Sunteți pe pagina 1din 104

Alain-Ren Lesage DIAVOLUL CHIOP

PREFA DE ION BRESCU

Prefa
O gazet a timpului meniona faptul c romanul lui Lesage : Diavolul chiop a avut la apariia sa, n 1707, un asemenea succes nct doi seniori au pus mna pe spad i *-au duelat n magazinul librarului-editor Barbin pentru a intra n posesia ultimului exemplar al crii. Iar poetul Jean-Baptiste Rousseau povestete cum, aflnduse ntr-o zi la Boileau, a asistat la un acces de xnnie a acestuia, provocat de faptul c i surprinsese valetul citind Diavolul chiop. n 1707 autorul romanului care fcuse atta vlv nu era nc un nume prea cunoscut. Nscut n 1668 n Bretania, la Sarzeau, unde tatl su era notar, Lesage aparinea, ca mai toi scriitorii veacului clasic, burgheziei n ascensiune. Rmas orfan la paisprezece ani, viitorul scriitor i vede motenirea risipit de nite tutori puin scrupuloi, care l-au trimis s studieze la Colegiul din Vannes. Prsind Bretania, unde domnea un climat de teroare instituit n urma rscoalei rneti din 1675, Lesage se stabilete definitiv la Paris, unde urmeaz studii de drept. Cariera de avocat nu-l atrage ns i, cu toate c din cstoria contractat n 1694 au rezultat patru copii, Lesage hotrte s se consacre literaturii, fiind primul scriitor francez care a trit exclusiv de pe urma scrisului. Viaa sa se confund de fapt cu cea a operelor sale. Prin intermediul prietenului i protectorului su, abatele de Lionne, fiul unui ministru de al lui Ludovic al XlV-lea care avusese misiuni n Spania, Lesage nva limba spaniol i ia contact cu literatura rii vecine. n 1700 apare sub semntura lui -Lesage un volum de Teatru spaniol, cuprinznd traducerea unei piese de Lope de Vega i a alteia de Francisco de Rojas. Continundu-i cariera de traductor, Lesage reuete s se impun ca dramaturg de abia n 1707, cind Comedia Francez reprezint cu succes prima sa pies original, Crispin, rival n dragoste al stpnului su, comedie ntr-un act. n 1709, n ciuda obstruciei cercurilor financiare, care cumpraser chiar i pe actorii Comediei Franceze, Lesage reuete s obin reprezentarea celei mai bune dintre piesele sale, comedia Turcaret. Cabala financiarilor, violent luai n rspr de pies, duce la retragerea lui Turcaret de pe afi dup numai cteva reprezentaii. Dezgustat de dificultile ntmpinate, Lesage va scrie de acum nainte piese pentru teatrele din blciuri. Dei a dat aproape o sut de comedii n acest gen, nici una n-a rezistat vremii, fiind inferioare lui Turcaret, devenit una din piesele clasice ale repertoriului francez. Celebritatea dramaturgului Lesage a fost ns depit de popularitatea romancierului, care, dup Diavolul chiop, a publicat, ntre anii 1715 i 1735, cea mai de seam oper a sa, romanul G'xl Blas. Opera de prozator a lui Lesage mai cuprinde i romanele Aventurile lui BeauchSne (1732) i Bacalaureatul din Salamanca (1736). Modest, ducnd o via, retras, poate i din pricina unei surditi precoce, Lesage moare n 1747, n vrst de aptezeci i nou de ani.

CAPITO/MII
CE FEL DE DIAVOL E DIAVOLUL CHIOP. UNDE I PRIN CE NTMPLARE A FCUT CUNOTIN CU DNSUL DON CLEOPHAS LEANDRO PEREZ ZAMBULLO.

O noapte de octombrie acoperea cu adnc ntuneric celebrul ora Madrid ; poporul se i retrsese pe-acas, l-snd strzile libere ndrgostiilor, s-i cnte durerile sau bucuriile sub balcoanele iubitelor ; sunetul ghitarelor i ncepuse s-i neliniteasc pe prini i s-i alarmeze pe brbaii geloi ; n sfrit, era aproape de miezul nopii cnd donj!eophas Leandro Perez Zambullo, student din AJrata), iei cu repeziciune prin bageaua unei case, unde l introdusese indiscretul fiu al zeiei Cythera. ncerca s-i pstreze viaa i onoarea, silinduse s scape de trei-' patru spadasini, care-l urmreau ndeaproape pentru a-l omor ori pentru a-l sili s ia n cstorie pe-o doamn cu care-l surprinseser cu puin timp nainte. Dei singur mpotriva lor, se aprase cu vrednicie i nu fugise dect pentru c urmritorii i luaser spada n timpul luptei. l urmrir ctva vreme pe acoperiuri ; dar, din cauza ntunericului, i pierdur urma. Se ndrapt ctre o lumin pe care-o zrise de departe i care, orict de slab era, i servi drept far ntr-o att de piimejdioas mprejurare. Dup ce fu

ameninat s-i rup de mai multe ori gtul, ajunse lng podul unei case, de unde ieeau razele acelei lumini, i intr nuntru pe fereastr, bucuros ca un matelot care-i vede. vaporul, ameninat de naufragiu, ajungnd cu bine n port. Se uit mai nti n toate prile ; i foarte mirat c nu gsete pe nimeni n aceast ncpere vrt sub aco-, peri, care i se pru un apartament destul de ciudat, ncepu s-l cerceteze cu atenie. Vzu o lamp de aram atrnat de plafon, cri i hrtii mprtiate n neorndu-ial pe-o mas, o sfer i nite compasuri ntr-o parte, fiole i cadrane ntr-alta, ceea ce l fcu s presupun ca 2
dedesubt trebuia s locuiasc vreun astrolog care venea s-i fac observaiile n acest loc. Prinse a se gndi la pericolul din care-l scpase norocul i se ntreba dac s rmie acolo pn a doua zi, sau s ia o alt hotrre, cnd auzi un lung oftat aproape de dnsul. nti i nchipui c-i vreo plsmuire a spiritului su agitat, vreo nlucire a nopii ; de aceea, fr s-l ia n seam, i urm gndurile. Dar auzind oftatul pentru a doua oar, nelese c trebuie s fie ceva aievea ; i, cu toate c nu vzu pe nimeni n odaie, strig : Care naiba ofteaz aici ? Eu, domnule student, i rspunse imediat o voce care avea ceva cu totul ciudat. Stau aici de aproape ase luni de zile, nchis ntr-una din aceste fiole astupate. In casa asta st un savant astrolog, un vrjitor ; prin puterea meteugului pe care-l are, m ine nchis n aceast nchisoare strimt. Aadar eti un duh ? ntreb don Cleophas, cam tulburat de aventura neateptat. Snt un demon, rspunse vocea, vii aici tocmai la timp pentru a m scoate din robie. Tnjesc n trndvie. cci snt dracul cel mai iute i mai harnic din iad. Aceste cuvinte l cam bgar n rcori pe seniorul Zambullo, dar, fiind de felul su curajos, se mbrbta i se adres duhului pe-un ton hotrt : - Domnule drac, spune-mi, te rog, ce rang ai printre confraii dumitale : eti un demon nobil sau un demon de rnd ? Snt un diavol important, rspunse vocea, i, dintre toi, acel care are un renume mai mare pa lumea aceasta i pe cealalt. Poate eti din ntmplare demonul numit Lucifer ? - Nu, rspunse duhul, acela-i demonul arlatanilor. Eti oare Uriel ? relu studentul. A ! l ntrerupse brusc vocea; acela-i patronul negustorilor, al croitorilor, al mcelarilor, al brutarilor i al celorlali hoi de teapa lor. t Poate eti Belzebut ? zise Leandro. Ii bai joc de mine ? rspunse duhul. Acela-i demonul guvarn antelor i al scutierilor.
18

M mir, zise Zambullo. Socoteam c Belzebut e unul dintre cele mai de seam personaje din ceata voastr. Ba-i unul dintre cei mai mici, rspunse demonul. N-ai informaii prea exacte despre iadul nostru. Atunci, relu don Cleophas, trebuie s fii Leviatan, Belphegor sau Astaroth. Ei da, acetia trei snt draci de mna ntia. Snt duhuri de-ale Curii. Vin la consiliul prinilor, nsufleesc minitrii, formeaz ligile, provoac revolte n snul statelor i aprind fcliile rzboiului. Nus bdrani, ca cei din-ti pe care i-ai numit. Spune-mi, te rog, replic studentul, care-s nsrcinrile lui Flagel ? El e sufletul crcotelii i duhul baroului, nelu demonul. El a compus protocolul uierilor i al notarilor. i inspir pe aprtori, i stpnete pe avocai i i obsedeaz pe judectori. nj;e m .privete, am alte ocupaii ; eu fac cstorii ridicole :_i^ unesc pe ghiuji cu minore, pe stap"rn~cu servitoareleTor, pe fete fr de zestre cu dulci

sC
jau mvwjLatmLu Lctru5grcnxn~Bi etanului, al num corneaiei

si al tuturor noilor mode din Frana. ntr-

Ai
vlB.Lf.~552

__jnumesc smod^e,.. TOreclir'UTvolujrschiop. Cum se poare! strig don CeophasT^u^Sir acel faimos Asmodee despre care se face o att de glorioas meniune n Agrippa i n Clavicula lui Solomon * ? Ei, dar atunci nu mi-ai nirat chiar toate

felurile dumitale de a petrece. L-ai uitat pe cel mai de seam. tiu c te distrezi cteodat dnd o mn de ajutor amorezilor nefericii. Bunoar, anul trecut, un bacalaureat, prieten de-al meu, a dobndit cu ajutorul dumitale, n oraul Alcala, favorurile nevestei unui doctor de la Universitate. E-adevrat, zise duhul. Asta voiam s i-o spun mai la urm. Snt demonul luxurii, sau, ca s vorbim mai onorabil, snt zeul Cupidon. Cci poeii mi-au dat acest nume frumos, i tot. cfumnealor m zugrvesc n chip
1

Titlul une cri de magie.

J
foarte atrgtor. Ei zic c a avea aripi aurite, ochii legai, un arc n mn, o tolb plin de sgei pe, umeri i, pe ling acestea, o frumusee rpitoare. Ai s vezi acui cum art, dac-mi dai drumul. Domnule Asmodee, replic .Leandro __P_erez, de mult vreme, precum tii, i snt pe deplin devotat; primejdia prin care am trecut mi st mrturie. M bucur c am prilejul s te servesc. Dar vasul n care eti nchis e, fr ndoial, un vas fermecat. n zadar a ncerca s-l destup sau s-l sparg, astfel c nu prea tiu n ce fel a putea s te scot din nchisoare. Nu prea am obinuina acestor moduri de eliberare, i-apoi, ntre noi fie zis, dac dumneata, care eti un drac iscusit, nu poi iei din ncurctur, dar un biet muritor ca mine, cum ar putea s-o scoat la capt ? Oamenii au puterea aceasta, rspunse demonul. Fiola n care snt nchis nu-i dect un simplu vas de sticl uor de spart, N-ai dect s-l iei i s-l arunci de pmnt, i m voi nfia imediat sub form omeneasc. Dac-i aa, zise studentul, treaba e mai uoar dect credeam. Spune-mi n ce fiol eti; vd un mare numr de sticle la fel i nu pot s le deosebesc. E cea de-a patra de lng fereastr, rspunse duhul. i cu toate c dopul poart semnul unei pecei magice, sticla totui se va sparge. ; Ajunge, spuse Don Cleophas, snt gata s fac ceea ce doreti. Nu m mai oprete dect o mic problem : mi-e team ca nu cumva, dup ce-i voi face serviciul de care am vorbit, s pltesc, eu oalele sparte. N-are s i se ntmple nici o nenorocire, l asigur demonul; dimpotriv, te vei bucura de recunotina mea. ! Afn-.s e nv .tot ce doretij3_-tii, am sr-i act tot ce f s petrece n lume, am" s-Tceavlui defectele oamenilor", am s-i fiu demonul tutelar i, fiind mai luminat dect geniul lui Socrate, am pretenia s te fac i mai savant ' dect acest mare filozof. ntr-un cuvnt, m pun la"dispo; ziia dumitale mpreun cu bunele i relele mele caliti ; i vor fi tot att de folositoare i unele, i celelalte. Frumoase fgduieli, replic studentul; numai c voi, domnilor draci, avei reputaia de-a nu v prea ine de cuvnt.
20

Acuzarea nu-i lipsit de temei, rspunse Asmodee. Cea mai mare parte dintre confraii mei nu se prea sinchisesc de cuvntul dat; ct despre mine, pe lng c nu tiu cum te-a putea rsplti mai bine pentru serviciul pe care-l atept de la dumneata, snt sclavul jurmintelor mele i-i jur pe tot ce le face inviolabile c nu te voi nela. ncrede-te n asigurarea pe care io dau; i, ca s-i fac o mare plcere, m ofer s te rzbun chiar n noaptea asta mpotriva donei Thomasa, aeaa perfid doamn, care a ascuns la dnsa patru ticloi ca s te surprind i s te sileasc s-o. iei de nevast. Tnrul Zambullo fu deosebit de ncntat de aceast din urm fgduial. Pentru a-i grbi ndeplinirea, apuc fiola n care se afla duhul i, fr s se mai gndeasc la. ceea ce ar putea s urmeze, o trnti de pmnt. Fiola se sparse n mii de buci, inundnd podeaua cu un lichid negricios, care se evapor cu ncetul i se preschimb ntr-un fum, iar acesta risipindu-se deodat, studentului uimit i se nfi un

brbat nvluit ntr-o manta, nalt numai de-un cot i sprijinit n dou crje. Acest monstru mititel i chiop avea picioare de ap, figura lunguia, brbia ascuit, pielia obrazului galben-neagr, nasul foarte turtit; ochii lui, oare preau foarte mici, semnau cu doi crbuni aprini ; gura, din cale-afar de despicat, purta deasupra ei dou crlige de musta rocat i era mrginit de dou buzoaice nemaipomenite. Acest Cupidon drgla avea capul nfurat ntr-un fel de turban de crepon rou, susinut deun mnunchi de pene de coco i de pun. Purta n jurul gtului un guler larg de pnz galben, pe care erau desenate diferite modele de coliere i cercei. Era mbrcat cu o hain scurt de atlaz alb, ncins peste mijloc cu o fie lat de pergament curat, n ntregime acoperit de semne talismanice. Se mai vedeau zugrvite pe-aceast hain o mulime de articole femeieti, foarte avantajoase pentru bust, apoi earfe, oruri mpestriate i pieptnturi noi, care de care mai extravagante. Dar toate acestea nu nsemnau nimic fa de mantaua lui, fcut din acelai atlaz alb. Se aflau pe dnsa nenumrate figuri zugrvite cu cerneal de China, att de
21

miestrit pictate i att de expresive nct i ddeai seama c numai dracul le putea face. ntr-o parte, o doamn spaniol, nfurat n mantie, fcea ochi dulci unui strin pe cnd se plimba ; de cealalt parte, o doamn francez i studia n oglind noi expresii ale feei, ca s le ncerce efectul asupra unui tnr abate, a crui figur fardat i cu mute pe obraz tocmai se ivise n cadrul uii. Ici, nite cavaleri italieni cntau din gur i din ghitar sub balcoanele iubitelor lor ; iar colo, nite nemi descheiai la haine, n neornduial, mai ameii de butur i mai nglbenii de tutun dect fanii francezi, nconjurau o mas acoperit cu rmiele orgiei lor. ntr-alt loc zreai un senior musulman ieind din baie, nconjurat de toate femeile din serai, care se grbeau care mai de care s-l serveasc ; ntr-alt loc descopereai un nobil englez, care nfia cu galanterie doamnei sale o pip i o can cu bere. Mai deosebeai figuri de juctori, minunat de bine prinse : unii, nsufleii de-o mare bucurie, i umpleau plriile cu monede de aur i de argint, n timp ce alii, care nu mai jucau dect pe cuvnt, ridicau spre cer priviri nelegiuite, rozndu-i crile de disperare. In sfrit, vedeai lucruri tot att de ciudate ca acelea de pe minunatul scut fcut de zeul Vulcan la rugmintea zeiei Thetis : era ns o deosebire ntre operele acestor doi chiopi, anume c figurile de pe scut n-aveau nici o legtur cu isprvile iui Ahile, n timp ce figurile zugrvite pe manta erau icoane vii a tot ce se face pe lumea aceasta la su~ gastia lui Asmodee.
CAPITOLUL II
URMAREA ELIBERRII LUI ASMODEE.

Demonul, observnd c nfiarea lui nu-l prea n-cnt pe student, i zise zmbind : Ei, senior don Cleophas Leandro Perez Zambullo,
22

ai n faa dumitale pe ncnttorul zeu al amorului, acest suveran i stpnitor al inimilor. Cum i pare nfiarea i frumuseea mea ? Nu-i aa c poeii snt exceleni zugravi ? Sincer vorbind, rspunse do_n Cleophas, cred c tind s nfrumuseeze. Nu-mi nchipui ns c te-ai nfiat i naintea Psycheii cu acest chip ? Desigur c nu, rspunse diavolul. L-am mprumutat pe cel al unui tnr marchiz francez, pentru a m face iubit pe dat. Viciul are nevoie de-o aparen agreabil, altfel n-ar atrage. .Fot lua orice lorm vreau, si-as fi putut s m nfiez ochilor dumitale ntr-un corp mai frumos i mai fantastic; dar, deoarece m-am druit cu totul dumitale i deoarece am intenia s nu-i ascund nimic, am vrut s m vezi sub nfiarea cea mai apropiat de prerea pe care-o au oamenii despre mine i despre ocupaiile mele. Nu m mir c eti cam urt, zise Leandro. Iart-mi, te rog, expresia ; viitoarele raporturi dintre noi ne oblig la sinceritate. Trsturile pe care le ai se potrivesc aidoma cu ideea pe care mi-o furisem despre dimineaa ; dar spune-mi, te rog, pentru ce eti chiop ? Din cauz c am avut odinioar n Frana o ceart cu Pillardoc, diavolul beneficiilor, rspunse demonul. Trebuia stabilit care dintre noi doi s pun mina pe-un tnr, pe nume Manceau, venit la Paris s-i ncerce norocul. Deoarece avea o excelent plmad, un biat cu talente speciale, ne-am certat grozav pentru dnsul. Ne-am rzboit. n regiunile mijlocii ale vzduhului. Pillardoc a fost cel mai tare i m-a trntit de pmnt ntocmai precum Jupiter, dup spusele poeilor. l-a rsturnat

pe Vulcan. Asemnarea acestor aventuri a fost cauza pentru care confraii mei m-au poreclit Diavolul chiop. Mi-au dat porecla n btaie de joc, i-aa mi-a rmas numele. Totui, aa infirm cum snt, m mic cu mare iueal. Vei fi martorul sprintenelii mele. Dar, adug el, s terminm aceast convorbire. S ieim mai degrab din mansarda asta. Curnd vrjitorul se va urca aici pentru a lucra la nemurirea unei frumoase silfide, care vine la dnsul n fiecare noapte. Dac ne-ar surprinde, n-ar sta mult pa
23

ginduri s m vix iar n sticl i s-ar putea s-o peti la fel. nainte de toate, s aruncm pe fereastr cioburile fiolei sparte, pentru ca vrjitorul s nu observe eliberarea mea. i dac prinde de veste dup plecarea noastr, zise Zambullo, ce-o s se ntmple ? Ce-o s se ntmple ? rspunse chiopul ; pare-se c n-ai citit cartea Despre Constrngere. Chiar dac m-a ascunde la captul pmntului sau n regiunea n care se afl salamandrele nflcrate; de m-a scobor la gnomi, sau n cele mai prpstioase adncuri ale mrii, tot n- fi la adpost de ura lui. Ar face nite vrji att de puternice nct s-ar cutremura tot iadul. Orict m-a mpotrivi, tot a fi obligat s m nfiez naintea lui, de voie, de nevoie, pentru a m supune pedepsei ce-ar voi s mi-o mpuie. ' Astfel stnd lucrurile, relu studentul, tare m tem c legtura noastr n-are s fie de lung durat. Vrjitorul afurisit i va descoperi ournd fuga. Asta nu pot s-o tiu, rspunse duhul, pentru c noi nu tim ce urmeaz s se ntmple. Cum, strig Leandro Perez. Hpmonii nu cnnosn viitorul ? ........ Se-nelege c nu,,.rspunse diavolul ; fiinele care se ncred n noi, referitor la acest domeniu, se pclesc stranic. De aceea spun attea prostii ghicitorii i ghicitoarele i mai ales din cauza lor fac attea prostii multe femei de condiie bun, care vin s-i consulte asupra n-tmplrilor viitoare. Nu cunoatem dect trecutul i pre-, zentul. Nu tiu, prin urmare, dac vrjitorul are s observe imediat lipsa mea ; dar ndjduiesc c nu. Snt aici multe fiole asemntoare aceleia n care eram nchis; s-ar putea s nu bnuiasc lipsa ei. Pot s mai adaog c stau n laboratorul lui ntocmai ca o carte de drept n biblioteca unui om de finane : nici nu se gndete la mina; i, chiar dac s-ar gndi, nu-mi face niciodat cinstea s-mi vorbeasc : e cel mai fudul vrjitor din ci cunosc. Din ziua n care m ine captiv, n-a binevoit s-mi adreseze vreodat cuvntul.
pun* ^

care. El voia s-l dea unui^ s-l dau altuia. Vrjitorul fcu cele mai puternice lemne ale

52 SK2iF minist
?-ac?deilue ' iar SU VOiam 3 din
mantii mele i nu te teme de rSSc
t
CAPITOLUL IU
ItX CE LOC It DUSE PE STUDENT VOlUt CHIOP l DESPBE
PBA

V.

LUCRURI PE CARE I LE ARAT

zadar
25

j_a_Jvladxkl *. i deoarece vreau s ncep cu acest cartier, nici nu puteam s-mi aleg un loc mai nimerit planurilor mele. Vjridic^jHUXLpategeamea dj^ceaseacoperiurile caselor, astfel nct, dei e ntuneric, tot ce-i nuntru se varaf ta' ochilor dumitale. La aceste cuvinte, i ridic doar braul drept i pe dat toate acoperiurile disprur. Atunci studentul vzu interiorul caselor ca ziua n amiaza mare, precum zice Luis Velez Guevara c se vede nuntrul unui pateu cruia i s-a scos crusta. Privelitea era prea nou ca s nu-i capteze ntreaga atenie. Privi n toate prile, iar diversitatea lucrurilor care-l nconjurau i reinu mult vreme curiozitatea.

Senior don Cleophas, i zise diavolul, aceast amestectur de lucruri la care te uii cu atta plcere e ntr-adevr captivant ; dar nu-i dect o distracie uuratic. Ea trebuie s devia ns i folositoare ; pentru ca s capei o perfect cunoatere a vieii omeneti, vreau s-i explic tot ce fac aceste persoane pe care le vezi. Ii voi dezvlui motivele faptelor lor, pn i cele mai tainice gnduri ale lor. De unde s ncepem ? S ne uitm mai nti n acea cas de pe partea dreapt, la moneagul care numr monede de aur i de argint. % un birghez zgroit.. g Caleaca lui, pe care a dobndit-o aproape pe degeaba la inventarul unui alcade de corte ', e tras de dou mr-oage de catrci, care-s n grajd i pe- care le hrnete potrivit cu legea celor Dousprezece Table ; cu alte cuvinte, le d, la fiecare, abia cte-o livr de orz pe zi. Se poart cu ele. cum se purtau romanii cu sclavii lor. Acum doi ani -a ntors din Indii ncrcat cu drugi de aur. pe care i-a preschimbat n bani. Admir-l pe acest moneag nebun, cu ct satisfacie i soarbe din ochi comoara ! Nu se mai satur de ea. Dar, n acelai timp, bag de seam ce se petrece ntr-o sli a aceleiai case. Vezi acolo doi biei i o btrn ?\ Da, rspunse Cleophas. Snt copiii lui, pe ct se pare ?
1

Slujba v Ia Curtea spaniola*

Nu, ripost diavolul, snt nepoii lui care trebuii s-l moteneasc i care, n nerbdarea pe care-o au de a-i mpri prada, au chemat pe ascuns o vrjitoare, ca ^ s le spuie cnd are de gnd moul s dea ortul popii. ^ Zresc n casa alturat dou tablouri destul de hazlii ;'' unul nfieaz o btrn cochet care se culc, dup cd i-a lsat pe masa de toalet prul, sprncenele i clintii \ cellalt, vin curtezan de vreo aizeci de ani, care cu ctevaj' clipe mai nainte a fcut pe amorezul. i-a scos ochiul | mustaa false, mpreun cu peruca ce-i ascundea chelia^ Ateapt ca servitorul s-i scoat braul i piciorul de| lemn, ca s se poat culca cu ce i-a mai rmas. De vd eu bine, zise Zambullo, zresc n aceeai cas o fat nalt i frumoas, bun de zugrvit. Ce dr gut al' Ei, relu chiopul, aceast tnr frumusee care^s- \ i-a atras luarea-aminte e sora mai mare a curtezanuluip^ >. care se pregtete de culcare. Pot spune c-i de-o pereche? !& s cu btrna cochet cu care locuiete. Talia pe care i-o ad-j \^ miri e-o main care a dat mult de furc mecanicilor.j Pieptul i oldurile i snt artificiale; i nu de mult! vreme, ducndu-se la o predic, i-a czut turnura pe jos.; Totui, deoarece i d aere de minor, doi tineri cavaleri; i disput favorurile ei ; s-au i btut pentru ea. Ce-turbai ! mi face impresia c snt doi cini care se ncaier pentru un ciolan. S ne nveselim amndoi de acel concert, care are loc destul de aproape de noi, ntr-o cas burghez-, la sfritul unei cine de familie. SG execut; cantate. Un btrn jurisconsult a compus muzica, iar cu-j vintele snt de un alguazil care vrea s par amabil, un; ncrezut care compune versuri pentru plcerea lui i chi-i nul altora. Un cimpoi i o spinet alctuiesc simfonia. Un| cocogeamitea lungan cu voce piigiat cnt subirel, n timp ce o. fat cu voce groas face pe basul. O, ce caraghios lucru ! strig don Cleophas rznd. De-ai vrea cu tot dinadinsul s realizezi un asemenea concert comic, n-ai reui att de bine. Arunc-i acum ochii asupra acalei mree locuine, urm demonul; vei vedea un senior culcat ntr-un splendid apartament. Lng el are o caset plin cu bileele
27

dulci. Le citete pentru a putea adormi n plcere, cci snt de la o doamn pe care-o ador i. care-l ajut s fac att de multe cheltuieli nct n curnd va fi silit s cear o slujb de vicerege. Dar dac n aceast cas toi se odihnesc, dac toate snt linitite, n schimb n casa vecin, din stnga, a mare forfot. Zreti acolo o doamn ntr-un pat de damasc rou ? E-o persoan din lumea bun. E doamna Fabula, care a trimis chiar mai nainte dup o moa i care va drui btrnului domn Torribio, brbatul ei, pe care-l zreti alturi de dnsa, un motenitor. Nu te ncnt buntatea acestui so ? Vaietele scumpei sale jumti i rup inima ; e plin de durere ; sufer o dat cu ea. Cu ct grij i ardoare e grbete s-o ajute ! Cu-adevrat, zise Leandro, iat un om tare agitat ; dar mai zresc unul, n aceeai cas, care pare cufundat ntr-un somn adine, fr s-i pese de ceea ce s-ar putea ntmpla. . i cu toate acestea ar trebui s-i pese, relu chiopul, deoarece servitorul acesta e pricina durerilor Ktpnei. Privete ceva mai departe, continu el, i observ eolo, ntr-o sal joas, pe-aoel ipocrit ; se

unge cu untur rnced ca s se duc la o adunare de vrjitori, care are loc n noaptea asta ntre Sfntul Sebastian i Fontarabia. Te-a duce i pe dumneata acolo, s-i patreci timpul ct mai plcut, dar mi-e fric s nu m recunoasc demonul care face pe apul la aceast ceremonie. Aadar, zise studentul, dumneata i acel drac nu prea sntei n bune legturi de prietenie ? Ei, comedie, sigur c nu ! rspunse Asmodee. E acelai Pillardoc despre care i-am mai vorbit. Tlharul acesta m-ar da de gol; n-ar scpa ocazia s-l ntiineze pe vrjitor despre fuga mea. Ai mai avut se vede vreo glceav cu acest Pillardoc ? Chiar aa, continu demonul : snt doi ani de cnd ne-am certat pentru un parizian, care visa s fac carier. Amndoi pretindeam s dispunem de el; Pillardoc voia s-l fac slujba, n timp ce eu voiam s fac din el un om cu succes la femei; ca s pun capt acestei dispute, confraii notri fcur din el un clugr ticlos. Dup aceea ne-au mpcat; ne-am mbriat i de-atlinci am rama? dumani de moarte. S lsm deoparte faimoasa adunare, zise don Cleophas, nu doresc s m aflu acolo ; mai bine s continum a cerceta ceea ce avem naintea ochilor. Ce snt senteile de foc care ies din pivnia de colo ? E una dintre- cele mai smintite ocupaii omeneti, rspunse diavolul. Personajul care se afl n pivni lng acel cuptor nroit e un alchimist ; focul i consum puin cte puin ntreaga avuie i totui nu va gsi niciodat ceea ce caut. ntre noi fie zis, piatra filozofal nu-i_dect o frumoas himera, pe care .am_JQvantat-o chiar^ej^spre" Tir dittteM^l vrelTsa" depeasc limitele ce i-au fost prescrise. Acest alchimist are de vecin pe-un biet farmacist, care ihc nu s-a culcat. Uite-l cum lucreaz n prvlie mpreun cu soia, complet ofilit, i cu biatul lui. tii ce fac acolo ? Soul prepar o pilul prolific pentru un btrn avocat care urmeaz s se nsoare mine ; biatul face un ceai purgativ, iar femeia piseaz de zor nite leacuri astringente. n casa din faa locuinei farmacistului, zise Zam-bullo, vd un om care s-a sculat i se mbrac n grab. Ei, comedie ! rspunse duhul, e un doctor chemat pentru o treab ct se poate de urgent. E cutat din partea unui prelat care, vreme de-un ceas de cnd s-a culcat, a tuit de dou sau de trei ori. Mut-i acum privirile dincolo, la dreapta, i ncearc s descoperi ntr-un pod pe-un om n cma, care se plimb ncolo i ncoace la lumina chioar a unei lmpi. Aha, am gsit! strig studentul. A putea s fac i inventarul mobilelor care-s n cmru. Nu se afl dect un mindir, un scuna i o mas, iar pereii mi par mzglii cu ceva negru. Personajul care locuiete att de sus einyn poet, relu Asmodee, i ceea ce i pare mzglit cu negru snt versuri tragice de-e lui cu care i-a tapisat odaia, fiind nevoT ^jllJdM

^i
p llJI.-g._M; s-i scrie poemejg^ejjgrei. Vzndu-l cum se agit i sa zbucium n timp ce se plimb, zise don Cleophas, socotesc c trebuie s compun vreo lucrare important.
28 29

Nu te neli gndind astfel, rspunse chiopul i chiar ieri a terminat o tragedie intitulat Potopul universal. i nu i s-ar putea reproa c n-a respectat de fel unitatea de loc, deoarece ntreaga aciune se petrece n arca lui Noe. Te asigur c-i o piesa minunat ; toate animalele vorbesc ca nite savani. Are intenia s-o dedice cuiva ; snt ase* ceasuri de cnd lucreaz la dedicaie ; n clipa asta isprvete ultima fraz. Se poate spune c dediI caia asta e-o capodoper : toate virtuile morale i po-l litice, toate laudele pe care le poi aduce unui om ilustru \ prin strmoii si i prin sine nsui snt aci reunite; nicicnd vreun autor n-a fcut risip de atta tmie. i cui intenioneaz el s adreseze acest mre elogiu ? ntreb studentul. Nici el nu tie nc, rspunse diavolul ; a lsat numele n alb. E n cutarea unui senior bogat care s fie mai darnic dect cei crora le-a dedicat alte cteva cri ; dar n ziua de azi arareori gseti oameni care s plteasc dedicaii : e un defect pe care seniorii i l-au ndreptat, i prin asta au adus un mare serviciu publicului, copleit de tot felul de producii demne de mil, dat fiind c cea mai mare parte a crilor nu se scriau odinioar dect n ve-

derea profitului pe eare-l aduceau dedicaiile. Dar fiindc veni vorba de dedicaie, adug demonul, trebuie s-i povestesc un fapt destul de ciudat. O doamn de la Curte, dup ce ngdui s i se dedice o lucrare, voi s vad dedicaia nainte de a fi tiprit ; i socotind c nu e ludat aa cum s-ar fi cuvenit, gsi cu cale s compun ea nsi una dup gustul ei, trimind-o autorului ca s-o aeze n fruntea lucrrii. Mi se pare, strig Leandro, c vd nite hoi care se strecoar printr-un balcon ntr-o cas. Nu te neli, zise Asmodee, snt nite hoi de noapte. Intr la un bancher ; s nu-i pierdem din vedere, s vedem ce-au de gnd s fac. Inspecteaz casa de bani, scotocesc peste tot : dar bancherul le-a luat-o nainta; a plecat de ieri n Olanda cu tot bnetul pe care-l avea n cufere. S cercetm, zise Zambullo, un alt ho care urc ntr-un balcon pe-o scar de mtase.
30

De data asta te neli, rspunse chiopul; cel ce urc scara e-un marchiz care ncearc s se strecoare n odaia unei fete care s-a sturat de fetie. T-a optit uurai la ureche c o va lua de nevast, i ea n-a pregetat s-l cread ; cci, n materie de dragoste, marchizii snt nite negustori care au mare credit pe pia. Snt curios s tiu, relu studentul, ce face omul pe care-l vd n halat i cu scufie de noapte. Scrie cu sr-guin, iar aproape de dnsul se afl o figur mititic i neagr, care-i conduce mina n timp ce scrie. Omul care scrie, rspunse diavolul, e un grefier care, pentru a ndatora un epitrop recunosctor din fire, falsific o hrtie dat n favoarea unui orfan ; iar figura mititic i neagr care-i conduce mna e Griffael, demonul grefierilor. Aadar acest Griffael se ocup de aceast nsrcinare doar ca interimar ? replic don C'leophas, Deoarece Flagel e duhul baroului ; atunci grefele, pare-mi-se, tra-buie s fac parte din departamentul lui ? Nu, zise Asmodee, grefierii au fost socotii vrednici de-a avea un diavol anume pentru dnii, i te ncredinez c are mult de lucru cu ei. Ia te uit, n casa burghez, alturat de cea a grefierului, la tnra doamn care ocup primul apartament. E-o vduv, iar brbatul pe" care-l vezi alturi de ea i esta unchi i locuiete la etajul al doilea. Admir pudoarea acestei vduve ; nu vrea s-i pun cmaa n faa unchiului : prefer s treac n cabinetul alturat, ca s fie servit de-un amorez de-al ei, pe care l-a ascuns acolo. La acel grefier locuiete un bacalaureat gras i chiop, rud de-a lui, care nu-i afl pereche n lume la ticluit glume. Nici Voumnius, mult ludat de Cicero pentru glumee-i pline de haz, n-avea un spirit mai fin i mai ironic. Acest bacalaureat, supranumit la Madrid bacalaureatul Donoso, e cutat de ctre toate persoanele de la Curte i din ora care dau mese ; toi se bat pentru dnsul. Are un talent deosebit de-a nveseli oaspeii ; e punctul de atracie al mesei ; de aceea n fiecare zi ia masa n cte-o cas mare, de unde nu se ntoarce dect pe la vreo dou din noapte. Azi e la marchizul de Alcacinas, unde s-a dus la noroc.
31

Cum la noroc ? l ntrerupse Leandro. Te lmuresc ndat, relu diavolul. n dimineaa aceasta, pe la amiaz, se aflau la ua bacalaureatului vreo cin.ci-ase trsuri, venite s-l caute din partea mai multor seniori. I-a adus pe paji n apartamentul lui i, lund n min o pereche de cri de joc, le-a spus : Dragii mei, deoarece nu-i pot mulumi pe toi stpnii votri n acelai timp i deoarece nu pot da nici unuia preferin, vor hotr aceste cri de joc. Voi prinzi la riga de trefl." Ce intenii, ntreb don Cleophas, poate s aib, de cealalt parte a strzii, cavalerul care st n pragul unei ui ? Ateapt vreo subret care s-l introduc n cas ? Nu, nu, rspunse Asmodee ; e-un tnr castilian care nutrete un amor curat ; din simpl galanterie, dup exemplul amanilor antici, s-a gndit s-i petreac noaptea la ua iubitei sala. Zdrngne din cnd n cnd din ghitar, cntnd romane compuse de dnsul ; iar infanta lui, ntins-n pat la etajul al doilea, deplnge, n timp ce-l ascult, absena rivalului su. S trecem acum la cldirea cea nou, alctuit din nou corpuri de cas separate; una e ocupat de proprietar, cavalerul acela btrn, caro cnd se plimb prin camer, cnd se trntete n fotoliu.

mi nchipui c se gndete la vreun proiect de seam, zise Zambullo. Cine-i omul acela ? Judecind dup luxul din cas, trebuie s fie un om de neam mare. i totui nu-i dect un contador, rspunse demonul. A mbtrnit n afaceri foarte productive. Are bunuri n valoare de patru milioane. Dar cuprins de remucri din cauza mijloacelor de care s-a servit ca s-i strng averile i doarece i d seama c nu mai are mult pn s se duc pe lumea cealalt, s dea socoteal de tot ce-a fcut, se gndete s zideasc o mnstire ; se mngie cu gndul c, dup o atare binefacere, va avea contiina mpcat. A i obinut ngduina de-a zidi o mnstire, dar nu vrea s primeasc dact clugri care s fie curai, sobri i plini de-o extrem umilin. E foarte ncurcat asupra alegerii... Al doilea corp de cas e ocupat de ctre o doamn frumoas care abia s-a mbiat n lapte, vrn-du-se imediat n pat. Aceast fiin voluptuoas e vduva unui cavaler al Ordinului Sfntul Iacob, care, drept orice
32

avere, nu i-a lsat dect un nume frumos; din fericire, ns, are drept prieteni doi consilieri ai Consiliului din Castilia, care suport mpreun cheltuielile casei. O ! O ! strig studentul, aud vzduhul rsunnd de ipete i de plnsete ; s-a ntmplat vreo nenorocire? Uite ce este, zise duhul : doi tineri cavaleri jucau mpreun cri n tripoul acela unde vezi attea lmpi i lumini aprinse. In cursul jocului s-au nfierbntat, au pus mna pe sbii i s-au rnit amndoi de moarte ; cel mai n vrste nsurat, iar cel tnr e fiu unic; amndoi snt pe moarte. Nevasta unuia i tatl celuilalt, anunai do funestul accident, au sosit la faa locului ; toat vecintatea e plin de ipetele lor. Nefericit copil, zice tatl mustrndu-i fiul, care nu-l mai putea auzi. de cte oii nu i-am spus s te lai de joc ? De cte ori nu te-am prevenit c te poate costa i viaa ? Nu-i vina mea c pieri att de mizerabil." De cealalt parte, soia se tnguiete i oa ; cu toate c soul i-a pierdut la joc toat zestrea, cu toate c i-a vndut bijuteriile, ba pn i rochiile, e nemn-j giat de pierderea lui ; blestem jocul de cri, care/ poart toat vina ; i blestem pe cei care l-au inventat;/ blestem tripoul i pe toi cei de-acolo. Ii plng pe toi cei stpnii de patima jocului, zise don Cleophas ; deseori se afl n situaii groaznice. Mulumesc Domnului c n-am acest viciu. Dar ai un altul, care-l egaleaz, spuse d&monul. Dup prerea dumtale, e mai nelept lucru s ndrgeti curtezanele ? Nu era ct pe-aci s fii omort de spadasini n noaptea asta ? Mult i admir pe domnii oameni ; propriile-lor defecte li se par nite fleacuri, n schimb pe ale altora le privesc cu microscopul. Dar, adug el, trebuie s-i art i alte imagini triste. Uit-te n casa aceea, la doi pai da tripou, e un om gras ntins pe pat : e-un canonic nenorocit pe care l-a lovit apoplexia. Nepotul i nepoata lui, n loc s-i dea ajutorul cuvenit, l las s piar, nsuindu-i cele mai bune haine, pe care le vor vinde prin tinuitori ; dup care vor avea tot timpul s-l plng i s-l jeleasc... Observi n apropiere doi oameni pe care-i pregtesc de nmormntare ? Snt doi frai ; erau bolnavi de aceeai boal, dar fiecare se ngrijea n
Diavolul chiop

33

alt chip : unul avea o ncredere oarb n doctorul su, cellalt a lsat s lucreze natura. Au rposat amndoi : unul pentru c a luat toate doctoriile prescrise ; cellalt pentru c n-a vrut s ia nimic. Mare ncurctur ! zise Leandro. i-atunci ce trebuie s fac un biet bolnav ? r^N-a putea s-i spun, rspunse__diavolul; tiu c exist leacuri bune. dar nu tiu dac exist doctori buni... S schimbm spectacolul, urm el ; s-i art altele mai distractive. N-auzi pe strad mare glgie ? Azi-dimi-beat o femeie de aizeci de ani s-a cstorit cu un cavaler ae aptesprezece. Toi olticii din mahala s-au adunat s serbeze cstoria printr-un zgomotos concert de ligheane, crtii i cldri. - Parc mi-ai spus, l ntrerupse studentul, c dumneata te ocupi de cstoriile ridicole ; cu toate acestea, n-ai nici un amestec n treaba asta. ntr-adevr, rspunse chiopul, n-am putut s-o fac deoarece nu eram liber ; dar chiar dac-a fi fost, tot nu. rn-a fi amestecat. Femeia aceasta are scrupule : s-a remritat ca s se poat bucura, fr remucri, de plcerile dragostei ; eu nu fac asemenea uniri, mai degrab mi ' convine s tulbur contiinele dect s le linitesc. Cu tot zgomotul acestei serenade burleti, zise Zambullo, mi pare c mai aud unul. Cel pe eare-l auzi, cu toat larma nunii, rspuns chiopul, rsun dintr-o crcium n care se afl un grsui cpitan flamand, un dascl francez i un ofier al grzi germane, care execut un trio. Stau la mas de la orei opt dimineaa i fiecare i nchipuie c ine de onoarea naiunii sale s-i mbete

pe'ceilali doi... Oprete-i pri-j virile asupra acelei case izolate, situat n faa casei ca-j nonicului ; ai s vezi trei vestite galiciene care chefuiesq cu trei oameni de la Curte. Ah, ct mi par de frumoase ! strig don Cleophas i nu m mir c pn i nite oameni de rang le caut to-J vria. Cum i mai giugiulesc ! Trebuie s fie foarte n-J drgostite de ai l Ce tnr eti! rspunse duhul nu cunoti de loq aceast specie de femei \ au inima mai boit dect obra
34 ^

zoi In ciuda acestor- dovezi de dragoste, n-au nici un sentiment pentru cei trei seniori : de la unul vor s obie protecie, iar de la ceilali doi contracte de rent. Aa snt toate cochetele. Degeaba se ruineaz brbaii pentru ele, cci iubii nu vor fi nicicnd, dimpotriv ; oricine pltete e tratat ca un so ; e-o regul pe care am stabilit-o n intrigile amoroase. Dar s-i lsm pe aceti seniori s guste n tihn'plcerile cumprate att de scump, n timp ce servitorii lor, care-i ateapt n strad, se mngie n dulcea speran de-a le avea gratis. Explic-mi, te rog, l ntrerupse Leandro Perez, un alt tablou care se nfieaz ochilor mei. n casa aceea mare din stnga lumea e gata de plecare. De ce unii rd cu atta poft, iar alii danseaz ? Dup ct se pare, a fost acolo mare srbtoare ? E-o nunt, zise chiopul ; toi servitorii snt veseli ! Nu-s nici trei zile de cnd, n aceeai cas, domnea o mare ntristare. E-o nlmplare pe care-a avea poft s i-o povestesc ; a un pic cam lung, ce-i drept, dar ndjduiesc c nu te va plictisi. Dup care ncepu n acest fel :
CAPITOLUL IV
iVESTEA DRAGOSTEI DINTRE CON-PEDES.

Contele de Belflor, unul dintre cei mai mari seniori de la Curte, se ndrgostise de tnra Leonor de Cespedes. Nu inteniona s-o ia de nevast ; fiica unui simplu gentilom nu i se prea o partid ndeajuns de demn pentru el \ voia doar s i-o fac amant. n acest scop, o urmrea pretutindeni i nu pierdea nici o ocazie s-i manifeste dragostea prin priviri ; nu putea ns nici s-i vorbeasc i nici s-i scrie, pentru c fata era venic supravegheat de-o guvernant btrn, sever i vigilent, numit toamna Marcelle. Era disperat din aceast cauz i, sim35

tind c piedicile nu fac dect s-i ae dorinele, nu contenea s viseze la mijloacele de-a nela pe Argus-ul care-i pzea Keia. Pa de alt parte, Leonor, care bgase de seam atenia ce i-o arta contele, nu se putu apra mpotriva aceluiai sentiment; pe nesimite, se isc n inima ei o dragoste care deveni n cele din urm extrem de violent. i doar n-o spoream eu prin ispitele mele obinuite, pentru c vrjitorul, care m inea atunci prizonier, m oprise de la toate ndeletnicirile ; dar a fost de ajuns s-i vre coada natura, care-i la fel de primejdioas ca i mine ; singura deosebire c ea corupe inimile puin cte puin, pe cnd eu le seduc dintr-o dat. Cam aa stnd lucrurile, ntr-o diminea, Leonor i nedesprita ei guvernant ducndu-se la biseric, ntlnir o b-trn care inea n mn cele mai mari iraguri de mtnii pe care le-a fabricat vreodat ipocrizia. Ea le ntmpin cu un aer blnd i surztor, adresnd aceste cuvinte guvernantei : Cerul s te aib-n paz ! Sfnta pace s fie cu dumneata ! ngduie-mi s te ntreb dac nu eti cumva dumneata doamna Marcelle, preacinstita vduv a rposatului senior Martin Rosette ?" Guvernanta rspunse c aa este. Te ntlnese aadar tocmai la timp, i zise btrna, pentru a-i aduce la cunotin c mi-a sosit acas o rud, un btrn, care dorete s-i vorbeasc. S-a ntors din Flandra acum cteva zile ; l-a cunoscut bine, chiar foarte bine pe soul 'dumitale, i vraa s-i comunice lucruri de cea mai mare importan. Ar fi venit chiar el s i le spun, dac n-ar fi czut la pat bolnav ; bietul om e pe moarte. Stau la doi pai de-aici ; d-i osteneala, dac binevoieti, i urmeaz-m." Guvernanta, care era i deteapt i prudent, temndu-se s nu fie tras pe sfoar, nu tia ce s fac ; dar btrna ghici pricina ndoielii i-i zise : Drag doamn Marcelle, te poi ncrede n mine ; m numesc Chichona ; liceniatul Marcos de Figuerna i bacalaureatul Mira de Mesqua pot da mrturie pentru mine ca pentru propriile lor bunici. Cnd i-am propus s vii n casa mea, n-am avut n vedere dect binele dumitale. Ruda mea vrea s-i napoieze o sum de bani pe care i-a mprumutat-o de mult brbatul dumitale." Cum auzi c-i vorba de

bani, doamna Marcelle se hotr. S mergem, ] drgu, zise ea Leonorei, s mergem s-o vedem pe ruda
36

acestei doamne de treab ; vizitarea bolnavilor e-o fapta bun." Sosir curind la locuina Chichonei, care le introduse ntr-o ncpere scund, unde zrir un om cu barb alb zcnd n pat i care, chiar dac nu era foarte bolnav, cel puin prea s fie. Uite, vere, zise btrna, prezen-tndu-i pa guvernant, aceasta-i neleapt doamn Marcelle, creia doreti s-i vorbeti, vduva rposatului senior Martin Rosette, prietenul dumitale." La aceste cuvinte, btrnul, ridicnd puin capul, o salut pe guvernant, i fcu semn s se apropie i, cnd fu lng el, i zise cu voce slab : Drag doamn Marcelle, mulumesc Domnului care mi-a ngduit s triesc pn n clipa aceasta ; att mai doream i eu pe lume ; m temeam c mor fr s am mulumirea de-a te vedea i da-a depune n mna dumitale cei o sut de ducai pe care rposatul dumitale so, prietenul meu intim, mi i-a mprumutat pentru a m scoate din ncurctur dintr-o afacere^ de onoare pe care, am avut-o odinioar la Bruges. Nu "i-a pomenit niciodat despre aceast ntmplare ?" Vai, nu, rspunse doamna Marcelle, nu mi-a pomenit niciodat ; aib-l Domnul n paz ! era att de generos, nct uita de serviciile aduse prietenilor si ; i departe de-a se asemui acelor fanfaroni care se laud cu binefaceri pe care nu le-au fcut, el niciodat nu mi-a pomenit despre vreo facere a sa de bine." Fr ndoial c avea un suflet mare, zise btrnul, snt mai convins de aceasta dect oricare altul; i, ca s i-o dovedesc, trebuie s-i povestesc ntmplarea din care am scpat cu bine cu ajutorul lui; dar, pentru c am a-i comunica lucruri de cea mai mara importan pentru memoria rposatului, a fi tare mulumit s nu le dezvlui dect discretei sale vduve." Ei bine ! zise atunci Chichona, n-ai dect s-i istoriseti numai dumneaei ceea ce doreti ; n timpul acesta, eu cu aceast tnr doamn vom trece n odaia alturat." Zi-cnd aceste cuvinte, o ls pe guvernant cu bolnavul, i ducnd-o pe Leonor n alt camer, i spuse fr nconjur: Frumoas Ceonor, clipele snt mult prea preioasa ca s le irosim. l cunoti din vedere pe contele de Belflor : te iubete de mult vreme i arde de dorina s i-o spun ; dar neadormita i severa dumitale guvernant l-a mpie37

dioat pn acum de la aceast plcere. n disperarea lui, mi-a cerut ajutorul; i eu i l-am dat. Btrnul pe care l-ai vzut adineaori este un tnr servitor al contelui; i tot ce am fcut nu-i dect o viclenie, pe care am pus-o la cale ca s-o nelm pe guvernant i s te putem aduce aici." Cnd termin de spus aceste cuvinte, contele, care sttea ascuns dup o perdea, se arta ; i aruncndu-se la picioarele Leonorei, zise : Doamn, iertai viclenia unui ndrgostit care nu mai putea tri fr s v vorbeasc. Dac aceast ndatoritoare persoan n-ar fi gsit mijlocul s-mi nlesneasc ntrevederea a fi czut prad disperrii." Aceste cuvinte, pronunate cu un glas mictor, de ctre un brbat care nu-i displcea, o tulburar pe Leonor. Rmase un timp nehotrt, chibzuind ce rspuns s-ar cuveni s-i dea ; dar, revenindu-i pn la urm din tulburarea de care fusese cuprins, l privi cu mndrie pe conte, zicndu-i : V nchipuii, poate, c datorai mult acestei persoane care v-a servit att de bine ; aflai ns c nu vei trage mare folos de pe urma serviciului pe care vi l-a fcut." Vorbind astfel, fcu civa pai pentru a iei din camer. Contele ns o opri : Mai rmnei puin, adorabil Leonor, zise el; avei buntatea de-a m asculta o clip. Pasiunea mea e att de curat nct nu trebuie s v alarmeze ctui de puin. Recunosc c avei motive s v revoltai mpotriva vicleniei de care m-am servit pentru a v putea vorbi; dar n-am ncercat oare de attea ori zadarnic ? Snt ase luni de cnd v urmresc la biseric, la plimbare, la spectacole. In zadar am cutat pretutindeni prilejul de-a v spune c mai fermecat. Cruda, nemiloasa dumneavoastr guvernant a tiut totdeauna s pun stavil dorinelor mele. Vai ! \n loc de-a socoti o crim viclenia pe care am fost silit s-o ntrebuinez, mai bine comptimii-m, frumoas Leonor, pentru suferinele pe care le-am ndurat n timpul unei att de lungi ateptri i judecai singur prin cte chinuri de moarte a trebuit s trec din pricina farmecelor dumneavoastr." Belflor nu pierdu ocazia de-a nsoi acest discurs cu ischime care de care mai convingtoare, aa cum tiu s le ntrebuineze de bine toi brbaii frumoi : ls s-i scape i cteva lacrimi. Leonor se simi micat ; fr s vrea, ncepu s simt n inima ei porniri de mil i duio-

38

ie ; dar departe de a ceda slbiciunii, cu dt se simea mai nduioat, cu att se serata mai grbit s prseasc locul, Conte, strig ea, tot ce-mi spunei e zadarnic, nu vreau s v ascult; nu mai m inei aici fr rost; l-sai-m s plec dintr-o cas in care virtutea mi-e primejduit, cci altfel, prin ipetele mele, voi atrage aci pe toi vecinii, dnd n vileag ndrzneala dumneavoastr." Ea rosti aceste cuvinte cu un ton att de hotrt, nct Chichona, care avea destule motive s se fereasc de justiie, l rug pe conte s nu mping lucrurile prea departe. El nu se mai mpotrivi Leonorei. Ea se eliber din minile lui i, lucru care nu se mai ntmplase pn atunci nici unei fete, iei din odaia aceea aa precum intrase. Alerg repede la guvernanta. Haidem, draga mea, i zise ea, las convorbirea asta fr rost; sntem nelate ; s plecm din casa asta primejdioas." Dar ce s-a n-tmplat, copila mea ? ntreb cu mirare doamna Maroelle. Ce motiv te silete s pleci att de repede ?" i voi spune, dar s fugim de-aici, spuse Leonor. Fiecare clip de edere n acest loc e pentru mine un chin." Orict de doritoare ar fi fost guvernanta s afle motivul unei plecri att de grabnice, nu se putu lmuri pe loc ; trebui .s cedeze insistenelor Leonorei. Plecar amndou n mare grab, lsndu-i pe Chichona, pe conte .i pe valetul lui la fel de buimcii toi trei, ca nite actori dup un spectacol primit de public cu rceal. De cum se vzu in strad, Leonor, extrem de agitat, ncepu s povesteasc guvernantei tot ce se petrecuse n odaia Chichonei. Doamna Marcelle o ascult cu mare atenie ; iar dup ce ajunser acas, i zise ; Ii mrturisesc, copila mea, c snt grozav de mhnit de cele ce mi-ai spus. Cum de-am putut s m las pclit de btrna aceea ? La nceput n-am vrut s-o urmez. De ce n-am struit n hotrre ? Nu trebuia s m ncred n aerul ei blajin i onest; am fcut o prostie de neiertat unei femei cu experien ca mine. Ah ! De ce nu mi-ai spus toate acestea pe cnd ne mai aflam acolo ? A fi desfigurat-o pe bab cu unghiile, l-a fi fcut pe contele de Belflor de dou parale i i-a fi smuls barba acelui fals moneag care-mi ndruga la palavre. Dar 39 am s m rentorc s le duc banii pe care i-am primit socotindu-i o restituire ce mi se cuvenea ; i dac-i gsesc laolalt n acelai loc, le-art eu lor !" Isprvind aceste cuvinte, i mbrc mantia pe care-o lepdase i iei pentru a se duce la Chichona. Contele era tot acolo, disperat de nereuita planului su. Altul n locul lui ar fi renunat, dar el, nici n ruptul capului. Pe lng multele sale caliti, avea i una nu tocmai de ludat : se lsa prea tare n voia pornirilor sale amoroase. Cnd iubea o femeie, era prea nfocat n urmrirea cuceririi ei ; i, cu toate c cinstit de felul su, ar fi fost n stare s violeze drepturile cele mai sacre pentru a-i ndeplini dorinele. i fcu socoteala c n-are s-i poat atinge scopul urmrit fr ajutorul doamnei Marcelle i se hotr s nu crue nimic pentru a o atrage de partea lui. Gndea c aceast guvernant, orict de sever prea, nu se va da n lturi de la un nsemnat dar de bani ; i avea dreptate judecind astfel. Dac mai exist pe lume guvernante credincioase, e fie din -pricin c ndrgostiii nu snt destul de bogai, fie c nu snt ndeajuns de darnici. De cum ajunse acolo doamna Marcelle i de cum i zri pe cei trei mpotriva crora era nciudat, simi atta mncrime de limb nct i mproc cu ocri pe conte i pe Chichona i azvrli banii n capul servitorului. Contele suport calm aceast vijelie; apoi, cznd n genunchi n faa guvernantei, pentru a face scena ct mai nduiotoare, o rug s ia napoi banii pe care-i azvrlise i-i mai oferi pe deasupra nc o mie de pistoli, implornd-o s aib mil de el. Nu i se mai ntmplase niricnd n viaa ei s fie astfel rugat ; nu se mai art att de nenduplecat ; renun curnd la cuvintele de ocar ; i comparnd n sinea ei suma propus de conte cu mediocra recompens pe care-o atepta de la don Luis de Cespedes, socoti c ar trage mai mult folos dac ar ndeprta-o pe Leonor de la datorie. De aceea, dup ce mai fcu oarecare nazuri, i lu napoi banii, primi oferta celor o mie de pistoli, fgdui s-l ajute pe conte n dragostea lui, dup care plec de ndat spre a duce la ndeplinire cele fgduite. Deoarece tia c Leonor e o fat virtuoas, se feri ca de foc s-i dea cel mai mic prilej de-a bnui nelegerea ei cu contele, de team ca fata s nu-l pun n 40 gard pe don Luis, tatl ei ; i, voind s-o piard cu dibcie, iat n ce chip i vorbi la ntoarcere : Leonor, mi-am potolit mnia ; i-am gsit tot acolo pe cei trei vicleni ; erau nc buimcii de plecarea dumitale att de curajoas. Am ameninat-o pe Chichona cu mnia tatlui dumitale i cu rigorile legii, iar pe contele de Belflor l-am fcut cum mi-a venit la gur. Ndjduiesc c acest domn nu se va mai ncumeta s repete asemenea lucruri i c de-acum nainte nu va mai trebui s m ocup de galanteriile lui. Mulumesc lui Dumnezeu cS, prin modul hotrt n care te-ai comportat, ai evitat

capcana pe care i-a ntins-o, mi vine s plng de bucurie. Snt ncntat c nu s-a ales nimic din uneltirea Iui, cci aceti mari seniori se amuz ademenind fetele tinere. Muli chiar din cei care se consider oameni cinstii nu-i fac din asta nici cel mai mic scrupul, ca i cum dezonoarea unei familii nar fi o fapt urt. N-am de gnd s afirm c acest conte ar avea un astfel de caracter i nici c ar avea intenia s te nele ; nu trebuie s judecm totdeauna ru pe aproapele nostru ; poate c are intenii serioase. Cu toate c are o poziie care-i d dreptul s aspire la cele mai bune partide de la Curte, poate c frumuseea dumitale l-a hotrt s te ia de nevast. Mi-amintesc chiar c, rspunznd la mustrrile mele, mi-a dat a nelege acest lucru." Ce spui dumneata, draga mea ? o ntrerupse Leonor. Dac ar fi avut aceast intenie, de mult m-ar fi cerut de la tata, care nu m-ar fi refuzat unui om att de sus-pus." Aa este, zise guvernanta ; snt de aceeai prere; ceea ce a fcut contele e suspect, sau, mai bine zis, inteniile lui snt suspecte ; mai c-mi vine s m ntorc la el s-l mai cert o dat." Nu, draga mea, rspunse Leonor, e mai bine s uitm ceea ce a fost i s ne rzbunm prin dispre." Ai dreptate, zise doamna Marcelle, cred c ar fi cel mai bun lucra : eti mai neleapt ca mine; dar, pe de alt parte, poate c judecm greit sentimentele contelui. De unde tim c n-a. procedat astfel din delicatee ? nainte de a obine consimmntul tatlui, vrea poate s-i aduc omagii, s-i merite iubirea, si ctige inima, pentru ca unirea voastr s aib mai mult farmec. Dac ar fi aa, copila
41

mea. s-ar putea numi crim faptul de a-l asculta ? Spune-mi i mie ce ai n suflet. tii ct de mult in la tine. Ai vreo simpatie pentru conte, ori i-ar fi sil s-l iei de brbat ?" La aceast viclean ntrebare, preasincera Leonor ls ochii n jos nroindu-se i mrturisi c Belflor nu-i este de loc indiferent : dar pentru c pudoarea o mpiedica s se explice mai lmurit, btrna o zori din nou s nu-i ascund nimic. n sfrit, ea ced n faa dovezilor de afeciune ale guvernantei. Scumpa mea, i zise ea, deoarece doreti s-i vorbesc pe fa, afl c Belflor mi s-a prut demn de-a fi iubit. E-att de chipe i am auzit spunndu-se att de multe n favoarea lui net nu m pot mpiedica s fiu sensibil la cuvintele lui curtenitoare. Neobosita dumitale strdanie de-a te pune de-a curmeziul lor deseori m-a mhnit i-i mrturisesc c de multe ori l-am comptimit n ascuns i l-am recompensat prin suspinele mele de rul pe care i l-a pricinuit privegherea dumitale neadormit. Ba chiar i voi spune c n acest moment, n loc s-l ursc din cauza ndrznelii sale, inima- mea l scuz fr de voie i d toat vina pe severitatea dumitale." Fata mea, spuse guvernanta, 1 deoarece m-ai convins c struina lui i-e pe plac, vreau s te ajut s-i pstrezi iubitul." Snt foarte ptruns de ajutorul pe care vrei s mi-l dai. zise Leonor nduioat. I Chiar dac contele n-ar ocupa unul dintre primele ran- f guri de la Curte, chiar dac ar fi un simplu cavaler, l-a prefera tuturor celorlali brbai ; dar s nu ne facem sperane dearte : Belflor e un mare senior, destinat fr ndoial uneia dintre cele mai bogate motenitoare ale monarhiei. Nu ne putem atepta ca el s se mulumeasc cu fata lui don Luis, care nu-i poate aduce dect o zestre nensemnat. Nu, nu, adug ea, nu poate avea intenii att de bune faa de mine ; nu m privete ca pe-o persoan care merit s-i poarte numele ; vrea doar s-i bat joc de mine." Cum adic, zise btrna, crezi dar c el nu te iubete ndeajuns pentru a te lua de soie ? Dragostea face adesea minuni i mai mari. S-ar prea, auzin-du-te vorbind astfel, c soarta a pus ntre conte i dumneata o nesfrit distan. De ce te nedrepteti astfel, Leonor ? Nu nseamn c s-ar njosi dac i-ar uni destinul lui cu al dumitale ; te tragi dintr-o veche familie nobiliar i unirea voastr n-ar avea de ce s-l fac s roeasc. Deoarece ai o nclinare pentru dnsui, urm ea, trebuie s-i vorbesc ; vreau s-i cunosc mai temeinic inteniile i, dac ele snt aa precum trebuie s fie, i voi da oarecare speran." Ba s nu faci asta. strig Leonor ; nu snt de loc de prere s te duci s-l caui ; m-ar bnui c am luat i eu parte la acest demers i a pierde stima lui." O, snt mai ndemnatic dect m crezi, rspunse doamna Marcelle. La nceput i voi reproa c a avut intenia s te seduc. Atunci, desigur, el va ncerca s se justifice ; l voi asculta ; l voi aduce apoi acolo unde vreau ; n sfrit, fata mea, las pe mine, voi avea grij de onoarea dumitale ca de a mea proprie." Guvernanta iei din cas pe nserate. l ntlni pe Belflor in apropierea casei lui don Luis. i fcu cunoscut convorbirea cu iubita lui i nu uit s-i laude agerimea cu care descoperise c era iubit. Nimic nu putea s-i fac contelui mai mare plcere dect aceast descoperire ; de aceea mulumi doamnei Marcelle n modul cel mai clduros : adic i fgdui chiar pentru a doua zi cei o mie de pistoli ; iar el nu se mai ndoi de reuita planului su, tiind prea bine c o fat influenat e pe jumtate sedus. Dup care, foarte mulumii unul de altul, se desprir, iar guvernanta se ntoarse acas. Leonor, care-o atepta plin de nelinite, o ntreb ce fel de veti i aduce. Cea mai bun pe care i-o pot aduce, i rspunse guvernanta : m-am ntlnit cu contele. Aa precum i-am mai spus, fata

mea, el n-are de loc intenii vinovate ; nu urmrete alt scop dect s te ia de nevast ; mi-a jurat pe tot ce are el mai sfnt n lumea aceasta. Dar eu bineneles c nu m-am mulumit numai cu atta, Dar dac-i aa, i-am spus eu, pentru ce nu te adresezi lui don Luis, aa cum se procedeaz de obicei n asemenea ocazii ? Vai, drag Marcelle, m-a rspuns el, fr s par ncurcat de ntrebare, m-ai aproba oare dac, fr s cunosc sentimentele Leonorei i urmnd numai ndemnul unei pasiuni oarbe, m-a duce s-o obin tiranic de la tatl ei ? Nu, linitea ei mi-e mai scump dect dorinele mele i snt prea cinstit ca s-o nenorocesc. n timp ce vorbea astfel, continu guvernanta, l observam cu cea mai mare atenie i-mi puneam n joc toat experiena spre a-i citi n ochi dac-i cu adevrat cuprins de dra43

gostea de care-mi vorbea. Ce s-i spun mai mult ? Mi s-a prut cuprins de dragoste adevrat ; am fost att de bucuroas nct cu greu am reuit s i-o ascund ; apoi, dup ce m-am asigurat de sinceritatea lui, ara socotit c, pentru a-i putea pstra un ndrgostit de rangul lui, era nemerit s-l lmuresc puin i asupra sentimentelor dumitale Seniore, i-am spus eu,,Leonor n-are nimic mpotriva dumitale ; tiu c te stimeaz i, dup cit pot judeca eu, nu va dispreui ateniile dumitale. Dumnezeule mare, strig el atunci plin de bucurie, ce aud ? S-ar putea oare ca ncnttoarea- Leonor s fie att de binevoitoare cu mine ? Cum s te rspltesc, ndatoritoare Marcelle, c m-ai scos din nesigurana n care m aflam de-atta amar de vreme ? i, mai ales, snt ncntat de aceast veste pentru c mi-ai adus-o chiar dumneata ; dumneata care. venic mpotrivindu-te iubirii mele, m-ai fcut s sufr att de mult ; f-m complet fericit, drag Marcelle, ,i 'ajut-m s-i vorbesc divinei Leonor ; vreau s-i ofer credina mea i s-i jur n faa dumitale c voi fi venic numai al ei. La aceste vorbe, urm guvernanta, a mai adugat multe altele, la fel de mictoare. In sfrit, copila mea, m-a rugat cu atta struin s-i nlesnesc o convorbire secret cu dumneata nct n-am putut s nu i-o fgduiesc." Vai ! Pentru ce i-ai fgduit ? strig Leonor cu orecare emoie. O fat cuminte, aa cum mi-ai repetat chiar dumneata de sute de ori, trebuie s evite cu orice pre acest fel de convorbiri, care nu-i pot fi dect duntoare." Recunosc c aa i-am spus, rspunse guvernanta, fiindc este o minunat maxim ; dar i-este ngduit totui s n-o urmezi n aceast mprejurare, deoarece l poi socoti pe conte drept soul dumitale." nc nu-i soul meu, zise Leonor, i deci nu mi-e ngduit s-l vd fr consimmntul tatlui meu." Doamna Marcelle se ci n acel moment c a educat-o att de bine pe fata aceasta, a crei rezerv o nvingea acum att de greu. Voind totui s-o scoat la capt cu orice pre, rencepu : ,,Draga mea Leonor, m bucur c eti att de. rezervat. Fericit rod al strdaniilor mele ! Te foloseti.. bine de toate leciile pe care i le-am dat. Snt ncntat de opera mea ; totui, fata mea, ai ntrecut msura : mi exagerezi morala ; i-e cam prea slbatic virtutea. Ori44 --'

