Sunteți pe pagina 1din 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.

com

Gustave Le Bon

Civilizaiile au fost create i ndrumate de ctre o mic aristocraie intelectual, niciodat de ctre mase. Acestea din urm nu au for dect pentru a distruge, iar dominaia lor reprezint ntotdeauna DEZORDINE.

PSIHOLOGIA MULIMILOR
Traductor

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Mariana Tabacu

Editura ANTET XX PRESS

Editura ANTET XX PRESS pentru prezenta versiune n limba romana

Redactor Nicolae Nstase Tehnoredactare computerizat: Cristina Ftu Coperta: Ion Nstase

I.S.B.N. 973-99336-2-9

Grupul dragoprint Printed in Romania

Tiparul a fost executat de tipografia ANTET XX Press Filipetii de Trg, Prahova Str. Max Heberlin, nr. 677 B-dul Tudor Vladimirescu, nr. 31. sector 5. Bucureti. ROMNIA Telefon: 335.93.18; 335.97.47

Page 3 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CUPRINS

Introducere ____________________________________________________________________________________ 6 CARTEA NTI SPIRITUL MASELOR ____________________________________________________________ 9


CAPITOLUL I
CARACTERISTICI GENERALE ALE MASELOR LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MINTALE _______________________________________________________________ 9

ERA MASELOR _______________________________________________________________________________________ 6

CAPITOLUL II SENTIMENTELE I ETICA MASELOR __________________________________________________________________ 13

1. Impulsivitatea, mobilitatea i irascibilitatea maselor ________________________________________________________ 13 2. Capacitatea de sugestionare i credulitatea maselor ________________________________________________________ 15 3. Exagerarea i simplismul sentimentelor ____________________________________________________________________ 18 4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul maselor ____________________________________________________ 19 5. Etica maselor _____________________________________________________________________________________________ 21
CAPITOLUL III IDEILE, GNDIREA I IMAGINAIA MASELOR ________________________________________________________ 23

1. Ideile maselor_____________________________________________________________________________________________ 23 2. Gndirea maselor _________________________________________________________________________________________ 25 3. Imaginaia maselor ________________________________________________________________________________________ 25 CAPITOLUL IV


CONVINGERILE MASELOR I FORMELE RELIGIOASE PE CARE LE MBRAC _______________________________________________________________________________ 28

CARTEA A II A OPINIILE I CREDINELE MASELOR __________________________________________________________ 31


CAPITOLUL I
FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILE MASELOR ______________________________________________ 31 1. Rasa ______________________________________________________________________________________________________ 31 2. Tradiiile _________________________________________________________________________________________________ 32 3. Timpul ___________________________________________________________________________________________________ 33 4. Instituiile politice i sociale _______________________________________________________________________________ 33 5. nvmntul i educaia __________________________________________________________________________________ 35

CAPITOUL II FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MASELOR ________________________________________________________ 38

1. Imaginile, cuvintele i formulele___________________________________________________________________________ 39 2. Iluziile ____________________________________________________________________________________________________ 41 3. Experiena ________________________________________________________________________________________________ 42 4. Ratiunea _________________________________________________________________________________________________ 42


CAPITOLUL III NDRUMTORII MASELOR I MIJLOACELE LOR DE PERSUASIUNE ____________________________________ 44

1. ndrumtorii maselor _____________________________________________________________________________________ 44 2. Mijloacele ndrumtorilor de mase: afirmaia, repetiia, contagiunea ________________________________________ 46 3. Prestigiul _________________________________________________________________________________________________ 49
CAPITOLUL IV LIMITE DE VARIABILITATE LA NIVELUL CREDINELOR I OPINIILOR MASELOR ______________________ 52

1. Credinele stabile ________________________________________________________________________________________ 52 2. Opiniile schimbtoare ale maselor_________________________________________________________________________ 55

Page 4 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CARTEA A III A CLASIFICAREA I DESCRIEREA CATEGORIILOR DE MASE ______________________________________ 58


CAPITOLUL I CLASIFICAREA MASELOR ____________________________________________________________________________ 58 CAPITOLUL II MASELE AA-ZIS CRIMINALE _________________________________________________________________________ 60 CAPITOLUL III JURAII DE LA CURTEA CU JURI_____________________________________________________________________ 62 CAPITOUL IV MASELE ELECTORALE _______________________________________________________________________________ 65 CAPITOLUL V ADUNRILE PARLAMENTARE _______________________________________________________________________ 69

NOTE ________________________________________________________________________________________ 77

Page 5 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Introducere ERA MASELOR


La prima vedere, marile bulversri care preceda salturile de civilizaie par determinate de transformri politice considerabile: invazii de popoare ori rsturnri de dinastii. Dar o cercetare atenta a acestor evenimente da la iveala, cel mai adesea, faptul c adevratele cauze, dincolo de cele aparente, in de o modificare profund a mentalitii popoarelor. Veritabilele rsturnri istorice nu sunt cele care impresioneaz prin amploare si violenta. Singurele schimbri importante din care decurge primenirea civilizaiilor, se opereaz la nivelul opiniilor, conceptelor si credinelor. Iar dac ele se manifest rar, aceasta se datorete faptului c fondul ereditar al unei rase este elementul ei cel mai stabil. Epoca actuala constituie unul dintre momentele critice, in care gndirea umanitatii este pe cale de a se transforma. Doi factori fundamentali stau la baza acestei transformri. Primul e distrugerea credinelor religioase, politice si sociale din care deriva toate elementele civilizaiei noastre. Cel de-al doilea este crearea unor condiii de existenta si de gndire complet noi, generate de cuceririle moderne ale tiinei si industriei. Epoca modern reprezint o perioad de tranziie i de anarhie, deoarece ideile trecutului, dei sunt bulversate, rmn nc foarte puternice, iar cele care trebuie s le nlocuiasc sunt doar n curs de cristalizare, pe cale de a se nchega. La ora actual nu este uor de spus ce va rezulta, intr-o bun zi, n urma unei asemenea perioade, neaprat puin haotic. Pe ce idei fundamentale se vor cldi societile ce vor urma dup a noastr nc nu tim. Dar deja se poate prevedea c organizarea lor se va baza pe o putere nou, suverana epocii modeme: puterea maselor. Pe ruinele attor idei considerate odinioar adevrate, dar moarte astzi, attor puteri rnd pe rnd drmate prin revoluii, doar puterea aceasta va crete, prnd c va trebui s le absoarb n curnd pe celelalte. Pe cnd btrnele noastre credine se clatin i dispar, pe cnd vechii stlpi ai societilor se nruie unul dup altul, aciunea maselor rmne singura for pe care nimic nu o amenin i al crei prestigiu sporete mereu. Epoca spre care ne ndreptm va fi cu adevrat era maselor. Doar cu un secol n urm, politica tradiionala a statelor i rivalitile dintre prini constituiau principalii factori ai evenimentelor. Cel mai adesea, opinia maselor nu conta. Astzi tradiiile politice, tendinele individuale ale suveranilor, rivalitile1 lor cntresc mai puin. Vocea maselor a devenit preponderenta. Ea dicteaz conduita regilor. Destinele naiunilor nu se mai pregtesc n consiliile prinilor, ci n spiritul maselor. Ptrunderea claselor populare n viaa politic, transformarea lor progresiv n clase conductoare - iat una dintre cele mai pregnante caracteristici ale epocii noastre de tranziie. In realitate, nu datorit votului universal, att de mult vreme prea puin influent, au ptruns clasele populare in politic. Puterea maselor s-a nscut, n primul, datorita propagrii unor idei ncet implantate in spirite si, apoi, asocierea treptata a indivizilor, avnd drept rezultat realizarea concepiilor pn atunci doar teoretice. Asocierea a permis maselor s-i cristalizeze
Page 6 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

ideile, care, chiar dac nu erau foarte corecte, erau strns legate de interesele lor, i s contientizeze fora dobndit de ele. Ele ntemeiaz sindicate n faa crora toate puterile capituleaz, creeaz burse de lucru care, n pofida legilor economice, au tendina de a guverna condiiile muncii i ale salariului. Ele i trimit n reuniunile guvernamentale reprezentani lipsii de iniiativa, de independen, redui, cel mai adesea, la simpla dimensiune de purttori de cuvnt ai comitetelor care i-au ales. Astzi revendicrile maselor sunt tot mai clare i tind s zdruncine din temelii societatea actual, reducnd-o la un comunism primitiv, starea normal a tuturor societilor din zorii civilizaiei. Limitarea zilei de munc, exproprierea minelor, a cilor ferate, a uzinelor i a pmntului, mprirea n mod egal a produselor, nlturarea claselor superioare n folosul celor populare etc. - Iat cum suna aceste revendicri. Puin nclinate spre cumptata judecata, masele se dovedesc, dimpotriv, nclinate spre aciune. i fora lor devine imensa datorit actualei organizri. Dogmele pe care le vedem nfiripndu-se vor dobndi n curnd foita vechilor dogme, adic puterea tiranic i suverana care pune la adpost de orice punere n discuie. Dreptul divin al maselor ia locul dreptului divin al regilor. Scriitorii aflai n graiile burgheziei noastre, aceia care exprima cel mai bine ideile ei cam nguste, vederile ei prea scurte, scepticismul ei sumar, egoismul ei adesea excesiv, tuna i fulgera mpotriva noii puteri pe care o vd sporind, iar pentru a combate dezordinea spiritelor adreseaz apeluri disperate Bisericii, odinioar att de dispreuite de ei. Vorbesc de falimentul tiinei i ne aduc aminte de nvturile adevrurilor revelate. Dar aceti nou-convertii uita ca gratia nu are aceeai putere asupra sufletelor prea puin preocupate de cele de dincolo. Masele nu-i mai vor astzi pe zeii renegai de fotii lor stpni. Rul nu curge ctre izvoare! tiina n-a dat faliment i nu are vreo vin nici pentru anarhia spiritelor, nici pentru nou putere care crete din aceasta anarhie. Ea ne-a promis adevrul, sau cel puin stpnirea conexiunilor accesibile intelectului nostru - dar niciodat nu ne-a promis pacea ori fericirea. Cu suverana indiferent fa de sentimentele noastre, ea nu ne aude lamentrile i nimic nu ne poate da napoi iluziile alungate de ea. Simptome universale arata la nivelul tuturor naiunilor creterea rapid a puterii maselor i, indiferent de ce ne-ar aduce aceast, are valoare de necesitate. Reprourile sunt vorbe n van. Accederea maselor la putere va marca probabil una dintre ultimele etape ale civilizaiilor occidentale, o revenire la perioadele de anarhie confuz dinaintea nfloririi societilor noi. Cum s i pui stavila? Pn acum rolul cel mai evident al maselor l constituiau marile distrugeri ale civilizaiilor mbtrnite. Istoria ne nva c, arunci cnd forele morale - armatura unei societi - i pierd eficienta, distrugerea final este nfptuita de aceste mulimi incontiente i brutale, pe drept numite barbare. Civilizaiile de pn acum au fost create i ndrumate de ctre o mic aristocraie intelectual, niciodat de ctre mase. Acestea din urm nu au fora dect pentru a distruge, iar dominaia lor reprezint ntotdeauna o faz de dezordine. O civilizaie presupune reguli fixe, disciplin, trecerea de la instinctiv la raional, preocupri legate de viitorul ei, un nivel ridicat de cultura - condiii total inaccesibile maselor, abandonate lor nsei. Cu foita lor exclusiv distructiv, ele acioneaz precum microbii asupra corpurilor maladive sau asupra cadavrelor. Cnd edificiul unei civilizaii e putred, masele conduc la
Page 7 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

nruirea lui. Atunci se manifesta rolul lor. Pentru o vreme, foita oarb a numrului devine singura filosofie a istoriei. Se va ntmpla la fel i cu civilizaia noastr? Putem avea temeri n aceast direcie, dar nc nu o tim precis. S ne resemnm, ns, la gndul c vom suporta dominaia maselor, caci mini" lipsite de prevedere au rsturnat rnd pe rnd toate barierele ce le-ar fi putut ine n fru. Aceste mase, despre care ncepe s se vorbeasc att de mult, le cunoatem prea puin. Psihologii profesioniti, trind departe de ele, le-au ignorat ntotdeauna ori nu s-au ocupat dect de crimele pe cte le pot comite. Exista, fr ndoial, gloate criminale, dar exista deopotriv mulimi pline de virtui, mulimi eroice etc. Crimele maselor nu constituie dect un caz particular al psihologiei mulimilor, dar nu cunoatem configuraia lor mintal, aa cum nu o cunoatem pe cea a individului doar din descrierea viciilor lui. La drept vorbind, stpnii lumii, fondatorii de religii sau de imperii, apostolii credinelor, oamenii de stat emineni i, ntr-un plan mai modest, simplii conductori ai micilor colectiviti omeneti au fost dintotdeauna, n subcontient, buni psihologi, i au intuit instinctiv spiritul maselor. i tocmai pentru ci au desluit acest spirit au ajuns uor stpnii mulimilor. Napoleon a neles de minune psihologia maselor franceze, dar cteodat s-a nelat n privina maselor care formau alte popoarei. 0 asemenea ignoran i-a fcut s porneasc rzboaiele mpotriva Spaniei i Rusiei care iau pregtit cderea. Cunoaterea psihologiei maselor constituie suportul omului de stat care vrea nu s le stpneasc - luciul a devenit astzi foarte dificil -, dar cel puin s nu ajung total dominat de ele. Psihologia maselor arata ca legile i instituiile exercit o slab influena asupra naturii lor impulsive i c masele sunt incapabile s aib alte opinii dect cele care le-au fost sugerate. Regulile decurgnd din pur echitate teoretic nu ar putea s le dirijeze. Numai impresiile sdite n sufletul lor pot s le seduc. De exemplu, dac un legislator vrea s stabileasc un nou impozit, ar trebui el s-l aleag pe cel mai potrivit din punct de vedere teoretic? n nici un caz. Cel mai nepotrivit va putea s fie, practic, cel mai bun pentru mase, dac este mascat i, aparent cel mai puin apstor. Astfel, un impozit indirect, chiar dac este exorbitant, va fi ntotdeauna acceptat de mase. Extras zi de zi din obiectele de consum, prin fraciuni infime, nu stnjenete obinuinele maselor i le impresioneaz prea puin. nlocuii-l cu un impozit proporional pe salariu sau pe alte venituri, pltibil ntr-o singur tran - chiar dac ar fi de zece ori mai puin mpovrtor dect cellalt, va strni proteste unanime. Micilor sume de bani de zi cu zi, invizibile, li se substituie, ntr-adevr, o sum total relativ ridicat i, prin urmare, susceptibila de a genera neplcere. Aceasta nu va trece neobservat dect dac a fost pus deoparte bnu cu bnu; dar acest procedeu de economisire presupune o doz de prevedere de care masele sunt incapabile. Exemplul de mai sus arat clar mentalitatea maselor. Aceasta nu i-a scpat unui fin psiholog ca Napoleon, dar legislatorii, ignornd spiritul maselor, nu o pot nelege. Experiena nu ta nvat nc ndeajuns ca oamenii nu se conduc dup recomandrile raiunii pure. i exemplele care s ilustreze psihologia maselor ar putea continua. Numai cunoaterea
Page 8 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

acestei psihologii pune ntr-o lumin limpede numeroase fenomene istorice i economice, care, altfel, rmn de neneles. Fie i din pur curiozitate, merita s studiem psihologia maselor. Descifrarea mobilurilor i aciunilor oamenilor este la fel de interesant c cercetarea mineralelor i plantelor. Studiul nostru despre spiritul maselor nu poate fi dect o mic sintez, un simplu rezumat al cercetrilor noastre, el neoferind dect unele sugestii. Desigur c ali cercettori vor spa mai adnc aceasta brazd pe care noi o ncepem pe un teren neexplorat pn acumii.

CARTEA NTI SPIRITUL MASELOR CAPITOLUL I CARACTERISTICI GENERALE ALE MASELOR LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MINTALE
n mod obinuit, prin mase nelegem reunirea unor indivizi, indiferent de naionalitatea, profesia ori sexul lor i de ntmplarea ce a fcut ca ei s se afle laolalt. Din punct de vedere psihologic, cuvntul mase capta o cu totul alt semnificaie. n anumite mprejurri date, i doar n acele mprejurri, o mulime de oameni poseda caracteristici noi, foarte diferite de cele ale fiecrui individ care intra n componena ei. Personalitatea contienta dispare, sentimentele i ideile tuturor entitilor sunt orientate n aceeai direcie. Apare un spirit colectiv, tranzitoriu desigur, dar avnd particulariti foarte precise. Colectivitatea devine atunci ceea ce eu numesc, din lipsa unei expresii mai potrivite, o mas organizata sau, dac preferai, o mas psihologic. Ea formeaz un singur corp i este supus legii unitii mintale a maselor. Faptul c, accidental, mai muli indivizi se afla mpreun nu le confer caracterul de masa organizat. O mie de indivizi care strbat din ntmplare aceeai pia public, fali a avea un scop comun determinat, nu formeaz defel o mas psihologic. Pentru ca o mulime s dobndeasc particulariti speciale, este necesar influena unor excitani a cror natur o vom determina Dispariia personalitii contiente i orientarea sentimentelor i gndurilor n acelai sens, prima trstur a mulimii pe cale de a se organiza, nu presupune neaprat prezenta simultan a mai multor indivizi n acelai loc. Mii de indivizi separai pot la un moment dat, sub influena unor emoii violente - un mare eveniment naional, de exemplu - s dobndeasc trsturile unei mulimi psihologice. Va fi de ajuns ca o ntmplare oarecare s-i uneasc i comportamentul lor mbrac forma specifica de acte ale maselor. n anumite momente istorice, o mn de indivizi pot constitui o mulime psihologic, n timp ce sute de indivizi aflai ntmpltor mpreun nu capt aceast caracteristic. Pe de alt parte un ntreg popor, fr a avea atributele evidente de aglomerare uman, devine cteodat o mulime sub efectul cutrei sau cutrei influente.
Page 9 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

O dat format, mulimea psihologic dobndete caracteristici generale provizorii, dar determinabile. La aceste caracteristici generale se adaug caracteristici particulare, variind n funcie de elementele care compun colectivitatea i care i pot modifica structura mintal. Masele psihologice sunt aadar susceptibile de clasificare. Cercetarea acestei clasificri ne va arta c o mas eterogena, compus din elemente diferite, are caracteristici comune cu masele omogi mate din elemente mai mult sau mai puin asemntoare (secte, caste i clase), i, alturi de aceste caracteristici, prezint particulariti care le difereniaz de cele din urm nainte de a ne ocupa de diferitele categorii de mase, s examinm mai nti caracterele specifice tuturor maselor. Vom proceda ca naturalistul care ncepe prin a determina caracteristicile generale ale indivizilor unei clase, pentru a stabili mai apoi particularitile care difereniaz genurile i speciile din componena respectivei clase. Nu este uor de descris spiritul maselor, configuraia lui variind nu numai n funcie de ras i compoziia colectivitilor, dar i n raport cu natura i intensitatea stimulilor primii. Aceeai dificultate apare de altfel i n cazul studierii psihologiei individului. n romane, oamenii sunt nfiai ca avnd caractere constante, dar n viaa real lucrurile stau altfel. Doar uniformitatea mediilor da natere uniformitii aparente a caracterelor. Am artat undeva ca orice configuraie mintal conine caracteristici latente care, sub influena unor schimbri brute de mediu, pot s se manifeste. Astfel, prinde cei mai ferveni membri ai Conveniei se numrau burghezi inofensivi care, n condiii obinuite, ar fi fost doar nite pasnici notari ori magistrai ortodoci. Dup domolirea furtunii", ei au reintrat n cadrul normalitii caracterologice i Napoleon ia ales dintre ei pe cei mai docili susintori ai si. Neputnd s nfim aici toate etapele formarii maselor, ne vom ocupa mai ales de faza lor de completa organizare. Vom vedea astfel ce pot ele s devin, nu ceea ce sunt mereu. Doar n aceast faz avansat de organizare, pe fondul invariabil i dominant al rasei, se suprapun unele caracteristici noi i speciale care produc orientarea sentimentelor i gndurilor colectivitii ntr-o direcie identic. Doar atunci se manifesta ceea ce numeam mai sus legea psihologic a unitii mintale a maselor. Unele particulariti psihologice alt maselor sunt comune cu cele ale indivizilor izolai, altele, dimpotriv, nu se ntlnesc dect la colectiviti. Vom studia mai nti aceste caracteristici particulare, pentru a le pune n eviden importana. Trstura cea mai izbitoare la o mulime psihologic este aceea c, indiferent de indivizii care o compun, indiferent de asemnrile sau deosebirile n felul lor de trai, n ocupaiile, caracterele ori nivelul lor de inteligent, singurul fapt ca oamenii sunt transformai ntr-o mas i investete cu un soi de suflet colectiv. Acesta i face s simt, s gndeasc i s acioneze ntr-un mod total diferit de cel n care ar simi, ar gndi i ar aciona fiecare dintre indivizii care compun mulimea, luai izolat. Anumite idei, anumite sentimente nu apar i nu se materializeaz prin acte dect la indivizii care constituie o mulime. Masa psihologic este o, fiina" provizorie, compus din elemente eterogene, dar sudate pentru o vreme, aidoma celulelor unui organism viu, care n totalitatea lor alctuiesc o nou fiina, avnd particulariti diferite de ale fiecreia dintre celulele componente. Contrar unei opinii pe care, cu mirare, o regsim sub pn unui filosof att de incisiv ca Herbert Spencer, n agregatul care constituie masa, nu avem nicidecum suma i media elementelor ei, ci combinarea i crearea unor noi particulariti. La fel ca n chimie, unde
Page 10 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

anumite elemente puse laolalt - de pild, acizi i baze - se combina formnd o substan nou, nzestrat cu proprieti diferite de cele ale substanelor constitutive. Cu destul uurin se constat ct de mult difer individul dintr-o gloat de individul considerat izolat dar cauzele unei asemenea diferenieri nu sunt la fel de lesne de descoperit Pentru a reui s le desluim, trebuie s ne amintim una dintre observaiile psihologiei modeme, i anume, c nu numai n via organic, dar i n funcionarea intelectului fenomenele innd de incontient joac un rol preponderent. Activitatea contient a spiritului nu reprezint dect o mic parte n raport cu activitatea lui guvernat de incontient, iar dintre mobilurile incontiente care dirijeaz spiritul, analistul cel mai subtil, observatorul cel mai ptrunztor nu reuete s descopere dect o nensemnat parte. Actele noastre contiente decurg dintr-un substrat incontient format ndeosebi de influene de natura ereditar. Acest substrat nchide n el nenumrate reminiscente ancestrale care constituie spiritul rasei. Dincolo de cauzele mrturisite ale actelor noastre, se afla cauze secrete pe care le ignorm, majoritatea faptelor noastre cotidiene fiind efectul mobilurilor ascunse, care ne scap. Indivizii unei rase se aseamn datorit elementelor care in de incontient alctuind spiritul rasei i se deosebesc datorit elementelor contiente, rod al educaiei i, mai ales, al ereditii. Oamenii cei mai diferii ca nivel de inteligenta au adesea porniri instinctuale, pasiuni i simminte identice. n tot ce se ntemeiaz pe triri afective - religie, politica, morala, simpatii, antipatii etc. -, oamenii superiori nu depesc dect cu rare excepii nivelul oamenilor de rnd. La nivel intelectual, intre un celebru matematician i cizmarul lui poate exista un hu imens, dar din punct de vedere al caracterului i al credinelor diferen poate s fie nul. Or, tocmai trsturile generale de caracter, guvernate de incontient, existente aproape la acelai nivel la majoritatea indivizilor normali ai unui popor, sunt cele care, la nivelul maselor, se manifesta simultan, n spiritul colectiv, aptitudinile intelectuale ale oamenilor, i prin urmare individualitatea lor, dispar. Eterogenul se cufunda n omogen i calitile ce in de incontient domina. Aceast manifestare a trsturilor comune explica de ce masele nu ar putea svri acte presupunnd inteligenta sporit. Hotrrile de interes general luate de o adunare de persoane distinse, dar cu specialiti diferite, sunt mult superioare deciziilor pe care le-ar adopta o gloat de imbecili. i una i cealalt dintre mulimi poate doar s produc efectele trsturilor mediocre pe care le poseda toat lumea. Masele acumuleaz nu inteligenta, ci mediocritatea. Se spune adeseori: nu toi sunt detepi c Voltaire. Dar cu siguran, Voltaire este mai detept", dac prin toii" nelegem mulimea. Dar, dac, la nivelul unei mulimi, ar exista doar o simpl reuniune a simplelor caliti ale indivizilor ce o compun, am vorbi de o medie, iar nu, aa cum am afirmat, de crearea unor caracteristici noi. n ce fel se stabilesc aceste caracteristici? S analizm n continuare. Cauzele care determin apariia caracterului deosebit al maselor sunt diverse. n primul rnd, n mulime individul capta, doar din simpla pricin a numrului, sentimentul unei fore invincibile permindu-i s cedeze instinctelor, pe care, singur, i le-ar reprima. Va ceda cu att mai bucuros acestei porniri cu ct mulimea este anonima i, prin urmare, sentimentul responsabilitii, care i reine ntotdeauna pe oameni, dispare complet.
Page 11 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

O a doua cauz, contagiunea mintal, intervine deopotriv pentru a determina caracterele speciale ale maselor i, totodat, orientarea lor. Contagiunea este un fenomen uor de constatat, dar nc neexplicat, de care ne vom ocupa ndat. ntr-o mas de oameni, orice sentiment, orice act e contagios, ntr-att de contagios nct individul i sacrifica foarte uor interesul personal n favoarea interesului colectiv. Iat ceva contrar naturii sale, de care omul nu este capabil dect atunci cnd face parte dintr-o mulime. O a treia cauz, mult mai important, determina la indivizii unei mulimi caracteristici deosebite, adesea total opuse celor ale individului considerat aparte. M refer la puterea de sugestie, contagiunea menionat mai sus nefiind, de altfel, dect un efect al ei. Pentru a nelege acest fenomen, s reamintim unele descoperiri recente din domeniul fiziologiei. tim astzi ca un individ poate fi adus ntr-o asemenea stare nct, deposedat de personalitatea contienta, rspunde orbete la toate sugestiile celui care 1-a fcut s-i piard personalitatea i comite acte dintre cele mai contrare firii sale i uzanelor. Or, o observare atent pare s demonstreze faptul c individul din snul mulimii n aciune cade curnd - ca urmare a efluviilor" ce se degajeaz din ea, ori din cu totul alte pricini, deocamdat ignorate ntr-o stare deosebit, foarte asemntoare cu starea de fascinaie a celui hipnotizat Activitatea creierului fiind paralizata la subiectul hipnotizat el devine sclavul" Incontientului, pe care hipnotizatorul su l dirijeaz dup bunul lui plac. Personalitatea contienta s-a ters, voina i discernmntul au fost abolite. Sentimentele i gndurile sunt acum orientate n sensul stabilit de hipnotizator. Cam aceasta este i starea individului care aparine unei mase de oameni. El nu mai este contient de actele sale. La fel, ca i cel hipnotizat, n timp ce unele faculti sunt distruse, altele pot fi mpinse la un grad de exaltare extrem. Influena sugestiei l va mboldi cu irezistibila impetuozitate spre nfptuirea anumitor acte i impetuozitatea este mai irezistibil la nivelul maselor dect la subiectul hipnotizat, cci sugestia, aceeai pentru toi indivizii, este exagerat, devenind reciproc. Entitile masei de oameni posednd o personalitate destul de puternic pentru a rezista sugestiei sunt n numr att de redus. nct vor fi purtate de curent. n cel mai bun caz, ele ar putea s ncerce o diversiune alimentat de o sugestie diferit. O formulare fericit, o imagine evocat la timp au deturnat mulimile de la cele mai sngeroase acte. Aadar, estompeaz personaliti contiente, predominarea celei incontiente, direcionarea, pe baza sugestiei i a constrngerii, a sentimentelor i ideilor n acelai sens, tendina de a transpune n act ideile sugerate iat principalele caracteristici ale individului fcnd parte dintr-o mulime. Individul nu mai este el nsui, ci un automat a crui voin a devenit incapabil s-l mai ghideze. Prin simplul fapt c aparine gloatei, omul coboar mai multe trepte pe scara civilizaiei. Singur, era poate un ins cultivat, n mulime este un instinctual, deci un barbar. Are spontaneitatea, violenta, ferocitatea, dar i entuziasmul i eroismul fiinelor primitive. i va reproa poate, ulterior, uurina cu care s-a lsat impresionat de cuvinte, de imagini i antrenat n acte care i lezeaz cele mai evidente interese. La nivelul mulimii, individul este ca un fir de nisip, printre alte fire de nisip aidoma lui, pe care vntul le spulber dup plac. Astfel, vedem jurai care dau verdicte dezaprobate de unii dintre ei, adunri parlamentare care adopta legi i msuri respinse n sinea lor de unii dintre membrii care le compun. Luai separat, reprezentanii n Convenie erau burghezi cu nclinaii panice, reunii
Page 12 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

n mas, ei nu au ezitat, influenai de unii capi diriguitori, s-i trimit la ghilotina pe indivizii cei mai inoceni i, n pofida propriilor interese, au renunat la inviolabilitate i s-au decimat ntre ei. Dar nu numai prin actele sale se deosebete individul integrat maselor de eul su normal chiar nainte de a-i fi pierdut orice independeni, ideile s-au transformat n asemenea msura nct avarul devine mn-spart, scepticul - habotnic, omul cinstit - criminal, laul erou. Renunarea la toate privilegiile, msura votata de nobilime n momentul de mare entuziasm, n faimoasa noapte de 4 august 1789, cu siguran c n-ar fi fost acceptat de nici unul din membrii acelei adunri, luai separat. Observaiile precedente ne ndeamn s conchidem c masele sunt ntotdeauna inferioare din punct de vedere intelectual omului izolat. Dar n privina sentimentelor i a actelor pe care aceste sentimente le provoac, masele pot, n funcie de mprejurri, s fie mai bune ori mai rele dect individul. Totul depinde de felul n care se acioneaz asupra lor prin sugestie, fata ce nu au tiut autorii care au studiai masele dect n dimensiunea lor criminala. Desigur, mulimile sunt, de multe ori, criminale, dar, adeseori, ele s-au dovedit i eroice. Masele pot fi mpinse cu uurin s se lase ucise pentru triumful unei credine ori al unei idei, pot fi nflcrate pentru glorie i onoare, pot fi antrenate, aproape fr pine i arme, ca n vremea cruciadelor, s elibereze din minile necredincioilor Mormntul sfnt sau s apere glia patriei. Eroism, desigur, puin incontient, dar cu un astfel de eroism s-a scris istoria. Dac n-am trece la activul popoarelor dect mrile aciuni lucide, analele lumii ar fi mult mai srace.

CAPITOLUL II SENTIMENTELE I ETICA MASELOR Mai multe particulariti specifice maselor, precum impulsivitatea irascibilitatea, incapacitatea de a raiona, absenta discernmntului i a spiritului critic, exagerarea sentimentelor i altele, se observa i la fiinele aparinnd unor forme inferioare de evoluie, cum sunt popoarele primitive i copiii. Este o analogie asupra creia nu voi insista, detalierea ei depind cadrul prezentei lucrri. De altfel, ea este bine cunoscut de cei care au studiat psihologia colectivitilor primitive i nu i-ar convinge pe cei care ignora acest domeniu. M voi opri mai nti asupra acelor caracteristici lesne de remarcat la majoritatea maselor.

