Egiptul secolului IV, trad. Diac. Ioan I. Ic jr., Ed. Deisis, Sibiu, 1997, pp.106-110 i 118-119, i Antoine Guillaument, Originile vieii monahale, traducere de Constantin Jinga, Ed. Anastasia, Bucureti, 1998, pp.167168 cu referinele lor patristice). Un alt exemplu: n literatura de analiz psiho-spiritual contemporan a lui Bernanos, lennui (plictiseala, urtul) devine o tem prefereniat, cu o ncrctur metafizic: Ma paroisse est dvore par lennui (acestea sunt cuvintele de nceput ale romanului Journal dun Cur de compagne, cuvinte misterioase dar i definitorii pentru intriga romanului p.1031 n Bernanos, Oevres romanesques, Bibliothque de la Pliade, 1961); sau: il ny a pas de malheur des hommes, monsieur labb, il y a lennui. Personne na jamais partag lennui de lhomme et nanmoins gard son me. Lennui de lhomme vient a bout de tout, monsieur abb, il amollira la terre (Monsieur Ouine, ibid., p.1456).

aa i te vei mntui. Iar el, auzind aceasta, a luat mult bucurie i ndrzneal; i fcnd aa se mntuia.6 2. [Cronie, preotul Nitriei7, ne-a istorisit nou c]8 Fericitul Antonie povestea: Un an ntreg m-am rugat s mi se descopere locul drepilor i al pctoilor. i am vzut un mare uria, care ajungea pn la nori. Era negru i avea minile ntinse pn la cer i sub el se afla un lac avnd
3

logismoi/ este un termen generic de spiritualitate ce desemneaz gndurile rutii care-l lupt pe nevoitorul lui Hristos: Clugrul, atunci cnd prsete lumea, se ndeprteaz de obiecte care, n lume fiind, l-ar ispiti sau i-ar putea distrage atenia. Dar i rmne amintirea sau reprezentarea lor, sub forma a ceea ce am putea numi gnduri (logismoi/). O apoftegm a lui Antonie o mrturisete foarte clar: Cel ce ade n pustie i triete n hesychia de trei rzboaie este slobod: de cel venit din cele auzite, de cel venit din vorbrie i de cel venit din cele vzute; i numai ctre unul mai are a lupta, ctre cel al inimii [Antonie 13]. Rzboiul inimii este cel pe care pustnicul trebuie s-l poarte cu propriilei gnduri. Nimeni nu a descris mai bine acest rzboi al gndurilor, rzboi nematerialnic , dect Evagrie, clugrfilosof, vieuitor n pustia Chiliilor , nu departe de Schetia, la sfritul secolului al IV-lea. Pentru Evagrie, gndurile (logismoi/) se identific, practic, cu demonii n aa msur, nct el vorbete, fr a le deosebi, despre gndul sau demonul unui viciu sau al altuia, cum ar fi cel al lcomiei, al luxului, al avariiei etc. Cci, explic el, att n lume ct i n obtile clugreti, demonii atac prin persoane interpuse, prin intermediul altor oameni; dar sihastrul sufer atacurile lor direct, corp la corp, iar aceste atacuri se manifest sub forma unor imagini, a unor reprezentri, uneori a unor raionamente pe care monahul i le face despre sine, prin fantasme (fantasi/ai sau fa/smata) diurne sau nocturne, vise erotice sau terifiante, pe care Evagrie le-a descris amnunit, cu un remarcabil talent de analist i cu o mare finee psihologic (Guillaumont, Originile, p.114. Vezi i .12: Un filosof n pustie: Evagrie Ponticul, ibid., pp.251284). 4 Qli=yij necaz, strmtorare, scrb, ncercare, suferin, asuprire. Termen general, care nu las s se neleag despre ce anume necaz e vorba. Avva Matoi (apoftegma 10) pune necaz (Jli=yij) n opoziie cu odihn, odihnire (ana/pausij), iar avva Visarion se fericit ca monah neavnd odihna de necazurile mele cele fr numr (Visarion 12). 5 a)sfa/leia ncredinarea, sigurana, asigurarea c a nu va mai ptimi vreun ru (cf. G. Ioanidu, Dikionaru elino-romnescu, tradusu dupe al lui Skarlatu D. Bizantie). 6 Dom Lucien Regnault opineaz n Viaa cotidian a Prinilor deertului n Egiptul secolului IV, Ed. Deisis, Sibiu, 1997 c aceast apoftegm se afl pus n fruntea coleciei alfabetice fr ndoial n virtutea importanei ei pentru ntreaga via monastic (p.119). 7 Nitria (pustia sau muntele Nitriei), n Delta Nilului, este una dintre cele trei cele mai importante aezri monastice din Egiptul Inferior (nord-vestul Egiptului), ntemeiat de

msura mrii. i am vzut suflete zburnd ca nite psri. i cele ce zburau deasupra minilor i capului uriaului, se mntuiau. Dimpotriv, cele ce erau prinse de minile lui, cdeau n lac. i ajunse la mine un glas care zicea: Aceste suflete pe care le vezi zburnd mai sus de acela, sunt sufletele drepilor care se mntuiesc n rai. Iar celelalte sunt atrase n iad, urmnd voilor trupului i inerii de minte a rului 9. 3. Zis-a avva Antonie: Prinii cei de demult, cnd mergeau n pustie, nti se vindecau pe ei nii, i, fcndu-se doctori alei, vindecau i pe alii. Iar noi, ieind din lume, mai nainte de a ne vindeca pe noi nine, ndat ncepem a vindeca pe alii; i, ntorcndu-se boala asupra noastr, se fac nou cele de pe urm mai amare dect cele dinti
avva Ammun Nitriotul , ucenic al sfntului Antonie cel Mare, pe la anul 320-325. 8 Aceast apoftegm nu face parte din culegerea clasic ApofJe/gmata Gero/ntwn (sau Apophthegmata Patrum), ci este preluat i prelucrat de traductorul i compilatorul versiunii romneti a Patericului din dou surse: Paladie, Lavsaicon (Istoria Lausiac) i Sfntul Atanasie cel Mare, Viaa cuviosului printelui nostru Antonie. O dm aici n traducerea Printelui Stniloae, aa cum se gsete ea n: Paladie, Istoria Lausiac (Lavsaicon). Scurte biografii de pustnici, EIBM, Bucureti, 1993, 21, pp.51 i 54-55. Pentru conformitate, iat i varianta din Sfntul Atanasie cel Mare, Viaa cuviosului printelui nostru Antonie, LXV (traducere, introducere i note de Pr. Prof. Dumitru Stniloae, n PSB 16, EIBM, Bucureti, 1988): Antonie [] vorbind odat cu unii care veniser la el despre starea sufletului i despre locul lui dup plecarea de aici, n noaptea urmtoare i-a grit cineva de sus care i spune: Antonie, scoal-te, iei i vezi . Ieind deci (cci tia de cine s asculte) i ridicndu-i privirea a vzut pe cineva foarte mare, slut i nfricotor, stnd n picioare i ajungnd pn la nori; i pe unii urcnd ca naripai. i acela, ntinzndu-i minile, pe unii i vedea mpiedicai de el, iar pe alii zburnd mai sus i, dup ce treceau, nlndu-se fr grij. Pentru acetia uriaul acela scrnea din dini, iar de cei ce cdeau se bucura. i ndat s-a fcut un glas ctre Antonie: nelege ceea ce vezi! . i deschizndu-i-se mintea, a neles c aceasta e trecerea sufletelor; iar uriaul care st n cale este vrjmaul care pizmuiete pe cei credincioi, i pe cei vinovai i deci supui lui i prinde i-i mpiedic s treac, iar pe cei ce n-au ascultat de el nu-i poate opri i deci trec peste el (p.230). 9 n bine i n fericirea raiului se nainteaz prin ridicarea cu putere deasupra slbiciunii rului, care i arat slbiciunea pe de alt parte ntr-o mare putere de ispitire. i exist ipostasuri n care rul i atinge culmea suprem, ca i voina lui de ispitire a altora. Sunt demonii. nota 45 a Printelui Stniloae, n: Paladie, Istoria Lausiac, ed.cit., p.55.

(Lc. 11, 26), i auzim de la Domnul: Doctore, vindec-te mai nti pe tine nsui (Lc. 4, 23). 4. Acest avva Antonie, cutnd la adncul judecilor lui Dumnezeu, a cerut zicnd: Doamne, cum se face c unii mor de tineri, iar alii prea mbtrnesc? i pentru ce unii sunt sraci, iar alii bogai? i cum cei nedrepi sunt bogai, iar cei drepi sraci? i a venit lui un glas zicnd: Antonie, ia aminte de tine, c acestea sunt judeci ale lui Dumnezeu i nu-i este ie de folos a le ti. 5. A ntrebat cineva pe avva Antonie, zicnd: Ce trebuie s pzesc eu ca s plac lui Dumnezeu? i rspunznd btrnul, a zis lui: Cele cei poruncesc ie, pzetele: Oriunde vei merge, pe Dumnezeu sL ai naintea ta totdeauna; orice vei face, s ai mrturie din Sfintele Scripturi; i ori n ce loc vei edea, s nu te miti degrab. Acestea trei pzetele i te vei mntui. 6. Zis-a avva Antonie ctre avva Pimen: Aceasta este lucrarea cea mare a omului: greeala sa s o pun asupra sa naintea lui Dumnezeu i s atepte ispita pn la rsuflarea cea mai de pe urm10. 7. Tot acesta a zis: Nimeni neispitit nu va putea s intre n mpria cerurilor11. Cci s-a zis: Ridic ispitele i nimeni nu este care s se mntuiasc 12. 8. A ntrebat avva Pamvo pe avva Antonie: Ce s fac?. Zis-a lui btrnul: S nu te ncrezi n dreptatea ta13, s nu-i par ru pentru lucru trecut i s-i nfrnezi limba i pntecele.

10 11

Pimen 125. Agraphon, Resch 90, TU 30, 2, p.130. 12 Evagrie 5. 13 Pimen 98 i 141.

9. Zis-a avva Antonie: Am vzut toate cursele vrjmaului ntinse pe pmnt i suspinnd am zis: Oare cine poate s le treac pe acestea? . i am auzit glas zicndu-mi: Smerenia! . 10. Zis-a iari: Sunt unii care i-au topit trupurile lor n ascez i, pentru c n-au avut dreapt socotin14, departe de Dumnezeu s-au fcut15. 11. Zis-a iari: De la aproapele este viaa i moartea. C de vom dobndi pe fratele, pe Hristos dobndim; iar de vom sminti pe fratele, lui Hristos greim16. 12. Zis-a iari: Precum petii, rmnnd mult timp pe uscat mor, aa i monahii, zbovind afar din chilie sau petrecnd cu mirenii se slbnogesc ctre tria linitii (isihiei). Trebuie deci ca, precum petele ctre mare, aa i noi ctre chilie s ne grbim; ca nu cumva zbovind afar, s uitm pzirea cea dinluntru17. 13. Zis-a iari: Cel ce ade n pustie i se linitete (triete n isihie), de trei rzboaie este slobod: de auzire, de grire i de vedere; i numai cu unul mai are a lupta: cu cel al inimii18.
14

Traduc peste tot dia/krisin prin dreapt socotin, pentru motivele pe care le expune Dan Ciachir n eseul Socoteal i socotin (revista Epifania, editat de Mnstirea Sfntul Ioan Boteztorul, Alba Iulia, anul III, nr.5, septembrie-octombrie 1998): n rezumat, socoteal aduce prea mult astzi cu a-i face socoteala, socotelile, iar discernmnt (dei folosit de Printele Stniloae) este un neologism pe filier francez. 15 Antonie 39. 16 Ioan Colov 39. Se poate compara cu Scrisoarea VI arab: Ne ngligez pas mes paroles, car ils (les dmons) savent que notre vie dpend mutuellement les uns des autres Celui donc qui aime son frere, aime Dieu, et celui qui aime Dieu, saime soimeme (Pere Matta el-Maskine, Saint Antoine, ascete selon vangile, suivi de Les vint Lettres de saint Antoine selon la tradition arabe, ditions de Bellefontaine, SO 57). 17 Sfntul Atanasie cel Mare, Viaa cuviosului printelui nostru Antonie, LXXXIV, ed.cit., p.240. 18 Kardi/aj (inim) i nu porni/aj (desfrnare). Aa spun specialitii variantelor vechi greceti i latine ale textului c trebuie citit manuscrisul. Vezi: Dom Lucien Regnault, osb, Viaa cotidian a Prinilor deertului n Egiptul secolului IV (n romnete: diac. Ioan I. Ic jr., Ed. Deisis, Sibiu, 1997, nota 20, p.134), i Antoine Guillaumont,

14. S-au dus nite frai la avva Antonie, ca s-i spun despre nlucirile (viziunile, apariiile) pe care le vedeau i s se nvee de la dnsul dac sunt adevrate sau de la draci. i aveau un mgar, care a murit pe cale. Deci, dup ce au venit la btrnul, apucnd acesta mai nainte, le-a zis lor: Cum a murit mgruul pe cale? Au zis lui: De unde tii, avvo? Iar el le-a zis lor: Dracii mi-au artat. i ei au zis lui: Noi pentru aceasta am venit, ca s te ntrebm, c vedem nluciri (viziuni, apariii) i de multe ori se fac adevrate; nu cumva ne nelm? i i-a ncredinat pe ei btrnul, din pilda mgarului, c de la draci sunt. 15. Era un om care vna animale slbatice prin pustie, i a vzut pe avva Antonie glumind cu fraii; i s-a smintit. Iar btrnul, vrnd s-l ncredineze pe el c trebuie cte puin s se pogoare frailor, i-a zis lui: Pune sgeata n arcul tu i ntinde-l. i a fcut aa. i btrnul i-a zis lui: ntinde-l nc puin. i a ntins. i iari i-a zis: ntinde-l i mai mult. i a zis vntorul: De voi ntinde arcul peste msur, se va frnge. Zis-a lui btrnul: Aa i la lucrul lui Dumnezeu: dac-i ntindem pe frai peste msur, degrab se frng. Trebuie deci, cte puin i cteodat, a ne pogor frailor. Acestea auzind vntorul, s-a umilit. i mult folosindu-se de la btrnul, s-a dus. Iar fraii, ntrindu-se, au mers la locul lor. 16. A auzit avva Antonie despre un monah mai tnr care a fcut un semn (minune) ca acesta pe cale: Vznd el pe nite btrni cltorind i slbind pe cale, a poruncit unor asini slbatici de au venit i au purtat pe btrni pn au ajuns la Antonie. Deci btrnii l-au ntiinat de aceasta pe avva Antonie. i a zis lor: Mi se pare c acest monah se aseamn cu o corabie plin de bunti, care, ns, nu tiu de va ajunge n port. i, dup un timp, avva Antonie ncepe deodat s plng i s-i smulg prul i s se tnguiasc. i zic lui ucenicii: De ce plngi, avvo? Iar btrnul a zis: Mare stlp al Bisericii a czut acum (zicea despre monahul cel tnr). Mergei pn la el i vedei ceea ce s-a fcut. Deci
Originile vieii monahale. Pentru o fenomenologie a monahismului (traducere de Constantin Jinga, Ed. Anastasia, 1998, nota 222, p.113).

s-au dus ucenicii i l-au aflat pe monah eznd pe rogojin i plngnd pcatul pe care l fcuse. Iar el, vznd pe ucenicii btrnului, le-a zis: Zicei btrnului ca s roage pe Dumnezeu s-mi dea numai zece zile i ndjduiesc c voi da rspuns. i dup cinci zile a murit. 17. Un monah a fost ludat de frai ctre avva Antonie. Acesta din urm, cnd a venit monahul la dnsul, l-a ncercat, s vad de rabd necinstea19. i, aflndu-l c nu o rabd, i-a zis: Eti asemenea unui ora, care pe dinainte este mpodobit, iar pe dinapoi este jefuit de tlhari. 18. Un frate i-a zis lui avva Antonie: Roag-te pentru mine! Zis-a lui btrnul: Nici eu nu te miluiesc, i nici Dumnezeu, dac tu nsui nu-i vei da silina i nu vei cere lui Dumnezeu rugndu-te. 19. Au mers odat nite btrni la avva Antonie, i avva Iosif cu dnii. i vrnd btrnul [Antonie] s-i ncerce, a pus naintea lor un cuvnt (verset) din Scriptur, i, ncepnd de la cei mai mici, i ntreba ce nseamn acel cuvnt. i fiecare rspundea dup puterea sa. ns btrnul zicea fiecruia: N-ai aflat nc. Mai pe urm de toi, a zis ctre avva Iosif: Tu cum zici c este cuvntul acesta? Rspuns-a: Nu tiu. Atunci a zis avva Antonie: Cu adevrat, avva Iosif a aflat calea, cci a zis: Nu tiu.

19

Necinstea (atimi/a) estre pus de avvii Teodor din Elefteropole (apoftegma 1) i Matoi (apoftegma 10) n opoziie cu slava (do/xa).

20. S-au dus nite frai de la Schetia20 la avva Antonie i, intrnd ntr-o corabie s mearg la el, au aflat pe un btrn care i el voia s mearg; iar fraii nu-l cunoteau. i eznd n corabie, griau cuvinte de-ale Prinilor i din Scripturi i pentru lucrul minilor lor. Iar btrnul tcea. Ajuni n port, au aflat c i btrnul merge la avva Antonie. i dup ce au ajuns la avva, le-a zis lor [Antonie]: Bun nsoire ai avut n btrnul acesta. A zis i btrnului: Buni frai ai aflat cu tine, avvo. Rspuns-a btrnul: Buni sunt, cu adevrat, ns ograda lor n-are u, i cel ce voiete intr n grajd i dezleag mgarul. Iar aceasta zicea pentru c cele ce le vin la gur, acelea le i griesc. 21. S-au dus nite frai la avva Antonie i i-au zis: Spune-ne nou cuvnt: cum s ne mntuim? Zis-a lor btrnul: Ai auzit Scriptura? ndeajuns v este. Iar ei i-au zis: Voim s auzim i de la tine, printe. Atunci le-a zis btrnul: Evanghelia zice: de te lovete cineva peste obrazul drept, ntoarce-i i pe cellalt (Mt. 5, 39). Zis-au lui: Nu putem face aceasta. Zis-a lor btrnul: De nu putei ntoarce i pe cellalt, mcar pe aceea una s o suferii (rbdai). Zis-au lui: Nici aceasta nu putem. Zis-a btrnul: Dac nici aceasta nu putei, nu dai n locul celei primite. i au zis ei: Nici aceasta nu putem. Atunci a zis btrnul ctre ucenicul su: F-le lor puin fiertur, c sunt
20

Schetia numete pe scurt Pustia Schetia, situat la circa 70 kilometri de Delta Nilului, ntr-o vale mare lung de 30 de kilometri i larg de 6-7 kilometri, al crei fund se afl sub nivelul mrii i unde se gsesc lacuri [zece la numr] crora li s-a dat numele de Uadi el-Natrun [adic: Valea Natrun] din pricina salpetrului nitric [sruri i carbonai de natriu, pe care vechii egipteni l foloaseau la mumificarea morilor lor] extras de acolo nc din antichitate. Aici se situeaz pustia Schetia, unde n anul 330 s-a stabilit Macarie. El cunotea bine locurile, deoarece, cmilar fiind, venea adeseori s caute salpetru. [] Schetia nu va ntrzia s devin [n ultimele decenii ale secolului al IVlea] centrul cel mai nfloritor al vieii anahoretice, aici locuind Prinii cei mai renumii. (L.Regnault, Viaa, p.42). Dup invazia Egiptului de ctre arabi, Califul musulmanilor din Arabia permite clugrilor cretini de aici s-i practice credina. Pentru acest motiv, locul devine reedina oficial a patriarhului copt. Pn astzi, patriarhul este ales dintre monahii din Uadi el-Natrun. A se vedea i nota 201 a lui Dimitrios G. Tsamis n: Patericul sinaitic, trad. din gr. de Pr. Prof. Dr. Ioan Ic, Ed. Deisis, Sibiu, 1995, p.89

10

neputincioi. Iar ctre ei a zis: Dac aceasta nu putei i aceea nu vrei, ce s v fac vou? De rugciuni este trebuin. 22. Un frate, care s-a lepdat de lume i a mprit averile sale sracilor, innd puine pentru sine, a mers la avva Antonie. i, despre acestea cercetnd-l btrnul cu de-amnuntul, i-a zis: De voieti s te faci monah, mergi n satul cutare, cumpr carne, i pune-o mprejurul trupului tu gol i apoi vino aici. i fcnd fratele aa, cinii i psrile i rupeau (sfiau) trupul. i, ajungnd el la btrnul, acesta l ntreb de a fcut cum l-a sftuit. Iar acela, artndu-i trupul lui sfiat, sfntul Antonie i-a zis: Cei ce se leapd de lume i voiesc s aib bani, astfel sunt sfiai de dracii care-i lupt. 23. Unui frate i s-a ntmplat odat ispit n mnstirea lui avva Ilie. i, alungat fiind de acolo, s-a dus n munte la avva Antonie. i rmnnd fratele un timp pe lng dnsul, l-a trimis la mnstirea de unde venise. Iar cei din mnstire, vzndu-l, iari l-au alungat. Iar el s-a ntors la avva Antonie, zicnd: N-au voit s m primeasc, printe. Deci l-a trimis btrnul napoi, zicnd: O corabie s-a sfrmat n valurile mrii, a pierdut ncrctura i cu osteneal a scpat la uscat. Voi, ns, cele scpate la uscat voii s le aruncai n mare. Iar ei, auzind c avva Antonie l-a trimis, l-au primit de ndat. 24. A zis avva Antonie: Socotesc c trupul are o micare fireasc, care-i este nnscut21, dar nu lucreaz de nu va voi sufletul, ci numai nsemneaz n trup neptima micare. Este nc i o alt micare, ce st n a hrni i a nclzi trupul22 cu mncri i cu buturi, din care cldura
21

Care-i este nnscut sunanafurei=san. De la: sunanafai/nw art ceva, m art sus tot ntr-o vreme, sau mpreun cu (G. Ioanidu, Dikionaru elinoromnescu, tradusu dupe al lui Skarlatu D. Bizantie, Bukureti, 1864); sau sunanafai/nomai se montrer ou paratre ensemble (A. Bailly, Dictionnaire grecfranais, la 26e dition, rimprime en 1997). Ediiile romneti precedente ale Patericului au tradus sun-ana-furei=san prin amestecat cu el sau frmntat cu dnsul, iar ediiile franceze au tradus, n ordinea apariiei, cu: qui lui est adapt [G I], qui lui est inn [G II], qui lui correspond [R].

11

sngelui deteapt (trezete, ntrt) trupul spre lucrare23. Pentru aceasta i zice Apostolul: Nu v mbtai cu vin ntru care este pierzare (Ef. 5, 18). i iari Domnul n Evanghelie, poruncete ucenicilor Si: Luai seama la voi niv, s nu se ngreuieze inimile voastre n dezm i beie (Lc. 21, 34). Este nc i o alt micare, la cei ce se nevoiesc, care se face din vrjmia i zavistia dracilor. Pentru aceasta trebuie a ti, c trei sunt micrile trupeti: una fireasc, alta din neluarea aminte a hranei i a treia de la draci 24. 25. Zis-a iari: Dumnezeu nu sloboade rzboaiele peste neamul acesta ca peste cei vechi, cci tie c sunt slabi i nu le pot purta.25 26. Lui avva Antonie i s-a descoperit n pustie: Este n ora oarecine asemenea ie, doctor de profesie, care din prisosina lui d celor ce au trebuin i n toate zilele cnt Sfinte Dumnezeule cu ngerii. 27. A zis iari: Va veni vremea ca oamenii s nnebuneasc i cnd vor vedea pe cineva c nu nnebunete se vor scula asupra lui, zicndu-i c el este nebun, pentru c nu este asemenea lor.
22

Ef. 5, 29: nimeni vreodat nu i-a urt trupul su, ci fiecare l hrnete i l nclzete. Apostolul Pavel privete aceast iubire, atenie, grij pentru cele ale trupului ca pe ceva firesc, i i permite chiar s fac o comparaie ntre relaia cap-trup, brbat-femeie i Hristos-Biseric. 23 O explicare a dinamicii acestei a doua micri a trupului d Sfntul Diadoh al Foticeii ( 29 martie), n Cuvnt ascetic: Cnd mintea noat n valurile buturii, nu numai c vede n somn cu patim chipurile zugrvite de draci, ci i plzmuiete n sine anumite vederi frumoase, mbrind cu foc nlucirile sale, ca pe nite amante. Cci nfierbntndu-se mdularele ce servesc la mpreunrea trupeasc de cldura vinului, mintea e silit s-i nfieze vreo umbr plcut a patimii (.49, p.410 n Filocalia romneasc, vol. 1, Ed. Harisma, Bucureti, 1992). Alte asemenea texte ale Sfntului Diadoh al Foticeii n celelalte capitole din Cuvntul ascetic, care se refer la nfrnare (.42-51, pp.407-410, ed.cit.). 24 Aceast apoftegm este luat din Scrisoarea I a avvei Antonie cel Mare (a se vedea Letrre I, .3, n: Pere Matta el-Maskine, Saint Antoine, ascete selon vangile, suivi de Les vint Lettres de saint Antoine selon la tradition arabe, ditions de Bellefontaine, SO 57, p.83). 25 Comparaia ntre neamul btrnilor celor vechi i generaiile mai noi de monahi o vom afla n mai multe locuri n Pateric: Ilie 8, Ioan Colov 14, Ishirion etc.

12

28. Au venit nite frai la avva Antonie i au pus naintea lui un cuvnt (pasaj) din Levitic. Deci a ieit btrnul n pustie i a mers avva Ammona pe urma lui n ascuns, tiindu-i obiceiurile. i, dup ce mult s-a deprtat btrnul, stnd la rugciune, a strigat cu glas mare: Dumnezeule, trimite pe Moise ca s m nvee cuvntul acesta! i a venit lui glas vorbind cu dnsul. Deci a zis avva Ammona: Glasul care vorbea cu dnsul l-am auzit, dar puterea [sensul] cuvntului n-am neles-o. 29. Trei prini aveau obiceiul de mergeau la fericitul Antonie n fiecare an. i doi l ntrebau pentru gndurile lor i pentru mntuirea sufletului, iar al treilea totdeauna tcea, nimic ntrebndu-l. Iar dup mult timp i-a zis avva Antonie: Iat, de atta timp vii aici i nimic nu m ntrebi! i rspunznd fratele i-a zis: Destul mi este i numai s te vd, printe. 30. Se spune c unul dintre btrni i-a cerut lui Dumnezeu s-i vad pe Prini. i i-a vzut pe ei fr avva Antonie. Deci a zis celui ce i-i arta: Unde este avva Antonie? Iar acela i-a zis: n locul unde este Dumnezeu, acolo este el.26 31. Un frate a fost acuzat pe nedrept n mnstire pentru desfrnare i sculnduse a mers la avva Antonie. i au venit fraii de la mnstire ca s-l vindece (mngie) i s-l ia (dobndeasc), i au nceput s-i zic: Aa ai fcut. Iar el se apra zicnd: Nimic de acest fel nu am fcut. Iar, dup ntmplare, s-a aflat acolo avva Pafnutie, zis Kefala, i a spus o pild ca aceasta: Am vzut pe malul rului un om bgat n noroi pn la genunchi i venind unii s-i dea mna, l-au afundat pn-n gt. i a zis lor avva Antonie pentru avva Pafnutie: Iat un om adevrat, care poate s vindece i s mntuiasc suflete. Deci umilindu-se ei de cuvintele
26

ntr-o alt relatare apoftegmatic, n care episcopul Adelfios al Aravisei cere i primete de la Dumnezeu s vad n ce stare a fost rnduit Sfntul Ioan Gur de Aur, cel care i-i arta, n extaz, pe Prini traneaz: Vorbeti de Ioan, dasclul pocinei? Pe el nu poate s-l vad om n trup, cci el acolo st unde este tronul Stpnului. (Ioan Moshu, Limonariu sau Livada duhovniceasc, traducere i comentarii de T. Bodogae i D. Fecioru, Alba Iulia, 1991, .128, p.127).

13

btrnului, au pus metanie fratelui. i, ndemnai (ncurajai) de Prini, l-au luat pe frate la mnstire. 32. Ziceau unii despre avva Antonie c s-ar fi fcut purttor de Duh, dar nu voia s griasc din cauza oamenilor. C, ntr-adevr, vestea cele ce se ntmplau n lume, precum i cele ce aveau s vin. 33. A primit odat avva Antonie scrisoare de la mpratul Constaniu ca s mearg la Constantinopol; i cerceta cu dinadinsul ce s fac. Deci a zis ctre avva Pavel [cel Simplu], ucenicul lui: Oare dator sunt s merg? De vei merge, i-a rspuns acesta, Antonie te vei chema; iar de nu vei merge, avva Antonie. 34. Zis-a avva Antonie: Eu nu m mai tem de Dumnezeu, ci l iubesc. Cci dragostea scoate afar frica 27. 35. Acelai a zis: Totdeauna s ai naintea ochilor frica de Dumnezeu. S-i aduci aminte de cel ce omoar i face viu (I Regi 2, 6). S uri lumea i toate cele ce sunt ntr-nsa. S uri toat odihna trupeasc28. Lepdai-v de viaa aceasta, ca s vieuii lui Dumnezeu. Aducei-v aminte, ce ai fgduit lui Dumnezeu. C cere aceasta de la voi n ziua judecii: s flmnzii, s nsetai, s umblai n haine srace, s privegheai, s va tnguii, s plngei, s suspinai cu inima voastr; s v ncercai de suntei vrednici de Dumnezeu; s defimai trupul, ca s v mntuii sufletele voastre.

27 28

1 In. 4, 18: iubirea desvrit alung frica. sarkikhn a)na/pausiv, corporalis quies, odihna trupeasc. Aceast odihn trupeasc sau via uoar este opusul linitirii isihaste adevrate h(sixia, quies , pe care unii au ales-o nainte s le-o dea Dumnezeu. (?). Vezi: Visarion 12, Ilie 6, Teodor al Fermii 2. Dom Lucien Regnault, n Viaa cotidian a Prinilor pustiei, vorbete de O odihn n osteneal (pp.139-141).

14

36. A mers29 oarecnd avva Antonie la avva Amun n muntele Nitriei i dup ce au vorbit unul cu altul, a zis avva Amun ctre el: Fiindc prin rugciunile tale s-au nmulit fraii i voiesc unii dintr-nii s-i zideasc chilii departe, ca s se liniteasc, ct porunceti s fie de departe chiliile ce se zidesc de cele de aici? Iar el a zis: S gustm la ceasul al noulea30 i s ieim s mergem prin pustie i s cercetm cu luare aminte locul. Iar dup ce s-au dus prin pustie, pn a venit s apun soarele, a zis avva Antonie ctre el (Amun): S facem rugciune i s punem aici cruce, ca aici s zideasc cei ce vor s cldeasc chilii. Ci cei de acolo cnd vor veni la acetia, dup ce vor gusta mica lor bucic de pine la ceasul al noulea, aa s vie i cei ce se duc de aici, acelai lucru fcnd, s rmn fr de tulburare, cnd merg unii la alii. i era deprtarea dousprezece semne31. 37. Zis-a avva Antonie: Cel ce bate bucata de fier, nti cerceteaz cu luare aminte gndul ce are s fac: secer, sabie sau secure? Aa i noi, datori suntem s socotim care fapt bun s umblm a dobndi, ca s nu ne ostenim n zadar.

29

Aceast apoftegm puncteaz momentul i modul nfiinrii Chiliilor (Kellia), una din cele trei aezri monastice ale celui mai important centru monastic din Egiptul de Jos (nord-vestul Egiptului) al secolelor IV-V, format din pustiile Schetiei (Sketis, vezi nota 20 la Antonie 20), Nitriei i Chiliilor. Chiliile (Kellia) se situau la 70 km sudest de Alexandria, la intrarea n deertul libian, i 18-20 km sud de Nitria (aezare ntemeiat de avva Amun), de care a i depins iniial, fiind un loc de o mai mare retragere pentru monahii din Nitria doritori de o ascez mai aspr i de o via de linitire, mai isihast. Amnunte foarte interesante, n studiul lui Antoine Guillaument, Istoria monahilor de la Kellia, n: Originile vieii monahale, ed.cit., pp.205-227. 30 Orele 2-3 dup-amiaza. 31 Aproximativ 18-19 km. Antonie demonstreaz c aceast distan este convenabil: clugrii se vor bucura aici de suficient singurtate; n acelai timp, se vor putea i vizita reciproc, dup prnz timpul cuvenit, conform tradiiei, pentru vizite! cu fraii lor din Nitria: dou exigene n egal msur de importante pentru clugrii din aceste pustiuri, care practicau semi-anahoretismul. Acest echilibru ntre singurtate i comunitate este, dup cum vom vedea, esenial pentru viaa monastic de la Kellia. (Antoine Guillaument, op.cit., p.206).

15

38. Zis-a iari: Supunerea cu nfrnare32 supune fiarele. 39. Zis-a iari: tiu monahi care, dup multe osteneli, au czut i ntru ieire din mini au venit, pentru c s-au ndjduit n lucrul lor i amgindu-se nu au neles porunca celui ce a zis: ntreab pe tatl tu i i va da de tire (Deut., 32, 7). 40. Zis-a iari: De este cu putin, monahul este dator i ci pai face sau cte picturi bea n chilia sa, cu ncredere s le fac cunoscute btrnilor, ca nu cumva s greeasc ntru acestea.

32

e)gkra/teia nfrnare, stpnire de sine; cumptare; statornicie; rbdare.

[Ioanidu]

16

Pentru avva Arsenie P


dintr-o familie nobil senatorial, Arsenie s-a nscut la Roma n vremea morii sfntului Antonie. A deinut importante funcii la curtea imperial de la Constantinopol, fiind i educatorul fiilor mpratului Teodosie I, viitorii mprai Arcadie i Onorie. n anul 394, la vrsta de 34 de ani, fuge de lume i de slava ei, se retrage n tain n Egipt i se face monah n Schetia pe lng avva Ioan Colov. Dup ce st un timp la Petra, apoi n Canop (Alexandria), prsete definitiv Schetia dup devastarea ei de ctre saracini n 434 i i petrece ultimii ani ai vieii la Troe (astzi Tura, la 15 km sud-est de Cairo). Se duce la Domnul n jurul anului 449, pomenirea lui fcndu-se pe data de 8 mai. Arsenie este una dintre figurile cele mai bine conturate ale Patericului i va rmne pentru totdeauna unul dintre campionii fugii de lume i model rvnit de toi isihatii: Arsenie, ngere, puterea tcerii (isihiei), roag-te lui Hristos Dumnezeu pentru noi, pctoii! (Canonul Prinilor, din Smbta brnzei, cntarea nti).
ROVENIT

1. Avva Arsenie, fiind nc n palatele mprteti, s-a rugat lui Dumnezeu zicnd: Doamne, ndrumeaz-m, ca s tiu cum m voi mntui. i i-a venit glas zicndu-i: Arsenie, fugi de oameni i te vei mntui. 2. Acesta, dup ce s-a dus la via pustniceasc, iari s-a rugat, acelai cuvnt zicnd (Mt. 26, 44). i a auzit glas zicndu-i: Arsenie, fugi, taci, linitete-te33; c acestea sunt rdcinile nepctuirii. 3. Odat au venit dracii la avva Arsenie n chilie, ncjindu-l. i venind cei ce slujeau lui34 i stnd din afar de chilie, l-au auzit strignd
33

Fugi, taci, linitete-te! Feu=ge, siw/pa, h(su/xaze! Fuge, tace, quisce! Unul dintre cele mai puternice mesaje ale vieii monastice. 34 Vezi Arsenie 21.

17

ctre Dumnezeu i zicnd: Dumnezeule, nu m prsi! Nimic bun n-am fcut naintea Ta; dar d-mi, dup buntatea Ta, s pun nceput35. 4. Se zicea pentru dnsul, c precum n palat nimeni nu purta haine mai bune dect dnsul, tot aa nici n Biseric nimeni nu purta mai dispreuite (de nimica) dect dnsul. 5. A zis un oarecare36 fericitului Arsenie: Cum noi din att nvtur i nelepciune nimic nu avem, iar aceti rani egipteni au dobndit attea fapte bune? Zis-a avva Arsenie lui: Noi din nvtura lumii nimic nu avem, iar aceti rani egipteni din ostenelile lor i-au dobndit faptele bune. 6. ntrebnd avva Arsenie oarecnd pe un btrn egiptean pentru gndurile sale, un altul, vzndu-l, i-a zis: Avvo Arsenie, cum atta nvtur latineasc i elineasc avnd, ntrebi pe acest ran pentru gndurile tale? Iar el a zis ctre dnsul: nvtura latineasc o am eu cu adevrat, dar alfabetul acestui ran nc nu l-am nvat. 7. A venit odat fericitul Teofil, arhiepiscopul [Alexandriei], cu un dregtor la avva Arsenie i l-a rugat pe btrn s aud de la el cuvnt. Iar btrnul, tcnd puintel, i-a rspuns: i dac v voi spune un cuvnt, l vei pzi? Iar ei i-au fgduit c-l vor pzi. i le-a zis lor btrnul: Oriunde vei auzi c este Arsenie, s nu v apropiai. 8. Altdat, vrnd iari arhiepiscopul s mearg la avva Arsenie, a trimis nti s tie de-i va deschide ua. Iar btrnul i-a trimis acest rspuns, zicnd: De vei veni, i voi deschide; i de i voi deschide ie, tuturor voi deschide; i atunci nu voi mai edea aici. Acestea auzind arhiepiscopul, a zis: Dac m duc ca s-l alung pe el, atunci nu m voi mai duce.

35 36

A pune nceput [bun] este sinonim cu E vorba, conform variantelor siriac i latin, de avva Evagrie.

18

9. Un frate a rugat pe avva Arsenie ca s aud cuvnt de la el. i i-a zis lui btrnul: Pe ct i este cu putin, srguiete-te ca lucrarea ta cea dinluntru s fie dup Dumnezeu i vei birui patimile cele dinafar. 10. Zis-a iari: De vom cuta pe Dumnezeu, Se va arta nou; i de-L vom ine pe El, va rmne cu noi. 11. Zis-a oarecine ctre avva Arsenie: M ncjesc gndurile, zicndu-mi: Nu poi s posteti, nici s lucrezi, deci mcar cerceteaz pe cei bolnavi; cci i acest lucru este dragoste. . Iar btrnul, tiind smnturile dracilor, i-a zis lui: Mergi, mnnc, bea, dormi i nu lucra; numai de la chilie nu te deprta. Cci tia c rbdarea n chilie l aduce pe monah la rnduiala lui.37 12. Zicea avva Arsenie: Monahul strin n ar strin s nu se amestece n nimic i atunci va avea odihn.38 13. Zis-a avva Marcu ctre avva Arsenie: Pentru ce fugi de noi? Zis-a lui btrnul: Dumnezeu tie c v iubesc pe voi, dar nu pot s fiu i cu oamenii i cu Dumnezeu. Cele de sus, mii i zeci de mii, au numai o voie, iar oamenii au multe voi. Deci nu pot s las pe Dumnezeu i s vin cu oamenii. 14. Spunea avva Daniel pentru avva Arsenie c toat noaptea petrecea priveghind i cnd voia s doarm dimineaa pentru nevoia firii, zicea somnului: Vino, rob ru. i aipea puin eznd i ndat se scula.39 15. Zis-a avva Arsenie, c de ajuns este monahului s doarm un ceas, de este nevoitor.

37

Iraclie 1, Ierax 1, Moise 6, Pafnutie 5. Un studiu despre Rmnerea n chilie la Regnault, op.cit., .VII: ederea n chilie. 38 Evagrie 7, Moise 3. Despre monahii strini i despre nstrinare la Regnault, op.cit., pp.55-56 i Guillaumont, op.cit., pp.117-157. 39 Arsenie 15, 30 i 43.

19

16. Spuneau btrnii, c s-au dat oarecnd la Schetia puine smochine uscate i, ca unele ce erau de nimic, nu i-au trimis lui avva Arsenie, ca s nu se par c l ocrsc. Iar btrnul auzind, n-a venit la biseric, zicnd: M-ai desprit [de restul frailor] nedndu-mi binecuvntarea pe care a trimis-o Dumnezeu frailor i de care nu am fost vrednic s m mprtesc". i au auzit toi i s-au folosit de smerenia btrnului. i mergnd preotul, i-a dus lui smochinele, i l-au adus pe el la biseric cu bucurie. 17. Spunea avva Daniel: Atia ani a petrecut cu noi i numai un co de pinie i fceam pe an; i cnd mergeam la el, din acelea mncam.40 18. Spunea iari pentru avva Arsenie, c numai odat ntr-un an schimba apa n care muia frunzele de curmal41, i-atunci numai aduga la cea veche. C mpletea fii i le cosea pn la ceasul al aselea42. i l-au rugat btrnii, zicnd: De ce nu schimbi apa de pe frunze, c miroase greu? i le-a zis lor: n locul mirodeniilor i aromatelor, de care m-am bucurat n lume, trebuie s sufr acest miros.
40

Pentru Prinii deertului pinea era alimentul principal, dac nu i unicul. [] E vorba despre nite pinie mici, rotunde i subiri ce se fabric i acum n Egiptul de Sus i n mnstirile copte, pini ce puteau fi uscate i pstrate astfel mai multe luni sau chiar un an. [] Aceste pini msoar circa 12 centimetri diametru i cntresc ceva mai mult de 150 grame. [] Raia zilnic a majoritii anahoreilor consta n dou astfel de pinie. Ei mncau o pine la ceasul al noulea (orele 2-3 dup-amiaza), rezervndu-o pe cealalt pentru a o mpri eventual cu un vizitator. Monahul care nu primise nici o vizit mnca aceast a doua pine seara. (Regnault, op.cit., cap. Pinea, alimentul esenial , pp.91-93). 41 Frunzele de curmal (numite sivin), foarte rezistente i ajungnd pn la o mrime de 2-3 m, erau mai nti desprinse de pe ramuri (smicele) i aezate n ap ca s se nmoaie pentru a se face mai suple. Erau apoi tiate cu un cuit, iar din ele se fcea o funie lung. Aceasta era vndut ca atare sau din ea se fabricau couri, panere, sau rogojini (Regnault, op. cit., p.120, subcapitolul Muncile monahilor n chilie ). Din aceast materie foarte aspr unii clugri i pustnici i confecionau hainele lor (vezi: Dimitrios G. Tsamis, Patericul sinaitic, trad. din gr. de Pr. Prof. Dr. Ioan Ic, Ed. Deisis, Sibiu, 1995, Anonimi, VII, i nota 89, p.45, Moise i Psoe, 2, p.146. Sau: Limonariu, 123, ed.cit., p.121). 42 Orele 11-12.

20

19. Se zicea iari c dup ce auzea c s-au copt tot felul de poame, atunci singur zicea: Aducei-mi. i gusta o singur dat puin din toate, mulumind lui Dumnezeu. 20. S-a mbolnvit odat avva Arsenie la Schetia i avea nevoie de o cma de in. i neavnd cu ce s-o cumpere, a luat de la unul milostenie i a zis: Mulumescu-i ie, Doamne, c m-ai nvrednicit s iau milostenie pentru numele Tu. 21. Se spunea pentru dnsul, c era chilia lui departe de treizeci i dou de mile [de Schetia] i nu ieea degrab; cci alii i fceau slujba43. i cnd s-a pustiit Schetia, a ieit plngnd i zicnd: A pierdut lumea Roma i clugrii Schetia44. 22. ntrebat-a avva Marcu pe avva Arsenie, zicnd: Bine este a nu avea cineva n chilia sa mngiere? C am vzut pe un frate care avea puine verdeuri i pe care le smulgea. i a zis avva Arsenie: Sigur c este bine, ns dup aezarea omului; c de nu va avea putere ntr-acest chip de petrecere, iari le va sdi. 23. Povestit-a avva Daniel, ucenicul lui avva Arsenie, zicnd: M-am aflat odat aproape de avva Alexandru i l-a apucat pe el o durere i din pricina acelei dureri s-a ntins cu faa n sus. S-a ntmplat atunci s vin fericitul Arsenie ca s vorbeasc cu el; i l-a vzut ntins. Deci, dup ce i-a vorbit, i-a zis lui: Cine era mireanul acela pe care l-am vzut aici? i i-a zis avva Alexandru: Unde l-ai vzut? i a zis: Cnd m
43

Cum chilia lui avva Arsenie era att de departe de Schetia (32 de mile nseamn mai mult de 50 de kilometri) i, n plus, ducea via de linitire (Arsenie 2), erau frai care-i fceau slujba de vnzare a lucrului minilor lui. 44 Roma a czut sub vizigoii lui Alaric n 410. Schetia a fost devastat n mai multe rnduri e incursiunile barbarilor; de exemplu n 357 i 434 de saracini, n 407-408 i 578 i de tribul berberic al mazakinilor. ndeosebi dup distrugerea integral din 407408 muli pustnici s-au refugiat n alte centre monahale: avva Siluan cu nsoitorii lui sau dus n Sinai i avva Sisoe n Clisma (Dimitrios G. Tsamis, Patericul sinaitic, trad. din gr. De Pr. Prof. Dr. Ioan Ic, Ed. Deisis, Sibiu, 1995, nota 201, p.89).

21

coboram din munte, am cutat aici spre peter i am vzut pe cineva ntins cu faa n sus. i i-a fcut lui metanie, zicnd: Iart-m, eu am fost; cci m apucase o durere. i i-a zis lui btrnul: A, tu ai fost? Bine. Eu am socotit c este vreun mirean, i pentru aceasta te-am ntrebat. 24. Altdat avva Arsenie a zis ctre avva Alexandru: Dup ce vei despica smicelele tale, vino s guti cu mine; iar de-i vor veni strini, mnnc cu ei. Ori, avva Alexandru lucra egal45 i cu luare-aminte. i sosind ceasul, nc mai avea smicele, i voind s pzeasc cuvntul btrnului, a stat s termine smicelele. Deci, vznd avva Arsenie c a zbovit, a luat gustarea, socotind c a avut strini. Iar avva Alexandru, trziu, dup ce a terminat, s-a dus. i i-a zis lui btrnul: Ai avut strini? Iar el a rspuns: Nu! i i-a zis lui iari: Dar cum nu ai venit? Iar el a zis: Pentru c mi-ai spus: dup ce vei despica smicelele tale, vino . De aceea, pzind cuvntul tu, n-am venit, fiindc nu terminasem. i s-a minunat btrnul de acrivia46 lui i i-a zis: Mai devreme s dezlegi [postul de fiecare zi], aa nct i pravila s i-o faci i apa s i-o bei. Iar de nu, degrab are s se bolnveasc trupul tu. 25. A mers odat avva Arsenie ntr-un loc, i era acolo trestie i se mica din cauza vntului. i a ntrebat btrnul pe frai: Ce este sunetul acesta? Iar fraii i-au spus c este sunetul trestiei. Zis-a btrnul ctre dnii: Cu adevrat, de va edea cineva n linite [isihie] i va auzi glas de pasre, inima nu mai are aceeai linite; cu att mai mult voi, avnd sunetul trestiilor acestora. 26. Spunea avva Daniel, c oarecari frai vrnd s mearg la Tebaida pentru in, au zis: Cu acest prilej s-l vedem i pe avva Arsenie. i a intrat avva Alexandru i a zis btrnului: Nite frai venind de la Alexandria, voiesc s te vad. Zis-a btrnul: ntiineaz-te de la dnii, pentru care pricin au venit. i ntiinndu-se c merg la Tebaida pentru in, a vestit btrnului. i el a zis: Cu adevrat, nu vor vedea faa
45 46

Adic, n tot timpul ct lucra, lucra la fel, de o potriv, egal. Exactitatea, luarea aminte a lui cea cu de-amnuntul.

22

lui Arsenie, cci nu au venit pentru mine, ci pentru treaba lor. Odihnete-i pe ei i-i sloboade cu pace, zicndu-le c btrnul nu poate s-i ntmpine. 27. Un frate s-a dus la chilia lui avva Arsenie la Schetia i s-a uitat pe fereastr i a vzut pe btrnul peste tot ca focul47 (cci era vrednic fratele de a vedea unele ca acestea). i cum a btut, a ieit btrnul i vznd pe fratele ca i spimntat, i-a zis lui: Este mult vreme de cnd bai? Nu cumva ai vzut ceva? i i-a rspuns lui fratele: Nu! i dup ce-a vorbit cu el, i-a dat drumul. 28. eznd odat avva Arsenie la Canop48, a venit de la Roma o fecioar de familie senatorial, bogat foarte i temtoare de Dumnezeu, ca s-l vad. i fiind primit de arhiepiscopul Teofil, l-a rugat ca s-l nduplece pe btrnul s o primeasc. i venind [arhiepiscopul] la el, l-a rugat zicnd: Cutare fecioar, din familie senatorial, a venit de la Roma i voiete s te vad. Iar btrnul n-a primit s se ntlneasc cu ea. Deci, dup ce i-a vestit aceasta, ea a poruncit s i se pregteasc dobitoacele, zicnd: Cred lui Dumnezeu c-l voi vedea. C nu om am venit s vd cci sunt i n cetatea noastr muli oameni; ci prooroc am venit s vd. i dup ce a ajuns la chilia btrnului, din iconomia lui Dumnezeu, a gsit pe btrnul petrecnd afar din chilie, cu oarecare lucrare; i vzndu-l, a czut la picioarele lui. El ns a ridicat-o cu mnie. i a luat seama de-aproape la dnsa zicnd: Dac faa mea vrei s-o vezi, iat-o, privete-o! Iar ea de ruine n-a cutat la faa lui. i i-a zis btrnul: N-ai auzit de lucrurile mele? Acestea sunt de nevoie s le vezi. Cum ai ndrznit s faci atta cale pe mare? Nu tii c eti femeie i nu i se cade s iei niciodat nicieri? Sau ca s mergi la Roma i s zici ctre celelalte femei: Am vzut pe Arsenie , i s se fac marea drum de femei, care s vin la mine? Iar ea a zis: De va voi Domnul, nu voi lsa pe niciuna s vin aici. Ci roag-te pentru mine i m pomenete
47 48

Iosif din Panefo 6-7; Pamvo 12; Sisoe 14; Siluan 12. Ora situat pe unul din braele vestice ale Deltei Nilului, la 25 km de Alexandria. n antichitate era cel mai important port al Egiptului, pe unde trecea tot comerul dintre greci i egipteni.

23

totdeauna! Iar el rspunznd a zis: M rog lui Dumnezeu, ca s se tearg pomenirea ta din inima mea. i acestea auzind, a ieit tulburat. i dac a venit n cetate, de mhnire a czut n friguri. i a vestit fericitului Teofil arhiepiscopul c e bolnav. i venind la ea, o ruga s-i spun ce are. Iar ea a zis ctre dnsul: O, de n-a mai fi venit aici! C am zis btrnului: Pomenete-m pe mine , i el a zis: M rog lui Dumnezeu, ca s se tearg pomenirea ta din inima mea . i iat, eu mor de mhnire. i i-a zis ei arhiepiscopul: Au nu tii c eti femeie i prin femei vrjmaul i lupt pe sfini? Pentru aceasta a zis btrnul aa; c pentru sufletul tu se roag totdeauna. i aa s-a mngiat sufletul ei i s-a dus cu bucurie la ale sale.49 29. Povestit-a avva Daniel pentru avva Arsenie, c a venit odat un magistrat50, aducndu-i testamentul unui senator, rud a lui, care i lsa foarte mult motenire. i lundu-l, a vrut s l rup. i a czut magistratul la picioarele lui, zicnd: Rogu-te, nu l rupe, c mi se ia capul. i i-a zis avva Arsenie: Eu mai nainte de acela am murit, iar el acum a murit 51. i l-a trimis napoi, nimic primind. 30. Se spunea iari pentru el, c smbta seara, pe cnd se lumina duminica52, lsa soarele napoia lui i ntindea minile la cer, rugndu-se, pn cnd iari strlucea soarele naintea feei lui. i atunci edea.53 31. Se zicea pentru avva Arsenie i pentru avva Teodor al Fermii c, mai mult dect toate, urau slava oamenilor. Pentru aceasta Arsenie nu

49

Ea s-a mbolnvit din cauza asupririi de gnd; pentru c n-a neles bine cuvntul btrnului, aspru ca s previn transformarea vizitei ei ntr-un precedent pentru celelalte fecioare de la Roma. 50 Magistrat se numea pe atunci orice funcionar din administraia imperiului. 51 Casian 8. 52 Smbta seara, la ultimele raze ale soarelui, cnd biblic (i a fost sear i a fost diminea: ziua nti Fac. 1, 5) i liturgic (ziua liturgic ncepe cu vecernia de seara zilei precedente) ncepe duminica. 53 Arsenie (cum ne arat i alte apoftegmele Arsenie 14 i 42) se ruga toat noaptea, i numai spre diminea se lsa s adoarm cte puin, cel mult o or (Arsenie 15).

24

ntmpina lesne pe cineva, iar avva Teodor ntmpina cu adevrat, dar ca o sabie i era. 32. eznd odat avva Arsenie n prile cele de jos54 i suprndu-se acolo, a socotit s lase chilia55. i nelund nimic din ea, aa s-a dus ctre ucenicii si faranii56 Alexandru i Zoil. Deci i-a zis lui Alexandru: Scoal-te i mergi cu corabia pe ru n sus. i a fcut aa. i lui Zoil i-a zis: Vino cu mine pn la ru i mi caut o corabie care s mearg la Alexandria, i apoi ia i tu o corabie pe ru n sus pn la fratele tu! Iar Zoil, tulburndu-se pentru cuvntul acesta, a tcut. i aa s-au desprit unii de alii. Deci btrnul s-a pogort n prile Alexandriei i s-a mbolnvit de boal grea. Iar slujitorii [ucenicii] lui au zis unul ctre altul: Nu cumva vreunul din noi a mhnit pe btrnul i pentru aceasta s-a desprit de noi? i n-au aflat nimic ntru ei, nici c nu l-au ascultat pe dnsul cndva. Iar dup ce s-a nsntoit btrnul a zis: M voi duce la Prinii mei. i aa mergnd cu corabia pe ru n sus, a venit la Petra57, unde erau slujitorii lui. i fiind el aproape de ru, venind o copil etiopian, s-a atins de cojocul lui. Iar btrnul a certat-o; dar copila i-a zis: De eti clugr, du-te la munte! Iar btrnul, umilindu-se de cuvntul acesta, zicea ntru sine: Arsenie, de eti clugr, du-te la munte! i numaidect dup acestea, au venit ntru ntmpinarea lui Alexandru i Zoil. i cznd ei la picioarele lui, s-a aruncat i btrnul jos, i au plns ctetrei. i a zis btrnul: Nu ai auzit c m-am mbolnvit? i i-au zis lui: Ba da. i a zis btrnul: i pentru ce nu ai venit s m vedei? i i-a zis lui avva Alexandru: Desprirea ta de noi nu a fost neleas i muli nu s-au folosit, zicnd: De nu ar fi clcat cuvntul btrnului nu s-ar fi desprit de dnii . Zis-a lor: Iari dar vor zice oamenii: Nu a aflat porumbia odihn picioarelor sale i s-a

54 55

n Egiptul de Jos (Inferior). n acest loc ns era suprat de muli vizitatori, ceea ce-l fcea s nu ntmpine degrab pe cineva (Arsenie 31), chiar dac acest cineva venea din partea arhiepiscopului (Arsenie 28) sau era nsui arhiepiscopul de Alexandria (Arsenie 7 i 8). 56 Din Faran, n Muntele Sinai. 57 E vorba de Petra Troiei (vezi Arsenie 34).

25

ntors la Noe n corabie (Fac. 8, 9). i aa s-au mngiat. i a rmas cu ei pn la sfritul su. 33. Zis-a avva Daniel: Ne-a povestit nou avva Arsenie ca pentru altul dei poate chiar el era c eznd un btrn n chilia sa i-a venit un glas zicnd: Vino i i voi arta lucrurile oamenilor . i sculndu-se, a ieit; i l-a dus ntr-un loc, i i-a artat un etiopian tind lemne i fcnd o povar mare. i se cznea acela s o ridice, dar nu putea; i n loc de a mai lua din ea, el nc mai tia lemne i adoga peste povar. i a fcut aceasta vreme ndelungat. i mergnd puin mai nainte i-a artat un om stnd lng un lac i scond ap din el i turnnd-o ntr-un jgheab gurit, din care apa curgea iari n lac. i i-a zis lui iari: Vino s-i art altul . i a vzut un templu i doi oameni clri pe cai innd o prjin de-a curmeziul, unul mpotriva celuilalt; i voiau s intre pe u i nu puteau, pentru c era prjina de-a curmeziul. i nici unul nu s-a smerit pe sine napoia celuilalt, ca s ntoarc prjina dreapt; i pentru aceasta au rmas afar de u. Aceti oameni i-a zis vocea sunt cei care poart jugul dreptii cu mndrie, i nu s-au smerit ca s se ndrepteze pe ei nii i s cltoreasc pe calea cea smerit a lui Hristos; pentru aceasta i rmn afar de mpria lui Dumnezeu. Iar omul ce tia lemne, este cel ntru multe pcate, care n loc de a se poci, adaog alte frdelegi la pcatele sale. i omul ce scotea ap, este cel care face lucruri bune, dar pentru c are ntru ele amestecare rea, cu aceasta prpdete i lucrurile cele bune ale sale. Deci tot omul trebuie s fie treaz la lucrurile sale, ca s nu se osteneasc n zadar . 34. Tot acesta a povestit c odat au venit nite prini de la Alexandria ca s-l vad pe avva Arsenie. i unul dintre dnii era unchiul btrnului arhiepiscop al Alexandriei Timotei de i se zicea cel Srac , i avea cu el pe unul din copiii fratelui su. Iar btrnul se afla atunci bolnav i nu a voit s-i ntlneasc, ca s nu mai vin i alii i prea mult s-l supere era atunci la Petra Troiei. Iar ei s-au ntors mhnii. Dup aceea s-a ntmplat de s-a fcut nvlire a barbarilor, i

26

venind [Arsenie], a petrecut prin prile cele de jos58. i auzind aceia, iari au venit s-l vad i el i-a primit cu bucurie. i i-a zis lui fratele care era cu ei: Nu tii, avvo, c noi am venit i la Troia s te vedem i nu ne-ai primit? i i-a zis lui btrnul: Voi ai gustat pine i ai but ap, iar eu, fiule, cu adevrat, nici pine, nici ap n-am gustat, nici am ezut jos, chinuindu-m pe mine pn cnd m-am ntiinat c ai ajuns la locul vostru; cci i voi pentru mine v-ai ostenit. ns iertai-m, frailor. i mngindu-se ei, s-au dus. 35. Acesta [avva Daniel] zicea, c l-a chemat ntr-o zi avva Arsenie i i-a zis: Odihnete pe printele tu, ca, dup ce va merge ctre Domnul, s se roage pentru tine i s-i fie bine. 36. Se spunea pentru avva Arsenie, c bolnvindu-se odat n Schetia, s-a dus preotul i l-a adus la biseric i l-a pus pe aternut cu o pern mic la capul lui. i iat un btrn venind s-l cerceteze pe el59 i vzndu-l pe aternut i perna sub capul lui, s-a smintit zicnd: Acesta este avva Arsenie? i pe acestea este culcat? i lundu-l preotul deoparte, i-a zis: Ce lucru ai avut la satul tu? Iar el a zis: Am fost cioban. Cum dar a mai ntrebat el petreceai viaa ta? Iar el a zis: Cu mult osteneal petreceam. i i-a zis lui iari: Dar acum cum petreci la chilie? Iar el a zis: Mai mult m odihnesc. i atunci i-a zis: Vezi pe acest avva Arsenie? n lume era printe al mprailor60 i mii de robi ncini cu bruri de aur i cu brri, i mbrcai cu haine de mtase stteau naintea lui; i covoare scumpe erau sub picioarele lui. Iar tu, pstor fiind, nu ai avut n lume odihna pe care o ai acum. ns acesta n-are aici desftarea pe care a avut-o n lume. Iat, dar, c tu te odihneti, iar acesta ptimete necaz. Iar el auzind acestea, s-a umilit i a pus metanie zicnd: Iart-m, avvo, c am greit. ntr-adevr, aceasta este

58 59

Egiptul de Jos (Inferior). bolnav am fost i m-ai cercetat (Mt. 25, 36, 45). 60 Printe, n nelesul de nvtor, educator al copiilor mpratului Teodosie I, Onorie i Arcadie.

27

calea cea adevrat: c acesta a venit la smerenie, iar eu la odihn. i folosindu-se btrnul, s-a dus.61 37. A venit un printe la avva Arsenie i, btnd n u, btrnul i-a deschis, socotind c este slujitorul su. i dac a vzut c este altul, s-a aruncat cu faa la pmnt. Iar acela i-a zis lui: Scoal, avvo, ca s m nchin ie. i i-a zis btrnul lui: Nu m scol, de nu te vei duce. i mult rugndu-se, nu s-a sculat pn ce s-a dus. 38. Se spunea pentru un frate care a venit la Schetia ca s-l vad pe avva Arsenie, c venind la biseric, se ruga clericilor, ca s se ntlneasc cu avva Arsenie. Deci i-au zis lui: Odihnete-te puintel, frate, i-l vei vedea. Iar el a zis: Nu gust nimic de nu m voi ntlni cu el. Au trimis dar un frate ca s-l duc, c era departe chilia lui62. i btnd n u, au intrat amndoi i nchinndu-se btrnului, au ezut tcnd. Deci a zis fratele cel de la biserica Schetiei: Eu m duc, rugai-v pentru mine! Iar fratele cel strin, neaflnd ndrzneal ctre btrnul, a zis fratelui: Vin i eu cu tine. i au ieit mpreun. ns fratele cel strin l-a rugat zicnd: Ia-m i la avva Moise cel din tlhari. i venind ei la acela, i-a primit cu bucurie i, tratndu-i cu ospitalitate, i-a slobozit. i i-a zis fratele cel ce-i ducea: Iat, te-am dus la cel strin (Arsenie) i la egiptean (Moise); care dintr-acetia doi i-a plcut? Iar el, rspunznd, a zis: Mie, pn acum, egipteanul mi-a plcut. i auzind unul din prini acestea, s-a rugat lui Dumnezeu zicnd: Doamne, arat-mi lucrul acesta, ca unul fuge pentru numele Tu, iar altul mbrieaz pentru numele Tu. i, iat, i s-au artat dou corbii mari pe ru i a vzut n una pe avva Arsenie i pe Duhul lui Dumnezeu plutind cu linite (isihie), iar n cealalt pe avva Moise i ngerii lui Dumnezeu, hrnindu-l cu faguri de miere.63
61 62

O apoftegma asemntoare se povestete pentru avva romanul. Chilia avvei Arsenie era la circa 50 km de Schetia (vezi Arsenie 21). 63 Ne aflm n prezena unui foarte important text de spiritualitate, care definete cele dou principale ci spirituale din tradiia cretin: pocina cu ntristare, cu mhnire (poate cel mai reprezentativ pentru aceast cale fiind avva Arsenie) i pocina cu bucurie (poate cel mai reprezentativ pentru aceast cale fiind avva Moise cel din tlhari ). Unul fuge pentru Dumnezeu, iar cellalt mbrieaz pentru Dumnezeu. La

28

39. Zicea avva Daniel: Cnd era avva Arsenie s moar, le-a poruncit, zicnd: S nu va ngrijii s facei dragoste (milostenie) pentru mine. C eu de mi-am fcut mie dragoste (milostenie), aceasta am s-o gsesc . 40. Cnd era avva Arsenie s moar, s-au tulburat ucenicii lui. i le-a zis lor: nc nu a venit ceasul; iar cnd va veni ceasul, v voi spune. ns am s m judec cu voi la scaunul de judecat cel nfricotor, de vei da trupul meu cuiva. Iar ei au zis: i ce vom face, c nu tim s-l ngropm? i le-a zis lor btrnul: Nu tii s legai o funie de piciorul meu i s m tragei la munte? i acesta era cuvntul btrnului64: Arsenie, pentru ce ai ieit [din lume]? De multe ori m-am cit c am vorbit; iar c am tcut, niciodat. Iar cnd era aproape de a muri, l-au vzut fraii plngnd i i-au zis: ntr-adevr i tu te temi, printe? i le-a zis lor: ntr-adevr, frica ce este cu mine acum, n ceasul acesta, cu mine este de cnd m-am fcut clugr. i aa a adormit [ntru Domnul]. 41. Se mai spunea c n toat vremea vieii sale, cnd edea la lucrul minilor, avea o crp n sn, pentru lacrimile care curgeau din ochii si. i auzind avva Pimen c a adormit [ntru Domnul], lcrimnd a zis: Fericit eti, avvo Arsenie, c te-ai plns pe tine n lumea aceasta. C acela ce nu se plnge pe sine aici, acolo se va plnge venic. Deci, ori aici de voie, ori acolo de chinuri, este cu neputin a nu plnge. 42. Povestit-a avva Daniel pentru dnsul, c niciodat nu voia s griasc vreo ntrebare din Scriptur, mcar c putea s griasc, de ar fi voit. nc nici scrisoare degrab nu scria. i cnd venea la biseric cteodat, edea dinapoia stlpului, ca nimeni s nu vad faa lui, nici el
fel de important este ns faptul c aceste dou ci nu se exclud una pe alta: sfntul Pahomie (ntemeietorul vieii monahale de obte) era aspru, dur, mhnit etc., iar ucenicul lui cel mai apropiat, sfntul Teodor, era blnd, binevoitor, mngietor, amabil etc. O alt exemplificare sugestiv se gsete n colecia de apoftegme a prinilor fr nume, aezate pe capitole tematice: .VI, 9. 64 Adic obinuia btrnul a zice ctre sinei.

29

s caute la altul. i era chipul lui ngeresc ca al lui Iacov. Era cu totul alb, ncuviinat la trup, dar usciv. i avea barba lung, ajungnd pn la pntece iar perii ochilor czuser de plns. i era lung, dar se grbovise de btrnee. i a murit n vrsta de nouzeci i cinci ani. A petrecut n palaturile fericitului ntru pomenire, mpratului Teodosie cel mare, ani patruzeci, fcndu-se printe al fiilor lui, Arcadie i Onorie. i acolo a fcut ani patruzeci, iar zece ani a fcut la Troin al Babilonului celui de sus, n preajma Memfisului i trei ani n Canopul Alexandriei i ceilali doi i-a petrecut iari n Troin i acolo a adormit, svrindu-i cltoria cu pace i cu frica lui Dumnezeu. Cci era brbat bun i plin de Duh Sfnt i de credina. i mi-a lsat mie haina lui cea de piele i vesmntul cel alb de par i nclmintele cele de coaja de finic. i eu nevrednicul zice avva Daniel le-am purtat pe ele ca s m binecuvintez. 43. Povestit-a iari avva Daniel pentru avva Arsenie, c odat el a chemat pe prinii mei, adic pe avva Alexandru i pe Zoil i smerindu-se pe sine, a zis: Fiindc dracii se lupt cu mine i nu tiu de m fur n somn, deci n noaptea aceasta ostenii-v cu mine i pziim, dac dormitez la priveghere. i au ezut unul de-a dreapta lui i altul de-a stnga, de cu seara, pstrnd tcere. i spuneau prinii mei zice avva Daniel c noi am adormit i nu ne-am sculat i nu l-am simit pe el, dac dormiteaz. i ctre dimineaa Dumnezeu tie, de la sine a fcut ca s socotim c a dormit, sau cu adevrat firea somnului a venit a suflat trei suflaturi i ndat s-a sculat, zicnd: Am dormit cu adevrat? Iar noi am rspuns: Nu tim! . 44. Au venit odat oarecari btrni la avva Arsenie i mult l-au rugat ca s se ntlneasc cu dnsul. Iar el le-a deschis lor. i l-au rugat pe el s le spun lor cuvnt pentru cei ce se linitesc i cu nimeni nu se ntlnesc. i le-a zis lor btrnul: Cnd fecioara este n casa tatlui su, muli vor s se logodeasc cu dnsa. Iar dup ce va lua brbat, nu place tuturora; unii o defim, iar alii o laud i n-are cinste aa mult ca nti cnd era ascuns! Aa i cele ale sufletului: dup ce se vor vdi, nu pot s ncredineze pe toi.

30

Pentru avva Agaton


1. Zis-a avva Petru, acela al lui avva Lot, c era odat la chilia lui avva Agaton i a venit ctre acesta un frate, zicnd: Voiesc s locuiesc cu fraii; deci spune-mi, cum voi locui cu ei? Zis-a lui btrnul: n ziua dinti, cnd intri la dnii, aa s pzeti strintatea ta n toate zilele vieii tale, ca s nu ai ndrzneal cu dnii. Zis-a avva Macarie lui: i ce face ndrzneala? Zis-a lui btrnul: Asemenea este ndrzneala cu aria cea mare, care cnd se face, toi fug de la faa ei, rodul pomilor l stric. Zis-a avva Macarie lui: Aa de cumplit este ndrzneala? i a zis avva Agaton: Nu este alt patim mai cumplit dect ndrzneala; cci ea este maic i nsctoare a tuturor patimilor. i lucrtorul trebuie s se pzeasc de ndrzneal, mcar singur de va fi n chilie. Cci tiu eu c un frate locuind mult vreme n chilie i avnd un ptior, a zis c s-a mutat din chilie, necunoscnd ptiorul acesta. Unul ca acesta este lucrtor i lupttor. 2. Zis-a avva Agaton: Clugrul trebuie s nu lase contiina s-l nvinuiasc n nici un lucru. 3. Zis-a iari: Fr de pzirea dumnezeietilor porunci, nu sporete omul n nici o fapt bun. 4. Zis-a iari: Niciodat nu m-am culcat s dorm avnd (ceva) asupra cuiva, nici am lsat pe cineva s se culce, s doarm avnd (ceva) asupra mea (Mat. V, 23 i Marcu XI, 25). Aceasta, pe ct am putut. 5. Se spunea pentru avva Agaton, c s-au dus oarecari la dnsul, auzind c are mare dreapt socotin. i vrnd s-l cerce de a s mnie, i-au zis lui: Tu eti Agaton? Am auzit pentru tine c eti curvar i mndru. Iar el a zis: Ei bine, aa este. i i-au zis lui: Tu eti Agaton brfitorul i clevetitorul? Iar el a zis: Eu sunt. Au zis iari: Tu eti Agaton ereticul? Iar el a rspuns: Nu sunt eretic. i l-au rugat pe el, zicnd: Spune-ne nou, pentru ce attea cte i-am zis ie le-ai primit, iar cuvntul acesta nu l-ai suferit? Zis-a lor: Cele dinti asupra mea le

31

scriu, cci este spre folosul sufletului meu. Iar cuvntul acesta eretic este desprire de Dumnezeu i nu voiesc s m despart de Dumnezeu. Iar aceia auzind, s-au minunat de dreapta lui socoteala i s-au dus zidii, adic folosii. 6. Povestesc unii pentru avva Agaton, c a fcut vreme mult zidind o chilie mpreun cu ucenicii lui i dup ce au sfrit ei chilia, au venit apoi s ad n ea. i a vzut btrnul n sptmna dinti lucrul ce nu-i folosea i a zis ucenicilor si: Sculai-v, s mergem de aici. Iar ei s-au tulburat, zicnd: Dac avea socoteal de a ne muta, pentru ce am fcut atta osteneal zidind chilia? i smintindu-se oamenii asupra noastr, iari or s zic: Iat, iari s-au mutat nestatornicii! . i vzndu-i pe ei mpuinai cu sufletul, le-a zis lor: Dei se vor sminti vreunii, ns iari se vor zidi alii, zicnd: Fericii sunt unii ca acetia, c pentru Dumnezeu s-au mutat i toate le-au defimat . ns cel ce voiete s vin, s vin, cci eu m mut. i s-au aruncat ei pe sine la pmnt, rugndu-se pn cnd vor fi iertai s cltoreasc mpreun cu dnsul. 7. Se zicea, iari pentru dnsul, c de multe ori s-a mutat, avnd numai la bru cuitaul cu care spinteca smicelele. 8. A fost ntrebat avva Agaton: Ce este mai mare: osteneala cea trupeasca, sau pzirea celor dinluntru? Iar btrnul a zis: Omul este asemenea unui pom; deci, osteneala cea trupeasca este frunza, iar pzirea celor dinluntru este roada. i fiindc, dup ceea ce este scris: Tot pomul care nu face roada bun, se taie i n foc se arunca (Mt. 7, 19), artat este c pentru roada este toat osrdia noastr, adic pentru pzirea mintii. Dar este trebuina i de acoperemntul i podoaba cea de frunze, care sunt ostenelile cele trupeti. 9. L-au ntrebat pe el iari fraii, zicnd: Care fapt bun, printe, intre petreceri, are mai mult osteneala? Zis-a lor: Iertai-m, eu socotesc c nu este alt osteneal, ca rugciunea ctre Dumnezeu. Cci totdeauna cnd voiete omul s se roage, voiete vrjmaul s-i taie pe el cci el tie c nu se mpiedica de altceva, fr numai de rugciunea cea

32

ctre Dumnezeu. i toat petrecerea pe care o va face omul, rbdnd ntru dnsa, dobndete odihna. Iar rugciunea pn la rsuflarea cea de pe urma, are trebuin de nevoin. 10. i era avva Agaton nelept cu mintea i fr de preget cu trupul i se ndestula cu toate i cu lucrul minilor i cu hrana i cu mbrcmintea. 11. Acesta mergea pe drum cu ucenicii lui i unul dintr-nii gsind un phru de lemn verde pe drum, a zis btrnului: Printe, poruncete s-l iau. Iar btrnul s-a uitat la el minunndu-se i i-a zis: Tu l-ai pus acolo? i a rspuns fratele: Nu! i a zis btrnul: Cum dar vrei s iei ceea ce nu ai pus? 12. Un frate a venit la avva Agaton, zicnd: Las-m s locuiesc cu tine. i mergnd pe drum a gsit puin spun i l-a adus la el. i a zis btrnul: Unde ai gsit spunul? Zis-a fratele: Pe drum l-am gsit, cnd umblam i l-am luat. Zis-a lui btrnul: Dac ai venit s locuieti cu mine, cum ai luat ceea ce n-ai pus? i l-a trimis s-l duca de unde l-a luat. 13. Un frate a ntrebat pe btrnul, zicnd: M-a ajuns o porunc i unde este porunc, este rzboi. Deci voiesc s merg pentru porunca, dar m tem de rzboi. i a zis lui btrnul: De ar fi fost Agaton, fcea porunca i biruia rzboiul. 14. Fcndu-se odat sobor la Schetia pentru o pricina i punndu-se la rnduiala, mai pe urma a venit i acest Agaton i a zis prinilor: Nu ai pus pricina la buna rnduial. Iar ei i-au zis lui: Dar tu cine eti de grieti aa? Iar el a rspuns: Fiu al omului. Cci este scris: De grii adic, dreptate dup adevr, judecai cele nedrepte, fiii oamenilor (Ps. 57, 1). 15. Se spunea pentru avva Agaton, c trei ani s-a ostenit, innd piatra n gur sa, pn cnd s-a deprins s tac.