ct de sever a fi, nu pot s aprob o nelepciune spe-rioas, care se narmeaz la fel contra crimei ca i contra inocenei. O fat care apleac urechea la vorbele iubitului ei, cnd cunoate puritatea inteniilor sale, rmne tot att de virtuoas ca i nainte, dup cum nu se poate socoti vinovat dac e simitoare la' dragostea lui i-i rspunde deopotriv. Ai ncredere n mine, Leonor; am mult experien i-i voi apra n aa fel interesele nct s nu faci un pas care s-i duneze." n ce loc trebuie s vorbesc cu contele ?" ntreb Leonor. n apartamentul dumitale, rspunse btrna ; e locul cel mai sigur. l voi introduce aici mine, n timpul nopii." Dar nu se poate una ca asta, draga mea, spuse Leonor. Cum s permit eu unui brbat..." Ba da, ai s-i permii, o ntrerupse guvernanta, nu-i ceva chiar att de extraordinar cum i nchipui. Lucrul acesta se ntrnpl zilnic i pot zice : d, Doamne, ca toate fetele care primesc astfel de vizite s aib intenii att de curate ca ale dumitale ! De altfel, de ce s te temi ? N-am s fiu i eu de fa ?" Dar dac ne surprinde tata ?" ntreb Leonor. Ct deaspre asta, fii fr grij, spuse doamna Marcelle. Tatl dumitale e ct se poate de sigur de purtrile pe care le ai : mi cunoate credina i are toat ncrederea n mine." Leonor, zorit att de tare de btrn i mboldit n ascuns i de dragostea ei, nu se mai putu mpotrivi; consimi la tot ceea ce i se propuse. Contele fu de grab pus la curent cu toate acestea. Se bucur att de tare nct ddu imediat agentei lui cinci sute de pistoli, mpreun cu un inel de aceeai valoare. Doamna Marcelle, vznd c-i ine att de bine fgduiala, vru s-i ndeplineasc si ea ouvntul dat. De cum se ls noaptea, cnd socoti c toat lumea doarme n cas, prinse de balcon o scar de mtase pe care -o dduse contele l1 introduse astfel pe senior n apartamentul iubitei sale. n vremea aceasta, tnra se lsase n voia gndurilor care-o tulburau adnc. Orict de drag i-ar fi fost Belflor i cu toate asigurrile guvernantei sale, i prea ru c avusese uurina de-a consimi la o vizit care o fcea s-i calce

datoria. Nu era de fel sigur de puritatea inteniilor contelui. A primi noaptea n iatacul ei pe-un brbat fr consimmntul tatlui ei i ale crui sentimente, la drept vorbind, nu le cunotea, i se prea 45 o fapt nu numai vinovat, dar demn chiar de dispreul celui care-o iubea. Mai cu seam gndul acesta o supra i de aceea era foarte cufundat n gnduri cnd intr contele. Belflor se arunc mai nti la picioarele ei, pentru a-i mulumi de favoarea pe care i-o fcea. Prea cuprins de dragoste i de recunotin i o asigur c vrea s-o ia de soie. Totui, deoarece el nu insista asupra acestui punct att cit ar fi dorit ea, i zise : Conte, vreau din toat inima s cred c n-ai fa de mine dect intenii bune ; dar oricte asigurri mi-ai da, tot mi vor prea suspecte pn nu primesc consimmntu) tatlui meu". Doamn, rspunse Belflor, as fi cerut aceast nvoire de mult vreme, dac nu m-a fi temut s-o capt rpindu-i linitea". Nu-i fac mustrri pentru c n-ai fcut-o nc, zise Leonor, ba chiar i aprob' delicateea : dar acum nimic nu te mai reine i de aceea trebuie s te duci ct mai degrab s-i vorbeti tatii, altfel nu m vei mai vedea niciodat." Vai, pentru ce s nu te mai vd, frumoas Leonor ? Ce puin sensibil eti la farmecele dragostei ! Dac m-ai iubi la fel de mult ca mine, i-ar face plcere smi primeti n tain ateniile, ascunzndu-le tatlui dumnitale mcar pentru o bucat de vreme. Ct farmec misterios are aceast tain pentru dou inimi sirius legate !" ..Poate c are farmec pentru dumneata, zise Leonor ; dai- mie nu mi-ar putea aduce dect mihnire. Aceast tandree, rafinat nu poate fi pe placul unei fete virtuoase. Nu-mi mai luda deliciile unei legturi vinovate. Dac m-ai stima, nu mi-ai propune acest lucru ; i dac inteniile dumitale snt aa precum vrei s m faci s cred c snt, atunci n fundul inimii dumitale ar trebui s m nvinuieti c nu m simt jignit de aceast propu-^ nere. Dar, adug ea, ncepnd s plng,_-vai mie ! numai slbiciunii mele datorez jignirea; am meritat-o proce-dnd astfel." Adorabil Leonor, strig contele, dumneata m jigneti de moarte ! Virtutea dumitale exagerat se alarmeaz zadarnic ! Cum, pentru c am avut fericirea de a-mi fi primit dragostea, te temi c nu te mai stimez ? Cit nedreptate ! Nu, doamn, mi dau seama de preul bunvoinei dumitale, ea nu m poate face s-mi pierd stima ce i-o port, i snt gata s fac tot ceea ce doreti. i voi vorbi chiar mine seniorului don Luis ; voi face tot ce-mi st n putin ca s consimt la fericirea mea ; dar nu-i pot ascunde c am puini sori de izbnd." De ce vorbeti astfel ? ntreb Leonor extrem de mirat. S-ar putea ca tata s nu primeasc cererea unui om ca dumneata, care are asemenea rang la Curte ?" Ei, uite, tocmai din cauza acestui rang m tem c m va respinge, rspunse Belflor. Cuvintele mele te surprind, dar curnd nu te vei mai mira. Snt cteva zile, urm el, de cnd regele mi-a declarat c vrea s m nsoare. Nu mi-a dezvluit numele doamnei pe care mi-a ales-o ; mi-a dat numai a nelege c este una dintre cele mai bune partide de la Curte i c ine foarte mult s fac aceast cstorie. Deoarece nu cunoteam nc sentimentele dumitale pentru mine, tiind prea bine c severitatea dumitale nu mi-a ngduit pn acum s le bnuiesc, l-am lsat s neleag c nu mi-ar fi neplcut s-i urmez voina. Aadar, judec i dumneata, doamn, dac don Luis are s consimt s se expuie mniei regelui, primindu-m de ginere." Nu, fr ndoial, zise Leonor, l cunosc pe tata ; orict de favorabil ar fi pentru el o nrudire ou dumneata, mai degrab renun la ea dect s se expuie dizgraiei regelui. Dar chiar dac tata nu s-ar opune la unirea noastr, tot n-am fi mai fericii, cci, la urma urmei, conte, cum ai putea s-mi oferi mna pe care regele a destinat-o altcuiva ?" Doamn, rspunse Belflor, s-i spun drept, snt destul de ncurcat din aceast pricin ; sper totui ca, printr-o purtare delicat fa de rege, s-i cultiv n aa fel simpatia i prietenia pe care-o are pentru-mine, nct s gsesc mijlocul de-a evita nenorocirea care m amenin ; dar i dumneata ai putea s m ajui, frumoas Leonor, dac m gseti vrednic de dumneata." i n ce chip, zise ea, a putea proceda eu, ca s stric cstoria pe care i-a propus-o regele ?'*' Ah, doamn, rspunse el cu un ton pasionat, dac ai vrea s-mi primeti dragostea, a ti cum s m pstrez pentru dumneata, fr ca regele s se supere. Consimte, ncnttoare Leonor, adug el, aruncndu-se la picioarele ei, consimte i te iau de soie n faa doamnei Marcelle ; e un martor care va rspunde de sfinenia legturii noastre. Prin acest mijloc, voi scpa uor de trista legtur ce mi se preg- teste ; cci, dac dup aceea regele m va sili s m unesc cu doamna aleas de dnsul, m voi arunca la picioarele lui, i voi mrturisi c te iubesc de mult i c ne-am cstorit n tain. Orict de mult ar dori s m nsoare cu alta, e totui prea bun la suflet pentru a m smulge aceleia pe care-o ador i prea drept pentru a aduce o insult familiei dumitale. Dumneata ce gndeti, neleapt Marcelle, adug el ntorcndu-se spre guvernant, ce gndeti despre acest plan pe care mi l-a inspirat dragostea ?". Snt

ncntat, zise doamna Marcelle ; trebuie s recunoatem c dragostea e grozav de ingenioas !" Dar dumneata,: admirabil Leonor, relu contele, ce ai de spus ? Spiritul dumitale, venic bnuitor, mi va refuza oare consimmntul ?" Nu, rspunse Leonor, numai c trebuie s-l ntiinezi i pe tata ; i nu m ndoiesc c el va primi de ndat ce-i vei vorbi." Ba tocmai c trebuie s ne pzim ca de foc de a-i face aceast mr-ttirisire, o ntrerupse ngrozitoarea btrn, nu-l cunoatei pe seniorul don Luis ; e mult prea delicat n probleme de onoare pentru a consimi la o dragoste tainic; Propunerea unei cstorii secrete l-ar ofensa ; de altfel, prudena lui de totdeauna l va face s se team de urmrile unei uniri potrivnice inteniilor regelui. Prin acest demers indiscret i-ai da de bnuit; va fi necontenit cu ochii aintii asupra voastr, lipsindu-v de orice mijloc de comunicare." A muri de durere ! strig curtezanul nostru. Dar, doamn Marcelle, urm el prefcndu-se mhnit, crezi cu adevrat c don Luis nu va primi propunerea unei cstorii tainice ?" Nici vorb de-aa ceva, rspunse guvernanta ; dar s zicem c ar primi ; rnduit i scrupulos cum e din fire, nu va consimi la suprimarea ceremoniilor religioase ; iar dac nu le suprimm, totul se va afla de ndat." Ah, draga mea Leonor, zise atunci contele, strngnd cu duioie mna dragei sale ntr-ale lui, de ce trebuie oare ca din pricina unei dearte preri de bun-cuviin s fim ameninai de-a fi desprii pe vecie ? Nu-i nevoie de altceva dect de persoana dumitale pentru ca s fii a mea. Consimmntul unui tat te-ar scuti poate de cteva mici neplceri sufleteti; dar deoarece doamna Marcelle ne-a convins de imposibilitatea de a-l obine, las-te n voia curatelor mele
48

dorini : primete-mi inima i mna; iar end va sosi vremea s-i dezvluim i lui don Luis fgduiala noastr, i vom lmuri i pricinile care ne-au mpiedicat s i le spunem." Ei bine, conte, zise Leonor, consimt s nu-i vorbeti tatei att de degrab. Mai nti, nainte de-a face angajamentul nostru secret, sondeaz dispoziia sufleteasc a regelui; spune-i, la nevoie, c ne-am cstorit n tain. S ncercm, prin aceast fals mrturisire, s..."' ,,O, nu, asta nu pot, doamn, rspunse Belflor ; , ursc prea mult minciuna pentru a face aa ceva: nu pot s merg pn acolo. Mai mult, regele are un astfel de caracter nct, dac ar afla c l-am nelat, nu m-ar mai ierta niciodat." N-a mai termina niciodat, seniore don Cleophas, continu diavolul, dac i-a repeta cuvnt cu cuvnt tot ce i-a spus Belflor acestei tinere ca s-o poat seduce ; i voi spune doar c i-a inut tot felul de discursuri pasionate, dintre acelea pe care le optesc eu brbailor n astfel de mprejurri ; dar degeaba s-a jurat el c va face cunoscut ct mai curnd posibil, n mod public, cuvntul pe care i-l d acum ,n tain ; n zadar a luat cerul ca martor al jurmintelor sale, c tot n-a izbutit s nving virtutea Leonorei, iar zorile care ncepeau s se arate l silir s plece vrnd-nevrnd. A doua zi, guvernanta, creznd c e de datoria ei, sau mai bine zis c e n inte'resul ei s nu se lase de ceea ce ntreprinsese, spuse copilei lui don Luis : Leonor, nici nu tiu ce s-i mai spun ; te vd revoltat contra pasiunii contelui, ca i cum n-ar fi la mijloc dect o simpl galanterie. Ai observat poate la dnsul ceva care te-a dezgustat ?" Nu, draga mea, rspunse Leonor, mi s-a prut mai drgu ca niciodat, iar convorbirea cu el mi-a dat prilejul s-i descopr farmece noi." Dac-i aa, relu guvernanta, nu te neleg de loc. Ai pentru dnsul o nclinare violent i totui respingi un lucru care-i de absolut trebuin ?" Draga mea, rspunse fata lui don Luis, dumneata ai mai mult pruden i experien dect mine ; dar te-ai gn-dit bine oare la urmrile care pot rezulta dintr-o cstorie fcut fr nvoirea tatlui meu ?" ,,Da, da, rspunse btrna, m-am gndit bine la toate, i-mi pare ru c te mpotriveti cu atta ndrtnicie norocului strlucit pe care i-l ofer soarta. Bag de seam ca nu cumva
4 49

mpotrivirea dumitale s-i oboseasc i s-i ndeprteze iubitul ; s-ar putea s-i dea seama c-i neglijeaz interesele din pricina acestei patimi violente. Deoarece vrea s-i dea cuvntul, primete-l, fr s mai stai n cumpn. Cuvntul l leag, nimic nu-i mai scump pentru un om de onoare dect cuvntul : de altfel, snt martor c te recunoate de soie. Nu tii c o mrturie ca a mea e de ajuns pentru ca justiia s-l pedepseasc pe amantul care ar ndrzni s-i calce cuvntul ?" Cu astfel de cuvinte zdruncin perfida Marcelle mpotrivirea Leono-rei, care, fr s mai ia n seam primejdia ceo amenina, se ls de bunvoie, cteva zile mai trziu, prad inteniilor vinovate ale contelui. Btrna guvernant l introducea n fiecare noapte, prin balcon, n apartamentul iubitei, iar n zori l conducea napoi. Intr-o noapte, n care ea-l ntiina de plecare ceva mai trziu ca de obicei i cnd soarele ncepuse s strpung ntunericul, el cobori n strad cu mare grab : dar, din nenorocire, nu bg de seam i czu pe pmnt destul de ru. Don Luis de Cespedes, al crui apartament se afla deasupra camerei fiicei sale i care avnd nite afaceri grabnice se sculase n ziua aceea foarte de diminea, auzi

zgomotul acestei cderi. Deschise fereastra pentru a vedea ce se ntmpl. Zri un brbat care se scula de jos cu mare greutate, n timp ce doamna Marcelle era ocupat pe balcon s dezlege scara de mtase, de care contele jm se servise tot att de bine la coborre ca la urcare. Se frec la ochi, creznd la nceput c ceea ce vede e doar o nlucire ; dar, dup ce se uit cu mai mare luare-aminte, vzu c ntr-adevr era aievea i c lumina zilei, orict de slab ar fi fost, i scoate la iveal necinstea. Tulburat de ceea ce vzuse i cuprins de-o ntemeiat mnie, cobor n halat n, apartamentul Leonorei, innd ntr-o mn sabia i n cealalt luminarea. Le cuta, pe dnsa i pe guvernant, ca s le jertfeasc furiei sale. Btu la ua camerei lor, poruncindu-le s deschid ; ele-i recunosc vocea ; se supun tremurnd. El intr cu un aer furios ; i, ridicnd sabia spre ochii lor nfricoai, strig ; Am venit s spl n sngele unei infame insulta adus tatlui su i n acelai timp s-o pedepsesc pe guvernanta care mi-ia trdat ncrederea". Amndou femeile se aruncar n genunchi n faa lui, iar
50

guvernanta zise : Seniore, nainte dc-a primi pedeapsa ce ne ateapt, binevoii a m asculta o clip*'. Bine, nenorocite-, rspunse btrnul, primesc s-mi amn cu o clip rzbunarea ; vorbete, f-mi cunoscute toate amnuntele, dar ce spun eu toate amnuntele, cci numai un lucru nu cunosc : numele ndrzneului care mi-a dezonorat familia." ,,Seniore, ncepu doamna Marcelle, cavalerul de care-i vorba este contele de Belt'lor." ..Contele de Belflor ! strig don Luis. Dai1 unde a vzut-o el pe fata mea ? Pe ce cale a sedu.s-o ? Nu-mi ascunde nimic." Seniore, continu guvernanta, v voi istorisi ntmplarea cu toat sinceritatea de care snt n stare." i i nir cu o miestrit art toate vorbele pe care ea i le spusese Leonorei, fcnd-o s cread c le spusese contele. l descrise n culorile cele mai vii : era un ndrgostit iubitor, delicat i sincer. i deoarece nu putu s ascund deznodmntul, fu nevoit s-l dea pe fa ; dar insist n aa fel asupra motivelor care-l siliser s fac aceast cstorie secret i le ddu o astfel de nfiare nct potoli furia iui don Luis. Ea observ numai dect i, pentru a-l imbnzi pe deplin, i zise : Seniore, iat c acum tii tot ce voiai s tii : pedepsi i-ne, nfigeiv spada n pieptul Leonorei. Dai' ce spun eu ? Leonor e nevinovat, cci ea n-a fcut dect s urmeze sfaturile unei persoane creia i-ai dat-o n seam ; numai n mine se cade s lovii ; eu l-am introdus pe conte n apartamentul fetei durnitaie ; eu i-am unit. Am nchis ochii la tot ce era neobinuit n aceast legtur, la care dumneavoastr nu v-ai fi nvoit, pentru, a v asigura un ginere, prin a crui poziie, tii prea bine, putei obine astzi toate favorurile Curii'; n-am avurt n vedere dect fericirea Leonorei i profitul pe oare l-ar putea avea familia dumneavoastr dintr-o nrudire att de aleas ; excesul zelului meu m-a fcut s-mi uit datoria." n vreme ce prefcuta Marcelle vorbea astfel, stpna ei nu contenea cu plnsul ; prea cuprins de atta durere c bietul btrn nu mai putu rezista. Se nduioa ; iar mnia i se preschimb n mil ; ls s-i cad sabia i, nemaiavnd nfiare de printe nfuriat, strig cu lacrimi n ochi : Ah, fata mea, ce fatal pasiune-i dragostea ! Vai ! nc nu-i poi da seama de toate cauzele care ar trebui s te mhneasc; doar
51

ruinea fa de-un tat care te-a surprins te face s plngi n clipa asta. nc nu-i dai seama de toate pricinile de durere pe care i le pregtete, poate, iubitul tu. Iar dumneata, nesocotit Mareelle, ce-ai fcut ? n ce prpastie ne arunc zelul dumitale nechibzuit pentru familia mea ! Recunosc c nrudirea ou un om de rangul contelui a putut s te orbeasc, i-asta te scuz n ochii mei; dar, nenorocit fiin, nu trebuia oare s te fereti de-un ndrgostit de felul acesta ? Cu ct se bucur de mai mult credit i mai mult favoare, cu att trebuia s te fereti de el. Dac cumva nu-i ine cuvntul dat-Leo-norei, cea putea eu s fac? S recurg la ajutorul legilor ? Un om de rangul lui tie s se pun la adpost de severitatea lor. S admit c, rmnnd credincios jur-mintelor sale, ar voi s-i in cuvntul dat copilei mele ; dar dac regele, precum i-a spus, are intenia s-l cstoreasc ou alta, m tem c autoritatea regal l va sili la acest pas." O, dac-i vorba s-l sileasc, l ntrerupse Leonor, asta nu trebuie s ne sperie. Contele ne-a dat depline asigurri c regele nu se va mpotrivi prea mult sentimentelor lui." Snt ncredinat de aceasta, zise i doamna Mareelle ; pe lng faptul c acest monarh i iubete prea mult favoritul pentru a-l tiraniza, e prea generos pentru a cauza o neplcere mortal viteazului don Luis de Cespedes, care i-a nchinat rii cele mai frumoase zile ale vieii sale." S dea Dumnezeu ca temerile mele s fie nentemeiate ! zise btrnul suspi-nnd. M duc chiar acum la conte s-i cer cuvenitele lmuriri. Ochii unui tat snt ptrunztori ; i voi citi pn n fundul sufletului. Dac-l gsesc cu hotrrea pe care-o doresc, v iert pentru tot ce s-a ntmplat; dar, adug el pe-un ton hotrt, dac vorbele lui dau la iveal un suflet perfid, v voi trimite pe amndou la mnstire, s v plngei acolo toat viaa nesocotina/' La aceste cuvinte,, el i vr sabia n teac , lsndu-le s-i vie n fire din

spaima pe care le-o pricinuise, se urc n apartamentul su ca s se mbrace. Ajungnd la acest moment al povestirii, Asmodee fu ntrerupt de ctre student, care-i spuse : Orict de interesant ar fi ntmplarea pe care mi-o spui, nu te pot asculta cu atenia pe care a dorio,
52

din cauz c am zrit ceva aici pe-aproape. Vd ntr-o cas o femeie care-mi pare tare frumuic, aezat ntre un tnr i un btrn. Se pare c toi trei' sorb buturi alese ; i n vreme ce btrnul cel veted o mbrieaz pe doamna, drcoaica i-a trecut pe la spate o mn tnrului, care i-o srut i care, fr ndoial, e drguul ei. Dimpotriv, rspunse chiopul, tnrul e brbatul el iar cellalt e amantul. Btrnul e un om de vaz, uri cavaler al Ordinului militar de Calatrava. Se ruineaz] pentru femeia aceasta, al crei so are o mic slujb id Curte; ea l dezmiard din interes pe btrnul ndr/ gostit i-l nal cu brbatul ei, pentru c pe acesta n iubete. Frumos tablou ! rspunse Zambullo. Soul nu e cumva francez ? Nu, zise diavolul, e spaniol. O, Madridul nostru nu-i lipsit de soi bjnevoiiari ; totui numrul lor nu-i att de mare ca la Paris, carg_rfici discuie j e "oruT cel jiiai bOgaTrtTm lume in privina acestbirHipecu'je locuitori" : Te rog s m ieri, senior Asmodee, zise don Cleophas, dac i-am ntrerupt firul povestirii despre Leonor ; eontinu-o, te rog, m amuz grozav : descopr n ea nuane att de seductoare net snt fermecat. Demonul continu astfel :
CAPITOLUL V
URMAREA I NCHEIEREA DRAGOSTEI CONTELUI DE BELFLOR.

Don Luis iei dis-de-diminea i se duse la conte, care, netiindu-se descoperit, fu foarte mirat de aceast vizit. Iei n ntmpinarea btrnului i, dup ce-l mbria de nenumrate ori, i spuse : Ct snt de bucuros s-l am n faa mea pe seniorul don Luis ! mi ofer poate prilejul s-i fac vreun serviciu ?" Seniore, 53 i rspunse don Luis, d ordin, te rog, s fim lsai singuri." Belflor i ndeplini dorina. Se aezar amndo, iar btrnul gri astfel : Seniore, linitea i fericirea mea au nevoie de-o lmurire pe care vin s v-o cer. V-am vzut azi-diminea ieind din apartamentul Leonorei. Mi-a mrturisit totul : mi-a spus c..." V-a spus c o iubesc, ntrerupse contele, voind s nlture un discurs pe care nu-l dorea ; dar n-a putut s v spun dect foarte puin despre ceea ce simt eu pentru dnsa; snt ncntat de ea ; e-o fat adorabil ; spirit, frumusee, virtute, nimic nu-i lipsete. Am auzit c avei i un fiu care-i termin studiile la Alcala ; seamn cu sora lui ? Dac-i tot att de frumos, sau dac v seamn dumneavoastr ct de puin, trebuie s fie un cavaler desvrit; ard de nerbdare s-l cunosc i s v ofer tot sprijinul n ceea ce-l privete." V snt recunosctor de-aceast propunere, zise don Luis cu gravitate, dar s ne ntoarcem la vorba noastr..." Trebuie s-i gsim degrab o slujb, l ntrerupse iari contele ; mi iau sarcina s-i fac o situaie ; v ncredinez c n-o s rmri toat viaa lui printre ofierii inferiori ; despre asta s n-avei aici o grij." Dar rspundei-mi odat, conte, zise' btrnul cu bruschee, i nu m tot ntrerupei. Avei sau nu de gnd s v inei promisiunea ?..." Da, fr ndoial, ntrerupse pentru a treia oar Belflor, mi voi ine promisiunea de a-i acorda fiului dumitale tot sprijinul; putei s v ncrede i n mine, avei de-a face cu un om n toat firea." Asta-i prea de tot, conte ! strig Cespedes ridicn-du-se ; dup ce mi-ai sedus fata, acum m i insuli ; dar snt nobil, i insulta pe care mi-o aduci n-o s rmn nepedepsit !" Zicnd aceste cuvinte, el plec spre cas, cu inima plin de mnie i urzind tot felul de planuri de rzbunare. ndat ce ajunse acas, pjjai de tulburare, i spuse Leonorei i doamnei Marcelle : Nu degeaba mi-era mie suspect contele ; e-un trdtor mpotriva cruia m voi rzbuna. Ct despre voi dou, vei intra chiar de mine ntr-o mnstire : nu v mai rmne dect s v pregtii i s mulumii lui Dumnezeu c mnia mea se mrginete la aceast pedeaps." Dup aceste cuvinte, se nchise n cabinetul lui,.ca s se poat gndi n linite cum s procedeze mai bine ntr-o mprejurare att de delicat. 54 Ct durere o cuprinse pe Leonor cnd afl c Belflor era un neltor ! O bucat de vreme rmase nemicat ; o paliditate de moarte i acoperi tot obrazul, dup care simurile o prsir i ea czu nemicat n braele guvernantei, care crezu c-i d sufletul. Btrna- fcu tot ce putu ca s-o readuc la via. i reui. Leonor i veni n fire, deschise ochii i, vznd-o pe guvernanta ei att de preocupat s-i dea ajutor, i zise cu un lung suspin : Ct de nemiloas eti ! Pentru ce m-ai scos din fericita stare n care zceam ? Nu-mi ddeam seama de grozvia soartei mele. De ce nu m lai s mor ? Dumneata, care-mi cunoti toate chinurile ce-mi tulbur tihna vieii, de ce nu m lai s mor ?" Marcelle ncerc s-o mngie, dar mai ru o ntrit. Toate vorbele dumitale snt de prisos, strig copila lui don Luis ; nu vreau s te mai ascult : nu-i mai pierde timpul ncercnd s-mi potoleti disperarea ; ar trebui mai degrab s mi-o strneti, dumneata care m-ai trt n ngrozitoarea prpastie in care zac

acum ; dumneata m-ai ncredinat de sinceritatea contelui ; dac nu erai dumneata, nu m-a fi lsat n voia dragostei pe care-o aveam pentru el, cu ncetul a fi nvins-o, n orice caz, n-ar fi cptat de la mine nici cea mai mic favoare. Totui, urm ea, nu vreau s te nvinovesc pe dumneata de nenorocirea care m-a lovit i nu m acuz dect pe mine ; nu trebuia s-i urmez sfaturile i s m ncred ntr-un brbat fr nvoirea tatlui meu. Orict de mndr a fi fost de dragostea contelui de Belflor, trebuia mai degrab s nu-l iau n seam dect s-l fericesc nenorocindu-m pe mine ; n sfrit, ar fi trebuit s m pzesc i de el, i de dumneata; i de mine. Dup ce c am fost att de slab nct am cedat jurmintelor lui perfide, dup ce am pricinuit atta suprare nefericitului don Luis i mi-am dezonorat familia, m ursc pe mine nsmi ; departe de-a m ngrozi de temnia cu care-s ameninat, a voi s-mi ascund ruinea ntr-un loc cu mult mai groaznic." Vorbind astfel, nu se mulumea numai s plng cu mare jale, dar i rupea hainele i prul ei att de frumos din cauza nedreptii iubitului ei. Guvernanta, ca s fie n ton cu durerea stpnei sale, i schimonosi obrazul n fel i chip ; se prefcu i ea c plnge, ncepu s-i blesteme pe toi brbaii n general i mai ales pe contele de Belflor. Cum 55

se poate, striga ea, ca acest conte, care mi s-a prut att de drept, s fie att de ticlos incit s ne nele pe amn-dou ! Nici nu pot s-mi vin n fire de mirare, sau, mai bine zis, nu-mi vine ,s cred." ntr-adevr, zise Leonor, cnd mi-l amintesc n genunchi n faa mea, m ntreb care fat nu s-ar fi ncrezut n aerul lui duios, n jurmintele lui, la care lua ca martor cerul, cu atta ndrzneal, n nflcrarea lui necontenit ? Ochii lui mi spuneau mai mult dect toate cuvintele de dragoste ; ntr-un cuvnt, mi prea fermecat de-a m vedea : nu, nu, nu m-a nelat; nu pot s-o cred. Poate c tata nu i-a vorbit cu destul tact; poate c s-au certat, i contele i s-o fi adresat cu un ton mai curnd de mare senior dect de ndrgostit. Dar poate c iar mi fac sperane zadarnice ! Trebuie s curm aceast ndoial : i voi scrie lui Belflor pentru a-l ntiina c-l atept aici n aceast noapte ; vreau s vie s-mi liniteasc inima chinuit, ori s m ncredinez eu nsmi de trdarea lui." Doamna Marcelle aprob aceast idee ; ba chiar ncepu s nutreasc oarecare ndejde c acest Belflor, cu toat ambiia lui, ar putea fi micat de lacrimile pe care Leonor le va vrsa cu prilejul acestei ntrevederi, hotrndu-se s-o ia de soie. In vremea asta, Belflor, scpat de prezena btrnului don Luis, reflecta n apartamentul lui la urmrile primirii pe care i-o fcuse. Se atepta ca toi cei din familia Cespedes, mnioi de insult, s se gn-deasc la rzbunare ; dar asta nu-l ngrijora peste 'msur : interesele lui amoroase l preocupau mai mult. Se gndea c pe Leonor o vor nchide ntr-o mnstire, sau n tot cazul va fi foarte bine pzit i c, dup toate aparenele^ n-o s-o mai vad vreodat. Gndul l mhnea i cuta n mintea lui vreun mijloc cu care s prentmpine aceast nenorocire, cnd valetul i aduse o scrisoare pe care doamna Marceile i-o nmnase ; era un bilet de la Leonor, care glsuia astfel : Mine trebuie s prsesc aceast lume, pentru a m ngropa ntr-o mnstire. M aflu necinstit, urt de familia mea i chiar de mine nsmi. Am ajuns ntr-o asemenea stare de plns numai pentru c i-am dat ascultare. Te mai atept n noaptea aceast. In disperarea mea, caut noi prilejuri de zbucium: vino i-mi mrturisete c inima dumitale era strin de cuvintele pe care mi le rosteai, sau vino i i le justific
56

nrintr-o purtare care ar putea singur s-mi ndulceasc asprul destin. Deoarece s-ar putea ca ntlnirea s nu fie lipsit de primejdie, dup cele petrecute ntre dumneata si tata, ia-i cu dumneata un prieten. Cu toate c eti ^pricina nenorocirii vieii mele, simt totui c eu m interesez nc de cea a dumitale. LEONOR. Contele citi aceast scrisoare de dou sau de trei ori; i, nchipuin-du-i situaia n care se afla copila lui don Luis, dup cele descrise de dnsa, se simi micat. i venea n fire : raiunea, corectitudinea, onoarea, ale cror legi le violase n pasiunea lui, ncepur s pun din nou stpnire pe dnsul. Simi deodat cum i se ridic ceaa de pe ochi i, ntocmai ca un om vindecat de-un violent acces de friguri, roi singur de vorbele i de faptele lui, i fu ruine de toate vicleniile de care se servise pentru a-i ndeplini dorinele. Ce-am fcut, nenorocitul de mine ? i zise el. Ce demon a pus stpnire pe mine ? Am fgduit s-o iau de soie pe Eeonor ; am luat i cerul drept martor ; mam prefcut c regele mi-a impus o cstorie ; minciun, perfidie, sacrilegiu, pe toate le-am ntrebuinat pentru a co-rupe nevinovia. Dumnezeule ! Nu era mai bine s-mi fi folosit strdania pentru a-mi sugruma dragostea, dect s mi-o satisfac pe ci criminale ? Totui, iat o fat de familie bun care a fost sedus ; o las prad mniei rudelor sale, pe care-i necinstesc o dat cu dnsa, i-o nenorocesc drept mulumire c m-a fcut fericit; ct nerecunotina ! N-ar trebui mai degrab s repar insulta pe care i-am adus-o ? Da, trebuie, i vreau s-mi in cuvn-tul pe care i l-am dat, lund-o n cstorie. Cine-ar putea s se mpotriveasc unei intenii att de cinstite ?

Oare faptul c mi-a cedat ar putea s-i scad n ochii mei virtutea ? Nu, cci numai eu tiu ct de mult am luptat pn s-i nving rezistena. A atrnat mai greu n cumpn credina pe care i-am jurat-o dect pornirile mele... Dar, pe de alt parte, dac m mulumesc cu aceast alegere, m pot socoti pgubit. Eu, care pot aspira la mna celor mai nobile i mai bogate motenitoare din ar, s m mulumesc cu fata unui simplu nobil, cu o nensemnat zestre ? Ce vor gndi despre mine cei de la Curte ? Vor spune c am fcut o cstorie ridicol." Astfel, nevoit s aleag ntre dragoste i ambiie, Belflor nu tia ce s hotrasc ; i, cu 57

toate c sttea nc la ndoial dac trebuie sau nu s .se cstoreasc cu Leonor, asta nu-l opri de la hotrrea de-a se duce la dnsa n noaptea urmtoare, l1 nsrcina pe valet s transmit vestea doamnei Marcelle. Pe de alt parte, don Luis se gndise toat ziua la mijlocul de a-i spla onoarea. mprejurarea i se prea foarte ncurcat. S recurg la legile civile, ar fi nsemnat s-.i fac n mod public cunoscut necinstea, pe ling c se gndea, i cu drept cuvnt,' c dreptatea va fi de o parte, iar judectorii de alta : nu ndrznea nici s se arunce la picioarele regelui, deoarece, nchipuindu-i c suveranul intenioneaz s-l nsoare pe Belflor, socotea demersul zadarnic ; nu-i mai rmnea dect calea armelor, i la aceast hotrre se opri. n focul mniei sale, vru s-l provoace pe conte la duel ; considerndu-se totui prea btrn i prea slab pentru a mai avea ncredere n braul su, se ls pe seama fiului, ale crui lovituri le socotea mai sigure ca ale Iui. Aadar trimise un servitor la Alcala cu o scrisoare, prin care-i cerea fiului su s vin imediat la Madrid spre a rzbuna o insult adus familiei Cespedes. Acest fiu, care se numete don Pedro, e un cavaler de vreo optsprezece ani, foarte bine fcut i att de viteaz nct trece n oraul Alcala drept cel mai de temut student al Universitii : dar poate c-l cunoti, adug diavolul, i nu mai e nevoie s insist. Adevrat, zise don Cleophas, e-un biat cum nu se poate mai plin de merit i de vrednicie. xTnrul nu se afla n clipa aceea la Aleala, cum i nchipuia tatl su. Dorina de-a revedea o doamn pe care-o iubea l adusese la Madrid. Fcuse cucerirea aceasta la Prado, cnd venise ultima dat s-i vad familia. Nu tia nici cum o cheam ; i cerute s nu' ncerce a-i cunoate numele, i el se supusese acestei crude necesiti, dei cu mare greutate. Era p fat de familie bun care-l ndrgise i care, tiind c nu-i cuminte s te ncrezi prea mult n discreia i constana unui student, socotise c e mai bne s-l pun la ncercare nainte de a se face cunoscut. Pe dnsul mai mult l preocupa necunoscuta dect filozofia lui Aristotel, iar distana mic de-aici pn la Alcala i ddea prilejul s fug de multe ori de la cursuri, cum faci i dumneata, cu singura deosebire c fata merita mai mult osteneal dect dona Thomasa a dumitale. Pentru ca tatl su s nu afle despre aceste cltorii amoroase, obinuia s trag la un han de la marginea oraului, unde avea grij s se ascund sub un nume fals.. Nu ieea de acolo dect dimineaa la o anumit or, cnd se ducea ntr-o locuin, unde doamna care-l sus trgea de la nvtur avea buntatea s vie, ntovrit de-o camerist ; sttea aadar tot timpul zilei nchis n han ; n schimb, de cum sosea noaptea, se plimba prin tot oraul. Se ntmpl c ntr-o noapte, pe cnd strbtea o strad lturalnic, s aud voci i sunete de instrumente care-i atraser atenia. Se opri s le asculte ; era o serenad : cavalerul care o fcea era beat i, evident, argos. De cum l zri pe student, veni n grab spre el i, fr alt compliment, i zise cu bruschee : Ei, amice, vezi-i de drum ; oamenii curioi snt foarte ru primii pe-aici". A fi putut pleca, rspunse don Pedro, afectat de aceste cuvinte, dac m-ai fi rugat frumos, dar am s rmn ca s te nv cum trebuie s vorbeti." O s vedem noi, zise cel cu serenada scondu-i sabia, care dintre noi e cel mai tare." Don Pedro puse i el mna pe sabie i ncepur s se lupte. Cu toate c cel cu serenada era destul de ndemnatic, nu se putu feri de-o lovitur mortal, oare-l atinse i-l prbui pe caldarm Muzicanii, care-i lsaser deoparte instrumentele i-i scoaser sbiile, gata s-i vie n ajutor, srir cu toii s-l rzbune. II atacar cu toii pe don Pedro, care cu acest prilej i iart ntreaga ndemnare. Pe lng c se apra cu o surprinztoare agerime de loviturile ndreptate asupra lui, le mai i ddea de lucru tuturor dumanilor si, atacndu-i cu furie. Totui, erau att de ndrtnici i de numeroi nct, orict de dibaci ar fi fost el n arta scrimei, n-ar fi putut s scape, dac nu i-ar fi venit n ajutor contele de Belflor, care tocmai atunci trecea pe-acolo. Contele era inimos i ddea dovad de mult generozitate. Cnd vzu atia oameni narmai contra unuia singur, nu se ndur s nu-i vie n ajutor. Trase sabia i i se altur lui don Pedro ; amndoi atacar cu atta vigoare pe cei oare cntaser serenada nct o luar la goan cu toii, unii rnii, iar alii de Mc s nu fie. Dup aceast retragere, studentul voi s-i mulumeasc contelui pentru ajutorul dat; dar Belflor l ntrerupse j S lsm vorbele,
58

59

zise el ; eti cumva rnit ?" Nu", rspunse don Pedro. Atunci s plecm de-aici, relu contele ; vd c ai ucis un om ; e primejdios s mai rmi n strada asta ; ai putea fi surprins de justiie." Plecar amndoi n grab cu pai mari, ajunser n alt strad i, cnd se vzur departe de locui cu pricina, se oprir. Don Pedro, nsufleit de-o recunotin ndreptit, l rug pe conte s nu-i ascund numele cavalerului cruia i datoreaz atta recunotin ; Belflor nu preget s i-l fac cunoscut, cerndu-i s-i spun i el numele ; dar studentul, care nu dorea s se afle cine era, rspunse c se numete don Juan de Maros i-l ncredina c nu va uita niciodat ceea ce a fcut contele pentru dnsul. Ii dau prilejul, zise contele, s te achii fa de mine chiar n noaptea asta. Am o ntlnire destul de primejdioas ; eram tocmai n cutarea unui prieten care s m ntovreasc : i cunosc valoarea ; i-a putea propune, don Juan, s vii cu mine ?" ndoiala dumitale m jignete, rspunse studentul ; nici c s-ar putea o ocazie mai nemerit de a-mi pune la dispoziia dumitale viaa pe care mi-ai salvat-o. S plecm, snt gata s te urmez." Astfel, nsui Belflor l conduse pe don Pedro la locuina lui don Luis i intrar amndoi prin balcon n apartamentul Leonorei. Ajuni n acest loc al povestirii, don Cleophas l ntrerupse pe diavol. Seniore Asmodee, zise el, cum e cu putin ca don Pedro s nu recunoasc casa tatlui su ? Nu putea s-0 recunoasc, rspunse demonul ; era o locuin nou : don Luis i schimbase cartierul i se mutase n casa aceasta de opt zile, lucru pe care don Pedro nu-l tia ; tocmai voiam s-i lmuresc acest lucru cnd irnai ntrerupt. Eti prea iute ; ai prostul obicei s-i ntre-? rupi pe oameni cnd vorbesc ; trebuie s-i ndrepi acest defect. Don Pedro, urm chiopul, nu tia deci c-i acas la tatl su ; nici nu observ c persoana care-i introdusese era doamna Marcelle, deoarece ea-i primi cu lumina stins ntr-o anticamer n care Belflor l rug pe tovarul su s atepte, ct timp va sta el n camera iubitei lui. Studentul primi i se aez pe un scaun, cu sabia n rnn, pentru orice eventualitate. Se gndea c, fr ndoial, Belflor fusese norocos n dragoste i ar fi dorit i el s fie tot att
60

de fericit ; cci, dei necunoscuta lui nu se purta tocmai i'u, cu el, n-avusese totui parte nc de toate favorurile ei. n vreme ce reflecta la toate lucrurile la care se poate gndi un ndrgostit pasionat, auzi cum cineva ncearc s deschid binior o u, care nu era aceea a ndrgostiilor, i vzu lumin prin gaura cheii. Se ridic brusc, nainta spre ua care se deschise, ntinznd vrful sbiei spre tatl su : cci el era acela care venea n apartamentul Leonorei, spre a vedea dac nu cumva contele se afl acolo. Bietul om nu putea s-i nchipuie c, dup toate cele petrecute, fiicS-sa i cu Marcelle vor ndrzni s-l mai primeasc;-de aceea nici nu le schimbase camera ; socotise totui c, deoarece urmau s plece a doua zi la mnstire, poate do^ resc s mai stea de vorb cu dnsul pentru ultima oar. Oricine-ai fi, i zise studentul, dac intri aici i vei pierde viaa." La aceste cuvinte, don Luis se uit la don Pedro, care, la rndul su, l privi cu atenie. Se recunoscur. Ah, fiule, strig btrnul, cu ct nerbdare te ateptam ! De ce nu mi-ai trimis vorb c ai sosit ? Te temeai s nu-mi tulburi odihna, pe care, vai ! nici mcar n-o pot gsi n cruda situaie n care m aflu !" Tat, strig don Pedro cu disperare, dumneata eti oare ? Nu mi-e nelat privirea de vreo asemnare mincinoas ?" De ce te miri astfel ? zise don Luis. Nu eti acas la tatl tu ? Nu te-am. ntiinat c locuiesc aici de opt zile ?" Dumnezeule mare, rspunse studentul, ce-mi aud urechile ? Aadar, m aflu n apartamentul surorii mele ?" Pe cnd pronuna aceste cuvinte, contele, care auzise zgomot i care crezuse c nsoitorul su este atacat, iei din odaia Leonorei cu sabia n mn. De cum l zri, btrnul se nfurie i, artndu-l fiului su, strig : Uite, acesta e ndrzneul care mi-a tulburat linitea i ne-a terfelit onoarea. S ne rzbunm ! S-l pedepsim nentrziat pe-aeest ticlos !" Zicnd acestea, scoase sabia pe care-o inea sub halat i voi s-l atace pe Belflor ; dar don Pedro l opri. Stai puin, tat, i zise el : stpnete-i, te rog, pornirile mniei : ce-ai de gnd ?" Cum, fiule, rspunse btrnul, mi

opreti braul ? Crezi oare c n-are destul putere s ne rzbune ? Ei bine, cere-i atunci singur socoteal pentru insulta adus ; doar pentru asta te-am chemat s vii la Madrid. Dac mori, i iau eu locul; trebuie negreit ca acest conte s cad sub lovitu6

rile noastre, ori s ne ia el la amndoi viaa, dup ce ne-a luat onoarea." Tat, relu don Pedro, nu atepta de la mine s-i satisfac pe loc nerbdarea de care eti cuprins. Nu numai c nu pot s atentez la viaa contelui, dar am venit aici ca s-o apr. Cuvntul meu a fost dat; mi-o cere onoarea. S plecm, conte", adug el, adresndu-se lui Belflor. Ah, laule ! l ntrerupse don Luis, privindu-l pe don Pedro cu ochi plini de mnie. Chiar tu te mpotriveti unei rzbunri care ar trebui s te absoarb cu totul ! Fiul meu, propriul meu fiu e neles cu vicleanul care mi-a ademenit fata ! Dar s nu v nchipuii c s-a terminat : mi chem toi servitorii : vreau ca ei s m rzbune de trdarea lui i de laitatea ta." Seniore, rspunse don Pedro, nu-i nedrepti fiul. nceteaz de a-l numi la : nu merit de fel acest groaznic epitet. Contele mi-a scpat viaa n noaptea aceasta. Mi-a propus, fr a m cunoate, s-l ntovresc la aceast ndlnire. M-am oferit s mprtesc cu dnsul primejdiile prin care va trece, fr s tiu c recunotina pe care i-o datoram mi narma mina mpotriva cinstei propriei mele familii. Cuvntul dat m silete deci s-i apr aici zilele : n felul acesta mi pltesc datoria fa de dnsul ; dar asta nu nseamn c nu simt tot att de tare insulta pe care ne-a adus-o, i chiar de mine snt gata s-i vrs sngele cu aceeai nfocare cu care m vezi c-l apr acum.'' Contele, care nu vorbise de loc pn atunci, ntr-att era de surprins de minunia acestei n-tmplri, lu atunci cuvntul. Nu te-ai putea rzbuna ndestul pe calea armelor, zise el studentului; vreau s-i indic un mijloc mai sigur de a-i restabili cinstea. Ii mrturisesc c pn astzi n-am avut de gnd s-o iau n cstorie pe Leonor; n dimineaa asta ns am primit de la dnsa o scrisoare care m-a tulburat, iar plnsetele ei au completat opera ; n prezent cea mai scump dorin a mea e s. devin soul ei." Dar dac regele i-a hrzit o alt soie, zise don Luis, cum ai putea s..." Regele nu mi-a hrzit nici o soie, l ntrerupse Belflor nroindu-se la fa ; iertai, v rog, aceast nscocire unui om a crui judecat era tulburat din pricina dragostei; violena pasiunii m-a determinat s comit o crim pe care-o ispesc mrturisind-o." Seniore, zise btrnul, dup aceast mrturisire, care-i demn de-o inim nobil, nu m mai n-

I
doiesc de sinceritatea dumitale ; vd c eti hotrt, ntr-adevr, s repari ofensa pe care ne-ai adus-o ; asigurarea pe care mi-o dai mi-a risipit mnia : permite-mi s-mi uit ura, mbrindu-te." Spunnd aceste cuvinte, se apropie de conte, care fcuse civa pai s-l ntmpine. Se mbriar amndoi de mai multe ori ; apoi Belflor, ntorcndu-se spre don Pedro, i zise : Iar dumneata, fals don Juan ce-mi eti, care mi-ai ctigat stima prin merite nentrecute i prin sentimente generoase, vino s-i druiesc prietenia mea de frate". Zicnd acestea, l mbria pe don Pedro, care-i primi mbririle cu un aer supus i respectuos i care-i rspunse : Seniore, fgduindu-mi o prietenie att de preioas, ai ctigat-o pe-a mea ; te poi bizui pe-un om care-i va fi credincios pn n ultima clip a vieii". n timp ce aceti cavaleri vorbeau astfel, Leonor, lipit de ua camerei sale, nu scpase nici o vorb din cele care se rostiser. La nceput fusese ispitit s se arate i s se arunce ntre sbiile lor, fr s tie de ce. Marcelle o mpiedicase ; dar cnd ndemnatica btrn vzu c lucrurile se termin cu bine, socoti c prezena stpnei sale i a ei n-ar strica ntru nimica. De aceea se artar amndou, cu batistele n mn, i alergar plngnd s ngenuncheze naintea lui don Luis. Se temeau, i cu drept cuvnt, c dup ce fuseser surprinse n noaptea trecut, s nu fie nfuriat

pe ele de-a fi czut n recidiv ; dar el o ridic de jos pe Leonor i-i zise Copila mea, tergei lacrimile, cci nu-i voi mai face nici o mustrare ; deoarece iubitul tu nelege s-i respecte cuvntul pe care i l-a dat, consimt s uit ceea ce a fost". Da, seniore don Luis, zise contele, m voi cstori cu Leonor ; iar pentru a ndrepta i mai mult ofensa pe care v-am adus-o, pentru a-i da o i mai deplin satisfacie, iar fiului dumitale o dovad a prieteniei pe care i-am druit-o, i ofer de soie pe sora mea, Eugenia." Ah, seniore, strig cu nflcrare don Luis, ct i snt de recunosctor pentru onoarea pe care-o faci fiului meu! Care tat a fost vreodat mai mulumit ? Bucuria mea e pe msura durerii ce mi-ai pricinuit. Dac btrnul era ncntat de oferta contelui, nu acelai lucru se putea spune i despre don Pedro : fiind ndrgostit pn peste cap de necunoscuta lui, rmase att de tulburat, att de buimcit, nct nu putu s scoat nici o vorb ; Belflor,
63

fr a bga de seam ncurctura lui, iei, zicnd c se duce s puie la cale cele necesare pentru aceast dubl unire i c-i nerbdtor s se vad nrudit cu dnii prin legturi cit mai strnse. Dup plecarea lui, don Luis o ls pe Leonor n apartamentul ei, i el urc ntr-al lui mpreun cu don Pedro, care-i spuse cu toat sinceritatea unui student : Seniore, scutete-m, te rog, de-a lua n cstorie pe sora contelui ; e de ajuns c o ia pe Leonor : cstoria aceasta ajunge pentru a spla onoarea familiei noastre". Cum, fiule, rspunse btrinul, i-e oare neplcut s te nsori cu sora contelui ?" ,,Da, tat, zise don Pedro ; i mrturisesc c aceast unire ar fi pentru mine un chin cumplit i nu-i voi ascunde de fel cauza. Iubesc, sau, mai bine zis, ador de ase luni o femeie nenttoare ; nici ea nu m respinge ; numai ea mi poate aduce fericirea." Ce nenorocit e situaia unui tat ! zise atunci don Luis ; aproape niciodat nu-i gsete copiii dispui s fac ceea ce dorete. i cine-i fiina care i-a fcut o att de puternic impresie ?" nc nu tiu, rspunse don Pedro ; mi-a fgduit s-mi dezvluie cine e atunci cnd va fi mulumit de statornicia i discreia mea ; dar fr ndoial c face parte dintre cele mai ilustre case ale Spaniei." i-i nchipui, rspunse btrinul, schimbnd deodat tonul, c-i voi face plcerea s aprob o asemenea dragoste romanioas ? C am s te las s dai cu piciorul celui mai norocos prilej pe care i-l. ofer soarta, numai pentru a rmne credincios aceleia creia nu-i cunoti nici numele ? S nu te atepi la aa ceva de la mine ; mai degrab nbu-i sentimentul pe care-l ai pentru fiina aceea, care poate nici nu merit s i-l inspire, i nu te mai gndi dect s fii demn de onoarea pe care i-o face contele." Toate aceste vorbe snt zadarnice, tat, spuse studentul : simt c no voi putea uita niciodat pe necunoscuta mea ; nimic nu m poate despri de dnsa. Chiar dac mi sar oferi o infant..." Destul, strig deodat don Luis, prea fr de ruine te lauzi cu credina ta, care nu poate dect s m nfurie. Piei din faa mea, i s nu mi te mai nfiezi dect atunci cnd te vei hotr s m asculi !" Don Pedro nu ndrzni s mai rspund nimic la aceste vorbe, de team s nu aud altele i mai aspre. Se duse n camera
64

lui, unde-i petrecu restul nopii n gnduri totodat triste i plcute. Se gnde cu durere c, respingnd cstoria cu sora contelui, se va certa cu ntreaga familie ; se mngia totui la gndul c necunoscuta lui va ine seam de-o jertf att de mare. Ba spera chiar c, dup o att de evident dovad de credin din partea lui, nu va mai ntrzia s-i dezvluie rangul, pe care i-l nchipuia cel puin egal cu acel al Eugeniei. Cu aceast speran, plec de-a-cas de cum se fcu ziu, duendu-se s se plimbe prin Prado, n ateptarea orei cnd trebuia s se duc la locuina donei Juana, numele doamnei unde obinuia s se ntl-neasc n fiecare diminea cu iubita lui. Atept aceast clip plin de nerbdare, iar cnd sosi vremea, alerg la ntlnire. O gsi acolo pa necunoscut, care sosise mai devreme ca de obicei ; dar o gsi plngnd mpreun cu dona Juana ; prea stpnit de-o vie durere. Ce spectacol pentru un ndrgostit ! Se apropie de dnsa foarte tulburat i i se arunc n genunchi. Doamn, zise el, ce s cred oare de starea n care te gsesc ? Ce nenorocire mi vestesc aceste lacrimi, care-mi strpung inima ?" Desigur c nu te atepi, zise ea, la groaznica lovitur pe care i-o voi da. Soarta cea crud ne desparte pentru totdeauna. Nu ne vom mai revedea niciodat !" Ea nsoi aceste cuvinte cu attea suspine, c nu tiu dac don Pedro nu era mai micat de durerea de care prea cuprins dect de cuvintele pe care le rostea. Doamne sfinte ! strig el cu o pornire de mnie pe care nu putu s i-o stpneasc. Cum poi ngdui s fie distrus o unire a crei nevinovie o cunoti ? Dar, doamn, adug el, poate c te-ai speriat degeaba. Eti sigur c vei fi smuls celui mai credincios iubit care a

existat vreodat ? Snt cu adevrat cel mai nefericit dintre oameni ?" Nefericirea noastr-i mai mult dect sigur, rspunse necunoscuta ; fratele meu, care dispune de mna mea, m mrit astzi ; chiar adineauri mi-a dat. vestea." Ah ! i cine-i fericitul so ? ntreb n grab don Pedro ; spune-mi numele lui, doamn ; n disperarea mea voi..." nc nu-i cunosc numele, ntrerupse necunoscuta, fratele meu n-a vrut s mi-l dezvluie ; mi-a spus numai c dorete s-l vd mai nti pe cavaler." Dar, doamn, zise don Pedro, te vei supune oare fr nici o rezisten voinei fratelui dumitale ? Te vei lsa trt n
5 Diavolul chiop '"""

65

fata altarului, fr a te plnge de-o jertf att'de crud? Pentru mine nu vei face nimic ? Vai ! Eu nu mam dat n lturi de-a m expune mniei tatlui meu numai ca s rmn al dumitale ; ameninrile lui nau putut s-mi zdruncine credina ; orict de aspru s-ar purta cu mine, n-am s-o iau n cstorie pe doamna pe care mi-o propune, dei e o partid excelent." Cine-i acea doamn ?" ntreb necunoscuta. E sora contelui de Belflor", rspunse studentul. Ah, don Pedro, zise necunoscuta, artndu-se deodat extrem de mirat, fr ndoial c te neli, nu eti de ioc sigur de cuvintele pe care le rosteti. Cea pe care i-au propus-o e ntr-adevr Eugenie, sora contelui de Belflor ?" Da, doamn, continu don Pedro, contele n persoan mi-a oferit mna ei." Cum se poate ! strig ea. Ar fi cu putin ca dumneata s fii cavalerul cruia fratele meu m-a hrzit ?" Ce aud ? strig la rndul lui studentul. S-ar putea ca necunoscuta mea s fie sora contelui ?" Da, don Pedro, rspunse Eugenie. Aproape nu-mi vine s cred c eu snt aceea, att de greu m pot convinge de fericirea de care-mi vorbeti." La aceste cuvinte, don Pedro i mbria picioarele ; i lu apoi mna i-o srut cu toat pornirea unui ndrgostit care trece deodat de la o mare durere la o mare fericire. In vreme ce el se lsase n voia pornirilor dragostei, Eugenie, la rndul ei, l dezmierda n tot felul, spunndu-i o sumedenie de cuvinte dulci i plcute. De ct durere, zicea ea, m-ar fi cruat fratele meu, dac mi-ar fi spus numele soului pe care mi-l hrzete ! Ct ur mi i inspirase acest so ! Ah, dragul meu don Pedro, cum te-am urt !" Frumoasa mea Eugenie, rspundea el, ct farmec are pentru mine aceast ur! Vreau s-o merit adorndu-te toat viaa!" Diip ce ndrgostiii i ddur cele mai duioase dovezi de dragoste reciproc, Eugenie voi s afle cum a ctigat studentul prietenia fratelui su. Don Pedro nu- ascunse ctui de puin dragostea dintre conte i sora sa, poves-tindu-i tot ce se ntmplase n cursul nopii trecute. Ea se bucur i mai tare cnd afl c fratele su lua n cstorie pe sora iubitului ei. Dona Juana se interesa mult prea mult de soarta prietenei sale pentru a nu fi nduioat de aceast preafericit ntmplare ; i art ntreaga bucurie, att ei ct i lui don Pedro, care se despri pn
66

la urm de Eugenie, dup ce se neleseser ca, atunci cnd se vor afla n faa contelui, s se prefac c nu se cunosc. Don Pedro se ntoarse la tatl su, care, gsindu-l dispus s-l asculte, fu cu att mai bucuros cu ct atribui aceast supunere felului hotrt n care-i vorbise n noaptea aceea. Ateptau veti de la Belflor, cnd primir un bileel din-partea lui. Le fcea cunoscut c a obinut consimmntul regelui pentru cstoria lui i a surorii sale, o dat cu nu-mirea ntr-o funcie important a lui don Pedro ; c nunile s-ar putea face chiar de-a doua zi, ntruct ordinele pe care le dduse privitor la aceasta se executau cu atta grab nct pregtirile erau ct se poate de naintate. Veni n dup-amiaza aceleiai zile s confirme cele scrise i s le-o prezinte pe Eugenie. Don Luis avu pentru aceast doamn toate ateniile imaginabile, iar Leonor nu se mai stura mbrind-o. Ct despre don Pedro, de ori de ct bucurie i pornire era cuprins, se stpn ct putu, pentru a nu da nici cea mai mic bnuial contelui despre nelegerea lor. Deoarece Belflor avea grij mai cu seam s-i : observe sora, i se pru, cu toat stpnirea pe care ea i-o impusese, c don Pedro nu-i displace. Pentru mai mult siguran, o trase la un moment dat la o parte i o fcu s mrturiseasc c-l gsete pe cavaler foarte pe placul ei. i fcu apoi cunoscut numele i familia lui, ceea ce nu voise s-i spun de la nceput, de fric ca ea s nu-i obiecteze inegalitatea de condiie social ; dar ea se prefcu I cum c aude pentru prima oar aceste lucruri. In sfrit, i dup multe schimburi de complimente dintr-o parte i din. cealalt, se hotr ca nunile s se fac la don Luis. Ele au i loc n seara asta, i nc nu s-au terminat; iat de ce nc se petrece n casa aceea. Toat lumea ia parte la petre- cere. Numai doamna Marcelle n-are parte de nici o bucurie ; ea plnge n acest moment, n timp ce ceilali rd ; cci contele Belflor, ndat dup cstorie, i-a mrturisit totul lui don Luis, care a nchis-o pe aceast btrn n el monasterio de las Arrepentidas, unde cei o mie de pistoli pe care i-a primit pentru seducerea Leonorei i voi"! servi spre a-i petrece restul zilelor n pocin..
5*

CAPITOLUL VI

DESPRE ALTE LUCRURI NOI PE CARE LE VZU DON CLEOPHAS I N CE CHIP FU RZBUNAT MPOTRIVA BONEI THOMASA. S ne ntoarcem privirile n alt parte, urm Asmodee : s mai vedem i alte lucruri. Coboar-i privirile asupra cldirii care-i chiar dedesubtul nostru. Ai s vezi acolo un lucru destul de rar. E-un om ncrcat de datorii, cufundat ntr-un somn adnc. Trebuie s fie aadar un om de condiie bun, zise Leandro. ntocmai, rspunse demonul. -E un marefewcu_o. rent de o sut de mii de ducai i a)e crui cheltuieli n trnr_ouivenraL_Mesele i amantele l silesc s fac datorii; "dar asta nu-i tulbur odihna ; dimpotriv, cu ct datoreaz mai mult unui negustor, cu att i nchipuie c negustorul trebuie s-i fie mai recunosctor. Numai de la dumneata, i spunea el ntr-o zi unui postvar, numai de la dumneata vreau s iau de-aci nainte pe credit ; i acord preferin." n vreme ce acest marchiz gust att de linitit dulceaa somnului, de care creditorii lui n-au parte, privete un om care... Stai puin, seniore Asmodee, l ntrerupse deodat don Cleophas ; zresc o caleaca pe strad ; n-o pot lsa s treac fr s-mi spui cine-i nuntru. Sst ! fcu chiopul, cobornd glasul, ca i cum s-ar fi temut s nu fie auzit : afl c aceast caleaca ascunde pe unul dintre cele mai grave personaje ale monarhiei. E un preedinte care se duce s petreac la o btrn astu-rian devotat plcerilor lui. Ca s nu fie recunoscut, i-a luat precauia pe care-o lua Galigula, care-i punea o peruc n asemenea ocazii, ca s se deghizeze. Dar s ne ntoarcem la tabloul pe care voiam s i-l nfiez cnd m-ai ntrerupt. Privete, deasupra locuinei marchizului, un om care lucreaz ntr-un cabinet plin de cri i de manuscrise. Poate c-i intendentul, zise Zambullo, preocupat s gseasc mijloacele de-a achita datoriile stpnului su. Bun ! rspunse diavolul; chiar cu asta se i ocup intendenii acestui fel de case ! Se gndesc mai degrab cum s profite de neregula afacerilor dect s le pun n ordine. Cel pe care-l vezi nu-i un intendent, e un autor : marchizul l ine la dnsul n cas pentru a trece drept protector al oamenilor de litere. Autorul acesta, spuse don Cleophas, este, dup cum se pare, un om de seam. Vei vedea ndat, zise demonul. S-a nconjurat d o mie de volume, ca s compuie o carte n care nu pun nimic de la el. Plagiaz din crile i din manuscriseL acestea ; i .cu toate c nu face dect s aeze i s leg* ntre ele bucile furate, e mai plin de vanitate dect ur. autor veritabil. Dar habar n-ai, continu duhul, cine st] cu trei case mai jos de aceast locuin. St Chichona/ femeia despre care am fcut o att de onorabil meniune n povestea contelui de Belflor. Ah ! ce ncntat snt s-o vd, zise Leandro. Probabil c fiina aceasta de treab, att de folositoare tineretului, este una dintre cele dou babe pe care le zresc ntr~o ncpere scund. Una st cu coatele pe mas i privete cu atenie la cealalt, care numr bani. Care din cele dou e Chichona ? Aceea care nu numr, zise demonul. Cealalt, numit Pebrada, e o doamn onorabil de aceeai profesie : snt asociate, iar n clipa asta i mpart roadele unei aventuri pe care au dus-o cu bine la capt. Pebrada are mai muli muterii : are de cliente mai multe vduve bogate, crora le duce n fiecare zi lista ei, ca s-o citeasc. Ce fel de list ? ntrerupse studentul. O list, urm Asmodee, cu numele tuturor strinilor chipei care sosesc la Madrid i mai ales ale francezilor. De ndat ce negustoreasa afl c au sosit ali strini, d fuga la hanurile lor s se informeze cu ndemnare din ce ar snt, de rangul, de statura, de nfiarea i de vrsta -ior; apoi d vduvelor sale raportul, la care ele stau i cuget ; i apoi, dac le ndeamn inima pe aceste zise vduve, le pune n legtur cu aceti zii strini.
69

E foarte comod i chiar drept, ntr-o privin, replic Zambullo zmbind ; cci, n sfrit, fr aceste doamne de treab i fr de agentele lor, tinerii strini care nu cunosc pe nimeni aici ar pierde o grmad de timp pn s-i fac nite cunotine. Dar ia spune-mi dac i n alte ri se gsesc astfel de vduve i astfel ele codoae.