1. Impulsivitatea, mobilitatea i irascibilitatea maselor


Studiind caracteristicile fundamentale ale maselor, am artat c a tea sunt animate aproape exclusiv de incontient. Actele lor sunt r mult influenate de activitatea mduvei
Page 13 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

spinale dect de cea a creierului. Aciunile svrite pot s fie perfecte n privina execuiei, dar nu creierul este cel care Ie dirijeaz. Indivizii acioneaz conform ha lui impulsurilor primite care se rsfrng cu nencetatele lor variaii asupra maselor. i individul izolat poate s fie supus acelorai excitani ca individul dintr-o mulime de oameni, dar raiunea i va arta n inconvenientele cedrii, i el nu va ceda n fala impulsurilor. Din punct de vedere psihologic, fenomenul se definete astfel: individul izolat poseda aptitudinea de a-i domina reflexele, n timp ce mulimea e lipsit de a calitate. Diversele impulsuri la care rspund masele pot s fie generoase (pline de cruzime, eroice sau marcate de laitate, dar ntotdeauna ele vor fi ntr-att de imperioase, nct chiar spiritul de conservare dispare n faa lor. Data fiind varietatea stimulilor susceptibili de sugestie asupra maselor i faptul c acestea rspund ntotdeauna la ei, rezulta c masele sunt extrem de mobile. ntr-o fraciune de secund, ele pot s treac de la ferocitatea cea mai sngeroasa la generozitate sau la eroism absolut. Masele devin cu uurina cli i, nu cu mai puin uurin, martiri. Din snul maselor au nit torentele de snge cerute de triumful credinelor dar nu este nevoie s coborm pn la epocile eroice pentru a ne da seama de ce sunt capabile masele. n lupt, ele nu-i precupeesc viaa i numai acum civa ani un general devenit subit foarte popular a gsit rapid o sut de mii de oameni gata s moar pentru cauza lui. Nimic nu poate fi spus dinainte despre mase, sub influena stimulilor momentani, ele pot s parcurg n mod succesiv o gam de sentimente contrarii. Ele sunt, sub influena stimulilor momentani, aidoma frunzelor strnite de vnt n toate direciile i lsate apoi s cad pe pmnt. Cteva exemple de variabilitate a sentimentelor maselor ne sunt oferite de studierea unor mase revoluionare. Mobilitatea maselor le face greu de guvernat, mai ales dac o parte din instituiile publice au czut n minile lor. Dac necesitile vieii cotidiene nu ar constitui un fel de regulator invizibil al evenimentelor, democraiile nici nu ar putea s existe. Dar masele, care pretind cu frenezie multe lucruri, pot s nu le revendice vreme ndelungat, cci ele sunt incapabile, nu numai de gndire, ci i de voina durabil. Masele nu sunt numai impulsive i mobile. Ca i popoarele primitive, ele nu admit obstacole intre dorinele lor i mplinirea acestor dorine, cu att mai mult cu ct numrul le d sentimentul unei puteri irezistibile. Pentru individul integrat maselor, noiunea de imposibil dispare. Omul singur i d prea bine seama c nu ar putea s dea foc unui palat ori s jefuiasc un magazin, aa c n mod normal nu va nutri asemenea gnduri. n snul mulimii, el devine contient de puterea pe care o confer numrul i, la cea dinti sugestie de omor sau de jaf cedeaz imediat; orice obstacol imediat fiind nlturat cu frenezie. Dac organismul omenesc ar permite perpetuarea furiei, s-ar putea spune c starea normal a maselor contrariate este furia. n irascibilitatea mulimilor, n impulsivitatea i mobilitatea lor, ca i n toate tririle maselor populare pe care le vom studia, intervin ntotdeauna caracteristicile fundamentale de ras. Acestea constituie substratul invariabil n care ncolesc sentimentele noastre. Fr ndoial, masele sunt irascibile i impulsive, dar exista o gam variat de intensiti. De pild, ntre o mas latin i o mas anglo-saxon diferena este frapant, i anumite fapte istorice recente ofer multe lmuriri n aceast privin. n 1870, publicarea unei simple telegrame, n
Page 14 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

care se relata o presupus insult, a fost de-ajuns pentru a genera o explozie de furie din care sa nscut imediat un rzboi teribil. Civa ani mai trziu, amintirea telegrafic a unei nfrngeri nensemnate lng Langson a provocat un nou acces de mnie care a dus la cderea imediat a guvernului, i n acelai timp, eecul mult mai grav al unei expediii engleze la porile Khartoum-ului nu a produs n Anglia dect o firav emoie i nici un ministru nu a fost schimbat. Pretutindeni masele sunt feminine, dar cele mai feminine dintre toate sunt cele latine - cine se sprijin pe ele poate s urce foarte sus i foarte repede, dar este sigur c ntr-o bun zi poate fi prvlit n huri.

2. Capacitatea de sugestionare i credulitatea maselor


Am menionat deja ca una dintre caracteristicile generale ale maselor este capacitatea lor excesiv de a se lsa sugestionate, artnd te ce msur este contagioas sugestia la nivelul unei aglomerri umane. Aceasta i explic, de altfel, orientarea rapid a tririlor ei ctre o direcie determinat. i ct ar putea prea de neutr, o mas de oameni se afla, cel mai adesea, ntr-o stare de expectativ propice sugestiei. Imediat ce sugestia va fi formulat, prin contagiune, se va insinua n toate creierele dictnd inta, cci la oamenii aflai sub puterea sugestiei, ideea fix tinde s se transforme n act. Fie c trebuie incendiat un palat, fie c este de nfptuit o aciune prin care s-i arate fidelitatea, mulimea va purcede pe dat, cu cea mai mare uurin la fapte. Totul depinde de natura elementului excitant, i nu, ca n cazul individului izolat, de raporturile dintre actul sugerat i motivele raionale care l-ar putea mpiedica s acioneze. Astfel, purtata permanent intre limitele incontientului, apt de orice sugestie, prada violentei tririlor proprie fiinelor incapabile de a face apel la influena raiunii, lipsit de spirit critic, masa de oameni nu poate s manifeste dect o credulitate excesiv. Pentru ea, neverosimilul nu mai exista, nu trebuie s uitm aceasta, pentru a nelege uurina cu care se nasc i se transmit zvonurile i povetile cele mai fabuloaseiii. Naterea unor legende care circul cu mare repeziciune la nivelul mulimilor nu este numai rodul credulitii totale, ci i al denaturrilor grosolane pe care le capt evenimentele n imaginaia indivizilor strni laolalt. ntmplarea cea mai simpl capt proporii deformate, cci masele gndesc prin imagini, iar imaginea evocat evoca, la rndul ei, altele fr legtur logic cu prima. Ne putem da seama de aceast stare gndindu-ne la bizarele succesiuni de idei pe care ni le strnete uneori evocarea unui fapt Raiunea ne arata incoerenta unor asemenea imagini, dar masele nu o vd, i ceea ce imaginaia lor deformatoare adaug unui eveniment ajunge s se confunde cu evenimentele nsei. Incapabile de a disocia subiectivul de obiectiv, ele admit c reale imaginile evocate n mintea lor, cnd, adesea, acestea nu au dect vagi asemnri cu faptul observat. Denaturrile unui eveniment la care au asistat masele se pare c trebuie s fie numeroase i diferite, deoarece oamenii care le compun au temperamente variate. Dar aceasta nu e totul. Ca efect al contagiunii, denaturrile sunt de aceeai spe i au aceeai int pentru toi indivizii colectivitii. Prima denaturare perceput de unul dintre ei formeaz nucleul sugestiei contagioase. nainte de a fi aprut pe pereii Ierusalimului n faa ochilor cruciailor,
Page 15 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

cu siguran ca Sfntul Gheorghe nu a fost vzut dect de unii dintre cei prezeni acolo. Pe calea sugestiei i a propagaii ei, miracolul semnalat a fost acceptat de toi. Acesta este mecanismul halucinaiilor colective, att de frecvene de-a lungul istoriei, ce par a avea, toate, girul autenticitii, fiind vorba de fenomene constatate de mii de persoane. Calitile intelectuale ale indivizilor care compun mulimea nu au importan i nu contrazic acest principiu. O dat integrai masei, neleptul i cel srac cu duhul devin deopotriv incapabili de observaie. Teza poate prea paradoxal, iar pentru a o demonstra ar necesita trecerea n revist a unui imens numr de fapte istorice pentru care nu ne-ar ajunge mai multe volume. Nevoind, totui, s-l las pe cititor cu nite afirmaii nensoite de dovezi, o s aleg cteva exemple. Un caz tipic, deoarece face parte dintre halucinaiile colective la care a fost supus o mulime format i din indivizi instruii, dar i din ignorani, este cel relatat de cpitanul de vas Julien Felix n cartea sa despre curenii marini. Fregata La Belle-Poule era n cutarea corvetei Le Berceau, de care fusese desprita n urma unei puternice furtuni. Era n plin zi i soarele strlucea. La un moment dat marinarul de cart semnaleaz o ambarcaiune n deriv. Echipajul i aintete privirile ctre punctul indicat, i cu toii, ofieri i mateloi zresc o plut plin de oameni. Amiralul Desfosses pregtete o ambarcaiune care s plece urgent n ajutorul naufragiailor. Apropiindu-se de locul cu pricina, mateloii i ofierii de pe ea au vzut mulimea de oameni agitnd braele, implornd salvarea, i au auzit zgomotul surd i confuz al corului de voci. Ajuni la aa-zisa pluta, marinarii s-au aflat pur i simplu n faa ctorva lamuri de copaci acoperite de frunze, smulse de pe vreo coast din apropiere. n faa unei att de palpabile evidente, halucinaia s-a destrmat. Exemplul dezvluie perfect mecanismul halucinaiei colective: pe de o parte masa de oameni n expectativ, pe de alta, sugestia indus de matelotul de cart care a anunat prezena unei nave avariate, sugestie acceptat prin contagiune de toi cei de fata - ofieri i mateloi. Pentru c facultatea ei de a vedea corect s fie vtmat i faptele reale s fie nlocuite cu halucinaii, o mulime nu trebuie s fie neaprat foarte numeroas. Civa indivizi strni mpreun pot dobndi trsturile maselor, i, chiar dac sunt distini savani, capacitatea de care d dovad fiecare n parte dispare. n acest sens, un psiholog ingenios, Davey, ne ofer un ciudat exemplu relatat n Analele tiinelor psihice, pe care merita s l prezentm aici. Dup ce a convocat mai multe distinse persoane, printre care i unul dintre cei mai savani din Anglia, dl Wallace, Davey a executat n faa lor, lsndu-i, n prealabil, s cerceteze toate obiectele, toate fazele clasice de spiritism: materializarea spiritelor, scrierea pe tblie etc. Apoi le-a cerut ilutrilor membri ai asistentei s relateze n scris despre fenomenele observate de ei, provocate doar prin mijloace supranaturale. n final, le-a mrturisit c statul sa bazat pe cteva trucuri i nelciuni. Partea cea mai surprinztoare a investigaiei fcute de Davey, scrie autorul relatrii, nu este ingeniozitatea pclelilor n sine, ci prezentarea lor fcut de aceti martori neiniiai. Deci - continu el - martorii pot s fac relatri pozitive care s fie complet eronate, dar avnd drept rezultat, dac acceptm descrierile lor ca fiind exacte, faptul c fenomenele pe care le descriu sunt inexplicabile prin neltorie. Metodele lui Davey erau att de simple nct te i miri cum de a avut ndrzneala s se foloseasc de ele, dar el avea putere asupra unei mulimi i reuea s o conving c vedea ceea ce nu vedea." Este puterea hipnotizatorului asupra celui hipnotizat.
Page 16 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Cnd vedem cum poate s se exercite ea asupra spiritelor superioare conduse n prealabil ctre nencredere, nelegem cu ct uurin pot fi iluzionate spiritele obinuite. Exemple analoage sunt nenumrate. n urm cu civa ani, se relata n ziare pania a dou fetie necate n Sena. Ele au fost identificate n modul cel mai categoric de o duzin de martori. n faa attor afirmaii concordane, procurorul n-a mai avut nici un dubiu i a dat dispoziii pentru ntocmirea certificatului de deces. Dar chiar cnd se pregtea nhumarea cadavrelor, ntmplarea a fcut ca presupusele victime s fie descoperite n via i s-a constatat c nu aduceau dect vag cu fetele necate, Ca i n exemplul de mai nainte, afirmaia primului martor, victima a unei iluzii, a funcionat ca o sugestie asupra tuturor celorlali. n cazuri similare, punctul de plecare al sugestiei este tot iluzia manifestat de un individ pe baza reminiscenelor mai mult sau mai puin vagi, la care se adaug contagiunea, pe baza afirmrii acestei iluzii primare. Dac primul observator este foarte impresionabil, va fi de ajuns ca respectivul cadavru, pe care el crede c l-a recunoscut, s prezinte dincolo de orice asemnare real - vreo particularitate, o cicatrice sau un detaliu vestimentar care s-i evoce lui imaginea altei persoane. Aceasta evocare devine nucleul unui soi de cristalizare ce invadeaz cmpul nelegerii i paralizeaz aptitudinile critice. Ceea ce vede atunci observatorul nu este obiectul ca atare, ci imaginea evocat n mintea lui. Aa se explica identificrile eronate ale unor cadavre de copii fcute de propriile mame, ca n cazul urmtor, n care sunt conjugate cele dou serii de sugestii al cror mecanism l-am descris. Copilul a fost recunoscut de ctre un alt copil, care se nela, i asta a declanat o serie de identificri inexacte. Dintre care una incredibil. A doua zi dup ce un colar l-a recunoscut, o femeie a strigat: Doamne! Dar este copilul meu!" A fost dus lng cadavru. A nceput s-l cerceteze i ia vzut cicatricea de pe frunte. Da. E fiul meu, pe care l-am pierdut n iulie. Mi l-au furat i mi l-au ucis!" Femeia era portreasa pe strada Four i se numea Chavandret. A fost chemat i cumnatul ei, care a spus fr ezitare: E micul Philibert". Mai muli vecini au recunoscut ca acel cadavru era al lui Philibert Chavandret, ntre ei i nvtorul copilului, pentru care indiciul a fost o insign. Ei bine vecinii, cumnatul, nvtorul i mama s-au nelat. ase sptmni mai trziu identitatea copilului a fost stabilit eu precizie. Era din Bordeaux, fusese ucis n Bordeaux, i apoi expediat la Parisiv. S observm c n cazurile artate identificrile au fost fcute, n general, de ctre femei i copii, adic fiinele cele mai impresionabile. Or, cata valoare pot s aib n faa justiiei asemenea mrturii? Mai ales cete ale copiilor nu ar trebui s fie niciodat invocate. Magistraii repet ns ca la vrsta asta nu se minte. Cunotine de psihologie ct de sumare i-ar face s descopere c, dimpotriv, la vrsta asta se minte aproape ntotdeauna. E drept, minciunile sunt nevinovate, dar prin asta nu sunt mai puin minciuni. Mai bine s-ar da cu banul pentru un acuzat dect s se decid condamnarea sau achitarea lui pe baza mrturiei unui copil aa cum s-a fcut de-attea ori. Pentru a reveni la descrierea maselor, vom conchide c observaiile colective sunt cele mai eronate dintre toate i, cel mai adesea, reprezint doar simpl iluzie a unui individ care, prin contagiune, i sugestioneaz pe ceilali.
Page 17 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Nenumrate exemple dovedesc c nu trebuie s ne ncredem n mrturiile maselor. La celebra sarj a cavaleriei n btlia de la Sedan au asistat mii de oameni. Cu toate acestea, punnd cap la cap relatrile contradictorii este imposibil s tim de cine a fost comandat. ntr-o carte recent, generalul Wolseley arata cum s-au comis grave erori n legtur cu cele mai importante evenimente din btlia de la Waterloo, n pofida numeroaselor atestri ale unor martoriv. Tratatele de logica situeaz unanimitatea a numeroi martori n categoria dovezilor celor mai sigure pentru a stabili exactitatea unui fapt Dar ceea ce tim despre psihologia maselor arata ct de iluzorie este aceast convingere. Evenimentele cele mai ndoielnice sunt cele observate de un mare numr de persoane. A spune c un fapt a fost constatat simultan de mii de martori nseamn a spune c faptul real este, n general, foarte diferit de relatarea lui care a fost adoptat. De aici decurge constatarea c ar trebui s considerm crile de istorie drept opere de pur imaginaie. Sunt relatri fanteziste ale unor fapte nu ndeajuns observate, nsoite de explicaii cutate ulterior. Dac trecutul nu ne-ar fi lsat operele literare, artistice i monumentale, nu am cunoate cu adevrat multe fapte. tim noi ceva sigur Despre viaa marilor oameni care au jucat un rol covritor n istoria lumii - Hercule, Buddha, Iisus ori Mahomed? Mai curnd, nu. De altfel, viaa lor exact nici nu intereseaz, fiinele care au impresionat masele au fost eroi legendri, nu eroi reali. Din pcate, nici legendele nu au consecvent. Imaginaia colectiv le transform fr ncetare de-a lungul timpurilor i mai ales de la un popor la altul. Ct deosebire ntre Iehova cel sngeros din Biblie i Dumnezeul plin de iubire al Sfintei Tereza! Ct diferena ntre trsturile lui Buddha adorat n China i cele ale lui Buddha venerat n India! Dar nu trebuie ca secole ntregi s treac peste eroi pentru c legenda lor s fie transformat de imaginaia maselor. Mutaia se poate produce Doar n civa ani. Nu am vzut i n zilele noastre cum legenda unuia dintre cei mai mari eroi ai istoriei a fost schimbat pe parcursul a cincizeci de ani? n timpul Bourbonilor, Napoleon a fost un soi de personaj idilic, filantrop i liberal, prietenul celor umili. Treizeci de ani mai trziu, eroul cel bun a devenit un despot sngeros, uzurpator al puterii i al libertii, care a sacrificat trei milioane de oameni pentru propria ambiie. Azi, legenda se transforma iari. Cnd vor trece peste ea cteva secole, nvaii viitorului, judecnd aceste opinii contradictorii, vor ajunge poate s se ndoiasc de existena lui, cum ne ndoim noi de existena lui Buddha, i nu vor vedea n el dect un mit solar sau o variant a legendelor lui Hercule. Dar, fr ndoial, se vor consola curnd pentru aceasta incertitudine, caci, mai bine iniiai dect noi n psihologia maselor, vor ti c istoria niciodat nu poate face s dureze dect miturile.

3. Exagerarea i simplismul sentimentelor


Sentimentele pe care le manifest o mulime, fie bune, fie rele, vdesc ntotdeauna simplitate i exagerare, individul integrat masei apropiindu-se, ca i n alte privine, de stadiul fiinelor primitive. Incapabil de nuane, el vede lucrurile global i fr etape de tranziie.
Page 18 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Exagerarea unui sentiment este ntrit i de faptul c, rspndindu-se foarte repede, prin sugestie i prin contagiune, aprobarea lui i sporete considerabil fora. Simplitatea i exagerarea sentimentelor apra masele de ndoial i de incertitudine. Ca i femeile, ele trec repede de la o extrem la alte. Iubirea unei bnuieli capta imediat valoarea evidentei de netgduit. Antipatia sau dezaprobarea nscnde, care la individul izolat rmn fr relief, devin ur nempcat la individul integrat maselor, iar violenta sentimentelor este cu att mai mare cu ct masele sunt mai eterogene i absena responsabilitii mai pronunat. Convingerea c nu pot fi pedepsite, mai ales cnd mulimea este impresionant, i puterea de moment datorata numrului fac posibile n snul colectivitilor acte pe care individul singur nu le-ar svri. Ignorantul i ambiiosul sunt eliberai de sentimentul nulitii i neputinei lor, cruia i ia locul vertijul forei brutale, trectoare, dar uriae. Din nefericire, cel mai adesea, exagerarea se manifest n privina celor mai reprobabile triri, atavisme instinctuale ale omului primitiv, pe care, temndu-se de pedepse, individul izolat i responsabil i le reprima. Aa se explica uurina cu care masele se las antrenate n cele mai oribile excese. E drept c, sugestionate cu abilitate, masele devin capabile de eroism i devotament, ntr-un grad mult superior individului singur. Vom avea ocazia s revenim asupra acestui lucru, cnd vom aborda chestiunea moravurilor maselor.. Mulimea neputnd fi impresionat dect de sentimente excesive, oratorul care vrea s o seduc trebuie s fac uz exagerat de afirmaii violente. Frazele rspicate, repetate, n care niciodat raionamentele i demonstraiile nu trebuie s-i fac loc - iat tehnici de argumentare" pe care oratorii de la adunrile populare le cunosc prea bine. Masele, la rndul lor, pretind aceeai exagerare a tririlor eroilor ei, nct calitile i virtuile aparente trebuie amplificate. Ca n teatru, unde spectatorii ateapt s li se nfieze pe scena virtui, caliti cum nu ntlnesc n viaa cotidian. Pe bun dreptate, s-a subliniat optica special a teatrului. Fr ndoial, aa ceva exist, dar regulile ei nu au legtur cu bunul-sim i cu logica. Arta de a te adresa maselor este de natura inferioar, dar necesit aptitudini deosebite. Numai din lectur unor piese, este greu de explicat succesul lor pe scen i directorii de teatru, cnd primesc unele piese, sunt adesea nencreztori n privina reuitei, cci pentru a aprecia ar trebui s devin mulime"vi. Socotesc inutil s mai subliniez c exagerarea maselor vizeaz doar tririle i nicidecum facultile intelectuale, caci, aa cum am artat, individul fcnd parte dintr-o mulime are nivelul inteligenei mult cobort Lucrul acesta a fost constatat i de dl Tarde n studiile sale despre criminalitatea maselor. Aadar, numai n sfera afectiv pot masele s urce foarte sus ori, dimpotriv, s coboare foarte jos.

4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul maselor


Masele nu cunosc dect sentimente simple i radicale, opiniile, ideile i convingerile ce le sunt sugerate fiind acceptate ori respinse n bloc, drept adevruri absolute sau erori nu mai puin absolute. Aa se ntmpla, de altfel, ntotdeauna cu convingerile sugerate, n loc de a fi trezite pe cale raional. Se tie prea bine ct de intolerante sunt credinele religioase i ct de tiranic stpnesc ele sufletele.
Page 19 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Neavnd nici cea mai vag ndoial n privina adevrurilor sau erorilor decretate de ele i, pe de alt parte, cunoscndu-i bine fora, masele sunt pe ct de intolerante, pe att de autoritare. Un ins poate s accepte s fie contrazis, s mai poarte discuii, masele nu suporta niciodat aa ceva. n adunrile publice, cel mai nensemnat dezacord exprimat de un orator este pe loc ntmpinat de urlete de furie i invective nestpnite, urmate de alungarea oratorului dac el persista n a contraria mulimea. i dac n-ar fi prezent nelinititoare a agenilor de ordine trimii de autoriti, n aceste reuniuni, cel care i manifesta opoziia ar fi de multe ori linat. Autoritarismul i intoleranta constituie o trstur general a tuturor categoriilor de mulimi, dar ele apar n grade diferite de la popor la popor, cel mai insistent manifestndu-se la masele de origine latin, pn ntr-att nct duc la aneantizarea sentimentului de independenta individual, nc puternic la anglo-saxoni. Masele de origine latin sunt afectate doar de independenta colectiv a grupului, aceasta caracterizndu-se prin nevoia imperioasa i nvalnic de a-i converti la convingerile lor pe toi disidenii. La popoarele latine, iacobinii din toate epocile, ncepnd cu reprezentanii Inchiziiei, nu s-au ridicat niciodat la un alt nivel de nelegere a libertii. Pentru mase, autoritarismul i intoleranta constituie sentimente att de bine precizate, nct ele le practic i le accepta n egal msur. Ele respecta fora i se arat prea rar impresionate de buntate, care este privit drept o form de slbiciune. Ele nu i-au artat niciodat simpatia fa de stpnii generoi, ci fa de tiranii care le-au dominat cu mna de fier. Acestora din urm le nalta cele mai impresionante statui. Iar dac despoii detronai sunt cteodat tarai chiar dinaintea lainicelor monumente nlate n cinstea lor, explicaia trebuie cutat n faptul c, pierzndu-i puterea, tiranii sunt plasai n categoria celor slabi, demni de dispre, iar nu printre cei care merita s inspire team. Tipul de erou adulat de mase va avea mereu statura unui Cezar - strlucirea lui le seduce, autoritatea lui le impune respect i sabia lui le insufla teama. Oricnd gata s se rzvrteasc mpotriva unei autoriti slabe, masele se nclin cu servilism dinaintea celei viguroase. Dac aciunile autoritii dau dovad de inconsecvent, masele, nclinate spre radicalismul tririlor, vor pendula intre anarhie i supunere. Numai necunoaterea psihologiei maselor poate genera gndul predominantei n rndul lor a instinctelor revoluionare, iluzia n aceast privin avndu-i unicul temei n constatarea violentei lor. Manifestrile protestatare i distructive sunt ntotdeauna efemere. Masele sunt n prea mare msur guvernate de incontient i supuse influentelor zestrei ereditare a rasei, pentru a nu-i manifesta conservatorismul extrem. Dac sunt lsate n voia lor, curnd le vom vedea sleite din pricina dezordinii i ntorcndu-se din instinct la starea de supunere. Cei mai trufai i mai intransigeni dintre iacobini au sfrit prin a-i aclama pe Bonaparte cnd el a suprimat toate libertile i s-a impus cu mna de fier. Revoluiile sunt aproape de neneles dac se eludeaz instinctele profund conservatoare ale maselor. Ele vor s schimbe numele instituiilor lor i fac pentru aceasta adevrate revoluii uneori, dar fondul acestor instituii tine n prea mare msur de cerinele ereditare de rasa pentru a nu fi reinstaurate. Continua mobilitate a maselor vizeaz doar aspectele superficiale. n fapt, ele au instincte conservatoare ireductibile i, aidoma primitivilor, manifest o aversiune incontienta fata de schimbrile care le-ar putea modifica adevratele condiii de existen. Dac actuala putere a democraiilor ar fi existat pe vremea cnd au fost descoperite
Page 20 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

rzboiul de esut mecanic, fora aburului i cile ferate, realizarea acestor invenii ar fi fost imposibil ori s-ar fi fcui cu preul unor repetate revolte. Din fericire pentru progresul civilizaiei, supremaia, maselor n-a aprut dect dup ce marile descoperiri ale tiinei i ale industriei au fost nfptuite.

5. Etica maselor
Dac prin etica nelegem respectul permanent fata de anumite convenii sociale i nfrnarea impulsurilor egoiste, este evident c masele, fiind mult prea impulsive i mobile, nu sunt susceptibile de etic. Dar, dac adugm acestui termen conotaia unor caliti pasagere precum abnegaia, devotamentul, sacrificiul de sine, setea de dreptate. Putem spune, dimpotriv c masele au un inelat grad de moralitate. Puini psihologi au studiat masele, nefiind interesai dect de actele lor criminale i constatnd frecven mare cu care se manifest acestea au conchis c masele au nivelul moral foarte jos. i fr ndoial c adesea ele fac dovada acestui lucru. Dar trebuie s ne ntrebm de ce. Pur i simplu, pentru c instinctele distructive feroce sunt reminiscente de primitivism latent n fiecare dintre noi. Pentru individul izolat ar fi periculos s i le satisfac, pe cnd integrarea lui n gloat iresponsabil, unde nu risca o pedeaps drept consecin, i d libertatea s-i urmeze aceste instincte. De obicei, pentru c nu manifestam instinctele distructive mpotriva semenilor notri, ne mrginim n a le exercita asupra animalelor. Pasiunea pentru vntoare i ferocitatea gloatelor au una i aceeai cauz. O incontestabil dovada de laitate este atunci cnd o mulime de oameni tabra asupra unei victime fr aprare, dar nu este departe nici plcerea vntorilor care se aduna cte zece-doisprezece s asiste cum e sfrtecat un biet cerb de hait lor de cini. Da masele sunt capabile de crim, de incendieri i de tot soiul de lucruri reprobabile, dar nu este mai puin adevrat c ele sunt apte i de sacrificiu, de druire ntr-un grad mult mai nalt dect individul izolat. Asupra individului din snul maselor are efect exaltarea sentimentelor generate de invocarea gloriei, onoarei, religiei ori patriei. Istoria e plin de exemple: cruciadele sau nrolrile de voluntari. Doar colectivitile sunt n stare de devotament exemplar. i cte gloate nu s-au lsat eroic masacrate n numele unor credine i ale unor idei pe care nici nu le nelegeau prea bine! Se face greva mai degrab pentru a asculta de un ordin mobilizator dect pentru obinerea unei mriri de salariu. Rareori un interes personal devine un mobil puternic pentru mulime, n timp ce el este unicul imbold al individului izolat. i, cu siguran, nu el mna gloatele n attea rzboaie, al cror tel le rmne de cele mai multe ori neneles i unde se las masacrate tot att de lesne ca ciocrliile hipnotizate de luneta vntorului. Nemernicul sadea, prin simplul fapt c se afla ntr-o mulime, dobndete comportamente de strict moralitate. Taine arata ca participanii la masacrul din septembrie depanau pe masele comitetului portofelele i bijuteriile gsite asupra victimelor lor, lucruri pe care ar fi putut foarte bine s le ascund. Gloata de coate goale care a dat naval urlnd n Palatul Tuilleries, n timpul Revoluiei din 1848, n-a pus mna pe obiectele care i luau ochii, dintre care doar unul singur i-ar fi asigurat pinea pe mai multe zile.
Page 21 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Ridicarea cotei de moralitate a individului integrat maselor nu este, firete, o regul absolut, dar se observa frecvent chiar n mprejurri mai puin grave ca cele pomenite mai sus. Bunoar la teatru, unde, cum am mai spus, mulimea de oameni pretinde ca eroii piesei s dea dovad de virtui extreme, iar asistent, chiar cnd se compune din elemente inferioare, se arata foarte exigenta. Destrblatul din fire, cel care ntreine femei uuratice, ori licheaua, murmur a neplcere la cte o scen mai decoltata, blnde eufemisme fata de ceea ce triesc i rostesc ei zi de zi. Aadar, masele lsndu-se att de des n voia instinctelor primare, fac uneori dovada unei moraliti ridicate. Dac aciunea dezinteresat, resemnarea, devotamentul absolut fata de un ideal himeric su real sunt calitatea morale, se poate spune c masele posed adesea aceste caliti la un grad pe care cei mai mari nelepi cu greu l ating. Nu sunt contiente de ele, dar ce importan are asta? Dac masele ar fi stat s cugete i s-i descopere interesele imediate, nici o civilizaie nu s-ar mai fi dezvoltat pe Pmnt i omenirea n-ar fi avut o istorie.

Page 22 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CAPITOLUL III IDEILE, GNDIREA I IMAGINAIA MASELOR

1. Ideile maselor
ntr-o lucrare precedent, studiind rolul ideilor n evoluia popoarelor, am dovedit c civilizaiile se cldesc pe baza unui mic numr de idei fundamentale, rar nnoite. Am explicat, de asemenea, cum i fac loc aceste idei n spiritul popoarelor: ct de greu ptrund aici, dar ce mare putere dobndesc o dat instalate. Am mai artat c perturbrile istorice importante i au obria n schimbri la nivelul acestor idei fundamentale. Nu voi reveni asupra acestui subiect, pe larg tratat acolo, ci m voi opri doar asupra ideilor accesibile maselor i a felului n care acestea ptrund n cugetul lor. Aceste idei se pot mpri n dou categorii; n prima, putem clasa ideile ntmpltoare i trectoare, ivite n diferite circumstane interesul pentru un individ sau o doctrin, de exemplu n cealalt, ideile fundamentale, crora mediul, ereditatea i opinia le confer stabilitate, cum au fost odinioar ideile religioase i cum sunt astzi ideile democratice i sociale. Ideile fundamentale sunt aidoma apelor unui ru lent, ideile trectoare sunt micile valuri clipocind la suprafa care, dei fr importan adevrat, sunt mai lesne vizibile dect nsui cursul rului. n zilele noastre, marile idei fundamentale cu care s-au hrnit prinii notri par tot mai ubrede i, totodat, instituiile ntemeiate pe ele au fost profund bulversate. Se ncheag acum multe din micile idei tranzitorii de care aminteam mai nainte, dar puine dintre ele par s dobndeasc preponderen. Oricare ar fi ideile sugerate maselor, ele nu pot deveni dominante dect dac sunt mbrcate n forme simple i capt n spiritul lor reprezentarea unor imagini. ntre aceste idei imagini nu exist nici o legtur logic de analogie ori de succesiune, putndu-se substitui c lentilele lunetei magice, aa nct vedem masele traversate rnd pe rnd de idei contradictorii. Dup capriciile momentane ale hazardului, masele vor fi plasate sub influena uneia dintre diversele idei nmagazinate la nivelul nelegerii lor i, prin urmare, vor comite actele cele mai antagonice. Lipsa lor total de spirit critic nu le va permite s vad contradiciile. Fenomenul nu este, de altfel, caracteristic doar maselor. El se ntlnete la muli oameni, nu numai primitivi, ci i la aceia care, prin unele aspecte ale spiritului lor sectanii unei credine religioase, de exemplu se apropie de primitivi. Eu nsumi l-am observat la indieni instruii, formai n colile europene, deintori ai unor diplome universitare. Prin fondul imuabil de idei religioase ori sociale ale acelor oameni, s-a aezat, fr a altera, un strat de idei occidentale, fr legtur cu primele. Dup mprejurri, ies la iveal unele sau altele, nct acelai individ manifesta contradicii flagrante. n fapt, contradicii aparente, cci doar ideile motenite sunt suficient de puternice pentru a decide mobilurile de conduit. Doar n cazul cnd omul se afl sub impulsuri ereditare diferite, actele pot s fie, ntr-un moment sau altul, absolut contradictorii. Nu e cazul s insist aici asupra acestor fenomene, totui de o capital importanta psihologic.
Page 23 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Cred c sunt necesari cel puin zece ani de cltorii i de observare pentru a ajunge s le nelegi. Accesibile maselor doar mbrcate n forme simple, pentru a deveni populare, ideile trebuie adesea s sufere transformri. n cazul ideilor nalt filosofice si tiinifice, modificrile sunt de-a dreptul profunde, pentru ca, din strat n strat, s ajung pn la nivelul maselor. Natura mutaiilor depinde de poporul din care fac parte mulimile respective, dar ntotdeauna ele vor fi simplificatoare. Astfel, n realitate, nu exista o ierarhie a ideilor din punct de vedere social, adic idei mai mult sau mai puin elevate. Prin simplul fapt ca o idee penetreaz n mase i le poate impresiona, ea se dezbrac aproape de tot ce-i confer altitudine i grandoare. Valoarea ierarhic a unei idei fiind astfel lipsit de important, singurele care intereseaz sunt efectele produse de ea. Ideile cretine din Evul Mediu, ideile democratice din secolul al XVIIIlea, ideile sociale de astzi nu sunt, desigur, foarte elevate. Din punct de vedere filosofic, pot fi considerate chiar greeli. Cu toate acestea rolul lor a fost i va rmne imens i asemenea idei se vor situa mult vreme printre factorii eseniali n diriguirea statelor. Chiar i dup ce o idee a suportat modificrile care s o fac accesibila maselor, ea nu acioneaz dect atunci cnd prin diferite procedee ce vor fi artate mai jos ptrunde n subcontient i devine sentiment. Procesul este, n general, de durat. S nu se cread c o idee se impune i produce efecte doar pentru c este socotit just. Lucrul nu se observa nici la spiritele cele mai cultivate; c aa este, ne dm seama vznd ce slab influenta are asupra majoritii oamenilor cea mai limpede demonstraie. Evidenta va fi acceptat de ctre un individ instruit, dar curnd incontientul l va ndrepta ctre concepiile lui primare. ntlnii-v cu omul dup cteva zile, v va servi din nou vechile lui argumente, exact n aceiai termeni. Este efectul influentei ideilor anterioare devenite sentimente, or, numai acestea din urm pun n micare mobilurile profunde ale actelor i discursului nostru. Cnd, pe diverse ci, o idee a sfrit prin a se ntipri n spiritul maselor, ea dobndete o putere irezistibil i antreneaz o ntreag serie de consecine. A fost necesar un timp ndelungat pentru c ideile filosofice care au condus la Revoluia francez s se implanteze n spiritul popoarelor, dar, o dat fixate, s-a vzut irezistibila lor for. Elanul unui ntreg popor pentru cucerirea egalitii sociale, realizarea unor drepturi abstracte i a unor liberti ideale a cltinat toate tronurile i a bulversat profund lumea occidental. Timp de dou decenii, popoarele s-au npustit unele asupra celorlalte i Europa a cunoscut masacre ca pe vremea lui Ginghis-han ori Tamerlan, i nicicnd nu s-a manifestat att de limpede efectul declanrii ideilor capabile s schimbe orientarea sentimentelor. Dac trebuie o lung perioad pentru c ideile s se implementeze n spiritul popoarelor, nu mai puin considerabila e durata necesar pentru a-l prsi. Aa nct, n privina ideilor, masele sunt ntotdeauna n urm n urm cu mai multe generaii fata de savani i filosofi. Oamenii de stat realizeaz astzi erori la nivelul ideilor fundamentale pomenite mai sus, dar influena acestora fiind considerabil nc, sunt obligai s guverneze dup principii n a cror veridicitate nu mai cred.

