Sunteți pe pagina 1din 9

Irisul galben

Hercule Poirot i ntinse picioarele spre radiatorul electric aezat lng perete. Barele sale ncinse la rou, frumos aranjate, erau o ncntare pentru mintea sa ordonat. Focul de crbune, spuse n sinea lui, era ntotdeauna inform i ntmpltor! Niciodat nu ajungea la simetria asta. Telefonul sun. Poirot se ridic, uitndu-se la ceas. Era aproape de unsprezece i jumtate noaptea. Se ntreb cine putea s-l sune la ora asta. Era posibil s fie o greeal. Sau, murmur ca pentru el, cu un zmbet straniu, este un milionar, proprietarul unui ziar, descoperit mort n biblioteca din casa lui de la ar, cu o orhidee pastelat, ncletat n mna sa sting i cu o pagin rupt dintr-o carte de bucate, prins cu un ac de piept. Zmbind de acest scenariu imaginar, ridic receptorul. Imediat o voce se auzi vocea rguit a unei femei, cu o tent de disperare i urgen n ea. Domnul Hercule Poirot? Domnul Hercule Poirot? Hercule Poirot la telefon. Domnule Poirot, putei veni imediat, imediat, sunt n pericol, ntr-un mare pericol, tiu asta... Poirot spuse aspru: Cine suntei? De unde vorbii? Vocea se auzi mai slab, dar i mai ngrijorat. Imediat... e vorba de via sau de moarte..."Jardin des Cygnes"... imediat... masa cu irii galbeni. Urm o pauz, un fel de rsuflare ciudat i nu se mai auzi nimic. Hercule Poirot nchise. Era uluit. Murmur printre dini: E ceva aici foarte curios. n ua restaurantului "Jardin des Cygnes", Luigi cel gras se grbi s-l ntmpine. Buona sera, domnule Poirot. Dorii o mas, da? Nu, nu dragul meu Luigi. M uit dup nite prieteni. Dau o rait, poate nc n-au venit. Ah, ia uite, masa de acolo din col cu irii galbeni, apropo, o mic ntrebare, dac nu sunt indiscret. Pe toate celelalte mese sunt lalele, lalele roii, de ce numai pe masa aia ai pus irii galbeni? Luigi ridic din umeri foarte expresiv. O comand, monsieur! Un ordin special! Fr ndoial, florile favorite ale uneia dintre doamne. Masa e a domnului Barton Russell, un american imens de bogat. Aha, trebuie s studiezi capriciile doamnelor, nu-i aa, Luigi? Monsieur are dreptate, spuse Luigi. Vd la masa aceea o cunotin de-a mea. M duc s stm de vorb. Poirot i croi drum, cu delicatee, pe lng ringul de dans, pe care evoluau perechi. Masa respectiv era pregtit pentru ase persoane, dar, deocamdat, era un singur ocupant, un tnr adncit n gnduri, trist i care bea ampanie. Nu era deloc persoana pe care se ateptase s-o vad Poirot. Prea imposibil s asociezi ideea de pericol sau melodram cu orice grup din care fcea parte Tony Chapell. Poirot se opri, fr zgomot, lng mas. Ah, e aici, cumva, prietenul meu Anthony Chapell? O, ce bine mi pare, Poirot, copoiul poliiei! strig tnrul. Nu Anthony, dragul meu, Tony, pentru prieteni! Trase un scaun. Hai, stai cu mine. S vorbim despre crime! S mergem i mai departe i s bem pentru crime. Turn ampanie ntr-un pahar gol. Dar ce caui tu n nvlmeala asta de cntece, dans i veselie, dragul meu Poirot? N-avem cadavre aici, absolut nici un singur cadavru s-i oferim. Poirot sorbi din ampanie. Pari foarte vesel, mon cher!