Ei, asta-i ! -Cum s nu fie ? rspunse chiopul. Te mai ndoieti ? Mi-a ndeplini cit se poate de ru funciile dac a neglija aprovizionarea oraelor mari cu asemenea marf. ndreapt-i acum atenia nspre vecinul Chicho-nei, tipograful acela care lucreaz singur n tipografia lui. Snt trei ore de cnd a dat drumul lucrtorilor. i trece noaptea tiprind n tain o carte. Ce fel de carte ? ntreb Leandro. O carte despre insulte, rspunse demonul. Dovedete c religia e preferabil onoarei i c e mai bine s ' ieri dect s rzbuni o insult. Oh, ce potlogar de tipograf ! "strig studentul; bine face c tiprete n tain asemenea infamii. Ct despre autor, s nu ndrzneasc s se fac cunoscut; l-a cio-mgi cel dinti. Poate oare religia s te opreasc s-i pstrezi onoarea ? S nu alunecm n astfel de discuii, ntrerupse As-modee cu un zmbet maliios. Se pare c ai profitat cum trebuie de leciile de moral care i-au fost date la kala ; te felicit. Poi s spui ce pofteti, ntrerupse la rndul lui don Cleophas : poate s fac autorul acesta cele mai frumoase raionamente din lume, c-mi bat joc de ele ; snt spaniol, nimic nu-mi pare mai dulce ca rzbunarea; i deoarece mi-ai fgduit c vei pedepsi perfidia amantei mele, te somez s-i ii cuvntul. M plec cu plcere n faa mniei de care eti cuprins, zise demonul. Ct de mult mi plac naturile sincere, care-i urmeaz toate pornirile fr s le pese ! Te voi mulumi ndat : a i sosit timpul s te rzbuni ; dar vreau mai nti s-i art ceva ct se poate de nostim. Arunc-i privirea dincolo de tipografie i observ cu luare-aminte ce se petrece n acel apartament tapiat cu postav de mosc.
70

Vd acolo, rspunse Leandro, vreo cinci-ase femei care dau pe ntrecute nite sticle unui fel de valet i care-mi par grozav de agitate. Snt nite femei bisericoase, zise chiopul, care au destule motive s fie tulburate.-In apartamentul acesta se afl un inchizitor bolnav. Acest venerabil personaj, care are aproape treizeci i cinci de ani, st culcat n alt odaie, nu ntr-aceea unde-s femeile. Dou dintre cele mai dragi penitente ale sale l vegheaz : una-i pregtete supele, iar cealalt, la cptiul su, are grij s-i ie capul la cldur i s-i acopere pieptul cu o nve^toare fcut din cincizeci de piei de miel. - i ce boal are ? ntreb Zambullo. Are un guturai, rspunse diavolul, i se teme s nu-i coboare la piept. Celelalte femei pe care le vezi" n anticamer, auzind -c-i suferind, alearg cu leacuri : una-i aduce, pentru tuse, siropul~3eu]uBeJ~3e*ialb, de mrgean i de potbal; o alta, pentru a pstra n bun stare plmnii reverenei-sale, s-a ncrcat cu elixiruri de via lung, de vintrilic, de siminoc i elixir de proprietate ; o alta, pentru a-i ntri creierul i stomacul, are ap de melis, de scorioar cu orz, ap divin i ap teriacal, cu esene de muscad i de ehilimbar cenuiu. Astlait vine s ofere compoziii anacardine i bezoardice ; iar cealalt, nite tincturi de garoafe, de mrgean, de ud de vac, de sora-soarelui i de smarald. Toate aceste penitente zeloase laud slugii inchizitorului leacurile pe care le-au adus : l trag fiecare pe rnd la o parte i,, punndu-i n mn un ducat, i optesc la ureche : Laureniu, dragul meu Laureniu, f, te rog, n aa fel ca sticla mea s aib preferin". Ei, comedie ! strig don Cleophas, trebuie s recunosc c inchizitorii acetia snt nite oameni fericii ! Nici vorb, spuse Asmodee ; ct pe ce s le invidiez i eu soarta ; i tot aa precum Alexandru spunea odat c, dac n-ar fi fost Alexandru, ar fi vrut s fie Diogene, tot aa a spune i eu c, dac na fi diavol, a vrea s fiu inchizitor. i aouma, domnule student, adug el, hai s-o pedepsim pe acea nerecunosctoare, nedemn de dragostea dumitale. 71

Zambullo apuc atunci marginea mantalei lui Asmo-dee, care spintec pentru a doua oar aerul cu dnsul, lsndu-se pe acoperiul casei done Thomasa. Vicleana sttea la mas cu cei patru spadasini care-l urmriser pe Leandro pe acoperiuri ; el se cutremur de mnie v-znd cum nfulec cele dou potrnichi i iepurele pe care chiar el le cumprase i le trimisese trdtoarei mpreun cu cteva sticle de vin bun. Dar, mai ales, l supra veselia care domnea la acest osp i, judecind dup purtarea donei Thomasa, faptul c tovria acestor nenorocii i era mai plcut ticloasei dect tovria lui. Oh, clii ! strig el furios ; uite-i cum se ndoap pe socoteala mea ! Ce umilin pentru

mine ! Recunosc, i zise demonul, c spectacolul nu-i prea plcut pentru dumneata ; dar cnd ai de-a face cu femei galante trebuie s te atepi la asemenea ntmplri : astfel de lucruri s-au ntmplat n Frana de mii de ori popilor, magistrailor i oamenilor de afaceri. Dac a avea o sabie, zise don Cleophas, m-a npusti asupra acestor tlhari i le-a tulbura eu petrecerea ! Partida n-ar fi egal, spuse chiopul, dac i-ai ataca singur. Las-mi mie grija de-a te rzbuna ; o voi scoate mai bine la capt dect dumneata. Voi produce discordie ntre aceti spadasini, insuflndu-le o furie amoroas ; vor sri s lupte unii contra celorlali ; ai s vezi ee stranic scandal ! La aceste cuvinte sufl, i din gura lui iei un abur vioriu, care cobor erpuind Ca un joc de artificii, mpr-tiindu-se pe masa donei Thomasa. Pe ioc, unul dintre comeseni, simind efectul acestui abur, se apropie de dona Thomasa i o srut cu foc ; ceilali, sub puterea aceluiai abur, voir s-i smulg prada ; fiecare vrea s fie cel preferat, se ceart pentru ea ; o gelozie cumplit pune st-p-nire pe dnii ; ajung la btaie ; trag sbiile i ncepe o lupt nverunat. In vremea aceasta, dona Thomasa scoate nite rcnete fioroase ; n curnd toi vecinii se pun n micare ; e chemat justiia ; sosete justiia ; sparge ua ; intr i-i gsete pe doi dintre btui ntini pe podea ; pune mna pe ceilali i i duce la nchisoare mpreun eu curtezana. In zadar se cina nenorocita, smulgndu-i prul i vicrindu-se : cei care o duceau nu preau mai nduioai dect Zambullo, care rdea n hohote mpreun cu Asmodee. Ei, ce .ai de spus ? se adres demonul studentului. Eti mulumit ? Nu, nu, rspunse don Cleophas. Ca s m mulumeti pe deplin, du-m deasupra nchisorilor, ca s am plcerea s-o vd n nchisoare pe mizerabila care i-a btut joc de mine ; n acest moment simt pentru dnsa mai mult ur dect am simii vreodat dragoste. Cu plcere, rspunse diavolul; snt gata oricnd s-i ndeplinesc voia, chiar de-ar fi mpotriva mea i a intereselor mele, numai s fie spre binele dumitale. Zburar amndoi pe acoperiul nchisorilor, unde sosir n scurt timp cei doi spadasini i fur dui ntr-o celul ntunecoas. Iar pe Thomasa o vrr ntr-o odaie aternut cu paie, alturi de alte trei-patru prostituate, arestate n aceeai zi i care a doua zi urmau s fie mutate ntr-un loc destinat acestor creaturi. Acum m declar mulumit, zise Zambullo, snt rzbunat pe deplin : scumpa mea Thomasa nu-i va petrece noaptea att de plcut precum ndjduise. Acum putem merge unde vrei pentru a ne continua observaiile. Locul unde ne aflm e tocmai nemerit pentru aceasta, rspunse duhul. n aceste nchisori e un mare numr de vinovai i nevinovai : e un lca in care ncepe. spairea unora i se puruica,virtutea altora. Ii voi arata ciiva deinui din aceste dou specii i-i voi spune din care cauz snt inui n lanuri.
CAPITOLUL VII

nainte de-a intra n amnunte, uit-te puin la gardienii care stau la intrarea acestor locuri oribile. Poeii din antichitate n-au pus dect un Cerber la poarta infernului lor : aici, dup cum vezi, snt mult mai muli. Aceti gardieni snt oameni care au pierdut orice simire ome-

I
neasc : cel mai ticlos dintre tovarii mei numai cu mare * .'greutate ar putea nlocui pe unul dintre ei. Dar observ, ^ adug el, c priveti cu groaz la aceste ncperi, n care vA nu se afl nimic altceva dect nite paturi mizerabile : tem-_j niele acestea ngrozitoare i se par adevrate morminte. * Ai dreptate s fii mirat de mizeria care domnete aici i s I deplngi soarta nenorociilor pe care justiia i-a trimis n St , nchisoare ; cu toate acestea, nu-s toi de plns : ceea ce

* : vom vedea ndat. Mai nti, n camera cea mare din dreapta, \ se vd patru oameni culcai pe cele dou paturi nenoro\cite : unul dintre ei este un hangiu, acuzat c a otrvit un \strin, care a murit mai zilele trecute n taverna lui. Unii zic c pricina morii sale ar fi calitatea vinului; hangiul susine c e din pricina cantitii ; i i se va da crezare la judecat, cci strinul era neam. i cine are dreptate : hangiul sau cei care-l acuz ? ntreb don Cleophas. Chestiunea e problematic, rspunse diavolul. E-ade-vrat c vinul era dres ; dar, pe cinstea mea, seniorul neam a but o att de mare cantitate nct judectorii pot s-i dea drumul hangiului n toat linitea. Al doilea deinut e ILQ-Uciga de profesie, unul dintre acei mizerabili numii valientes, i care, pentru patru-cinci pistoli, i dau concursul cu mare ndatorire tuturor acelora care snt gata s fac aceast cheltuial pentru a scpa n ascuns de cte cineva ; cel de-al treilea e un profesor de dans care se mbrac ca un fante i care a fcut-o pe una dintre elevele lui s calce strmb ; iar al patrulea e un amorez surprins sptmna trecut de ronda1 pe cnd se urca prin balcon n apartamentul unei femei pe care-o cunoate i al'crei brbat lipsete de acas. Depinde de el s scape de ncurctur, dndu-i la iveal aventura de dragoste ; dar el prefer s treac drept ho i s-i puie viaa n primejdie dect s compromit cinstea doamnei. Aa amant discret mai zic i eu, vorbi studentul; trebuie s recuBOjaJjeHf*-^TTEtttln^a~nT0'a5tr ie* ntrece pe toate-TfeTJeTate n ce privete galanteria. Pun rmag c
f Patrul (lb. spaniol).

un francez, de pild, ,n~a:r ffi n stare, ca. noi, s se lase spin-zurat numai din iei. -~"TTT^u hotrt c r; i ^ hotrt c r; diavolul; mai degrab s-ar sui anume pe balcon, doar-doar va pta cinstea femeii care i-ar fi acordat favoruri. ntr-o odaie, alturat de-a celor patru oameni, urm el, se afl o vrjitoare vestit, avi faima de-a ti s fac lucruri de necrezut. Se zice c, prin puterea meteugului ei, vduve btrne gsesc tineri care s le iubeasc deopotriv ; c brbaii pot deveni credincioi soiilor lor, iar femeile cochete s se ndrgosteasc cu adevrat de cavalerii bogai care le iubesc ; dar nimic din toate acestea nu-i adevrat. N-are alt secret dect acela de a-i convinge pe toi c-l are, i de-a tri bine de pe urma acestei preri. Sfntul Oficiu cere s-i fie predat aceast fiin, care s-ar putea s fie ars la primul auto-dafeu. Dedesubtul acestei odi este o temni ntunecoas n care zace un tnr hangiu. Iar un hangiu ! strig Leandro ; oamenii acetia vor aadar s otrveasc pe toat lumea ? Cu acesta, spuse Asmodee, nu-i acelai caz. Nenorocitul e arestat de alaltieri i inchiziia l reclam i pe el. i voi spune n cteva cuvinte motivul arestrii lui. Un soldat btrin, ajuns datorit curajului, sau mai bine zis rbdrii sale, la gradul de sergent n compania lui, veni s adune recrui la Madrid ; se duse s ia o camer ntr-o-circium : i se rspunse c, ntr-adevr, snt odi libere, dar c nu i se poate da nici una deoarece n fiecare noapte vine n cas un duh, care se poart foarte ru cu strinii ce ndrznesc s se culce acolo. Aceast veste nu-l nspi-mnt de loc pe sergent. Ducei-m n oricare odaie, zise el ; dai-mi lumin, vin, o pip i tutun, i ncolo s n-avei nici o grij ; duhurile i respect pe militarii care au ncrunit sub arme." Deoarece prea att de hotrt, sergentul fu dus ntr-o odaie, unde i se aduse tot ceea ce ceruse. El se puse s bea i s fumeze. Trecuse de miezul nopii i duhul nc nu tulburase profunda tcere care domnea n cas : s-ar fi zis c ntr-adevr l respect pe noul oaspete ; dar, ntre orele unu i dou, ndrzneul auzi deodat un zgomot groaznic, ca de lanuri, i curnd dup aceea i fcu apariia n camera sa o fantom ngrozitoare nvluit n negru i nlnuit n ctue de fier. Fumtorul nostru nu fu ctui de puin speriat de aceast apariie : i trase sabia, nainta spre fantom ii trase cu latul sbiei o lovitur n cap destul de zdravn. Fantoma, neobinuit s ntlneasc oaspei att de curajoi, ddu un ipt; i, vznd c soldatul se pregtete s-i mai trag una, se prostern cu mare umilin naintea lui, zicnd : M rog dumitaie, domnule sergent, nu mai da : ai mil de-un nenorocit care se arunc la picioarele dumitaie implorndu-i mila ; te conjur, n numele sfntului Iacob, care era, ca i dumneata, un mare spadasin." Dac vrei s-i druiesc viaa, rspunse soldatul, trebuie s-mi spui cine eti, i fr nelciuni, cci altfel te voi tia n dou, precum i despicau cavalerii din vechime pe uriaii pe care-i ntlneau." La aceste cuvinte, duhul, vznd cu cine are de-a face, se. hotr s mrturiseasc totul. Snt meterul osptar din aceast circium, i spuse el sergentului! M numesc Wil-helm i mi-e drag Juanilla, singura fat a stpnului, i nici eu nu-i displac ; dar deoarece tatl i

mama ei au n vedere o cstorie mai de neam dect aceea pe care le-p ofer eu, pentru a-i sili s m aleag de ginere, ne-am neles, eu i cu fata, s fac n fiecare noapte pe-acest personaj pe care-l vezi : m nvlui ntr-o manta lung i neagr, mi pun mprejurul gtului un lan-de la frigare i alerg prin toat casa, din pivni pn-n pod, fcnd zgomotul pe care l-ai auzit. Cnd ajung n dreptul odii stpnilor, m opresc i strig : S nu v-nchipuii c-am s v las n pace pn n-o vei mrita pe Juanilla cu meterul osptar. Dup ce rostesc aceste cuvinte, cu o voce pe care mi-o prefac groas i spart, mi continui larma, dup care intru pe-o fereastr la Juanilla, care doarme singur, ca s-i dau socoteala de ce-am fcut. Domnule sergent, continu Wil-helm, dup cum vezi, i-am spus adevrul; tiu c dup o asemenea mrturisire poi s m nenoroceti, fcnd cunoscut stpnului ceea ce se petrece ; dar dac, n loc s m nenoroceti, ai vrea s m ajui, i jur c recunotina mea..." i ce serviciu atepi de la mine?" l ntrerupse soldatul. Doar s spui mine, l rug tnrul, c ai vzut duhul i c i-a fost aa de fric..." Cum fric ! ei, comedia naibii ! l ntrerupse din nou ndrzneul; vrei ca sergentul Annibal Antonio Quebrantador s declare singur c i-a fost fric ? Mai degrab s m ia o sut de mii de
76

draci..." Nu-i nevoie s spui numaidect aa, l ntrerupse la rndul su Wiheim ; la urma urmei, puin mi pas de felul cum ai s-o spui, numai s-mi sprijini planul. Dup ce m voi cstori cu Juanilla i voi fi stpn, i fgduiesc s te cinstesc n fiecare zi pe degeaba, pe dumneata i pe toi prietenii dumitaie." M ademeneti, domnule Wil-helm, strig militarul ; mi propui s sprijin o nelciune ; afacerea e destul de serioas, dar mi-ai vorbit n aa fel nct, fie ce-o fi ! Haide, f zgomot mai departe i du-te de-o informeaz pe Juanilla ; restul l iau pe seama mea." ntr-adevr, chiar de-a doua zi diminea, sergentul spuse hangiului i hangiei : Am vzut duhul i chiar am vorbit cu dnsul ; e foarte cumsecade. Eu snt, mi-a, spus el, strbunicul stpnului acestei crciumi. Aveam o fat pe careo fgduisem tatlui bunicului meterului osptar ; totui, nu mi-am inut cuvntul, am mritat-o dup un altul i am murit la scurt timp dup aceea. De atunci sufr fr ncetare ; duc pe umeri povara cuvntului clcat i nu voi avea linite pn cnd unul din neamul meu nu va lua n cstorie pe cineva din familia lui-Wilhelm. De aceea vin n fiecare noapte n aceast cas ; dar degeaba le tot spun eu s-o cstoreasc pe Juanilla cu Wilhelm, cci fiul meu se face c nu aude, iar femeia lui de asemenea ; dar, te rog, spune-le dumneata, domnule sergent, c dac nu-mi ndeplinesc degrab dorina, voi ntrebuina i alte mijloace ; i voi chinui groaznic pe amndoi." Crciumarul era un om destul de simplu ; fu zdruncinat de aceste vorbe, iar crciu-mreasa, i mai slab de nger dect brbatul ei, creia de fric i se prea c i vede fantoma inndu-se de dnsa, se declar de acord cu cstoria, oare avu loc n ziua urmtoare. Puin dup aceasta, Wilhelm se stabili n alt cartier al oraului. Sergentul Quebrantador nu uit s-l viziteze ct mai des ; iar noul crciumar, din recunotin, i ddu la nceput vin ct i poftea inima ; ceea ce plcea att de tare sergentului nct i aducea cu el toi prietenii ; ba chiar acolo i fcea nrolrile, mbtndu-i pe noii recrui. Pn la urm, patronul se satur de-adpatul attor gtleje nsetate. Ii vorbi pe leau soldatului, dar acesta, fr s se gndeasc c ntr-adevr depea limita nelegerii, fu n-tr-atta de nedrept nct l fcu pe Wilhelm de nerecunosctor. Acesta i rspunse, cellalt replic, i convorbi77

'

rea <=e termin cu cteva lovituri aplicate cu latul sbiei pe spinarea crciumarului. Mai muli trectori yoira sa ia partea patronului ; Quebrantador rni vreo trei-pa.ru dintre ei i-ar fi mers mai departe, dac n-ar fi fost asaltat de-o erup de arcai, care-l arestar ca pe -unul ce tulbura linitea public. l conduser ia nchisoare, unde el declara tot ce i-am spus pn acum ; n urma celor povestite de el, justiia puse mna i pe Wilhelm. Socrul cere sa fie anulata cstoria ; iar Sfntul Oficiu, informat c Wilhelm dispune de oarecare bunuri, i vr i el nasul n afacerea asta. Dumnezeule ! zise don Cleophas, iute mai e i Sftnta Inchiziie ! ndat ce vede cel mai mic prilej de-a trage un profit... ncetior, l ntrerupse chiopul; pazete-te sa spui ceva contra acestui tribunal. Are iscoade pretutindeni : i se raporteaz lucruri care nici mcar n-au fost vreodat pronunate : pn i eu tremur cnd vorbesc desprej el. Deasupra celulei n care se gsete nefericitul Wilhelm, n prUa camer din sting, se afl doi oameni vrednici ae toat mila dumitale ; unul dintre ei este un tnr valet pe care nevasta stpnului lui l trata n ascuns ca pe-un amant. ntr-o zi, brbatul i surprinse pe ammdoi : femeia ncepu ndat s rcneasc, asigurndu-l c valetul a luat-o cu de-a sila. Nenorocitul a fost arestat i, dup toate aparenele, va fi jertfit pentru ca stpna lui s-i pstreze buna reputaie.

Tovarul acestui valet, i mai puin vinovat, e i el ameninat s-i piard viaa. E scutierul unei ducese creia i s-a furat un diamant de valoare; a fost nvinuit c el l-a luat ; mine va fi interogat i pus la cazne pn va mrturisi c el e houl ; i totui autorul furtului e-o camerist favorit, pe care nimeni n-ar ndrzni s-o bnuiasc. Ah, seniore Asmodee, zise Leandro, te rog, ajut-l pe scutier ; nevinovia lui m face s m interesez de el ;. scap-l, cu puterea pe care-o ai, de nedreptatea i de chi-nuriie cumplite care-l ateapt : merit sa... Nu se poate, domnule student, l ntrerupse diavolul ; cum poi s-mi ceri s m opun unei aciuni nedrepte i s mpiedic ca un nevinovat s piar ? E oa i cum ai cere unui procuror s nu distrug o vduv sau un orfan. Oh,
73

te rog, adug el, nu-mi cere s fac ceva potrivnic intereselor mele, n afar de cazul cnd dumneata ai avea de tras vreun folos de seam. De altfel, chiar de-a vrea s-l scap pe acest prizonier, crezi c a putea ? Cum. adic, ntreb Zambullo, n-ai putere s sqoi un om din nchisoare ? Sigur c nu, zise chiopul. Dac ai fi citit Erichiri-dionul sau pe Albert cel Mare, ai ti c nici eu i nici confraii mei n-avem putere s eliberm un captiv ; chiar eu, dac-a avea ghinionul s cad n ghearele justiiei, n-a putea s-o scot la capt dect dnd parale. n camera alturat, de aceeai parte, st un chirurg acuzat c, din gelozie, a lsat snge nevestei sale, aa cum i se lsase lui Seneca ; azi a fost supus la cazne i, dup ce a mrturisit crima de care era acuzat, a mai declarat c de zece ani se servete de-un mijloc destul de nou pentr*u a avea clieni. i rnea pe trectori n timpul nopii cu o baionet i apoi alerga acas, unde intra printr-o u dosnic ; n vremea asta, rnitul rcnea de se adunau vecinii ; chirurgul ddea i el fuga la faa locului, ca toi ceilali, i, gsind un om scldat n snge, l aducea n cabinetul su, unde l pansa cu aceeai min cu care l lovise. Dei a mrturisit totul i dei merit pe drept cuvnt s moar, acest chirurg nemilos ndjduiete totui c va fi iertat; ceea ce s-ar putea prea bine s se ntmple, pentru c e rud cu doamna ajutoare a doicii infantului ; pe lng aceasta, trebuie s-i mai spun c are o ap minunat, pe care numai el tie s-o fac, i oare are proprietatea de a albi pielea i de a transforma un obraz vetejit ntr-o fa ntinerit, i aceast ap fr asemnare slujete drept izvor de tineree la trei doamne de la Curte, care s-au unit tustrele s-l scape. Are att de mare ncredere n ajutorul lor, sau mai bine zis n apa lui, nct a adormit linitit, cu ndejdea c la deteptare i se va aduce plcuta veste a eliberrii. Zresc pe-un pat, n aceeai celul, zise studentul, un alt om care doarme, pare-se, la fel de linitit; desigur c afacerea lui nu-i prea grav. - Ba e foarte delicat, rspunse demonul. Acest cavaler e un nobil biscaian care s-a mbogit dintr-o lovitur de durd, i iat cum : acum cincisprezece zile, n timp ce vna ntr-o pdure mpreun cu fratele su mai mare, 79 care se bucura de-un venit nsemnat, i omor, din nefericire,1 pe cnd trgea asupra unor prepelie. Fericit quiproquo pentru un mezin! strig don Cleophas rznd. Da, rspunse Asmodee ; dar rudele, care ar dori grozav s pun mna pe motenirea rposatului, lau dat n judecat pe cavaler, nvinuindu-l c i-a ucis ntr-adins fratele pentru a rmne singurul motenitor al familiei. S-a predat chiar el justiiei i pare att de ntristat de moartea fratelui su nct nu-i vine a crede c ar fi avut intenia s-l omoare. i n-are ntr-adevr alt vin dect lipsa de nde-mnare ? ntreb Leandro. Nu, zise chiopul, el n-a avut intenii rele ; dar cnd fratele mai mare se bucur de ntreaga motenire a unei familii, nu l-a sftui s plece la vntoare cu fratele mezin. Uit-te cu atenie la cei doi adolesceni dintr-un ungher, aproape de nobilul biscaian, care sporoviesc mpreun cu atta voioie de parc ar fi liberi. Acetia snt doi adevrai picaros. Mai ales unul "dintre ei ar putea ntr-o bun zi s relateze publicului multe din tertipurile lui : e-un ai doilea Guzmn de Alfarache J ; e cel care poart o hain cafenie de catifea i o pan la plrie. Nu-s nici trei luni de cnd era pajul contelui d'Onate din acest ora, i-ar fi rmas pn azi n slujba acestui senior, dac n-ar fi fcut o nzdrvnie care l-a adus n nchisoare i pe care vreau s i-o povestesc. Acest biat, numit Do-mingo, primi ntr-o zi, acas la conte, o sut de bice pe care scutierul slii, i totodat guvernorul pajilor, i le aplic voinicete drept pedeaps binemeritat pentru un renghi. Aceast lecie nu-i mai ieea din minte i hotr s se rzbune. De mai multe ori bgase de seam c seniorul don Come, acesta e numele

scutierului, i spal minile cu ap de flori de portocal i-i fricioneaz trupul cu creme de garoafe i de iasomie ; c poart de grij persoanei sale mai mult dect o cochet btrn i, n sfrit, c e unul dintre acei ncrezui care-i nchipuie c orice
1

Vida y hechos del picaro Guzmn de Aifarache unul dintre cele mai cunoscute romane picareti, opera scriitorului spaniol Mateo Alemn (15471609).

80

femeie, de ndat ce l-a zrit, trebuie s-l i ndrgeasc. Toate acestea i ddur ideea rzbunrii, pe care o comunic unei tinere subrete din Vecintate, de care avea nevoie pentru a-i pune planul n aplicare i cu care era att de prieten nct mai bun i mai apropiat nu putea deveni. Aceast subret, pe nume Floretta, pentru a avea libertatea de a-i vorbi n voie, l ddea drept vrul ei n casa stpnei sale, dona Luziana, al crei printe lipsea de acas. Vicleanul Dorningo, dup ce-o instruise cum trebuie pe falsa lui rud asupra celor ce avea de fcut, intr ntr-o diminea n camera lui don Come i1 gsi pe scutier ncerend o hain nou, privindu-se cu vdit plcere n oglind i prnd nentat de imaginea lui. Pajul se prefcu c-l admir pe acest Narcis ii spuse cu prefcut pornire : Zu aa, senior don Come, parc ai fi un prin. Zilnic vd numeroi nobili nvemntai minunat de frumos ; cu toat bogia hainelor lor, ei n-au ns nfiarea dumneavoastr. Nu tiu, adug el, poate c, fiinduv att de devotat precum v snt, v privesc cu atta nentare ; dar, v spun drept, gsesc c ntrecei pe oricare cavaler de la Curte." La aceste cuvinte, scutierul zmbi, cci vorbele i mguleau plcut vanitatea i rspunse, fcnd pe binevoitorul : M mguleti, prietene, sau ntr-adevr ii la mine, deoarece simpatia dumitale mi atribuie caliti pe care natura nu mi le-a hrzit". Asta n-o cred, rspunse linguitorul ; cci toi vorbesc de dumneavoastr tot att de favorabil ca i mine. A fi vrut numai s auzii i dumneavoastr ce-mi spunea mai ieri una dintre verioarele mele, aflat n serviciul unei fete de condiie." Don Come nu pierdu ocazia s ntrebe ce-i spusese aceast verioar. ,,Ce-mi spunea ? strig pajul. Mi-a vorbit de frumuseea staturii, de aerul plcut al ntregii dumneavoastr persoane, dar cel mai important lucru este c mi-a spus n tain c donei Luziana, stpna sa, i place s v priveasc prin perdeaua ferestrei ori de cte ori trecei prin faa casei sale." Cine-i doamna aceasta ? ntreb scutierul. i unde locuiete ?" Cum ! rspunse Dorningo, nu tii c-i unica fiic a vecinului nostru, don Fernando, care-i comandant de regiment ?" Aha, acuma tiu, zise don Come. mi amintesc c am auzit ludndu-se zestrea i frumuseea acestei Luziana; e-o par81

tid excelent. Dar s-ar putea oare ca eu s-i fi atras atenia ?" Fr ndoial, rspunse pajul, aa mi-a spus var-mea ; cu toate c nu-i dect o subret, nu-i o mincinoas i rspund de dnsa ca de mine nsumi." Dac- aa, zise scutierul, a dori s vorbesc i eu cu ruda ta n particular, s-o asociez intereselor mele prin cteva daruri mici, aa cum se obinuiete ; dac m va sftui s-i curtez st-pna, arn s-mi ncerc norocul. i de ce nu ? Recunosc c oarecum este o distan ntre rangul meu i cel al lui don Fernando ; dar mai nti c snt i eu nobil i apoi dispun de vreo cinci sute de ducai rent. Se vd zilnic cstorii cu mult mai extravagante ca aceasta." Pajul ntri i el hotrrea stpnului su i-i pregti o ntlnire cu veri-oara lui, care, vznd c scutierul e dispus s cread tot ce i se'spune, l asigur c e pe placul stpnei sale. S-a informat de multe ori despre dumneavoastr, i zise ea, iar rspunsurile pe care i le-am dat nu v-au fost mpotriv, n sfrit, domnule scutier, cu drept cuvnt putei s v-ludai c dona Luziana v iubete n tain. Fcei-i cunoscute cu ndrzneal inteniile dumneavoastr legitime ; artai c sntei'cel mai galant cavaler din Madrid, dup cum sntei i cel mai frumos i mai bine fcut; i mai ales cntai-i serenade, nimic nu-i face mai mare plcere ; pe de alt parte, eu o voi face s v preuiasc galanteria i ndjduiesc c ajutorul meu nu va fi de prisos." Don Come, cuprins de bucurie c subreta i servete cu atta cldur interesele, o acoperi de mbriri ; i punndu-i n deget un inel ieftin, pe care-l cumprase anume pentru ea, i zise : Drag Floretta, nui dau acest diamant dect pentru faptul c ne-am cunoscut; intenionez ns s-i rspltesc serviciile pe care mi le vei face printr-o recompens mai gras". Nu se afla pe lume cineva mai mulumit de cum era el dup aceast convorbire cu subreta. De aceea, nu numai c-i mulumi lui Domingo pentru c-i nlesnise aceast convorbire, dar i drui i o pereche de ciorapi de mtase i cteva cmi cu dantel, promindu-i, de altfel, c nu va scpa nici o ocazie de a-i fi folositor, l consult apoi asupra acelora ce avea de fcut, zicnd : Prietene, tu ce crezi ? M sftuieti s ncep cu o scrisoare pasionat i sublim ctre dona Luziana ?" Aceasta e i prerea mea, rspunse pajul ; facei-i o declaraie de
82

dragoste n stil nalt; presimt c n-o s-o primeasc ru." .Aa socotesc i eu, zise scutierul; aa c, fie ce-o fi, voi ncepe." Imediat se puse pe scris i, dup ce rupse vreo douzeci de ciorne, izbuti s

compuie un bileel dulce, pe care-l socoti bun. l citi i lui Domingo, care, dup ce-l ascult cu gesturi de admiraie, se nsrcina s-l duc imediat la verioara lui. Biletul era compus n termeni nflorii i cutai : E mult vreme, ncnttoare Luziana, de cnd, auzind pretutindeni despre renumele perfeciilor dumneavoastr, ra-am lsat nflcrat de cea mai arztoare dragoste pentru dumneavoastr. Totui, cu toate pornirile de care snt cuprins, n-am ndrznit s ncerc nici un gest de galanterie ; clar, deoarece am aflat c binevoii a v opri privirile asupra mea cnd trec pe dinaintea jaluzelei care ascunde, de ochii lumii frumuseea dumneavoastr cereasc i deoarece, prin influena astrului dumneavoastr, preafericit pentru mine, nclinai nspre mine, mi iau libertatea de-a v cere permisiunea de a m pune cu totul la ordinele dumneavoastr. Dac snt ndestul de fericit s-o obin, atunci renun la toate celelalte doamne, din trecut, din prezent i din viitor. Don Come de la Higuera. Pajul i subreta se. nveselir mult pe socoteala seniorului don Come, fcnd haz de scrisoare. Dar nu se mrginir numai la atta : compuser mpreun un bilet duios, pe care camerista l scrise cu mna ei i pe care Domingo l duse n ziua urmtoare scutierului, ca un rspuns de la dona Luziana. El cuprindea aceste cuvinte : Nu tiu cine te-a informat att de bine asupra sentimentelor mele tainice. E o trdare din partea cuiva; dar i-o iert, deoarece aa am aflat c m iubeti. Dintre toi brbaii pe care-i vd trecnd pe strada mea, la dumneata privesc cu cea mai mare plcere i primesc cu mulumire s-mi fii iubit; poate c nar trebui s procedez aa, i cu-att mai mult s i-o spun. Dar dac ceea ce fac este o greeal, numai calitile dumitale m pot scuza. Dona Luziana.
S*

83

Cu toafe c acest rspuns era cam prea ndrzne pentru fiica unui comandant de regiment, cci autorii nu-i dduser prea mare osteneal, prezumiosul don Come nu bnui nimic : se preuia ndestul pentru a-i nchipui c orice femeie e-n stare s uite de buna-cuviin pentru dnsul. Ah, Domingo, strig el cu un aer triumftor, dup ce citi cu glas tare presupusa scrisoare, vezi, prietene, cum ine vecina la mine ? n curnd voi fi ginerele lui don Fernando, sau altfel nu m mai numesc don Come de la Higuera." Fr nici o ndoial, zise tlharul de confident; ai fcut o impresie grozav asupra fiicei lui. Dar fiindc veni vorba, adug el, mi-amintesc c ruda mea mi-a spus c ar fi nevoie ca cel mai trziu mine s facei o serenad stpnei sale, ca s se ndrgosteasc dea binelea de senioria-voastr." Bucuros, zise scutierul. Poi s-o ncredinezi pe verioara ta c-i voi urma sfatul i c mine negreit va auzi n strad, pe la miezul nopii, unul dintre cele mai galante concerte care s-au dat vreodat la Madrid." ntr-adevr, scutierul cut un muzicant renumit, cruia, dup ce-i fcu cunoscut planul su, i ls pe seam execuia. n vreme ce el era ocupat cu serenada, Floretta, pe care pajul o pusese la curent cu toate, vznd-o pe st-pna ei bine dispus, i zise : Doamn, v-am pregtit o distracie plcut". Luziana o ntreb despre ce era vorba. Oh, zu aa, spuse subreta murind de rs, ar fi multe de spus. Un original, anume don Come, guvernatorul pajilor contelui d'Onate, a gsit de cuviin s v aleag drept . doamn i stpn a gndurilor sale, i mine sear are s v cinsteasc cu un admirabil concert de voci i instrumente, pentru a v face cunoscute sentimentele sale." Dona Luziana, care era o fire vesel i care, de altfel, socotea galanteriile scutierului fr nici un fel de consecine pentru dnsa, departe de a lua lucrurile n serios, se pregti dinainte s se distreze ascultndu-i serenada. i astfel, aceast doamn, fr voia ei, ddu o mn de ajutor ca don Come s cread ntr-o minciun, care ar fi jignit-o i pe dnsa dac ar fi cunoscut-o. n sfrit, n noaptea zilei urmtoare, dou trsuri se ivir naintea balconului, Luzianei, de unde coborr galantul scutier cu confidentul su, ntovrii de ase oameni, ce aveau s cnte, unii din gur, alii din instrumente, i care i ncepur concertul. Acesta 84 dur mult timp. Cntar o mulime de arii noi i felurite cuplete, care toate se nvrteau n jurul puterii pe care-oare dragostea de a-i uni pe ndrgostiii de condiie inegal ; i la fiecare cuplet, care vizau evident pe fiica generalului, aceasta rdea de se prpdea. Cnd serenada se termin, don Come trimise acas pe muzicani cu aceleai trsuri cu care-i adusese, iar el rmase n strad cu Domingo, pn cnd se mprtiar toi curioii atrai de muzic. Dup care se apropie de balcon, iar puin dup asta, subreta, cu nvoirea stpnei sale, i opti printr-o ferestruic a jaluzelei : Dumneata eti, senior don Come ?" Cine m ntreab ?" spuse el cu un glas dulceag. Dona Luziana, rspunse subreta, dorete s tie dac concertul pe care l-am auzit l datoreaz curteniei dumitale." Nu- dect o mic prob a serbrilor pe care dragostea mea le pregtete acestei minuni a zilelor noastre, dac binevoiete s le primeasc din partea unui ndrgostit sacrificat pe altarul frumuseii sale." La aceast figur retoric, greu i fu doamnei s nu pufneasc n rs : se stpni totui ; i, ivindu-se la ferestruic, i zise scutierului ct putu mai serios : Senior don Come, se vede ct de colo c dumneata nu eti un tnr nceptor

; de la dumneata ar trebui s ia lecii toi cavalerii ndrgostii, pentru a nva cum s se poarte fa de iubitele lor. Snt foarte mulumit de serenada dumitale i voi ine seama de dnsa ; dar, adug ea, retrage-te, ar putea s ne aud cineva ; alt dat vom vorbi mai mult." Spunnd aceste cuvinte, nchise fereastra, lsndu-l pe scutier n strad, ncntat de favoarea pe care i-o fcuse, iar pe paj ct se poate de mirat c o vede jucnd un rol n aceast comedie.' Mica serbare cu trsurile i cu prodigioasa cantitate de vin but de muzicani, l costar pe don Come vreo sut de galbeni; dou zile dup aceea,, confidentul su l puse la o nou cheltuial : iat n ce chip. Aflnd c Floretta urma s se duc mpreun cu alte fete de seama ei la fiesta del soiillo, n noaptea de Sfntul loan, noapte foarte srbtorit n acest ora, i puse n gnd s le dea un prnz minunat pe socoteala scutierului. Seniore don Come, i zise el n ajunul zilei de Sfntul loan, cred c tii ce srbtoare e mine. V ntiinez c dona Luziana are de gnd s fie n zorii zilei pe malurile Manjanarezului ca s priveasc el sotillo; cred c nu 85

e nevoie s spun mai mult unui corifeu al cavalerilor galani ; nu sntei dintre aceia care las s le scape un asemenea prilej ; snt ncredinat c doamna mpreun cu tovarele sale vor fi bine osptate mine." ,',Poi fi sigur de aceasta, i zise scutierul ; i mulumesc pentru ntiinare. Ai s vezi cum tiu eu s prind mingea din zbor." i ntr-adevr, a doua zi dimineaa, patru valei de cas, condui de Domingo i ncrcai cu tot felul de fripturi reci, pregtite n felurite moduri, mpreun.cu o nsemnat cantitate de pinioare i de sticle de vin ales, sosir pe malul Mancanarezului, unde Floretta i cu tovarele ei dansau ca nite nimfe n lumina aurorii. Nu mic Ie fu bucuria cnd pajul veni s le ntrerup dansurile graioase, pentru a le oferi un prnz ales din partea seniorului don Come. Se aezar ndat pe iarb, dnd onorurile cuvenite prnzului i, rznd din toat inima de pclitul care-l da ; cci caritabila verioar a lui Domingo nu uit s le pun pe toate la curent. In timp ce ele se veseleau astfel, se ivi scutierul, bogat nvemntat, clare pe-un buestra din grajdurile contelui. Se altur confidentului i salut adunarea, care, sculndu-se pentru a-l primi c't mai politicos, i mulumi pentru generozitatea lui. El cut cu cehii printre fete pe dona Luziana, pentru a-i adresa un compliment bine ticluit pe drum ; dar Floretta, trgndu-l mai la o parte, i spuse c o uoar indispoziie o mpiedicase pe stpna ei s ia parte la serbare. Don Come se art foarte sensibil la aceast tire i ntreb de ce ru sufer draga lui Luziana. Are un guturai stranic, rspunse subreta, din cauz c, dup serenada pe care i-ai fcut-o, i-a petrecut aproape toat noaptea tnd pe balcon cu capul descoperit, ca s-mi vorbeasc despre dumneata." Scutierul, consolat de acest accident survenit dintr-o att de nobil cauz, o rug pe subret s-i continue bunele ei ndeletniciri pe lng stpn i se ntoarse acas, tot mai ncredinat de norocul care a dat peste el. Cam n acelai timp, don Come primi o scrisoare de schimb i ncas o mie de scuzi de aur, trimii din Andaluzia, partea lui de motenire, n urma morii la Sevilla a unuia dintre unchii si. Numr banii i-i puse ntr-o ldi de fa cu Domingo, care fu ct se poate de atent la cele vzute i att de puternic ispitit s-i nsu86

easc aceti preafrumosi bani de aur, net se hotr s-i ia cu dnsul n Portugalia. O ntiina i pe Floretta de planul su, ba chiar i propuse s vie cu dnsul. Cu toate c propunerea merita s fie bine chibzuit, subreta, la fel de ticloas ca i pajul, primi fr a sta mult pe gri-duri. In sfrit, ntr-o noapte, pe cnd scutierul nchis ntr-o camer se ndeletnicea cu compunerea unei pompoase scrisori destinat iubitei sale, Domingo gsi mijlocul de a deschide ldia n care se aflau banii. de aur ; i lu, fugi repede cu prada n strad i, ajungnd sub balconul donei Luziana, ncepu s imite, miorlitul unei pisici. Subreta, auzind semnalul, dup cum se nelese-ser mai dinainte, nu se ls mult ateptat i, gata s-l urmeze pretutindeni, plec cu el din Madrid. i fcuser socoteala c au timp s soseasc n Portugalia nainte de-a fi ajuni din urm, dac ar fi fost urmrii ; din nenorocire pentru dnii, don Come descoperi chiar n noaptea aceea furtul i fuga confidentului su, se adres de ndat justiiei, care-i mprtie peste tot copoii pentru a pune mna pe ho. Acesta fu prins n apropiere de Ze-breros, mpreun cu nimfa lui. Fur adui napoi i unul i cellalt ; subreta nchis la Pocite", iar Domingo n nchisoarea aceasta. Dup cum se pare, zise, don Cleophas, scutierul nu i-a pierdut scuzii de aur ; fr ndoial c iau fost restituii. O, ba nu, rspunse diavolul : monedele constituie proba furtului, aa c justiia nu le mai d din mn ; don Come, a crui ntmplare fu cunoscut n tot oraul, rmne pguba i luat n rs de toat lumea. Domingo cellalt prizonier, care joac cri cu el, urm chiopul, au de vecin pe-un tnr castilian, care a fost arestat din cauz c, fa de civa martori, a dat o palm tatlui su. Doamne ! strig Leandro. Ce-mi aud urechile ? Orict de ru ar fi un copil, cum poate s ridice mina asupra tatlui su ?

Ba bine c nu, rspunse demonul ; s-au raai vzut de-astea, i-i voi da un exemplu destui de interesant. Sub domnia lui Pedro I, supranumit Cel drept" i Cei crud", al optulea rege al Portugaliei, un tnr de douzeci de ani fu dat pe mna justiiei pentru aceeai fapt. Don
87

Pedro, surprins ca i dumneata de noutatea cazului, inu s interogheze chiar el pe mama vinovatului i fu ndestul de dibaci nct s-o fac s mrturiseasc c avusese copilul acesta de la o discret reveren." Dac judectorii castili-anului ar chestiona-o pe mama lui cu aceeai dibcie, ar putea s-i smulg o mrturisire asemntoare. S ne coborm privirea ntr-o celul mare, dedesubtul celor trei arestai pe care i i-am artat acum, i s vedem ce se petrece acolo. i vezi pe cei trei nenorocii ? Snt hoi de drumul mare : uite-i pe punctul de-a evada ; cineva le-a trimis o pil bgat ntr-o pine, i ei au i tiat o gratie groas de la fereastr, de unde se vor strecura ntr-o curte, iar de-acolo n strad. Snt de mai bine de zece luni la nchisoare i mai bine de opt de cnd ar fi trebuit s-i primeasc rsplata cuvenit pentru faptele svrte ; dar, datorit ncetinelii justiiei, vor mai ucide muli ali cltori. Urmeaz-m acum n sala cea joas, n care se vd vreo douzeci-treizeci de oameni culcai pe paie : snt pungai, oameni care fac tot felul de afaceri [murdare. Observi cum cinci sau ase dintre ei l scarmn pe-un fel de salahor, care a fost arestat astzi c a rnit cu o piatr pe-un arca ? De ce-l lovesc deinuii pe salahor ? ntreb Zam-bullo. Din pricin c nc n-a fcut cinste de bun venit, rspunse Asmodee. Dar, adug el, mai bine s-i lsm pe toi aceti ticloi i s ne ndeprtm de acest oribil lca ; s ne ndreptm privirile asupra unor lucruri mai plcute.
CAPITOLUL VIII
ASMODEE I ARAT LUI DON CLEOPHAS MAI MULTE PERSOANE, DEZVLU1NDU-I FAPTELE PE CASE LE-AU SVRIT N CURSUL ACELEI ZILE.

Ii prsir pe deinui i zburar n alt cartier al oraului. Poposir deasupra unei case mari, unde demonul i zise studentului : Am poft s-i dezvlui ce-au fcut n cursul zilei de azi toate persoanele care locuiesc n vecintatea acestei locuine ; s-ar putea s te distreze. Fr ndoial, rspunse Leandro. ncepe, te rog, cu ofierul acela care-i pune cizmele ; fr ndoial c vreo treab important l silete s plece departe de-aici. E-un cpitan care se pregtete s plece din Madrid, rspunse chiopul. Caii l ateapt n strad ; pleac n Catalonia, unde se afl regimentul su. Deoarece nu mai avea nici o lecaie, se adres ieri unui cmtar, zi-cndu-i : Senior Sanguisuela, n-ai putea s-mi mprumui o mie de ducai ?" Domnule cpitan, rspunse cmtarul cu un aer blajin i dulceag, eu personal n-am bani, dar a putea s-i gsesc pe cineva, care s i-i mprumute, vreau s zic, care s-i numere patru sute de ducai bani-ghea ; dumneata vei semna o chitan de-o mie, iar pentru cele patru sute pe care le vei primi, voi opri, cu voia dumitale, aizeci pentru dreptul de curtaj. Banii se gsesc tare greu n ziua de azi !" ,,Ce cmtrie ordinar ! l ntrerupse brusc ofierul. S pretinzi ase sute de ducai pentru trei sute patruzeci ! Ce pungie ! Asemenea oameni nemiloi ar trebui spnzurai !" Nu te mnia, domnule cpitan, urm cmtarul cu mult snge rece ; poi cuta i la alii. De ce te plngi ? Te silete cineva s primeti cei trei sute patruzeci de< ducai ? Eti liber s-i iei sau s nu-i iei." Cpitanul, neputnd rspunde nimic la aceste vorbe, se retrase ; dar, dup ce se gndi c trebuie s plece, c timpul trece, i c, la urma urmei, nu se putea lipsi de bani, se ntoarse azi-dimi-nea la cmtar; pe care-l gsi n pragul casei, nvluit ntr-o manta neagr, cu prul tuns scurt, iar la gt avnd mtnii mpodobite cu medalii. Iar am venit la dumneata, senior Sanguisuela, zise el, primesc cei trei sute patruzeci de ducai ; nevoia n care m aflu m silete s-i primesc." Acum m duc la liturghie, rspunse cu gravitate cmtarul; te atept la ntoarcere, vino i-i voi numra banii." Ei, nu, nu, rspunse cpitanul, ntoar-ce-te

acum, te rog ; terminm n dou clipe ; dup aceea putem pleca ; snt ct se poate de grbit." Nu pot, rspunse- Sanguisuela; am obiceiul s ascult liturghia n fiecare zi nainte de-mi ncep lucrul ; e-o regul pe care
89

mi-am impus-o i pe care-o respect cu religiozitate." Ori-ct de nerbdtor o fi fost ofierul de-a primi banii, fu nevoit s cedeze regulii piosului Sanguisuela ; se narma i el cu rbdare, ba chiar, ca i curn s-ar fi temut s nu-i scape ducaii, l nsoi pe cmtar la biseric. Ascult liturghia mpreun cu ei, dup care se pregti s plece ; dar Sanguisuela, apropiindu-se de dnsul, i spuse la ureche : Trebuie s vorbeasc acum unul dintre cei mai de seam predicatori din Madrid i nu vreau s pierd predica". Cpitanul, cruia i aa i se pruse ngrozitor de lung liturghia, fu disperat de aceast nou ntrziere ; rmase totui n biseric. Predicatorul vorbi, tunnd i fulgernd mpotriva cametei. Ofierul fu ncntat de acest lucru i, scrutnd faa cmtarului, i zicea n sine : Dac acest jidov s-ar lsa nduioat, dac mi-ar da mcar ase sute de ducai, a pleca foarte mulumit". In sfrit, o dat cu terminarea predicii, cmtarul iei. Cpitanul l ajunse din urm i-i zise : Ei, ce spui de acest predicator ? Nu gseti c vorbete cu mult convingere ? Ii mrturisesc c m-am simit foarte micat." Snt de aceeai prere cu dumneata, rspunse cmtarul; a tratat perfect subiectul, e-un om nvat : i face bine meseria. S mergem acum s ne-o facem i noi pe-a noastr." Dar cine snt cele dou femei culcate n acelai pat i care rid att de zgomotos ? strig don Cleophas. Par tare bine dispuse. Snt dou surori care l-au ngropat pe tatl lor chiar azi de diminea, rspunse diavolul. Era un om ursuz i care nu putea s sufere cstoria, sau, mai bine zis, cruia i era att de neplcut s-i mrite fetele nct niciodat n-a consimit s le dea, orict de favorabile ar fi fost partidele ce li se ofereau. Subiectul convorbirii lor de mai nainte era tocmai caracterul rposatului. n sfrit, a murit, zicea cea mai mare ; a murit acest tat denatiirat, cruia i fcea o debsebt plcere s ne vad fete btrne ; deacum nainte n-are cum s se mai mpotriveasc dorinelor noastre." Mie, drag sor, a rspuns cea mai mic, mi place tot ce- solid ; vreau s m mrit cu un om bogat, poate s fie orict de prost, de aceea grsanul acela de don Blanco mi-ar conveni." ncetior, surioar, a rspuns cea mai mare, vom
90

avea de soi pe cei care ne snt sortii, cci cstoriile noastre snt scrise n cer." Cu-'att mai ru, zu aa, rspunse mezina, cci tare mi-e team c tata o s ne rup nscrisul !'* La aceast glum, cea mai mare nu se putu stpni s nu pufneasc, i mai rid i-acum amndou. In casa de alturi o aventurier aragonez ine cu chirie o camer mobilat. O vd cum se uit n oglind, n loc s se culce ; se felicit pentru farmecele ei, care au fcut astzi o important cucerire ; i studiaz diferite expresii ale feei, dintre care una nou, care va produce mine un mare efect asupra amantului ei. N-are de gnd s-l crue prea mult; face parte dintre cei care tiu s-i croiasc drum n via ; de aceea a spus chiar mai nainte unuia dintre creditorii ei, care venise s-i cear bani : Mai ateapt puin, prietene, ntoarce-te peste cteva zile ; snt tocmai pe cale de nelegere cu unul dintre cele mai importante personaje de Ia vam". Nu-i nevoie s te ntreb, zise Leandro, ce face acel cavaler pe care-l zresc n faa mea ; desigur c i-a petrecut toat ziua scriind scrisori. Vd o grmad pe masa Iui ! Ce-i mai nostim, rspunse demonul, e c toate scrisorile conin acelai lucru. Cavalerul acesta scrie tuturor prietenilor lui abseni : le povestete o ntmplare petrecut n aceast dup-amaz. Iubea pe-o vduv de treizeci de ani, frumoas i prefcut ; avea pentru dnsa tot felul de atenii, pe care ea nu le dispreuia ; i propusese chiar s-o ia de nevast i ea primise propunerea, n vreme ce se fceau pregtirile de nunt, el avea voie s-o vad acas la dnsa ; s-a dus chiar n dup-amiaza aceasta i, cum nu era nimeni s-l anune, a intrat direct n apartamentul doamnei, pe care a gsit-o dormind ntr-un picant costum de cas, sau mai bine zis, aproape goal, pe-un divan. Era cufundat ntr-un somn adnc. El se apropie ncetior de dnsa i, ca s profite de ocazie, i fur o srutare ; ea se trezi i strig, suspinnd duios : Iar ai venit ! Ah, te rog, Ambrozio, mai las-m n pace !" Cavalerul, om galant, ia luat imediat de seam : a renunat la vduv ; ieind din apartament, l ntlni pe Ambrozio la u. Ambrozio, i zise el, nu intra ; stpna dumitale te roag s-o lai s se odihneasc." Cu dou cldiri mai departe de acest cavaler,
9!

descopr, n csua cea mic, un so original, care doarme linitit n timp ce nevasta lui l ceart, fiindc a lipsit toat ziua de-acas. Dar ar fi cu mult mai ntrtat dac ar ti cu ce s-a ndeletnicit. . Fr ndoial c trebuie s fi fost ocupat cu vreo aventur galant ? zise Zambullo.

Chiar aa, rspunse Asmodee ; dar s i-o povestesc cu de-amnuntul. Omul despre care e vorba e un burghez pe nume Patricio ; face parte dintre acei soi libertini care petrec fr s le pese, ca i cum n-ar avea nici nevast, nici cppii : i totui are o nevast tnr, simpatic i cinstit, dou fete i un biat, toi trei nc mititei. n dimineaa aceasta a plecat de-acas, fr s se intereseze dac familia lui are mcar pine, de care e lipsit cteodat. A trecut prin piaa cea mare, unde a privit pregtirile pentru luptele cu tauri care s-au dat astzi : se i ridicaser tribunele de jur mprejur, iar persoanele mai curioase ncepeau s se i instaleze. n vreme ce se uita ba la unii, ba la alii, zri o doamn chipe, mbrcat cu ngrijire, care, cobornd de la tribun, lsa s i se vad un picior frumos rotunjit, acoperit de ciorapi trandafirii de mtase i o jartier de argint : atta-i trebui uuraticului nostru burghez ca s-i ias din fire. nainta nspre doamn, care era ntovrit de-o alta, i era de-ajuns s te uii la ele ca si dai seama c snt nite aventuriere. Doamnelor, le zise el, dac pot s v fiu de' folos cu ceva, navei dect s v exprimai dorina i snt gata s v servesc." Domnule cavaler, rspunse nimfa cu ciorapi trandafirii, oferta dumitale nu-i de dispreuit; ne i ocupasem locurile ; dar le-am prsit ca s ne ducem s prnzim : am fost cam neprevztoare i am plecat dis-de-diminea de-acas fr s ne lum mcar ocolata ; dar pentru c eti att de galant s ne oferi serviciile dumitale, condu-ne, te rog, undeva unde s putem mnca Ceva, dar vezi s fie un loc retras : tii, cred, ct grij trebuie s aib fetele s nu-i strice reputaia. La aceste cuvinte, Patricio, devenind deodat mai respectuos i mai politicos dect ar fi trebuit, i duse prinesele la o circium de mahala, unde ceru s prnzeasc. Ce dorii ? ntreb crciu-mrul, Mi-a mai rmas de la un mare osp care a avut loc ieri la mine nite pui fripi, potrnichi de Leon, porumbei din vechea Castilie i mai mult de jumtate dintr-un jambon de Estramadura." Mai mult dect ne trebuie, zise conductorul vestalelor. Doamnelor, v rog s alegei. Ce dorii ?" Ce vrei dumneata, rspunser ele ; n-avem alt gust dect al dumitale." La acestea, burghezul comand dou potrnichi i doi pui reci i ceru s i se dea o camer separat, avnd n vedere c e cu nite doamne foarte susceptibile n ce privete buna cuviin. Fu condus, el i tovarele lui, ntr-un cabinet separat, unde li se aduser, cteva clipe mai trziu, mncrurile cerute, mpreun cu pine i vin. Lucreiile noastre, ca nite doamne cu mare poft de mneare, se repezir cu lcomie la fripturi, n vreme ce ggu, care trebuia s plteasc totul, se distra contem-pind-o pe Luizita lui ; acesta era numele frumuseii dup care i se aprinseser clciele ; i admira degetele albe, pe care strlucea un inel mare, ctigat la o vntoare ; o boteza n gnd cu nume de soare i de stele, i nici nu putea mbuca, att era de felicit de-o asemenea norocoas ntl-nire. i ntreb zeia dac-i mritat ; ea rspunse c nu, dar c e sub privegherea unui frate ; dac ar mai fi adugat ntru Adam", ar fi spus adevrul. n vremea asta, cele dou harpii nu numai c nhpaser fiecare cte-un pui, dai buser tot pe-o msur cu ce mncaser. n curnd vinul se isprvi ; ndrgostitul se duse el nsui dup alt sticl, ca s ctige timp ; nici n-apuc s ias din cabinet, c Jacinthe, tovara Luizitei, puse gheara pe cele dou prepelie rmase pe tav i le bg ntr-o pung mare de pnz pe care o avea sub rochie. Adonisul nostru se ntoarse cu vin proaspt ; i bgnd de seam c n-a mai rmas friptur, o ntreb pe Venera lui dac nu mai poftete ceva. S ne rnai dea, zise ea, porumbeii aceia de care ne-a vorbit hangiul, numai s fie buni ; altfel, ne-ar fi ajuns i o bucat de jambon de Estramadura." Nici n-apuc s pronune bine aceste cuvinte, c Patricio se ntoarse la bufet i le trimise cei trei porumbei i o felie destul de groas de jambon. Psrile noastre de prad ncep din nou s ciuguleasc ; i n vreme ce burghezul e nevoit s dispar pentru a treia oar, ca s cear pine, ele trimit doi din porumbei s in de urt potrnichilor din pung. Dup mas, care se termin cu fructele anotimpului, amorezatul Patricio ncepu s-o zoreasc pe Luizita s-i dea unele dovezi de recunotin pe care le atepta ; doamna refuz s-i
93

satisfac dorinele ; i ddu, totui, oarecari sperane, zicn-du-i c timp este pentru toate i c nu ntr-o circium ar fi vrut s-l mulumeasc pentru plcerea pe care i-o fcuse ; apoi, auzind btnd ceasul unu dup-amiaz, fcu o mutr ngrijorat i-i zise tovarei sale : Vai ! drag Jacinthe, ce nenorocire pe capul nostru ! N-o s mai gsim locuri ca s vedem taurii." Ba s m ieri, a rspuns Jacinthe ; cavalerul nostru n-are dect s ne duc iar n locul de unde ne-a ntmpinat att de politicos, i de rest s n-ai nici o grij." nainte de-a iei din circium, trebui s se socoteasc cu crciumarul, care-i adusese o not de plat de cincizeci de reali. Burghezul puse mna pe pung ; dar negsind n ea dect treizeci de reali, fu nevoit s-i lase amanet, pentru rest, mtniile mpodobite cu medalii de argint ; apoi, le duse pe aventuriere la locul de unde le luase i le instala comod ntr-o tribun a crui pzitor, deoarece l cunotea, nu-i lu bani. Nici nu se aezar bine i doamnele cerur buturi rcoritoare. Mor de sete,

strig una din ele ; unca aceea mi-a uscat gtul." i mie la fel, zise cealalt, a bea nite limonada." Patrcio, care nelese prea bine ce-avea de fcut, le prsi ducndu-se s caute nite buturi ; dar n drum se opri, spunndu-i : Unde te duci, nesocotitule ? Ai din ntmplare o sut de pistoli la tine sau acas ? Nu mai ai o lecaie n buzunar. Ce s fac'? adug el; s m ntorc la ea fr s-i aduc ceea ce dorete, nu se poate ; pe de alt parte, s las balt o ntreprindere att de avansat ? Nu m las inima." n aceast dilem, zrete printre spectatori pe-un prieten al su, care se oferise deseori s-l ajute, dar ale crui servicii nu le primise niciodat, din mndrie. n aceast mprejurare pierde orice ruine ; l ntmpin degrab, i cere cu mprumut un dublu pistol, cu care, recptndu-i curajul, alearg la vnztorul de limonada, de unde se ntoarce cu attea ngheate, biscuii i dulciuri c abia i ajung banii pentru aceast nou cheltuial, n sfrit, serbarea se termin ctre sear ; i eroul nostru merse s-i conduc doamna acas la dnsa, n sperana c va dobndi ceea ce rvnea. Dar ajuni naintea unei case n care ea zise c ar locui, iei pe u un fel de servitoare, care veni naintea Luizitei, spunndu-i foarte agitat ; Ei ! de pe unde v ntoarcei la ora aceasta ? De dou ceasuri v ateapt fratele dumneavoastr, seniorul 94 Caspard Heridor, njurnd ca un smintit." Atunci, sora, prefendu-se nspimntat, se ntoarse ctre ndrgostit i-i zise ncetior, strngndu-i mna : Fratele meu e un om de-o violen nspimnttoare ; dar mnia nu-l ine mult vreme. Rmi n strad i nu pierde rbdarea, l domolim noi ndat. i deoarece n fiecare sear cineaz n ora, ndat ce va pleca de-acas, Jacinthe va veni s te ntiineze i s te pofteasc nuntru." Burghezul, pe care aceast fgduin l consol, srut cu nflcrare mna Luizitei, care-l dezmierd de vreo cteva ori, ca cei puin s lase o impresie bun : apoi intr n cas mpreun cu Jacinthe i cu servitoarea. Patricio, rmas n strad, se narma cu rbdare ; se.aez pe-o piatr la doi pai de u i sttu acolo timp ndelungat, fr s-i treac prin minte c ar putea fi tras pe sfoar ; se mir numai c nu-l vede ieind pe don'Gaspard i se temu ca nu cumva afurisitul de frate s fi renunat de-a mai cina n ora. Totui, el aude ceasul btnd orele zece, unsprezece, miezul nopii; atunci, ncepe s-i cam piard din ncredere i s se ndoiasc de cuvntul doamnei. Se apropie de u, intr i merge pe dibuite pe un coridor ntunecos, la mijlocul cruia d de-o scar ; nu ndrznete s urce ; dar ascult cu atenie i urechea i e lovit de-un concert discordant produs n acelai timp de un cine care latr, de-o pisic care miaun i de-un copil care ip. In sfrit, i d seama c a fost tras pe sfoar ; se convinge pe deplin cnd, voind s mearg pn la captul coridorului, se pomenete ntr-o alt strad, diferit de aceea unde ateptase atta vreme cu buzele umflate. ncepe s-i par ru de banii cheltuii i se ntoarce acas blestemnd ciorapii trandafirii. Bate la u ; nevasta lui, cu mtniile n mn i lacrimile n ochi, vine s-i deschid, zicndu-i cu un ton nduiotor : Ah, Patrcio, cum poi s-i prseti astfel casa, s-i pese att de puin de nevasta i de copiii ti ? Ce-ai fcut de la ase dimineaa de cnd ai plecat de-acas ?" Brbatul, netiind ce s rspund la aceste cuvinte i de altminteri foarte ruinat c a fost jucria a dou ticloase, se dezbrac i se bag n pat fr s spun un cuvnt. Nevasta lui, pornit pe moral, i ine o predic care n acest moment l adoarme. Arunc-i acum privirile, urm Asmodee, asupra acelei case mari alturi de casa cavalerului care le po95 vestete prietenilor si ruptura cu stpna lui Ambrozie Vezi o .tnr culcat ntr-un pat de satin rocat, acoperi de-o broderie aurit ? Ba s m ieri, rspunse don Cleophas, vd o fpture adormit i mai vd ceva la cptiul ei, ce pare s fie o carte. ntocmai, continu chiopul. Doamna aceasta e o t-nr contes foarte spiritual i foarte zburdalnic din fire : stat vreo ase zile de cnd sufer de-o insomnie care a obosit-o grozav ; azi i veni n minte s pofteasc la dnsa pe-un doctor, dintre cei mai serioi, de la facultate. Acesta sosete ; ea l consult ; ei i prescrie un remediu, care, zice el, e pomenit de Hippocrat. Doamna ncepe s glumeasc pe socoteala celor prescrise de el. Medicul, animal fnos, nu- gust de fel glumele i spune cu gravitate doctoral : Doamn, Hippocrat nu este un om pe care s-l iei peste picior". A, domnule doctor, a rspuns x contesa cu un aer serios, nici prin gnd nu-mi trece s-mi bat joc de-un autor att de celebru i de nvat; snt att de convins de remediul su net snt sigur c-i destul s-i deschid cartea ca s m vindec de insomnie. Am n bibliotec o traducere nou fcut de savantul Azero ; e cea mai bun; s mi-o aduc." i, ntr-adevr, admir .. farmecul acestei lecturi ; chiar de la pagina a treia doamna a adormit adnc... n grajdurile aceleiai case se afl i un biet soldat, ciung de-o mn, pe care grjdarii,

din mil, l las s doarm noaptea pe paie. n timpul zilei cerete i nu de mult a avut o convorbire nostim cu un alt calic, care locuiete pe-aproape de Buen-Eetiro, n fundul curii. Acestuia i reuesc foarte bine afacerile ; e avut i are i-o fat de mritat, care trece ppintre ceretori drept o bogat motenitoare. Soldatul, ntmpinndu-l pe-acesi printe cu multe parale, i-a zis : Senior Mendigo, mi-am pierdut braul drept; nu-l mai pot sluji pe rege i m vd nevoit s triesc din mila trectorilor, ca i dumneata. tiu c, dintre toate meseriile, aceasta te hrnete cel mai bine, i n-are dect un cusur : nu-i tocmai onorabil." Dac ar fi onorabil, a rspuns cellalt, n-ar mai face parale, cci toat lumea ar face ca noi." ,,Ai dreptate, a rspuns atunci ciungul : aadar m numr printre tovarii dumitale, i-a dori s ne nrudim. D-mi-o pe fiica 9S amitale." Nici s nu te gndeti, prietene, a rspuns bo-taul; fetei i trebuie o partid mai bun : dumneata nu ti destul de schilod ca s poi fi ginerele meu ; vreau pe .anul care s fie n aa hal net s strneasc i mila cmtarilor." Ei, zise soldatul, i eu nu snt ntr-o stare destul de jalnic ?" Da de unde ! l ntrerupse cellalt brusc. Nu. eti dect un biet ciung i ndrzneti s ceri mna fetei ? tii dumneata c am refuzat pn i-un olog de ambele picioare ?" Ar fi pcat, urm dracul, s trecem cu vederea casa alturat locuinei contesei, n care h-lduiesc un pictor btrn i beiv i un poet satiric. Pictorul a plecat de acas de diminea, de la ora apte, cu gin-dul s caute un preot care s-i spovedeasc nevasta, oare-i bolnav de moarte ; dar s-a ntlnit eu un prieten care l-a trt ntr-o circium, de unde nu s-a mai ntors acas dect pe la zece noaptea. Poetul, despre care se spune c fcea ntr-o vreme versuri satirice pentru te miri ce i mai nimic, spunea cu puin nainte ntr-o cafenea despre un om care nu se afla de fa : E-o lichea cruia am s-i trag o sut de bastoane". Poi s i le dai cu mare uurin, a rspuns un glume, c ai de unde, eti foarte bine aprovizionat." Nu trebuie s uit nici scena care a avut loc azi la un bancher de pe strada aceasta, de curnd stabilit n ora : nu-s nici trei luni de zile de cnd s-a ntors din Peru, ncrcat de bogii. Tatl su e-un cizmar cinstit din Mediana, sat mare din vechea Castilie,. n apropierea munilor Sierra d'Avila, unde triete foarte mulumit cu meseria pe care-o are, mpreun cu soia sa, care e de-o vrst cu dnsul, adic de aizeci de ani. Trecuse o groaz de timp de cnd fiul lor plecase de-acas pentru a se duce n Indii s-i croiasc o soart mai bun dect aceea care i-o puteau oferi prinii. Se scurseser mai bine de douzeci de ani de cnd nu-l mai vzuser ; vorbeau adeseori de el; se rugau n fiecare zi lui Dumnezeu s nu-l prseasc i nu trecea nici o duminic fr s-l roage pe printele, care era prieten cu dnii, s invoce pronia cereasc pentru dnsul. La rndul lui, bancherul nu-i uitase ctui de puin. De ndat cei fcu o situaie serioas, hotr s se informeze personal de situaia prinilor lui. n acest scop, dup ce spuse servitorilor s nu-i duc grija, plec
Diavoiul chiop

G7

acum vreo cincisprezece zile, clare, fr nsoitor, spre locul su de batin. Era aproape zece noaptea, iar bietul cizmar dormea lng nevast-sa, cnd se trezir amndoi deodat, tresrind la zgomotul pe care-l fcu bancherul btnd.l ua csuei lor. Ei ntrebar cine bate. Deschidei, deschidei, le zise el, e feciorul vostru, Francillo." La alii, rspunse moneagul ; vezi-i de drum, hooma-nule, c nu se gsete aicea nimic pentru dumneata ! Francillo e acum n Indii, dac cumva no fi murit." Fiul vostru nu mai este n Indii, zise bancherul; s-a ntors din Peru, chiar el v vorbete, lsai-l s intre n cas." Hai s ne sculm, Jacques, zise atunci femeia. Cred c-i chiar Francillo ; mi s-a prut c-i recunosc vocea." ndat se scular amndoi; tatl aprinse o candel, iar mama, dup ce se mbrc n grab, se duse s deschid ua ; ea-l privi n fa pe Francillo i, recunoscndu-l, se arunc de gtul lui, strngndu-l cu putere n brae. Jupnul Jacques, st-pnit de aceleai sentimente ca i nevast-sa, i mbrieaz fiul la rndul su ; i toi trei, bucuroi c se revd dup o absen att de ndelungat, nu se mai satur rnn-gindu-se unul pe altul. Dup aceste porniri duioase, bancherul scoase aua de pe cal i l duse n grajd, unde s-lluia i o vac, sursa de hran a ntregii familii ; apoi, i puse prinii la curent cu cltoria i cu averile aduse din Peru. Amnuntele inur cam mult vreme i ar fi plictisit poate nite auditori lipsii de interes ; dar un fiu cere-i deschide inima povestindu-i ntmplrile nu-i poate plictisi nicidecum prinii : pentru dnii nici un amnunt nu-i de lepdat; l ascultau cu lcomie i cele mai nensemnate lucruri pe care le spunea el produceau asupra lor o vie impresie de durere sau de bucurie. ndat ce-i isprvi istorisirea, el le spuse c a venit s le ofere o parte din avutul lui, i-l rug pe tatl su s nu mai lucreze. Nu se poate, fiule, i zise btrnul Jacques, mi iubesc meseria i n-am s-o las." Cum se poate ? rspunse bancherul. N-a sosit oare vremea s te odihneti ? Nu v propun s venii cu mine la Madrid ; tiu c viaa la ora n-ar avea

farmec pentru voi : n-am de gnd s v tulbur viaa asta linitit ; dar, cel puin, renun la o munc obositoare i triete aici la largul tu, deoarece 98 poi." Mama susinu propunerea fiului su i btrnul se ddu nvins : Ei, hai, fie, Francillo, zise el, ca s-i fac pe plac, nu voi mai lucra pentru toi locuitorii din sat; voi drege numai pantofii mei i ai printelui, bunul nostru prieten". Dup aceast nelegere, bancherul sorbi dou ou proaspete, apoi se culc lng tatl su i adormi cu acea plcere de care numai copiii buni la inim snt capabili. A doua zi dimineaa, Francillo le ls o pung cu trei sute de pistoli i se ntoarse la Madrid. Dar care nui fu mirarea cnd vzu intrnd la dnsul, chiar n dimineaa aceasta, pe btrnul Jacques. Ce vnt teaduce pe aici, tat ?" l ntreb el. Fiule, a rspuns moneagul, i-am adus napoi punga : ia-i banii napoi; vreau s triesc din lucrul meu ; mor de plictiseal de cnd nu mai lucrez." Uite ce-i, tat, a zis Francillo, ntoarce-te napoi n sat i continu-i meseria, dar numai pentru ca s nu te plictiseti. Ia cu dumneata punga i nu crua nici banii mei." Ei, i ce vrei s fac cu attea parale ?" a ntrebat Jacques. Ajut-i pe sraci, i-a spus bancherul ; folosete-i cum te-o sftui printele." Cizmarul, mulumit de acest rspuns, s-a ntors la Mediana. Don Cleophas ascult cu plcere povestea lui Francillo i era pe punctul de-a aduce laudele pe care le merita inima cea bun a bancherului, dac, n acel moment chiar, nite ipete ptrunztoare nu i-ar fi atras atenia. - Seniore Asmodee, strig el, ce-i zgomotul acesta asurzitor ? ipetele care umplu vzduhul, rspunse diavolul, pornesc dintr-o cas n care snt nchii nite nebuni care ip i cnt pn rguesc. Nu sntem aa departe de casa aceea ; hai s-i vedem pe nebuni, zise Leandro. Primesc, rspunse demonul, am s-i fac i plcerea aceasta, spunndu-i de ce i-au pierdut minile. Nici nu termin bine aceste cuvinte, i zbur cu studentul pe casa de los locos K ;
* Casa de nebuni (lb. spaniol).