33

16. Se spunea iari pentru el i pentru avva Amun, c atunci cnd vedea vreun vas, o data spunea preul i ceea ce li se da, luau tcnd cu linite. i iari, cnd vroiau s cumpere ceva, ceea ce li se spunea, dau n tcere i luau vasul, negrind nimic. 17. Acelai avva Agaton a zis: Niciodat n-am dat dragoste, adic milostenie; ci milostenia mea era a da i a lua, socotind c folosul fratelui meu este lucru al rodirii. 18. Acelai printe cnd vedea vreun lucru i voia gndul lui s-i judece, i zicea luii: Agathoane, s nu faci tu aceasta! i aa se linitea gndul lui. 19. Acesta i-a zis c mniosul mcar de va scula vreun mort, nu este primit la Dumnezeu. 20. Avea odat avva Agaton doi ucenici, care petreceau via sihstreasc deosebi. Deci, ntr-una din zile a ntrebat pe unul: Cum petreci n chilia ta? Iar el a zis: Postesc pn seara i mnnc doi pesmei. i i-a zis lui: Bun este rnduiala mncrii, neavnd osteneal prea mare. Zis-a i celuilalt: Tu cum petreci? Iar el a zis: Dou zile postesc i doi pesmei mnnc. i i-a zis lui btrnul: Te osteneti foarte mult, suferind dou rzboaie. C de mnnc cineva n fiecare zi i nu se satur, se ostenete. Dar este altul care voiete s posteasc cte dou zile i s se sature. Iar tu ndoit postind, nu te saturi. 21. Un frate a ntrebat pe avva Agaton pentru pcatul desfrnrii i i-a rspuns aceluia: Mergi, arunc neputina ta naintea lui Dumnezeu i vei avea odihn. 22. S-a bolnvit odat avva Agaton i un oarecare din btrni. i zcnd ei n chilie, citea un frate la cartea Facerii i a venit la capul unde zice Iacob: Iosif nu este, Simeon nu este ; i pe Veniamin l vei lua? i mi vei pogori btrneile cu mhniciune la iad! (Fac. 47, 36 i 37) i

34

rspunznd btrnul, a zis: Nu-i ajung ceilali zece, avvo Iacove? Zis-a avva Agaton: nceteaz, btrnule! Dac Dumnezeu este Cel ce ndrepteaz, cine este cel ce osndete? (Rom. 7, 33-34). 23. Zis-a avva Agaton: De-mi va fi cineva foarte iubit i voi cunoate c m duce n vreo greeala, l nltur de la mine. 24. Zis-a iari: Omul trebuie s ia aminte n tot ceasul la judecata lui Dumnezeu. 25. Oarecari frai vorbind pentru dragoste, avva Iosif a zis: Au noi tim ce este dragostea? i spunea pentru avva Agaton c avea un cuita i a venit la el un frate i l-a ludat i nu l-a lsat s ias pn ce nu a luat cuitaul. 26. Zicea avva Agaton: De mi-ar fi fost cu putin s gsesc un bubos s-i dau trupul meu i s iau pe al lui, bucurie as fi avut, cci aceasta este dragostea cea desvrit. 27. Se spunea iari pentru dnsul, c venind o dat n cetate s-i vnd vasele, adic lucrul minilor sale, a gsi pe un om strin, lepdat pe ulia i bolnav, neavnd cine s-l caute. i a rmas btrnul cu dnsul lund o cas cu chirie i din lucrul minilor sale pltea chiria, iar ce-i mai rmnea cheltuia la trebuina bolnavului. i a petrecut patru luni, pn cnd s-a vindecat bolnavul. i aa btrnul s-a dus la chilia s cu pace. 28. Spunea avva Daniel, c mai nainte de a veni avva Arsenie la prinii mei, au rmas i ei cu avva Agaton. i iubea avva Agaton pe avva Alexandru, c era nevoitor i blnd. i s-a ntmplat ca toi ucenicii lui s-i spele hainele n ru, iar avva Alexandru spla ncet. Ceilali frai au zis btrnului: Fratele Alexandru nu face nimic. i vrnd s-i odihneasc, i-a zis lui: Frate Alexandre, spal-le bine cci sunt inuri. Iar el dac a auzit, s-a mhnit. i dup aceasta l-a mngiat pe el

35

btrnul, zicnd: Au doar, nu tiam, c bine faci? Ci acestea i le-am spus naintea lor, ca s odihnesc cugetul lor cu ascultarea ta, frate. 29. Se povestete pentru avva Agaton, c se silea s fac toate poruncile i cnd trecea n corabie, el nti apuca lopata i cnd mergeau la dnsul fraii, ndat dup rugciune, mana lui punea masa, cci era plin de dragostea lui Dumnezeu. Iar cnd a vrut s se svreasc, a rmas trei zile avnd ochii deschii i nemicai. i l-au micat fraii zicnd: Avvo Agathoane, unde eti? i le-a rspuns lor: naintea judecii stau. I-au zis lui: i tu te temi, printe? Le-a zis lor: Cu adevrat m-am silit dup puterea mea, ca s pzesc poruncile lui Dumnezeu; dar om sunt i de unde tiu de au plcut lucrurile mele lui Dumnezeu! i i-au zis lui: Dar nu ndjduieti, c lucrul tu este dup Dumnezeu? Zis-a btrnul: Nu ndjduiesc, de nu voi ntmpina pe Dumnezeu, cci alta este judecata lui Dumnezeu, i alta a oamenilor. Iar cnd au vrut s-l mai ntrebe alt cuvnt, le-a zis lor: Facei bine i nu mai grii acum cu mine, cci n-am vreme. i ndat s-a svrit cu bucurie. C-l vedeau trgndu-se, n ce fel heretisete cineva pe prietenii i iubiii si. Avea nc pzire mare n toate i zicea, c fr de pzire mare nu pete omul la nici o fapta bun. 30. A intrat odat avva Agaton n cetate s-i vnd puinele vase i a gsit pe un lepros lepdat n cale. I-a zis lui leprosul: Unde te duci? i i-a rspuns avva Agaton: n cetate, s vnd nite vase. Zis-a lui leprosul: F milostenie, de m ia acolo! i lundu-l pe spatele sale, l-a dus n cetate. I-a zis lui acesta: Unde vei vinde vasele tale, acolo s m pui. i a fcut btrnul aa. i dup ce vindea un vas, zicea bubosul: Cu ct l-ai vndut? i-i rspundea: ntr-atta. i-i zicea iari: Cumpr-mi o plcint. i-i cumpra. i iar vindea alt vas. i i zicea leprosul iari: Dar acesta cu ct? i-i rspunse btrnul: ntr-atta. i-i zicea: Cumpra-mi acest lucru. i-i cumpra. Deci dup ce a vndut toate vasele i vroia s se duc, i-a zis bubosul: Te duci? i i-a rspuns lui: Da! i i-a zis din nou: F iari milostenie, de m du unde m-ai gsit! i lundu-l pe spatele lui, l-a dus la locul lui. i i-a zis lui: Binecuvntat eti Agathoane, de Domnul n cer i pe pmnt. i

36

ridicnd ochii si, pe nimeni n-a vzut. C a fost ngerul Domnului care a venit s-l ispiteasc.

37

Pentru avva Ammona


1. Un frate a ntrebat pe avva Ammona, zicnd: Spune-mi un cuvnt, ca s m mntuiesc! i i-a rspuns btrnul: Mergi i-i f gndul tu, precum fac fctorii de rele, care sunt n temni. C aceia ntreab pururea pe oameni: Unde este stpnitorul i cnd va veni . i din acea ateptare plng. Aa i clugrul: trebuie s ia aminte totdeauna i s-i mustre sufletul su zicnd: Vai mie! Cum am s stau nainte la judecata lui Hristos? i cum am s-i dau Lui rspuns? Dac aa vei cugeta totdeauna, poi s te mntuieti. 2. Spuneau unii pentru avva Ammona, c i vasilisc (arpe veninos) a omort. Cci ducndu-se n pustie ca s scoat apa din fntna i vznd un vasilisc, s-a pus cu faa n jos, zicnd: Doamne, sau eu am a muri, sau acesta! i ndat a crpat vasiliscul, cu puterea lui Hristos. 3. Zis-a avva Ammona: Patrusprezece ani am fcut n Schetia, rugndu-m lui Dumnezeu noaptea i ziua, ca s-mi druiasc s biruiesc mnia. 4. Povestit-a unul din prini c era la chilii un btrn ostenitor purtnd rogojina i mergnd, s-a dus la avva Ammona. i l-a vzut pe el btrnul purtnd rogojina i i-a zis lui: Aceasta nimic nu te folosete. i l-a ntrebat pe el btrnul, zicnd: Trei gnduri m supra: sau s merg n pustieti, sau s m duc n strintate, unde nimeni nu m cunoate, sau s m nchid n chilie i cu nimeni s nu m ntlnesc, mncnd dup dou ore. Zis-a avva Ammona lui: Nici una dintracestea trei nu-i este de folos s faci; ci mai vrtos ezi n chilia ta i mnnc puin n fiecare zi i ai totdeauna cuvntul vameului n inima ta. i aa poi s te mntuieti. 5. Unor frai li s-a ntmplat o scrba la locul lor i vrnd s-l prseasc s-au dus la avva Ammona. i iat, btrnul mergea cu corabia pe apa i vzndu-I umblnd pe marginea rului, a zis corbierilor: Scoatei-m la uscat! i chemnd pe frai, le-a zis lor: Eu sunt

38

Ammona, la care voii s mergei. i mngindu-le inimile lor, i-a fcut de s-au ntors napoi de unde ieiser. C nu avea pricina vtmare de suflet, ci scrb omeneasc. 6. Venit-a odat avva Ammona s treac un ru i a gsit o corabie dregndu-se i a ezut lng dnsa. i iat alta corabie (luntre) a venit i a trecut pe oamenii care erau acolo. i i-au zis lui: Vino i tu avvo i treci la noi. Iar el le-a zis lor: De nu voi trece cu corabia cea de obte, n alta nu m sui. i avea o legtura de smicele i edea mpletind funie i iari despletind-o, pn ce s-a dres corabia, aa a trecut. Deci i-au fcut fraii metanie, zicnd: Pentru ce ai fcut aceasta? i le-a zis lor btrnul: Ca nu totdeauna grbindu-m gndul, s umblu. Ci i aceasta este pilda, ca s umblam n calea lui Dumnezeu, cu ornduiala. 7. A purces odat avva Ammona s mearg la avva Antonie i a pierdut drumul. i eznd, a adormit puin. i sculndu-se din somn, s-a rugat lui Dumnezeu, zicnd: M rog ie, Doamne Dumnezeul meu, s nu pierzi zidirea Ta. i i s-a artat lui ca o mn de om atrnnd din cer, aratndu-I drumul, pn cnd a venit i a statut deasupra peterii lui avva Antonie. 8. Acestui avva Ammona i-a proorocit avva Antonie, zicnd: O s sporeti ntru frica lui Dumnezeu. i scondu-l afar din chilie, i-a artat o piatra i i-a zis: Ocrte piatra aceasta i o bate. Iar el a fcut aa. i i-a zis avva Antonie: Nu cumva a grit piatra? Iar el a zis: Nu. i i-a zis iari avva Antonie: Aa i tu, o s ajungi aceast msur. Ceea ce s-a i fcut, cci a sporit avva Ammona atta, nct din mult buntate nu mai cunotea ce este rutatea. i aa fcndu-se el episcop, au adus la el o fecioara avnd n pntece i i-au zis lui: Cutare au fcut lucrul acesta, d-le for canon, adic pedeapsa pentru pcat! Iar el, fcnd semnul crucii pe pntecele ei, a poruncit s i se dea sase perechi de cearafuri, zicnd: Nu cumva mergnd, s nasc i va muri, sau ea sau pruncul i nu va afla cele de ngropare? Iar prii ei i-au zis lui: De ce ai fcut aceasta? D-le canon! Iar el a zis lor: Vedei,

39

frailor, c aproape este de moarte i ce pot eu s fac? i a slobozit-o pe ea i n-a ndrznit btrnul s osndeasc pe nimeni. 9. Se spunea pentru dnsul, c au venit unii la el s se judece; iar btrnul se fcea nebun. i iat, o femeie zicea ctre vecina ei: Acest btrn este nebun. i a auzit-o pe ea btrnul i chemnd-o, i zice: Cte osteneli am fcut eu prin pustii, ca s ctig nebunia aceasta i pentru tine s o prpdesc astzi pe ea? Nu! 10. A venit odat avva Ammona s guste ceva ntr-un loc i era acolo unul care avea nume ru. i s-a ntmplat de a venit o femeie i a intrat n chilia fratelui celui ce avea nume ru. Deci, aflnd cei ce locuiau n locul acela s-au tulburat i s-au adunat ca s-i goneasc pe el din chilie. i cunoscnd c episcopul Ammona este n locul acela, venind l-au rugat s mearg mpreun cu dnii. i nelegnd fratele, lund femeia, a ascuns-o ntr-un chiup mare. i pn s vina norodul, a vzut avva Ammona ceea ce se fcuse i pentru Dumnezeu a acoperit lucrul. i intrnd, a ezut deasupra chiupului i a poruncit s se caute toat chilia. Deci, dup ce au cutat i nu au aflat pe femeie, a zis avva Ammona: Ce este aceasta? Dumnezeu s va ierte! i rugndu-se, a fcut pe toi s se duca i apucnd de mana pe frate, i-a zis: Ia aminte de tine, frate! i aceasta zicnd, s-a dus. 11. A fost ntrebat avva Ammona: Care este calea cea strmt i ngust? i rspunznd, a zis: Calea strmt i ngust aceasta este, s-i sileasc cineva gndurile sale i s-i taie voile sale pentru Dumnezeu. i aceasta este ceea ce s-a zis de apostoli: Iat noi am lsat toate i am venit dup Tine (Mat. XIX, 27).

40

Pentru avva Ahila


1. S-au dus odat trei btrni la avva Ahila i unul dintr-nii avea nume ru. i i-a zis unul din btrni: Avvo, f-mi o mreaj (plas)! Iar el a zis: Nu-i fac. i celalalt i-a zis: F milostenie, ca s-i avem pomenirea ta n mnstire! Iar el a zis: N-am vreme. i zice lui cellalt, care avea numele cel ru: F-mi mie o mreaj, avvo, ca s-o am din minile tale! Iar el rspunznd ndat, i-a zis: i voi face. i i-au zis lui: Pentru ce acestuia i-ai zis ca-i vei face? Le-a zis lor btrnul: V-am zis vou c nu v fac i nu v-ai mhnit, fiindc n-am vreme. Iar acestuia de nu-i voi face, va zice: Pentru pcatul meu auzind btrnul nu a voit s-mi fac i ndat tiem aa. Deci cu aceasta am ridicat sufletul lui, ca s nu fie copleit de mhniciune unul ca acesta (II Cor. 2, 7). 2. Zis-a avva Vitimie: Pogorndu-m eu odat la Schetia mi-au dat unii puin miere, ca s le dau btrnilor i am btut n ua chiliei lui avva Ahila ca s-i dau lui. Iar el a zis: Cu adevrat, frate, nu mi-ar fi fost voia s-mi bai acum n ua, chiar de ar fi fost man. Dar nici la alt chilie nu te mai duce . Deci m-am dus la chilia mea i le-am dus la biseric. 3. A venit odat avva Ahila la chilia lui avva Isaia n Schetia i l-a gsit mncnd; acesta pusese sare i apa ntr-un castron i vzndu-l btrnul c a ascuns castronul dup funii, i-a zis: Spune-mi ce mnnci? Iar el a zis: Iart-m avvo, c tiam smicele i m-am suit pe aria i-am pus n gura mea pine cu sare; c mi s-a uscat gtlejul de aria i nu se pogora pinea. Pentru aceasta am fost silit de am pus puina ap peste sare, ca aa s pot gusta. Deci, iart-m! i a zis btrnul: Venii de vedei pe Isaia, c mnnc zeam n Schetia. Dac vrei s mnnci zeam, du-te n Egipt. 4. A venit unul din btrni la avva Ahila i l-a vzut pe el scuipnd snge din gura lui i l-a ntrebat: Ce este aceasta printe? Rspuns-a btrnul: Este cuvntul fratelui care m-a mhnit i m-a silit s nu-l

41

vestesc lui i m-am rugat lui Dumnezeu ca s-l ridice de la mine. i s-a fcut cuvntul lui ca sngele n gura mea i l-am scuipat jos i m-am linitit i mhniciunea am uitat-o. 5. Zicea avva Ammoi: Ne-am dus eu i avva Vitimie la avva Ahila i l-am auzit citind cuvntul acesta: Nu te teme Iacove, a te pogori n Egipt (Fac. 46, 3). i mult a sttut citind cuvntul acesta. i btnd noi, ne-a deschis i ne-a ntrebat de unde suntem. i temndu-ne s zicem c suntem de la Chilii, am zis c suntem de la muntele Nitriei. i ne-a zis: Ce s v fac, dac suntei de departe . i ne-a bgat nuntru. i l-am gsit c lucra noaptea mult mpletitura pentru conie. i l-am rugat s ne spun vreun cuvnt. Iar el a zis: Eu de asear pn acum am mpletit douzeci de stnjeni; i ntr-adevr, n-am trebuin de dnii; dar nu cumva s se mnie Dumnezeu i s m nvinuiasc, zicnd, c dei putnd s lucrez, nu am lucrat, pentru aceasta m ostenesc i lucrez din toat puterea mea . i folosindu-ne, ne-am dus.

42

Pentru avva Ammoi


1. Se spunea pentru avva Ammoi, c atunci cnd se ducea la biseric, nu lsa pe ucenicul su s umble aproape de el, ci de departe. i de venea s-l ntrebe pentru gnduri, dup ce-i spunea, ndat l gonea, zicnd: Nu cumva vorbind noi pentru folos, s cad vreo vorb strin. Pentru aceasta nu te las aproape de mine. 2. Se spunea iari pentru avva Ammoi, c era bolnav pe pat muli ani i niciodat n-a lsat gndul su s ia aminte la chilia cea mai dinuntru, s vad ce are. Ca multe i aduceau lui pentru boala. i cnd intra i ieea Ioan, ucenicul lui, el i nchidea ochii, ca s nu vad ce face, cci l tia c este clugr credincios. 3. Zis-a avva Pimen, c un frate a venit la avva Ammoi cernd de la dnsul vreun cuvnt. i rmnnd cu dnsul apte zile, nu i-a rspuns lui btrnul. Dar petrecndu-l, i-a zis lui: Ia aminte de sine-i, c mie acum pcatele mi s-au fcut zid ntunecat ntre mine i Dumnezeu. 4. Se spunea pentru avva Ammoi, c a fcut cincizeci de masuri de gru pentru trebuina s i le-a pus la soare. i mai nainte de a se usca bine, a vzut n locul acela un lucru care nu-i folosea lui. i a zis ucenicilor si: S ne ducem de aici. Iar ei foarte s-au mhnit. i vzndu-i pe ei mhnii, le-a zis lor: V mhnii pentru pini? Cu adevrat eu am vzut pe oarecari c au fugit i au lsat firizile vruite mpreun cu cri de membrane i n-au nchis nici uile, ci s-au dus lsndu-le deschise.

43

Pentru avva Ammun Nitriotul


1. Avva Ammun nitriotul s-a dus la avva Antonie i i-a zis lui: Vd c eu mai mult osteneal am i cum de numele tu s-a mrit ntre oameni mai mult dect al meu? Zis-a lui avva Antonie: Pentru c eu iubesc pe Dumnezeu mai mult dect tine. 2. Acelai avva Ammun s-a dus la avva Pimen i i-a zis lui: Cnd m duc la chilia aproapelui, sau cnd el vine la mine pentru vreo trebuin, ne sfiim s vorbim unul cu altul, ca nu cumva s se iveasc vreo vorba strin. i i-a zis lui btrnul: Bine faci, cci tinereea are trebuin de pzire. Zis-a avva Ammun iari: Btrnii sporind n fapta bun nu aveau n dnii altceva, sau strin n gura ca s vorbeasc aceea. i iari a ntrebat: Deci, dac va fi nevoie ca s vorbesc cu aproapele, voieti s vorbesc din Scripturi sau din cuvintele btrnilor? Zis-a btrnul: Dac nu poi s taci mai bine este s vorbeti din cuvintele btrnilor i nu din Scriptura, cci nu mic primejdie este. 3. Un frate a venit de la Schetia la avva Ammun i i-a zis: M trimite printele meu la slujba i m tem de desfrnare. I-a zis lui btrnul: Ori n ce ceas i va veni ispita, zi aa: Dumnezeul puterilor, pentru rugciunile printelui meu, scap-m! Deci n una din zile o fat a ncuiat ua dup dnsul. Iar el strignd cu glas mare, a zis: Dumnezeul puterilor pentru rugciunile printelui meu, scap-m! i n data s-a aflat pe calea ctre Schetia.

44

Pentru avva Anuv


1. Povestit-a avva Ioan, c avva Anuv i avva Pimen i ceilali frai ai lor, dintr-un pntece fiind i fcndu-se clugri n Schetia, cnd au venit mazachiii i au pustiit Schetia nti s-au dus de acolo i au venit la un loc ce se chema Terenut pn i vor lua seama cum trebuie s rmn. i au rmas acolo ntr-o capite (templu idolesc) veche cteva zile. i a zis avva Anuv, care era mai mare dect ceilali, ctre avva Pimen: F milostenie tu i fraii ti, fiecare s se liniteasc deosebi i s nu ne ntlnim unii cu alii sptmna aceasta. i a zis avva Pimen: Cum voieti, facem. i au fcut aa. i era un idol de piatra, n acea capite i se scula avva Anuv n toate dimineile i arunca cu pietre n obrazul idolului i n toate serile zicea lui: Iart-m! i a mplinit sptmna fcnd aa. Iar smbta s-au ntlnit unii cu alii i a zis avva Pimen, lui avva Anuv: Te-am vzut, avvo, n sptmna aceasta, c aruncai cu pietre n obrazul idolului i dup aceea i fceai lui metanie. Spune-mi dar, un om credincios face aceasta? Rspuns-a btrnul: Aceasta pentru voi am fcut. Cnd m-ai vzut c-am aruncat cu pietre n obrazul idolului, nu cumva a grit ori s-a mniat? Rspuns-a avva Pimen: Nu. Iari a ntrebat btrnul: Dar cnd i fceam metanie, nu cumva s-a tulburat i a zis: Nu te iert? . Zis-a avva Pimen: Nu. i a zis btrnul: i noi, frailor, suntem apte frai; de voii s petrecem mpreun, s ne facem ca idolul acesta care, de se va ocr sau se va slavi, nu se tulbura. Iar de nu voii s va facei aa iat patru pori sunt n capitea aceasta; fiecare din voi, unde va voi, s mearg". i auzind fraii, s-au aruncat pe sine jos, zicndu-i lui: Cum voieti, printe, aa facem i ascultam cum ne vei zice nou. i a zis avva Pimen: Am petrecut mpreun toat vremea noastr, lucrnd dup cuvntul btrnului care l-a zis ctre noi. i a pus el iconom pe unul din noi. i tot ce ne punea nou, mncam i era cu neputin s zic vreunul din noi: adu-ne nou altceva, sau c voim aceasta s mncam. i am petrecut toat vremea noastr ntru odihna i pace. 2. Zis-a avva Anuv: De cnd s-a chemat numele lui Hristos peste mine, nu a ieit minciuna din gura mea.

45

Pentru avva Avraam


1. Se spunea despre un btrn, c a fcut cincizeci de ani, nici pine mncnd, nici vin bnd degrab i zicea c a omort desfrnarea i iubirea de argint i slava deart. i a venit la el avva Avraam, auzind c a spus acest cuvnt. i i-a zis lui: Tu ai spus cuvntul acesta? A rspuns btrnul: Da. i i-a zis Avraam: Iat, intra n chilia ta, i gseti pe rogojina ta o femeie; poi s socoteti c nu este femeie? Rspuns-a btrnul: Nu, dar m lupt cu gndul s nu m ating de ea. Atunci a zis Avraam: Iat, n-ai omort patima, ci este vie; dar este legat. Iari, cnd umbli pe drum, vezi piatra i hrburi, iar n mijlocul acestora, aur; poate mintea s socoteasc pe acesta ca pe acelea? Zis-a btrnul: Nu, dar m lupt cu gndul s nu-l iau pe el. i a zis Avraam: Iat este vie patima, dar este legat. Mai departe, zice iari avva Avraam: Iat, auzi despre doi frai, ca unul te iubete, iar altul te urte i te vorbete de ru. De-or veni la tine, i ai deopotriv pe amndoi? Rspuns-a btrnul: Nu, dar m lupt cu gndul s fac bine celui ce m urte ca i celui ce m iubete. Zis-a avva Avraam lui: Apoi iat c sunt vii patimile, dar sunt numai legate de sfini. 2. Un frate a ntrebat pe avva Avraam, zicnd: De mi se va ntmpla s mnnc de multe ori, ce este? i rspunznd btrnul a zis: Ce grieti, frate? Atta mnnci, sau socoteti c ai venit la arie? 3. Spunea avva Avraam pentru unul de la Schetia, c era scriitor i nu mnca pine. Deci a venit la el un frate, rugndu-se s-i scrie o carte. Deci btrnul avndu-i mintea s la privire, a scris trecnd stihuri i n-a pus soroace (pauze). Iar fratele lui lund i vrnd s pun soroace, a gsit nite cuvinte srite i i-a zis btrnului: Avvo, sunt iste stihuri lsate. I-a zis btrnul: Du-te nti de f cele scrise i apoi vei veni i-i voi scrie i celelalte!

46

Pentru avva Ari


A mers avva Avraam la avva Ari. i eznd ei, a venit un frate la btrnul i i-a zis lui: Spune-mi, ce voi face c s m mntuiesc? Iar el i-a zis: Du-te, petreci anul acesta mncnd seara pine i sare i vino iari i-i voi gri! i ducndu-se a fcut aa. i dup ce s-a mplinit anul, a venit iari fratele la avva Ari i s-a aflat atunci i avva Avraam acolo. i a zis iari btrnul fratelui: Du-te, postete i ntru acest an, mncnd din dou n dou zile. i dup ce s-a dus fratele, a zis avva Avraam lui avva Ari: Pentru ce grieti tuturor frailor cu cumpna uoara, iar acestui frate i pui sarcini grele? I-a zis btrnul: Fraii, precum vin cutnd, s se i duc; iar acesta pentru Dumnezeu vine, s asculte cuvnt. Cci este lucrtor i orice voi zice lui, cu srguin face. Pentru aceasta i eu i griesc lui, cuvntul lui Dumnezeu.

Pentru avva Alonie


1. Zis-a avva Alonie: De nu va zice omul ntru inima s c eu singur i Dumnezeu suntem n lume, nu va avea odihn. 2. Zis-a iari: De nu as fi stricat tot, n-as fi putut s m zidesc; adic, de n-as fi lsat tot ce mi se pare bun din voina mea, n-as fi putut s dobndesc faptele bune. 3. Zis-a iari: De va voi omul, de dimineaa pn seara ajunge n msura dumnezeiasc. 4. ntrebat-a odat avva Agaton pe avva Alonie, zicnd: Cum voi putea tine limba mea s nu griasc minciuni? i i-a rspuns lui avva Alonie: De nu vei mini, multe pcate ai s faci. Iar el a zis: Cum vine aceasta? i i-a rspuns btrnul: Iat doi oameni au fcut naintea ta

47

ucidere i unul a fugit n chilia ta. i iat dregtorul l caut pe el i te ntreab zicnd: naintea ta s-a fcut uciderea? . De nu vei mini, dai pe om la moarte. Mai bine ls-l pe el naintea lui Dumnezeu fr legaturi, cci El tie toate".

Pentru avva Apfi


Povestitu-s-a pentru episcopul Oxirinhului, anume avva Apfi, c n vremea cnd era clugr, multe petreceri aspre fcea. Iar dup ce s-a fcut episcop voia s unelteasc (ncerce) aceeai petrecere aspra i n lume, dar n-a putut. i s-a aruncat pe sine naintea lui Dumnezeu, zicnd: Nu cumva pentru episcopie s-a dus de la mine darul? i i s-a descoperit lui c nu. Atunci erai singur n pustie i nefiind om, Dumnezeu i ajuta; iar acum eti n lume i oamenii i ajut ie.

Pentru avva Apollo


1. Era un btrn la chilii, anume Apollo. i de venea cineva s-l ceara la orice fel de lucru, cu bucurie se ducea, zicnd: Cu Hristos am astzi s lucrez pentru sufletul meu, cci aceasta este plata sufletului. 2. Se spunea pentru oarecarele avva Apollo de la Schetia, c era ran pstor de oi. i vznd n arina o femeie c avea n pntece, ndemnndu-se de diavolul, a zis: Voiesc s vd cum st pruncul n pntecele ei. i despicnd-o pe ea, a vzut pruncul. i ndat l-a lovit pe el inima i umilindu-se, a venit la Schetia i a vestit prinilor ceea ce a fcut. i i-a auzit pe dnii cntnd: Zilele anilor notri ntru dnii aptezeci de ani, iar de vor fi n putere optzeci de ani. i ce este mai mult dect acetia, osteneala i durere (Psalm 89, 10 i 11). i a zis lor: Sunt de patruzeci de ani i o rugciune n-am fcut i acum de voi tri alt patruzeci de ani, nu voi nceta rugnd pe Dumnezeu, ca s-mi ierte

48

pcatele mele. Deci, nici un lucru de mini nu fcea ci totdeauna se ruga, zicnd: Am greit ca un om, iar Tu ca un Dumnezeu curetem! i i s-a fcut lui rugciunea aceasta ntru cugetare ziua i noaptea. i era un frate petrecnd cu el i l-a auzit zicnd: Supratu-Te-am, supratu-Te-am, Doamne. Las-m ca s m odihnesc puin. i i s-a fcut lui ncredinare, c i-a iertat Dumnezeu toate pcatele lui i al femeii, iar pentru copil nu s-a ncredinat. i i-a zis lui unul din btrni: i pcatul copilului i l-a iertat Dumnezeu, dar te lsa n durere, c este de folos sufletului tu. 3. Acestai a zis pentru primirea frailor: Trebuie s ne nchinm frailor celor ce vin la noi; cci nu lor, ci lui Dumnezeu ne nchinm. Cci se zice c dac ai vzut pe fratele tu, ai vzut pe Domnul Dumnezeul tu. i aceasta de la Avraam am luat-o. (Facere 18, 2) i cnd i primii, s-i silii spre odihn, c i aceasta de la Lot am nvat, care a primit pe ngeri (Facere 19, 2.).

Pentru avva Andrei


Zicea avva Andrei: Trebuiesc clugrului acestea trei: strintatea, srcia, i tcerea ntru rbdare.

Pentru avva Aio


Se spunea pentru un btrn de la Tebaida, anume avva Antian, c multe petreceri a fcut n tinereile sale i la btrnee s-a bolnvit i a orbit i pentru boala lui mult mngiere i fceau fraii i i puneau n gur. i au ntrebat pe avva Aio pentru aceasta, adic ce va fi dintr-aceasta mngiere? i le-a rspuns lor: Zic vou c de va voi inima lui i se va pogori cu dulceaa, chiar de va mnca o curmal,

49

Dumnezeu o va ridica din osteneala lui. Iar de nu, pzete osteneala lui ntreaga, c nevrnd este silit i aceia i au plata.

Pentru avva Ammonata


A venit odat un boier la Pelusiu i vroia s ceara dajdie de la clugri, ca i de la mireni. i s-au adunat toi fraii la avva Ammonata pentru aceasta i au rnduit pe oarecari din prini s mearg la mpratul i le-a zis lor avva Ammonata: Nu este trebuin de suprare aceasta, ci mai vrtos linitii-v n chiliile voastre i postii doua sptmni i cu darul lui Hristos eu singur voi face acest lucru. i s-au dus fraii la chiliile lor, iar btrnul s-a linitit n chilia sa. Deci, dup ce s-au mplinit patrusprezece zile, s-au mhnit fraii asupra btrnului, c nu lau vzut pe el dus undeva, zicnd c a lsat treaba lor n prsire. Iar n a cincisprezecea zi s-au adunat fraii, dup fgduina. Iar btrnul a venit la dnii avnd hrisovul pecetluit de mpratul. i vznd fraii, s-au uimit, zicnd: Cnd l-ai adus pe acesta, avvo? i le-a zis lor btrnul: Credei-m, frailor, c ntr-aceasta noapte m-am dus la mpratul i a scris hrisovul acesta. i venind la Alexandria, l-am isclit pentru boier i aa am venit la voi. i auzind, s-au nfricoat i i-au fcut metanie. i aa s-a svrit trebuina lor i nu i-au mai suprat boierul.

50

B, b - Vita
Pentru Vasile cel Mare
Spunea unul din btrni, c Sfntul Vasile mergnd la o via de obte, dup cuviincioasa nvtura, a zis egumenului: Ai vreun frate aici care s aib ascultare? Iar el a zis lui: Toi robii tai sunt i se srguiesc s se mntuiasc, stpne. Iari a zis lui: Ai cu adevrat vreunul care s aib ascultare? Iar acela i-a adus lui un frate. i l-a ntrebuinat pe el marele Vasile slujitor la mas. Iar dup ce a gustat, i-a dat lui de s-a splat. i i-a zis sfntul Vasile: Vino s-i dau i eu s te speli! Iar el a primit, turnnd sfntul apa. i i-a zis lui: Cnd voi intra n biseric, vino s te fac diacon! i dup ce s-a fcut aceasta, l-a fcut preot i l-a luat cu sine la episcopie pentru ascultarea lui.

Pentru avva Visarion


1. Zicea avva Dula, ucenicul lui avva Visarion: Cltorind noi odat pe rmurile marii, am nsetat. i am zis lui avva Visarion: Avvo, foarte mi este sete. i fcnd rugciune btrnul, mi-a zis: Bea din mare. i s-a ndulcit apa i am but, dar eu am luat i n vas, nu cumva mai ncolo s-mi fie sete. i vznd btrnul, mi-a zis: Pentru ce ai luat n vas? I-am zis lui: Iart-m, ca nu cumva mai ncolo s nsetez. i a zis btrnul: Dumnezeu aici i pretutindenea Dumnezeu. 2. Altdat avnd trebuin a fcut rugciune i a trecut rul Hrisoroa pedestru i a mers de cea parte. Iar eu minunndu-m, am pus metanie lui, zicnd: Cum i simeai picioarele, cnd umblai pe ap? i a zis btrnul: Pn la glezne simeam apa, iar cealalt era tare.

51

3. Altdat iari mergnd noi la un btrn, a venit soarele s apun. i rugndu-se btrnul, a zis: M rog ie, Doamne, s stea soarele, pn ce voi ajunge la robul tu! i s-a fcut aa. 4. Altdat, iari am venit la chilia lui i l-am aflat pe el stnd la rugciune i minile lui erau ntinse spre cer. i a petrecut patrusprezece zile, aceasta fcnd. i dup aceea m-a chemat pe mine i mi-a zis: Vino dup mine! i ieind ne-am dus n pustie. i nsetnd, am zis: Avvo, mi este sete. i lund btrnul cojocul meu, s-a deprtat ca o zvrlitura de piatra i fcnd rugciune, mi l-a adus plin de apa. i umblnd, am venit deasupra unei peteri. i intrnd nuntru, am aflat un frate eznd i lucrnd funie de conie i necutnd n sus la noi, nici nchinndu-se, nici vrnd s ia cuvnt cu noi. i mi-a zis btrnul: S mergem de aici, poate nu are vestire btrnul s vorbeasc cu noi. i ne-am dus la Lico, pn ce am ajuns la avva Ioan i nchinndu-ne lui, am fcut rugciune. Apoi au ezut ei s vorbeasc pentru vedenia care a vzut-o el. i a zis avva Visarion: A ieit porunc s se surpe capitile idolilor. i s-a fcut s i s-au surpat. Iar cnd ne-am ntors noi, am venit iari la petera aceea, unde am vzut pe fratele acela. i mi-a zis btrnul: S intram la el, nu cumva i-a vestit Dumnezeu s vorbeasc cu noi! i cum am intrat, l-am aflat pe el svrit. i mi-a zis mie btrnul: Vino, frate, s strngem trupul, lui! C pentru aceasta ne-a trimis Dumnezeu pe noi aici. i strngndu-l noi, ca s-l ngropm, am aflat c a fost femeie cu firea. i s-a minunat btrnul i a zis: Iat cum i femeile biruiesc pe Satana, iar noi prin ceti petrecem cu neornduial. i proslvind pe Dumnezeu, pe aprtorul celor ce-L iubesc pe El, ne-am dus de acolo. 5. A venit odat un ndrcit la Schetia i s-a fcut rugciune pentru dnsul n biseric i nu ieea dracul, c era aspru. i au zis clericii: Ce s facem dracului acestuia? Nimeni nu poate s-l scoat, fr numai avva Visarion. i de l vom ruga pe el pentru aceasta, nici la biseric nu vine. Deci aceasta s facem: iat, vine dimineaa mai nainte de toi la biseric. S facem pe cel ce ptimete s ad n locul lui i, cnd va intra, s stm la rugciune i s-i zicem lui: Deteapt i pe fratele, avvo! i au

52

fcut aa. i venind btrnul dimineaa, au sttut ei la rugciune, i i-au zis: Deteapt i pe fratele! i i zice lui: Scoal-te, iei afar! i ndat a ieit dracul dintr-nsul i s-a vindecat n ceasul acela. 6. Zis-a avva Visarion: Patruzeci de zile i nopi am petrecut n mrcini, stnd, nici dormind. 7. Un frate greind, s-a desprit de la biseric de ctre preot. Iar avva Visarion sculndu-se, a ieit mpreun cu el, zicnd c i el este pctos. 8. Acestai avva Visarion a zis: Patruzeci de ani nu m-am culcat pe coastele mele, ci eznd, sau stnd, dormeam. 9. Acestai a zis: Cnd eti n pace i nu ai alta lupta, atunci mai mult te smerete, ca nu cumva bucurie strina intrnd, s ne ludm i s fim dai la rzboi. C de multe ori Dumnezeu pentru neputinele noastre, nu ne lsa s fim dai spre lupt, ca s nu pierim. 10. Un frate locuind mpreun cu alt frai, a ntrebat pe avva Visarion: Ce voi face? I-a zis lui btrnul: Taci i nu te numra pe tine cu ceilali. 11. Avva Visarion, murind, zicea c trebuie s fie clugrul ca Heruvimii i Serafimii, tot ochi. 12. Au povestit ucenicii lui avva Visarion pentru viaa lui: C a fost, ca una din psrile cele din vzduh sau din peti, sau din jivinele cele de pe uscat, fr tulburare i fr grija de cas, nici pofta de vreun loc n-a stpnit sufletul lui, nici sturare de bucate, nici agonisire de avere, nici puterea de cri, ci cu totul s-a artat desvrit, slobod de patimile trupului, cu ndejdea celor viitoare hrnindu-se i cu ntrirea credinei i sprijinindu-se, rbda ca un rob aici i acolo, n ger i n goltate petrecnd, de vpaia soarelui arzndu-se, fr de acoperemnt fiind totdeauna. Trind prin prpstiile pustiilor, ca un rtcit i prin limile cele nelocuite ale nisipurilor de multe ori ca printr-un noian umblnd. Iar

53

de s-ar fi ntmplat s vina la vreun loc, unde i au clugrii via cea de obte, afar de u eznd, plngea. i ca unul ce s-ar fi aruncat afar de mare din vreo spargere de corabie, se vieta. Apoi, ieind vreunul din frai de-l gsea eznd ca pe un ceretor din sracii cei din lume jalnic l ntreba, zicnd: Ce plngi, omule? De ai trebuin de ceva din cele de nevoie, din cte ne este nou cu putin, vei lua, numai intr nuntru de mnnc cu noi la mas, ca s dobndeti mngiere. Iar el rspunde, c nu poate s rmn sub acopermnt, pn ce nu va afla avuia casei sale zicnd c a pierdut multa bogie pentru multe feluri de pricini. C i n tlhari de mare am czut, zicea el, i spargere de corabie am ptimit i din neamul meu cel bun am czut, necinstit din cinstit fcndu-m. Iar acela, din cuvintele lui umilindu-se, intrnd i lund pine, i da zicnd: ia aceasta, printe, iar celelalte: moie i neam i bogia care ai zis, i le va da Dumnezeu. Iar el nc mai mult jelindu-se, striga zicnd: nu tiu, de voi putea afla cele ce am pierdut. Ci mai mult bucurie mi va fi mie, primejduindu-m pururea n fiecare zi spre moarte, neavnd odihna de necazurile mele cele fr numr. C mi se cade des umblnd, rtcindu-m s svresc alergarea mea.

Pentru avva Veniamin


1. Se povestea pentru avva Veniamin, c dac ne-am pogort de la secere la Schetia, ne-au adus nou de la Alexandria, dar, cte un vas de untdelemn lipit cu ipsos la gur. i dac a venit iari vremea seceriului, orice prisosea, fraii aduceau la biseric. Iar eu vasul meu nu l-am destupat, ci cu undreaua gurindu-l, am gustat puin; i avea inima mea, cum c mare lucru am fcut. i dac au adus fraii vasele lor astupate la gur cu ipsos, iar al meu era gurit, m-am aflat de ruine, ca i cum as fi curvit. 2. Zis-a avva Veniamin, preotul chiliilor, c ne-am dus n Schetia la un btrn i am voit s-i dam puintel untdelemn. i ne zice nou: Iat unde ade vasul cel mic, care mi l-ai adus mai nainte cu trei ani; cum

54

l-ai pus, aa a rmas. i auzind noi, ne-am minunat de petrecerea btrnului. 3. Acestai a zis, c ne-am dus la alt btrn i ne-a oprit pe noi la el s mncam i punndu-ne nou ulei de rafane (semine de ridichi), am zis lui: Printe, pune-ne nou puin ulei mai bun! Iar el auzind i-a fcut cruce, zicnd: De este alt ulei, afar de acesta, nu tiu eu. 4. Avva Veniamin, cnd avea s moar, a zis fiilor si: Acestea facei i putei i va mntuii. Totdeauna bucurai-v, nencetat va rugai, pentru toate mulumii! 5. Acestai a zis: Pe calea cea mprteasc s umblai i milele s numrai i s nu defimai!

Pentru avva Viare


A ntrebat oarecine pe avva Viare, zicnd: Ce s fac, ca s m mntuiesc? A rspuns lui btrnul: Mergi i fa pntecele tai mai mic i lucrarea minilor tale puin i nu te tulbura n chilia ta i te vei mntui.

Pentru avva Victor


Un frate a venit ctre avva Victor, cel ce petrecea ntru tcere n lavra lui, zicnd: Ce s fac printe, pentru c m biruiete lenevirea? Zis-a lui btrnul: Aceasta boala, fiule, este sufleteasc. C precum celui bolnav de ochi, din cumplita durere, i se pare c vede lumina, iar celui sntos i se pare c vede puin, aa i cel slab la suflet, din puintica trndvie se slvete, parndu-i c este mare lenevirea, iar cel sntos cu sufletul, ntru ispite se bucura mai mult.

55

NCEPUTUL SLOVEI G

Pentru avva Grigorie Teologul


1. Zis-a avva Grigorie, c aceste trei lucruri cere Dumnezeul de la tot omul, care are Sfntul Botez, adic: Credina dreapt de la suflet, adevrul de la limba i nfrnarea patimilor, adic curenie, de la trup. 2. Zis-a iari: Toat via omului o zi este la cei ce ptimesc de dorin.

Pentru avva Ghelasie


1. Au zis unii pentru avva Ghelasie, c avea o carte n membrane (piei subiri, sau pergamente, care serveau n vechime n loc de hrtie), al crei pre era de optsprezece bani. i era scris ntr-nsa toat Scriptura cea veche i cea noua i se afla pus n biseric, c oricare din frai va voi, s o citeasc. i venind un frate strin, cum a vzut-o pe ea, a poftit-o i furndu-o, a ieit. Iar btrnul nu a alergat dup dnsul, c s-l prind, mcar c a priceput. Deci, mergnd acela n cetate, cuta s o vnd i gsind pe cel ce voia s o cumpere cerea preul de aisprezece bani. Iar cel ce vrea s o cumpere, i zicea lui: D-mi-o s o cerc i s i voi da preul ei. Deci, a dat-o lui. Iar el lund-o, a dus-o la avva Ghelasie, s o cerce, spunndu-i suma preului cerut de cel ce o vindea. i i-a zis btrnul: Cumpr-o, c este bun i face preul care l-ai spus! i venind omul, a spus celui ce o vindea, altele i nu cele ce a zis btrnul, zicnd: Iat am artat-o lui avva Ghelasie i mi-a zis c este scumpa i nu face preul care l-ai zis. Acela auzind, i-a zis lui: Nimic altceva nu i-a zis btrnul? Zis-a lui: Nu! Atunci a zis: Nu mai voiesc s vnd. i umilindu-se, a venit la btrnul, pocindu-se i

56

rugndu-l pe el s o primeasc. Iar btrnul nu voia s o ia. Atunci i-a zis lui fratele: De nu o vei lua, nu am odihn. Zis-a lui btrnul: Dac nu te odihneti, iat o primesc. i a rmas fratele acela acolo pn la sfritul lui, fiindc s-a folosit de lucrarea btrnului. 2. Acestui avva Ghelasie i-a rmas o chilie de la oarecarele btrn, care era i el monah, mprejurul Nicopolei avnd locuina. i aceasta chilie avea i livada. Deci un lucrator oarecare al lui Vacat, celui mai mare peste Nicopole, cel din Palestina, fiind rudenie btrnului celui pristvit, a venit ctre Vacat i-l ruga s ia livada aceea, Ca i se prea c dup lege la el trebuia s se pogoare. Iar el fiind rpitor, se cumpnea cu minile sale s ia livada, iar Ghelasie nevrnd s dea mirenilor chilia clugreasca, nu vrea s o lase pe dnsa s o ia. Deci, pndind Vacat dobitoacele lui avva Ghelasie, care aduceau msline de la livada aceea i lund mslinele cu minile sale, cu de-a sila le-a adus la casa s i deabia mai trziu, cu ocara le-a lsat dobitoacele mpreun cu oamenii lor. Iar fericitul btrn roada adic nici ct de puina nu a luat, iar livada nu a lsat-o s o ia pentru pricina cea mai sus zis, de unde s-a aprins Vacat. i fiindc i alte pricini l trgeau pe el, cci era iubitor de judeci, a mers la Constantinopol cltorind pe jos. Deci, venind el la Antiohia, cnd acolo c un luminator mare strlucea sfntul Simeon i auzind de dnsul, c era mai presus de om, a dorit, ca un cretin, s vad pe sfntul; iar vzndu-l pe dnsul de pe stlp sfntul Simeon, c ndat a intrat n mnstire, l ntreba pe el: De unde vii i unde mergi? Iar el a zis: De la Palestina sunt i merg la Constantinopol. Iar sfntul iari a zis ctre el: i pentru care trebuin? I-a rspuns Vacat: Pentru multe trebuine i ndjduiesc, cu rugciunile sfiniei tale s m ntorc i s m nchin sfintelor tale urme. i i-a zis sfntul Simeon: Nu voieti s spui, dezndjduite omule c mergi asupra omului lui Dumnezeu? Dar nu-i va fi calea cu bine i nici casa ta nu o vei mai vedea; iar de vei asculta sfatul meu, s te ntorci de aici i s te pocieti, ctre dnsul, dac cu via vei ajunge la loc. Deci, ndat cuprinzndu-se de friguri i punndu-se n nslie de cei ce erau cu dnsul, mergea dup cuvntul sfntului Simeon, s ajung la loc i s

57

se pociasc naintea printelui Ghelasie, dar ajungnd pn la Virit s-a svrit i n-a mai vzut casa sa, dup proorocirea sfntului. Acestea i fiul lui care tot cu acelai nume, adic Vacat, era numit, a spus dup moartea tatlui sau, multor brbai vrednici de credina. 3. nc i aceasta au povestit-o muli din ucenicii lui, ca, oarecnd fiind adus lor un peste, pe acesta prjindu-l buctarul, l-a adus la chelar, iar sosind chelarului o trebuin de nevoie, a ieit din chelrie lsnd pestele jos ntr-un vas, poruncind unui copil mic al fericitului Ghelasie, s-l pzeasc un ceas pn se va ntoarce. Iar copilul lcomindu-se s-a apucat s mnnce pestele fr de nici o sfiala. Deci, intrnd chelarul i aflndu-l mncnd, mniindu-se pe copil, care edea jos, l-a mpins cu piciorul fr de socoteala, iar din oarecare lucrare diavoleasca, fiind lovit peste inima leinnd, a murit. Iar chelarul, fiind cuprins de frica, l-a pus pe aternutul su i acoperindu-l a purces de a czut la picioarele lui avva Ghelasie; vestindu-i ce s-a ntmplat. El a poruncit ca nimnui s nu spun altuia, poruncindu-i i aceasta, ca dac se va face seara, i se vor aeza toi, s-l duca pe el n altar, i s-l pun naintea jertfelnicului i s ias de acolo. i venind btrnul n altar, a statut la rugciune. i n vremea cntrii celei de noaptea, adunndu-se fraii, a ieit btrnul i copilul urmnd dup dnsul, netiind nimenea afar de el i de chelar, pn la sfritul lui. 4. Se spunea pentru avva Ghelasie, nu numai de ucenicii lui, ci i de alii muli, care adesea, ori se duceau la dnsul, cum c n vremea Soborului celui a toat lumea din Calcedon, Teodosie care a nceput n Palestina dezbinarea lui Dioscor, alergnd naintea episcopilor celor ce vreau s se ntoarc la ale lor biserici cci i acela era n Constantinopol, fiind gonit de la patria sa, c cel ce se bucura pururea de tulburri a mers, zic, pn la avva Ghelasie, la mnstirea lui, spunndu-i de Soborul cel din Calcedon, cum ca a intrat dogma lui Nestorie, cu aceasta socotind s rpeasc pe sfntul ntru ajutorul viclenirii i a dezbinrii sale. Iar el din aezarea omului aceluia i din priceperea ce avea de la Dumnezeu, a cunoscut vicleugul socotelii lui i nu numai c n-a fost rpit cu deprtarea lui de la dreapta credina, ca cei

58

de atunci mai toi, ci precum se cade l-a ocrt i l-a gonit. Ca aducnd la mijloc pe copilul pe care l-a nviat din mori, zicea cu un chip cinstit i cu bun rnduiala: De voieti a gri pentru credina ai pe acest prunc, care aude cele zise de tine, i-i va da rspuns, c eu nu am vreme s ascult cele ce se griesc de tine. Ruinndu-se, dar dintr-acestea i mergnd la Sfnta Cetate, rpete tot cinul clugresc, cu chip de rvna dumnezeiasca; rpete nc i pe mprteasa, fiind ea atunci acolo; i aa avnd ajutor, apuca cu de-a sila scaunul Ierusalimului, mai nti cu ucideri, apucndu-l pe acesta i alte frdelegi i nedrepti fcnd, care i pn acum muli le pomenesc. Atunci dar dac l-au apucat i pofta i-a dobndit, apucnd mai nainte i scaunele episcopilor, nevenind aceia nc, aduce i pe avva Ghelasie i poruncete lui cu ngrozire i cu strnicie s intre n altar. Iar dup ce a intrat, i zice: Anatematisete pe Iuvenalie. Iar el nesperiindu-se nicict de puin, i-a zis: Eu pe alt episcop al Ierusalimului nu tiu, dect pe Iuvenalie. nfricondu-se de aceea Teodosie, ca s nu se asemene i alii la rvna lui cea cu dreapta credina, poruncete s-l scoat curnd din biseric. Apucndu-l deci, cei ce erau de dezbinarea lui i strngnd lemne mprejur spre a-l arde pe el, l ngrozeau. Dar vznd c nici s nu se apleac, nici se teme nicidecum, ci mai vrtos aceia s-au temut de scularea norodului, ca s nu fie asupra lor, pentru c era vestit i artat pretutindeni fericitul. Iar aceasta era mai vrtos din purtarea de grij a Celui de sus; deci au slobozit nevtmat pe mucenic, care ct despre sine, s-a fcut lui Hristos ardere de tot. 5. Povestesc unii pentru el, c n tinereile sale vieuia via cea fr de avere. Deci erau ntru aceea vreme i alii muli prin aceleai locuri iubind o via ca aceea, intre care i un btrn oarecare foarte prost i nestrngtor, petrecnd ntr-o chilie pn la moarte, mcar c a avut ucenici la btrneile sale. Acesta mpreun cu cei ce erau cu el s-a nevoit s pzeasc, ca s nu aib doua haine nici s poarte grija de ziua de mine pn la moarte. Deci, cnd s-a ntmplat lui avva Ghelasie din pronie dumnezeiasca, a aeza via de obte i i aducea multe, a dobndit nc i cele de trebuin vieii celei de obte, aducndu-i dobitoace multe i boi. Ca, Cel ce a ajutat dumnezeiescului Pahomie

59

dintru-nti a aeza via de obte i acestuia i-a ajutat la toat tocmirea mnstirii. Deci, n acestea vzndu-l cel mai sus numit btrn i avnd dragoste curat ctre dnsul, i-a zis: M tem, avvo Ghelasie, ca nu cumva s se lege mintea ta ctre sate i ctre alta avere a mnstirii. Iar el i-a rspuns: Este legat mai vrtos mintea ta la undreaua cu care lucrezi, dect cugetul lui Ghelasie la averile acelea. 6. Se spunea pentru avva Ghelasie, c de multe ori fiind tulburat de gnduri, ca s se duca nuntrul pustiei, iar mai de pe urma dac a vzut c nu poate s se mpotriveasc, a nceput a ispiti gndul su, de poate s ad n pustie i sculndu-se, umbla pe afar de chilie, nici pine mncnd, ci verdeuri, nici intrnd sub acoperemnt, i zicnd ntru sine: Cei ce sunt n pustie, acestea toate nu le au. i petrecnd s trei zile, a ostenit i a certat gndul cel ce l tulbura pe el, cu mustrare, zicnd: Dac nu poi s faci lucrurile ce trebuie n pustie, ezi n chilia ta, cu rbdare plngnd pcatele tale, iar nu umbla din loc n loc. C pretutindeni ochiul lui Dumnezeu vede lucrurile omeneti.

Pentru avva Gherontie


A zis avva Gherontie cel al pietrei c muli suprndu-se pe poftele trupeti, neapropiindu-se de trupuri, cu mintea au curvit. i trupurile pzindu-i-le fecioreti, cu sufletele curvesc. Pentru aceasta bine este, o iubiilor, s fac fiecare ceea ce este scris i cu toat pzirea s-i pzeasc inima s (Pilde IV, 23).

NCEPUTUL SLOVEI D

Pentru avva Daniel

60

1. Se spunea pentru avva Daniel, cum c venind barbarii n Schetia, au fugit prinii. i a zis btrnul: Dac nu poarta grij de mine Dumnezeu, pentru ce mai triesc. i a trecut prin mijlocul barbarilor i nu l-au vzut pe el. Atunci a zis ctre sine: Iat a purtat grij de mine Dumnezeu i nu am murit. F dar i tu ceea ce este al omului i fugi ca prinii. 2. Un frate a rugat pe avva Daniel, zicnd: D-mi o porunca i o voi pzi pe ea. i a zis lui: Niciodat s nu ntinzi mna ta cu femeie n strachina i s mnnci cu ea i cu aceasta vei scpa puin de dracul desfrnrii. 3. A zis avva Daniel, c n Babilon o fata a unuia din cei mai mari avea drac. i tatl ei avea un clugr iubit, i acela i-a zis lui: Nimeni nu poate s tmduiasc pe fiica ta, fr numai sihastrii aceia, pe care i tiu i de i vei ruga pe ei, nu vor voi s fac aceasta pentru smerenie. Ci aceasta s facem: cnd vor veni n trg, facei-v c voii s cumprai vase. i cnd vor veni s ia preul lor, s zicem lor s fac rugciune i cred c se va tmdui. Ieind ei n trg, au aflat pe un ucenic al btrnilor, eznd ca s vnd vasele lui. i l-au luat pe el mpreun cu coniele, cum c ia preul lor. i cnd a venit clugrul n casa, a venit i ndrcita i i-a dat o palma, iar el a ntors i cealalt fata, dup porunca Domnului. i muncit fiind dracul, a strigat zicnd: O, sil! Porunca lui Iisus m scoate. i ndat s-a curit fata. i dup ce au venit btrnii, le-a povestit lor ceea ce s-a fcut. i au proslvit pe Dumnezeu i au zis: Obicei are mndria diavolului, s cada prin smerenia poruncii lui Hristos. 5. Cltorea odinioar avva Daniel i avva Ammoi. i a zis avva Ammoi: Cnd vom edea i noi la chilie, printe? Zis-a avva Daniel lui: Cine ia de la noi pe Dumnezeu acum? Dumnezeu este n chilie i iari Dumnezeu este n afar de chilie. 6. A povestit avva Daniel, cum c aflndu-se n Schetia avva Arsenie, era acolo un clugr care fura vasele btrnilor i l-a luat pe el avva

61

Arsenie la chilia s, vrnd s-l foloseasc i pe btrni s-i odihneasc. i-i zicea lui: Ori ce vei voi, eu i voi da, numai nu fura. i i-a dat lui aur i bani i haine i toat trebuin lui. Iar el ducndu-se, iari fura. Deci btrnii vznd c nu a ncetat, l-au gonit zicnd: De se va afla vreun frate care s aib vreo neputin de neajungere, trebuie s-l suferi. Iar de fur i dup sftuire nu nceteaz gonii-l pe el. C i pe sufletul lui vtma i pe toi care sunt n locul acela i tulbura. 7. A povestit avva Daniel faranitul, c a zis printele nostru avva Arsenie pentru un schetiot, c era mare cu faptele, dar simplu la credin i greea pentru prostimea lui i zicea c nu este cu adevrat Trupul lui Hristos, pinea care o luam, ci nchipuire. (Vezi pentru aceasta la Teologhicon al Sf. Ioan Damaschinul foaia 343) i au auzit doi btrni, c zisese acest cuvnt i tiindu-l c este mare la via, au socotit c din nerutate i prostime zice. i au venit la el i i-au zis lui: Avvo, cuvnt de necrezut am auzit pentru oarecare, cum c zice c pinea cu care ne mprtim, nu este cu adevrat Trupul lui Hristos, ci este nchipuire. Zis-a btrnul: Eu sunt cel ce am zis aceasta. Iar ei l rugau, zicnd: Nu ine aa, avvo, ci precum a nvat Biserica cea soborniceasc. Cci noi credem c pinea aceasta este Trupul lui Hristos cu adevrat i paharul este nsui Sngele lui Hristos cu adevrat i nu e nchipuire. Ci precum ntru nceput rn lund din pmnt, a zidit pe om dup chipul Sau i nimeni nu poate zice c nu este chip al lui Dumnezeu, dei este neneles chipul, aa i pinea, pentru care a zis, c Trupul Meu este, s credem c este cu adevrat Trupul lui Hristos. Iar btrnul a zis: De nu m voi ncredina din lucru, nu am vestire n chip desvrit. Iar ei au rspuns: S ne rugam lui Dumnezeu toat sptmna pentru taina aceasta i credem c Dumnezeu ne va descoperi nou. Iar btrnul cu bucurie a primit cuvntul i se ruga lui Dumnezeu i el zicnd: Doamne, Tu tii c nu din rutate sunt necredincios, ci c s nu m nel ntru netiina. Descopere-mi, Doamne Iisuse Hristoase! Mergnd nc i btrnii la chiliile lor, se rugau lui Dumnezeu i ei zicnd: Doamne Iisuse Hristoase, descopere btrnului taina aceasta, c s cread i s nu-i piard osteneala sa! i Dumnezeu a ascultat amndou prile. i mplinindu-se sptmna, au venit ei

62

duminica la biseric i au stat mpreun numai ei ctetrei pe o rogojina, iar n mijloc era btrnul. i li s-au deschis lor ochii cei nelegtori. Iar cnd s-a pus pinea pe Sfnta Mas se arata numai la cteitrei ca un prunc i cnd ntindea mana preotul s frng pinea, iat ngerul Domnului s-a pogort din cer, avnd cuit i a jertfit pe Prunc i a turnat sngele Lui n pahar. Iar cnd a frnt preotul pinea n buci mici i ngerul tia din Prunc bucile mici. i cnd s-a apropiat s ia din cele sfinte, i s-a dat btrnului carne cu snge. i vznd, s-a nfricoat i a strigat zicnd: Cred Doamne, c pinea este Trupul Tu i paharul este Sngele Tu! i ndat s-a fcut carnea cea din mana lui pine dup taina. i s-a mprtit, mulumind lui Dumnezeu. i i-au zis lui btrnii: Dumnezeu tie firea omeneasca, c nu poate s mnnce carne crud i pentru aceasta a prefcut Trupul Su n pine i Sngele Su n vin, la cei ce primesc cu credin. i au mulumit ei lui Dumnezeu pentru btrnul, c nu a lsat s se piard ostenelile lui. i s-au dus ctetrei cu bucurie la chiliile lor. 8. nc i alt frate cu aceleai gnduri luptndu-se s pentru Sfintele Taine, ca i cel mai sus zis btrn, ndoindu-se i necreznd, de ceilali frai s-a luat la slujba i povestea, c a vzut unele ca acestea, fiindc fraii cei ce l luaser pe el, se rugau cu deadinsul, ca s i se arate lui de la Dumnezeu adevrul lucrurilor, s lepede gndurile necredinei. Deci dup ce s-a sfrit slujba, le-a povestit lor fratele zicnd: Dup ce s-a citit Apostolul, ndat ce s-a suit diaconul s citeasc Sfnta Evanghelie, am vzut acoperemntul bisericii deschis i cerul vzndu-se, iar pe diacon nconjurat de foc din toate prile. Apoi dup ce s-au adus Darurile i s-au pus nainte, am vzut cerurile deschizndu-se i peste dumnezeietile Daruri foc pogorndu-se i dup foc mulime de ngeri, i n mijlocul lor un Prunc i alte doua fete a cror frumusee nu este cu putin a spune, cci era strlucirea lor ca fulgerul. i ngerii aceia stau mprejurul mesei, iar Pruncul edea pe mas. i dup ce s-au apropiat preoii s frng pinile punerii nainte, am vzut cele doua minunate fete c s-au apropiat i au inut minile i picioarele Pruncului i cu cuitul pe care l ineau, au junghiat pe Prunc i Sngele Lui l-au turnat n pahar, apoi au tiat bucatele Trupul Lui i L-au pus pe pini. i ndat

63

s-au fcut pinile Trup. i cnd s-au apropiat fraii s se mprteasc, mi s-a dat mie trup curat i neputnd s m mprtesc cu el, plngeam. i am auzit glas grindu-mi n urechile mele: Omule, pentru ce nu te mprteti? Nu este aceasta ceea ce ai cerut? i eu am zis: Milostiv fii mie, Doamne, nu pot s mnnc trup . i iari glasul a zis: Cunoate, dar, c de putea omul s se mprteasc cu trup, trup s-ar fi aflat, precum i tu ai aflat, dar nu poate s mnnce trup i pentru aceasta Domnul Dumnezeul nostru a rnduit pini ale puterii nainte. Deci, de ai crezut, mprtete-te i tu! Iar eu am zis: Cred, Doamne! i aceasta zicnd eu, s-a fcut ndat Trupul pe care l aveam n mna mea, pine. i mulumind lui Dumnezeu, m-am mprtit. Iar dup ce s-a sfrit sfnta slujba cea de taina, am vzut de asemenea, acopermntul bisericii deschis i pe dumnezeietile i ceretile puteri iari la ceruri nlndu-se. Acestea auzindu-le fraii de la fratele cel ce le povestea i umilindu-se pentru atta dar al lui Hristos, s-au dus multumindu-I i slavindu-L pe El. 9. Acestai avva Daniel a povestit pentru alt btrn mare ce edea n prile cele de jos ale Egiptului, c zicea ntru prostime c Melchisedec este Fiul lui Dumnezeu i s-a vestit fericitului Chiril, arhiepiscopul Alexandriei pentru dnsul. i a trimis la el, dar tiind c este fctor de minuni btrnul i orice cere de la Dumnezeu, i se descopere lui i cum c ntru prostime a zis cuvntul acesta, a ntrebuinat acest fel de nelepciune, zicnd: Avvo, rogu-te, fiindc gndul mi zice, c Melchisedec este Fiul lui Dumnezeu i alt gnd mi zice, c nu, ci om este i arhiereu al lui Dumnezeu. Deci fiindc m ndoiesc pentru aceasta, am trimis la tine, ca s te rogi lui Dumnezeu s-i descopere aceasta i s cunoatem adevrul. Iar btrnul ndrznind la petrecerea sa, a zis: D-mi trei zile i eu voi veti ce este. Deci mergnd, se ruga lui Dumnezeu pentru cuvntul acesta i venind dup trei zile a zis fericitului Chiril, c om este Melchisedec. i i-a zis lui arhiepiscopul: Cum tii, avvo? Iar el a zis: Dumnezeu mi-a descoperit pe toi patriarhii, aa cte unul trecnd naintea mea de la Adam pn la Melchisedec. i ngerul mi-a zis c acesta este Melchisedec, i s cred c

64

aa este. Deci, ducndu-se singur propovduia c om este Melchisedec i foarte s-a bucurat fericitul Chiril. 10. S-a suit odat avva Daniel cel de la Schetia cu ucenicul su n Tebaida cea de sus la pomenirea lui avva Apollo i au ieit prinii spre ntmpinarea lui ca la apte stadii, fiind la numr ca cinci mii. i era cu putin a-i vedea pe nisip ntini pe pntece, ca n rnduiala de ngeri, care cu frica primesc pe Hristos; c unii hainele le aterneau pe cale naintea lui, iar alii pmntul l udau cu lacrimile. i ieind arhimandritul s-a nchinat de apte ori naintea fetei btrnului i srutndu-se intre dnii, au ezut i i s-au rugat s aud cuvnt de la dnsul, c nu degrab vorbea cuiva. Deci dup ce a ezut afar de mnstire, pe nisip, c nu i ncpea biserica, zis-a avva Daniel, ucenicul su: De voii s va mntuii, iubii neagoniseala i tcerea, c de aceste doua fapte bune toat via clugrilor atrn. i ucenicul lui a dat unuia din frai scrisoarea i a tlmcit-o egiptenete. i dup ce s-a citit prinilor, au plns toi i petreceau pe btrnul plngnd; cci nimeni nu ndrznea s-i zic: F milostenie. i venind la Ermupoli, a zis ucenicului Su: Du-te, bate n poarta mnstirii aceleia i spune c aici sunt! C era acolo mnstire de femei, care se zicea a lui avva Ieremia, n care locuiau ca trei sute de surori. i s-a dus ucenicul i a btut. i i-a zis lui portria cu glas subire: Mntuiete-te! Bine ai venit! Ce porunceti? El a zis ei: Cheam-mi pe maica arhimandrit, cci voi s vorbesc. Iar ea a zis: Nu se ntlnete cu nimeni niciodat, ci spune-mi, ce porunceti i i voi spune. Iar el a zis: Spune-i, c un clugr va s-i vorbeasc. Iar ea mergnd i-a spus. Iar igumena venind i-a zis: Ce porunceti? i a zis fratele: Ca s facei milostenie s dorm aici cu un btrn, cci este seara i nu cumva s ne mnnce fiarele. I-a zis lui maica: De folos v este vou s fii mncai de fiarele cele dinafar, iar nu de cele dinluntru, c aici brbat niciodat nu intr. I-a zis fratele: Avva Daniel este, cel al Schetiei. Iar ea auzind, a deschis porile i a ieit alergnd, asemenea i tot soborul i mbroboditurile lor le-au aternut de la poarta pn jos, unde era btrnul, tvlindu-se la picioarele lui i srutnd urmele picioarelor lui. i intrnd ei nuntru n mnstire, a adus starea lighean i l-a umplut cu apa cldioar i cu

65

buruieni i a pus pe surori doua cete i a splat ea picioarele btrnului i ale ucenicului lui i lund un pahar, lua din lighean i turna pe capetele surorilor i apoi a turnat n snul ei i pe cap. i putea s le vad cineva pe, toate ca pe iste pietre neclintite, fr de grai, cci tot rspunsul lor cu semn se fcea. Zis-a dar btrnul, stareei: Pe noi ne au la evlavie, sau aa sunt totdeauna surorile? Iar ea a zis: Totdeauna aa sunt roabele tale, stpne, roag-te pentru dnsele! Iar una din ele, zcea n mijlocul curii dormind, rupta i zdrenuroas. i a zis btrnul: Cine este aceasta care doarme aici? i a zis una din surori: Este beiva i ce s-i facem, nu tim, c a o scoate din mnstire ne temem de osnda i de o vom lsa, smintete surorile. Zis-a btrnul ucenicului sau: Ia ligheanul i-l arunca deasupra ei. Iar el fcnd aa, s-a sculat sora ca dintr-o beie. Deci a zis starea: Stpne, totdeauna aa este. i lund pe btrn, au intrat n trapeza i au fcut cina surorilor, zicnd: Blagoslovete pe roabele tale, ca naintea ta s guste! Iar el le-a blagoslovit i numai ea i cea de a doua dup dnsa au ezut cu ei. i btrnului i-au pus un vas, care avea verdeuri muiate i crude i curmale i apa, iar ucenicului linte calda i puina pine i vin amestecat. Iar surorile au pus bucate multe: peste i vin din destul i au mncat foarte bine i nimeni nu a grit. Iar dup ce s-au sculat ei, zis-a btrnul, stareei: Ce este ce ai fcut c noi trebuie s mncam bine i voi ai mncat cele bune? I-a rspuns lui aceea: Tu clugr eti, i hran de clugr i-am pus i ucenicul tu ucenic de clugr este i hrana de ucenic i-am pus; iar noi. nceptoare suntem i hrana de nceptoare am mncat. I-a zis btrnul: Pomenit fie dragostea ta; cu adevrat ne-am folosit. i mergnd ei s se odihneasc, zis-a btrnul ucenicului sau: Du-te de vezi unde doarme beiva aceea. care zcea n mijlocul curii. i s-a dus de a vzut i a venit de i-a spus lui, c la sfritul ieitorilor (W.C.). A rspuns btrnul: Privegheaz cu mine n noaptea aceasta. i dup ce au adormit toate surorile, a luai btrnul pe ucenicul sau i s-a pogort pe din dos i a vzut pe beiva c s-a sculat i i-a ntins minile sale la cer i lacrimile ei ca prul i metaniile le fcea pn la pmnt i cnd simea c vine vreo sora la ieitori, se arunca pe sine jos horaind. Deci a zis btrnul, ucenicului sau: Cheam-mi pe starea ncetior! i mergnd a chemat-o pe ea i pe a doua dup dnsa i toat noaptea priveau cele ce

66

fcea. Iar starea plngea zicnd: Zvon s-a fcut pentru dnsa intre surori i a cunoscut ea i s-a dus binior cnd dormea btrnul i i-a furat toiagul i pieptarul i a deschis ua mnstirii i a scris un bileel i l-a pus pe ncuietoarea uii, zicnd: Rugai-v i m iertai de orice v-am greit, i apoi s-a fcut nevzut . i dup ce s-a fcut ziua, au cutat-o i n-au gsit-o; i s-au dus la poarta i au gsit ua deschisa i pitcelul pe dnsa. i s-a fcut plngere mare n mnstire i a zis btrnul: Eu pentru dnsa am venit aici, c acest fel de beivi iubete Dumnezeu. i toate se mrturiseau btrnului; spunnd ce i-au fcut ei. i fcnd btrnul rugciune, s-au dus amndoi la chiliile lor, slvind i mulumind lui Dumnezeu, Celui ce tie singur, ci robi ascuni are. 11. A povestit avva Daniel, preotul Schetiei, zicnd: Cnd eram mai tnr am venit la Tebaida i m-am pogort la un ora s-mi vnd lucrul minilor mele. i era acolo un om cu numele Evloghie, cu meteugul sptor de piatra, care din tnra vrsta aceasta lucrare avea: din lucrul minilor sale, n fiecare zi ce dobndea, cheltuia i pn seara petrecea postind, iar seara ieea n ora i pe strinii ce se aflau i aducea la casa s i picioarele lor cu minile sale le spla, c nu avea pe altcineva mpreun cu el. i dup putere i hrnea, iar din bucelele ce prisoseau, cu unele i mngia nevoia firii, iar altele le arunca la cinii satului, cci pn i la acetia i arata omul milostivirea. Deci, acesta i pe mine de multe ori, primindu-m n gazda mpreun i cu alt frai, m-a fcut a m minuna foarte de fapta bun a lui, c m nspimnt milostivirea i iubirea de oameni a lui i blndeea i smerenia sufletului. i ntorcndu-m la Schetia i aezndu-m n chilie, n trei sptmni m-am dat pe sine-mi la postire, rugndu-m lui Dumnezeu s-i dea mai mult de cheltuiala, ca s poat s fac bine i altora mai multora. Deci, din postire lipsindu-mi puterea, zceam mai mort i adormind am vzut pe unul cucernic la chip stnd naintea mea i zicndu-mi: Daniele, ce ai? i i-am zis lui: Cuvnt am dat lui Hristos s nu gust pine, pn ce m va auzi pe mine pentru Evloghie, pietrarul, ca s-i dea lui blagoslovenie, s fac bine mai multora . Iar el a zis: Nu, c se va vtma, iar acum bine se afla; iar de voieti s-i dai lui, pune-te cheza pentru sufletul lui c se va mntui ntru mai multe i eu i voi da lui . Iar

67

eu iari am zis: Mai mult Doamne d-i lui, ca toi printr-nsul s slveasc numele Tu cel sfnt . Rspuns-a acela: Am zis ie, c acum bine se afl . Iar eu am zis ctre el: Din minile mele cere sufletul lui! Deci, mi s-a prut ndat, c m-am aflat la Sfnta nviere i am vzut un copil eznd pe sfnta piatra, iar pe Evloghie de-a dreapta lui stnd i cutnd ctre mine copilul, a zis ctre cei ce erau de faa: Acesta este cel ce s-a pus cheza pentru Evloghie? Iar ei au rspuns: Aa, cu adevrat, stpne! i iari a zis copilul: Spunei-i lui c am s cer chezia . Iar eu am zis: Aa, stpne, de la mine cere-o aceasta, numai d-i lui! i vd c i toarn n snul lui bani muli. i pe ct aceia turnau, pe att snul lui Evloghie primea. Deci deteptndu-m eu, am cunoscut c mi s-a ascultat rugciunea i am proslvit pe Dumnezeu. Iar Evloghie ieind la lucrul sau i lovind n piatra, aude un sunet desert i spnd gsete o petera plina de bani i spimntndu-se, socotea ntru sine: Ce voi face? De-i voi lua pe acetia la ora, va auzi dregtorul i vine de i ia i eu m primejduiesc. Ci mai vrtos m voi duce la o tara afar, unde nimeni nu m cunoate . i tocmind dobitoace ca i cum ar fi avut de carat pietre, a carat banii la ru i punndu-i n corabie, s-a dus la Bizan. i mprea Iustin btrnul i a dat bani muli mpratului i celor mai mari ai lui i ntru puina vreme s-a fcut eparh al pretorilor i a cumprat casa mare, care i pn acum se zice a egipteanului. i trecnd doi ani, eu netiind nimic de cele ce se fcuser, am vzut n vis c m-am aflat la Sfnta nviere i pe copil iari l-am vzut, eznd pe sfnta piatra. i aducndu-mi aminte de Evloghie, am zis ntru sine-mi: Oare unde este Evloghie? i dup puin l vd pe acesta, trt de un arap, afar de la faa copilului. i deteptndu-m, am cunoscut ce nsemneaz vedenia i, am zis n sine-mi: Vai mie pctosului, c am pierdut sufletul meu! i sculndu-m, m-am dus la ora, ca pentru a vinde lucrul minilor mele i ateptnd s aflu pe Evloghie, s-a fcut seara adnca i nimeni nu s-a ndemnat s m ia n gazda. Deci m scol i ntreb pe o btrna i i zic ei: Bunico, d-mi trei pesmei s mnnc, c nu am mncat astzi . Iar ea ducndu-se, mi-a adus puin fiertura i mi-a pus nainte i eznd aproape, a nceput s-mi vorbeasc, grind cuvinte de folos: Avva, nu tii c eti tnr i nu trebuia s vii n ora. Au nu tii c schima cea clugreasca cere

68

linite . i altele oarecare. i am zis ei: Ce porunceti dar s fac, cci lucrul minilor mele am venit s vnd? Iar ea mi-a zis: Dei i vinzi lucrul minilor tale, dar nu zbovi aa n ora; dac voieti s fii clugr, du-te la Schetia! i i-am zis ei: Nu este aici n oraul acesta vreun om temtor de Dumnezeu, ca s adune pe strini? i mi-a zis: O, ce ai grit, avvo? Am avut aici pe un pietrar oarecare i multe bunti fcea la strini. i vznd Dumnezeu lucrurile lui, i-a dat lui dar. i este, precum aud patrician astzi . Iar eu acestea auzind, am zis ntru sine-mi: Eu am fcut uciderea aceasta . i ndat intrnd ntr-o corabie, m-am dus n Bizan i ntrebnd i gsind casa lui Evloghie, edeam lng poarta, vrnd s-l vd pe el, cnd va iei. i deci trecnd puin, l vd ndat pe el cu fala i nconjurat de oameni muli i am zis ctre el: Miluiete-m, am s-i griesc oarece deosebi! Iar el nu a luat aminte, ci i cei ce mergeau nainte au dat n mine i alergam mai nainte i iari strigam i cei de pe urm iari au dat n mine. i aceasta n patru sptmni fcnd, nu am putut s vorbesc cu el. Iar mai pe urm strignd eu iari, a alergat unul din slujitorii lui cu un b i atta m-a btut cu dnsul, nct m-a lsat mai mort. Apoi, dup mult vreme, puin ntrindu-m, am zis ntru sine-mi: S mergem la Schetia i de va voi Dumnezeu, va mntui i pe Evloghie! i m-am pogort la mare i aflnd o corabie din Alexandria pornind ndat, m-am suit ntr-nsa i de scrba i de bti am adormit. i m vd pe mine iari la Sfnta nviere i pe copilul acela asemenea iari eznd i cutnd la mine cu ngrozire i zicnd: Nu vei merge, ci vei plini chezia . Iar eu, de frica, nici a deschide gura nu am putut. i poruncete la doi din cei ce stau naintea lui i lundu-m m-au legat cu minile napoi i m-au spnzurat cu capul n jos, zicndu-mi: S nu te pui cheza peste puterea ta i s nu grieti mpotriva lui Dumnezeu . Iar eu de mhnire i de nevoie, nu am rspuns nimic. Deci, aa fiind eu spnzurat, s-a fcut glas zicnd: Iese Augusta (adic mprteasa) i vznd-o, am luat ndrzneal i am strigat: Miluiete-m, stpna lumii! Iar ea ntorcndu-se ctre mine, a zis: Ce voieti? Am zis: Pentru chezia lui Evloghie sunt spnzurat . i mi-a zis mie: Eu m voi ruga pentru tine . i am vzut c s-a dus i a srutat picioarele copilului i mi-a zis copilul: S nu mai faci lucrul acesta . Iar eu de fric fiind cuprins, am zis: Nu stpne,

69

iart-m! i a poruncit i m-au slobozit i mi-a zis: Mergi la chilia ta. Vezi nc i cum voi aduce pe Evloghie la rnduiala lui cea dinti . Deci deteptndu-m, m-am bucurat cu bucurie mare c m-am izbvit de aceasta chezie. i notnd cu corabia, am venit la Schetia, mulumind lui Dumnezeu. Iar dup trei zile aud c a murit Iustin mpratul i s-a fcut mprat Iustinian. Apoi dup puin m-am ntiinat, c s-au sculat asupra mpratului, patru oarecare din cei mari, ntre care unul a fost i Evloghie. i cei trei prinzndu-se, li s-au tiat capetele, iar Evloghie a fugit noaptea. i a poruncit mpratul ca ori unde se va afla, s se omoare i el. Deci, ntrebnd pentru dnsul cu osrdie, m-am ntiinat c s-a ntors la locul sau iari i s-a apucat de pietrrie, neartnd ctre nimeni c el este cel ce se fcuse patrician n Constantinopol, ci alt egiptean a fost acela. Iar el ncredina c ntru atia ani a fost la Sfintele Locuri. Deci m-am pogort iari la acel ora, ca s m ntiinez cele pentru dnsul mai cu deadinsul. i fcndu-se seara, iat Evloghie a venit chemnd pe strini la gzduire. i vzndu-l, am suspinat i lcrimnd, am zis ctre Dumnezeu: Ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut! Cu adevrat, Tu, Doamne, faci sraci i mbogeti, smereti i nali i judecile Tale sunt nenumrate! i lundu-m i pe mine mpreun cu ali sraci, ne-am dus la casa sa i splndu-ne picioarele, ne-a pus mas. i dup ce am mncat noi, lundu-l deosebi, i-am zis lui: Cum te afli, avvo Evloghie? Iar el a zis: Roag-te pentru mine, avvo, c sunt srac, n mini nimic! Iar eu am zis ctre el: O, de nu ai fi avut nici acestea pe care le ai! Iar el a zis: Pentru ce, avvo? Au te-am smintit cu ceva cndva? Atunci i-am povestit lui toate cele ce s-au fcut. i plngnd de-ajuns, a zis: Roag-te, avvo, ca s trimit Dumnezeu cele de trebuin i de acum s m ndreptez! Iar eu am zis: Cu adevrat, fiule, s nu ngduieti s i se ncredineze altceva de la Hristos, ct vei fi n lumea aceasta, afar de plata ostenelii acesteia . i urndu-i cele bune, m-am ntors i a rmas Evloghie aa, spnd la pietre i primind pe strini pn la sfritul vieii sale i de o sut de ani fcndu-se, nu s-a lsat de aceasta lucrare ci i da Dumnezeu lui putere, pn cnd a plinit cltoria vieii acesteia.