Vesel? M simt nenorocit, prbuit de amrciune. Spune-mi, auzi melodia pe care o cnt. O recunoti? Poirot se aventur cu mult precauie: Are, probabil, ceva de-a face cu fata care te-a prsit? Ai ghicit, spuse tnrul, dar nu complet. "Nimic nu se compar ce dragostea care te face nefericit!" Aa se numete. Aha? Cntecul meu preferat, rosti Tony Chapell morocnos. Restaurantul meu favorit, orchestra mea favorit i fata mea drag e aici i danseaz cu altcineva. De asta eti aa melancolic? ntreb Poirot. Exact. tii, Pauline i cu mine am avut, ceea ce oamenii de rnd numesc, o ceart. Adic, ea a spus 95 de cuvinte i eu cinci din fiecare sut. Cele cinci ale mele erau: "drag, stai s-i explic". Ea rencepea cu cele 95 i nu naintam deloc. Cred, adug Tony trist, c am s m otrvesc. Pauline? murmur Poirot. Pauline Weatherby. Cumnata cea mic a lui Barton Russell. Tnr, frumoas i dezgusttor de bogat. n seara asta Barton Russell d o petrecere, l cunoti? Mare afacerist, american proaspt brbierit, plin de vigoare i personalitate. Soia lui a fost sora Paulinei. i cine mai ia parte la petrecere? O s-i cunoti ntr-o clip, cnd se oprete muzica. E Lola Valdez, tii, dansatoarea sud-american din noul spectacol de la "Metropole" i Stephen Carter. l cunoti pe Carter, lucreaz n diplomaie. Foarte secretos. I se spune Stephen cel mut. Tipul de om care spune: "Nu am calitatea de a declara etc., etc.". Iat-i c vin. Poirot se ridic. Fu prezentat lui Barton Russell, lui Stephen Carter, senorei Lola Valdez, o fiin brunet, lasciv i Paulinei Weatherby, foarte tnr, foarte blond cu ochii mari, frumoi. Barton Russell spuse: Cum, acesta-i marele Hercule Poirot? mi face mult plcere s v ntlnesc, domnule. Vrei s stai jos i s rmnei cu noi? Asta dac nu... Tony Chapell l ntrerupse. Are o ntlnire cu un cadavru, cred, sau caut un om de afaceri disprut, ori marele rubin al Rajahului din Borrioboolagah? Ah, prietene, crezi c nu sunt niciodat liber? Nu pot i eu, o dat, s ncerc s m distrez? Poate i-ai dat o ntlnire aici cu Carter. Ultimele tiri despre situaia internaional de la Naiunile Unite, acum att de grav. Planurile furate trebuie gsite, altfel se va declara mine rzboi! Pauline Weatherby spuse tios. De ce trebuie s fii att de cumplit de idiot, Tony? Scuze, Pauline. Tony Chapell se afund n tcerea lui plin de amrciune. Ce sever suntei, mademoiselle. Nu pot s sufr oamenii care se dau n spectacol tot timpul! Vd c trebuie s fiu grijuliu. S discut numai despre treburi serioase. O, nu, domnule Poirot. N-am vrut s spun asta. Se ntoarse zmbitoare spre el i l ntreb. Suntei, ntr-adevr, un fel de Sherlock Holmes i facei deducii miraculoase? Ah, deduciile, nu sunt aa de uor de fcut n viaa adevrat. Dar s fac o ncercare? Aadar, s deduc c iriii galbeni sunt florile dumneavoastr preferate? Ai greit, domnule Poirot. Crinii sau trandafirii. Poirot oft. Un eec. O s ncerc mai departe, n seara asta, nu cu mult timp n urm ai telefonat cuiva. Pauline rse i btu din palme. Exact.

Imediat dup ce-ai sosit aici? Ai ghicit din nou. Am telefonat n clipa n care am intrat pe u. Ah, asta nu e chiar aa. Ai telefonat nainte de a veni la masa asta? Da. n mod hotrt e foarte ru. O, nu, cred c a fost foarte inteligent din partea dumneavoastr. Cum de-ai tiut c am telefonat? Asta, mademoiselle, este secretul marelui detectiv. i persoana creia i-ai telefonat poart un nume care ncepe cu P, sau poate cu un H? Pauline rse. Ai greit. I-am telefonat cameristei mele s pun la pot nite scrisori extrem de importante pe care n-am reuit s le expediez. O cheam Louise. Sunt ncurcat, foarte ncurcat. Muzica ncepu din nou. Dansm, Pauline? ntreb Tony. Nu vreau s dansez iar att de repede, Tony. Ce poate s fie oare mai ru! exclam Tony cu amrciune, adresndu-se parc ntregii lumi. Poirot i opti sud-americanei din partea cealalt a lui: Seora, nu ndrznesc s v invit la dans. Sunt din cale-afar de demodat. Lola Valdez rspunse: Ah, e una prostie ce spunei acolo! Suntei nc un tnr. Prul este nc negru! Poirot tresri uor. Pauline, n calitate de cumnat i tutore al tu, rosti Barton Russell pe un ton imperativ, am s te forez s vii la dans! sta-i vals i e singurul la care m pricep. Dar cum nu, Barton, dansm imediat. Eti o fat