CAPITOLUL IX
DESPRE NEBUNII NCHII.

Zambullo i plimb privirea plin de curiozitate pe deasupra tuturor ncperilor, i dup ce privi la toate nebunele i la toi nebunii nchii, diavolul i spuse : Snt aici nebuni de toate speciile, i de-un sex i de cellalt, unii triti, alii veseli, unii tineri, alii btrmi ; acum trebuie s-i spun din ce cauz i-au pierdut minile ; s mergem din celul . n celul i s ncepem cu brbaii. Primul care ni se nfieaz i care pare furios e un nuvelist eastiiian, nscut n sinul Madridului, un burghez trufa i mai sensibil la onoarea patriei sale de-ct un "'vechi cetean al Romei. A nnebunit de mhnire cnd a citit n gazet c douzeci i cinci de spanioli s-au lsat btui de-o grup de cincizeci de portughezi. Are drept vecin pe-un liceniat, care a fost att de dornic s ctige favoruri, nct timp de zece ani a fcut pe ipocritul la Curte ; de disperare c uitau ntotdeauna s-l nainteze, i-a pierdut minile ; ceea ce e de folos pentru clnsul, ns, e c se crede arhiepiscop de Toledo. n realitate nu este, dar are cel puin plcerea s-i nchipuie c este ; tocmai de asta-l socotesc fericit, pentru c-i privesc nebunia drept un vis frumos care nu se va sfri dect odat cu viaa i pentru c pe lumea cealalt n-are de dat socoteal de felul cum i-a ntrebuinat veniturile. Nebunul care vine la rnd e un minor ; epitropul lui l-a dat drept smintit, cu scopul de a-i nsui venitul lui pentru totdeauna ; bietul biat a nnebunit cu adevrat de ciud c a fost nchis. Dup minor, iat un profesor care a ajuns aici din pricin c s-a ncpnat s gseasc un paulo-pcst-fu-turum i al verbului grecesc ; iar al patrulea e un negustor a crui judecat n-a putut rezista la vestea unui naufragiu, dup ce avusese fora s reziste la dou falimente. Personajul care zace n celula urmtoare e btrnul cpitan Zanubio, cavaler napolitan, stabilit la Madrid. Ge' Ad literam ; puin dup viitor (1b. lat.).

100

lozia l-a adus n starea n care-l vezi : ascult-i povestea. Avea o nevast tnr numit Aurora, pe care-o pzea pas cu pas ; nici un brbat nu putea intra n casa lui. Aurora nu ieea de acas dect cnd se ducea la liturghie, dar i atunci era ntovrit venic de btrnul Titon, care o ducea cteodat s respire aer curat la o moie a lui, n apropiere de Alcantara. Totui, un cavaler numit don Garcia Pacheco, vznd-o din ntmplare la biseric, s-a ndrgostit nebunete de ea ; era un tnr ntreprinztor i demn de atenia unei femei frumoase i greit mritat. Greutatea de-a se introduce la Zanubio nu-l. descuraj pe don Garcia. Deoarece nc n-avea barb i fiindc era biat destul de

frumuel, se mbrc femeiete, lu o pung cu o sut de pistoli i se duse la moia cpitanului, tiind c peste puin vreme trebuia s soseasc i brbatul cu nevast-sa ; se adres grdinritei i-i zise cu tonul unei eroine de roman urmrit de-un uria : Draga rnea, vin s m arunc n braele dumitale, te rog, ai mil de mine \ Snt o fat din Toledo, de familie bun ; prinii vor s m mrite cu un om pe care-l ursc. Ca s scap de tirania lor, am fugit n timpul nopii ; am nevoie de-un adpost,' aici n-are s vie nimeni s m caute ; ncuviineaz s rmn aici pn ce familia mea va reveni la sentimente mai blnde fa de mine. Uite, ia punga mea, adug el dndu-i-o, primete-o ; e tot ce pot s-i ofer pentru moment; ndjduiesc ns c mai trziu voi fi n 'stare s-i pltesc cum se cuvine serviciul pe care mi-l faci." Grdinreasa, nduioat mai ales de sfritui cuvntrii, rspunse : Drag fat, consimt s te ajut; cunosc o mulime de fete sacrificate unor monegi i mai tiu c nu-s tocmai mulumite ; le neleg suprarea ; nici nu puteai s te adresezi cuiva mai potrivit dect mine ; am s te instalez ntr-o odi mai la o parte, unde vei fi n siguran." Don Garcia sttu cteva zile la aceast moie, arznd de nerbdare s-o revad pe Aurora. n sfrit, sosi i ea cu gelosul, care, conform obiceiului, inspecta mai nti toate odile, cabinetele, pivniele i podurile, s vad dac nu cumva vreun duman i primejduiete onoarea. Grdinreasa, care-i cunotea obiceiul, l ntmpin i-i povesti n ce chip venise o fat s-i cear adpost. Za101

nubio, dei foarte nencreztor din fire, n-avu nici cea mai mic bnuial ; fu numai curios s-o vad pe necunoscut, care-l rug s nu-i cear'numele adevrat, deoarece datora anume discreie familiei sale, pe care-o necinstise oarecum prin fuga ei; apoi i nir un adevrat roman cu atta isteime nct cpitanul rmase ncntat. Ba chiar simi oarecare nclinaie pentru o fiin att de simpatic ; se oferi so ajute i, n sperana c va putea s trag vreun profit, o duse la nevast-sa. Cnd ddu cu ochii de d,on Garcia, Aurora se nroi i se tulbur fr s tie pentru ce ; cavalerul bg de seam acest lucru i - socoti c ea i1 amintise de-atunci de cnd o vzuse n biseric ; ca s se lmureasc mai bine, i spuse, ndat ce putu s-i vorbeasc numai ei : Doamn, am un frate care-mi vorbete adesea de dumneavoastr ; v-a vzut o dat ntr-o biseric ; din clipa aceea, de care-i amintete de mii.de ori pe zi, e ntr-o stare vrednic de toat mila." La aceste vorbe, Aurora l privi pe don Garcia cu mai mult atenie ca pn atunci i-i rspunse : Semeni prea bine cu fratele de care-mi vorbeti, ca s fiu mult vreme pclit de iretlicul dumitale ; mi dau perfect de bine seama c eti un cavaler travestit. Miamintesc c ntr-o zi, n vreme ce ascultam slujba, mantaua mi s-a desfcut o clip i m-ai zrit ; te-am cercetat din curiozitate ; nu i-ai luat tot timpul ochii de la mine. Cnd am ieit, mi nchipui c n-ai pierdut ocazia s m urmreti, ca s afli cine snt i pe ce strad locuiesc. Spun c-mi nchipui, pentru c n-am ndrznit s ntorc capul ca s te vd ; brbatul meu, care m ntovrea, ar fi bgat de seam i ar fi socotit-o o crim din partea mea. A doua zi i n zilele urmtoare m-am dus la aceeai biseric, te-am vzut din nou i i-am observat aa de bine trsturile, nct te recunosc cu toate c eti travestit." Ei bine, doamn, rspunse don Garcia, vd c trebuie s zvrl masca ; da, snt un brbat captivat de farmecele dumneavoastr. Acel pe care-l introduce aici amorul, sub acest vemnt, nu-i dect don Garcia." i ndjduieti, fr ndoial, zise Aurora, c voi ncuviina dragostea dumitale, c-i voi favoriza viclenia i voi contribui la meninerea brbatului meu n eroare ? Te neli : i voi dezvlui totul, e vorba de onoarea i linitea mea ; de altfel, snt foarte mulumit
102

c am prilejul s-i art c virtutea mea e mai sigur dect paza lui cea neadormit i c, cu toat gelozia i nencrederea lui, snt mai greu de nelat dect dnsul." De abia pronunase ultimele cuvinte, cnd apru cpitanul i veni s se amestece n convorbirea lor. Despre ce vorbeai, doamnelor ? le zise el. Aurora lu numaidect cuvntul : Vorbeam, rspunse ea, despre tinerii cavaleri care vor s se fac iubii de femei tinere cu soi btrni; . i spuneam c, dac vreunul dintre ei ar fi ntr-atta de ndrzne ca s ptrund aici la dumneata, deghizat n vreun fel, a ti eu cum s-i pedepsesc ndrzneala." Dar dumneata, doamn, spuse Zanubio, ntorcndu-se ctre don Garcia, cum te-ai purta cu un cavaler ntr-o asemenea mprejurare ?" Don Garcia era att de tulburat, att de zpcit, c nu tia ce s rspund cpitanului, care ar fi bgat de seam n ce ncurctur se afi, dac n acel moment n-ar fi intrat un valet s-i spuie c a sosit un om din Madrid, cernd s-i vorbeasc. El iei pentru a se informa despre ce-i vorba. Atunci don Garcia se arunc la picioarele Aurorei i-i zise : Ah, doamn, ce plcere v face s m punei n asemenea ncurctur ? Ai putea fi att de nemiloas nct s m dai prad mniei unui so nfuriat ?" Nu, Pacheco, rspunse ea zmbind ; femeile tinere care au brbai btrni i geloi nu-s chiar att de crude ; linitete-te, am vrut s m distrez vrndu-te

un pic n speriei, dar curnd vei fi despgubit; n schimbul suferinei pe care te-am fcut s-o nduri, vreau s fiu ngduitoare i te las s rmi aici." La aceste cuvinte att de mngietoare, lui don Garcia i pieri orice team i ncepu s nutreasc sperane pe care Aurora avu buntatea s nu i le spulbere. ntro zi, cpitanul i surprinse n apartamentul su n timp ce-i ddeau amndoi dovezi de prietenie reciproc ; chiar de n-ar fi fost cel mai gelos dintre brbai, ar fi vzut ndestul pentru a-i da seama i cu temei c frumoasa necunoscut era un cavaler deghizat. La aceast privelite, fu cuprins de furie ; intr n cabinetul lui s-i ia pistoalele ; n timpul acesta ndrgostiii fugir, nchiser pe dinafar uile apartamentului cu cheia, de mai multe ori, luar cheile cu ei i se grbir spre satul vecin, unde don Garcia i lsase valetul i doi
103

cai de soi. Acolo i lepd mbrcmintea femeiasc, o lu pe Aurora n sa i o duse la o mnstire, unde-l rugase ea s-o duc, starea fiindu-i mtu ; dup care, el se ntoarse la Madrid, ateptnd urmarea acestei ntm-plri. n vremea aceasta, Zanubio, vzndu-se nchis, ncepu s rcneasc, s cheme lumea n ajutor ; un valet alerg la strigtele lui, dar. gsind uile nchise, nu le putu deschide. Cpitanul ncerc s le sparg, dar, nereuind att de iute pe ct dorea, ced nerbdrii i se azvrli dintr-o dat pe fereastr, cu pistoalele n mn ; dar czu ru, se rni la cap i rmase ntins pe jos fr cunotin. Sosir servitorii care-l duser ntr-o sal pe-un pat ; l stropir pe fa cu ap ; n sfrit, dup ce-l chinuir o bucat de vreme, l trezir din lein ; dar o dat cu simirea i reveni i furia ; ntreb unde-i nevasta lui ; i se rspunse c a fost vzut plecnd cu doamna cea strin printr-o porti a grdinii. Porunci imediat s i se dea pistoalele ; fur nevoii s-l asculte ; zise s-i pun aua pe-un cal i plec fr s-i pese c-i rnit, apucnd alt drum dect acela al ndrgostiilor. i trecu toat ziua aiergnd zadarnic ; numai n timpul nopii se opri la un han ntr-un sat pentru a se odihni ; oboseala i rana de la cap i pricinuir o febr i nite aiureli care erau ct pe ce s-l dea gata. Pe scurt, zcu cincisprezece zile n acel sat; apoi se ntoarse la moia lui, unde, fiind nencetat preocupat de nenorocirea lui, i pierdu puin cte puin judecata, ndat ce aflar de acest lucru, rudele Aurorei l i duser la Madrid i-l nchiser printre nebuni. Nevasta lui e i acum la mnstire, unde fu hotrt s-o lase mai muli ani, drept pedeaps pentru indiscreia ei, sau, mai bine zis, pentru greeala de care ei singuri s-au fcut vinovai... ndat dup Zanubio, urm diavolul, se afl seniorul don Blaz Desdichado, cavaler plin de merit : moartea soiei sale este pricina pentru care l vedem ntr-o att de jalnic stare. M mir, zise don Cleophas. Un brbat care s nnebuneasc din cauza morii soiei sale ! Nu credeam s mearg att de departe dragostea conjugal. Stai puintel, ntrerupse Asmodee ; don Blaz n-a nnebunit din pricina durerii de a-i fi pierdut nevasta ; i s-a tulburat mintea din cauz c, neavnd copii, a fost ne104

voit s restituie rudelor defunctei cei cincizeci de mii de ducai pe care-i primise ca dot la cstorie. A ! Atunci e altceva ! rspunse Leandro ; nu m mai mir de accidentul lui. Dar ia spune-mi, te rog, cine-i tnrul acela care sare ca un ied prin ncperea urmtoare i care se oprete din cnd n cnd, ca s hohoteasc de rs, inndu-se de coaste ? Iat un nebun vesel ! Tocmai, zise chiopul, nebunia i vine dintr-un exces, de bucurie. Era portarul unei persoane cu vaz i, aflnd ntr-o zi c i-a murit o rud, un contador bogat, al crui unic motenitor era, nu putu s reziste unei veti att de mbucurtoare : i nnebuni. Iat-ne ajuni la acel tnr voinic care cnt acompaniindu-se la ghitar : e-un nebun melancolic, un ndrgostit, adus la disperare' de cruzimea unei doamne, aa nct a trebuit s fie nchis. Ah, ce mil mi-e de bietul biat ! strig studentul : d-mi voie s-i cinez nenorocirea ; aa ceva se poate n-tmpla oricui; dac a fi ndrgostit de-o fat frumoas dar nemiloas, nu tiu, zu, dac na avea i eu aceeai soart. Dup aceste cuvinte te recunosc drept un adevrat castilian, zise demonul; trebuie s fii nscut n snul Castiliei pentru a te simi n stare s iubeti pn la nebunie, de mhnire c nu poi plcea. Francezii nu snt att de sensibili; pentru a cunoate diferena dintre un francez il un spaniol n acest domeniu n-am dect s-i fac cunoscut! cntecul acestui nebun, pe care l-a compus mai adineaori :/
CNTEC SPANIOL

Ardo y Horo sin sosiego : Llorano y arieno tanto, Que ni el llanto apaga el fuego, Ni el fuego consume el llanto.

(Ard i plng -fr ncetare; dar nici lacrimile nu-mi pot stinge vpaia, nici vpaia nu-mi poate stinge lacrimile.)

Aa glsuiete cavalerul spaniol cnd e respins de cea pe care-o iubete ; dar iat cum se tnguia zilele trecute un francez n aceeai situaie :
105
CI.NTEC FRANCEZ

L'objet qui regne dans mon coeur, Est toujours insensihle mon a-tnour fidele: Mes soins, mes soupirs, ma langueur, Ne sauraient attendrir cette beaute cruelle. O ciel! est-il un sort plus affreux que le mieii ? Ah ! puisque je ne puis lui plaire, Je renonce au jour qui m'eclaire; Venez, mes chers amis, m'enterrer chez Payen.

(Aceea care-mi stpnete inima rmne venic neps-toare la credincioasa mea dragoste; ateniile, suspinele i suferina-mi nu pot nduioa aceast crud frumusee. Doannie! E cineva mai nenorocit ca mine ? Vai! deoarece nu pot s-i plac, renun la lumina zilei; haidei, dragi prieteni, de m ngropai la Payen.) Payen acesta trebuie s fie vreun birta ? zise don Cleophas. ntocmai, rspunse diavolul. Dar s ne continum cercetarea celorlali nebuni. Hai s trecem la femei, zise Leandro, snt nerbdtor s le vd. - i voi satisface nerbdarea pe dat, spuse duhul; dar mai nti a avea o mare plcere s-i art nc doi-trei nenorocii, din a cror nenorocire ai putea s tragi vreo nvtur. Uit-te n ncperea urmtoare odii n care se afl cntreul cu ghitara ; privete faa cea palid i descrnat, care scrnete din dini, prnd c vrea s road gratiile de fier de la fereastr : e-un om cinstit nscut ntr-o zodie att de nenorocoas, nct, cu toate calitile pe care le avea, cu toate sforrile sale timp de douzeci de ani, n-a putut s-i asigure existena. A nnebunit vznd cum ntr-o singur zi o nensemnat persoan din cunotinele sale a ajuns, prin aritmetic, pe cea mai nalt treapt a norocului. Vecinul acestui nebun e un. btrn secretar, a crui minte a luat-o razna fiindc n-a putut suporta nerecunotina unui om de la Curte, pe care l-a servit timp de aizeci de ani. Nu snt cuvinte cu care s poi luda zelul, credina acestui servitor, care nu cerea niciodat nimic ; se mulumea s lase ca serviciile i sr106 guina sa s vorbeasc ; dar stpnul su, departe de a semna cu Archalaus, regele Macedoniei, care refuza cnd i se cerea i ddea cnd nu i se cerea, a murit fr s-l rsplteasc ; nu i-a lsat dect att ct trebuia ca s-i poat petrece restul zilelor n mizerie i printre nebuni. Nu-i voi mai arta dect unul : pe cel care, sprijinit cu coatele pe fereastr, pare cufundat ntr-o adnc visare. E un senior hidalgo din Tafalia, orel din Navarra ; venise s se stabileasc la Madrid, unde s-a pus pe cheltuial. Avea mania s-i cunoasc i s-i cinsteasc pe toi oamenii de talent ; la dnsul banchetele se ineau lan ; i cu toate c artitii, tagm nerecunosctoare i nepoliticoas, i bteau joc de dnsul, despuindu-l, nu s-a lsat pn nu i-a tocat cu ei toat averea. Fr ndoial, zise Zambullo, c a nnebunit de ciud c s-a lsat ruinat att de prostete. Dimpotriv, spuse Asmodee, fiindc s-a vzut n neputin de a-i continua viaa n acelai fel. Dar acum s cercetm femeile, adug el. - Cum se poate ? strig studentul, dar nu vd dect vreo apte-opt nebune. Snt mai puine dect mi nchipuiam. Nu-s toate "nebunele aici, zise demonul zmbind. Dac vrei, te pot duce ndat n alt cartier al oraului, unde se afl o cas mare plin cu nebune. Nu-i nevoie, rspunse don Cleophas, m mulumesc i cu astea. Ai dreptate, spuse chiopul; acestea snt aproape ^ toate femei de condiie bun ; i poi da seama singur, dup, curenia lenjeriei lor, c nu snt fiine vulgare, i voi face cunoscut cauza nebuniei lor. n prima ncpere se afla" nevasta unui corregidor, care a nnebunit de furie cnd o doamn de la
CnrtA o r.n;+ i~-----T--.V

-i,wui, taie tt mneounit de furie cnd o doamn de la Curte a numit-o burghez" ; n cea de-a doua st soia unui vistiernic general al Consiliului Indii-lor ; a nnebunit de ciud cnd s-a vzut nevoit s-i dea la o parte caleaca, pe-o stradel ngust, pentru a face loc caletii ducesei de Medina-Coeli. n cea de a treia Io-l cuiete o tnr vduv dintr-o familie de negustori, creia i s-a tulburat mintea de

suprare c a ratat cstoria cu un mare senior ; iar cea de-a patra e ocupat de-o fat de
*
107

familie bun, numit dona Beatrix, a crei nenorocire trebuie s i-o istorisesc. Aceast doamn avea o prieten pe nume dona Mencia ; amndou se vedeau zilnic. Dar fcur cunotin cu un cavaler al Ordinului Sfntul Iacob, biat chipe i galant, care le fcu n scurt timp rivale; ele i disputar stranic inima lui, care nclin de partea donei Mencia ; astfel nct aceasta deveni soia cavalerului. Dona Beatrix, foarte ncreztoare n farmecele sale, simi o ciud grozav c nu fusese cea preferat ; n strfundul sufletului ei, ca o adevrat spaniol, nutrea o violent dorin de rzbunare, cnd primi o scrisoare din partea lui don Jacinte de Romarate, un alt iubit al donei Mencia ; acest cavaler o ntiina c, fiind tot att de jignit ca i dnsa de cstoria celei pe care-o iubea, luase hotrrea s se bat n duel cu cavalerul care i-o rpise. Scrisoarea fcu mare plcere Beatricei, care, nevoind dect moartea pctosului, dorea doar ca don Jacinte s-i ucid rivalul. n vreme ce atepta cu nerbdare o att de cretineasc satisfacie, se ntmpl ca fratele ei, avnd din ntmplare o ceart cu acelai don Jacinte, s se ia la btaie cu dnsul i s fie strpuns de dou lovituri de sabie, n urma crora muri. Era de datoria donei Beatrix s-l dea n judecat pe ucigaul fratelui su ; totui ea ntrzie cu urmrirea, pentru a da timp lui don Jacinte s-l atace pe cavalerul Ordinului Sintuiui Iacob ; dovad evident c femeile nu preuiesc nimic mai presus dect frumuseea lor. Tot~sTiFeT~a~procedat si PalTas cnd Ajax a violat-o pe Casandra ; zeia nu l-a pedepsit imediat pe grecul care i profanase templul; ea voi. ca mai nti el s-o rzbune de judecata lui Paris. Dar, vai ! dona Beatrix, mai puin norocoas ca Minerva, n-a gustat plcerea rzbunrii. Romarate a pierit n lupta cu acel cavaler, iar amrciunea de-a vedea nepedepsit insulta ce-i fusese adus i-a tulburat mintea. Urmtoarele dou nebune snt strbuna unui avocat i o marchiz btrn ; cea dinti l supra pe nepotul su cu firea ei crcoae, de aceea eP a . adus-o frumuel n acest loc, ca s scape de dnsa: cealalt a fost o femeie divinizat toat viaa pentru marea ei frumusee ; n loc s mbtrneasc n linite, se tnguia fr ncetare, vzndu-i farmecele vetejindu-se ; 108 n sfrit, tot contemplndu-se ntr-o prea fidel oglind, i pierdu minile. ,Cu att mai bine pentru biata marchiz, zise Lean-dro ; n tulburarea minii ei poate c n-are s mai bage de seam schimbarea pe care i-o aduce timpul. Desigur c nu, rspunse diavolul; n loc s-i vad faa mbtrnit, i se pare c pielia obrazului ei este asemenea crinilor i trandafirilor, vede mprejurul ei Graiile i Amorul,; ntr-un cuvnt, se crede zeia Venus. Ei, atunci, rspunse studentul, nu-i mai fericit s fie nebun dect s se vad aa cum este ? Fr ndoial, rspunse Asmodee. Aa ! i-acum nu ne mai rmne s privim dect o singur femeie : cea care lecuiete n ultima ncpere i pe care a dobort-o somnul, dup trei zile i trei nopi de zbucium ; e dona Emerenci-ana ; uit-te bine la ea, cum i se pare ? O gsesc foarte frumoas, rspunse Zambulio. Ce pcat c o fat att de frumoas e nebun ! Prin ce mprejurare a ajuns n starea asta ? Ascult-m cu luare-aminte, ncepu chiopul, i vei afla povestea nenorocirii sale. pnna EiPiTOri-'^a unica

p
fat a lui don Guillem Stephani, tria fr grij la Siguenca n casa tatlui su, cnd don Chimen de Lizane i tulbur linitea prin tot felul de atenii pe care le ntrebuina spre a se face iubit. Ea nu numai c fu micat de ateniile acestui cavaler, dar avu chiar slbiciunea s consimt la vicleniile pe care acesta le folosi ca s-i -poat vorbi i astfel, n curnd, ajunser s-i schimbe jurminte de dragoste. Cei doi ndrgostii erau egali prin natere ; dar pe cnd doamna putea trece drept una dintre cele mai bune partide din Spania, don Chimen nu era dect un simplu cadet. Dar mai exist o piedic la unirea lor : don Guillem ura familia Lizanilor, lucru pe care nu se sfia s-l spuie ori de cte ori venea vorba ; se prea chiar c are mai mult aversiune pentru don Chimen dect pentru toi ceilali din neamul lui. Emerenciana, deosebit de mhnit de-a vedea pe tatl ei n asemenea stare de spirit, avea presimiri funeste privitoare la dragostea ei. Totui, nu se ddu btuta cu una cu dou ; ci se ls n voia pornirii inimii sale i se
109

vedea n tain cu Lizana, care se furia din cnd n cnd noaptea n camera ei, prin mijlocirea

linei subrete. Intr-una din aceste nopi, se ntmpl ca don Guiilem s fie treaz cnd ndrgostitul intr n cas i s aud oarecare zgomot n apartamentul fiicei sale, nu prea departe de al su. Nu i-a trebuit mai mult unui tat att de bnuitor ca dnsul; cu toate acestea, orict de nencreztor ar fi fost, dona Eme-renciana se purtase cu atta ndemnare, nct el nu bnuise nelegerea dintre ea i don Chmen ; dar, nefiind omul care s mping ncrederea prea departe, se scul ncetior din pat, se duse s deschid o fereastr care ddea nspre strad i avu rbdarea s stea acolo pn ce-l vzu pe Lizana, pe care-l recunoscu la lumina lunii, cobornd din balcon pe-o scar de mtase. Ce spectacol pentru Stepliani, pentru cel mai rzbuntor i mai crud muritor pe care l-a produs vreodat Sicilia, locul lui de natere ! El nu ced dintr-o dat mniei sale i se pzi s fac scandal, ca s nu-i scape principala victim pe care o cerea ura lui : se stpni, atept ca fiic-sa s se scoale, apoi se duse n apartamentul ei ; acolo, vzndu-se singur cu ea i privind-o cu ochi scnteietori de furie, i zise : Nenorocit fptur, care, n ciuda nobleei sngelui tu, ai neruinarea s comii fapte necinstite, pregtete-te s nduri o pedeaps dreapt. Acest oel, adug el scond de la piept un pumnal, acest oel i va lua viaa, dac nu vei mrturisi adevrul: spune cine e ndrzneul care a venit n noaptea asta s-mi necinsteasc casa." Emerenciana rmase ncremenit i att de tare o tulbur ameninarea aceasta c nu putu s mai rosteasc o vorb. Mizerabilo, urm tatl, tcerea i tulburarea ta nu fac dect s te dea de gol. Cum i-ai nchipuit, fat nedemn de numele ce-l pori, c nu voi afla nimic din cele ce se petrec aici ? L-am vzut n noaptea asta pe ndrzne j l-am recunoscut pe don Chimen : nu era destul c primeti la tine noaptea un cavaler, a trebuit ca acest cavaler s fie i cel mai mare duman al meu ; dar trebuie s aflu ct de departe ai mers : vorbete-mi fr nconjur; numai prin sinceritate poi scpa de moarte." La ultimiie lui cuvinte, fata, n ndejdea c ar putea oarecum scpa de primejdia care-o amenina, prinse puin curaj i-i rspunse lui don Guiilem : Seniore, nam avut puterea s nu ascult 110 vorbele lui Lizana ; dar pot s jur pe tot ce-i mai scump c sentimentele lui snt curate. Deoarece tie c-i urti familia, nc n-a ndrznit s-i cear consimmntul ; nu i-ani ngduit s vin-uneori la mine dect ca s putem vorbi mpreun de mijlocul cum l-am putea obine." i la ajutorul cui ai recurs ca s v putei scrie ?" ntreb Stephani. Unul dintre pajii dumitale ne face acest serviciu", i rspunse fiica lui. Asta-i tot ce voiam s tiu, urm tatl; acum nu mai rmne dect s pun n aplicare ceea ce-am hotrt." Dup aceea, cu pumnalul mai departe n mn, i dete hrtie i cerneal i o oblig s scrie iubitului ei urmtoarea scrisoare, pe care i-o dict chiar el : Dragul meu so, singura bucurie a vieii mele, te ntiinez c tata a plecai adineaori la moia lui, de unde' nu se va ntoarce dect mine ; profit de ocazie ; mi nchipui c atepi noaptea cu aceeai nerbdare ca i mine. Dup ce Emerenciana scrise i pecetlui aceast scrisoare perfid, don Guiilem i zise : Cheam pajul eare-i ndeplinete att de bine serviciul ce-i ncredinezi i poruncete s duc scrisoarea aceasta lui don Chimen ; dar s nu-i nchipui c m poi nela ; voi sta ascuns ntr-un col al camerei tale, de unde s te pot observa cnd i vei da nsrcinarea ; i dac-i spui vreun cuvnt sau i faci vreun semn care s mi se par suspect, i nfig pe loc pumnalul n inim." Emerenciana i cunotea prea bine printele pentru a cuteza s nu-l asculte: i nmn biletul pajului ca de obicei. Stephani vr pumnalul n teac ; dar n-o prsi nici o clip n ziua aceea pe fiic-sa i n-o ls s vorbeasc cu nimeni ; o pzi att de bine nct Lizana nu putu fi ntiinat de cursa care-i fusese ntins. Tnrul nu lipsi aadar de la ntlnire. Dar n-apuc s intre bine n casa iubitei sale, c deodat se simi apucat de trei oameni vnjoi, care-l dezarmar, fr s se poat apra, i puser un clu n gur, ca s nu poat rcni, l legar la ochi i i prinser minile la spate ; aa cum era, l bgar ntr-o trsur dinainte pregtit, n care se urcar toi trei, ca s-l poat pzi mai bine, i-l duser la moia lui Stephani, n satul,Miedes, la patru leghe de Siguenca. La cteva clipe dup dnii plec i don Guiilem, n alt trsur, mpreun cu fiica lui, dou fete n cas i o

btrn respingtoare, pe care-o chemase


111

n acea dup-amiaz la dnsul pentru a o angaja n serviciul lui. Mai lu cu dnsul pe toi oamenii lui, n afar de-un btrn servitor, care n-avea nici o cunotin despre rpirea lui Lizana. Sosir la Miedes n zori. Prima grij a seniorului Stephani fu s-l nchid pe don Chimen ntr-o pivni boltit, care i primea lumina printr-o ferestruic att de ngust c nu se putea strecura prin ea nici un om ; porunci apoi lui Julio, omul su de ncredere, s-i dea prizonierului numai pine i ap drept hran, o mn de paie drept pat i s-i repete ori de cte ori i va aduce hrana : ine, ademenitor infam, iat cum pedepsete don Guillem pe toi cei care ndrznesc s-l insulte". Nemilosul sicilian nu se purt mai bine nici cu fata lui; o nchise ntr-o camer dosnic, fr geamuri, i lu cameristele i-i ddu drept temnicer pe btrna pe care-o alesese, bab meter ca nimeni alta n arta de-a chinui fetele care-i erau ncredinate. Astfel orndui viaa ceor doi ndrgostii ; dar scopul lui nu era s se opreasc la. cele de pn acum : hotr s-l suprime pe don Chimen.; voia ns s comit crima nestingherit, fapt care i se prea destul de greu. Deoarece fusese ajutat de servitori ca s-l rpeasc pe cavaler, nu putea s aib naivitatea de a-i nchipui c o fapt cunoscut de atia oameni putea s rmn secret. Ce s fac aadar pentru a nu avea de loc a face cu justiia ? Lu hotrrea -unui adevrat criminal: i adun toi complicii ntr-o cldire situat departe de castel ; le declar c e ct se poate de mulumit de srguina lor i c are de gnd s le dea la toi o sumedenie de bani, dup ce-i va ospta cum se cuvine ; i aez pe toi la o mas,, iar, pe la mijlocul banchetului, Julio i otrvi din ordinul su ; dup care, stpnul i credinciosul servitor ddur foc cldirii ; i, mai nainte ca flcrile s-i atrag, pe locuitorii satului, le omorr pe cele dou cameriste ale Emerencianei i pe micul paj despre care am pomenit ; apoi aruncar cadavrele printre celelalte ; n scurt timp, toat cldiz~ea era n flcri i prefcut n scrum, cu toate sforrile pe care le fcur ranii din mprejurimi de-a stinge pojarul. Trebuia s fi vzut n vremea aceasta de ct durere se arta cuprins sicilianul ! Prea nemngiat de pierderea servitorilor si. Asigurndu-i n acest fel discreia 112 oamenilor care ar fi putut s-l trdeze, i spuse confidentului su : Drag Julio, acum snt linitit i voi putea s-i iau viaa lui don Chimen cnd mi va plcea ; dar nainte de a-l jertfi pe altarul onoarei mele, vreau s am dulcea satisfacie de a-l vedea suferind : mizeria i groaza unei lungi captiviti vor fi mai crude pentru dnsul dect nsi moartea". ntr-adevr, Lizana i deplngea fr ncetare nenorocirea ; i, nchipuindu-i c nu va mai iei niciodat din pivni, ajunsese s-i doreasc o moarte grabnic, care s-l scape de chinuri. Dar n zadar ndjduise Stephani c-i va recpta linitea dup isprava ce-o fcuse. Dup vreo trei zile, o nou nelinite ncepu s-l chinuiasc ; se temea ca Julio, tot ducndu-i de mncare prizonierului, s nu se lase ademenit de fgduinele acestuia ; i aceast team l fcu s ia hotrrea de-a grbi lichidarea unuia, zburndu-i celuilalt creierii cu un foc de pistol. Julio, la rndul su, avea i el unele bnuieli ; i socotind c stpnul su, dup ce va scp de don Chimen, s-ar putea prea bine s-l sacrifice i pe dnsul, pentru a fi n siguran, i fcu planul s fug ntr-o noapte, lund cu dnsul tot ce se afla n cas mai uor de dus. Iat ce meditau n sinea lor aceti doi oameni de treab, cnd, ntr-o bun zi, fur surprini i unul i cellalt, la o sut de pai de castel, de ctre cincisprezece sau douzeci de arcai ai Sfintei Hermandad, care-i nconjurar pe negndite strignd : n numele regelui i al justiiei. La vederea lor, don Guillem se nglbeni i se tulbur ; totui, stpnindu-se, l ntreb pe comandant pe cine caut. Chiar pe dumneata, i rspunse ofierui ; eti acuzat de rpirea lui don Chimen de Lizana ; snt nsrcinat s cercetez cu amnunime castelul pentru a-l gsi pe cavaler i chiar de-a te aresta pe dumneata." La acest rspuns, Stephani, vzndu-se pierdut, se nfurie ; scoase din buzunar dou pistoale, zicnd c nu va permite s i. se cerceteze casa i ci va zdrobi capul comandantului,. dac n-are de gnd s se retrag mai repede cu trupa lui; Cpetenia sfintei asociaii, nelundu-i n seam ameninarea, pi spre sicilian, care

descarc un foc de revolver, rnindu-l la fa ; dar aceast ran cost n curnd viaa ndrzneului care-o nfptuise ; cci, la moment, doi-tre arcai i descrcar pistoalele asupra lui, ca s-i
113

rzbune ofierul, i1 prvlir mort la pmnt. Cit privete pe Julio, se ls prins fr nici o mpotrivire i nici nu fu nevoie de interogatoriu ca .s afle de la el dac don Chimen se afla n -castel, cci mrturisi singur totul ; dar vzndu-i stpnul mort, arunc ntreaga vin asupra lui. In sfrit, i duse pe comandant i pe arcaii si n pivni, unde l gsir pe don Chimen culcat pe paie, legat zdravn i ferecat. Nefericitul cavaler, care tria ntr-o necontenit ateptare a morii, nu se ndoi c i se apropie moartea cnd vzu intrnd n nchisoarea lui atia oameni narmai i mare-i fu bucuria cnd afl c cei pe care-i lua drept cli erau salvatorii si. Dup ce-l dezlegar i-l scoaser din pivni, le mulumi pentru ajutorul dat i i ntreb cum de-au aflat c este prizonier n castelul acesta. Ii voi povesti n cteva cuvinte cum am aflat, rspunse comandantul. In noaptea rpirii dumitale, unul dintre oamenii nsrcinai cu treaba aceasta i care avea o prieten la doi pai de don Guillem, ducndu-se si ia rmas-bun de la ea nainte de-a pleca la ar, avu indiscreia s-i dezvluie planul lui Stephani. Femeia pstr secretul timp de trei-patru zile ; dar cum vestea incendiului de la Mies se rspndi n oraul Siguenca i deoarece la toi li se pru ciudat moartea tuturor servitorilor sicilianului n aceast nenorocire, ea ntrezri c focul trebuie s fie opera lui don Guillem. Astfel, ca s-i rzbune amantul, se duse la don Felix, tatl dumitale, i-i spuse tot ce tia. Don Felix, ngrozit de-a te ti la cheremul unui om n stare de orice, duse femeia la judector, care, dup ce-o ascult, nu se mai ndoi c Stephani era n stare s te fac s suferi cele mai mari i mai crude torturi i c el e autorul incendiului ; i care' lucruri voind s le cerceteze amnunit, judectorul mi-a trimis azi-diminea ordinul, la Retortillo, unde se afl locuina mea, s ncalec i s viu cu brigada la acest castel, pentru a te cuta pe dumneata i a-l prinde pe don Guillem viu sau mort. M-am achitat bine de nsrcinarea primit n ce te privete pe dumneata ; dar mi pare van c nu l-am putut aduce pe vinovat viu la Siguenca. Am fost silii s-l omorm din pricin c s-a mpotrivit." Dup acestea, ofierul i mai spuse lui don Chimen : i acum, seniore cavaler, voi face un proces-verbal de tot 114 ce s-a petrecut aici, dup care vom pleca, pentru a pune capt nerbdrii de a-i scpa familia de nelinitea n care se afl." O clip, domnule comandant, strig atunci Julio ; voi mai spune un lucru care are darul s ngroae procesul-verbal:, mai avei de pus n libertate nc o persoan captiv. Dona Emerenciana st nchis ntr-o camer fr de lumin, n vreme ce o bab nemiloas i spune ntr-una cuvinte jignitoare, nelsndu-i nici o clip de odihn." Dumnezeule, strig atunci Lizana, aadar neomenosul Stephani nu s-a mulumit s~i exercite tirania numai asupra mea. Hai repede s-o scpm pe nenorocita copil de tirania guvernantei sale." Cu. acestea, Julio i conduse pe comandant i pe don Chimen, urmai de cinci-ase arcai, n camera care servea drept nchisoare fetei lui don Guillem ; btur la u i btrna veni s le deschid. V nchipuii cu cit bucurie atepta Lizana s-i revad iubita, dup ce pierduse orice speran c va mai fi vreodat a lui. i recapt ncrederea, sau, mai bine zis, nu-i venea s cread n atta fericire, deoarece singura fiin care era n drept s se mpotriveasc nu mai era n via. Cum ddu cu ochii de Emerenciana, alerg s se arunce la picioarele ei ; dar cinei poate nchipui durerea de care fu cuprins cnd, n loc s gseasc o iubit gata s rspund pasiunii sale, nu vzu dect o femeie ieit din mini ? ntr-adevr, fata fusese att de chinuit de guvernanta sa nct nnebunise. O vzur rmnnd o bucat de vreme gnditoare ; nchipuin-du-i apoi c e frumoasa Angelica, asaltat de ttari n fortreaa Albraca, se uit la toi oamenii din jurul ei ca ia nite viteji cavaleri venii n ajutorul ei. Lu pe cpetenia asociaiei sfinte drept Roland, pe Lizana drept Brandimart, pe Julio drept Hubert din Lion, iar pe arcai drept Antifort, Adrion. i cei doi fii ai marchizului Olivier. Ii primi cu mult politee i le zise : Bravi cavaleri, de-acum nainte nu m mai tem nici de mpratul Agrican, nici de regina Marfiza ; vitejia voastr m poate apra mpotriva tuturor rzboinicilor din lume". La aceste cuvinte extravagante, ofierii i arcaii nu se putur s-pni s nu rd. Ceea ce nu se ntmpl i cu don Chimen : grozav de mhnit c-i vede iubita n asemenea trist stare, din dragoste pentru el, fu, la rndu-i, cit pe ce
8*

115

s-i piard minile ; mai pstr totui oarecare speran c fata i va reveni cndva n fire i-i zise cu duioie : ,,Draga mea Emerenciana, recunoate-l pe Lizana : chea-m-i spiritul cel rtcit ; afl c

nenorocirile noastre au luat sfrit : cerul n-a putut lsa desprite dou inimi pe care le-a unit, iar printele neomenos, care s-a purtat att de ru cu noi, nu poate s ne mai stea mpotriv". Rspunsul pe care-l adres la aceste vorbe fata regelui Galafron fu din nou un discurs adresat vitejilor aprtori ai Albra-cului, crora de data aceasta nu le mai veni a rde. nsui comandantul, dei foarte puin simitor din fire, ncerc, oarecare mil pentru dnsa i, vzndu-l pe don Chimen att de copleit de durere, i zise : Seniore cavaler, nu pierde ndejdea n vindecarea doamnei dumitale ; snt doctori n medicin la Siguenca care vor putea s-o vindece cu leacurile lor ; dar s plecm de aici. Dumneata, seniore Hubert din Lion, adug el, adresndu-se lui Julio, dumneata care tii unde snt grajdurile acestui castel, ia-l cu dumneata pe Antifort i pe cei doi fii ai marchizului Oli-vier ; alege cei mai buni cai i nham-i la carul prinesei : n timpul acesta eu mi voi face proeesul-verbal." Zicnd acestea, scoase din buzunar o climar i hrtie ; i, dup ce scrise tot ce avea de scris, i oferi mna An-gelici, ca s-o ajute s coboare n curte, unde, datorit bravilor cavaleri, i atepta gata de plecare o trsur la care erau nhmai patru catri : se urc n ea mpreun cu doamna i cu don Chimen ; o mai sui i pe guvernant, gndindu-se c judectorul va avea nevoie i de mrturia ei. Dar nu numai att : din ordinul efului de brigad, Julio fu pus n lanuri i aezat n alt trsur, mpreun cu corpul lui don Guiilem. Apoi, arcaii se suir pe caii lor, dup care pornir cu toii spre Siguenca. Pe drum, fiica lui Stephani spuse o mulime de nzdrvnii, care strpungeau ca nite pumnale inima iubitului ei. Nu putea s priveasc faa guvernantei fr mnie. Din cauza dumitale, bab nemiloas, numai din cauza persecuiilor dumitale i-a pierdut mintea Emerenciana", zicea el. Guvernanta se dezvinovea cu un aer prefcut, aruncnd toat vina pe rposat : Ba numai don Guiilem, rspundea ea, el e cauza acestei nenorociri ; acest printe din cale-afar de aspru venea n fiecare zi i-i ngrozea fata prin
116

tot felul de ameninri, care pn la urm au scos-o din mini". Ajungnd la Siguenca, comandantul se duse s raporteze judectorului, care pe loc i interog pe Julio i pe guvernant, i-i trimise n nchisorile acelui ora, unde se afl i acum. Judectorul mai primi i declaraia lui Lizana, care i lu apoi rmas-bun de la dnsul du-cndu-se acas, unde aduse bucurie i linite n locul tris-teei i nelinitei. In ce privete pe dona Emerenciana, judectorul avu grij s-o duc la Madrid, la un unchi al ei dup mam. Aceast prea de treab rud, care nici nu dorea altceva dect s administreze averea nepoatei sale, Iu numit tutorele ei. Deoarece nu putea s nu se arate interesat de nsntoirea ei, ceru ajutorul celor rnai vestii medici; dar n-avu motiv s-i par ru, cci dup ce se strduir ctva timp, medicii declarar c rul e de zielecuit. Dup acest verdict, tutorele se i grbi s-i nchid nepoata, care, dup toate aparenele, i va petrece aici tot restul zilelor. Trist soart ! strig don Cleophas, m simt cu adevrat micat; dona Emerenciana merita s fie mai fericit. Dar cu don Chimen ce s-a ntmplat ? adug el. Snt curios s aflu ce hotrre a luat. Una foarte neleapt, continu Asmodee : cnd a vzut c rul e fr leac, s-^ dus n NouaSpanie ; ndjduiete c, tot cltorind, ncetul cu ncetul, s nu-i mai aminteasc de aceast doamn, pe care judecata i linitea lui cer s-o uite... Dar, urm diavolul, dup ce i -am artat pe nebunii nchii, acum i voi arta i civa dintre cei care ar merita s fie nchii.
CAPITOLUL X

A CRUI MATERIE E NEISTOVIT. - S ne uitm nspre ora i, pe msur ce voi descoperi fiine demne de-a fi puse n rndul celor deaici, i voi face cunoscute i caracterele lor. Chiar i zresc unul, pe care ar fi pcat s-l trec cu vederea : e un tnr proaspt cstorit. Acum opt zile, aflnd de cochetriile unei aventurere pe care-o iubea, s-a dus la dnsa plin de mnie, i-a distrus o parte din mobilier, a aruncat cealalt parte pe fereastr, iar a doua zi a luat-o de nevast. - Un asemenea om, zise Zambullo, merit ntr-adevr primul loc vacant la casa de nebuni. Are i-un vecin, urm chiopul, pe care nu-l socot mai breaz dect el: e-un burlac de patruzeci i cinci de ani, care are cu ce tri i vrea totui s intre n serviciul unuia sus pus. Zresc i pe vduva unui jurisconsult; preacinstita doamn are aizeci de ani mplinii ; brbatul ei a rposat ; vrea s se retrag ntr-o mnstire pentru ca, zice ea, reputaia s-i fie pus la adpost de orice clevetire. Mai descopr dou feticane, sau, mai bine zis, dou fete de cte cincizeci de ani fiecare ; se roag venic lui Dumnezeu s se ndure s-l cheme la dnsul pe tatl lor, care le ine nchise ca pe nite minore ; ndjduiesc ca dup moartea lui s gseasc brbai chipei care s le ia din dragoste. - i de ce nu ? zise studentul; snt oameni care au gusturi att de ciudate !

Snt de aceeai prere, rspunse Asmodee ; s-ar putea s-i gseasc brbai, dar nu trebuie s-i fac nici o iluzie ; ntr-aceasta const nebunia lor. n nici o ar din lume nu exist femeie care s-i recunoasc vrsta. Acum o lun, la Paris, o fat care numra patruzeci i opt de ani i o femeie de aizeci i nou fur chemate s depun mrturie pentru o vduv, prieten de-a lor, a crei cinste fusese ponegrit. Comisarul o chestiona mai nti pe nevast i o ntreb ce vrst are ; cu toate c actul de natere i sttea scris pe frunte, nu se ddu btut i declar cu ndrzneal c n-are dect patruzeci de ani. Dup ce isprvi cu dnsa comisarul se adres fetei : Dar dumneata, domnioar, i zise el, ce vrst ai ?" S trecem la celelalte chestiuni, domnule comisar, i rspunse ea ; pe femei nu trebuie niciodat s le ntrebi de vrst." Nu se poate, urm el, dumneata nu tii c n justiie..." Las la o parte justiia, l ntrerupse cu bruschee fata, ce-i pas justiiei de vrsta pe care-o am eu ? Nu-i treaba ei." Dar nu pot s primesc mrturia, zise el, dac nu-i tiu vrsta. Aa cere legea." Dac e de absolut trebuin, rspunse ea, uit-te bine la mine i spune dumneata singur ci ani crezi c am." Comisarul o privi i din politee nu-i ddu dect dou118 zeci i opt de ani. O ntreb apoi dac o cunoate de mult vreme pe vduv. Dinainte de mriti", rspunse ea. Aadar, m-am nelat asupra vrstei pe care i-am dat-o, spuse el, cci nu i-am dat dect douzeci i opt i de cnd s-a mritat vduva snt douzeci i nou." Atunci scrie acolo c am treizeci; puteam s-o cunosc pe vduv de cnd eram de un an." Dar nu-i normal, obiect el, ar trebui s mai adugm vreo doisprezece." Nici nu m gndesc, zise ea ; tot ce pot s fac pentru a mulumi justiia e s mai adaug un an ; dar nici o lun mai mult, ferit-a sfntul !" Dup ce martorele ieir de la comisar, femeia se adres fetei : ,,E de admirat, zu, nerodul acela, eare-i nchipuie c sntem aa de proaste s-i spunem exact ce vrst avem ; de-ajuns c snt scrise n condicile parohiilor, ce s le mai scriem pe hrtie ca s le tie toat lumea ! Plcut ar mai fi pentru noi s auzim citindu-se n plenul avocailor : Doamna Richard, n vrsta de aizeci i atia de ani i domnioara Perinelli n vrst de patruzeci i cinci de ani, mrturisesc urmtoarele, n ce m privete, fac ce-mi place ; am suprimat vreo douzeci de ani ; bine-ai fcut c ai procedat la fel." Cum la fel ? rspunse fata nepat; ia m rog ! eu am cel mult treizeci i cinci de ani." Ehei ! drgu, cui i-o spui ? o ntrerupse cealalt cu un aer rutcios. Te tiu din fa ; mi cunosc eu vremea ; mi-aduc aminte i de tatl dumitale : cnd a murit nu era tocmai tnr i snt de-atunci vreo patruzeci de ani." Ei, tata, tata ! o ntrerupse grbit fata, enervat de sinceritatea femeii, cnd tata a luat-o pe mama era att de btrn c nu mai putea face copii." n casa aceea, urm duhul, vd doi brbai nu tocmai nelepi : unul dintre ei e un biat de familie bun, care n-a nvat nici s fac economie de bani, nici s se lipseasc de ei; a gsit un minunat mijloc de-a nu duce niciodat lips de ei : cnd e n fonduri, cumpr cri, pe care, cnd d de fundul pungii, le vinde cu jumtate din preul cu care le-a cumprat. Cellalt e un pictor strin care face portrete de femei ; e ndemnatic ; deseneaz corect, picteaz minunat i prinde asemnarea ; dar nu le flateaz de loc i-i nchipuie c are s fie ludat n pres. Inter stultos referatur 1.

I
1

S-l aezm ntre proti (lb. latmsQ.

119

Cum, zise studentul, dumneata tii latinete ? Ce te mir ? rspunse diavolul. Vorbesc la perfecie tot felul de limbi : cunosc ebraica, turca, araba i greaca ; totui nu-s nici mai fudul, nici mai pedant ; am acest avantaj asupra erudiilor votri. Vezi colo, n casa cea mare de pe mina sting, o doamn bolnav, nconjurat de-o mulime de femei care-o vegheaz ? E vduva unui arhitect bogat i cu renume, o femeie nebun dup noblee. Nu de mult i-a fcut testamentul; dispune de averi imense, pe care le mparte la diferite persoane de cel mai nalt rang, care nici mcar n-o cunosc ; le-a fcut donaie din cauza titlurilor lor nobile. A fost ntrebat dac n-are de gnd s lase ceva unei persoane care-i fcuse foarte mari servicii. A, nu ! a rspuns ea cu tristee, i-mi pare ru ; nu-s Stt de ingrat nct s nu recunosc c-i snt foarte obligat, dar e un om de rnd i numele lui mi-ar dezonora testamentul." Seniore Asmodee, l ntrerupse Leandro, spune-mi, te rog, dac btrnul acela pe care-l vd citind ntr-un cabinet nu-i din ntmplare un om care merit s stea printre nebuni. Ba ar merita-o, fr nici o ndoial, rspunse demonul: acest personaj e un btrn liceniat care-i

face corecturile unei cri aflat sub tipar. Dup cit se pare, e vorba de-o lucrare de moral sau de teologie ? zise don Cleophas. Nu, zise chiopul, snt nite poezii cam deocheate pe care le-a scris n tineree ; n loc s le ard, sau cel puin s le lase s piar odat cu dnsul, le tiprete ct timp este n via, de team ca nu cumva, dup moartea lui, motenitorii s fie ispitii a le da la iveal i, din respect pentru dnsul, s le scoat toat verva i picanteria. Mi-ar prea ru s-o trec cu vederea pe femeiuc care locuiete n casa liceniatului ; e-att de sigur c place tuturor brbailor, nct i trece n rndul amanilor pe toi cei care stau de vorb cu ea. Dar s ne ntoarcem la acel bogat bacalaureat pe care-l vd la doi pai deaici. Are o foarte curioas manie ; triete foarte restrns, dar nu din sobrietate, nici din umilin ; merge numai pe jos, dar nu din zgrcenie. Pentru ce-i economisete atunci venitul ? Ca s strng parale. i ce vrea s fac cu ele ? Pomeni ? Nu, cumpr
120

tablouri, mobile preioase, bijuterii. i crezi poate c-o face pentru a se bucura de ele n timpul vieii ? Te neli. Numai ca s-i mreasc inventarul. Ceea ce-mi spui e din cale-afar, l ntrerupse Zam-bullo ; exist oare pe lume un asemenea om ? Da, exist, continu diavolul, are mania asta ; i face plcere gndul c inventarul lui va fi admirat. A cumprat, de pild, un birou frumos ? II ambaleaz cu grij i-l depoziteaz ntr-un loc anume, ca s apar nou-nou n faa teialilor care vor veni s-l cumpere dup moartea lui. S trecem la un vecin deal lui, care nici el nu-i cu mintea ntreag'; e-un flcu btrn, venit de curnd la Madrid din insulele Filipine, cu o bogat motenire, pe care i-a lsat-o tatl su, fost auditor Ia audiena din Manilla. Are o purtate destul de stranie ; toat ziua bun ziua l gseti n anticamera regelui sau a primului ministru. Dar s nu crezi c-i un ambiios care urmrete vreo funcie important ; nu dorete nimic i nu cere nimic. Ei, cum ? ai s-mi spui dumneata, nu se duce acolo dect ca s le fac curte ?" Ba chiar mai puin dect att. Nu-i vorbete niciodat ministrului ; nici mcar nu-i cunoscut de dnii, dar lui puin i pas de-asta. Atunci care-i este scopul ? Uite care : vrea ca lumea s cread c-i om cu trecere. Nostim, original ! strig studentul, izbucnind n rs ; i d atta osteneal pentru un lucru de nimic ; ai dreptate s-l aezi n rndul nebunilor, buni de legat. Ei, dar pot s-i mai art muli alii, continu Asmo-de"e, care nu-s nici ei mai n drept de-a se numi cu mintea ntreag. Ia uit-te n casa aceea mare, unde se vd o grmad de luminri aprinse, la cei trei brbai i cele dou femei care stau n jurul unei mese ; au cinat mpreun, iar acum i vor petrece noaptea jucncl cri, dup care se vor despri ; o astfel de via duc doamnele i cavalerii acetia. Se adun regulat n fiecare sear i se despart n zori de zi, cnd se duc s se culce, dormind pn cnd ntunericul serii alung ziua ; au renunat la lumina soarelui i la frumuseile naturii. Cnd i vezi stnd astfel, nconjurai de luminri aprinse, nu-i par nite mori care ateapt s li se fac ultimele pregtiri ? 121 Nici nu mai e nevoie s-i nchizi pe nebunii acetia, zise don Cleophas ; s-au nchis ei singuri. Vd n braele somnului un om, urm chiopul, care-mi este pe plac i care este i el ataat de mine, o fiin plmdit dintr-un aluat de soiul meu ; e-un bacalaureat btrn care divinizeaz sexul frumos. Cum i pomeneti de vreo femeie cu nuri, l vezi cum i scapr ochii ; dac-i spui c fata are o gur mititic, buze rumene, dini de filde, un ten de alabastru, ntr-un cuvnt, dac i-o descrii n amnunte, ofteaz la fiecare cuvnt, d ochii peste cap, lein de voluptate. Acum dou zile, trecnd pe-o strad n Alcala, prin faa prvliei unui cizmar de dam, se opri deodat n loc pentru a privi un pantofior expus n vitrin. Dup ce-l examina cu mai mult atenie dect ar fi meritat, i se adres extaziat cavalerului care-l nsoea : Ah, prietene, uite-un pantofior care-mi ncnt imaginaia ! Ct de micu trebuie s fie piciorul'pentru care a fost fcut ! Prea mult mi place s m uit la el; s ne ndeprtm repede, e primejdios s treci pe-aici." Bacalaureatul acesta trebuie s fie nsemnat cu negru, zise Leandro Perez. Bine l-ai judecat, urm diavolul, dar nici vecinul lui cel mai apropiat nu merit s fie nsemnat cu alb ; e-un auditor bizar, care, din cauz c are un echipaj, se mbujoreaz de ruine cnd e nevoit s se serveasc de-o birj. Auditorul acesta se poate lua de mn cu o rud de-a lui, un liceniat, posesor al unei demniti care-i aduce un mare venit la o biseric din Madrid, i care mai tot timpul umbl cu o birj, ca s crue dou trsuri bune i patru catri frumoi pe care-i are acas... n vecintatea auditorului i a studentului mai descopr un om cruia cu drept cuvnt nu i se poate refuza un loc printre nebuni : e-un cavaler de vreo aizeci de ani, care e n dragoste cu o tineric ; o vede zilnic i

crede c-i face plcere vorbindu-i de succesele amoroase pe care le-a avut n tineree ; vrea ca dnsa s ia n considerare ct de plcut a fost el odinioar... Lng acest moneag s aezm un altul, care se odihnete la vreo zece pai de noi: e-un conte francez care a venit la Madrid s vad Curtea Spaniei. Acest btrn senior merge pe aptezeci de ani ; n tineree a fcut furori la 122 Curtea regelui su ; toat lumea-i admira pe vremuri talia, elegana i era mai ales fermecat de gustul pe care-l avea n felul de-a se mbrca. i-a pstrat toate hainele i le poart de vreo cincizeci de ani, cu toate c moda se schimb zi de zi n ara lui ; dar mai nostim e faptul c el i nchipuie c i-a pstrat i acum graia pe care-o avea n tineree. Fr nici o ndoial, zise don Cleophas, i pe-acest senior l putem aeza printre persoanele care merit a fi pensionare n casa de los locos. Mai opresc un loc, urm demonul, pentru o doamn care locuiete ntr-un pod, alturi de locuina contelui: e-o vduv btrn care, dintr-un exces de dragoste pentru copiii ei, a avut buntatea s le doneze ntreaga ei avere, n schimbul unei mici pensii alimentare, pe care numiii copii snt obligai s i-o dea i pe care, din recunotin, ei au mare grij s nu i-o plteasc. L-a mai trimite acolo pe-un holtei btrn, de familie bun, care, cum are un ducat, l i cheltuiete ; i care, neputnd tri fr bani, e capabil s fac orice numai s-i aib. Acum vreo cincisprezece zile, spltoreas lui, creia i datora treizeci de pistoli, veni s i-i cear, zicnd c are nevoie de ei pentru c se mrit cu un valet care a cerut-o n cstorie. ,.Aadar, mai ai i alte parale, zise el; care valet te-ar cere n cstorie numai pentru treizeci de pistoli ? " Se-nelege, rspunse ea, mai am n afar de acetia nc dou sute de ducai." Dou sute de ducai ! strig el cu emoie ; ei, drcie ! N-ai dect s nli-i dai mie, te iau eu de nevast i sntem chit." Vorba fu luat n serios, i spltoreas i deveni soie... S mai oprim trei locuri pentru cele trei persoane care se ntorc din ora, unde au luat masa i intr n casa aceea de pe mna sting, unde i au reedina. Unul e un conte care se pretinde a-mator de literatur ; cellalt e fratele lui, liceniatul, iar al treilea e un om cu pretenii de spirit care se ine scai de dnii. Aproape c snt nedesprii : se dive peste tot n vizit mpreun. Contele n-are alt grij dect s-i aduc laude ; fratele lui l laud, ludndu-se i pe sine ; iar omul cu pretenii de spirit are trei nsrcinri : s-i laude pe amndoi i totodat s se laude i pe sine... nc dou locuri, unul pentru un btrn burghez florar, care, neavnd dect
123

puine mijloace de trai, se ncpneaz s ntreie pe socoteala lui un grdinar i o grdinrit, care s aib grij de cele dousprezece flori din grdina lui. Cellalt loc e pentru un comediant care, plngndu-se zilele trecute c-torva camarazi de neplcerile pe care le-aduce viaa de comediant, zicea : Pe cinstea mea, prieteni, m-am sturat pn peste cap de profesiunea asta ; mai c-a prefera s fiu un biet nobil de ar, cu o mie de ducai venit". Oriunde mi ntorc privirile, urm duhul, nu dau dect de mini bolnave. Zresc un cavaler de Calatrava, care e att de mndru i de vanitos c are legturi secrete cu fata unui aristocrat nct se crede egal cu cele mai nobile persoane de la Curte. Seamn cu Villius, care-i nchipuia c e ginerele lui Sylla pentru c se avea bine cu fata acestui dictator ; comparaia e cu-att mai just cu ct acest cavaler, ca i cel roman, are un Longarenus, adic o sectur de rival care-i i mai favorizat ca el... S-ar putea zice c aceiai oameni renasc din vreme n vreme sub alte trsturi. n acel funcionar ministerial l recunosc pe Bollanus, care se considera mai presus ca oricine i care-i ataca cu violen pe toi cei a cror ntlnire i era neplcut. In prezidentul acela btrn l revd pe Pufidius, care-i mprumuta banii pentru cinci la sut pe lun ; iar Marsoeus, care i-a druit casa printeasc comediantei Origo, retriete n acel biat de familie care toac mpreun cu o actri casa de la ar, aflat n apropiere de Escurial. Asmodee voi s continue ; dar, auzind ntre timp acor-dndu-se nite instrumente muzicale, se opri i-i zise lui don Cleophas : Snt la captul acestei strzi nite muzicani care se pregtesc s fac o serenad fetei unui alcade de corte; dac vrei s vezi serbarea mai de-aproape, n-ai dect s-mi spui. mi place grozav acest gen de concerte, rspunse Zambullo ; s ne apropiem de simfoniti: poate c printre ei snt i civa cntrei. Nici nu termin bine de rostit aceste cuvinte, c se pomeni pe-o cas nvecinat cu cea a alcadelui.
124

Muzicanii executar mai nti cteva arii italieneti, dup care doi cntrei executar alternativ urmtoarele cuplete :
Si de tu hermosura quieres Una copia con mii gracias, Escueha, porque pratendo El pintarla.

(De vrei s ai o copie a graiilor i a frumuseii dumi-tale, ascidt~m, cci pretind s-o zugrvesc.)
Es tu frente toda nieve Y el alabastro, batallas Ofrecio al Amor, haciendo En ella vaya.

(Faa umitale de zpad i de alabastru l-a sfidat pe Amor, care-i rdea de dnsa.)
Amor labro de tus cejas Dos arcos para su aljava Y debaxo ha descubierto Qitien le mata.