Page 24 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

2. Gndirea maselor
Nu se poate afirma n mod absolut c masele n-ar fi influenabile prin intermediul raionamentelor. Dar argumentele maselor, ca i cele care au puterea asupra maselor sunt, din punct de vedere logic, inferioare, nct numai prin analogie le-am putea califica drept raionale. Raionamentele inferioare ale maselor, ca i cele elevate, se ntemeiaz pe asociaii, dar ideile puse n conexiune nu au dect legturi aparente de asemnare i succesiune. Ele sunt nlnuite c la un eschimos care, tiind din experien ca gheaa, substana transparent, se topete n gur, conchide c i sticl, n virtutea aceleai transparente, poate s fie topit la fel, sau c la un primitiv care i nchipuie c, mncnd inima dumanului curajos, i transfer i cutezana lui, ori c la muncitorul exploatat de patron care crede s toi patronii sunt nemiloi. Asocierea noiunilor unite doar de raporturi aparene i generalizarea acestor cazuri particulare iat caracteristicile logicii colective. Asemenea asociaii de idei prezint ntotdeauna oratorii care tiu s le manipuleze n faa mulimilor. nlnuirea de raionamente riguroase ar rmne neneleas de gloate, i de aceea putem spune c ele nu gndesc, ori c gndesc eronat i nu sunt sensibile la raiune. De multe ori, la lectur, eti izbit de ubrezimea unor cuvntri cu mare impact asupra unui auditoriu, dar nu trebuie uitat c ele erau menite s nflcreze mulimea, iar nu s ajung sub ochii unui nelept. Oratorul, ntr-o comuniune intim cu masa de oameni, caut s evoce imaginile care o seduc. Dac se reuete, scopul lui a fost atins kilometri de discurs nu fac ct dou-trei fraze care reuesc s subjuge masele i s le conving. E inutil s mai adugm c neputina maselor de a raiona corect le priveaz de spirit critic, adic de capacitatea de a distinge adevrul de eroare, de a formula o judecat precis. Judecile pe care le accept nu sunt dect judecai impuse, niciodat judecai elaborate de ele. Din acest punct de vedere, indivizii care nu se ridic deasupra nivelului maselor sunt foarte numeroi, iar uurina cu care unele opinii se generalizeaz tine tocmai de incapacitatea majoritii oamenilor de a-i formula preri originale ntemeiate pe propriile raionamente.

3. Imaginaia maselor
Reprezentrile pe care i le fac masele, asemeni celor ale persoanelor lipsite de judecat, sunt susceptibile de a fi profund modelate de emoii. Imaginile pe care le evoca n mintea lor un personaj, un eveniment, o ntmplare oarecare au vivacitatea lucrurilor reale. Masele sunt aidoma unei persoane adormite, cnd raiunea, suprimat momentan, las s se iveasc imagini de o extrem intensitate, dar care se risipesc pe dat n prezena refleciei. Masele, nefiind capabile nici de reflecie, nici de judecat, nu cunosc neverosimilul, or, tocmai lucrurile incredibile sunt n general cele mai izbitoare. De aceea, masele sunt ndeosebi frapate de latura miraculoas i legendar a evenimentelor. Miraculosul i legendarul reprezint, n fapt, adevratul suport al unei civilizaii. n istorie, aparent a jucat un rol mult mai important dect realitatea, i irealul domina realul.
Page 25 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Neputnd gndi dect prin imagini, masele nu se arata impresionate dect de imagini. Numai acestea din urm le nspimnt ori le seduc i devin mobilul aciunilor. De aceea, reprezentaiile teatrale, care ofer imagine n forma cea mai limpede, au avut ntotdeauna o influen enorm asupra maselor. Pine i circ era idealul de fericire al plebei romane. Cu vremea, acest ideal s-a schimbat prea puin. Nimic nu frapeaz mai mult imaginaia popular ca o pies de teatru. ntreaga sal triete n acelai timp aceleai emoii, iar dac acestea nu se metamorfozeaz pe loc n acte este pentru c i cel mai naiv spectator nu ignor c este victima unei iluzii i c a rs ori a plns pentru nite aventuri imaginare. Totui, uneori, sentimentele sugerate prin imagini sunt suficient de puternice pentru c, aidoma sugestiilor obinuite, s incite la acte. Se cunosc destule ntmplri, la ieirea din teatrul dramatic popular, cnd actorii au interpretat roluri de trdtori a trebuit s fie protejai mpotriva furiei violente a spectatorilor indignai de crimele lor imaginare. Dup prerea mea, este unul dintre cele mai clare indicii ale stadiului mintal al maselor i, mai ales, ale uurinei cu care pot fi ele sugestionate. n ochii lor, irealul are tot atta importan c realitatea i ele manifest tendina de a nu le diferenia. Eficacitatea cuceritorilor i puterea statelor se bazeaz pe imaginaia popular. Acionndu-se prin ea, masele sunt puse n micare. Toate marile evenimente istorice, naterea budismului, cretinismului, islamului, reformei, revoluiilor i, n zilele noastre, invazia amenintoare a socialismului sunt consecinele directe sau n timp ale impresiilor puternice produse asupra imaginaiei maselor. La fel, marii oameni de stat din toate epocile i din toate rile, inclusiv tiranii absolui, au considerat imaginaia popular drept un suport pentru puterea lor. Niciodat nu au ncercat s guverneze mpotriva ei. Numai dovedindu-m catolic, spunea Napoleon n Consiliul de Stat, am reuit n rzboiul din Vendeea, numai dovedindu-m musulman, m-am stabilit n Egipt. Dac a fi fost n fruntea unui popor evreu, a fi restaurat templul lui Solomon. Nici un alt om de stat, de la Alexandru cel Mare i Cezar, nu a neles mai bine dect el c imaginaia maselor trebuie impresionat, iar preocuparea lui constant a fost de a o stimula. La asta s-a gndit cnd repurta victorii, cnd i inea discursurile, i nu a uitat de ea n tot ceea ce a ntreprins. Pe patul de moarte, tot la asta medita. Dar cum se strnete imaginaia maselor? n nici un caz, prin demonstraii menite a se adresa inteligenei i judecii raionale. Pentru a nchide gura poporului rzvrtit mpotriva ucigailor lui Cezar, Antoniu n-a avut nevoie de o retoric savant. El le-a citit oamenilor testamentul celui omort i le-a artat cadavrul lui. Ceea ce frapeaz fantezia maselor e imaginea emoional i clar, lipsit de interpretri adiacente, sau nsoit doar de unele fapte fabuloase: o victorie zdrobitoare, un miracol uluitor, o crim abominabil, o imens speran. Important este c lucrurile s fie nfiate global, fr referire la cauzele lor. Sute de ntmplri mrunte sau sute de crime de duzin nu zguduie defel imaginaia maselor, n timp ce o singur crim oribil, o singur catastrof le emoioneaz profund, chiar dac pierderile sunt mult mai mari n primul caz. Epidemia care a secerat n Paris cinci mii de viei n cteva sptmni a tulburat prea puin fantezia popular, cci aceasta veritabil hecatomba n-a fost nfiat printr-o imagine tulburtoare, ci prin date statistice tulburtoare. Un accident n care ar fi murit nu cinci mii de persoane, ci doar cinci sute s zicem zdrobii ntr-o pia public sub greutatea turnului Eiffel prbuit -, ar fi produs o impresie imens.
Page 26 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Posibil dispariie a unui transatlantic despre care se bnuia, din lips de informaii, c ar fi euat n plin ocean, a rscolit profund imaginaia maselor timp de opt zile. Or, statisticile oficiale arata ca n acelai an s-au pierdut zeci de ambarcaiuni, dar de aceste pierderi, de altfel mult mai importante sub raportul vieilor omeneti i al mrfurilor, oamenii nu s-au preocupat. Aadar, nu faptele n sine tulbura fantezia popular, ci felul n care sunt ele expuse. Prin concentrare, dac ne putem exprima aa, acestea produc o imagine tulburtoare care acapareaz i obsedeaz spiritele. A cunoaste arta de a emoiona mulimile nseamn a cunoate arta de a le guverna.

Page 27 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CAPITOLUL IV CONVINGERILE MASELOR I FORMELE RELIGIOASE PE CARE LE MBRAC


Am vzut deja c masele nu cuget, c ele admit sau resping global ideile, c nu accept parlamentari ori contraziceri i c sugestia, o dat insinuata, invadeaz n totalitate cmpul lor de nelegere i tinde s fie tradus n act. Am mai vzut c ele nu cunosc dect sentimentele violente i extreme. La ele, simpatia devine curnd adoraie i, abia ivita, antipatia se transform n ur. Pe baza acestor observaii generale, putem deja s ne dm seama de ce natura sunt convingerile maselor. Cercetnd mai ndeaproape convingerile mulimilor, att n vremurile profund marcate de credin, ct i n epocile de tumult politic, cum a fost n secolul al XVIII lea, constatm c ele prezint un aspect deosebit, pe care nu l-a defini mai exact dect numindu-l sentiment religios. Coordonatele lui sunt foarte precise: adorarea unei fiine considerate superioare, team de puterea atribuit acesteia, supunerea oarb fa de exigenele ei, acceptarea necondiionat a dogmelor impuse de ea, dorina de a rspndi aceste dogme i tendina de a-i socoti dumani pe cei care refuz s le admit. Indiferent de ce anume trezete acest sentiment: un Dumnezeu invizibil, un idol sculptat n piatr, un erou sau o idee politic, el e ntotdeauna de esen religioas, contopind miraculosul i supranaturalul. Masele mbrac n acelai deplin val de mister persistent momentan i o formul politica i o cpetenie victorioas. Omul nu este religios doar cnd ador o divinitate, ci ntotdeauna cnd i concentreaz resursele spiritului, i supune voina i i orienteaz nflcrarea fanatismului n slujba unei cauze ori a unei fiine devenit scop i cluza a sentimentelor i aciunilor sale. Intolerana s fanatismul iat ce nsoete ntotdeauna sentimentul religios. Ele sunt inevitabile la aceia care cred c dein secretul fericirii pmnteti sau eterne. Aceste dou trsturi se regsesc la toi membrii unui grup animat de o convingere oarecare. Iacobinii din vremea Terorii erau la fel de religioi ca i catolicii din timpul Inchiziiei, teribila lor nflcrare derivnd din aceeai sur. Convingerile maselor mbrac aceste caracteristici de supunere oarb, de intoleran slbatic, de nevoie de propagare violenta, inerente sentimentului religios; aadar, se poate spune c aceste credine au form religioas. Eroul aclamat de gloat devine un adevrat zeu pentru ea. Aa a fost Napoleon vreme de cincisprezece ani nicicnd vreo divinitate n-a avut adoratori att de desvrii, nicicnd zeii pgni i cei cretini n-au exercitat o putere att de absolut asupra sufletelor. Fondatorii de credine religioase ori politice au izbutit numai pentru c au tiut s impun maselor sentimentele de fanatism care l fac pe om s-i afle bucuria n adoraie i l mboldesc s-i sacrifice viaa pentru idolul su. i aa a fost n toate timpurile. n minunata
Page 28 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

lui carte despre Galia romana, Fustel de Coulanges vii observ c Imperiul roman s-a meninut nu datorit forei, ci graie admiraiei religioase pe care a inspirat-o. Este un caz unic n istorie scrie el, pe bun dreptate un regim detestat de populaie care s dureze cinci secole... i este aproape de neneles cum treisprezece legiuni romane au putut s in n fru milioane de oameni Dac acetia au artat supunere, este pentru c Imperiul reprezenta personificarea mreiei romane i era adorat pur i simplu c divinitate. Pn i n cele mai mici aezri ale Imperiului exist un altar al mpratului. A luat natere n acele timpuri, de la un capt la cellalt al Imperiului, o religie nou, ai crei zei erau chiar mpraii. nc naintea perioadei cretine, ntreaga Galie, reprezentat de aizeci de ceti, a nlat n comun, n apropiere de Lyon, un templu nchinat lui Augustus. Preoii care oficiau aici, alei de adunarea cetilor galeze, erau cele mai importante personaliti din ar... Cu greu ar putea fi puse toate acestea doar pe seama fricii i a servilismului. Popoarele ntregi nu sunt slugarnice, i asta timp de trei secole. Nu era vorba de curtezani cuprini de admiraie pentru principiile lor. Era vorba de ntreaga Rom i nu numai de ea, ci i de Galia, de Spania, de Grecia i Asia. Astzi, celor mai mari cuceritori nu li se mai nalt altare, dar ei au statui i portrete, iar cultul lor nu este n esen diferit de cel de odinioar. Pentru a ptrunde ntr-adevr spiritul filosofiei istoriei, trebuie neles datul fundamental al psihologiei maselor; pentru ele eti zeu ori nimic. Iar acestea nu reprezint superstiiile unei ere apuse, alungate pentru totdeauna de raiune. n etern lui confruntare cu raiunea, sentimentul n-a fost nicicnd biruit. Gloatele nu mai vor s aud de cuvintele divinitate ori religie, care le-au stpnit atta vreme, dar nici o epoc nu s-au nlat attea statui i altare c n ultima sut de ani, iar o micare popular precum cea cunoscut sub numele de boulangismviii ne demonstreaz ct de uor sunt gata s renasc instinctele religioase ale maselor. Imaginea generalului trona pn i n cel mai dosnic ctun: era socotit atotputernic mpotriva nedreptilor i relelor i mii de oameni i-ar fi dat viaa pentru el. i ce loc ar fi ocupat eroul n istorie dac valoarea lui i-ar fi putut purta povara legendei! Masele au nevoie de o religie iat o constatare deja banalizata. Convingerile politice i sociale, credina ntr-o divinitate nu se nstpnesc n rndul lor dect nvemntate n forme religioase care le pun la adpost de orice ndoial. Dac masele ar fi determinate s accepte ateismul, aceasta ar avea toat nflcrarea intoleranta a sentimentului religios i, n formele lui religioase, ar deveni curnd un cult. De altfel, o dovad o ofer deja evoluia micii secte pozitiviste. Ea seamn cu nihilismul despre care ne povestete Dostoievsky. Dumirit ntr-o bun zi de luminile raiunii, el a sfrmat icoanele sfinilor ce mpodobeau altarul din mica lui biseric, a suflat n lumnri i, fr s piard timpul, a pus n locul imaginilor distruse lucrrile ctorva filosofi atei. Apoi a aprins iari, cu pioenie, lumnrile. Obiectul credinei lui religioase se schimbase, dar putem spune c sentimentul divinitii s-a stins ntr-adevr n el? Nu se pot nelege repet anumite evenimente istorice i anume cele mai importante dect dac ne dm seama de form religioas pe care o mbrca n cele din urm convingerile mprtite de mase. Multe fenomene sociale reclam mai degrab o abordare psihologic dect una naturalista. Marele istoric Taine n-a studiat Revoluia dect ca un naturalist, de aceea adevrata genez a evenimentelor i-a rmas strin. A observat n chip desvrit faptele, dar, neptrunznd psihologia maselor, celebrul scriitor n-a putut s ajung
Page 29 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

la cauze. nspimntat de faptele sngeroase, crude, anarhice, el n-a vzut n eroii marii epopei dect o hoard de slbatici epileptici, robi ai instinctelor. Dar violenele, masacrele Revoluiei franceze, imperativul extinderii ei, declaraiile de rzboi ctre toi regii nu se explica dect prin nstpnirea n sufletul maselor a unei noi credine. Reforma, Noaptea Sfntului Bartolomeu, rzboaiele religioase, Inchiziia, Teroarea sunt fenomene identice, nfptuite prin sugestia simmntului religios ce indemna la strpirea prin foc i sabie, a tot ce sttea n calea instituirii noi credine. Metodele Inchiziiei i ale iacobinilor sunt ale unor adevrai convertii, iar ei nu ar fi fost convertii dac ar fi apelat a alte metode. Rsturnri similare cu cele menionate mai sus nu sunt posibile dect atunci cnd sufletul popular le face s neasc. Despotul cel mai autoritar nu le-ar putea declana. Cnd istoricii prezint Noaptea Sfntului Bartolomeu drept opera unui rege, ei dau dovad i de necunoaterea psihologiei maselor i de ignorarea psihologiei regilor. Asemenea manifestri nu-i au izvorul dect n spiritul popular. Cea mai absolut putere a monarhului celui mai despotic nu depete niciodat pragul unei grbiri sau amnri a momentului. Regii nu au nfptuit nici Noaptea Sfntului Bartolomeu, nici rzboaiele religioase, dup cum nici Robespierre, Danton sau Saint-Just nu au fcut Teroarea. Dincolo de asemenea evenimente se afla ntotdeauna spiritul maselor.

Page 30 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CARTEA A II A OPINIILE I CREDINELE MASELOR CAPITOLUL I FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILE MASELOR

Dup ce am studiat constituia mintal a maselor i am vzut cum simt, cum gndesc s cum judec ele, ne vom ocupa n continuare de felul n care apar i se consolideaz opiniile i credinele maselor. Acestea sunt determinate de dou serii de factori unii ndeprtai i alii imediai. Primii determina masele s mbrieze anumite convingeri i s resping n mod categoric altele. Ei pregtesc terenul pe care ncolesc ideile noi, ale cror for i rezultate pot s uimeasc, dar a cror spontaneitate nu e dect aparent. Manifestrile explozive ale unor idei ale maselor capt uneori aspect fulgertor, dar nu este aici dect un efect superficial, dincolo de care trebuie cutat un lung proces anterior. Factorii imediai, cei care adug acelui ndelungat proces anterior, fr de care nu s-ar putea manifesta, le provoac maselor convingerea activ, adic dau forma ideilor i declaneaz tot cortegiul de consecine. Sub imboldul factorilor imediai, se nasc hotrrile ce ridic la lupt colectivitile, datorit lor izbucnete o rscoal sau o grev, prin efectul lor, din snul unei mulimi enorme se alege omul ce preia puterea, ori sunt rsturnate guvernele. n toate marile evenimente istorice se vede cum se mpletesc aceste dou serii de factori. S lum un singur exemplu, cel al Revoluiei franceze, bunoar. La declanarea ei au contribuit mai nti factorii ndeprtai lucrrile critice ale unor gnditori i scriitori care au pregtit spiritul mulimilor, apoi lesne nflcrat de ctre factori imediai, precum discursurile unor oratori abili, ori rezistena Curii fa de reforme aproape neinsemnate. ntre factorii ndeprtai se disting unii cu caracter general care stau la baza tuturor credinelor i opiniilor mulimilor: ras, tradiiile, timpul, instituiile, educaia. Vom arta n continuare rolul fiecruia dintre ei.

1. Rasa
Cel mai important dintre toi aceti factori este rasa, noiune pe larg prezentat de noi ntr-o carte aprut anterior. Artm acolo ce este o ras istoric. O dat nchegate caracterele, credinele, instituiile, artele ei, ntr-un cuvnt toate elementele de civilizaie, acestea devin expresia exterioar a spiritului ei. Amprenta de ras este att de puternic nct nici un element al ei nu poate s treac nealterat de la un popor la altulix. Mediul, circumstanele, evenimentele reprezint sugestii sociale de moment. Ele pot s exercite o influen important, dar aceasta va rmne ntotdeauna momentan dac este contrar sugestiilor ce in de ras, adic de un strat ancestral.
Page 31 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Vom avea ocazia i n lucrarea de fa s revenim asupra nruririi rasei i s artm c aceast aciune este att de mare nct domin caracterele specifice spiritului maselor. De aceea credinele i comportamentul popoarelor sunt diferite de la o ar la alta i nu pot fi influenate n acelai fel.

2. Tradiiile
Tradiiile reprezint ideile, trebuinele, sentimentele trecutului. Sunt sinteza copleitoare a rasei. Biologia se scrie altfel dup achiziiile din embriologie care au artat imens influen a trecutului n evoluia fiinelor, i tot aa va fi transfigurata i istoria cnd se va acorda importan cuvenit tradiiei. Muli oameni de stat mprtesc nc ideile teoreticienilor din secolul al XVIII lea care credeau c o societate poate s se rup complet de trecut i s fie refcut, bucat cu bucat, prin luminile raiunii. Un popor este un organism creat de trecut, i, c orice organism, nu se poate modifica dect prin lente acumulri ereditare. Tradiiile sunt adevratele faruri ale popoarelor i, dup cum am repetat de multe ori, ele nu se modifica lesne dect n formele exterioare. Fr tradiii, adic fr sufletul naional, nici o civilizaie nu este posibil. De cnd exist, omul a fost preocupat, pe de o parte s-i creeze o reea de tradiii, iar pe de alta, s distrug aceste tradiii cnd efectele lor benefice s-au tocit. Fr tradiii stabile absena civilizaiilor; fr eliminarea lor lent absena progresului! Dificultatea const n aflarea unui echilibru ntre stabilitate i variabilitate dificultate imens. Cnd un popor se ataeaz prea tare de obiceiuri, timp de mai multe generaii, nu mai poate s evolueze i devine, aidoma Chinei, incapabil de perfecionri. n aceste cazuri, chiar i revoluiile violente rmn neputincioase, deoarece fragmentele dispersate fie c se sudeaz la loc, i atunci, intact, trecutul se ntroneaz, fie c dau natere la anarhie i, de aici, la decaden. Astfel, sarcina de cpti a unui popor este de a-i pstra instituiile trecutului, modificndu-le treptat. Grea sarcin! Aproape singurii care au realizat-o au fost, n vechime, romanii i, n timpurile moderne, englezii. Elementul cel mai nverunat, conservator i susintor al ideilor tradiionale, care se opune cu obstinaie schimbrii l reprezint masele, mai precis acele categorii de mulimi care formeaz castele. Am insistat deja asupra acestui spirit de conservatorism, artnd ca bun parte dintre revolte nu conduc dect la schimbri in termeni. La sfritul secolului al XVIIIlea, dup distrugerea bisericilor, expulzarea sau ghilotinarea preoilor, persecuia general n snul cultului catolic, s-ar fi putut crede c vechile idei religioase i-au pierdut puterea. Cu toate acestea, dup numai civa ani se reclam din toate prile restabilirea cultului abolitx. Iat cel mai ilustrativ exemplu care arata puterea tradiiilor n sufletul celor muli. Nu templele adpostesc cei mai nfricotori idoli, nici palatele pe cei mai despotici tirani. Ele pot fi uor drmate. Stpnii nevzui care domnesc n sufletele noastre scap ns oricrui efort i nu cedeaz dect lentei uzuri a secolelor.

Page 32 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

3. Timpul
Ca i n biologie, pe trm social unul dintre cei mai activi factori e timpul. El este marele creator i marele destructor. El a cldit muni din firioare de nisip, el a ridicat la rang de demnitate uman obscur celul din ndeprtat era geologic. n transformarea unui fenomen oarecare lucreaz secole. Pe bun dreptate, s-a spus c, dac ar avea timp, o furnic ar putea s niveleze Mont Blanc-ul. O fiin cu putin magic de a regla timpul dup bunul plac ar avea puterea pe care credincioii i-o atribuie lui Dumnezeu. Aici nu intereseaz dect influenta timpului n geneza opiniilor mulimilor, dar, i din acest punct de vedere, aciunea lui este imens. Sub dependenta lui se afla marile fore precum rasa -, care nu se pot forma fr el. Timpul face s evolueze i ucide credinele. Prin el, acestea dobndesc fora i, tot prin el, o pierd. Timpul pregtete opiniile i credinele maselor, adic patul lor germinato. Rezult de aici ca unele idei, realizabile n anumite momente, devin caduce n altele. Timpul acumuleaz imensele reziduuri de credine i convingeri din care se nasc ideile unei epoci. Ideile nu apar a ntmplare i fr temei. Rdcinile lor sunt implantate adnc n trecut, iar nflorirea ideilor sa pregtit n timp. Ele sunt fiice ale trecutului i mame ale viitorului, dar ntotdeauna rmn sclavele timpului. Timpul este, aadar, adevratul nostru stpn i el trebuie s acioneze pentru a vedea lucrurile transformndu-se. Unii se arata ngrijorai de aspiraiile amenintoare ale maselor i de distrugerile i tulburrile pe care le prevestesc. Timpul, doar el, i va lua grij de a restabili echilibrul. Nici un regim, observ cu justee E. Lavissexi, nu se ntemeiaz ntr-o zi. Structurile politice i sociale au nevoie de secole pentru a se cristaliza: n form haotic, feudalitatea exist cu sute de ani nainte de a-i afla regulile, dup cum monarhia absolut a vieuit timp de secole pn a-i gsi mijloacele caracteristice de guvernare, i n lungile perioade de ateptare sau manifestat mari tulburri.

4. Instituiile politice i sociale


O idee larg mprtit n zilele noastre este aceea ca instituiile pot s remedieze defectele societilor, c progresul popoarelor rezult din perfecionarea constituiilor i a programelor de guvernare i c schimbrile sociale se opereaz prin efectul decretelor. Revoluia francez a avut ca punct de plecare o asemenea concepie, ar i teoriile sociale actuale se ntemeiaz pe ea. Un lung ir de experiene nu a reuit s zdruncine aceasta redutabil iluzie, cu tot efortul unor filosofi i istorici care au ncercat s-i dovedeasc absurditatea. i n-a fost deloc dificil pentru ei s demonstreze c instituiile sunt fiicele ideilor. Sentimentelor i moravurilor i c nu se plmdesc idei, sentimente i moravuri doar rescriind codurile. Un popor nu i alege dup bunul plac instituiile, aa cum individul nu-i poate alege culoarea ochilor sau a prului cu care s-a nscut. Instituiile i formele de guvernare sunt un produs al rasei. Departe de a fi modelatoarele unei epoci, ele sunt, dimpotriv, modelate de ea. Popoarele nu sunt guvernate conform unui capriciu de moment, ci dup cum o cere caracterul lor. Uneori este nevoie de secole pentru cristalizarea uni regim politic i de alte secole pentru a-l schimba. Instituiile nu au virtui intrinsece ele nu sunt
Page 33 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

nici bune, nici rele n sine. Bune la un moment dat pentru un anumit popor, ele pot fi detestabile pentru altul. Aadar, nu st n puterea unui popor de a-i schimba cu adevrat instituiile. Firete c poate, cu preul unor revoluii violente, s le modifice numele, dar fondul nu se transform instantaneu. Numele nu sunt dect etichete tranzitorii de care istoricul preocupat de valoarea real a lucrurilor nu va ine seama. Astfel, cea mai democratic ar este considerat Angliaxii, care cunoate totui un regim monarhic, n timp ce republicile din America Latin, unde exist constituii republicane, sufer cele mai apstoare despotisme. Caracterul popoarelor, iar nu formele de guvernmnt le determina destinul iat un adevr pe care am ncercat s-l impun ntr-o lucrare precedenta, pe baza a numeroase exemple evidente. Este deci o treab pueril, un exerciiu inutil de retoric pierderea de timp cu redactarea constituiilor. Necesitatea i timpul i iau singure nsrcinarea de a le elabora, cnd aceti doi factori sunt lsai s acioneze. Cum au fcut anglo-saxonii, dup cum arat marele istoric Maculay xiii ntr-un pasaj ce ar trebui nvat pe de rost de ctre toi politicienii din rile latine. Dup ce explic binefacerile noilor legi din punct de vedere pur raional - un haos de absurditi i contradicii, el compara zecile de constituii ucise de convulsii popoarelor latine din Europa i de pe continentul american cu Constituia Angliei, remarcnd c aceasta din urm n-a fost modificat dect arareori, parial, numai sub imperiul necesitailor imediate, niciodat din raiuni speculative. Nu perfeciunea trebuie s constituie preocuparea de cpti, ci utilitatea. Nu trebuie nlturat o anomalie doar pentru c este o anomalie; nu trebuie niciodat inovat dect dac se simte un mare inconvenient, i chiar i atunci inovaia va viza doar nlturarea acelui inconvenient; nu trebuie lrgit sfera inovaiei dincolo de cazul particular de remediat - iat reguli dup care, de la epoca regelui Ioan pn la cea a reginei Victoria, s-au ghidat deliberrile n cadrul celor dou sute cincizeci de parlamente ale noastre. Ar trebui analizate una cte una legile, instituiile fiecrui popor, pentru a vedea ct de profund exprima ele esena rasei i c, din aceast pricin, nu pot fi transformate brusc. Se pot face consideraii filosofice asupra avantajelor i inconvenientelor centralizrii, de exemplu, dar cnd avem de-a face cu un popor format din diferite naionaliti ce i-a consacrat mii de ani de eforturi pentru a ajunge progresiv la aceast centralizare, ci s-o accentueze i mai mult, nu putem s conchidem dect c ea este rodul necesitii imperioase i s deplngem necugetarea oamenilor politici care vorbeau de distrugerea ei. Dac, din ntmplare, ar fi avut ctig de cauz punctul lor de vedere, reuita nu ar fi fost dect semnalul unei profunde anarhiixiv care ar fi condus, de altfel, la o nou centralizare, mai accentuat dect cea veche. Din cele spuse anterior, rezult c nu instituiile sunt mijlocul prin care se poate aciona profund asupra spiritului maselor. Unele ri, precum Statele Unite, prospera extraordinar cu instituii democratice, pe cnd altele, cum sunt republicile latino-americane, vegeteaz n cea mai lamentabila anarhie, n pofida unor instituii asemntoare. Iar aceste instituii sunt la fel de strine de mreia primelor ca i de decaden celorlalte. Popoarele rmn guvernate de caracterul lor, i instituiile ce nu se muleaz pe acest caracter nu reprezint dect un vemnt de mprumut, o deghizare tranzitorie. Desigur s-au purtat rzboaie sngeroase, s-au fcut revoluii violente i toate acestea se vor mai ntreprinde pentru a se impune instituiile crora li se atribuie puterea supranatural de a crea fericirea. ntr-un anume sens, da, am putea spune c instituiile acioneaz asupra spiritului popoarelor, fiindc dau natere unor asemenea
Page 34 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

micri, dar tim c, n realitate, fie c sunt triumftoare, fie c eueaz, ele nu poseda n sine vreo virtute. Urmrind cucerirea lor nu facem dect s alergm dup himere.