70

12. Ne-a povestit nou avva Paladie, c intrnd odat n Alexandria mpreun cu avva Daniel pentru o trebuina oarecare, au ntlnit pe un tnr ieind din baie, c se scldase. i vzndu-l pe el btrnul, a suspinat i mi-a zis mie: vezi pe acest frate, are s se huleasc numele lui Dumnezeu printr-nsul. Ci s mergem dup el, ca s vedem unde petrece. i mergnd pe urma lui, am intrat dup el. i lundu-l btrnul deosebi, i-a zis: o frate, tnr fiind i sntos, nu i se cuvine s te scalzi; cci s fii ncredinat, fiule, c pe muli' sminteti, nu numai pe mireni ci i pe clugri. Rspuns-a acela btrnului: de as plcea nc oamenilor, nu as fi sluga a lui Hristos. Ci scris este: nu judeci i nu vei fi judecai. Atunci i-a pus lui btrnul metanie, zicnd: iart-m pentru Domnul, cci ca un om am greit. i am ieit de la dnsul. i i-am zis btrnului: nu cumva este neputincios fratele, i atunci nu se va osndi? Iar btrnul suspinnd i lcrimnd, a zis: s te ncredineze pe tine adevrul, frate, mai mult dect cincizeci de draci am vzut nconjurndu-l pe el i turnnd peste el noroi i o arpoaica eznd pe umerii lui i srutndu-l pe el i alta arpoaica naintea lui jucnd i neruinare nvndu-l i pe draci mprejurul lui mergnd i bucurndu-se de el, iar pe sfntul nger nu l-am vzut nici aproape, nici departe de el. Pentru aceasta asemuiesc c era el plin de toat necurenia. i mrturisesc ceea ce se zice i nsi hainele lui, care sunt de capra i moi i ndoite la fir, nc i a petrece el aa fr de ruine n mijlocul acestei ceti, ntru care i cei ce au mbtrnit ntru nevoine intrnd pentru trebi neaprate, se srguiesc s ias ndat, ca s nu sufere vreo vtmare sufleteasc. Apoi i alta: de nu era el iubitor de sine i iubitor de dezmierdri i iubitor de desfrnare, nu s-ar fi dezgolit fr de ruine n baie i pe alii asemenea goi i-ar fi privit, cnd sfinii prinii notri Antonie i Pahomie, Amon i Serapion i ceilali purttori de Dumnezeu prini, au legiuit, c nimeni din clugri fr de mare boal i nevoie s nu se dezgoleasc pe sine. C i chiar pentru oarecare trebuine de nevoie vrnd s treac ruri i nefiind luntre, nu sufereau s se goleasc, pentru c se cucereau de sfntul nger, care urma dup dnii i de soarele care lumina, dei nu i vedea vreun om, ci se rugau lui Dumnezeu i treceau prin vzduh, fiindc iubitorul de oameni i atotputernicul Dumnezeu pe cea dreapta a lor i plina de evlavie cerere, gata o primea i preaslvit o mplinea i cu lucru o

71

svrea. Acestea spunndu-mi btrnul, s-a astmprat. Iar dup ce neam ntors noi la Schetia, nu au trecut multe zile i venind fraii de la Alexandria, ne-au povestit c fratele cutare preotul (ca avea i hirotonie), care edea la biseric Sfntului Isidor, cel ce cu puin mai nainte venise de la Constantinopol, (i era acesta pentru care zisese btrnul), s-a aflat c curvea cu femeia lui Salentarie i prinzndu-se de slugile lui i de vecini, i s-au tiat cele doua boae ale lui mpreun cu mdularul trupului i dup taiere mai trind trei zile, a murit, fcndu-se ocara i ruine tuturor clugrilor. Iar eu auzind, sculndu-m, m-am dus la avva Daniel i i-am povestit lui cele ce s-au ntmplat. i auzind btrnul a lcrimat i a zis: pedeapsa celui mndru este cderea. i nsemneaz btrnul cu aceasta, c de nu bolea acela cu mndria i ar fi primit sfatul lui, nu ar fi ptimit una ca asta, prin care i ceilali mndri se vor pedepsi, de nu se vor nva prin cderea aceluia, s fuga de o prpastie ca aceasta. 13. Au povestit ucenicii lui avva Evloghie, cum c trimindu-ne btrnul la Alexandria ca s vindem lucrul minilor, ne da porunci ca s nu facem mai mult de trei zile. Iar de vei face mai mult de trei zile, nevinovat sunt de pcatul vostru, zicea el. Iar noi l-am ntrebat pe el: cum clugrii prin ceti i prin sate cu mirenii petrecnd, ziua i noaptea nu se vatm? Iar el a zis: credei-m fiilor, c dup ce m-am fcut clugr, am fcut treizeci i opt de ani neieind din Schetia i dup acela m-am dus la Alexandria, ctre papa Eusebie mpreun cu avva Daniel pentru o trebuina. i intrnd n cetate, am vzut muli clugri i vedeam c pe unii din ei corbii i loveau peste obraz, iar pe alii femei goale i mbriau i la ureche le vorbeau; iar naintea altora, goi fiind ei, copii jucau i cu baliga de om i mnjau, iar pe unii i vedeam c ineau cuite i trupuri de oameni tiau i ddeau clugrilor s mnnce. i am neles c fiecare din clugri n ce patima era czut, acest fel de draci avea care urmau dup dnsul i le vorbea n minte. Pentru aceasta, frailor, eu nu voiesc s zbovii niciodat n cetate, c nu de acest fel de gnduri, iar mai vrtos de draci, s va suprai.

72

14. S-a suit odat avva Daniel de la Schetia la Terenut, iar pe cale a intrat ntr-o capite s doarm. i erau acolo idoli vechi ai elinilor i lund unul, l-a pus ca un copac sub capul sau. Iar demonii (dracii), vznd ndrzneala lui i voind s-l nfricoeze, strigau ctre o femeie, pe nume chemnd-o i zicnd: cutare, vino cu noi la baie! Iar alt demon ascultnd, rspundea ca din idolul cel ce era sub capul btrnului i zicea: strin am deasupra mea i nu pot veni! Dar btrnul nu s-a temut, ci ndrznind, lovea idolul zicnd: du-te ntru ntuneric, dac nu poi i auzind demonii au strigat toi cu glas mare zicnd: ne-ai biruit pe noi! i au fugit ruinai. 15. Zicea avva Daniel pentru avva Dula, c nti a ezut n via de obte patruzeci de ani, apoi la Schetia s-a linitit i intre prinii cei mai mari s-a socotit. Deci acesta spunea, c n multe feluri cercnd, a aflat c cei ce petrec n via de obte, mai mult i mai degrab dect cei ce se linitesc, sporesc n lucrarea faptelor bune, de vor avea i ntrebuin supunerea din inima curat. Ca un frate era ntr-o via de obte cu chipul prost i defimat mai mult dect toi cei ce erau ntr-nsa, iar cu mintea mare i cinstit. Acesta ocrndu-se i defimndu-se de toi, iar de multe ori i btndu-se cu nedreptate, rbda vitejete nezicnd nimnui nimic; iar altul din fraii cei ce erau acolo, ndemnat fiind de diavolul, a furat sfintele vase cele din Biseric, tinuindu-se de toi. Apoi cercetare fcndu-se pentru cele furate, toi la fratele acela care se defima pe sine au lipit vina i pe acesta l-au osndit din presupus c a furat cele sfinte. Iar de vreme ce acela zicea c nu are tiin ctui de puin de lucrul acela, cu ndemnarea igumenului, i-au luat chipul cel clugresc de la dnsul i punndu-l n fiare, l-au dat iconomului lavrei spre cercetare. Acesta, dup ce i cu vine de bou l-a btut de ajuns i alte pedepse i-a dat, fiindc nimic nu avea acela ce s mrturiseasc, ci dimpotriv punea nainte netiina faptei aceleia, l-a trimis la dregtorul locului, ca s-l pedepseasc mai mult. Iar acela feluri de munci artnd asupra lui i cu foc trupul arzndu-i i cu nemncare de multe zile i cu nchisoare ntunecoas i neccioas pedepsindu-l, dup ce deopotriv a aflat tgduindu-se furtiagul de cele sfinte, cu voia igumenului i a frailor l-a osndit la moarte, dup cum ornduiete pravila, c pedeapsa

73

furtiagului de cele sfinte este moartea. i deci a fost dus s i se taie capul. Iar fratele cel ce furase cele sfinte, vznd i ptimind cu sufletul, venind la avva a zis: m-am ntiinat c s-au aflat vasele cele sfinte, pentru aceasta grbete s nu i se taie capul fratelui. Iar el vestete dregtorului i slobozindu-se fratele, a venit n via cea de obte. i mai trind trei zile, s-a dus ctre Domnul, dndu-i sufletul n vremea cnd se ruga i czuse n genunchi. Deci venind toi cei din mnstire i aflnd trupul lui aa stnd spre pocina (adic n genunchi), l-au luat pe el i lau dus n biseric, pn cnd s se aeze acolo! i lovindu-se n toaca, sa adunat toat lavra i toi alergau la trupul acela, fiecare voind pentru blagoslovenie s ia vreo parte din haine, sau din par. Iar avva temnduse ca nu cumva s se rup i trupul, l-a bgat n altar i l-au ncuiat cu lact ateptnd s vina i avva al lavrei. Iar dup puin venind i acela i aprinznd toi foc i punnd tmie, cutau trupul s-l scoat din altar i sileau pe proistosul mnstirii s deschid degrab. Iar acela deschiznd i intrnd nuntru cu alt muli, hainele i nclmintele rposatului le-au aflat, iar trupul nu era nicieri. Deci au nceput toi s slveasc pe Dumnezeu i s strige unii ctre alii cu lacrimi i s zic: vedei, frailor, ce fel de daruri ne pricinuiete nou ndelunga-rbdarea i smerenia! s ne nevoim dar i noi s suferim ispita i defimare pentru Domnul i vom fi slvii i cinstii i mpreun cu El n veci vom mprai.

Pentru avva Dula


1. A zis avva Dula: De ne silete pe noi vrjmaul s lsam linitea, s nu-l ascultam pe el, c nu este nimic asemenea ca ea i ca postirea, spre ajutor asupra lui. Pentru c ascuit vedere dau ele ochilor celor dinluntru. 2. A zis iari: Taie prieteugurile celor muli, ca s nu se ridice rzboi asupra mintii tale i va tulbura chipul linitirii.

74

Pentru avva Dioscor


1. Povesteau prinii pentru avva Dioscor, episcopul Nahiastiei, c pinea lui era de orz i de linte i n tot anul punea nceput de o via, zicnd: n anul acesta s nu m ntlnesc cu cineva, sau s nu vorbesc, sau s nu mnnc fiertura, sau s nu mnnc poame, sau verdeuri. i la toat lucrarea aa fcea i dup ce svrea una, lua alta i aceasta fcea n toi anii. 2. Un frate a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: m tulbura gndurile i nu m lsa s m grijesc de pcatele mele i m fac s iau aminte la neajunsurile fratelui. i i-a spus lui btrnul avva Dioscor, c era n chilie, plngndu-i pcatele sale, iar ucenicul lui edea n alta chilie. Deci cnd mergea la btrnul, l gsea pe el plngnd i i zicea lui: printe , de ce plngi? Iar btrnul zicea: pcatele mele mi plng. Deci, i zicea lui ucenicul: nu ai pcate, printe! i a rspuns btrnul: cu adevrat, fiule de m voi lsa s vd pcatele mele, nu sunt de-ajuns alt trei, sau patru, s le plng. 3. A zis avva Dioscor: de ne vom mbrca cu mbrcmintea cea cereasca, nu ne vom afla goi. Iar de nu ne vom afla purtnd mbrcmintea aceea, ce vom face, frailor? Ca avem s auzim i noi glasul acela care zice: arunca-l pe el ntru ntunericul cel dinafar; acolo va fi plngerea i scrnirea dinilor. Mult ruine va fi nou, dac atta vreme purtnd noi chipul acesta, ne vom afla n ceasul de nevoie neavnd mbrcmintea cea de nunta. O, ce cin va s ne urmeze! O, ce ntuneric va s cada asupra noastr naintea prinilor i a frailor notri, care ne vor vedea pe noi muncindu-ne de demonii cei nfricotori!

NCEPUTUL SLOVEI E

75

Pentru sfntul Epifanie, episcopul Ciprului


1. Povestit-a sfntul Epifanie, episcopul Ciprului, c n vremea fericitului Atanasie cel Mare, iste pasri zburnd mprejurul capitei lui Serapid, strigau nencetat: cras! Cras! i venind elinii la fericitul Atanasie, au strigat: rule btrne spune-ne nou, ce strig psrile? i rspunznd a zis: psrile strig: cras, cras! Iar cuvntul acesta: cras, cras, n limba avsonenilor nsemneaz mine. i adaug c mine vor vedea slava lui Dumnezeu. i dup aceea s-a vestit moartea mpratului Iulian. i aceasta fcndu-se, s-au adunat ei i strigau asupra lui Serapid zicnd: dac nu l voiai pe el, pentru ce luai darurile lui? 2. Acesta a povestit, c n cetatea Alexandriei era un vizitiu, care era feciorul unei maici ce se numea Maria. Acesta la alergarea de cai ce se fcea, a czut, apoi sculndu-se a ntrecut pe cel ce l-a surpat i a biruit. i norodul a strigat: fiul Mariei a czut i s-a sculat i a biruit. nc grindu-se acest glas, a venit vestea n norod pentru capitea lui Serapid, c marele Teofil suindu-se, a surpat idolul lui Serapid i a stpnit capitea. 3. S-a vestit fericitului Epifanie, episcopul Ciprului de la avva mnstirii, pe care o avea n Palestina, aa: cu rugciunile tale nu ne-am lenevit de canonul nostru, ci cu osrdie citim i ceasul nti i al treilea i al aselea i al noulea i vecernia. Iar el prihnindu-i, le-a artat lor zicnd: artai suntei c va lenevii n celelalte ceasuri ale zilei, petrecnd deeri la rugciune. Ca trebuie clugria cea adevrat nencetat s aib rugciunea i cntarea psalmilor n inima sa. 4. A trimis odat sfntul Epifanie ctre avva Ilarion, rugndu-l pe el i zicnd: vino s ne vedem mai nainte de a ne duce din trup. i mergnd el, s-au bucurat unul cu altul. Dar mncnd ei, s-a adus o pasare. i lund episcopul, a dat lui avva Ilarion i a zis btrnul: iart-m, c de cnd am luat schima, nu am mncat junghiat. i i-a zis lui episcopul: iar eu de cnd am luat schima, nu am lsat pe cineva s adoarm avnd ceva

76

asupra mea, nici eu nu am adormit avnd ceva asupra cuiva. i a zis lui btrnul: iart-m, c petrecerea ta este mai mare dect a mea. 5. Acestai zicea: dac Melchisedec, chipul lui Hristos, a binecuvntat pe Avraam, rdcina iudeilor, cu mult mai vrtos nsui adevrul Hristos binecuvinteaz i sfinete pe toi ce cred n El. 6. Acestai zicea: cananeanca strig i se ascult. i femeia creia i curgea snge, tace i se fericete iar fariseul strig i se osndete; vameul nici nu deschide gura i se ascult. 7. Acestai zicea: proorocul David ntru fr de vreme se ruga; n miezul nopii se scula, nainte de zori se cucerea, n zori sta de faa, dimineaa se ruga, seara i la amiaza. i pentru aceasta zicea: de apte ori n zi Te-am ludat! 8. Zis-a iari: de nevoie este ctigarea crilor cretineti la cei ce pot s le dobndeasc. Ca i singur vederea crilor mai pregettori ctre pcat ne face pe noi i ctre dreptate ne ndeamn s ne ridicam. 9. Zis-a iari: mare ntrire spre a nu pctui, este citirea Scripturilor. 10. Zis-a iari: mare prpastie i adnca groapa este netiina Scripturilor. 11. Zis-a iari: mare vnzare a mntuirii este a nu ti nici una din dumnezeietile legi. 12. Acestai zicea: greelile drepilor sunt mprejurul buzelor, iar ale pctoilor izvorsc din tot trupul. Pentru aceea cnta David: pune, Doamne, straja gurii mele i ua de ngrdire mprejurul buzelor mele, i: zis-am, pzi-voi caile Tale, ca s nu greesc cu limba mea!

77

13. Acestai a fost ntrebat: pentru ce sunt zece poruncile legii, iar fericirile nou? i a zis: cele zece porunci sunt ntocmai la numr cu rnile egiptenilor, iar numrul fericirilor este chip de ntreita Treime! 14. S-a ntrebat acestai: de este de ajuns un drept s mblnzeasc pe Dumnezeu. i i-a zis: aa este. Ca El a zis: cercai unul s fac judecata i dreptate i milostiv voi fi ctre popor! 15. Acestai a zis: Dumnezeu, celor pctoi, de se vor poci, iart i capetele, precum pctoasei i tlharului i vameului iar de la cei drepi cere dobnzi. i aceasta este ceea ce zicea apostolilor: c de nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect a crturarilor i a fariseilor, nu vei intra ntru mpria cerurilor. 16. Zicea nc i aceasta: Dumnezeu cu foarte puin pre vinde dreptile la cei ce se srguiesc s le cumpere: pe o bucic de pine, pe o hain proast, pe un pahar cu ap rece, pe un bnior. 17. Aduga nc i aceasta: omul mprumutndu-se de la om pentru srcie, sau pentru trebuina nmulirii i dnd napoi, mulumete cu adevrat, dar da napoi ntru ascuns, fiindc se ruineaz. Iar stpnul Dumnezeu dimpotriv, ntru ascuns mprumutndu-se, rspltete naintea ngerilor i a arhanghelilor i a drepilor!

Pentru sfntul Efrem


1. Copil era avva Efrem i a vzut vis, adic vedenie, ca, a rsrit via pe limba lui i a crescut i a umplut toat partea cea de sub cer, fiind foarte roditoare. i veneau toate psrile cerului i mncau din rodul viei. i pe ct mncau, se nmulea rodul ei. 2. Altdat iari a vzut unul din sfini, n vedenie, o ceata de ngeri pogorndu-se din cer cu porunca lui Dumnezeu, avnd n mini o carte,

78

adic un tom scris dinluntru i din afar i ziceau unii ctre alii: cui se cuvine s se dea aceasta? i unii ziceau :acestuia, iar alii: altuia. Dar au rspuns i au zis: cu adevrat sfini sunt i drepi. ns nimnui nu se poate s se dea aceasta, fr numai lui Efrem. i a vzut btrnul c lui Efrem au dat ei cartea. i sculndu-se dimineaa, au auzit pe Efrem c ntocmai ca un izvor izvorte din gura lui i alctuiete. i au cunoscut, c de la Duhul Sfnt sunt cele ce ieeau prin buzele lui Efrem. 3. Altdat iari, trecnd Efrem, din ndemnare oarecare a venit o pctoasa, cu mgulire s-l trag spre mpreunre urt, iar de nu, mcar s-l porneasc spre mnie, c niciodat nu-l vzuse cineva mnios. i a zis ei: vino dup mine! i apropiindu-se la un loc ntru care era mult norod, a zis ei: n locul acesta vino precum ai voit. Iar aceea vznd norodul, a zis lui: cum putem aceasta s facem, atta norod stnd i nu ne ruinam? Iar el a zis ctre dnsa: dac de oameni ne ruinam, cu mult mai vrtos trebuie s ne ruinam de Dumnezeu, care vdete cele ascunse ale ntunericului. Iar ea ruinndu-se, s-a dus fr de isprav.

Pentru mireanul Evharist


1. Doi din prini s-au rugat lui Dumnezeu, ca s-i ncredineze pe ei, la care msura au ajuns. i le-au venit lor glas zicnd: n cutare sat al Egiptului este un mirean anume Evharist i femeia lui se numete Maria. nc nu ai venit voi la masurile acestora. i sculndu-se cei doi btrni, au mers n satul acela i ntrebnd, au aflat chilia lui i pe femeia lui i iau zis ei: unde este brbatul tu? Iar ea a zis: pstor este i paste oile. i i-a bgat pe ei n chilie. Iar dup ce s-a fcut seara, a venit Evharist cu oile i vznd pe btrni, le-a gtit lor masa i a adus apa s le spele picioarele lor. i i-au zis lui btrnii: nu vom gusta ceva, de nu ne vei veti noua lucrarea ta. i Evharist cu smerenie a zis: eu sunt pstor i aceasta este femeia mea. Iar btrnii au statut rugndu-l pe el i nu a vrut el s le spun. i au zis lui btrnii: Dumnezeu ne-a trimis pe noi la tine. Iar cum a auzit cuvntul acesta s-a temut i a zis lor: iat oile acestea le

79

avem de la prinii notri i orice spor va da Domnul s dobndim dintrnsele, facem n trei pri: o parte sracilor i o parte pentru iubirea i primirea de strini i a treia parte pentru trebuina noastr. i de cnd am luat pe femeia mea, nu m-am spurcat nici eu, nici ea, ci fecioara este i fiecare din noi deosebi se culca, iar noaptea purtam saci i ziua hainele noastre. Pn acum nimeni din oameni acestea nu le-a tiut. i auzind sau minunat i s-au dus slvind pe Dumnezeu.

Pentru Evloghie Preotul


1. Evloghie oarecare, ucenic fiind al fericitului Ioan arhiepiscopul, preot i pustnic mare, postind din doua n doua zile, iar de mai multe ori i toat sptmna petrecnd, mncnd numai pine i sare, se slvea de oameni. Acesta s-a dus la avva Iosif la Panefo, ndjduind s vad ceva mai mult asprime de via la dnsul. i primindu-l pe el btrnul cu bucurie, orice a avut a pus ca s fac mngiere i i-au zis lui ucenicii lui Evloghie: nu mnnc preotul afar de pine i sare; iar avva Iosif tcnd mnca. i petrecnd trei zile, nu i-au auzit pe ei cntnd sau rugndu-se, c era ascunsa lucrarea lor. i au ieit nefolosindu-se Evloghie cu ucenicul sau. Iar dup iconomie s-a fcut negur i rtcindu-se s-au ntors la btrnul. i mai nainte de a bate ei n ua, i-au auzit pe ei cntnd i struind el mult, mai pe urma au btut n ua. Iar aceia, tcnd din cntarea de psalmi, i-au primit cu bucurie. i pentru aria, au turnat ucenicii lui Evloghie apa n vas i i-au dat lui. i era apa amestecata cu de mare i de ru i nu a putut s o bea. i venind ntru sine a czut naintea btrnului, voind s tie petrecerea lor, zicnd: avvo, ce este aceasta, c nti nu cntai, ci acum, dup ce ne-am dus noi. i vasul de ap, acum lundu-l, am aflat apa srat. Zis-a btrnul: fratele este nebun i dup amgire o au amestecat cu apa de mare. Iar Evloghie l ruga pe btrnul, voind s tie adevrul. i i-a zis lui btrnul: acel mic pahar de vin era al dragostei, iar apa aceasta este pe care o beau fraii totdeauna. i l-a nvat pe el deosebirea socotelilor i a tiat de la el toate cele omeneti. i s-a fcut iconomicos i pogortor. i

80

dup aceea mnca toate cele ce i se puneau nainte. i s-a nvat i el s lucreze n ascuns. i a zis btrnului: negreit, ntr-adevr este lucrarea voastr.

Pentru avva Evprepie


1. Zis-a avva Evprepie: avnd ntru tine c este Dumnezeu credincios i puternic, crede ntru Dnsul i te vei mprti de cele ale Lui. Iar de defimezi, nu crezi. i toi credem c toate sunt Lui cu putina, dar i ntru lucrurile tale crede Lui, c i ntru tine face minuni. 2. Acestai prdndu-se, ajuta mpreun prdtorilor. Iar dup ce au ncrcat ei cele dinuntru i-au lsat toiagul lor i ndat ce l-a vzut avva Evprepie, s-a mhnit i lundu-l alerga napoia lor, vrnd s li-l dea. Iar aceia nevrnd s-l primeasc, ci temndu-se s nu li se ntmple ceva, ntlnind el pe unii, care mergeau pe aceeai cale, i poftea s le dea lor acel toiag. 3. A zis avva Evprepie: cele trupeti sunt materie. Cel ce iubete lumea, iubete sminteala i mpiedicrile. Deci de se va ntmpla s se piard cndva ceva, aceasta trebuie s o primim cu bucurie i cu mrturisire, findc ne-am izbvit de griji. 4. Un frate a ntrebat pe avva Evprepie pentru via. i a zis btrnul: iarb mnnc, cu iarb te mbrac, pe iarb te culc (adic toate le defaim), iar inima ctig-o de fier. 5. Un frate a ntrebat pe acest btrn, zicnd: cum vine frica lui Dumnezeu n suflet? i a zis btrnul: de va veni omul smerenie i neagoniseala i neosndire, vine la el frica lui Dumnezeu. 6. Acestai a zis: s petreac cu tine pururea frica lui Dumnezeu i smerenia i lipsa de bucate i plnsul.

81

7. La nceputul sau avva Evprepie a mers la un btrn i a zis lui: avvo, spune-mi un cuvnt, cum s m mntuiesc! Iar el i-a zis: de voieti s te mntuieti, cnd vei merge la cineva, s nu apuci mai nainte s grieti, pn nu te va ntreba, iar el pentru cuvntul acesta umilindu-se, a pus metanie, zicnd: cu adevrat multe cri am citit i acest fel de nvtura nu am cunoscut. i mult folosindu-se, s-a dus.

Pentru avva Eladie


1. Povesteau prinii pentru avva Eladie, c au fcut douzeci de ani la chilii i a nu ridicat cndva ochii n sus s vad streaina bisericii. 2. Se povestea pentru acestai avva Eladie, c pine i sare mnca. Deci, cnd au venit Pastile, zicea: fraii pine i sare mnnc, iar eu trebuia s fac puina osteneal pentru Pati. i fiindc n celelalte zile mnnc eznd jos, acum, c este Pati, voi face osteneala i voi mnca stnd n picioare.

Pentru avva Evagrie


1. Zis-a avva Evagrie: cnd eti n chilie, strnge-i gndul tu, adu-i aminte de ziua morii, vezi atunci murirea trupului, pune n minte nevoia! Ia osteneala, defaim deertciunea lumii, ca s poi totdeauna s petreci n dragostea linitii i s nu slbeti! Adu-i aminte i de aezarea cea acum n iad; gndete cum sunt acolo sufletele, n care cumplita tcere, n care amar suspin i n ct de mare frica i nfiorare i ateptare! Socotete chinuirea cea nencetata, lacrima cea sufleteasc i fr de sfrit! Ci i de Ziua nvierii adu-i aminte i de starea naintea lui Dumnezeu! Gndete la judecata cea nfricoat i groaznica! Pune n mijloc cele ce se pstreaz pctoilor, ruinea cea naintea lui

82

Dumnezeu i a ngerilor i a arhanghelilor i a tuturor oamenilor, muncile, focul cel venic, viermele cel neadormit, tartarul, ntunericul, scrnirea dinilor, fricile i pedepsele! Pune nc n mijloc i buntile cele ce se pstreaz drepilor, ndrzneala cea naintea lui Dumnezeu Tatl i a Hristosului Lui, a ngerilor, i a arhanghelilor i a toat mulimea sfinilor, mpria cerurilor i a darurilor ei, bucuria i desftarea ei! Pomenirea acestora amndurora adu-o la tine! i pentru judecata pctoilor lcrimeaz, plngi, temndu-te ca nu cumva i tu s fii ntru acestea! Iar pentru cele ce se pstreaz drepilor, bucura-te i te veselete! i pe acestea te srguiete s le dobndeti, iar de acelea s te nstrinezi. Caut s nu uii cndva, mcar nuntru, n chilia ta fiind, mcar afar undeva, pomenirea acestora, c mcar prin aceasta s scapi de gndurile cele spurcate i vtmtoare! 2. Zis-a iari: taie prieteugurile celor muli, ca s nu se spurce mintea ta i va turbura chipul linitirii.(Dula 2) 3. Zis-a iari: mare lucru este cu adevrat a se ruga fr rspndire, dar mai mare este i a cnta fr rspndire. 4. Zis-a iari: du-i aminte totdeauna de ieirea ta i nu uita judecata cea venica i nu va fi greeala n sufletul au. 5. Zis-a iari: ridica ispitele i nimeni nu este care s se mntuiasc. (Antonie, 7) 6. Zis-a iari: gria unul din prini c hrana cea mai uscata i deopotriv, njugata fiind cu dragostea, degrab baga pe monah n limanul neptimirii. 7. S-a fcut odat sobor la chilii pentru un lucru i a grit avva Evagrie. Zis-a lui preotul: tim, avvo, c de erai n tara ta, poate i episcop vrei s fii i cap multora, iar acum c un strin ezi aici. Iar el umilindu-se, nu s-a tulburat, ci cltinnd cu capul, a zis lui: adevrat este, printe! ns odat am grit, iar a doua nu voi mai aduga.(Iov 39)

83

Pentru avva Evdemon


1. A zis avva Evdemon pentru avva Pafnutie, printele Schetiei, c s-a pogort acolo un tnr i nu l-au lsat s petreac acolo, zicnd: n vremea mea chip de femeie nu voi lsa s petreac n Schetia pentru rzboiul vrjmaului. NCEPUTUL SLOVEI Z

Pentru Avva Zinon


1. Zis-a avva Zinon, ucenicul fericitului Siluan: s nu locuieti n loc numit, nici s ezi cu un om ce are nume mare, nici s pui temelie a-i zidi ie chilie cndva. 2. Se spunea pentru avva Zinon, c nti nu voia s ia de la cineva ceva. i pentru aceasta cei ce aduceau se duceau scrbii, cci nu lua. i alii veneau la dnsul voind s ia ca de la un btrn mare i nu avea ce s le dea lor i se duceau i ei scrbii... Zice btrnul: ce s fac? Cci i cei ce aduc se scrbesc i cei ce vor s ia. Aceasta este mai de folos: oricine va aduce, s iau i oricine va cere, s-i dau. i s fcnd, se odihnea i pe toi i mpca. 3. S-a dus un frate egiptean n Siria la avva Zinon i prihnea gndurile sale naintea btrnului. Iar el minunndu-se, a zis: egiptenii ascund faptele bune care le au, iar neajunsurile care nu le au, pe acestea pururea le prihnesc. Iar sirienii i elinii, faptele bune care nu le au, zic c le au, iar neajunsurile care le au, le ascund. 4. Au venit iste frai la el i l-au ntrebat, zicnd: ce nelegere are cuvntul acela ce este scris n cartea lui Iov: i cerul nu este curat

84

naintea Lui? i rspunznd btrnul, a zis lor: au lsat fraii pcatele lor i cerceteaz pentru ceruri. ns tlcuirea cuvntului aceasta este: de vreme ce numai El este curat, pentru aceasta a zis: i cerul nu este curat. 5. Spuneau prinii pentru avva Zinon, c eznd n Schetia, a ieit noaptea din chilia sa, spre lunca i rtcindu-se, a fcut trei zile i trei nopi umblnd i ostenindu-se. Leinnd a czut s moar. i iat un copil a statut naintea lui, avnd o pine i un vas cu apa. i i zicea lui: scoal, mnnc! Iar el sculndu-se, s-a rugat, socotind c este nluca. Iar el a zis lui: bine ai fcut. i iari s-a rugat a doua oara i a treia oara. i i zicea lui: bine ai fcut. Deci, sculndu-se btrnul a luat i a mncat. i dup aceea a zis lui: ct ai umblat, att eti departe de chilia ta; ci scoal-te i vino dup mine! i ndat s-a aflat la chilia lui. Deci a zis lui btrnul: intra, fa-ne nou rugciune. i intrnd btrnul acela s-a fcut nevzut. 6. Altdat acelai avva Zinon, umblnd n Palestina i odihnindu-se, a ezut aproape de o pepenrie s mnnce. i i-a zis lui gndul: ia-i ie un castravete i mnnc c ce este? Iar el rspunznd, a zis gndului: hoii n munca merg. Deci cearc-te pe tine de aici, de poi suferi munca. (1) i sculndu-se, a statut n aria cinci zile. i prjindu-se pe sine, a zis: nu pot suferi munca. i a zis gndului: dac nu poi, nu fura i mnca! (1) n alte cri se zice: i a nceput a se bate pe sine. Apoi zice gndului: de nu poi suferi (i celelalte). 7. Zis-a avva Zinon: cel ce voiete ca s-i asculte degrab Dumnezeu rugciunea, cnd se scoal, i-i ntind minile sale ctre Dumnezeu, mai nainte de toate i mai nainte de sufletul su, s se roage pentru vrjmaii si din suflet; i prin aceasta isprvi, ori pentru ce se va ruga lui Dumnezeu, l asculta pe el.

85

8. Spuneau prinii c era ntr-un sat unul care postea mult, nct se chema numele lui postitorul. i auzind avva Zinon pentru dnsul, l-a chemat pe el; iar el s-a dus cu bucurie. i rugndu-se ei, au ezut. Deci a nceput btrnul s lucreze tcnd, iar postitorul neaflnd s vorbeasc cu dnsul, a nceput s se supere de trndvie. i a zis btrnului: roagte pentru mine, avvo, c voi s m duc! Zis-a lui btrnul: pentru ce? Iar el rspunznd, a zis: cci inima mea ca arzndu-se este i nu tiu ce are. Cci cnd eram n sat, pn seara posteam i niciodat s nu mi s-a fcut. Zis-a lui btrnul: n sat te hrneai din urechile tale. Ci mergi de acum i mnnc la ceasul al noulea! i orice faci, ntru ascuns fa. i cum a nceput s fac, cu necaz a ateptat ceasul al noulea, i ziceau cei ce-l tiau pe el, c postitorul s-a ndrcit i venind el, a spus btrnului toate. Iar el i-a zis lui: aceasta cale este dup Dumnezeu. 9. Doi frai locuind deosebi, mergeau unul ctre altul. i a zis unul dintr-nii celuilalt: voiesc s m duc la avva Zinon i s-i spun lui un gnd. A zis i celalalt: i eu aceasta voiesc. Deci s-au dus amndoi mpreun. i lundu-i pe fiecare deosebi i-au spus gndurile lor i unul spunndu-le a czut naintea btrnului, rugndu-l cu multe lacrimi ca s se roage lui Dumnezeu pentru dnsul. i btrnul i-a zis lui: mergi, nu te slabi pe tine i nu gri de ru pe cineva i nu te lenevi de rugciunea ta! i ducndu-se fratele, s-a vindecat. Iar celalalt spunndu-i gndul sau ctre btrn, a adaus moale i cu nebgare de seama: roag-te pentru mine! Dar n-a cerut cu deadinsul. Iar dup o vreme s-a ntmplat de s-au ntlnit unul cu altul. i a zis unul dintr-nii: cnd am mers ctre btrnul, i-ai spus lui gndul care ziceai c voieti s-l spui lui? Iar acela i-a zis: da, i-am spus! A ntrebat acela: oare te-ai folosit dup ce i-ai spus? Rspuns-a fratele: da, m-am folosit, c pentru rugciunile btrnului m-a vindecat Dumnezeu! Iar celalalt a zis: eu mcar de i-am mrturisit gndurile mele, nu am simit vreo uurare. Zis-a lui cel ce s-a folosit: i cum te-ai rugat btrnului? Rspuns-a acela: i-am zis lui: roag-te pentru mine, c am acest gnd! Iar el a zis: eu mrturisindu-m lui, am udat picioarele lui cu lacrimile mele, rugndu-l ca s se roage lui Dumnezeu pentru mine. i prin rugciunea lui m-a vindecat Dumnezeu. Iar aceasta ne-a povestit nou btrnul, nvndu-ne, c se cade celui ce

86

roag pe vreunul din prini pentru gnduri cu osteneala i din toat inima s se roage, ca lui Dumnezeu. i atunci va dobndi. Iar cel ce se mrturisete cu nebgare de seama, sau ispitete, nu se folosete, ci se i osndete. 10. Zicea avva Zinon c i-a povestit lui fericitul Serghie, egumenul din Pediada, o povestire ca aceasta: odat - zice - cltorind noi cu un btrn sfnt, fiind i alt frai mpreun cu noi, ne-am rtcit pe cale. i netiind unde mergem ne-am aflat n semnaturi i am clcat puin din semnaturi. Iar plugarul simind, c s-a ntmplat de lucra acolo, a nceput a ne ocara i a zice cu mnie: voi clugri suntei? Voi va temei de Dumnezeu? De aveai frica lui Dumnezeu naintea ochilor, nu fceai aceasta. Deci ndat ne zice nou sfntul acela btrn: pentru Domnul nimeni s nu griasc! i se ruga plugarului cu blndee, zicnd: bine zici, fiule; de am fi avut frica lui Dumnezeu aceasta nu am fi fcut, ci pentru Domnul, iart-ne, c am greit! Iar acela, nspimntndu-se pentru nerutatea i smerenia btrnului, alergnd la noi, a czut la picioarele btrnului, zicnd: iart-m pentru Domnul i ia-m cu voi! i aduga fericitul Serghie: iat blndeea i buntatea sfntului ce a putut cu ajutorul lui Dumnezeu s fac! i a mntuit sufletul ce era fcut dup chipul lui Dumnezeu pe care l voiete Dumnezeu, mai mult dect nenumrate lumi cu banii lor. 11. Odat ne-am dus la unul din prini i l-am ntrebat pe el zicnd: de va avea cineva vreun gnd i se vede pe sine biruit; i de multe ori citind cele ce au zis prinii pentru un gnd ca acela, se ispitete s fac acelea i nicidecum nu poate, oare ce este mai bine: a veti vreunuia din prini gndul, sau a se srgui singur s unelteasc acelea care a citit i a se ndestula cu tiina sa? Rspuns-a btrnul: c trebuie s-l vesteasc ctre cel ce poate s-l foloseasc i s nu se ndjduiasc ntru sine. Ca nu poate cineva s-i ajute luii i mai vrtos de a fi cuprins de patimi. Ca mie, tnr fiind, mi s-a ntmplat una ca aceasta. Ca aveam patima sufleteasc i m biruiam de dnsa. i auzind pentru avva Zinon, c pe muli care se aflau s i-a vindecat, am voit s m duc i s-i vestesc lui;

87

iar satana m oprea, zicnd c de vreme ce tii ce trebuie s faci, fa cum citeti i nu te mai duce i supra pe btrnul. Deci cnd m porneam s m duc i s-i vorbesc lui, rzboiul se uura de la mine cu meteugirea diavolului ca s nu m duc. Iar dup ce m plecam s nu merg, iari m stpneam de patim. i aceasta a meteugit vrjmaul asupra mea mult vreme, nelsndu-m s vestesc btrnului. Iar da multe ori m-am dus la btrnul, vrnd s-i spun lui gndul i nu m lsa vrjmaul, aducnd ruine n inima mea i zicnd: de vreme ce tii cum trebuie s te vindeci, ce trebuin este a spune cuiva? Cci pori grij de sine; tii cum au zis prinii. i acestea, zice, mi aducea pizmaul, ca s nu art doctorului patima i s m vindec. Iar btrnul m cunotea c am gnduri, dar nu m vdea, ateptnd ca nsumi s le vestesc pe ele. i m nva pentru via cea dreapta i m slobozea. Iar mai pe urma plngnd, am zis ntru sine: pn cnd, ticloase suflete, nu vrei s te tmduieti? Alii vin de departe la btrnul i iau lecuire, iar tu nu te ruinezi, i avnd doctorul aproape, nu vrei s te tmduieti? i aprinzndu-m cu inima, m-am sculat i ntru sine-mi am zis, c dac voi merge la btrnul i nu voi afla pe nimeni acolo, voi cunoate c este voia lui Dumnezeu a-mi mrturisi gndurile mele. i mergnd eu acolo, n-am aflat pe nimeni. Deci btrnul m nva dup obicei pentru mntuirea sufletului i cum ar putea cineva s se cureasc de cugetele cele spurcate. Iar eu iari ruinndu-m i nemrturisindu-m, vroiam s m duc i sculndu-se btrnul, fcu rugciune i m petrecea mergnd naintea mea, pn la ua cea de afar. Iar eu m munceam cu gnduri, s spun btrnului sau s nu spun, i cu ncetul pind, mergeam dup dnsul; iar btrnul ntorcndu-se i vzndu-m muncindu-m de gnduri, m lovete n piept ncetior i mi zice: ce ai? Om sunt i eu. i dac mi-a zis btrnul acest cuvnt, mi s-a artat c mi-a deschis inima mea i am czut la picioarele lui, rugndu-l pe el cu lacrimi i zicnd: miluiete-m! Iar el mi-a zis: ce ai? i i-am zis lui: nu tii ce am? i mi-a zis: tu trebuie s spui ce ai. Iar eu cu mare ruine de abia mi-am mrturisit patima mea. i mi-a zis: dar de ce atta vreme te ruinezi a spune? Au nu sunt i eu om? ns voieti si spun i eu ceea ce tiu? Au nu sunt acum trei ani, de cnd ai aceste gnduri i venind aici nu le mrturiseti? Iar eu mrturisind i cznd i

88

rugndu-m, am grit lui: miluiete-m pentru Dumnezeu i m nva, ce s fac! i mi-a zis: du-te i nu te lenevi n rugciunea ta i nu cleveti pe nimeni! Iar eu mergnd la chilia mea i nelenevindu-m de rugciunea mea, cu darul lui Hristos i cu rugciunea btrnului, de aici nainte n-am mai fost suprat de patima aceea. Deci trecnd un an, mi-a venit un gnd ca acesta: nu cumva m-a miluit Dumnezeu pentru mila Sa, iar nu pentru btrnul? i aceasta venindu-mi n minte, am mers ctre dnsul, vrnd a-l ispiti i lundu-l n laturi, i-am fcut metanie, zicnd: roag-te pentru mine, printe, pentru gndul meu ce i l-am mrturisit oarecnd! Iar el m-a lsat zcnd la picioarele lui i tcnd puin, mi-a zis: scoal-te, ai credina ctre mine! Iar eu auzind acestea, voiam s m nghit pmntul de ruine i sculndu-m, nu puteam cuta asupra btrnului, i mirndu-m i spimntndu-m, am plecat la chilia mea.

Pentru avva Zaharia


1. Zis-a avva Macarie ctre avva Zaharia: spune-mi, care este lucrul monahului? Zis-a lui: pe mine m ntrebi, printe? i a zis avva Macarie: am vestire ctre tine, fiule Zaharie, cci este cel ce m ndeamn ca s te ntreb. Zis-a lui Zaharia: precum eu socotesc, printe, cel ce i face sila lui ntru toate, acesta este monah. 2. A venit odat avva Moise s scoat ap i a aflat pe avva Zaharia rugndu-se lng fntn, i Duhul lui Dumnezeu eznd deasupra lui. 3. Zis-a oarecnd avva Moise ctre fratele Zaharia: spune-mi, ce voi face? i auzind s-a aruncat pe sine jos la picioarele lui, zicnd: tu m ntrebi, printe? Zis-a lui btrnul: cred mie, fiule Zaharie, c am vzut pe Duhul Sfnt pogorndu-se peste tine i dintru aceasta sunt silit s te ntreb. Atunci, lund Zaharia cuculiul din cap, l-a pus sub picioare i clcndu-l a zis: de nu se va zdrobi omul aa, nu poate s fie monah.

89

4. eznd odat avva Zaharia n Schetia, i-a venit lui vedenie i sculndu-se i-a vestit printelui sau Carion, iar btrnul, fiindc era lucrator, nu era iscusit la acestea i sculndu-se l-a btut zicnd c de la draci este. Dar a rmas cu gndul la aceasta. i sculndu-se, s-a dus ctre avva Pimen noaptea i i-a vestit lui lucrul acesta i cum se ard cele dinluntru ale lui i vznd btrnul c de la Dumnezeu este, i-a zis: mergi ctre cutare btrn i orice i va zice ie, f! i ducndu-se ctre btrnul, mai nainte de a ntreba el ceva, apucnd btrnul, i-a spus lui toate i cum c vedenia este de la Dumnezeu. Ci, mergi i supune-te printelui tu! 5. Zis-a avva Pimen, c a ntrebat avva Moise pe avva Zaharia, cnd era aproape s moar, zicnd: ce vezi? i i-a zis: nu este mai bine a tcea, printe? i i-a zis lui: sa, fiule; taci! i n ceasul morii lui eznd avva Isidor, cutnd la cer a zis: veselete-te, fiul meu Zaharia, c i s-au deschis ie porile mpriei cerurilor.

Pentru avva Zosima


1. Povestit-a fericitul Zosima c odat a ezut puina vreme n lavra lui avva Gherasim i avea acolo pe unul iubit. Deci ntr-o zi eznd noi i grind pentru folos, a venit pomenire de cuvntul acela care a zis avva Pimen, c cel ce se prihnete pe sine n tot locul afla odihn. Asemenea i de cuvntul care a zis avva muntelui Nitriei. C ntrebat fiind: ce ai aflat mai mult n calea aceasta, printe, el a rspuns: a se prihni i a se defima pe sine totdeauna. Pe care cuvnt l-a i adeverit cel ce l-a ntrebat, zicnd: alt cale nu este, fr numai aceasta. Deci pomenind noi de acestea, ziceam ntre noi minunndu-ne, ct putere au cuvintele sfinilor. Cu adevrat, orice au grit, din lucru i din adevr au grit, precum a zis marele Antonie. i pentru aceasta sunt puternice, pentru c s-au grit de cei ce erau n lucruri, precum poruncete un nelept zicnd: pe cuvintele tale s le adevereze viaa. Acestea vorbind noi ntre noi, a zis acela: i eu am ncercat cu lucrul aceste cuvinte i odihna care se face

90

prin lucrarea lor. Ca odat aveam n lavra aceasta iubit cu adevrat pe un diacon care nu tiu de unde a luat prepus asupra mea pentru un lucru care i aducea lui scrba. Deci a nceput a se purta ctre mine cu posomorre. Iar eu vzndu-l pe el posomort asupra mea, l-am ntrebat c s tiu pricina scrbei. Iar el mi-a zis: lucrul acesta l-ai fcut i pentru aceasta sunt mhnit asupra ta. Iar eu netiind n sine-mi un lucru ca acesta, precum zicea acela c am fcut, l ncredinam c n-am nicidecum tire de lucrul acela. Iar el nu se pleca, ci mi-a zis: iart-m, nu cred! Deci, ducndu-m la chilie, m ncercam pe mine mai cu deadinsul, de am fcut un lucru ca acesta i nu aflam. Dup aceea l-am vzut pe el innd sfntul potir i mprtind pe frai i l-am ncredinat pe el cu aceasta, zicnd: nu m tiu s fi fcut ceea ce zici. i nici s nu s-a plecat. Deci iar venindu-mi ntru sine i aducndu-mi aminte de cuvintele acestea ale sfinilor prini i crezndu-le cu adevrat, am ntors puin gndul; i am zis ntru sine: diaconul cu adevrat m iubete i n dragoste pornindu-se, mi-a artat ceea ce avea inima lui pentru mine, ca s m trezesc i s nu mai fac acest lucru. ns, ticloase suflete, de vreme ce zici c nu ai fcut acest lucru, adu-i aminte de celelalte rele care ai fcut i nu le ii minte i socotete, c, precum cele ce ai fcut ieri i alaltieri le-ai uitat, s i acest lucru, l-ai fcut i l-ai uitat. Deci, din gndul acesta mi-am plecat inima sa, cum c cu adevrat l-am fcut i l-am uitat, ca i pe cele mai dinainte. Apoi am nceput s mulumesc lui Dumnezeu i diaconului c printr-nsul m-am nvrednicit s-mi cunosc greeala i s m pociesc pentru dnsa. Deci sculndu-m cu astfel de gnduri, m-am dus la chilia diaconului, ca s-i fac lui metanie i s cer iertciune, precum i s-i mulumesc. i stnd lng ua, am btut ntr-nsa. i acela deschiznd i vzndu-m, mi-a pus ndat nti el metanie, zicndu-mi: iart-m, c de draci am fost batjocorit, bnuindu-te pentru lucrul acela! Cci cu adevrat m-a ncredinat Dumnezeu, c tu cu nimic nu eti prta la acest lucru, nici nu tii ctui de puin pentru el. Dar ncepnd i eu s rspund pentru acesta i s-l ncredinez, acela mi-a tiat cuvntul zicnd: nu este trebuin! Deci a adugat fericitul Zosima zicnd: iat smerenia cea adevrat, cum a artat-o pe ea inima celui ce o iubete! Cci nu numai c nu s-a smintit asupra diaconului, una, c a presupus pentru dnsul ceea ce nu tia i

91

fr de cuvnt s-a scrbit asupra lui iar alta, c nu a primit ncredinrile lui, care n aa fel erau c puteau s plece i pe un vrjma, i cu ct mai vrtos pe un prieten adevrat. Nu numai dar pentru aceasta nu s-a smintit, precum am zis, ci i asupra s i-a luat greeala care n-a fcut-o, socotind cuvntul aceluia mai vrednic de credina dect inima s i nu numai atta dar s-a ispitit a se poci naintea lui, i-i mulumea c printr-nsul s-a izbvit de pcatul pe care nicidecum nu-l tia. 2. Povestit-a fericitul Zosima, c era un btrn care locuia aproape de o mnstire i era foarte bun i blnd. Pentru aceea i acei din mnstire l iubeau mult i l cinsteau. Aproape de btrnul locuia i un frate. Deci, ntr-una din zile lipsind el, fratele ndemnndu-se de vrjmaul, s-a dus i a deschis chilia btrnului i intrnd a luat toate vasele lui i crile i s-a dus. Iar dup puin ntorcndu-se btrnul, cum a vzut chilia lui deschisa i intrnd i neaflnd vasele sale, s-a dus ctre fratele s-i spun lui ceea ce s-a ntmplat. Dar stnd afar de chilia aceluia i strignd pe fratele, cum i-a vzut vasele sale puse n mijlocul chiliei, cci fratele nc nu le strnsese i nevrnd s-l vdeasc, sau s-l ruineze, pricinuind o treaba de nevoie, c adic l supra pntecele, s-a dat n laturi de la chilia fratelui pn ce va ridica vasele din mijloc. Apoi ntorcndu-se, a nceput a gri fratelui pentru alt lucru, nepomenind nimic de chilie, sau de vasele care le-a pierdut. Iar dup vreo cteva zile s-au dovedit vasele btrnului. i lundu-l pe fratele oarecari cunoscui ai btrnului, l-au pus n temni, netiind btrnul. Iar btrnul auzind de fratele c este n temni i netiind pricina pentru care fusese bgat n temni, mergnd ctre egumenul mnstirii din apropiere, unde era cinstit de toi fraii pentru faptele lui bune, i-a zis lui: fii bun i-mi d puine ou i puine pini! Iar egumenul i-a zis: au doar a venit la tine cineva, avvo? Iar btrnul a rspuns: da! Deci, poruncind egumenul, i s-au dat cte a voit. i lund btrnul, pinile i oule, s-a dus la temnia unde era fratele i a intrat la dnsul. Iar el vznd pe btrnul, a alergat i a czut la picioarele lui zicnd: iart-m! Cci pentru tine sunt aici fiindc i-am furat vasele. i iat cartea ta este la cutare, iar haina ta este la cutare. i pe rnd le numra pe toate. Iar btrnul zise ctre el: S fie ncredinat inima intrat . aici i nici nu tiu ta, fiule, c nu pentru acestea

92

am intrat aici i nici nu tiu c pentru mine ai intrat aici. Ci auzind c eti bgat n temni, iar pricina pentru ce netiind i mhnindu-m pentru a te supra, am venit s-i fac mngiere. i iat oule i pinile, pe care le-am adus pentru tine. Dar de vreme ce m-am ntiinat c pentru mine eti inut aici, voi face totul pn ce cu ajutorul lui Dumnezeu, te voi scoate din temni. i mergnd, s-a rugat unora din cei slvii ai lumii, cci era cunoscut i acestora btrnul pentru fapta lui bun i trimind aceia, au scos pe fratele din temni. 3. Zicea avva Zosima c mergnd el n Sfnta Cetate (Ierusalimul) a venit la dnsul oarecare iubitor de Hristos i i-a zis: avvo, am un frate eztor mpreun cu mine i din ispita vicleanului am avut prigonire ntre noi. Apoi eu pocindu-m, acela nu voiete s se mpace cu mine. Pleac-te dar, pentru Domnul i-i vorbete lui cele pentru pace. Iar el cum a auzit, ndat a chemat pe fratele acela i i-a grit lui cele ce se cuveneau pentru pace i unire. Iar el nti se prea c se pleac, apoi socotind i-a zis: nu pot s m mpac cu el, pentru c m-am jurat pe Cruce, c de acum s fiu nempcat cu el. Iar egumenul zmbind, i-a zis lui: jurmntul tu, frate, are acest fel de putere, c i cum ai fi zis: m jur pe Crucea Ta, Hristoase, c nu voi pzi poruncile Tale, c voi face voia vrjmaului Tu diavol! Deci, o frate, nu numai eti dator s faci s stea mnia cea rea, ci i s te pocieti i s te cieti pentru dnsa i s-i prihneti obrznicia ta, ca s nu te mai rpeti de dnsa. Ca i Irod de se caia i nu ar fi ntrit jurmntul sau, nu ar fi fcut acea cumplita ucidere, tind pe Mergtorul nainte al lui Hristos. Deci, fratele umilindu-se pentru aceasta, s-a pocit naintea fratelui sau i a lui avva Zosima i s cu darul lui Dumnezeu s-au unit iari ntru dragoste. 4. Povestit-a (+) fericitul Zosima pentru un btrn, zicnd: fiind eu ntr-o mnstire din Tir, a venit la noi un btrn mbuntit. Apoi citind noi la cuvintele btrnilor - dup cum era obiceiul ntotdeauna - am venit la povestirea btrnului aceluia, asupra cruia venind tlharii, i-au luat toate lucrurile lui i s-au dus, lsnd un scuor pe care lundu-l btrnul a alergat dup dnii, strignd: fiilor, luai ce ai uitat n chilia voastr! Iar ei minunndu-se de nerutatea lui, au ntors iari napoi toate cte le

93

luaser din chilia lui. Deci, citind noi aceasta povestire, mi-a zis btrnul care venise la noi: acest cuvnt foarte m-a folosit. Iar eu rugndu-l s-mi spun ce folos a aflat dintr-nsul, el a zis: oarecnd petrecnd eu n locurile cele de pe lng Iordan, am citit povestirea aceasta. i minunndu-m de btrnul pentru nerutatea i blndeea lui, ziceam ctre Dumnezeu: Doamne, Cel ce m-ai nvrednicit s vin n chipul acestor sfini btrni, nvrednicete-m s umblu i pe urmele lor i s cltoresc pe aceeai cale pe care au cltorit ei, povuindu-se de darul Tu. Acestea rugndu-m la Dumnezeu i avnd ntru mine aceast dorin, trecnd dou zile, cum edeam n chilie am simit pe unii c au venit la chilie, care i stnd la ua au btut. Iar eu cunoscnd c sunt tlhari, am zis ntru mine: mulumesc lui Dumnezeu! Iat vreme s art roada dorinei! i deci deschiznd, i-am primit pe ei cu blndee i aprinznd lumina, am nceput a le arta lor lucrurile zicnd ctre ei: nu va tulburai. Cred Domnului c nu voi ascunde nimic de la voi. Iar ei mi-au zis: ai aur? i am rspuns lor: da, am trei bani i am deschis vasul naintea lor i lundu-i pe aceia, i toate lucrurile, s-au dus cu pace. Iar eu, - zicea fericitul Zosima - glumind, am zis ctre btrnul: ce a urmat dup aceea? Oare s-au ntors ca i cei de la btrnul cel mai dinainte de noi? i a rspuns ndat: s nu sloboad Dumnezeu. Cci nici n-am voit aceasta, ca s ntoarc ce au luat. Vedei dar - zis-a Zosima - ce sporire lui i slava ctre Dumnezeu i-a dat dorina i gtirea lui. Ca nu numai nu s-a mhnit pentru luarea tuturor lucrurilor care avea, dar s-a i bucurat ca i cum s-a nvrednicit de un lucru cu adevrat prea mare. (+) Aceasta povestire se afla i n Limonariu, ns cu oarecare deosebire

NCEPUTUL SLOVEI I (LUNG)

Pentru avva Isaia

94

l. Zis-a avva Isaia: nimic nu folosete pe noul nceptor s de mult ca ocara. Ca precum este pomul, care se uda n toate zilele, s este noul nceptor, care se ocrte i sufer. 2. Zicea iari ctre cei ce ncep bine i se supun sfinilor prini: vopseaua cea dinti nu iese, precum se ntmpl la porfira. i dup cum ramurile cele tinere se ntorc i se pleac lesne, s fac i noii nceptori, fiind ntru supunere. 3. Zis-a iari: noul nceptor, mutndu-se din mnstire n mnstire, este asemenea unui dobitoc, care se trage de cpstru aici i acolo. 4. Zis-a iari: fcndu-se masa i fraii mncnd n biseric i vorbind unii cu alii, preoii Pelusiului mustrndu-i pe ei le-a zis: tcei frailor, cci eu tiu un frate care mnnc cu noi i bea pahare ca i noi i rugciunea lui se suie naintea lui Dumnezeu ca focul. 5. Se povestete pentru avva Isaia c a luat oarecnd o varga i s-a dus la arie i a zis lucratorului: d-mi gru! i lucratorul i-a zis: au doar i tu ai secerat, avvo? Zis-a cuviosul: nu! i i-a zis lucratorul: cum dar voieti s iei gru, dac nu ai secerat? i i-a zis lui btrnul: i dac nu va secera cineva, nu ia plata? Zis-a lucratorul: nu! i s s-a dus btrnul. Iar fraii vznd ce a fcut, i-au pus lui metanie, rugndu-l s le spun pentru ce a fcut aceasta. Rspuns-a lor btrnul: spre pilda am fcut aceasta, c de nu va lucra cineva, nu ia plata de la Dumnezeu. 6. Acelai avva Isaia a chemat pe unul din frai i i-a splat picioarele i a pus o mana de linte n oala. i dup ce s-a nfierbntat, a dat-o n laturi. i a zis lui fratele: nu este fiarta ndeajuns, avvo. i i-a rspuns lui cuviosul: nu-i este ndeajuns c mcar a vzut focul? i aceasta este mare mngiere. 7. Zis-a iari: de va voi Dumnezeu s miluiasc pe vreun suflet, iar el se semeete i nu sufere, ci i face voia sa, l sloboade pe el s ptimeasc cele ce nu voiete, ca aa s-L caute pe El.

95

8. Zis-a iari: de va voi cineva s rsplteasc ru pentru ru, poate i numai cu ameninarea s vateme contiina fratelui. 9. Acelai avva Isaia a fost ntrebat ce este iubirea de argint? Iar el a rspuns: a nu crede lui Dumnezeu c poart grij de tine, a te dezndjdui de fgduinele lui Dumnezeu i a iubi peste msura ca s te ntinzi cu avuiile.

Pentru avva Ilie


1. Zis-a avva Ilie: eu de trei lucruri m tem: cnd va vrea s ias sufletul meu din trup, cnd voi vrea s ntmpin pe Dumnezeu i cnd va fi s ias hotrre asupra mea. 2. Ziceau btrnii ctre avva Ilie din Egipt, pentru avva Agaton, c bun avva este. i a zis lor btrnul: dup neamul i rndul de oameni n care triete, este bun! i i-au zis lui: dar dup cei vechi, cum? i rspunznd btrnul, le-a zis lor: am zis vou, c dup neamul i rndul de oameni n care triete, este bun; iar dup cei vechi, am vzut un om n Schetia, care putea s fac s stea soarele pe cer, precum a fcut i Iosua al lui Navi. i acestea auzind ei, s-au spimntat i au proslvit pe Dumnezeu. 3. Zis-a avva Ilie al Diaconiei: ce poate pcatul, unde este pocina i ce folosete dragostea unde este mndria? 4. Zis-a avva Ilie: am vzut pe un oarecare lund o tivga cu vin sub subioara s i ca s ruinez pe draci, c era nlucire, am zis fratelui: ajut-m i-mi ridica aceasta! i ridicnd rasa lui, s-a aflat c nu avea nimic. Iar aceasta am spus-o, ca mcar cu ochii de vei vedea, sau vei auzi, s nu primii! Ci mai vrtos pzii gndurile i cugetele, tiind c dracii le pun pe acestea n minte ca s spurce sufletul, s socoteasc cele

96

nefolositoare i ca s trag mintea de la ndeletnicirea cu cele bune, cindu-se de pcatele sale i rugndu-se lui Dumnezeu. 5. Zis-a iari: Oamenii au mintea sau la pcate, sau la Iisus sau la oameni. 6. Zis-a iari: De nu va cnta mintea mpreun cu trupul, n zadar este osteneala. C de iubete cineva necazul, mai pe urm se face lui spre bucurie i odihn. 7. Zis-a iari: un btrn a rmas ntr-o capite i au venit dracii, zicndu-i lui: du-te din locul nostru! Iar btrnul a zis: voi nu avei loc. i au nceput dracii s-i risipeasc cu totul smicelele lui de finic. Iar btrnul sta adunndu-le pe ele. Mai pe urma dracul apucndu-l de mn, l trgea afar. Dar ajungnd btrnul la ua, cu cealalt mana inea ua strignd: Iisuse, ajut-mi! i ndat a fugit dracul. i btrnul a nceput a plnge. Iar Domnul a zis lui: de ce plngi? i a rspuns btrnul: fiindc dracii ndrznesc s apuce pe i s-l necjeasc. i i-a zis lui: tu te-ai lenevit; cci cnd M-ai cutat, ai vzut cum M-am artat ie! Acestea le zic, cci este trebuin de mult osteneala i de nu se va osteni cineva, nu poate s aib pe Dumnezeu cu sine, cci El pentru noi S-a rstignit. 8. Un frate s-a dus la avva Ilie sihastrul n mnstirea peterii lui avva Sava i i-a zis lui: avvo, spune-mi un cuvnt! Iar btrnul a zis fratelui: n zilele prinilor notri erau iubite aceste trei fapte bune: neaverea, blndeea i nfrnarea. Iar acum stpnete ntre monahi: lcomia de avere, mbuibarea pntecelui i obrznicia. Oricare voieti din acestea, tine!

97

Pentru avva Iraclie


1. Un frate, fiind suprat de rzboiul ispitelor, a vestit lui avva Iraclie. i acesta ntrindu-l, i-a zis: un btrn oarecare avea un ucenic foarte asculttor de muli ani. Dar odat sculndu-se rzboi asupra lui, a fcut metanie btrnului, zicnd: ls-m s ed singur. i i-a zis lui btrnul: caut loc i-i voi face chilie! i mergnd el ca la o azvrlitura de piatra, a aflat loc. i mergnd amndoi, au fcut chilie. i a zis fratelui: orice i voi zice, aceasta f: cnd flmnzeti, mnnc; cnd nsetezi, bea; cnd i este somn, dormi! i numai din chilia ta s nu iei pn smbta; atunci vino aproape de mine. i s-a ntors btrnul la chilia sa. Iar fratele a fcut cele doua zile dup porunca, dar a treia zi trndvindu-se, a zis: ce mi-a fcut mie btrnul acesta, ca s nu fac rugciuni? i sculndu-se a cntat psalmi muli i dup ce a apus soarele a mncat. i sculndu-se s-a dus s se culce pe rogojina sa: i a vzut un arap eznd i scrnind cu dinii asupra lui, i alergnd cu mult frica a venit la btrnul i btnd n ua, a zis: avvo, miluiete-m i-mi deschide degrab! Iar btrnul cunoscnd c nu a pzit cuvntul lui, nu i-a deschis pn dimineaa. i deschizndu-i dimineaa, l-a aflat pe el afar. Cucerindu-se i milostivindu-se l-a bgat nuntru. Atunci a zis fratele: rogu-m, ie, printe; un arap negru am vzut pe rogojina mea, cnd m-am dus s m culc. Iar btrnul a zis: aceasta ai ptimit, cci nu ai pzit cuvntul meu. Atunci dndu-i lui o rnduiala a pravilei, dup putere, l-a slobozit i ncet-ncet s-a fcut clugr iscusit.