(Avior a fcut din sprncenele dumitale dou arcuri pentru tolba iui: dar dedesubtul lor a descoperit ceva ca~ re-l ucide.)
Eres, duena de el lugar, Vandolera de las alraas Iman de los alvedrios Linda alhaja.

(Eti stpnitoarea acestui lca, hoa de inimi, magnetul dorinelor, o bijuterie frumoas.)
Un rasgo de tu hermosura Quisiera yo retratarla, Que es estrella, es cielo, es sol; No, es sino el alva.

(A voi s-i zugrvesc frumuseea dintr-o dat : e o stea, e un cer, e un soare; nu, nu-i dect o auror.) Cupletele-s galante i delicate, strig studentul. i se par astfel, zise demonul, pentru c eti spaniol ; dac ar fi traduse n franuzete, de exemplu, nimeni nu s-ar da n vnt dup ele ; lectorii acestei naiuni n-ar aproba expresiile figurate, i ar gsi n ele o imaginaie stranie care i-ar face s rd. Fiecare popor e ncpnat n gustul i n geniul lui propriu. Dar s lsm deoparte aceste cuplete, urm el; ai s-auzi acum altfel de muzic. Urmrete cu privirea pe cei patru oameni care au aprut deodat n strad : privete-i cum nvlesc asupra simfo-nitilor. Acetia i fac scut din instrumentele lor, care, ne-putnd rezista loviturilor, zboar n ndri. Acum vezi cum sosesc n ajutorul lor doi cavaleri, dintre care unul e chiar patronul serenadei. Cu ct furie se azvrle asupra agresorilor ! Dar acetia din urm, care-s deopotriv cu ei n nde-mnare i n vitejie, i primesc aa cum se cuvine. Cum le mai lucesc sbiile ! Privete, unul dintre aprtorii simfoniei cade ; e cel care a dat concertul; e rnit de moarte. Vznd aceasta, tovarul lui o ia la fug ; de asemenea, toi cei care au atacat caut s scape, i toi muzicanii dispar ; nu mai rmne pe loc dect nenorocitul cavaler, care, de pe urma serenadei, s-a ales cu moartea. n acelai timp, privete i la copila alcadelui ; e dup storul ferestrei sale, de unde a vzut tot ce s-a petrecut; domnioara e att de mn-dr i de ncrezut n frumuseea ei, destul de comun, n~ ct, n loc s deplng acest rezultat nenorocit, nemiloasa se felicit de ceea ce s-a ntmplat i se socoate i mai ncnt-toare. Dar asta nu-i tot, urm el :. privete acum la un alt cavaler, care se oprete n strad, lng cel scldat n snge, pentru a-l ajuta, dac-i cu putin ; dar n vreme ce-i absorbit de aceast grij caritabil, iat-l surprins de o patrul care apare : uite cum l duc la nchisoare, unde va sta tot att de mult vreme ct ar fi trebuit s stea adevratul uciga al mortului. Cte nenorociri se ntmpl n noaptea aceasta ! zise Zambullo. Dar asta nu-i cea din urm, urm diavolul. Dac ai fi acum de fa la Puerta del sol1, ai fi nspimntat de specCariier a] Madridului.

126

tacclul care se pregtete acolo. Din neglijena unui servitor, s-a aprins o cas, unde focul a i prefcut n cenu multe mobile de pre ; dar orict de scumpe ar fi bunurile care-ar putea s ard, don Pedro de Escolano, cruia-i aparine aceast magnific locuin, nu le-ar regreta de loc pierderea dac ar putea s-o scape pe Seraphine, singura lui fat, care e n pericol de moarte. Don Cieophas dori s vad acest incendiu i chiopul l transport n aceeai clip la Puerta del sol, pe-o cas nalt, drept n faa celei care ardea.
CAPITOLUL XI
DESPRE INCENDIU I DESPRE CE-A FCUT ASMODEE N ACEASTA MPREJURARE, DIN PRIETENIE PENTRU DON CLEGPHAS.

Auzir mai nti voci nelmurite de oameni, dintre care unele strigau foc", iar altele cereau ap". Bgar de seam, puin dup aceea, c scara cea mare, care ducea nspre apartamentele principale ale lui don Pedro, era n flcri; vzur apoi ieind pe ferestre vrtejuri de par i fum. Incendiul e-n toi, zise demonul; focul a i ajuns la acoperi, prin care ncepe s-i fac loc, rspndind n aer o ploaie de scntei. Pojarul s-a ntins att de tare nct lumea care alearg n toate prile s-l sting nu poate s fac altceva dect s stea s-l priveasc. Observ n mulimea privitorilor un btrn n halat; e seniorul de Escolano. i auzi rcnetele i vaietele ? Se adreseaz oamenilor care-l

nconjoar, i-i roag s-i scape fiica ; n zadar le fgduiete o rsplat bun, cci nimeni nu vrea s-i ex-puie viaa pentru aceast fat, care are abia aisprezece ani i a crei frumusee e fr pereche. Vznd c le cere zadarnic ajutorul, i smulge prul i mustaa, se bate cu pumnii n piept ; n culmea durerii sale, nu-i mai d seama ce face. Pe de alt parte, Seraphine, prsit de servitoare,
127

a leinat de spaim n apartamentul ei, unde n curnd o va nbui fumul : nici un muritor nu-i poate veni n ajutor. Ah, domnule Asmodee, strig Leandro Perez, st-pnit de-o generoas pornire de comptimire, cedeaz milei de care m simt cuprins i nu-mi respinge ruga pe care i-o fac, de-a scpa pe aceast tnr de moartea care-o amenin ; i-o cer n schimbul serviciului pe care i l-am fcut. S nu te opui dorinei mele, ca mai nainte : a fi mhnit de moarte. Diavolul zmbi auzind vorbele studentului. Seniore Zambullo, i zise el, ai toate calitile unui adevrat cavaler rtcitor : eti curajos, milos la durerile altora i foarte sritor n slujba tinerelor domnioare. Ai fi poate n stare s te arunci n mijlocul flcrilor, ca un Amadis 1, ca s-o scapi pe Seraphine i s-o predai teafr i nevtmat tatlui su ? De-ar da Dumnezeu s poat fi cu putin ! strig don Cleophas. A svri-o fr s mai stau n cumpn. Numai moartea i-ar fi rsplata unei fapte att de frumoase, urm chiopul. i-ara mai spus o dat c puterea omeneasc e neputincioas n aceast mprejurare i doar ca s-i fac plcerea voi interveni ; uit-te cu atenie la tot ce fac ! Abia rostise aceste cuvinte, c i lu chipul lui Leandro Perez, spre marea mirare a acestuia, se strecur prin mulime, prin nghesuial, i se arunc n foc, ca i cum ar fi fost n elementul lui, spre marea spaim a spectatorilor, care dezaprobar ngrozii aceast aciune printr-un strigt general. Ce om fr minte ! zicea unul. Cum de-a putut s-l orbeasc n aa hal interesul ? Dac n-ar fi nebun de-a binelea, rsplata fgduit nu l-ar fi ispitit ctui de puin. Tnrul cuteztor, zicea un altul, trebuie s fie un iubit al fetei lui don Pedro ; nnebunit de durere, s-a hotrt s-i scape iubita sau s moar o dat cu ea.
1

Amadis de Qaule eroul unui roman cavaleresc al crui text original, n limba spaniol, a aprut n 150S la Saragosa.

128

"

In sfrit, erau cu toii ncredinai c va avea soarta lui Empedocle 1, cnd, dup o clip, l vzur ieind din flcri cu Seraphine n brae. Vzduhul rsun de strigte ; mulimea l coplei cu laude pa curajosul cavaler, care svrise o fapt att de frumoas. Cnd un act temerar sfrete cu bine, gura cenzorilor amuete, i aceast minune pru poporului drept un efect foarte natural al vitejiei spaniole. Deoarece tnra era nc leinat, tatl ei nu ndrznea s-i manifeste bucuria; se temea ca, dup ce fusese scpat ca prin minune de foc, s nu moar sub ochii lui din cauza emoiei grozave produse de primejdia de care fusese ameninat ; dai" peste puin timp se liniti, cci ea-i veni n fire din lein n urma ngrijirilor ce-'i fur date. Privi la btrn i-i zise cu un ton duios : Seniore, a fi mai degrab mhnit dect bucuroas c am scpat cu via, dac nu te-a vedea si pe dumneata teafr. Ah, draga mea copil, i rspunse el mbrind-o, dac ai scpat cu via, nu-mi pas de nimic. S mulumim, urm el nfindu-I pe falsul don Cleophas, s mulumim amndoi acestui tnr cavaler. E salvatorul tu, lui i datorezi viaa, nici n-avem cuvinte s-i mulumim, iar suma pe care am fgduit-o n-ar putea s ne achite fa de el. Diavolul lu atunci cuvntul i-i zise lui don Pedro cu mare politee : Seniore, rsplata pe care ai fgduit-o n-a avut nici o importan n serviciul pe care am avut fericirea s vi-l fac. Snt nobil i castilian ; plcerea de-a v fi uscat lacrimile i de-a fi smuls flcrilor pe ncnttoarea fiin pe care era gata s-o nghit, iat toat mulumirea mea. Dezinteresul i generozitatea salvatorului fcur asupra lui don Pedro de Escolano o puternic impresie ; l rug s vie pe la dnsul i i solicit prietenia, oferindu-i-o pe-a sa. Dup numeroase schimburi de complimente, ta1

Poet i filozof grec din antichitate, despre care circula lei lit n flcrile vulcanului Etaa. 9 Diavolul chiop a c s-a azvix-

ti i fiica S5 retraser n alt cldire, aflat la captul grdinii ; iar demonul se ntoarse lng

student, care, va-zndu-l sub prima lui nfiare, i zise : Domnule diavol, nelatu-m-au oare ochii ? Nu aveai mai adineaori nfiarea mea ? Te rog s m ieri, rspunse chiopul, i voi spune imediat motivul acestei metamorfoze. Am un plan : vreau s te nsor cu Seraphine ; chiar de pe acuma, sub trsturile dumitale, iam i inspirat fetei o violent pasiune pentru senioria-voastr. Don Pedro e i el foarte mulumit de dumneata, deoarece i-am spus extrem de politicos ca, scpndu-i fiica, n-am avut altceva n vedere dect s-i bucur i pe unul i pe cellalt, i c onoarea de-a duce la bun sfrit o fapt att de primejdioas e o destul de bun recompens pentru un nobil spaniol. Moneagul are un suflet nobil; nu va voi s rmn mai prejos i pot s-i spun c n clipa asta chiar se gndete s te fac ginerele lui, pentru a te rsplti pe msura serviciului pe care i nchipuie c i l-ai adus. Ateptnd s se hotrasc, adug chiopul, s ne aezm ntr-un loc mai favorabil dect acesta, pentru a ne continua observaiile. Cu aceste cuvinte, l duse pe student pe-o biseric nalt i plin de mausolee.
CAPITOLUL XII DESPRE MORMINTE, DESPRE UMBRE I DESPRE MOARTE. nainte de-a ne urma cercetrile asupra celor n via, zise demonul, s tulburm pentru cteva clipe odihna morilor din aceast biseric ; s vedem din ce cauze li s-au ridicat monumente. Primul dintre cele de pe mna dreapt cuprinde tristele rmie ale unui general, care, ca un al doilea Agamemnon, gsi un Egist n cas la ntoarcerea sa din rzboi. n cel de-al doilea e un tnr cavaler de neam nobil, care, voind s arate iubitei sale toat ndemnarea i puterea lui ntr-o lupt cu tauri, fu crunt
130

zdrobit de ctre unul dintre aceste animale. n cel de-al treilea zace un prelat batrn, plecat cam n prip pe lumea cealalt din cauz c, fcndu-i testamentul n deplin sntate, l citise servitorilor si, crora, ca un bun stpn, le lsa cte ceva la fiecare, iar buctarul su nu mai avu rbdare s-i atepte partea sa de motenire. n cel de-al patrulea mausoleu odihnete un curtean care n-a lipsit n viaa lui de la Curte : timp de aizeci de ani toi l-au vzut, n toate zilele, la scularea, la prnzul, la cina i la culcarea regelui, care-l coplei cu favoruri pentru a-i rsplti perseverena. Dar, cel puin, ntreb don Cleophas, curteanul acesta era un om ndatoritor ? Absolut de loc, rspunse diavolul; fgduia ntotdeauna, ca s fac plcere, dar niciodat nu-i inea cu-vntul dat. i Ce mizerabil ! zise Leandro ; dac ar fi vreodat s se nlture din societatea civil oamenii de prisos, ar trebui s se nceap cu acest soi de curteni. Mormntul al cincilea, continu Asmodee, conine rmiele unui senior zelos pentru naiunea spaniol i gelos de gloria stpnului su ; toat viaa lui a fost ambasador la Roma sau n Frana, n Anglia sau n Portugalia, i att de cumplit s-a ruinat la aceste ambasade nct, cnd a murit, n-avea nici cu ce s fie ngropat; dar regele lu asupra sa cheltuiala, pentru a-i rsplti serviciile... S trecem la monumentele de pe cealalt parte. Cel dinti e al unui negustor cu dare de mn, care a lsat mari bogii copiilor 'si i care, de team ca aceast avere s nu-i fac s-i uite originea, i-a gravat pe mormnt numele i calitatea, lucru care astzi displace profund descendenilor si. Mausoleul care urmeaz i care le ntrece pe toate celelalte n mreie e un monument admirat de toi vizitatorii. ntr-adevr, zise Zambullo, l gsesc admirabil; mi plac mai cu seam cele dou figuri care stau n genunchi Ct de frumos snt lucrate ! Sculptorul care le-a fcut i cunotea bine meseria ! Dar spune-mi, te rog, ce fel de oameni au fost n timpul vieii lor aceste figuri ?.
9+ 131

chiopul ncepu: - .-'.-.._-. - Acei pe care-i priveti snt un duce cu soia lui. Seniorul acesta era marele paharnic al Curii ; i ndeplinea nsrcinarea cu vrednicie, iar nevasta lui ducea o via deosebit de cucernic. Dar trebuie s-i istorisesc o isprav de-a acestei preacinstite ducese. Are s i se par cam trengreasc pentru o pioas ca dnsa. Iat-o : Aceast doamn avea ca duhovnic, de mult vreme, pe-un clugr din Ordinul ndurrii, pe nume don Jeronimo d'Aguilar, om de seam i faimos predicator. Era mulumit de dnsul cit se poate, cnd apru la Madrid un dominican care incint pe toat lumea cu predicile sale. Acest nou orator se numea fratele Placide ; lumea alerga la predicile sale ca la ale cardinalului Ximenes i, ducndu-i-se vestea, Curtea veni s-l asculte i fu i mai ncntat dect oraul. La nceput, ducesa noastr se ambiiona s ie piept acestei faime i se mpotrivi curiozitii de-a se duce s judece ea nsi elocina fratelui Placide. Procednd astfel, dovedea duhovnicului ei c, fiind o penitent delicat i sensibil, nelege s mprteasc sentimentele de ur i de gelozie pe care noul venit putea s le strneasc n inima lui don Jeronimo. Totui, nu putu s reziste prea mult vreme ; dominicanul fcu atta zarv nct, n cele din urm, ea ced ispitei de a-l vedea ; l vzu, l auzi predicnd, l plcu, l urm, i

mica nestatornic i puse n cap s-l ia de duhovnic. Dar mai nti trebuia s scape de clugrul din Ordinul ndurrii ; i nu era lucru uor ; nu poi prsi un mentor spiritual ca pe-un amant; o femeie evlavioas nu accept s treac drept uuratic i nici s-i piard stima duhovnicului. Ce fcu ducesa ? Se duse la don Jeronimo i, cu o figur trist, ca i cum ar fi fost cu-adevrat mhnit, i zise : Printe, snt disperat ; privete n ce stare de uimire, de mhnire i de nedumerire sufleteasc, cu neputin de descris, m aflu". Ce s-a ntmplat, doamn ?" ntreb d'Aguilar. S fie oare. cu putin ? urm ea ; soul meu, care pn acum a avut cea mai deplin ncredere n cinstea mea i care de atta vreme m tie sub oblduirea dumitale, fr s arate cea mai mic nelinite n privina purtrii mele, a nceput deodat s dea semne de gelozie i nu mai vrea s-mi fii duhovnic. Ai mai auzit vreodat de-un asemenea capriciu? 132 Degeaba i-am spus c prin aceast purtare rnete un om cu o adnc cucernicie i eliberat de tirania patimilor, cci, lundu-i partea, mai ru i-am sporit nencrederea." Cu toat isteimea lui, don Jeronimo ddu crezare acestor vorbe ; e-adevrat c ea i adusese asemenea argumente nct ar fi nelat pe oricine. Dei suprat c pierde o enoria att de important, o sftui totui s se supun voinei soului ei ; dar sfinia-sa deschise pn la urm ochii i nelese cum stau lucrurile, cnd afl c doamna cu pricina i alesese de duhovnic pe fratele Placide... Dup acest mare paharnic cu ndemnatica lui soie, urm diavolul, un mausoleu ceva mai modest ascunde nu de mult timp ciudata unire a unui decan al Consiliilor Indiilor cu tnra lui soie. Acest decan, la vrsta de aizeci i trei de ani, se nsura cu o fat de douzeci. Avea doi copii din prima cstorie, a cror ruinare se pregtea s-o semneze, cnd o apoplexie l cur pe neateptate ; nevasta lui rposa la douzeci i patru de ore dup dnsul, de ciud c soul nu i-a murit cu trei zile mai trziu... Iat-ne ajuni la monumentul cel mai de seam din biserica aceasta : spaniolii nutresc aceeai veneraie pentru acest mormnt, precum romanii cinsteau pe cel al lui Romulus. i a crui om de seam e aceast cenu ? ntreb Leandro Perez. Al unui prim-ministru al coroanei Spaniei, rspunse smodee ; nicicnd monarhia nu va mai avea poate un asemenea ministru. Regele ls conducerea statului n seama acestui om mare, care i ndeplini n aa fel nsrcinrile nct i monarhul, i supuii rmaser foarte mulumii. Statul n timpul lui a fost totdeauna nfloritor, iar poporul fericit ; n sfrit, acest ministru dibaci era foarte religios i umanitar ; i cu toate c n clipa morii nu avea nimic s-i reproeze, totui rspunderea postului su l fcea s se cutremure... Puin mai departe de acest ministru att de demn de a fi regretat poi distinge ntr-un col o plac de marmur neagr fixat de-un stlp. Vrei : s deschid mormntul care-i dedesubt, ca s-i art ce-a mai rmas dintr-o fat din burghezime, care a murit n floarea vrstei i a crei frumusee fermeca toate privirile ? Acum nu-i dect o mn de pulbere ; dar pe cnd tria era o fiin att de plcut nct tatl ei venic tremura ca im 133 cumva s i-o rpeasc cineva; lucru ce s-ar fi putut prea bine ntmpla, dac ar fi trit mai mult. Trei cavaleri care-o adorau fur att de nemngiai de pierderea ei nct se omorr de disperare. Tragica lor ntmplare e gravat pe-aceast plac de marmur cu litere de aur, mpreun cu trei figurine, reprezentnd pe cei trei nefericii amorezi : snt nfiai n momentul sinuciderii lor ; unul bea un pahar cu otrav, cellalt se strpunge cu sabia, iar cel de-al treilea i trece laul pe dup gt pentru a se spnzura. Demonul, bgnd de seam n acel moment al povestirii c studentul rdea din toat inima i c fcea haz de faptul c epitaful acelei domnioare fusese mpodobit cu cele trei figurine, i zise : Deoarece vederea acestui enjta/f te nveselete, mai c-mi vine s te duc chiar acum pe malurile Tagelui, pentru a-i arta monumentul construit din ndemnul unui autor dramatic n biserica unui sat de lng Almaraz, unde acesta se retrsese, dup ce trise vreme ndelungat 3a Madrid, ducnd o via vesel. Acest autor scrisese pentru teatru un mare numr de comedii grosolane i porcoase ; nainte de-a muri, ns, fu cuprins de remucri ; i pentru a ispi scandalul pricinuit de aceste comedii, a pus s-i zugrveasc pe mormnt un fel de rug, alctuit din cri care cuprindeau cteva din piesele sale, iar Pudoarea e nfiat innd o facl aprins, gata s le dea foc... In afar de morii care zac n mausoleele pe care i le-am artat, mai snt nenumrai alii ngropai aici ct se poate de modest. Vd toate umbrele rtcind : se plimb, trec fr ncetare unele pe lng celelalte, fr s tulbure linitea profund care domnete n acest sfnt lca. Nu-i vorbesc ntre ei, dar eu pot s le citesc, n aceast muenie, toate gndurile. . Ce ru mi pare, strig don Cleophas, c nu pot s m bucur i eu mpreun cu dumneata de vederea lor ! Pot s-i- fac i plcerea aceasta, i zise Asmodee, nimic mai uor pentru mine. Zicnd acestea, demonul i atinse ochii i, ca prin minune, l fcu s vad un mare numr de fantome albe. La vederea lor, Zambullo se nfiora. De ce te nfiori ? ntreb diavolul. Te sperie oare umbrele acestea ? Nu trebuie s te nspimnte vemntul 134 lor; obihuiete-te de pe-acum, cci i dumneata vei fi mbrcat la fel; e uniforma celor mori; fii linitit i nu te teme de nimic. De ce s-i pierzi tria n asemenea mprejurare, dumneata care ai avut curajul s nfruni apariia mea ? Oamenii acetia nu-s mai ri ca mine. La aceste cuvinte, studentul, lundu-i inima n dini, privi fantomele cu destul ndrzneal.

Uit-te bine la toate aceste umbre, l ndemn chiopul ; chiar cele care au mausolee nu se mai deosebesc de cele care n-au ca nveli dect un biet sicriu : subordonarea care-i deosebea pe unii de alii ct erau n via acum nu mai exist ; chiar marele paharnic al Curii sau primul-ministru n-au mai mult valoare dect cel mai srac cetean ngropat n aceast biseric. Mreia acestor suflete moarte a luat sfrit o dat cu zilele lor, precum se sfrete aceea a unui erou de teatru dup terminarea piesei. Dar am bgat de seam un lucru, zise Leandro : vd o umbr care se plimb singur i pare s evite tovria celorlalte. Zi mai bine c celelalte evit tovria ei, rspunse demonul, i atunci nu vei grei. tii cine e umbra aceasta ? E a unui btrn notar care a inut cu trufie s fie ngropat ntr-un sicriu de plumb, fapt care a jignit pe toate celelalte suflete de burghezi ale cror cadavre au fost aezate n pmnt, mai modest. Pentru a-i pedepsi orgoliul, nu-i mai tolereaz umbra printre ale celorlalte. -Am mai observat ceva, zise iar don Cleophas : dou umbre, trecnd una prin faa celeilalte, s-au oprit un moment ca s se priveasc, apoi i-au continuat drumul. Acestea, rspunse diavolul, snt umbrele a doi prieteni : unul muzicant, iar cellalt pictor ; erau cam beivi de felul lor, dar ncolo oameni de treab. Au murit amn-doi n acelai an ; cnd sufletele lor se ntlnesc, i amintesc de petrecerile fcute i-i spun prin tcerea lor plin de tristee : Vai, prietene, s-a terminat cu chefurile noastre !" Sfinte Dumnezeule ! strig studentul. Ce vd ? La captul bisericii zresc dou umbre care se plimb mpreun ; ct mi par de desperecheate ! Staturile i micrile nu li se potrivesc de loc : una-i nalt peste msur i 135 se mic cu gravitate, pe cnd cealalt e mititic i se mic cu vioiciune. Cea mare, rspunse chiopul, e umbra unui neam care i-a pierdut viaa din cauz c, la o beie, a but trei pahare de vin amestecat cu tutun ; iar cea mic a unui francez, care, conform spiritului galant al naiunii sale, intrnd odat ntr-o biseric, a oferit din politee ap sfinit unei tinere care tocmai pleca ; n aceeai zi, drept rsplat a politeii sale, a fost culcat la pmnt cu o lovitur de durd,.. In faa mea, zise Asmodee, descopr n mulime trei umbre remarcabile ; trebuie s-i povestesc n ce chip s-au desprit de corpurile lor. nsufleeau frumoasele corpuri a trei actrie, care strneau pe vremea aceea mult vlv la Madrid, aa cum strniser odinioar la Roma, Origo, Cytheris i Arbuscula ; i ele erau tot att de metere ca i acestea n arta de a distra brbaii n public i de a-i ruina n particular. Iat care a fost sfr-itul celor trei vestite actrie spaniole : una a plesnit pe loc, de ciud, auzind aplauzele publicului la debutul unei tinere actrie ; alta i-a gsit moartea din pricina buntilor cu care se ndopa; iar a treia, nfierbntndu-se prea. tare pe scen pe cnd juca rolul unei vestale, muri n dosul teatrului din pricina unui avort... Dar s lsm n pace toate aceste umbre, urm demonul, le-am cercetat destul; vreau s-i mai nfiez un spectacol cu totul nou, care-i va face o impresie mai puternic dect toate. Datorit aceleiai puteri cu care te-am fcut s vezi sufletele morilor, te voi face s vezi nsi Moartea. O vei putea privi pe aceast crncen duman a speciei omeneti, care d fr ncetare trcoale oamenilor, fr ca acetia s-o vad ; care strbate ct ai clipi din ochi lumea n lung i-n lat i care-i exercit puterea n acelai timp asupra tuturor popoarelor pmntului... Privete nspre rsrit; uite, acum o poi privi : naintea ei zboar un stol de psri cobitoare prin ipete lugubre. Mna ei neobosit e narmat cu o coas nendurtoare, sub care cad succesiv generaiile. Pe una din aripile ei snt zugrvite rzboiul, ciuma, foametea, naufragiul, incendiul, mpreun cu celelalte accidente funeste, care-i procur n fiece clip o nou prad'l lalt arip_gp pot rHstingp rva mprHrinit.i dui'tiprr~m~~f~aa Morii^care le d ncuviinarea, dup ce-i
136

pune s jure c nu vor practica niciodat medicina altfel dect se practic n zilele noastre. Dei don Cleophas avea convingerea c nu era nimic real n ceea ce vedea i c diavolul, numai ca s-i fac plcere, i arta Moartea sub aceast form, n-o putea totui privi fr spaim ; dar se liniti i spuse diavolului : Nu cred c figura aceasta ngrozitoare va trece pe deasupra Madridului fr s lase i unele urme ale trecerii sale... Se nelege, rspunse chiopul, nu vine aci de poman ; nu depinde dect de dumneata ca s fii martor al isprvilor ei. Vreau s profit atunci, spuse studentul; s zburm pe urmele ei; s vedem asupra cror familii nefericite i va revrsa furia. Multe lacrimi vor curge ! Nu m ndoiesc, conveni Asmodee ; numai c multe din ele vor fi mincinoase. Moartea, cu toat groaza ce-o inspir, seamn i bucurie, nu numai durere. Spectatorii notri i luar zborul n urmrirea Morii, ca s-o poat mai bine observa. Ea intr mai nti ntr-o cas de burghezi, n care stpnul era grav bolnav ; de cum l atinse cu coasa, el i i ddu sufletul, nconjurat de membrii familiei, care ncepur cu toii s plng i s se jeleasc, de-i era mai mare mila. - Aici nu-i vorba de nici o prefctorie, zise demonul; nevasta i copiii acestui burghez l iubeau mult; de altfel,. mai aveau i nevoie de dnsul, ca s-i poat hrni; lacrimile lor nu pot fi prefcute... Dar lucrurile nu stau tot aa n casa cealalt, n care vezi Moartea lovind un btrn. E un consilier rmas celibatar i care toat viaa, lui a mncat prost ca s poat strnge bogii ; l motenesc trei nepoi, care s-au i nfiinat lng dnsul de cum

au auzit c-i pe moarte. i-au compus nite mutre grozav de ntristate i i-au jucat rolurile de minune ; dar privete cum i arunc mtile i se pregtesc s intre n rolul de motenitori, dup ce-au terminat cu cel de rude. Ce-or s mai scotoceasc peste tot ! Ce-or s mai puie mna pe grmezi de aur i de argint ! Ce plcere ! le spunea mai adineauri unul dintre motenitori celorlali; bine e s fii nepotul unui unchi crpnos, care s-a lipsit de toate bunurile vieii ca s ni le nlesneasc nou !" 137

Frumos discurs funebru ! zise Leandro Perez. Ei, pe legea mea, rspunse diavolul, aa pesc toi prinii care snt bogai i triesc mai mult dect trebuie. Nu se pot atepta la altceva nici de la propriii lor copii. In vreme ce aceti motenitori, nespus de bucuroi, caut comorile rposatului, Moartea zboar spre un palat n care locuiete un tnr senior bolnav de variol. Seniorul acesta, dintre toi cel mai plcut de la Curte, e sortit s piar n floarea tinereii, mcar c e ngrijit de acest doctor... Observ cu ct iueal opereaz Moartea ; a i tiat firul vieii tnrului senior, i acum o vd gata pentru alt expediie. Se oprete pe-o mnstire, coboar ntr-o chilie, se repede asupra unui pios clugr i reteaz firul unei viei plin de pocin i de umilin dus timp de patruzeci de ani. Orict de teribil ar fi Moartea, pe el nu l-a nspimntat ctui de puin ; n schimb, intr acum ntr-o cas pe care-o va umple de groaz. Se apropie de un liceniat dintr-o familie bun, numit de curnd n episcopia din ;Albarazin. Prelatul acesta e foarte ocupat, trebuind s plece la eparhia lui, cu toat pompa de care se nconjoar astzi un prin al bisericii. Nici prin cap nu-i trece c va muri ; peste cteva clipe va pleca totui pe lumea cealalt, fr suit, ca i clugrul; nu se tie ns dac va fi tot att de bine primit ca acesta. Doamne sfinte ! strig Zambullo. Vd c Moartea va frece pe deasupra palatului regal ! Tare mi-e team ca nemiloasa, printr-o simpl lovitur de coas, s nu produc consternare n ntreaga Spanie ! Ai dreptate s tremuri, zise chiopul, cci Moartea acord mai mult consideraie regilor dect slugilor sale ; dar linitete-te, urm. el dup cteva clipe, nc nu-i poart gnd ru monarhului : se va npusti asupra unuia dintre curtenii lui, unul dintre acei seniori a cror singur ocupaie e s-l urmeze i s i se nchine ; nu-i greu de nlocuit un asemenea om. Dar mi pare, relu studentul, c Moartea nu se mulumete numai cu sufletul acestui curtean ; vd c s-a oprit deasupra palatului, lng apartamentul reginei. E-adevrat, continu diavolul, dar pentru a face o fapt bun ; va tia piuitul unei femei rutcioase, care se distra semnnd discordie n anturajul reginei i care s- 138 mbolnvit de suprare vznd mpcarea sincer a dou doamne pe care le nvrjbise... Curnd vei auzi nite ipete sfietoare, urm demonul : Moartea a ptruns n casa cea frumoas de pe mna sting ; vei asista la unul dintre cele mai triste spectacole pe care le poi vedea pe scena lumii ; ndreapt-i ochii asupra acestei priveliti demne de jale. ntr-adevr, zise don Cleophas, zresc o doamn care se zbate n braele slujnicelor sale, smulgndu-i prul din cap. Care-i pricina mhnirii de care pare cuprins ? Privete n apartamentul din faa aceluia n care se afl doamna, rspunse diavolul, i vei descoperi cauza. Uit-te la brbatul ntins pe-un pat minunat : e soul ei, care-i d ultima suflare ; femeia e nemngiat. Povestea lor e nduiotoare, i-ar merita s fie scris : mai c-mi vine poft s i-o istorisesc. Mi-ar face plcere, rspunse Leandro : pe cit m nveselete ridicolul, pe att m nduioeaz nenorocirea. E cam lung povestea, urm Asmodee, dar e att de interesant nct nu te poate plictisi. De altfel, trebuie s-i mrturisesc c, dei snt drac, m-am cam sturat s tot umblu dup Moax-te ; s-o lsm deci s-i vad de victimele ei. Bucuros, zise Leandro : mai curios snt s ascult n-tmplarea cu care vrei s m onorezi, dect s vd atia muritori pierind unul dup altul.

Atunci chiopul, dup ce-l duse pe student pe una dintre cele mai nalte case de pe Alcala, i ncepu povestirea n acest fel :
CAPlTOLdl XIII PUTEREA PRIETENIEI (povestire).

Un tnr cavaler din Toledo, urmat de valetul su, se ndeprta grabnic de locul lui de natere, pentru a scpa de urmrile unei tragice ntmplri. Era la vreo dou leghe de oraul Valencia, cnd, la marginea unei pduri, ntn o doamn cobornd n mare grab dintr-o trsur ; faa
139

ei neacoperit de nici un voal era de-o frumusee orbitoare ; perii,.:, ^.ceasta ncnttoare prea att de tulburat, nct cavalerul, socotind c ar avea nevoie de ajutor, se grbi s-i ofere sprijinul. Generosule necunoscut, i zise doamna, nu-i resping oferta pe care mi-o faci : mi pare e Dumnezeu mi te-a scos n cale ca s nltur nenorocirea de care m tem. Doi cavaleri i-au dat ntlnire n pdurea aceasta ; i-am vzut intrnd n ea cu puin nainte ; vor s se bat n duel; nsoete-m, te rog ; ajutm s-i despart.'' Zicnd aceste cuvinte, ea intr n pdure ; iar toledanul, lsndu-i calul n minile valetului, se grbi s-o ajung din urm. Nu fcur nici o sut de pai, c i auzir zgomot de sbii, i peste puin zrir printre copaci doi brbai care se duelau cu furie. Toledanul alerg la ei s-i despart ; i dup multe sforri i rugmini, i determin s-i spuie care e pricina nenelegerii lor. Preavrednicule strin, i zise unul dintre cei doi cavaleri, m numesc don Fadrique de Mendoce, iar potrivnicul meu se numete don Alvaro Ponce. Amndoi o iubim pe dona Theodora, doamna care te nsoete ; ea nu ne-a luat n seam niciodat i, oricte dovezi de curtenie i-am dat ca s-i intrm n voie, nemiloasa nu i-a schimbat purtarea. In ce m privete, aveam intenia s-i rmn mai departe credincios, cu toat indiferena ei ; dar rivalul meu, n loc s fac la fel, a gsit cu cale s m provoace la duel." Aa este, l ntrerupse don Alvaro, aa am gsit cu cale s procedez : socotesc c, dac n-a avea nici un rival, dona Theodora mi-ar da ascultare ; vreau aadar s ncerc a lua viaa lui don Fadrique, scpnd astfel de cel care se opune fericirii mele." Domnilor cavaleri, le zise atunci toledanul, nu pot s aprob lupta voastr ; prin asta o ofensai pe dona Theodora ; n curnd se va afla n tot regatul Valenciei c v-ai btut pentru ea ; onoarea doam-r nei ar trebui s v fie mai de pre dect tihna i viaa voastr. i apoi, la ce fel de rsplat se poate atepta n~ vingtorul ? i nchipuie poate c, dup ce-a pus n primejdie reputaia iubitei sale, va fi privit cu mai mult ngduin ? Mare greeal ! Credei-m, mai bine silii-v i unul i cellalt s v artai mai demni de numele pe care le purtai : stpnii-v pornirile furioase i, prin-tr-un jurmnt de onoare, supunei-v deopotriv mijlocului de mpcare pe care vi-l voi propune ; sfada se poate astfel termina fr vrsare de snge." Ei, i cum anume ?" strig don Alvaro. Trebuie ca doamna s aleag singur, le rspunse toledanul ; s-l aleag sau pe don Fadrique, sau pe dumneata, iar amantul sacrificat s n-aib voie s-l provoace pe rival, trebuind s-i lase cale liber." Primesc, zise don Alvaro, i m jur pe tot ce am mai sfnt c aa voi face ; dona Theodora s hotrasc : n-are dect s-l prefere pe rivalul meu ; aa voi fi mai linitit, dect s ndur o venic ndoial." Iar eu, zise la rndul su don Fadrique, iau cerul drept martor : dac divina int a iubirii mele nu se declar n favoarea mea, m voi ndeprta de farmecele ei; i chiar dac n-o voi putea uita, voi cuta, cel puin, s n-o mai revd." Atunci toledanul se ntoarse spre dona Theodora, zicndu-i : Doamn, acum e rndul dumitale s vorbeti : cu un singur cuvnt i poi dezarma pe cei doi rivali; nu-i rmne dect s-l numeti pe cel a crui credin vrei s-o rsplteti." ,,Domnule cavaler, rspunse doamna, caut mai bine alt cale de mpcare. De ce s devin eu victima mpcrii lor ? E adevrat c-i preuiesc att pe don Fadrique, ct i pe don Alvaro ; dar nu-l iubesc pe nici unul; i nu e drept ca numai pentru a nltura lupta dintre ei, care-mi tirbete bunul nume, s dau vreunuia sperane neltoare." Lsai prefctoria deoparte, doamn, relu toledanul; trebuie totui s v hotri. Dei amndoi cavalerii snt deopotriv de chipei, snt ncredinat c v simii mai atras de ctre unul dintre ei ; dovad e spaima de moarte de care preai cuprins." Ai interpretat greit aceast spaim, rspunse dona Theodora ; fr ndoial c pierderea unuia dintre aceti doi cavaleri m-ar mhni i mi-ar provoca re-mucri, dei n-am nici o vin ; pream ngrijorat numai din cauza primejdiei care-mi amenina reputaia." Don Alvaro Ponce, brutal din fire, i pierdu atunci rbdarea. Asta-i prea mult, zise el brusc ; deoarece doamna refuz s ncheiem cearta pe cale panic, atunci s hotrasc armele." Vorbind astfel, l atac din nou pe don Fadrique, iar acesta, la rndul lui, se pregti s-i rspund n acelai fel. Atunci doamna, mai mult din cauza spaimei dect de

bunvoie, strig plin de tulburare : Oprii-v, domnilor cavaleri, voi face precum dorii. Deoarece nu-i alt mijloc 141

dfr-a mpiedica aceast lupt, care-mi prejudiciaz onoarea, declar c dau preferin lui don Fadrique de Mendoce." Nu termin bine de spus aceste cuvinte, c dizgraiatul Ponce, fr a rosti un singur cuvnt, alerg la copacul de care se afla legat calul su, l dezleg i dispru, aruncnd priviri furioase asupra rivalului su i asupra aceleia pe care-o iubea. n vreme ce fericitul Mendoce era n culmea bucuriei : cnd se arunca n genunchi n faa doamnei Theodora, cnd l mbria pe toledan, i nu putea gsi destule cuvinte de mulumire pentru a le dovedi recunotina de care se simea ptruns. In timpul acesta, doamna, mai linitit dup plecarea lui don Alvaro, se gndea cu oarecare durere c fgduise s primeasc ateniile unui ndrgostit al crui merit ii aprecia, ntr-adevr, dar pe care nu-l iubea. Seniore don Fadrique, i zise ea, ndjduiesc c nu vei abuza de preferina pe care i-am acordat-o ; ai obinut-o doar graie mprejurrii n care m aflam de-a alege ntre dumneata i don Alvaro ; nu vreau s spun c n-am fcut nici o deosebire ntre dumneata i dnsul ; tiu bine c el nu are deosebitele dumitale caliti : eti cel mai perfect cavaler din toat Valencia, trebuie s-o recunosc ; pot s-i spun chiar c atenia unui om ca dumneata poate mguli vanitatea unei femei ; dar orict de glorioas ar fi ea pentru mine, i mrturisesc c n-o primesc cu plcere si c te comptimesc, dac m iubeti aa precum se pare. Nu vreau totui s-i iau orice speran de a-mi nduioa inima ; poate c aceast indiferen e datorat durerii pe care am ncercat-o pierznd acum un an pe don Andrea de Cuentes, soul meu. Cu toate c n-am trit mult timp mpreun i c dnsul era destul de vrstnic cnd prinii mei, orbii de bogiile lui, m-au silit s-l iau n cstorie, am fost totui foarte mhnit de moartea lui ; nu trece zi n care s nu-l regret. i nu e oare demn de regretele mele ? adug ea. Nu se asemna ctui de puin acelor btrni suprcioi i geloi, care, neputnd crede c o femeie tnr poate fi ndestul de neleapt nct s le ierte slbiciunile, o supravegheaz pas cu pas, sau o pun sub supravegherea vreunei guvernante devotate tiraniei lor. Vai ! don Andrea avea o ncredere n cinstea mea de care cu greu ar fi n stare un so tnr i adorat. De altfel, bunvoina lui era nemrginit i a putea spune c singura lui '142 grij era s prentmpine toate dorinele care i s-ar fi prut c le am : aa era don Andrea Cifuentes. Judec i dumneata, Mendoce, de ce nu pot uita cu uurin pe un om cu un caracter att de plcut : l am venic naintea ochilor i fr ndoial c asta contribuie mult smi ndeprteze atenia, de la orice ncercare de a-mi ctiga simpatia." La acestea, don Fadrique nu se putu stpni s n-o ntrerup pe dona Theodora : Ah, doamn, strig el, ct srit de bucuros s aud chiar din gura dumitale c nu din aversiune pentru persoana mea nu mi-ai luat n seam ateniile ! Ndjduiesc c ntr-o zi mi vei rsplti credina." Nu m voi mpotrivi ctui de puin s fie cum spui, continu doamna, deoarece i dau ncuviinarea de-a veni s m vezi i de a-mi vorbi din cnd n cnd de dragostea dumitale : ncearc s procedezi astfel ca s-i apreciez ateniile fa de mine ; f n aa fel ca s te pot iubi : nu-i voi ascunde sentimentele mele, dac ele vor fi favorabile ; dar dac, cu toate sforrile dumitale, n-ai s ajungi la rezultatul dorit, s-i aminteti, Mendoce, c n-ai dreptul s-mi faci mustrri." Don Fadrique voi s rspund, dar nu avu vreme, cci doamna, lundu-l de mn pe toledan, se ndrept cu pai repezi spre trsur. Se duse s-i dezlege calul de copacul de care era priponit i, inndu-l de huri, o urm pe dona Theodora, care se urc n trsur tot att de agitat precum coborse ; cauza ns era acum cu totul alta. Toledanul i cu don Fadrique o ntovrir clri pn la porile Valenciei, unde se desprir. Ea se ndrept spre locuina ei, iar don Fadrique l lu cu sine pe toledan. 11 ls s se odihneasc i, dup ce-l ospta precum se cuvenea, l ntreb cu discreie ce treburi are la Valencia i dac are de gnd s stea mai mult vreme. Ct mai puin timp cu putin, i rspunse toledanul ; snt doar n trecere spre

mare, cci vreau s m mbarc pe cel dinti vas care se va desprinde de coastele Spaniei; puin mi pas n care col din lume mi voi continua cursul vieii fr de noroc, numai s m tiu departe de aceste locuri nefaste." Ce spui ? ntreb don Fadrique cu surprindere ; ce poate s te revolte mpotriva rii dumitale i s te fac s urti ceea ce toi oamenii iubesc n mod firesc ?" Dup cele ce mi s-au ntmplat, urm toledanul, mi-e groaz de ara mea i singurami dorin e -o
143

prsesc pentru totdeauna." Ah, domnule cavaler, strig Mendoce nduioat, ct snt de nerbdtor si cunosc nenorocirile ! Chiar dac nu voi. avea puterea s-i uurez chinurile, cel puin snt gata s i le mprtesc. Am fost atras dintr-o dat de nfiarea dumitale ; felul dumitale de-a fi m ncnt i m simt de pe-acum legat de soarta dumitale." Ceea ce-mi spui mi aduce cea mai mare mn-giere cu putin, seniore don Fadrique, rspunse tole-danul; i pentru a-i dovedi oarecum recunotina ce io port pentru buntatea ce mi-o ari, i voi spune c i eu, vzndu-te mpreun cu don Alvaro Ponce, am fost de la nceput de partea dumitale. O und de simpatie, pe care n-am mai ncercat-o pn acum la prima vedere a unei persoane, m fcea s m tem ca nu cumva dona Theodora s-l prefere pe rivalul dumitale ; de aceea m-am bucurat cnd s-a pronunat n favoarea dumitale. Iar cele ce-au urmat au ntrit att de bine prima impresie, nct, n loc s-mi ascund suprrile, voi cuta s-mi deschid inima, ba chiar mi face plcere s-i dezvlui ce am pe suflet; ascult-mi, dar, nenorocirile. M-am nscut la Toledo i m numesc don Juan de Zarate. Mi-am pierdut prinii de copil, astfel nct am putut dispune de timpuriu de cei patru mii de ducai rent pe care mi i-au lsat. Deoarece eram liber i fiindc m credeam destul de bogat ca s nu-mi ntreb dect inima n alegerea unei soii, m-am nsurat cu o fat de-o frumusee rpitoare, nelund n seam nici srcia ei i nici inegalitatea condiiilor noastre sociale ; notam n fericire i, ca s pot gusta pe deplin bucuria de-a avea o fiin hibit, la cteva zile dup cstorie, am dus-o la o moie de-a mea, la cteva leghe de Toledo. Acolo triam amndoi n cea mai deplin nelegere, cnd ducele de Naxera, al crui castel e n vecintatea moiei mele, ntr-o zi pe cnd se afla la vntoare, veni sa se odihneasc la mine. mi vzu nevasta i se ndrgosti de ea : cel puin aa mi s-a prut; i ceea ce mi-a ntrit bnuiala a fost faptul c la puin timp dup aceea mi cuta cu mare insisten prietenia, de care pn atunci fcuse foarte puin caz ; m invit la vntorile sale, mi fcu o mulime de daruri i mai ales multe oferte de servicii. Am fost la nceput ngrijorat de aceast pasiune ; m gndeam s m ntorc la Toledo cu soia mea i fr n144 doial c numai Dumnezeu mi inspirase aceast idee; cci dac ducele n-ar fi avut attea ocazii s-o vad pe soia mea, desigur c a fi nlturat nenorocirile care au urmat ; dar ncrederea pe care-o aveam n ea mi-au nlturat grijile. Mi se prea c nu e cu putin ca o fiin pe care-o luasem n cstorie fr zestre i pe care-o scosesem din ntuneric s fie ntr-att de nerecunosctoare nct s uite ceea ce fcusem pentru dnsa. Vai, ct de puin o cunoteam ! Ambiia i vanitatea, dou elemente,att de na-t^iraip 1 p} fpmpi, pran pnnHpalp]e defecte ale soiei mele. ndat ce ducele gsi -mijlocul de a-i aduce la cunotin sentimentele lui, ea i fcu un titlu de mndrie dintr-o att de important cucerire. Iubirea unui om cruia i se spunea excelen i mguli vanitatea i-i umplu nchipuirea de visuri dearte : se preui pe dnsa mai mult, iar pe mine m iubi mai puin. Ceea ce fcusem pentru dnsa, n loc s-i trezeasc recunotina, mi atrase i mai mult dispreul ei : m privi ca pe-un so nedemn de frumuseea ei i i nchipui c, dac acest mare senior ndrgostit de farmecele sale ar fi vzut-o nainte de-a se cstori cu mine, negreit ar fi luat-o de soie. Ameit de aceste idei nebuneti i sedus de cele cteva daruri care-o mgulir, aplec urechea la tainicele rugmini ale ducelui. i scriau destul de des, iar eu n-aveam nici cea mai mic bnuial despre nelegerea lor ; pn la urm, ns, din nenorocire, vlul mi czu de pe ochi. Intr-o zi, ntors de la vntoare mai devreme ca de obicei, am intrat n apartamentul soiei mele, care nu se atepta s m vad att de devreme ; primise o scrisoare de la duce i se pregtea s-i rspund. Vzndu-m, nu-i putu ascunde tulburarea : m-am nfiorat i, vznd pe mas hrtie i cerneal, mi-am dat seama c m trda. I-am cerut s-mi arate ce scria ; dar ea se mpotrivi ; astfel nct am fost nevoit s ntrebuinez fora oa s-mi pot satisface ndreptit curiozitate ; i-am scos de la sn, cu toat rezistena opus, o scrisoare, care cuprindea urmtoarele cuvinte : Tnjivoi oare miiltM vreme n ateptarea celei de-a doua ntlniri ? Ce nemiloas eti, dndu-mi cele mai dulci sperane i ntrziind att de mult a le ndeplini! Don Juan se duce n fiecare zi la vntoare sau

la Toledo; de ce s nu profitm de aceste ocazii ? Ar trebui s ai mai mult grij de flo,cra


io 145

arztoare care m mistuie. Comptimete-m, doamn, gndete-te c-i o jericire s obii ceea ce doreti, dar nespus de chinuitor s atejji prea mult vreme aceast fericire. Terminnd de citit acest bilet, fui cuprins de furie ; am scos pumnalul i, n prima clip de furie, am fost ispitit s iau viaa necredincioasei soii oare-mi ptase cinstea ; dar, gndindum c prin aceasta m rzbunam numai pe jumtate i c mnia mea mai cerea o victim, miam nfrnt furia, prefcndu-m ; i-am spus soiei mele ct mai linitit cu putin : Doamn, ru ai fcut c ai ascultat vorbele ducelui ; nu trebuia s te orbeasc strlucirea rangului su ; dar femeilor tinere le place fastul; vreau s cred ca numai asta i-e crima i c n-ai comis greeala cea mare ; pentru asta i iert indiscreia, cu condiia s revii la datoria pe care-o ai i ca de-acum nainte s rspunzi numai dragostei mele i s te gindeti doar s-o merii. Dup ce i-am spus aceste cuvinte, am ieit din apartamentul ei, ca s-o las s-i vie n fire din tulburarea n care se afla, dar mai ales pentru a cuta singurtatea de care aveam nevoie spre a-mi potoli mnia de care m simeam cuprins. Chiar dac n-am putut s-mi recapt linitea, cel puin m-am prefcut timp de dou zile c snt foarte calm ; a treia zi, nscocind o grabnic afacere la Toledo, i-am spus soiei mele c snt nevoit s-o prsesc pentru o bucat de vreme, rugind-o s aib grij de onoarea ei n timpul ct voi lipsi. Am plecat; dar n loc s-mi continui drumul spre Toledo, m-am ntors n tain acas n timpul nopii, ascunzn-du-m n camera unui servitor credincios, de unde puteam s-i vd pe toi cei care intrau n cas. Eram sigur c ducele fusese ntiinat de plecarea mea i mi-am nchipuit c nu va lsa s-i scape asemenea ocazie : ndjduiam s-i surprind mpreun ; eram hotrt s m rzbun cumplit. Totui ateptarea mi fu nelat ; am observat c, n loc s se fac pregtiri ca pentru primirea unui ndrgostit, dimpotriv, se nchideau toate porile cu mare grij ; i dup vreo trei zile, n care timp nu apruse nici ducele, nici vreun servitor de-al lui, am ajuns la concluzia c soia mea se pocise de greeala fcut i c, n sfrit, rupsese orice legtur cu amantul ei. Cu aceast convingere, am nlturat gndul rzbunrii ; i lsndu-m n voia simt146

mintelor de dragoste, tulburate pn atunci de mnie, ddut fuga spre apartamentul soiei mele i o mbriai cu foc spunndu-i : Doamn, i redau cinstea i prietenia mea. Ii mrturisesc c n-am fost la Toledo ; ni-am prefcut c plec, ca s te pun la ncercare. Trebuie s ieri aceast capcan unui- so a crui gelozie nu era lipsit de temei ; mi-era team ca nu cumva nchipuirea dumitale, atras de mree iluzii, s nu poat iei din amgire ; dar, slav Celui de sus, i-ai recunoscut greeala, i ndjduiesc c de-acum nainte nimic nu ne va mai tulbura dragostea.-Soia mea pru micat de aceste cuvinte i strig, lsnd s-i curg cteva lacrimi : Ct snt de nenorocit c te-am fcut s-mi pui la ndoial credina ! Zadarnic ns ursc ceea ce te-a mniat pe bun dreptate mpotriva mea; n zadar de dou zile ochii mi snt scldai n lacrimi; toat durerea, toate remucrile mele snt de prisos ; niciodat nu voi mai putea s-i rectig ncrederea. i-o redau, doamn, am ntrerupt-o eu, extrem de micat de afeciunea de care prea cuprins ; i deoarece vd c te cieti, nu-i voi mai pomeni de trecut. ntradevr, chiar din clipa aceea m-am purtat cu dnsa la fel de atent ca mai nainte, ncepnd s gust din nou plcerile care-mi fuseser att de nemilos tulburate : ba devenir chiar mai puternice ; cci soia mea, ca i cum ar fi vrut s-mi alunge din suflet orice urm a jignirii pe care mi-o adusese, cuta mai mult ca nainte s-mi fie pe plac : dezmierdrile ei mi preau i mai vii, i nu lipsea mult s fiu bucuros de suprarea pe care mi-o pricinuise. Tot atunci m-am mbolnvit. i cu toate c boala nu era de loc primejdioas, nu-i poate nimeni nchipui ct de ngrijorat prea soia mea : sttea ct era ziua de mare ling mine, iar noaptea, deoarece aveam alt camer, venea la mine de dou-trei ori s se conving cu ochii ei cum m simt; n sfrit, se strduia s prevad ajutorul de care a fi putut avea nevoie ; s-ar fi prut c viaa ei era legat de-a mea. Eram att de micat de dovezile ei de dragoste, c nu mai tiam cum s-

mi art mulumirea. i totui, seniore Mendoce, ele nu erau chiar att de sincere precum miam nchipuit. Intr-o noapte, cnd tocmai ncepeam s m nzdrvenesc, cameristul m trezi din somn. Seniore, mi zise el tulburat, iertai-m c v tulbur odihna ; dar v snt prea devotat i nu m las
io* 147

Inima s nu v dezvlui ce se petrece n clipa aceasta n casa dumneavoastr : ducele de Naxera se afl la doamna. Am rmas att de uluit de aceast veste nct o bucat de vreme am stat ca prostit, privindu-mi cameristul fr s pot scoate un cuvnt; cu ct m gndeam la cele spuse, eu atta nu-mi venea a crede. Nu se poate, Fabio, arn strigat eu, soia mea nu e capabil de-o att de mare mieiie ! Poate c nu eti sigur de ce spui. Seniore, urm Fabio, nu mai am nici o ndoial, din pcate ! Nu m-am lsat nicicnd nelat de aparene ! nc de pe cnd v-ai mbolnvit, arn avut bnuiala c aproape n fiecare noapte ducele era introdus n apartamentul doamnei; pentru a-mi ntri bnuiala, am stat ascuns, i acum snt absolut sigur c n-am greit. La aceste cuvinte m-am ridicat nfuriat la culme ; mi-am luat halatul i sabia i-am pornit spre apartamentul soiei mele, ntovrit de Fabio, care-mi lumina calea. La zgomotul pe care-l fcurm in-trnd, ducele, care sttea pe pat, se scul i, scomd un pistol pe care-l avea la cingtoare, mi veni n ntmpinare descrcndu-l asupra mea ; dar, fiind i el cu totul tulburat i zpcit, nu m nimeri. Atunci m-am repezit la el i i-am nfipt sabia n piept. M-am adresat apoi soiei mele, care era mai mult moart dect vie : Iar tu, nelegiuite, i-am spus, primete-i rsplata tuturor perfidiilor tale. i zicnd acestea, iam strpuns pieptul cu sabia, ce aburea nc de sngele amantului ei. mi dezaprob cu totul furia, don Fadrique, i recunosc c a fi putut s-mi pedepsesc ndeajuns soia necredincioas fr a-i lua viaa ; dar care om i-ar fi putut pstra judecata ntr-o astfel de mprejurare ? nchipuiete-i-o pe acea femeie prefcut ngrijro-du-m n timpul bolii; nchipuiete-i toate dovezile ei de prietenie, ntreaga grozvie a trdrii ei, toate mprejurrile, i judec i dumneata dac nu merit s fiu iertat de moartea ei, fiind cuprins de-o furie cu totul ndreptit, mi voi termina acum aceast tragic istorisire n dou cuvinte : socotindu-m pe deplin rzbunat, m-am. mbrcat n grab ; tiam bine c n-am vreme de pierdut; e prinii ducelui m vor cuta n toat Spania i c, influena familiei mele neputnd fi pus n cumpn cu a lor, nu voi putea fi n siguran dect ntr-o ar strin ; iat de ce am ales doi dintre cei mai buni cai pe eare-i
148

aveam i, adunnd toi banii i toate bijuteriile, am ieit din cas nainte de ivirea zorilor, nsoit de valetul care-mi dovedise atta credin ; am apucat drumul spre Valencia, cu intenia de-a m mbarca pe prima corabie n drum spre Italia. Trecnd astzi prin apropierea pdurii n care v aflai, am ntlnit-o pe dona Theodora, care ra-a rugat s-o urmez i s-i ajut s v despart." Dup ce toledanul isprvi de vorbit, don Fadrique i zise : Seniore don Juan, ai fost ndreptit s te rzbuni pe ducele de Naxera : nu trebuie s te ngrijoreze urmrirea rudelor sale ; vei sta la mine, dac vrei, ateptnd prilejul s treci n Italia. Unchiul meu e guvernator al Valenciei; te vei afla aici mai n siguran dect oriunde i avnd un tovar doritor ca de-acum nainte s-i fie ataat printr-o strns prietenie." Zarate rspunse lui Mendoce n termeni plini de recunotin, primind adpostul ce i se oferea. Admir puterea prieteniei, don Cleophas, urm Asmodee ; aceti doi tineri cavaleri se simeau -att de atrai unul ctre altul nct, n scurt timp, se leg ntre ei o amiciie asemntoare cu aceea dintre Oreste i Pylade. La fel de merituoi i unul i altul, se asemnau att de mult n gusturi, nct ceea ce plcea lui don Fadrique nu putea s nu-i plac i lui don Juan ; aveau acelai caracter. n sfrit, erau fcui s se mprieteneasc. Mai ales don Fadrique era ncntat de felul de-a fi al prietenului su ; nu se putea stpni s nu-l laude n fiece clip donei Theodora. Adesea mergeau mpreun la aceast doamn, care primea cu aceeai nepsare ateniile i insistenele lui don Mendoce. De care lucru el era profund mhnit, plngndu-i-se cteodat prietenului su, care, ca s-l mngie, i spunea c pn i cele mai insensibile femei se las pn la urm nduioate ; c ndrgostiii trebuie s tie s atepte momentul favorabil; s nu-i piard rbdarea ; c, mai devreme sau mai trzu, doamna i va rsplti serviciile. Aceste vorbe, dei bazate pe experien, nu-l liniteau de fel pe timidul Mendoce, care se temea c nu va putea niciodat s plac vduvei lui don Cifuentes. Aceast temere l fcu s cad ntr-un fel de lncezeal, care strni mila lui don Juan ; dar nu trecu mult i don Juan fu i mai de plns dect dnsul. Ori-cte motive ar fi avut toledanul s fie revoltat mpotriva femeilor, dup grozava trdare a nevestei sale, nu putu

149

rezista s nu se ndrgosteasc de dona Theodora. Totui, nu numai c nu se ls n voia pasiunii, ceea ce ar fi fost o insult la adresa prietenului su, dar se strdui s-o combat ; i, ncredinat c n-o va putea nvinge dect nde-prtndu-se de ochii care-o aprinseser, se hotr s n-o mai vad pe vduva lui Cifuentes. Astfel, cnd Mendoce voia s-l duc la dnsa, el gsea ntotdeauna pretexte s se eschiveze. Pe de alt parte, ori de cte ori don Fadrique se ducea la dona Theodora, aceasta l ntreba de ce nu mai vine pe la ea don Juan. Intr-o zi, cnd ea i puse din nou aceeai ntrebare, el i rspunse zmbind c prietenul lui i avea motivele sale. i ce motive poate avea ca s m ocoleasc ? ntreb dona Theodora. Doamn, urm Mendoce, astzi pe cnd voiam s-l aduc cu mine i am artat oarecare surpriz la refuzul lui de-a m nsoi, mi-a fcut o mrturisire pe care trebuie s i-o dezvlui, pentru a-l justifica. Mi-a spus c are de curnd o amant i c, ne-avnd de stat prea mult vreme n acest ora, fiecare clipa e preioas. Nu snt de loc satisfcut de aceast scuz, rspunse vduva lui don Cifuentes, nroindu-se : chiar ndrgostiilor nu le este ngduit s-i prseasc prietenii. Don Fadrique observ roeaa donei Theodora, dar i nchipui c numai vanitatea poart vina i c se roise numai de ciud c se vede neglijat. Dar se nela ; o simire mai vie dect vanitatea aa tulburarea pe care-o arta ; dar de team s nu i se ghiceasc sentimentele, ea schimb discuia i, n tot timpul conversaiei, manifest o veselie care ar fi nelat nelegerea lui Mendoce, chiar dac ea ar fi fost mai perspicace nc de la nceput. Vduva lui Cifuentes, rmas singur, czu ntr-o profund visare ; atunci i ddu seama de toat puterea sentimentului pe cre-l avea pentru don Juan i, crezndu-se nedreptit mai mult dect era n realitate, zise suspinnd : Cit de ne-just i de slbatic e aceast putere care nflcreaz dou inimi ce nu se potrivesc ! Nu-l pot iubi pe don Fadrique, care m ador, i-l doresc cu ardoare pe don Juan, ale crui gnduri snt ndreptate spre alt femeie ! Ah, Mendoce, s numi mai aduci mustrri pentru indiferena mea, prietenul tu te rzbun ndestul!" La aceste cur vinte, un puternic sentiment de durere i gelozie o fcu s verse cteva lacrimi; dar sperana, care tie s ndulceasc
150