5. nvmntul i educaia
Printre ideile dominante din epoca noastr, se numra convingerea c, prin educaie, oamenii devin mai buni i chiar egali ntre ei. Repet fr ncetare, aseriunea a cptat fora uneia dintre cele mai neclintite dogme ale democraiei i ar fi la fel de greu s o ataci pe ct era odinioar de complicat s te atingi de dogmele Bisericii. Dar i n aceast privin, ca i multe chestiuni, ideile democratice se afla n profund dezacord cu datele psihologiei i cele ale experienei. Unor filosofi emineni, dintre care se remarc n mod deosebit Herbert Spencer, nu le-a venit deloc greu s arate c educaia nu l face pe om nici mai moral, nici mai fericit, c nu i modifica nici instinctele i nici zestrea ereditar, i c, prost direcionat, ea poate i s fie mai degrab distructiv dect util. Statisticile confirm aceste consideraii; datele despre criminalitate arata creterea acesteia o dat cu generalizarea educaiei (sau, cel puin, a unui anumit gen de instrucie), i c cei mai ri dumani ai societii anarhitii se recruteaz cel mai adesea dintre indivizii care au o diplom colar. Un distins magistrat, Adolphe Guillot, observ c astzi sunt trei mii de criminali care au trecut printr-o scoal fat de numai o mie de criminali analfabei, i c, n cincizeci de ani, criminalitatea a crescut de la 227 la sut de mii de locuitori la 552, ceea ce reprezint o cretere cu 133%. Ca i ali colegi de breasl, el mai remarc i c, n principal, criminalitatea sporete n rndul tinerilor care nu au avut posibilitatea s urmeze o instituie de nvmnt particular, dar frecventeaz colile publice gratuite. Firete c nimeni n-a susinut vreodat c nvmntul bine direcionat nu conduce la rezultate practice foarte utile, dac nu n planul moralitii, cel puin pentru dezvoltare aptitudinilor profesionale. Din nefericire, mai cu seam de vreo treizeci de ani, popoarele latine i-au ntemeiat sistemele educative pe principii foarte defectuoase i, n pofida observaiilor fcute de rafinai oameni de spirit, ele persist n lamentabilele erori. Eu nsumi am artat xv, n mai multe lucrri, c nvmntul nostru actual i transforma n dumani i societii pe mai muli dintre cei care au beneficiat de el i c din aceti tineri se recruteaz numeroi discipoli ai celor mai duntoare forme de socialism. Primul pericol al acestui sistem educaional pe drept etichetat latin - este c se bazeaz pe o eroare psihologic fundamental, i anume promotorii lui i nchipuie c papagalicirea manualelor dezvolta inteligen. De aici, strdania de a nva ct mai mult posibil de la coala primar pn la doctorat, tinerii nu fac dect s ingurgiteze coninutul crilor, fr a-i exersa judecat i iniiativa proprie. Pentru ei, instrucia const n a recita n spirit obedient. A-i nva leciile, a ti pe de rost o gramatic, a repeta corect, a imita iat un nvmnt ridicol n care orice efort este un act de credin n fata infailibilitii educatorului i care are drept rezultat minimalizarea personalitii - scria Jules Simon, fost ministru al Instruciunii publice. Dac acest nvmnt nu ar fi dect inutil, ne-am putea limita la a-i plnge pe nefericii copii crora li se preda, n locul attor lucruri necesare, despre genealogia descendenilor lui Cotar, despre luptele din Neustria i Austrasiaxvi sau despre clasificarea zoologic, dar el
Page 35 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

prezint un pericol mult mai serios, cci i inspir celui care a beneficiat de el dezgustul violent fa de condiia n care a venit pe lume i dorin arztoare de a o depi. Muncitorul nu mai vrea s rmn muncitor, ranul nu mai dorete s fie ran, iar ultimul dintre burghezi nu mai viseaz pentru fiii si alt cariera dect cea de funcionar al statului. n loc s-i pregteasc pe oameni pentru via, coala nu i pregtete dect pentru funcii publice unde pentru reuita nu este nevoie de scnteierile iniiativei. La baza ierarhiei sociale, coala fabrica armate de proletari nemulumii de soarta lor, gata oricnd de revolt; n vrful acestei ierarhii, ea creeaz o burghezie frivol i, totodat, sceptic i credula, ndoctrinata cu ncrederea superstiioas n statul Providena, mpotriva cruia, cu toate acestea, nu contenete de a-i arta colii, acuznd guvernele de propriile ei greeli, incapabil, ns, s ntreprind ceva fr intervenia autoritilor. Statul, care produce toi aceti deintori de diplome, nu poate s foloseasc dintre ei dect un numr limitat de persoane, lsndu-le, inevitabil, pe cele fr serviciu. Nu are dect s se resemneze hrnindu-le pe primele i fcndu-i dumani din celelalte. De la baz i pn n vrful piramidei sociale, masa fabuloas a posesorilor de diplome ia astzi cu asalt carierele. Un negociant poate cu greu s-i gseasc un agent pentru a-l reprezenta n colonii, dar funciile oficiale modeste sunt solicitate de mii de institutori i institutoare fr posturi, care, dispreuind muncile cmpului i atelierele industriale, se adreseaz statului pentru a le gsi mijloace de trai. Numrul celor alei fiind restrns, inevitabil, cel al nemulumiilor este imens. Acetia din urm sunt gata pentru orice fel de revolt, indiferent de conductorii i de scopurile acesteia. Acumularea de cunotine inutilizabile este un mijloc sigur de transformare a omului n revoltatxvii. Evident c este trziu s te aezi de-a curmeziul mpotriva acestui curent. Numai experien, cea de pe urma educatoare a popoarelor, va avea drept sarcin s ne dezvluie eroarea. Numai ea va putea s dovedeasc necesitatea nlocuirii odioaselor noastre manuale, a jalnicelor concursuri printr-un sistem educaional profesionist, capabil s-i readuc pe tineri ctre cmpuri, ateliere, ntreprinderi coloniale astzi devenite att de neatrgtoare. i cnd spun sistem educaional profesionist (cerut acum de toate spiritele luminate), m gndesc la cel de care s-au bucurat prinii notri i pe care popoarele ce domina astzi lumea au tiut s-l pstreze. n remarcabile pagini, din care voi reproduce mai jos pasaje eseniale, Taine a artat limpede c educaia noastr de altdat era ceea ce este astzi educaia englez ori american i, fcnd o paralel ntre sistemul latin i cel anglo-saxon, scriitorul a pus n lumina cu claritate consecinele celor dou metode. Probabil c am putea accepta toate inconvenientele sistemului nostru tradiional de educaie, declasaii i nemulumiii pe care i produce, dac dobndirea superficial a attor cunotine, recitarea perfect a manualelor ar spori nivelul de inteligen. Dar ajunge el la astfel de rezultate? Nu, din pcate! Judecat, experien, iniiativa, caracterul iat condiii pentru reuita n via, dar crile nu ne nva despre ele. Manualele sunt dicionare utile, dar nmagazinarea n memorie a lungi pasaje din ele rmne fr rost. Despre cum poate fi dezvoltata inteligenta, printr-un sistem educaional profesionist, imposibil de atins prin metoda clasic, vorbea admirabil Taine ntr-o pagin pe care o reproducem n continuare: Ideile nu se formeaz dect n mediul lor natural i normal; ceea ce le face s rodeasc sunt nenumratele impresii pe care omul le triete zilnic la atelier, n mn, la tribunal, la
Page 36 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

birou, pe antier, n spital; este spectacolul viu al uneltelor, materialelor i aciunilor practice, n prezena clienilor, pacienilor, muncitorilor, este lucrarea, bine sau ru ndeplinit, material sau mintal. Micile percepii specifice ochiului, urechii, minilor i chiar mirosului, primite involuntar i elaborate pe nesimite, se organizeaz pentru a-i sugera individului, mai curnd sau mai trziu, cutare combinaie nou, simplificare sau economisire de fore, perfecionarea sau invenia. Dar tineretul francez este privat de toate aceste contacte preioase, de aceste elemente asimilabile i indispensabile, tocmai la vrsta cea mai fecunda apte sau opt ani la rnd, el e sechestrat ntr-o coal, inut la distan de experiena direct personal care s-i lumineze nelegerea exact i vie a lucrurilor, a oamenilor i a feluritelor ci de a se folosi de toate acestea. Cel puin nou din zece tineri i pierd timpul i energia, mai muli ani din viaa lor ani importani i chiar decisivi. M gndesc mai nti la jumtate sau la dou treimi dintre tinerii care se prezint la examene, dar nu reuesc, dar, apoi, i la cei admii care ajung n posesia unei diplome, i dintre care, iari, jumtate sau dou treimi sunt afectai de surmenaj. Li s-a cerut prea mult, pretinzndu-li-se c ntr-o anume zi, n faa unei table ori stnd ntr-o banc, s se arate pre de dou ceasuri repertorii vii ale disciplinelor din cutare ori cutare domeniu al cunoaterii umane. i ei chiar asta sunt, ntr-adevr, sau foarte aproape de acest model ideal, n aceea zi, timp de dou ore, dar dup o lun i nu mai sunt deloc astfel i nu ar putea s mai susin acelai examen; cunotinelor lor, prea numeroase i prea ncrcate, li se scurg nencetat din minte i altele nu iau locul. Vigoarea mintal s-a vetejit, seva fecunda s-a alterat iat un om sfrit. La locul lui bine stabilit, cstorit, resemnat s se nvrteasc la nesfrit n cerc n acelai cerc -, individul se cantoneaz n slujba lui limitat. O ndeplinete corect, dar nimic mai mult de att. Randamentul este mediocru rezultatul nu acoper cheltuiala. n anglia ori n america, la fel ca n Frana pn n 1789, se folosete procedeul opus, iar randamentul obinut este egal ori superior. Ilustrul istoric arata mai departe diferena dintre sistemul nostru educaional i cel al anglo-saxonilor. La ei nvmntul nu i are obria n carte, ci n obiectele nsei. De pild, inginerul, format ntr-un atelier i nicidecum ntr-o coal, poate s ajung exact la acel nivel corespunztor inteligenei sale: muncitor sau maistru, dac este incapabil s mearg mai departe, inginer, dac aptitudinile i-o permit. Este un procedeu mai democratic i mai util pentru societate dect s faci ca ntreaga carier a unui individ s depind de un concurs pe care l-a susinut timp de cteva ceasuri la optsprezece ori la douzeci de ani. n spital, n mn, n manufactur, la arhitect sau la omul legii, elevul, admis la vrst fraged, i face ucenicia i stagiul, aa cum se petrece pe la noi doar n biroul notarului sau n atelierul de pictur pentru zugravii de rnd. n prealabil, nainte de a intra ucenic, tnrul urmeaz un curs general unde nva noiuni de breasl care s-l pregteasc pentru observaiilor ce le poate urma n timpul liber, pentru a-i consolida i sistematiza, puin cte puin, experien practic de zi cu zi. Cu un asemenea regim, capacitatea practica sporete i se dezvolt de la sine pn la nivelul pe care-l comporta capacitile elevului i n direcia cerut de necesitile meseriei viitoare, cu care el se adapteaz nc de pe bncile colii. n felul acesta n Anglia i n Statele Unite tnrul ajunge foarte curnd s-i pun n valoare resursele lui interioare. La 25 de ani, i chiar mai devreme, dac fondul lui e bun, este nu numai un executant folositor, ci i un ntreprinztor spontan, este nu doar o roti ntr-un angrenaj, ci
Page 37 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

un adevrat motor. n Frana, unde prevaleaz procedeul contrar devenit cu fiecare nou generaie tot mai... ortodox -, totalul forelor risipite este enorm. i iat care este concluzia marelui gnditor despre inconvenientele tot mai mari ale nvmntului de tip latin i despre viaa: La cele trei niveluri de educaie: n copilrie, n adolescen i la tineree, pregtirea teoretic i colara n clase, cu ajutorul manualelor, este prelungit i ncrcat n vederea examenelor de diplom, i nu numai n vederea acestei inte, prin cele mai rele mijloace, prin aplicarea unui regim antinatural i antisocial, prin amnarea excesiv a nvmntului practic, prin internat, prin antrenamentul artificial i ndopare mecanic, prin surmenaj, fr a se ine seama de viitor, de vrsta adult i sarcinile viril ce incumba omului format, fcndu-se abstracie de lumea real n care pentru a se apra i a se menine la suprafa, el trebuie dinainte nzestrat, narmat, exersat, clit. Acest bagaj indispensabil, aceasta achiziie mai important dect orice altceva, aceasta soliditate de bun-sim a voinei i a rezistenei psihice, colile noastre nu le procura tnrului; dimpotriv, departe de a-l califica, ele l descalifica pentru condiia sa viitoare i definitiv. Prin urmare, intrarea tnrului n lume i primii si pai n domeniul activitii practice nu sunt, cel mai adesea, dect o suit de cderi dureroase. El rmne rnit, lovit, estropiat pentru totdeauna. Este o ncercare grea i periculoas, n care echilibrul moral i mintal se altereaz, existnd riscul de a nu fi niciodat restabilit; deziluzia a venit, prea brusc i total, decepiile sunt prea mari i durerile prea adncixviii. Ne-am ndeprtat oare, prin cele artate mai sus, de teama noastr: psihologia maselor? Nicidecum. Pentru a nelege ideile, credinele care germineaz la un moment dat spre a ncoli n viitor, trebuie s tim cum a fost pregtit terenul. nvmntul care e oferit tineretului unei ri ne permite s prevedem n linii mari destinul acelei tari. Or, telul n care este educata actuala generaie ndreptete cele mai sumbre previziuni. Prin instrucie i educaie, spiritul popoarelor poate fi ameliorat sau alterat n bun parte i, prin urmare, era necesar s artm n cel fel a fost el modelat de sistemul actual i cum anume mase de oameni indifereni ori neutri au devenit progresiv o imens armata de nemulumii, gata s urmeze toate sugestiile utopiti i retorilor. Astzi coala formeaz nemulumii i anarhiti i pregtete pentru popoarele latine momentul decadenei.

CAPITOUL II FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MASELOR Dup ce am trecut n revista factorii ndeprtai i pregtitori pentru acea receptivitate special ce face posibil ivirea unor sentimente i ncolirea unor idei n cugetul popoarelor, se impune s cercetm factorii susceptibili de a exercita o aciune imediat. Cum trebuie dirijai acetia spre a-i produce efectul, vom arta ntr-un alt capitol. n prima parte a lucrrii noastre am tratat chestiunea sentimentelor, ideilor, gndirii la nivelul colectivitilor, a cror cunoatere poate, evident, s ofere, la modul general, mijloacele de impresionare a maselor. tim deja ce frapeaz imaginaia mulimilor: puterea i propagarea
Page 38 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

sugestiei, prezentate mai ales sub forma de imagini. Dar posibilele sugestii fiind de origini foarte diverse, factorii capabili de a aciona asupra spiritului gloatelor pot fi, de asemenea, diferii. Se impune deci, examinarea lor separat. Masele sunt oarecum ca Sfinxul din legend antica: ori rezolvi problemele pe care le pune psihologia lor, ori te resemnezi s fii devorat de ele.

1. Imaginile, cuvintele i formulele


Vorbind despre fantezia maselor, am vzut ca mai ales imaginile le impresioneaz pe acestea. Dac, ns, nu avem la ndemna imagini, ele pot fi evocate printr-un judicios apel la cuvinte i formule lingvistice, care, folosite cu iscusin, capt puterea misterioas pe care le-o atribuiau odinioar adepii magiei. Ele strnesc n sufletul mulimilor formidabile furtuni, pe care tot ele le domolesc. Cu osemintele celor care au czut prad puterii cuvntului, s-ar putea nla o piramid mai mare dect celebrul monument al lui Keops. Tria cuvintelor sta n legtura lor cu imaginile evocate prin ele, fiind total independent de semnificaiile reale. Cuvintele cu sensurile cele mai vagi au adesea cea mai mare putere. i m refer la termeni precum: democraie, socialism, egalitate, libertate, etc., ale cror nelesuri bogate ar necesita volume ntregi pentru a fi explicate. Cu toate acestea, o for cu adevrat magic se degaja din silabele lor, de parc ar conine soluia tuturor problemelor. Asemenea cuvinte sintetizeaz variate aspiraii incontient laolalt cu sperana mplinirii lor, iar lupta mpotriv-le cu argumente logice i raionale este un demers dinainte condamnat la eec. Iat-le pronunate cu evlavie n fata maselor, i pe date chipurile devin reverenioase, capetele se nclin! Cuvintele acestea cad cu vigoarea forelor naturii, cu efectul irezistibil al fenomenelor supranaturale. Ele evoca n suflete imagini grandioase i vagi, dar nsi nebuloasa ce le nvluie le sporete misterioasa putere. Le-am putea asemui cu redutabile moate ale unor sfini, de care credinciosul se apropie nfiorat. Neavnd legtura cu sensul, imaginile evocate de cuvinte se schimba de la epoca n epoca, de la popor la popor, formulrile rmnnd identice. n mod trector, anumitor cuvinte li se aplic anumite imagini, cuvntul nefiind dect butonul care le declaneaz. Nu toate cuvintele i nu orice sintagm poseda virtutea de a evoca imagini; sunt unele care, dei au avut aceast calitate, se uzeaz i nu mai trezesc spiritele, devin doar nite vane eufonii, menite a-l scuti pe cel ce le folosete de obligaia de a gndi. Cu un mic stoc de formule i de locuri comune, nvate n tineree, suntem n posesia a tot ce ne trebuie pentru a trece prin via, fr obositoarea nevoie de a mai cugeta. Studiind o limb oarecare, observam c vocabulele din care se compune se modifica destul de lent de-a lungul vremii, dar c imaginile pe care le evoca i sensurile care li se atribuie cuvintelor se schimba nencetat. De aceea, ntr-o lucrare anterioar, trgeam concluzia c traducerea exact, mai ales n cazul limbilor moarte, este imposibil. Cnd substituim un termen francez printr-unul latin, grec ori sanscrit sau cnd cutam s nelegem o carte scris n propria noastr limb cu secole n urm, ce facem noi de fapt? Pur i simplu, punem n locul noiunilor i imaginilor generate n spiritul popoarelor de vechiul mod de via, fr analogie cu al nostru, imaginile i ideile pe care viaa modern le-a suscitat la nivelul nelegerii noastre. Contemporanii Revoluiei franceze, nchipuindu-i c-i imita pe greci i pe romani,
Page 39 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

nu au fcut dect s atribuie vechilor cuvinte sensuri pe care acelea nu le-au avut niciodat. Ce asemnare ar putea s existe ntre instituiile Greciei i cele pe care le denumim n zilele noastre cu termeni din greaca veche? Ce era atunci o republic, dac nu o instituie de esena aristocrat, formata prin unirea unor mici despoi stpni peste o mas de sclavi, meniuni ntr-o stare de supunere absolut? Aceste aristocraii comunale nu ar fi putut s existe n absena sclaviei pe care se ntemeiau. Dar cuvntul libertate, ce semnificaie asemntoare cu cea dat de noi, astzi, putea s aib ntr-o epoc n care nici mcar nu se bnuia libertatea de gndire i n care nu exista frdelege mai mare (de altfel, foarte rar) dect s pui n cauza zeii, legile i datinile? Cuvntul patrie, pentru un atenian ori pentru un spartan, nseamn cultul Atenei sau al Spartei, nicidecum cultul Greciei, formata atunci din ceti rivale ce se rzboiau necontenit ntre ele. Acelai cuvnt patrie, ce sens putea s aib pentru galii divizai n triburi rivale, alctuite din popoare cu limbi i religii diferite, pe care cezar le-a nvins att de uor pentru c i-a gsit ntotdeauna aliai printre ele? Abia Roma avea s fac din Galia o patrie, dndu-i unitate politic i religioas. Dar fr a cobor att de departe n istorie, ntorcndu-ne doar cu dou secole ndrt, credei c pentru marele Condexix, care s-a aliat cu strinii mpotriva propriului suveran, cuvntul patrie avea acelai neles c pentru prinii francezi de astzi? i acelai cuvnt nu avea un sens foarte diferit de sensul modern pentru cei plecai n pribegie? Ei i nchipuiau c se supun legilor onoarei luptnd mpotriva Franei i, din punctul lor de vedere, chiar ascultau de aceste legi, cci feudalismul presupune legtura dintre vasal i feudal, iar nu glasul pmntului, i acolo unde stpnea suveranul, acolo era adevrata patrie. i astfel de cuvinte al cror sens s-a schimbat profund de-a lungul timpului sunt numeroase, iar noi nu vom ajunge s nelegem perfect ce semnificau odinioar dect cu susinut efort. Pe bun dreptate, s-a afirmat c e nevoie de bogate lecturi pentru a izbuti s ptrundem nelesul dat de strbunii notri unor cuvinte precum rege i familia regal. Ce s mai spunem, atunci, despre termeni mult mai compleci? Cuvintele nu au dect semnificaii mobile i tranzitorii, schimbtoare de la epoca la epoca, de la popor la popor. Cnd dorim s acionm prin cuvinte asupra maselor, trebuie cunoscut sensul pe care l au pentru ele la un moment dat, iar nu cel avut odinioar sau cel atribuit de ctre indivizi cu o alt configuraie mintal. Ca i ideile, cuvintele au via. De asemenea, atunci cnd, n urma tulburrilor politice, a bulversrilor la nivelul credinelor, maselor ajung s arate aversiune manifesta fa de imaginile evocate de anumite cuvinte, prima ndatorire a veritabililor oameni de stat este de a schimba aceste cuvinte, bineneles, fr s se sting de realitile desemnate n sine. Acestea din urm sunt prea legate eeseniale ale oamenilor de stat consta aadar n botezarea cu termeni populari, sau mcar neutri, a lucrurilor detestate de mase sub vechi denumiri. Puterea cuvintelor e att de mare, nct sunt de ajuns termeni bine ticluii pentru a-i face pe oameni s accepte cele mai odioase lucruri. Taine observa pe bun dreptate ca, prin invocarea cuvintelor libertate i fraternitate, iacobinii au putut s instaureze un despotism bun pentru o tara africana ca dahomey-ul, un tribunal aidoma celui al Inchiziiei, hecatombe omeneti asemntoare celor din vechiul Mexic. Arta guvernanilor, ca i a avocailor, consta n principal n priceperea de a vehicula cuvintele. Arta anevoioas, caci, n snul aceleai societi, aceleai cuvinte au foarte adesea nelesuri diverse pentru diferitele pturi sociale. n aparen, acestea folosesc cuvinte identice, dar, n realitate, nu vorbesc aceeai limb.
Page 40 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

n exemplele precedente, ne-am referit la timp ca factor principal pentru schimbarea esului cuvintelor. Dac lum n considerare i elementul rasa, vom constata c n aceeai epoc, la popoare aflate pe trepte egale de civilizaie, cuvinte identice corespund foarte adesea unor idei mult deosebite ntre ele. Dar asemenea diferene sunt sesizabile doar ca urmare a numeroase cltorii, aspect asupra cruia nu voi insista, rezumndu-m la a sublinia c tocmai cuvintele cele mai folosite au sensurile cele mai diferite, de la un popor la altul. i dau doar dou exemple, cuvintele democraie i socialism. Att de frecvene n zilele noastre. Ele corespund, n spiritul latin i n spiritul anglo-saxon unor idei i imagini total opuse. La popoarele latine, cuvntul democraie nseamn mai ales tergerea voinei i a iniiativei individului n favoarea celor ale statului. Din ce n ce mai mul, acesta este desemnat s conduc, s centralizeze, s monopolizeze i s produc. La el fac n mod constant apel toate partidele, fr excepie: radicale, socialiste ori monarhiste. La anglo-saxoni, i ndeosebi la cei din america, acelai cuvnt democraie nseamn, dimpotriv, dezvoltarea intens a voinei i a individului, retragerea statului, cruia, n afar de poliie, de armat i de relaiile diplomatice, nu se las nimic altceva de condus, nici chiar nvmntulxx.

2. Iluziile
nc din zorii civilizaiilor, popoarelor au czut prad influentei iluziilor. Furitorilor de himere le-a nlat omenirea cele mai multe temple, statui i altare. Iluziile religioase odinioar, iluzii filosofice i sociale astzi formidabile nchipuiri au domnit dintotdeauna n capetele oamenilor, n succesivele civilizaii ce-au nflorit pe acest pmnt. n numele lor, s-au cldit templele din Chaldeea i din Egipt, monumentele religioase ale Evului Mediu i a fost bulversata ntreaga Europ acum un secol. Nu exista concept artistic, politic ori social care s nu aib imprimata puternica lor amprenta. Cteodat, omul le coboar de pe semeul lor piedestal nu fr a plti usturtorul pre al unor nfiortoare convulsii -, dar el pare condamnat de a le reaeza la nesfrit pe nlimea lor. Fr nchipuiri, omul n-ar fi ieit din primitiva barbarie, i n lipsa lor ar decdea din nou. Nu sunt, firete, dect nite umbre strvezii, dar aceste plsmuiri de vis au incitat popoarele s fureasc tot ceea ce d splendoare artelor i mreie civilizaiilor. Dac din muzee i din biblioteci am rsturna i am clca n picioare toate operele de art care i afl sursa de inspiraie n religii, ce ar mai rmne din marile visuri ale omenirii? scrie un autor. A le drui oamenilor frma de speran i iluziile fr de care nu ar putea tri iat raiunea de a fi a zeilor, a eroilor i a poeilor. ntr-o vreme, se prea ca sarcina asta ar fi putut s fie preluat de tiin, dar ceea ce a compromis-o n ochii celor nsetai de ideal este ca tiina nu ndrznete s promit i nu tie s mint destul. Filosofii din ultima sut de ani s-au dedat cu fervoare la distrugerea iluziilor religioase, politice i sociale, din care s-au hrnit de-a lungul veacurilor moii strmoii notri, i, distrugndu-le au secat izvorul de speran i resemnare. Dincolo de himerele ucise, ei au gsit forele oarbe ale naturii, nenduplecate cu cei slabi i lipsite de mila. n pofida tuturor progreselor ei, filosofia nu a oferit nc popoarelor nici un ideal care s le ncnte, s le farmece. Dar fiindc iluziile le sunt de nenlocuit, popoarele se duc din instinct ca albina dup sucul florilor ctre retorii ce le nfieaz dulci nuciri. Marele factor al evoluiei
Page 41 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

popoarelor n-a fost niciodat adevrul, ci eroarea. Dac astzi socialismul i sporete puterea, asta nu se datorete dect faptului c el a rmas singura iluzie nc vie. i nu poate fi mpiedicat din mersul su progresiv prin explicaii tiinifice, caci principala fora a socialismului este de a fi aprat de ctre spirite care, ignornd ntr-att realitile, au cutezana de a-i promite omului, cu insolena, fericirea. Iluzia social troneaz astzi pe imensul morman de ruine ale trecutului, iar viitorul i aparine. Gloatele n-au fost nicicnd nsetate de adevr. Ele i ntorc privirile din fata evidentei care displace, prefernd divinizarea erorii, dac eroarea le seduce. Cine tie s le iluzioneze devine lesne stpnul lor, pe cnd cele care le decepioneaz le cade victima.

3. Experiena
Experiena constituie aproape singurul procedeu eficient menit a consolida un adevr n contiina maselor i a destrma iluziile devenite periculoase. Dar i ea trebuie extins la o scar foarte larg i, de mult ori, repetat. Experienele trite de o generaie sunt n general inutile pentru generaia urmtoare i, de aceea, exemplele demonstrative care evoca evenimente istorice nu sunt de folos. Singurul lucru util este de a arta n ce msur trebuie repetate de la o epoc la alta experienele pentru a avea influen i a izbuti s clatine o eroare solid nrdcinat. Secolul nostru i cel dinaintea lui vor fi fr ndoial pomenite de ctre istoricii viitorului drept epoca unor curioase experiene. ntr-adevr, n nici o alta era a omenirii nu sau ncercat attea experiene. Cea mai uria a fost Revoluia Francez. Pentru ca lumea s descopere c nu se reface o societate care a fost demontat n buci doar pe calea artat de raiunea pur, a trebuit s fie masacrate cteva milioane de oameni, iar Europa s fie rvita timp de douzeci de ani. Pentru a dovedi pe cale experimental ca cezarii le costa mult pe popoarele care-i aclam, au fost necesare doua ruintoare experiene n cincizeci de ani i, n pofida evidentei lor, nu par s fi fost suficient de convingtoare. Totui, preul celei dinti a fost de trei milioane de oameni i o invazie, iar al celei de-a doua, o dezmembrare i necesitatea armatelor permanente. Un al treilea experiment de acest gen era s se produc acum civa ani i vor mai exista fr ndoial tentative. Pentru a se admite c imensa armata german nu era, cum ni se spunea nainte de 1870, un soi de gard naional inofensivxxi, a fost necesar nspimnttorul rzboi care a costat Frana att de scump. Pentru a se recunoate ca protecionismul duce n cele din urm la ruinarea popoarelor care l accepta, vor fi necesare, iari, dezastruoase experiene. i exemplele ar putea continua la nesfrit.

4. Ratiunea
n enumerarea factorilor api de a impresiona spiritul maselor, am fi putut s ne disperm de menionarea raiunii, dac aceasta n-ar fi fost necesar drept indicator al valorii negative a influenei sale.
Page 42 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Am artat deja c mulimile nu pot fi influenate prin raionamente i c ele nu neleg dect asociaii grosolane de idei. De aceea, oratorii care vor s le impresioneze fac apel la simminte i niciodat la judecata maselorxxii. Pentru a domina mulimea, mai nti trebuie si dai bine seama de sentimentele care o anim, s te prefaci c le mprteti tu nsuti, i abia apoi s caui s le dai un alt curs, declannd n imaginaia ei, prin asociaii rudimentare; anumite imagini sugestive; la nevoie s ti s te ntorci pe calea meandrelor i sufleteti i mai ales s ghiceti la tot pasul ce a dat natere acelor sentimente. Aceast necesitate de a-i schimba discursul n funcie de efectul produs n momentul adresrii, lovete de neputina orice cuvntare studiat i pregtit dinainte. Oratorul atent la propria gndire, iar nu la cea a auditoriului, pierde din aceast pricin orice putere de influen. Minile logice, obinuite cu ajutorul raionamentelor riguroase, nu se pot abine de a recurge la aceast modalitate de persuasiune cnd se adreseaz mulimilor, dar lipsa de efect a argumentelor lor i descumpnete ntotdeauna. Consecinele matematice uzuale ntemeiate pe silogism, adic pe asociaii de identitate scria un logician, au caracter necesar... Necesitatea lor ar obliga chiar i o mas anorganic s le accepte, dac aceasta ar fi capabil de asociaii de identitate. Fr ndoial. Dar mulimea de oameni nu este mai apt dect o mas anorganic de a urmri i nici de a nelege raionamente. ncercai s convingei indivizi primitivi, slbatici sau copii cu ajutorul raionamentelor, i v vei da seama de lipsa de valoare pe care o are n aceste cazuri modul respectiv de argumentare. Dar nu este nevoie s coborm pn la fiinele primitive pentru a constata completa ineficacitate a raionamentelor cnd ele se confrunta cu sentimentele. A mini astfel doar longevitatea superstiiilor religioase, care contravin celei mai elementare logici. Timp de aproape dou mii de ani, cele mai luminate genii s-au curbat sub apsarea legilor lor i a trebuit s ajungem n vremurile moderne pentru ca s li se poat mcar contesta veridicitatea. Evul Mediu i Renaterea au dat oameni foarte luminai, dar niciunul care, prin raionament, s descopere latura infantil a superstiiilor i s manifeste o ct de mic ndoiala n privina vicleniilor diavolului sau a nevoii de a le arde pe vrjitoare. Dar trebuie oare s regretm c raiunea nu este un far al maselor? N-a ndrzni s o afirm. Raiunea omeneasc n-ar fi reuit s conduc omenirea pe cile civilizaiei cu aceeai ardoare i cutezana cu care au nflcrat-o himerele. Fructe ale incontientului care ne ghideaz, aceste himere sunt, poate, necesare. Fiecare ras poarta n constituia ei mintal legile propriului destin i poate c ascult de aceste legi printr-un ineluctabil instinct, dar prin impulsurile aparent cele mai iraionale. Popoarele par supuse unor fore secrete analoage celor care obliga ghinda s se transforme n stejar sau cometa s-i urmeze orbit. Puinul pe care l putem presimi din aceste fore trebuie cutat n mersul general al evoluiei unui popor, iar nu n faptele izolate din care aceast evoluie pare uneori s neasc. Dac am lua n considerare dar aceste fapte izolate, istoria ar prea dominat de hazarduri absurde. Ar fi neverosimil ca un tmplar ignorant din Galileea s poat ajunge pentru dou mii de ani un Dumnezeu atotputernic, n numele cruia au fost ntemeiate cele mai importante civilizaii; de necrezut, de asemenea, cum cteva bande de arabi, prsindu-i desertul, s poat s pun stpnire pe cea mai mare parte a vechii lumi greco-romane i s cldeasc un imperiu mai mare dect al lui Alexandru Macedon; i tot de necrezut, cum, ntr-o Europ foarte btrn i foarte ierarhizata, un singur locotenent de artilerie s reueasc s domine o multitudine de popoare.
Page 43 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

S lsm aadar raiunea n seama filosofilor, dar far a-i cere s intervin n guvernarea oamenilor. Nu pe calea raiunii, ba, adeseori, chiar n pofida ei s-au cristalizat sentimente precum onoarea, abnegaia credina religioas, patriotismul i dragostea de glorie care s-au dovedit pn acum marile resorturi ale oricrei civilizaii.