NCEPUTUL SLOVEI TH

Pentru avva Teodor din Fermi


1. Avva Theodor al Fermii dobndise trei cri bune i s-a dus la avva Macarie i i-a zis lui: am trei cri bune i m folosesc dintr-nsele i le ntrebuinez i fraii i se folosesc. Spune-mi dar, ce trebuie s fac? Oare s le in pe ele spre folosul meu i al frailor, sau s le vnd i banii s-i

98

dau sracilor? i rspunznd btrnul, a zis: bune sunt faptele cu adevrat, dar mai bun dect toate este neaverea. i aceasta auzind, ducndu-se, le-a vndut i banii i-a dat sracilor. (+) Este un munte n Egipt, care se ntinde de la Schetia ctre pustiul cel mare i se numete Fermi. 2. Un frate oarecare eznd singur deosebi la Chilii (Este un loc afar din oraul Alexandria, care se numete chilii pustniceti) se tulbura. i mergnd ctre avva Theodor al Fermii, i-a spus lui despre tulburarea sa. Iar btrnul i-a zis: Mergi, smerete-i gndul tu i te supune i petreci mpreun cu alii! i dup ctva vreme, s-a ntors ctre btrnul i i-a zis lui: Nici mpreun cu oamenii nu m odihnesc. i i-a zis btrnul: Dac nici singur deosebi nu te odihneti, nici mpreun cu alii nu te mpaci, pentru ce ai ieit la via clugreasc? Au nu ca s suferi necazurile? Spune-mi, ci ani ai de cnd eti n chipul acesta? Rspuns-a fratele: Opt. Zis-a lui btrnul: Cu adevrat, eu am n chipul acesta aptezeci de ani i nici ntr-o zi n-am aflat odihn i tu n opt ani voieti s ai odihn? i aceasta auzind fratele, ntrindu-se s-a dus. 3. S-a dus odat un frate ctre avva Theodor i a fcut trei zile, rugndu-l ca s aud vreun cuvnt. Iar el nu i-a rspuns lui. i a ieit scrbit. Zis-a ctre el ucenicul lui: Avvo, cum de nu i-ai zis vreun cuvnt, cci s-a dus scrbit? i i-a zis btrnul: cu adevrat nu i-am grit lui, cci este negutor i n cuvinte strine voiete s se slveasc. 4. Zis-a avva Theodor iari: de ai prieteug cu cineva i se va ntmpla s cad el n ispita curviei, de poi, d-i lui mna i trage-l n sus. Iar de va cdea n eres i nu se va pleca ie s se ntoarc, degrab taie-l pe el de la tine, ca nu cumva zbovindu-te s cazi mpreun cu el n groap. 5. Se spunea pentru avva Theodor al Fermei, c aceste trei capete avea mai presus dect alii: neaverea, nevoina i fuga de oameni.

99

6. Petrecea odat avva Theodor cu fraii n Schit i mncnd ei, luau cu evlavie paharele, tcnd i nezicnd cuvntul: iart! i a zis avva Theodor: au pierdut clugrii obiceiul cel bun, nezicnd: iart. 7. L-a ntrebat pe el un frate, zicnd: voieti, avvo, s nu mnnc pine cteva zile? i i-a zis lui btrnul: bine faci, c i eu am fcut aa. i i-a zis lui fratele: voiesc s pun nutul meu n pitrie i s-I fac fin. Zis-a lui btrnul: dac. iari te duci la pitrie, f-i pinea ta! i ce este trebuin de aceast purtare? 8. A venit unul din btrni ctre avva Theodor i a zis lui: iat, cutare frate s-a ntors n lume. i i-a zis lui btrnul: pentru aceasta te minunezi? Nu te minuna, ci mai vrtos te minuneaz de vei auzi, c a putut cineva s scape din gura vrjmaului. 9. Un frate a venit la avva Theodor i a nceput a gri i a cerca lucruri, pe care nc nu le fcuse i i-a zis lui btrnul: nc nu ai aflat corabia, nici vasele tale nu le-ai pus i mai nainte de a nota, ai ajuns acum la cetatea aceea? Deci, dup ce vei face nti lucrul, vei veni la acelea despre care grieti acum. 10. Acestai s-a dus odat la avva Ioan, care era famen din natere i dup ce au vorbit ei mpreun a zis avva Theodor: cnd eram n Schit, lucrul sufletului era lucrul nostru de cci cpetenie, iar lucrul minilor l aveam sub lucrul sufletului. Iar acum s-a fcut lucrul sufletului sub lucrul minilor i cel de sub lucru a devenit lucru. i I-a ntrebat fratele (avva Ioan), zicnd: care este lucrul sufletului pe care acum l avem sub lucru? i care este cel de sub lucru pe care acum l avem lucru? i a rspuns btrnul: toate cele ce se fac pentru porunca lui Dumnezeu este lucru al sufletului; iar a lucra pentru sine i a aduna, acestea trebuie s le avem sub lucru. i a zis fratele: lumineaz-mi mie pricina aceasta. i a zis btrnul: iat, auzi de mine c sunt bolnav i eti dator s m cercetezi; dar zici n sine-i: s-mi las lucrul meu acum i s m duc? Mai bine s-I sfresc nti i apoi s m duc? i se ntmpl nc i alt pricin i poate nicidecum nu te duci. Iari alt frate i zice ie: d-mi ajutor, frate! i zici: s-mi las lucrul meu i s merg s lucrez cu aceasta? Deci, de nu te vei duce, lai porunca lui Dumnezeu care este lucrul sufletului i faci pe cel de sub lucru, care este lucrul minilor.

100

11. Zis-a avva Teodor al Fermii, c omul care este ntru pocin, nu este legat de porunc. 12. Acestai a zis: alt fapt bun nu este, ca nedefimarea. 13. Zis-a iari: omul care tie dulceaa chiliei, fuge (de lume), i nu ar necinsti pe aproapele su. 14. Zis-a iari: de nu m voi deprta pe sine-mi de la milostivirile acestea, nu m vor lsa s fiu monah. 15. Zis-a iari: muli n vremea aceasta au ales odihna mai nainte de a le-o da lor Dumnezeu. 16. Un frate a ntrebat pe avva Theodor, zicnd: voiesc s plinesc poruncile. Zis-a lui btrnul despre avva Teona, c a spus i acela oarecnd, c a voit s plineasc gndul lui Dumnezeu i lund fin s-a dus la pitrie i a fcut pine. i cerndu-i lui nite sraci a dat pinile. i iari cerndu-i lui alii, a dat conitele i haina pe care o purta. i a intrat n chilie, ncingndu-se peste cma. i aa iari se prihnea pe sine, zicnd c nu a plinit porunca lui Dumnezeu. 18. S-a bolnvit odat avva Iosif i a trimis la avva Theodor, zicnd: vino, ca s te vd mai nainte de a iei din trup. i era pe la jumtatea sptmnii i nu s-a dus, ci a trimis, zicnd: de vei rmne pn smbt, voi veni; iar de te vei duce, ne vom vedea n lumea cealalt. 19. Un frate a zis lui avva Theodor: spune-mi un cuvnt, cci pier! i cu osteneal a zis lui cuviosul: eu m primejduiesc i ce pot s-i spun? 20. Un frate a venit la avva Theodor, ca s-I nvee s coas conie, aducnd i funia cea mpletit. Iar btrnul i-a zis lu-i: mergi i vino diminea aici! i sculndu-se btrnul, i-a muiat funia cea mpletit i ia gtit nceputul custurii, zicnd: aa i aa s faci i I-a lsat pe el. i intrnd n chilia sa, a ezut btrnul. i la vreme i-a pus fratelui de a mncat i l-a trimis la locul su. Dimineaa a venit iari fratele i i-a zis btrnul: ia-i funia de aici i du-te, cci ai venit s m bagi n ispit i n griji! i nu I-a mai lsat pe el n luntru. 21. Zis-a ucenicul lui avva Theodor, c a venit odat unul s vnd ceap i i-a umplut un vas. i a zis btrnul: umple-I de gru i-I d lui. i erau dou grmezi de gru: una curat i una proast. i i-am umplut vasul din grmada cea proast - zice ucenicul. Iar btrnul a cutat la mine aspru i cu mhnire. i de fric am czut i am spart vasul i i-am fcut

101

metanie. i zice btrnul: scoal, nu e a ta vina, ci eu am greit c i-am zis! i intrnd btrnul, i-a umplut snul de gru curat i i-a dat lui mpreun cu cepele. 22. S-a dus odat avva Theodor cu fratele s ia ap i mergnd mai nainte fratele la loc, a vzut un arpe. i i-a zis lui btrnul: du-te de-I calc pe capl Dar temndu- se nu s-a dus. Atunci a venit btrnul i vzndu-l fiara i ruinndu-se, a fugit n pustie. 23. ntrebat-a oarecine pe avva Theodor: de se va face de nprasn vreo cdere i tu te temi, avvo? I-a zis lui btrnul: de se va lipi cerul de pmnt, Theodor nu se teme; cci s-a fost rugat lui Dumnezeu ca s se ridice de la dnsul frica. Pentru aceasta I-a i ntrebat pe el. 24. Se spunea despre dnsul, c fcndu-se diacon n Schit, nu vrea s primeasc s slujeasc diaconicete i n multe locuri a fugit. i iari Iau adus btrnii zicndu-i: nu-i lsa slujba ta! Le-a zis lor avva Theodor: lsai-m s m rog lui Dumnezeu, ca s tiu: de m va ncredina s stau n locul slujbei mele! i rugndu- se lui Dumnezeu, zicea: de este voia Ta, ca s stau n locul slujbei mele, ncredineaz-m! i s-a artat lui un stlp de foc de la pmnt pn la cer i glas s- a fcut zicnd: de poi s te faci ca stlpul acesta, du-te i slujete diaconicete! Iar el auzind, a judecat s nu mai primeasc. Deci venind el la bieric iau fcut lui metanie fraii, zicnd: dac nu voieti s slujeti diaconicete, mcar potirul s-I ii. i n-a suferit nici aceasta i a zis: de nu m vei lsa, m duc din Iocul acesta. i aa I- au lsat. 25. Se zicea ns pentru dnsul, c dup ce s-a pustiit Schitul, a venit s rmn la Permi; i fiindc mbtrnise, slbise cu trupul. Deci i-au adus lui unii bucate i cele ce i aducea lui cel dinti le da celui de al doilea i aa mai departe. Iar n ceasul gustrii, mnca ceea ce i aducea cineva. 26. Se zicea pentru avva Theodor c atunci cnd edea la Schit a venit la dnsul dracul vrnd s intre i I-a legat afar de chilie. i iari alt drac a venit s intre, dar i pe acesta I-a legat. i mai venind i al treilea drac a gsit legai pe cei doi i le-a zis lor: ce stai voi aici afar? i i-au rspuns lui fiindc ade nluntru (cuviosul) i nu ne las s intrm. i acesta fcnd sil, se ispitea s intre. Iar btrnul l-a legat pe acesta. Deci, temndu-se dracii de rugciunile btrnului, l rugau zicnd:

102

slobozete-ne pe noi. i le-a zis lor btrnul: duceti-v! i ruinndu-se ei, s-au dus. 27. Povestit-a oarecarele din prini pentru avva Theodor al Fermei, c a venit odat, pe sear, la dnsul i I-a gsit purtnd o hain rupt, avnd pieptul gol i innd culionul dinainte. i iat un comis a venit s-I vad i btnd acela la u, a ieit btrnul s-i deschid i ntlnindu-se cu el, a ezut la u s griasc cu dnsul. Iar printele, care era de fa, a luat o bucat de pnz i i-a acoperit umerii. Dar btrnul a ntins mna i a lepdat-o. Iar dup ce s-a dus comisul, i-a zis lui: avvo, de ce ai fcut aceasta? A venit omul s se foloseasc; au doar vrei ca s se sminteasc? i i-a rspuns btrnul: ce-mi spui, avvo? Oare tot oamenilor slujim? Mi-am fcut trebuina. Cel ce vrea s se foloseasc, s se foloseasc; cel ce vrea s se sminteasc, s se sminteasc. Cci eu oricum m aflu, aa ntmpin. A poruncit nc i ucenicului su, zicnd: de va veni cineva voind s m vad, s nu-i zici lui ceva omenesc; ci de mnnc spune c mnnc, iar de dorm, spune c dorm! 28. Au venit odat asupra lui trei tlhari i doi l ineau pe dnsul, iar unul cra vasele lui. Iar dup ce au scos crile i voiau s ia i vasul su, atunci le-a zis lor: acesta lsai-I! Dar ei nu vroiau. i smncindu-i minile sale, i-a trntit pe amndoi. i vznd tlharii, s-au nfricoat. i le-a zis lor btrnul: s nu v temei de loc. Toate lucrurile facei-le n patru pri i luati trei; iar una s-o lsai. i aa au fcut. lar el a luat vasul cu care mergea la biseric.

Pentru avva Teodor cel de la Ennat


1. Zis-a avva Theodor cel de la Ennat: cnd eram mai tnr petreceam n pustie. Deci, m-am dus la pitrie s fac dou frmntturi i am gsit acolo pe un frate care voia s fac pini i nu avea pe nimeni care s-i dea o mn de ajutor. Iar eu am lsat pe ale mele i i-am dat lui mn de ajutor i a fcut pinile. i iari a venit al treilea i i-am fcut asemenea. i aa fceam cu fiecare din cei ce veneau i am fcut ase frmntturi, iar pe urm am fcut pe cele dou ale mele, ncetnd cei ce veneau. 2. Se spunea pentru avva Theodor i avva Lukie cel de cel de la Ennat, c au fcut cincizeci de ani, batjocorindu-i gndurile lor i zicnd: dup

103

iarna aceasta, ne vom duce de aici. i iari cnd venea vara, ziceau: dup vara aceasta, ne vom duce de aici. i aa au fcut n toat vremea, pururea pomeniii prini. 3. Zis-a avva Theodor al Ennatului: de ne va socoti Dumnezeu lenevirile cele ntru rugciuni i robirile cele ntru citirea psalmilor, nu putem s ne mntuim.

Pentru avva Teodor cel de la Schit


Zis-a avva Theodor cel de la Schit: mi vine gnd i m tulbur i m necjete, dar fapt nu poate s fac, ci numai m mpiedic de la lucrarea faptei bune. Iar brbatul cel treaz scuturnd gndul de la sine, se scoal la rugciune.

Pentru avva Teodor cel din Elefteropole


1 . A ntrebat avva Avraam iviritul pe avva Theodor cel din Elefteropole, zicnd: cum este bine, printe: slav s-mi agonisesc, sau necinste? Iar btrnul i-a rspuns: eu vreau s-mi agonisesc slav iar nu necinste. C de voi face lucru bun i m voi slvi, pot s-mi osndesc cugetul c nu sunt vrednic de slava aceasta. Iar necinstea din lucruri rele se face. Deci, cum pot s-mi mngi inima, dup ce oamenii s-au smintit de mine? Mai bine este dar s facem binele i s fim slvii. Iar avva Avraam a zis: bine ai zis printe. 2. Zis-a avva Theodor: lipsa pinii topete trupul clugrului. Iar btrnul zicea: privegherea mai mult topete trupul.

Pentru avva Teona


Zis-a avva Theona: fiindc se deprteaz mintea de la privirea spre Dumnezeu, pentru aceasta suntem robii de patimile trupeti.

Pentru Teofil, Arhiepiscopul Alexandriei

104

1. Fericitul Teofil arhiepiscoul a mers odat la muntele Nitriei i a venit avva muntelui 1 la dnsul. i i-a zis lui arhiepiscopul: ce ai aflat mai mult n calea aceasta, printe? I-a rspuns lui btrnul: a m prihni i a m defima pe mine ntotdeauna. I-a zis lui avva Teofil: alt cale nu este, fr numai aceasta. 2. Au venit odat prinii la Alexandria, chemai fiind de Teofil arhiepiscopul, ca s fac rugciune s surpe capitile. i mncnd ei cu dnsul, li s-a pus carne de viel i mncau nimic ndoindu-se. i lund arhiepiscopul o bucic, a dat-o btrnului, care era mai aproape de dnsul, zicnd: iat, aceast bucic e bun, mnnc avvo! Iar ei rspunznd au zis: noi pn acum verdeuri mncam, iar dac este carne nu mai mncm. i n-au mai adaus nici unul dintr-nii s mai guste din ea. 3. Acest avva Teofil arhiepiscopul s-a dus odat la Schit. i adunndu-i fraii, au zis lui avva Pamvo: zi vreun cuvnd episcopului, ca s se foloseasc. Zis-a lor btrnul: dac nu se folosete de tcerea mea, nici de cuvntul meu nu poate s se foloseasc. 4. Acelai avva Teofil zicea: ce fel de fric i cutremur i nevoie avem s vedem, cnd sufletul se desprete de trup! C vine la noi oaste i putere de la stpnirile cele potrivnice, stpnii ntunericului, stpnitorii vicleugului i nceptoriile i stpniile, duhurile rutii i ca ntr-un chip de judecat l in pe suflet, aducnd asupr-i toate pcatele lui cele ntru tiin i cele ntru netiin, de la tineree pn la vrsta n care a rposat. Deci, stau prndu-I de toate cele fcute de dnsul. Ce fel, dar, de cutremur socoteti c are sufletul n ceasul acela, pn ce va iei hotrrea i i se va face slobozenia lui? Acesta este ceasul nevoii lui, pn ce va vedea ce sfrit 1. Adic cel mai mare al muntelui. va lua el. i iari dumnezeietile puteri stau n preajma feei celor protivnici i ele aducnd cele bune ale lui. Ia seama dar, c sufletul stnd n mijloc, cu mult fric i cutremur st, pn ce juecata lui va lua hotrre de la Dreptul Judector. i de va fi vrednic, aceia iau certare, iar el se rpete de la dnii i de aceea fr de grij este, sau mai bine s

105

zic, locuiete dup cum este scris: precum al celor ce se veselesc tuturor le este locaul la Tine 1. Atunci se mplinesc cele scrise: au fugit durerea, ntristarea i suspinarea 2. Atunci scpnd, se duce la acea bucurie i slav negrit, n care se va i aeza. Iar de se va afla c a trit cu lenevire, aude glasul cel prea nfricoat: s fie ridicat cel necredincios, ca s nu vad slava Domnului. 3 Atunci l apuc pe dnsul zi de urgie, zi de necaz i de nevoie, zi de ntuneric i de bezn, dndu-se la ntunericul cel mai din afar i in focul cel venic osndindu-se, n veci fr de sfrit se va munci. Atunci unde e fala lumii? Unde slava cea deart? Unde desftarea? Unde rsfarea? Unde nlucirea? Unde odihna? Unde lauda? Unde banii? Unde neamul cel mare? Unde tatl? Unde mama? Unde fratele? Cine dintr-acetia va putea s scoat pe cel ce se arde n foc i este inut de muncile cele amare? Acestea fiindc aa vor s se fac, ce fel trebuie s fim noi n petreceri bune i cu dreapt credin? Ce fel de dragoste suntem datori s ne agonisim? Ce fel de via? Ce fel de petrecere? Ce fel de drum? Ce fel de luare aminte? Ce fel de rugciune? Ce fel de ngrijire? C acestea zice, ateptnd, s ne silim a ne afla Lui nespurcai i nentinai cu pace 4, ca s ne nvrednicim a-L auzi pe Dnsul, zicnd: venii binecuvntaii printelui Meu, de moteniti mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii 5 n vecii vecilor, Amin. 5. Acestai avva Teofil arhiepiscopul vrnd s se svreasc, a zis: fericit eti, avvo Arsenie, c de acest ceas i aduceai aminte pururea! 1. Psalm 85, 7. 2. lsaia XXXV, 10 gi 51, l l. 3. lsaia XXVll, 10. 4. II Petru III 14. 5. Mat XXV, 34.

Pentru amma Teodora


ntrebat-a maica Theodora pe avva Teofil, ce este cuvntul acela al apostolului: vremea rscumprnd? 1 Iar el i-a zis ei: numirea arat ctigul. Adic: vreme de ocar i-a venit? Cumpr cu smerita cugetare

106

vreme i cu ndelunga rbdare vremea ocrii i trage ctigul la tine. Vremea de necinste i-a venit? Cu suferirea rutii cumpr vremea i ctig. Pr mincinoas de-i va veni, cu rbdarea i cu ndejdea ctig. i toate cele mpotriv, de vom voi, ni se vor face nou ctiguri. 2. Zis-a maica Theodora: silii-v s intrati prin ua cea strmt, 2 c precum pomii, de nu vor lua ierni i ploi, nu pot a face road, aa i nou veacul acesta iarn ne este 3 i mpriei cerurilor nu vom putea s ni facem prtai, fr numai prin multe necazuri i ispite! 3. A zis iari: bine este a ne liniti, cci brbatul nelept, linite aduce 4. C mare lucru este, cu adevrat, fecioarei i clugrului a se liniti, dar mai ales tinerilor. Dar vine vicleanul i ngreuneaz sufletul cu leneviri, cu mpuinri de suflet, cu gnduri; apoi ngreuneaz i trupul cu boale, cu slbiciune, cu slbnogirea genunchilor i a tuturor mdularelor i slbete puterea sufletului i a trupului i fiecare poate s zic: sunt slab i nu pot s-mi fac canonul. Dar de ne vom trezi, toate acestea se risipesc. C era un clugr i cnd venea s-i fac pravila, l apuca rceala i fierbineala (adic friguri) i capul tare i se supra. i aa i zicea lui-i: iat, sunt bolnav i voi muri, deci s m scol mai nainte pn ce nu mor i s-mi fac pravila. i dup ce va nceta pravila, ncetau i frigurile. i iari, cu aceast socoteal fratele se mpotrivea i i fcea pravila i aa a biruit pe vicleanul. 4. Zicea iari aceast maic Thedora, c odat un brbat evlavios se ocra de oarecine i aceasta zicea ctre dnsul: puteam i eu s-i zic asemenea, dar legea lui Dumnezeu mi nchide gura. 5. A zis iari aceast maic: nvtorul este dator s fie strin de iubirea de stpnire, de iubirea de argint, de slav deart, departe de mndrie, nebatjocorindu-se de linguire, 1. Colos. IV 5. 2. Mat. VII, 13. 3. Fapt. Ap. XIV, 22. 4. Pilde, I, I2.

107

neorbindu-se de daruri, de pntece nebiruindu-se, nestpnindu-se de mnie, ci ndelung rbdtor, blnd cu toat puterea, smerit cugettor mai ales, ngduitor u suferitor, purttor de grij i iubitor de suflete. 6. Aceeai maic zicea iari c nici nevoin a nici privegherea, nici tot felul de osteneal nu mntuie te fr numai smerita cugetare cea adevrat. Cci era un pustnic care gonea dracii i i ntreba: cu ce ieii voi? Cu postul? i ei ziceau: noi nici nu mncm, nici nu bem. Dar cu privegherea? i ei rspundeau: noi nu dormim. Cu pustnicia? Iar ei ziceau: noi prin pustieti petrecem. Cu ce ieii dar? i ei rspundeau: nimic nu ne biruiete pe noi, fr numai smerita cugetare pentru c ea este biruirea dracilor. 7. A zis iari maica Theodora, c era un clugr care de mulimea ispitelor, zicea: m duc de aici. i dup ce i-a pus sandale 1 n picioare, a vzut pe alt om c-i pune i el sandalele lui i a zis ctre dnsul omul: au nu pentru tine iei? Iat eu merg mai nainte dect tine, ori unde vei merge. i acest om era dracul, care i fcea lui ispite. 1. Nite nclminte formate din tlpi.

NCEPUTUL SLOVEI I.

Pentru avva Ioan Colov


Povestit-au unii pentru avva Ioan Colov 1, c mergnd ctre un btrn tebeu la Schit, edea n pustie i lund avva lui un lemn uscat, l-au rsdit i i-a zis lui: n fiecare zi adap acest lemn cu cte un ulcior de ap, pn ce va face road. i era departe de dnii, nct se ducea de cu sear i venea dimineaa. Iar dup trei ani, a trit lemnul i a fcut road i lund btrnul rodul lui, I-a dus la biseric, zicnd frailor: luai, mncai rodul ascultrii! 2. Se spunea pentru avva Ioan Colov, c a zis odat fratelui su celui mai mare: voiam fr de grij s fiu, precum ngerii sunt fr de grij, nimic lucrnd, ci nelipsit slujind lui Dumnezeu. i dezbrcndu-se de hain, a ieit n pustie. i fcnd o sptmn, s-a ntors ctre fratele su i dup ce a btut n u, I-a auzit pe dnsul i mai nainte de a deschide, a zis: tu

108

cine eti? Iar el a zis: eu sunt Ioan, fratele tu. i rspunznd i-a zis lui: Ioan s-a fcut nger i nu mai este ntre oameni. Iar el i se ruga zicnd: eu sunt! i nu i-a deschis lui, ci I-a lsat pn dimineaa s se trudeasc. Iar mai pe urm, deschizndu-i, i-a zis: om eti, trebuin ai s lucrezi iari ca s te hrneti. i a fcut metanie, zicnd: iart-m! 3. Zis-a avva Ioan Colov: de va voi mpratul s ia vreo cetate, apa nti o oprete i hrana i aa vrjmaii de foamete pierind, se supun lui! Aa i patimile trupului: dac cu post i cu foamete va petrece omul, vrjmaii slbesc ctre sufletul lui. 4. Zis-a iari, c cel ce se satur i vorbete cu copil, iat, a curvit n cuget cu dnsul. 1. Adic, scurt, mic de stat, bondoc. 5. Zis-a iari c suindu-se odat pe calea Schitului cu mpletituta 1, a vzut pe cmilar vorbind i poruncindu-se el (avva) spre mnie i lsnd vasele, a fugit. 6. Altdat iari la seceri, a auzit pe un frate vorbind aproapelui cu mnie i zicnd: iei tu! i lsnd seceriul a fugit el (avva). 7. S-a ntmplat, ca nite btrini ta Schit s mnnce mpreun unii cu alii i era cu dnii i Avva Ioan. i s-a sculat un btrn mare s dea vasul cu ap; i nimeni n-a primit s ia de la dnsul, fr numai Ioan Colov. Deci s-au mirat i i-au zis lui: cum tu mai mic dect toi fiind, ai ndrznit s fii slujit de btrnul? i Ie-a rspuns lor: eu cnd m scol s dau vasul, m bucur daca toi vor lua, ca s am plat. i eu dar pentru aceasta am primit, ca s-i fac lui plat, nu cumva s se mhneasc, c nici unul n-a primit de la dnsul. i aceasta zicnd s-au minunat aceia i s-au folosit de socoteala lui. 8. eznd el odat naintea bisericii, l-au ncunjurat fraii i l intrebau pe el pentru gndurile lor i vaznd unul din btrni i luptat fiind de zavistie, i-a zis lui: vasul tu, Ioane, este plin de otrav. I-a rspuns avva Ioan lui: aa este, avvo, i aceasta ai zis-o, c cele din afar le vezi numai; iar de ai fi vzut cele dinuntru, ce ai fi putut zice? 9. Spuneau prinii c mncnd odat fraii cu dragoste 2, a rs un frate la mas. i vzndu-I avva Ioan, a plns, zicnd: oare ce are fratele

109

acesta in inima lui, c a rs, avnd datorie mai mult s plng, cci mnnc dragoste? 10. Au venit odat unii din frai, ca s-l ispiteasc pe el. C nu-i lsa cugetul su ca s se rspndeasc, nici nu gria vreun lucru al veacului acestuia i i-a zis lui: mulumim lui Dumnezeu, c a ploat n anul acesta mult. i au but finicii i scot zmicele i gsesc fraii lucrul minilor lor. Le-a zis lor avva Ioan: aa este Duhul Sfnt! Cnd se va pogor n inimile oamenilor, 3 se noiesc i scot ramuri cu frica lui Dumnezeu. 11. Se spunea despre dnsul, c a mpletit odat funie de dou zimbiluri i a cusut-o ntr-un zimbil i n-a priceput, pn ce s-a apropiat de perete. C era cugetul lui ndeletnicindu-se la privirea celor inatte. 1. Adic, cu funia cea de zimbiluri. 2. Adic milostenie. 3. La altele, sfinilor. 12. Zis-a avva Ioan: asemenea sunt unui om, care ade sub un copac mare i vede fiare multe spre dnsul; i cnd nu va putea s stea mpotriva lor, alearg sus n copac i scap. Aa i eu, ed n chilia mea i vd cugetele cele viclene deasupra mea; i cnd nu voi putea asupra lor, fug la Dumnezeu prin rugciune i scap de vrjmaul. 13. Zis-a avva Pimen pentru avva Ioan Colov, c s-a rugat lui Dumnezeu i s-au ridicat patimile de la dnsul i s-a fcut fr de grij; i ducnduse, a spus unui btrn: m vd pe mine c m odihnesc i nu am nici un rzboi. i i-a zis lui btrnul: du-te, roag-te lui Dumnezeu, ca s-i vin rzboiul i zdrobirea i smerenia care le aveai mai naintel C prin rzboaie sporete sufletul. Deci, s-a rugat i dup ce a venit rzboiul, nu s-a mai rugat s-I ia de la dnsul, ci zicea: d-mi Doamne. rbdare n rzboaie! 14. Zis-a avva Ioan, ca a vzut oarecare din btrni n vedenie, cum trei clugri stau de aceast parte de mare. i s-a fcut glas ctre dnii din cealalt parte, zicnd: luai aripi de foc i venii la mine! i doi au luat i au zburat de cealalt parte; iar cellalt a rmas; i plngea foarte i striga. Apoi, mai pe urm s-au dat i lui aripi, ns nu de foc, ci slabe i neputincioase i cu osteneal cufundndu-se i ridicndu- se, cu necaz

110

mult a venit de cealalt parte. Aa i neamul acesta, dei ia aripi, ns nu de foc, ci slabe i neputincioase. 15. Un frate a ntrebat pe avva Ioan, zicnd: cum sufletul meu avnd rni; nu se ruineaz a cleveti pe aproapele? I-a spus lui btrnul o pild pentru clevetire. Un om era srac i avea femeie; i a mai vzut i pe alta frumoas, i a luat-o i pe aceasta - dar erau amndou goale. Deci fcndu-se sobor ntr-un loc, i s-au rugat ele lui zicnd: ia-ne pe noi cu tine. i lundu-le pe amndou, le-a pus ntr-un pitar 1 i intrnd ntr-un caic, au venit la locul acela. i dup ce s-a fcut ari i s-au stmprat oamenii, cutnd una i pe nimeni vznd, a srit afar n gunoi i strngnd nite trene vechi, i-a fcut ei-i mprejurtoare i de aceea cu ndrzneal umbl. Iar cealalt nuntru eznd goal, zicea: iat aceast femeie pctoas, nu se ruineaz umblnd goal. i prndu-i ru brbatului su a zis: o, minune! Aceasta cel puin i acopere ruinea sa, dar tu eti peste tot goal; i acestea grind, nu i este ie ruine? Aa este i clevetirea. 1. Adic chip de pmnt. 16. Mai zicea iari btrnul fratelui, pentru sufletul cel ce va s se pociasc. ntr-o cetate era o femeie frumoas i muli ibovnici avea; i venind la dnsa un boier, i-a zis: fgduiete-te mie, c vei pzi curenia i eu te iau de femeie. Iar ea i s-a fgduit. i lund-o, a dus-o la casa sa. Iar ibovnicii ei cutnd-o ziceau: cutare boier a luat-o la casa lui. Deci de vom merge la casa lui 1 i va afla, ne pedepsete; ci venii pe dup cas, s-i fluierm ei i cunoscnd glasul fluierturii, se pogoar la noi i noi nevinovai ne aflm. Iar ea auzind fluiertura, i-a astupat urechile sale i a srit n cmara cea mai dinuntru i a ncuiat uile. i zicea btrnul, c femeia pctoas este sufletul, iar ibovnicii ei sunt patimile i oamenii, iar boierul este Hristos, iar casa cea mai dinuntru este lcaul cel venic 2, iar cei ce i fluier ei sunt viclenii draci, iar el 3 totdeauna fuge ctre Domnul. 17. Suindu-se odat avva Ioan de la Schit cu ali frai, a rtcit cel ce i povuia pe ei, cci era noapte. i au zis fraii ctre avva Ioan: ce vom face, avvo, c a pierdut fratele calea, nu cumva s murim rtcindu-

111

ne? Le-a zis lor btrnul: de i vom zice lui, se mhnete i se ruineaz. Ci iat m fac, c eu sunt slab i zic c nu pot s merg, ci rmn aici pn diminea. i a fcut aa. Iar ceilali au zis: nici noi nu ne ducem, ci edem cu tine. i au ezut pn dimineaa i pe fratele nu I-au smintit 4. 18. Un btrn era n Schit, ostenitor cu trupul, dar nu lutor aminte cu cugetul. Deci, s-a dus la avva Ioan, s-l ntrebe despre uitare. i auzind de la dnsul cuvnt, s-a ntors la chilia sa i a uitat ce i-a zis avva Ioan lui. i s-a dus iari s-I ntrebe. i auzind asemenea de la dnsul cuvntul, s-a ntors. Iar dup ce a ajuns la chilia sa, iari a uitat. i aa de multe ori mergnd, cnd se ntorcea era stpnit de uitare. Iar dup acestea ntlnindu-se cu btrnul, i-a zis: tii avvo, c am uitat iari ceea ce mi-ai zis? Dar ca s nu te supr, nu am mai venit. I-a zis avva Ioan lui: du-te de aprinde lihnarul! i a aprins. i i-a zis lui iari: mai adu alte lihnare i le aprinde dintr- nsul. i a fcut asemenea. i a zis avva Ioan btrnului: nu cumva s-a vtmat ceva lihnarul pentru c ai aprins dintr-nsul celelalte lihnare? Zis-a: nu. i a zis btrnul: aa nici Ioan; 1. La altele, la u. 2. La altele, paza minii. 3. Adic sufletul. 4. n altele, I-au mustrat. dac Schitul va veni ctre mine tot, nu m va opri de la darul lui Hristos. Drept aceea, cnd voieti, vino, de nimic ndoindu-te! i aa, prin rbdarea amndorura, a ridicat Dumnezeu uitarea de la btrnul. C aceasta era lucrarea schitioilor, ca s dea osrdie celor ce erau luptai i s se sileasc pe sine, ca s se ctige unii pe alii spre bine. 19. A ntrebat un frate pe avva Ioan zicnd: ce voi face? C de multe ori vine vreun frate s m ia la lucru i eu sunt ticlos i slab i m ostenesc la lucru. Deci, ce voi face entru porunc? i rspunznd btrnul a zis: Halev a zis lui Iisus fiului lui Navi: de patruzeci de ani eram, cnd m-a trimis Moise, robul Domnului din Cadis Varni, pe mine i pe tine la pmntul acesta i acum sunt de opzeci i cinci de ani. Precum atunci eram i acum pot s ies la rzboi 1. Drept aceea i tu, de poi, precum iei, aa i s intri, du-te; iar de nu poi face aa, ezi in chilia ta,

112

plngnd pcatele tale. i de te vor gsi tnguindu-te, nu te vor sili s iei afar. 20. A zis avva Ioan: cine a vndut pe Iosif? i a rspuns un frate, zicnd: fraii lui. I-a zis lui btrnul: nu, ci smerenia lui l1-a vndut. C putea s zic, c frate al lor este i s rspund mpotriv; ci tcnd, pentru smerenie, s-a vndut pe sine i smerenia l- a pus ocrmuitor peste Egipt. 21. Zis-a avva Ioan: sarcina cea uoar lsnd-o, adic a ne defima pe noi, pe cea grea o am luat, adic a ne ndrepta pe noi. 22. Acestai a zis: smerita cugetare i frica lui Dumnezeu sunt mai presus dect toate faptele bune. 23. Acestai edea odat n biseric i a suspinat, netiind c este cineva dinapoia lui. Deci, cunoscnd, a fcut metanie, zicnd: iart-m, avvo, c nc nu m-am nvat! 24. Acesta zicea ucenicului su: s cinstim pe Unul i toi ne cinstesc pe noi. Iar de vom defima pe Unul care este Dumnezeu, ne defaim pe noi toi i ntru pierzare mergem. 25. Se spunea pentru avva Ioan, c a venit n biseric la Schit i auzind vorbe mpotriv ale unor frai, s-a ntors la chilia sa i nconjurnd-o de trei ori, aa a intrat. Iar oarecare frai vzndu-l, s-au mirat de ce a fcut acesta i venind l-au ntrebat, iar el le-a zis: urechile le aveam pline de cuvinte mpotriv. Deci, am nconjurat, ca s le curesc i aa s intru cu linitea minii mele n chilia mea. 1. Iisus Navi, 14, 7. 26. A venit un frate la chilia lui avva Ioan decusear, silindu-se s se ntoarc napoi. i vorbind ei despre fapte bune, s-a fcut diminea. i n-au cunoscut. i a ieit s-I petreac i au rmas vorbind pn la al aselea ceas i l-a bgat nuntru i gustnd, aa s-a dus. 27. Zicea avva Ioan, c temni este a edea n chilie i a-i aduce aminte de Dumnezeu totdeauna cu trezvire. i aceasta este: n temni am fost i ai venit la Mine 1. 28. Zis-a iari: cine e tare ca leul? i pentru pntecele lui cade n curs i toata tria lui se smerete.

113

29. Spunea iari, c mncnd prinii Schitului pine i sare, ziceau ei: s nu ne silim pe noi la sare i la ine. i aa, tari erau la lucrul lui Dumnezeu. 30. A venit un frate s ia conia de la avva Ioan. i ieind i-a zis lui: ce voieti frate? Iar el i-a zis: coni a, avvo! i intrnd s scoat, a uitat. i a ezut cosind. Iari a btut n u i dac a ieit, i zise lui: adu conia, avvo. i intrnd iari a ezut s coase. i a btut acela. i ieind i zise: ce vrei frate. Iar el i-a zis: conia avvo. i apucndu-I de mn, I-a bgat nuntru, zicndu-i: dac zimbiluri vrei, ia i te du, c eu nu am vreme. 31. A venit odat un cmilar, ca s-i ia vasele i s se duc n alt loc. Iar el intrnd s-i aduc funia, a uitat, avnd mintea ntins ctre Dumnezeu. Deci iari a suprat cmilarul, btnd n u. i iari avva Ioan, intrnd, a uitat. Iar a treia oar btnd cmilarul, intrnd zicea: funie, cmil, funie, cmil. i acestea zicea, ca s nu uite. 32. Acestai era fierbnd cu duhul. Deci, mergnd oarecare la dnsul, i-a ludat lucrul 2. i a tcut. Iari acela a pornit cuvnt i iari tcea. A treia oar a zis celui ce venise: de cnd ai intrat aici ai scos afar pe Dumnezeu de la mine. 33. Au venit unii la chilia lui avva Ioan i I-au gsit dormind i un nger stnd aproape i aprndu-I. i s-au dus dup ce au vzut. Iar dac s-a deteptat, a zis ucenicului su: a venit cineva aici cnd dormeam eu? Zisa acela: da, a venit cutare btrn. i a cunoscut avva Ioan, c de msurile sale era btrnul i a vzut pe nger. 34. Zis-a avva Ioan: eu vreau s se mprteasc omul cte puin din toate faptele cele bune. Drept aceea, n fiecare 1. Matei: 25, 30. 2. C lucra funie pentru conie. i sculndu-te dimineaa, pune nceput la toat fapta bun i porunca lui Dumnezeu cu mare rbdare, cu fric i cu ndelunga rbdare, cu dragostea lui Dumnezeu, cu toat osrdia sufletului i a trupului i cu smerenie mult, cu rbdarea necazului inimii i strjuirea, cu rugciune mult i cucerire, cu suspinuri, cu curirea limbii i cu paza ochilor,

114

necinstindu-te i nemniindu-te, fiind panic i nerspltind ru pentru ru, nelund seama la grealele altora, nemsurndu-te pe tine 1, sub toat zidirea fiind, cu lepdarea de materie i de lucrurile cele trupeti, cu crucea, cu nevoina, cu srcia duhului, cu voin i deprindere duhovniceasc, cu post, cu pocin i cu plns, cu lupt de rzboi, cu socoteal dreapt, cu curenia sufletului, cu mprtire bun, cu linitea rucodeliei tale, cu privegherile de noapte, cu foame i sete, cu frig i cu goltate, cu osteneli, nchizndu-i mormntul, ca i cum ai fi murit acum, nct s socoteti c este moartea aproape de tine n tot ceasul. 35. Se spunea despre acest avv Ioan, c dup ce venea de la seceri, sau de la adunarea cu ali btrni, se ndeletnicea la rugciune i la cugetare cu mintea i la cntarea psalmilor, pn ce i venea socoteala lui la rnduiala cea dinti. 36. A zis unul din prini despre dnsul: cine este Ioan? Cci cu smerenia lui, a atrnat tot Schitul de degetul lui cel mic. 37. ntrebat-a unul din prini pe avva Ioan Colov: ce este monahul? Iar el a zis: osteneal. C monahul la tot lucrul se ostenete; aa este monahul. 38. Zis-a avva Ioan Colov, c un btrn oarecare duhovnicesc s-a nchis pe sine n chilie i era numit n cetate i slav mult avea i s-a vestit acestuia c vrea oarecare din sfini s se pristveasc i deci s vin s-l heretiseasc mai nainte de a adormi. i a socotit ntru sine: de voi iei ziua, vor alerga oamenii dup mine i mi se face mult slav i nu m odihnesc cu acestea. Deci, m voi duce seara prin ntuneric i m voi tinui de toi. Seara dar, ieind din chilie, ca unul ce vrea s se tinuiasc, iat de la Dumnezeu s-au trimis doi ngeri cu fclii, luminnd naintea lui. i de aceea, toat cetatea a alergat dup dnsul, cutnd la slava aceea. i pe ct i s-a prut c a fugit de slav, mai mult s-a slvit. La acetia se mplinete 1. Adic cu alii. cuvntul cel scris: tot cel ce se smerete pe sine, se va nla 1. 39. Zicea avva Ioan Colov: nu este cu putin s zideasc cineva casa de

115

sus n jos, ci de la temelie n sus. I-au zis lui: ce este cuvntul acesta? Le-a zis lor: temelia, aproapele este, ca s-I ctig i s-I folosesc nti. C de el sunt atrnate toate poruncile lui Hristos. 40. Zis-a avva loan, c poarta cerului este smerenia. i prinii notri, prin multe ocri bucurndu-se au intrat n cetatea lui Dumnezeu. 41. Acestai a zis fratelui su: dei foarte proti i nebgai n seam suntem inaintea oamenilor, s ne bucurm pentru aceasta, ca s ne cinstim naintea lui Dumnezeu. 42. Acestai edea odat n Schit i fraii mprejurul lui, ntrebnd pentru gndurile lor. i a zis lui unul din btrni: Ioane, ca o femeie pctoas ce se mpodobete pe sine, aa eti, i care i nmulete ibovnicii si. i mbrindu-I pe el avva Ioan, a zis: adevrul zici printe. i dup aceea I-a ntrebat pe el unul din ucenicii lui, zicnd: oare nu te-ai tulburat nluntru, avvo, i a zis: nu. Ci precum sunt n afar, aa i nuntru. 43. Se spunea despre avva Ioan, c unei tinere i-au murit prinii i a rmas srman. Iar numele ei era Paisia. Deci, a socotit s-i fac gazd de strini, casa spre primirea prinilor Schitului. A rmas dar aa primind pe strini vreme mult i odihnind pe prini; iar dup o vreme, dup ce a cheltuit lucrurile, a nceput a fi lipsit. Deci, s-au lipit de dnsa nite oameni rzvrtii i au schimbat-o din socoteala cea bun. i de aceea a nceput a petrece ru, nct a ajuns ea ca s curveasc. Au auzit printii i foarte s-au mhnit. i poftind pe avva Ioan Colov, i-a zis: am auzit despre sora aceea, c petrece ru i ea cnd putea i-a artat mila ei ctre noi, iar acum noi s artm ctre dnsa mil i s-o ajutm. Deci, ostenete-te pn la dnsa i dup nelepciunea ce i-a dat-o Dumnezeu, iconomisete cele pentru dnsa. Deci, a venit avva Ioan la dnsa i a zis btrnei portrie: spune stpnei tale, c am venit eu! Iar ea I-a gonit zicnd: voi dintru nceput ai mncat cele ale ei i iat c este srac. I-a zis avva Ioan: spune-i c foarte am s-o folosesc. Iar slugile ei zmbind, i zic lui: dar ce ai s-i dai, de 1. Luca 14 v. 11.

116

voieti s te ntlneti cu dnsa? Drept aceea suindu-se btrna, i-a spus despre dnsul. i i zice ei cea tnr: aceti clugri de-a pururea umbl pe lng marea Roie i gsesc mrgritare. mpodobindu-se dar, a zis s-I aduc la dnsa. Deci, dup ce s-a suit, apucnd ea mai nainte a ezut pe pat. i venind avva Ioan, a ezut aproape de dnsa. i cutnd n faa ei, i-a zis: pentru ce ai defimat pe lisus, de ai venit la aceasta? Iar ea auzind, a ngheat cu totul; i plecnd n jos capul su, avva Ioan, a nceput a plnge foarte. i a zis ea lui: avvo, ce plngi? Iar dup ce a cutat, iari s-a aplecat n jos plngnd i i-a zis ei: vd c satana joac n faa ta i nu voi plnge? Iar ea auzind, i-a zis lui: este pocin, avvo? i zice ei: este. i zice lui: ia-m unde voieti! i zice ei: s mergem. i sa sculat s mearg dup dnsul. i a luat seama avva Ioan, c nimic n-a pus la rnduial, nici n-a grit pentru casa sa. i s-a mirat. Deci, dup ce au ajuns la pustie, s-a fcut sear i fcnd din nisip un cpti mic i nsemnnd chipul i-a zis: dormi aici! i fcndu-i i lui i puin mai departe i mplinindu-i rugciunele, s-au culcat. Iar pe la miezul nopii deteptndu- se, vede o cale luminoas, de la cer pn la dnsa ntrit i a vzut pe ngerii lui Dumnezeu ducndu-i sufletul. Drept aceea, sculndu-se i mergnd la dnsa, a micat-o cu piciorul. Iar dup ce a vzut c a murit, s-a aruncat pe sine cu faa la pmnt, rugndu-se lui Dumnezeu i a auzit c un ceas al pocinei ei s-a primit mai presus dect pocina multora, care zbovesc i nu arat fierbineala unei pocine ca aceasta.

Pentru avva Ioan cel din Chinovie


Un frate era locuind ntr-o chinovie i foarte tinea nevoina. i auzind fraii din Schit despre dnsul, au venit s-I vad. i au intrat la locul unde lucra el. i nchinndu-se lor, s-a ntors i a nceput a lucra. i vznd fraii ceea ce a fcut, i-au zis lui: Ioane, cine i-a pus cinul acesta? Sau cine te-a fcut clugr i nu te-a nvat s iei de la frai milotariile i s le zici: rugai-v, sau edei? Le-a zis lor: Ioan pctosul nu are vreme de unele ca acestea.

117

Pentru avva Isidor


1. Se spunea despre avva Isidor, preotul Schitului, c de avea cineva vreun frate rspunztor mpotriv, sau nebgtor de seam, sau ocrtor i voia s-l goneasc, le zicea: aducei-I aici. i-l lua i prin ndelunga rbdare a sa, l mntuia pe frate. 2. Un frate I-a ntrebat, zicnd: pentru ce dracii se tem de tine, frate? I-a zis btrnul: de cnd m-am fcut clugr, m nevoiesc ca s nu las mnia s se suie pn la gtlejul meu. 3. Zicea iari c patruzeci de ani are de cnd simte pcatul cu mintea, dar niciodat nu s-a nvoit, nici cu al poftei, nici cu al mniei. 4. Zicea iari: eu cnd eram tnar i edeam n chilia mea, msur de pravil nu aveam. Noaptea i ziua mi era mie pravila. 5. Zis-a avva Pimen despre avva Isidor c mpletea o legtur de zmicele noaptea i l rugau fraii zicnd: odihnete-te puin, c de acum ai mbtrnit. i le zicea lor, c de vor arde pe Isidor i cenua lui n vnt o vor risipi, nici un har nu-i este, pentru c Fiul lui Dumnezeu aici a venit pentru noi. 6. Acestai a zis despre avva Isidor, c i ziceau lui gndurile: mare om eti. i zicea ctre dnsele: nu cumva sunt ca avva Antonie? Sau m-am fcut cu totul ca avva Pamvo, sau ca ceilali prini, care au plcut lui Dumnezeu? Cnd aducea acestea mpotriv, se odihnea. Iar cnd vrajba l fcea s se mpuineze cu sufletul, cum c dup acestea toate are s fie aruncat n munc, zicea ctre dnsele, c dei n munc va fi aruncat, pe ele dedesubt le va gsi. 7. Zis-a avva Isidor: m-am dus odat n trg s-mi vnd nite vase mici i vznd mnia c se apropie de mine, lsnd vasele am fugit. 8. S-a dus odat avva Isidor la avva Teofil, arhiepiscopul Alexandriei i dac s-a ntors la Schit, I-au ntrebat pe el fraii: cum se afl: Iar el a zis: cu adevrat, frailor, eu fa de om nu am vzut, fr numai a arhiepiscopului. Iar ei auzind, s-au tulburat zicnd: oare, s-au cufundat ei, avvo? Iar el a zis: nu aa, ci nu m-a biruit cugetul ca s vd pe cineva. Iar ei auzind s-au minunat i s-au ntrit ca s pzeasc ochii de rspndire. 9. Acestai avv Isidor a zis: priceperea sfinilor aceasta este, ca s cunoasc voia lui Dumnezeu. C pe toate le biruiete omul cu supunerea

118

la adevr, c icoan i asemnare a lui Dumnezeu este. Dar dect toate patimile mai cumplit este a urma inimii sale, adic socotelii 1 sale, iar nu legii lui Dumnezeu, care la nceput pare omului c are oarecare odihn, iar mai pe urm i se face lui ntru plngere. C n-au cunoscut taina dumnezeietii iconomii, nici a aflat calea sfinilor, ca s umble pe dnsa. Acum dar, este vreme, ca s facem Domnului, c mntuirea este n vreme de necaz. C este scris: ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele voastre. 2

Pentru avva Isidor Pelusiotul


1. Zicea avva Isidor pelusiotul, c viaa fr de cuvnt mai mult folosete dect cuvntul fr via. Cci viaa i tcnd folosete, iar cuvntul i strignd supr. Dar dac i cuvntul i viaa se vor ntlni, fac o icoan a toat filosofia. 3 2. Acestai zicea: faptele cele bune cinstete-le, nu te nchina desftrilor. C faptele cele bune sunt lucru fr de moarte, iar desftrile lesne se sting. 4 3. Zis-a iari: muli din oameni poftesc cu adevrat fapta bun, dar pe calea care duce spre dnsa, preget s umble. Iar alii nici fapt bun nu socotesc c este. Trebuie dar pe aceia s-i plecm s lepede pregetarea, iar pe acetia s-i nvm, c cu adevrat fapta bun este fapta bun. 5 4. Zis-a iari c rutatea i de la Dumnezeu pe oameni i-a deprtat, i pe unii de alii i-a dezbinat. Deci, de aceasta cu toat osrdia trebuie s fugim i s alergm dup fapta cea bun, care i la Dumnezeu ne aduce i pe unii cu alii ne unete. Iar a faptei celei bune i a filosofiei hotar este neprefacerea cea cu pricepere. 6 5. Zis-a iari: fiindc mare este nlimea smeritei cugetri 1. La altele, voii. 2. Luca XXI, I9. 3. Isid. C. a II-a, Epistnla 275. 4. Cartea a II-a, Epistola 116. 5. Cartea a II-a, Epistola 69. 6. Cartea a II-a, Epistola 131.

119

i cderea mndriei, v sftuiesc pe voi ca pe aceea s o iubii iar ntru acesta s nu cdei. 1 6. Zis-a iari: patima cea cumplit i prea ndrznea a iubirii de bani, saiu netiind, la rutatea cea mai de pe urm mn sufletul cel robit. Drept aceea. mai ales la nceput s o gonim. C de va stpni, nebiruit va fi. 2

Pentru avva Isaia, preotul Chiliilor


1. Au venit unii odat s-l fac pe avva Isaac preot i auzind el a fugit n Egipt i s-a dus ntr-o arin i s-a ascuns ntre buruieni. Deci, au gonit prinii pe urma lui i ajungnd la acea arin au poposit s se odihneasc puin acolo, (c era noapte) i mgarul I-au slobozit s pasc. Dar mgarul mergnd a sttut deasupra, unde era btrnul. i dimineaa cutnd mgarul au gsit i pe avva Isaac i s-a minunat. i vrnd s-I lege nu i-a lsat, zicnd: nu mai fug, c voia lui Dumnezeu este i oriunde voi fugi la aceasta vin. 2. Zis-a avva Isaac: cnd eram mai tnr, edeam cu avva Kronie i niciodat nu mi- a zis s fac vreun lucru, cu toate c era btrn i tremura; ci singur se scula i-mi da vasul mie i tuturor asemenea. i cu avva Teodor al Fermei am ezut i nici el nu-mi zicea s fac nimic; ci i masa singur o punea i zicea: frate, de voieti, vino de mnnc. Iar eu ziceam ctre dnsul: avvo, eu am venit la tine ca s m folosesc i cum de nu-mi zici s fac ceva? Iar btrnul totdeauna tcea i m-am dus i am vestit btrnilor. i venind btrnii la dnsul, i-au zis lui: avvo, a venit fratele la sfinia ta, ca s se foloseasc i pentru ce nu-i zici ce s fac? i le-a zis lor btrnul: au doar chinoviarh sunt eu, ca s-i rnduiesc lui? Eu cu adevrat nimic nu-i zic lui, ci de voiete, ceea ce m vede pe mine fcnd, va face i el. Deci, de atunci, apucam nainte i fceam orice voia btrnul s fac. Iar el ori ce fcea tcnd facea i aceasta, m-a nvat s fac tcnd. 3. Avva Isaac i avva Avraam erau mpreun locuind, i intrnd avva Avraam, I-a aflat pe avva Isaac plngnd. i i-a zis lui: ce plngi? i a

120

zis btrnul: pentru ce s nu plngem? C unde avem s mergem? Au adormit prinii notri, c 1. Cartea III-a, Epistola 69. 2. Cartea a III-a, Epistola 24. ne ajunge nou lucrul minilor la chiria luntrelor pe care o dm, mergnd s ne ducem la btrni. Iar acum am rmas srmani. Pentru aceasta i eu plng. 4. Zis-a avva Isaac: tiu pe un frate, care secer n arin i a voit s mnnce un spic de gru i a zis stpnului arinei: voieti s mnnc un spic de gru? Iar el auzind s-a mirat a zis lui: a ta este arina, printe i pe mine m ntrebi? Pn ntru atta lua aminte cu de-a amnuntul fratele. 5. Zis-a iari frailor: nu aducei aici copii, c patru biserici n Schit s-au pustiit pentru copii. 6. Se spunea pentru avva Isaac, c cenua cdelniei din vremea liturghiei cu pinea sa o mnca. 7. Spunea avva Isaac: prinii notri i avva Pamvo purtau haine vechi cu multe custuri i sevenia 1, iar acum scumpe purtai. Ducei-v de aici! Ai pustiit cele de aici. Iar cnd voia s mearg la secere, le zicea lor: nu v mai dau porunci, c nu le pzii. 8. Povestit-a unul din prini c a venit odat unul din frai, purtnd un culion mic n biserica Chiliilor, naintea lui avva Isaac i I-a gonit btrnul, zicnd c locurile cele de aici sunt ale clugrilor, iar el mirean fiind, nu poate rmne aici. 9. Zis-a avva Isaac: niciodat nu am bgat n chilia mea cuget asupra fratelui ce m-a necjit i eu m-am silit s nu las frate n chilia lui, care s aib asupra mea cuget. 10. S-a bolnvit de mare boal avva Isaac i a petrecut muIt vreme ntrnsa. i i-a fcut fratele puin fiertur i a pus ntr-nsa i prune i nu voia btrnul s guste i l ruga fratele zicnd: ia puin avvo, pentru slbiciune. i i-a zis btrnul: cu adevrat, frate, voiam s fac n boala aceasta treizeci de ani.

121

11. Spuneau unii despre avva Isaac, c vrnd s se svreasc, s-au adunat la dnsul btrnii i ziceau: ce vom face dup tine, printe? Iar el a zis: ai vzut cum am umblat naintea voastr? De voii i voi s urmai i s pzii poruncile lui Dumnezeu, va trimite darul Su i va pzi locul acesta. Iar de nu vei pzi, nu vei petrece n locul acesta. C i noi cnd urmau s moar prinii notri ne mhneam. Dar poruncile Domnului i ale lor pzindu-le, am sttut, ca i cum ar fi ei cu noi. Aa i voi facei i v mntuii. 1. Adic, de finic. 12. Zis-a avva Isaac c zicea avva Pamvo, c acest fel de hain trebuie clugrul s poarte, nct s o pun afar de chilie trei zile i nimeni s nu i-o ia.

Pentru avva Iosif cel din Panefo


S-au suit odat unii din prini la avva Iosif n Panefo ca s-l ntrebe pentru ntlnirea frailor ce gzduiesc la dnii, de se cade s fac pogorre i s arate ndrzneal ctre dnii. i mai nainte de a fi el ntrebat, a zis btrnul ctre ucenicul su: ia seama la ceea ce voi s fac astzi i rabd! i a pus btrnul dou emvrimii, unul de-a dreapta i altul de-a stnga lui i a zis: edei. i a intrat n chilia lui i s-a mbrcat cu haine vechi de ceretor i ieind a trecut prin mijlocul lor i iarai intrnd, s-a mbracat cu hainele sale. i ieind iari, a ezut in mijlocul lor. i ei s-au spimntat de lucrul btrnului. i le-a zis lor: luai seama, ce-am fcut? Zis-au ei: da. Le-a zis lor: nu cumva m-am schimbat din mbrcmintea cea necinstit? Ei zic ei: nu. i a zis lor: deci, dac eu nsumi sunt n amndou hainele i precum cea dinti nu m-a schimbat, aa nici cea de-a doua nu m-a vtmat. n acest chip suntem datori s facem cu primirea frailor celor strini dup Sfnta Evang helie. Dai zice, cele ale Cezarului, Cezarului i cele ale lui Dumnezeu, lui Dumnezeu. 2 Deci, cnd este venire de frai, cu ndrzneal 3 s-i primim. Iar cnd suntem deosebi, trebuin avem de plns, ca s petreac

122

cu noi. Iar ei auzind s-au minunat, c i cele din inima lor le-a spus, mai nainte de a-I ntreba i au slvit pe Dumnezeu. 2. Zis-a avva Pimen lui avva Iosif: spune-mi, cum s m fac clugr? i a zis: de voieti s afli odihn i aici i acolo, pentru tot lucrul zi: eu cine sunt? i nu judeca pe nimeni. 3. Acestai iari a ntrebat pe avva Iosif, zicnd: ce voi face cnd se apropie patimile? S le stau mpotriv, sau s le las s intre? i zice lui btrnul: las-le s intre, i te lupt cu dnselel Deci, ntorcndu-se la Schit, edea. i venind oarecare din tebei n Schit, spunea frailor, c a ntrebat pe avva 1. La altele, cu ntlnirea frailor. 2. Mateiu 22. 21. 3. La altele, cu blndee. Iosif, zicnd: de se va apropia de mine patima, s-i stau mpotriv, sau s o las s intre? i mi-a zis: nu lsa nicidecum s intre patimile, ci ndat le taie. i auzind avva Pimen c aaa zis tebeului, avva Iosif, sculndu-se s-a dus la el n Panefo i i-a zis: avvo, eu i-am ncredinat cugetele mele i iat n alt fel mi-ai zis mie, i in alt fel tebeului. I-a zis lui btrnul: nu tii c te iubesc? i a zis: aa. Au nu tu mi ziceai ca nsui ie spune-mi mie? i a zis: aa este. I-a zis btrnul: de vor intra patimile i vei da i vei lua cu dnsele, mai iscusit te fac; iar eu ca nsumi mie i-am grit. Dar sunt alii crora nici a se apropia patimile, nu le este de folos, ci ndat a le tia pe ele au trebuin. 4. Un frate a ntrebat pe avva Iosif, zicnd: ce voi face, c nici rele ptimiri a suferi nu pot, nici a lucra i a da dragoste. 1 I-a zis lui btrnul: dac nu poi din acestea nici una a face mcar pzete-i tiina ta despre aproapele, de ctre tot rul - i te mntuieti. C fr de pcat cere Dumnezeu sufletul. 5. Zicea unul din frai: m-am dus odat la Iraclia cea de jos, ctre avva Iosif i avea n mnstirea lui un dud frumos, i mi zice de diminea: du-te, mnnc! i era vineri. i nu m-am dus pentru post. i rugndu-I, am zis: pentru Dumnezeu, spune- mi socoteala aceasta? Iat, tu mi ziceai: du-te, mnnc! Iar eu pentru post nu m- am dus i m ruinam

123

de porunca ta, socotind cu ce socoteal mi zice btrnul. Deci, ce trebuia s fac? C mi ziceai: du-tel Iar el a zis: prinii nu griesc frailor drept, ci mai mult cele strmbe. i de vor vedea c fac cele strmbe, nu le mai griesc cele strmbe, ci adevrul, tiind c la toate sunt asculttori. 6. Zis-a avva Iosif lui avva Lot: nu poi s te faci clugr de nu te vei face ca focul, arznd tot. 7. A mers avva Lot la avva Iosif i i-a zis: avvo, dup puterea mea mi fac puin pravil i puinul post i rugciunea i citirea i linitea i dup puterea mea sunt curat cu cugetele. Ce am a mai face? Deci, sculndu-se btrnul, i-a ntins minile la cer i i s-au fcut degetele ca zece fclii de foc. i i-a zis: de voieti, f-te tot ca focull 8. Un frate a ntrebat pe avva Iosif zicnd: vreau s ies din chinovie i s ed afar. i i-a zis lui btrnul: unde vezi sufletul tu c se odihnete i nu se vatm, ezi. i zice 1. Milostenie lui fratele: i n chinovie m odihnesc i afar. Ce voieti s fac? i zice btrnul: daca te odihneti i n chinovie i afar pune-i amndou cugetele n cumpn; i unde vezi c mai mult se folosete i atrn cugetul tu, aceasta f. 9. S-a dus unul din btrni la prietenul su, ca mergnd ei, s cerceteze pe avva Iosif i a zis: zi-i ucenicului tu ca s ne gteasc nou mgarul! i a zis: cheam-l i orice vei vrea, face. i zice: cum i este numele? Iar el a zis: nu tiu. i i-a zis: ct vreme are cu tine, de nu i tii numele? i i-a zis: doi ani. Iar el a zis: dac tu doi ani nu tii numele ucenicului tu, eu ntr-o zi ce trebuin am s-I aflu? 10. S-au adunat fraii odat la avva Iosif i eznd ei i ntrebndu-I, se bucura el i cu toat osrdia le zicea: eu mprat sunt astzil C am mprit peste patimi. 11. Spuneau prinii despre avva Iosif cel din Panefo c voind s se svreasc, edeau btrnii i lund el seama la fereaatr i chemnd pe ucenicul su, i-a zis: adu-mi toiagul. C acesta socotete c am

124

mbtrnit i nu mai pot asupra lui. i dup ce a apucat toiagul, au vazut btrnii c s-a slobozit ca un cine pe fereastr i s-a fcut nevzut.

Pentru avva Iacov


Zis-a avva Iacov: mai mare este a se nstrina cineva, dect a primi pe strini. 2. Zicea iari cum c atunci cnd se laud cineva de alii, trebuie s socoteasc pcatele sale i s pun n minte, c nu este vrednic de laudele cele ce se zic. 3. Zis-a iari c precum lihnariul n camer ntunecoas lumineaz, aa i frica lui Dumnezeu cnd va veni n inima omului, l lumineaz i-l nva toate faptele cele bune i poruncile lui Dumnezeu. 4. Zis-a iari: nu este trebuin numai de cuvinte, c sunt multe cuvinte ntre oameni n vremea aceasta. C aceasta este ceea ce se caut, iar nu cuvintele care nu au rod.

Pentru avva Ierax


Un frate a ntrebat pe avva Ierax, zicnd: spune-mi cuvnt, ca s m mntuiesc. I-a zis lui btrnul: ezi n chilia ta i de i este foame, mnnc iar de i este sete, bea i nu vorbi de ru pe cineva i te mntuieti! 2. Acestai a zis c niciodat cuvnt de lume n-a zis, nici n-a voit s aud.

Pentru avva Ioan Scopitul


Avva Ioan scopitul, mai tnr fiind, a ntrebat pe un btrn, zicnd: cum voi ai putut s facei lucrul lui Dumnezeu cu odihn, iar noi nici cu osteneal nu putem s-I facem? i a rspuns btrnul: noi am putut, int 1 avnd lucrul lui Dumnezeu, iar trebuina cea trupeasc, prea mic lucru. Iar voi int avei trebuina cea trupeasc, iar lucrul lui Dumnezeu nu l mai avei de nevoie. Pentru aceasta v ostenii. i pentru aceasta

125

Mntuitorul a zis ucenicilor: puin credincioilor, cutai nti mpria lui Dumnezeu i acestea toate se vor aduga vou 2. 2. Zis-a avva Ioan c printele nostru avva Antonie a zis: niciodat folosul meu nu l- am ales i nu I-am voit mai muIt dect folosul fratelui meu. 3. Zicea avva Ioan cilicianul, egumenul Raitului ctre frai: fiilor, precum am fugit de lume, s fugim i de poftele trupului. 4. Zis-a iari: s urmm prinilor notri cu ce fel de aspr via i linite au ezut aici. 5. Zis-a iari: s nu ntinm fiilor, locul acesta, pe care prinii notri Iau curit de draci. 6. Zis-a iari: locul acesta de nevoitori este, iar nu de negutori.

Pentru avva Ioan de la Chilii


Povestit-a avva Ioan cel de la Chilii zicnd c o femeie pctoas era n Egipt, frumoas i bogat foarte i boierii veneau la dnsa. Deci, ntr-una din zile a avut vreme s vin la biseric i a voit s intre nuntru. Iar ipodiaconul, care sta la ui, n- a lsat-o, zicnd: nu eti vrednic s intri n casa 1. Adic lucru mare i care ine locul cel nti. 2. Matei VI, 33. lui Dumnezeu, cci eti necurat. Iar in timp ce se certau, a auzit episcopul glceava i a ieit. Deci, i-a zis lui femeia: nu m lai s intru n biseric? i i-a zis episcopul: nu i este slobod s intri, c necurat eti! Iar ea umilindu-se, i-a zis: nu mai pctuiesc! i i-a zis ei episcopul: de vei aduce aici averile tale, tiu c nu mai pctuieti. Iar dup ce le-a adus ea, lundu-le episcopul, le-a ars. i au intrat in biseric, ea plngnd i zicnd: dac aici aa mi s-a fcut, oare acolo ce am s ptimesc? i s-a pocit i s-a fcut vas al alegerii. 2. Zis-a avva Ioan al Tebaidei: dator este clugrul, mai nainte de toate s isprveasc smerita cugetare, c aceasta este cea dinti porunc a Mntuitorului, care zice: fericii cei sraci cu duhul, c acelora este mpria cerurilor. 1

126

Pentru avva Isidor, preotul


Se spunea despre avva Isidor preotul c a venit odat un frate ca s-I cheme la prnz. Iar btrnul n-a suferit s mearg, zicnd c Adam de mncare fiind amgit, afar din rai s-a slaluit. I-a zis lui fratele: tu nc te temi s iei din chilia ta? Iar el iari i-a zis: fiule, m tem c diavolul, rcnind ca un leu, caut pe cine s nghit 2. i de multe ori zicea c dac cineva se va da pe sine la butura de vin, nu va scpa de bntuiala gndurilor. C i Lot, silit fiind de fetele lui, s-a mbtat de vin i prin beie diavolul spre pcatul cel fr de lege lesne I-a gsit 3. 2. Zis-a avva Isidor: dac mprfia cerurilor pofteti, defaim banii i de dumnezeiasca rspltire te ine. 3. Zis-a iari: a tri dup Dumnezeu, este cu neputin dac vei fi iubitor de dezmierdri i iubitor de argint. 4. Zis-a iari: dac dup lege v nevoii postind, nu v mndrii. Iar dac pentru aceasta v ludai, mai bine s mnnce carne, dect s se ngmfeze i s se laude cineva. 5. Zis-a iari: trebuie ucenicii i ca pe nite prini s iubeasc pe cei cu adevrat dascli, i ca de nite stpni s se team. i nici pentru dragoste s nu slbeasc frica, nici pentru fric s nu negreasc dragostea. 1. Matei V, 3. 2. I Petru V, R. 3. Facere 19, 33, 35. 6. Zis-a iari: dac pofteti mntuirea, f toate cele ce duc la dnsa. 7. Se spunea despre avva Isidor, c ducndu-se vreun frate la dnsul, fugea mai nuntrul chiliei. i i ziceau fraii: avvo, ce este aceasta ce faci? i zicea: au nu i fiarele fugind n vizuinile lor, scap? Acestea le zicea pentru folosul frailor. 8. Povestit-a un btrn, c n vremea marelui Isidor preotul Schitului era un frate diacon, pe care pentru multa lui fapt bun vrea s-I fac preot, ca s rmn n locul lui dup moarte. Iar el, din evlavie, nu s-a atins de

127

hirotonie, ci a rmas diacon. Deci, pe acesta, din bntuiala vrjmaului, I-a zavistuit oarecare din btrni i toi fiind n biseric pentru slujb, mergnd btrnul a pus pe ascuns cartea sa n chiiia diaconului i venind a vestit lui avva Isidor, zicnd, c oarecare din frai i-a furat cartea. i mirndu-se avva Isidor, a zis: niciodat ceva de acest fel nu s-a fcut n Schit. Deci, a zis preotului btrnul acela care a pus pe ascuns cartea: trimite doi din prini cu mine, ca s cercm chiliile. Deci mergnd, nti au pipit prin chiliile celorlali. i pe urm au venit la chilia diaconului, i gsind acolo acea carte, au adus- o la preot n biseric i au spus unde au gsit-o, fiind de fa i diaconul i auzind. Iar el a fcut metanie naintea a tot norodul, lui avva Isidor, zicnd: am greit, d-mi canon i i-au dat canon trei spmni s nu se precestuiasc. Deci venind fratele la slujb sta naintea bisericii i cdea naintea a tot norodul zicnd: iertai-m, c am greit! Iar dup trei sptmni a fost primit la mprtanie. i ndat s-a ndrcit btrnul care l npstuise i a nceput a se mrturisi strignd i zicnd: am npstuit pe robul lui Dumnezeu. i fcndu-se rugciune de toat biserica pentru dnsul, nu se tmduia. Atunci marele Isidor a zis naintea tuturor frailor: roag-te pentru dnsul, c tu ai fost npstuit! i dac nu prin tine, apoi nici prin altul nu se tmduiete. i rugndu-se el, ndat s-a fcut sntos btrnul.

Pentru avva Ioan Persul


Povestit-a unul din prinfi despre avva Ioan persul, c din darul lui cel mult, intru prea adnc nerutate a venit. C acesta petrecea n Arabia Egiptului i s-a mprumutat odat de la un frate cu un galben i a cumprat in s lucreze. i a venit un frate rugndu-se i zicnd: druiete-mi, avvo, puin in s-mi fac un leviton (mbrcminte)! i i-a dat cu bucurie. Asemenea nc i altul a venit rugndu-se: d- mi puin in, s-mi fac o fot! i i-a dat i lui asemenea. i alii cernd, da n scurt cu bucurie. La urm vine stpnul galbenului, cerndu-l, i i-a zis lui btrnul: m duc i i-l aduc. i neavnd de unde s-I dea, s-a sculat s se duc la avva Iacov al diaconului, s se roage s-i dea banul, ca s

128

plteasc fratelui. i mergnd, a gsit un galben jos pe pmnt, i nu s-a atins de dnsul. i fcnd rugciune, s-a ntors la chilia sa. i a venit fratele iari suprndu-I pentru ban. i i-a zis btrnul: eu negreit port grij i mergnd iari a gsit banul jos unde era, i fcnd rugciune s- a ntors la chilia sa. i iat, asemenea a venit fratele cel ce l supra i i-a zis btrnul c negreit de aceast dat l aduce. i sculndu-se iari a venit la acel loc i I-a gsit acolo stnd. i fcnd rugciune, I-a luat, i a venit la avva Iacov, i i-a zis: avvo, venind la tine, am gsit banul acesta pe cale. Deci, ajut i vestete n enorie, nu cumva l-a pierdut cineva, i de se va gsi stpnul lui, d-I. Deci mergnd btrnul, trei zile a vestit i nimeni nu s-a gsit, care s fi pierdut banul. Atunci a zis btrnul ctre avva Iacov: deci, dac nimeni nu I-a pierdut, d-l acestui frate, c i sunt dator lui i venind s iau de la tine mil 1 i s pltesc datoria l-am gsit. i s-a minunat btrnul, cum fiind dator i gsind, nu l-a luat, s-I fi dat. i aceasta nc era mirare de dnsul, c de venea cineva s se mprumute de la el de ceva cndva, nu singur da, ci zicea fratelui: du-te, ia-i ie orice ai trebuint! i dac aducea, i zicea: pune-I iari la locul lui! Iar dac nimic nu aducea cel ce a luat, nimic nu-i zicea. 2. Se spunea despre avva Ioan persul c venind la dnsul nite oameni ri, a adus lighean i se ruga s le spele picioarele, iar aceia cucernicindu-se, au nceput a se poci. 3. Zis-a cineva lui avva Ioan persul: atta osteneal am fcut noi pentru mpria cerurilor, oare putem s o motenim? i a zis btrnul: eu cred c voi moteni Ierusalimul cel de sus, care este scris n ceruri 2. Cci credincios este cel ce a fgduit 3. i pentru ce s nu cred? Iubitor de strini ca Avraam 1. Milostenie. 2. Evrei XI I 22 - 23. 3. Evrei X, 23. m-am fcut, blnd ca Moise, sfnt la Aaron, rbdtor ca Iov, smerit cugettor ca David, pustnic ca Ioan, jalnic ca Ieremia, nvtor ca Pavel, credincios ca Petru, ntelept ca Solomon. i cred ca tlharul, c Cel ce mi-a druit acestea pentru a Sa buntate, i mpria mi-o va da!