bun, Pauline, a minunat din partea ta. Plecar mpreun. Tony i ndeprt scaunul de mas. Apoi se uit la Stephen Carter. Eti un tip vorbre, nu-i aa, Carter? remarc el. nveseleti grupul cu conversaia ta spiritual, ei, ce zici? Zu, Chapell, zu, nu tiu ce vrei de la mine? O, nu tii, nu tii? l imit Tony. Dragul meu. Bea, biete, bea, dac nu vorbeti. Nu, mulumesc. Atunci am s beau eu. Stephen Carter ridic din umeri neputincios. Scuz-m, trebuie s vorbesc cu un tip de acolo, pe care-l cunosc. Un tip cu care am fost la Eton. Stephen Carter se ridic i se ndrept spre o mas care se afla civa pai mai departe. Tony spuse ncurcat: Cineva ar trebui s-i nece pe toi absolvenii tia de la Eton nc de la natere. Hercule Poirot continua galanta sa conversaie cu bruneta frumoas de lng el. i opti: M ntreb care ar putea fi florile favorite ale domnioarei? Ah, acum de ce vrea s tie seor? Lola era ireat. Mademoiselle, dac a vrea s trimit flori unei doamne, a fi foarte atent ca acestea s fie cele care i plac. Aceasta este foarte encantador din partea dumneavoastr, domnule Poirot. V spun: ador garoafele mari roii sau trandafirii foarte roii. Superb, da, superb! Deci, nu v plac iriii galbeni. Florile galbene, nu, nu fac un acord cu temperamentul meu. Ce nelept... Spunei-mi, mademoiselle, ai telefonat vreunui prieten n seara asta, de cnd ai sosit aici?

Eu? S telefonez la un prieten? Nu, nu, ce ntrebare curioas! Ah, dar eu, eu sunt un om foarte curios. Sunt sigur c suntei. i rostogoli ochii negri n faa lui. Un om foarte periculos. Nu, nu, nu periculos; s spunem, un om care poate fi util... la pericol! nelegei? Lola chicoti, i art dinii ei albi. Nu, nu, rse ea. Suntei periculos. Hercule Poirot oft. Vd c nu nelegei. Toat treaba asta este foarte stranie. Tony se detept din mahmureala lui i spuse dintr-o dat: Lola, ce-ai zice s ne repezim i s dm o rait? Haide. Vin, da. Dac domnul Poirot nu e tanto curajos! Tony o lu de umeri i, n timp ce se ndeprtau, i arunc o remarc lui Poirot: Btrne, poi s meditezi la urmtoarea crim! Poirot zise: Spui ceva profund. Da, da ceva profund... Rmase pe gnduri un minut sau dou, apoi ridic un deget. Luigi veni prompt, cu faa lui lat, toat numai zmbet. Mon vieux, spuse Poirot, am nevoie de nite informaii. Mereu la ordinele dumneavoastr, monsieur. A dori s tiu ci dintre oamenii de la masa aceasta au folosit telefonul pn acum? V pot spune, monsieur. Tnra, cea n alb, a telefonat de ndat ce a ajuns aici. Apoi, s-a dus s-i lase haina i, n timpul sta, cealalt doamn a ieit de la garderob i a intrat n cabina telefonic. Deci, seora a telefonat! Asta a fost nainte de a intra n restaurant? Da, monsieur. Altcineva? Nu, monsieur. Toate astea, Luigi, mi dau groaznic de furc! Vai, monsieur. Da. Cred, Luigi, c n noaptea asta, mai presus dect toate, trebuie s fiu cu ochii n patru! Ceva urmeaz s se ntmple, Luigi i eu nu sunt deloc sigur despre ce este vorba. Pot s fac ceva, monsieur? Poirot fcu un semn. Luigi se deprta discret. Stephen Carter se ntorcea la mas. Suntem nc singuri, domnule Carter, spuse Poirot. O, cam aa, remarc cellalt. l cunoatei bine pe domnul Barton Russell. Da, l cunosc foarte bine. Cumnata lui, micua domnioar Weatherby, este foarte ncnttoare. Da, o fat drgu. i pe ea o cunoatei bine? Destul. O, destul, destul, spuse Poirot. Carter l privi cu atenie. Muzica se opri i ceilali se ntoarser. Barton Russell spuse unui osptar: nc o sticl de ampanie, repede. Apoi i ridic paharul. Fii ateni cu toii. Vreau s toastm. Ca s v spun adevrul, mica petrecere din seara aceasta are un pretext. Dup cum tii, am reinut o mas pentru ase persoane. Noi eram numai cinci. Deci, aveam un loc liber. Atunci, printr-o foarte stranie coinciden, s-a ntmplat ca domnul Hercule Poirot s treac pe aici i l-am rugat s rmn cu noi. nc nu v dai seama ce coinciden fericit a fost. tii, scaunul gol din seara aceasta reprezint o doamn doamna n a crei memorie dau aceast petrecere. Doamnelor i domnilor, aceast petrecere o dedic memoriei scumpei mele soii, Iris, care a murit exact acum patru ani, la aceeai or! Se cre o rumoare la mas. Barton Russell, cu faa aproape netulburat, ridic paharul. S bem n memoria ei. Pentru Iris! Iris? spuse Poirot aspru.