CAPITOLUL III NDRUMTORII MASELOR I MIJLOACELE LOR DE PERSUASIUNE Ne este deja cunoscut constituia mintal a maselor i tim, de asemenea, ce imbolduri le impresioneaz. Ne rmne n continuare s cercetm cum trebuie aplicate aceste imbolduri i de ctre cine pot fi ele puse n mod util n practic.

1. ndrumtorii maselor
De ndat ce un anumit numr de fiine vii se gsesc laolalt fie c este vorba d o turm de animale sau de o mulime de oameni ele se plaseaz din instinct sub autoritatea unui conductor. n cazul gloatelor de oameni, conductorul joac un rol considerabil. Voina lui este nucleul n jurul cruia se construiesc i se identifica opiniile. Masele sunt o turm care nu s-ar putea lipsi de stpn. Cel mai adesea, ndrumtorul lor este primul obsedat de o idee al crei apostol devine. Aceasta l cuprinde n asemenea msura nct totul dispare dimprejurul ei i orice prere contrara I se pare respectivului ori eroare, ori superstiie. Aa s-a ntmplat cu Robespierre, care, posedat de himericele lui idei, a recurs la procedee inchizitoriale pentru a le rspndi. ndeobte, ndrumtorii nu sunt gnditori, ci oameni de aciune. Ei nu sunt nite clarvztori, i nici nu ar putea s fie astfel, clarviziunea conducnd n general la ndoial i la inaciune. Ei se recruteaz mai ales dintre nevrozai, dintre exaltai, dintre semi-alienai aflai n pragul nebuniei. Orict de absurde ar fi ideile pe care le apar sau scopul urmrit de ei, judecata plete n fata convingerii lor. Dispreul i persecuiile nu fac dect s-i ae i mai tare. Interes personal, familie pentru ei totul este sacrificat. Chiar i instinctul de conservare este anulat la aceti oameni, nct adesea singura rsplata pe care i-o doresc este martiriul. Intensitatea propriilor convingeri confer cuvintelor lor o mare putere de sugestie. Or, mulimile l asculta ntotdeauna pe cel nzestrat cu voin de fier, caci indivizii constituii n mulime, cu voin complet tocita, se ndreapt din instinct ctre cel care o manifest cu prisosin. Popoarele nu au dus niciodat lips de conductori, dar nu toi acetia poseda convingeri nezdruncinate, care s-i transforme n apostoli. De multe ori cei care se nfieaz maselor nu sunt dect nite oratori subtili, preocupai doar de propriile interese, cutnd s conving prin flatarea celor mai josnice instincte. Firete c i influena exercitat de asemenea indivizi este ntotdeauna efemer. Firete c i influena
Page 44 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

exercitat de asemenea indivizi este ntotdeauna efemer. Marii mptimii, cei care nflcreaz inimile maselor un apostol Petru, Luther, un Savonarola sau capii Revoluiei de la 1789 au fost fascinai pentru c erau ei nii ptruni de adnci convingeri. Numai astfel au putut sdi n sufletele altora puterea extraordinar numita credina, ce face din om sclavul desvrit al propriului vis. A sdi n suflete credina credina religioas, politica ori social, credina n ceva sau n cineva iat menirea de cpti a marilor ndrumtori ai noroadelor. Dintre toate puterile cu care este nzestrat omenirea, credina a fost ntotdeauna cea mai nsemnat i, pe bun dreptate, Evanghelia ii atribuie virtutea de a muta munii din loc. A-i d omului o credin nseamn a-i nzeci puterea. Deseori, marile evenimente istorice au fost provocate de credincioi nensemnai care nu aveau dect propria lor ndejde. Nu cu nvai i filosofi, i nicidecum cu sceptici, au fost cldite religiile care au guvernat lumea i vastele imperii ntinse de la un capt la cellalt al pmntului. Exemplele se refer la marii ndrumtori, destul de rari pentru a putea fi des reinui de istorie. Ei constituie culmea unei serii nentrerupte, de la cea mai viguroasa cluz de oameni pn la muncitorul din vreun han afumat; care-i fascineaz tovarii repetnd fr ncetare formule al cror neles i scpa, dar a cror traducere n practic, dup el, trebuie s conduc la ndeplinirea fr gre a tuturor visurilor i speranelor. Pe toate treptele societii, de la cea mai de sus pn la cele inferioare, individul, considerat nu izolat, ci integrat masei, se supunea automat legii unui conductor. Majoritatea oamenilor, i mai ales cele din pturile populare, n afara cunotinelor legate de meseria lor, nu poseda idei limpezi i sunt incapabili s se conduc ei nii. E I sunt cluzii de un astfel de profet. Acestuia i pot lua locul dar cu efecte mult mai slabe, publicaiile periodice care ofer opinii gata fabricate pentru cititori i fraze-tip care I scutesc de a gndi cu propria lor minte. Autoritatea ndrumtorilor este despotica i tocmai prin acest despotism reuesc ei s se impun. S lum n considerare bunoar, mediile muncitoreti. Aici este lesne de observat cum, fr vreun temei de autoritate liderii reuesc adevrate miracole asupra mulimilor celor mai turbulente: stabilesc numrul de ore de lucru, nivelul salariilor, declanarea sau ncetarea grevelor la ora fixat. Astzi se observa tendina ca asemenea conductori s se substituie progresiv puterii, n msura n care aceasta devine discutabila i i manifesta slbiciunea. Datorit tiraniei lor, noii stpni obin de la mase o docilitate pe care unele guverne nu le-o pot imprima. Dar, dac printr-o mprejurare oarecare, conductorul dispare i nimeni nu i ia imediat locul, masa redevine o colectivitate lipsit de coeziune i de rezisten. Un exemplu: n timpul unei greve a lucrtorilor parizieni din transporturi, a fost de ajuns ca cei doi lideri s fie arestai pentru ca aceasta s nceteze. Nu nevoia de libertate, ci aceea de servitute domina ntotdeauna spiritul maselor! Setea lor de obedienta le face s se supun din instinct celui care se declara stpnul lor. ndrumtorii maselor pot fi mprii n dup categorii distincte: unii sunt persoane energice, cu o voin puternic, dar de scurt durat; alii cu mult mai mari, au nu numai o voin de fier, ci i o extraordinar capacitate de a i-o exercita pe termen lung. Primii sunt violeni, viteji, ndrznei. Ei sunt de folos la acapararea puterii, la nflcrarea mulimilor n pofida pericolelor, fcnd din simplii oameni de pe strada veritabili eroi. Astfel de conductori au
Page 45 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

fost, n timpul primului Imperiu, Ney i Murat, sau, n zilele noastre, Garibaldi, acest aventurier de duzin, dar energic, reuind numai cu o mn de oameni s pun stpnire pe fostul regat al Neapolelui, dei era aprat de o armat disciplinat. Dar, cu toate ca energia unor astfel de conductori e extraordinar, ea nu dureaz dac acele condiii care au declanato dispar. Reintegrai cursului normal al vieii, eroii de ieri fac dovada, precum cei amintii mai sus, unei uimitoare slbiciuni. Ei par incapabili de a judeca i de a se comporta n mprejurrile cele mai simple, dup ce au tiut att de bine s-i dirijeze pe alii. Asemenea conductori nu-i pot exercita funcia dect cu condiia de a fi ei nii dirijai i mboldii fr ncetare de ceva, de a mai simi mai presus de ei nii un om sau o idee, de a urma o direcie de conduit precis trasata. Cea de-a doua categorie de ndrumtori, cei druii cu voin trainic, exercita, n pofida unor manifestri mai puin spectaculoase, o influent mult mai considerabil. Printre acetia i identificam pe ntemeietorii de religii i pe animatorii unor ntreprinderi grandioase: Sf. Pavel, Mahomed, Cristofor Columb, Lessepsxxiii. i nu conteaz dac sunt inteligeni sau limitai, lumea va fi ntotdeauna a lor, cci voina durabil cu care sunt nzestrai este o calitate extrem de rar i extraordinar de puternic, n faa creia totul se nclin. Nici nu ne dm seama pe deplin ce poate o voin de fier; nimic nu i rezista; nici natura, nici zeii, nici oamenii. Cel mai recent exemplu n acest sens ni-l ofer ilustrul inginer care a separat dou continente, lund asupra sa o sarcin pe care de trei mii de ani ilutri suverani ncercaser n zadar s o duc la ndeplinire. Este drept c, mai trziu, cea de-a doua ntreprindere a sa de acelai fel a euat, dar btrneea l cuprinsese, iar btrneea face s pleasc pana i voina. Iat cteva detalii despre dificultile pe care le-a ntmpinat la realizarea Canalului de Suez, sintetizate de un martor ocular, dr. Cazalis; Lesspes ne povestea, episod cu episod, istoria canalului, vorbea despre obstacolele pe care a trebuit s le nving, despre felul n care imposibilul devenea posibil, despre rezistentele ntmpinate, coaliiile mpotriva lui, decepiile, lucrurile ce-i ieeau prost i chiar nfrngerile de moment, dar care niciodat nau reuit s-l descurajeze i s-l abat din calea lui; amintea de venicul, neobositul atac din parte Angliei, de ezitrile Franei, de consulul francez, cel mai nverunat adversar al demarrii lucrtorilor, de mizeriile fcute muncitorilor crora nu le asigura ap potabil; evoca ministrul Marinei i pe experimentaii ingineri, cu toii ostili, demonstrndu-i pe baza solidelor lor cunotine dezastrul, calculndu-l, prevzndu-l, aa cum sunt prevzute, n ziua cutare la ora cutare, eclipsele. Dac am aduna intre copertele unei cri povestea tuturor acestor mari mentori, ea ar conine puine nume, dar de aceste nume se leag cele mai importante evenimente ale civilizaiei i istoriei omenirii.

2. Mijloacele ndrumtorilor de mase: afirmaia, repetiia, contagiunea


Cnd trebuie, pentru o vreme, s pui n micare o mas de oameni i s o determini s comit un act oarecare s prade un palat, s se jertfeasc pentru a apra o baricad -, asupra ei se acioneaz prin sugestii rapide. Cea mai energic este puterea exemplului; dar n acest caz
Page 46 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

se impune o pregtire anterioar a masei de oameni i o calitate a celui care o ndeamn s-l urmeze: prestigiul, despre care va fi vorba ceva mai departe. Cnd trebuie inoculate n mod lent anumite idei i credine n cugetul maselor cum ar fi, de exemplu, teoriile sociale moderne -, metodele ndrumtorilor de mase difer. Se recurge, n general, la trei procedee: afirmaia, repetiia, contagiunea. Aciunea lor este lent, dar efectul durabil. Afirmaia pur i simplu, nensoita de nici un raionament i de nici o dovad, constituie o cale sigur prin care o idee este fcut s ptrund n spiritul mulimilor. Cu ct afirmaia este mai concis i lipsit de argumente, cu att se va impune mai bine. Oamenii de stat nevoii s apere o cauz politic ori industriaii care-i fac reclam produselor lor cunosc prea bine valoarea afirmaiei. Dar o afirmaie nu are nrurire efectiv dect cu condiia de a fi constant repetata, pe ct posibil, n aceiai termeni. Napoleon spunea c toat retorica nu conine dect o singur figur demn de interes: repetiia. Lucrul afirmat, prin repetare, sfrete prin a se ntipri n cugete, pn ntr-att nct este acceptat drept adevr demonstrat. Vznd ce putere extraordinar exercita repetiia asupra spiritelor celor mai luminate, ne dm i mai bine seama de influena ei asupra gloatelor. ntr-adevr, lucrul spus i repetat de mai multe ori sfrete prin a de impune n zonele profunde ale incontientului, unde se elaboreaz motivaiile aciunilor noastre. Dup o vreme, uitnd cine este emitorul aseriunii repetate, ajungem s fim convini de adevrul ei. Aa se explica uimitoarea putere a reclamei. Dup ce am citit de sute de ori ca cea mai bun ciocolata este ciocolata X, ajungem s fim convini c aa este. Dup ce ni s-a spus de mii de ori ca faina Y a vindecat importante personaje de cele mai persistente maladii, sfrim prin a fi ispitii s o ncercm i noi cnd ne lovete o boal asemntoare. Dup ce ni s-a repetat n acelai ziar c A este un nemernic i B un om foarte respectabil, ajungem s fim convini de asta, numai dac nu citim, bineneles, un alt ziar, de opinie contrara, unde s fie inversate cele dou calificative. Afirmaia i repetiia sunt arme deopotriv puternice pentru a se rzboi una cu cealalt. Atunci cnd o afirmaie este suficient repetata, n unanimitate, se formeaz ceea ce se numete un curent de opinie n care intervine puternicul mecanism al contagiunii. n rndul mulimilor, ideile, sentimentele, emoiile, credinele au o putere de propagare la fel de imensa precum transmiterea microbilor. Pstrnd proporiile, fenomenul se observa i la grupurile de animale. Ticul unui cal dintr-un grajd va fi curnd repetat de ceilali cai din acelai grajd. O spaim, o micare dezordonat a ctorva oi se rspndete repede la ntreaga turma. Contagiunea emoiilor explica rapiditatea cu care se instaleaz panica. Dezordinea de natur cerebral, precum nebunia, se propaga i ea prin contagiune. Se tie ct de frecven este alienarea printre medicii alieniti. Se cunosc chiar forme de maladii, cum ar fi agorafobia, care sunt transmise de om animalelor. Contagiunea nu presupune cu necesitate prezena simultan a mai multor indivizi n acelai loc; ea se poate exercita la distan, sub influena anumitor evenimente care dirijeaz spiritele n aceeai direcie, fcnd ca totalitatea acelor indivizi s capete caracteristicile mulimii, mai ales cnd exista anumii factori preparatori, cum sunt factorii ndeprtai, prezentai mai sus. Astfel, de exemplu, izbucnirea revoluionara din 1848, de la Paris, s-a ntins brusc asupra unei mari pri a Europei, zdruncinnd mai multe monarhiixxiv.
Page 47 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Imitaia, creia i se atribuie o mare influen n cadrul fenomenelor sociale, nu este n realitate dect un simplu efect al contagiunii. Pentru c am artat n alt parte rolul ei, m rezum la a reproduce ceea ce scriam pe aceast tem n urm cu mai mult vreme, tema abordat ulterior i de alte condeie: Asemeni animalelor, omul este prin natura lui un imitator. Pentru el, imitaia este o nevoie, cu condiia ca aceasta imitaie s-i fie la ndemna: n aceast nevoie i are obria moda. Fie c e vorba de opinii, de idei, de manifestri literare sau doar de simpla vestimentaie, ci dintre oameni ndrznesc s se sustrag de sub stpnirea ei? Cu modele sunt cluzite masele, nu cu argumente. n fiecare epoc, un mic numr de indivizi dau tonul i masa incontienta l imit. ns aceste individualiti nu trebuie s se ndeprteze prea mult de ideile lsate drept motenire de predecesorii lor. Atunci imitarea ar fi prea anevoioas i influena lor ar fi nul. Din aceast pricin, pofida tuturor avantajelor conferite de civilizaia lor, europenii nu au avut dect o influent nesemnificativa asupra popoarelor din Orient. Dubla aciune a trecutului i a imitrii reciproce face c, n cele din urm, oamenii din aceeai ar i din epoca sa se asemene ntr-att nct pn i aceia ce par a nu se supune acestei reguli filosofii, savanii, literaii prezint un aer de familie n gndirea i stilul lor, pecete a timpului cnd au trit. O conversaie nu prea ndelungat este suficient pentru a edifica asupra lecturilor, ocupaiei i mediului unde vieuiete un individxxv. Att de puternica poate fi contagiunea, nct are for de a impune nu numai anumite opinii, dar i maniera de aprecia. Datorit ei, ntr-o anumit epoca este dispreuita cutare oper Tannhauser, de pild -, aceeai care, civa ani mai trziu, va fi cea mai ludata chiar de ctre demolatorii ei de pn mai ieri. Prin mecanismul contagiunii, i prea puin prin cel al raionamentului, se rspndesc opinii i credinele. La bodega, prin afirmaii, repetiii i contagiune se cristalizeaz actualele concepii ale muncitorimii. i n toate timpurile, convingerile maselor nu s-au format n alt fel. Pe bun dreptate, renan i compar pe ntemeietorii cretinismului cu muncitorii socialiti rspndindu-i ideile din bodega n bodega. n exemplele analoage cu cele deja citate, contagiunea, dup ce s-a manifestat n paturile largi ale societii, trece n cele superioare. Astfel, n zilele noastre, doctrinele socialiste ncep s-i cucereasc pe aceia care vor fi totui, primele lor victime. n fata mecanismului contagiunii, pana i interesul personal dispare. Opinia devenit populara sfrete prin a se impune straturilor nalte ale societi, orict de evidenta ar fi absurditatea opiniei triumftoare. Aceast aciune a paturilor sociale inferioare asupra celor superioare este cu att mai curioas, cu ct convingerile maselor deriva ntotdeauna, n mai mare ori mai mic msur, din cte o idee mrea rmasa adesea fr ecou n mediul unde a luat natere. Ideea mrea ii subjuga pe mentorii mulimilor, care o acapareaz, o deformeaz i creeaz o sect care o deformeaz la rndul ei, apoi o rspndete din ce n ce mai deformat n rndul maselor. Devenita adevr popular, ea se nalta oarecum la obria ei i acioneaz atunci asupra pturilor superioare ale unei naiuni. n definitiv, inteligenta cluzete lumea, dar mult prea de departe. Filosofii creatori de idei s-au ntors de mult n pmnt cnd, prin efectul mecanismului descris mai sus, gndirea lor sfrete prin a triumfa.
Page 48 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

3. Prestigiul
Dac opiniile rspndite prin afirmaie, repetiie i contagiune poseda o mare for, faptul se datorete acelei puteri misterioase, dobndit de ele, numita prestigiu. Tot ceea ce a dominat lumea, fie idei, fie oameni, s-a impus n primul rnd prin for irezistibil a prestigiului. Cu toii nelegem sensul acestui termen, dar s urmrim cteva aplicaii simple pentru a le defini mai bine. Prestigiul poate s comporte unele sentimente, precum admiraia i team, care adeseori constituie temeiul lui, dar prestigiul poate tot aa de bine s existe i n absena lor. Persoane moarte, de care, aadar, nu am avea cum s ne temem, cum ar fi Alexandru cel Mare, Cezar, Mahomed, Buddha, se bucura de un considerabil prestigiu. Pe de alt parte unele plsmuiri vopsite de admiraia noastr, precum monstruoasele diviniti ale templelor subterane din India, ne apar totui nvluite de un mare prestigiu. De fapt, prestigiul este un soi de fascinaie care ne paralizeaz facultile critice i ne umple sufletul de mirare i de respect. Sentimentele ncercate atunci sunt inexplicabile ca orice sentiment -, iar ele sunt probabil de aceeai natur c sugestia acionnd asupra unui subiect aflat sub puterea ei. Prestigiul este cel mai puternic resort al dominaiei zeii, regii i femeile nu ar putea domni fr el. Diferitele manifestri ale prestigiului pot fi reduse la dou forme principale: prestigiul dobndit este conferit de numele, de onoarea, de reputaia cuiva. El poate aprea indiferent de prestigiul personal. Dimpotriv, prestigiul personal este ceva care ine de individ, coexistnd uneori cu reputaia, cu gloria, cu averea su fiind chiar sporit de toate acestea, dar perfect susceptibil de a dinui absolut independent. Prestigiul dobndit, sau artificial, este de departe cel mai des ntlnit. Prin simplul fapt ca un individ ocupa o poziie, poseda o anumit avere ori este nzestrat cu anumite titluri, el este aureolat de prestigiu, orict de modest ar fi valoarea lui ca persoan. Un militar n uniform, un magistrat purtnd roba au ntotdeauna un prestigiu. Pascal scria pe bun dreptate despre necesitatea c judectorii s poarte robe i peruci, fr ele, o mare parte din autoritatea lor ai fi tirbit. Socialistul cel mai nverunat se emoioneaz la vederea unui prin ori a unui marchizxxvi. Prestigiul de care am vorbit se aplica persoanelor, dar alturi de el am putea plasa prestigiul unor opinii, opere literare sau artistice, etc. Adesea, acesta din urm nu este dect efectul repetiiei acumulate. Istoria, i mai ales istoria literar i a artelor plastice, nefiind dect repetarea acelorai judecai pe care nimeni nu ncearc s le controleze, sfrim prin a repeta ceea ce am fost nvai la coal. Sunt unele nume i unele lucruri de care nimeni nu are curajul s se ating. Cititorului de azi, opera lui Homer i provoac o imens i de netgduit plictiseala, dar cine ar cuteza s recunoasc asta? n stadiul n care se gsete acum, Parthenonul este un morman de ruine nu foarte interesante, dar prestigiul legat de numele lui este att de mare nct nu l percepem dect cu ntregul cortegiu de amintiri istorice. Caracteristica prestigiului este c l mpiedica de a se vedea lucrurile aa cum sunt i paralizeaz judecata. Masele ntotdeauna, i foarte adesea chiar indivizii, au nevoie de preri gata formate. Succesul acestor preri nu are nici o legtur cu adevrul sau erorile pe care le conin; succesul se ntemeiaz exclusiv pe prestigiul lor.
Page 49 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

De natur foarte diferit n raport cu prestigiul dobndit sau artificial, prestigiul personal este o nsuire fr legtur cu titlurile sau rangul social. El se observa la foarte puini oameni, care exercita asupra semenilor din preajma lor o fascinaie uluitoare, acetia din urm fiind gata a li se supune precum slbticiunea ce-i orbete dresorul, cnd att de uor l-ar putea devora. La cel mai nalt grad, aceast form deosebit a prestigiului este manifestat la marii mentori ai omenirii i conductori de popoare Buddha, Mahomed, Ioana d'arc, Napoleon. i mai ales prin ea reuesc ei s se impun. Zeii, eroii i dogmele se impun, nu se negociaz; imediat ce i-am pune n discuie, haloul lor s-ar risipi. Personajele citate mai sus posedau fora lor fascinanta cu mult nainte de a deveni ilustre i nici nu ar fi ajuns renumite fr aceasta. n culmea gloriei, Napoleon dobndise, prin puterea la care ajunsese, un imens prestigiu, dar cu aceast calitate era deja nzestrat la nceputul carierei. Pe cnd nu era dect un general oarecare i a fost numit s comande armata din Italia, a nimerit intre nite generali nemiloi, gata s-i fac o dura primire tnrului intrus trimis pe capul lor de Directorat. Din prima clip, la prima ntlnire, fr cuvinte, fr gesturi, fr ameninri, la vederea viitorului om mare, generalii au fost mblnzii. O interesant relatare a acestei ntrevederi, ntemeiat pe mrturiile contemporanilor, este fcut de Taine. Generalii de divizie, ntre care i Augereau, un soldoi belicos i grosolan, mndru de statura lui impozant i de vitejiile pe cmpul de lupt, sosesc la cartierul general cu o foarte proast dispoziie, provocat de veneticul expediat de Paris. Din pricina portretului acestuia ce le fusese fcut, Augereau se montase deja s fie dur, s nu se supun: un protejat al lui Barras, un general de ora, un sfrijit cu reputaie de matematician i de vistor. Sunt poftii nuntru, iar Bonaparte i lasa s atepte. ntr-un trziu apare, cu sabia la bru, se apropie de ei, le prezint ordinele prin care se afla acolo, le da propriile lui ordine i le spune s prseasc ncperea. Augereau a rmas mut, abia afara i-a revenit i a dat drumul obinuitelor lui njurturi; recunoate, ca i Massena, ca micuul general l-a speriat; i vine ru s neleag cum a fost copleit de la prim privire ce a fost aintit asupra lui. Dup ce a ajuns la naltele ranguri, prestigiu lui Napoleon a fost sporit de glorie, el devenind asemeni prestigiului unei diviniti pentru cei care cred n ea. Generalul Vandamme, soldoi rzvrtit, mult mai brutal i mai energic dect Augereau, i vorbea astfel despre el marealului Ornano, ntr-o zi a anului 1815, pe cnd urcau mpreun scrile de la Tuileries: Dragul meu, diavolul sta de om m fascineaz ntr-o manier de neneles. Mie, cruia nu mi-e fric nici de Dumnezeu, nici de dracu', cnd m apropii de el aproape c tremur ca un copil i simt c a intra n gaura de arpe or c m-a arunca n foc dac mi-ar cere-o. Aceeai fascinaie exercita Napoleon asupra tuturor celor care se aflau n preajma lui. Vorbind despre propriul lui devotament i de cel al lui Mre, Davout a spus: Dac mpratul ne-ar spune la amndoi c este n interesul politicii lui s distrugem Parisul fr a lsa pe nimeni s scape, Mre ar pstra, sunt sigur, secretul, dar nu s-ar putea mpiedica de a-i ncalca ordinul, lasadu-i familia s fug. Ei bine, eu, de teama c s-ar putea afla ceva, mi-a lsa nevasta i copiii n prjol. Aceasta incredibil putere de fascinaie explica, de altfel, i minunea ntoarcerii n Insula Elba, cucerirea nentrziat a Franei de ctre acest om izolat, avnd de nfruntat toate
Page 50 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

forele organizate ale unei mari ri, pe care ai fi crezut-o scrbit de tirania lui. Napoleon i-a privit doar pe generalii ce juraser s pun mna pe el cnd i-au ieit n ntmpinare. i toi i sau supus fr a cracni. Napoleon, scrie generalul englez Wolseley, debarc aproape singur n Frana, fugar din Insula Elba, care era mpria lui, i reuete n cteva sptmni s dea peste cap, fr valuri de snge, ntreaga structur de putere din Frana, aflat sub regele ei legitim. S-a manifestat vreodat mai surprinztoare influena personal a unui om? Dar n toat aceast campanie, ultima lui campanie, remarcabila este deopotriv influena exercitat asupra Aliailor, obligndu-i s-l urmeze n iniiativa lui, i puin a lipsit s nu-i striveasc! Prestigiul i-a supravietuit omului Napoleon, continuand sa se amplifice. Gratie acestuia a putut fi imparat un nepot obscur din familia Bonaparte, iar astazi, cand vedem cum renaste legenda Napoleon, ne dam seama cat de viguroasa ramane marea lui umbra, Maltratati-i pe oameni, masacrati-i cu milioanele, provocati invazie dupa invazie totul ca este permis daca dispuneti intr-un suficient dozaj de prestigiu si de talentul necesat pentru a vi-l mentine. Am invocat aici exemplul unui prestigiu absolut exceptional, dar era necesar sa o fac pentru a intelege originea marilor religii, a marilor doctrine si a marilor imperii. Fara puterea exercitata asupra maselor datorita prestigiului, geneza acestora ar ramane de neinteles. Dar prestigiul nu se intemeiaza doar pe influenta unei persoane, pe gloria militara si pe teroarea religioasa; sursele lui pot fi mai modeste, fara insa ca amploarea sa-i fie stirbita. Secolul nostru ne ofera cateva exemple in acest sens. Unul dintre ele, pe care posteritatea il va pastra in amintire, deja pomenit aici, este cazul barbatului care a modificat ininfatisarea globului pamantesc si a schimbat cursul relatiilor comerciale dintre popoare, prin despartirea a doua continente. In intreprinderea lui grandioasa a izbandit datorita tenacei sale vointe, dar, nu mai putin, si datorita fascinatiei exercitate asupra anturajului. Pentru a invinge impotrivirea unanima, a fost de ajuns sa se infatiseze dinaintea oamenilor, sa le vorbeasca, pentru ca sub aceasta vraja opozantii sa-i devina prieteni. Englezii mai ales au atacat cu inversunare proiectul lui: prezenta lui in Anglia a fost suficienta pentru a obtine un manunchi de sufragii pozitive, iar cand a trecut prin Southampton, clopotele bisericilor au fost trase intru gloria lui. Biruind totul oameni si lucruri -, dupa Suez, el nu mai credea in obstacole, de aceea a si dorit sa o porneasca de la capat in Panama, cu aceleasi mijloace, dar credinta care muta din loc muntii nu ii ridica decat cand nu-s prea grei. Muntii au rezistat si catastrofa ce a urmat a risipit orbitoarea aureola de glorie a eroului. Destinul ne invata si cum poate sa creasca, dar si cum dispare prestigiul. Dupa ce s-a ridicat la altitudinea celor mai marete personaje istorice, a fost aruncat, de catre magistratii din tara sa, in jos pana in mocirla odiosilor criminali. Siciriul lui a trecut neobservat de o multime indiferenta. Doar suveranii straini au adus omagiu memoriei luixxvii. Toate exemplele precedente reprezinta manifestari extreme. Pentru a stabili in detaliu psihologia prestigiului, ar trebui luata in considerare intreaga serie, de la intemeietorii de religii si de imperii pana la indivizii neinsemnati ce incearca sa-si uimeasca vecinii cu o noua imbracaminte sau o zugraveala. Intre aceste limite ale seriei, se regasesc toate intruparile prestigiului din diversele compartimente ale civilizatiei: stiinte, arte, literatura, etc., si se vadeste ca prestigiul constituie elementul fundamental al persuasiunii. Fiinta, ideea ori lucrul care se bucura de prestigiu sunt, pe calea contagiunii, imitate imediat si impun unei intregi generatii anumite maniere de
Page 51 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

sensibilitate si de exprimare a gandirii. De altfel, cel mai adesea, imitatia este inconstienta, ceea ce o si face completa. Pictorii moderni, reproducand culorile sterse si atitudinile rigide ale unor primitivi, nici nu banuiesc de unde le vine inspiratia; cred in propria lor sinceritate, cand, de fapt, daca un eminent maestru nu ar fi resuscitat acea forma de arta, lumea ar fi continuat sa nu observe decat aspectele nave si inferioare. Cei care, aidoma unui inovator celebru, isi inunda panzele cu umbre violete, nu se observa in natura mai mult violet decat in urma cu cincizeci de ani, dar ei sunt sub puterea sugestiei deosebite ce le vine dinspre pictor care a stiut sa-si dobandeasca un mare prestigiu. Si asemena exemple s-ar putea cita din fiecare domeniu de civilizatie. Din cele aratate mai sus, se vede ca o multime de factori contribuie la conturarea prestigiului, unul dintre cei mai importanti fiind intotdeauna succesul. Omul care reuseste, ideea care se impune, inceteaza, tocmai prin aceasta, de a fi contestati. O data cu insuccesul, dispare si prestigiul. Eroua, aclamat ieri de multime, este a doua zi huiduit de aceeasi multime daca soarta i-a dat o lovitura. Si reactia va fi cu atat mai violenta, cu cat prestigiul a fost mai mare; multimea il considera pe eroul decazut egalul ei si se razbuna fiindca s-a inclinat in fata unei superioritati pe care nu o mai recunoaste. Cand Robespierre a dispus sa li se reteze capetele multora dintre tovarasii lui si unui mare numar dintre contemporanii lui, dispunea de un mare prestigiu, si multimea l-a insotit catre ghilotina cu aceleasi imprecatii pe care le zvarlise victimelor lui Robespierre. Intotdeauna, credinciosii sfarama cu furie statile vechilor lor zei. Prestigiul se poate pierde brusc din pricina unui insucces, dar el se poate deteriora, mult mai lent, prin punerea lui la indoiala. Prestigiul care ridica semne de intrebare, deja nu mai este prestigiu. Pentru a te face admirat de mase, trebuie intotdeauna sa le tii la distanta.