129

Pentru avva Ioan Tebeul


Se spunea pentru cel mic loan tebeul, ucenicul lui avva Ammoi, c doisprezece ani a fost slujind btrnului cnd era bolnav i cu dnsul era eznd pe harar i btrnul l trecea cu vederea. i mcar c mult s-a ostenit cu dnsul, niciodat nu i-a zis: mntuiete-te! Iar cnd vrea s se svreasc, eznd btrnii, I-au apucat de mn i i-au zis: mntuietete, mntuiete-te! i I-a ncredinat btrnilor, zicnd: acesta nger este, nu om!

Pentru avva Ioan, ucenicul lui avva Pavel


Se spunea despre avva Ioan, ucenicul lui avva Pavel, c avea mare ascultare. C erau ntr-un loc mormnturi i locuia acolo o leoaic; iar btrnul a vzut n locul acela balegi de bou i zicea lui Ioan s se duc s le aduc. Iar el i-a zis: dar ce voi face, avvo, pentru leoaic? Btrnul glumind a zis: de va veni asupra ta, leag-o i o adu aici! Deci, s-a dus fratele acolo seara i iat a venit leoaica asupra lui. Iar el, dup cuvntul btrnului, s-a repezit s o prind i a fugit leoaica. i alergnd dup ea, zicea: ateapt printele meu s te leg. i prinznd-o a legat-o. i se necjea btrnul i edea ateptndu-l. i iat a venit, innd eoaica legat. Vznd btrnul, s-a minunat. i vrnd s-l smereasc, I-a lovit zicnd: nebunule! Cine nebun mi-ai adus aici? i a dezlegat-o ndat btrnul i a slobozit-o s se duc.

Pentru avva Isaac Tebeul


1. S-a dus odat avva Isaac tebeul la o chinovie i a vzut pe un frate c a greit i l-a osndit. Iar dup ce a ieit la pustie, a venit ngerul Domnului i a stat naintea uii chiliei lui, zicnd: nu te las s intri. Iar el se ruga zicnd: care este pricina? i rspunznd ngerul, i-a zis: Dumnezeu m-a trimis, zicnd: spune-i lui, unde porunceti s pui pe fratele cel greit, pe care I ai judecat? i ndat s-a pocit, zicnd: am

130

greit, iart- m! i a zis ngerul: scoal-te, te-a iertat Dumnezeu! Dar pzete-te de acum nainte s nu judeci pe cineva mai nainte de a-I judeca Dumnezeu. 2. Se spunea despre avva Apollo, c avea un ucenic, anume Isaac, pedepsit desvrit la tot lucrul bun. i a ctigat linitea dumnezeietii Liturghii i cnd ieea la biseric, nu lsa pe nimeni s-i iese n cale. C era cuvntul lui acesta, c toate sunt bune la vremea lor, c vreme este la tot lucrul 1. i dup ce ieea de la biseric, ca i cum ar fi fost gonit de foc, aa fugea, cutnd s ajung la chilia sa. i de multe ori se da frailor din biseric cte un pesmet i cte un pahar de vin, dar el nu lua, nu lepdnd blagoslovenia frailor ci innd linitea bisericii. i s-a ntmplat de a zcut el de boal i auzind fraii, au venit s-l cerceteze. i eznd fraii, I-au ntrebat, zicnd: avvo Isaac, pentru ce dup ieirea bisericii fugi de frai? i a zis ctre ei: nu fug de frai ci de reaua meteugire a dracilor. C de va ine cineva fclie aprins i de va zbovi stnd n vnt, se stinge de vnt. Aa i noi, luminai fiind de Sfntul Duh n vremea Sfintei Liturghii, de vom zbovi afar din chilie, ni se ntunec mintea. Aceasta a fost petrecerea cuviosului avv Isaac.

Pentru avva Iosif Tebeul


A zis avva Iosif tebeul: trei cete sunt cinstite naintea Domnului: cnd omul este bolnav i i se adaug ispite i cu mulumire le primete. Iar a doua este cnd cineva i face toate lucrurile sale curate naintea lui Dumnezeu i nu au nimic omenesc. Iar a treia, cnd cineva ade sub supunerea unui printe duhovnicesc i se lepd de toate voile sale. Aceasta are o cunun mai mult, dar eu am ales boala.

Pentru avva Ilarion


A mers avva Ilarion din Palestina, la munte, ctre avva Antonie. i i-a zis lui avva Antonie: bine ai venit, luceafrule 1. Eclesiastul Ill, 1.

131

cel ce rsari dimineaa! i i-a zis avva Ilarion: pace ie, stlpule de lumin care luminezi lumea!

Pentru avva Ishirion


Fraii prini ai Schitului au proorocit pentru neamul cel de pe urm. Ce am lucrat noi?, ziceau ei. i rspunznd unul din ei, mare cu viaa i cu numele, avva Ishirion, a zis: noi poruncile lui Dumnezeu le-am fcut. i rspunznd fraii au zis: dar cei dup noi, oarec ce vor face? i a zis: vor s vin la jumtatea lucrului nostru. i au zis fraii: dar cei dup dnii? A zis avva Ishirion: nu au nicidecum lucru cei ai neamului i rndului aceluia, ci va s le vin lor ispit. i cei ce se vor afla lmurii n vremea aceea, mai mari i dect noi i dect prinii notri se vor afla.

NCEPUTUL SLOVEI C.

Pentru avva Casian


1. Povestit-a avva Casian: ne-am dus eu i sf. Ghermano n Egipt, ctre un btrn i primindu-ne n gazd, a fost ntrebat de noi: pentru ce n vremea primirii frailor celor strini, canonul postului nostru - precum am luat n Palestina - nu-I pzii? i a rspuns zicnd: postul totdeauna cu mine este, iar pe voi a v ine totdeauna cu mine, nu pot. i postul adevrat este lucrul i de trebuin i de nevoie, ns al voinei noastre este iar mplinirea dragostei, de nevoie o cere legea lui Dumnezeu. Prin voi dar primind pe Hristos, sunt dator cu toat silina s-L odihnesc. Iar dup ce v voi petrece pe voi, canonul postului pot iari s-I ctig. Cci nu pot fiii nunii s posteasc, ct vreme este mirele cu dnii. Iar cnd se va lua de la dnii mirele, atunci cu slobozire vor posti 1. 2. Acestai a zis c era un btrn i i slujea o sfnt fecioar, iar oamenii ziceau: nu sunt curai. i a auzit btrnul. Deci cnd era s se svreasc, a zis prinilor: dup ce m voi svri, rsdii toiagul meu la mormnt. i dac va odrsli i va face roade, s tii c sunt curat cu dnsa iar de nu va odrsli i nu va face roade, s cunoatei c am czut

132

cu dnsa. i au rsdit toiagul i a treia zi a odrslit i a fcut roade. i toi au slvit pe Dumnezeu. 3. Zis-a iari: ne-am dus la alt btrn i ne-a fcut pe noi de am gustat i ne ndemna dup ce ne-am sturat s mai mncm. lar eu zicnd c nu mai putem, el a rspuns: dar eu, venind fraii, de ase ori am pus masa i ndemnnd pe fiecare, mpreun mncam i nc mi este foame. Dar tu o dat mncnd, att te-ai sturat nct s nu mai poji mnca? 1. Mat. IX, 15. Marcu II, 19. Luca V, 34. 4. Povestit-a iari acesta, c a mers avva Ioan, brbat egumen al unei chinovii mari, la avva Paisie care tria de patruzeci de ani ntr-o pustie foarte adnc i ca cel ce avea ctre dnsul mult dragoste i ndrzneala cea din dragoste. A zis ctre el: fug nu de frai, ci de reaua meteugire a dracilor. i de nici un om fiind degrab suprat, ce ai isprvit? lar el a zis: de cnd m-am clugrit; niciodat nu m-a vzut soarele mncnd. A zis i avva Ioan: nici pe mine mniindu-m. 5. Pe acest avva Ioan, fiind spre sfrit i vrnd s se duc ctre Dumnezeu cu osrdie i voios, I-au nconjurat fraii, rugndu-I s le lase n loc de motenire un cuvnt scurt i de mntuire, prin care vor putea s se suie la svrirea cea ntru Hristos. Iar el suspinnd, a zis: niciodat n-am fcut voia mea, nici am nvat pe cineva ceea ce mai nainte n-am fcut. 6. Povestit-a iari despre alt btrn care edea n pustie c s-a rugat lui Dumnezeu s i se druiasc lui ca niciodat s nu dormiteze cnd se pornete vreo vorb duhovniceasc iar de va aduce cineva cuvinte de clevetire sau de vorb deart, ndat s adoarm, ca s nu guste auzurile lui acest fel de otrav. i acesta zicea c diavolul este silitorul vorbei dearte i lupttorul a toat nvtura duhovniceasc, aducnd i acest fel de pild. C vorbind eu, zice, pentru folos ctre oarecari frai, de atta somn adnc au fost cuprini, nct nici genele ochilor nu puteau s le mite. Eu vrnd dar s art lucrarea demonului, cuvnt de vorb deart am adus la mijloc, de care fcnd haz, numaidect s-au trezit. i suspinnd am zis: ct timp pentru lucruri cereti vorbeam, ochii votri, ai tuturor de somn erau cuprini iar cnd cuvnt deert a curs, toi cu osrdie v-ai deteptat. Pentru aceea, iubiilor frai, m rog, cunoatei

133

lucrarea demonului celui viclean i de sine luai aminte, pzindu-v de dormitare, cnd facei ceva duhovnicesc, sau ascultai. 7. Zis-a iari c un om bogat, lepdndu-se de lume i averile sale la sraci dndu- le, a oprit oarece spre odihna sa, nevrnd s primeasc smerita cugetare cea din lepdarea cea desvrit i supunerea cea adevrat a canonului vieii de obte. Ctre care, cel ntru sfini Vasile a grit n acest fel: i averile le-ai pierdut i clugr nu te-ai fcut. 8. A zis iari c era un clugr locuind ntr-o peter n pustie i i s-a vestit lui de ctre rudeniile cele dup trup c tatl su tare este suprat de boal i va s se svreasc; s vin ca s-I moteneasc. Iar el a rspuns ctre dnii: eu mai nainte dect acela am murit lumii. Mort pe viu nu motenete.

Pentru avva Cronie


1. Un frate a zis lui avva Cronie: spune-mi un cuvnt! i i-a zis lui cum c venind Elisei la somaniteanca, a gsit-o pe dnsa neavnd suprare cu nimeni. Deci a zmisit i a nascut prin venirea lui Elisei 1. I-a zis lui fratele: ce este cuvntul acesta? i i-a zis btrnul c sufletul de se va trezi i se va strnge din rspndire i grij i i va lsa voile sale, atunci Duhul lui Dumnezeu vine la dnsul i poate de aceea s nasc, fiindc este sterp. 2. Un frate a ntrebat pe avva Cronie: ce voi face uitrii, care mi robete mintea i nu m las s simt pn ce nu m aduce la nsui pcatul? i a rspuns btrnul: cnd au luat cei de alt seminie chivotul, pentru fapta cea rea a fiilor lui Israil 2, I-au tras pn ce I-au adus n casa lui Dagon, dumnezeul lor. i atunci a czut cu faa lui n jos 3. i a zis fratele ce este aceata? Iar btrnul a zis: c de vor apuca s robeasc mintea omului cu nsi pricinele sale, aa o trsc pn ce o vor aduce deasupra patimii celei nevzute. Deci ntr-acel loc de se va ntoarce mintea i va cuta pe Dumnezeu i i va aduce aminte de munca cea venic, ndat patima cade i nu se mai vede. Cci scris este: cnd te vei ntoarce i vei suspina, atunci te vei mntui i vei cunoate unde ai fost . 3. Un frate a ntrebat pe avva Cronie: cum vine omul la smerita cugetare? Zis-a lui btrnul: prin frica lui Dumnezeu. I-a zis fratele: dar

134

prin ce fel de lucru vine la frica Iui Dumnezeu. I-a zis btrnul: dup socoteala mea, de se va strnge pe sine din tot lucrul i se va da la osteneal trupeasc i ct va putea i va aduce aminte de ieirea cea din trup i de judecata lui Dumnezeu. 4. A zis avva Cronie c de nu aducea Moise oile sub muntele 1. IV Imp. 4, 10. 2. La altele, lui Ili. 3. I mprai, V, 2, 3. 4. Is. XXX, 15. Sinai, nu ar fi vzut focul n rug 1. A ntrebat fratele pe btrnul: la ce se ia rugul? i i-a zis lui c rugul se ia la fapta cea trupeasc. C scris este, c asemenea este mpria cerurilor cu comoara ascuns n arin 2. Zisa fratele btrnului: fr osteneal trupeasc dar, nu sporete omul la vreo cinste? Zis-a lui btrnul: cu adevrat scris este: privind la nceptorul i Svritorul credinjei, Iisus, care n locul bucuriei ce era pus naintea Lui, a rbdat Crucea 3. i iari David zice: de voi da somn ochilor mei i genelor mele dormitare i celelalte 4. 5. Zis-a avva Cronie, c i-a povestit lui avva Iosif cel de la Pilusie, acestea: eznd eu n Sinai, era acolo un frate bun inevoitor, i la trup cu chip frumos. i venea la biseric la slujb, purtnd o hain plin de crpituri i un maforion mic i vechi. i vzndu-l odat aa venind la slujb, i-am zis: frate, nu vezi pe frai cum sunt ca ngerii la slujb, n biseric? Cum tu totdeauna aa vii aici, purtnd vechituri? Iar el a zis: iart-m, avvo, c nu am altele! Deci I-am luat n chilia mea i i-am dat un leviton i orice alt i mai trebuia. i se purta de acum ca i ceilali frai i era cu putin a-l vedea ca pe un nger. i au avut odat nevoie prinii s trimit zece frai la mpratul pentru oarecare trebuin. i I-au hotrt i pe dnsul mpreun cu cei ce erau s mearg. Iar dup ce a auzit, a fcut metanie la prini, zicnd: pentru Domnul, iertai-m, c sunt rob al unuia mare din cei de acolo i de m va cunoate, ia clugria de pe mine i m duce iari ca s-i robesc lui. Deci, dup ce au plecat prinii i l-au lsat, am aflat pe urm de la unul care l tia bine, c n vremea cnd era n lume, era eparh al pretoriilor i ca s nu fie cunoscut i s

135

aib suprare de la oameni, a pricinuit aceasta. Atta silin avreau prinii ca s fug de slav i de odihna lumii acesteia.

Pentru avva Carion


1. Zis-a avva Carion: multe osteneli trupeti am fcut, mai muIt dect fiul meu Zaharia i n-am ajuns la msurile lui, ntru smerenia i tcerea lui. 1. leire IIl, 2, 3. 2. Mat. 13, 44. 3. Evr: XII, 2. 4. Psalm 131, 4. 2. Fost-a n Schit un clugr ce se zicea avva Carion. Acesta avnd doi copii, lsndu-i pe ei la femeia sa, s-a dus la viaa clugreasc. Iar dup o vreme fcndu-se foamete n Egipt, strmtorndu-se femeia lui, a venit la Schit, aducnd cei doi copii cu sine. i era unul de parte brbteasc i se numea Zaharia, iar altul de parte femeiasc. i edea departe de btrnul n lunc. C este lunc alturi de Schit, unde bisericile sunt zidite la izvoarele apelor. i acest obicei era n Schit, c de venea femeie s griasc cu vreun frate al ei, sau cu alt rudenie de departe eznd vorbeau unii cu alii. Atunci a zis femeia lui avva Carion: iat te-ai fcut clugr i foamete este. Cine dar va hrni copiii ti? I-a rspuns ei avva Carion: trimite-mi-i pe ei aici! Zis-a femeia, copiilor: ducei-v la tatl vostru! Deci cnd mergeau ei la tatl lor, copila s-a ntors la mam-sa, iar copilul a venit la tatl su. Atunci i-a zis ei: iat bine s-a fcut. Ia tu pe copil i te du, i eu iau pe copil! Deci l cretea in Schit, toi tiind c este fiul lui. Iar dup ce a venit in vrst, crtire s-a fcut ntre frai pentru dnsul. i auzind avva Carion a zis fiului su: Zaharie, scoal-te s mergem de aici, c prinii crtesc! I-a zis lui tnrul: avvo, toi tiu aici c fiul tu sunt. Iar de vom merge aiurea nu pot zice c fiul tu sunt? i i-a zis btrnul: scoal-te s mergem de aici! i s-au dus la Tebaida. Iar dup ce i-au luat chilie i au ezut puine zile acolo, aceeai crtire sa fcut pentru copil. Atunci i-a zis lui tatl: Zahario, scoal-te s

136

mergem la Schit! i dup ce au venit ei la Schit i au trecut puine zile, iari crtire s-a fcut pentru dnsul. Atunci Zaharia copilul venind la iezerul cel de pucioas i dezbrcndu-se, s-a pogort jos pn la nrile lui, cufundndu-se. i stnd mult vreme, ct putea, i-a prpdit trupul su, cci s-a fcut ca un bubos. i ieind s-a mbrcat cu hainele sale i sa dus la tatl su i abia I-a mai cunoscut. i mergnd el la Sfnta mprtire dup obicei, s-a descoperit Sf. Isidor, preotului Schitului ceea ce a fcut. i vznd i minunndu-se, a zis: Zaharia copilul n duminica trecut a venit i s-a mprtit ca un om, iar acum ca un nger s-a fcut.

Pentru avva Copri


1 . Zicea avva Pimen despre avva Copri, c la atta msur a venit, nct mcar c era bolnav i zcea pe pat, mulumea i i oprea voia. 2. Zis-a avva Copri: fericit cel ce rabd osteneal cu mulumire. 3. S-au adunat odat cei din Schit, certndu-se pentru Melchisedec i au uitat s cheme pe avva Copri. Mai pe urm chemndu-I, l ntrebar de aceasta. Iar el lovindu-se de trei ori peste gur 1, a zis: vai ie, Coprie! Vai ie, Coprie! Vai ie, Coprie! Cci cele ce i-a poruncit Dumnezeu s le faci, le-ai lsat i cele ce nu le cere de la tine, le caui. i auzind fraii acestea, au fugit la chiliile lor.

Pentru avva Chiru


1. Pentru gndul desfrnrii fiind ntrebat avva Chiru alexandrinul, a rspuns aa: dac gnd nu ai, ndejde nu ai. Dac gnduri nu ai, fapt ai. Iar aceasta este c cel ce nu se lupt cu mintea mpotriva pcatului, nici rspunde mpotriv-i, cu trupul l face pe dnsul 2. Cci cel ce are fapte, prin gnduri nu se supr. A ntrebat ns btrnul pe frate, zicnd: nu cumva ai obicei s vorbeti cu femei? i a zis fratele: nu! Vechi i noi zugravi sunt cugetele mele. Aduceri aminte sunt cele ce m supr i nchipuiri de femei. lar btrnul a zis ctre dnsul: de mori nu te teme ci de cei vii fugi i te ndreapt mai mult spre rugciune. 1. La altele, peste obraz.

137

2. Adic pe pcat.

NCEPUTUL SLOVEI L.

Pentru avva Luchie


1. Au venit odat la avva Luchie cel din Ennat nite clugri ce se zic evhite, adic rugtori. i i-a ntrebat pe ei btrnul: care e lucru minilor voastre? Iar ei au zis: noi nu pipim lucrul cu minile, ci precum zice apostolul, nencetat ne rugm. 1 i a zis btrnul: nu mncai? i au zis: da, mncm. i le-a zis lor: apoi cnd mncai, cine se roag pentru voi? Iari le-a zis lor: nu dormii? i au zis: da, dormim. i a zis btrnul: apoi cnd dormii, cine se roag pentru voi? i nu au gsit s-i rspund la aceasta. i e-a zis lor: iertai-m, iat nu facei cum zicei. Iar eu v art vou c lucrnd lucrul cu minile mele, nencetat m rog. ed cu ajutorul lui Dumnezeu, muindu-mi puinele smicele ale mele i mpletindu-le funie, zic: miluiete- m, Dumnezeule, dup marea mila Ta i dup mulimea ndurrilor Tale, terge frdelegea mea! 2 i le-a zis lor: nu este rugciune aceasta? i au zis ei: este. i a adaus btrnul: cnd petrec toat ziua lucrnd i rugndu-m, fac mai mult sau mai puin dect aisprezece bani. i dau dintr-nii la u doi i ceilali i cheltuiesc Ia mncare. i se roag pentru mine cel ce ia doi bani, cnd mnnc sau dorm. i cu darul lui Dumnezeu se mplinete Ia mine cuvntul acela ce zice: nencetat v rugai!

Pentru avva Lot


1. A venit unul din btrni ctre avva Lot, la lunca cea mic ce se cheam a lui Arsenie i s-a rugat lui pentru o chilie i i-a dat-o. i era btrnul neputincios i I- a odihnit pe 1. I. Tes. V, 17. 2. Psalm 50.

138

el avva Lot. i dac venea careva la avva Lot, l fcea de mergea i la btrnul cel neputincios. Deci, a nceput a le gri lor cuvinte de-ale lui Origen i se necjea avva Lot, zicnd: nu cumva vor socoti prinii c i noi suntem aa? Dar a-I scoate pe dnsul din loc, se temea pentru porunc. i sculndu-se avva Lot, a venit ctre avva Arsenie i i-a povestit lui despre btrn. i i-a zis lui avva Arsenie: nu-I goni pe dnsul, ci zi-i lui: iat din cele ale lui Dumnezeu mnnc, bea precum voieti, numai cuvntul acesta s nu-I grieti. i de va voi, se va ndrepta, iar de nu va voi s se ndrepte sigur, se va ndemna s se duc de acolo, i nu de la tine se va face pricina. Deci mergnd avva Lot, a fcut aa. i btrnul dac a auzit aceasta, nu voia s se ndrepteze, ci a nceput s se roage, zicnd: pentru Dumnezeu, trimetei-m de aici c nu mai pot suferi pustia! i aa, sculndu-se, a ieit, petrecndu-se cu dragoste. 2. Povestit-a oarecine despre un frate, care czuse n pcat, c mergnd el la avva Lot se tulbura intrnd i ieind, neputnd s ad. i i-a zis lui, avva Lot: ce ai, frate? Iar el a zis: pcat mare am fcut i nu pot s-l spun prinilor. I-a zis lui btrnul: mrturisete-l mie i eu l voi purta pe el! Atunci i-a zis lui: n desfrnare am czut i am jefuit ca s dobndesc lucrul. i i-a zis lui btrnul: ndrznete, c este pocin! Du-te i ezi n peter i postete douzeci de zile i eu voi purta cu tine jumtatea pcatului! Deci, dup ce s-au mplinit trei sptmni, s-a ncredinat btrnul c a primit Dumnezeu pocina fratelui. i a rmas, supunnduse btrnului pn la moartea lui.

Pentru avva Longhin


1. A ntrebat odat avva Longhin pe avva Luchie despre trei gnduri, zicnd: voiesc s m nstrinez. I-a zis lui btrnul: de nu-i vei stpni limba nu eti strin, oriunde vei merge. Deci i aici stpnete-i limba i eti strin. I-a zis lui iari: voiesc s postesc! I-a rspuns lui btrnul: zis-a Isaia proorocul: de vei ncovoia ca pe un lan i ca pe un belciug grumazul tu, nici aa nu se va chema post primit 1. Ci mai vrtos stpnete gndurile tale cele rele. I-a zis lui a treia oar: voiesc

139

1. Isaia 51, 5. s fug de oameni. Rspuns-a btrnul: de nu vei isprvi aceasta mai nti cu oamenii, nici deosebi nu poti s o isprveti. 2. Avva Longhin fiind odat bolnav, zicea intru sine: zaci i mori. Iar demi vei cere s mnnci fr vreme, nici hrana cea de toate zilele nu-i voi da. 3. S-a ntrebat avva Longhin: care fapt bun este mai mare dect toate celelalte? i a zis: socotesc c precum mndria este mai mare dect toate patimile, nct a putut s surpe pe unii i din cer, aa i smerita cugetare este mai mare dect toate faptele bune, pentru c poate s scoat pe om din nsi adncuri, mcar de ar fi pctos ca un drac. Pentru aceea i Domnul mai nainte de toi fericete pe cei sraci cu duhul. 4. O femeie avnd patim la sn, care se cheam carchin, auzind de avva Longhin, a cutat s se ntlneasc cu dnsul. Deci edea el la semnul al noulea de la Alexandria. i cutnd femeia, s-a ntmplat fericitul acela de aduna lemne pe lng mare. i gsindu-l pe el, i-a zis lui: avvo, unde locuiete avva Longhin, robul lui Dumnezeu? - netiind c el este. Iar el i-a rspuns: ce voieti de la neltorul acela? Nu te duce la dnsul, cci este amgitor! Dar ce este ceea ce ai? Iar femeia i-a artat patima i fcnd el semnul crucii peste locul acela, a slobozit-o zicnd: du-te i Dumnezeu te va tmdui, cci Longhin cu nimic nu poate s te foloseasc! Deci s-a dus femeia, creznd cuvntul lui i s-a tmduit ndat. Dup acestea povestind ea ctre oarecare lucrul i semnele btrnului spunndu-le, a priceput c el este avva Longhin. 5. Altdat iari i-au adus lui unii pe un ndrcit. lar el zicea catre dnii: eu n-am ce s fac. Ci mergei mai bine la avva Zinon, Apoi cnd a nceput avva Zinon s goneasc diavolul, a nceput a striga diavolul: acum socoteti, avvo Zinon, c pentru tine ies? lat avva Longhin se roag acolo mpotriva mea i temndu-m de rugciunile lui, ies, c altfel ie nu-i dam rspuns. 6. Zis-a avva Longhin ctre avva Acachie: femeia atunci cunoate c a zmislit, cnd i se va opri sngele. Aadar i sufletul, atunci cunoate c a primit Duh Sfnt, cnd i se vor opri patimile cele ce curg jos dintr-

140

nsul. Iar ct vreme petrece ntr- nsele, cum poate s se mreasc n deert, c este fr patim? D snge i ia Duh!

NCEPUTUL SLOVEI M. PENTRU AVVA MACARIE EGIPTEANUL 1. Povestit-a despre sine avva Macarie, zicnd: cnd eram mai tnr i edeam la chilie n Egipt, m-au apucat i m-au fcut cleric n sat. i nevrnd s primesc, am fugit la alt loc. i a venit la mine un mirean cucernic i lua rucodelia mea i-mi slujea mie. Apoi s-a ntmplat din ispit diavoleasc de a czut n pcat o fat i lund n pntece, era ntrebat de este cel ce a fcut aceasta. Iar ea zicea: pustnicul! Iar ei ieind, m-au prins n sat i au spnzurat de grumajii mei oale afumate i urechi de vase i m-au purtat n vileag prin sat pe uli, btndu-m i zicnd: acest clugr a stricat pe fata noastr, luai-I, Iuai-I I i m-au btut nct puin de n-am murit. i venind unul din btrni, a zis: pn cnd batei pe acest clugr strin. Iar cel ce-mi slujea, urma dup mine ruinndu-se, cci era ocrndu-l pe el foarte i zicnd: iat sihastrul pe care tu l mrturiseai, ce a fcut! i au zis prinii ei: nu-I slobozim pn ce nu va da chezie c o va hrni pe dnsa. i am zis slujitorului meu i m-a luat n chezie. i mergnd la chilia mea, am dat lui cte conie aveam, zicndu-i: vinde-le i le d femeii mele s mnnce! i ziceam n gndul meu: Macarie, iat i-ai gsit ie femeie. Trebuie sa lucrezi puin mai mult ca s o hrneti. i lucram ziua i noaptea i i trimeteam ei. i cnd a venit vremea ticloas s nasc, a petrecut multe zile chinuinduse i nu ntea. i i-am zis ei: ce este aceasta? Iar ea a zis: eu tiu c pe pustnicul acela I-am npstuit i mnjind I-am nvinuit. El nu este vinovat, ci cutare tnr. i venind cel ce mi slujea bucurndu-se, zicea c n-a putut s nasc fata aceea pn ce nu a mrturisit zicnd c nu are vin pustnicul, ci a minit asupra lui. i iat, tot satul va s vin aici cu slav i s se pociasc naintea ta. Iar eu auzind acestea, ca s nu m supere oamenii, m-am sculat i am venit aici la Schit. Acesta este nceputul pricinei pentru care am venit aici.

141

2. Venit-a odat Macarie egipteanul de la Schit la muntele Nitriei, la pomenirea lui avva Pamvo. i i-au zis lui btrnii: printe, spune vreun cuvnt frailor. Iar el a zis lor: eu nc nu m-am fcut clugr, dar am vzut clugri. Cci eznd eu odat n chilie la Schit, m suprau gndurile i mi ziceau: du-te n pustie i vezi ce vei afla acolo! Deci am rmas luptndu-m cu gndul cinci ani, zicnd: nu cumva de la diavolul este aceasta? i dac a zbovit gndul, m-am dus n pustie i am aflat acolo un iezer de ap i ostrov n mijlocul lui i au venit fiarele pustiei s bea ap dintr- nsul. i am vzut n mijlocul lor doi oameni goi i s-a nspimntat trupul meu, cci am socotit cum c sunt duhuri, iar ei dac m-au vzut nspimntat, au grit ctre mine: nu te teme, cci i noi oameni suntem. i am zis lor: de unde suntei i cum ai venit n pustia aceasta? Iar ei au rspuns: de la chinovie suntem i ne-am ntocmit ntre noi i am ieit aici. i iat avem patruzeci de ani i unul din noi este egiptean, iar cellalt este libian. i m-au ntrebat i ei zicnd: cum se afl lumea, de vine apa la vremea sa i de are lumea ndestularea sa i am zis lor: are. i eu i-am ntrebat cum pot s m fac clugr i ei mi-au rspuns: de nu se va lepda cineva de toate ale lumii, nu poate s fie clugr. i am zis lor: eu sunt slab i nu pot ca voi. Iar ei mi-au zis: dac nu poi ca noi, ezi n chilia ta i-i plnge pcatele tale. i i-am ntrebat: cnd se face iarn nu rcii? i cnd se face ari, nu se ard trupurile voastre? Iar ei mi-au zis: Dumnezeu ne-a fcut nou iconomia aceasta, nct nici iarna nu rcim, nici vara nu ne vatm aria. Pentru aceasta am zis vou c nu m- am fcut clugr, ci am vzut clugri. Iertai-m, frailor! 3. Avva Macarie locuia odat n pustia cea mare i petrecea numai el singur, iar mai jos era alt pustie n care locuiau mai muli frai. i lua seama btrnul Ia cale i a vzut pe satana venind n chip de om ca s treac pe acolo. i se arta c poart o hain de in cu multe guri i la fiecare gaur era spnzurat cte o tivguli. i i-a zis lui marele btrn: unde te duci? i i-a rspuns: m duc s aduc aminte frailor. Iar btrnul i-a zis: i la ce i trebuie ie aceste tivgulie. i a zis: bucate duc frailor. Iar btrnul a zis: dar toate acetea? i a rspuns: da, cci de nu va plcea cumva una, i aduc alta iar dac nici aceasta, i dau alta i negreit dintre acestea mcar una ii va plcea lui. i acestea zicnd, s-a

142

dus. Iar btrnul a rmas pndind cile pn ce iari s-a ntors acela. i vzndu-I pe el btrnul, i-a zis: mntuiete-te! Iar el a rspuns: cum se poate ca s m mntuiesc? I-a zis lui btrnul: penntru ce? Iar el a zis: cci toi mi s-au fcut slbatici i nimeni nu m respect. I-a zis lui btrnul: dar nici un prieten nu mai ai acolo? lar el i-a rspuns lui: ba am acolo numai un clugr prieten i numai el m respect i cnd m vede se nvrte ca o vrtelni. I-a zis lui btrnul: i cum se numete fratele acela? Iar el a zis: Teopempt. i zicnd acestea, s-a dus. i sculndu-se avva Macarie, s-a dus n pustia cea mai din jos. i auzind fraii, lund stlpri de finic, au ieit n ntmpinarea lui. i fiecare se gtea, socotind c la dnsul va s gzduiasc btrnul. Iar el a ntrebat cine este cel ce se numete Teopempt n muntele acela i gsindu-I a intrat n chilia lui. Iar Teopempt I-a primit pe el cu bucurie. Dup ce a nceput a rmne singur cu dnsul, i-a zis btrnul: cum te afli, frate? lar el a zis: cu rugciunile tale, bine. A zis btrnul: nu cumva te lupt gndurile? EI a rspuns: acum bine sunt: cci se sfia s-i spun. I-a zis lui btrnul: iat, ci ani m nevoiesc i sunt cinstit de toi i pe mine btrnul m supr duhul curviei. A rspuns zicnd i Teopempt: crede-m, avvo, c i pe mine. Iar btrnul pricinuia c i alte gnduri bat rzboi cu dnsul, pn s-I fac s mrturiseasc. Apoi i-a zis lui: cum posteti? Iar el i-a rspuns: pn la al noulea ceas. I-a zis lui btrnul: postete pn seara i te nevoiete i citete de rost din Evanghelie i din celelalte scripturi. i dei va veni vreun gnd, niciodat s nu ai aminte jos, ci totdeauna sus. i ndat Domnul i ajut. i punnd la cale btrnul pe fratele, a ieit iari la pustia sa. i lund seama, iar a vzut pe diavolul acela i i-a zis lui: unde te duci iari? Iar el a rspuns: s aduc aminte fratilor 1 i s-a dus. Iar dup ce iari s- a ntors i-a rspuns lui sfntul: cum sunt fraii? Iar a zis: ru. Iar btrnul a zis iari: pentru ce? Iar el a zis: slbatici sunt toi i cea mai mare rutate este c i acela pe care l aveam prieten i m asculta i el nu tiu de unde s-a rzvrtit i nici el nu mi se mai apleac, ci dect toi mai sIbatic s-a fcut. i m-am jurat s nu mai calc pe acolo fr numai dup ce va trece o vreme. i aa zicnd s-a dus, lsnd pe btrn. Iar sfntul a intrat n chilia sa. 1. Adic, s-i zdrasc.

143

4. S-a dus avva Macarie cel mare la avva Antonie n munte i btnd n ua lui, a ieit la dnsul i i-a zis: tu cine eti? Iar el a zis: eu sunt Macarie. i ncuind ua a intrat i I-a lsat pe el. i vznd rbdarea lui, i-a deschis i glumind cu dnsul zicea: de mult vreme doream s te vd, auzind cele despre tine. i gzduindu-I, I-a odihnit, cci era trudit de mult osteneal. Iar dup ce s-a fcut sear i-a muiat lui- i avva Antonie stlpri de finic. i i-a zis lui avva Macarie: poruncete ca s-mi moi i eu pentru mine. Iar el a zis: moaie-i. i fcnd o legtur mare, a muiat-o. i eznd de cu sear, vorbind despre mntuirea sufletelor, mpletea, i funia se pogora pe fereastr n peter. i intrnd dimineaa fericitul Antonie, a vzut mulimea mpletiturii lui avva Macarie i zicea: mult putere iese din minile acestea. 5. Spunea avva Macarie ctre frai despre pustiirea Schitului: cnd vei vedea c se zidete chilie aproape de lunc, s tii c aproape este pustiirea lui; cnd vei vedea copaci, s tii c lng ui este; cnd vei vedea copii, luai-v cojoacele voastre i fugii! 6. Zicea iari, vrnd s mngie pe frai: a venit aici un copil ndrcit cu mama lui i zicea mamei sale: scoal-te btrno, s mergem de aici. Iar ea a zis: nu pot s merg pe jos. Iar copilul a zis ei: te duc eu. i m-am mirat de vicleugul diavolului, cum voia s-i goneasc pe ei de acolo. 7. Spunea avva Sisoe: cnd eram n Schit cu Macarie, ne-am suit s secerm cu dnsul apte ini. i iat o vduv era adunnd n urma noastr spice i nu nceta plngnd. Deci a chemat btrnul pe stpnul arinei i i-a zis: ce are baba aceasta, c totdeauna plnge? I-a zis lui: brbatul ei avea un amanet al oarecrui i a murit de nprasn i nu i-a spus unde l-a pus i voiete stpnul amanetului s o ia pe dnsa i pe fiii ei robi. I-a zis lui btrnul: zi-i s vin la noi, unde ne odihnim de ari. i venind femeia, i-a zis ei btrnul: ce plngi aa totdeauna? i a zis: brbatul meu a murit lund amanetul oarecruia i n-a spus cnd a murit, unde I-a pus. i a zis btrnul ctre dnsa: vino, arat-mi unde l-ai ngropat! i lund pe frai cu dnsul, a ieit cu ea mpreun. i venind la locul acela, a zis ei btrnul: du-te la casa ta! i rugndu-se ei, l-a chemat btrnul pe mort, zicnd: cutare, unde ai pus amanetul cel strin? Iar el rspunznd, a zis: n casa mea este ascuns, sub picioarele patului.

144

i i-a zis lui btrnul: dormi iari pn la ziua nvierii. i vznd fraii, de fric au czut la picioarele lui. i le-a zis lor btrnul: nu pentru mine s-a fcut aceasta cci nimic nu sunt, ci pentru vduv i pentru copiii cei sraci a fcut Dumnezeu lucrul acesta. ns acesta este lucrul cel mare, cci Dumnezeu voiete sufletul fr de pcate i orice va cere va lua. i venind a vestit vduvei unde este pus amanetul. lar ea lundul, I-a dat stpnului lui i i-a izbvit fiii si i toi cei ce au vzut au slvit pe Dumnezeu. 8. Spunea avva Petru despre sfntul Macarie, c mergnd odat la un pustnic i gsindu-l ptimind, I-a ntrebat, ce poftete s mnnce, fiindc nimic nu era n chilia lui i zicnd acela: puin pine proaspt, n-a pregetat viteazul s mearg la Alexandria i s dea celui ce ptimea. i lucru de mirare c nimnui nu s-a fcut artat. 9. Zis-a iari, fiindc cu nerutate se purta avva Macarie cu toi fraii, iau zis lui unii: pentru ce te faci pe tine aa? Iar el a zis: doisprezece ani am slujit Domnului meu ca s-mi druiasc darul acesta i voi toi m sftuii s-I lad? 10. Se spunea despre avva Macarie, c atunci cnd se ntmpla a fi cu fraii, i punea luii hotar, c de se va afla vin pentru frai s bea, dar n loc de un pahar de vin, o zi s nu bea ap. Deci fraii, pentru odihn, i dau lui. Iar btrnul cu bucurie lua, ca pe sinei s se chinuiasc. Iar ucenicul lui tiind lucrul, zicea frailor: pentru Domnul, nu-i dai, cci n chilie vrea s se chinuiasc pe sine! i ntiinndu-se fraii, nu-i mai ddeau vin. 11. Trecnd odat de la lunc la chilia sa, avva Macarie ducea zmicele de finic, i iat I-a ntmpinat pe el diavolul pe cale cu secerea i vrnd s-l loveasc n-a putut. i i-a zis lui: mult sil am de la tine, Macarie, cci nu pot asupra ta. Iat orice faci i eu fac. Tu posteti, dar eu nicidecum nu mnnc. Priveghezi, dar eu nicidecum nu dorm. Numai una este cu care m biruieti. I-a zis lui avva Macarie: care este? Iar el zis: smerenia ta i pentru aceasta nu pot asupra ta. 12. ntrebat-au unii din prini pe avva Macarie egipteanul, zicnd: cum cnd mnnci i cnd posteti trupul tu este uscat? i le-a zis lor btrnul: lemnul 1 care ntoarce uscturile cele ce ard, peste tot se prjolete de foc. Aa de i va curi

145

1. Adic cociorba. omul mintea sa cu frica lui Dumnezeu, aceast fric a lui Dumnezeu i mnnc trupul lui. 13. Spuneau unii despre avva Macarie egipteanul, c suindu-se de la Schit i ducnd nite conie, ostenind, a ezut; i s-a rugat, zicnd: Dumnezeule, Tu tii c nu mai pot! i ndat s-a aflat lang ru. 14. Era cineva n Egipt care avea un fiu slbnog. i l-a adus pe el la chilia lui avva Macari i lsndu-I la u plngnd, s-a dus departe. Deci ivindu-se btrnul, a vzut pe copil c plnge i i-a zis lui: cine te-a adus aici? i a rspuns coplul: tatl meu m-a lepdat aici i s-a dus. I-a zis lui btrnul: sculndu-te, du-te de-I ajunge pe el! i ndat fcndu-se sntos, s-a culat i a ajuns pe tatl su i aa s-au dus la casa lor. 15. Avva Macarie cel mare zicea frailor n Schit, dup ce ieeau din biseric: fugii frailor! i i-a zis lui cineva din btrni: unde putem s fugim mai mult dect n pustia aceasta? Iar el i-a pus degetele pe gur, zicnd: de aceasta s fugii. i a intrat n chilia sa i ncuia ua i edea. 16. Zis-a acestai avva Macarie: dac dojenind pe cineva, te vei porni spre mnie, mplineti patima ta: cci nu cumva pe alii s-i mntuieti i pe tine s te prpdeti. 17. Acestai avva Macarie fiind n Egipt, a gsit un om avnd un ddbitoc i furnd cele ce avea spre trebuina sa. i el ca un strin stnd lng cel ce fura ncrca dobitocul i cu mult linite l petrecea zicnd: nimic, nu am adus n lume, artat este c nici a scoate ceva din lume, nu putem 1. Domnul a dat, dup cum nsui a voit, aa s-a i fcut. Bine e cuvntat Domnul pentru toate 2. 18. ntrebat-au unii pe avva Macarie, zicnd: cum suntem datori s ne rugm? Le-a zis lor btrnul: nu etse trbuin a vorbi multe, ci a ntinde adeseori minile i a zice: Doamne, precum vrei i precum tii, miluiete! Iar de i st rzboi asupra, zi: Doamne, ajut-mi! i El tie ce e de folos i face cu noi mil. 19. Zis-a avva Macarie: de sa fcut ntru tine defimarea laud i srcia ca bogie i lipsa ca ndestulare nu vei muri. Cci cu neputin este cel ce crede bine i lucreaz cu blagoslovenie s cad n necuria patimilor i n nelciunea diavolilor.

146

20. Se spunea c au greit doi frai n Schit i i-a desprit pe ei avva Macarie alexandrinul 1. i au venit oarecare i au spus lui avva Macarie cel mare egipteanul. Iar el a zis: nu sunt frai desprii, ci Macarie este desprit. C era iubindu-I pe el. A auzit avva Macarie c s-a fcut desprit de btrnul i a fugit n lunc. Deci a ieit avva Macarie cel mare i I-a gsit pe el rnit de nari i i-a zis: tu ai desprit pe frai i iat erau s se duc n sat. Iar eu te-am desprit pe tine i tu ca o fecioar frumoas ai fugit aici n cmara cea mai dinuntru. Iar eu chemnd pe frai, am aflat de la dnii i mi-au spus c nici una dintracelea nu s-au fcut. Vezi dar i tu frate nu cumva te-ai batjocorit de diavoli, cci nimic nu ai vzut? Ci f metanie 2 pentru greeala ta. Iar el a zis: de voieti d-mi metanie! 3. i vznd btrnul smerenia lui, i-a zis: du-te i postete trei sptmni, mncnd pe sptmn o dat. Cci acesta era lucrul lui totdeauna, a se posti n toate sptmnile. 21. Zis-a avva Moise ctre avva Macarie din Schit: voiesc s m linitesc i nu m las fraii. i i-a zis lui avva Macarie: vd c firea ta este molatic i nu poi s ntorci vreun frate. De voieti s te liniteti, dute n pustie, nuntru n piatr 4 i acolo te vei liniti! i aceasta fcnd sa odihnit. 22. Un frate s-a dus la avva Macarie egipteanul i i-a zis: avvo, spunemi cuvnt s m mntuiesc! i i-a zis btrnul: 1. Acesta este avva Macarie alexandreanut, pentru care se scrie in Lavsaicon, pe lng altele i aceasta, c s-au adus odat struguri lui avva Macarie i poftea s-i mnnce pe ei. Dar artndu-i nfrnarea sa, i-a trimis la alt frate bolnav i care poftea struguri. i primindu-i pe acetia fratele, foarte s-a bucurat, dar nevrnd i el s-i mplineasc pofta sa, i-a trimis la alt frate, artnd c el nu are poft de mncare. lar acesta a zis tinuindu-i lucrarea nfrnrii sale. i acela primindu-i, la fel a fcut i pentru c i poftea pe ei nu s-a mprtit, ci la alt frate i-a trimis. i acela asemenea la altul. i aa, la muli frai venind strugurii i de nici unul mncndu-se, mai pe urm au ajuns iari la avva Macarie, netiind fratele cela ce mai apoi dect toi i-a primit, cum c de dnsul nti s-au trimis i pentru aceasta ca un mare dar lui i-a adus. lar btrnul

147

cunoscndu-i pe ei i cercetnd i aflnd, s-a minunat i a mulumit lui Dumnezeu pentru acest fel de nfrnare a frailor. 2. Adic pociete-te. 3. Adic canon. 4. Piatra aceasta este loc. du-te la mormnt i ocrte morii! Deci ducndu-se fratele, a ocrt i a azvrlit cu pietre i venind a vestit btrnului. i i-a zis btrnul: nimic nu i-au grit? Iar el a rspuns: nu. I-a zis iui btrnul: du-te i mine i i slvete! Deci mergnd fratele, i-a slvit zicnd: apostolilor, sfinilor i drepilor! i a venit la btrnul i i-a zis: i-am slvit. i i-a zis btrnul: nimic nu i-au rspuns? A zis fratele: nu. I-a zis lui btrnul: tii cu cte i-ai necinstit i nimic nu i-au rspuns i cu cte i-ai slvit i nimic nu iau grit? Aa i tu, dac voieti s te mntuieti; f-te mort; nici nedreptatea oamenilor, nici lauda lor s nu o socoteti, ca cei mori s fii i poi s te mntuieti. 23. Trecnd odat avva Macarie cu fraii prin Egipt, a auzit un copil zicnd mamei sale: mam, un bogat m iubete i eu l ursc i un srac m urte i eu l iubesc. i auzind avva Macarie, s-a mirat. i i-au zis lui fraii: ce este vorba aceasta printe, c te-ai mirat? i le-a zis lor btrnul: cu adevrat, Domnul nostru este bogat i ne iubete pe noi i nu voim s-L ascultm. Iar vrjmaul nostru, diavolul este srac i ne urte i iubim necuria lui. 24. Rugatu-I-a pe el avva Pimen cu multe lacrimi, zicnd: spune-mi un cuvnt: cum m voi mntui? i rspunznd btrnul, i-a zis: lucrul care l ceri, s-a dus acum de la clugri. 25. S-a dus odat avva Macarie la avva Antonie. i dup ce a vorbit cu el, s-a ntors la chit. i au venit prinii n ntmpinarea lui. i cnd vorbeau ei, le-a zis btrnul: am zis lui avva Antonie c nu avem prinos n locul nostru. i au nceput prinii a vorbi de alte lucruri i nu au mai ntrebat s afle rspuns de la btrnul, nici btrnul nu le-a spus lor. Deci aceasta zicea unul din prini, cum c atunci vd prinii c nu tiu fraii s ntrebe despre vreun lucru de folos lor, se silesc pe sine de spun nceputul cuvntului 1. Apoi de nu i vor sili fraii, nu mai griesc

148

despre cuvntul acela, ca s nu se afle, c nentrebai fiind, griesc, i s se par ca o vorb deart. 26. A ntrebat avva Isaia pe avva Macarie, zicnd: spune-mi un cuvnt. i i-a zis lui btrnul: fugi de oameni! Zis-a lui avva Isaia: ce este a fugi de oameni? Iar btrnul i-a zis: a edea n chilia ta i a-i plnge pcatele tale. 27. Zicea avva Pafnutie, ucenicul lui avva Macarie: m-am 1. Adic dedau pricin. rugat printelui meu zicnd spune-mi un cuvnt. Iar el a zis: s nu faci ru cuiva nici s osndeti pe cineva. Acestea pzete-le i te vei mntui. 28. Zis-a avva Macarie: s nu dormi n chilia fratelui ce are nume ru. 29. Mers-au odat la avva Macarie nite frai din Schit i nu au gsit n chilia lui nimic, dect ap sttut. i i-au zis lui: avvo, vino sus la sat i te vom odihni. Le-a zis lor btrnul: frailor, tii pitria cutruia din sat? i i-au rspuns: da, o tim. Le-a zis lor btrnul: i eu o tiu. tii i locul cutruia, unde lovete rul? I-au rspuns lui: da, l tim. Le-a zis btrnul: i eu l tiu. Deci cnd voiesc nu am trebuin de voi, ci singur m sui. 30. Se spune despre avva Macarie, c de venea la el vreun frate ca la un sfnt btrn i mare cu fric, nimic nu vorbea cu el. Iar de-i zicea vreunul din frai, defimndu-I: avvo, oare cnd erai cmilar i furai spun i-I vindeai, nu te bteau pzitorii? De-i zicea acestea cineva, vorbea cu el bucuros orice I ntreba. 31. Spuneau prinii despre avva Macarie cel mare, c s-a fcut, precum este scris, dumnezeu pmntesc. C precum este Dumnezeu acoperind lumea, aa s-a fcut i avva Macarie acoperind greelile ce le vedea, ca i cum nu le-ar fi vzut i care le auzea, ca i cum nu le-ar fi auzit. 32. Povestit-a avva Bitinie c spunea avva Macarie: eznd eu odat n Schit, s-au pogort doi tineri strini acolo. Unul avea barb, iar cellalt atunci ncepea a scoate. i a venit la mine zicnd: unde este chilia lui avva Macarie? Iar eu le-am zis: ce voii de la dnsul? i au zis: auzind noi cele despre dnsul i despre Schit, am venit s-I vedem. Le-a zis btrnul: eu sunt! i au fcut metanie zicnd: aici voim s petrecem. Iar eu vzndu-i gingai i ca din prini bogai, le-am zis: nu putei edea

149

aici. i a zis cel mai mare: dac nu putem edea aici, ne ducem n alt parte. Deci am zis eu n gndul meu: pentru ce i gonesc s se sminteasc. Osteneala i va face ca ei de sine s fug. i le-a zis lor: venii de v facei chilii, dac putei! I-au zis tinerii: arat-ne loc i ne vom face. i le-a dat btrnul toporul i o traist plin cu pine i sare i le-a artat loc i o piatr vrtoas, zicnd: spai n piatra aceasta i aducei- v lemne din lunc i acoperind-o, edei! Cci socoteam eu, zice, c se vor duce pentru osteneal. i m-au ntrebat: ce se lucreaz aici? i le-am zis: mpletire de conije. i am luat zmicele de finic din lunc i le-am artat lor nceputul mpletirii i cum trebuie s le coase i le-am zis: facei conie i le dai pzitorilor i v vor aduce pini. Apoi m-am dus, iar ei cu rbdare toate le-au fcut, cte le-am zis lor. i n-au mai venit la mine trei ani. i am rmas luptndu-m cu gndul, zicnd: oare ce este lucrarea Ior, c n-au venit s m ntrebe de vreun gnd? Cei de departe vin la mine i acetia de aproape n-au venit, nici la alii nu sau dus, dect la biseric tcnd ca s ia Sfnta mprtanie. i m-am rugat lui Dumnezeu, postind o sptmn, s s-mi arte lucrarea lor. Apoi sculndu-m dup o sptmn, m-am dus la ei s vd cum ed. i btnd n u, mi s-a deschis i ei mi s-au nchinat tcnd. i fcnd eu rugciune, am ezut. Fcnd semn cel mai mare celui mai mic s ias, a ezut s mpleteasc mpletitura de conie, negrind nimic. i in ceasul al noulea a lovit spre semn i a venit cel mai tnr i fcnd puin fiertur a pus masa, fcndu- i semn cel mai mare. i a pus pe mas trei pesmei i au stat tcnd. Iar eu am zis: sculai-v s mncm! i sculndu-se, am mncat. i mi-au adus vasul cu ap i am but iar dac s-a fcut sear, mi-au zis: te duci? Iar eu am zis: nu, ci aici voi dormi. i mi s-a pus o rogojin de o parte i lor ntr-un col de alt parte. i au ridicat ncingtorile i analavurile i s-au culcat mpreun pe o rogojin naintea mea. Iar dac s-au culcat, m-am rugat lui Dumnezeu s-mi descopere lucrarea lor. Atunci s-a deschis acopermntul chiliei i s-a fcut lumin ca ziua. Iar ei nu vedeau lumina. i cnd socoteau c dorm, l-a mboldit cel mai mare pe cel mai mic n coast i s-au sculat amndoi i s-au ncins i i-au ntins minile la cer i eu i vedeam dar ei nu m vedeau pe mine. i am vzut pe diavoli c veneau ca nite mute spre cel mai mic. Unii veneau s ad pe gura lui iar alii pe ochii lui. i am

150

vzut pe ngerul Domnului c inea sabie de foc i l ngrdea i gonea diavolii de la dnsul. Iar de cel mai mare nu puteau s se apropie. i ctre diminea s-au culcat. Atunci eu m-am fcut c m-am deteptat i ei aijderea. i a zis cel mai mare numai acest cuvnt: vrei s citim cei doisprezece psalmi? lar eu i-am rspuns: da, s citim psalmi, cte ase stihuri i un Aliluia. i la fiecare stih ieea cte o fclie de foc din gura lui, care se suia la cer. Aijderea i cel mai mare, cnd deschidea gura i cnta, ca o funie de foc ieea gi ajungea pr) la cer. i eu am grit puin de rost i ieind afar, le-am zis: rugai-v pentru mine! Iar ei mi-au fcut metanie tcnd. Deci am cunoscut c.cel mai mare este desvrit, iar cu cel mai mic nc se lupt vrjmaul. Peste puine zile a adormit fratele cel mai mare i a treia zi cel mai mic. i cnd mergeau vreunii din prini la avva Macarie, i lua i-i ducea la chilia lor, zicndu-le: venii de vedei mucenia strinilor celor mici! 33. Altdat iari un diavol a npdit asupra lui avva Macarie cu cuit, vrnd s-i taie piciorul. i pentru cugetarea lui cea smerit neputnd, i-a zis: cte avei voi, avem i noi, numai cu cugetarea cea smerit v deosebii de noi i biruii. 34. A zis avva Macarie: de ne vom aduce aminte de rutile ce ne fac oamenii, ridicm puterea aducerii aminte de Dumnezeu. Iar de ne vom aduce aminte de rutile divolilor, vom fi nernii. 35. Povestea avva Pafnutie, ucenicul lui avva Macarie, c zicea btrnul: cnd eram copil, cu ceilali copii pteam boii. i m-am dus s fur smochine i cnd alergau ei, a czut una de la dngii i lund-o am mncat-o. Cnd mi aduc aminte de dnsa, ed plngnd. 36. Povestea avva Macarie: umblnd odat prin pustie am gsit o cpn de mort aruncat la pmnt. i cltindu-o cu toiagul cel de finic, mi-a grit cpna. i am zis ei: tu cine eti? $i mi-a rspuns cpna: eu am fost slujitor al idolilor i al elinilor celor ce au petrecut prin locul acesta, iar tu eti Macarie, purttorul de duh i n orice ceas te vei milostivi spre cei ce sunt n chinuri i te vei ruga pentru dnii, se mngie puin. I-a zis ei btrnul: care este mngierea i care chinul? Ia rspuns lui: pe ct este de departe cerul de pmnt, atta este focul de dedesubtul nostru, fiindc de la picioare pn la cap stm n mijtocul focului i nu este cu putin s se vad cineva fa ctre fa, ci faa

151

fiecruia este lipit de spatele celuilalt. Deci cnd te rogi pentru noi, din parte vede cineva faa celuilalt. Aceasta este mngierea. i plngnd btrnul, a zis: vai zilei aceleia n care s-a nscut omul, dac aceasta este mngierea muncii! I-a zis ei btrnul: este alt munc mai rea? I-a rspuns lui cpna: noi, ca cei ce nu am cunoscut pe Dumnezeu, mcar puin suntem miluii, iar cei ce au cunoscut pe Dumnezeu i s-au lepdat de El i nu au fcut voia Lui, dedesubtul nostru sunt. i lund btrnul cpna, a ngropat-o. 37. Spuneau unii despre avva Macarie egipteanul c se suia odat din Schit la muntele Nitriei. i dac s-a apropiat de Iocul acela, a zis ucenicului su: mergi mai nainte puin! i mergnd el mai nainte, s-a ntlnit cu un slujitor de al elinilor. i strigndu-I fratele, l chema zicnd: demone! demone! Unde alergi? i ntorcndu-se acela, i-a dat bti i l-a lsat mai mort. i lund Iemnul alerga. i mergnd puin mai nainte, I-a ntmpinat avva Macarie alergnd i i-a zis: mntuiete-te, mntuiate-te, ostenitorule! i minunndu-se, a venit la el i i-a zis: ce buntate ai vzut la mine de m-ai heretisit aa? I-a rspuns lui btrnul: te-am vzut ostenindu-te i nu tii c n zadar te osteneti. I-a zis i el lui: i eu pentru heretisirea ta m-am umilit i am cunoscut c din partea lui Dumnezeu eti. Dar alt clugr ntmpinndu-m, m-a ocrt i eu i-am dat btaie de moarte. i a cunoscut btrnul c ucenicul lui este. i inndu-se slujitorul de picioarele lui, zicea: nu te voi lsa de nu m vei face clugr! Atunci a venit deasupra unde era clugrul i I-au inut pe dnsul i I-au dus la biserica muntelui. i vznd pe slujitor cu dnsul, sau uimit. i l-au fcut clugr i muli dintre elini s-au fcut pentru dnsul cretini. Deci, zicea avva Macarie: cu cuvnt ru i pe cei buni i faci ri i cu cuvnt bun i pe cei ri i faci buni. 88. Se spunea despre avva Macarie, c lipsind el, a intrat n chilia sa un tlhar i ntorcndu-se el la chilie, I-a gsit pe tlhar ncrcndu-i cmila cu vasele lui. Iar el intrnd n chilie, lua din vase i ncrca mpreun cu acela cmila. Deci dac au ncrcat-o, a nceput tlharul s bat cmila, ca s se scoale dar ea nu se scula. i vznd avva Macarie c nu se scoal, intrnd n chilie a gsit o dalt mic. i scond-o, a puso pe cmil, zicnd: frate, aceasta aut cmila. i lovind-o btrnul cu piciorul, i-a zis: scoal-te! i ndat s-a sculait i s-a dus puin pentru

152

cuvntul lui i iari a ezut i nu s-a sculat pn ce a descrcat toate vasele i aa s-a dus. 39. Avva Aio l-a ntrebat pe avva Macarie, zicnd: spune-mi vreun cuvnt! I-a zis lui avva Macarie: fugi de oameni, ezi n chilia ta i plnge-i pcatele, nu iubi vorba oamenilor i aa te mntuieti! 40. Au trimis odat la avva Macarie n Schit btrnii muntelui, rugndu-I i zicnd ctre el: ca s nu se supere tot norodul pe mine, te rugm s vii la noi s te vedem mai nainte de a te duce ctre Domnul. Deci venind el n munte, s-a adunat tot norodul la dnsul. i l rugau btrnii s zic vreun cuvnt fraiilor. Iar el auzind, a zis: s plngem frailor i s izvorasc ochii notri lacrimi, mai nainte de a ne duce unde lacrimile noastre vor arde trupurile noastre. i au plns toi i au czut cu feele lor la pmnt i au zis: printe, roag-te pentru noi! PENTRU AVVA MOISE 1. Luptat a fost odat avva Moise spre curvie foarte. i nemaiputnd s ad n chilie, s-a dus i I-a vestit pe avva Isidor. i l-a rugat pe el btrnul ca s se ntoarc la chilia sa dar nu a primit, zicnd: nu pot avvo. i lundu-I cu sine l-a suit pe cas i i-a zis: ia aminte la apus. i lund aminte, a vzut mulime nenumrat de diavoli, tulburndu-se i glcevindu-se ca s bat rzboi. Zis-a Iui iari avva Isidor: caut i spre rasrit i ia aminte. i a cutat i a vzut mulime nenumrat de sfini, ngeri slvii. i a zis avva Isidor: iat acetia sunt cei trimii sfinilor de la Domnul spre ajutor, iar cei de la apusuri, sunt cei ce bat rzboi cu noi. Deci mai mul sunt cei cu noi. i aa, mulumind lui Dumnezeu, avva Moise a luat ndrzneal i s-a ntors la chilia sa. 2. Un frate odat a greit n Schit i fcndu-se adunare, a trimis ctre avva Moise, dar el nu voia s vin. Deci a trimis ctre dnsul preotul zicnd: vino, c te ateapt norodul! Atunci, el sculndu-se, a venit i lund o coni gurit i umplnd-o cu nisip, o purta. Iar ei ieind n ntmpinarea lui, i-au zis: ce este aceasta, printe? Zis-a lor btrnul: pcatele mele sunt napoia mea curgnd jos i eu nu le vd dar am venit astzi s judec pcatele strine. i ei auzind, n-au grit nimic fratelui, ci l-au iertat.

153

3. Altdat fcndu-se adunare n Schit, vrnd prinii s-l certe, I-au defimat pe dnsul, zicnd: pentru ce vine n mijlocul nostru i etiopianul acesta? Iar el auzind a tcut. Iar dup slobozirea adunrii, i-a zis lui: avvo, nu te-ai tulburat ntru nimic? Zis-a lor: m-am turburat, dar nu am grit. 4. Ziceau prinii despre avva Moise, c s-a fcut cleric i i-a pus lui epitrahilul i i-a zis arhiepiscopul: iat, te-ai fcut totuI alb, avvo Moise! Zis-a lui btrnul: oare la cele dinafar, prea sfinite, sau i la cele dinuntru? i vrnd arhiepiscopul s-l cerce, a zis ctre clericii si: cnd va intra avva Moise n altar, gonii-l i urmai dup dnsul ca s auzii ce zice. Deci a intrat btrnul i l-au dojenit i I-au gonit, zicndu-i: du-te afar, etiopianule! 1 Iar el ieind zicea ctre sine: bine iau fcut, ncenuatule cu pielea i negrule! Tu nefiind om, ce vii cu oamenii? 5. S-a dat odat n Schit porunc: posfii sptmna aceasta! i n acea vreme au venit nite frai de la Egipt la avva Moise, i le-a fcut lor puin fiertur. i vznd vecinii fumul, au zis clericilor: iat Moise a clcat porunca i fiertur a fcut pentru ei. Iar ei au zis: cnd va veni, noi i vom gri lui. Iar dupa ce a venit smbta, clericii vznd petrecerea cea mare a Iui Moise, i ziceau naintea norodului: o, avvo Moise, porunca oamenilor ai clcat-o i a lui Dumnezeu ai pzit-o! 6. Un frate a venit la Schit la avva Moise, cernd de la dnsul cuvnt. i i-a zis lui btrnul: du-te, ezi n chilia ta i chilia te va nva pe tine toate. 7. Zis-a avva Moise: omul cel ce fuge este asemenea cu strugurele cel copt, iar cel ce petrece ntre oameni, este ca agurida. 8. A auzit odat stpnul locului despre avva Moise i s-a dus la Schit ca s-I vad. i i-au vestit unii btrnului de aceasta. Atunci s-a sculat s fug n lunc i l-a ntlnit, zicnd: spune, btrnule, unde este chilia lui avva Moise? Le-a zis lor: ce voii de la dnsul? Cci este om nebun. i venind stpnul locului la biseric, a zis ctre clerici: eu auzind cele despre avva Moise, m-am pogort s-l vd. i iat ne-au ntlnit un btrn care se ducea n Egipt i i-am zis lui: unde este chilia lui avva Moise? i ne-a zis: ce voii de la dnsul? Nebun este. Deci auzind clericii, s-au mhnit zicnd: oare cine este btrnul care a grit acestea

154

despre sfnt? lar ei au zis: un btrn purtnd haine vechi, nalt i negricios. Atunci au zis: el este avva Moise. i pentru ca s nu se ntlneasc cu voi, v-a zis acestea. i mult folosindu-se stpnul, s-a dus. 9. Zicea avva Moise n Schit: de vom pzi poruncile prinilor notri, eu m fac cheza pentru voi ctre Dumnezeu, c barbarii nu vor veni aici; iar de nu le vom pzi, are s se pustiasc locul acesta. 10. eznd odat fraii lng dnsul, le zicea lor: iat barbarii astzi vin la Schit. Sculai-v i fugii! Dar tu nu fugi, 1. Adic, harapule. avvo? Iar el le-a zis: de atia ani atept ziua aceasta, s se mplineasc cuvntul Domnului Hristos, care zice: toi cei ce scot sabia, de sabio vor muri 1. Ei i-au zis: nici noi nu fugim, ci cu tine vom muri. Atunci el le-a zis: eu nu am nici o vin. Fiecare s vad cum ade. i erau apte frai, crora le-a zis: iat barbarii se apropie de u. i intrnd i-au omort. Iar unul dintr-nii temndu-se, s-a ascuns dup mpletiturile de conie i a vzut apte cununi pogorndu-se i ncununndu-i pe dnii. 11. A spus avva Pimen, c un frate l-a ntrebat pe avva Moise cu ce fel de chip se omoar omul pe sine pentru aproapele. i i-a zis btrnul: de nu va pune omul n inima sa, cum c se afl n mormnt de trei zile, nu ajunge la cuvntul acesta. 12. Ziceau unii de avva Moise din Schit, c vrnd s vin la Piatr, a ostenit umblnd. i zicea ntru sine: cum pot s-mi adun ap aici? i i-a venit lui glas zicnd: intr i de nimic nu te griji! Deci a intrat i au venit la dnsul unii din prini i nu avea dect un vas mic de ap. i fierbnd el puin linte, s-a cheltuit. lar btrnul se necjea. Deci, intrnd i ieind se ruga lui Dumnezeu i iat un nor de ploaie a venit deasupra Pietrei i i-a umplut toate vasele. i au zis dup aceea btrnului: spune- ne nou, de ce ieeai i intrai? i le-a zis lor btrnul: judecat fceam cu Dumnezeu c m-a adus aici i iat ap nu am ca s bea robii Lui. Pentru aceasta intram i ieeam, rugndu-m lui Dumnezeu: pn ce ne-a trimis nou ploaie. 13. Zis-a avva Moise c trebuie omul s moar fa de prietenul su, ca s nu-I judece ntru ceva.

155

14. Iari a zis c este dator omul s se ornoare pe sine de tot lucrul ru, mai nainte de a iei din trup, ca s nu fac ru vreunui om. 15. A zis iari: de nu va avea omul n inima sa cum c este pctos, Dumnezeu nu- l ascult pe el. i a zis fratele: ce este aceasta, a avea in inim c este pctos. i i- a zis lui btrnul: cel ce-i poart pcatele sale, nu le vede pe ale aproapelui su. 16. Zis-a iari: de nu se va uni fapta cu rugciunea n zadar se ostenete omul. i a zis fratole: ce este unirea faptei cu rugciunea? i a zis btrnul: acelea pentru care ne rugm s nu le mai facem, cci cnd omul i va lsa voile sale, atunci se mpac Dumnezeu cu dnsul i i primete rugciunea. 1. Mat. 26, 52. 17. A ntrebat un frate: n toat osteneata omului care este aceea care i ajut lui? i a zis btrnul: Dumnezeu este scparea noastr i puterea, ajutor ntru necazurile cele ce ne-au aflat pe noi foarte 1. Iar fratele a zis: posturile i privegherile pe care le face omul, ce fac? I-a zis btrnul: acestea fac sufletul s se smereasc, cci scris este: vezi smerenia mea i osteneala mea i las toate pcatele mele 2. Dac sufletul va face roadele acestea, se milostivete Dumnezeu spre dnsul printr-nsele. Zis-a fratele btrnului: ce va face omul la toat ispita care vine asupra lui, sau la tot cugetul vrjmaul I-a zis lui btrnul: dator este s plng naintea buntii lui Dumnezeu, ca s-i ajute i se odihnete degrab de se va ruga cu cunotint. Cci scris este: Domnul mi este ajutor i nu m voi teme de ce mi va face mie omul 3. A ntrebat fratele: iat omul bate pe robul su pentru greala ce a fcut. Ce va zice robul? Zis-a btrnul: de este robul bun, va zice: miIuiete-m, am greit! I-a zis fratete: nimic altceva nu zice? I-a zis btrnul: nu, cci dac va pune prihan asupra sa i va zice am greit, ndat se milostivete spre dnsul Domnul lui, iar sfritul tuturor acestora, este a nu judeca pe aproapele, cci cnd mna Domnului omora pe tot cel nti nscut n pmntul Egiptului, nu era cas n care s nu fi fost mort. I-a zis frateie: ce este cuvntul acesta? I-a rspuns btrnul: de vom lua seama la pcatele noastra, nu le vom vedea pe ale aproapelui nostru; cci nebunie este

156

omului ce are mortul su, s-l lase pe el i s se duc s-I plng pe al aproapelui. Iar a muri fa de aproapele tu, aceasta este: a purta pcatele tale i a nu avea grij de tot omul, c acesta este bun sau acesta este ru. S nu faci ru nici unui om, nici s gndeti ru n inima ta asupra cuiva, nici s defaimi pe cineva cnd face ru, nici s te pleci celui ce face ru aproapelui tu i s nu cleveteti pe cineva, ci zi: Dumnezeu tie pe fiecare. S nu te ndupleci cu cel ce griete de ru, nici nu te bucura de clevetirea lui, nici ur pe cel ce clevetete pe aproapele lui. i aceasta nsemn: nu judecai i nu vei fi judecati. Nu avea vrajb cu vreun om i nu ine vrajb in inima ta. S nu urti pe cel ce vrjmuiete pe aproapele su. i aceasta este pacea 1. Ps. 45, 1. 2. Ps. 24, 19. 3. Ps. 117, 6. cu acestea pe tine mngie-te. Puin vreme este osteneala i de-a pururea odihna, cu darul lui Dumnezeu, Cuvntul, Amin. PENTRU AVVA MATOI 1. Zicea avva Matoi: voiesc lucrare uoar i statornic, dect cea care este ostenicioas din nceput i degrab se curmeaz. 2. Zicea iari: pe ct se apropie omul de Dumnezeu, pe att se vede pe sine pctos, cci proorocul Isaia vznd pe Dumnezeu, se facea ticlos i necurat pe sine. 3. Zicea iari: cnd eram mai tnr, ziceam n sinea mea c poate ceva bun lucrez, iar acum dac am mbtrnit, vd c nu am nici un lucru bun n sinea mea. 4. Zis-a iari: nu tie satana de ce fel de patimi se biruiete sufletul. Seamn adevr, dar nu tie de va secera unele gnduri, adic pentru curvie, iar altele pentru grirea de ru i asemenea, celelalte patimi. i la ce fel de patim va vedea sufletul c se pleac, aceea i-o d lui. 5. Un frate a venit la avva Matoi i i-a zis Iui: cum schitenii fceau mai mult dect Scriptura, iubind pe vrjmaii lor mai mult dect pe sine? l-a

157

zis lui avva Matoi: eu, pe cel ce m iubete, nu-I iubesc ca pe mine nsumi. 6. Un frate I-a ntrebat pe avva Matoi: ce voi face de va veni la mine vreun frate i este post, sau de diminea, c m necjesc? i i-a zis lui btrnul: dac nu te necjeti i mnnci cu fratele, bine faci, iar dac nu atepi pe nimeni i mnnci, aceasta este voia ta. 7. Spus-a avva Iacob: m-am dus la avva Matoi i ntorcndu-m eu, i-am zis lui c vreau s m duc la chilii. i mi-a zis: du nchinciune din partea mea lui avva Ioan. i venind eu la avva loan, i-am spus lui c avva Matoi i se nchin. i mi-a zis btrnul: iat, avva Matoi cu adevrat este israilitean, n care vicleug nu este 1. i mplinindu- se un an, iari m-am dus la avva Matoi i i-am dus nchinciunea de la avva Ioan. i a zis btrnul: nu sunt vrednic de cuvntul btrnului. ns aceasta s tii, cum c atunci cnd vei auzi pe vreun btrn slvind pe aproapele mai mult dect pe sine, la msuri 1. Ioan I, 47. mari a ajuns. C aceasta este desvrirea, ca pe aproapele s-I slveasc mai mult dect pe sine. 8. Zicea avva Matoi: a venit un frate la mine i mi-a zis c grirea de ru este mai grea dect curvia. i am zis c aspru este cuvntul. Deci, mi-a zis: i cum voieti s fie lucrul acesta? Iar eu i-am zis: grirea de ru este rea cu adevrat, dar are grabnica tmduire. C se pociete de multe ori cel ce a grit de ru, zicnd: ru am grit. lar curvia firete este moarte. 9. S-a dus odat avva Matoi de la Rait n prile magdolilor. i era fratele lui cu dnsul, i apucnd episcopul pe btrn l-a fcut preot. Fiind ei mpreun 1, zicea episcopul: iart-m, avvo! tiu c nu vroiai lucrul acesta, dar ca s fiu blagoslovit de tine, am ndrznit de am fcut aceasta. i i-a zis lui btrnul cu smerenie: i gndul meu voia puin. ns eu m mhnesc, pentru c am s m despart de fratele meu, cci nu pot s fac toate rugciunile singur. i i-a zis episcopul: de tii ca este vrednic eu l hirotonesc. Avva Matei i-a rspuns: nu tiu, una tiu, c dect mine este mai

158

bun. i I-a hirotonit i pe dnsul. i au adormit amndoi neapropiindu-se de jertfelnic, ca s fac liturghie. i zicea btrnul: cred n Dumnezeu c poate nu voi avea osnd mult pentru hirotonie fiindc nu fac liturghie, cci a celor fr de prihan este hirotonia. 10. A zis avva Matoi c trei btrni s-au dus la avva Pafnutie, cruia i se zicea Chefala, ca s-I ntrebe un cuvnt. i le-a zis lor btrnul: ce voii s v zic vou, cuvnt duhovnicesc sau trupesc? I-au rspuns lui: duhovnicesc. Le-a zis lor btrnul: ducei-v, iubii necazul mai mult dect odihna i necinstea mai mult dect slava i a da mai vrtos dect a lua. 11. ntrebat-a un frate pe avva Matoi. zicnd: spune-mi un cuvnt. Iar el i-a zis lui: du-te, roag-te lui Dumnezeu ca s-i dea plngere n inima ta i smerenie i ia aminte totdeauna la pcatele tale i nu judeca pe alii ci te f dedesubtul tuturor! Nu avea prieteug cu copil, nici cunotin cu femeie, nici prieten eretic i taie ndrzneala de la tine i nfrneaz-i limba i pntecele i gust puin vin! i de va gri cineva pentru orice fel de lucru, nu te certa cu dnsul, ci de va gri bine, zi: aa cu adevrat, iar de va gri ru, zi: tu tii cum 1 La altele. gustnd. vorbeti. i nu te prigoni cu dnsul pentru cele ce a grit. i aceasta este smerenia. 12. ntrebat-a un frate pe avva Matoi: Spune-mi vreun cuvnt! i i-a zis: toat prigonirea despre tot lucrul, taie-o de la tine i plngi i te tnguiete, c vremea s-a apropiat. 13. Un frate a ntrebat pe avva Matoi, zicnd: ce voi face, c limba mea m supr i cnd vin n mijlocul oamenilor nu pot s o nfrnez, ci i osndesc n tot lucrul bun i i mustru pe dnii. Deci, ce voi face? i rspunznd btrnul, a zis: dac nu poi s te stpneti pe tine, fugi deosebi, cci este slbiciune. lar cel ce ade cu fraii, nu trebuie s fie cu patru coluri, ci rotund, nct ctre toi s se rostogoleasc. i a zis btrnul: nu pentru fapt bun ezi deosebi, ci pentru slbiciune. C putincioi sunt cei ce vin n mijlocul oamenilor.