Chinurile ndrgostiilor, i nfi curnd atrgtoare imagini, i spuse c, la urma urmei, rivala ei nu era chiar att de primejdioas ; c poate don Juan era atras mai degrab de favorurile dect de farmecele ei i c nite legturi att de slabe nu snt greu de rupt. i pentru a-i da singur seama ce anume trebuia s cread, se hotr s aib o convorbire particular cu toledanul. Ii trimise vorb s pofteasc la dnsa : el veni; i, cnd fur amndoi singuri, dona Theodora lu cuvntul n acest chip : N-a fi crezut niciodat c dragostea poate face pe-un brbat bine-crescut s uite cum trebuie s se poarte cu femeile ; totui, don Juan, dumneata nai mai trecut pe la mine de cnd eti ndrgostit. mi pare c a avea motive s m plng de dumneata. mi place s cred, totui, c nu de bunvoie m ocoleti ; fr ndoial c iubita dumitale i-a interzis s m vezi. Mrturisete, don Juan, i atunci te iert; tiu c ndrgostiii nu snt liberi n aciunile lor i c n-ar ndrzni s nu dea ascultare iubitelor lor." Doamn, rspunse toledanul, admit c purtarea mea ar putea s v mire, dar, v implor, nu-mi cerei s m justific : mulumii-v s tii c am motivele mele s v ocolesc." Oricare ar fi aceste motive, zise dona Theodora foarte micat, doresc s le cunosc." Ei bine, doamn, spuse don Juan, trebuie s m supun ; s nu te plngi dup aceea c ai aflat mai mult dect ai fi vrut s tii. Don Fadrique, urm el, i-a povestit ntmplarea care m-a fcut s prsesc Castilia. Indeprtndu-m de Toledo cu inima plin de mnie mpotriva femeilor, puteam s fac prinsoare c nici una din ele nu-mi va mai cuceri vreodat inima. Cu aceast mndr stare de suflet m-am apropiat de Va-lencia, i-am ntlnit privirile i, aa precum nimnui nu i s-a mai ntmplat, poate, nu m-am simit tulburat. Te-am mai vzut i dup aceea ; dar, vai ! ct de scump am pltit acele cteva zile de trufie ! n cele din urm, mi-ai nvins mpotrivirea : frumuseea, harul, tot farmecul dumitale au acionat asupra unui rzvrtit; ntr-un cuvnt, simt

pentru dumneata toat dragostea pe care eti capabil s-o inspiri. Iat, doamn, ce m ine departe de dumneata. Fiina de care i s-a spus c snt legat e o femeie imaginar ; e o fals confiden pe care i-am fcut-o lui Mendoce pentru a nltura bnuielile pe care a fi putut s i
151

le strnesc refuznd mereu s viu cu dnsul la dumneata." Aceast mrturisire, la care dona Theodora nu se ateptase de loc, o bucur att de tare nct nu se putu preface. E-adevrat c nici nu ncerc i, n loc s-l priveasc cu oarecare asprime, l privi pe toledan cu un aer destul de drgstos, zicndu-i : Mi-ai dezvluit secretul, dumitale, don Juan ; e rndul meu s i-l fac cunoscut pe-al meu. Ascult-m. Insensibil la suspinele lui Alvaro Ponce, puin nduioat de dragostea lui Mendoce, duceam o via linitit, fr de griji, cnd ntmplarea te-a fcut s treci pe lng pdurea unde ne-am ntlnit. Cu tot tremurul de care eram cuprins atunci, am bgat totui de seam c-mi ofereai ajutorul cu mult bunvoin ; iar modul n care ai tiut s despari doi dumani nverunai m-a fcut s am o ct se poate de bun prere despre ndemnarea i valoarea dumitale. Mijlocul pe care l-ai propus pentru a-i aduce la o nelegere mi-a displcut : cu mult greutate m-am putut hotr s aleg pe unul dintre ei ; i .ca s nu-i ascund nimic, cred c dumneata erai n bun parte cauza acestei neplceri; cci, chiar n clipa cnd, silit de mprejurare, am pronunat numele lui don Fadrique, am simit c inima mea trece de partea necunoscutului. Din ziua aceea, pe care ar trebui s-o numesc fericit, dup mrturisirea pe care mi-ai fcut-o, stima pe care o aveam, pentru dumneata a crescut datorit meritelor pe care le ai. N-am s fac o tain din sentimentele mele, adug ea ; i le declar cu aceeai sinceritate cu care i-am spus lui Mendoce c nu-l iubesc. O femeie care are ghinionul s se ndrgosteasc de-un brbat care n-ar putea fi al ei trebuie negreit s se stpneasc i s se rzbune cel puin de slbiciunea ei printr-o venic tcere ; dar cred c poi n toat voia si dezvlui sentimentele curate fa de un om care are doar intenii legitime. Da, snt ncntat c m iubeti i mulumesc lui Dumnezeu, care, fr ndoial, ne-a hrzit pe unul celuilalt." Dup aceste cuvinte, doamna tcu, ca s-l lase pe don Juan s vorbeasc, s-i manifeste toat bucuria i recunotina pe care credea c trebuie s i le fi inspirat; dar, n loc s" par ncntat de cele auzite, el rmase trist i gnditor. Vd eu bine, don Juan ? ntreb ea. n vreme ce dau uitrii toat mndria mea de femeie i-i dezvlui un suflet fermecat, gata s-i 152 hrzeasc o soart pe care alii ar gsi-o demn de invidiat, dumjneata te mpotriveti bucuriei pe care ar trebui s -o pricinuiasc o declaraie att de favorabil ! Pstrezi o tcere de ghea ! citesc chiar ndurerare n ochii dumitale f Vai! don Juan, ce straniu efect au produs asupra dumitae vorbele mele !" Ce alt efect, doamn, rspunse cu tristee toledanul, ar fi putut produce asupra unei inimi ca a mea ? Snt cu att mai nenorocit cu ct mi ari mai mult dragoste. tii i dumneata ct datorez lui Mendoce, tii ce duioas prietenie ne leag ; a putea oare s-mi cldesc fericirea pe ruinele celor mai dulci sperane ale sale "u Eti mult prea delicat, zise dona Theodora. Nu i-am fgduit nimic lui don Fadrique ; pot s-i ofer mna fr s-i merit mustrrile, iar dumneata poi s-o primeti fr s ai vreo vin. Recunosc c gndul la un prieten nenorocit poate s-i provoace oarecare mhnire ; dar prietenia aceasta, don Juan, poate sta mai presus de fericitul destin care ne ateapt ?" Da, doamn, rspunse el cu hotrre, un prieten ca Mendoce are asupra mea mai mult putere dect s-ar crede. Dac ai putea s-i dai seama de toat dragostea, de toat puterea prieteniei noastre, ai vedea ct snt de plns ! Don Fadrique nu-mi ascunde nimic, interesele mele au devenit i ale lui ; cele mai nensemnate lucruri care m privesc nu-i scap din vedere, ntr-un cuvnt, i mparte sufletul ntre mine i dumneata. Ah ! dac doreai s m bucur de bunvoina dumnitale, trebuia s-mi dai a nelege nainte de-a fi strns nodurile unei prietenii, att de puternice. Fermecat de fericirea de a-i fi pe plac, a fi privit atunci la Mendoce numai ca la un rival; inima mea s-ar fi ferit de afeciunea pe care mi-o arta, i astzi nu i-a datora tot ceea ee-i datorez ; dar acum, doamn, e prea trziu ; i-am primit toate serviciile pe care a vrut s mi le

fac ; m-am lsat n voia simpatiei pe care-o aveam pentru el, recunotina i prietenia m leag de dnsul i m vd n cruda situaie de-a renuna la fericita soart pe care mi-o nfiezi." La acestea, dona Theodora, cu ochii notnd n lacrimi, i duse batista la ochi. Gestul l tulbur pe toledan ; i simi statornicia cltinndu-se, ncepea s nu mai rspund de nimic. Adio, doamn, urm el eu o voce ntretiat de suspine, adio; trebuie s m ndepr153

tez de-aici pentru a-mi salva onoarea ; nu pot rezista lacrimilor dumitale, care te fac mult prea primejdioas. M; ndeprtez'de dumneata pentru totdeauna i voi plnge pierderea attor farmece pe care am fost nevoit s le sacrific neclintitei mele prietenii," Terminnd de spus aceste cuvinte, se retrase, datorit unui rest de fermitate care-i mai rmsese i pe care cu greu l pstrase. Dup plecarea lui, vduva lui Cifuentes se simi cuprins de porniri nelmurite ; i era ruine c-i deschisese inima fa de un brbat pe care nu-l putuse pstra ; dar, deoarece nu se ndoia c el era foarte ndrgostit i c numai din cauza acestei prietenii i refuzase mna pe care i-o ntinsese, fu ndestul de neleapt i, n loc s se simt jignit, admir puterea rar a acestei prietenii. Totui, deoarece nu-i poi stvili mhnirea cnd lucrurile n-au ieit precum ai dorit, ea se hotr s plece chiar a doua zi de diminea la ar, s-i aline durerea, sau mai bine zis s-o mreasc, cci singurtatea contribuie mai degrab s ntreasc dragostea dect s-o slbeasc. Pe de alt parte, don Juan, negsindu-l pe Mendoce acas, se nchise n apartamentul su pentru a da fru durerii sale ; dup cele fcute n favoarea unui prieten, crezu c, cel puin, are libertatea s ofteze n voie ; dar curnd don Fadrique veni si tulbure visarea ; i judecind dup figura lui c era indispus, art atta nelinite nct don Juan, ca s-l poat calma, fu nevoit s-i spun c are nevoie doar de puin odihn. Mendoce plec de ndat, pentru a-l lsa s se odihneasc ; avea ns un aer att de trist nct toledanul se simi i mai nenorocit. Doamne, i zise el, pentru ce trebuie oare ca prietenia cea mai duioas din lume s m fac nenorocit toat viaa ?" A doua zi, don Fadrique nici nu se sculase cnd fu ntiinat c dona Theodora a plecat, cu toi servitorii ei, la castelul su din Villareal, de unde se prea c nu se va ntoarce att de curnd. Vestea l mhni nu att pentru c-l ndeprta de aceea pe care-o iubea, ci din cauz c nu tiuse absolut nimic despre aceast plecare. Fr s tie ce trebuie s cread, fu cuprins de-o presimire funest. Se scul ca s se duc si vad prietenul, s afle cum i mai merge, dar i ca s-i povesteasc de cele aflatf. Nici nu terminase bine cu mbrcatul, cnd don Juan intr n odaia lui, zicnd : Vin s-i risipesc nelinitea pe care
154

ti-am pricinuit-o ; m simt mult mai bine azi". Aceast veste bun, rspunse Mendoce, m mai consoleaz de cealalt rea, pe care am primit-o mai nainte." Toledanul ntreb care era vestea cea rea, i don Fadrique, dup ce-i , oncedie servitorii, i spuse : Dona Theodora a plecat n dimineaa aceasta la ar, unde se pare c va sta mai mult vreme. Plecarea ei m mir. Pentru ce nu mi s-a spus nimic ? Dumneata ce crezi, don Juan ? N-am dreptate s fiu alarmat ?" Zarate se feri s spun ce crede despre acest lucru i ncerc s-l conving c nu era nici un motiv de spaim n faptul c dona Theodora a plecat la ar. Dar Mendoce, nemulumit de motivele pe care i le nfia prietenul su spre a-l liniti, l ntrerupse : Vorbele acestea, zise el, nu pot risipi bnuiala care a ncolit n mintea mea ; poate c, din nesocotin, am fcut ceva care a displcut donei Theodora. i, ca s m pedepseasc, m prsete, fr a binevoi mcar s-mi spuie cu ce-am gre-it. Oricum ar fi, nu mai pot rmne mult vreme n nesiguran. S mergem, don Juan, s-o cutm. Voi da porunc s pregteasc caii." Te sftuiesc, i zise toledanul, s nu iei pe nimeni cu dumneata ; lmurirea trebuie s se fac fr martori." Don Juan, nu poate fi de prisos, urm don Fadrique ; dona Theodora tie c nu eti strin de cele ce se petrec n inima mea ; ea te stimeaz i, nu numai c nu m ncurci, dar m vei ajuta s-o mblnzesc." Nu, don Fadrique, rspunse el, prezena mea nu poate s-i fie de folos. Pleac singur, te rog !" Nu, dragul meu don Juan, urm Mendoce, vom merge mpreun ; cer aceast favoare prieteniei dumitale." Ce tiranie ! strig toledanul mhnit; pentru ce ceri prieteniei mele ceea ce nu-i poate da ?" Aceste cuvinte, pe care don Fadrique nu le nelese, precum i tonul brusc cu care fuseser pronunate, l surprinser ciudat. i privi prietenul mai cu atenie. Don Juan, zise el, ce pot nsemna oare aceste vorbe ? Ce grozav bnuial mi se strecoar-n suflet ! O, te ascunzi prea tare n dumneata, iar pe mine m pui n ncurctur ; vorbete. Care este pricina neplcerii pe care-o manifeti de-a m ntovri ?" Voiam s i-o ascund, rspunse toledanul; dar deoarece chiar dumneata m sileti s-o dau pe fa, nu m mai pot ascunde ; dragul meu Fadrique, nu ne mai bucurm de similitudinea sim155

minteloi noastre, e mult prea perfect ; ceea ce te-a rnit pe dumneata nu l-a cruat nici pe prietenul dumitale. Dona Theodora..." Nu cumva mi eti rival !" l ntrerupse Mendoce nglbenindu-se. De ndat ce mi-am dat seama de dragostea mea, urm don Juan, am luptat mpotriva ei. Am fugit ct am putut din calea vduvei lui don Cifuentes, o tii prea bine ; m-ai mustrat din aceast pricin ; dac cel puin nu-mi puteam distruge pasiunea, dar eram stpn pe dnsa. Dar ieri aceast doamn mi-a trimis vorb c dorete s-mi vorbeasc acas la dnsa ; m-am dus. M-a ntrebat de ce dau impresia c fug de ea. Am nscocit nite scuze ; nu le-a primit. In sfrit, am fost nevoit s-i dezvlui adevrata pricin. Speram c dup aceast mrturisire mi va aproba intenia de-a m ine departe de ea ; dar, printr-un ciudat capriciu al soartei, cum s-i spun ? da, Mendoce, Theodora s-a artat favorabil, gata s m asculte." Cu toate c don Fadrique era din fire cei mai linitit i mai bun om din lume, la aceste cuvinte se simi cuprins de-un val de furie nct strig, ntrerupndu-i n acest loc prietenul : Oprete-te, don Juan 1 Mai degrab strpunge-mi pieptul dect s continui cu aceast istorisire fatal. Nu i-e de ajuns s-mi mrturiseti c-mi eti rival, dar mai aflu i c eti iubit ! Doamne sfinte ! i mai ndrzneti smi faci asemenea mrturisire ! Pui prietenia noastr la prea mare ncercare. Dar ce spun eu, prietenia noastr ? Cci ai distrus-o, pstrn-du-i sentimentele perfide pe care mi le-ai mprtit. Cum m-am nelat ! Te credeam generos, un suflet nobil, pe cnd dumneata nu eti dect un fals prieten, deoarece ai fost n stare s nutreti o dragoste care m rnete. Snt zdrobit de aceast lovitur neprevzut : cu att mai mult cu ct o primesc de la cineva care..." Nu m nedrepti, i ntrerupse la rndul su toledanul; ai puin rbdare ; nu snt ctui de puin un fals prieten. Ascult-m, mai nti, i ai s vezi c-i va prea ru c m-ai numit astfel." El i povesti cele petrecute ntre dnsul i vduva lui Cifuentes, mrturisirea duioas pe care i-o fcuse i cuvintele pe care i le spusese dnsa pentru a-l hotr s se lase fr scrupule n voia pasiunii. Ii repet ceea ce rspunsese el la aceasta; i pe msur ce vorbea de tria pe care-o artase, lui don Fadrique simea c-i piere mnia. a 15S sfrit, adug don Juan, prietenia a fost mai tare dect dragostea ; m-am mpotrivit donei Theodora. A plns de ciud. Doamne ! i ct tulburare a strnit n sufletul meu aceste lacrimi ! Tremur i acum cnd mi amintesc prin ce primejdie am trecut n clipa aceea. ncepusem s cred c snt un om fr de suflet i, timp de cteva clipe, drag Mendoce, -am fost necredincios. Totui nu m-am lsat nvins de slbiciune i am fugit repede pentru a scpa de puterea acestor lacrimi att de primejdioase. Dar faptul c am nvins de data aceasta nu nseamn nimic, trebuie s m tem de viitor. Snt nevoit s-mi grbesc plecarea, nu mai vreau s dau ochii cu Theodora. i acum, don Fadrique, tot m mai gseti vinovat de nerecunotina i de prefctorie ?" Nu, i rspunse Mendoce mbrin-ctu-l, i recunosc ntreaga nevinovie. Mi-ai deschis ochii; iart-m-i nedreapta nvinuire, smuls de prima pornire a unui ndrgostit ce-i vede spulberate visurile. Vai ! Ar fi trebuit s-mi dau seama c dona Theodora nu putea s te vad mult vreme fr s te iubeasc, fr s cad n puterea farmecelor care m-au vrjit i pe mine ! Eti un adevrat prieten. Nu mai blestem dect soarta i, departe de-a te ur, simt c-mi eti mai drag ! Cum, ai putut s renuni pentru mine la dona Theodora, s faci o att de mare jertf n numele prieteniei noastre, i eu s nu m simt micat ? Ai fost n stare s-i stpneti dragostea, iar eu s nu fac nimic ca s-o nving ? Trebuie s rspund i eu generozitii dumitale, don Juan. Las-te n voia pornirii care te stpnete, cstorete-te cu vduva lui Cifuentes ; inima mea poate s geam ct o vrea ; Mendoce te roag s-l asculi." In zadar m rogi, rspunse Zarate. Mrturisesc c am pentru ea o pasiune violent ; dar linitea dumitale mi-e mai scump dect fericirea." Dar linitea Theodorei, urm don Fadrique, i este i ea indiferent ? S nu ne facem iluzii : preferina pe care-o are pentru dumneata mi hotrte soarta. Chiar dac te-ai ndeprta de dnsa, ca s mi-o lai mie i s te duci s trieti o via nenorocit departe de privirile ei, tot nu voi fi mai fericit; deoarece n-arn putut s-i plac pn acum, nu-i voi plcea nici de-acum nainte. Aa a vrut Dumnezeu, ca numai dumneata s ai parte de aceast fericire. Te-a 157

iubit din prima clip n care te-a vzut; are pentru dunir. neata o dragoste adevrat ; ntr-un cuvnt, nu va putea fi fericit dect cu dumneata ; primete-i, dar, mna pe care i-o ofer i fericete-o i pe ea, i pe dumneata ; pe mine las-m cu nenorocirea mea i nu face trei nenorocii, cnd unul singur poate plti pentru toi." In clipa aceasta, Asmodee fu ntrerupt din povestire de ctre student, care-i spuse : Ceea ce-mi povesteti e surprinztor. Exist ntr-adevr oameni cu caractere att de

frumoase ? Nu vd /n lume dect prieteni care se ceart, i nu pentru femei (ca Theodora, ci pentru nite cochete neruinate. Poate Venuna oare un ndrgostit la femeia pe care-o iubete i de care e iubit numai pentru a nu nenoroci un prieten ? Credeam c aceste lucruri nu se gsesc dect n romane, unde oamenii snt zugrvii aa cum ar trebui s fie, nu aa cum snt. Snt de aceeai prere, rspunse diavolul, lucruri ca acestea nu se petrec n fiecare zi ; dar ele exist nu numai n natura romanului, ci i n minunata natur a omului. Dovad e c, de la potop, n afar de acest caz, n-am mai intlnit dect unul. Dar s ne ntoarcem la povestea noastr. Cei doi prieteni continuar s-i jertfeasc unul altuia pasiunile, i deoarece nici unul nu voia s cedeze generozitii celuilalt, sentimentele lor de dragoste rmaser n suspensie timp de cteva zile. Nu mai vorbir despre Theodora, nu ndrzneau s-i mai pronune nici numele. Dar n vreme ce n oraul Valencia prietenia triumfa astfel asupra dragostei, dragostea, ca i cum ar fi vrut s se rzbune, domnea n alt parte cu tiranie i se fcea ascultat fr de nici o mpotrivire. Dona Theodora se lsa n voia dragostei n castelul ei din Villareal, situat la marginea mrii. Se gndea fr ncetare la don Juan, incapabil s renune la sperana de-a se cstori cu el, cu toate c n-ar fi trebuit s se atepte la mare lucru, innd seam de sentimentele de prietenie pe care acesta le purta lui don Fadrique. ntr-o zi, dup apusul soarelui, pe cnd se plimba pe malul mrii mpreun cu una din slujnicele sale, zri o mic alup care tocmai acostase la rm. Observ mai nti c n ea se afl vreo apte-opt oameni cu mutre urte ; dar dup ce se apropiar i-i cer158 cet cu mai mult atenie, observ c luase nite mti drept figuri. ntr-adevr, erau cu toii mascai i narmai cu sbii i baionete. La vederea lor se nfiora ; i socotind c nu poate rezulta nimic bun din debarcarea lor, iui paii nspre castel. Din vreme n vreme, se uita napoi ca s-i observe ; i bgnd de seam c debarcaser cu toii i c ncepuser s-o urmreasc, ncepu s alerge din toate puterile ; dar pentru c nu putea s alerge la fel de iute ca Atalanta ' i pentru c mascaii erau sprinteni i puternici, o ajunser la porile castelului i o oprir. Att ea ct i. camerista care o nsoea ncepur s strige din toate puterile dup ajutor, ceea ce atrase ndat civa servitori ; iar acetia, dnd alarma n castel, toi oamenii donei Theodora alergar imediat, narmai cu furci i ciomege. Totui, doi brbai dintre cei mai voinici din trupa mascat, dup ce-o luar n brae pe stpn i pe nsoitoare, se pornir nspre alup, cu toat mpotrivirea lor, n timp ce ceilali, ineau piept oamenilor de la castel, care ncepuser s-i atace cu putere. Lupta inu ndelung, dar pn la urm oamenii mascai i ndeplinir cu bine misiunea i se ntoarser la alup, btnd n retragere. Era i timpul, s se retrag, cci nc nu erau cu toii mbarcai cnd vzur aprnd dinspre Valencia vreo patru-cinci cavaleri care galopau cu cea mai mare iueal, dup ct se prea, vrnd s vie n ajutorul Theodorei. La vederea acestora, rpitorii depuser att de mare silin s se ndeprteze n largul mrii, incit graba cavalerilor deveni inutil. Cei doi cavaleri erau don Fadrique i cu don Juan. Cel dinii primise chiar n ziua aceea o scrisoare prin care era ntiinat c Alvaro Ponce se afl n insula Majorca ; c echipase o barca cu pnze i, mpreun cu vreo douzeci de oameni, care n-aveau nimic de pierdut, i pusese n gnd so rpeasc pe vduva lui Cifuentes, cu prima ocazie cnd se va afla la castel. La aceast ntiinare, toledanul i cu dnsul, ntovrii de cameriti, plecaser pe dat din Valencia, ca s-o vesteasc pe dona Theodora despre atentat. De departe nc zriser pe malul mrii un numr destul de mare de oameni care preau c se lupt unii cu
Celebr figur n antichitate, nentrecut n fug.

159

alii i, bnuind c se nfptuise tocmai lucrul de care se temeau, o pornir n plin galop, pentru a se pune de-a curmeziul planului lui don Alvaro. Dar, cu toat graba, nu putur dect s fie martorii rpirii pe care voiau s-o mpiedice. In vremea asta, Alvaro Ponce, mndru de reuita ndrznelii sale, se ndeprta de rm cu prada sa, iar alupa ajunse curnd la o corbioar narmat, care atepta n largul

mrii. Nu se poate descrie cit de mare fu durerea pe care-o simir Mendoce i don Juan. ncepur s-l blesteme pe don Alvaro, fcmd s rsune rmul mrii de jeluiri, pe ct de vrednice de mil pe-att de zadarnice. Toi servitorii donei Theodora, nsufleii de-un att de frumos exemplu, ncepur care mai de care s se jeluiasc : tot rmul rsuna de ipete ; furia, disperarea, dezndejdea domneau pe aceste triste rmuri. Nici rpirea Elenei nu pricinuise atta consternare la Curtea din Sparta.
CAPITOLUL XIV
SFADA UNUI POET TRAGIC CU AUTOR COMIC.

n acest loc, studentul nu se putu opri s nu-l ntrerup pe diavol: - Seniore Asmodee, zise el, cu toat plcerea pe care-o simt ascultndu-te, nu-i chip s rezist curiozitii de-a fi informat asupra unei chestiuni care mi-ia atras atenia. Vd ntr-o ncpere doi oameni n cmi de noapte care se in de gt i se trag de pr, n timp ce mai multe persoane n halate se silesc s-i despart : spune-mi, te rog, ce va s zic asta. Demonul, care nu cuta dect s-l mulumeasc, i sa-tisfcu astfel curiozitatea, zicnd : Persoanele pe care le vezi mbrcate sumar i care se bat, i zise el, snt doi autori francezi, iar oamenii care-i despart snt doi germani, un flamand i un italian. Locuiesc cu toii n acelai hotel, cu camere nchiriate lunar, unde nu stau dect strini. Unul dintre autori scrie tragedii, iar cellalt comedii. Cel dinti, din cauza unei neplceri pe care a avut-o n Frana, a venit n Spania ; iar cellalt, foarte puin mulumit de situaia lui la Paris, a fcut aceeai cltorie cu sperana c la Madrid va avea mai mult noroc. Poetul tragic e-un tip vanitos i ncrezut, care i-a fcut n ara sa, n ciuda publicului cu gusturi mai sntoase, o reputaie destul de bun. Pentru a-si ine muza venic n aciune, compune n fiecare zi: ne-putnd dormi n noaptea aceasta, a nceput s scrie o pies cu un subiect luat din Iliada. A scris o scen ; i deoarece defectul lui cel mai nensemnat este, ca i al confrailor si, o necontenit mncrime de limb, asasinarea oamenilor cu citirea operelor sale, s-a sculat, a aprins luminarea i, numai n cma, a nceput s bat din toate puterile la ua autorului comic, care, folosindu-i mai bine timpul, era cufundat ntr-un somn adnc. Acesta se trezi la auzul zgomotului i veni s-i deschid celuilalt, care, cu nfiarea unui apucat, i zise intrnd : n genunchi, prietene,,n genunchi n faa mea ! Ador geniul favorizat de Melpomena ! Am dat natere unor versuri... Dar ce spun am dat natere ! nsui Apollo mi le-a dictat : dac-a fi la Paris, m-a duce s le citesc din cas n cas ; atept s se lumineze de ziu, pentru a m duce i a-l fermeca pe ambasadorul nostru, ca i pe toi francezii aflai la Madrid. Dar nainte de-a le arta lor, vreau s i le citesc dumitale." i mulumesc de preferin, a rspuns autorul comic cscnd de i se rupeau flcile nu alta, dar i-ai ales cam ru momentul; m-am culcat foarte trziu ; somnul m doboar i nu garantez c voi putea rmne treaz ct timp mi vei citi toate versurile dumitale." O, i garantez c nu vei adormi, urm poetul tragic : chiar de-ai fi mort, scena pe care am compus-o e n stare s te aduc la via. Versurile mele nu snt ctui de puin o simpl ngrmdire de sentimente obinuite i de expresii triviale pe care singur rima le susine ; e-o poezie viguroas, care-i nmoaie inima i-i zguduie spiritul. Nu fac parte dintre acei poetai a cror biete inovaii trec asemeni unor umbre pe scen i care se duc n Utica s-i distreze pe africani ; piesele mele, demne de-a sta mpreun cu bustul meu n Biblioteca Pa Diavolul chiop

161

latin, atrag foarte mult lume chiar la a treizecea reprezentaie ; dar s ne ntoarcem, adug modestul poet, la versurile cu care vreau s te delectez. Iat tragedia mea : Moartea lui Patrocle. Scena ntia. Brizeida i celelalte captive ale lui Ahile apar ; i smulg prul i se lovesc cu pumnii n piept, ca s-i manifeste durerea pe care-o resimt la moartea lui Patrocle. Nu mai au nici puterea de-a se ine pe picioare ; zdrobite de disperare, se prbuesc pe scen. mi vei spune, poate, c-i cam riscat ; dar tocmai asta caut i eu. Talentele de mic importan n-au dect s se menin n limitele strimte ale imitaiei, fr a ndrzni s-o depeasc. n timiditatea lor do-min prudena. Ct despre mine, iubesc noutatea i in ca, pentru a mica i fermeca spectatorii, s le nfiez lucruri la care nici nu se ateapt. Aadar, prizonierele snt ntinse la pmnt. Fenix, guvernorul lui Ahile, e cu dnsele : le ajut s se ridice, pe rnd ; apoi, ncepe pro-taza cu aceste versuri :
Priam va pierde fiu-i i Troia va supune : Cci grecii pe Patrocle voiesc ca s-l rzbune;

Semeul Agamemnon, divinul Camelus, Nestor cel ca i zeii, viteazul Eumelus, Leonte cel ce spada cu meteug repede, Vorbreul Ulise, nervosul Diomede; AJiil se pregtete i iat e pe drum, i duce caii-n goan, spumnd, spre Uium. Spre a sosi mai iute unde mnia-l cheam Mcar c ochiul stranic abia l ia n seam El zice : Drag Xantus, Balius, avansai, i cnd v vei simi de lupt sturai Troienii cnd btui se vor retrage-n fine ntoarcei-v-n lagr, dar nu fr de mine. Xantus i pleac capul i linitit rspunde: Aceti fugari, Ahile, snt minunai oriunde Vor merge dup placul neastmprului tu. Dar moartea te pndete, e-aproape ceasul ru. Astfel l-ndeamn a spune Junona cu-ochi de bou. i carul parc zboar, n jur strnin ecou. Iar cnd l vd aheii fac rmul s rsune De zvon, de veselie, c Troia vor supune.
162

mpodobit cu arme lucrate de Vulcan Ahil prea un fulger, un astru diafan. Sau ca un soare de-aur ce-apare dimineaa i se ridic mnru de risipete ceaa. i mai p.rea ca focul pe care cteodat II fac ranii noaptea pe-o culme deprtat.

Aici m opresc, urm autorul tragic, ca s te las s respiri o clip ; cci dac i-a recita ntreaga scen dintr-o data, frumuseea versificaiei i nenumratele ei efecte, precum i ideile sublime pe care le conine, te-ar coplei. Observ ct de just e comparaia : i mai prea ca focul pe care cteodat l fac ranii noaptea... Nu poate fi neleas de oricine ; dar dumneata, care ai mult spirit din cel adevrat, trebuie s fii nentat." Fr ndoial c snt, a rspuns autorul comic, zmbind pe sub musta. ; nimic nu poate fi mai frumos, i snt ncredinat c nu voi pierde ocazia de-a pomeni n tragedia dumiiae i de grija pe care-o avea Thetis de-a alunga mutele troiene atunci cnd se apropiau de corpul lui Patroce." ,,Nu-i nimic de rs, a rspuns autorul tragic. Un poet n-demnatic poate risca orice. Poate c tocmai acest pasaj e mai apt a-mi sugera versuri pompoase ; i vor fi reuite, pe onoarea mea. Toate lucrrile mele, urm el fr s-i peSe, snt remarcabile. De aceea s vezi ct snt de aplaudate cnd le citesc ; dup citirea fiecrui vers, snt nevoit s m opresc pentru a primi laude. Mi-amintesc c ntr-o zi la Paris citeam o tragedie ntr-o cas unde se ntlnesc n fiecare z la prnz cele mai cultivate persoane i n care, fr s m laud, nu trec drept un Pradon *. Se afla acolo i marea contes de Vieille-Brune ; domnia-sa are un gust fin i delicat; eu snt poetul ei favorit. De la prima scen a nceput s plng cu lacrimi fierbini ; la actul al doilea plngea cu sughiuri ; la al patrulea i-a venit ru, iar cnd am ajuns la punctul culminant, am crezut c va muri i ea o dat cu eroul piesei." La aceste cuvinte, orict ar fi vrut autorul comic s-i pstreze seriozitatea, nu se putu stpni s nu rd
Mcolas Praon, poet francez (16321698) imitator al lui Racme.
U* 163

n hohote. A ! zise el, o recunosc ntr-adevr pe contes dup cele descrise ! E o femeie care nu poate suferi comedia ; att de tare i displace comicul nct de obicei pleac din loj dup scena cea mai dramatic ca s-i pstreze ntreaga durere. Tragedia e pasiunea ei cea mare. De-ar fi lucrarea bun sau rea, dac-i vorbeti n ea de amani nefericii, poi fi sigur c ai nduioat-o. S-i spun drept, dac a compune i eu poeme serioase, a cuta aprobarea altora, nu a ei." Oh ! mai am i asentimentul altora, zise poetul tragic ; am aprobarea a mii de persoane rafinate, brbai i femei..." N-a avea ncredere nici n sufragiile acestora, ntrerupse autorul comic ; m-a feri de aprobarea lor. i tii de ce ? Din cauz c cea mai mare parte dintre aceti auditori snt distrai n timpul lecturii, astfel nct ajunge frumuseea unui singur vers sau delicateea unui sentiment pentru a-i n-cnta. E de-ajuns ca s-i laude ntreaga oper, orict de imperfect ar fi. i dimpotriv, le e de-ajuns s aud dou versuri a cror

platitudine i asprime s le rneasc auzul : att le trebuie ca s decreteze c lucrarea e proast." Atunci, urm autorul serios, deoarece socoti c trebuie s fiu suspicios fa de aceti auditori, pot s m bizui pe aplauzele marelui public." Eh, nu-mi mai luda, te rog, marele public ! rspunse cellalt; e prea capricios n aprecierile lui. Se neal cteodat att de grozav la reprezentarea pieselor noi nct e n stare s fie ncntat timp de dou luni de zile de-o lucrare proast. E-adevrat c pe urm i schimb prerea i c autorul rmne dezonorat dup un succes rsuntor." De-asta nu m tem eu, a zis autorul tragic. Piesele mele se tipresc tot att de des pe ct snt de reprezentate. Mrturisesc c nu e acelai lucru pentru comedii : tiparul le descoper slbiciunile, deoarece comediile nu-s dect nite fleacuri, nite producii nensemnate ale spiritului..." Mai ncetior, domnule autor tragic, l ntrerupse cellalt, mai ncetior ! Ai uitat c te nfierbni prea tare ; vorbete, te rog, cu mai mult respect despre comedie n faa mea. Crezi poate c e mai uor de fcut o comedie dect o tragedie ? Te neli ; s nu crezi c-i mai uor s-i faci pe oameni s rd dect s plng. Afl c un subiect ingenios, ales din moravurile vieii de zi cu zi, nu-i cere
164

mai puin trud dect cel mai frumos subiect eroic." Ei, drcie ! strig poetul serios pe-un ton batjocoritor, snt ncntat cnd te-aud vorbind astfel. Dac-i aa, domnule Calidas, ca s nlturm sfada, de-aci nainte ara de gnd s-i onorez lucrrile pe ct i le-am dispreuit pn acum." Puin mi pas mie de dispreul dumitale, domnule Giblet, relu cu grab autorul comic ; i, drept rspuns la fasoanele dumitale obraznice, i vpi spune pe fa ce gndesc despre versurile pe care mi le-ai citit : snt caraghioase, iar cugetrile, dei copiate dup Homer, snt ct se poate de plate. Ahile vorbete cailor si, caii i rspund ; e-o imagine grosolan, ca i comparaia cu focul pe care-l fac stenii pe munte. Nu nseamn c-i onorezi pe cei vechi jefuindu-i n felul acesta.; e-adevrat c anticii au lucruri admirabile, dar trebuie mult mai mult gust dect ai dumneata ca s poi face o alegere fericit din ceea ce mprumui de la ei." Deoarece eti lipsit de acea elevaie a spiritului, a rspuns Giblet, care s-i permit nelegerea frumuseii poeziei mele, i ca s te pedepsesc c ai avut ndrzneala s-mi critici scena, nu-i mai citesc urmarea." Am fost ndestul de pedepsit as-cultnd nceputul, a continuat Calidas. Frumos i mai sade s-mi dispreuieti comediile ! Afl dar c cea mai rea din cte comedii a putea face, tot e mai bun dect tragediile dumitale ; c-i mult mai uor s mnuieti sentimente mari, dect s-i reueasc o glum fin i delicat/' Slav Domnului, zise autorul tragic cu un aer dispreuitor, dac din nenorocire am pierdut stima dumitale, cred totui c m pot consola. Curtea m judec cu ochi mai buni dect pe dumneata, iar pensia cu care a binevoit s m..." Ei, i ce crezi, c ai s m uluieti eu pensia dumitale de la Curte ? l ntrerupse Calidas ; tiu eu prea bine cum se obine o pensie nct nu fac nici un caz de lucrrile dumitale. nc o dat i repet, s nu-i nchipui c valorezi mai mult dect autorii comici; i ca s-i dovedesc ct snt de convins c e mai uor s compui poeme dramatice serioase dect celelalte, i declar solemn : dac, ntorcndu-m n Frana, nu voi izbuti n comedie, m voi njosi s fac tragedie." Pentru un autor de farse, zise poetul tragic, ai prea mult vani165

tate." Pentru un versificator caro nu-i datoreaz renu-mele dect unor false briliante, zise autorul comic, te crezi mult prea sus." Eti un neruinat, a rspuns cellalt. Dac nu m-a afla n camera dumitale, preastimate domn Calidas, te-a nva eu cum s respeci tragedia." Consideraia asta nu trebuie s te mpiedice ctui de puin, preastimabile domn Giblet, a rspuns Calidas : dac ai poft s mnnci btaie, pot s te servesc la fel de bine aici ca i n alt parte." In acelai timp, se apucar amndoi de gt i de pr, mprindu-i cu drnicie lovituri de pumni i de picioare. Un italian care dormea n camera alturat auzise toat conversaia i, dup zgomotul care-l fceau cei doi, a neles c trebuie s se fi ncierat. S-a sculat i, din mil pentru aceti' francezi, cu toate c era italian, a strigat dup ajutor. Un flamand i doi germani, cei pe eare-i vezi n halate, au sosit mpreun cu italianul ca s-i despart pe btui. Nostim-mi pare cearta asta ! strig don Cleophas. Dar dup cum vd eu, n Frana autorii de tragedie i nchipuie c snt personaje cu mai mult importan dect cei care fac comedii. Fr ndoial, rspunse Asmodee. Cei dinii se socotesc cu mult mai presus, ntocmai precum eroii tragediilor stau mai sus dect valeii pieselor comice. i pe ce-i ntemeiaz aceast mndrie ? ntreb studentul. Este ntr-adevr mai greu de scris o tragedie dect o comedie ? Chestiunea la care te referi, spuse diavolul, a fost discutat de mii de ori i mai e discutat i astzi.

n ce m privete, iat care e prerea mea, cu voia acelora care snt de alt prere : cred c nu e mai uor de scris o comedie dect o tragedie ; cci, dac aceasta din urm ar fi mai greu de scris dect cealalt, ar rezulta c un autor tragic ar putea s scrie comedii mai bine dect un autor comic, fapt care nu se potrivete cu experiena. Aadar, aceste dou feluri de poeme cer dou talente diferite, dar de-o egal ndemnare. E vremea, ns, s terminm cu aceast digresiune, adug chiopul ; voi relua firul povestirii pe care-am ntrerupt-o.
166 CAPITOLUL XV

URMAREA I NCHEIEREA POVESTIRII DESPRE PUTEREA PRIETENIEI. Dei servitorii donei Theodora nu putuser s-o scape de rpire, cel puin ei se mpotriviser cu mult curaj, iar aceast rezisten costase scump pe unii dintre oamenii lui Alvaro Ponce. ntre alii, se afla unul rnit att de grav nct, rnile mpiedicndu-l s-i urmeze tovarii, rmsese n nesimire pe nisipul rmului. Nenorocitul fu recunoscut ca fiind un servitor de-al lui don Alvaro ; cnd vzur c totui mai respir, l duser la castel, unde i se ddur toate ngrijirile cu putin ca s-i vie n fire. Pn la urm izbutir, cu toate c sngele pe care-l pierduse l slbise cu desvrire. Pentru a-l face s vorbeasc, i fgduir c va scpa cu via i c nu va fi dat pe mina justiiei, cu condiia s spun unde inteniona s-o duc stpnul lui pe dona Theodora. Fgduiala l bucur, cu toate c starea n care se afla i lsa foarte puine sperane ; i adun bruma de puteri ce-i mai rmseser , cu o voce slab, confirm ntiinarea pe care-o primise don Fadrique. Mai adug c don Alvaro are de gnd s-o duc pe vduva lui Cifuentes la Sassari, n insula Sardinia, unde are o rud a crei protecie i autoritate i asigur un adpost sigur. Aceast mrturisire domoli disperarea toledanului i a lui Mendoce ; lsar rnitul la castel, unde i muri de altfel dup cteva ore, iar ei se ntoarser la Valencias plnuind la cele ce aveau de fcut. Se hotrr s dibuiasc dumanul n brlogul su : se mbarcar deci fr ntrziere la Denia, pentru a pleca spre Port-Mahon, de unde erau siguri c vor gsi mijlocul s ajung n insula Sardinia. ntr-adevr, cum ajunser la Port-Mahon, aflar de ndat c un vapor ncrcat cu marf pleac peste puin la Cagliari; profitar deci de ocazie. Vasul porni cu un vnt cum nu se poate mai prielnic; dar cinci-ase zile dup plecare, vzduhul rmase neclintit i, peste noapte strnindu-se un vnt potrivnic, fur nevoii s navigheze contra curentului, cu sperana c n curnd 167

va nceta. Navigar astfel timp de trei zile, iar a patra zi, pe la ceasurile dou dup-amiaz, zrir un vas care nainta cu mare iueal n direcia lor. Mai nti crezur c-i o corabie de comer ; dar vznd c nainteaz pn aproape de tunul lor fr s ridice vreun pavilion, i ddur seama c e un vas de corsari. Nu se nelau : era un pirat din Tunis, care-i nchipuia c cretinii se vor preda fr lupt ; vznd c-i strng pnzele i c-i pregtesc tunul, socoti c lupta va fi mai grea de cum crezuse ; de aceea se opri, i strnse i el pnzele i se pregti de lupt. Bombardamentul ncepu de o parte i de alta, i cretinii preau c snt n avantaj ; cnd n toiul luptei sosi un corsar din Alger, cu un vas mai mare i mai bine narmat ca celelalte dou, care se altur piratului din Tunis. Se apropie cu pnzele ntinse de corabia spaniol, aeznd-o ntre dou focuri. Cretinii i pierdur atunci sperana i, nevoind s mai continue o lupt att de inegal, ncetar focul. Pe pupa corbiei din Alger i fcu apariia un rob care ncepu s strige n limba spaniol ctre cei din corabia cretin c, dac vor s fie cruai, s se predea cu toii. Dup aceste cuvinte, un turc, care inea n min un stegule de tafta verde, presrat cu se-milune de argint, ncepu s-l fluture n aer. Cretinii, vznd c nu mai e chip de scpare, ncetar s se mai apere ; i manifestar ntreaga durere pe care o prici-nuiete ideea sclaviei unor oameni liberi, nct stpnul corbiei, temndu-se ca o prea mare ntrziere s nu irite pe nvingtorii pgni, scoase steguleul de la pup i se urc mpreun cu civa ali marinari ntr-o luntre, pentru a se preda corsarului algerian. Piratul trimise o parte din soldai s cerceteze corabia spaniol, adic s jefuiasc tot ce se afla n ea. Pe de alt parte, corsarul din Tunis ddu acelai ordin ctorva dintre oamenii si ; astfel nct toi cltorii acestei nenorocite nave fur ntr-o clip dezarmai i transportai pe corabia algerian, unde cei doi pirai ii mprir prin tragere la sori. Mare mngiere ar fi fost pentru Mendoce i prietenul su ca cel puin s cad amndoi n stpnirea aceluiai corsar : ar fi ndurat mai uor lanurile, dac le-ar fi purtat unul lng altul ; dar soarta, care-i punea la

cele mai grele ncercri, l ddu pe


168

don Fadrique corsarului din Tunis, iar pe don Juan celui din Alger. Oricine i poate bine nchipui disperarea celor doi prieteni cnd trebuir s se despart : se aruncar la picioarele pirailor, implorndu-i s-i lase laolalt ; dar corsarii, a cror cruzime i fcea insensibili, la cele mai nduiotoare spectacole, nu se lsar nduplecai : dimpotriv, socotind c cei doi prizonieri snt oameni cu vaz i c, deci, le vor putea smulge sume mari drept rscumprare, hotrr s ia fiecare pe cte unul. Mendoce si Zarate, vznd c au de-a face cu inimi nendurtoare, se privir unul pe altul, iar privirile lor oglindeau toat mhnirea de care erau cuprini. Cnd mprirea przii se termin, iar piratul din Tunis se pregti s plece n corabia lui mpreun cu sclavii care-i aparineau, cei doi prieteni simir c-i dau sufletul de durere. Mendoce se apropie de toledan it-l strnse n brae, zicndu-i : .,Aadar, trebuie s ne desprim ! Ce groaznic necesitate ! Nu-i destul c ndrzneala celor ce ne-au rpit rmne nepedepsit ; pe deasupra mai sntem i oprii s ne unim plngerile i regretele. Vai, don Juan, ce-am fcut oare ca s fim att de pedepsii de Dumnezeu ?" Nu mai cuta aiurea pricina acestei nenorociri, rspunse don Juan ; numai eu snt vinovat. Fr ndoial c moartea celor dou fiine pe care le-am jertfit, moarte scuzabil n ochii oamenilor, l-a mniat mpotriva mea pe Dumnezeu, care te-a pedepsit i pe dumneata pentru c ai legat prietenie cu un nenorocit urmrit de dreapta sa judecat." Vorbind astfel, vrsau amndoi atta amar de lacrimi i jeleau de i se rupea inima, nct ceilali sclavi erau mai nduioai din cauza lor dect de propria lor nenorocire. Soldaii din Tunis, ns, mai slbatici dect stpnul lor, vznd c Mendoce ntrzie s ias din corabie, l smulser cu brutalitate din braele toedanului i-l trr cu dnii, lovindu-l fr mil. Rmas bun, prieten drag, strig el, deacum nu te voi mai vedea : dona Theodora rmne nerzbunat ; i-asta ntrece cu mult chinurile pe care mi le pregtesc aceti slbatici." Don Juan nu putu rspunde acestor cuvinte ; rmsese fr glas vznd n ce chip e tratat prietenul su. Deoarece mersul acestei povestiri cere s-l urmm pe toledan, l vom lsa pe don Fadrique pe vasul din 169 Tunis. Corsarul din Alger se ndrept spre portul su, unde, de cum sosi, i duse noii sclavi la paa, iar de-acolo n piaa unde era obiceiul s fie vndui. Un ofier de-al dey-ului Mezzomorto l cumpr pe don Juan pentru st-pnul su ; ca nou sclav, l puser s munceasc n grdinile haremului. Aceast ocupaie, dei destul de anevoioas pentru un nobil, nu-i displcu, cci putea s rmn mult timp singur. n situaia n care se afla, nimic nu putea s-i convin mai bine ca libertatea de-a cugeta n voie la nenorocirile sale. Se gndea zi i noapte la cele ntmplate, iar sufletul su, n loc s ncerce s se desprind de imaginile care-l mhneau, prea s se complac n a le evoca. ntr-o zi, fr s bage de seam c dey-ul se plimba prin grdin, ncepu s cnte un cntec trist n timp ce lucra, iar Mezzomorto se opri s-l asculte ; i deoarece glasul i plcu destul de mult, se apropie de dnsul din curiozitate i-l ntreb cum se numete. To-ledanul i rspunse c se numete Alvaro. Intrnd n slujba dey-ului, crezuse de cuviin c-i mai bine s-i schimbe numele, dup obiceiul sclavilor, i-i luase acest nume din cauz c se gndea nencetat la rpirea donei Theodora de ctre Alvaro Ponce, i numele acesta fu primul care-i veni pe limb. Mezzomorto, care tia binior spaniola, i puse mai multe ntrebri asupra moravurilor din Spania i mai ales a felului cum se poart brbaii ca s plac femeilor, la care don Juan rspunse n aa fel nct dey-ul rmase foarte mulumit de el. Alvaro, i zise el, pari a fi un om priceput i mai deosebit ca ceilali ; oricine ai fi, ns, ai norocul s-mi placi i vreau s te v onorez acordndu-i ncrederea." La aceste cuvinte, don Juan se prostern la picioarele dey-ului, apoi se ridic, dup ce-i duse poalele hainei acestuia la gur, la ochi i apoi la cap. i ca s-i dau o dovad chiar de pe-acum, urm Mezzomorto, i voi spune c n seraiul meu am cele mai frumoase femei din Europa. ntre toate, ns, una peste seamn de frumoas ;

cred c nici marele sultan n-are alta mai grozav, dei corbiile lui i aduc venic femei frumoase din toate colurile lumii. Faa ei pare c reflect razele soarelui, iar talia ei e ca tulpina unui trandafir din grdinile raiului. Precum vezi, snt fermecat de 170 dnsa. Dar aceast minune a naturii, aceast att de rar frumusee e de-o tristee de moarte, pe care n-o poate mprtia nici timpul i nici dragostea ce i-o port. i dei se afl la. bunul meu plac, nc nu m-am atins de ea ; mi-am stpnit pornirile i, contrar obiceiurilor semenilor mei, care nu caut dect plcerea simurilor, m-am hotrt s-i ctig inima prin blndee i respect, dei chiar i celor mai umili musulmani le-ar fi ruine s aib asemenea sentimente pentru o sclav cretin. Totui, toate ateniile mele n-au reuit dect s-i mreasc melancolia, nct am nceput s obosesc de atta ndrtnicie. Tristeea sclaviei nu s-a mai nrdcinat cu atta putere la nici una din femeile de-aci, crora privirile mele favorabile le mprtiau repede orice mhnire ; aceast durere fr de sfrit m face s-mi pierd rbdarea. Totui, nainte de a m lsa n voia pornirilor mele, vreau s mai fac o ultim ncercare : s m servesc de intervenia ta. Deoarece sclava e cretin i chiar de aceeai naie ca tine, s-ar putea, s-i ctigi ncrederea i s-o poi ndupleca mai uor dect un altul. Laud-i rangul i bogiile mele ; spune-i c va avea. o situaie deosebit de a tuturor celorlalte sclave ale mele ; f-o chiar s ndjduiasc, la nevoie, c ntr-o zi poate s aib cinstea de a deveni soia lui Mezzomorto i c voi avea pentru dnsa mai mult consideraie dect pentru o sultan a crei mn mi-ar oferi-o nlimea-sa." Don Juan se mai nclin o dat n faa dey-ului i, dei nemulumit de aceast nsrcinare, l ncredina c va face tot ce-i st n putin ca s-o duc la bun sfrit. ,,E de-ajuns, rspunse Mezzomorto, las lucrul i urmea-z-m ; te voi duce, dei la noi e oprit acest lucru, s vorbeti cu sclava cea frumoas. Dar s nu te. mping pcatul s abuzezi de ncrederea ce-i acord : ndrzneala i va fi pedepsit prin chinuri necunoscute chiar de turci. ncearc s-i nvingi tristeea i gndete-te c libertatea ta e legat de sfritul suferinelor mele." Don Juan ls lucrul i-l urm pe dey, care-o luase nainte pentru a o vesti pe melancolica roab de sosirea trimisului su. O gsi n tovria a dou roabe btrne, care se ndeprtar de ndat ce-l vzur pe Mezzomorto intrnd. Sclava cea frumoas l salut cu cel mai mare respect; dar nu-i putu
171

stpni o tresrire, aa cum se ntmpla ori de cte ori l vedea. Acesta, bgnd de seam, i zise ca s-o liniteasc : ,,Frumoas captiv, am venit doar s te ntiinez c am printre robii mei un spaniol cu care doreti, poate, s stai de vorb : dac vrei s-l vezi, i dau voie s-i vorbeasc, chiar fr martori." Sclava cea frumoas consimi cu bucurie. i1 voi trimite, zise dey-ul, numai de-ar reui s-i risipeasc plictiseala !" Zicnd acestea, plec ; i, n-tlnindu-l pe toledan, i opti :. Poi intra, iar dup ce vei vorbi cu dnsa, s vii pe la mine s-mi comunici rezultatul convorbirii". Zarate intr pe dat n odaie, nchise ua, o salut pe sclav fr s i se uite n ochi, iar aceasta i primi salutul fr s-l priveasc cu atenie ; uitndu-se ns unul la altul cu mai mare luare-aminte, scoaser amndoi strigte de mirare i bucurie. Doamne ! strig toledanul apropiindu-se de dnsa, nu-i o van nchipuire care m ispitete ? O am cu-adevrat n faa mea pe dona Theodora ?" Ah, don Juan, strig roaba cea frumoas, eti ntr-adevr dumneata cel care-mi vorbeti ? Da, doamn, rspunse el, srutndu-i mna cu mult duioie, chiar don Juan n. persoan. M poi cunoate dup lacrimile din ochii mei, care, fermecai de plcerea de-a te revedea, nu se pot opri s nu curg, dup starea de exaltare n care m aflu i pe care numai prezena dumitale are darul s-o provoace ; nu-mi mai blestem soarta, deoarece mi te-a redat... Dar aceast nenchipuit bucurie m-a zpcit; uitam c eti nrobit. Prin ce nou capriciu al soartei ai czut n sclavie ? Cum ai putut scpa de cuteztoarea nflcrare a lui don Alvaro ? Vai, prin cte neliniti am trecut i cit de team mi-e s-aud c Dumnezeu n-a ocrotit ndestul virtutea !" Dumnezeu ma rzbunat mpotriva lui don Alvaro, zise dona Theodora. Dac a avea timp s-i

povestesc..." Ai toat vremea, ntrerupse don Juan ; dey-ul mi d voie s stau cu dumneata i, ceea ce are s te mire, chiar fr martori. S profitm aadar de aceste clipe preioase : istorisete-mi tot ce i s-a ntmplat de la rpirea dumitale pn n clipa de fa." Cine i-a spus c don Alvaro e cel care m-a rpit ?" zise ea. O tiu prea bine", urm don Juan. i povesti atunci n cteva cuvinte de unde aflase i cum Mendoce i cu dnsul, mbarcndu-se 172 s-l gseasc pe cel care-o rpise, fuseser prini de ctre pirai. Dup ce i termin povestirea, dona Theodora ncepu la rndul ei : E de prisos s-i spun ct am fost de uimit vzndu-m rpit de o ceat de oameni mascai ; am leinat n braele celui care m purta, iar cnd m-ara trezit din acel lein, care fr ndoial c durase 'mult, rn-am vzut singur cu Ines, una dintre slujitoarele mele, n cabina unei corbii cu pnzele desfurate. Nenorocita Ines ncepu s m ndemne s m resemnez cu noua soart, iar din vorbele ei am priceput c era neleas cu cel care m rpise. Acesta ndrzni s mi se nfieze i s-mi spuie, aruncndu-se la picioarele mele : Doamn, iart lui don Alvaro mijlocul de care s-a servit ca s te poat avea ; tii de cte gingii te-am nconjurat i c numai din dragoste m-am luptat cu don Fa-drique pentru inima dumitale, pn n ziua n care i-ai dat preferin. Dac na fi simit pentru dumneata dect o dragoste obinuit, a fi nvins-o i m-a fi consolat de cele n-tmplate ; dar mi-a fost dat s fiu nctuat de farmecele dumitale ; orict de dispreuit a fi, nu m pot elibera din vraja lor. Nu i-am luat libertatea ca s-i sperii virtutea prin ncercri nedemne, ci am de gnd, n adpostul n care te voi conduce, s ne unim vieile printr-o legtur etern i sacr. Mi-a mai spus o mulime de lucruri de care nu-mi mai aduc acum aminte ; ascultndu-l ns, se vedea bine c el nu considera o tiranie faptul c m silete s-! iau de so i c ar fi trebuit s-l consider mai degrab rar ndrgostit pasionat dect un tlhar neruinat. n vreme ce-mi vorbea, eu plngeam i m vicream ntr-una ; de aceea el plec, fr s-i mai dea osteneala s m conving ; dar, plecnd, i fcu un semn lui Ines, iam neles c-i poruncea s sprijine cu dibcie argumentele cu care ncercase s m orbeasc. Ea i ddu ascultare ; chiar ncerc s m conving c, dup scandalul provocat de-o asemenea rpire, eram nevoit s primesc mna lui don Alvaro Ponce, orict de nesuferit mi-ar fi fost ; c trebuia " s fac acest sacrificiu din cauza reputaiei mele. Dar fcn-du-rn s vd necesitatea acestei cstorii ngrozitoare, era i mai greu s-mi potoleasc lacrimile ; astfel c eram de neconsolat. Ines nu tia ce s-mi mai spuie, cnd deodat 173 auzirm pe puntea corbiei un zgomot nfiortor, care ne atrase atenia. Zgomotul l fceau oamenii lui don Alvaro, la vederea unui vas mare care se ndrepta spre noi cu toat viteza ; deoarece corabia noastr nu naviga att de bine ca acesta, a fost cu neputin s-l evitm. Se apropie de noi i peste puin auzirm strignd : Predai-v ! Preda-i-v ! Dar don Alvaro i cu oamenii si, preferind s moar dect s se predea, avur ndrzneala s lupte. A fost o btlie pe via i pe moarte ; nu-i mai dau alte amnunte ; e destul s-i spun c don Alvaro i toi ai si pierir, dup ce luptar ca nite disperai. Pe noi ne trecur pe vasul cel mare, care aparinea lui Mezzomorto i era comandat de Abi Aii Osman, un ofier de-al su. Abi Aii Osman m privi ndelung cu oarecare surprindere ; i cunoscnd dup veminte c-s spaniol, mi zise n dialectul castilian : *<Nu mai fi mhnit ; trebuie s te obinuieti cu ideea robiei ; era cu neputin s scapi de aceast nenorocire ; dar ce spun eu nenorocire ! e-un noroc de care trebuie s te bucuri. Eti prea frumoas ca s te mulumeti numai cu omagiile cretinilor. Soarta nu te-a zmislit pentru aceti nefericii muritori; merii dragostea celor mai de seam oameni din lume : numai musulmanii snt demni de-a te avea. Voi porni chiar acum spre Alger, adug ei : cu toate c eti singura noastr prad, snt sigur c dey-ul, stpnul meu, va fi mulumit de drumul pe care l-am fcut. Nu m tem c se va supra de graba de-a depune n minile sale o frumusee care-l va incinta i care va alctui podoaba seraiului su. La aceste cuvinte, prin care aflam la ce trebuie s m atept, am nceput s pling i mai tare.

Abi Aii Osman, care atribuia cu totul alt cauz spaimei mele, ncepu s rd i ddu vitez corbiei nspre Alger, n timp ce eu m tn-guiam fr de ncetare. Cnd mi ndreptam jelaniile nspre cer i-l rugam pe Dumnezeu s-mi ajute ; cnd doream s ne atace nite corbii cretine, sau s ne nghit valurile ; dup aceea doream ca lacrimile i durerea s m slueasc n aa hal nct s-l dezgust pe dey ; dorine zadarnice, inspirate de temerile mele ! Sosirm n port, fui condus n acel palat, aprui n faa lui Mezzomorto. Nu tiu ce-a spus Abi Aii nfindu-m stpnului su,
174 '

nici ce-a rspuns acesta, din cauz c vorbeau turcete ; judecind dup gesturile i privirile dey-ului, mi-am putut da seama c aveam nenorocul s-i plac, iar cuvintele pe care mi le adres apoi n spaniol sfrir prin a m duce la disperare, confirmndu-mi bnuiala. Degeaba m-am aruncat la picioarele lui, fgduindu-i orice dorea pentru rscumprare ; n zadar l-am ispitit oferindu-i ntreaga mea avere ; mi spuse c m preuia mai mult dect toate bogiile din lume. A pus s-mi pregteasc apartamentul acesta, care-i cel mai frumos din tot palatul; i de atunci n-a cruat nimic ca s-mi aline durerea de care m vede cuprins, Miaduce pe toi sclavii, brbai i femei, care tiu s cnte din gur sau din vreun instrument. Mi-a luat-o pe Ines, creznd c poate ea e de vin c nu mi se risipete mhnirea, iar acum snt servit de roabe btrne care mi vorbesc necontenit de dragostea stpnului lor i de tot soiul de plceri care mi snt rezervate. Dar orice mijloc ntrebuineaz ca s m distreze are asupra mea un efect contrariu : nimic nu m poate mngia. Captiv n acest palat nesuferit, n care rsun zilnic strigte ale inocenei asuprite, nu sufr att de pierderea libertii rit de groaza pe care mi-o strnete dragostea odioas a dey-ului. i cu toate c pn acum n-a fost fa de mine dect un ndrgostit binevoitor i respectuos, m n-spimnt la gndul c ntr-o bun zi, stul de acest respect care poate c i ncepe s-l stinghereasc, va abuza de puterea lui; snt venic nelinitit de aceast ngrozitoare team i fiecare clip a vieii mele e un nou chin." er-minnd aceste cuvinte, dona Theodora ncepu din nou s verse lacrimi. Don Juan fu micat. Ai dreptate, doamn, i zise el, s fii att de ngrijorat de viitor ; snt i eu tot att de ngrozit ca i dumneata. Respectul dey-ului e mai aproape de sfrit de cum i nchipui; acest ndrgostit supus e pe punctul de a-i lepda aa-zisa blndee, o tiu prea bine, i-mi dau seama de primejdia care te pxndete. Dar, urm el schimbnd tonul, n-am de gnd s rmn cu braele ncruciate. Dei nu snt dect un biet rob, disperarea mea e de temut : i voi strpunge pieptul lui Mezzomorto nainte ca el s te dezonoreze." Vai, don Juan, l ntrerupse vduva lui Cifuentes, cum ndrzneti 75
s fureti un asemenea plan ? S te fereasc Domnul s-l pui n aplicare ! i-ai gsi sfritul n cele mai groaznice chinuri ! Crezi c turcii nu l-ar rzbuna ? Cele mai groaznice chinuri... Nici nu m pot gndi fr s m cutremur ! De altfel, de ce s te expui unui pericol zadarnic ? Omo-rndu-l pe dey, mi vei reda oare libertatea ? Vai ! voi fi vndut, poate, cine tie crui mizerabil, care va avea pentru mine i mai puin respect dect Mezzomorto. Numai n tine, Doamne, mi-e ndejdea ; cunoti dorina brutal a dey-ului ; nu-mi ngdui s recurg nici la sabie, nici la otrav, deci numai tu poi nltura o frdelege care se petrece sub ochii ti !" Da, doamn, zise Zarate, Dumnezeu o va mpiedica ; simt n clipa asta c m i inspir ; ideea care mi-a venit n minte fr ndoial c-i o ndrumare secret trimis de el. Dey-ul m-a adus la dumneata ca s te conving s rspunzi dragostei sale. Va trebui s-i dau socoteal de cele ce-am vorbit : deci trebuie s recurgem la vicleug. Ii voi spune c nu mai eti att de nemngiat ; c purtarea lui fa de dumneata a nceput s-i risipeasc mhnirea i c, dac va continua tot aa, poate s ndjduiasc ! Dumneata, de asemenea, trebuie s m ajui. Cnd va mai veni s te vad, trebuie s pari mai puin trist ca de obicei ; pref-te c asculi cu oarecare plcere vorbele lui." ,,Ce silnicie ! l ntrerupse dona Theodora. Cum poate un suflet sincer i curat s procedeze astfel ! i la ce-ar folosi o asemenea neplcut prefctorie ?" ,,Dey-ul, rspunse el, se va bucura de aceast schimbare i i va nchipui c, urmnd calea blndeii, va sfri prin a te ctiga. n timpul acesta, eu voi porni la treab pentru eliberarea dumitale. Recunosc c e-un lucru destul de greu ; dar cunosc eu un sclav ndemnatic, al crui ajutor sper s ne fie de mare folos. Acum te las, urm el;

proiectul nostru cere s lucrm n mare grab : curnd ne vom revedea. M duc la dey i voi ncerca si domolesc nflcrarea prin snoave plcute. Dumneata, doamn, pregtete-te s-l primeti : ncearc s te prefaci ct poi mai bine ; privirile dumitale, care acum se feresc de el, trebuie s par lipsite de ur i de asprime ; gura dumitale, care zilnic nu se deschide dect ca s-i blesteme nenorocul, s pronune vorbe care s-i fac pl176

cere ; s nu te temi c-i vei prea prea binevoitoare ; trebuie s fgduieti orice, ca s nu dai nimic." De-ajuns, rspunse Theodora, voi face tot ce-mi spui, deoarece nenorocirea care m amenin mi impune aceast crud necesitate. Du-te, don Juan, f tot ce-i st n putin pentru eliberarea mea ; bucuria mi va fi de-o mie de ori mai mare dac prin dumneata mi voi recpta libertatea." Toledanul, urmnd porunca lui Mezzomorto, se duse s i se nfieze. Ei, Alvaro, i zise dey-ul extrem de micat, ce veti mi aduci de la sclava cea frumoas ? Ai izbutit s-o ndupleci ? Dac aflu cumva c nu voi putea niciodat s-i nving durerea slbatic, jur pe capul marelui sultan, stpnul meu, c voi dobndi chiar astzi, prin for, ceea ce n-am dobndit prin bunvoin." Stpne, i rspunse don Juan, nu-i nevoie s faci asemenea jurminte inviolabile i nici s recurgi la violen pentru a-i mplini dragostea. Sclava e-6 tnr doamn care n-a mai iubit pn acum ; e-o fire att de mndr nct a respins cererile celor mai de seam nobili din Spania ; n ara ei tria ca o suveran ; aici se vede roab ; un suflet mndru sufer mult vreme de pe urma acestor condiii deosebite. Totui, spaniola mndr se va obinui cu sclavia ca oricare alta ; pot chiar s afirm c lanurile nu i se mai par att de grele ; purtarea dumitale plin de grij fa de dnsa, ateniile respectuoase la care nu se atepta din partea dumitale i ndulcesc mhnirea i-i nving puin cte puin mndria. Menajeaz, seniore, aceast favorabil dispoziie ; continu s-o ncni pe sclava cea frumoas prin noi atitudini respectuoase i n curnd o vei vedea cednd i pierzndu-i dorul de libertate n braele dumitale." Vorbele tale snt o ncntare pentru mine, strig dey-ul; sperana pe care mi-o dai face din mine orice. Da, voi cuta s-mi stpnesc nestpnita ardoare, ca s mi-o satisfac pe deplin mai trziu ; dar nu m neli, sau nu te neli, poate, singur ? M duc ndat s vorbesc cu sclava ; vreau s vd dac n ochii ei pot citi semnele mbucurtoare de care-mi vorbeti." Zicnd aceste cuvinte, se duse la Theodora, iar toledanul se napoie n grdin, unde se ntlni cu grdinarul, acel rob ndemnatic de care
12

177

avea intenia s se slujeasc pentru a o scpa din robie pe vduva lui Cifuentes. Grdinarul, pe nume Francisc, era navarez ; cunotea foarte bine Algerul, unde slujise la mai muli stpni nainte-de-a fi la dey. Francisc, prietene, i zise don Juan, m vezi foarte mhnit. In palatul acesta se afl o tnr doamn, dintre cele mai nobile familii din Valencia ; l-a implorat pe Mezzomorto s fixeze el nsui preul rscumprrii ; dar acesta n-a vrut pentru c e ndrgostit de ea." i pentru asta eti att de suprat ?" ntreb Francisc. Snt din acelai ora cu ea, urm toledanul ; prinii mei i ai ei au fost prieteni buni ; a face orice ca s-o ajut s-i recapete libertatea." Dei nu-i lucru tocmai uor, rspunse Francisc, a putea totui s te asigur de reuit, dac a ti c rudele doamnei snt dispuse s rsplteasc cu generozitate acest serviciu." S n-ai nici o grij, urm don Juan ; rspund eu de recunotina lor i mai ales de-a mea. O cheam dona Theodora ; e vduva unui nobil care i-a lsat o avere considerabil i e la fel de darnic pe cit e de bogat ; pe scurt, snt spaniol i nobil, cuvntul meu cred c-i ajunge." Ei atunci, pe baza promisiunii dumitale, spuse grdinarul, m voi duce s caut pe-un renegat catalan pe care-l cunosc, s-i propun..." Ce tot vorbeti ? l ntrerupse toledanul uimit ; te poi ncrede ntr-un mizerabil cruia nu i-a fost ruine s se lepede de religia lui pentru..." Cu toate c-i renegat, l ntrerupse la rndul lui Francisc, asta nu-l mpiedic s fie om cinstit; mi pare mai degrab demn de mil dect de ur i chiar l-a gsi scuzabil dac i-ar putea dezvinovi crima. Iat povestea lui n cteva cuvinte : e de loc din Barcelona i chirurg de profesie. Deoarece afacerile nu-i mergeau- prea bine la Barcelona, se hotr s se stabileasc la Cartagina, socotind c, schimbnd locul, va avea mai mult noroc. Se mbarc aadar pentru Cartagina mpreun cu mama lui; dar ntlnir pe drum un pirat din Alger, care-i prinse i-i aduse n acest ora. Fur vndui : mama sa unui maur, iar el unui turc, care l chinui n aa hal nct, pentru a scpa de crunta robie i pentru a o putea totodat elibera i pe

mama lui, cu care maurul, stpnul ei, se purta foarte ru, se hotr s treac la mahomedanism.
178

ntr-adevr, intrnd n slujba p'aei, porni n mai multe curse i adun patru sute de patagoni : o parte din ei i folosi pentru rscumprarea mamei sale, iar pentru a profita de rest, se hotr s nceap pirateria de mare pe cont propriu. Se fcu cpitan, cumpr un vas mic fr punte i, ntovrsindu-se cu civa soldai turci, ncepu s fac curse ntre Alicante i Cartagina ; se ntoarse ncrcat de przi. Se mai duse de vreo cteva ori i-i merse att de bine nct n curnd putu s-i narmeze o corabie mare, cu care adun considerabile przi. ntr-o bun zi ns norocul l prsi. Atacnd odat o fregat francez, corabia i fu lovit in aa hal nct abia izbuti s se ntoarc n portul Alger. i deoarece n ara asta meritele pirailor snt cntrite dup reuita lor, renegatul intr n dizgraia turcilor. Lucrul acesta l necji i-l mhni : i vndu vasul i se retrase ntr-o cas, nafara oraului, unde triete de atunci din cele adunate, mpreun cu mama lui i cu vreo civa sclavi care-l slujesc. M duc adeseori pe la dnsul; am slujit mpreun la acelai stpn, sntem buni prieteni; mi mprtete gndurile cele mai ascunse, iar acum trei zile mi spunea cu lacrimi n ochi c nu mai poate avea linite de cnd i-a lepdat credina : c, pentru a pune capt remucrilor care-l chinuiesc nencetat, e ispitit adeseori s-i calce turbanul n picioare i, cu riscul de-a fi ars de viu, s repare insulta adus cretinilor, mrturisindu-i cina n public... Acesta e renegatul cruia vreau s m adresez, urm Francisc ; un astfel de om nu poate s-i dea de bnuit. Voi pleca de-acas sub cuvnt c plec la locul de adunare al sclavilor, m voi duce la dnsul i-l voi face s neleag c, n loc s se lase chinuit de prerea de ru c s-a ndeprtat din snul bisericii, s se gndeasc mai bine la mijloacele de-a se rentoarce la ea ; c ar putea s-i echipeze un vas ca i cum, plictisit de viaa neactiv, ar avea de gnd s-i renceap cursele, i cu acest vas s plecm spre Valencia, unde dona Theodora l va rsplti, putnd s-i sfreasc restul zilelor n tihn, la Barcelona." Da, dragul meu Francisc, strig don Juan, plin de sperana pe care i-o ddea sclavul navarez, poi fgdui orice renega? tului; putei fi siguri c i dumneata, i el vei fi rsplJ2*