Se uit spre flori. Barton Russell i surprinse privirea i aprob ncet-din cap. Cei din jurul mesei murmurau: Iris... Iris... Toi preau surprini i nu se simeau n largul lor. Barton Russell continu s vorbeasc cu intonaia sa american, rar i monoton, fiecare cuvnt pronunndu-l cu greutate. S-ar putea s vi se par tuturor ciudat s srbtoresc o moarte n felul acesta, printr-o petrecere la un restaurant luxos. Dar am un motiv, da, am un motiv. Pentru ca domnul Poirot s neleag, am s m explic. i ntoarse capul spre Poirot. ntr-o sear, acum patru ani, domnule Poirot, am organizat o petrecere de felul acesta la New York. Am fost: soia mea i cu mine, domnul Stephen Carter, care era ataat la ambasada din Washington, domnul Anthony Chapell, ce se afla ca musafir n casa noastr de cteva sptmni, i seora Valdez, ce ncnta New Yorkul atunci cu dansul su. Micua Pauline i o btu pe umr avea numai 16 ani, dar i s-a fcut o favoare ca s vin la petrecere, i aminteti, Pauline? mi amintesc, da. Vocea ei era uor tremurat. Domnule Poirot, n noaptea aceea s-a ntmplat o tragedie. Tobele au btut i programul de cabaret a nceput. Luminile s-au stins, cu excepia unei pete luminoase din mijlocul ringului. Cnd luminile s-au reaprins, domnule Poirot, am vzut c soia mea czuse cu capul pe mas. Era moart. Moart de-a binelea. S-a gsit cianur de potasiu pe fundul paharului su de vin i restul din pachet a fost descoperit n geanta ei. S-a sinucis? ntreb Poirot. sta a fost verdictul acceptat... M-a distrus, domnule Poirot. Exista, probabil, vreun motiv posibil pentru un asemenea act aa a considerat poliia. Am acceptat decizia ei. Lovi deodat puternic n mas. Dar eu nu eram satisfcut... nu, de patru ani m gndesc, m frmnt i nu sunt satisfcut: nu cred c Iris s-a sinucis. Dimpotriv, domule Poirot, sunt convins c ea a fost omort de cineva de la aceast mas. Ia ascult, domnule... Tony Chapell srise pe jumtate n picioare. Linitete-te, Tony, zise Russell. N-am terminat. Unul a fcut-o sunt sigur de asta acum. Cineva care, acoperit de ntuneric, a strecurat pachetul pe jumtate gol cu cianur n geanta ei. Cred c tiu cine-a fost. Adic, tiu adevrul... Lola spuse pe un ton ridicat, aspru: Eti nebun, nnebunit. Cine vroia s-i fac ru? Zu, eti nebun. Eu nu mai rmn... Se opri. Bateristul se dezlnuise. Barton Russell spuse: Cabaretul. Vom continua n felul acesta. Rmnei cu toii la locul vostru. Trebuie s m duc s vorbesc cu orchestra. Am o mic nelegere cu ei. Se ridic i pleca de la mas. Ce treab fantastic, coment Carter. Omul e nebun. Da, e nnebunit, spuse Lola. Luminile se micorar. A da orice s-o pot terge de aici, spuse Tony. Nu! Se rsti Pauline la el. Apoi murmur: O, drag... O, drag... Ce s-a ntmplat, mademoiselle? ntreb Poirot. Ea rspunse aproape n oapt: E oribil! Este la fel ca n noaptea aceea... Sst! Sst! se auzi din mai multe pri. Poirot vorbi pe un ton mai jos. S v spun ceva la ureche, i opti i o btu uor pe umr. Totul se va termina cu bine, o asigur el. Dumnezeule, ascultai, strig Lola. Ce este, seora?