159

PENTRU AVVA MARCU, UCENICUL LUI AVVA SlLUAN 1. Se zicea despre avva Siluan, c avea un ucenic n Schit, Marcu cu numele. i acesta avea ascultare mare i era scriitor bun; i-I iubea btrnul pentru ascultarea lui i avea nc ali unsprezece ucenici, care se suprau cci l iubea pe acela mai mult dect pe dnii. i auzind btrnul, s-a mhnit. Au venit ntr-una din zile btrnii i tnjeau asupra lui. Iar el lundu-i a ieit i a btut la fiecare chilie zicnd: frate cutare, vino c mi trebuieti! i nici unul dintr-nii nu i-a urmat lui ndat. Dar venind la chilia lui Marcu, a btut n ua lui, zicnd: Marcule! lar el, auzind glasul btrnului, ndat a srit afar. i I-a trimis la o ascultare i a zis btrnilor: unde sunt ceilali frai, prinilor? i intrnd n chilia lui a pipit tetradia (caietul. lui i a gsit c pusese mna s fac slova O 1 i auzind pe btrnul, nu a intors condeiul s-l mplinease. Deci au zis btrnii: cu adevrat, pe care tu-l iubeti, avvo i noi l iubim pentru c i Dumnezeu pe acesta l iubete. 2. Spuneau unii pentru avva Siluan, c odat umblnd n Schit cu btrnii i vrnd s le arate lor ascultarea ucenicului su Marcu i pentru ce l iubete pe el, vznd un porcule, i-a zis lui: vezi pe acel bivola, fiule? i i-a rspuns 1. n altele i a nceput s fac O mare. lui: da, l vd, avvo! i coarnele lui cum sunt de gingae! i a zis: aa, avvo! i s-a minunat btrnii de rspuns i s-au folosit de ascultarea lui. 3. S-a pogort odat mama lui avva Marcu ca s-I vad, avnd mult pomp. Btrnul a ieit la dnsa i i-a zis lui: avvo, zi-i fiului meu s ias, ca s-I vd! i intrnd btrnul i-a zis lui: iei ca s te vad mamta! i era mbrcat cu chentonarion 1 i murdar de la buctrie. Ieind de ascultare i-a nchis ochii i le-a zis: mntuii-v, mntuii-v, mntuiiv! EI ns nu i-a vzut pe ei, nici mama lui nu I- a cunoscut. Deci, iar a trimis femeia la btrn, zicndu-i: avvo, trimite-mi pe fiul meu ca s-I vd! i a zis lui Marcu: nu i-am zis, iei s te vad mam-ta! Marcu a zis ctre dnsul: am ieit dup cuvntul tu, avvo, ns te rog, nu-mi mai zice o dat s ies, ca s nu m fac neasculttor. i ieind btrnul i-a zis

160

femeii: acesta este care v- a ntmpinat i v-a zis mntuii-v. i mngind-o pe dnsa, a slobozit-o. 4. Altdat s-a ntmplat s ias el din Schit i s mearg la muntele Sinai ca s rmn acolo. i a trimis mama lui Marcu cu lacrimi jurnduI, s ias fiul i s-l vad. Iar btrnul l-a slobozit pe el. Cnd i btea cojocul s ias i venea s-i ia blagoslovenie de la btrn, ndat s-a pornit a plnge i n-a ieit. 5. Spuneau unii despre avva Siluan cum c atunci cnd voia s ias n Siria, i-a zis lui ucenicul su Marcu: printe, nu voi s ies de aici, dar nici pe tine nu te voi lsa s iei, ci rmi aici trei zile! i a treia zi a adormit cu pace. PENTRU AVVA MILISIE 1. Trecnd avva Milisie printr-un loc, a vzut pe un clugr inndu-se de ctre oarecine, ca i cum ar fi fcut ucidere. i apropiindu-se btrnul, a ntrebat pe fratele. i aflnd c se npstuiete, a zis ctre cei ce l ineau pe dnsul: unde este cel ce s-a ucis? i i-a artat lui i apropiinduse de cel ucis, a zis tuturor s se roage. Iar el ntinzndu-i minile ctre Dumnezeu, a nviat mortul. i i-a zis lui naintea tuturor: spune nou, cine este cel ce te-a omort? Iar el a zis: intrnd n biseric, am dat bani preotului i el sculndu-se, m-a jun1. Un fel de hain. ghiat i lundu-m, m-a aruncat n mnstirea avvei. Eu v rog pe voi, s se ia banii i s se dea copiilor mei. Atunci a zis ctre dnsul btrnul: du-te i dormi pn ce va veni Domnul i te va ridica! 2. Altdat, locuind el cu doi ucenici n hotarele Persiei, au ieit doi fii ai mpratului, frai trupeti, ca s vneze dup obicei. i au pus mreji n mult deprtare de loc ca la patruzeci de mile, ca orice se va afla nuntrul mrejelor, s vneze i s ucid cu sulia. Deci s-a aflat btrnul cu cei doi ucenici ai si i vzndu-I ei pros i ca pe un slbatic, s-au speriat i i-au zis lui: om eti, sau duh? Spune-ne nou! i le-a zis lor: om sunt pctos i am ieit s-mi plng pcatele mele i s m nchin lui

161

Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu Celui viu. Iar ei i-au zis: nu este alt Dumnezeu afar de soare, de foc i de ap - crora se nchinau ei; ci apropie-te i jertfete lor! Iar el le-a zis: acestea sunt zidiri i v nelai. Ci v rog pe voi s v ntoarcei i s cunoatei pe adevratul Dumnezeu, care a zidit acestea toate. Iar ei au zis: de Cel osndit i rstignit zici c este Dumnezeul adevrat? i a zis btrnul: de Cel ce a rstignit pcatul i a omort moartea, pe Acesta l cred Dumnezeu adevrat. Iar ei muncindu- I mpreun i cu fraii, l silea s jertfeasc. i mult muncindu-i au tiat capetele celor doi frai, iar pe btrnul multe zile cznindu-I, pe urm dup meteugul lor I-au pus n mijloc i au aruncat sgei unul dinainte i altul dinapoia lui. ns el le-a zis: fiindc v-ai unit i ai vrsat snge nevinovat, ntr-o clip mine n ceasul acesta va rmne mama voastr fr de voi, fiii si, i se va lipsi de dragostea voastr i cu sgeile voastre unul altuia sngele vei vrsa. Iar ei nebgnd de seam cuvntul lui, au venit a doua zi s vneze i a srit dintre dnii o cerboaic. i eznd ei pe caii lor, alergnd s o prind aruncnd sgei asupra ei, au strpuns unul altuia inimile lor, dup cuvntul btrnului ce le zisese, cnd i blestemase. i aa au murit. PEIVTRU AWA MOTIE 1. Un frate I-a ntrebat pe avva Motie, zicnd: de m voi duce s rmn n vreun loc, cum voieti s petrec acolo? i i-a zis btrnul: de vei locui n vreun loc, s nu voieti s-i scoi ie nume n ceva, c adic nu iese la pravil, sau la poman nu mnnc. Cci acestea fac nume deert i pe urm gseti suprare, fiindc oamenii unde gsesc acestea, acolo alearg. Zis-a lui fratele: dar ce voi face? I-a rspuns btrnul: oriunde vei locui, urmeaz ntocmai cu toii. i orice vezi c fac cei cucernici, ctre care ai vestire, f i tu i te odihnete. Aceasta este smerenia, s fii ntocmai cu dnii. i oamenii vzndu-te c nu iei din rnduial, te vor avea ntocmai cu toii i nimeni nu te va supra. 2. Povestit-a despre avva Motie avva Isac, ucenicul lui, care mpreun sau fcut episcopi. nti a zidit mnstire btrnul la Iracla i dup ce s-a deprtat de acolo, s-a dus la alt loc i a zidit acolo iari. Din lucrarea diavolului, s-a aflat un frate care l vrjmea i l necjea pe dnsul. i sculndu-se btrnul s-a dus n satul su unde i- a fcut o mnstire i s-

162

a ncuiat ntr-nsa. Dup ctva vreme, au venit btrnii locului de unde ieise i lund i pe fratele asupra cruia avea mhniciune, s-au dus s-I roage s-I aduc la mnstirea lui. Iar cnd s-au apropiat unde era avva Sori, i- au lsat cojoacele aproape de el i pe fratele pe care avea mhniciune. Cnd au btut n u, btrnul a pus scrioara i ivindu-se i-a cunoscut i le-a zis: unde sunt cojoacele voastre? Iar ei i-au rspuns: iat aici sunt, cu acest frate. i dac a auzit btrnul numele fratelui ce Ia mhnit pe dnsul, de bucurie a luat toporul, a spart ua i a ieit alergnd unde era fratele. i fcndu-i metanie nti i srutndu-I I-a bgat n chilia lui i trei zile s-a veselit mpreun cu dnii, lucru care nu avea obicei s-l fac. i sculndu-se, s-a dus cu dnii. Dup acestea s-a fcut episcop, cci era fctor de minuni. Pe ucenicul lui, adic pe avva Isac, I-a fcut episcop fericitul Chiril. PENTRU AVVA MEGHETIE 1. Se spunea despre avva Meghetie, c ieea din chilie i dac i venea gnd s se duc la locul acela, nu se mai ntorcea la chilia lui, cci nu avea ceva din lucrurile veacului acestuia dect o undrea cu care despica smicelele de finic, cci lucra n toate zilele cte trei conie pentru hrana lui. 2. Se spunea despre al doilea avva Meghetie, c era smerit foarte, c fusese ucenic la prinii egipteni i se ntlnise cu muli btrni, cu avva Sisoe, cu avva Pimen. A petrecut nc i lng ru n Sina i s-a ntmplat c unul din sfini a mers la dnsul, dup cum el a povestit i i-a zis lui: cum petreci, frate, n pustia aceasta? lar el a zis: postesc dou zile i o pine mnnc. i mi-a zis: de voiei s m asculi, mnnc n fiecare zi cte o jumtate de pine. i fcnd aa a aflat odihn. 3. Au ntrebat unii din prini pe avva Meghetie, zicnd: de va prisosi fiertur pe a doua zi, voieti s o mnnce fraii? Zis-a lor btrnul: de s-a stricat, nu e bine s fie silii fraii s o mnnce i s se imbolnveasc, ci s se lepede. Iar de este bun i pentru desfrnare se va lepda i alta se va fierbe, aceasta e ru. 4. A zis iari: la nceput cnd ne adunam unii cu alii i vorbeam pentru folos, ntrindu-ne unii pe alii, ne fceam cete-cete i ne suiam la ceruri.

163

Iar acum ne adunm i unul cu altul ajungnd la clevetire, ne pogorm n jos. PENTRU AVVA MIOS 1. Zis-a avva Mios, cel al lui Veleu: ascultarea este n loc de ascultare i oricine ascult pe Dumnezeu i Dumnezeu l ascult pe dnsul. 2. Zis-a iari despre un oarecare btrn c era n Schit, dar era din robi i dobndise foarte mare dreapt socoteal, care venea n tot anul la Alexandria, aducnd plata birului stpnilor lui. Iar btrnul a pus ap n lighean i l-a adus ca s spele picioarele stpnilor. Iar el zicea ctre dnsul: nu, printe, nu ne ngreuia pe noi. El le-a rspuns: mrturisesc c robul vostru sunt i mulumesc c m-ai lsat slobod, ca s slujesc lui Dumnezeu. Dar eu v spl pe voi i primii aceast plat a birului meu. Iar ei se mpotriveau, neprimind. Deci le-a zis lor: dac nu voii s primii, ed aici, robindu-v vou. i ei temndu-se 1 de aceasta l lsa s fac ce voia i l petreceau pe el cu multe din cele de trebuin i cu mult cinste, ca s fac pentru dnii milostenie. Pentru aceasta s-a fcut vestit i iubit n Schit. 3. A fost ntrebat avva Mios de un osta dac primete Dumnezeu pocina. Iar el, dup ce I-a sftuit cu multe cuvinte, a zis ctre dnsul: spune-mi, iubite, de i se va rupe haina, o lepezi afar? Zis-a: nu, ci o cos i o port. Zis-a ctre dnsul btrnul: deci dar, dac i este mil de hain, lui Dumnezeu nu-i va fi mil de zidirea Sa? PENTRU AVVA MARCU EGIPTEANUL Se zice despre avva Marcu egipteanul, c a petrecut treizeci de ani, neieind din chilia lui. i avea obicei preotul de venea i fcea sfnta Liturghie. Iar diavolul vznd rbdarea btrnului cea mbuntit a meteugit s-I ispiteasc cu osndirea. Deci a fcut pe oarecare ce era ndrcit s mearg la btrnul pentru blagoslovenie iar cel ndrcit mai nainte de tot cuvntul striga ctre btrn: preotul tu are miros de pcat, nu-l mai lsa s intre la tine. Iar insuflatul de Dumnezeu btrn, a zis ctre ei: fiule, toi leapd necurenia afar, iar tu ai adus-o la mine. Dar

164

scris este: nu judecai, ca s nu fii judecai. 1 ns, dei este pctos, Domnul l va mntui pe el, cci scris este: i v rugai unul pentru altul, ca s v vindecai 2. i dup cuvntul acesta, fcnd rugciune, a gonit dracul din om i I-a slobozit sntos. Iar dup ce a venit preotul, dup obicei, I-a primit btrnul cu bucurie. Bunul Dumnezeu vznd nerutatea btrnului, i-a artat lui semn, cci atunci cnd vrea preotul s stea naintea Sfintei Mese, precum btrnul ne-a povestit, a vzut ngerul lui Dumnezeu pogorndu-se din cer i punnd mna lui pe capul preotului i preotul s-a fcut ca un stlp de foc. Iar el, mirndu-se pentru vedere, a auzit glas zicnd ctre el: omule, ce te-ai mirat pentru lucrul acesta? Cci dac mpratul cel pmntesc nu va lsa pe slujbaii si s stea inaintea lui ntinai, dect numai cu slav mult, cu ct mai mult puterea ce dumnezeiasc nu va curi pe slujitorii Sfinteior Taine, cnd stau naintea slavei celei cereti? Iar viteazul i nevoitorul lui Hristos, Marcu egipteanul, mare fcndu-se, s-a nvrednicit darului acestuia, pentru c n-a osndit pe cleric. 1. Mat. VII, 1. 2. lacob. V, 16. PENTRU AVVA MACARIE CETEANUL S-a dus odat avva Macarie ceteanul s taie smicele de finic i fraii mpreun cu dnsul. i i-au zis lui n ziua dinti: vino, mnnc cu noi, printe! Iar el s-a dus i a mncat. i iari n cealalt zi i-au zis s mnnce dar el nu voia, ci le-a zis: voi avei trebuin s mncai, fiilor, c nc suntei trup, dar eu acum nu mai vreau s mnnc. 2. S-a dus avva Macarie la avva Pahomie al tavensioilor; iar Pahomie Ia ntrebat pe el, zicnd: cnd sunt fraii fr rnduial, bine este s-i pedepsesc pe ei? I-a zis avva Macarie: pedepsete i judec drept pe cei de sub tine, iar afar nu judeca pe nimeni cci scris este: au nu pe cei dinuntru voii i judecai? Iar pe cei dinafar Dumnezeu i judec 1. 3. A fcut odat avva Macarie patru luni, mergnd la un frate n toate zilele i nu l-a gsit lenevindu-se la rugciune niciodat mcar, i minunndu-se zicea: iat nger pmntesc!

165

PENTRU AVVA MARCEL 1. Povestit-a nou avva Theona despre avva Marcel, c acest stare Marcel era n prile Libiei i tria sub poalele unui munte, aproape de o cetate mare, ntr-o peter oarecare. i era acest printe foarte blnd, milostiv i cucernic, cinstit i nelept. i acei oameni toi aveau mare credin i dragoste ctre dnsul i ascultau toi i primeau nvturile lui. Aa a trit n acea peter aizeci de ani i multe scrbe i suprri a rbdat de la draci, precum singur i-a spus lui, cu fel de fel de meteuguri i chipuri groaznice nvlind asupra sa, vrnd s-l goneasc din acel loc, din acea peter i s-I sminteasc de la tcerea i rnduiala lui cea cu bun linite. ns el acele suprri i scrbe toate prea lesne le suferea i le rbda. Iar mai pe urm vznd vrjmaul diavol c nu mai are ce s-i mai fac, s-I goneasc eI de la acel loc, (c nu-l mai putea suferi), a fcut aceasta: s-a nchipuit n chipul stareului i a nceput a ntmpina femeile i fetele acelor oameni seara i dimineaa i le vorbea lor cuvinte necuvioase i le ndemna ca s curveasc cu dnsul, adeverindu-le lor c nu este 1. I Cor. I, 12-13. nici un pcat acest lucru, pentru curvia n tain. Aceasta fcea diavolul nu o dat sau de dou ori, ci de multe ori. Unde vedea o femeie singur ndat se nchipuia n chipul stareului i mergnd la dnsa i vorbea cuvinte necuvioase, iar femeile spuneau brbailor lor. i s-a auzit acest lucru i s-a vestit tuturor oamenilor. Atunci s-au adunat toti la biseric i au chemat pe toate femeile crora le grise acele cuvinte necuvioase. i le-au intrebat pe ele ca s spun drept, dac este adevrat pentru acel stare, sau l npstuiesc pe el. Iar ele, fiind mai multe de douzeci, toate mrturiseau zicnd: nu numai o dat, ci de mai multe ori, care unde ne apuc pe cte una, ne silete pe noi spre pcat cu dnsul i ne trage fr ruine, zicnd c nu este pcat curvia n tain. Acestea auzindu-le soborul bisericii i nepricepnd c este metegugul diavolului, au trimis la dnsul pe nite tineri tirani, nemilostivi, poruncindu-le Ior s-l scoat din peter i cu btaie i cu necinste s-I goneasc de acolo. Mergnd

166

acei tineri nemilostivi i cu mare mnie intrnd fr de veste la dnsul n peter, ndat I-au apucat unii de barb, alii de pletele capului, alii btndu-I cu bee pe spate ca pe un dobitoc, I-au scos afar din peter. i aa I-au tras tvlindu-I la pmnt i tot btndu-I fr milostivire, pn I-au tras la un drum i aa I-au lsat n mijlocul drumului, ca pe un mort i s-au dus. i trecnd nite drumei pe acel drum, I-au gsit n mijlocul drumului, rnit peste tot trupul, zcnd n balt de snge, abia viu. i stnd ei i minunndu-se, au nceput a-I ntreba, s le spun lor, ce i s-a ntmplat. Iar el, numai de abia putnd vorbi, i-a rugat s-l ridice i s-l duc n petera lui; i ridicndu-I l-au dus pe el n peter. Aa lsndu-I, s-au dus pe drumul lor. Iar oamenii din cetate nelegnd c iar s-a ntors n peter, multi dintr- nii au mers la dnsul i-I dosdeau i-I ocrau. lar el, rbdndu-le lor toate, mulumea lui Dumnezeu. i a mai trit acolo, ntr-acea peter optsprezece luni de toi fiind dosdit pururea ocrt i batjocorit. El cu bucurie toate le rbda i se ruga lui Dumnezeu pentru dnii, ca s li se ierte pcatul acesta, cci ei nu tiu ce fac i s se mntuiasc sufletele lor. Iar Domnul Dumnezeu n-a lsat pn n sfrit aceast batjocur diavoleasc i ocar asupra pcatului su, ci a descoperit unuia din oamenii cei mai cinstii aceasta, cum c a fost meteugul i nlucirea diavoleasc asupra staretului i cum c nsui diavolul s-a nchipuit n chipul stareului i se arta i vorbea cu femeile vorbele sale. Iar stareul nimic de aceasta nu tia, ci eznd n petera sa, se ruga lui Dumnezeu dup obiceiul su, pentru aceast cetate i pentru toat lumea. i au nceput i acei tineri care l munciser pe stare, a se ndrci groaznic, fcnd spume la gur i ipnd spuneau nevinovia stareului. Asemenea i femeile acelea cu care vorbise diavolul n chipul stareului, toate s-au ndrci't. i s- au spimntat foarte toi oamenii i au cunoscut toi c n-a fost vinovat stareul, ci nsui diavolul a lucrat acel ru asupra stareului. i s-au cit toi foarte, pentru c au crezut nlucirilor diavolului i pedepsind i defimnd pe stareul, au greit lui Dumnezeu. i aa, sculndu-se toi mpreun cu femeile i copiii lor, au ieit din cetate i au mers la petera stareului ca s-i cear toi iertciune de greeala cu care au greit lui, nefiind vinovat. Iar el vzndu-i de departe, oaste mare venind, a cunoscut cine sunt i vin la dnsul, cci tia c s-au ntiinat de nevinovia lui i tia i pentru ce

167

vin cu toii la dnsul. i ieind din petera sa, a fugit la munte i a trecut la muntele Nitriei i gsind acolo o peter, foarte i-a plcut i s-a aezat ntr-nsa. i mi zicea mie, spune avva Teona: cnd va vrea cineva s se deosebeasc cu viaa de glcevile lumii, s mearg s se aeze la un loc linitit, fr glceav i cu tcere. Unul ca acesta de voiete s nu-i gseasc diavolul prepusuri ca acesta asupra mea, se cade lui s nu se aeze la loc aproape de cetate sau de sate, ci s fie departe de locuina mireneasc i aa va fi odihnit.

NCEPUTUL SLOVEI N. PEIVTRU AVVA NIL 1. Zis-a avva Nil: orice vei face spre izbnda fratelui ce te-a nedreptit pe tine, toate spre sminteal i se vor face n vremea rugciunii 1. 2. A zis iari: rugciunea este odrasl a blndeii i a nemnierii 2. 3. A zis iari: rugciunea este izgonire a ntristrii i a mhniciunii 3. 4. A zis iari: mergnd, vinde-ti toate averile tale i le d sracilor; i lund crucea, leapd-te de sine-ti, ca s poi fr de rspndire s te rogi 4. 5. A zis iari: orice vei suferi filosofind 5, vei gsi roada acestuia n vremea rugciunii 6. 6. A zis iari: dorind s te rogi cum se cade, s nu mhneti vreun suflet; iar de nu, in zadar alergi 7. 7. Zis-a iari: nu voi dup cum i se pare, s se fac lucrurile tale, ci dup cum place lui Dumnezeu i vei fi tulburat i nemultumit in vremea rugciunii tale 8. 8. Zis-a iari: fericit este clugrul, cel ce se socotete pe sinei tuturor lepdtur 9. 1. Nil, Pentru rugciune, cap. 13. 2. La acelai loc, cap. 14. 3. La acelai loc, cap. 16. 4. La acelai loc, cap. 17. 5. Adic rbdnd.

168

6 La acelai loc, cap. 19. 7. La acelai loc, cap. 20. 8. La acelai Ioc, cap. 89. 9. La acelai loc, cap. 123. 9. Zis-a iari: nernit rmne de sgeile vrjmaului clugrul care iubete linitea. Iar cel ce se amestec cu mulimea oamenilor, dese rni primete. 10. Zis-a iari: robul care se lenevete de lucrurile stpnului su s se gteasc spre bti 1. PENTRU AVVA NISTERO 1. Avva Nistero cel mare umbla n pustie cu un frate i vznd un balaur a fugit. i i-a zis lui fratele: i tu te temi, printe? i i-a zis lui btrnut: nu m tem, fiule, dar mai de folos este c am fugit, fiindc nu puteam scpa de duhul slavei dearte. 2. Un frate I-a ntrebat pe un btrn, zicnd; care lucru este bun s-I fac i s triesc cu el? i a zis .btrnul: Dumnezeu tie care este bun. ns auzim c a ntrebat cineva din prini pe avva Nistero cel mare pe prietenul lui avva Antonie, i i-a zis lui: care lucru este bun s-I fac? i i-a zis: au nu sunt toate lucrurile ntocmai? Scriptura zice c Avraam a fost iubitor de strini i Dumnezeu era cu dnsul. Ilie iubea linitea i Dumnezeu era cu dnsul i David a fost smerit i Dumnezeu era cu dnsul. Deci, ce vezi cu sufletul tu c voieti, dup Dumnezeu aceasta f, i-ti pzete inima. 3. Avva Iosif zis-a lui avva Nistero: ce voi face limbii mele, cci nu o pot stpni? i i-a zis lui btrnul: dar de vei vorbi; ai odihn? I-a zis lui: nu. i a zis btrnul: deci, dac nu ai odihn pentru ce vorbeti? Mai bine taci i de se va ntmpla vorb, mai vrtos ascult dect s vorbeti. 4. Un frate a vzut pe avva Nistero purtnd dou colovii 2 i I-a ntrebat pe el, zicnd: de va veni vreun srac i-i va cere haina, pe care o dai lui? i rspunznd a zis: pe cea mai bun. i i-a zis fratele: dar dac i altul i va cere, ce i dai lui? i i-a zis btrnul: jumtatea celeilalte. i a zis fratele: dar dac i altul i va cere ce i vei da lui? Iar el a zis: tai i pe

169

cealalt i-i dau lui pe jumtate i cu cealalt m ncing. i iari a zis: dar dac i pe aceasta o va cere cineva, ce faci? Btrnul a rspuns: i dau lui i pe cealalt i mergnd ed la un loc, pn cnd Dumnezeul va trimite i m va acoperi, cci nu cer de la altcineva. 1. Luca XII, 47. 5. Zis-a avva Nistero: dator este clugrul n toat seara i dimineata s fac socoteal pentru ce am fcut noi din cele ce voiete Dumnezeu i ce nu am fcut din cete ce nu voiete i aa s-i albeasc toat viaa, cci aa a trit avva Arsenie. Silete-te n toate zilele s stai naintea lui Dumnezeu fr pcat. Aa te roag lui Dumnezeu, ca i cum ai fi de fa naintea Lui, care este de fa, cci cu adevrat este de fa. Nu-i pune ie legi i nu judeca pe nimeni. Strin lucru este clugrilor s jure, s calce jurmntul, s mint, s blesteme, s ocrasc, s rd. Iar cel ce se cinstete peste cuviin sau se laud, mult se pgubete. PENTRU AVVA NISTERO CEL DIN CHINOVIE 1. Zicea avva Pimen despre avva Nistero, c precum arpele cel de aram, pe care I-a fcut Moise spre tmduirea norodului, aa a fost btrnul, avnd toat fapta cea bun i tcnd. pe toi i tmduia. 2. ntrebat fiind avva Nistero de avva Pimen, de unde a ctigat aceast fapt bun, cci oricnd i s-a ntmplat necaz n cinovie, nu gria, nici nu intra n mijloc, a rspuns: iart-m, avvo! Cnd am intrat la nceput n chinovie, am zis cugetului meu: c tu i mgarul una suntei. Precum mgarul se bate i nu griete, se ocrte i nimic nu rspunde, aa i tu. Dup cum zice psalmistul: dobitoc m-am fcut la Tine i eu pururea cu Tine 1. PENTRU AVVA NICON 1. Un frate !-a ntrebat pe unul din btrni, zicnd: cum diavolul aduce ispite asupra sfinilor? i i-a zis lui btrnul c a fost unul din prini, anume Nicon, care locuia n muntele Sinai. i iat pe oarecine mergnd la casa unui faranit i gsind pe fiica lui singur, a czut cu dnsa. i i-a

170

zis ei: spune c pustnicul avva Nicon i-a fcut aa. i cnd a venit tatl ei i a aflat, lund sabia; s-a dus asupra btrnului i btnd n u, a ieit btrnul. i ntinznd el sabia ca s-l omoare, s-a uscat mna lui. i ducndu-se faranitul la biseric, a spus btrnilor i au trimis la dnsul i a venit btrnul. i btndu-l mult, voiau s-I goneasc. i s-a rugat zicnd: las-m aici, pentru Dumnezeu, ca s m pociesc! i 1. Ps. 72, 22. desprindu-l pe el trei ani, a dat porunc ca nimeni s nu mearg la el. i a fcut trei ani, venind n fiecare duminic la biseric i fcnd metanie, se ruga la toi zicnd: rugai-v pentru mine! Iar mai pe urm sa ndrcit cel ce a fcut pcatul i a pus isit asupra btrnului. i a mrturisit n biseric c el a fcut pcatul i a zis s npstuiasc pe robul lui Dumnezeu. i mergnd tot norodul, a fcut metanie btrnului, zicnd: iart-ne pe noi, avvo! i la-a zis lor: de a v ierta, iertai suntei; dar a rmne aici cu voi nu mai rmn, c nu s-a aflat unul s aib dreapt socoteal i s-i fie mil de mine. i aa s-a dus de acolo. i a zis btrnul ctre fratele: vezi cum diavolul aduce ispitele asupra sfinilor? PEIITRU AVVA NETRA 1. Povestitu-s-a despre avva Netra, ucenicul lui avva Riluan, c i cnd edea n chilia sa la muntele Sinai, cu msur se ocrmuia pe sinei dup trebuina trupului. Iar cnd s-a fcut episcop la Faran, mult se strmtora pe sinei spre viaa cea aspr. i i-a zis lui ucenicul su: avvo, cnd eram n pustie, nu te nevoiai aa. i i-a rspuns btrnul: acolo era pustie i linite i srcie i voiam s chivernisesc trupul, ca s nu m bolnvesc i s caut cele ce nu aveam. Iar aici este lume i pricepere i de m voi i bolnvi aici, este cine s m sprijieasc, ca s nu pierd clugria. PEtVTRU AWA NICHITA 1. Spunea avva Nichita despre doi oarecare frai c s-au unit, vrnd s locuiasc mpreun. i a socotit unul ntru sine: orice va voi fratele meu, aceea s fac. Asemenea i fratele cellalt a socotit, c voia fratelui su va

171

face. i au trit ani muli cu mult dragoste. Dar vznd vrjmaul, s-a dus s-i despart i stnd n tind se arta unuia ca un porumbel, iar altuia ca o cioar. i a zis unul: vezi porumbelul acesta? Zis-a acela: cioar este. i au inceput a se certa, altul alta zicnd. i sculndu-se s-au btut pn la snge, spre cea mai desvrit bucurie a vrjmaului i sau desprit. Iar dup trei zile s-au trezit venindu-i n fire i fcndu- i metanie, mrturiseau ceea ce fiecare din ei socoteau pasrea cea vzut. i cunoscnd rzboiul vrjmaului, au rmas pn la sfrit nedesprii.

NCEPUTUL SLOVEI X. PENTRU AWA XOIE 1. Un frate l-a ntrebat pe avva Xoie, zicnd: de m voi afla undeva i voi mnca trei pini, nu cumva este mult? I-a zis lui btrnul: la arie ai venit, frate? i a zis iari: de voi bea trei pahare cu vin, nu cumva este mult? I-a zis Iui: de nu este drac, nu este mult; iar de este, este mult. Cci vinul este strin de clugrii cei ce triesc dup Dumnezeu. 2. Spunea unul dintre prini despre ava Xoie tebeul c a intrat odat n muntele Sinai i ieind el de acolo, l-a ntmpinat un frate i suspinnd zicea: ne mhnim, avvo, pentru neploaie. I-a zis lui btrnul: i de ce nu cerei i v rugai lui Dumnezeu? I-a zis lui fratele: ne rugm i facem litanii dar nu plou. I-a zis lui btrnul: negreit, nu v rugai cu deadinsul. Vrei ns s cunoti, c aa este? i i- a ntins minile la cer cu rugciune i ndat a plouat. i vznd fratele, s-a temut i cznd cu faa la pmnt, i s-a nchinat lui, iar btrnul a fugit. Fratele a vestit la toi ceea ce s-a fcut i cei ce au auzit, au slvit pe Dumnezeu. PEHTRU AVVA XANTIE 1. Zis-a avva Xantie: tlharul pe Cruce era i dintr-un cuvnt s-a ndreptat. i Iuda cu apostolii era mpreun numrat i ntr-o noapte a prpdit toat osteneala i s-a pogort din ceruri n iad. Drept aceea, nimeni fcnd bine, s nu se fleasc, cci toi cei ce s-au ndjduit n sinei, au czut.

172

2. S-au suit odat avva Xanie de la Schit la Terenut. i unde a gzduit pentru osteneala nevoinii, i-a adus lui puin vin. i auzind unii, i-au adus lui un ndrcit i a nceput dracul s l ocrasc pe btrn: la butorul de vin acesta m-ai adus? i btrnul nu vroia s-l scoat, dar pentru defimare zicea: cred lui Hristos, c nu voi isprvi paharul acesta pn ce nu vei iei. i dac a nceput btrnul s bea, a strigat dracul, zicnd: m arzi, m arzi! i mai nainte de a isprvi, a ieit, cu darul lui Hristos. 3. Acestai a zis: cinele este mai bun dect mine, cci i dragoste are i la judecat nu vine.

NCEPUTUL SLOVEI O. PENTRU AWA OLIMPIE 1. Zis-a avva Olimpie: s-a pogort odat un preot al elinilor la Schit i a venit la chilia mea i a adormit. i vznd vieuirea clugrilor, mi-a zis: aa vieuind, nimic nu vedei la Dumnezezeul vostru? i i-am zis lui: nu. i mi-a zis mie preotul: dar noi cnd slujim dumnezeului nostru nimic nu ascunde de noi ci ne descopere tainele lui. i voi attea osteneli fcnd, privegheri, linitiri i nevoine, zici c nimic nu vedei. Negreit dar, dac nimic nu vedeti, cugete rele aveti n inimile voastre, care v despart pe voi de Dumnezeu i pentru aceasta nu v descopere vou tainele. i mam dus i am vestit btrnilor cuvintele lui i s-au minunat, zicnd c aa este, cci cugetele cele necunoscute l despart pe Dumnezeu de om. 2. Avva Olimpie cel al chiliilor; a fost luptat spre curvie i i-a zis lui cugetul: du-te, ia

173

femeie! i sculandu-se a clcat lut i a fcut femeie. Apoi i-a zis: iat femeia ta! Trebuie dar s lucrezi mult ca s o hrneti. i lucra ostenindu-se mult. i dup o zi iari clcnd lut, i-a fcut lui i fiic i zicea gndului su: a nscut femeia ta. Ai mai mult trebuin s lucrezi, ca s poi s-i hrneti fiul i s-I acoperi. i aa fcnd, s-a topit pe sine. i a zis cugetului: dac nu mai poi suferi osteneala, nici femeie s nu caui. Vznd Dumnezeu osteneala lui, a ridicat de la el rzboiul i s-a odihnit. PENTRU AWA ORSISIE Zis-a avva Orsisie: crmida nears punndu-se Ia temelie aproape de ru, nu rabd o zi, iar cea ars ca o piatr rmne. Aa este i omul care are socoteal trupeasc i nu s-a ars ca Iosif cu frica lui Dumnezeu: se risipete dup ce s-a suit la stpnire. Cci multe sunt ispitele unora ca acetia, fiindc sunt n mijlocul oamenilor. Deci, bine este cineva, ca dup ce i va cunoae msurile sale s fug de rutatea stpnirii cci cei tari cu credint neclintii sunt. Pentru insui sfntuI Iosif de va voi cineva s vorbeasc, zice c nu a fost pmntesc. Cu cte a fost ispitit i n ce fel de ar, unde nu era atunci urm de cinstire a lui Dumnezeu? ns Dumnezeul pirinilor lui era cu dnsul i I-a scos din tot necazul i acum este cu

174

prinii si ntru mpria cerurilor. i noi, cunoscnd msurile noastre, s ne nevoim, cci aa cum putea scpa de judecata lui Dumnezeu. 2. Zis-a iari: socotesc c dac un om nu va pzi inima sa bine, toate cte a auzit le uit i se lenevete. i aa, vrjmaul aflnd ntr-nsul loc, l surp, cci precum un lihnar (candel) gtit i luminnd, de va fi trecut cu vederea s i se toarne untdelemn ncet, ncet, se stinge i apoi se ntrete ntunericul asupra lui. i nu numai aceasta, dar este cu putin cnd vine pe lng dnsul i oarecele i caut s mnnce fitilul, mai nainte de a se stinge, nu poate mnca untul-de-lemn; iar de a vedea c nu numai lumin nu are, dar nici fierbineal de foc, atunci avnd s trag fitilul, surp i lihnarul i de va fi de lut se stric iar de va fi de aram stpnul casei l face de iznoav. Aa, cnd se lenevete sufletul, ncet, ncet Duhul Sfnt se trage, pn ce desvrit se va stinge n fierbineala lui i atunci vrjmaul mncnd osrdia sufletului, pe trup l prpdete rutatea. Iar dac acela va fi bun cu aezarea ctre Dumnezeu, numai s-a rpit spre lenevire. Dumnezeu ca un ndurat, punnd ntr-nsul frica Lui i aducerea aminte a muncilor, l face s se trezeasc i s se pzeasc pe sinei de aici nainte cu mult ntrire pn la cercetarea lui.

NCEPUTUL SLOVEI P. PENTRU AVVA PIMEN

175

1. S-a dus odat avva Pimen, cnd era mai tnr la oarecare btrn, s-I ntrebe de trei gnduri. Deci, dup ce a venit la btrnul, a uitat pe unul din acele trei i s-a ntors la chilia sa. i cum a pus mna s deschid ncuietoarea, i-a adus aminte de cuvntul pe care I-a uitat i a lsat ncuietoarea i s-a ntors la btrnul care i-a zis: degrab ai venit frate. i i-a povestit lui: cnd am pus mna mea s iau ncuietoarea, mi-am adus aminte de cuvntul pe care l cutam i n-am deschis, pentru aceasta m-am ntors. i era deprtarea cii foarte mult. i i-a zis lui btrnul: al ngerilor Pimen, adic pstor 1; i se va gri numele tu n tot pmntul Egiptului. 2. Avea odat Paisie, fratele lui avva Pimen, prieteug cu cineva din afara chiliei lui. Iar avva Pimen nu era de acord. i sculndu-se a fugit la avva Amona. i i-a zis lui: Paisie, fratele meu, are cu cineva prieteug i nu m odihnesc. I-a zis lui avva Amona: Pimene, nc trieti? Du-te, ezi n chilia ta i pune-i n inim c acum ai un an de cnd eti n mormnt! 3. Au venit odat btrnii locului la mnstirea unde era avva Pimen. i a intrat avva Anuv i i-a zis lui: s chemm pe btrni aici astzi. i stnd mult, nu i-a dat lui rspuns. i mhnindu-se, a ieit. I-au zis lui cei ce edeau aproape de dnsul: avvo, pentru ce n-ai dat lui rspuns. Le-a zis lor avva Pimen: eu treab nu am, cci am murit, iar mortul nu griete. 4. Un btrn era n Egipt mai nainte pn nu a veni cei

176

1. Cci Pimen in limba elineasc nseamn pstor. avva Pimen i era tiut foarte i cinstit. Deci, dup ce s-au suit cei cu avva Pimen de la Schit, au lsat pe btrn oamenii i veneau la avva Pimen. i-I zavistuia btrnul pe el i-I vorbea de ru. Deci, a auzit avva Pimen i s-a mhnit. i a zis frailor lui: ce s facem btrnului acetuia mare, cci n ntristare ne-au pus oamenii pe noi, prsind pe btrnul i venind la noi, care nu suntem nimic? Deci cum putem s odihnim pe btrnul? i le-a zis lor: facei puine bucate i luai un vas cu vin i s mergem la dnsul s gustm mpreun. Poate cu aceasta vom putea s-I odihnim. Deci au luat bucatele i s-au dus. i dup ce au btut n u, a auzit ucenicul lui i a zis: cine suntei? Iar ei au zis: spune-i avvei, c este Pimen i vrea s se blagosloveasc de dnsul! i aceasta vestind ucenicul, a rspuns btrnul: du-te, nu am vreme! Iar ei au rbdat n ari zicnd: nu ne ducem, de nu ne vom nvrednici s vedem pe btrnul. Iar btrnul vznd smerenia lor i rbdarea, umilindu-se, lea deschis. i intrnd, au gustat cu el. lar n vremea cnd mncau, zicea: ntr-adevr, nu sunt numai cele ce le-am auzit despre voi, ci nsutite am vzut n locul vostru. i li s-a fcut lor prieten din ziua aceea. 5. A voit odat stpnitorul locului aceluia, s vad pe avva Pimen i nu primea btrnul. i cu pricin ca pe un fctor de rele a prins pe fiul surorii lui i I-a pus n

177

temni, zicnd: de va veni btrnul i se va ruga pentru dnsul, eu l slobozesc. i a venit sora lui, plngnd lng u. lar el nu i-a dat ei rspuns. Ea l ocra zicnd: omule cu inim de aram, fie-i mil de mine, c numai un fiu am! Iar el trimind, i-a zis ei: Pimen fiu n-a nscut. i aa s-a dus. i auzind stpnitorul, a trimis zicnd: mcar cu cuvntul de va porunci, l voi slobozi pe el. Iar btrnul i-a rspuns napoi zicnd: cerceteaz dup pravil i de este vrednic de moarte, s moar, iar de nu este, f cum voieti! Iar stpnitorul auzind, I-a slobozit de la nchisoare. 6. A greit odat un frate n chinovie. i era n locurile acelea un pustnic i mult vreme nu a ieit afar. i venind stareul chinoviei la btrnul, i-a vestit lui pentru cel ce a greit. Iar el a zis: gonii-I! i ieind fratele din chinovie, a intrat ntr-o surptur i plngea acolo. i s-au ntmplat nite frai s mearg la avva Pimen i lau auzit plngnd. i intrnd l-au gsit n mare durere. i l-au rugat pe el ca s-I duc la btrn i nu voia, zicnd: aici vreau eu s mor! i venind ei la avva Pimen, i-au povestit lui i rugndu-i el pe ei, i-a trimis zicnd: spuneti-i c avva Pimen l cheam. i a venit fratele la dnsul i vzndu-I pe el btrnul necjit, sculnduse l-a srutat i glumind cu dnsul, I-a rugat s guste. i a trimis avva Pimen pe unul din fraii si la pustnic, zicnd: de muli ani doream s te vd, auzind cele despre tine i din lenevirea amndorura nu ne-am ntlnit unul cu altul. Deci acum vrnd Dumnezeu i

178

pricin ntmplndu-se, ia osteneal i vino pn aici, ca s ne vedem unul cu altul! (C era neieind din chilia lui). i auzind zicea: de n-ar fi vestit Dumnezeu btrnului, nu ar fi trimis Ia mine. i sculndu-se, a venit la el. i nchinndu-se unul altuia cu bucurie, au ezut. i a zis lui avva Pimen: doi oameni erau ntr-un loc i amndoi aveau mori. lar unul a lsat pe mortul su i s-a dus s plng pe mortul celuilalt. i auzind btrnul s-a umilit de cuvntul lui i i-a adus aminte de ceea ce a fcut i a zis: Pimen sus, sus n cer, iar eu jos, jos pe pmnt! 7. S-au dus odat muli btrni la avva Pimen. i iat unul dintr-ai lui avva Pimen avea un copil i faa lui, din Iucrarea diavolului, s-a ntors napoi. i vznd tatl copilului mulimea prinilor, Iund copilul afar de mnstire, edea plngnd. i s-a ntmplat unui btrn s ias afar i vzndu-I i-a zis: de ce plngi, omule? Iar el a zis: rudenie sunt cu avva Pimen. ns iat i s-a ntmplat copilului acestuia ispita aceasta. i vrnd s-l aducem la btrnul, ne-am temut c nu voiete s ne vad i acum de va afla c suntem aici. Trimite i ne alung. Dar eu vznd venirea voastr, am ndrznit de am venit. Deci, cum voieti, avvo. fie-i mil de mine i ia copilul nluntru i v rugai pentru dnsul. i lundu-I btrnul, a intrat i a svrit lucru cu nelepciune, c nu l-a dus ndat la avva Pimen, ci, ncepnd de la fraii cei mai mici, zicea: facei cruce copilului! i dup ce i-a fcut pe toi de i-au fcut cruce, n urm l-

179

au dus i la avva Pimen, dar el nu voia s-i fac cruce, iar prinii i se rugau zicnd: precum toi i tu f, printe. i suspinnd, sculndu-se s-a rugat zicnd: Dumnezeuie, tmduiete zidirea Ta, ca s nu fie stpnit de vrjmaul! i fcndu-i cruce, ndat s-a tmduit i l-a dat tatlui su sntos. 8. S-a dus un frate odat, din prile lui avva Pimen, n strintate. i a ajuns la un pustnic acolo (c era milostiv i muli veneau la dnsul). i i-a vestit lui fratele cele despre avva Pimen. i auzind fapta lui cea bun, a dorit s-l vad. Deci ntorcnduse fratele n Egipt, dup ctva vreme a venit pustnicul din strintate n Egipt la fratele cel ce venise la el (c i spusese lui unde petrece). i vzndu-I acela, s-a mirat i s-a bucurat foarte. i a zis pustnicul: fii bun i du-m la avva Pimen! i lundu-I, a venit la avva Pimen i i-a vestit cele despre dnsul zicnd c mare om este i mult dragoste i cinste are la locul lui i i-am vestit lui despre tine i dorind s te vad, a venit. Deci I-a primit pe el cu bucurie i srutndu-se unul cu altul, au ezut. i a nceput cel strin a vorbi din Scriptur locuri duhovnice'ti i cereti. i ia ntors avva Pimen faa lui i nu i-a dat rspuns. i vznd c nu vorbete cu dnsul, mhnindu-se a ieit. i a zis fratelui celui ce I-a adus pe el: n zadar am fcut toat cltoria aceasta, c am venit la btrnul i iat c nici a vorbi cu mine nu voiete. i a intra-t fratele la avva Pimen i i-a zis: avvo, pentru tine a venit acest om

180

mare, avnd atta slav la locul lui. Pentru ce n-ai vorbit cu dnsul? i-a zis lui btrnul: acesta din cei de sus este i cele cereti griete, iar eu din cei de jos sunt i cele pmnteti vorbesc. De mi-ar fi grit despre patimi ale sufletului, i-a fi rspuns; iar dac pentru lucruri cereti, eu aceasta nu tiu. Deci ieind fratele, i-a zis: btrnul nu degrab vorbete din Scriptur, ci dac cineva i va gri lui despre patimile sufletului, i rspunde. Iar el umilindu-se, a intrat la btrnul i a zis ctre dnsul: ce voi face avvo,c m stpnesc patimile sufletului? i a luat aminte la dnsul btrnul, bucurndu-se. i a zis: acum bine ai venit. Deschide-i gura ta pentru acestea i o voi umplea de bunti. Iar el mult folosindu-se zicea: cu adevrat aceasta este calea cea adevrat. i mulumind lui Dumnezeu, s-a ntors la locul su bucuros cci cu astfel de sfnt s-a nvrednicit a se ntlni. 9. A prins odat stpnitorul locului pe unul din satul lui avva Pimen. i au venit toi, rugndu-se btrnului s mearg i s-I scoat. Iar el a zis: lsai-m trei zile i aa vin! Deci s-a rugat avva Pimen ctre Domnul, zicnd: Doamne, nu-mi da darul acesta, cci nu m vor lsa s ed n locul acesta! Deci a venit btrnul, rugndu-se stpnitorului. Iar el a zis ctre dnsul: pentru tlhari te rogi, avvo? Iar btrnul s-a bucurat c n-a primit har de la dnsul. 10. Au povestit unii c odat avva Pimen i fraii lui lucrau scuturi i nu sporeau,

181

neavnd cum s cumpere inuri. i unul dintr-nii a povestit unui negutor credincios pricina. lar avva Pimen nu voia s ia de la cineva ceva, pentru suprare. Negutorul avnd s fac lucru btrnului, se fcea c are trebuin de sculuri. De aceea a adus cmila i le-a luat. i venind fratele la avva Pimen i auzind ceea ce a fcut neguttorul, ca i cum vrnd s-I laude, a zis: cu adevrat, avvo, i neavnd trebuina le-a luat ca s ne fac nou lucru. i auzind avva Pimen c neavnd trebuina le-a luat, a zis fratelui: scoal-te, tocmete cmila i adu-le aici, iar de nu le vei aduce, Pimen aici nu ade cu voi. C nu fac strmbtate vreunui om care nu are trebuin ca el s se pgubeasc i s ia folosul meu. i s-a dus fratele lui cu mult osteneal i le-a adus. Iar de nu le aducea, btrnul se ducea de la dnii. Deci, dup ce le-a vzut, s-a bucurat, ca i cnd ar fi aflat o mare comoar. 11. A auzit odat preotul Pelusiului despre un frate ce se duce des n. cetate i se scald i se lenevete de mntuirea Iui. i venind la biseric I-a scos din clugrie. i dup aceasta I-a mustrat pe dnsul inima i s-a cit. i a venit la avva Pimen beat de gnduri, avnd i levitoanele frailor i a vestit btrnului pricina. i ia zis lui btrnul: nu ai tu ceva din ale omului cel vechi? Te-ai dezbrcat de el? Iar preotul a zis: m mprtesc de omul cel vechi. Iar btrnul. i-a zis: iat c i tu eti ca i fraii; c dei puin te mprteti din vechime, ns eti supus pcatului. Atunci

182

mergnd preotul, a chemat pe frai i s-a pocit naintea celor unsprezece i i-a mbrcat pe ei cu chipul clugresc i i-a slobozit. 12. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen zicnd: am fcut pcat mare i voiesc s m pociesc trei ani. I-a zis lui btrnul: este mult. i a zis fratele: dar pn la un an? i a zis iari btrnul: mult este. Iar cei ce erau de fa au zis: dar pn la patruzeci de zile? i iari a zis: mult este. i a adaus: eu zic c dac din toat inima se va poci omul i nu va mai continua s fac pcatul i n trei zile l primete pe el Dumnezeu. 13. Zis-a iari: semnul clugrului n ispite se arat. 14. Zis-a iari: precum sptarul mpratului st lng dnsul de-a pururea gata, aa trebuie i sufletul s fie gata spre dracul curviei. 15. A ntrebat avva Anuv pe avva Pimen despre gndurile cele necurate pe care le nate inima omului i despre poftele cele dearte. i i-a zis lui avva Pimen: au doar va slbi securea fr cel ce taie cu ea? 1 ns tu nu le da lor loc, nici te ndulci cu dnsele i rmn nelucrtoare. 1. Isaia X, l5. 16. Zis-a iari avva Pimen: de n-ar fi venit Navuzardan, buctarul cel mare, nu ar fi ars biserica Domnului. Adic, de n-ar fi venit odihna mbuibrii pntecelui n suflet, nar fi czut mintea n rzboiul vrjmaului. 17. Se spune despre avva Pimen, c chemat fiind s mnnce fr voia lui, mergea lcrimnd, ca s nu fie neasculttor fratelui su i s-I mhneasc.

183

18. Zis-a iari avva Pimen: nu locui n locul unde vezi pe unii c au zavistie asupra ta. Fiindc nu sporeti. 19. Povestit-au unii lui avva Pimen, despre un clugr, c nu bea vin. i a zis: vinul nu este al clugrilor. 20. A ntrebat avva Isaia pe avva Pimen despre gndurile cele spurcate. i i-a zis lui avva Pimen: precum o lad plin cu haine, de le va lsa cineva, cu vremea putrezesc, aa i gndurile, de nu le vom face cu trupul, cu vremea se prpdesc i se putrezesc. 21. A ntrebat avva Iosif tot acest cuvnt. i i-a zis lui avva Pimen: precum dac cineva va pune ntr-un vas arpe i scorpie i l va astupa, negreit, cu vremea mor, aa i gndurile cele rele, de la draci odrslind, prin rbdare lipsesc. 22. Un frate a venit la avva Pimen i i-a zis lui: seamn rna mea i fac dintr-nsa milostenie. I-a zis lui btrnul: bine faci! i s-a dus cu osrdie i a sporit milostenia. i a auzit avva Anuv cuvntul i i-a zis lui avva Pimen: nu te temi de Dumnezeu, aa grind fratelui? i a tcut btrnuI. Dup dou zile a trimis avva Pimen la fratele i i-a zis lui, auzind i avva Anuv: ce mi-ai zis alaltieri, c mintea mea era aiurea? i a zis lui fratele: am zis c seamn arina mea i fac dintr-nsa milostenie. i i-a zis avva Pimen: am gndit c pentru fratele tu cel mirean ai grit; iar dac tu eti cel ce faci lucrul acesta, nu este lucru clugresc. Iar el auzind, s-a mhnit, zicnd: alt lucru nu

184

tiu dect acesta i nu pot ca s nu seamn arina mea. Deci, dup ce s-a dus, i-a fcut lui metanie avva Anuv, zicnd: iart-m! i a zis avva Pimen: i eu de la nceput tiam c nu este lucru clugresc, dar dup socoteala lui am grit i m-am strduit spre sporirea dragostei, iar acum s-a dus mhnit i tot la fel face. 23. A zis avva Pimen: de va grei omul i va tgdui, zicnd n-am greit, nu-I mustra. Iar de nu, i tai osrdia; iar 1. 4 mpr. 24, 28, 29. de vei zice lui: nu te mhni, frate, ci te pzete de acum nainte, i ridici sufletul spre pocin. 24. A zis iari: bun este ispitirea, c aceasta face pe om mai lmurit. 25. A zis iari: omul care nva, dar nu face cele ce nva, pe sine nu se poate curi, ci de toat ntinciunea este plin i toat necurenia ntr-nsa se afl. 26. Trecnd odat avva Pimen prin Egipt, a vzut o femeie eznd la un mormnt i plngnd cu amar. i a zis: de vor veni toate veseliile lumii acesteia, nu vor muta sufletul ei de la plns. Aa i clugrul, trebuie de-a pururi s aib plnsul n sine. 27. A zis iari: c este om, care se pare c tace, dar inima lui osndete pe alii. Unul ca acesta totdeauna griete. i este altul care de dimineaa pn seara griete i tcere ine, adic fr de folos nimic nu griete. 28. Un frate a venit la avva Pimen i i-a zis: avvo, multe gnduri am i m

185

primejduesc din pricina lor. i I-a scos pe el btrnul afar sub vzduh i i-a zis: ntinde braul i ine vnturile. Iar el a zis: nu pot s fac aceasta. i i-a zis btrnul: dac asta nu poi s-o faci, nici gndurile nu le poi opri s nu vin. Alt lucru este ns s le stai mpotriv. 29. A zis avva Pimen: de sunt trei la un loc i unul se linitete bine, iar unul este bolnav i mulumete, cellalt slujete cu cuget curat, toi trei de o lucrare sunt. 30. Zis-a iari: scris este: n ce chip dorete cerbul izvoarele apelor, aa Te dorete sufletul meu, Dumnezeule 1. Fiindc cerbii n pustie nghit multe jignii trtoare, iar cnd i arde otrava, doresc s vin la ape, i dup ce beau se rcoresc de otrava jigniilor. Aa i clugrii, n pustie eznd se ard de otrava dracilor celor vicleni i doresc smbta i duminica s vin la izvoarele apelor, adic la Trupul i Sngele Domnului nostru Iisus Hristos, ca s se cureasc de amrciunea celui viclean. 31. A ntrebat avva Iosif pe avva Pimen, cum trebuie a posti. I-a zis avva Pimen lui: eu voiesc ca cel ce mnnc n fiecare zi, cte puin s mnnce, ca s nu se sature. I-a zis avva Iosif: cnd erai mai tnr, nu posteai din dou n dou 1.Psalm. 40, 1. zile, avvo? i a zis btrnul: cu adevrat i trei i patru zile i o sptmn. i acestea toate le-au cercetat prinii, ca nite puternici i au aflat c este bine n

186

fiecare zi a mnca, dar puin; i ne-au dat nou calea cea mprteasc, c este uoar. 32. Spuneau prinii despre avva Pimen cum c atunci cnd voia s mearg la biseric, edea, judecnd socotelile sale ca la un ceas i aa ieea. 32. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: mi-a rmas o motenire, ce s fac? I-a zis lui btrnul: du-te i dup trei zile vino i i voi spune! i a venit dup cum i-a hotrt. i a zis btrnul: ce pot s-i zic, frate? De i voi zice: d-o la biseric, acolo fac mese mari. De i voi zice: d-o rudelor tale, nu ai plat: de i voi zice: d-o sracilor, rmi fr grij. Deci, orice voieti, f; eu treab nu am. 34. L-a ntrebat pe el. alt frate, zicnd: ce nseamn: nu da ru pentru ru? 1 I-a zis lui btrnul: patima aceasta patru chipuri are: nti din inim, al doilea din cuttur, al treilea din limb, al patrulea a nu face ru n loc de ru. De poi s-i cureti inima, nu vine n cuttur. Iar de va veni n cuttur, pzete-te a nu gri, iar de vei i gri, degrab taie, ca s nu faci ru n loc de ru. 35. Zis-a avva Pimen: a pzi i a lua aminte de sine, i socoteata cea dreapt: aceste trei fapte bune sunt povuitoare ale sufletului. 36. Zis-a iari: a te arunca pe sine naintea lui Dumnezeu i a nu te msura pe sine i a lepda napoi voia ta, sunt unelte ale sufletului. 37. Zis-a iari: toat osteneala care i va veni ie, este biruit prin tcere. 38. Zis-a iari: urciune este pentru Dumnezeu toat odihna trupeasc. 39. Zis-a iari: plnsul este ndoit: lucreaz i pzete.

187

40. Zis-a iari: de i va veni gnd pentru trebuinele cele de nevoie ale trupului i le vei pune la ornduial odat i iari va veni i le vei pune la ornduial i a treia oar, s nu iei aminte la dnsul, c este zadarnic. 41. Zis-a iari c un frate l-a ntrebat pe avva Alonie, zi1. Tesal. V, 16; I Petru III, 9. cnd: ce este defimarea? i a zis btrnul: s fii tu dedesubtul celor necuvnttoare i s tii c acelea sunt neosndite. 42. Zis-a iari: de i va aduce omul aminte de cuvntul cel scris c din cuvintele tale te ver ndrepta i din cuvintele tale te vei osndi 1 va alege mai mult tcerea. 43. Zis-a iari: nceputul rutilor este rspndirea. 44. Zis-a iari: avva Isidor preotul Schitului, a grit odat norodului, zicnd: frailor, nu pentru osteneal am venit la locul acesta? i acum nu mai are osteneal. Deci, eu, lundu-mi cojocul m duc unde este osteneal i acolo aflu odihn. 45. Un frate i-a zis lui avva Pimen: de vei vedea vreun lucru, voieti s-I spui? I-a zis lui btrnul: scris este: oricine va rspunde cuvnt mai nainte de a auzi, nenelepie i este lui i defimare. De vei fi ntrebat, rspunde, iar de nu, taci! 46. A ntrebat un frate pe avva Pimen, zicnd: poate omul s ndjduiasc numai la o fapt? i i-a zis lui btrnul: avva Ioan Colov a zis: eu voiesc s m mprtesc cte puin din toate faptele cele bune. 47. Zis-a iari btrnul c un frate l-a ntrebat pe avva Pamvo, dac este bine s lauzi pe aproapele? i i-a zis lui: mai bine este s taci.

188

48. Zis-a iari avva Pimen:i de va face omul cer nou i pmnt nou, nu poate s fie fr de griji 3. 49 Zis-a iari: omul are trebuin de smerit cugetare i de frica lui Dumnezeu totdeauna ca de suflarea ce iese din nrile lui. 50. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face? I-a zis lui btrnul: Avraam cnd a intrat n pmntul fgduinei mormnt i-a cumprat lui i prin mormnt a motenit pmntul. Zis-a fratele: ce este mormntul? I-a zis lui btrnul: locul plngerii i al tnguirii. 51. Un frate i-a zis lui avva Pimen: de voi da fratelui meu puin pine sau altceva, dracii le pngresc ca pe unele ce se fac pentru plcerea oamenilor. I-a zis lui btrnul: dei pentru plcerea oamenilor se fac, noi s dm trebuina fratelui. i i-a spus i acest fel de pild: doi oameni erau plugari i locuiau ntr-o cetate. i unul dintr-nii semnnd, a fcut puine necurate, iar cellalt, lenevindu-se nu a fcut nimic. Deci fcnd 1. Mat. XII, 27. 2. Pilde XVIII, 13. 3. La altele, nu se cade. du-se foamete, care din amndoi poate s triasc? A rspuns fratele: cel ce a fcut cele putine i necurate. I-a zis lui btrnul: aadar i noi s semnm puine, chiar i necurate, s nu murim de foame.

189

52. Zis-a iari avva Pimen c a zis avva Ammona: omul n toat vremea sa poart secure i nu gsete s doboare un copac; i este altul iscusit s taie i cu puine lovituri d jos copacul. i zicea c securea este dreapta socoteal. 53. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen: cum este dator omul s petreac? I-a zis lui btrnul: vedem pe Daniil c nu s-a aflat asupra lui pr, fr numai n slujbele Domnului Dumnezeului su: 54. Zis-a avva Pimen: voia omului este zid de aram ntre el i Dumnezeu i piatr care bate mpotriv. Deci, de o va lsa omul pe ea, zice i el: ntru Dumnezeul meu voi trece zidul. 1 Iar dac ndreptarea de sine se va mpreuna cu voia, ptimete omul. 55. Zis-a iari c eznd odat btrnii i mncnd, sta slujind avva Alonie; i vzndu-l pe dnsul, I-au ludat. Iar el nimic nu a rspuns. Deci i-a zis lui unul n tain: de ce nu ai rspuns btrnilor cnd te ludau? i a zis lui avva Alonie: de le-a fi rspuns, m-a fi aflat ca i cum a fi primit lauda. 56. Zis-a iari: oamenii pentru svrgire griesc i puine lucreaz. 57. Zis-a avva Pimen: precum fumul gonete albinele i atunci se ia dulceaa lucrrii lor, aa i odihna cea trupeasc gonete frica lui Dumnezeu din suflet i prpdete toat lucrarea cea bun a lui. 58. Un frate a venit la avva Pimen ntru a doua sptmn din Postul mare i mrturisindu-i gndurile i dobndind odihn, i-a zis: puin de nu m-am mpiedicat

190

s vin aici astzi. i i-a zis lui btrnul: pentru ce? Zis-a fratele: am gndit nu cumva pentru post nu-mi vei deschide. I-a zis lui avva Pimen: noi nu ne-am nvat a nchide ua cea de lemn, ci mai vrtos ua limbii. 59. Zis-a iari avva Pimen: trebuie s fugi de cele trupeti, cci cnd este omul aproape de rzboiul cel trupesc, se aseamn cu un brbat, care st deasupra unei gropi prea adnci i n orice ceas va voi vrjmaul, l arunc lesne jos; iar de 1. Psalm. VII, 32. va fi departe de cele trupeti, se aseamn unui brbat care este departe de groap, i dei l va trage pe el vrjmaul s-I arunce jos, pn cnd l trage i l silete, Dumnezeu i trimite lui ajutor. 60. Zis-a iari: srcia i necazul i strmtoarea i postul: acestea sunt uneltele vietii clugreti. C scris este: vor fi aceti trei brbati, Noe, lov i Daniil, viu sunt Eu, zice Domnul 1. Noe este fa a neagoniselii, Iov a ostenelii i Daniil a dreptei socoteli. Deci, de vor fi aceste trei fapte n om, Domnul locuiete in el. 61. Spunea avva Iosif, c eznd cu avva Pimen, a numit avv pe Agafton. i i-am zis lui: tnr este, pentru ce l numeti pe el avv? i mi-a zis avva Pimen: gura lui Ia fcut pe el s se numeasc avv. 62. A venit odat un frate la avva Pimen i i-a zis: ce voi face, printe, c sunt suprat de curvie? i iat m-am dus la avva Ivistion i mi-a zis: nu trebuie s o lai

191

s zboveasc n tine. I-a zis lui avva Pimen: faptele lui avva Ivistion sunt sus mpreun cu ngerii i nu tie c eu i tu suntem n curvie. De va ine clugrul pntecele, Iimba i strintatea, s ndrzneti c nu moare. 63. Zis-a avva Pimen: nva-i gura s vorbeasc cele ale inimii! 64. A ntrebat un frate pe avva Pimen, zicnd; de voi vedea greeala fratelui meu, bine este s o acopr? I-a zis lui btrnul: n orice ceas vom acoperi greeala fratelui nostru i Dumnezeu o acopere pe a noastr; i n orice ceas o artm pe a fratelui i Dumnezeu o arat pe a noastr. . 65. Zis-a iari avva Pimen: a ntrebat pe avva Paisie cineva odat, zicnd: ce voi face sufletului meu, c e nesimitor i nu se teme de Dumnezeu? i i-a zis lui: du-te, lipete-te de omul care se teme de Dumnezeu i apropiindu-te, te vei nva i tu a te teme de Dumnezeu. 66. Zis-a iari: dac dou lucruri va birui clugrul, poate s se fac slobod de lume. i a zis un frate: care sunt acestea? i a zis: odihna cea trupeasc i slava cea deart. 67. A ntrebat Avraam al lui Agafton pe avva Pimen, zicnd: cum m lupt dracii? i i-a zis lui avva Pimen: pe tine te lupt dracii? Nu se lupt cu noi, ct vreme facem voile noastre. C voile noastre s-au fcut draci i ei sunt care ne 1. lezechil XIV, 14, 20. jesc pe noi, ca s le mplinim. Iar de voieti s tii cu cine s-au luptat dracii, apoi afl

192

c cu Moise i cu cei asemenea lui. 68. Zis-a avva Pimen: aceast petrecere a dat Dumnezeu lui Izrael, a se deprta de cele afar de fire, adic de mnie, de iuime, de zavistie. de urciune i de grirea de ru asupra fratelui i de celelalte ale vechimei. 69. A ntrebat un frate pe avva Pimen, zicnd: spune-mi un cuvnt! i i-a zis lui: nceputul lucrului care I-au pus prinii, este plnsul. Zis-a iari fratele: spune-mi alt cuvnt! Rspuns-a btrnul: ct poi, lucreaz rucodelie, ca dintr-nsa s faci milostenie; c scris este, c milostenia i credina cur pcatele 1. Zis-a fratele: ce este credina? Zis-a btrnul: credina este a petrece cu smerita cugetare i a face milostenie. 70. Un frate a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: de voi vedea vreun frate, despre care am auzit vreo greeal, nu vreau s-I bag pe el n chilia mea; iar de voi vedea vreunul bun, m bucur mpreun cu el. I-a zis lui btrnul: de faci fratelui celui bun puin bine, ndoit f cu acela, c acesta este cel neputincios. Cci era cineva ntr-o obte, anume Timotei, pustnic i auzind egumenul veste de un frate pentru o ispit, Ia ntrebat de Timotei de el. i l-a sftuit s-I scoat afar. Deci, dup ce I-a scos, s-a pus ispita fratelui asupra lui Timotei, pn ce s-a primejduit. i plngea Timotei naintea lui Dumnezeu, zicnd: am greit, iart-m! i i-a venit lui glas zicnd: Timotei, s nu socoteti c aceasta i-am fcut ie pentru altceva, dect numai c ai

193

trecut cu vederea pe fratele tu n vremea ispitei lui. 71. Zis-a avva Pimen: pentru aceasta zcem ntru attea ispite, c numele noastre i rnduiala nu le pzim. Precum Scriptura zice: nu vedem femeia cananeanc, care a primit numele ei fiindc a odihnit-o pe ea Mntuitorul? 2 Iari Avigheea cnd a zis lui David, c ntru mine este pcatul? 3 i a ascultat-o pe ea i a iubit-o. Avigheea ia faa sufletului i David a dumnezeirii. Deci, dac sufletul se va prihni pe sine naintea Domnului, l iubete pe el Domnul. 72. Trecea odat avva Pimen cu avva Anuv prin prile Diolchiei. i venind mprejurul mormnturilor, vd o femeie cumplit rupndu-se i plngnd cu amar. i stnd, lu aminte 1. Pilde, XV, 29. 2. Mat. XV, 27. 3. I mpr. XXV, 24. la dnsa i pind puin mai nainte, s-au ntlnit cu unul i I-a ntrebat pe el avva Pimen, zicnd: ce are femeia aceasta, cci cu amar plnge? i i-a zis lui: a murit brbatul ei i fiul i fratele. i rspunznd avva Pimen a zis ctre avva Anuv: i zic ie, c omul de nu va omori voile trupului toate i nu va agonisi plnsul, acesta nu poate s se fac clugr. C toat viaa lui i mintea la plns este. 73. Zis-a avva Pimen: nu te numra pe tine, ci lipete-te de cel ce petrece bine. 74. Zis-a iari c dac mergea vreun frate la avva Ioan Colov, i da lui dragostea

194

cea freasc, care zice: dragostea ndelung rabd, se milostivete 1. 75. Zis-a iari despre avva Pamvo, c a zis despre el avva Antonie ca din frica de Dumnezeu a fcut Duhul lui Dumnezeu s locuiasc n el. 76. Povestit-a cineva din prini despre avva Pimen i despre fraii lui c locuiau n Egipt. i dorind mama lor s-i vad, nu putea. Deci a pndit cnd mergeau ei la biseric i i-a ntlnit. Iar ei vznd-o s-au ntors napoi i au ncuiat ua n faa ei. Ea stnd lng u, striga plngnd cu jale mult i zicnd: s v vd pe voi, fiii mei prea iubii! i auzind-o avva Anuv a intrat la avva Pimen, zicnd: ce vom face btrnei acesteia, c plnge la u? i dinuntru stnd o auzeau plngnd cu jale mult. i i-a zis: de ce strigi aa, btrno? Iar ea auzind glasul lui, mult mai mult striga plngnd i zicnd: voiesc s v vd pe voi fiii mei i ce este de v voi vedea? Au doar nu sunt mama voastr? Au doar nu eu v-am alptat? De acum sunt btrn i auzind glasul tu, m-am tulburat. I-a zis ei btrnul: aici vrei s ne vezi pe noi, sau n lumea cealalt? I-a rspuns ei: de te vei sili s nu ne vezi pe noi aici, ne vei vedea acolo. Deci s-a dus btrna bucurndu-se i zicnd: dac cu adevrat v voi vedea pe voi acolo, nu vreau s v vd aici. 77. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: care sunt cele nalte? I-a zis lui btrnul: ndreptarea de sine. 78. Au venit odat nite eretici la avva Pimen i au nceput a gri de ru pe

195

arhiepiscopul Alexandriei, cum c de la preoi are hirotonia. Iar btrnul tcnd, l-a chemat pe fratele su i i-a zis: pune masa i f-i s mnnce i-i trimite cu pace. 1. I Corint. XIII, 4. 79. Zis-a avva Pimen c un frate Iocuind mpreun cu ali frai, I-a ntrebat pe avva Visarion: ce voi face? lar btrnul i-a zis lui: taci i nu te socoti pe tine! 80. Zis-a iari: unde inima ta nu are vestire; nu lua aminte. 81. Zis-a iari: de te vei socoti pe tine de nimic, vei avea odihn, ori n ce loc te vei afla. 82. Zis-a iari, c spunea avva Sisoe: este ruine cnd cineva are pcatul netemerii. 83. Zis-a iari: voia, odihna i obinuina acestora surp pe om. 84. Zis-a iari: de vei tcea, vei avea odihn n tot locul unde vei locui. 85. Zis-a iari despre avva Pior, c n fiecare zi punea nceput. 86. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: de va cdea omul n vreo greeal i se va ntoarce, este iertat de Dumnezeu? A zis btrnul: dar Dumnezeu, Cel ce a poruncit oamenilor s fac aceasta, nu mai vrtos va face? Cci a poruncit lui Petru, zicnd: iart de aptezeci de ori cte apte fratelui tu 1. 87. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: bine este a ne ruga? I-a zis lui btrnul c a zis avva Antonie: glasul acesta vine de la faa Domnului zicnd: mngiai pe norodul Meu, mngiai 2! 88. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: poate omul s-i in toate gndurile

196

i nici unul dintr-nsele s nu dea vrjmaului? i i-a zis btrnul: esta cel ce ia zece i d una. 89. Acelai frate l-a intrebat pe avva Sisoe acelai cuvnt i i-a zis lui: cu adevrat este care nimic nu d vrjmaului. 90. Era un sihastru mare n muntele Atliviei au venit asupra lui tlharii i a strigat btrnul. i auzind vecinii lui i-au prins pe tlhari i i-au dus la judector i i-au pus n temni. i s-au mhnit fraii zicnd: pentru noi au fost dai. i sculnduse, au mers la avva Pimen i i-au vestit lui pricina. EI a scris ctre btrnul, zicnd: socotete, vnzarea cea dinti de unde s-a fcut? i atunci vezi pe cea de a doua! 1. Matei XVIII, 22. 2. Isaia 40, 1. C de nu te-ai fi nstrinat mai nti de cele dinuntru nu ai fi fcut a doua vnzare. i vznd btrnul sihastru scrisoarea lui avva Pimen (c era cunoscut n tot locul acela i nu ieea din chilia lui), sculndu-se, a venit n cetate i a scos pe tlhari din temni i naintea norodului i-a slobozit pe ei. 91. Zis-a avva Pimen: nu este clugr crtitorul, nu este clugr cel ce face rspltire, nu este clugr mniosul. 92. Au venit unii din btrni la avva Pimen i i-au zis: de vom vedea pe frai c dormiteaz n biseric, voieti s-i mboldim ca s fie treji la priveghere? Iar el le-a zis lor: eu cu adevrat de voi vedea pe fratele c dormiteaz, pun capul lui pe

197

genunchii mei i-I odihnesc. 93. Se spunea despre un frate c a fost luptat spre hul i se ruina s spun. i oriunde auzea de btrni mari se ducea la dnii ca s le vesteasc i cum ajungea, se ruina s vesteasc. Deci de multe ori s-a dus i la avva Pimen i l-a vzut pe el btrnul c are gnduri i se mhnea c faptele nu le vestea. Deci ntruna din zile petrecndu-I, i-a zis lui: iat, de atta vreme vii aici, avnd gnduri ca s-mi vesteti i cnd vii nu voieti s spui, ci totdeauna te duci necjit. Spune-mi, dar, fiule, ce ai? Iar el i-a zis: cu hul spre Dumnezeu m lupt diavolul i m ruinam s spun. i povestindu-i Iui lucrul, ndat s-a uurat. Deci i-a zis lui btrnul: nu te necji, fiule, ci cnd vine gndul acesta, zi: eu nu am vin, hula ta, asupra ta, satano! Cci acest lucru nu-I voiete sufletul meu. i tot lucrul ce nu-l voiete sufletul, pentru puin vreme este. i tmduindu-se fratele, s-a dus. 94. A ntrebat un frate pe avva Pimen, zicnd: m vd pe mine c oriunde m duc, aflu sprijineal. I-a zis lui btrnul: i cei ce in n mn sabia, au pe Dumnezeu, care i miluiete pe ei n aceast vreme. Deci de vom fi viteji, face cu noi mila Sa. 95. Zis-a avva Pimen: dac omul se va prihni pe sine, rabd pretutindeni. 96. Zis-a iari c spunea avva Ammona, c este un om care a fcut o sut de ani n chilie i nu a nvat cum se cade s stea in chilie. 97. Zis-a avva Pimen: de va ajunge omul la cuvntul apostolului care zice c toate

198

sunt curate celor curai 1, se vede 1. Tit. I, 15. pe sine mai prejos dect toat zidirea. Zis-a fratele: cum pot s m socotesc pe mine mai prejos dect ucigaul? Zis-a btrnul: de va ajunge omul la cuvntul acesta i de va vedea vreun om ucignd, zice: acela a fcut numai acest pcat; iar eu ucid n fiecare zi. 98. A ntrebat fratele acelai cuvnt pe avva Anuv, cum c a zis avva Pimen. i i-a zis lui avva Anuv: de va ajunge omul la cuvntul acesta i va vedea neajunsurile fratelui su, pe dreptatea sa le va nghii. Zis-a lui fratele: i care este dreptatea lui? A rspuns btrnul: ca totdeauna s se defaime pe sine. 99. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen: de voi cdea n vreo ispit, m roade cugetul i m nvinuiete, pentru ce am czut? I-a zis lui btrnul: n orice ceas va cdea omul n greeal i va zice am greit, ndat a ncetat. 100. Un frate l-a intrebat pe avva Pimen, zicnd: pentru ce apleac diavolul sufletul meu, ca s fiu cu cel ce m ntrece pe mine i m face s defaim pe cel mai prejos dect mine? i i-a zis lui btrnul: pentru aceasta a zis apostolul, c n casa cea mare nu sunt numai vase de aur i de argint, ci i de lemn i de lut. Deci, de se va curi cineva pe sine de toate acestea, va fi vas spre cinste de bun treab stpnului, gtit spre tot lucrul bun 1.