CAPITOLUL IV LIMITE DE VARIABILITATE LA NIVELUL CREDINELOR I OPINIILOR MASELOR

1. Credinele stabile
ntre caracteristicile anatomice i particularitilor psihologice ale unei fiine exista un paralelism strns. ntre caracteristicile anatomice, vom gsi ntotdeauna anumite elemente invariabile, nct ar fi necesare lungi perioade, precum erele geologice, pentru a fi schimbate. Pe lng aceste caracteristici stabile, ireductibile, se gsesc altele foarte mobile, pe care mediul, priceperea educatorilor le pot modifica pn ntr-att nct s ascund, pentru observatorul puin atent, caracteristicile fundamentale. Acelai fenomen se constat i la nivelul caracterelor. Alturi de elementele psihologice ireductibile ale unei rase stau elementele mobile, schimbtoare. De aceea, studiind credinele i opiniile unui popor, constatam nendoielnic un fond foarte stabil pe care sunt grefate opiniile mictoare precum firele de nisip de pe stnci.
Page 52 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Credinele i opiniile maselor se ordoneaz, aadar, n dou clase distincte. Pe de o parte, exista marile credine perene, perpetundu-se de-a lungul secolelor, pilonii civilizaiilor cum erau odinioar mentalitatea feudal, ideile cretine, cele ale Reformei i cum sunt n zilele noastre conceptul de naionalitate, ideile democratice i sociale. Pe de alt parte, se releva opiniile punctuale i schimbtoare, derivate adesea din concepiile generale pe care fiecare epoc le genereaz i apoi le abandoneaz - cum sunt teoriile dup care se orienteaz la un moment dat artele i literatur, precum cele care au dat natere romantismului, realismului etc. Superficiale aidoma modei, acestea din urm sunt nestatornice ca vlurelele ce apar i se pierd fr ncetare pe suprafaa unui lac adnc. Marile credine generale sunt n numr extrem de restrns, iar formarea i dispariia lor reprezint pentru fiecare popor punctele culminante din istoria lui. Ele constituie osatura civilizaiilor. O opinie pasager se strecoar foarte lesne n spiritul maselor, dar este extrem de dificil de ancorat aici o convingere durabil, dup cum la fel de dificil e s smulgi de acolo dup ce sa cristalizat. Niciodat o convingere nu poate fi schimbat dect cu preul unor violene revoluii, i aceasta numai atunci cnd credina i-a pierdut complet respinse credine aproape deja abandonate, dar mpiedicate de jugul tradiiei s fie complet prsite. Revoluiile nscnde sunt credine sfrite. Momentul cnd o mare credin primete insemnul morii coincide cu vremea cnd valoarea ei devine discutabil. Nefiind dect ficiune, orice credin general supravieuiete doar atta vreme ct nu va fi supus analizei. Dar i atunci cnd o credin este puternic zdruncinata n mod lent. Cnd, n sfrit, i-a pierdut complet fora, tot ce se sprijinea pe ea se nruie. Nu s-a ntmplat pn acum c un popor s-i modifice credinele fr a fi imediat constrns s-i transforme elementele de civilizaie. El le transform pn la adoptarea unei noi convingeri generale, vieuind ntre timp n anarhie. Convingerile generale sunt suportul necesar al civilizaiilor, ele imprima orientarea ideilor i doar ele pot insufla credina i impune datoria. ntotdeauna popoarele au resimit nevoia de a dobndi convingeri cu caracter general i au neles din instinct c dispariia acestora avea s le marcheze timpul decadenei. Cultul fanatic al Romei a fost convingerea pe care i-au ntemeiat romanii stpnirea asupra lumii, dar imediat ce aceast convingere a slbit, Roma a trebuit s piar. Numai cnd au ajuns la cteva convingeri comune, barbarii, demolatorii Romei, au atins acea coeziune care i-a scos din anarhie. Nu este lipsit de justificare faptul c popoarele i-au aprat ntotdeauna convingerile n mod intolerant. Criticabila din punct de vedere filosofic, intoleranta reprezint n viaa naiunilor o virtute. Numai pentru a consolida ori a menine o convingere cu caracter general au fost nlate attea ruguri n Evul Mediu i au murit cuprini de disperare atia inventatori i novatori care au evitat chinurile. Numai pentru a apra credinele generale s-a lsat de-attea ori omenirea bulversat, i milioane de oameni au pierit i vor mai pieri pe pe cmpurile de btlie. Dup cum am subliniat deja, n calea consolidrii unei convingeri generale se nalta mult vreme de nenvins i, orict de fals s-ar dovedi ea din punct de vedere filosofic, ajunge a se impune i celor mai luminate spirite. Vreme de cincisprezece secole, popoarele europei au acceptat drept adevruri de netgduit unele legende religioase, care, examinate n
Page 53 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

profunzime, sunt la fel de barbarexxviii c povetile despre Molochxxix, iar nspimnttoarea absurditate a unui Dumnezeu rzbunndu-se pe Fiul Sau n-a fost sesizat dect dup multe secole. Marilor genii, precum un Galileo Galilei, un Newton, un Libnitz, nu le-a trecut nici o clip prin minte bnuiala ca veridicitatea unor astfel de legende ar putea s fie pus la-ndoial. Nimic nu dovedete mai bine puterea hipnotic asupra spiritelor exercitat de credinele generale, dar nici nimic altceva nu releva, tot att de evident, umilitoarele limite ale spiritului nostru. De ndat ce o nou dogma se implanteaz n spiritul maselor, ea devine sursa de inspiraie pentru instituii, pentru arta i pentru morala nstpnirea ei este atunci absolut. ntreprinztorii viseaz s o pun n practic, legislatorii s o aplice, filosofii, artitii, poeii caut s o traduc n cele mai diverse forme. Dintr-o mare convingere fundamental pot s se iveasc, la un moment dat, idei adiacente, dar acestea poart ntotdeauna pecetea credinei care le-a dat natere. Civilizaia egiptean, civilizaia evului mediu, civilizaia musulman a arabilor deriva dintr-un numr restrns de credine religioase care au marcat pn n cele mai mrunte elemente respectivele civilizaii i se constituie n semne distinctive. Datorit convingerilor generale, oamenii fiecrei epoci se afla ntr-o plas de tradiii i obiceiuri de al cror jug nu se scap, care le confer ntotdeauna o oarecare asemnare i n care sunt strns prinse chiar i spiritele cele mai independente. Singura tiranie adevrat este cea care se exercita n mod incontient asupra spiritelor, cci este singur mpotriva creia nu se poate lupta. Tiberiu, Ginghis-han, Napoleon au fost, desigur, nfricotori tirani. Dar, de dincolo de morminte, Moise, Budhha, Iisus, Mahomed, Luther au exercitat ntotdeauna asupra spiritelor un despotism de o alta profunzime. O conspiraie poate s dea jos un tiran, dar ce ar putea un asemenea demers mpotriva unei credine adnc ntiprite n cugete? n lupta ei violent mpotriva catolicismului, avnd asentimentul aparent al mulimilor, n pofida procedeelor destructive nemiloase precum cele din vremea Inchiziiei, marea Revoluie francez de la 1789 a fost nvins. Dintotdeauna adevraii i singurii tirani ai omenirii au fost spectrele morilor, sau iluziile furite despre ele. Absurditatea din punct de vedere filosofic a unor credine generale n-a fost niciodat repet un obstacol n calea triumfului lor. Mai mult, acest triumf pare a nu fi posibil dect dac ele sunt ptrunse de o oarecare misterioasa absurditate. Evidenta slbiciune a convingerilor socialiste de astzi nu le va mpiedica s fie sdite n sufletul maselor. ntradevr, inferioritatea acestor convingeri n raport cu toate credinele religioase consta n aceea ca idealul de fericire pe care cele din urm l promiteau, urmnd a fi realizat ntr-o via viitoare, nimeni nu putea s conteste mplinirea lui. Socialismul, promind fericirea pe pmnt, vanitatea promisiunii va aprea o dat cu primele ncercri de aplicare n partica, i noua convingere i va pierde pe loc prestigiul. Puterea socialismului nu va spori dect pn n momentul punerii lui n practic, i de aceea, chiar dac noua religie, asemeni tuturor celor care au precedat-o, exercita la nceput o aciune destructiv, ulterior nu va mai putea avea un rol creator.

Page 54 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

2. Opiniile schimbtoare ale maselor


Dincolo de credinele perene a cror for am artat-o mai sus, se afla un strat de opinii, de idei, de gnduri care se nasc i dispar n mod constant. Unele au o durat de-a dreptul efemer, dar nici cele mai importante nu depesc perioada unei generaii. Am menionat deja c schimbrile survenite la acest nivel sunt mai degrab superficiale dect reale, purtnd ntotdeauna pecetea calitilor rasei. Cnd ne-am referit, de exemplu, la instituiile politice din Frana, am artat ca partide aparent foarte deosebite ntre ele monarhiste, radicale, socialiste, etc. - Au aceleai idealuri, care in de structura mintal a poporului nostru, cci, sub nume identice, la alte naiuni, aflam idealuri diferite. Numele date, adaptrile neltoare nu schimba fondul lucrurilor. Burghezii Revoluiei franceze, toi hrnii din scrieri latine, cu ochii aintii asupra Republicii Romane, adoptndu-i legile i... togile, nu au devenit nicidecum romani, ci au stat doar sub vraja unei puternice sugestii istorice. Rolul de a cerceta ceea ce supravieuiete din vechile credine sub aparenele schimbri i revine filosofului i tot lui i incumba sarcina de a detecta n vltoarea opiniilor direciile determinate de credinele majore i de spiritul popoarelor. Fr aceste criterii, s-ar putea crede c masele i schimba frecvent i dup bunul plac convingerile politice ori credinele religioase. ntr-adevr, ntreaga istorie - politica, religioas, artistic, literara pare a dovedi lucrul acesta. S considerm, de exemplu, o scurt perioad de la 1790 la 1820 n Frana adic treizeci de ani, durata unei generaii. n acest interval, masele, monarhiste la nceput, au devenit revoluionare, apoi imperialiste pentru a redeveni monarhiste. Ct despre religie, s-a trecut, n aceeai vreme, de la catolicism la ateism, apoi la deism nainte de revenirea la formele cele mai exagerate de catolicism. Dar nu numai masele, ci i cei care le-au condus au fost antrenai n aceleai schimbri. Iat-i, bunoar, pe membrii Conveniei, dumani nfocai ai regelui, respingnd i zeii i stpnii, cum au devenit umili slujitori ai lui Napoleon i cum au purtat mai apoi cu pioenie lumnri n cadrul procesiunilor sub Ludovic al XVIII lea! Dar urmtorii aptezeci de ani? Alte schimbri, din nou, la nivelul opiniilor maselor! Perfidul Albion de la nceputul secolului a devenit aliatul Franei sub motenitorul lui Napoleon; Rusia, dumana Franei, n dou rzboaie, a ajuns s fie considerat subit o mare ar prietena. n literatur, n art, n filosofie succesiunea curentelor de opinie se manifesta nc i mai rapid. Romantism, realism, naturalism se nasc i pier rnd pe rnd. Artistul i scriitorul ludai ieri sunt profund dispreuii, mine. Dar, dac analizam aceste schimbri, n aparen att de radicale, ce observam? Toate cele contrare convingerilor generale i spiritualitii popoarelor nu au dect o durat efemer, i fluviul ieit din matca lui curnd i reia cursul. Opiniile ce nu au legturi cu credinele generale, cu spiritualitatea unui popor i, prin urmare, nu ar putea avea trinicie, sunt n voia hazardului sau, dac preferai, a celor mai nensemnate schimbri de mediu. Formate pe baza sugestiei i a contagiunii, ele sunt momentane, se nasc i pier de multe ori tot att de repede ca vlurirea nisipului la malul mrii. n zilele noastre, totalitatea opiniilor schimbtoare ale maselor este mai mare ca niciodat, iar faptul are trei cauze diferite.
Page 55 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

n primul rnd, din pricin c vechile credine i pierd n mod progresiv tria, nu mai au aceeai for ca odinioar asupra opiniilor pasagere pentru a le da o anumit orientare. Estomparea convingerilor perene las locul unei multitudini de opinii particulare fr trecut, dar i fr viitor. n al doilea rnd, faptul c puterea crescnd a maselor i gsete din ce n ce mai puin o contrapondere face ca mobilitatea extrem a ideilor maselor s se manifeste nengrdit. Un alt motiv l constituie dezvoltarea presei, prin intermediul creia sunt vehiculate cele mai contrare preri. Sugestiile generate sunt curnd demolate de sugestii diferite. Nici o opinie nu ajunge s se rspndeasc deplin i toate sunt sortite unei existene efemere. Pier nainte de a se fi propagat ndeajuns pentru a deveni opinii generale. Aceste trei cauze conduc la un foarte nou fenomen n istoria omenirii, caracteristic epocii actuale: neputina guvernanilor de a dirija opinia maselor. Pn odinioar, i cnd spun odinioar m refer la trecutul foarte apropiat, aciunea guvernelor, influenta crora scriitori i a unui mic numr de ziare constituiau adevrate faruri pentru opinia public. Astzi, scriitorii i-au pierdut influena, iar ziarele nu mai reuesc dect s reflecte opinii, nu s le formeze. Ct despre guvernani, departe de a orienta opinia public, ei caut doar s nu se abat de la cursul acceptat. Teama lor de opinia public este uneori vecin cu teroarea paralizant, care-i face s-i curbeze coloana vertebral a conduitei. Aa nct opinia maselor tinde s devin, din ce n ce, supremul element care regleaz viaa politic. Ele ajung s impun pana i aliane, cum am vzut c s-a ntmplat n cazul alianei cu rusia, ce-i are originea aproape exclusiv ntr-o micare popular. Un simptom curios n zilele noastre este ca papii, regii i mpraii se supun mecanismului interviului ca s-i expun, pentru mase, ideile pe o tem data. S-a spus c n politica nu ncap sentimentele. Dar oare se mai menine aceast aseriune cnd observam cum politic se ghideaz dup impulsurile maselor schimbtoare ce nu cunosc raiunea i sunt animate exclusiv de afectate? Iar presa, alt dat formatoare de opinie, a fost nevoit, c guvernele, s se retrag n fata forei maselor. Ea rmne, fr ndoial, o putere considerabil, dar numai pentru c reprezint exclusiv reflectarea opiniilor populare i a neobositelor lor variaii. Devenita simpla agenie de informaii, presa renuna s impun idei, doctrine, se pliaz dup gndirea public, constrnsa la aceasta din necesitai concureniale, pentru a nu-i pierde cititorii. Vechile organe sobre i influene de altdat, pe care generaia precedenta le asculta c pe adevrate oracole, au disprut ori au ajuns nite fiuici de informaii ncadrate de cronici amuzante, de cancanuri mondene i de reclame. Ce ziar mai este acum destul de bogat pentru a le permite redactorilor lui s exprime opinii personale i ce impact ar putea avea o astfel de publicaie asupra unor cititori care nu cer dect s fie informaii sau amuzai? Critic nu mai are puterea s lanseze o carte sau o pies de teatru, ea poate s distrug, iar nu s fie o folositoare. Att de acut e contiina inutilitii opiniilor personale, nct, n general, ziarele i-au suprimat cronicile literare, mrginindu-se la a meniona titlurilor crilor, lng dou-trei rnduri de prezentare i, peste douzeci de ani, acelai lucru se va ntmpla probabil i cu cronicile teatrale.
Page 56 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

A pndi fluctuaiile prerilor din snul maselor iat preocuparea de baz a presei i a guvernelor. Ce efect va produce cutare eveniment, cutare proiect de lege, cci nimic u este mai schimbtor i mai alunecos dect opinia public; ceea ce ieri era aclamat de mase, astzi e pus la satlpul infamiei. Aceast lips de direcionare a opiniei publice i destrmarea credinelor generale au avut drept rezultat o frmiare a convingerilor i indiferenta crescnd a maselor, ca i a indivizilor care le compun, fata de tot ce nu are o legtur direct cu interesele lor imediate. Problemele de doctrin, ca, de pild, socialismul, nu i afl aprtori cu adevrat convini dect n rndul paturilor needucate ale populaiilor: mineri, muncitori din fabrici i uzine. Micul burghez, chiar muncitorul ct de ct colit sunt deja sceptici. Evoluia care se opereaz de treizeci de ani n aceast direci este evident. nainte, opiniile aveau o orientare general, derivnd din adoptarea unei credine fundamentale. Simplul fapt de a fi fost monarhist impunea, cu fatalitate, anumite idei acceptate, iar faptul de a fi fost republican conferea convingeri contrare. Monarhistul vorbea despre revoluie cu oroare, iar republicanul cu veneraie. Unele nume, precum cele ale lui Robespierre i Marat, erau rostite de cei din urm cu devoiune, n timp ce altele, ca Cezar, Augustus, Napoleon, nu puteau fi articulate fr a fi nsoite de invective. Pn i n Sorbona noastr prevala aceast simpl nelegere a istoriei. Astzi, sub lupa analizei, orice opinie i pierde prestigiul, se uzeaz, nct rmn puine idei capabile s ne nflcreze. Omul modern este tot mai cuprins de indiferen. Dar s nu deplngem prea tare pulverizarea general a opiniilor. Simptom al decadentei n viaa unui popor, ea nu poate fi, totui, contestat. Vizionrii, apostolii, ndrumtorii, adic toi acei oameni nutrind nalte i de nezdruncinat convingeri, au, desigur, o cu totul alt fora dect nihilitii, demolatorii i indiferenii. S nu uitm c, la fora actual a maselor, dac o singur opinie ajunge s se impun, ea este imediat investit cu o putere att de tiranica, nct totul se va nclina n faa ei. i atunci timpul libertii de analiza se va fi oprit pentru mult vreme. Masele sunt uneori stpni pacifiti, ca Tiberiu la vremea lui, dar ele au nvalnice capricii. O civilizaie care ar ncpea pe mna lor ar fi lsat prada prea multor hazarduri pentru a dinui. Ceea ce i-ar amna prbuirea ar fi chiar aceast mobilitate a opiniilor i indiferenta crescnd a maselor fata de credinele generale, perene.

Page 57 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CARTEA A III A CLASIFICAREA I DESCRIEREA CATEGORIILOR DE MASE CAPITOLUL I CLASIFICAREA MASELOR Pn acum, n lucrarea de fat, am urmrit trsturile generale ale maselor. n continuare, vom urmri caracteristicile particulare, specifice diverselor categorii de mase. Vom ncepe cu simpl mulime. n form ei inferioar, aceasta se compune din indivizi de rase diferite, legai doar prin voina, mai mult ori mai puin respectat, a unui conductor. Un exemplu tipic l constituie hoardele barbare de origini diferite, care timp de mai multe secole au invadat Imperiul roman. Pe de o treapt superioar acestor mulimi lipsite de coeziune, se situeaz cele care, sub aciunea anumitor factori, au dobndit caracteristici comune sfrind prin a forma un popor. n diverse ocazii, ele prezint trsturile maselor, dar acestea rmn ntotdeauna incluse n particularitile de popor. Diversele tipuri de masexxx ce pot fi observate la nivelul oricrui popor se mpart dup cum urmeaz:

1 Anonime ( multimea de pe strazi, de exemplu ) A. Mase eterogene 2 Non anonime ( jurii, adunari parlamentare, etc. )

B. Mase omogene

1.- Secte ( clasa politica, ordine religioase, etc. ) 2.- Caste ( militarii, preotii, muncitorii, etc. ) 3.- Clase ( burghezia, taranimea, etc. )

1. Masele eterogene
Aceste colectiviti se compun din indivizi oarecare, cu profesii i niveluri de inteligenta diferite. Am artat deja n aceast lucrare c psihologia oamenilor n gloat diferit n mod esenial de psihologia individual a membrilor i eu c gradul de inteligenta nu are nici un efect n acest sens, n cazul masei singurele care acioneaz fiind sentimentele. Un factor fundamental rasa conduce la diferene sensibile ntre diferitele tipuri de mase eterogene. Am insistat n mai multe rnduri asupra rolului acestui factor, artnd c este factorul cu cea mai mare nrurire asupra aciunilor omeneti, aa nct influena lui se manifesta i la nivelul caracteristicilor maselor. O mulime format din indivizi oarecare, fr legtur pn atunci ntre ei, dar fiind cu toii chinezi sau englezi, va fi total diferit de o mulime de indivizi oarecare, dar de naionaliti variate: rui, francezi, spanioli, etc.
Page 58 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Profundele divergente determinate de constituia mintal ereditara, manifesta n felul de gndire i simire al oamenilor, izbucnesc orict de convergente ar fi n aparen interesele care i reunesc n acele mprejurri, destul de rare, de altfel, cnd mai muli indivizi naionaliti diferite ajung i constituie, n proporii aproape egale, aceeai mas de oameni. ncercrile socialitilor de a-i face s fuzioneze pe muncitorii din diferite ri, n cadrul unor mari congrese, au sfrit ntotdeauna n aprige discordii. Pentru a-i mplini dezideratele, o mas de oameni de origine latin, fie ea revoluionar, fie conservatoare, va face ntotdeauna apel la stat i nu se adreseaz dect iniiativei particulare. O mas de francezi tine nainte de orice la egalitate, iar o mas de englezi la libertate. Aceast diferen de rasa genereaz aproape tot attea tipuri de mase cte naiuni exista. Spiritul de rasa domina n ntregime spiritul masei de oameni. El este substratul puternic care limiteaz oscilaiile. Particularitile maselor sunt cu att mai puin pregnante cu ct spiritul de ras este mai puternic. Este o lege de baza privitoare la mase. Spiritul de gloat i dominaia gloatei constituie barbaria sau revenirea la barbarie. Numai prin dobndirea unui spirit puternic naiunea se poate sustrage din ce n ce mai mult de sub stpnirea iraional a gloatei i iese din era barbariei. n afar de ras, singura difereniere important la nivelul maselor eterogene este clasificarea lor n mulimi anonime, ca de pild cele din strad, i mulimi non-anonime, cum sunt adunrile constituite n vederea unei deliberri, de tipul juriilor. Sentimentul responsabilitii, inexistent la cele dinti i dezvoltat la celelalte, confer actelor lor orientri adesea diferite. Din aceast categorie fac parte sectele, castele i clasele. Dac sectele, reprezentnd primul nivel de organizare a maselor omogene, cuprind indivizi diferii n privina educaiei profesiei, mediului social din care provin, dar unii prin credin ori convingerile lor (aa se prezint gruprile politice sau religioase), castele sunt cel mai nalt grad de organizare pe care l presupune o mas de oameni, nsumnd indivizi cu aceeai profesie, cu nivel asemntor de educaie, provenii din medii aproape identice (de exemplu, castele militare ori sacerdotale). Clas este format din indivizi diferii ca origine, reunii nu printr-o credin ori convingere comun, ca membrii sectei, nici prin acelai gen de ocupaii profesionale, ca membrii unei caste, ci prin anumite interese, anumite obiceiuri sau practici de zi cu zi i un nivel asemntor de educaie. n aceast categorie se pot nscrie clasa burgheziei, clasa rneasca, etc. Deoarece obiectul acestei lucrri vizeaz doar masele eterogene, voi prezenta n continuare numai unele categorii tipice acestui tip de mulime.

Page 59 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CAPITOLUL II MASELE AA-ZIS CRIMINALE Mulimile care ajung, dup o anumit perioad de excitate, la starea de simple automate incontiente dirijate prin sugestie e greu s fie calificate drept criminale. Voi folosi ns acest termen pentru c a fost consacrat prin numeroase lucrri de psihologie. Unele acte ale maselor sunt, desigur, criminale n sine, aa cum este criminal devorarea unui indian de ctre tigrul care i-a lsat mai nti puii s-l cioprteasc spre amuza. n general, crimele maselor sunt rezultatul unei sugestii puternice, iar indivizii care au luat parte la ele sunt convini c au mplinit o ndatorire. Firete, suntem departe de cazul criminalului obinuit. Se poate cita drept exemplu tipic asasinarea guvernatorului Bastiliei, dl. de Launay. Dup ocuparea acestei fortree, guvernatorul, nconjurat de o mulime foarte excitat, era lovit din toate prile. Unii au propus s fie spnzurat, alii s i se taie capul su s fie legat de coad unui cal. Zbtndu-se cu disperare, el l-a lovit din nebgare de seam pe unul dintre cei prezeni. Abia atunci cnd cineva a strigat c cel lovit s-i taie gtul i mulimea a ntmpinat asta cu urale, s-a trecut efectiv la aciune. Cel lovit, un buctar fr slujb i cam tmpit, care se afla la Bastilia atras de curiozitate, a socotit c, dac aceea era prerea general, aciunea lui era foarte patriotic, poate chiar demn de a fi rspltit cu o medalie pentru c a ucis un monstru. Cu sabia care i se ntinde lovete ceafa goal a guvernatorului, dar sabia nu era ascuit. Atunci scoate din buzunar un cuit cu mner negru i, cu aptitudinile lui de buctar tiind s traneze carnea, duce la bun sfrit operaiunea.' Exemplul este ct se poate de edificator n privina mecanismului descris teoretic de noi: supunere fata de o sugestie, cu att mai puternic fiind colectiv, convingerea criminalului c va comite un gest meritoriu, convingere perfect ntemeiat, cci are aprobarea unanim a concetenilor. Un asemenea act poate fi socotit criminal din punct de vedere legal, nu i din punct de vedere psihologic. Trsturile generale ale maselor criminale nu se deosebesc de caracteristicile tipice ale maselor analizate de noi: capacitatea de a cdea prad unei sugestii, credulitate, mobilitate, exagerarea sentimentelor bune sau rele manifestarea anumitor forme de comportament etc. Toate acestea se regsesc cu prisosin la una dintre gloatele care au lsat o amintire dintre cele mai sumbre din istoria Franei: septembristii, i ale crei fapte prezint, de altfel, multe similitudini cu cele petrecute n Noaptea Sfntului Bartolomeu. Dau n continuare amnunte extrase din relatarea lui Taine, bazat pe mrturiile vremii. Nu se tie cine anume a dat ordinul su doar a sugerat ca din nchisori s fie scoi i apoi masacrai deinuii. Fie c a fost Danton, cum e foarte posibil, sau un altul, are mai puin importan, aici, singurul fapt demn de interes este sugestia puternic acionnd asupra mulimii care i-a asumat sarcina masacrului. Armata masacratorilor numra aproape trei sute de persoane i constituie tipul ideal de masa eterogen. Pe lng civa nemernici sadea, ea se compunea din negustorai ori
Page 60 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

meseriai foarte diveri: cizmari, lctui, zidari, frizeri, mici funcionari etc. Sub nrurirea sugestiei, asemeni buctarului pomenit mai sus, ei au dobndit convingerea c ndeplinesc o datorie patriotic i i asuma dubla funcie, de judectori i de calai, nesocotindu-se o clip criminali. Ptruni de importanta rolului lor, ncep a institui un soi de tribunal, prilej cu care ies n eviden spiritul simplist i echitatea nu mai puin simplista a maselor. Avnd n vedere numrul considerabil de acuzai, se ia mai nti decizia ca nobilii, preoii, ofierii, slujitorii regelui -, adic toi acei indivizi care prin nsi profesiunea lor erau dovada vie a vinoviei n ochii unui bun patriot s fie masacrai n grupuri, fr alte decizii speciale. Ceilali sunt judecai dup nfiare ori dup reputaie. Astfel satisfcuta contiina ei rudimentar, mulimea poate proceda legal la masacrare, dnd fru liber instinctelor feroce (a cror geneza am artat-o deja), pe care colectivitile sunt n msur s le duc la un foarte nalt grad. Ceea ce nu va mpiedica i asta este o regul la un foarte nalt grad. Ceea ce nu va mpiedica i asta este o regul a mulimilor manifestarea concomitent a simmintelor contrare: o sensibilitate tot att de exacerbata ca ferocitatea. Ei manifesta simpatia expansiv i impresionabilitatea prompt a muncitorului parizian. Unul din noii demnitari, aflnd c la Abbaye deinuii fuseser lsai fr ap timp de douzeci i ase de ore, a vrut s-l omoare pe cel ce comisese neglijent, i ar fi fcut-o fr rugminile fierbini venite chiar din partea deinuilor. Cnd un prizonier era achitat (de tribunalul lor improvizat), grzile i asasinii l mbriau plini de efuziune i se aplauda ndelung, apoi cu toii se ntorceau s-i omoare pe alii. n timpul masacrului a domnit o veselie necontenit: se dansa i se cnt n jurul cadavrelor, erau aduse bnci pentru doamne, iar acestea i manifestau bucuria c vd cum sunt ucii aristocraii. Echitatea funciona, de asemenea. La Abbaye, unul dintre asasini s-a plns c doamnele aezate mai n spate nu vd bine i c doar unii dintre cei prezeni au plcerea de a-i lovi pe nobili. S-a considerat ca observaia era ntemeiata i s-a decis ca victimele s fie purtate ntre dou iruri de asasini care nu aveau voie s loveasc dect cu dosul spadei, pentru ca supliciul s fie prelungit. La Force, victimele, dezbrcate complet, erau cioprtite o jumtate de ceas i abia apoi, dup ce toat lumea a vzut bine, li se ddea lovitura final, sfartecandu-li-se pntecele. Masacratorii erau foarte scrupuloi i animai de un sim moral deja semnalat de noi n snul mulimilor: ei au depus pe mesele comitetelor revoluionare banii i bijuteriile victimelor. n toate acestea se regsesc formele rudimentare de gndire, specifice gloatelor. Astfel, dup ce au fost suprimai o mie dou sute o mie cinci sute de dumani ai poporului, cineva a remarcat, i sugestia lui a fost pe data acceptat, ca n celelalte nchisori erau ceretori btrni, vagabonzi, tineri fr cpti adic tot attea guri inutile de care ar fi bine s se debaraseze. De altfel, i printre ei se afla cu sigurana dumani ai poporului, cum ar fi o anume doamna Delarue, vduva unui acuzat de otrvire: Trebuie c e furioas c se afla lanchisoare; dac ar putea, ar da foc Parisului. Trebuie c a i spus-o, da, a spus-o! Demonstraia pare suficient i toi sunt masacrai la grmad, inclusiv vreo cincizeci de copii ntre doisprezece i aptesprezece ani, care puteau deveni, desigur, dumani ai poporului i, prin urmare, trebuia lichidai.
Page 61 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Dup o sptmn de lucru, toate operaiunile au fost terminate i masacratorii au putut s se gndeasc la odihn. Nutrind convingerea intim c patria are de ce s le fie recunosctoare, au cerut recompensa de la autoriti, cei mai zeloi pretinznd chiar o medalie. Comuna din Paris, de la 1871, ofer la rndul ei multe fapte asemntoare. Iar influenta tot mai mare a maselor i capitulrile succesive ale puterii n faa lor ne vor furniza cu siguran i alte exemple de acest fel.