179

tii cum se cuvine. Dar crezi c planul acesta va putea fi dus la ndeplinire ntocmai precum ai spus ?" ,,S-ar putea ivi unele greuti, pe care nu le pot prevedea de pe-acum, rspunse Francisc ; dar eu i cu renegatul le vom nltura. M fac rspunztor de planul nostru, Al-varo, adug el prsindu-l, i ndjduiesc ca la ntoarcere s-i aduc veti bune." Toledanul l atept destul de ngrijorat pe Francisc, care, ntorcndu-se dup trei-patru ceasuri, i zise : Am vorbit cu renegatul, i-am nfiat planul nostru ; si, dup o lung consftuire, ne-am neles s cumpere o corabie complet echipat ; i, deoarece e voie s iei ca mateloii sclavi, se va sluji de toi ai si ; ca nu cumva s par suspect, va angaja i vreo doisprezece soldai turci, ca i cum s-ar pregti ntr-adevr s plece ntr-o curs ; cu dou zile nainte de data fixat pentru plecare, se va mbarca noaptea cu sclavii, va ridica ancora pe tcute i va veni s ne ia cu barca la portia grdinii din apropierea mrii. Acesta-i planul pe care l-am fcut : poi s dai de tire doamnei sclave i s-o asiguri c pn cel mai trziu n cincisprezece zile va scpa de robie." De cit bucurie fu cuprins Zarate cnd auzi c poate da asemenea veti donei Theodora ! Pentru a cpta ngduina de-a o vedea, l cut a doua zi pe Mezzomorto i, gsindu-l, i spuse : lart-m dac ndrznesc s ntreb, stpne, cum ai gsit-o pe sclava cea frumoas : eti mai mulumit ?..." Snt ncntat, rspunse dey-ul : ochii ei n-au mai evitat ieri nici cele mai languroase priviri ale mele ; vorbele ei, mai nainte doar reflexii asupra strii n care se afla, n-au mai pronunat acum nici cea mai mic plngere, ba chiar mi s-a prut c m ascult cu bunvoin. Numai ie i datorez aceast schimbare, Alvaro, vd c le cunoti bine pe femeile din ara ta. Vreau s-i mai vorbeti o dat, pentru a duce la bun sfrit ceea ce ai nceput att de bine. Pune-i la ncercare toat ndemnarea i toat isteimea pe care le ai

pentru a-mi grbi fericirea ; i voi rupe atunci toate lanurile i i jur pe sufletul marelui nostru profet c te voi trimite n patria ta ncrcat de-attea daruri nct, vzndu-te, cretinii nu vor voi s cread c te ntorci din sclavie." Toledanul nu pierdu ocazia de-a nri credina lui Mezzomorto ; se art foarte micat de fgduielile sale ; i sub pretext c vrea s ajung mai repede la int, se art grbit s-o vad pe sclava cea frumoas. O gsi singur n -camera ei ; btrnele care o serveau aveau treab n alt parte. El i aduse la cunotin cele stabilite mpreun cu navarezul i cu renegatul pe baza fgduielilor fcute. Mare fu mngierea doamnei auzind c s-au luat att de bune msuri pentru eliberarea ei. ,,S-ar putea oare, strig ea n culmea bucuriei, s-mi fie ngduit a revedea Valencia, scumpa mea patrie ? Ct de fericit a fi s pot tri acolo cu dumneata, n linite, dup attea primejdii i attea spaime ! Ah ! don Juan, ct m simt de fericit gndindu-m a aceasta ! Eti oare la fel de bucuros ca mine ? Te-ai gndit c, smulgndu-m dey-ului, i salvezi propria soie ?" ,,Vai ! rspunse Zarate, oftnd din greu, ct farmec ar avea pentru mine aceste cuvinte mngietoare, dac n-ar fi otrvite de amintirea unui ndrgostit nenorocit! Iart-mi aceast delicate, doamn ; trebuie s recunoti c Mendoce e demn de mila dumitale. Pentru dumneata a plecat din Valencia, pentru dumneata i-a pierdut libertatea ; i snt sigur c la Tunis, unde se afl, nu-i att de nenorocit din cauza lanurilor pe care le suport, ct e de disperat c nu te-a putut rzbuna." Fr ndoial c ar fi meritat o soart mai bun, zise dona Theodora : Dumnezeu mi-e martor c snt micat de tot ce-a fcut pentru mine ; mi dau perfect de bine seama de suferinele pe care le ndur din pricina mea : dar a fost scris n stele, se vede, s nu-i pot da inima mea drept recompens." Convorbirea fu ntrerupt de sosirea celor dou btrne care-o serveau pe vduva lui Cifuentes. Don Juan schimb discuia i, pre-fcndu-se drept omul de ncredere al dey-ului, i zise Theodorei : Da, ncnttoare sclav, l-ai nlnuit pe cel care te ine n robie. Mezzomorto, stpnul dumitale i-al meu, cel mai plcut i mai ndrgostit dintre toi turcii, e foarte mulumit de dumneata ; fii i de acum nainte binevoitoare cu dnsul i n curnd vor lua sfrit toate neplcerile pe care le ai." Apoi iei, zicnd aceste diri urm cuvinte, al cror sens adevrat nu putea fi neles dect de Theodora. n acest stadiu rmaser lucrurile la palatul
180 181

dey-ului vreme de opt zile. In vremea aceasta, renegatul catalan cumprase o corbioar aproape complet echipat, fcnd pregtiri de plecare ; dar, cu ase zile nainte de-a putea porni n larg, don Juan trecu prin alte clipe de nelinite. Mezzomorto trimise s-l cheme i, dup ce-l duse n cabinetul lui, i zise : Alvaro, eti liber, poi pleca n Spania oricnd doreti, darurile pe care i le-am fgduit te ateapt. Am fost azi la sclava cea frumoas : cit de schimbat mi s-a prut acea fiin care, nu de mult, m mhnea atta ; din zi n zi sentimentul captivitii slbete ; am gsit-o att de fermectoare nct m-am hotrt s-o iau n cstorie : n dou zile va fi soia mea." La aceste cuvinte don Juan nglbeni i, pricit se strdui, nu putu ascunde dey-ului tulburarea i surpriza de care se simea cuprins, nct acesta l ntreb ce are. Stpne, rspunse toledanul foarte ncurcat, snt fr ndoial foarte mirat c tmul dintre cele mai importante personaje din imperiul otoman coboar pn acolo nct s se cstoreasc cu o roab : tiu c snt multe cazuri asemntoare la dumneavoastr ; dar, n sfrit, ilustrul Mezzomorto, care poate candida la fiicele celor mai de seam ofieri ai Porii..." ,,Ai dreptate, l ntrerupse dey-ul; a putea aspira chiar la mna fiicei marelui vizir i s pot chiar moteni slujba socrului meu ; dar snt extrem de bogat i foarte puin ambiios ; prefer linitea i plcerile de care m bucur aici acelui vizirat, acelei primejdioase cinstiri, la care, abia ajuni, sntem pe dat rsturnai din cauza temerilor sultanului sau din cauza invidiei acelora care-l nconjoar ; i-apoi, eu mi iubesc sclava, iar frumuseea ei o aaz aproape de rangul la care dragostea mea o ridic. Dar, adug el, ar trebui s-i schimbe chiar azi religia, ca s merite onoarea pe care vreau s i-o fac. Crezi c din pricina unor ridicole prejudeci ar

putea s refuze ceea ce-i ofer ?" Nu, stpne, spuse don Juan : snt ncredinat c va jertfi orice pentru o situaie att de frumoas. D-mi voie totui s-i spun c nu trebuie s-o iei prea repede, nu grbi lucrurile. Fr ndoial c n primul moment se va revolta la gndul de-a se lepda de religia n care s-a nscut; d-i rgaz s se mai gndeasc. Cnd i va da seama c, n loc s-o necinsteti i s-o lai apo* s im182

btrneasc printre celelalte roabe, vrei s te uneti cu ea printr-o cstorie care o onoreaz att de mult, recunotina i vanitatea ei vor nvinge puin cte puin toate scrupulele. Amn executarea acestui plan mcar cu opt zile." Dey-ul rmase ctva timp pe gnduri; arn-narea pe care i-o propunea confidentul nu prea-i venea la socoteal ; sfatul i se pru totui chibzuit. i voi urma sfaturile, Alvaro, zise el, cu toa't nerbdarea ce-o am ca sclava s fie a mea ; voi mai atepta aadar opt zile ; du-te la dnsa nentrziat i pregteteo ca dup aceasta s se supun dorinelor mele. Vreau ca acelai Alvaro, care m-a ajutat pn acum att de mult, s aib onoarea de a-i oferi i mna mea." Don Juan alerg n apartamentul Theodorei i o puse la curent cu cele petrecute ntre el i Mezzomorto, pentru ca ea s tie cum s se comporte, i mai spuse c n aze zile corabia renegatului va fi gata de plecare ; i deoarece dnsa prea foarte ngrijorat de modul cum va putea s ias din apartament,. fiindc toate uile camerelor prin care ar fi trebuit s treac erau ferecate, el i spuse : Nu-i face griji pentru atta lucru, doamn : una din ferestrele camerei dumitale d n gradin ; te vei cobori acolo pe-o scar pe care voi avea grij s i-o procur." ntr-adevr, dup ase zile, Francisc i ntiina pe toledan c renegatul se pregtete s ridice ancora n noaptea urmtoare ; i dai seama cu ct nerbdare ateptau ei aceast clip. n sfrit, noaptea sosi .i, din fericire, fu foarte ntunecoas. ndat ce momentul executrii planului sosi, don Juan puse scara sub fereastra camerei frumoasei sclave, care-l pndea, i care cobor imediat plin de grab i nelinite ; apoi, se sprijini de toledan, care-o conduse spre portia grdinii ce ddea spre mare. Amndoi mergeau cu pai grbii, gustnd dinainte satisfacia de-a se vedea eliberai din sclavie ; dar soarta, care nc nu-i scutise de ncercri pe cei doi ndrgostii, le trimise o nenorocire mai crud dect toate cele ndurate pn acum i la care nici nu visau. Tocmai ieiser din grdin i se ndreptau spre rmul unde i atepta luntrea care trebuia s-i ia, cnd un brbat, pe care-l luaser drept un tovar de fug i de care nu se feriser, veni drept la don Juan cu sabia scoas i i-o nfipse n piept, strignd : Perfidule don Alvaro Ponce, astfel pedepsete don Fa-drique de Mendoce pe-un nemernic tlhar ! Nu meritai s te provoc la lupt ca pe-un om cinstit." Toledanul nu putu suporta tria loviturii, care-l trnti la pmnt; n acelai timp, dona Theodora, care se sprijinea de el, cuprins de durere i de groaz, czu leinat alturi. Ah, Mendoce, zise don Juan, ce-ai fcut ? i-ai omort prietenul !" Doamne, Dumnezeule, strig don Fadrique, e cu putin sl fi asasinat..." Te iert pentru moartea mea, l ntrerupse Zarate ; singur destinul e de vin, sau, mai bine zis, el a vrut s ne curme o dat chinurile. Da, dragul meu Mendoce, mor mpcat, deoarece i-o ncredinez pe dona Theodora, care poate s te asigure c prietenia mea pentru dumneata n-a slbit nici o clip." Preagenerosule prieten, zise don Fadrique, lsndu-se prad disperrii, nu vei muri singur ; sabia care te-a lovit l va pedepsi i pe uciga : chiar dac greeala mi poate scuza crima, nu m va putea mngia niciodat." La aceste cuvinte, i ndrept vrful sbiei nspre stomac, o mplnt pn-n plasele i czu peste corpul lui don Juan, care lein nu din pricin c pierduse mult snge, ct din pricina surprizei pe care i-o cauzase furia prietenului su. Francisc i renegatul, care se aflau la civa pai de dnii i care-i aveau motivele lor s nu-i dea ajutor sclavului Alvaro, rmaser foarte mirai auzind ultimele cuvinte ale lui Fadrique i, vzndu-i ultima aciune, i ddur seama c la mijloc era o confuzie i c rniii erau doi prieteni, i nu doi vrjmai de moarte, precum crezuser ; atunci se grbir s le vie n ajutor ; dar gsindu-i n nesimire, ca i pe Theodora,v care era leinat, nu tiau ce hotrre s ia. Francisc era de prere c trebuia luat numai doamna, iar

cavalerii s fie lsai pe rm, unde, dup toate aparenele, aveau s moar peste puin, dac nu cumva erau chiar mori. Renegatul ns era de alt prere ; spuse c rniii nu trebuiesc prsii, rnile lor nefiind poate mortale, i c-i va pansa pe corabie, unde avea toate instrumentele primei lui meserii, pe care n-o uitase. Francisc consimi. Deoarece i ddeau seama c trebuiau s se grbeasc, renegatul i navarezul, ajutai de civa robi, duser n luntre pe nenorocita vduv a lui Cifuentes i 184 pe cei doi ndrgostii, i mai nenorocii dect dnsa. In cteva clipe ajunser pe vasul unde, odat suii, unii ntinser pnzele, iar alii, n genunchi pe punte, se rugau lui Dumnezeu cu toat ardoarea pe care le-o putea inspira frica de-a fi urmrii de corbiile lui Mezzomorto. Renegatul, dup ce ncredina conducerea corbiei unui priceput sclav francez, ddu primele ngrijiri donei Theodora ; o aduse n simiri, dup care fcu ca att don Fadrique ct i toledanul s-i vie i ei n fire. Vduva lui Cifuentes, care leinase cnd vzuse c don Juan a fost lovit, rmase foarte mirat cnd ddu cu ochii de Mendoce ; i cu toate c-i ddea seama c se rnise singur, de durere c-i lovise prietenul, nu-l putea totui privi dect ca pe ucigaul omului pe care-l iubea. Nu putea fi ceva mai mictor dect s vezi aceste trei fpturi revenite la via ; erau mai demne de mi acum dect cnd preau moarte. Dona Theodora privea la den Juan cu nite ochi n care puteai citi toat durerea i disperarea din sufletul ei; iar cei doi prieteni, ndreptndu-i spre ea privirile lor muribunde, oftau din greu. Dup un timp de tcere, pe ct de duios pe-att de funest, don Fadrique lu cuvntul; adresndu-se vduvei lui Cifuentes, i zise : Doamn, snt mulumit c nainte de-a muri mi-a fost dat s te vd eliberat din sclavie ; a fi dorit din toat inima s-mi datorezi mie libertatea ; dar soarta a vrut ca serviciul acesta s i-l fac cel care i-e drag. in prea mult la acest rival, de aceea nu voi murmura mpotriva lui, i dorina mea cea mai vie e ca rana pe care am avut nenorocirea s i-o fac s nu-l mpiedice de-a se bucura de recunotina dumitale." Doamna nu rspuns-> nimic la aceste cuvinte. Nu numai c era complet neps toare n acel moment de trista soart a lui don Fadrique, dar simea chiar repulsie pentru el din cauza strii i. care se afla toledanul. ntre timp, chirurgul se pregtea s vad i s cerceteze rnile. Cercet mai nti rana lui Zarate i vzu c nu-i primejdioas, deoarece fierul alunecase pe dedesubtul sinului sting, neatingnd nici un organ esenial. Constatarea chirurgului mai micor din suprarea Theodorei i-l bucur nespus de mult pe don Fadrique, care zise, ntorcndu-i capul spre ea: Snt mulu185 mit; m despart de via fr nici o prere de ru, deoarece prietenul meu e n afar de orice pericol; cel puin nu voi muri sub povara urii dumitale." Pronun aceste cuvinte ntr-un chip att de nduiotor nct vduva lui Cifuentes se simi micat. i deoarece nu se mai temea pentru viaa lui don Juan, nu-l mai ura pe don Fadrique ; nu mai vedea n el dect un om demn de mil. Ah, Mendoce ! rspunse ea ntr-un elan de generozitate, ngduie s i se panseze rana ; poate c-i tot att de puin primejdioas ca i a prietenului dumitale. Las-te s te ngrijim pentru a-i pstra viaa; triete; i deoarece nu i-e dat s te pot face fericit, cel puin nu voi face pe nici unul. Din comptimire i din prietenie pentru duni7 neata, mi retrag mna pe care voiam s-o cer lui don Juan ; vreau s fac acelai sacrificiu pe care l-a fcut el pentru dumneata." Don Fadrique voi s rspund, dar chirurgul, care se temea ca vorba s nu-i fac ru, l for s tac i-i cercet rana ; i se pru mortal, cci sabia strpunsese captul de sus al plmnilor; i era team de apariia unei hemoragii sau pierderi de snge ale crei urmri erau de temut. Dup aceste prime ngrijiri, i ls pe ambii cavaleri s se odihneasc n camera de la pup, pe dou paturi mici, alturate, lund-o de acolo pe dona Theodora, a crei prezen le putea fi duntoare. Cu toate precauiunile luate, Mendoce fcu febr, iar spre sear hemoragia crescu. Chirurgul declar atunci c nu mai e nici o scpare i-l ntiina c, dac are ceva de spus donei Theodora sau prietenului su, s nu piard vremea. Vestea produse o

stranie emoie tole-danului : don Fadrique o primi ns cu nepsare. Trimise s-o cheme pe vduva lui Cifuentes, care sosi ntr-o stare mai lesne de nchipuit dect de descris. Faa i era plin de lacrimi i plngea att de tare c Mendoce fu cuprins de tulburare. Doamn, i zise el, nu merit s veri pentru mine attea lacrimi preioase ; oprete-i plnsul, te rog, ca s m poi asculta o clip. Iar ie i fac' aceeai rugminte, dragul meu Zarate, adug el observnd marea durere pe care prietenul su nu i-o putea stpni; tiu c desprirea noastr te cost scump ; mi-e prea cunos-qut prietenia dumitale ca s m mai ndoiesc de ea; dar 186 ateptai i unul i altul ca s-mi soseasc sfritul, pentru a-l cinsti cu toate dovezile de dragoste i de mil. Stpni-i-v pn atunci durerea, cci m ntristeaz mai mult dect faptul c-mi pierd viaa. S v povestesc acum prin ce mprejurare am fost cluzit, n noaptea asta, de soarta care m prigonete, pe malul fatal, ptat de sngele meu i al prietenului meu. mi nchipui ct sntei de tulburai, ntrebndu-v cum de-am putut lua pe don Juan drept don Alvaro ; v voi povesti cum, dac puinul timp pe care-l mai am de trit mi ngduie s v dau aceast trist lmurire. Cteva ceasuri dup ce vasul pe care m aflam se ndeprtase de cel n care se afla don Juan, am ntlnit un corsar francez care ne-a atacat; a pus stpni re pe vasul din Tunis i ne-a debarcat aproape de Ali-cante. Cnd m-am vzut liber, primul gnd a fost s-mi rscumpr prietenul. n acest scop, m-am ntors la Va-encia, unde mi-am procurat bani lichizi ; i auzind c la Barcelona nite clugri din ordinul Mntuirii se pregtesc s porneasc spre Alger, am plecat ntr-acolo ; dar nainte de-a pleca din Valencia, l-am rugat pe guvernator, don Francisco de Mendoce, unchiul meu, s fac uz de toat' influena de care se bucur la Curtea Spaniei pentru a obine iertarea lui Zarate, pe care aveam de gnd s-l iau cu mine, i a-l pune n stpnirea tuturor bunurilor sale, confiscate dup moartea ducelui de Naxera. Ajuns la Alger, m-am dus prin toate locurile frecventate de sclavi ; dar n zadar le-am cercetat pe toate, cci n-am gsit ceea ce cutam. L-am ntlnit apoi pe renegatul catalan, cruia i aparine aceast nav : l-am recunoscut, deoarece fusese odinioar n serviciul unchiului meu. I-am fcut cunoscut scopul cltoriei mele, rugndu-l s m ajute ca s-mi pot regsi prietenul. -mi pare ru, mi rspunse el, dar nu-i pot fi de folos : trebuie s plec din Alger chiar n noaptea asta cu o doamn din Valencia fcare-i roaba dey-ului. Si cum se numete doamna aceasta ? l-am ntrebat eu. mi rspunse c se numete dona Theodora. Uimirea de care am fost cuprins la aceast veste l convinse pe renegat de interesul pe carjfi purtam acestei doamne. mi dezvkii atunci planul ticluB*' ... pentru a o scpa din robie : i deoarece n istorisirea lui 18? pomeni de-un sclav pe nume Alvaro, nu m-am ndoit nici o clip c trebuie s fie vorba de don Alvaro Ponce n persoan. Ajut-m, spusei eu renegatului plin de tulburare ; d-mi prilejul s m pot rzbuna pe dumanul meu. Vei fi n curnd mulumit, mi rspunse el ; dar povestete-mi mai nti pricina pentru care ai a te plnge de Alvaro. I-am spus toat ntmplarea noastr ; i dup ce-o ascult, mi zise : Ajunge, n-ai dect s m ntovreti n noaptea asta, iar dup ce-i voi arta vrjmaul i dup ce-l vei pedepsi, i vei lua locul i vei merge cu noi la Valencia, ntovrind-o pe dona Theodora. Cu toat nerbdarea de care eram stpnit, nu l-am uitat pe don Juan-: am lsat bani pentru rscumprarea lui unui negustor italian, anume Francisco Capati, care locuiete la Alger i care mi-a fgduit s-l rscumpere de ndat ce-l va descoperi. n sfrit, sosi noaptea; m-am dus la renegat, cu care am. plecat pe rmul mrii. Ne-am oprit n faa unei portie de unde a ieit un om care a venit drept spre noi i ne-a spus, artnd cu degetul un brbat i o femeie, ce veneau n urma lui : Alvaro i cu dona Theodora vin dup mine. Vzndu-i, am fost cuprins de furie ; am scos sabia ; am alergat spre presupusul Alvaro i, ncredinat c cel pe care-l voi lovi e un odios rival, l-am strpuns pe credinciosul prieten pe care venisem s-l caut. Dar, mulumit Domnului, adug el plin de nduioare, greeala mea nu l-a costat nici pe el viaa i nici lacrimi venice pe dona

Theodora. Ah, Mendoce, l ntrerupse doamna, nu-mi nelegi toat durerea ; nu m voi mpca niciodat cu gndul c te-am pierdut; iar dac m voi cstori cu prietenul dumitale, no voi face dect spre a ne uni durerea ; vom pomeni venic de dragostea, de prietenia, de nenorocirea dumitale." E prea mult, doamn, rspunse don Fadrique ; nu merit s m regrei o att de ndelungat vreme ; consimte, la rugmintea mea, s te cstoreti cu Zarate dup ce te va rzbuna de Alvaro Ponce." Don Alvaro nu mai exist, zise vduva lui Cifuentes : n aceeai zi n care m-a rpit a fost omort de ctre corsarul care m-a luat n robie." Vestea aceasta m bucur, doamn, urm Mendoce ; iar prietenul meu ya fi n curnd fericit ; lsaiv n voia sentimentelor pe
J88

care le avei unul pentru cellalt. Cu bucurie vd apro-piindu-se clipa ce va nltura obstacolul din calea fericirii voastre a amndurora i pe care comptimirea i mrinimia voastr l creeaz ; dea Domnul ca toate zilele voastre s fie senine, ntr-o nelegere pe care nimic n lume s no poat tulbura ! Rmi cu bine, doamn ; rmi cu bine, don Juan ; aducei-v aminte din cnd n cnd de-o fiin care v-a iubit mai mult ca orice pe lume !" Obser-vnd c, n loc s-i rspund, dona Theodora i cu don Juan plngeau i mai tare, i simindu-se din ce n ce mai ru, don Fadrique urm astfel: M. simt din cale-afar de nduioat, mi dau seama c sfritul mi-e aproape i c nc nu m-am gndit s cer iertare Domnului de a-mi fi scurtat singur firul unei viei de care numai el singur trebuia s dispui e". Terminnd aceste cuvinte, i ridic ochii ctre cer, pru cuprins de-o adevrat pocin, i nu mult dup asta hemoragia i provoc o sufocare care-l trecu din rndu celor vii. Atunci don Juan, cuprins de disperare, i duse mna la ran, i smulse pansamentul, voind s-o fac fr de leac ; dar Francisc i renegatul se aruncar asupra lui i luptar ca s-l mpiedice. Theodora se nspimmt de aceast pornire : se altur renegatului i navarezului ca s-l abat pe don Juan de la intenia sa. i vorbi cu-atta duioie nct don Juan i veni n fire ; ls s i se rebandajeze rana i, nu mult dup aceea, interesul ndrgostitului nvinse puin cte puin disperarea prietenului. Dei judecata i reveni, el nu se servi de ea dect pentru a-i stpni pornirile nebuneti ale durerii, i nu pentru a-i slbi sentimentul. Printre multe lucruri pe care le ducea cu el n Spania, renegatul poseda o minunat alifie de Arabia i parfumuri preioase ; cu acestea mblsma trupul lui Mendoce, la rugmintea lui don Juan i a donei Theodora, care doreau s-l nmormnteze la Valencia. n tot timpul navigrii, amfn-doi oftar i gemur necontenit. Deoarece vntul fu tot timpul prielnic, curnd zrir coastele Spaniei. La vederea lor, toi sclavii se lsar n voia bucuriei ; iar cnd corabia ajunse cu bine n portul Deniei, toi se mpr-tiar care ncotro. Vduva lui Cifuentes i toledanul tri-miser un curier la Valencia, cu scrisori pentru guverna189 tor i pentru familia donei Theodora. Vestea ntoarcerii sale fu primit cu mare bucurie de toate rudele ei. Iar don Francisco de Mendoce se mhni foarte cnd afl de moartea nepotului su. Durerea lui fu nemrginit cnd, ntovrit de rudele vduvei lui Cifuentes, se duse la Denia i ceru s vad corpul nefericitului don Fadrique ; bietul btrn l scald n lacrimi i jeli att de tare -incit toi privitorii se simir nduioai. Voi s tie i prin ce mprejurare ajunsese nepotul su n aceast stare. Am s v-o povestesc, seniore, i spuse toledanul ; n loc s caut s-o uit, simt o crud plcere s mi-o amintesc fr ncetare, mprosptndu-mi durerea." Dup care i relat cum se ntmplase nenorocirea, iar povestirea, smulgn-du-i noi lacrimi, dubl pe cele ale lui don Francisco. Cit despre Theodora, rudele ei manifestar ntreaga bucurie de care erau cuprinse revznd-o i felieitnd-o pentru minunea de-a fi putut scpa de tirania lui Mezzomorto. Dup ce se lmurir pe deplin toate lucrurile, corpul lui don Fadrique fu aezat ntr-o trsur i dus la Valeneia ; dar nu fu ngropat acolo, deoarece timpul guvernrii lui don Francisco fiind pe terminate, acest senior se pregtea de ntoarcere la Madrid, unde se hotrse s fie transportat i nepotul. n vreme ce se fceau pregtirile de plecare a convoiului, vduva lui Cifuentes rsplti din belug pe Francisc i pe renegat.

Navarezul plec n provincia lui, iar renegatul se ntoarse mpreun cu mama lui la Barcelona, vinde, trecnd din nou la cretinism, triete i azi foarte la largul lui. Intre timp, don Francisco primi o ntiinare de la Curte, n care se afla graierea lui don Juan, pe care regele, cu toat consideraia sa pentru fami- * lia Naxera, n-o putuse refuza familiei Mendoce, care-i uniser puterile ca s-o cear. Vestea primit l bucur pe toledan, cu att mai mult cu ct i ddea libertatea s ntovreasc corpul prietenului su, lucru pe care altfel n-ar fi ndrznit s-l fac. In sfrit, convoiul plec, urmat de numeroase persoane cu vaz ; i ndat ce sosir la Madrid, corpul lui don Fadrique fu nmormntat ntr-o biseric, unde Zarate i dona Theodora, cu permisiunea familiei Mendoce, i ridicar un falnic monument. Dar aceasta nu fu ndeajuns : purtar doliul dup prietenul
190

lor timp de-un an ntreg, pentru a eterniza durerea i prietenia lor. Dup ce ddur aceste dovezi att de gritoare ale dragostei lor pentru Mendoce, se cstorir ; dar, printr-o nenchipuit putere a prieteniei, don Juan pstr timp ndelungat o tristee pe care nimic nu io putea mprtia. Don Fadrique, iubitul su don Fadrique, era venic n gndurile sale ; l visa n fiecare noapte i cele mai adeseori aa precum l vzuse, dndu-i ultima suflare. Totui, n sufletul lui ncepu puin cte puin s s tearg urmele celor petrecute ; farmecele donei Theodora, de care era tot att de ndrgostit, biruir puin cte puin dureroasa amintire. n sfrit, don Juan era pe punctul de-a tri n fericire i linite ; zilele trecute ns, la o vntoare, czu de pe cal i se rni la cap, unde se form un abces. Doctorii n-au putut s-l scape ; a murit mai adineauri, iar Theodora, pe care-o vezi zbtndu-se n braele celor dou femei care-o pzesc, va putea s-l urmeze ct de curnd.
CAPITOLUL XVI
DESPRE VISURI.

Dup ce Asmode"e termin aceast povestire, don Cleo-' phas i zise : Iat un minunat tablou al prieteniei ; e rar s vezi doi brbai care s" se iubeasc att de mult ca don Juan i don Fadrique, dar cred c e i mai greu s gseti dou prietene rivale care s poat renuna cu atta reciproc generozitate la cel mult iubit. Fr ndoial, rspunse diavolul, acest lucru nc nu s-a vzut i poate nici nu se va vedea vreodat. Femeile nu se iubesc una pe alta. S presupunem dou care se neleg perfect; s zicem chiar c nu se vorbesc de ru atunci cnd una dintre ele lipsete, ntr-att snt de prietene. Dar dac le cunoti pe amndou i nclini de partea uneia, cealalt se nfurie ; i nu din cauza dragostei, dar fiindc vrea s fie ea preferat. Aa-i caracterul femeilor:
1

.ia snt prea geloase unele de altele pentru a fi capabile de prietenie. Povestea acestor doi prieteni fr de pereche, urm Leandro Perez, e cam romanioas i ne-a dus cam departe. Noaptea e foarte naintat : n curnd se vor arta cele dinti raze ale soarelui ; vreau s-i mai cer o favoare. Zresc o mulime de oameni adormii ; a vrea, din curiozitate, s-mi povesteti feluritele visuri pe care le au. . Cu mare plcere, rspunse demonul: vd c-i plac tablourile variate i vreau s te mulumesc. M atept, zise Zambullo, s aud o groaz de visuri care de care mai caraghioase. De ce ? rspunse chiopul: dumneata, care-l cunoti att de bine pe Ovidiu, tii doar ce zice el : c nspre zorii zilei visurile snt mai adevrate, pentru c atunci sufletul e curit de influena alimentelor. Din partea mea, urm don Cleophas, poate s spuie Ovidiu oriice, cci eu tot nu cred n visuri. N-ai dreptate, spuse Asmodee ; nu trebuie s le iei drept himere, dar nici s le crezi pe toate. Visurile snt nite mincinoase care spun cteodat adevrul. mpratul August, al crui cap cred c preuia mcar ct al unui student, punea mare pre pe visurile care-l priveau ; i

bine a fcut, n btlia de la Philippi, s-i prseasc cortul, povestindu-i-se un vis n care era amestecat. A putea s-i mai citez o mulime de alte exemple care s te fac s-i retragi vorbele ndrznee de adineauri ; dar le trec sub tcere, ca s-i ndeplinesc noua dorin ce te stp-nete... S ncepem cu casa cea frumoas de pe mna dreapt. Stpnul casei, pe care-l vezi dormind n acel bogat apartament, este un conte darnic i curtenitor cu femeile. Viseaz c-i la un spectacol unde aude cntnd o tnr actri i c-i captivat de vocea acestei sirene... n apartamentul paralel cu acesta se odihnete contesa, nevasta lui, care e moart dup jocul de cri. Ea viseaz c n-are bani i c-i pune amanet bijuteriile la un giuvaergiu, care-i nlesnete un mprumut de trei sute de pistoli, cu o dobnd foarte mic. n locuina cea mai apropiat, tot n partea aceea, st un marchiz cu acelaifcarac-ter ca al contelui i care e ndrgostit de-o vestit cochet.
192

Viseaz c a mprumutat o mare sum de bani ca -s i-o dea n dar ; iar intendentul lui, care doarme n odile cee mai de sus ale casei, viseaz c se mbogete pe msur ce stpnul lui se ruineaz. Ei, ce zici de visurile acestea ? i se par tare extravagante ? Pe cinstea mea, nu, rspunse don Cleophas, constat c avea dreptate Ovidiu. Dar snt curios s tiu cine-i brbatul de colo care-mi atrage atenia : acela cu mustaa n papiot i care are n somn o nfiare att de grav rict d impresia c nu-i un nobil ca toi ceilali. E un gentilom din provincie, rspunse demonul, un viconte aragonez, o fire mndr i deart ; n clipa aceasta sufletul lui zburd de bucurie : viseaz c e mpreun cu un nalt aristocrat care la o ceremonie public l las s treac naintea lui... Dar descopr tot n casa aceasta doi frai doctori, care au visuri foarte urte. Unul viseaz c s-a publicat un ordin prin care se interzice plata medicilor care nu i-au vindecat bolnavii, iar fratele lui viseaz c s-a ordonat ca doctorii s poarte doliu la nmormntarea tuturor bolnavilor care-i vor da sufletul n minile lor. A dori, zise Zambullo, ca ordonana aceasta s fie adevrat, iar doctorul s fie obligat s vie la nmormntarea bolnavului ntocmai precum un magistrat asist, n Frana, la supliciul vinovatului pe care l-a condamnat. mi place comparaia, zise diavolul : s-ar putea zice, n cazul acesta, c unul i pune n aplicare sentina, pe cnd cellalt a i isprvit-o de executat. Uite colo ! strig studentul. Cine e acela care se scoal degrab din pat, frecndu-se la ochi ? E un om cu vaz care solicit guvernmntul unei provincii din Noua-Spanie. L-a trezit un vis nspimnt-tor : visa c primul-ministru se uita la el chior. Mai vd o tnr doamn care tocmai se trezete i care nu-i de loc .mulumit de visul pe care l-a avut. E o fat de condiie, o fiin pe ct de frumoas pe-att de cuminte, care-i obsedat de ctre doi ndrgostii ; unul dintre ei i-e foarte drag, iar pentru cellalt simte o repulsie plin de spaim. In visul de mai nainte se fcea c-l vede la picioarele ei pe cel nesuferit; i se
13 Diavolul chiop

193

prea att de pasionat i de struitor nct, dac nu s-ar fi trezit, ar fi fost cit pe, ce s se poarte cu el mai ngduitor de cum se purtase vreodat cu cel pe care-l iubete : n timpul somnului natura scutur jugul judecii i al virtuii... Arunc-i acum privirea asupra casei de la : colul acestei strzi ; e domiciliul unui procuror. Se afl culcat lng nevasta lui, ntr-o camer cu tapiserie nvechit din cele cu poze i cu dou paturi identice. Viseaz c se duce la spital s-l vad pe unul dintre fotii si clieni i c-i d un ajutor bnesc, iar doamna procuror viseaz c brbatul ei l d n brnci afar pe-un nalt slujba, de care devenise gelos. Aud sforind n jurul nostru, zise Leandro Perez, i-mi nchipui c trebuie s fie omul acela pntecos pe care-l zresc ntr-o cscioar de lng locuina procurorului. ntocmai, rspunse Asmodee; e-un clugr care viseaz c-i spune rugciunea.

Vecinul lui e-un negustor de mtsuri care-i vinde marfa foarte scump, dar pe credit, persoanelor sus-puse. Negustorului acestuia i se cuvin mai bine de-o sut de mii de ducai. Viseaz c toi debitorii i aduc banii, iar acetia, la rndul lor, viseaz c negustorul e pe punctul de-a da faliment. Aceste dou visuri, zise studentul, n-au ieit pe : aceeai u din templul Somnului. Desigur c nu, rspunse demonul ; a pune capul c cel dinti a ieit pe ua de sidef, iar cel de-al doilea pe ua de lemn de corn... Alturi de cea a negustorului se afl o cas locuit de-un librar vestit. De curnd a tiprit o carte cu rsuntor succes. Dup ce-a tiprit-o, i-a fgduit autorului cincizeci de pistoli dac vrea s-i mai retipreasc opera, iar acum viseaz c scoate o a doua ediie fr tirea autorului. Ehei ! ct despre visul acesta, zise Zambullo, nu-i nevoie s te mai ntreb pe ce u a ieit: snt sigur c se va ndeplini ntocmai. Cunosc eu pe domnii librari: i nal pe autori fr pic de remucare. Nimic mai adevrat, urm chiopul ; dar poate c a venit vremea s-i cunoti i pe domnii autori: nici ei nu snt mai de soi ca librarii. Drept dovad i voi povesti
194

o mic ntmplare petrecut la Madrid acum o sut da ani... Trei librari mncau mpreun ntro circium ; din-tr-una ntr-alta, veni vorba despre raritatea crilor noi i bune. Prieteni, zise atunci unul dintre comeseni, v voi destinui c zilele acestea am pus mna pe-o stranic afacere ; am cumprat un manuscris care m cost cam scump, dar e de-un autor !... aur veritabil." Un alt librar lu atunci cuvntul, flindu-se la rndul lui c n ziua precedent a pus la cale o afacere de mna nti. Iar eu, domnilor, strig la rndul lui cel de-al treilea, nu vreau s credei c-s mai ascuns dect dumneavoastr : v voi arta perla manuscriselor ; chiar azi am cumprat-o." i toi trei scoaser din buzunar, n acelai timp, preioasele manuscrise pe care le cumpraser ; se ntmpl s fie o nou pies de teatru, intitulat Jidovul rtcitor, nct rmaser cu gura cscat vznd c aceeai lucrare le fusese vndut la toi trei separat... In alt cas, urm diavolul, descopr un ndrgostit timid i respectuos care s-a deteptat din somn chiar acum. Iubete o sprinar vduvioar : tocmai visa c era cu dnsa n mijlocul unei pduri i c i optea vorbe dulci la ureche, la care ea rspunse : Ah, ct eti de seductor ! Mai c te-a crede, dar eu m pzesc de brbai; snt cu toii nite neltori ! Nu m ncred n cuvintele lor ; eu vreau fapte." i ce fel de fapte atepi din partea mea, doamn ? a ntrebat ndrgostitul. E nevoie oare, pentru a-i dovedi puterea dragostei mele, s svresc cele dousprezece voinicii ale lui Hercule ?" O, ba nu, don Nichez, ctui de puin, a rspuns doamna, chiar aa de mult nu-i cer." Dup care s-a trezit. ., Spune-mi, te rog, zise studentul, pentru ce se zbate ca un nebun omul acela culcat ntr-un pat cafeniu ? Acela, rspunse chiopul, e un ndemnatic liceniat, teribil de agitat din cauza unui vis : viseaz c discut i susine teza nemuririi sufletului fa de un doctorand n medicin, care e pe ct de bun catolic pe-att de bun medic... Cu un etaj mai sus de acest liceniat st un nobil din Estramadura, un anume don Baltazar Fanfarro-nioo, care a sosit la Curte n goana calului s-i cear rs-, plata pentru c a omor t cu un foc de flint pe-un portughez.'
13*

195

tii ce viseaz ? C i se d guvernarea provinciei Ante-quera i c el nu se simte mulumit numai cu atta : e de prere c ar merita o viceregalitate... Mai vd ntr-o cas cu chirie doi oameni de oarecare nsemntate care au visuri foarte urte : unul, care e guvernatorul unei ceti, viseaz c e atacat n plin fortrea i c, dup oarecare rezisten, e nevoit s se predea mpreun cu toat garnizoana. Cellalt e un episcop de Murcia ; Curtea l-a nsrcinat pe acest elocvent prelat s ie discursul funebru la moartea unei principese, pe care trebuia s-l rosteasc peste dou zile : viseaz c e la amvon i c ia pierit deodat glasul dup exordiul discursului. , S-ar putea, zise don Cleophas, s i se ntmple i aceast nenorocire.

Chiar foarte posibil, rspunse diavolul, cci nu-i mult vreme de cnd, ntr-o mprejurare similar, i s-a ntmplat la fel naltpreasfiniei sale... Vrei s-i art un somnambul ? N-ai dect s-i arunci privirile n grajdurile casei de colo ; spune, ce vezi ? Vd un om n cma, zise Leandro Perez, care merge i care, dup cum vd, ine n mn o esal.' Ei bine ! urm demonul, acela e-un grjdar care doarme. Are obiceiul s se scoale n fiecare noapte din pat i s se duc, aa adormit, s-i esaie caii ; dup aceea se culc din nou. Toi din cas cred c trebuie s fie opera unui spiridu, iar grjdarul e de aceeai prere... In casa cea mare, din faa celei nchiriate, locuiete un cavaler btrn al Ordinului Linei de aur, care a fost odinioar vicerege al Mexicului. A czut grav bolnav i, deoarece se teme ca nu cumva s moar, a nceput s-l ngrijoreze fosta sa viceregalitate : e-adevrat c a guvernat n aa chip nct are de ce s-i fie team. Cronicile Noii-Spanii nu-i aduc propriu-zis laude. A avut un vis care-l ngrozete i acum, i care va fi poate cauza morali sale. Aadar, zise Zambullo, e un vis extraordinar ? i-l povestesc ndat, urm Asrnodee ; e ntr-adevr destul de straniu. Seniorul acesta visa mai adineaori c se afl n Valea morilor, unde toi mexicanii, victime ale nedreptii i ale cruzimii sale, s-au npustit asupra
196

lui, acoperindu-l de ocri i de mustrri: voiau chiar s-l sfie n buci, dar el a fugit i a scpat de furia lor. Dup aceea s-a vzut ntr-o sal mare, drapat toat n negru ; la o mas pe care se aflau trei tacmuri stteau tatl i bunicul su. Cei doi funebri comeseni i-au fcut semn s se apropie de dnii, iar tatl i-a zis cu acea gravitate pe care-o au numai morii : De mult vreme te ateptm ; vino de ia loc lng noi". Urt vis ! strig studentul; dar e firesc ca un bolnav s aib imaginaia vtmat. n schimb, zise chiopul, nepoat-sa, care doarme ntr-o camer deasupra acestui etaj, i petrece noaptea ct se poate de plcut. Somnul i aduce cele mai agreabile imagini. Este o fat ntre douzeci i cinci i treizeci de ani, urt i dizgraioas. Viseaz c unchiul ei, a crui singur motenitoare este, nu mai triete, i c se vede nconjurat de-o droaie de seniori chipei, care se-ntrec cate de care s-i plac. Dac nu m nel, zise don Cleophas, aud rznd n spatele nostru. Nu te neli, urm diavolul ; rde o femeie care doarme la doi pai de noi: o vduv care face pe mironosia i creia i place stranic s cleveteasc. Viseaz c st la taifas cu o pioas btrn i c discuia i produce o mare delectare... Dar acum mi vine mie a rde de-un burghez care locuiete dedesubtul camerei acestei femei i care triete anevoie din venitul nensemnat al unui trai cinstit. Viseaz c strnge monede de aur i de argint i c, cu ct adun, cu-att descoper mai multe ! A i umplut un cufr mare. Bietul om ! zise Leandro ; nu se va bucura prea mult de comoara lui. Cnd se va trezi, urm chiopul, se va simi n pielea unui adevrat bogta pe patul de moarte, care-i vede deodat toate bogiile disprute... Dac te intereseaz, i voi povesti visurile celor dou actrie care locuiesc alturi. Una dintre ele viseaz s prind psrele cu suntoarea, pe oare le jumulete pe msur ce le prinde i le d s le, nghit unui motan mare i frumos, care-i favoritul ei i care-i singurul n ctig. Cealalt viseaz c-i
197

alung din cas toi ogarii i cinii danezi, dup care se nnebunise o bucat de vreme, nemaidorind s aib dect o javr mititic i frumuic, pe care a ndrgit-o. Visurile acestea dou snt lipsite de orice sens, strig studentul; dac ar exista acum la Madrid interprei de visuri, precum existau odinioar la Roma, cred c i ei ar fi cu totul ncurcai s le explice. Nu tocmai, rspunse diavolul; dac ar fi pui i ei la curent cu intrigile de culise din ziua de azi, pe dat le-ar gsi un neles limpede i fr de gre. Ct despre mine, nu le neleg de loc, zise don Cleophas, i nici nu caut s-mi bat prea mult capul: mai curnd a vrea s aflu ce-i cu doamna aceea pe care-o vd ntr-un preafrumos pat de catifea galben, mpodobit cu ciucuri de argint, iar lng msua de-alturi se afl o carte i un sfenic aprins. E-o femeie foarte cultivat, rspunse demonul, o doamn cu un foarte luxos echipaj i creia i

place ca servitorii ei s fie tineri plcui la chip. Are obiceiul s citeasc dup ce se culc ; altfel nar putea s nchid ochii toat noaptea. Asear citea Metamorfozele lui Ovi-diu, i lectura aceasta e pricina unui vis cam extravagant : viseaz c Jupiter, ndrgostindu-se de dnsa, a intrat n slujba ei sub nfiarea unui paj voinic i bine fcut... Fiindc veni vorba de metamorfoze, i voi povesti ceva cu mult mai nostim. Zresc un histrion cufundat ntr-un somn adnc i care gust toat dulceaa unui vis mgulitor. Actorul acesta e att de btrn nct nu exist nimeni n Madrid care s poat spune c l-a vzut debutnd. E att de mult vreme de cnd apare pe scen nct s-ar putea spune c s-a teatrificat. Nu-i lipsit de talent, dar e att de nfumurat i de mndru de acest lucru nct i nchipuie c nimeni nu poate sta alturi de el. tii ce viseaz n aceast clip mreul erou al culiselor ? C moare i c vede toate zeitile din Olimp adunate ca s ie sfat i s hotrasc ce-i de fcut cu un muritor att de important. l aude pe Mercur adresndu-se sfatului zeilor, artndu-le c acest vestit artist, care a avut cinstea s reprezinte de attea ori pe scen pe Jupiter i pe ali zei nemuritori, nu trebuie s aib soarta tuturor oameni198

lor de rnd i c merit s fie primit n ceata cereasc. Momus l susine pe Mercur ; dar civa zei vreo cteva zeie se mpotrivesc propunerii unei att de noi apoteoze ; iar Jupiter, ca s-i mpace pe toi, l preschimb pe btr-nul actor ntr-o figur decorativ. Diavolul voi s-i continue povestirea, dar Zambullo l ntrerupse, zicndu-i : Oprete-te, senior Asmodee, poate c n-ai bgat de seam c s-a fcut ziu ; mi-e fric s nu fim zrii pe vrful acestei case. Dac populaia ar zri-o cumva pe se-nioria-voastr, s-ar strni nite huiduieli fr de sfrit. Nu ne va vedea nimeni, i rspunse demonul ; am i eu puterea pe care-o au divinitile legendare de care i-am pomenit; i precum odat pe muntele Ida ndrgostitul fiu al lui Saturn s-a nvluit ntrun nor ca s-0 dezmerde pe Junona fr s-i vad lumea, tot astfel voi forma mprejurul nostru un abur des, pe care privirea omeneasc nu-l poate ptrunde i care nu te va mpiedica s vezi tot ce-i voi arta. ntr-adevr, fur nvluii deodat de un fum, care, dei foarte des, nu ascundea nimic privirilor studentului. S revenim la visuri, urm chiopul. Dar am scpat din vedere, adug el, c trebuie s fii obosit din pricina felului cum i-ai petrecut noaptea. Poate c ar fi bine s te duc acas i s te las s te odihneti vreo cteva ceasuri ;' n vremea aceasta, eu voi cutreiera cele patru coluri ale lamii, exercitndu-mi meteugul ; dup care voi veni iari s te iau, ca s putem s ne nveselim din nou mpreun. N-am nici un chef de dormit i nu m simt de loc obosit, rspunse don Cleophas ; n oc s m prseti, f-mi plcerea i dezvluie-mi diferite intenii ale acelor oameni care s-au sculat acum i care, dup cum vd, se pregtesc s plece de-acas. Ce-au de gnd s fac ei, aa de cu noaptea-n cap ? Ceea ce doreti s tii, urm demonul, merit s fie luat n seam. Vei vedea nfiate grijile, pornirile, luptele de care au parte bieii muritori n timpul vieii, pentru a-i umple ct mai plcut cu putin micul spaiu dintre naterea i moartea lor.
199

CAPITOLUL XVII
UNDE VOM VEDEA MAI MULTE TIPURI ORIGINALE PE CARE LE NTL-NETI DESTUL DE DES.

S privim mai nti la ceata de ticloi pe care-o vezi colo, n strad. Snt nite desfrnai, cei mai muli de familie bun, care triesc n comun ca nite clugri i-i petrec aproape fiecare noapte chefuind n locuina lor, ntotdeauna aprovizionat cu pine, carne i vin.. Uite-i c acum se despart, ducndu-se fiecare s-i joace rolul pe la vreo biseric ; iar desear se vor ntruni ca s bea n sntatea persoanelor miloase, care-i ajut cu evlavie s aib bani de cheltuit. Admir, te rog, felul cum tiu s se prefac i s se travesteasc pentru a inspira mila : nici o cochet n-ar ti s se dichiseasc mai bine pentru a-i ajunge scopurile... Privete cu atenie la cei trei care merg n aceeai direcie. Cel pe care-l vezi sprijinindu-se n crje, cruia i tremur tot corpul i care pare c merge cu atta greutate nct zici c la fiecare pas o s cad" n nas, dei are o barb mare, alb i pare at:t de btrn, e un tnr att de iute i de sprinten c ar putea ntrece i o cprioar. Cellalt, care face pe chelbosul, e un adolescent frumuel, al crui cap e acoperit de o peruc ascun-znd un pr bogat ca al unui paj de la Curte. Iar al treilea, care face pe ologul, e un individ care posed arta de-a scoate din piept sunete att de jalnice nct nu-i bab care, la auzul acestor plngeri, s nu coboare fie i de la etajul al patrulea ca s-i dea

ceva de poman. n timp ce aceti mizerabili pornesc, sub masca srciei, s fure banii oamenilor, vd o mulime de lucrtori harnici, dei spanioli, care se pregtesc s-i ctige pinea cu sudoarea frunii. Vd n toate prile oameni care se scoal i se mbrac ca s se duc s-i exercite diferitele meserii. Cte planuri fcute n timpul nopii se vor ndeplini sau nu n timpul zilei ! Cte demersuri din interes, dragoste sau ambiie vor avea loc ! Ce vd n strad ? l ntrerupse don Cleophas. Cine-i femeia aceea cu amulete, pe care-o conduce un lacheu i care pete att de grbit ? E chemat, fr ndoial, de-e treab urgent. - Da, aa este, rspunse diavolul: e o venerabil moa care alearg undeva unde-i nevoie de ajutorul ei. Se duce la o actri care scoate rcnete, n vreme ce lng dnsa se afl doi cavaleri care par cam ncurcai. Unul e soul, iar cellalt e un tnr de familie bun, care-i direct interesat n ceea ce va urma ; cci naterile actrielor se aseamn cu cele ale Alcmenei : ntotdeauna un Jupiter i un Amfitrion i fac concuren... Nu-i vine s zici, uitndu-te la clreul acela n a i cu puca, c-i vreun vntor care a pus gnd ru iepurilor i prepelielor din mprejurimile Madridului ? i totui, el n-are nici un chef de-a se distra vnnd : altceva are de gnd ; se duce ntr-un sat unde se va deghiza n ran, pentru a putea ptrunde, sub acest vemnt, ntr-o ferm n care se afl draga lui, supravegheat de-o mam sever i neadormit... Iar acei tnr bacalaureat, care trece cu pai grbii, obinuiete s-l curteze n fiecare diminea pe unchiul su, un canonic btrn, cci vizeaz anumite venituri mnstireti. Uit-te n casa aceea din faa noastr : un om i mbrac mantaua pregtindu-se s plece de acas ; e un burghez cinstit i avut, pe care-l nelinitete o afacere destul de nsemnat. Are o singur fat de mritat ; st n cumpn, dac s-o dea dup un tnr procuror care-o curteaz sau dup un mndru hidalgo care i-a cerut mna. Se duce s-i consulte prietenii; cci are ntr-adevr dreptul s fie ncurcat. Se teme ca, alegnd pe nobil, s n-aib un ginere care-l va dispreui ; i i e fric c, preferind pe procuror, s nu-i aduc n cas un vierme care s-i road toate mobilele... Acum uitte la vecinul acestui tat ncurcat i observ n casa aceea att de frumos mobilat un brbat mbrcat ntr-un halat de brocart rou cu flori de aur ; e un individ care face pe nobilul, n ciuda originii lui de jos. Acum zece ani n-avea nici zece mara-vedi n pung, iar n prezent dispune de-un venit de zece mii de ducai. Are un echipaj foarte drgu ; n schimb, face economie la mncare, mulumindu-se la prnz
201

cu un pui fript. Totui, cteodat d i banchete pentru persoanele, sus-puse. Azi s-a'hotrt s dea o mas unor consilieri de stat i n acest scop a trimis dup un buctar i un cofetar, cu care se va tocmi pn la ultimul bnu, dup care i va nota pe-o list fiecare amnunt n parte. - Mare crpnos ! zise Zambullo. Ei, ce vrei, rspunse Asmodee, toi calicii care se mbogesc deodat snt ori risipitori ori avari : aa-i regula. Spune-rni, te rog, zise studentul, cine-i doamna aceea frumoas pe care-d vd fcndu-i toaleta n timp ce vorbete cu un cavaler chipe. Ah, ntr-adevr, strig chiopul, asta chiar c merit s-i atrag luarea-aminte. Femeia asta e o nemoaic vduv care triete la Madrid dintr-o rent i se nvrtete ntre oameni din lumea bun, iar tnrul care-i cu dnsa e un senior pe nume don Antonio de Monsalve. Dei e un cavaler care aparine uneia dintre cele mai de seam familii din Spania, a promis vduvei s-o ia de nevast ; ba chiar i-a asigurat printr-un act, n caz de deszicere, trei mii de pistoli ; rudele ns se pun de-a curmeziul dragostei lui, ameninndu-l c, dac nu se leapd de nemoaic, pe care-o consider o aventurier, l vor nchide, ndrgostitul, mhnit c-i vede pe toi mpotriva lui, a vizitat-o ieri pe vduv, care, bgnd de seam c-i suprat, l ntreb care-i cauza mhnirii; el i-o mrturisi, asi-gurnd-o c, orict s-ar mpotrivi familia, el i va rmne venic credincios. Vduva pru ncntat de tria lui i se desprir n miez de noapte, foarte mulumii unul de altul. Monsalve a venit din nou n dimineaa asta, a gsit-o pe doamna fcndu-i toaleta i a nceput iari s-i vorbeasc despre dragostea lui. n timpul convorbirii, nemoaica i-a scos papiotele din pr : cavalerul a luat una n mn fr s vrea si, desfend-o, a vzut pe ea scrisul lui. Cum, doamn ? a zis el rznd, la asta servesc ''scrisorile de dragoste ?" Da, Monsalve, a rspuns ea ; vezi i dumneata la ce-mi servesc fgduielile iubiilor care m vor de nevast n ciuda familiei lor ; fac din ele papiote." Cavalerul vzu c

era chiar actul lui de deszioere pe care-l rupsese doamna i nu putu s nu admire purtarea vduvei, jurn-i . du-i din nou credin etern... ndreapt-i privirile, urm
202
?%&

diavolul, spre lunganul acela slbnog care trece pe sub. noi : sub bra are un registru mare, la cingtoare o climar i pe spate o ghitar. Personajul acesta, .zise studentul, mi pare cam caraghios ; a pune rmag c-i un original. E drept, urm demonul, c-i un muritor destul de ciudat. n Spania snt destui filozofi cinici : iat pe unul dintre ei. Se duce nspre Buen-Retiro, pe-o pajite unde se afl un izvor curat, a crui ap cristalin formeaz un pria erpuind printre flori. Va rmne acolo toat zitia s admire frumuseile naturii, s cnte din ghitar i s-i scrie reflexiile ntr-un registru. n buzunare i ine hrana lui obinuit, adic vreo cteva cepe i o bucat de pine. Viaa aceasta sobr o duce de zece ani, iar dac vreun Aristip i-ar spune ca i lui Diogene : Dac ai tii s-i mguleti pe nobili n-ai mai mnca ceap", acest. filozof modern i-ar rspunde : M-a pricepe s-i mgulesc pe nobili tot aa de bine ca i tine, numai c nu vreau s-l njosesc pe-un om fcndu-l s se trie n faa altui om". ntr-adevr, filozoful acesta a fost odinioar n serviciul unor mari seniori, care l-au' ajutat chiar s fac avere ; dar, simind c prietenia lor era pentru dnsul doar o servitute, s-a lepdat de ei. A renunat la trsura pe care o avea, gndindu-se c-i stropete cu noroi pe unii care valoreaz mai mult dect el ; ba chiar a mprit tot ce avea unor prieteni nevoiai ; i-a oprit numai att ct i trebuie ca s duc felul de via pe care-l vezi, socotind c pentru un filozof nu-i mai ruinos s cereasc de la trectori dect de la seniori. Putem s-l plngem pe cavalerul care pete n urma filozofului ntovrit de-un cine ; se poa'te luda c face parte dintre cele mai de seam familii din Castilia. A fost Jbogat, dar, ca i Timon al lui Lucian, s-a ruinat dnd mese n fiecare zi prietenilor i mai ales serbri fastuoase la toate naterile sau cstoriile prinilor i prineselor, ntr-un cuvin/t, la fiecare prilej de srbtoare n Spania. ndat ce paraziii l-au adus la sap de lemn, au disprut ca prin farmec ; toi prietenii l-au prsit; numai tuiul i-^a rmas credincios : cinele lui. Spune-mi, te rog, domnule diavol, strig Leandro
203

Perez, al cui este echipajul acela pe care-l vd staionnd n faa unei case ? E trsura unui contador bogat, rspunse demonul, care vine n fiecare diminea n aceast cas locuit de-o prea frumoas galician, creia acest btrn pctos din rasa maurilor i poart de grij i pe care-o iubete la nebunie. Asear a aflat c l-a nelat ; furios la culme, i-a trimis o scrisoare plin de mustrri i de ameninri. N-ai s ghiceti ce-a fcut atunci ireata : n loc s nege faptul cu neruinare, i-a scris bogtaului n dimineaa asta c mnia lui e ndreptit ; c merit s-o dispreuiasc, deoarece a fost n stare s nele un om att de galant ; c-i recunoate greeala, c-i e sil de dnsa i c, drept pedeaps, i-a tiat prul ei att de frumos, la care el tie prea bine ct de mult ine ; n sfrit, c a luat hotrrea s se retrag ntr-un loc unde s-i petreac restul zilelor n post i rugciuni. Btrnul ndrgostit nu s-a mai putut stpni aflnd de aceste pretinse remucri ale iubitei sale ; s-a sculat pe loc i s-a dus la dnsa ; a gsit-o nlcrimat ; i aceast dibace actri, i-a jucat att de bine rolul nct i s-a iertat tot ce-a fost, ba mai mult nc : drept mn-giere c i-a sacrificat prul, n clipa asta el i fgduiete s-o fac stpna unei proprieti, o frumoas cas la ar, care-i pus n vnzare acum n apropiere de Escurial. Toate prvliile snt deschise, zise studentul, i zresc un cavaler care intr la un birta. Cavalerul acesta, urm Asmodee, e un biat de familie bun care are mania s scrie i pretenia de-a trece cu orice chip drept un scriitor ; nu-i om prost, ba chiar are destul spirit pentru a critica toate lucrrile care apar, dar n-are ndeajuns ca s poat compune el una de seam. Intr la birtaul acesta ca s comande o mas copioas ; ospteaz astzi patru actori, dorind s-i determine s sprijine o pies proast scris de el, pe care are de gnd s le-o prezinte. Fiindc veni vorba de autori, continu el, iat doi dintre ei care se ntlnesc pe strad. Bag de seam cu ct ironie se salut ; se dispreuiesc unul pe altul, i au dreptate. Unul compune cu aceeai uurin ca i

poetul Crispinus, a crui oper Horaiu o compar cu .nite foaie de fierrie, iar cellalt i pierde grozav de mult timp compunnd nite opere reci i insipide.
204

Cine-i omuleul acela care coboar din trsur n faa unei biserici ? ntreb Zambullo. Acela, rspunse chiopul, e un personaj demn de toat atenia. Snt vreo zece ani de cnd a prsit slujba de ef de birou pe care-o avea la un notar, ducndu-se s se nchid n mnstirea din Saragossa. Dup ase luni de noviciat, a plecat de la mnstire i a aprut iar la Madrid ; toi cei carel cunoteau rmaser foarte mirai vzndu-l cum a devenit deodat unul dintre cei mai importani membri din Consiliul Indiilor. i astzi se mai vorbete de aceast subit mbogire. Unii zic c i-a vndut sufletul diavolului, alii, c a fost amantul unei vduve bogate i, n sfrit, alii, c a gsit o comoar. Dumneata trebuie s tii care-i cauza, l ntrerupse don Cleophas. Oh, desigur, urm demonul, i-i voi dezvlui taina, n timpul cnd clugrul nostru era frate clugr, se n-tmpl ca ntr-o zi, pe cnd spa o groap adnc spre a planta un pom, s zreasc o caset de aram, pe care-o deschise : coninea o cutie de aur n care se aflau vreo treizeci de diamante foarte frumoase. Cu toate c fratele nu se pricepea la pietre scumpe, i ddu seama ce noroc dduse peste dnsui ; i, lund hotrrea pe care a luat-o i Gripus ntr-o comedie^a lui Plaut, care renun la pescuit dup ce gsete o comoar, prsi clugria i se ntoarse la Madrid, unde, cu ajutorul unui bijutier, prieten cu dnsui, schimb pietrele preioase n monezi de aur, iar moneziie de aur le preschimb pe-o slujb, care i aez printre cei mai de seam ceteni, i
CAPITOLUL XVIII

CE-I MAI ARAT DIAVOLUL LUI DON CLEOPHAS. Vreau acum s te nveselesc, povestindu-i o nzdrvnie a brbatului care intr la un negustor de buturi. E un- doctor biscayan ; se duce s bea o ceac de ciocolat,
205

dup care-i va petrece ziua jucnd ah. n tot timpul acesta nu trebuie s ne fie team "pentru bolnavii lui : nu are nici unul ; i chiar de-ar avea, momentele pe care le petrece jucnd ah ar fi cele mai norocoase pentru ei. n fiecare sear e nelipsit de la o frumoas i bogat vduv, cu care ar vrea s se nsoare i de care se preface grozav de ndrgostit. n timpul cnd se afl la ea, un tlhar de valet, unicul lui servitor i cu care e neles mai dinainte, i aduce o list fals pe care snt trecute numele mai multor persoane de-seam care l-au solicitat ca doctor. Vduva a luat totul n serios, iar juctorul nostru de ah e pe punctul de-a ctiga partida. S ne oprim n faa casei lng care ne aflm ; nu vreau s trecem mai departe fr s-i atrag atenia asupra fiinelor care locuiesc n ea. Uit-te cu atenie prin apartamente ; ce vezi acolo ? Vd nite femei a cror frumusee m uluiete, rspunse studentul. Unele se ridic acum din pat, n timp ce altele s-au i sculat. Cte farmece se nfieaz privirilor mele ! mi pare c vd nimfele Dianei, aa precum le-au descris poeii. Femeile pe care le admiri, relu chiopul, snt ntr-adevr frumoase ca nimfele Dianei, dei nu tot att de caste. Snt vreo patru sau cinci aventuriere care i duc traiul n comun. Tot att de primejdioase ca i acele amazoane care opreau prin farmecele lor pe toi cavalerii care treceau pe lng cetile lor, ele i atrag pe tineri la dn-sele. Vai de cei care se las fermecai ! Ca s-i poi feri pe trectori de primejdia care-i amenin, ar trebui puse nite ntiinri n faa casei lor, precum se pun pe ape semne pentru a indica navelor locurile de care nu trebuie s se apropie. Nici nu-i nevoie s mai ntreb unde se duc acei seniori pe care-i vd n trsurile lor, zise Leandro Perez : fr ndoial c se duc s asiste la ceremonia sculrii regelui. Aa este, zise diavolul ; dac vrei, te duc i pe dumneata acolo i vom putea observa multe lucruri de haz. Nu-i propunere care s-mi fac mai mare plcere, rspunse Zambullo ; m bucur de pe-acum de cele ce voi vedea. Atunci demonul, hotrt s ndeplineasc dorinele lui Cleophas, l duse spre ^palatul regelui ; pe drum, studentul, zrind ns nite literatori care metereau la o u foarte nalt, ntreb dac ceea ce fceau ei nu era vreo u de biseric. Nu, rspunse Asmodee, e ua unei noi piee : e grozav de frumoas, precum vezi. Totui, chiar dac ar ridica-o pn la nori, nu va putea nicicnd s fie' demn de cele dou versuri latineti care vor fi gravate deasupra ei.