199

101. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: cum de nu m las s vorbesc slobod cu prinii despre gndurile mele? I-a zis lui btrnul c a zis avva Ioan Colov: de nimic nu se bucur aa de mult vrjmaul ca de cei ce nu-i arat gndurile lor. 102. Un frate a zis lui avva Pimen: inima mea slbnogit este, de mi se va ntmpla s ptimesc puin. I-a zis lui btrnul: nu ne minunm de Iosif care copilandru fiind a rbdat ispita pn n sfrit i Dumnezeu I-a slvit pe el? Nu vedem pe Iov cum nu s-a nduplecat pn n sfrit, innd rbdarea i nu au putut ispitele s-l clinteasc din ndejdea n Dumnezeu? 103. Zis-a avva Pimen: trebuie chinovia s aib trei fapte: a smereniei, a ascultrii i una care s aib micarea i boldul pentru lucrul chinoviei. 104. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: n vremea necazului meu am cerut de la unul din sfini un lucru spre 2. Tim. II, 20 - 21. ntrebuinare i mi I-a dat milostenie. Deci dac Dumnezeu m va iconomisi i pe mine, l voi da i eu milostenie altora, sau mai bine celor ce mi I-au dat? I-a zis lui btrnul: cu adevrat la Dumnezeu este, ca Lui s se dea, c al Lui este. I-a zis lui fratele: dar dac l voi duce i nu va voi s-I ia, ci va zice: du-te, cum vrei, d-I milostenie, ce voi face. I-a zis lui btrnul: acum al lui este lucrul. Iar de i va da

200

cineva fr s-I ceri acesta este al tu. Iar dac tu vei cere, sau de la clugr sau de la mirean i nu va voi s-I primeasc, acesta este tlcul, ca tiind el, s-I dai pentru el milostenie. 105. Se spunea despre avva Pimen c niciodat nu voia s-i dea cuvntul lui deasupra cuvntului altui btrn, ci mai vrtos ntru toate l luda pe acela. 106. Zis-a avva Pimen: muli din prinii notri s-au fcut viteji la nevoin, ns la limpezimea cugetelor prin rugciune, unul cte unul. 107. eznd odat Avva Isaac la avva Pimen, s-a auzit glas de coco. i i-a zis lui: sunt vieti aici, avvo? Iar el rspunznd, i-a zis: Isaac, de ce m sileti s vorbesc? Tu i cei asemenea cu tine i auzii pe acetia, iar cel ce se trezete, n-are grij de acestea. 108. Se spunea c de veneau vreunii la avva Pimen, i trimitea pe ei la avva Anuv nti, cci el era mai mare de ani. Iar avva Anuv le zicea lor: la fratele meu Pimen ducei-v, c el are darul cuvntului. Iar de edea avva Anuv, aproape de avva Pimen, nu gria nicidecum avva Pimen cnd era el de fa. 109. Era un mirean foarte evlavios n viaa lui i a venit la avva Pimen. S-au mai ntmplat la btrnul i ali frai, cernd s aud de la el vreun cuvnt. i a zis btrnul mireanului celui credincios: griete frailor vreun cuvnt! Iar el se ruga zicnd: iart-m, avvo, eu ca s nv am venit. i silit fiind de btrn, a zis: eu sunt

201

mirean i vnznd i negutorind verdeuri, dezleg legturile i le fac mici, cumpr cu puin i vnd cu mult, ns nu tiu din Scriptur s vorbesc, dar o pild voi zice. Un om a zis prietenului su: fiindc am poft s vd pe mpratul, vino cu mine! A zis lui prietenul: vin cu tine pn la jumtatea cii. i a zis altui prieten: vino tu de m du la mpratul! I-a zis lui: te duc pn la palatul mpratului. Zis-a i celui de al treilea: vino cu mine la mpratul! Iar el a zis: eu vin i te duc la palat i stau i griesc i te bag la mpratul. i I-a ntrebat pe el: care este puterea pildei? i rspunznd, le-a zis lor: cel dinti este nevoina, care povuiete pn la drum, cel de al doilea este curtenia, care ajunge pn la cer, iar al treilea este milostenia, care duce pn la mpratul Dumnezeu cu ndrzneal. i aa fraii, folosindu-se s-au dus. 110. Un frate edea afar din satul su i multi ani nu s-a suit n sat i zicea frailor: iat ci ani am i nu m-am suit n sat, iar voi totdeauna v suii! i i-a spus lui avva Pimen despre dnsul i a rspuns btrnului: eu m suiam noaptea i nconjuram satul ca s nu se laude gndul meu c nu m sui. 111. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: spune-mi vreun cuvnt! i i-a zis lui: cnd se arde pe dedesupt cazanul, nu poate musca s se apropie de dnsul, nici celelalte trtoare, iar cnd este rece atunci se pune pe el. Aa i clugrul: ct rmne n faptele cele duhovniceti, nu poate vrjmaul s-I supere. 112. Spunea avva Iosif despre avva Pimen, zicnd: acesta este cuvntul cel scris n

202

Evanghelie: cel ce are hain s o vnd i s-i cumpere cuit 1. Adic: cel ce are odihn s o lase i s in calea cea strmt. 113. Au ntrebat unii din prini pe avva Pimen, zicnd: de vom vedea vreun frate pctuind, voieti s-l mustrm? Le-a zis lor btrnul: eu cu adevrat de voi avea trebuin s trec pe acolo i-I voi vedea pctuind, trec pe lng dnsul i nu-I mustru. 114. Zis-a avva Pimen: scris este, c cele ce au vzut ochii ti, acestea s mrturiseti 2. Iar eu v zic vou, c dei vei pipi cu minile voastre, s nu mrturisii c un frate a fost batjocorit cu un lucru de acest fel. C i se prea c a vzut pe un frate al lui pctuind cu o femeie i mult fiind luptat, ducndu-se i-a lovit cu piciorul, socotind c sunt ei, i le-a zis: ncetai! Pn cnd? i de fapt erau snopi de gru. Pentru aceasta v-am zis vou c dei veti pipi cu minile voastre, s nu mustrai. 115. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face, c sunt luptat spre curvie i m rpesc la mnie? Zis-a btrnul: pentru aceasta zicea David, c pe leu l batem 1. Luca 22, 36. 2. Pilde 25, 7. i pe un urs il sugrumm 1; adic, mnia o tiem, iar curvia cu osteneli o strmtorm. 116. Zis-a iari: mai mare dect aceast dragoste nu este cu putin s afle cineva,

203

dect s-i pun sufletul pentru aproapele su 2. De va auzi cineva un cuvnt ru, adic de mhnire, putnd i el s zic asemenea i se va lupta s nu-l zic, sau de i se va face strmbtate i va suferi i nu va rsplti, unul ca acesta i pune sufletul su pentru aproapele su. 117. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce este farnicul? i ia zis lui btrnul: farnic este cel ce nva pe aproapele lui un lucru la care el nu a ajuns, cci scris este: vezi paiul din ochii fratelui tu, i iat, brna din ochiul tu 3, i celelalte. 118. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce este a se mnia cineva n zadar pe fratele su? 4 i a zis: orice nedreptate i va face fratele tu i tu te vei mnia pe el, n zadar te mnii. Chiar de i va scoate ochiul tu cel drept i i va tia mna ta cea dreapt i te vei mnia pe el, n zadar te mnii. Iar de te desparte de Dumnezeu, atunci s te mnii tare. 119), Un frate I-a intrebat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face pcatelor mele? I-a zis lui btrnul: cel ce voiete s se izbveasc de pcate, prin plns se izbvete i cel ce voiete s agoniseasc fapte bune, prin plns le agonisete. Cci plnsul este calea pe care ne-a dat-o nou Scriptura i prinii notri zicnd: plngei c alt cale nu este dect aceasta! 120. A intrebat un frate pe avva Pimen, zicnd: ce este pocina pcatului? i i-a zis

204

btrnul: a nu-I mai face de aici nainte, c pentru aceasta s-au numit fr prihan drepii, c au lsat pcatele i drepi s-au fcut. 121. Zis-a iari: vicleugul oamenilor este ascuns dinapoia lor. 122. Un frate I-a ntrebat de avva Pimen: ce voi face ispitelor acestora ce m tulbur? I-a zis lui btrnul: s plngem naintea buntii lui Dumnezeu cu toat osteneala noastr, pn ce va face cu noi mila Sa! 129. Iari I-a intrebat pe dnsul fratele: ce voi face nefolositoarelor mele prietenii, pe care le am? Iar el i-a zis: este 1. I mpr. 17, 33. 2. Ioan 15, 13. 3. Mat. VI, 3, 4. 4. Mat. V, 22. vreun om care trage s moar i ia aminte la prieteniile acestea. Nu te apropia, nici te atinge de dnsele i singure se nstrineaz! 124. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: poate omul s fie mort? I-a rspuns lui: de va ajunge la pcat, se face mort, iar de va ajunge la buntate, va fi viu i o face pe acesta. 125. Zis-a avva Pimen: a zis fericitul Antonie c sila cea mare a omului este s pun greeala sa naintea Domnului i s atepte ispita pn la rsuflarea ce mai de pe urm. 126. ntrebat a fost avva Pimen: la cine se potrivete cuvntul cel scris "s nu v grijii pentru mine?" I-a rspuns lui btrnul: s-a zis pentru omul care se afl n ispit

205

i se mpuineaz, s nu se ngrijeasc zicnd ct vreme am n ispita aceasta? Ci mai vrtos s socotesc zicnd n fiecare zi: astzi! 127. Zis-a iari: a nva pe aproapele, aste al unuia ce este sntos i neptima, fiindc ce trebuin este s zideasc cineva casa altuia i s o risipeasc pe a sa? 128. lari a zis: ce trebuin este s mearg cineva la meteug i s nu-l nvee? 129. Zis-a iari: toate cele peste msur sunt ale dracilor. 130. Zis-a iari: cnd omul voiete s zideasc o cas, adun mult material ca s poat face casa, nc i multe feluri adun. Aa i noi s lum cte puin din faptele cele bune. 131. ntrebat-a cineva din prini pe avva Pimen, zicnd: cum a suferit avva Nistero pe ucenicul su? Le-a rspuns lor avva Pimen: de a fi fost eu. i pern ia fi pus sub cap ra zis lui avva Anuv: i ce ai fi zis lui Dumnezeu? A rspuns avva Pimen: i-a fi spus, c Tu ai zis: scoate nti brna din ochiul tu i vei vedea s scoi gunoiul fratelui tu 2. 132. Zis-a avva Pimen: foamea i dormitarea nu ne-au lsat pe noi s vedem cele rele. 133. Zis-a iari: muli s-au fcut tari, dar putini nentrttori 3. 134. Zis-a iari: cu suspine toate faptele cele bune au intrat n casa aceasta, afar de o fapt bun i fr de aceasta cu 1. Mat. VI, 31. 2. Mat. VII, 5.

206

3. Evr. XI, 34. osteneal st omul. Deci l-au ntrebat pe el care este? i a zis: ca omul s se prihneasc. 135. Zicea de multe ori avva Pimen: nu avem trebuin de nimic dect de minte treaz. 136. ntrebat-a oarecare din prini pe avva Pimen, zicnd: cine este cel ce zice, prta sunt eu tuturor ce se tem de Tine? 1 i a zis btrnul: Duhul Sfnt este care zice. 137. Zis-a avva Pimen, c I-a ntrebat un frate pe avva Simon, zicnd: de voi iei din chilia mea i voi afla pe fratele meu rspndindu-se, i eu m rspndesc cu dnsul. i de-l voi afla pe el rznd i eu rd cu dnsul. Deci, cnd intru n chilia mea, nu am odihn. i i-a zis lui btrnul: voieti, dac vei iei din chilia ta i vei afla pe cei ce rd, s rzi i tu, i pe cei ce vorbesc, s vorbeti i tu, i s intri n chilia ta i s te afli pe tine cum erai? Zis-a fratele: dar de ce? i rspunznd btrnul, a zis: nuntru pzete straj, afar pzete straj. 138. Spunea avva Daniil: ne-am dus odat la avva Pimen i am gustat mpreun i dup ce am gustat impreun ne-a zis nou: mergei i v odihnii puin, frailor! Deci s-au dus fraii s se odihneasc puin i eu am rmas s-i vorbesc deosebi i sculndu-m am venit la chilia lui. Dac m-a vzut c vin la el, s-a pus pe sine ca i

207

cum ar fi dormit, c aceasta era lucrarea btrnului, a le face toate n ascuns. 139. Zis-a avva Pimen: de vei vedea cteva lucruri i vei auzi cuvinte, s nu le povesteti aproapelui tu, cci este surpare de rzboi. 140. Zis-a iari: nti fugi odat, al doilea fugi, al treilea f-te sabie! 141. Zis-a iari avva Pimen ctre avva lsaac: uureaz puin din dreapta ta i vei avea odihn n puinele tale zile. 142. Un frate a mers la avva Pimen i eznd civa mpreun, au ludat un frate, c este urtor de rele. Zis-a avva Pimen celui ce a vorbit: i ce este urciunea de rele? i s-a uimit fratele i nu a gsit ce s rspund i sculndu-se a cerut iertare de la btrnul, zicnd: spune-mi, ce este urciunea de rele? A zis btrnul: urciunea de rele aceasta este: s urasc cineva pcatele sale i pe aproapele su s-I ndrepte. 143. Un frate venind la avva Pimen, i-a zis: ce voi face? 1. Psalm 118, 63. Rspuns-a lui btrnul: du-te, apropie-te de cel ce zice: ce voiesc eu? i vei avea odihn. 144. Povestit-a avva Iosif, c a zis avva Isaac: edeam odat cu avva Pimen i I-am vzut uimindu-se. i fiindc aveam muIt ndrzneal ctre dnsul, am pus lui metanie i m-am rugat, zicnd: spune-mi, unde erai? Iar el fiind silit; a zis: gndul meu era unde a stat Fecioara Maria, Nsctoarea de Dumnezeu i plngea la Crucea Mntuitorului, i eu voiam pururea aa s plng.

208

145. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd ce voi face acestei greuti, care nu m ine? Rspuns-a lui btrnul: corbiile cele mici i cele mari au brie ca, de nu va fi vntul lor prielnic, s pun corbierii funia i briele la pieptul lor i cte puin s trag corabia, pn ce Dumnezeu va trimite vntul lor. Iar de vor cunoate c s-a sculat cea, atunci nvlesc i pun par, ca s nu se nvluie, iar parul este a se prihni pe sine. 146. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen despre suprarea gndurilor. i i-a zis lui btrnul: acest lucru este asemenea cu un brbat ce are foc de-a stnga i un pahar cu ap de-a dreapta; deci de se va aprinde focul, va lua apa din pahar i-l va stinge. Focul este smna vrjmaului iar apa nsemneaz a se arunca pe sine naintea lui Dumnezeu. 147. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: mai bine este a vorbi sau a tcea? I-a rspuns lui btrnul: cel ce vorbete pentru Dumnezeu, bine face i cel ce tace pentru Dumnezeu, asemenea. 148. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: cum poate omul s fug de a vorbi de ru pe aproapele? I-a rspuns lui btrnul: noi i fraii notri dou icoane suntem. Deci n orice vreme va lua omul aminte de sine, i se va prihni, se afl fratele lui cinstit naintea lui; iar cnd i se pare el lui i bun, afl pe fratele su ru naintea sa. 149. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen pentru trndvie. i I-a zis lui btrnul:

209

trndvia st peste tot nceputul i nu este patim mai rea dect dnsa iar de o va cunoate omul c aceasta este, se odihnete. 150. Zis-a avva Pimen: trei fapte trupeti am vzut noi la avva Pamvo: nemncarea pn seara n fiecare zi, tcere i rucodelie (lucrul minilor. mare. 151. Zis-a iari c zicea avva Teona: mcar de va ctiga cineva fapt bun, Dumnezeu nu-i d lui singur darul, cci tie c n-a fost credincios ostenelii sale. Ci de va merge ctre prietenul su, atunci rmne la dnsul. 152. Un frate i-a vorbit lui avva Pimen, zicnd: voiesc s intru n chinovie i s locuiesc. I-a zis lui btrnul: de voieti s intri n chinovie i de nu vei fi fr de grij pentru toat ntlnirea i pentru tot lucrul, nu poi face ale chinoviei, c peste un ulcior numai nu ai stpnire. 153. Un frate I-a ntrnbat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face? i i-a zis: scris este: frdelegea mea voi vesti, i m voi ngriji pentru pcatul meu 1. 154. Zis-a avva Pimen: aceste dou gnduri, ale curviei i al clevetirii, nu este cu cuviin omului nicidecum s le griasc nici s Ie cugete n inima lui, cci de va voi ctui de puin a le cugeta n inima lui, nu se folosete, ns slbticinduse asupra lor, va avea odihn. 155. Fraii lui avva Pimen i ziceau: s ne ducem din Iocul acesta, c ne supr mnstirile locului acestuia i ne pierdem sufletele! Iat i copiii plngnd, nu ne las s ne linitim. Le-a zis lor avva Pimen: pentru glasul ngerilor voii s v ducei de aici?

210

156. A ntrebat avva Bitimie pe avva Pimen, zicnd: de va avea cineva mhnire asupra mea i-i voi cere inrtare i nu va primi ce voi face? I-a rspuns lui btrnul: ia cu tine ali doi frai i cere-i iertare de la dnsul i de nu va primi ia pe ali cinci, i de nu va primi nici acestora, ia pe preot, i de nu va primi nici aa, fr tulburare de aici nainte te roag lui Dumnezeu ca EI s-i vesteasc lui i s fii fr grij! 157. Zis-a avva Pimen: a nva pe aproapele, este asemenea cu a-l mustra. 158. Zis-a iari: nu mplini voia ta, cci mai vrtos este de nevoie a te smeri pe tine fratelui tu. 159. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: am gsit un loc care are toat odihna frailor; voieti s locuiesc acolo? i i-a zis btrnul: unde nu tulburi pe fratele tu, acolo s locuieti. 160. Zis-a avva Pimen: aceste trei capete sunt folositoare: a te teme de Domnul, a te ruga nencetat i a face bine aproapelui. 161. Un frate i-a zis lui avva Pimen: trupul meu a slbit 1. Psalm 37, 19. dar patimile mele nu slbesc. I-a zis lui btrnul: patimile sunt trandafiri cu spini. 162. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face? i i-a rspuns lui btrnul: cnd Dumnezeu ne va certa, de ce trebuie s ne temem? i i-a zis lui fratele: de pcatele noastre. Deci i-a zis btrnul: s intrm dar n chilia noastr i s

211

ne aducem aminte de pcatele noastre i Domnul ne va ajuta nou n toate. 163. Un frate mergnd la trg, I-a ntrebat pe avva Pimen: ce voieti s fac? I-a rspuns lui btrnul: f-te prieten celui ce se silete pe sine. i cu odihn i vinzi vasele talel 164. ntrebat a fost avva Pimen despre ntinciuni i a rspuns: de vom ntri lucrarea noastr i ne vom trezi cu silin, nu vom afla n noi ntinciuni. 165. Zis-a avva Pimen: de la al treilea neam al Schitului i de la avva Moise, n-au mai venit frai spre sporire. 166. Zis-a iari: omul de i pzete rnduiala sa, nu se tulbur. 167. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: cum se cade s ed in chilia mea? I-a rspuns lui: a edea n chilie, cea la artare, aa este: rucodelia (lucrul minilor), a mnca odat n zi. a tcea i a citi, lar n ascuns a spori n chilie, aa este: a purta prihnirea de sine n tot locul, oriunde vei merge, a nu te lenevi de ceasul slujbelor bisericeti i de cele ascunse. lar de se va ntmpla n vreo vreme a edea fr rucodelie, intrnd la slujb, fr tulburare s svreti pravila, iar sfritul acestora, tovrie bun ctig i te deprteaz de cea rea. 168. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen: dac un frate mi-a luat ceva bani, voieti s-I ntreb? I-a rspuns lui btrnul: ntreab-I o dat. I-a zis lui fratele: dar ce voi face de nu-mi biruiesc gndul? I-a zis lui btrnul: las gndul tu s strige, numai pe fratele tu s nu-I scrbeti!

212

169. ntmplatu-s-au unii din prini de au venit n casa unui iubitor de Hristos, ntre care era i avva Pimen. i cnd mncau ei, s-a pus naintea lor carne i au mncat toi, afar de avva Pimen. i se mirau btrnii c nu mnca, tiind ei dreapta lui socoteal. lar dup ce s-au sculat, i-au zis: tu eti Pimen i aa ai fcut! Le-a rspuns lor btrnul: iertai-m, prinilor, voi ai mncat i nimeni nu s-a smintit; iar eu de a fi mncat, fiindc muli frai vin aproape de mine, erau s se vatme, zicnd: Pimen a mncat carne i noi s nu mncm? i s-au minunat de socoteala lui cea dreapt. 170. Zis-a avva Pimen: eu zic c n locul unde se arunc satana acolo voi fi aruncat. 171. Acelai i-a zis lui avva Anuv: ntoarce-i ochii ti, s nu vad deertciuni 1; cci slobozenia omoar sufletele. 172. eznd avva Pimen, s-a btut Paisie cu fratele su pn ce a curs snge din capetele lor i nimic nu le-a grit btrnul. Deci a intrat avva Anuv i vzndu-i, a zis lui avva Pimen: pentru ce ai lsat pe frai de s-au btut i nimic nu le-ai zis? Rspuns-a avva Pimen: frai sunt i iari se mpac. Zis-a avva Anuv: ce este aceasta? Ai vzut c aa au fcut i zici c iari se mpac? I-a zis lui avva Pimen: pune n inima ta c nu am fost aici, nuntru. 173. Un frate l-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: nite frai locuiesc cu mine; voieti s le porunceti lor? I-a rspuns btrnul: nu, ci f tu nti aceasta, i de voiesc s

213

triasc ei singuri vor vedea. I-a zis lui fratele: voiesc i ei, printe, s le poruncesc. Zis-a lui btrnul: nu, ci te f lor pild, iar nu dttor de lege 2. 174. Zis-a avva Pimen: de va veni la tine vreun frate i vei vedea c nu te folosete intrarea lui, ncearc cu mintea ta i afl cum a fost gndul tu care I-ai avut mai nainte de intrarea lui i atunci vei cunoate pricina nefolosirii. Iar dac aceasta o vei face cu smerit cugetare i nelegere, vei fi fr prihan cu aproapele tu, purtnd neajunsurile lui. C dac cu evlavie va face omul ederea sa, nu va grei, cci Dumnezeu este naintea lui iar precum vd din aceast edere ctig omul frica lui Dumnezeu. 175. Zis-a iari: omul care are copil mpreun locuitor i se ndeamn din pricina lui la orice fel de patimi ale omului celui vechi i iari l ine mpreun cu dnsul, unul ca acesta este asemenea cu omul ce are arin care este roas de viermi. 176. A zis iari: rutatea pe rutate nu o surp nicidecum, ci dac cineva i va face ru, f-i tu bine, ca prin facerea de bine s surpi rutatea. 177. Zis-a iari: David cnd s-a luat la lupt cu leul, de 1. Psalm 118, 37. 2. Timotei IV, 12. gtlej la inut i ndat I-a omort. Deci dac i noi vom ine gtlejul i pntecele noastre, vom birui cu ajutorul lui Dumnezeu leul cel nevzut. 178. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: ce voi face, c-mi vine necaz i

214

m pornesc? i a rspuns btrnul: sila face i pe cei mici i pe cei mari s se porneasc. 179. Se spunea despre avva Pimen, c edea in Schit cu doi frai ai lui i cel mai mic i necjea. i a zis celuilat frate: ne slbnogete pe noi acest mai mic, scoal-te s mergem de aici! i ieind, I-au lsat. Deci dac a vzut c au zbovit, i-au vzut pe dnii departe fiind i a nceput a alerga pe urma lor, strignd. Zis-a avva Pimen: s-I ateptm pe fratele, c se ostenete. Deci, dup ce a venit la dnii, a fcut metanie, zicnd: unde v ducei i m lsai pe mine singur? I-a zis lui btrnul: fiindc ne ncjeti, pentru aceasta ne ducem. Le-a zis lor: bine, bine! Unde voii, s mergem impreun. i vznd btrnul nerutatea lui, a zis fratelui su: s ne ntoarcem napoi, frate, c nu de voia lui facem acestea, ci diavolul este ceI ce face! i ntorcndu-se au venit la locul lor. 180. A ntrebat un egumen al unei viei de obte, pe avva Pimen, zicnd: cum pot s agonisesc frica de Dumnezeu? I-a zis lui avva Pimen: cum putem s ctigm frica de Dumnezeu, cei ce nuntru avearn burdufuri de brnz i puini de sare? 181. Un frate I-a ntrebat pe avva Pimen, zicnd: avvo, au fost doi oameni: unul clugr i altul mirean. Clugrul a socotit seara ca dimineaa s lepede cinul i mireanul a socotit seara ca dimineaa s devin clugr ns amndoi au murit n

215

noaptea aceea. Oare, ce li se va socoti lor? i a zis btrnul: clugrul a murit clugr i mireanul mirean, cci n ce s-au aflat, s-au dus. 182. Spunea avva Ioan, care a fost trimis n surghiun de mpratul Marcian: ne-am dus odat din Siria la avva Pimen i voiam s-I ntrebm pentru mpietrirea inimii. Iar btrnul nu tia elinete, nici tlmaci nu am gsit; i vzndu-ne pe noi btrnul suprai, a nceput a gri n limba elineasc, zicnd: firea apei este moale, iar a pietrei vrtoas, iar ulciorul deasupra pietrei fiind atrnat, picnd cte puin ap, gurete piatra. Aa i cuvntul lui Dumnezeu este moale, iar inima noastr vrtoas; dar auzind omul de mai multe ori cuvntul lui Dumnezeu, i se deschide inima lui spre a se teme de Dumnezeu. 183. S-a dus avva lsaac la avva Pimen i vzndu-l pe el c pune puin ap pe picioare, ca unul ce avea ndrzneal ctre dnsul, i-a zis: cum unii au ntrebuinat asprimea chinuindu-i trupul lor? I-a zis lui btrnul: noi nu ne-am nvat s fim omortori de trupuri, ci de patimi. 184). Zis-a iari:aceste trei rane nu pot s le tai: mncarea, mbrcmintea i somnul; dar din parte putem s le tiem. 185. Spus-a un frate lui avva Pimen, c multe verdeuri mnnc. A zis btrnul: nu-i sunt ie de folos; ci mnnc pinea ta i pune verdeuri i s nu te duci la casa prinilor ti pentru cele trebuincioase. 186. Se spunea despre avva Pimen c de edeau btrnii naintea lui i griau

216

despre btrni i de l pomeneau pe avva Sisoe, zicea: lsai cele despre avva Sisoe, c nu vin la msur de povestire cele depre dnsul! PENTRU AVVA PAMVO 1. A fost un om care se numea avva Pamvo i despre acesta se povestete c trei ani a petrecut rugndu-se la Dumnezeu i zicnd: s nu m slveti pe pmnt! i att l-a slvit Dumnezeu nct nu putea cineva s se uite n faa lui, de slava care o avea. 2. Se spunea despre avva Pamvo, c precum a luat Moise icoana slavei lui Adam, cnd s-a slvit faa lui, aa i faa lui avva Pamvo, ca fulgerul strlucea i era ca un mprat eznd pe tron. De aceeai lucrare era i avva Siluan i avva Sisoe. 3. Au venit odat doi frai la avva Pamvo i I-a ntrebat pe el unul, zicnd: avvo, eu postesc din dou n dou zile i mnnc dou pini. Oare mi mntuiesc sufletul, sau m rtcesc? A zis i cellalt: avvo, eu cheltuiesc din averea mea doi bani n fiecare zi i in puine pentru hran, iar celelalte le dau milostenie. Oare m mntuiesc sau pier? i mult rugndu-se ei nu le-a dat rspuns; iar peste patru zile aveau s se duc i i mngiau pe dnii clericii, zicnd: nu v mhnii, frailor, Dumnezeu v va da vou plat. Aa este obiceiul btrnului, nu degrab vorbete de nu-i va vesti lui Dumnezeu. Deci au intrat ei la btrnul i i-au zis: avvo, roag-te pentru noi! Le-a zis

217

lor: voii s mergei? Au rspuns: da! i cntrind faptele lor, scriind pe pmnt, zicea: Pamvo, din dou n dou zile postind i dou pini mncnd, oare cu aceasta se face clugr? Nu! i Pamvo lucreaz pe doi bani i-i d milostenie, oare cu aceasta se face clugr? Nu nc! i le-a zis lor: bune sunt faptele, dar de vei pzi contiina fa de aproapele, aa v vei mntui. i ncredinndu-se ei, s-au dus plini de bucurie. 4. Au venit odat patru pustnici la marele Pamvo, purtnd piei. i au vestit fiecare fapta cea bun a celuilalt nefiind acela de fa. Unul postea mult, cel de al doilea era neagonisitor i cel de al treilea a ctigat mult dragoste. Se spunea nc i despre cel de al patrulea c douzeci i doi de ani avea de cnd era sub ascultarea unui btrn. Le-a rspuns lor avva Pamvo: v zic vou, c fapta cea bun a acestuia este mai mare, cci fiecare dintre voi; fapta bun care a ctigat-o, cu voia sa a agonisito; iar acesta tindu-i voia, voia altuia o face. Cci acest fel de brbai sunt mrturisitori, dac pn la moarte se vor pzi aa. 5. Cel ntru fericita pomenire, Atanasie, arhiepiscopul Alexandriei, I-a rugat pe avva Pamvo s se pogoare din pustie la Alexandria. Deci pogorndu-se i vznd acolo o femeie uuratic, s-a umplut de lacrimi. Iar cei ce erau mpreun, ntrebndu-I pentru ce a lcrimat, a zis: dou pricini m-au pornit: una, pierzarea aceleia, iar alta, c nu

218

am acest fel de silin spre a plcea lui Dumnezeu, ct are aceasta s plac oamenilor scrnavi. 6. Zis-a avva Pamvo: cu darul lui Dumnezeu, de cnd m-am lepdat de lume, nu mam cit de vreun cuvnt ce I-am grit. 7. Zis-a iari: acest fel de hain trebuie s poarte clugrul: s o pun afar din chilia lui trei zile i nimeni s nu o ia. 8. S-a ntmplat odat ca avva Pamvo s umble cu fraii n prile Egiptului. i vznd nite mireni eznd, le zicea lor: sculndu-v, nchinai-v clugrilor, ca s fii blagoslovii de dnii, cci des griesc cu Dumnezeu i gurile lor sunt sfinte! 9. Zis-a avva Pamvo: de ai inim treaz, poi s te mntuieti. 10. A ntrebat preotul Nitriei: cum trebuie fraii s petreac? lar el a zis: cu mare nevoin i pzind grija fa de aproapele. 11. A rugat avva Teodor al Fermii pe avva Pamvo: spune-mi un cuvnt. i cu mult osteneal i-a zis lui: Teodore, du-te, mila ta s o ai peste toi, cci mila a aflat ndrzneal naintea lui Dumnezeu! 12. Se spunea despre avva Pamvo, c niciodat nu zmbea a rde faa lui. Deci ntr-una din zile, vrnd dracii s-I fac s rd, au legat de un lemn o pan i o purtau fcnd glgie i zicnd: Alli! Alli! i vzndu-i avva Pamvo a rs: iar dracii au nceput a juca, zicnd: Ha! Ha! Pamvo a rs. Iar el rspunznd, a zis lor: nu am rs, ci mi-am fcut rs de neputina voastr, c atia fiind, purtati o pan. 13. Aceasta ns o avea mai mult dect muli, c de era ntrebat de vreun cuvnt al

219

Scripturii sau duhovnicesc, nu rspundea ndat, ci zicea c nu tie cuvntul; i de era ntrebat mai mult, nu rspundea. 14. Povestit-au unii despre avva Pamvo, c vrnd s se sfreasc, la nsui ceasul morii, a zis sfinilor brbai care stteau mprejurul lui: de cnd am venit la locul acesta i mi-am zidit chilia i am locuit ntr-nsa, afar de minile mele nu-mi aduc aminte s fi mncat pine, nici nu m-am cit de cuvntul pe care lam grit pn n ceasul acesta. i aa m duc ctre Dumnezeu, ca i cum nici nam nceput s-I slujesc Lui. 15. Avva Pamvo I-a trimis pe ucenicul su ca s vnd rucodelia sa. i fcnd aisprezece zile (dup cum ne spunea nou), noaptea dormea n tinda bisericii sfntului apostol Marcu; i vznd slujba bisericii, s-a ntors la btrnul. A nvat nc i cteva tropare. Deci i-a zis lui btrnul: te vd, fiule, tulburat. Nu cumva vreo ispit i s-a ntmplat n cetate? Rspuns-a fratele: cu adevrat, avvo, ntru lenevire cheltuim zilele noastre n pustia aceasta i nici canoane, nici tropare nu cntm. Mergnd la Alexandria, am vzut cetele bisericii cum cnt i m-am ntristat c nu cntm i noi canoanele i troparele. I-a zis lui btrnul: amar nou, fiule, c au ajuns zilele n care vor lsa clugrii hrana cea tare, cea zis prin Sfntul Duh, i vor urma cntrilor i glasurilor, cci, ce umilin i ce lacrimi se nasc din tropare? Cnd

220

st cineva n biseric sau n chilie i i nal glasul su ca neputincioii. C dac naintea lui Dumnezeu stm, suntem datori s stm cu mult umilin i nu cu rspndire, c n-au ieit clugrii n pustia aceasta ca s stea naintea lui Dumnezeu i s se rspndeasc i s cnte cntri cu viers i s pun glasurile la rnduial cu meteug, s-i clatine minile, s-i trasc picioarele, ci suntem datori cu frica lui Dumnezeu i cu cutremur, cu lacrimi i suspini, cu glas evlavios, umilit, msurat i smerit s aducem lui Dumnezeu rugciune. C iat i zic ie, fiule, vor veni zile cnd vor strica cretinii crile Sfintelor Evanghelii i ale sfinilor apostoli i ale dumnezeietilor prooroci, tergnd Sfintele Scripturi i scriind tropare i cuvinte elineti. i se va revrsa mintea la acestea, iar de la acelea se va deprta. Pentru aceasta prinii notri au zis: cei ce sunt n pustia aceasta, s nu scrie vieile i cuvintele prinilor pe pergament, ci pe hrtii, c va s tearg neamul cel de pe urm vieile prinilor i s scrie dup voia lor, fiindc mare este necazul ce va s vin. i i-a zis lui fratele: aadar, se vor schimba obiceiurile i aezmintele cretinilor i nu vor fi preoi n biseric s fac acestea? i a zis btrnul: n astfel de vremuri se va rci dragosstea multora i va fi necaz mult. Npdirile pgnilor i porrnirile noroadelor, neastmprul mprailor, desftarea preoilor, lenevirea clugrilor. Vor

221

fi egumeni nebgnd seam de mntuirea lor i de turmei, osrdnici toi i silitori la mese i glcevitori, lenei la rugciuni i la clevetiri osrdnici, gata spre a osndi vieile btrnilor i cuvintele lor, nici urmndu-le nici auzindu-le, ci mai vrtos ocrndu-le i zicnd: de am fi fost i noi n zilele lor, ne-am fi nevoit i noi. Iar episcopii n zilele acelea se vor sfii de feele celor puternici, judecnd judeci cu daruri, neprtinind pe cel srac la judecat, necjind pe vduve i pe srmani chinuindu-i. Va intra nc i n norod neredin, curvie, urciune, vrajb, zavistie, ntrtri, furtiaguri i beie. i a zis fratele: ce va face cineva n vremile i anii aceia? i a zis btrnul: fiule, n acele zile, cel ce i mntuiete sufletul su mare se va chema n mpria Cerurilor 1. PENTRU AVVA PAISIE 1. Paisie, fratele lui avva Pimen, a gsit un vas mic cu bani i i-a zis lui avva Anuv, fratele su: tii c cuvntul lui avva Pimen este foarte aspru; vino s ne zidim mnstire undeva i s edem acolo fr de grij! I-a rspuns lui avva Anuv: dar cu ce s zidim? Iar el i-a artat lui banii. Deci vzndu-i avva Anuv, s-a mhnit foarte, socotind vtmarea sufletului fratelui. ns i-a zis: bine, s mergem i s zidim chilie 1. De la Paladie.

222

dincolo de ru. Deci a luat avva Anuv vasul i l-a pus n culionul su i trecnd amndoi rul, cum au ajuns pe la mijloc, s-a fcut avva Anuv c alunec i a czut culionul cu bani n ru i pentru aceasta avva Anuv s-a ntristat. I-a zis lui Paisie: nu te mhni, avvo, cci de vreme ce s-au dus banii, s mergem iari la fratele nostru. i ntorcndu-se, au rmas cu pace. PENTRU AVVA PISTOS 1. Povestit-a avva Pistos zicnd: ne-am dus apte pustnici la avva Sisoe, care locuia n ostrovul Clisma, rugndu-ne s ne spun vreun cuvnt i a zis: iertaim, sunt om prost; dar m-am dus la avva Or i la avva Atre. i era n boal avva Or de optsprezece ani. i le-am fcut metanie s-mi spun vreun cuvnt. i a zis avva Or: ce pot s-i fac? Du-te i orice vezi, f! Dumnezeu este al celui care prisosete, adic se silete pe sine la toate. i nu erau dintr-o enorie avva Or i avva Atre, dar a fost mare pace ntre dnii pn ce au ieit din trup, cci era mare ascultarea lui avva Atre i mult smerita cugetare a lui avva Or. i am stat cteva zile la dnii, cercndu-i i am vzut o mare minune pe care a fcut-o avva Atre. Le-au adus cineva un pete mic i a voit avva Atre s-I gteasc btrnului i avea cuitul s taie petele, dar l-a chemat pe el avva Or, zicnd: Atre, Atre! i a lsat cuitul n mijlocul

223

petelui i nu a spintecat i cealalt parte. M-am minunat de ascultarea lui cea mare pentru c nu a zis: mai ateapt pn voi spinteca petele! i i-am zis lui avva Atre: unde ai aflat ascultarea aceasta? Iar el mi-a zis: nu este a mea, ci a btrnului. Atunci m-a luat, zicnd: vino s vezi ascultarea lui. Cci a fiert petele cel mic, l-a stricat i I-a pus naintea btrnului care a mncat, nimic grind. Apoi I-a ntrebat: bun este, avvo? i a rspuns: foarte bun. Dup aceea i-a adus lui puin ns foarte bun i i-a zis: l-am stricat, avvo! i a rspuns zicnd: da, l-ai stricat! i mi-a zis avva Atre: vzut-ai, c ascultarea este a btrnului? Am ieit, aadar de la dnii i orice am vzut am fcut, ca s pzesc dup puterea mea. Acestea le-a zis frailor avva Sisoe iar unul din noi i s-a rugat lui, zicnd: rugmu-te, spune-ne i tu nou un cuvnt! i a zis: cel ce ine s fie nebgat n seam mplinete toat Scriptura. Iar altul din noi a zis: ce este nstrinarea, printe? i a zis: taci i n tot locul unde te duci, zi: nu am treab, i aceasta este nstrinarea. PENTRU AWA PIOR 1. Fericitul Pior, lucrnd vara la un oarecare, i aducea aminte s-i dea plata. Iar acela nevrnd, s-a ntors la mnstire. Iari vremea venind, secernd la dnsul i cu osrdie lucrnd, neprimind nimic, s-a ntors la mnstire. AI treilea an mplinindu-

224

se, i lucrarea cea obinuit svrind, btrnul s-a dus nelund nimic. Dumnezeu ns a certat casa aceluia, care, aducnd plata, l cuta la mnstire pe sfnt. i abia gsindu-I a czut la picioarele lui, dndu-i plata. Iar el zicea: mie Domnul mi-a dat. Iar acela i-a dat voie s le dea preotului la biseric. 2. Avva Pior mnca umblnd. i ntrebndu-I cineva de ce mnnc aa, i-a rspuns: nu voiesc s am mncarea ca pe un lucru, ci ca pe sub lucru. Iar ctre altul care tot despre aceasta I-a ntrebat, i-a zis: voiesc ca nici cnd mnnc s nu simt sufletul dulceaa trupeasc. 3. S-a fcut odat sobor n Schit pentru un frate care a greit. i prinii griau, iar avva Pior tcea. Mai pe urm, sculndu-se, a ieit. i lund un sac, I-a umplut cu nisip i l purta pe umrul lui. i punnd ntr-o traist puin nisip, o purta pe piept. ntrebat fiind de prini ce nseamn aceasta, a zis: acest sac care are nisipul cel mult, sunt greelile mele - cci multe sunt - i le-am lsat dinapoia mea ca s nu simt durere pentru ele i s plng. Iar acestea mici sunt ale fratelui meu, naintea mea i cu acestea m indeletnicesc, judecndu-I pe el. Dar nu trebuie s fac aa, ci mai vrtos pe ale mele s le aduc dinaintea mea i s port grij de ele i s m rog lui Dumnezeu ca s mi le ierte. i auzind prin-ii, au zis: cu adevrat aceasta este calea mntuirii. 1. n altele, sculndu-se.

225

PENTRU AVVA PITIRION 1. Avva Pitirion, ucenicul lui avva Antonie, zicea: cel ce voiete s izgoneasc dracii, s-i robeasc mai nainte patimile ca orice fel de patimi va birui cineva, i pe dracul acesta l izgonete. Urmeaz mniei, zice dracul; dac pe mnie o vei birui, s-a izgonit dracul acesteia. Asemenea i pentru fiecare patim. PENTRU AVVA PISTAMON 1. A ntrebat un frate pe avva Pistamon, zicnd: ce voi face, c m supr cnd vnd rucodelia mea? i rspunznd btrnul, a zis: i avva Sisoe i ceilali i vindeau rucodelia lor. Aceasta nu este vtmare, ci cnd vinzi, spune o dat preul vasului. Deci, de vrei puin s lai din pre, n stpnirea ta este. Aa vei afla odihn. Iari i-a zis fratele: dac sunt ncercat de ceva, voieti s port grij de rucodelie? i rspunznd btrnul, i-a zis: orice se va ntmpla nu-i lsa rucodelia. Ct poi f, numai nu cu tulburare. PENTRU AWA PIONITUL 1. Se spunea despre avva Petru pionitul de la chilii, c nu bea vin. Dup ce a mbtrnit, i fceau fraii puin vin amestecat cu ap i l rugau s primeasc. i zicea: credei-m, ca pe un lucru dulce l primesc; i s-a aplecat s bea vinul cel

226

amestecat cu ap. 2. Un frate i-a zis lui avva Petru, ucenicul avvi Lot: cnd sunt n chilia mea, n pace e sufletul meu. Iar de va veni vreun frate la mine i cuvintele celor din afar mi va spune, se tulbur sufletul meu. Iar avva Lot zicea: cheia ta deschide ua mea. Zis-a fratele, btrnului: ce este cuvntul acesta? Zis-a btrnul: dac va veni cineva la tine, i zici lui: cum te afli, frate? De unde ai venit? Cum sunt fraii? Teau primit sau nu? i atunci deschizi ua fratelui i auzi cele ce nu voieti. i i-a zis: aa este. Ce va face omul, de va veni la dnsul vreun frate? Rspuns-a btrnul: plnsul cu adevrat nvtur este, iar unde nu este plns, nu este cu putin a se pzi. Zis-a fratele: cnd sunt n chilie, plnsul este cu mine, iar de va veni cineva la mine, sau voi iei din chilie, nu-l am. Zis-a btrnul: nc nu i s-a supus, ci spre folos i este. Cci scris e n lege; c atunci cnd vei dobndi vreun rob evreu, ase ani sluji-te-va, iar n al aptelea an l vei trimite pe el slobod. lar de-i vei da femeie i va nate copii n casa ta i nu va voi s fug, pentru muiere i copii, l vei aduce la ua casei i vei guri urechea lui cu acul i-i va fi rob n veac 1. Zis-a fratele: ce este cuvntul acesta?. Rspuns-a btrnul: de se va osteni omul dup putere la vreun lucru, n orice ceas l va cuta spre trebuina sa, l va gsi. I-a zis lui fratele: rogute, spune-mi cuvntul acesta! Zis-a btrnul: nici copil, adic fiul cel neadevrat nu rmne

227

mpreun cu cineva robind, ci cel ce se nate fiu, nu-i las tatl. 3. Spuneau prinii despre avva Petru i avva Epimah c erau unii n Rait. Deci, mncnd n biseric, i-au silit pe ei s vin la masa btrnilor. i cu mult osteneal s-a dus avva Petru singur. i dac s-a sculat, i-a zis lui avva Epimah: cum ai ndrznit s te duci la masa btrnilor? Iar el a rspuns: de a fi ezut cu voi, fraii ar fi vrut ca pe un btrn s m ndemne s blagoslovesc nti i ca un mai mare al vostru a fi fost. Iar acum mergnd aproape de prini, mai mic dect toi eram i mai smerit cu cugetul. 4. A zis avva Petru: nu se cade s ne nlm cnd Domnul va face ceva prin noi, ci mai vrtos s mulumim c ne-am nvrednicit s fim chemai de Dnsul. lar aceasta la toat fapta bun este de folos s socotim. PENTRU AVVA PAFNUTIE 1. A zis avva Pafnutie: cltorind pe o cale, mi s-a ntmplat de am rtcit din pricina negurii i m-am aflat aproape de sat. i am vzut pe unii c se mpreunau fr ruine. Aa am stat, rugndu-m pentru pcatele mele. i iat, ngerul a venit, avnd sabie i mi-a zis: Pafnutie, toi cei ce judec pe fraii lor, de aceast sabie vor pieri; iar tu pentru c nu ai judecat, ci te-ai smerit naintea lui Dumnezeu, ca i cum tu ai fcut pcatul, pentru aceasta numele tu s-a scris n Cartea celor vii. 1. Ieire XXI, 2, 5, 6.

228

2. Se spunea despre avva Pafnutie c degrab nu bea vin. Dar cltorind odat sa aflat ntr-o ceat de tlhari i i-a gsit pe ei bnd vin. Deci l cunotea pe el mai marele tlharilor i l tia c nu bea vin. Vzndu-I tare ostenit, a umplut un pahar cu vin i lund sabia n mn, i-a zis btrnului: de nu vei bea, te omor. i cunoscnd btrnul c porunca lui Dumnezeu va s fac i vrnd s-I ctige, a luat i a but. Iar mai marele tlharilor i-a cerut iertare de la el, zicnd: iart-m, avvo, c te-am necjit! i a zis btrnul: cred lui Dumnezeu, c pentru paharul acesta va face cu tine mil i n veacul de acum i n cel viitor. Zis-a mai marele tlharilor: cred lui Dumnezeu c de acum nu voi mai face ru nimnui i a ctigat btrnul toat ceata, lsndu-i voia sa lui Dumnezeu. 3. A zis avva Pimen c zicea avva Pafnutie: n toate zilele vieii btrnilor, de dou ori pe lun m duceam la dnii, avnd pn la dnii deprtare ca dousprezece mile i tot cugetul l spuneam lor i nimic altceva nu-mi ziceau, dect aceasta: n orice loc vei merge, nu te numra pe tine i vei fi, odihnindu-te. 4. Era un frate la Schit cu avva Pafnutie i era luptat spre curvie i zicea: de voi lua zece muieri, nu-mi mplinesc pofta mea. Iar btrnul l mngia zicnd: nu, fiule, rzboiul este al dracilor. i n-a ascultat fratele, ci s-a dus n Egipt i i-a luat muiere. Iar dup o vreme s-a ntmplat de s-a suit btrnul n Egipt i s-a ntlnit cu el, care

229

ducea o coni cu scoici. Iar btrnul nu I-a cunoscut, dar el i-a zis lui: eu sunt cutare, ucenicul tu! i vzndu-I btrnul n necinstea aceea, a plns i i-a zis: cum ai lsat cinstea aceea i ai venit n necinstea aceasta? ns luat-ai cele zece muieri? i suspinnd a zis: cu adevrat, una am luat i m chinuiesc cum s o satur de pine. I-a zis lui btrnul: vino iari cu noi! i a ntrebat: este pocin, avvo? Este, i-a rspuns btrnul. Aa, lsnd toate, a mers dup dnsul i intrnd n Schit, din cercare s-a fcut clugr iscusit. 5. Unui frate ce edea n pustia Tebaidei, i-a venit cuget, zicnd: ce ezi fr de road? Scoal-te, du-te la chinovie i acolo vei iace roade! i sculnduse, a venit la avva Pafnutie i i-a vestit lui cugetul. i i-a zis lui btrnul: du-te, ezi n chilia ta i f o rugciune dimineaa, una seara i una noaptea; i cnd i-e foame, mnnc i cnd i-e sete, bea i cnd i este somn, dormi i rmi in pmnt pustiu i nu te apleca cuget. A venit nc i la avva Ioan de i-a vestit graiurile lui avva Pafnutie. i a zis avva loan: nu face nicidecum rugciuni ci numai ezi n chilia ta. i sculndu-se, a venit la avva Arsenie i i-a vestit lui toate. Atunci i-a zis lui btrnul: ine precum prinii i-au zis, c mai mult dect acestea nu am ce s-i zic. i ncredinndu-se, sa dus. PENTRU AVVA PAVEL

230

1. Povestea unul din printi despre avva Pavel, c era din prile cele de jos ale Egiptului, dar locuia in Tebaida i c acesta prindea cu minile sale cherasti (erpi veninoi), scorpii i erpi i i rupea in dou. i i-au fcut lui fratii metanie zicnd: spune-ne nou, ce lucrare ai fcut de ai primit darul acesta? Iar el a zis: iertai-m, prinilor, de va ctiga cineva curenie, toate i se supun lui, ca i lui Adam, cnd era n rai, mai nainte de a clca porunca. PENTRU AVVA PAVEL METERUL 1. Avva Pavel meterul i Timotei, fratele lui, edeau n Schit i de multe ori se fcea ntre dnii prigonire. Zis-a avva Pavel: pn cnd vom petrece aa? i ia zis lui avva Timotei: te rog, cnd voi veni asupra ta, rabd-m, i cnd vei veni i tu asupra mea, te voi rbda i eu! i fcnd aa, s-au odihnit n celelalte zile ale vieii lor. 2. Acestai avva Pavel i Timotei erau meteri n Schit i erau suprai de frai. i a zis Timotei ctre fratele su: ce ne trebuie meteugul acesta? Iat, nu ne las s ne linitim toat ziua. i rspunznd, avva Pavel, a zis: destul ne este nou linitea nopii, de va fi treaz mintea noastr. PENTRU AVVA PAVEL CEL MARE 1. Zis-a avva Pavel cel mare, galateanul: un clugr ce are trebuinele sale n chilia

231

sa, fie i putine, i poart grij de dnsele, se batjocorete de draci. C i eu am ptimit aceasta. 2. Zis-a avva Pavel: n noroi sunt cufundat pn n grumaz i plng naintea lui Dumnezeu, zicnd: miluiete-m! 3. Spuneau prinii despre avva Pavel c a fcut Postul mare cu puin linte, cu un ulcior de ap i cu o coni, mpletind-o i stnd nchis pn la praznic. PENTRU AWA PAVEL CEL PROST 1. Fericitul avva Pavel cel prost, ucenicul sfntului Antonie, a povestit prinilor un lucru ca acesta: odat mergnd la o mnstire pentru cercetarea i folosul frailor, dup vorba cea obinuit ntre dnii, au intrat n biseric s svreasc sfnta slujb, iar fericitul Pavel lua seama la fiecare din cei ce intrau in biseric, s vad cu ce fel de suflet intr la slujb, c avea i acest dar dat lui de Dumnezeu, ca s vad pe fiecare cum este la suflet, precum vedem noi obrajii unii altora. i intrnd toi cu faa luminat i cu obraz vesel i vznd pe ngerul fiecruia bucurnduse de dnsul, pe unul I-a vzut negru i ntunecat la tot trupul i draci inndu-I de amndou prile i trgndu-I spre sine i cpstrul n nasul lui punnd i pe sfntul lui nger departe mergnd dup dnsul, posomort i trist. lar Pavel lcrimnd i btndu-i cu mna pieptul, edea naintea bisericii, plngnd foarte pe cel ce i s-a

232

artat lui aa. Iar cei ce au vzut lucrul cel de mirare al btrnului i schimbarea lui cea grabnic care I-a pornit spre lacrimi i plns, l ntrebau, rugndu-se, s le spun pentru ce plnge, socotind nu cumva, dezndjduindu-se de tot, face aceasta. I rugau s intre i la slujb cu dnii. Dar Pavel scuturndu-se de dnii i lepdnduse de aceasta, edea afar tcnd i tnguind mult pe cel ce aa i se artase lui. Dup puin, isprvindu-se slujba i toi ieind afar, iari Iua aminte Pavel la fiecare, tiind cum au intrat i vrnd s cunoasc cum ies. Deci, vede pe btrnul acela care avea mai nainte tot trupul negru i ntunecat, c iese din biseric luminat la fa, alb la trup, i pe draci departe mult, mergnd dup dnsul i pe nger aproape de el, urmndu-I i bucurndu-se de dnsul foarte. Iar Pavel, srind de bucurie, striga, binecuvntnd pe Dumnezeu i zicnd: o, nespus iubire de oameni a lui Dumnezeu! O, indurrileLui cele dumnezeieti i buntatea Lui cea peste msur! Apoi alergnd i suindu-se pe o piatr naIt, zicea: venii i vedei lucrurile lui Dumnezeu 1, ct sunt de nfricoate 2 i de toat spimntarea vrednice! Venii i vedei pe Cel ce voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin 3! Veniti s ne nchinm i s cdem la El 4 i s zicem: Tu singur poi s ridici pcatele! Deci alergau toi cu srguin, vrnd s aud cele ce se zic. i dup ce s-au adunat toi, a povestit Pavel cele ce vzuse dnsul mai nainte de intrare n

233

biseric i dup aceasta iari. i l ruga pe brbatul acela s spun pricina pentru care i-a druit Dumnezeu lui de nprasn atta schimbare. Iar omul, vdit fiind de Pavel, naintea tuturor a povestit fr sfial cele despre sine, zicnd: eu sunt om pctos i de mult vreme vieuiam n curvie pn acum: Iar acum, intrnd n sfnta Biseric a lui Dumnezeu, am auzit pe sfntul prooroc Isaia citindu-se, sau mai bine zis, pe Dumnezeu grind printr-nsul: splai-v i v curii, scoatei vicleugurile din inimile voastre naintea ochilor Mei, nvai-v a face bine i de vor fi pcatele voastre ca tciunele, ca zpada le voi albi! i de vei voi i M vei asculta, buntile pmntului vei mnca 5! Iar eu curvarul, de cuvntul proorocului umilindu-m la suflet i suspinnd n sufletul meu, am zis ctre Dumnezeu: Tu, Dumnezeule, care ai venit in lume s mntuieti pe cei pctoi 6, cel ce acum prin proorocul Tu ai fgduit acestea cu iucrul mplinete-le i la mine pctosul i nevrednicul; c iat de acum i dau cuvntul i m fgduiesc i din inim m mrturisesc ie, c nu voi mai face acest fel de ru i m leapd de toate frdelegile i i voi sluji de acum cu curat tiin. De astzi, o, Stpne! i din ceasul acesta, primete-m pe mine cel ce m pociesc i cad naintea Ta i m deprtez de acum nainte de tot pcatul! Cu aceste fgduine, am ieit din biseric hotrnd n sufletul meu s nu mai fac nici un

234

ru naintea ochilor lui Dumnezeu. i auzind toi, strigau cu un glas ctre Dumnezeu: ct s-au mrit lucrurile Tale, Doamne, toate ntru nelepciune le-ai fcut? 7 Cunoscnd dar, o, cretinilor, din dumnezeietile Scripturi i din sfintele descoperiri, ct buntate 1. Psalm. 45, 8. 2. Psalm. 65, 2. 3. I Tim. 11. 4. 4. Psalm. 94, 6. 5. Isaia I, I6 - 20. 6. I Tim, I5. 7. Psalm. C III, 25. are Dumnezeu ctre cei curat nzuiesc la Dnsul i prin pocin greelile lor cele mai dinainte le ndeprteaz i cum c d iari buntile cele fgduite, nepedepsind pentru pcatele cele mai dinainte, s nu ne dezndjduim de motenirea noastr. C precum prin Isaia proorocul s-a fgduit s spele pe cei noroii n pcate i ca lna i ca zpada s-i albeasc, i de buntile Ierusalimului celui ceresc s-i nvredniceasc; aa iari prin sfntul prooroc Iezechil, cu jurmnt ne ncredineau c nu ne va pierde pe noi. Cci zice: viu sunt Eu, Domnul, c nu voiesc moartea pctosului, ci s ntoarc i s fie viu 1. PENTRU AVVA PETRU, CEL DE LA DIA 1. Petru, preot al celor de la Dia, dac vreodat se ruga cu vreunii, fiindc pentru

235

preoie era silit s stea nainte cu smerit cugetare, se punea pe sinei mai pe urm, mrturisindu-se, precum este scris, la viaa lui avva Antonie. Aceasta o fcea nemhnind pe nimeni. 1. Iezechii XVIII, 23-32.

NCEPUTUL SLOVEI R. PENTRU AWA RMLEANUL 1. A venit odat un clugr rmlean (roman), care fusese dregtor al palatului i a locuit n Schit aproape de biseric. Avea nc un rob, care i slujea. Vznd deci preotul slbiciunea lui i ntiinndu-se din ce fel de odihn este, orice iconomisea Dumnezeu c venea la biseric, i trimetea lui. i fcnd douzeci i cinci de ani n schit, s-a fcut mai nainte vztor i nsemnat. Auzind deci unul din cei mari egipteni despre dnsul, a venit s-I vad, ateptnd s afle la el vreo petrecere trupeasc mai mult. i intrnd la dnsul, i s-a nchinat lui i fcnd ei rugciune, au ezut. Dar l vedea pe el egipteanul c poart haine moi i harar i piele sub el i o pern mic. Picioarele le avea curate i cu sandale 1. Acestea vzndu-le, s-a smintit, cci n locul acela nu era astfel de via, ci mai vrtos aspr petrecere. Dar mai nainte vztor fiind btrnul, a neles c s-a smintit i a zis slujitorului: f-ne nou praznic

236

astzi pentru avval S-au ntmplat i puine verdeuri i le-au fiert i la vremea cea cuviincioas sculndu-se, au mncat. Avea nc btrnul i puin vin, pentru slbiciune i au but. Dup ce s-a fcut sear, au citit cei doisprezece psalmi i s-au culcat. Asemenea nc i noaptea. Deci sculndu-se dimineaa egipteanul, i-a zis lui: roag-te pentru mine! i a ieit , nefolosindu-se. Dup ce s-a dus puin, vrnd btrnul s-I foloseasc, trimind, l-a chemat napoi. i dup ce a venit, cu bucurie, iari I-a primit. Atunci l-a ntrebat, zicnd: din ce tar eti? i i-a rspuns: sunt egiptean. Dar din care cetate? lar el a zis: nu sunt cu totul eu orean. i I-a ntrebat: care este lucrul tu, n satul tu? i a rspuns: eram pndar. i i-a zis: unde dormeai? lar el i-a 1. Un fel de nclminte. zis: la arin. Aveai aternut sub tine? i a zis: da, la arin aveam s pun aternut sub mine. Dar cum? i a zis: jos. I-a zis lui iari: dar ce aveai de mncare la arin? Sau ce fel de vin beai? i a rspuns: este mncare i butur la arin? Dar cum triai, rspunde? Mncam pine uscat i de gseam, puin pastram i ap. i rspunznd btrnul a zis: mare osteneal! Dar este i baie n sat ca s v scldai? Nu, ci n ru cnd voim. Deci, dup ce l-a ntrebat btrnul de toate acestea i a aflat

237

strmtoarea vieii lui celei dinti, vrnd s-I foloseasc, i-a povestit petrecerea sa din lume, cea mai dinainte, zicnd: pe mine smeritul care m vezi, din cetatea cea mare a Romei sunt i mare m-am fcut n palatul mpratului. Dac a auzit egipteanul nceputul cuvntului, s-a umilit i asculta cu deadinsul cele ce se ziceau. i iari i-a zis: deci, am lsat cetatea i am venit n pustia aceasta. i iari eu, pe care m vezi, aveam case mari i lucruri multe i defimndu-le pe acestea, am venit ntru aceast chilie mic. lari, eu pe care m vezi, paturi aveam peste tot de aur, cu aternuturi scumpe i in locul lor mi-a dat Dumnezeu aternutul acesta prost i pielea. Hainele mele erau de mare pre i n locul lor port aceste haine proaste. La prnzul meu mult aur se cheltuia i n locul aurului mi-a dat Dumnezeu aceste puine verdeuri i acest mic pahar de vin. i erau cei ce mi slujeau slugi multe i n locul acelora a ornduit Dumnezeu pe btrnul acesta ce-mi slujete. lar n locul bii pun puin ap pe picioarele mele i sandale pentru neputina mea. n locul alutelor, citesc aceti doisprezece psalmi. Asemenea i noaptea n locul pcatelor pe care le fceam, acum cu odihn mi fac aceast slujb mic. Te rog dar, avvo, nu te sminti de slbiciunea mea. Acestea auzindu-le egipteanul i n sine venindu-i, a zis: vai mie! C din mult ptimire a lumii, la odihn am venit i cele ce nu le aveam atunci,

238

le am acum. Iar tu din mult odihn ai venit la ptimire i din mult slav i bogie ai venit la smerenie i srcie. i mult folosindu-se, s-a dus. i i s-a fcut lui prieten i venea la dnsul des pentru folos, cci era brbat cu dreapt socoteal i plin de bun mireasm a Sfntului Duh. 2. Tot acesta a spus c era un btrn avnd un ucenic bun i din mpuinarea sufletului, I-a scos afar pe u cu cojocul lui. Iar fratele a rbdat afar eznd, i deschiznd btrnul ua, I-a aflat pe acesta eznd. i i-a fcut metanie zicnd: o, printe smerenia ndelungii tale rbdri a biruit mputinarea sufletului meu. Vino nuntru c de acum tu eti btrn i printe, iar eu tnr i ucenic! PENTRU AVVA RUF 1. Un frate I-a ntrebat pe avva Ruf: ce este linitea? i care este folosul ei? Iar btrnul i-a zis: linitea este a sta n chilie cu frica i cunotina lui Dumnezeu, ferindu-te de pomenirea de ru i de cugetarea nalt. Acest fel de linite fiind nsctor de toate faptele bune, pzete pe clugr de sgeile vrjmaului cele nfocate, nelsndu-I s se rneasc de ele. Aa, frate, pe aceasta ctigo, aducndu-i aminte de clipa morii tale, cci nu tii n ce ceas vine furul; deci dar, trezete-te pentru sufletul tu! 2. Zis-a avva Ruf, c cel ce ade ntru ascultare de printe duhovnicesc, mai mult

239

plat are dect cel ce petrece singur n pustie. i spunea acesta, c a povestit unul din prini, zicnd: am vzut patru cete n cer. n cea dinti era omul care este bolnav i mulumete lui Dumnezeu. n a doua ceat era cel ce umbl dup iubirea de strini i n aceasta st i slujete. n a treia ceat era cel ce umbl dup pustie i nu vede om, i n a patra ceat era cel ce ade n ascultare de printe i i se supune lui pentru Domnul. i purta cel pentru ascultare lan de aur i pavz i mai mult slav avea dect ceilali. Iar eu am zis celui ce m povuia: cum acest mai mic, are slav mai mult dect ceilali? Iar el rspunznd mi-a zis: fiindc cel ce umbl dup iubirea de strini, cu voia sa face i cel ce este n pustie cu voia sa s-a dus, iar acesta care are ascultare, toate voile sale lsndu-i, atrn de Dumnezeu i de printele su. Pentru aceasta mai mult slav a luat dect ceilali. Deci, fiilor, pentru aceasta este bun ascultarea, care pentru Domnul se face. Ai auzit, fiilor, n parte, o puin urm a isprvii acesteia! O, ascultare, mntuirea tuturor credincioilor! O, ascultare, nsctoarea tuturor faptelor bune! O, ascultare, afltoarea mpriei! O, ascultare, care deschizi cerurile i sui pe oameni d ela pmnt! O, ascultare, hrnitoarea tuturor sfinilor, din care au supt ei lapte i prin care s-au fcut desvrii! O, ascultare, care eti lecuitoare mpreun cu ngerii!

240

PENTRU AVVA ROMANO Vrnd avva Romano s se svreasc, s-au adunat la dnsul ucenicii lui, zicnd: cum trebuie s ne ocrmuim? Iar btrnul a zis: niciodat nu tiu s fi zis vreunuia dintre voi s fac ceva cndva, dac mai nainte nu mi-am fcut gndul meu, ca s nu se mnie, dac nu va face ceea ce am zis s fac. i aa toat vremea noastr am locuit-o cu pace.