CAPITOLUL III JURAII DE LA CURTEA CU JURI Un excelent exemplu de mulime eterogen non-anonim l constituie corpul de jurai de la Curtea cu Juri, unde regsim i influena sugestiei ori a cluzei, i manifestrile incontiente predominante, i firav nclinaie spre gndire etc. Studierea Curii nu Juri ne prilejuiete de asemenea observarea unor interesante tipuri de eroare ce le-ar putea comite persoanele neiniiate n psihologia colectivitilor. Mai nti, juraii ne ofer dovada importanei reduse, n privina deciziilor, a nivelului mintal al celor care compun o mas de oameni. Am constatat deja c, la nivelul unei adunri menite deliberrilor, chemate s-i exprime opinia asupra unei chestiuni neavnd caracter tehnic, inteligenta nu joac nici un rol: oamenii de tiin ori artitii strni laolalt nu emit, pe teme foarte generale, judecai cu mult diferite de cele produse de o adunare de zidari. n diverse epoci, persoanele din componena corpului de jurai erau alese cu grij dintre categoriile de oameni instruii: profesori, nali funcionari, etc. Astzi juraii se recruteaz mai ales dintre micii comerciani, micii patroni i funcionari mruni. Spre marea surprindere a specialitilor n domeniu, indiferent de compoziia corpului de jurai, statisticile arat c deciziile sunt identice. Chiar i magistraii, n general ostili instituiei corpului de jurai, au recunoscut veridicitatea acestei constatri. Iat, n aceast privin, unele remarci ale unui fost preedinte de Curte cu juri, dl Berard des Glajeux, extrase din Memoriile sale: Astzi alegerea jurailor se afla n minile consiliilor municipale, care admit sau resping anumite persoane, dup bunul lor plac, n funcie de interese politice i electorale... Majoritatea celor selectai sunt comerciani mult mai nensemnai dect cei desemnai odinioar pentru aceast nsrcinare, sunt mruni funcionari ai administraiilor. Muli dintre ei manifesta zelul neofitului i al oamenilor de bine, i situaia este adesea jenant spiritul jurailor nu s-a schimbat: verdictele lor rmn aceleai. Din acest pasaj, s reinem concluzia, pe deplin justa, trecnd peste explicaii care sunt nemulumitoare. Dar acest pasaj, s reinem concluzia, pe deplin justa, trecnd peste explicaii care sunt nemulumitoare. Dar acest din urm aspect nu trebuie s ne mire, cci psihologia maselor, i prin urmare i a jurailor, a rmas la fel de necunoscut pentru majoritatea magistrailor. O dovad n acest sens ne-o ofer acelai ajutor citat mai sus, care povestete cum un ilustru avocat de la Curtea cu Juri, Lachaud, fcea sistematic uz de dreptul su de a recuza, respingnd toi indivizii inteligeni propui c jurai. Or, experienta i numai experienta ne-a artat, n cele din urm, perfect inutilitate a recuzrilor. De altfel, cel puin
Page 62 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

la Paris, Ministerul public i avocaii au renunat complet la acest drept, cci, dup cum remarca i des Glajeux, verdictele nu s-au schimbat - ele nu sunt nici mai bune, nici mai rele. Aidoma oricrei mase de oameni, juraii sunt nclinai spre sentimentalisme i prea puin deschii la raionamente.: Ei nu rezist, scrie un avocat, la vederea unei femei care alpteaz sau a unor orfani. O femeie drgu, zice des Glajeux, poate cu uurin s ctige bunvoina juratilor. Neandrumatori fa de crimele care i-ar privi fr ndoial, redutabile pentru societate n ansamblul ei -, juraii manifesta, dimpotriv, indulgenta fa de crimele pasionale. Rareori sunt aspri cu fetele mame care i ucid pruncii i sunt i mai ngduitori cu fetele abandonate ce-i agreseaz pe cei ce le-au sedus. Simt din instinct ca asemenea delicte nu sunt periculoase pentru societate i c, ntr-o ar unde legea nu protejeaz fetele abandonate, rzbunarea unora dintre ele este mai degrab util dect duntoare, fiind menit a-i intimida pe potenialii seductori. Ca orice mulime, juraii sunt impresionai puternic de prestigiu, ceea ce l face de des Glajeux s remarce c, dei foarte democratic sub raportul compoziiei, corpul de jurai se arata aristocratic prin afecte: Renumele, rangul nobiliar, averea impresionant, un avocat ilustru ce l apr, tot ceea ce este distins i strlucitor iat atuuri ale acuzailor n faa jurailor. A strni sentimentele jurailor, a folosi cu msur raionamentul, n forme ct mai rudimentare iat principala preocupare a unui bun avocat. De altfel, un celebru avocat englez, cu rsuntoare succese la Curtea cu juri, a analizat minuios aceste metode: n timp ce pledeaz, avocatul I urmrete cu atenie pe jurai. Intuiia i experiena l ajuta s le citeasc pe chipuri efectul fiecrei faze, fiecrui cuvnt rostit de el i s trag concluzii. Trebuie s-i repereze mai nti pe cei care sunt cucerii din start pentru cauza lui, dup care este preocupat de ceilali, mai puin dispui de a se lsa convini, ncercnd s neleag ce i face ostili acuzatului. Este pentru a dori s condamni un om, dincolo de comandamentele justiiei. Aceste rnduri cuprind esena artei oratorice i dovedesc inutilitatea discursurilor gndite dinainte, cci n fiecare moment, n funcie de impresiile produse asupra auditoriului, poate fi nevoie s schimbi cuvintele pe care doreai s le foloseti. Oratorul nici nu trebuie s-i conving pe toi juraii, ci doar pe cei cu influena n determinarea opiniei generale. i n rndul jurailor, ca n orice colectivitate, nu mic numr de indivizi ii dirijeaz pe ceilali. tiu din experien, declara avocatul englez pomenit mai sus, ca n momentul cnd dau verdictul, unul sau doi oameni energici i antreneaz i pe ceilali jurai. nainte de toate e nevoie s le placi. Individul integrat ntr-o colectivitate creia i-a plcut este n bun parte deja cucerit i nclinat s-i aprecieze favorabil toate motivaiile. Iat n acest sens relatarea unei ntmplri pe ct de amuzant, pe att de edificatoare: n timp ce-i rostea pledoaria, Lachaud nu i scp din ochi pe doi sau trei jurai pe care i tia ori i simea influeni, dar i ndrtnici. n general, reuea s nfrng rezistenta acestor recalcitrani, dar, totui, odat, n provincie, a dat de unul pe care l-a bombardat n zadar vreme de trei sferturi de ceas, cu argumentaia lui din ce n ce mai struitoare, primul din rndul doi, juratul apte. Exasperant! Deodat, n toiul unei ptimae demonstraii, Lachaud se oprete i se adreseaz preedintelui Curii; Domnule preedinte, n-ai putea cere s fie
Page 63 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

tras draperia de-acolo? Pe domnul care este juratul apte l-a orbit de tot soarele. Juratul apte s-a mbujorat, a zmbit i a mulumit. Fusese cucerit pentru cauza aprrii. n ultimul timp, multe condeie, dintre cele mai respectabile, au ncercat zadarnic s combat instituia corpului de jurai, cu toate c reprezint, totui, singura protecie mpotriva frecventelor erori ale unei caste nesupuse nici unui controlxxxi. Unii cereau ca juraii s fie alei doar dintre indivizi instruii, dar deja am demonstrat c decizii unor astfel de persoane sunt asemntoare cu verdictele care se dau astzi. Alii insistnd asupra erorilor jurailor, au pretins c acetia din urm s fie nlocuii de persoane cu pregtire juridic. Dar cum se poate uita ca erorile ce le sunt reproate jurailor sunt cele comise mai nti de ctre magistrai, caci acuzatul deferit jurailor a fost gsit vinovat de o ntreag suit de magistrai: judectorul de instrucie, procurorul Republicii i Procuratur. Oare, nu se vede n acest caz, c dac ar fi fost judecat n mod definitiv de ctre magistrai n locul jurailor, acuzatul i-ar fi pierdut singura lui ans de a i recunoscut vinovat? Erorile jurailor sunt ntotdeauna, n primul rnd, erorile magistrailor. Numai acetia trebuie acuzai atunci cnd vedem erori judiciare deosebit de grave, precum condamnarea acelui doctor X, care, fiind urmrit de un judector de instrucie extrem de ncpnat, pe baza denunului unei fete pe jumtate cretin, ar fi fost trimis la ocna dac nu l salva explozia de indignare public care i-a adus graierea imediat din partea efului statului. Onorabilitatea condamnatului, proclamat de ctre concetenii si, fcea evidenta enormitatea greelii. Magistraii au recunoscut-o ei nii. n acelai timp, din spirit de cast, s-au strduit s mpiedice semnarea graierii. n toate afacerile asemntoare, nconjurat de detalii tehnice din care nu nelege nimic, juriul se ia, n mod natural, dup ministerul public, gndindu-se c totui afacerea a fost instrumentata de magistrai obinuii cu toate subtilitile. Care sunt adevraii autori ai greelii: juraii sau magistraii? S pstrm cu grij juriul. El constituie poate singura categorie de mulime pe care nici o individualitate nu ar putea-o nlocui. Numai juriul poate tempera intransigenta legii, egala pentru toi n principiu, oarb, fr a recunoate cazurile particulare. Inaccesibil milei, necunoscnd dect textele, judectorul, cu duritatea sa profesional, ar da aceeai pedeaps sprgtorului asasin i fetei srace conduse la infanticid din pricin c a fost abandonat de cel ce a sedus-o i din cauza srciei. Juriul simte din instinct ca fata sedus este cu mult mai puin vinovat dect seductorul care scap de rigorile legii i ca ea merit indulgenta sa. Cunoscnd psihologia castelor i psihologia celorlalte tipuri de mulimi, nu vd nici un motiv pentru care, dac a fi acuzat pe nedrept de crim, s nu prefer a avea de-a face mai degrab cu jurai dect cu magistrai. Cu primii a avea mai multe anse de a mi se recunoate nevinovia. S ne temem de fora maselor, dar s ne ngrozim de-a dreptul de aceea a unor caste: masele pot fi convinse, castele rmn ntotdeauna intransigente.

Page 64 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CAPITOUL IV MASELE ELECTORALE Masele electorale, adic acele colectiviti chemate s-i aleag pe titularii unor funcii, constituie un tip de mulime eterogen, dar, avnd o singur menire, precis determinat: s aleag dintre diferii candidai, ea nu prezint dect anumite nsuiri ale maselor. Aici se observa cu precdere slab nclinare de a gndi, lipsa spiritului critic, iritabilitatea, credulitatea i naivitatea. n hotrrile maselor electorale mai descoperim influenta crmacilor i rolul unor factori precum afirmaia, repetiia, prestigiul i contagiunea. S analizm cum sunt seduse masele electorale. Procedeele cu cei mai mari sori de izbnd n aceast direcie sunt perfect edificatoare asupra psihologiei lor. Prim calitate pe care trebuie s-o posede un candidat e prestigiul, prestigiul personal neputnd fi nlocuit dect de cel conferit de avere, pe cnd talentul ori geniul nu constituie nicidecum puni ctre succes, n acest caz. Necesitatea ca un candidat s fie aureolat de prestigiu, i astfel s se impun indiscutabil, este capitala. Dac masa de electori, n cea mai mare parte muncitori i rani, i alege foarte rar reprezentanii din aceste categorii, se explic prin faptul c o personalitate de origine muncitoreasc ori rneasca nu va avea niciodat n ochii ei suficient prestigiu. Se poate c printre cei alei s fie i oameni de rnd, dar aceasta se va ntmpla din motive adiacente, cum ar fi, de exemplu, nevoia de a contracara un patron sub a crui influenta cotidian se afla electorii, care au astfel, o clip, iluzia c i ei au devenit stpni. Dar, pentru a-i asigura succesul. Prestigiul candidatului nu este de-ajuns. Electorul vrea s-i fie flatata vanitatea i dorinele arztoare; candidatul trebuie s-l lingueasc la modul cel mai extravagant i s nu se dea n lturi de a-i face cele mai fabuloase promisiuni. n fata muncitorilor, pe patron l va njura i mnji cu noroi. Se va strdui din rsputeri s-l ntineze i s-l spulbere pe candidatul advers, artnd cu fora afirmaiei, repetiiei i contagiunii, ca acesta nu este dect un nemernic, ale crui acte reprobabile sunt de notorietate. Bineneles, fr a aduce vreo mrturie n sprijinul unor asemenea nvinuiri. Dac adversarul nu cunoate psihologia maselor, va ncerca s se justifice uznd de zeci de argumente, n loc s rspund, pur i simplu, la afirmaiile calomnioase prin ale afirmaii la fel de calomnioase, retezndu-i astfel ansele de a triumfa. Desigur, programul scris al candidatului nu trebuie s fie n termeni categorici care i-ar putea fi pui n faa mai trziu, dar prezentarea lui verbala ct mai bombastica nu va fi niciodat de prisos. Fr team, el poate s promit reformele cele mai radicale, pe moment exagerrile lui vor produce un efect uluitor, iar n viitor nu l angajeaz cu nimic. Dup alegeri, electorul nu se mai preocupa s vad n ce msur alesul i urmrete profesiunea de credina aclamat, n baza creia a i fost ales. Recunoatem aici toi factorii de persuasiune descrii anterior, dup cum i vom detecta i n aciunea cuvintelor i formulelor, a cror puternica nrurire am menionat-o, de asemenea. Oratorul care tie s le manipuleze face ce vrea din mase, dup bunul su plac. Expresii precum: mizerabil capabil, exploratori josnici, minunata clas muncitoare, repartizarea n mod egal a bogiei, etc., dei destul de tocite deja, produc ntotdeauna un bun efect. Dar candidatul care este n stare s descopere o formul noua, lipsit de un sens foarte precis i,
Page 65 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

prin aceasta, potrivit s rspund celor mai diverse nzuine, obine un infailibil succes. Cu asemenea cuvinte magice, polisemantice, interpretabile de fiecare dup propriile iluzii, a fost nfptuita sngeroasa revoluie spaniol din 1873. Iat cum o nfieaz un scriitor contemporan: Radicalii au descoperit c o republic unitara este o monarhie deghizat i, pentru a le fi pe plac, parlamentul a proclamat un unanimitate republica federal, fr ca vreunul dintre votani s poat spune exact ce a votat. Dar formula incnta pe toat lumea, era un delir, o nebunie domina pe pmnt a virtuii i fericirii! Un republican cruia rivalul i-ar fi refuzat titlul de federal se simea jignit c de o grav injurie. Oamenii se ntmpinau pe strzi cu: Salud y republica federal! Se cantau imnuri n cinstea sfintei discipline i a autonomiei soldatului. Dar ce era republica federal? Unii nelegeau prin asta emanciparea provinciei, instituii asemntoare cu cele din Statele Unite i descentralizarea administrativ; alii se gndeau la desfiinarea oricrei autoriti. Socialitii din Barcelona i din Andaluzia propovduiau suveranitatea deplin a comunelor i visau la o panie cu zece mii de municipii independente, elaborndu-i fiecare propriile legi, la suprimarea armatei i a poliiei. Insurecia s-a rspndit cu repeziciune spre regiunile sudice, din ora n ora, din sat n sat. ndat ce o localitate i fcea pronunciamento, prima grij era s fie distruse telegraful i calea ferat, pentru a se rupe toate legturile cu localitile nvecinate i cu Madridul. Nu rmsese trguor ct de mic unde s nu se doreasc vieuirea independenta. Feudalismul lsase locul unui cantonalism brutal, incendiar i masacrator, i pretutindeni se celebrau sngeroase saturnalii. n ce privete influenta raionamentelor asupra spirituali alegtorilor, trebuie s nu fi citit nici o relatare de la o adunare electoral ca s nu ai deja o prere clar. Aici au loc schimburi de afirmaii, de invective, huiduieli chiar, i niciodat judecile cumptate nu sunt la ele acas. Se face i linite cteodat, atunci cnd vreun participant mai dificil anuna c i va pune candidatului o o-ntrebare stnjenitoare, dintre cele ce fac deliciul auditoriului. Dar satisfacia opozanilor nu ine mult, caci vocea preopinentului este acoperit de urletele adversarilor. Redam n continuare cteva extrase din pres coninnd relatri de la reuniuni publice pe care le putem considera c fiind tipice: Cnd unul dintre organizatori a rugat asistenta s numeasc un preedinte, furtuna s-a dezlnuit. Anarhitii sar pe scen i iau biroul cu asalt. Socialitii l apra cu nverunare se izbesc unii de alii, i arunca vorbe grele, un cetean se retrage cu ochiul umflat. n cele din urm, de bine de ru, biroul este instalat n vuietul tumultului i I se da cuvntul ceteanului X. Oratorul pornete o adevrat sarj mpotriva socialitilor, iar acetia l ntrerup strignd: Cretinule! Banditule! Canalie!, etc., epitet la care ceteanul X rspunde expunnd o teorie conform creia socialitii sunt nite idioi i nite mincinoi. ... Partidul germanist a organizai ieri sear, la Sala Comerului din strad Faubourg-duTemple, o mare adunare menit pregtirilor pentru Ziua Muncii de la 1 Mai. Deviza lor era: Calm i Pace. Camaradul G i face pe socialiti cretini i panglicari. La auzul acestor vorbe, cu toii, vorbitori i auditoriu, ncep s njure i se iau la btaie: scaunele, bncile, mesele etc., intra n joc.
Page 66 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

S nu ne imaginm c acest gen de adresare ar fi specific anumitor clase de electori i c este determinat de situaia social. Dup cum am spus, oamenii care compun o mulime tind spre egalizarea mintal, lucru dovedit n orice clip. Drept exemplificare, urmtorul pasaj dintr-o relatare despre o adunare unde au participat numai studeni: Vacarmul era tot mai asurzitor pe msur ce se scurgea timpul i nu cred c vreunul dintre vorbitori s fi spus dou fraze fr s fi fost ntrerupt. Strigtele veneau dintr-un col, apoi din extremitatea opus sau de pretutindeni deodat; se aplaud, se fluiera; discuii aprinse se angajau ntre cei din sal; bastoanele erau agitate amenintor; podeaua era izbita n caden; celor care i ntrerupeau pe vorbitori li se strig: Afar! ori La tribunal! M.C. califica ntreaga asociaie drept odioas, laa, monstruoasa, venala i rzbuntoare, declarnd c o va distruge etc. Se nate ntrebarea cum se poate forma opinia unui alegtor n asemenea condiii, dar a pune o asemenea ntrebare nseamn s ne amgim n privina gradului de libertate a unei colectiviti. Masele mbrieaz opinii care le sunt impuse, nicidecum opinii rezultnd din propria lor cugetare. Opiniile i voturile electorilor sunt n minile comitetelor electorale, ai cror diriguitori sunt nu de puine ori negustori cu mare influen asupra muncitorilor, la care au credit nelimitat. tii ce e un comitet electoral? Scrie unul dintre cei mai curajoi aprtori ai democraiei, dl Scherer. Este cheia instituiilor noastre, motorul mainii politice. Frana este guvernat astzi de comitete.xxxii n acest fel, nu este prea dificil s acionm asupra lor, e suficient s fie acceptabil candidatul i s posede suficiente resurse. Dup spusele donatorilor, trei milioane au fost deajuns ca generalul Boulanger s fie ales. Aceasta este psihologia maselor electorale. Ea este asemntoare cu cea a altor mase. Nici mai bun, nici mai rea. Nu m voi pronuna ns, dup toate cele artate mai sus, mpotriva votului universal. Dac ar sta n putina mea s-i decid soarta, l-a pstra aa cum este, din raiuni de ordin practic, decurgnd tocmai din studiul nostru asupra psihologiei maselor, pe care le voi expune n continuare, nu nainte, ns, de a reaminti inconvenientele acestui vot, mult prea evidente pentru a fi ignorate. Greu s-ar putea contesta ca civilizaiile sunt opera unei minoriti de spirite superioare, formnd vrful unei piramide ale crei paliere, tot mai largi pe msur ce descrete valoarea intelectual, reprezint straturile profunde ale unei naiuni. Grandoarea unei civilizaii nu poate s depind, desigur, de sufragiul elementelor inferioare, ntruchipare doar a numrului. Mai mult, sufragiul maselor este adesea periculos i, iat, nou ne-a adus deja cteva invazii, iar, prin triumful socialismului, fanteziile suveranitii poporului ne vor costa nc i mai scump. Dar aceste obiecii, excelente din punct de vedere teoretic, i pierd practic toat fora dac ne amintim de puterea invincibila a ideilor devenite dogma. Dogma suveranitii maselor este, filosofic vorbind, la fel de puin demna s fie aprata ca i dogmele religioase ale Evului Mediu, dar are astzi o putere absolut. Este inatacabil, aa cum au fost odinioar ideile religioase. Imaginai-v un liber-cugettor modern transferat printr-o for magic n plin Ev Mediu. Credei c ar ncerca el s combat ideile religioase care domneau atunci? Czut n minile unui tribunal gata s-l ard pe rug, sub acuzaia de a fi fcut pact cu diavolul, socotii c i-ar trece prin cap s conteste existenta diavolului? Cu credinele populare nu stai la
Page 67 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

discuie, cum nu stai nici cu ciclonii. Dogma votului universal are astzi puterea de odinioar a dogmelor cretine. Oratorii i scriitori se refer la ea cu un respect i cu o admiraie de care nu s-a bucurat Ludovic al XIV lea. Trebuie deci s ne raportm la ea ca la orice dogm religioas. Doar timpul erodeaz dogmele. Ar fi dealtfel inutil s ncercm s cltinm aceasta dogm care are un vdit temei: n vremurile cnd se nstpnete egalitatea scrie Tocqueville oamenii nu mai au ncredere unii n alii, din cauza similitudinii lor. Dar aceast similitudine le insufla o ncredere aproape fr margini n judecata publicului, cci nu li se pare posibil, cnd toi vd lucrurile n acelai fel, ca adevrul s nu fie de partea celui mai mare numr. Ar trebui atunci s ne nchipuim c un sufragiu restrns ar ameliora votul maselor? mi este imposibil s accept acest lucru dintr-un motiv deja semnalat, i anume nivelul inferior de inteligen al oricrei colectiviti, indiferent de structura ei. Cnd constituie o mulime repet oamenii se egalizeaz i, n privina unor chestiuni cu caracter general, votul a patruzeci de academicieni nu va fi mai bun dect acela a patruzeci de sacagii. Nu cred c n cazuri discutabile, din pricina caracterului universal al votului, cum ar fi restaurarea Imperiului, de pild, rezultatul urnelor ar fi diferit, cu electorii exclusiv din rndul savanilor i oamenilor de litere. Faptul c un individ este toba de matematici, ori cunoate latin, c este arhitect, veterinar, medic ori avocat nu l nzestreaz cu mai mult limpezime n privina sentimentelor. Toi economitii notri sunt oameni instruii, majoritatea profesori i academicieni, dar exist vreo chestiune de interes general, cum ar fi protecionismul, de exemplu, asupra creia ei s fi czut de acord? n faa unor probleme sociale, pline de necunoscut, dominate de logica mistic ori logica afectiv, toi cei ignorai n materie devin egali. Dac masa electorala ar fi exclusiv format din redutabili oameni de tiin, voturile lor nu ar fi mai bune ca ale alegtorilor de azi, i ei s-ar ghida dup spiritul partidului lor. Nu ar disprea nici una dintre dificultile actuale, ba am avea n plus apstoarea tiranie a castelor. Restrns su general, acceptat n ri republicane ori n monarhii, practicat n frana, n Belgia, n Portugalia, n grecia ori n Spania, votul universal al maselor este pretutindeni la fel, traducnd aspiraii i nevoi incontiente de ras. Media aleilor reprezint pentru fiecare naiune media de spiritualitate, care de la o generaie la alta este aproape identic. n acest fel, ne ntoarcem nc o dat la noiunea fundamental de ras, deja ntlnita att de des, i la ideea rezultat de aici, ca instituiile i guvernele joac un rol foarte palid n vieile popoarelor. Popoarele sunt conduse de spiritul rasei lor, adic de reminiscenele ancestrale a cror sum este acest spirit. Ras i angrenajul nevoilor cotidiene iat tainicii stpni ai destinelor noastre.

Page 68 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

CAPITOLUL V ADUNRILE PARLAMENTARE

Adunrile parlamentare, mulimi eterogene non-anonime, diferite ca structura n funcie de epoca i popoare, prezint unele caracteristici generale comune asupra crora i pune pecetea ras, accentundu-le ori estompndu-le, dar niciodat mpiedicndu-le s se manifeste. Adunrile parlamentare, fie c sunt din Grecia, din Italia, din Portugalia, din Spania, din Frana ori din America, releva, pe timpul dezbaterilor ori n urma votrii, mari analogii i pun n fata respectivelor guverne acelai tip de dificulti. Regimul parlamentar sintetizeaz idealul oricrui popor civilizat modern. El ntruchipeaz ideea eronat din punct de vedere psihologic, dar general acceptat, ca muli oameni strni laolalt sunt cu mult mai capabili de o decizie neleapt asumata n mod liber dect un mic numr de indivizi. La nivelul adunrilor parlamentare se regsesc particularitile generale ale maselor: simplismul ideilor, iritabilitatea, aptitudinea de cdea prad sugestiilor, exacerbarea sentimentelor, influenta preponderen a liderilor, dar, n funcie de structura lor caracteristic, ele prezint i unele diferene, pe care le vom releva n continuare. Simplismul opiniilor e una dintre caracteristicile cele mai evidente ale parlamentelor. n toate partidele, mai ales al popoarelor latine, se observ o tendin invariabil de rezolvare a celor mai complicate probleme sociale pe baza celor mai simple principii abstracte i prin general aplicabile tuturor cazurilor. Firete c aceste principii difer de la nu partid la altul, dar simplul fapt c se constituie n mulime le imprima ntotdeauna indivizilor tendina de a exagera valoarea acestor principii i de a le mpinge pn la ultimele consecine. Astfel, parlamentele exprim ndeosebi opinii extreme. ntruchiparea tipic a simplismului adunrilor parlamentare se poate observa la iacobinii din timpul revoluiei franceze. Dogmatici i logici, cu mintea nesat de vagi generaliti, ei au fost preocupai de principii stabile, fr a lua n seama evenimentele, aa nct s-a putut afirma despre ei c au trecut prin revoluie fr a o vedea. n baza ctorva dogme, i-au nchipuit c pot s refac din temelii societatea, cobornd o civilizaie rafinat la o faz mult anterioar pe scara evoluiei sociale. Chiar mijloacele de nfptuire acestui vis dau seama de un simplism desvrit. ntr-adevr, ei se mulumeau s doboare cu violena obstacolele suprtoare. De altfel, atunci cu toii: girondini, montaniarzi, termidorieni etc., erau animai de acelai spirit. Masele parlamentare cad uor prada sugestiilor i, ca de obicei, sugestia emana de lideri aureolai de prestigiu, dar gradul lor de sugestibilitate are limite foarte nete, ce trebuie subliniate. n privina chestiunilor de interes local, fiecare parlamentar are opinii fixe, ireductibile, pe care nici o argumentaie nu le poate clinti. Nici talentul lui Demostene n-ar reui s modifice votul unui deputat ntr-o problem cum este cea a protecionismului, reprezentnd exigentele unor influeni electori. Sugestia care a acionat anterior, venind dinspre acei electori, rmne preponderenta pentru a a anula altele i a impune rigiditatea absolut a opinieixxxiii.
Page 69 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

n privina chestiunilor cu caracter general: renunarea la un minister, stabilirea unui impozit etc., imobilismul opiniilor dispare i sugestiile liderilor devin eficiente, dar nu n aceeai msur ca n cazul maselor amorfe, fiecare partid avnd propriii lui lideri, capabili de o influent tot att de mare. Deputatul este prins ntre sugestii contrare i n mod fatal devine nesigur. Aa se explic de ce, la foarte scurte intervale, unii deputai voteaz de maniera contradictorie, contribuind la adugarea unui articol care distruge o lege; suprimarea, de exemplu, a dreptului industriailor de a-i alege ori a-i concedia lucrtorii, apoi anularea acestei msuri printr-un amendament. Iat de ce, la fiecare legislatur, o Camer vdete, pe de o parte, opinii foarte rigide, iar pe de alt parte, mult indecizie. n fond, chestiunile cu caracter general fiind mult mai numeroase, nehotrrea este predominant, ntreinuta fiind de teama constant fa de elector, a crui sugestie latenta sfrete ntotdeauna prin a contrabalansa nrurirea liderilor. Totui, acetia din urm rmn adevraii stpni ai dezbaterilor, cnd parlamentarii nu au opinii bine inoculate anterior. Rolul liderilor este evident. Sub numele de efi ai grupurilor parlamentare, i regsim n toate rile, unde sunt veritabili suverani ai adunrilor naionale. Oamenii constituii n mase nu se pot lipsi de conductori i de aceea voturile dintr-un parlament nu reprezint n general dect opiniile unei mici minoriti. Liderii de opinie, repetm, nu sunt convingtori att prin argumentele ntrebuinate, ct mai ales datorit prestigiului dobndit. Dac, n anumite mprejurri, acesta ajunge s le fie tirbit, ei i pierd influena. Prestigiul liderilor are caracter individual i nu ine nici de numele, nici de renumele respectivului individ. Scriind despre marii oameni politici din parlamentul francez de la 1848, din care a fcut parte, Jules simon ne ofer cteva exemple edificatoare n acest sens. Cu dou luni nainte de a fi atotputernic, Louis Napoleon era un nimeni. Victor Hugo a urcat la tribun. N-a avut succes. Oamenii l-au ascultat cum l-au ascultat i pe Felix Pyat, dar nu l-au aplaudat. Nu-mi plac ideile lui, mi spunea Vaulabelle despre Felix Pyat, dar este unul dintre cei mai mari scriitori i cel mai bun orator din Frana. Edgar Quinet, acest extraordinar spirit, nu valora nimic, cunoscuse momentul lui de popularitate dinaintea deschiderii adunrii, dar ca parlamentar nu s-a remarcat. Adunrile cu caracter politic sunt acele locuri n care sclipirile de geniu se fac cel puin simite. Aici nu conteaz dect elocina la momentul potrivit i serviciile aduse nu rii, ci partidelor. Dac s-au adus omagii Lamartine n 1848 i lui Thiers n 1871, faptul i afl explicaia prin interesul urgent, inexorabil. O dat depit pericolul, i recunotina, i teama au disprut. Am reprodus acest pasaj pentru faptele coninute, iar nu pentru explicaiile propuse, ndoielnice sub raport psihologic. O mas de oameni i-ar pierde automat aceast calitate dac ar fi capabil s in seama de serviciile pe care ndrumtorii lor le-au adus fie patriei, fie partidelor, mulimea este subjugata doar de prestigiul ndrumtorului, comportamentul ei nedepinzand de aprecieri viznd interesul sau recunotina. Aureolat de prestigiu, liderul dobndete putere absolut, la cea mai mic ndoial, ns, aceasta se spulber. S citm caul unui foarte influent deputat, care doar printr-un semn putea s rstoarne un minister dar care i-a pierdut puterea n urma unor neclariti financiare.
Page 70 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Din cauza lui M.C., n primul rnd, am cumprat Tonkin-ul de trei ori mai scump dect valoarea lui, n-am pus n Madagascar dect un picior ovielnic, ne-am lsat frustrai de un adevrat imperiu pe cursul inferior al Nigerului i am pierdut poziia favorabil din Egipt. Teoriile lui M.C. Ne-au costat mai multe teritorii dect dezastrul provocat de Napoleon. Nu ar fi trebuit s se aduc imputri att de grave deputatului; costurile au fost, desigur, usturtoare, dar n bun parte influena lui a fost ntemeiat pe fidelitatea fata de opinia public, care, n privina politicii coloniale, nu semna nici pe departe cu ceea ce a devenit astzi. Foarte rar un lider de opinie devanseaz opinia public, cel mai adesea el se mrginete la a-i adopta erorile. n afar de prestigiu, mijloacele de persuasiune la ndemna ndrumtorilor maselor sunt factorii deja enumerai de noi n mai multe rnduri. Pentru a-i mnui cu abilitate, ndrumtorul trebuie s ptrund, cel puin n mod incontient, psihologia maselor s tie cum s le vorbeasc, s cunoasc, mai ales, fascinanta nrurire a cuvintelor, a formulelor i imaginilor. El trebuie s posede o elocin deosebit ntemeiat pe afirmaii energice, i pe imagini impresionante ntrite de judeci elementare. Acest gen de elocina are sori de izbnd n orice parlament, inclusiv n parlamentul englez, cel mai ponderat dintre toate. Puteam citi frecvent, scrie filosoful englez Mine, dezbaterile din camera Comunelor, unde nu ntlnim altceva dect schimburi de generaliti banale, susine ns cu violen de diferite personaliti incisive. Pe canavaua ideal a democraiei pure, acest gen de formule generale are un efect miraculos. ntotdeauna, va fi destul de lesne s faci o mas de oameni s accepte aseriuni generale prezentate n termeni expresivi, dei ele n-au fost i, probabil, nu vor fi niciodat verificate. Importanta acordat termenilor expresivi, menionai n citatul precedent, nu va fi niciodat exagerat. De altfel, am insistat n repetate rnduri asupra forei remarcabile a cuvintelor i a formulelor cu grij alese pentru a evoca n mod elocvent imagini foarte vii. Un excelent exemplu e i fraza urmtoare, extras din discursul unui redutabil lider de opinie n parlament: n ziua n care aceeai nav i va duce spre acelai inut al expulzrii i pe politicianul veros i pe anarhistul uciga, ei vor putea s intre n dialog i vor aprea, unul n ochii celuilalt, drept dou aspecte complementare ale aceluiai ordin social. Imaginea astfel evocata este clar, izbitoare, i toi adversarii oratorului se simt ameninai prin ea. Ei vd dintr-o dat i ara expulzrii oratorului se simt ameninai prin ea. Ei vd dintr-o dat i ara expulzrii, i ambarcaiunea care i-ar putea duce cu ea, i sunt ncercai de teama surd pe care trebuie s-o fi resimit membrii Conveniei, mai mult sau mai puin ameninai de tiul ghilotinei, la auzul vagilor aluzii din discursurile lui Robespierre, teama ce-i fcea ntotdeauna s-i cedeze. ndrumtorii maselor au interes s avanseze cele mai incredibile exagerri. De pild, oratorul citat mai sus cu o fraz, a putut s afirme, fr a strni prea multe proteste, ca bancherii i preoii i pltesc pe cei care arunca bombe i ca administraiile marilor companii financiare merita pedepse egale cu ale anarhitilor. Asemenea mijloace au ntotdeauna efect asupra maselor. Afirmaia nu este niciodat ndeajuns de indignanta, nici declamaia prea amenintoare, i nimic nu intimideaz mai mult auditoriul. Protestnd, mulimea s-ar teme s nu treac drept trdtoare ori complice.
Page 71 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Acest gen de elocina, dup cum am spus, are efect n orice parlament, n perioade istorice critice, el fiind mult ngroat. Lecturarea unor discursuri pronunate de marii oratori ai Revoluiei franceze este foarte edificatoare din acest punct de vedere. Ei simeau nevoia s se ntrerup mereu, pentru a nfiera crima i a elogia virtutea, pentru a slobozi imprecaii la adresa tiranilor i ajura s triasc liberi ori s moar. Asistenta se ridica n picioare, aplauda frenetic, apoi, calmata, i relua locurile. Cluzele maselor pot fi oameni inteligeni i instruii, dar faptul e mai degrab duntor dect folositor. Demonstrnd complexitatea lucrurilor, ncercnd s explice i s neleag, oamenii inteligeni devin indulgeni, i intensitatea, violenta convingerilor necesare apostolilor slbete. Marii ndrumtori ai maselor din toate timpurile, i n primul rnd cei din vremea Revoluiei franceze, au fost spirite limitate, dar cu o putere excepional de a nflcra masele. Discursurile celui mai renumit dintre ei, Robespierre, descumpnesc adesea din pricina incoerentei lor i, la lectur, cu greu gsim temeiul rolului imens pe care l-a jucat acest tiran: Locuri comune i elocina pedagogic, citate din clasici bune s conving spiritele puerile mai degrab dect oamenii de buna-credin. Nici o idee, nici o turnur copleind prin eleganta curata plictiseala sub un tumult de vorbe! Cnd scapi de lectura asta monoton, i vine s scoi un uufff!, asemeni lui Camille Desmoulins. Aproape c te sperii, gndind la putere pe care o capta un om aureolat de prestigiul unei neclintite convingeri, raliat cu extrem ngustime de spirit. i totui, acestea sunt condiiile indispensabile pentru a ignora obstacolele i a-i impune voina. Instinctiv, masele recunosc n aceste fiine animate de convingeri energice stpnii de care au nevoie. i n adunrile parlamentare, succesul unui discurs depinde aproape exclusiv de prestigiul oratorului i nicidecum de argumentele pe care le conine. Un orator necunoscut, prezentndu-se n fata parlamentelor cu o cuvntare ntemeiat pe indubitabile judeci, nu are nici o ans de a fi mcar ascultat. Iat un adevrat portret al acestuia, schiat de un fost deputat, dl Descubes. Dup ce s-a instalat la tribun, scoate din serviet un dosar pe care-l aaz meticulos dinaintea sa i ncepe de a vorbi cu aplomb. Se nclzete la gndul c transmite auditoriului convingerile ce-l anima. i-a cntrit i rascantarit argumentele, s-a narmat cu cifre i alte dovezi n sprijinul lor; e sigur c dreptatea se afla de partea lui. i i nchipuie c, n fata evidentei nfiate de el, orice rezistent devine zadarnic. Vorbete ncreztor n justeea celor artate, i n reacia colegilor, care nu vor putea dect s se ncline n faa adevrului. Vorbete, dar, deodat, se mir de agitaia din sala i de murmurul care se nla pn la el. De ce oare nu se face tcere? Din ce cauz, neatenia general? La ce s-or fi gndit cei care ootesc ntre ei? Dar pe cei care se ridica grbii, ce motiv ii ndeamn s prseasc locul? O umbr de nelinite i se aterne pe chip. ncrunt din sprncene, se oprete. ncurajat de ctre preedinte, i reia discursul cu glas i mai ridicat. Dar e ascultat i mai puin. Ridic tonul, se agita zgomotul crete n jurul lui. Nu se mai aude nici pe el nsui i se oprete iari, dar, temndu-se s nu i se strige Gata!, se pornete i mai avntat. Vacarmul devine ns insuportabil.
Page 72 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Adunrile parlamentare, ajunse la un nalt grad de escitare, sunt identice cu masele eterogene oarecare i reaciile lor sunt ntotdeauna extreme. Astfel, parlamentarii sunt capabili de acte de eroism ori de cele mai cumplite excese, individul nceteaz de a mai fi el nsui i voteaz masurile cele mai potrivnice interesului propriu. n ce msur adunrile de tipul parlamentului pot deveni incontiente i se pot lsa subjugate de sugestii contrare propriului interes ne-o arata foarte bine tot istoria Revoluiei franceze. Pentru aristocrai, renunarea la privilegiile lor era un imens sacrificiu, i, totui ntruna din memorabilele nopi ale Adunrii Constituante, ei l-au asumat. Pentru membrii Conveniei, renunarea la propria imunitate echivala cu o continu ameninare cu moartea i, totui, au renunat la aceast protecie tiind prea bine ca eafodul unde i conduceau, azi, acoliii le putea fi rezervat i lor, mine. Dar ajuni la acel grad de automatism complet descris de noi, nici o consideraie de nici un rang nu-i poate mpiedica pe oamenii constituii n masa de a ceda sugestiilor care-i hipnotizeaz. Urmtorul pasaj din memoriile unui participant activ la Revoluia din 1789 este o convingtoare descriere a acestui tip de reacie: Deciziile care neau fost aa de mult reproate nu erau nicidecum dorite de noi cu o zi sau dou nainte de a le fi luat, criza nsi ni le impunea. Aceleai fenomene aflate sub incidena incontientului s-au manifestat i n furtunoasele edine ale Conveniei. Sunt aprobate i instituite prin decrete lucrurile de care au oroare, nu numai naiviti i nesbuine, dar i asasinarea celor nevinovai, asasinarea prietenilor lor scrie Taine. n unanimitate i cu cele mai vii aplauze, stnga, raliata cu dreapta, l trimite la eafod pe Danton, liderul ei de drept, marele promotor i conductor al Revoluiei. n unanimitate i cu cele mai furtunoase aplauze, dreapta, raliata cu stnga, voteaz cele mai duntoare decrete ale guvernrii revoluionare. n unanimitate, cu strigte de admiraie i de entuziasm, cu dovezi de simpatie dezlnuit fata de Robespierre, convenia, prin alegeri repetate, multiple, spontane, acorda girul unui guvern criminal detestat de majoritate pentru ca o decimeaz. Dar majoritatea i minoritatea sfresc prin a consimi la propria lor sinucidere. n 22 prier, convenia n ntregul ei i pune gtul n lat; pe 8 termidor, n primul sfert de or ce a urmat discursului rostit de Robespierre, ea i-l pune a doua oar n lat. Tabloul poate prea sumbru i, totui, este exact. Adunrile parlamentare surescitate i hipnotizate ndeajuns prezint aceleai caracteristici. Ele devin o turm maleabil i docil prada impulsurilor. O descriere a Adunrii de la 1848, datorit unui parlamentar dincolo de orice suspiciune c ar fi fost lipsit de credina democratic, dl Spuller, preluat de noi din Revue litteraire (Revista Literar), este mai mult dect edificatoare n acest sens. Regsim aici i exagerarea tririlor sentimentale ale maselor, i mobilitatea lor excesiv, care permite trecerea, n scurte intervale de timp, prin gama celor mai contradictorii sentimente. Scindrile, invidiile, suspiciunile i, rnd pe rnd, ncrederea oarb i speranele nemrginite au dus Partidul Republican la pieire. Naivitatea i candoarea lui nu sunt egalate dect de totala lui nencredere. Nici urm de sim al legalitii ori de nelegere a disciplinei numai spaime i iluzii nermurite, aidoma copiilor ori oamenilor simpli. Calmul lor rivalizeaz cu nerbdarea lor. Nesupunerea lor, pe msura dociliti lor. Iat date ce in de un temperament necizelat ori de lipsa de educaie. Nimic nu-i mira i totul i uluiete. Galbeni ca cear sau tremurnd ca frunz-n vnt de spaim, eroici i cuteztori, ei s-ar arunca i-n flcri, dar ar da napoi la vederea propriei umbre.
Page 73 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Ei nu apreciaz nici consecinele, nici legturile dintre fapte. Cnd descumpnii, cnd prompt nflcrai, sunt cltinai de toate spaimele, cnd apatici, prea tare, ori prea puin, niciodat n msur ce se impune. Mai unduioi ca apa curgtoare, ei reflecta toate nuanele i mbrc toat formele. Pe o astfel de baz, ce guvern putem spera c s-ar ntemeia? Din fericire, nu toate trsturile adunrilor parlamentare descrise de noi se manifest n mod constant. Parlamentele nu sunt mase dect n unele momente, indivizii din componena lor reuind s-i pstreze individualitatea n foarte multe situaii, fapt pentru care aceste foruri pot elabora excelente legi tehnice. E drept ca aceste legi sunt pregtite de ctre un specialist n linitea cabinetului su, legea votat fiind, n realitate, opera unui individ, iar nu a unei adunri. Firete, aceste legi sunt cele mai bune. Ele nu devin dezastruoase dect dac o serie de amendamente nefericite le transform n nfptuire colectiv. Opera unei mulimi este i va fi ndrumtori salveaz parlamentele de msuri nedemne; ei devin astfel ndrumtori de moment. Nu adunarea acioneaz asupra lor, ci ei acioneaz asupra ei. n pofida tuturor dificultilor de funcionare, parlamentele reprezint cea mai bun metod gsit pn acum de popoare pentru a se conduce i, mai ales, pentru a evita pe ct posibil jugul tiraniei unei persoane. Ele sunt cu certitudine idealul de guvernare, cel puin pentru filosofi, gnditori, scriitori, artiti, savani, ntr-un cuvnt, pentru cei ce constituie vrfurile unei civilizaii i parlamente nu prezint, de fapt, dect dou pericole ntr-adevr serioase; risip fortuit a finanelor i restrngerea progresiv a liberailor individuale. Primul dintre aceste pericole este consecina exigentelor maselor electorale. Dac un deputat propune unele msuri care dau satisfacie aparenta ideilor democratice, cum ar fi, de pild, asigurarea pensiei pentru toi muncitorii ori creterea salariilor din nvmnt, ceilali deputai, sugestionai de team fa de electorat, nu vor ndrzni s arate c le dispreuiesc interesele acestora din urm, respingnd msura propus. Cu toate ca ei tiu c aceasta va greva bugetul i va necesita crearea de noi impozite, nu vor ezita s o voteze. n timp ce consecinele creterii cheltuielilor sunt pe termen lung i fr efect suprtor asupra lor, urmrile unui vot negativ ar putea, dimpotriv, s se manifeste n toat lumina, pe termen scurt, la proximele alegeri. La aceast prim cauz a sporirii cheltuielilor se adaug una nu mai puin imperativa: obligaia cheltuielilor de interes pur local. Nici un deputat nu se poare opune la acestea, cci i ele reprezint exigentele electorilor i fiecare deputat nu poate s obin ce are nevoie pentru circumscripia lui dect cu condiia de a rspunde unor cereri analoage ale colegilor lui. Cel de-al doilea pericol menionat, restrngerea libertilor, dei mai puin vizibil, este, totui, foarte real. El este rezultatul nenumratelor legi restrictive, ale cror consecine nu sunt luate n seam de parlamente. Cu spiritul lor simplist, i pe care se cred obligate s le voteze. Se pare c este un pericol inevitabil, caci nsi Anglia cu tipul ei desvrit de regim parlamentar, n care aleii nu depind aa de mult de electori nu reuete s-l evite. Herbert Spencer, ntr-o mai veche lucrare a sa, arata cum creterea libertii aparente este n mod necesar urmat de diminuarea libertii reale. El reia aceast tez n cartea Individul mpotriva statului, i iat ce scrie despre parlamentul englez: De atunci, legislaia a urmat cursul prevzut de noi. Msurile dictatoriale nmulindu-se rapid, ele tind s restrng libertile individuale, i anume n dou moduri; au fost stabilite reglementari, tot mai multe n fiecare an, actele individului, complet libere nainte, pe care, conform propriei voine, le ndeplinea ori nu, au devenit obligatorii. n acelai timp, datoriile
Page 74 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