Cum se poate ? exclam Leandro ; m atept la ceva grozav ! Mor de nerbdare s le aflu. Iat-le, urm demonul ; pregtete-te s le admiri :
Quam bene Mercurius nune merces vendit opimas, Momus ubi fatuos vendidit ante salea!1

n aceste dou versuri e-un minunat joc de cuvinte. Nu i-am gustat toat frumuseea, zise studentul ; nu prea neleg ce nseamn fatuos sales. Nu tii, aadar, urm diavolul, c pe locul unde se cldete piaa aceasta de vndut merinde exista odinioar un colegiu clugresc unde se predau tinerilor tiinele clasice ? Regenii acestui colegiu i puneau pe colari s joace drame, piese de teatru, fades, n care erau introduse nite balete att de extravagante net pn i pretenii i supinii opiau. Destul, nu-i nevoie s-mi mai dai alte explicaii, ntrerupse Zambullo ; cunosc genul acesta de piese de prin colegii. Inscripia mi se pare minunat. De-abia ajuni la scara palatului regal, Asmodee i don Cleophas vzur o mulime de curteni care urcau treptele. Pe msur' ce nobilii treceau pe lng dnii, diavolul le pronuna numele. Uite, i spunea el lui Leandro Perez, artndu-i cu degetul, unul cte unul : acesta-i contele de Villalonso, din casa Puebla d'Ellerena; acesta-i marchizul de Castro Fueste ; acela-i don Lopez de Los Rios, preedintele Consiliului de finane ; cellalt e contele de Villa Hombroza.
\ 208 207
I

Cit e de bine s tinzi mrfuri, nceput-a Mercurius, \ Acolo unde Momus fcut-a cindva nego cu glume proaste /

(Lb. latin.)

i nu se mulumea s le spun numele, le mai aducea i laude ; dar rutciosul acesta plin de duh aduga ntotdeauna cteva vorbe neptoare, cinstindu-l pe fiecare cu batjocura meritat. Seniorul acesta, spunea el despre unul, e afabil i ndatoritor ; te ascult cu un aer plin de buntate. Dac-i ceri protecia, i-o acord cu generozitate, fgduindu-i tot sprijinul. Pcat c omul acesta, care ine aa de mult s se fac plcut, are o memorie att de slab nct, la un sfert de or dup ce-ai vorbit cu dnsul, a i uitat ce i-ai spus !... Ducele acesta, spunea el de altul, e unul dintre cei mai de treab nobili de la Curte ; nu-i ca toi ceilali, schimbtor de la o clip la alta : nu-i nici capricios, nici uuratic. Pe ling asta, nu-i uit niciodat pe cei care-i snt credincioi i nici serviciile care i se fac ; din nenorocire, ns, e foarte ncet la rsplat. i amn att de mult nct cei care ateapt rmn cu impresia c-i de mare pre ce au obinut. Dup ce demonul i dezvlui studentului calitile i defectele multora dintre nobili, l duse ntr-o sal n care se aflau oameni de tot soiul i mai ales att de muli cavaleri nct don Cleophas strig : O, ce muli cavaleri ! Drcia naibii ! C muli trebuie s mai existe n Spania ! Asta cam aa-i, zise chiopul, i nu-i de mirare, deoarece n zilele noastre, ca s devii cavaler al Sfntului Iacob sau de Calatrava, nu mai e necesar, ca odinioar, la cavalerii romani, s dispui de douzeci i cinci de mii de scuzi patrimoniu ; de aceea i poi da seama singur ce amestectur e... Ia privete, urm el, la mutra aceea turtit din spatele dumitale. Vorbete mai ncet, l ntrerupse Zambuilo, cci te poate auzi. . Nu, nu, rspunse diavolul ; acelai farmec care ne face nevzui ne ngduie s nu fim auzii. Privete la figura aceea : e un catalan care s-a ntors din insulele Filipine, tinde era pirat. i vine a crede, cnd l priveti, c-i un vajnic rzboinic ? i totui a ndeplinit fapte prodigioase, n dimineaa asta a venit s prezinte regelui o petiie n care cere un post ca rsplat a serviciilor sale ;
203

dar nu prea cred s-l obie, deoarece nu s-a adresat mai nti primului-ministru. n dreapta acestui pirat, zise Leandro Perez, vd un om nalt i gras care-i d nite aere grozave ; judecind dup felul rnndru n care se ine, pare a fi un nobil bogat. Dimpotriv, spuse Asmodee ; e unul dintre cei mai sraci hidalgo, care, ca s aib cu ce tri, ine un tripou' sub protecia unui nobil... Dar vd un liceniat asupra cruia merit s-i atrag atenia. E cel pe care-l vezi ling prima fereastr vorbind cu un cavaler mbrcat n catifea cenuiu-deschis. Discut despre o afacere care a fost judecat ieri de rege : s i-o spun i dumitale. Acum vreo dou luni liceniatul acesta, care e academician al Acade-i miei din Toledo, a publicat o carte de moral care i-a revoltat pe toi vechii autori castilieni : au gsit-o plin da expresii prea ndrznee i de cuvinte prea noi. i iat-l c se coalizeaz cu toii mpotriva acestei ciudate crii; se ntrunesc i fac o petiie prin oare cer regelui s coa-damne cartea, fiind o lucrare care pctuiete mpotriva puritii i limpezimii limbii spaniole. Jalba pru demn de atenie maiestii-sale, care desemn trei specialiti s examineze lucrarea. Acetia socotir c stilul e ntr-adevr nepotrivit, i cu att mai primejdios cu ct e plin de

strlucire. Dup acest raport, iat ce-a hotrt regele : a ordonat, sub ameninarea pedepsei, ca toi academicienii din Toledo care scriu n felul acestui liceniat s nu mai editeze asemenea cri pe viitor, i c, pentru a se pstra, mai bine puritatea limbii castiliene, academicienii s nul poat'fi nlocuii, dup moartea lor, dect de persoane de mna nti. Iat o hotrre minunat, strig Zambuilo rznd ; partizanii limbii obinuite nu mai au de ce s se team. Ba s m ieri, urm demonul ; autorii potrivnici acestei nobile simpliti, care-i farmec pe cititorii cu bun-sim, nu snt toi membri ai Academiei din Toledo. Don Cleophas fu curios s tie cine-i cavalerul mbrcat n catifea cenuiu-deschis care vorbise cu liceniatul. E un cadet catalan, i spuse chiopul, ofier n garda spaniol ; te ncredinez c-i un tnr foarte spiritual. i ca s-i dai mai bine seama, i voi relata o ripost spiri209

tual pe care a dat-o ieri unei doamne, ntr-o aleas adunare ; dar, ca s poi gusta spiritul, e necesar s tii c are un frate, pe nume don Andrea de Prada, care acum vreo civa ani era, ca i dnsul, ofier n aceeai unitate, ntr-una din zile, don Andrea fu ntmpinat de-un rotofei fermier de-al. domeniilor regale, care-i spuse : Seniore de Prada, port acelai nume ca i dumneata, numai c familiile noastre snt diferite. tiu c eti membru al uneia dintre cele mai bune familii din Catalonia i mai tiu c nu eti bogat. Eu snt bogat, dar nu dintr-o familie tocmai ilustr. N-ar fi chip oare s facem n aa fel nct s ne mprim din ceea ce ne lipsete la fiecare ? Ai la dumneata titlurile de noblee?" Andrea rspunse c le are. ,,'Dac-i aa, zise fermierul, de vrei s mi le dai, le voi ncredina unui genealogist iscusit, care va face n aa fel nct s devenim rude, n ciuda strmoilor notri. Iar eu, drept recunotin, i voi face un dar de treizeci de mii de pistoli. Batem palma ?" Pe don Andrea l zpci suma : primi propunerea, ncredina actele fermierului, iar cu banii ncasai cumpr o respectabil ntindere de pmnt n Catalonia, unde triete i acum. Mezinul ns, care. n-a ctigat nimic din afacerea asta, se afla ieri la o mas unde^ se vorbi din ntmplare despre seniorul de Prada, fermierul domeniilor regale ; iar o doamn dintre cele de fa l ntreb pe tnrul ofier dac e rud cu acel fermier. Nu, doamn, rspunse el, cinstea asta o are fratele meu, nu eu." Studentul rse la aceast replic, care i se pru ct se poate de nostim. Zrind apoi un omule care pea n urma unui curtean, strig : - Doamne sfinte, ce de mai plecciuni face omuleul acela seniorului n urma cruia merge ! Fr ndoial c are de gnd s-i cear vreo favoare. Ceea ce ai observat acum merit osteneala s-i povestesc cauza acestor plecciuni, i zise diavolul. Omuleul acesta e un negustor cinstit, care are o cas destul de frumoas n mprejurimile Madridului, ntr-o localitate cu ape minerale de mare reputaie. A pus la dispoziie casa, fr de nici o chirie, pe timp de trei luni, acestui senior, care s-a dus acolo s-i fac bile. In clipa asta, negustorul l roag clduros pe sus-numitul senior s-l ajute ntr-o
210

i
anumit mprejurare,' iar seniorul l refuz cu mare politee... Nu pot s-l trec cu vederea nici pe acel cavaler de origin plebeian, care d ia o parte mulimea, cu aerul unui om important. S-a mbogit enorm ntr-un timp foarte scurt cu ajutorul tiinei numerelor : n casa lui snt servitori tot att de muli ca la un mare senior, iar mesele lui ntrec n calitate i abunden pe cele ale unui ministru. Are un echipaj pentru el, unul pentru soie, i altul pentru copii. n grajdurile lui se afl cei mai frumoi catri i cei mai frumoi cai din lume. Ba chiar, zilele trecute, a cumprat cu bani-ghea un splendid atelaj, la care motenitorul Spaniei renunase pentru c-l gsise prea scump. Ce obrznicie ! strig Leandro. Dac un turc l-ar vedea pe individ ntr-o stare att de nfloritoare, ar gndi, desigur, c n curnd se va ntoarce i roata norocului su. - Nu cunosc viitorul, rspunse Asmodee, dar snt de aceeai prere cu turcul..."Ei, comedie, dar ce vd? urm demonul cu uimire. Ct pe ce s nu-mi

cred ochilor ! n sala aceasta zresc un poet care n-ar trebui s pun piciorul pe-aici. Cum ndrznete s se arate, n urma versurilor pe care le-a fcut i care snt o insult la adresa unor mari seniori spanioli ? De bun seam c se bazeaz pe dispreul pe care-l au acetia pentru dnsul... Privete cu atenie pe acel personaj respectabil care intr, sprijinit de un scutier. Bag de seam cu ct stim se d lumea la o parte ca s-i fac loc. E seniorul don Joseph de Reynaste i Ayala, naltul judector de poliie : vine s dea raportul regelui despre cele ntmplate n aceast noapte la Madrid. Poi privi cu admiraie la acest btrn. Cu adevrat, zise Zambullo, pare a fi un om de treab. Ar fi de dorit, urm chiopul, ca toi corregidorii s-l ia de exemplu. E departe de-a fi un spirit violent care acioneaz cu toane i mnie ; nu aresteaz niciodat pe cineva dup simplul raport al vreunui alguazil, al vreunui secretar sau al vreunui slujba. tie prea bine c cea mai mare parte dintre oamenii de acest soi au suflete josnice i c snt oricnd n stare s fac o negustorie ruinoas din slujba lor. Cnd e vorba de arestarea unui vinovat, studiaz ndelung acuzarea pn d de adevr. De aceea nu trimite
211

niciodat nevinovai la nchisoare : i nchide numai pe vinovai ; i nici pe aceia nu-i las prad barbariilor care domnesc n temnie. Se duce n persoan s-i viziteze pe aceti nenorocii, avnd grij s-i fereasc de neomeniile care se adaug severelor reguli ale legilor. Ce minunat caracter ! strig Leandro ; de treab muritor ! A fi curios s-l aud cum i vorbete regelui. mi pare nespus de ru, rspunse diavolul, dar snt nevoit s-i mrturisesc c nu-i pot satisface aceast dorin fr a m expune s fiu insultat. Nu mi-e ngduit s m apropii de suverani ; ar nsemna s uzurp drepturile lui Leviatan, Belfegor i Astarot. i-am mai spus c aceste trei duhuri au dreptul de-a se ocupa de prini. E interzis celorlali demoni de a aprea la Curte i nu tiu la ce m gndeam cnd te-arn adus aici ; mrturisesc c am fcut un pas ndrzne. Dac aceti trei diavoli m-ar zri, s-ar repezi asupra mea cu furie i, ntre noi fie zis, nu eu a fi cel mai tare. Dac-i aa, rspunse studentul, s ne ndeprtm degrab de acest palat; a fi mhnit de moarte s te vd scrmnat de confraii dumitale fr s te pot ajuta; deoarece, chiar dac m-a amesteca i eu, nu i-ar fi de nici un folos. Nu, fr ndoial, rspunse Asmodee ; nici nu i-ar simi loviturile, pe cnd dumneata ai pieri sub mna lor. Dar, adug el, ca s te consolez c n-ai putut intra n cabinetul marelui dumitale monarh, i voi procura o alt plcere care s-o egaleze pe aceasta. Ziend aceste cuvinte, l lu de mn pe don Cleophas i spintec cu dnsul aerul pn lng mnstirea Mntuirii.
CAPITOLUL XIX

Se oprir amndoi pe-o cas nvecinat cu mnstirea, la ua creia era o mare mbulzeal de femei. i brbai. Ct lume ! zise Leandro Perez. Ce fel de ceremonie atrage aici atta popor ?
212

E-o ceremonie pe care nc n-ai avut ocazia s-o vezi, cu toate c are loc din cnd n cnd la Madrid. Trei sute de robi, supui ai regelui Spaniei, trebuie s soseasc dintr-un moment ntr-altul : se ntorc din Alger, de unde au fost rscumprai de ctre clugrii acestei mnstiri. Toate strzile pe unde urmeaz s treac vor fi nesate de lume. E drept, rspunse Zambuilo, c pn acum n-am avut curiozitatea s vd aa ceva, iar dac acesta-i spectacolul pe care mi-l rezerv senioria-voastr, spun drept c nu m simt prea ncntat. Te cunosc ndeajuns, urm diavolul, ca s-mi dau seama c nu-i face plcere s priveti la nite nenorocii ; dar cnd i voi spune c, privind la ei, am de gnd s-i povestesc unele ntmplri interesante din captivitatea ! unora i ncurcturile n care vor intra alii dup ntoarcerea lor acas, snt ncredinat c nu vei mai regreta acest divertisment. O, desigur, rspunse studentul, ceea ce mi spui schimb lucrurile i rai-ai face o mare bucurie inndu-te de cuvnt. In vreme ce vorbeau astfel, auzir deodat strigtele pe care le scotea mulimea la vederea captivilor, care naintau n urmtoarea ordine : umblau pe jos doi cte doi, n hainele lor de sclavi i purtndu-i fiecare lanul pe umeri. Un numr destul de mare de clugri ai mnstirii, care le ieiser n ntmpinare, mergeau n fruntea lor, clri pe catri nfurai n valtrapuri negre, ca i cum ar

fi purtat doliu, iar unul dintre aceti preacredincioi clugri purta prapurul Mntuirii. Cei mai tineri captivi mergeau n frunte ; cei mai n vrst mergeau n urma lor, iar la .sfzrit venea pe-un clu un clugr din acelai ordin ca i ceilali, care avea aerul unui profet : era chiar eful misiunii. Atrgea privirile tuturor prin gravitatea sa, precum i prin barba lui cea lung i crunt, care-i ddea un aer venerabil ; iar pe obrazul acestui Moise spaniol se putea citi bucuria fr de seamn de care era cuprins readucnd atia cretini n patine. Nu toi dintre aceti captivi, i zise chiopul, snt inentai c i-au recptat libertatea. Dac unii dintre ei snt bucuroi c-i vor revedea prinii, alii se tem s nu
213

afle c n lipsa lor s-au petrecut n familie lucruri cu, mult mai crude pentru e dect robia. De pild, cei doi din. frunte se afl n acest al doilea caz. Unul, de loc din orelul Velilla din Aragon, dup zece ani de robie la turci, n care timp n-a primit nici o veste de la nevasta lui, are s-o gseasc mritat a doua oar i mam a cinci copii care nu-s ai lui. Cellalt, fiul unui negustor de ln din Segovia, a fost rpit de-un corsar acum vreo douzeci de ani. Tremur de team ca nu cumva, dup atia ani, s-i gseasc familia schimbat, iar teama lui e ntemeiat : tatl i mama lui au murit, iar fraii, care i-au mprit tot avutul, l-au risipit din cauza vieii necumpnite pe care au dus-o. mi atrage atenia un sclav, zise studentul, care, judecind dup aerul lui, pare ncntat c a scpat de bti. Captivul la care te uii, rspunse diavolul, are tot dreptul s fie bucuros de eliberare : tie c o mtu de-a lui, al crei unic motenitor era, a murit de curnd i c va dispune de o avere strlucit ; la asta se gndete cu plcere i-i d aerul de mulumire pe care l-ai observat. Nu acelai lucru se poate spune despre cavalerul care pete alturi de el ; o crud nelinite l chinuie fr ncetare, i iat de ce. n epoca n care a fost prins de-un pirat din Alger, pe cnd voia s treac din Spania n Italia, era ndrgostit de-o doamn, care rspundea dragostei sale ; acum se teme ca nu cumva, n vreme ce el zcea n lanuri, credina frumoasei s se fi spulberat. Mult vreme a stat n robie ? ntreb Zambullo. : Optsprezece luni, rspunse Asmodee. Ei, comedie ! zise Leandro Perez, atunci cred c temerile acestui ndrgostit snt nentemeiate ; n-a pus credina doamnei la o prea ndelungat ncercare nct s aib motiv s fie alarmat. Ba te neli, rspunse chiopul: de ndat ce-a aflat c e captiv n Barbaria, prinesa lui i-a gsit un alt iubit... i vine a crede, continu demonul, c brbatul care vine n urma acestor doi, i pe care o deas barb rocat l face ngrozitor la vedere, a fost un tnr foarte frumos ? Totui aceasta e realitatea ; i n figura aceasta hidoas poi contempla pe eroul unei ntmplri destul de ciudate, pe 214 care doresc s i-o povestesc... Omul acesta voinic se numete Fabricio. Avea numai cincisprezece ani cnd tatl su, un nstrit agricultor din Cinquello, ora mare al regatului Leon, muri; o pierdu i pe mama sa, la puin timp dup aceea ; astfel nct, fiind singurul fiu, rmase stpnul unei averi nsemnate, a crei administrare fu ncredinat unuia din unchii lui, om destul de cinstit. Fabricio i termin studiile pe care le ncepuse la Sala-manca : nv apoi s clreasc, s mnuiasc armele ; ntr-un cuvnt, nu ls la o parte nimic din ceea ce putea s-l fac demn de-a reine atenia donei Hipolita, sora unui mic gentilom, a crui csu srccioas se afla la o azvr-litur de b de Cinquello. Aceast preafrumoas doamn era cam de-o vrst cu Fabricio, care, cunoscnd-o din copilrie, supsese, ca s zicem aa, dragostea pentru djisa o dat cu laptele. Hipolita, pe de alt parte, bgase de seam c biatul nu era de loc urt; dar, tiindu-l fecior de plugar, nu binevoia s-i priveasc cu prea mare atenie ; ^era nesuferit de fudul, ca i fratele ei, don Thomas de Xaral, care nu-i afla pereche n Spania cu calicia i fumurile lui de noblee. Acest orgolios gentilom rural locuia ntr-o cas pe care-o numea castel i care nu era, la drept vorbind, dect o drpntur gata s se nruie. Totui, dei nu avea cu ce s-o repare, de-abia avnd cu ce tri, nu renunase la un valet care s-l serveasc i la nc o femeie maur pe lng sora sa. i venea s te strmbi de rs vznd cum apare n ora don Thomas, srbtorile i duminicile, mbrcat ntr-o hain de catifea crmizie, complet roas, i cu o plriu mpodobit de-o pan galben i jerpelit, pe care le pstra ca nite moate n celelalte zile ale sptmnii. mpodobit cu aceste zdrene, care i se preau dovezi ale originii lui nobile, fcea pe seniorul i socotea c rspltete ndeajuns profundele reverene care i se fceau binevoind s rspund

cu o simpl privire. Sora lui era la fel de nebun ca i el n ce privete vechimea neamului su, iar la aceast idee ridicol mai aduga i pe aceea de-a fi att de mndr de frumuseea ei nct tria cu luminoasa speran c vreun mare senior va veni cndva s-o cear de soie. Astfel de caractere aveau clon Thomas i dona Hipolita. Fabricio i cunotea ndestul'; i ca s se puie bine cu nite persoane att de mndre, hotr 215 s le flateze vanitatea, artndu-le un respect pe care nici mcar nu-l avea; tiu s se comporte astfel nct fratele i sora gsir nimerit s-i permit a veni din cnd n cnd s le prezinte respectele lui. Cunoscndu-le srcia tot att de bine ca i orgoliul, se simea zilnic ispitit s le ofere punga ; dar teama de-a nu le strni furia mndriei rnite l mpiedica ; totui, din generozitate, gsi mijlocul ingenios s-i ajute, fr a-i face sa roeasc. Seniore, zise el nobilului pe cnd se aflau singuri, am dou mii de ducai pe care vreau s-i economisesc ; fii att de bun i pstra-i-mi-i dumneavoastr, fapt pentru care v voi fi recunosctor." E de prisos s te ntrebi dac Xaral a primit; pe lng faptul c sttea foarte prost cu finanele, cpt contiina de depozitar. Se nsrcina bucuros cu pstrarea sumei, pe care, cum o avu n mn, o ntrebuina fr s mai stea pe gnduri, o bun parte din ea pentru a-i repara locuina,, i alta pentru micile lui plceri : i cumpr o hain nou dintr-o foarte frumoas catifea albastr, pe care-o lucr la Salamanca, i o frumoas pan verde veni s ia locul penei galbene, care din timpuri imemoriale avea menirea s mpodobeasc nobilul cap al lui don Thomas: Frumoasa Hipolita i avu i ea partea i se noli bine. Astfel cheltuia Xaral banii care-i fuseser ncredinai, fr s-i treac prin minte c nu snt ai lui i c nu-i va putea niciodat restitui. Nu-i fcu bici cel mai mic scrupul acionnd astfel ; ba chiar socoti c-i drept ca un om din popor s-i plteasc onoarea de-a avea a face cu un gentilom. Fabricio i fcuse bine socotelile ; n acelai timp, crezuse c, datorit acestui gest, don Thornas se va. purta cu dnsul mai prietenos, c Hipoiita puin cte puin se va obinui cu ateniile lui i c pn la urm i va ierta ndrzneala de-a fi ridicat ochii pn la dnsa. Cu adevrat, relaiile dintre ei devenir mai bune : erau mult mai prietenoi cu el ca pn acum. Un om bogat e totdeauna bine primit de nobili, mai ales cnd le d ocazia s triasc pe spinarea lui. Xaral i cu sora lui, care pn atunci nu cunoscuser bogia dect din nume, de ndat ce simir utilitatea banului, gsir c Fabricio merit s fie menajat : avur pentru el consideraii i atenii care-l ncmtar. i nchipui c persoana lui nu ie displace i c desigur ei i fcuser aceeai socoteal, ca n multe cazuri asemntoare,
216

cnd unii nobili snt nevoii, pentru a-i susine rangul, s recurg la aliane de rnd. Cu aceast credin, care convenea dragostei sale, se hotr s cear mina Hipolitei. La prima ocazie favorabil pe care o gsi ca s-i vorbeasc lui don Thomas, i spuse c dorete cu ardoare s-i devin cumnat; i c, pentru a se putea bucura de aceast onoare, nu numai c renun la suma ncredinat, dar i mai face un dar de o mie de pistoli. Mreul Xaral se nroi la aceast propunere, care-i redetept ntreaga mndrie ; i, n prima lui pornire, era cit pe ce s-i dea la iveal tot dispreul pe care-l resimea pentru fiul unui plugar. Totui, orict de indignat fu de ndrzneala iui Fabricio, se stpni ; , fr s-i arate dispreul, rspunse c nu poate s-i dea rspunsul pe dat ; c ntr-o asemenea mprejurare trebuia s vorbeasc cu Hipolita i chiar s ntruneasc un consiliu de familie. Cu acest rspuns 11 con-cedie pe ndrgostit i ntruni ntr-adevr o diet compus din civa hidalgos din vecintate, rude de-ale lui, i care toi, ca i dnsul, aveau nebunia hidalguiei lor. Convoc o consftuire, nu pentru a-i ntreba dac erau sau nu de prere s-i dea sora dup Fabricio, ci ca s hotrasc n ce chip trebuia pedepsit acest tnr neruinat, care, cu toat obscura lui obrie, ndrznea s aspire la mna unei fete de rangul Hipolitei. Trebuia s fi vzut privirile nobililor aprinzndu-se de furie de cum li se povesti ndrzneala aceasta, iar cnd auzir pronunndu-se ,,Fabricio" i fiu de plugar", toi tunar i fulgerar mpotriva ndrzneului ; i unii i alii erau de prere c trebuie omort n btaie, pentru a pedepsi insulta adus familiei lor prin propunerea unei cstorii att de ruinoase. Totui, dup ce mai chibzuir, ajunser la concluzia c vinovatul trebuie lsat in via ; dar c, pentru a-i nva minte, era nimerit s i se joace o fest de care s-i aminteasc mult vreme. Fur propuse diferite vicleuguri i se oprir la urmtoarea : Hpolita s se prefac nduioat de dragostea lui Fabricio i, sub pretext c vrea s-l mngie pe nefericitul ndrgostit de refuzul lui don Thomas de a-i deveni cumnat, s-i dea o ntlnire la castel n timpul nopii, unde, dup ce-l va introduce maura, civa oameni pui la pnd 'l vor surprinde cu aceast camerist l-i vor sili s-o ia de nevast. La nceput sora lui Xaral primi s joace

217

aceast comedie fr nici o ezitare : i se prea c-i de datoria ei s considere drept insult cererea n cstorie a unui brbat de-o condiie att de inferioar ei. Dar n curnd mndria-i se preschimb n porniri de mil ; sau, mai bine zis, dragostea puse deodat stpnire pe mndra Hipolita. Din clipa aceea privi lucrurile cu ali ochi : gsi c originea umil a lui Fabricio e compensat de calitile frumoase pe care le avea i nu mai vzu n el dect un cavaler demn de toat afeciunea ei... Admir, domnule student, admir nemaipomenitele schimbri pe care le opereaz aceast pasiune : aceeai fat, care i nchipuia mai nainte c doar un prin i merit iubirea, ndrgete ntr-o clip un fiu de plugar i-i ncntat de planurile lui, pe care cu puin nainte le socotea drept o mrvie. Se ls n voia pornirii care-o stpnea ; i, n loc s participe ia rzbunarea fratelui ei, czu la nelegere n tain cu Fabricio, prin mijlocirea maurei, care-l introducea cteodat noaptea n locuina lor. Don Thomas ns avu oarecare bnuieli despre cele ce se petreceau : or-sa i deveni suspect ; o observ i se convinse cu propriii si ochi c, n loc s serveasc interesele familiei, ea le trda. Ii preveni Ia iueal pe doi dintre verii si, care, lund foc la aceast veste, ncepur s strige : Rzbunare, don Thomas ! Rzbunare !..." Xafal, care n-avea nevoie s fie aat cnd era vorba s pedepseasc o insult de felul acesta, le zise, cu o modestie curat spaniol, c n curnd vor avea ocazia s vad cum tie el s mnuiasc spada cnd e vorba s-i rzbune onoarea ; dup care, i rug s vie la dnsul ntr-o noapte dinainte fixat. Verii fur foarte exaci la ntlnire. El i introduse n cas i-i ascunse ntr-o odi, fr ca nimeni s bage de seam ; apoi i prsi, spunndu-le c va veni s-i ia de ndat ce amorezul va fi intrat n castel, presupunnd c va veni n noaptea aceea : care lucru se i ntmpl, cci steaua cea rea a acestor ndrgostii fcu ca ei s aleag tocmai acea noapte pentru ntlnire. Don Fabricio se afla cu draga lui Hipolita. ncepuser s-i repete aceleai cuvinte pe care le mai rostiser de sute de ori, dar care, cu toate acestea, dei rostite necontenit, au totdeauna farmecul noutii, cnd fur neplcut surprini de cavalerii care-i pndeau. Don Thomas i cu verii si se npustir
218

ca o furtun, toi trei, asupra lui Fabricio, care de-aba avu vreme s-i ia poziia de aprare i care, dndu-i seama c vor s-l asasineze, se btu ca un disperat. i rni pe toi trei i, aintindu-i mereu cu vrful spadei, avu norocul s gseasc ua i s fug. Atunci Xafal, vznd c dumanul i scap dup ce-i necinstise nepedepsit familia, i descarc furia asupra nefericitei Hipolita, vxrndu-i sabia n piept; iar cele dou rude ale sale, foarte umilite de nereuita execuiei planului lor, se ntoarser acas cu rnile lor... S ne oprim aici, urm Asmodee ; dup ce i vom fi privit trecnd pe toi captivii, voi termina i aceast povestire. i voi istorisi cum, dup ce justiia puse mna pe toate bunurile sale, cu ocazia acestei ntmplri nenorocite, el mai avu i ghinionul s fie luat ca sclav pe cnd cltorea pe mare. n timp ce-mi istoriseai ntmplarea, zise don Cleophas, am remarcat printre aceti nefericii un tnr care pare att de ntristat i de abtut nct era ct pe ce s te ntrerup ca s te ntreb pricina suprrii lui. Nu-i nimic, rspunse demonul ; pot s-i spun acum ceea ce doreti s tii. Captivul acesta, a crui ntristare te-a izbit, e un biat de familie din Valladolid. Era de doi ani n sclavie la un stpn cu o nevast frumuic foc ; ea i iubea sclavul cu pasiune, iar el rspundea dragostei ei pe aceeai msur. Stpnul, care avea unele bnuieli, se grbi s vnd cretinul, de team ca nu cumva acesta s-i ajute pe turci la perpetuarea speciei. De atunci duiosul castilian plnge fr ncetare pierderea stpnei sale ; nici libertatea nu-l poate mngia. mi atrage privirea un btrn artos, zise Leandro Perez ; cine-i omul acela ? E un brbier de loc din Guipuzcoa, care se ntoarce n Biscaya dup patruzeci de ani de captivitate. Pe timpul cnd a czut n puterea unui corsar, ducndu-se de la Va-lencia n insula Sardinia, avea nevast, doi biei i o fat ; dintre toi nu i-a mai rmas dect un fiu, care, mai norocos dect el, a fost n Peru, de unde s-a ntors n ar cu imense bogii, cu care a cumprat dou moii frumoase. ' -: Ce satisfacie ! strig studentul. Ce ncntat va fi acest fiu s-i revad printele i s aib putina de a face ca ultimele sale zile s fie plcute i linitite. ' Vorbeti ca un copil plin de gingie i sentimental, urm chiopul ; fiul brbierului biscayan e din fire cam zgrcit. Sosirea neateptat a tatlui su i va pricinui mai mult suprare dect bucurie ; n loc s-l primeasc n casa lui din, Guipuzcoa, s-i arate bucuria de a-l revedea i s aib grij s nu-i lipseasc nimic, s-ar putea ntrnpla s-l puie pndar pe una din moiile sale... ndrtul acestui captiv care i s-a prut att de artos se afl un altul, care seamn ca dou picturi de ap cu un maimuoi

btrn : e-un doctor aragonez ; n-a stat nici cincisprezece zile la Alger. ndat ce turcii au aflat ce meserie are, n-au vrut s-l ie printre ei ; au preferat s-l dea clugrilor Mn-tuirii fr de nici o rscumprare, iar acetia, care desigur c nici n-aveau de gnd s-l rscumpere, l-au adus cu prere de ru n Spania... Dumneata care eti att de duios la durerile altora, vai ! cum i-ai mai plnge de mil sclavului acela care poart o tichie cafenie pe chelie, dac ai ti cte chinuri a ndurat la Alger, timp de doisprezece ani, ct a stat la un renegat englez, patronul lui! i cine-i acel srman sclav ? ntreb Zambullo. E un clugr din ordinul Cordelierilor din Navarra, rspunse demonul; m bucur, i mrturisesc, c a ptimit atta, deoarece prin discursurile lui despre moral a mpiedicat mai bine de-o sut de sclavi cretini s treac la mahomedani. Iar eu i voi spune cu aceeai sinceritate, rspunse don Cleophas, c m simt mhnit c acest clugr de treab a fost att de mult vreme la cheremul unui slbatic. N-ai dreptate s fii mhnit, dup cum eu n-ar trebui s m bucur, rspunse Asmodee. Acest clugr de treab a ntrebuinat mai cu folos cei doisprezece ani de suferin n captivitate dect dac ar fi rmas n timpul acesta n chilia lui, luptnd contra ispitelor pe care n-ar fi reuit ntotdeauna s le biruie. J Primul sclav care vine dup acest cordelier, zise Leandro Perez, pare mult prea linitit pentru un om care se ntoarce din robie : mi strnete curiozitatea i a vrea s tiu ce-i cu acest personaj. Mi-ai luat-o nainte, rspunse chiopul, tocmai voiam s i1 art. Cel pe care-l vezi e un negustor din Salamanca,
220

p
Mtit s-i f deoparte pe c lo Stud ca nici nu ce urmeaz
muritor care a devenit

r0 n Care Z au ncercat

?
'

- Snt Pvestea lu cea trist si s-i las

C dup aceasta

cam

> ^m- ie Povestite. P^tiseasc uitn'

figWi triSte declar

" PVesti cele

CAPITOLUL XX

DESPRE . ULTIMA POVESTIRE A LUI ASMODEE, CUM, PE CND TERMINA, FU DEODAT NTRERUPT I N CE CHIP NEPLCUT PENTRU ACEST DEMON L>0N CLEOPHAS I EL HIB DES-PIII. Pablos de Bahabon. fiul unui acade dintr-un sat al Vechii Castilii, dup ce mpri cu fratele i cu sora sa nensemnata motenire pe care tatl lor, un avar ntre avari, le-o lsase, plec spre Salamanca cu intenia s intre n rnduriie studenilor. Era un biat bine fcut i detept; mergea atunci pe douzeci i trei de ani. Cu ajutorul celor o mie de ducai pe care-i avea i cu un mare talent de a-i cheltui repede, izbuti curnd s se fac cunoscut n tot ora- ui. Tinerii se ntreceau care mai de care s-i ctige prietenia ; fiecare voia s fac parte dintre cei care benchetuiau n fiecare zi cu don Pablos : zic don Pablos, fiindc inea s i se spun don", pentru a avea dreptul s fie mai familiar cu unii dintre studeni a cror noblee l-ar fi silit poate la unele rezerve. i plcea aa de tare veselia i tot ce-i bun pe lumea asta i se uita aa de puin la banii azvrlii nct, dup vreo cincisprezece luni, se pomeni c d de fundul pungii. Nu se ls totui de chefuit, lund pe datorie i mai mprumutnd civa pistoli ; dar aceasta nu dur mult vreme i n curnd rmase fr de nici un mijloc de trai.
001 fa /li

Atunci prietenii, vznd c nu mai are ce cheltui, nu mai venir pe la dnsul, iar creditorii ncepur s-l hruiasc. Dei i ncredina c n curind trebuie s primeasc nite polie de acas, unii dintre ei nu mai avur rbdare i-l ddur n judecat, att de repede nct era ct pe ce s fie arestat, cnd, plimbndu-se ntr-o zi pe malurile rului Formes, se ntlni cu o cunotin care-i spuse : Seniore don Pablos, bag de seam ; te ntiinez c ai pe urmele dumitale un alguazil i vreo civa arcai care au de gnd s te aresteze de cum te vei ntoarce n ora". Bahabon, nspimntat de aceast ntiinare la care se cam atepta din cauza situaiei

sale, o lu imediat la fug, apucnd-o spre Corita ; dar prsi drumul ctre ora, lund-o spre o pdure pe care-o zri de departe i n care se nfund, ho-trt s stea ascuns pn ce umbrele nopii i vor ajuta s-i poat continua drumul. Era pe vremea cnd copacii snt nvemntai cu toat bogia frunzelor :. i alese unul clin cei mai stufoi i se urc n el, aezndu-se printre crengile care-l acopereau cu frunziul lor. Socotindu-se n siguran n acest loc, puin cte puin i se potoli frica de alguazil ; i deoarece oamenii fac de obicei cele mai bune reflexii din lume dup ce au comis vreo greeal, i ddu seama de greita lui comportare i hotr n sinea lui c, dac va mai dispune de bani, i va ntrebuina mai cu socoteal. Jur n special s nu se mai lase pclit de prieteni mincinoi, care-i mping pe tineri la destrblare i a cror prietenie se risipete o dat cu ameeala vinului. n timp ce era cufundat n diferitele gnduri care se succedau unele dup altele n capul su, se fcu noapte. Atunci, dnd n lturi ramurile i frunzele care-l acopereau, era gata s coboare, cnd, la lumina slab a craiului nou, i se pru c zrete o figur omeneasc. Frica i se redetept i i nchipui c-i dduse de urm alguazilul i c-l caut prin pdure ; frica l opri i mai mult cnd vzu c omul se aez chiar sub copacul n care se afla el, dup ce-i fcuse nconjurul de dou sau trei ori. Ajungnd aici, diavolul se ntrerupse singur, zicndu-i lui Cleophas : Seniore Zambullo, d-mi voie s m bucur ptiin de nedumerirea n care te afli acum. Eti foarte nerbdtor s
222

afli cine-ar putea.fi muritorul acela care a picat ntr-un moment att de nepotrivit i ce-l aduce acolo ; dar n-am intenia s-i pun rbdarea la prea grea ncercare. Omul, dup ce se aez sub copacul al crui frunzi des l ascundea pe don Pablos, se odihni vreo cteva clipe, apoi ncepu s scormoneasc pmntul cu un pumnal i fcu o groap adnc, unde ngropa un scule din piele de bivol ; dup aceea acoperi groapa cu arin, puse deasupra iarb i plec. Bahabon, care privise la toate acestea cu cea mai mare atenie i a crui team se preschimbase n cea mai mare bucurie, atepta s se ndeprteze omul ca s se dea jos i s dezgroape sculeul, unde i nchipuia c, fr doar i poate, trebuie s se afle aur sau argint. Pentru acest lucru se servi de cuitul lui ; dar chiar dac nu l-ar fi avut la ndemn, se simea att de nflcrat s-i ajung scopul nct ar fi fost n stare s scormoneasc cu nlinile pn n mruntaiele pmntului. Cum puse mna pe scule, ncepu s-l pipie ; i, ncredinat c n el se aflau bani, se grbi s ias din pdure cu prada lui, temndu-se acum mai mult de-o ntlnire cu omul cruia i aparinea sculeul dect de alguazil. ncntat fiindc dduse norocul peste el, studentul merse toat noaptea cu pas uor, fr s ie drumul drept, fr s se simt obosit i fr s-i par grea povara pe care-o ducea ; dar n zorii zilei se opri sub nite copaci, destul de aproape de trgul Molorido, nu att pentru a se odihni ct pentru a-i satisface curiozitatea de-a ti ce se "afl n scule : l dezleg deci, simind acel plcut fior pe care i1 d ateptarea unei mari plceri ; gsi n el dubli pistoli i numr, spre marea lui bucurie, aproape dou sute cincizeci de buci. Dup ce privi la ei cu voluptate, ncepu s se gndeasc cu mult seriozitate ce s fac cu banii i, dup ce fu luat hotrrea, strnse dublonii n buzunar, azvrli sculeul din piele de bivol i intr n Molorido. Ceru s i se indice un han unde, n vreme ce i se pregtea masa, nchine un catr cu care se ntoarse chiar n cursul aceleiai zile la Salamanca. i ddu seama atunci, vznd mirarea de care erau cuprini cei care-l zreau, c se cunotea cauza dispariiei lui ; dar i pregtise minciuna : spuse c, avnd nevoie de bani i vznd c nu i se trimite nimic de-acas, dei scrisese de nenumrate ori s i se expedieze ct mai degrab, se ho223

trse s ia drumul spre cas ; i c n seara trecut, ajun-gnd la Molorido, se ntlnise cu arendaul lui care-i aducea parale ; astfel c se afla acum ntr-o situaie care-i dezminea pe toi cei ce-l crezuser srac. Mai adug c-i va face pe creditorii si s recunoasc ce r\i au fcut hruind astfel pe-un om cinstit, care le-ar fi pltit la vreme, dac n-ar fi avut parte de nite arendai care nu aveau grij s-i trimit regulat veniturile. ntr-adevr, chiar de-a doua zi ncepu s adune la dnsul pe toi creditorii,

pltindu-le pn la ultimul ban tot ce le datora. Aceiai prieteni care-l prsiser la nenorocire, de ndat ce aflar c iar are bani, se grbir s vie la dnsul cu toii ; ncepur din nou s-l mguleasc, n sperana c vor mai putea chefui pe socoteala lui ; dar, acum i btu el joc de dnii. Credincios jurmntuiui pe care-l fcuse n pdure, i batjocori pe fa. i n loc s-i continue viaa de pn atunci, nu se mai gndi dect s progreseze n tiina legilor, i studiul i deveni singura preocupare... Ai s-mi obiectezi, poate, c el cheltuia cu bun-tiin din banii care nu-i aparineau. Ai dreptate ; dar fcea i el ceea ce ar face i acum trei sferturi din omenire n aceeai situaie. Avea totui intenia s-i restituie ntr-o bun zi, dac din ntmplare va afla ai cui erau ; animat de aceast bun intenie, cheltuia banii fr de nici un scrupul, ateptnd cu rbdare s-l descopere pe proprietar, ceea ce se ntmpl dup un an. Se zvoni curnd prin Salamanca c un burghez din acel ora, pe nume Ambrosio Piquillo, ducnduse n pdure s dezgroape un scule plin cu aur, pe care-l ascunsese acolo, nu mai gsise dect groapa unde-l ptisese i c aceast nenorocire l calicise de tot pe bietul om. Pot s spun, spre lauda lui Bahahon, c remucrile secrete ale contiinei lui, la aceast veste, n-au fost fr urmri. Se inform de locuina lui Ambrosio i se duse de~l gsi ntr-o odi strimt, n care nu se afla dect un scaun i o saltea. Prietene, i zise el cri un aer prefcut, am aflat din spusele unor oameni de nenorocirea ce i s-a ntmplat i deoarece caritatea ne oblig s ne ajutm unii pe alii dup puterea fiecruia, am venit s-i aduc un mic ajutor ; dar a vrea s-mi povesteti chiar dumneata acea ntmplare nenorocit." Domnule cavaler, rspunse Piquillo, i-o voi povesti n cteva cuvinte. Aveam un fiu care m fura ; am
224

bgat de seam i, temndu-m s nu puie mna pe-un scule din piele de bivol n care aveam dou sute cinci* zeci de dubloni n cap, am socotit c cel mai nemerit lucru ar fi s-i ngrop ntr-o pdure, unde am avut imprudena s-i duc. Din acea zi nenorocit, fiul meu mi-a luat tot ce-am avut i a disprut mpreun cu o femeie pe care a rpit-o. Vznd n ce stare m-a adus libertinajul acestui copil ru, sau, mai bine zis, marea mea ngduin fa de dnsul, am vrut s recurg la sculeul meu cel dosit: dar, vai ! singurul mijloc de subzisten pe care-l mai aveam mi-a fost furat fr de mil." La aceste cuvinte, bietul om i simi durerea rscolit i ncepu s verse iroaie de lacrimi. Don Pablos fu micat i-i zise : Dragul meu Ambrosio, trebuie s ne resemnm la toate neplcerile vieii ; lacrimile pe care le veri acum snt de prisos ; cci ele nu-i vor ajuta s regseti dublonii care, cu adevrat, snt pierdui, dac au czut cumva n mna vreunui punga. Dar mai tii ? Poate c au ncput pe mna unui om de treab, care i-i va aduce de ndat ce va afla c-s ai dumitale. Poate ci vor fi napoiai ; triete cu aceast speran; n ateptarea unei restituiri ndreptite, adug el dndu-i zece dubloni chiar din cei care fuseser n scule, ine-i pe acetia, iar peste opt zile vino pe la mine." Dup ce-i vorbi astfel, i spuse numele lui i unde locuiete, dup care plec, cam ncurcat din cauza mulumirilor pe care i le aducea Ambrosio. Aa se petrec lucrurile cu cea mai mare parte din aciunile generoase : n-ar mai fi admirate dac li s-ar cunoate adevratele motive. Dup opt zile, Piquillo, care nu uitase ce-i spusese don Pablos, se nfiina acas la dnsul. Bahabon l primi foarte bine i-i zise cu mare prietenie : Prietene, n urma informaiilor bune pe care le-am cptat despre dumneata, m-am hotrt s te ajut ct voi putea, ca s te pun pe picioare : mi voi pune n joc att punga, ct i trecerea de care m bucur. i ca un nceput al acestei restabiliri, urrn el, tii ce-am fcut ? Cunosc vreo cteva persoane de seam care-s foarte caritabile ; m-am dus la ele i am tiut att de bine s le inspir mil pentru dumneata nct am reuit s adun dou sute de scuzi pe care i-i voi nmna." Apoi, intr n cabinetul su, de unde iei peste puin cu o pung de pnz unde pusese banii n monezi de
15 Diavolul chiop 225

argint, nu n dublbn, de team ca nu cumva negustorul, primind atia dubloni, s nu bnuiasc adevrul ; i prin acest mijloc i ajungea scopul, care era s fac astfel restituirea nct s-i mpace i reputaia, i contiina. Dar lui Ambrosio nici prin gnd nu-i trecea c banii snt o restituire : el fu pe deplin ncredinat c snt rezultatul vinei chete fcute n favoarea lui ; i dup ce-i mulumi din nou lui don Pablos, se ntoarse iari n chiliua lui cea strimt, mulumind cerului c s-a gsit un suflet nobil care s se intereseze aa de mult de dnsul. A doua zi, se ntlni pe strad cu un prieten, tot att de calic ca i el, care-i spuse : Peste dou zile plec la Cadix, pentru ca de-acolo s m mbarc cu primul vapor spre Noua-Spanie : nu snt mulumit de traiul pe care-l duc n ara asta, i inima mi spune c voi fi

mai norocos n Mexic. Dac ai avea la min mcar o sut de scuzi, te-a sftui s vii cu mine." Nu mi-ar fi greu s fac rost i de dou sute de scuzi, rspunse Piquillo : a face cu plcere aceast cltorie, dac a fi sigur c-mi pot ctiga existena n Indii." Atunci prietenul su ncepu s laude fertilitatea Noii-Spanii i s-i demonstreze c snt foarte multe mijloace de-a te mbogi, nct Ambrosio, lsndu-se convins, nu se mai gndi dect s se pregteasc de plecare la Cadix. Dar nainte de-a prsi Salamanca, avu grij s trimit o scrisoare lui Bahabon. n care-l ntiina c, avnd un prilej minunat de-a se duce n Indii, voia s profite pentru a-i ncerca norocul n alt ar; c-i lua libertatea de a-l ntiina de aceast hotrre, asigurndu-l c-i va aminti venic de binefacerile sale. Plecarea lui Ambrosio l mhni oarecum pe don Pablos, care prin aceasta i vedea zdrnicit planul de-a se achita fa de el puin cte puin ; dar socotind c peste vreo civa ani negustorul s-ar putea rentoarce n Salamanca, se mngie pe nesimite i se ocup mai mult ca oricnd de studiile sale de drept civil i drept canonic. n curnd fcu progrese att de mari nct, datorit att studiului ct i inteligenei sale, deveni cel mai bun element din Universitate i n cele din urm n ales rector. Dar nu se mulumi s-i susie aceast demnitate numai prin erudiia lui; nu se ls pn nu-i nsui toate virtuile unui om de bine. In timpul rectoratului su afl c n temniele Salamancei se afl un tnr acuzat de 226 rapt i c e pe punctul de a-i pierde viaa. Atunci, amin-tindu-i c i fiul lui Piquillo rpise o femeie, se interes de prizonier ; i. aflnd c era chiar fiul lui Ambrosio, se constitui aprtorul lui. Minunat lucru n tiina legilor e c poi s-i procuri arme i pro i contra ; i deoarece rectorul nostru era stpn pe meseria lui, se servi cu folos de ele n favoarea acuzatului : e-adevrat c la acestea se mai aduga i sprijinul prietenilor si i mai ales foarte multe struine, care traser n cntar mai mult ca toate. Acuzatul iei din afacerea asta mai alb ca neaua. Se duse s mulumeasc liberatorului su, care-i spuse : Numai datorit consideraiei pe care o am pentru tatl dumitale te-am ajutat. in mult la dnsul i, ca s-i dovedesc acest lucru, dac vrei s rmi n acest ora i s duci o via cinstit, voi avea grij de dumneata ; iar dac doreti s pleci n Indii, dup cum a fcut i Ambrosio, poi s contezi pe cincizeci de pistoli de la mine ; i-i druiesc." La care tnrul Piquillo rspunse : Deoarece am fericirea de-a fi protejat de senioria-voastr, a face ru s m n- , deprtez din acest loc, unde am parte de-un asemenea avantaj ; nu voi pleca din Salamanca i v promit cu trie c voi avea o astfel de purtare nct vei fi mulumit de mine." La aceast fgduial, rectorul i puse n mn vreo douzeci de pistoli, zicndu-i : ine, prietene, alege-i o meserie cinstit, ntrebuineaz-i timpul cu folos i fii sigur c nu te voi uita". La vreo dou luni de la aceast ntmplare, tnrul Piquillo, care venea din cnd n cnd s-i prezinte omagiile lui don Pablos, apru ntr-o zi pln-gnd n faa acestuia. Ce s-a ntmplat ?" ntreb Bahabon. Seniore, rspunse fiul lui Ambrosio, am aflat mai adineaori o veste care-mi sfie inima. Tata a fost prins de-un corsar algerian i acum zace n lanuri. Un btrn din Salamanca, care s-a ntors din Alger, unde a stat zece ani prizonier, i care a fost rscumprat nu de mult de ctre clugrii din ordinul Mntuirii, mi-a spus chiar mai nainte c l-a lsat n robie. Vai ! adug el btndu-se cu pumnii n piept i smulgndu-i prul, mizerabil ce snt! numai din pricina ticloiilor mele a fost tata nevoit s-i ascund banii i s se expatrieze ! din cauza mea a czut n minile necredincioilor care-l in n lanuri ! Ah ! seniore don Pablo^'de ce m-ai scpat din ghearele justiiei ? Deoarece ' 15* 227
ii la tata, trebuia s fii rzbuntorul lui i s m lai s pltesc cu viaa crima de-a fi fost pricina tuturor nenorocirilor sale." La aceste cuvinte, care artau pocina unui fiu ticlos, rectorul fu micat de durerea pe care-o arta tnrul Piquilio. Fiule, i zise el, vd cu plcere c te c-ieti de greelile trecute ; terge-i lacrimile ; e de ajuns c am aflat ce s-a petrecut cu Ambrosio, ca s te pot asigura cl vei revedea ; libertatea lui nu depinde dect de-o plat de rscumprare pe care-o iau asupra mea ; oricte suferine , ar fi ndurat pn acum, snt ncredinat c, regsind la ntoarcere un fiu nelept i

plin de iubire pentru dnsul, nu-i va mai plnge soarta cea nenorocoas." Cu aceast promisiune a lui don Pablos, fiul lui Ambrosio plec mn-giat pe deplin, i la trei-patru zile dup aceea plec la Madrid, unde, de cum sosi, ddu clugrilor din ordinul Mntuirii o pung n care se aflau o sut de pistoli i o hrtiu cu aceste cuvinte : Aceast sum e dat sfinilor prini din ordinul Mntuirii pentru rscumprarea unui ! biet burghez din Salamanca, numit Arnbrosio Piquilio, . captiv la Alger. Iar aceti clugri de treab, n cltoria ! pe care au fcut-o la Alger, au ndeplinit dorina rectoru-| lui ; l-au rscumprat pe Ambrosio ; el e robul a crui li-I nite ai admirat-o. nct mi se pare, zise don Cleophas, c Bahabon i- a pltit toat datoria pe care o avea fa de acest burghez. Don Pablos nu gndete la fel cu dumneata, rs-| punse Asmodee. Vrea s restituie i capitalul, i dobnzile ; delicateea contiinei lui merge pn acolo nct i face i scrupule n a dispune de averea pe care a adunat-o de cnd ; e rector ; i cnd l va vedea pe Piquilio, are de gnd s-i ; spuie : Ambrosio, prietene, nceteaz de-a m privi ca pe binefctorul dumitale; eu snt ticlosul care i-a ! dezgropat banii ascuni n pdure ; nu socotesc c este ndestul numai s-i napoiez cei dou sute cincizeci de dubloni, deoarece m-am servit de ei ca s ajung la rangul pe care-l am acum n societate ; tot ce am i aparine ; nu vreau s opresc dect ceea ce vei socoti dumneata cu cale..." Ajungnd n acest loc, diavolul se opri brusc ; se nfiora i se nglbeni la fa. Ce ai ? l ntreb studentul ; ce pricin extraordinar te tulbur i-i taie deodat firul vorbei ?
228

Ah, seniore Leandro, strig demonul cu voce tremurtoare, ce nenorocire pe capul meu ! Vrjitorul care m inea prizonier ntr-o sticl a bgat de seam c lipsesc din laboratorul lui : se pregtete s m cheme prin conjuraii att de puternice nct nu m voi putea mpotrivi. Ct snt de mhnit ! zise foarte micat don Cleophas ; ce pierdere pentru mine ! Vai ! ne desprim pentru totdeauna. Asta n-o cred, rspunse Asmodee ; vrjitorul s-ar putea s aib nevoie de ajutorul meu ; i dac am norocul s-i fac vreun serviciu, poate c, n semn de recunotin, mi va da drumul ; dac se ntmpl aa precum ndjduiesc, poi s fii sigur c voi veni nentrziat la dumneata, cu condiia s nu dezvlui nimnui ceea ce s-a petrecut n cursul acestei nopi ntre noi ; dac ns vei povesti cuiva despre toate acestea, te ncredinez c n-ai s m mai vezi... Gsesc totui puin mngiere n faptul c trebuie s te prsesc, urm el, pentru c cel puin i-am pregtit fericirea. Te vei cstori cu frumoasa Serafina, care te-a ndrgit ; seniorul don Pedro de Escolano, tatl ei, a ho-trt s i-o dea de soie ; nu lsa s-i scape un prilej att ele norocos. Dar, mizericordie ! adug el, l i aud pe vrjitor cum m conjur ; tot iadul e nspimntat de cuvintele teribile pe care le pronun acest primejdios cabalist. Nu mai pot rmne mult timp cu senioria-voastr. La bun vedere, drag Zambullo ! Zicnd aceste cuvinte, l mbria pe don Cleophas i dispru, dup ce-l tz'ansport mai nti n locuina lui.
CAPITOLUL XXI
DESPRE CELE CE FCU DON CLEOPHAS DUP PLECAREA DIAVOLULUI CHIOP} I N CE CHIP A GSIT CU CALE AUTORUL S TERMINE ACEAST CARTE.

O clip dup plecarea lui Asmodee, studentul, simin-du-se obosit dup o noapte ntreag de stat n picioare i dup attea emoii, se dezbrc i se culc n pat spre a
229

se odihni. In starea de agitaie n care se afla, adormi cu mare greutate ; dar, n sfrit, pltind cu dobnd tributul pe care-l datoresc toi muritorii lui Morfeu, czu ntr-o letargic aipire, care inu toat ziua i noaptea urmtoare. De douzeci i patru de ore zcea n aceast stare, cnd un tnr cavaler, prieten cu dnsul, don Luis de Lujan, intr n camera lui, strignd din toate puterile : Ehei, seniore don Cleophas> trezete-te ! La acest strigt, Zambullo se detept.

tii c dormi fr ntrerupere de ieri diminea ? i zise don Luis. Nu se poate ! rspunse Leandro. Nimic mai adevrat, replic prietenul su ; ai fcut de dou ori nconjurul cadranului. Toi locuitorii din casa asta mi-au confirmat-o. Studentul, mirat de-un somn att de lung, se temu mai nti c aventura lui cu Diavolul chiop n-a fost dect o iluzie ; dar nu putu crede aa ceva ; mai ales cnd i aminti de anumite mprejurri, fu convins de realitatea celor vzute ; totui, ca s fie mai sigur, se scul, se mbrc repede i plec cu don Luis, pe care-l duse nspre Puerta del Sol, fr s-i spuie de ce. Cnd ajunser acolo i cnd zri conacul lui don Pedro aproape prefcut n cenu, don Cleophas se art surprins. Ce-mi vd ochii ? zise el. Mare prpd a fcut aici focul ! Cui aparine aceast nefericit locuin ? De mult timp a ars ? Don Luis rspunse la aceste dou ntrebri, apoi i zise : Se vorbete foarte mult prin ora despre acest incendiu, dar nu att din pricina marilor pagube pe care le-a adus, ct din cauza unei ntmplri speciale pe care i-o voi istorisi. Seniorul don Pedro de Escolano are o singur fat, frumoas ca lumina zilei ; se spune c se afla ntr-o camer ncins de flcri i de fum, unde era sortit fr doar i poate pieirii, dar c a fost totui scpat de-un tnr cavaler al crui nume nc nu l-am aflat; acesta-i subiectul tuturor discuiilor din Madrid. Toi ridic n slvi bravura acestui cavaler i se crede c, drept recompens pentru o att de ndrznea fapt, cu toate c tnrul nu-i dect un simplu gentilom, s-ar putea s obie mna fiicei seniorului don Pedro.
230

Leandro Perez ascult povestirea lui don Luis, near-tnd nici un fel de interes celor auzite ; apoi, desprin-du-se de el sub un pretext oarecare, se duse la Prado. unde, aezndu-se la umbra pomilor, czu ntr-o adnc visare. Gndurile i fur ocupate mai nti de Diavolul chiop. Nu se poate, i zise el, s-l regrete cineva mai mult ca mine pe iubitul-meu Asmodee ; a fi fcut cu el nconjurul lumii n puin timp i a fi cltorit fr s sufr nici una din neplcerile cltoriei : fr ndoial c pentru mine e o mare pierdere ; dar, i continu el gndul dup cteva clipe, poate c aceast pierdere nu-i ireparabil : de ce smi pierd ndejdea de a-l revedea pe demon ? Se poate ntmpla, precum spunea chiar el, ca vrjitorul s-i redea ct de curnd libertatea." Gndindu-se apoi la don Pedro i la fiica lui, lu hotrrea de a se duce la dnii, mpins de curiozitatea de a o vedea pe frumoasa Serafina. De cum apru n faa lui don Pedro, acest senior alerg spre dnsul cu braele deschise, zicndu-i : Fii binevenit, mrinimosule cavaler ; ct pe ce s fiu nemulumit de dumneata. Cum se poate, mi ziceam eu, ca don Cleophas, pe care l-am rugat cu atta struin s vie la mine, s ntrzie a rspunde rugminii mele ? Ct de slab rspunde nerbdrii pe care o am de a-i arta toat stima i prietenia pe care le simt pentru el ! Zambullo i plec respectuos capul la aceste mustrri plcute i-i spuse btrnului, pentru a se scuza, c se temuse ca nu cumva s-l stnjeneasc n ncurctura n care gndete c s-a aflat cu o zi nainte. Nu snt mulumit cu aceast scuz, rspunse don Pedro ; n-ai putea sinjeni pe nimeni n aceast cas unde, fr ajutorul dumitale, acum ar domni cea mai profund tristee. Dar, adug el, urmeaz-m, te rog ; mai ai de primit mulumiri i de la altcineva... Vorbind astfel, l lu de mn i-l conduse n iatacul Serafinei. Aceast doamn tocmai i fcuse siesta. Copila mea, i zise tatl ei, i prezint pe cavalerul care i-a scpat cu atta curaj viaa : ncredineaz-l ct eti de micat de ceea ce a fcut pentru tine, fiindc alaltieri n-ai putut-o face din cauza strii n care te aflai.

231
Atunci seniora Serafina, deschiznd o guri ca un trandafir, i se adres lui Leandro Perez, fcndu-i un compliment care i-ar fermeca pe toi cititorii, dac l-a putea reda cuvnt cu cuvnt; dar pentru c nu mi-a fost relatat ntocmai, prefer s-l trec sub tcere dect s-l schilodesc. Voi spune numai c lui don Cleophas i se pru c vede i aude o zeitate ; c fu cucerit att prin vz ct i prin auz : fu cuprins pe loc pentru dnsa de-o violent dragoste ; dar departe de-a se uita la dnsa ca la o fiin pe care negreit avea s-o ia n cstorie, se ndoi, cu toate cele spuse de demon, c ar putea primi o asemenea rsplat pentru serviciul pe care i nchipuiau ei c le-a fcut el. Cu ct i se prea mai ncnttoare, cu att ndrznea mai puin s nad jduiasc c o va obine. Ceea ce l fcu s se simt nesigur c va dobndi o asemenea rsplat fu faptul c don Pedro, n tot timpul lungii convorbiri pe care o avur mpreun, nu pomeni de loc de acest lucru ; l coplei cu tot . felul de mulumiri, fr a-i da a nelege c ar dori s-i fie socru. Pe de alt parte, Serafina, la fel de politicoas ca i tatl ei, i spuse cuvinte pline de recunotin, fr a rosti o singur vorb care s-i dea a nelege lui Zambullo c ar fi ndrgostit de el ; aa nct plec de la seniorul Escolano cu mult dragoste i foarte puin speran. Asmodee, prietene, zicea el n drum spre cas, ca i cum ar fi fost n tovria diavolului, cnd tn-ai asigurat c don Pedro are intenia s m fac ginerele lui i c Serafina e ndrgostit de mine, desigur c sau ai vrut s-i bai joc de mine, sau, dup cum nu cunoti viitorul, tot aa nu cunoti prezentul. Studentului nostru i pru ru c se nfiase acestei doamne ; i lundu-i pasiunea drept o dragoste nenorocit, care trebuia cu orice pre nvins, se hotr s procedeze n consecin ; mai mult, i reproa dorina pe care o ncercase de a mpinge pn la capt cele ntmplate, adic de-a afla un printe dispus s-i acorde mna fiicei sale ; socoti chiar c-i ruinos s datoreze fericirea unui artificiu. Capul i era'pliri de aceste ginduri, cnd don Pedro, trimind a doua zi dup dnsui, i zise :
232

Seniore Leandro Perez, a sosit vremea s-i dovedesc prin fapte c nu snt un curtean dintre acei care, n locul meu, drept recunotin, s-ar mulumi s-i rsplteasc serviciul numai cu vorbe meteugite ; vreau ca nsi Serafina s fie rsplata primejdiei prin care ai trecut pentru dnsa ; am stat cu ea de vorb i am gsit-o gata s-mi dea ascultare cu plcere : pot spune chiar c mi-am recunoscut sngele cnd i-am propus de so pe salvatorul ei. i-a manifestat bucuria printr-o pornire care mi-a artat c generozitatea ei e la fel cu a mea. Aadar, lucrul e hotrt, te vei cstori cu fata mea. Dup ce vorbi astfel, cinstitul senior de Escolano, care se atepta, i cu drept cuvnt, ca don Cleophas s-i aduc plecatele lui mulumiri pentru o favoare att de mare, rmase foarte surprins vzndu-l nedumerit i ncurcat. Vorbete, Zambullo, i zise el; ce pot s gndesc de tulburarea pe care i-a pricinuit-o propunerea mea ? Ce te poate revolta mpotriva ei ? S-ar putea ca un simplu cavaler s refuze o nrudire de care s-ar simi onorat i un nobil sus-pus ? Nobleea casei mele are vreo pat de care n-am cunotin ? Seniore, rspunse Leandro, mi dau prea bine seama de distana pe care cerul a pus-o ntre noi. xAtunci, urm don Pedro, de ce pari att de puin mulumit de cstoria aceasta care te onoreaz att de mult ? Mrturisete, don Cleophas, poate iubeti vreo femeie creia i-ai dat cuvntul i din pricina creia te mpotriveti norocului dumitale ? Dac a avea vreo iubit de care a fi legat prin jurminte, rspunse studentul, fr ndoial c nimic nu m-ar putea face s-o trdez. Dar nu-i acesta motivul care m mpiedic s profit de bunvoina dumneavoastr ; un sentiment de delicatee m face s renun la strlucita cstorie pe care mi-o propunei ; i, n loc s abuzez de greeala dumneavoastr, vreau s v deschid ochii : nu snt eu salvatorul Serafinei. Cum se poate ! strig btrnul extrem de mirat : nu dumneata ai scpat-o de flcrile care erau pe cale s-o nghit ? Nu dumneata ai svrit o fapt att de curajoas ? Nu, seniore, rspunse Zambullo ; orice ncercare
23.3

'din partea unui muritor ar fi fost de prisos i trebuie s v mrturisesc c un diavol v-a scpat fiica. Aceste cuvinte l mirar att de mult pe don Pedro nct, nevenndu-i s cread, c-ar putea f adevrat, l rug pe student s vorbeasc mai lmurit. Atunci Leandro, fr s-i pese c va pierde prietenia lui Asmodee, i povesti tot ce se petrecuse ntre dnsul i demon. Dup care btrnul lu cuvntul i i zise lui don Cleophas : Mrturisirea pe care mi-ai fcut-o m ntrete n planul de a-i da de soie pe fata mea ; dumneata eti primul ei salvator. Dac nu l-ai fi rugat pe Diavolul chiop s-o smulg din ghearele morii, desigur

c el ar fi lsat-o s piar. Aadar dumneata i-ai salvat viaa Serafinei ; ntr-un cuvnt, merii s i-o ofer, mpreun cu jumtate din averea mea. La aceste cuvinte, care-i risipeau toate scrupulele, Leandro Perez se arunc la picioarele lui don Pedro, spre a-i mulumi pentru buntatea lui. Puin timp dup aceea, cstoria avu loc, cu toat mreia cuvenit motenitoarei seniorului Escolano i spre marea mulumire a rudelor studentului nostru, care prin aceasta fu bine rspltit pentru cele cteya ceasuri de libertate procurate Diavolului chiop. . L "~....." .. CUPRINSUL
Prefa Capitolul
Capitolul a Capitolul iu Capitolul iv Capitolul y Capitolul vi Capitolul VII Capitolul VIII Capitolul IX Capitolul x Capitolul XI Capitolul XII Capitolul XIII _ Capitolul XIV Ce fel de diavol e Diavolul chiop. Unde i prin ce ntm-plare <a fcut cunotin cu dn-sul don Cleophas Leandro Perez Zambullo . . . s v Urmarea eliberrii lui Asmodee - In ce loc l duse pe student Diavolul chiop i despre primele lucruri pe care i le arat Povestea dragostei dintre contele de Belflor i Leonor de Cespedes. Urmarea i ncheierea dragostei contelui de Belflor .... Despre alte lucruri noi pe care le vzu don Cleophas i n ce chip fu rzbunat mpotriva donei Tho-masa . ..... Despre deinui..... Asmodee i arat lui don Cleophas mai multe persoane, dezv-luindu-i faptele pe care le-au s-vrit n cursul acelei zile . Despre nebunii nchii . . . A crui materie e neistovit Despre incendiu i despre ce-a fcut Asmodee n aceast mprejurare, din prietenie pentru don Cleophas....... Despre morminte, despre umbre i despre moarte .... Puterea prieteniei .... Sfada unui poet tragic cu un autor comic 17
99

25 53
68 73 ii 00 117 127 130 139

160
237

Capitolul XV Capitolul XVI Capitolul XVII Capitolul XVIII Capitolul XIX Capitolul XX Capitolul XXI Urmarea i ncheierea povestirii despre puterea prieteniei. . . 167 Despre visuri .... 191 Unde vom vedea mai multe tipuri originale pe care le ntl-neti destul de des .... 200 Ce-i mai arat diavolul lui don Cleophas...... 205 Despre captivi..... 212 Despre ultima povestire a lui Asmodee ; cum, pe cnd termina, fu deodat ntrerupt i n ce chip neplcut pentru acest demon don Cleophas i el fur desprii ,..,... 221 Despre cele ce fcu don Cleophas dup plecarea Diavolului chiop ; i n ce chip a gsit cu cale autorul s termine aceast carte. 229

,i
O gazet a timpului meniona faptul c romanul lui Lesage: Diavolul chiop a avut la apariia sa n 1707, un asemenea succes nct doi .seniori au pus mna e spad i s-au duelat n magazinul librar ului-

editor Bar-bin pentru a intra n posesia ultimului exemplar al crii: Iar poetul Jean-Baptiste Rous-seau povestete cum, afln-du-se ntr-o zi la Boileau, a JM asistat la un acces de tnnie a acestuia, provocat de faptul c i surprinsese valetul citind Diavolul chiop. ...Lesage se dovedete a fi unul dintre cei mai lucizi i incisivi observatori ai timpului su, ale crui moravuri le prezint din perspectiva critic a burgheziei, intrat in secolul revoluiei sale. ...Aa cum afirm el nsui n prefaa din 1726 a Diavolului chiop, autorul a ncercat s ofere publicului cititor un tablou al fnoravurilor secolului". ...Vei vedea un tablou al strdaniilor, ostenelilor, trudei pe care bieii muritori i-6 dau n aceast via pentru a umple cit mai agreabil cu putin micul interval care exist ntre naterea i moartea lor", declar Lesage.
(Din prefaa volumului, semnata /. Bresciti

Lei 5 50 i