NCEPUTUL SLOVEI S. PENTRU AVVA SISOE 1. Unui frate fcndu-i-se strmbtate de ctre alt frate, a venit la avva Sisoe i i-a zis: mi s-a fcut strmbtate de cutare frate i eu voi s-mi fac izbnd. lar btrnul l ruga zicnd: nu, fiule, ci las mai bine la Dumnezeu izbnda. lar el zicea: nu voi nceta pn nu voi face izbnd. i a zis btrnul: s ne rugm, frate! i sculnduse, a zis btrnul: Dumnezeule, nu mai avem trebuin de Tine, ca s pori grij pentru noi, cci noi ne facem izbnda noastr. Deci, aceasta auzind fratele, a czut la picioarele btrnului, zicnd: nu m mai judec cu fratele, iart-m, avvo! 2. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: ce voi face, c de multe ori merg la biseric i de multe ori se face poman i m in? I-a zis lui btrnul: osteneal are lucrul. Deci I-a ntrebat Avraam, ucenicul su: n cltorie fiind smbta sau

241

duminica i va bea vreun frate trei pahare nu cumva este mult? Rspunsa btrnul: de nu este de la satana, nu este mult 3. Zicea ucenicul lui avva Sisoe, ctre dnsul: printe, ai mbtrnit, s mergem de acum aproape de lume. I-a zis lui btrnul: unde nu este femeie, acolo s mergem. Ia zis lui ucenicul: unde este loc, care s nu aib femeie, dect numai n pustie? Deci i-a zis lui btrnul: la pustie du-ml 4. De multe ori i zicea ucenicul lui avva Sisoe: avvo, scoal-te, s mncm! lar el zicea ctre dnsul: dar n-am mncat, fiule? lar ucenicul i rspundea: nu, printe. i zicea btrnul: dac nu am mncat, ad-o s mncm. 5. Zis-a odat avva Sisoe cu ndrzneal: ndrznete, iat treizeci de ani am de cnd nu m mai rog lui Dumnezeu pentru pcat. Ci aa m rog, zicnd: Doamne, Iisuse, apr-m de limba mea! i pn acum n fiecare zi cad printr-nsa i pctuiesc. 6. Un frate i-a zis lui avva Sisoe: cum de nu m prsesc patimile? I-a rspuns lui btrnul: vasele lor nluntru tu sunt. D-le lor arvun i se duc. 7. edea odat avva Sisoe n muntele lui avva Antonie singur. i zbovind slujitorul lui s vin la dnsul, timp de zece luni nu a vzut om. Umblnd prin munte, a gsit un faranit, care vna dobitoace slbatice. i i-a zis lui btrnul: de unde vii i ct vreme ai aici? Iar el a zis: cu adevrat, avvo, am unsprezece luni n muntele acesta i nu am vzut om dect pe tine. i auzind btrnul aceasta, intrnd n chilia lui, se

242

btea pe sine, zicnd: iat, Sisoe, ai socotit c ai fcut ceva i nici ca mireanul acesta n-ai fcut! 8. S-a fcut poman n muntele lui avva Antonie i s-a aflat acolo un vas cu vin. i lund unul din btrni un vscior i un pahar I-a dus la avva Sisoe i i-a dat lui i a but. Ase menea i al doilea i a primit. Apoi i-a dat lui i al treilea i nu I-a luat, zicnd: nceteaz, frate, au nu tii c este de la satana! 9. A venit cineva din frai la avva Sisoe n muntele lui avva Antonie. i vorbind ei, l-a ntrebat avva Sisoe: nu am ajuns la msurile lui avva Antonie, printe? i i-a zis lui btrnul: de a fi avut unul din cugetele lui avva Antonie, m-a fi fcut tot ca focul; ns tiu un om care cu osteneal poate s poarte cugetul su. 10. A venit odat unul din tebei la avva Sisoe, vrnd s se fac clugr. i I-a ntrebat btrnul, dac are pe cineva n lume. Iar el a zis: am un fiu. i ia zis lui btrnul: du-te, arunc-I n ru i atunci te faci clugr! Deci, dup ce s-a dus s-I arunce, a trimis btrnul pe un frate zicndu-i s-I opreasc. De aceea, cnd I-a ridicat s-I arunce, i-a zis fratele: nceteaz, ce faci? Iar el i-a zis: avva mi-a zis s-l arunc. I-a zis fratele: a mai zis s nu-l arunci. i lsndu-l a venit la btrnul i s-a fcut preaiscusit clugr pentru ascultarea lui. 11. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: oare aa alunga satana pe cei vechi? I-a rspuns lui btrnul: acum i mai mult, cci vremea lui s-a apropiat i se tulbur.

243

12. A fost odat ispitit Avraam, ucenicul lui avva Sisoe de un drac. i a vzut btrnul c a czut. Dar sculndu-se, i-a ntins minile la cer, zicnd: Dumnezeule, voieti, nu voieti, nu Te voi lsa de nu-I vei tmdui. i ndat s-a tmduit ucenicul. 13. Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: m vd pe mine c aducerea aminte a lui Dumnezeu petrece cu mine. I-a zis lui btrnul: nu este mare lucru s fie cugetul cu Dumnezeu, ci mare este s te vezi pe tine sub toat zidirea. C aceasta mpreun cu osteneala trupeasc, povuiete la chipul smeritei cugetri 1. 14. Se spunea despre avva Sisoe, c atunci cnd era s se svreasc, eznd prinii lng dnsul, a strlucit faa lui ca soarele. i le-a zis lor: iat avva Antonie a venit! i dup puin, a zis: iat ceata proorocilor a venit! i iari faa lui, mai mult a strlucit. i a zis: iat ceata apostolilor a venit. i s-a ndoit faa lui iari. i se prea, ca i cum el ar fi vorbit cu cineva i s-au rugat btrnii de el zicnd: cu cine vorbeti, printe? Iar el a zis: iat ngerii au venit s m ia i m rog s fiu lsat s m pociesc puin. i i-au zis lui btrnii: nu ai trebuin s te pocieti, printe. i le-a zis lor btrnul: cu adevrat, nu m tiu pe mine s fi pus nceput. Atunci au cunoscut toi c este desvrit. i iari, de nprasn s-a fcut faa lui ca soarele i s-au temut toi. EI le-a zis lor: vedei, Domnul a venit. Iar Domnul a zis: aducei-mi pe vasul pustiului! i ndat i-a dat duhul. i s-a fcut ca un fulger i s-a umplut toat

244

casa (locul) de bun mireasm. 15. A venit avva Adelfie, episcopul Nilupolei la avva Sisoe n muntele lui avva Antonie. i cnd vrea s ias, mai nainte de a cltori ei, i-a fcut s guste de diminea, (c era post). i cum a pus masa, iat nite frai au btut la u. i a zis avva Sisoe ucenicului su: d-le puin athir (fiertur), c sunt ostenii. I-a zis lui avva Adelfie: las-i acum s nu spun c avva Sisoe mnnc de dimineal. i a luat aminte la dnsul btrnul i a zis fratelui: du-te, d-le lor. Iar dac au vzut athira, au zis: nu cumva avei oaspei? i le-a zis lor fratele: avem. Deci au nceput a se mhni i au zis: Dumnezeu s v ierte pe voi, c pe btrnul I-ai lsat s mnnce acum. Au nu tii c multe zile are s se chinuiasc? i i-a auzit pe ei episcopul. Atunci a fcut metanie btrnului, zicnd: iart-m, avvo, c un lucru omenesc am gndit, dar tu lucrul lui Dumnezeu ai fcut. i i-a zis avva Sisoe: 1. Adic, cum s fie omul smerit. dac nu Dumnezeu l va slvi pe om, slava oamenilor nu este nimic. 16. Au venit alii la avva Sisoe s aud de la dnsul vreun cuvnt. i nimic nu le-a grit lor, ci tot timpul zicea: iertai-m! Dar vzndu-i coniele i-au zis lui Avraam, ucenicul lui: ce facei cu coniele acestea? Iar el a zis: ncoace i ncolo le cheltuim. i auzind btrnul, a zis: i Sisoe ncoace i ncolo mnnc. Iar ei auzind, foarte s-

245

au folosit i s-au dus cu bucurie, zidindu-se de smerenia lui. 17. A ntrebat avva Amon al Raitului pe avva Sisoe: cnd citesc Sfnta Scriptur, voiete sufletul meu s alctuiasc cuvnt s am spre ntrebare. I-a zis lui btrnul: nu este trebuin, ci mai vrtos din curenia minii ctig-i ie a fi fr de grij i a vorbi. 18. A mers odat un mirean la avva Sisoe n muntele lui avva Antonie, avnd cu sine i pe fiul su. i pe cale s-a ntmplat de a murit fiul i nu s-a tulburat, ci l-a dus cu credin la btrnul. i a czut cu fiul su, ca i cnd ar fi fcut metanie ca s fie blagoslovit de btrnul i sculndu-se tatl, a lsat copilul la picioarele btrnului i a ieit din chilie afar. Iar btrnul socotind c metanie i face, i-a zis lui: scoal i iei afar! (Cci nu tia c a murit). i ndat s-a sculat copilul i a ieit. i vzndu-l tatl lui, s-a nspimntat i intrnd s-a nchinat btrnului i i-a vestit lucrul. Auzind btrnul s-a mhnit, cci nu voia s se ntmple aceasta. Dar i-a poruncit lui ucenicul su, ca nimnui s nu spun pn la sfritul btrnului. 19. Trei btrni au venit la avva Sisoe, auzind cele despre dnsul. i i-a zis lui cel dinti: printe, cum pot s m mntuiesc de rul cel de foc? Iar el nu i-a rspuns. I-a zis cel de al doilea: printe, cum pot s m mntuiesc de scrnirea dinilor i de viermele cel neadormit? Apoi cel de treilea: printe, ce voi face, c aducerea aminte a ntunericului celui mai dinafar m omoar? i rspunznd btrnul, le-a zis: eu de

246

nici una din acestea nu-mi aduc aminte, cci milostiv fiind Dumnezeu, ndjduiesc c va face cu mine mil. i auzind cuvntul acesta btrnii s-au dus mhnii. Dar nevrnd btrnul s-i lase s se duc mhnii, ntorcndu-i, le-a zis: fericii suntei, frailor, cci v-am rvnit vou. C cel dinti dintre voi a zis despre rul de foc, cel de al doilea despre tartar i cel de al treilea despre ntuneric. Deci, dac acest fel de aducere aminte v stpnete mintea cu neputint este ca voi s mai greii. Dar ce voi face eu, cel mpietrit cu inima, nefiind slobod s tiu, c dei este chin pentru oameni, totui n tot ceasul pctuiesc? i fcndu-i metanie, i-au zis: precum am auzit, aa am vzut 1. 20. ntrebat-au unii pe avva Sisoe, zicnd: de va cdea vreun frate, n-are trebuin s se pociasc un an? Iar el a rspuns: aspru este cuvntul. Iari au ntrebat: dar ase luni? i iari a zis: mult este. lar ei au zis: dar pn la patruzeci de zile? i a rspuns: mult este. I-au zis atunci: deci de va cdea fratele i va afla ndat c se face poman, intra-va i el acolo? Le-a zis lor btrnul: nu, ci are trebuin s se pociasc cteva zile. Cci cred lui Dumnezeu, c din tot sufletul dac se va poci unul ca acesta i n trei zile l primete pe dnsul Dumnezeu. 21. Venind odat avva Sisoe la locul ce se cheam Clisma, au mers la dnsul nite mireni s-I vad. i multe grind ei, nu le-a rspuns lor cuvnt. La urm unul dintr-

247

nii a zis: de ce-I suprai pe btrn? Nu mnnc i pentru aceasta nu poate a gri. A rspuns btrnul: cnd am trebuin, mnnc. 22. A ntrebat avva Iosif pe avva Sisoe, zicnd: n ci ani trebuie omul s-i taie patimile? I-a zis lui btrnul: anii voieti s-i tii? Zis-a avva Iosif: da! Deci a zis btrnul: n orice ceas vine patima, ndat tai-o. 23. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe cel al Pietrei, despre petrecere. i i-a zis lui btrnul: a zis Daniil: pinea doririlor nu am mncat 2. 24. Se spunea despre avva Sisoe, c eznd n chilie totdeauna ncuia ua. 25. Au venit odat nite arieni la avva Sisoe, n muntele lui avva Antonie i au nceput a-i cleveti pe dreptmritori. Iar btrnul nu le-a rspuns nimic. i chemndui ucenicul i-a zis: Avraame, adu-mi cartea Sfntului Atanasie i citete. i fcnd ei. s-a aflat eresul lor. i i-a slobozit cu pace. 26. A venit odat avva Ammun de la Rait la Clisma s se ntlneasc cu avva Sisoe. i vzndu-I necjit, cci a lsat pustia, i-a zis: ce te necjeti, avvo, cci ce mai puteai s faci de acum n pustie, dup ce ai mbtrnit aa? Iar btrnul sa uitat la dnsul cu asprime, zicnd: ce-mi spui, Ammu1. Ps. 47, 7. 2. Daniil 10, 3. ne, dar nu-mi era destul numai slobozenia gndului meu n pustie? 27. edea odat avva Sisoe n chilia sa. i btnd n u ucenicul lui, a strigat la

248

dnsul btrnul, zicnd: fugi, Avraame, nu intra, c acum nu au vreme cele de aici! 28. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: cum ai lsat Schitul, fiind cu avva Or i ai venit de ai ezut aici? i i-a rspuns btrnul: cnd a nceput a se nmuli Schitul, auzind eu c a adormit avva Antonie, m-am sculat i am venit aici n munte; i gsind cele de aici cu linite, am ezut puin vreme. I-a zis lui fratele: ct vreme ai aici? I-a rspuns btrnul: aptezeci i doi de ani. 29. Zis-a avva Sisoe: cnd va fi vreun om care poart grij de tine, nu trebuie tu s-i porunceti. 30. Un frate l-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: de vom umbla pe cale i va rtci cel ce ne povuiete este trebuin s-i zicem ceva? I-a rspuns btrnul: nu. Deci a zis fratele: dar s-I lsm s ne rtceasc? I-a zis btrnul: dar ce vrei, s iei toiag s-I bati? Eu tiu frai care umblau i cel ce i povuia a rtcit noaptea; i erau doisprezece i toi tiau c se rtcesc. i s-au luptat fiecare s nu spun. Iar dup ce s-a fcut ziu, pricepnd cel ce-i conducea c a rtcit din cale, le-a zis: iertaim, am rtcit! i au zis toli: i noi tiam, dar am tcut. Iar el auzind, s-a minunat zicnd c pn la moarte se stpnesc fraii s nu griasc i I-a slvit pe Dumnezeu. Iar lungimea cii din care s-au rtcit, era de dousprezece mile. 31. Au venit odat saracinii i i-au dezbrcat pe btrn i pe fratele lui. i ieind ei n pustie ca s gseasc ceva de mncare, a gsit btrnul baligi de cmil i

249

scormonind au gsit n ele grune de orz. Mnca deci un grunte, iar unul l punea n mna lui i venind fratele I-a gsit pe el mncnd i i-a zis: aceasta este dragostea, s gseti mncare i singur s mnnci i s nu m chemi i pe mine? i i-a zis avva Sisoe: nu i-am fcut strmbtate, frate; iat, partea ta n mna mea am pstrat-o! 32. Se spunea despre avva Sisoe tebeul c a rmas la Calamona Arsenoitului i un alt btrn era bolnav la cealalt lavr. i dac a auzit s-a mhnit. Dar fiindc dou zile postea i era ziua n care nu mnca, cnd a auzit, i-a zis: ce voi face? De m voi duce, nu cumva m vor sili fraii s mnnc iar de voi rmne pn mine, nu cumva se va svri? ns aceasta voi face: m duc i nu mnnc. i aa s-a dus postind, plinind porunca lui Dumnezeu iar petrecerea lui cea pentru Dumnezeu nu a stricat-o. 33. Povestit-a unul din prini despre avva Sisoe calamoteanul, c vrnd odat s-i biruiasc somnul, s-a spnzurat pe sine de prpastia Pietrii. i venind ngerul I-a dezlegat i i-a poruncit s nu mai fac aa, nici pe alii s nu-i nvee acest lucru. 34. ntrebat-a unul din prini pe avva Sisoe, zicnd: de voi edea n pustie i va veni vreun barbar vrnd s m omoare i de voi putea asupra lui, omor-I-voi pe el? i a zis btrnul: nu, ci las-I la Dumnezeu, cci orice fel de ispit va veni omului, omul s

250

zic: pentru pcatele mele s-a ntmplat aceasta. Iar dac vreun lucru bun se va ntmpla, s zic: din mila lui Dumnezeu este. 35. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe tebeul, zicnd: spune-mi vreun cuvnt. i i-a rspuns: ce pot s-i spun? Cci din Testamentul cel Nou citesc i la cel Vechi m ntorc. 36. Tot acest frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, cel al Pietrii, cuvntul cel care l-a zis avva Sisoe tebeul. i i-a zis btrnul: eu n pcat m culc i n pcat m scol. 37. Se spune despre avva Sisoe tebeul, c dup ce ieea de la biseric, ndat se repezea la chilia sa, pind iute i asemnndu-se cu unul care fugea. Iar unii din cei ce-I vedeau c fcea aceasta, ziceau: drac are. Dar el fcnd lucrul lui Dumnezeu, nu lua aminte la cei ce vorbeau despre el. 38. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: ce voi face, avvo, c am czut? I-a rspuns lui btrnul: scoal-te iari. Zis-a fratele: m-am sculat i iari am czut. i a zis btrnul: scoal-te iari i iari. Deci a zis fratele: pn cnd? Zisa btrnul: pn ce vei fi apucat sau n bine, sau n cdere, cci cu ce se afl omul, cu aceea se i duce din lumea aceasta. 39. Un frate I-a ntrebat pe un btrn, zicnd: ce voi face, cci m necjesc pentru rucodelie, iubind mpletitura, dar nu pot s o lucrez. Zis-a btrnul: avva Sisoe zicea c nu trebuie s lucrm lucrul care ne odihnete. 40. Zis-a avva Sisoe: caut-L pe Domnul i nu cuta unde locuiete. 41. Zis-a iari: ruinea i netemerea, de multe ori aduce pcatul.

251

42. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: ce voi face? i acesta i-a rspuns: lucrul pe care l caui, este tcerea mult i smerenia. Cci scris este: fericii cei ce rmn ntru aceasta; aa poi s stai. 43. Zis-a avva Sisoe: f-te defimat i voia ta o leapd i te f fr grij i vei avea odihn. 44. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: ce voi face pentru patimi? i i-a rspuns btrnul: fiecare din noi se ispitete de pofta sa . 45. Un frate I-a ntrebat pe avva Sisoe, zicnd: spune-mi vreun cuvnt. Iar el i-a zis: de ce m sileti s vorbesc n zadar? Iat, ce vezi, f. 46. S-a dus odat avva Avraam, ucenicul lui avva Sisoe la ascultare i cteva zile nu voia s-i slujeasc altcineva, zicnd: oare voi lsa alt om s-i fac obicei cu mine, n afar de fratele meu? i nu a primit pe nimeni pn ce nu a venit ucenicul lui, suferind osteneal. 47. Se spunea despre avva Sisoe, c eznd el, a strigat un glas: o, ticloie! i a zis lui ucenicul su: ce ai, printe? I-a zis lui btrnul: caut un om s vorbesc i nu gsesc. 48. A ieit odat avva Sisoe din muntele lui avva Antonie, la muntele cel mai din afar al Tebaidei, locuind acolo. i erau acolo meletiani, care locuiau in Calamona Arsenoitului. Unii, auzind c a ieit la muntele cel mai dinafar, au dorit s-I vad, dar ziceau: ce vom face, c n munte sunt meletieni? i tim c btrnul nu se tulbur de

252

dnii. Dar noi nu cumva vrnd s ne ntlnim cu btrnul, vom cdea n ispita ereticilor? i pentru ca s nu se ntlneasc cu ereticii, nu s-au dus s-I vad pe btrn. 49. Se spunea despre avva Sisoe c s-a bolnvit. i eznd btrnii lng dnsul, a grit unora. Iar ei l-au ntrebat: ce vezi, avvo? i le-a zis: vd pe unii c vin la mine ii rog s m lase puin s m pociesc. I-a zis lui unul din btrni: i de te vor lsa, de acum poi s te foloseti spre pocin? I-a zis lui btrnul: dei nu pot face, dar suspin n sufletul meu puin i mi este de ajuns. 50. Se spunea despre avva Sisoe c atunci cnd a venit la Clisma, s-a mbolnvit. i eznd el cu ucenicul lui n chilie, btaie s-a fcut n u. nelegnd btrnul, a zis lui 1. lacob I, 14. Avraam, ucenicului su: zi-i celui ce a btut n u: eu Sisoe n munte, eu Sisoe pe harar (aternut). Iar el auzind, s-a fcut nevzut. 51. A zis avva Sisoe tebeul, ucenicului su: spune-mi ce vezi la mine i eu i voi spune ce vd la tine. I-a zis lui ucenicul: tu eti bun la minte, dar aspru puin. I-a zis btrnul: tu eti bun, dar molatic la minte. 52. Se spunea despre avva Sisoe tebeul, c nu mnnc pine. i la praznicul Patilor, i-au fcut lui metanie fraii ca s mnnce cu ei i rspunznd, le-a zis: una

253

am s fac: sau pine am s mnnc, sau cte bucate ai fcut. Iar ei i-au zis: numai pine s mnnci. Iar el a fcut aa. PENTRU AVVA SILUAN 1. A venit odat avva Siluan i Zaharia, ucenicul lui, la o mnstire; i iau fcut pe ei de au gustat puin mai nainte de a cltori. Apoi ieind ei, a gsit ucenicul lui ap pe cale i dorea s bea. i i-a zis lui btrnul: Zahario, post este astzi. Iar el a zis: dar n-am mncat, printe?! Zis-a btrnul: ceea ce am mncat, era al dragostei; dar noi postul nostru s-I inem, fiule! 2. Tot acesta eznd odat cu fraii, s-a fcut ntru uimire i a czut cu faa la pmnt. i dup puin sculndu-se, plngea. L-au rugat fraii, zicnd: ce ai, printe? Iar el tcea i plngea. i silindu-I s le spun a zis: eu la judecat am vzut pe muli din neamul nostru, c mergeau la munc i pe muli dintre mireni c mergeau ntru mprie. i plngea btrnul i nu voia s ias din chilie. Iar de era silit s ias din chilie, i acoperea cu culionul faa, zicnd: nu voiesc s vd lumina aceasta vremelnic i care nu are nici un folos! 3. Altdat a intrat Zaharia, ucenicul lui i l-a aflat ntru uimire i minile lui la cer ntinse i nchiznd ua, a ieit. Venind pe la ceasul al aselea i al noulea, l-a aflat pe el n acelai chip. Iar pe la ceasul al zecelea a btut n u. Intrnd, l-a aflat

254

linitindu-se. i i-a zis lui: ce i este astzi, printe? Iar el a zis: m-am bolnvit, fiule. Atunci ucenicul, apucndu-i picioarele i-a zis: nu te voi lsa, de nu-mi vei spune ce-ai vzut? i i-a zis btrnul: rpit am fost la cer, i am vzut slava lui Dumnezeu i acolo am stat pn acum iar acum am venit. 4. eznd odat avva Siluan n muntele Sinai, s-a dus Zaharia, ucenicul lui, la o ascultare i i-a zis btrnului: sloboade apa i ud grdina. Iar el ieind, i-a acoperit faa cu culionul i numai picioarele i se vedeau. Deci a venit un frate la dnsul n acel ceas i vzndu-l pe el de departe, a nteles ce a fcut. Intrnd fratele la dnsul, i-a zis: spunemi, avvo, pentru ce i-ai acoperit faa cu culionul i aa udai grdina? Iar btrnul i-a rspuns: fiule, ca s nu vad ochii mei pomii i s se smulg mintea mea de la lucrarea ei prin dnii. 5. A venit un frate la avva Siluan n muntele Sinai i vzndu-i pe frai lucrnd, i-a zis btrnului: nu lucrai mncarea cea pieritoare 1, c Maria partea cea bun i-a ales 2. Zis-a btrnul ucenicului su: Zahario, d fratelui o carte i pune-l ntr-o chilie, care nu are nimic. Cnd a sosit ceasul al noulea, fratele lua seama la u, dac vor trimite s-l cheme ca s mnnce. Iar dup ce nu l-a chemat nimeni, sculndu-se a venit btrnul i i-a zis: nu au mncat fraii astzi, avvo? I-a rspuns lui btrnul: da, au mncat. i fratele a zis: pentru ce nu m-ai chemat? I-a zis lui btrnul: fiindc

255

tu om duhovnicesc eti i nu ai trebuin de mncarea aceasta. Iar noi trupeti fiind voim s mncm i pentru aceasta lucrm. Tu partea cea bun i-ai ales 3, citind toat ziua i nevrnd s mnnci mncare trupeasc. i dac a auzit acestea, fratele a fcut metanie, zicnd: iart-m avvo! I-a zis lui btrnul: negreit, trebuin are i Maria de Marta, cci prin Marta se laud i Maria. 6. Au ntrebat odat unii pe avva Siluan, zicnd: ce fel de vieuire ai fcut, printe, de ai dobndit nelepciunea aceasta? i i-a rspuns: niciodat n-am lsat n inima mea vreun cuget care ntrt pe Dumnezeu. 7. Se spunea despre avva Siluan, c a ezut n chilie pe ascuns, avnd puin nut, i pn a mncat numai pe acela a fcut lucru de o sut de site. i a venit un om din Egipt, avnd un mgar ncrcat cu pini i btnd la chilia lui, lea pus. Deci, lund btrnul sitele, a ncrcat mgarul i l-a slobozit. 8. Se spunea despre avva Siluan, c a ieit Zaharia, ucenicul lui, fr dnsul; i lund pe frai, a mutat gardul grdinii i mai mare l-a fcut. Aflnd btrnul, i-a luat cojocelul su 1. Ioan 6, 27. 2. Luca 10, 42. 3. Luca 10, 42. i a ieit, zicnd frailor: rugai-v pentru mine! lar ei vzndu-l au czut la picioarele lui, i au zis: spune-ne, printe, ce este, ce ai? Iar el a zis ctre dnii: nu intru

256

nuntru, nici se pogoar cojocelul de pe mine, pn ce nu vei aduce gardul la locul lui cel dinti. Iar ei au ntors gardul i l-au fcut aa cum a fost. Abia aa btrnul s-a ntors la chilia sa. 9. Zis-a avva Siluan: eu sunt rob i stpnul mi-a zis: lucreaz lucrul meu i eu te hrnesc! Dar de unde iau, nu cuta: ori am, ori fur, ori m mprumut, tu nu cuta. Lucreaz numai i te hrnesc. Deci, eu de lucrez, din plata mea mnnc; iar de nu lucrez, milostenie mnnc. 10. A zis iari: vai omului aceluia, care are numele mai mare dect fapta! 11. A ntrebat avva Moise pe avva Siluan, zicnd: poate omul n fiecare zi s pun nceput? i i-a rspuns btrnul: de este lucrtor, poate i n fiecare zi i n fiecare ceas s pun nceput bun. 12. A spus cineva din prini c s-a ntlnit odat oarecine cu avva Siluan i vzndu-i obrazul i trupul strlucind ca al unui nger, a czut cu faa la pmnt. Spunea, de asemenea, c i alii au avut acest dar. 13. Un frate l-a ntrebat pe avva Siluan, zicnd: ce voi face, avvo, cum voi ctiga umilin? C sunt foarte ispitit de trndvire, de somn i de dormitoare. i cnd m scol din somn, m lupt foarte la cntarea psalmilor i nu pot birui dormitarea, nici psalmi nu zic fr de glas. i i-a rspuns lui btrnul: fiule, a zice tu psalmii cu glas, nti este mndrie, cci i se pare c tu cni, iar fratele tu nu cnt. Al doilea, i

257

mpietrete inima i nu te las s te umileti. Deci, de voieti umilina, las cntarea. i cnd stai fcndu-i rugciunile tale, s caute mintea ta puterea stihului i s socoteti c stai naintea lui Dumnezeu, a Celui ce ncearc inimile i rrunchii 1. Iar cnd te scoli din somn, mai nainte de toate slveasc gura ta pe Dumnezeu; apoi citete Crezul i Tatl nostru. Dup aceea, ncepe-i canonul tu, ncet, suspinnd i aducndu-i aminte de pcatele tale i de chinul n care va s te munceti. 1. Psalm 7, 10. Zis-a fratele: eu, avvo, de cnd m-am clugrit, slujba canonului i ceasurile, dup rnduiala celor 8 glasuri le cnt. A rspuns btrnul: pentru aceasta umilina i plnsul fuge de la tine. Pune n minte pe prinii cei mari, cum ei nefiind slujitori bisericeti i nici glasuri i nici tropare tiind, fr numai puini psalmi, ca nite lumintori n lume au strlucit; precum au fost avva Pavel cel prost i avva Pamvo i avva Apolo i ceilali purttori de Dumnezeu prini, care i mori au nviat i mari puteri au fcut i stpnirea cea asupra dracilor au primit-o. Nu cu cntri, tropare i glasuri, ci cu rugciunea cea cu inima zdrobit i cu post, prin care i frica lui Dumnezeu n inim crete necontenit i plnsul se ntrete, i de tot pcatul curete pe om iar mintea mai alb dect zpada o face. Apoi cntarea, pe muli la

258

cele mai de jos ale pmntului i-a pogort, nu numai mireni, ci i preoi, fiindc i-au motenit i n curvie i n alte patimi de ruine i-au prpstuit. Deci cntarea este a mirenilor. Pentru aceasta i norodul se adaug prin biserici. Pune nainte, fiule, cte cete sunt n Cer i nu este scris despre vreuna dintre ele; c cu cele opt glasuri cnt; ci o ceat cnt nencetat: Aliluia! Alta: Sfnt, Sfnt, Sfnt, Domnul Savaot 1, alta: bine este cuvntat slava Domnului din locul i din casa Sa 2. Tu dar, fiule; urmeaz prinilor, de voieti s ctigi umilin n vremea rugciunii, pzind mintea; pe ct poi, nerspndit. lubete smerenia lui Hristos i oriunde mergi, nu te arta iste i dascl, ci ca un prost i ucenic; i Dumnezeu i va da umilin! PENTRU AVVA SIMON 1. A venit odat un stpn s-l vad pe avva Simon. Iar el auzind, i-a luat brul i sa dus la un finic s-l curee. Acela, venind a strigat: btrne, unde este pustnicul? Iar el a zis: nu este aici pustnic. i auzind s-a dus. 2. Altdat iari a venit alt stpn s-l vad pe avva Simon i apucnd nainte clericii, i-au spus: avvo, gtete-te, c acela auzind despre tine, vine s-l blagosloveti! Iar el a zis: da, m gtesc. Deci, mbrcndu-se cu un chento 1. Isaia 6, 3. 2. Iezechil 3, 12.

259

nion 1 al lui i lund pine i brnz n minile sale, sculndu-se, a ezut, mncnd n poart. Venind stpnul cu parada lui i vzndu-l, nu l-a bgat n seam, zicnd: acesta este pustnicul despre care am auzit? i ndat s-au ntors de acolo. PENTRU AVVA SOSI PATRU L-a rugat cineva pe avva Sosipatru, zicnd: d-mi vreo porunc, avvo i o voi pzi! Iar el i-a zis: s nu intre femeie n chilia ta, s nu citeti cri care se numesc apocrife, adic ascunse i s nu cercetezi pentru chipul lui Dumnezeu n om. C aceasta nu este eres, ci prostie a amndorura.Cci cu neputin este a fi priceput lucrul acesta de toat zidirea. PENTRU AVVA SARMATA 1. Zis-a avva Sarmata: prefer mai bine un om care a pctuit i tie c a pctuit i se pociete, dect un om care nu a pctuit i se crede c este drept. 2. Se spunea despre avva Sarmata, c de multe ori lua patruzeci de zile, cu sfatul lui avva Pimen i ca o nimica se mplineau zilele naintea lui. Deci a venit avva Pimen la dnsul i i-a zis: spune-mi, ce-ai vzut, fcnd atta osteneal? Iar el a zis ctre dnsul: nimic mai mult. I-a zis lui avva Pimen: nu te las, de nu-mi vei spune. i i-a rspuns: una numai am aflat, c de voi zice somnului, du-te, se duce i de-i voi zice, vino, vine. 3. Un frate l-a ntrebat pe avva Sarmata, zicnd: gndurile mi zic: nu lucra ci

260

mnnc i bea i dormi. I-a zis lui btrnul: cnd i este foame, mnnc; cnd i este sete, bea; cnd i este somn, dormi! Un alt btrn, din ntmplare a venit la fratele i i-a spus lui fratele cele spuse de avva Sarmata. Deci, i-a zis lui btrnul: aa i-a zis avva Sarmata? Cnd i este foame tare i i va fi sete, nct s nu mai poi rbda, mnnc i bea; i cnd vei priveghea foarte mult i dormitezi, dormi. Aceasta este ceea ce i-a zis ie btrnul. 1. Un fel de hain. 4. L-a ntrebat iari acelai frate pe avva Sarmata, zicnd: mi zic gndurile, du-te afar, mergi la frai! i i-a zis btrnul: s nu le asculi, ci s zici: iat, team ascultat o dat dar acum nu mai pot s te ascult. PENT U AVVA SERAPION 1. A venit odat avva Serapion, trecnd printr-un sat al Egiptului, i a vzut o curv stnd lng chilia lui i i-a zis ei: gtit-ai patul? Ea a zis: da, avvo! A ncuiat btrnul: ateapt-m desear, c voi veni la tine i am s petrec noaptea aceasta aproape de tine. Iar ea rspunznd, a zis: bine, avvo! i s-a gtit i a aternut patul i l-a ateptat pe btrn cu cele de trebuin. Iar dup ce s-a fcut sear, a venit btrnul la dnsa, nimic aducnd i intrnd n chilie, i-a zis ei: gtit-ai patul? Ea a zis:

261

da, avvo. A ncuiat ua i i-a zis ei: ateapt puin, fiindc avem pravil, pn ce o voi face! i a nceput btrnul slujba. i ncepnd Psaltirea, la fiecare psalm fcea rugciunea, rugndu-se lui Dumnezeu pentru dnsa ca s se pociasc i s se mntuiasc. Deci l-a ascultat Dumnezeu; i sta femeia tremurnd i rugndu-se aproape de btrnul. Dac a isprvit btrnul toat Psaltirea, ea a czut la pmnt. Iar btrnul ncepnd Apostolul, a citit mult dintr-nsul. i aa i-a mplinit slujba. Deci, umilindu-se ea i nelegnd c nu pentru pcat a venit la dnsa, ci ca s-i mntuiasc sufletul, a czut n faa lui zicnd: fie-i mil avvo, i povuiete-m, unde pot plcea lui Dumnezeu. Atunci btrnul a povuit-o pe dnsa la o mnstire de fecioare i a dat-o la stare, zicnd: ia pe sora aceasta, i nu-i pune ei jug sau porunc, ca celorlalte surori; ci orice voiete d-i ei i cum voiete d-i voie s umble! i dup ce a fcut puine zile, a zis: eu sunt o pctoas i voiesc la 2 zile s mnnc. i dup puine zile a zis: eu multe pcate am i voiesc la 4 zile s mnnc. Dup alte puine zile s-a rugat stareei zicnd: fiindc mult am mhnit pe Dumnezeu cu frdelegile mele, te rog, pune-m ntr-o chilie i o astup, i pe o gaur d-mi puin pine i rucodelie. i i-a fcut ei starea aa. Aa i-a plcut lui Dumnezeu n cealalt vreme a vieii sale. 2. Un frate l-a rugat pe avva Serapion, zicnd: spune-mi vreun cuvnt! I-a zis lui

262

btrnul: ce pot s-i zic? C ai luat ale vduvelor i ale srmanilor, i leai pus n fereastra aceasta? Cci a vzut-o plin de cri. 3. Zis-a avva Serapion c precum ostaii mpratului nu pot 1, stnd naintea lui, s caute de-a dreapta sau de-a stnga, tot aa i omul, dac st naintea lui Dumnezeu, i ia aminte naintea Lui cu fric n tot ceasul, nimic dintr-ale vrjmaului nu pot s-l ngrozeasc. 4. A venit un frate la avva Serapion i-l ndemna pe el btrnul s fac rugciune dup obicei. Iar el pctos pe sine numindu-se i nevrednic de chipul clugresc, nu se pleca. A voit nc i picioarele lui s le spele. i aceste cuvinte zicnd, nu a suferit. i l-a fcut de a gustat. A nceput nc i btrnul a mnca, i-l sftuia pe el zicnd: fiule, de voieti s te foloseti, rabd n chilia ta i ia aminte de tine i de rucodelia ta! C nu-i aduce asta folos s iei afar, ct a edea nuntru. Iar el acestea auzind, s-a amrt i s-a schimbat la fa, nct nimic n-a putut s fie tinuit de btrnul. Deci i-a zis lui avva Serapion: pn acum ziceai c eti pctos i te ocrai pe tine, cum c eti nevrednic s trieti. i fiindc cu dragoste team pomenit, atta te-ai slbticit. Deci, de voieti s fii smerit, cele ce i se aduc asupr-i de la alii, nva-te s le suferi vitejete i nu ine la tine cuvinte dearte. Acestea auzind fratele, a fcut metanie btrnului. i mult folosindu-se, s-a dus. PENTRU ALT SERAPION. DE LA PALLADIE

263

Era un brbat egiptean anume Serapion, cu porecla Sidonie, fiindc niciodat aa hain nu purta, dect un sindon, adic o hain care aa se numete. Acesta la toat fapta bun iscusindu-se desvrit, cu neagoniseala mai pe toi i-a ntrecut. Pentru care nici a se liniti n chilie n-a putut ca s nu se smulg cu mintea, sau s aib ceva al su; ci umblnd, i hrana din toate zilele de la cei ce s-ar fi ntmplat lund, aa i petrecea viaa, nimic avnd, dect sindonul, pe care-l purta. Acesta, printr-un pustnic cunoscut, s-a vndut pe sine, ntr-o cetate, la un mscrici ce era elin, pe douzeci de galbeni, pe care i lundu-i de la pustnic, i pstra la sine. Deci, era slujind mscriciului, femeii lui i casei, cu mare silin i cu ndemnare, mncnd numai pine i ap, neoprindu-se cu mintea i de multe ori i cu gura din citirea dumnezeietilor Scripturi. Deci, petrecnd cu 1. n altele, nu ndrznesc. dnii vreme ndelungat i cnd era vreme vorbindu-le despre cretintate, nti pe mscrici l-a umilit, apoi pe femeie, dup aceea, toat casa lui. i botezndu-se ei, s-au deprtat de a mai juca la club. Dup ce au venit la viaa cea plcut lui Dumnezeu, foarte se cucerniceau de brbat. i i zicea lui: vino, frate, s te slobozim, fiindc tu din robie urt ne-ai slobozit pe noi! Atunci le-a zis lor: fiindc a lucrat

264

Dumnezeul meu i voi mpreun ai lucrat i s-a mntuit prin mine sufletul vostru, de acum v voi descoperi vou taina. Eu fiind pustnic slobod, de neam egiptean, fiindumi mil de voi, care petrecei n mult rtcire, m-am vndut pe mine vou, ca voi slobozindu-v din mari pcate, s v mntuii. Deci, de vreme ce ceea ce am voit a fcut Dumnezeu, m voi duce, ca i altora s ajut. Acestea zicnd, le-a dat lor aurul. Iar ei nu voiau s-l ia. i l ndemnau pe el s dea sracilor aurul, zicnd: arvun de mntuire ni s-a fcut nou. Iar el le-a zis: voi dai-l fiindc al vostru este. C eu bani strini nu druiesc sracilor. Iar ei lund aurul, l rugau s rmn cu dnii, ncredinndu-l, c asemeni unui printe l vor avea de acum nainte i stpn al sufletului lor. Iar dup ce l-au rugat mult i n-au putut s-l lmureasc, l pofteau mcar n fiecare an s-i cerceteze. Deci, lundu-i ziua bun de la dnii fericitul, s-a dus de acolo n Lacedemonia i aflnd pe cineva din cei dinti ai cetii c este maniheu de credin, mpreun cu toat casa lui, iar la celelalte este brbat mbuntit i evlavios, la acesta iari n alt fel s-a vndut pe sine. i n vreme de doi ani, deprtndu-l de eres pe dnsul i pe toat casa lui, i-a adus la biseric. Apoi lsndu-i i pe acetia, nconjura lumea, fcnd bine oamenilor pe ct putea. PENTRU AVVA SERIN

265

1. Se spunea despre avva Serin c mult lucra i doi posmagi mnca de-a pururea. i venind la dnsul avva Iosif, nsoitorul lui, (c i el era mare nevoitor. i-a zis: n chilie mi pzesc fapta mea, iar dac ies afar, fac pogorre cu fraii. I-a zis lui avva Serin: nu este aceasta mare fapt bun cnd n chilie pzeti rnduiala ta, ci mai vrtos cnd iei din chilia ta. 2. Zis-a avva Serin: mi-am fcut vremea mea, secernd, cosind. mpletind i cu toate acestea, de nu m-ar fi sturat mna lui Dumnezeu, nu puteam s m satur. PENTRU AVVA SPIRIDON 1. Despre avva Spiridon se spunea c atta cuvioie avea pstorul acesta, nct s-a nvrednicit i s se fac pstor de oameni. Cci a primit acesta ca rspundere episcopia uneia din cetile Ciprului, anume Trimitunda. Pentru netrufia cea mult, aproape de episcopie, ptea i oile. Iar la miezul nopii, tlharii la stna oilor pe furi, se sileau s fure din oi, dar Dumnezeu, Cel ce pzete pe pstor i pe oi le pzea. Cci tlharii de putere nevzut fiind inui, lng stn erau legai. Cnd s-au revrsat zorile, pstorul a venit la oi i dup ce i-a gsit cu minile legate napoi, a cunoscut ceea ce s-a fcut; i ru-gndu-se lui Dumnezeu, i-a dezlegat pe tlhari. Dup ce mult i-a sftuit i i-a nvat, ca s se sileasc mai bine s triasc din

266

osteneli drepte iar nu din strmbtate, druindu-le un berbec, i-a slobozit i glumind le-a zis: ca s nu v artai c n zadar ai privegheai! 2. Se spunea iari c avea o fiic fecioar, evlavioas ca tatl su, anume Irina. Acesteia, un cunoscut i-a pus zlog un odor de mult pre. Iar ea, pentru mai bun pstrare, l-a ascuns n pmnt. i peste puin s-a dus din via. Deci, a venit dup ctva vreme cel ce a pus zlog i neaflnd-o pe fecioar, l-a apucat pe tatl ei, pe avva Spiridon, uneori trgndu-l iar alteori rugndu-l. Dar fiindc i era jale btrnului de paguba celui ce pusese zlogul, venind la mormntul fiicei sale, se ruga lui Dumnezeu ca nainte de vreme s-i arate lui nvierea cea fgduit. i, cu adevrat nu a greit din ndejde, cci vie iari s-a artat fecioara tatlui su i locul nsemnndu-l unde era ascuns odorul, s-a dus pristvindu-se. i lund zlogul btrnul, l-a dat celui al cui a fost. PENTRU AVVA SAIO 1. Se spunea despre avva Saio i despre avva Mue, c au petrecut unul cu altul. i avea mult ascultare avva Saio, dar era aspru foarte. Lui i zicea btrnul, ispitindu-l: du-te i fur! i se ducea i fura de la frai pentru ascultare i mulumind Domnului pentru toate. Iar btrnul lua lucrurile i le da pe asruns. Odat cltorind ei, a slbit i l-a lsat pe el avva zdrobit. i venind au zis frailor: ducei-v i aducei-l pe Saio

267

cci zace zdrobit! i ducndu-se l-au adus. PENTRU MAICA SARA 1. Povestitu-s-a despre maica Sara, c a rbdat treisprezece ani, fiind luptat tare de dracul curviei i niciodat nu s-a rugat s se deprteze rzboiul de la dnsa, ci mai vrtos zicea: Dumnezeule, d-mi putere! 2. Au npdit odat asupra ei mai tare, acelai duh al curviei, punndu-i n minte deertciunile lumii. Iar ea, slbind de frica lui Dumnezeu i de nevoin, s-a suit ntro zi n chilioara ei, s se roage. i i s-a artat ei cu trup duhul curviei i ia zis: tu m-ai biruit, Saro! Iar ea a zis: nu te-am biruit eu, ci Stpnul meu, Hristos! 3. Se spunea despre dnsa c deasupra rului a petrecut, locuind aizeci de ani i nu s-a aplecat s-l vad. 4. Altdat au venit la dnsa doi btrni pustnici mari, din prile Pitusiului. i cnd mergeau, ziceau ntre ei: s smerim pe btrna aceasta! i i-au zis: vezi s nu se nale cugetul tu i s zici: iat pustnicii vin la mine care sunt o femeie. Le-a zis lor maica Sara: adevrat, cu firea sunt femeie, dar nu cu mintea. 5. A zis maica Sara: de m voi ruga lui Dumnezeu ca toi oamenii s aib veste ctre mine, m voi afla cernd iertare la ua fiecruia; ci mai bine m voi ruga ca inima mea s fie curat cu toi. 6. A zis iari: pun piciorul meu pe scar s m sui i pun moartea naintea ochilor mei, mai nainte de a m sui pe scar.

268

7. A zis iari: bine este i pentru oameni a face milostenie; c dei este pentru plcerea oamenilor, dar vine spre plcerea lui Dumnezeu. 8. Venit-au odat nite schiteni la maica Sara, iar ea le-a pus lor nainte un paner cu poame. Ei lsnd cele bune, mncau cele putrede. i le-a zis lor: adevrat, schiteni suntei! 9. A trimis maica Sara la avva Pafnutie, zicnd: lucrul lui Dumnezeu ai fcut c ai lsat s se necinsteasc fratele tu? i a zis btrnul: ca cel ce fac lucrul lui Dumnezeu, treab nu am cu nimeni. PENTRU MAICA SINGLITICHIA 1 . Zis-a maica Singlitichia: lupt i osteneal mult este celor ce se apropie de Dumnezeu la nceput i dup aceea bucurie negrit. Ca precum cei ce vor s ate foc, nti se afum i lcrimeaz i aa dovedesc lucru ce-l caut. Pentru c se zicea: Dumnezeul nostru este foc mistuitor. Aa trebuie i noi cu noi: s am focul cu lacrimi i cu osteneli. 2. Zis-a iari: trebuie noi cei ce am ales cinul acesta, s inem curenia cea desvrit. Cci i la mireni se pare c se petrece n curenie, dar este mpreun cu ea i necurenia fiindc cu toate celelalte simiri pctuiesc: cci vd fr de cuviin i rd fr de rnduial. 3. Zis-a iari: precum veninul fiarelor celor otrvitoare l gonesc doftoriile cele mai iui, la fel i cugetul cel spurcat, rugciunea cu postul l gonete.

269

4. Zis-a iari: s nu te amgeasc desftarea mirenilor celor bogai, ca i cum ar avea ceva de folos pentru dulceaa cea deart. Ei cinstesc meteugul facerii bucatelor, iar tu, ca postul, prin cele proaste, covreti ndestularea bucatelor acelora. Ca se zice: sufletul n desftare fiind, batjocorete fagurii 2. Nu te stura cu pine i nu vei pofti vin. 5. ntrebat a fost fericita Singlitichia de este lucru bun desvrit neagoniseala. Iar ea a zis: desvrit la cei ce o rabd; c cei ce rabd aceasta, necaz adevrat au cu trupul, dar odihn cu sufletul. Cci precum hainele cele vrtoase, clcndu-se i cu sila fcndu-se se spal, aa i sufletul cel tare, prin srcia cea de bun voie, mai mult se ntrete. 6. Zis-a iari: de eti n via de obte, nu schimba locul, cci te vei vtma mult. Aa precum pasrea sculndu-se de pe ou, le las reci i se stric, i clugrul, sau fecioara, srcete i moare n credin, umblnd din loc n loc. 7. Zis-a iari: multe sunt vicleugurile diavolului. Prin srcie nu a clintit sufletul? Bogia l aduce ca amgire. Prin ocri i defimri nu a putut? Laude i slav pune nainte. Prin sntate biruit fiind, bolnav face trupul. Cu desmierdrile neputnd s-l amgeasc, prin ostenelile cele fr voie ncearc s fac surparea. Cci anumite boli prea grele cernd de la Dumnezeu i prin acestea slbind, tulbur dragostea cea ctre

270

1. Evr. XII, 29. 2. Pilde 27, 7. Dumnezeu. Dar se sdrobete trupul cu friguri cumplite i ptimete de sete neastmprat. Dac pctos fiind, suferi acestea, adu-i aminte i de munca cea viitoare i de locul cel venic i de pedepsele cele venice i nu vei slbi ctre cele de aici. Bucur-te, c te-a cercetat Dumnezeu. i cuvntul acela de laud s-l ai pe limb: cernd, m-a certat Dumnezeu i morii nu m-a dat 1. Fier erai dar prin foc lepezi rugina. Iar dac i drept fiind, te mbolnveti de la cele mari, la cele mai mari sporeti. Aur eti, dar prin foc mai lmurit te faci. i s-a dat nger trupului? 2 Veselete-te, i vezi cui te-ai fcut asemenea? C de partea lui Pavel teai nvrednicit. Prin fierbineal te ispiteti? Prin rceal te pedepseti? Dar zice Scriptura: trecut-am prin foc i prin ap i ne-ai scos pe noi 3. Ai ctigat-o pe cea dinti? Ateapt-o i pe cea de-a doua. Lucrnd fapta cea bun, strig graiurile sfntului care zice: srac i cu durere sunt eu 4. Desvrit te vei face prin aceste dou necazuri. Cci zice: ntru necaz m-ai desftat 5. Cu aceste deprinderi s ne iscusim sufletele, c-l vedem pe vrjmaul naintea ochilor. 8. Zis-a iari: dac ne bucur boala, s nu ne mhnim, ca i cum pentru boala i hrana trupului nu putem s cntm cu glas. Toate acestea se fceau de noi, spre

271

surparea poftelor. Cci i postul i culcarea pe jos pentru dezmierdri ni s-au legiuit nou. Deci, dac boala pe acestea le-a stricat, de prisos este cuvntul. Cci aceasta este nevoina cea mare: a rbda n boli i laude de mulumit a nla lui Dumnezeu. 9. Zis-a iari: cnd vei posti, nu pricinui boal. C i cei ce nu postesc, n aceleai boli de multe ori au czut. Ai nceput binele? Nu te opri, zticnindu-te vrjmaul. Cci el cu rbdarea ta se surp. i cei ce ncep a cltori pe mare, nti nimeresc un vnt bun. Dup ce ntind pnzele, iari ntmpin vnt prielnic. Dar corbiile pentru ce lea czut asupr, nu deart corabia, ci puin linitindu-se, sau i luptnduse cu furtuna, iari fac cltoria pe mare. Aa i noi, vnt potrivnic cznd asupra noastr, n loc de pnz ntinznd crucea, fr fric s svreti cltoria. 1. Psalm. 117, 18, 19. 2. Corint. XII, 7. 3. Psalm. 75, 11. 4. Psalm. 78, 33. 5. Psalm. IV, I. 10. Zis-a iari: cei ce adun bogia aceasta simit din osteneli i primejdii ale mrii, dup ce multe au ctigat, pe cele mai multe poftesc i pe cele ce sunt de fa ntru nimic le socotesc, i la cele ce nu sunt de fa se ntind. Iar noi, din cele pe care le cutm, nimic avnd; nimic nu voim s ctigm pentru frica lui Dumnezeu.

272

11. Zis-a iari: urmeaz vameului, ca nu mpreun cu fariseul s te osndeti. Blndeele lui Moise alege-le, pentru ca inima ta care este vrtoas, n izvoare de ap s o prefaci. 12. Zis-a iari: primejdios este s nvee cel ce nu a trecut prin viaa cea lucrtoare. Cci precum de va avea cineva o cas putred, primind strini, i va vtma cu cderea casei, aa i acetia, nezidindu-se pe sine mai nainte i pe cei ce s-au apropiat de dnii i vor prpdi. Fiindc cu cuvintele i-au chemat spre mntuire, iar cu rutatea nravului au fcut strmbtate celor ce le-au urmat. 13. Zis-a iari: bine este a nu te mnia. Iar dac se va ntmpla, nici o parte din zi s nu i se lase spre patim, zicnd: s nu apun soarele 1; dar tu s atepi pn ce toat vremea ta apune. De ce urti pe omul care te-a mhnit? Nu este el cel ce i-a fcut strmbtate, ci diavolul. Urte boala, iar nu pe cel ce bolete! 14. Zis-a iari: prect sporesc nevoitorii, pe att ntmpin mai mare lupttor mpotriv. 15. Zis-a iari: i de la vrjmaul este nevoina ntins. C ucenicii lui fac aceasta. Deci, cum voi deosebi nevoina cea dumnezeiasc i mpreasc, de cea tirneasc i diavoleasc? Artat este; c din msura cea potrivit. Toat vremea ta s-i fie o regul a postului. S nu posteti patru, sau cinci zile i n cealalt s deslegi cu mulime de mncri. C preutindeni, trecerea msurii este fctoare de

273

stricciune. Tnr fiind i sntos, postete: c vor veni btrneile cu slbiciune. Deci, pn cnd poi, pune n jitni hran, ca atunci cnd nu vei mai putea, s afli odihn. 16. Zis-a iari: cnd suntem n viata de obte, s alegem ascultarea mai mult dect nevoina. C aceasta nva trecerea cu vederea, iar aceea nva smerita cugetare. 1. Efeseni IV, 26. 17. Zis-a iari: trebuie ca noi cu dreapt socoteal s ocrmuim sufletul: i cnd suntem n viaa de obte, s nu cutm cele ale noastre 1, nici s nu sorbim socotelile noastre, ci s ne supunem celui care este printe dup credin. 18. Zis-a iari: scris este, fii nelepi ca erpii i blnzi ca porumbeii 2. Cci a fi nelepi ca erpii a zis, nseamn s nu se tinuiasc de ctre noi pornirile i meteugirile diavolului. Cel asemenea din cel asemenea, degrab se cunoate; iar blndeea porumbului arat curenia lucrrii.

NCEPUTUL SLOVEI T. PENTRU AVVA TITHOE 1. Se spunea despre avva Tithoe, c de nu-i lsa n jos degrab minile, cnd sta la rugciune i se rpea mintea lui n sus. Deci de se ntmpla ca fraii s se roage mpreun cu el, se silea degrab s-i lase minile n jos, ca s nu i se rpeasc

274

mintea i s zboveasc. 2. Zis-a avva Tithoe, c nstrinare este a-i stpni omul gura sa. 3. Un frate l-a ntrebat pe avva Tithoe: cum voi pzi inima mea? i i-a zis lui btrnul: cum vom pzi inima noastr, fiind deschis limba noastr i pntecele? 4. Spunea avva Matoe despre avva Tithoe, c nu gsete vreun om care s-i deschid gura sa cu vreun lucru asupra lui. Ci precum aurul cel lucrat st n cumpn, aa i avva Tithoe. 5. eznd odat ava Tithoe la Clisma, gndind i socotind, i-a zis ucenicului su: sloboade ap la finici, fiule! Iar acela i-a zis: suntem la Clisma, avvo. Zis-a btrnul: la Clisma ce fac? Du-m iari la munte. 6. eznd odat avva Tithoe, un frate se afla aproape de dnsul; i netiind, a suspinat. i n-a socotit c a fost fratele aproape de dnsul, (c era ntru uimire). i fcnd metanie, a zis: iart-m frate, c nc nu m-am fcut clugr. Iat am suspinat naintea ta. 7. Un frate l-a ntrebat pe avva Tithoe, zicnd: care este calea care duce la smerenie? Zis-a btrnul: calea smereniei aceasta este: nfrnarea i rugciunea i a te avea pe tine dedesubtul a toat zidirea. PENTRU AVVA TIMOTEl 1. ntrebat-a avva Timotei preotul pe avva Pimen, zicnd: este femeie n Egipt, care curvete i plata ei o d milostenie. i a zis avva Pimen: nu rmne n curvie, cci se

275

vede ntr-nsa roada credinei. i s-a ntmplat de a venit mama preotului Timotei la dnsul. i a ntrebat-o pe ea, zicnd: acea femeie a rmas curvind? lar ea a zis: da i i-a mai adaos ibovnici, dar nc i la milostenie. i a vestit avva Timotei lui avva Pimen. Iar el a zis: nu rmne n curvie. Venind iari mama lui avva Timotei, i-a spus: tii c stricata aceea caut s vin cu mine, ca s te rogi pentru dnsa i eu nam primit-o. Iar el auzind, i-a spus lui avva Pimen. I-a rspuns avva Pimen: mai vrtos tu te du i te ntlnete cu dnsa. i s-a dus avva Timotei i s-a ntlnit cu dnsa. Iar ea vzndu-l i auzind de la el cuvntul lui Dumnezeu, s-a umilit i a plns, zicnd: eu de astzi nainte m lipesc de Dumnezeu i nu voi mai curvi. i ndat intrnd ntr-o mnstire, a plcut lui Dumnezeu. DE LA PALADIE 2. n Tavenia este o mnstire de maici ca de patru sute, de cealalt parte a brbailor, n care era o fecioar, care pentru Hristos s prefcea c este nebun, anume Isidora, smerindu-se i defimndu-se. Pentru aceasta ntratt se nreoau toate surorile nct nici mcar nu mncau cu dnsa. i acest lucru cu bucurie l-a primit fecioara. i era fapta cea bun a ei n mnstire foarte folositoare cci toat slujba o fcea; tuturor ca o roab supunndu-le, la toat biruina lor i cu toat

276

blndeea. Aadar, era fecioara ca un burete al soborului, precum Dumnezeu a zis: cel ce voiete s fie mare, s fie tuturor slug 1. i oricui i se pare c este nelept, nebun s se fac 2. Chipul clugresc al celorlalte era tunderea, fiindc avea culionul pe cap. Iar aceasta cu o crp legndu-i capul fcea slujba. Dar nici una din cele patru sute, nu a vzut-o mncnd vreodat, nici bucic de pine lund, ci frmiturile meselor cu buretele adunndu-le i oalele splndu-le, cu acestea se ndestula, niciodat nclndu-se. N-a ocrt niciodat pe 1. Mat. XX, 27. Marcu X, 44. 2. I Corint. III, 18. nimeni, n-a crtit, n-a grit grai mic sau mare, mcar c era ocrt i mboldit i blesteme primea i multora le era urt. Pentru aceast prea cuvioas a venit un nger la sfntul Pitirun, brbat preaiscusit i pustnic mbuntit i i-a zis: de ce cugei nalt pentru isprvile tale, ca un cucernic i care ezi ntr-acest loc? Vrei s vezi femeie mai cucernic dect tine? Du-te la mnstirea de maici a tavenisioilor i vei afla acolo fecioar, care are diadem pe cap! Aceea este mai bun dect tine. Cci cu atta gloat luptndu-se i n felurite chinuri tuturor robind, niciodat nu i-a lsat mintea ca s se deprteze de Dumnezeu, mcar c toate se ngreoeaz de dnsa. Iar tu eznd aici, cetile cu mintea le nluceti, cel ce niciodat n-ai vzut

277

lume. Deci sculndu-se marele Pitirun, a venit la Tavene i se ruga prinilor s treac la mnstirea maicilor. Deci, ca pe unul ce era printe cinstit i n nevoin mbtrnit, cu ndrzneal l-au bgat nuntru, dup ce a trecut rul. i dup ce s-au rugat ei lui Dumnezeu, a cerut marele Pitirun s vad la fa toate fecioarele. Toate venind la mijloc, aceea nu se arta. Le-a zis lor Pitirun: aducei-mi-le pe toate! Iar ele zicnd c au venit toate, le-a zis lor: lipsete una, pe care mi-a artat-o ngerul. I-au zis lui: una avem la buctrie i este nebun. Zis-a marele Pitirun: aducei-o i pe aceea i lsai-o s o vd! Iar ea nu s-a supus, simind pricina. (C poate i s-a descoperit i ei). Deci o trau cu de-a sila, ducnd-o i zicnd: sfntul Pitirun voiete s te vad, (c era renumit acesta). Dup ce au adus-o, a vzut marele Pitirun faa ei i crpa care era pe cap i pe frunte. i cznd la picioarele ei, i-a zis: blagoslovete-m, maic! Cznd i ea la picioarele lui, zicea: blagoslovete-m, tu, bunul meu printe! i vznd aceasta, toate s-au spimntat, zicnd lui: avvo, nu te face de ocar, c este nebun. Le-a zis lor tuturor sfntul: voi suntei nebune; iar aceasta este mai bun i dect mine. Este Amma, adic maic duhovniceasc. i m rog lui Dumnezeu, s m aflu vrednic cu dnsa n ziua judecii. Acestea auzind, au czut la dnsul toate plngnd i mrturisindu-se, cu ce feluri de chinuri o mhneau pe sfnta aceasta. i una zicea: eu de-a pururea o ocram. Alta: eu de

278

chipul ei cel smerit rdeam. i alta: eu lturile strchinilor de multe ori deasupra ei le vrsam. Alta iari: eu am btut-o. i alta: eu pumni i-am dat. Alta: eu mutar de multe ori n nas i-am pus. n scurt, toate felurile de ocri le-au vestit c au fcut asupra ei. Deci, primind mrturisirea lor sfntul Pitirun i rugndu-se pentru dnsele mpreun cu ea i mult rugnd pe cinstita lui Hristos roab, s se roage pentru dnsul, aa a ieit. Iar acea cinstit de Dumnezeu i cuvioas, de toate fiind foarte respectat i slvit, nesuferind slava i cinstea cea de la toat frimea i ndreptrile fiecreia, peste puine zile a ieit din mnstire. Dar unde s-a dus, sau unde s-a ascuns, sau unde s-a svrit, nimeni nu a cunoscut. NCEPUTUL SLOVEI Y. PENTRU AVVA YPEREHIE 1. Zis-a avva Yperehie: precum leul este nfricotor mgarilor slbatici, aa este i clugrul cel iscusit gndurilor poftei. 2. Zis-a iari: postul este fru clugrului asupra pcatului. Cel ce l lepd cal turbat dup partea femeiase se afl. 3. Zis-a iari: clugrul cel ce nu-i stpnete limba n vremea mniei, nici patimile nu-i va stpni. 4. Zis-a iari: bine este s mnnci carne i s bei vin, dect s mnnci tu clevetirile crnuri de frai. 5. Zis-a iari: optind, arpele, a scos pe Eva din rai. Asemenea acestuia i cel ce

279

clevetete pe aproapele. Cci sufletului celui ce-l aude, l prpdete iar pe al su nu-l mntuiete. 6. Zis-a iari: comoar este clugrului neaverea cea de bun voie. F, frate, comoar n ceruri, cci fr sfrit sunt veacurile odihnei. 7. Zis-a iari: aducerea ta aminte totdeauna s-i fie pentru mpria Cerurilor i degrab o vei moteni. 8. Zis-a iari: odor scump este clugrului ascultarea. Cel ce a ctigato va fi ascultat de Domnul i cu ndrzneal va sta naintea Celui rstignit. C Domnul Cel ce S-a rstignit; asculttor S-a fcut pn la moarte. 1 1. Filipeni, II. 8.

NCEPUTUL SLOVEI F. PENTRU AVVA FOCA 1. Zis-a avva Foca, din chinovia lui avva Teognie celui dinti ierusalimneanul: eznd eu n Schit, a venit un avv, anume Iacov, mai tnr, la chilii, avnd i tat trupesc i duhovnicesc. Dar au chiliile dou biserici, una a pravoslavnicilor, unde se i mprtea i una a dezbinailor. Deci fiindc avva Iacov avea darul smeritei cugetri, era iubit de toi i de cei bisericeti i de cei dezbinai. Pentru aceea i ziceau lui pravoslavnicii: vezi, avvo Iacove, s nu te amgeasc cei dezbinai i s te atrag la mprtirea lor. Asemenea nc i dezbinaii i ziceau: s tii, avvo Iacove,

280

c cu cei ce cred dou firi mprtindu-te, i pierzi sufletul cci sunt nestorieni i asupresc adevrul. Iar avva Iacov, fr de rutate fiind i strmtornduse de cele zise lui din amndou prtile i nedumerindu-se, a venit s se roage lui Dumnezeu. Aadar, s-a ascuns ntr-o chilie care era afar de lavr, la loc linitit, mbrcndu-se cu hainele cele de ngropare ale lui, ca i cum urma s moar. C au obicei prinii egipteni s pstreze pn la moarte, levitonul 1 cu care iau sfntul chip i culionul i cu dnsele s se ngroape, mbrcndu-le numai duminica la Sfnta mprtire i ndat strngndu-le. Mergnd la chilia aceea, rugndu-se lui Dumnezeu i slbind de post, a czut la pmnt i a rmas zcnd. i multe a ptimit n zilele acelea de la draci, mai vrtos cu mintea. Iar dup ce au trecut patruzeci de zile, a vzut un copil, care a intrat la dnsul vesel i i-a zis: avvo Iacove, ce faci aici? i ndat luminnduse i lund putere din vederea lui, i-a zis: Stpne, tu cunoti ce am! Aceia mi zic: nu lsa biserica i ceilali mi zic: te neal cei cei '1. Un fel de hain clugreasc. cred dou firi. i eu nedumerindu-m i netiind ce voi face, am venit la lucrul acesta. i i rspunde lui Domnul: unde eti, bine eti. i ndat cu cuvntul s-a aflat naintea uilor sfintei biserici drept mritorilor de Dumnezeu. 2. Zis-a iari avva Foca: mutndu-se n Schit avva Iacov, a fost luptat tare de dracul

281

curviei. i aproape fiind de a se primejdui, a venit la mine i mi-a artat cele despre sine i mi-a zis: la cutare peter m duc de luni. Dar te rog pentru Domnul, nimnui s nu spui, nici tatlui meu. Ci numr patruzeci de zile i cnd se vor mplini, fie-i mil i vino la mine, aducnd Sfnta mprtire. i de m vei afla mort, ngroapm; iar dac voi fi nc viu s m mprteti cu Sfintele Taine. Deci acestea auzindu-le eu de la dnsul, dup ce s-au mplinit patruzeci de zile, lund Sfnta mprtanie i pine i obte curat i puin vin, m-am dus la dnsul. i numai ct m-am apropiat de peter, putoare mult am simit, ieind din gura lui. i am zis ntru mine, c s-a odihnit fericitul. i intrnd la dnsul, l-am gsit mai mort. i dac m-a vzut, micnd cu mna dreapt puin, att ct putea, nsemna prin cltinarea minii pentru Sfnta mprtire. Iar eu am zis: am adus. Deci am voit s-i deschid gura dar era ncletat. i nepricepndu-m ce s fac, am ieit n pustie i am gsit un lemnior din crng. i mult ostenindu-m, abia am putut de i-am deschis gura puin. Aa am turnat din Cinstitul Trup i Snge, sfrmndu-l mrunt. i a luat putere din mprtirea Sfintelor Taine. Peste puin, muind cteva frmituri, din pinea cea de obte, i le-am adus la gur i imediat altele pe ct putea s ia. i aa, prin darul lui Dumnezeu, dup o zi a venit cu mine, mergnd la chilia lui, scpnd cu ajutorul lui Dumnezeu de patima cea prpditoare a curviei.

282

PENTRU AVVA FILLIC Au venit la avva Fillic nite frai, care aveau cu ei civa mireni i i s-au rugat lui s le spun vreun cuvnt. Iar btrnul tcea. i fiindc rnult l rugau, le-a zis lor: cuvnt voii s auzii? i i-au zis: da, avvo. Deci a zis btrnul: acum nu este cuvnt. Cnd ntrebau fraii pe btrni i fceau cele ce le zicea lor, Dumnezeu le da cum s le griasc, fiindc nu este cel ce s lucreze. i auzind fraii acestea, au suspinat, zicnd: roag-te pentru noi, avvo! PENTRU AVVA FILAGRIE Era unul din sfini, care se chema Filagrie i locuia n pustia Ierusalimului, lucrnd cu osteneal, s-i scoat pinea. i cum sta el n trg, s-i vnd rucodelia, iat a pierdut cineva o pung cu o mie de galbeni. Gsind-o btrnul, a stat ntr-un loc zicnd: trebuie s vin cel ce a pierdut-o. i iat venea plngnd. i lundu-l deosebi btrnul, i-a dat-o. i inea pe dnsul acesta, vrnd ca s-i dea oarecare parte. Iar btrnul nu a primit. i a nceput omul a striga: venii de vedei un om al lui Dumnezeu, ce a fcut! Iar btranul, fugind pe ascuns, a ieit din cetate, ca s nu se slveasc. PENTRU AVVA FORTA

283

Zis-a avva Forta: de voiete Dumnezeu s triesc eu, tie cum m va iconomisi; iar de nu voiete, la ce mi trebuie viaa? Cci nu de la toi primea ceva, mcar c era bolnav pe pat. Fiindc zicea: de mi aduce cineva ceva iar nu pentru Dumnezeu, nici eu nu am ce s-i dau lui, nici de la Dumnezeu nu ia plat. C nu pentru Dumnezeu a adus i se nedreptete cel ce a adus. C trebuie cei ce sunt afierosii lui Dumnezeu i la Dnsul numai, caut s fie cu aa evlavie, nct s nu socoteasc vreo nedreptate, mcar de se va ntmpla de mii de de ori s li se fac strmbtate.

NCEPUTUL SLOVEI H. PENTRU AVVA HOME Se spunea despre avva Home, c vrnd s se svreasc, a zis fiilor: s nu locuii cu ereticii, nici s avei cunotin cu stpnii, nici s v fie minile voastre ntinse spre a aduna, ci s fie mai vrtos ntinse spre a da. PENTRU AVVA HEREMON Se spunea despre avva Heremon cel din Schit, c avea departe petera de biseric, patruzeci mile, iar de lunc i de ap, de unde adic aducea zmicelele cele de finic, dousprezece mile. i atta fiind de departe, nu s-a suprat btrnul, ostenindu-se spre aducerea rucodeliei sale i a apei i spre mergerea la biseric n fiecare

284

duminic, precum era rnduiala.

NCEPUTUL SLOVEI PS. PENTRU AVVA PSANTAIE Zis-a avva Psantaie i avva Suru i Psoie: auzind cuvintele printelui nostru avva Pahomie, foarte ne foloseam, deteptndu-ne spre rvna lucrurilor cele bune. Iar vznd noi i de tcea el. fapta lui, care era cuvnt, ne minunam unii ctre alii zicnd c socoteam, cum c toi sfinii aa sunt fcui de Dumnezeu din pntecele maicii lor, adic sfini i neschimbai, iar nu volnici de sine. i cum c pctoii nu pot s triasc cu bun credin, pentru c aa s-au zidit ei, acum vedem buntatea lui Dumnezeu artat, la printele nostru acesta. C din prini elini fiind, att de cinstitor de Dumnezeu s-a fcut i cu toate poruncile lui Dumnezeu este mbrcat. Deci i noi putem cu toii s-i urmm lui, fiindc urmeaz sfinilor. De aceea, ceea ce este scris, aceasta este: venii ctre Mine toi cei ostenii nsrcinai i Eu v voi odihni pe voi 1. S murim dar i mpreun s trim cu omul acesta, c drept ne povuiete pe noi ctre Dumnezeu. 1. Mat. XI, 28.

NCEPUTUL SLOVEI O (MARE)

285

PENTRU AVVA OR. 1. Au spus unii despre avva Or i despre avva Theodor c puneau pmnt pe chilii i au zis unul ctre altul: de ne va cerceta pe noi acum Dumnezeu, ce facem? i plngnd, au lsat pmntul i s-au dus fiecare la chilia sa. 2. Se spunea despre avva Or c nici n-a minit vreodat, nici s-a jurat, nici a blestemat pe vreun om, nici a grit fr de nevoie. 3. Zicea avva Or lui Pavel, ucenicul su: vezi, niciodat cuvnt strin s nu aduci n chilia aceasta! 4. S-a dus odat Pavel, ucenicul lui avva Or, s cumpere zmicele de finic i a aflat c alii au apucat nainte i au dat arvun; c niciodat arvun nu da avva Or la nimic, ci la vreme trimitea preul i cumpra. Deci s-a dus ucenicul lui n alt loc pentru zmicele de finic i i-a zis grdinarul: cineva mi-a dat odat arvun i n-a mai venit; ia tu zmicelele de finic. i lundu-le, a venit la btrnul i a vestit lui acestea. i dac a auzit btrnul, a plesnit cu minile, zicnd: Or, nu lucreaz anul acesta. i n-a lsat zmicelele de finic nuntru, pn ce le-a dus pe ele la locul lor. 5. Zis-a avva Or: de m vezi c am cugetat asupra cuiva, s tii c i el acelai cuget l are asupra mea. 6. Era un comis n prile lui avva Or, care se numea Longhin i multe milostenii fcea. i el venind la unul din prini, l-a rugat s-l duc la avva Or. Deci ducndu-se clugrul la btrn l luda pe comis, cum c este bun i multe milostenii face. i

286

nelegnd btrnul, a zis: da, bine este! Apoi a nceput clugrul a i se ruga, zicnd: d-i voie, avvo, s vin i s te vad. i rspunznd btrnul, a zis: cu adevrat, nu va trece valea aceasta, nici nu m va vedea. 7. L-a ntrebat avva Sisoe pe avva Or, zicnd: spune-mi un cuvnt. i ia zis: ai ncredere n mine? Da, am. Apoi, a urmat: du-te i ce m-ai vzut pe mine c fac, f i tu. i i-a zis lui: ce s vd, printe, la tine? i i-a rspuns btrnul: cugetul meu este mai prejos dect al tuturor oamenilor. 8. Se spunea despre avva Or i despre avva Teodor, c puneau nceput bun i mulumeau lui Dumnezeu totdeauna. 9. Zis-a avva Or: cununa clugrului este smerita cugetare. 10. Zis-a iari: cel ce este cinstit i ludat mai presus de vrednicie, mult se pgubete, iar cel ce nicidecum nu este cinstit de oameni, de sus va fi slvit. 11. Iari a zis: cnd gnd de nalt cugetare sau de mndrie va intra n tine, cerceteaz-i cugetul dac ai pzit toate poruncile, dac iubeti pe vrjmaii ti i te ntristezi de scderea lor i dac te socoteti pe tine rob netrebnic i mai pctos dect toi. i atunci nici aa s nu cugei cele nalte, ca i cum toate le-ai isprvit, tiind c acest gnd toate le prpdete. 12. Zis-a iari: la toat ispita nu nvinui pe nici un om ci numai pe tine singur, zicnd; pentru pcatele mele mi se ntmpl aceasta. 13. A zis iari: s nu cugei n inima ta asupra fratelui tu, zicnd c eti mai treaz i

287

mai nevoitor, ci pleac-te darului lui Hristos, cu duhul srciei i al dragostei celei nefarnice, ca s nu cazi n duhul laudei de sine i s-i prpdeti osteneala. Cci scris este: celui ce i se pare c st, s ia aminte s nu cad 1, ci cu sare s fii ndulcit ntru Domnul 2. 14. Zis-a iari: sau fugind fugi de oameni, sau batjocorete lumea i pe oameni, fcndu-te nebun pe tine la cele mai multe. 15) Zis-a iari: de vei cleveti pe fratele tu i te va mustra cugetul du-te i i f metanie i spune-i c l-ai clevetit i te pzete ca s nu mai fii batjocorit! C moarte este sufletului clevetirea. 1. I Corint. X, 12. 2. Colos. IV, 6.