publice, din ce n ce mai apstoare, i mai ales cele locale, i-au restrns i mai mult libertatea ceteanului, diminund partea de profit pe care o putea cheltui dup bunul plac i sporind procentul care i este luat pentru a fi cheltuit dup voia agenilor publici. Aceasta reducere progresiv a liberailor cunoate n toate rile o form special despre care nu vorbete Herbert Spencer: crearea numeroaselor msuri legislative, toate restrictive, conduce n mod necesar la creterea numrului, puterii i influentei funcionarilor nsrcinai cu aplicarea lor, care tind s devin, astfel, adevrai stpni ai tarilor civilizate. Iar puterea lor este cu att mai mare, cu ct, dei are loc o continu schimbare a guvernelor, casta administrativ nu este atins de aceste schimbri, fiind singura lipsit de responsabiliti, impersonal i perpetua. Or, nu exista despotism mai copleitor dect aceasta triplet. Impunerea nencetat de legi i reglementari restrictive, privind cele mai elementare manifestri ale vieii cotidiene, are drept rezultat inevitabil restrngerea progresiv a sferei n care cetenii se pot mica liber. Victime ale iluziei ca prin nmulirea legilor egalitatea i libertatea sunt mai bine asigurate, popoarele accept n fiecare zi ngrdiri dintre cele mai apstoare. Obinuii s suport un jug, oamenii vor ncepe s-l caute, pierzndu-i spontaneitatea i energia. Nu mai sunt dect palide umbre, automate pasive, lipsite de voin, de rezisten i de for. Astfel, omul este obligat s caute n alt parte resorturile pe care nu le mai afla la sine. Datorit indiferentei i neputinei crescnde a cetenilor, rolul guvernelor va fi i mai mare. Acestea vor fi obligate s aib spiritul de iniiativa i spiritul ntreprinztor pe care indivizii l-au pierdut. Ele trebuie s ntreprind totul, s dirijeze totul, s apere totul. i astfel statul devine un zeu atotputernic. Dar experiena ne nva c puterea unor asemenea diviniti nu a u fost niciodat nici foarte durabil, nici foarte mare. La unele popoare, restrngerea progresiv a libertilor pare a fi mai degrab rezultatul mbtrnirii dect efectele unui regim anume, ea anunnd simptomele ce preced faze de decaden, de care nici o civilizaie nu a scpat pn acum. Dac judecm dup nvmintele istoriei i dup prezena acestor simptome la diferite niveluri, multe dintre civilizaiile moderne au ajuns n faza de extrem mbtrnire dinaintea decadenei. n ncheierea lucrrii noastre, vom arta n linii mari fazele acestei evoluii. n zorii civilizaiei, nu era dect o puzderie de oameni, de origini variate, uniti doar de hazardul migraiilor, invaziilor i cuceririlor. Aceti oameni cu rdcini, cu limbi i credine diferite nu aveau drept legtur comun dect legea unei cpetenii. n aglomerrile lor se regsesc, la cel mai nalt grad, trsturile psihologice ale maselor: coeziunea temporar, eroismul, slbiciunile, impulsurile i violentele. Nimic statornic. Acetia sunt barbarii. Dar timpul i-a urmat lucrarea. Identitatea mediului, necesitatea unei viei n comun au acionat ncetul cu ncetul. Aglomerrile de entiti diferite ncep s fuzioneze i se formeaz popoarele, adic acele conglomerate posednd trsturi i triri comune pe care ereditatea le c fixa progresiv. Doar cnd a existat ca popor, masa de oameni a putut s depeasc nivelul barbariei. Dar ieirea total din acest stadiu nu va fi mplinita complet dect atunci cnd, dup ndelungi eforturi i repetate lupte, popoarele au dobndit un ideal. Oricare ar fost natura acestuia cultul romei, puterea Atenei ori triumful lui Allah -, idealul nzestreaz toi indivizii unui popor n formare cu desvrita unitate de simire i gndire
Page 75 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Abia atunci se nate o civilizaie nou, cu instituiile, cu credinele i artele ei. Animat de visul su, un popor va dobndi treptat tot ceea ce i confer strlucire, fora, mreie. Un popor se manifest ca masa n anumite mprejurri, dar dincolo de caracterul mobil i schimbtor al maselor, se afl acel substrat solid spiritul unui popor care limiteaz riguros oscilaiile i controleaz hazardul. Dar, dup ce i-a mplinit aciunea creatoare, timpul i ncepe opera de distrugere, de care nu scap nici oamenii, nici zeii. Ajuns la un anumit nivel de putere i de complexitate, civilizaia nceteaz de a mai crete, fiind condamnat la un declin rapid. Ceasul mbtrnirii va suna curnd. Acest inevitabil ceas este ntotdeauna anunat prin slbirea idealului care susine spiritul unui popor. Pe msur ce idealul se stinge, toate edificiile religioase, politice ori sociale inspirate de acest ideal ncep s se nruie. Odat cu destrmarea treptat a idealului sau, poporul pierde din ce n ce mai mult ceea ce i asigur coeziunea, unitatea i fora. Egoismului colectiv al poporului i ia locul o exacerbare a egoismului indivizilor, nsoit de slbiciunea caracterului i a aptitudinilor ctre aciune. Ceea ce constituia un popor, o unitate, un bloc, sfrete prin a deveni o aglomerare de indivizi lipsii de coeziune, care, o vreme, mai este meninut prin tradiii i prin instituii. Atunci cnd interesele i aspiraiile i despart, nemaitiind s se guverneze, oamenii cer s fie condui pn n cele mai nensemnate acte, iar statul i exercit influena lui absorbanta. Prin pierderea definitiv a idealului, poporul sfrete prin a-i pierde spiritul su. Nu mai este acum dect o puzderie de indivizi izolai i redevine ceea ce a fost la nceput: o mas de oameni, care prezint toate trsturile tranzitorii, fr consisten i fr viitor. Civilizaia nu mai are puncte de sprijin i este n voia hazardului. Plebea devine stpn i barbaria se reinstaureaz. Civilizaia nu mai poate prea nc strlucitoare, caci i-a pstrat faada cizelat de un ndelungat trecut, dar, n realitate, nu mai este dect un edificiu scorojit pe care nu-l mai susine nimic i care, la cea dinti furtun, se poate prbui. Saltul de la barbarie la civilizaie mplinind un vis, apoi declinul i moartea cnd visul i-a pierdut fora iat ciclul de viaa al unui popor.

Page 76 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

NOTE
i nici cei mai subtili consilieri ai si nu au neles mai bine aceste popoare. Talleyrand i scria c Spania i ntmpin pe soldaii votri ca pe nite eliberatori. I-a primit ca pe nite fiare slbatice dezlnuite! Un psiholog informat despre instinctele ereditare ale rasei ar fi putut cu uurin s prevad aceasta. Puinii autori care s-au ocupat cu studierea psihologiei maselor au cercetat-o, aa cum precizm mai nainte, doar din punct de vedere al criminalitii. Neconsacrnd acestui subiect dect un scurt capitol n lucrarea de fa, semnalez cititorului studiile d-lui TARDE i d-lui SIGHELE intitulat Masele criminale. Acesta din urm nu conine opinii personale ale autorului, dar nsumeaz relatarea unor fapte valoroase pentru psihologi. Concluziile mele n privina criminalitii i moralitii maselor sunt, de altminteri, total contrare celor susinute de cei doi autori citai. Unele consecine ale legilor care guverneaz psihologia maselor sunt descrise n diferite lucrri ale mele, dintre care n primul rnd n psihologia socialismului. De altfel, acestea pot fi utilizate pentru tratarea unor subiecte diferite. Dl A. Gevaert, directorul Conservatorului regal din Bruxelles, a fcut de curnd o remarcabil aplicaie a legilor expuse de noi, calificate pe drept de el arta maselor. Cele dou lucrri ale dumneavoastr, mi scrie acest eminent profesor, miau oferit dezlegarea unei probleme pn acum insolvabile pentru mine, i anume, m-au fcut s neleg de ce o gloat devine sensibil la muzic de orice fel, veche sau nou, indigen sau strin cu condiia ca execuia s fie excelent i dirijorul entuziast. Dl Gevaert demonstreaz admirabil de ce o lucrare, rmas neneleas pentru bunii muzicieni care descifreaz partitura n camera lor de studiu poate s fie ntmpinat cu emoie de un auditoriu fr cultur muzical. i la fel de bine explica de ce asemenea impresii estetice rmn fr urmri.
iii ii i

Cei care au asistat la asediul asupra Parisului au avut nenumrate dovezi ale credulitii maselor n situaii cu totul neverosimile. O lumin care se aprindea la etajul unei case era considerat drept un semnal pentru atacatori. Fie i numai cteva secunde de reflecie ar fi fost de ajuns ca oamenii s-i dea seama c era imposibil de zrit acea lumin de la o att de mare distan.
iv

Eclair, nr. 2 din 21 aprilie 1985

Putem oare s tim cum a decurs cu exactitate o btlie? M ndoiesc: tim cine au fost nvingtorii i cine nvinii, dar nimic altceva sigur. Ceea ce scrie dl d'Harcurt, participant la luptele de la Solferino se poate aplica oricrei btlii. Generalii (pe baza zecilor de informaii primite) transmit rapoarte oficiale, ofierii nsrcinai cu transmiterea ordinelor modifica respectivele documente i redacteaz proiectul definitiv eful de stat major l contesta i l reface pe noi date. Este prezentat marealului. Acesta exclam: V nelai amarnic i l nlocuiete cu o nou redactare. Din raportul iniial nu mai rmne aproape nimic. Relatarea d-lui d'Harqurt este prezentat ca o dovad a imposibilitii de a stabili cu precizie adevrul despre evenimentele cele mai importante i cel mai mult descrise. Asta ne ajut s nelegem de ce anumite piese sunt respinse de ctre directorii de teatre obin succese rsuntoare cnd sunt puse din ntmplare n scen. Se cunoate, n acest sens, triumful obinut cu piesa Puor la couronne (n numele coroanei), de M. Coppee, piesa refuzat timp de zece ani de toi directorii marilor teatre, n ciuda numelui autorului ei. La marraine de Charley, montat pe cheltuiala unui agent de bursa dup ce fusese n repetate rnduri refuzat n teatre, a nregistrat dou sute de reprezentaii n Frana i peste o mie n Anglia. Fr observaiile de mai sus despre imposibilitatea directorilor de teatre de a se substitui mintal maselor, asemenea erori de apreciere, venite din partea unor indivizi competeni i foarte interesai de a nu comite asemenea greeli grosolane, ar rmne de neneles. Page 77 of 80
vi

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

vii

Istoric i scriitor francez (1830 1889), autor al lucrrii Cetatea antic Ed. Meridiane, 1984. (n.t.). Micare politic (1885 1889) al crei propovduitor a fost generalul Boulanger, el a reuit s strng n jurul su diferii opozani ai regimului

viii

Iat o constatare nou, fr de care, ns devenirea istoric ar rmne de neneles, i de aceea am consacrate mai multe capitole pentru demonstrarea ei n lucrarea mea Legile psihologice i evoluia popoarelor. Cititorul poate afla acolo c, n ciuda unor aparene neltoare, nici limb, nici religia, nici artele, altfel spus, nici un element de civilizaie, nu trece intact, fr transformri, de la un popor la altul. . Raportul lui Fourcroy, chimist de prestigiu 1775 1809 a contribuit la organizarea nvmntului public - (n.t.), citat de Taine, este edificator n acesta privina: Faptul c au loc slujbe duminic i c oamenii se duc la biseric dovedete c masele de francezi doresc s se rentoarc la vechile obiceiuri i nu e chip s rezistm n faa acestei nclinaii naionale (...). Marea mas a oamenilor are nevoie de religie, de cult, de preoi. A fost eroarea ctorva filosofi moderni, n care m-am lsat eu nsumi antrenat, s cread n posibilitatea unei instrucii destul de rspndite nct s distrug prejudecile religioase. Ele sunt, pentru marea majoritate a nefericiilor, un izvor de consolare (...). Trebuie deci s-i lsm poporului preoii, altarele i cultul lui.
xi x

ix

Ernest Lavisse (1842 1922), istoric francez, coordonatorul lucrrii Istoria franei, redactat ntre 1900 ai 1912 (n.t.).

Lucru recunoscut pn i n Statele Unite de ctre republicanii avansai. Aceast opinie categoric se regsete, bunaoar, n ziarul american Forum, pe care l citez dup review of reviews, din decembrie 1894: Niciodat nu trebuie s se uite nici de ctre cei mai nverunai dumani ai aristocraiei ca Anglia este astzi ara cea mai democratic din lume, n care drepturile omului sunt cel mai bine respectate i unde indivizii se bucura de cea mai mare libertate.
xiii

xii

Thomas Bahington Macaulay (1800 1859), istoric i om politic englez, membru al Partidului Liberal (Whig), cu funcii n administraia colonial din India, ministru de Rzboi, autorul Istoriei Angliei (5 volume, 1849). (n. t.).
xiv

Dac facem o apropiere ntre profundele disensiuni religioase i politice care au separat diferitele pri ale Franei (ceea ce ine n mod evident de ras) i tendinele separatiste din timpul Revoluiei, ce au reizbucnit ctre sfritul rzboiului franco-prusac, constatm c diversele naionaliti care triesc e pmnt francez sunt nc departe de a fi fuzionat complet. Centralizarea impus de Revoluie i crearea unor departamente artificiale menite s amestece vechile provincii au fost, fr ndoial, o ntreprindere util. Dac descentralizarea, despre care vorbesc astzi spirite necugetate, ar putea fi nfptuit, ar duce imediat la o violen discordie. A nu ine seama de asta nseamn a uita istoria noastr.
xv

Vezi Psihologia socialismului i Psihologia educatiei Regate merovingiene, rivale, unificate n secolul al VI lea de Pepin de Herstal (n.t.).

xvi

. De altfel, fenomenul nu este specific popoarelor latine, el se observ i n China, tara condus de asemenea de ctre o solid ierarhie de mandarini, unde posturile se obin tot prin concursuri cu o singur prob: recitarea imperturbabil a manualelor voluminoase. Armata de oameni colii care nu au locuri de munca constituie astzi n China o adevrat calamitate naional. La fel n India, unde, dup ce englezii au deschis colile, nu pentru a nu educa n acelai mod ca n Anglia, ci doar pentru a-i instrui pe indigeni, s-a format o clas special de oameni cu carte, care, negsind posturi, devin dumani nempcai ai puterii engleze. Dar, indiferent c ajung s ocupe sau nu funcii la toi aceti oameni colii se observ o imens scdere a nivelului lor n plan moral, ca un prim efect al instruciei. Am insistat n amnunt asupra acestui aspect n cartea mea intitulat Civilizaiile Indiei, lucru ce se regsete, de altfel, n scrierile tuturor celor care au vizitat uria peninsul. Taine, Le regime moderne (regimul modern), vol. II, 1894 Sunt aproape ultimele pagini scrise de Taine, n care apare admirabil rezumat ndelungat sa experien. Educaia este singurul nostru mijloc de a aciona asupra spiritului unui popor i este nfiortor de trist c aproape nimeni n Frana nu mai reuete s neleag ce element redutabil de decaden a devenit nvmntul nostru actual. n loc s-i nalte pe tineri, el i njosete i i corupe. Page 78 of 80
xviii

xvii

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Ludovic a II lea, prin de Conde (1621 1686). Dup ce a luat parte la tulburrile Frondei, s-a aliat o vreme cu spaniolii. (n.t.).
xx

xix

n Les lois psychologiques de l'evolution des peuples (Legile psihologice ale evoluiei popoarelor) am insistat pe larg asupra diferenelor dintre idealul democratic latin i idealul democratic anglo-saxon.
xxi

n acest caz, opinia s-a conturat pe baza asociaiei grosolane ntre lucruri deosebite, al crei mecanism l-am prezentat mai sus. Deoarece garda noastr naional de atunci era compus din panici negustorai ce habar nu aveau de disciplin, i nu puteau fi luai n serios, tot ceea ce purta un nume asemntor trezea n imaginaie aceleai imagini i, prin urmare, era considerat la fel de inofensiv. Eroarea maselor a fost mprtit, aa cum se ntmpla adesea cu opiniile cu caracter general, i de ctre conductorii lor. ntr-un discurs pronunat n 31 decembrie 1867 n Camera Deputailor un politician nutrind convingeri similare cu ale mulimilor, domnul Thiers, afirma c Prusia, pe lng o armat activa aproape egal la numr cu a noastr, nu posed dect o gard naional similar cu cea francez i, prin urmare, lipsit de important. Aseriuni tot att de exacte ca i celebrele previziuni ale aceluiai politician privind lipsa de viitor a cilor ferate.
xxii

Pentru prima dat am remarcat arta de a impresiona gloatele i neputina regulilor logicii asupra lor n timpul asediului asupra Parisului. ntr-una din aceste zile am vzut cum este dus la Luvru, unde era guvernul, marealul V. de ctre o mulime furioas care susinea c l-a vzut sustrgnd planul fortificaiilor pentru a-l vinde prusacilor. Un membru al guvernului, G.P., orator renumit, a ieit din cldire pentru a le vorbi oamenilor care cereau execuia imediat a prizonierului lor. M-am ateptat c oratorul s demonstreze absurditatea unei asemenea acuzaii, artnd c marealul era chiar unul dintre constructorii fortificaiilor, al cror plan se vindea, de altfel, n orice librrie. Spre marea mea stupefacie eram foarte tnr pe-atunci -, discursul a fost de cu totul alt natur: Se va face dreptate! - A strigat oratorul naintnd ctre prizonier. Dreptate, fr nici o mil! Dar lsai guvernul aprrii Naionale s duc la capt ancheta voastr! Pn atunci, pe acuzat l vom ntemnia. Domolita imediat prin aceast satisfacie aparenta, masa de oameni s-a mprtiat i numai dup un sfert de ceas marealul a putut s se ntoarc acas. El ar fi fost n mod sigur sugrumat dac avocatul su ar fi adresat mulimii nnebunite raionamente logice pe care tinereea mea m fcea s le gsesc foarte convingtoare.
xxiii

Ferdinand, viconte de Lesseps (1805 1894), a iniiat strpungerea Canalului de Suez (1869) i a Canalului Panama (n.t.).
xxiv

Vezi ultimele mele lucrri: Psychologie politique (Psihologie politic), Les opinions et croyances (Opiniile i credinele), Revolution francaise (Revoluia francez).
xxv

Gustave Le Bon, l'homme et les societes, vol. II, pag. 116, 1881.

Efectul titlurilor, panglicilor i uniformelor asupra maselor se observ n toate rile, chiar acolo unde sentimentul independenei personale este foarte dezvoltat. n acest sens, reproduc dintr-o carte de nsemnri de cltorie un pasaj despre prestigiul anumitor personaje n Anglia. n diferite mprejurri, mi-am dat seama de euforia ciudat care-i cuprindea pn i pe cei mai rezonabili englezi cnd se ntlneau sau dar zreau vreun pair al Angliei. Ei l admira prin definiie, iar o dat aflai n prezena lui i accept orice cu ncntare. La vederea lui roesc de plcere i, dac pair-ul le adreseaz vreun cuvnt, bucuria le nteete mbujorarea i le aprinde neateptate scnteieri n priviri. S-ar zice c englezii au lordul n snge, aa cum au spaniolii dansul, germanii muzic i francezii revoluia. Cartea Pairilor are tiraj considerabil i oriunde ai merge n Anglia o gseti, asemenea Bibliei, la cptiul fiecruia. Un ziar strin, Neue Freie Presse, din Viena, ntr-un articol dedicat destinului lui de Lesseps, a exprimat reflecii judicioase din punct de vedere psihologic, fapt pentru care m grbesc s le reproduc n continuare: Dup condamnarea lui Ferdinand de Lesseps, nu mai avem nici o ndreptire s ne mirm de tristul sfrit al lui Cristofor Columb. Dac Ferdinand de Lesseps este un escroc, atunci orice nobil nchipuire este o crim. Antichitatea ar fi pus pe fruntea lui o aureol de glorie i i-ar fi oferit s soarb din cup cu nectar n Olimp, cci el a schimbat faa Pmntului i a nfptuit lucrri care perfecioneaz creaia. Condamnndu-l pe Ferdinand de Lesseps, preedintele Page 79 of 80
xxvii

xxvi

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com

Curii de Apel i-a dobndit nemurirea, cci necontenit oamenii vor voi s tie numele omului care a ntinat secolul, punnd straiele de ocna pe un btrn a crui via a nsemnat gloria contemporanilor lui. i s nu ni se vorbeasc de fermitatea justiiei acolo unde domnete ura birocratica mpotriva ntreprinderilor curajoase. Naiunile au nevoie de astfel de oameni ndrznei, ncreztori n ei nii, care nving toate obstacolele fr a se crua. Geniul nu cunoate pruden: cu pruden nu s-ar lrgi niciodat sfera activitii omeneti... Ferdinand de Lesseps a cunoscut beia triumfului i amrciunea decepiilor: Suez i Panama. Inima se revolt aici mpotriva moralei succesului. Cnd Lesseps a reuit s uneasc dou mari, principii i naiunile le-au adus omagiul lor: azi cnd a fost zdrobit de stncile Cordilierei, nu mai e dect un escroc vulgar. Se ntrezrete aici un rzboi al claselor sociale, o nemulumire a birocrailor i funcionarilor care se rzbuna, cu Codul Penal n mn, pe cei ce-au vrut s se nale deasupra lor... Legislatorii moderni sunt n ncurctur n faa unor asemenea niri ale geniului omenesc, opinia public nu mai nelege nimic, iar unui avocat general nu-i vine deloc greu s dovedeasc faptul c Stanley este un asasin, iar Lesseps un escroc.
xxviii

Cnd spun barbarei, m refer la nelesul filosofic. Practic, ele au fondat o civilizaie complet nou i timp de secole i-au lsat omului pori deschise ctre un miraculos paradis de vis i de speran fr egal.
xxix

Moloch (Malek n ebraic) pretins divinitate canaeeana creia i-au fost aduse drept ofrand fiine omeneti (n.t.).

xxx

Detalii asupra diverselor tipuri de mase am prezentat n ultimele mele lucrai: La psychologie politique (Psihologia politic). Les opinions et les croyances (Opiniile i credinele), Psychologie des revolutions (Psihologia revoluiilor).
xxxi

Magistratura este singurul sector al administraiei ale crui acte nu sunt controlate de nimeni. Toate revoluiile democratice din Frana n-au reuit s cucereasc dreptul de habeas corpus de care Anglia este att de mndr. I-am alungat pe tirani, dar n fiecare ora magistratul dispune onoarea i de libertatea cetenilor. Comitetele, indiferent de denumirea lor: cluburi, sindicate, etc. Constituie unul dintre redutabilele pericole generate de puterea maselor. Ele sunt forma cea mai impersonal i, prin urmare, cea mai opresiva a tiraniei. Cei care sunt n fruntea comitetelor i le conduc putnd s vorbeasc i s acioneze n numele unei colectiviti, sunt desctuai de povara responsabilitii i i pot permite orice. Nici cel mai sngeros tiran n-ar fi ndrznit vreodat s viseze mcar la msurile dure ordonate de comitetele revoluionare. Ct a putut s vorbeasc n numele lor Robespierre a fost stpnul absolut. n ziua cnd, cu amorul propriu rnit, ngrozitorul dictator s-a desprit de ele, a nceput ruina sa. Domnia maselor este domnia comitetelor i, deci, a celor aflai n fruntea lor. Despotism mai dur nu exist. Fr ndoial, asemenea opinii anterior fcute, devenite ireductibile din necesiti electorale, explica urmtoarea reflecie a unui btrn parlamentar englez: De cincizeci de ani de cnd sunt la Westminster, am ascultat mii de discursuri: puine m-au fcut s-mi schimb prerile, dar niciunul nu mi-a deturnat votul.
xxxiii xxxii

Page 80 of 80

PDF created with pdfFactory trial version www.pdffactory.com