E aceeai melodie, acelai cntec pe care l-au interpretat n noaptea aceea la New York. Barton Russell trebuie s fi aranjat asta. Nu-mi place ce se ntmpl. Curaj... Curaj... Se auzir din nou ssituri. O fat nainta spre mijlocul ringului, o fat neagr ca abanosul, cu ochi mari, imeni i dini albi strlucitori. ncepu s cnte cu o voce rguit, ptrunztoare, o voce care, n mod curios, te emoiona. Te-am uitat, n fine, Nu m mai gndesc la tine Felul cum mergeai, Felul cum vorbeai, Lucrurile pe care mi le spuneai. Te-am uitat, n fine, Nu m mai gndesc la tine. N-a putea spune Cu siguran azi Dac ochii ti erau albatri sau verzi Te-am uitat, n fine, Nu m mai gndesc la tine. M-am sturat S m gndesc la tine i spun, m-am sturat S m gndesc la tine... La tine... la tine... la tine... Melodia languroas, vocea adnc de aur a negresei avea un efect puternic. Te hipnotiza, te vrjea. Chiar i osptarii l simeau, ntreaga sal era cu ochii ndreptai spre ea, hipnotizat de adnc emoie pe care i-o insufla, picurnd-o pn la saturaie. Un osptar trecu ncet n jurul mesei umplnd paharele, murmurnd "ampanie" pe un ton jos, dar toat atenia era concentrat asupra petei de lumin strlucitoare, asupra femeii ai crei strmoi rmseser undeva n Africa, ea continund s cnte cu vocea ei catifelat: Te-am uitat, n fine, Nu m mai gndesc la tine. O, ce minciun M voi gndi la tine... la tine... la tine... Pn voi muri Aplauzele izbucnir frenetice. Luminile se aprinser. Barton Russell se napoie i se aez n scaunul su. E mare, strig Tony. Dar cuvintele lui fur ntrerupte de iptul Lolei. Privii... privii. i-atunci vzur cu toii cum Pauline Weatherby czuse cu capul pe mas. Lola ipa: A murit... exact ca Iris... ca Iris la New York. Poirot sri din scaun, fcndu-le semn celorlali s stea pe loc. Se aplec peste trupul prbuit pe mas, ridic ncet o mn inert ca s-i ia pulsul. Faa sa se fcu alb i sumbr. Ceilali l priveau. Erau ca paralizai, czui n trans. Poirot ddu ncet din cap.

Da, a murit, la pauvre petite. i eu stteam lng ea! Ah! Dar de data aceasta ucigaul n-o s scape. Barton Russell, pmntiu la fa, murmur: Exact ca Iris... Ea a vzut ceva, Pauline a vzut ceva n noaptea aceea... Numai c nu era sigur... Mi-a spus c nu era sigur... Trebuie s chemm poliia... O, doamne, micua Pauline. Poirot spuse: Unde este paharul ei? l duse la nas. Da, miros de cianur. Un miros de migdale amare... aceeai metod, aceeai otrav... i lu geanta. S ne uitm n geanta ei. Barton Russell strig: Doar nu credei c i asta-i tot sinucidere? Pe viaa mea! Ateptai, i ceru Poirot. Nu, aici nu-i nimic. tii, luminile s-au aprins prea repede, nct ucigaul n-a avut timp. Aadar, otrava se afl nc la el. Sau la ea, spuse Carter. Se uita la Lola Valdez. Ea uier printre dini: Ce vrei s spui, ce insinuezi? C-am omort-o eu, asta nu-i adevrat, nu este adevrat, de ce a face eu un asemenea lucru! Te ndrgostisei de Barton Russell la New York. Am auzit c aa se brfea. Frumoasele argentiniene sunt vestite pentru gelozia lor. O grmad de minciuni. i eu nu sunt din Argentina. Sunt din Peru. Ah, te scuip n fa. Te... i ea o ddu pe spaniol. V rog facei linite, strig Poirot. Vreau s vorbesc. Barton Russell spuse hotrt: Toat lumea trebuie percheziionat. Poirot spuse calm. Non, non, nu este necesar. Cum adic, nu este necesar? Eu, Hercule Poirot, tiu. Eu vd cu ochii minii. i-am s vorbesc! Domnule Carter, vrei s ne artai pachetul din buzunarul de la piept? Nu-i nimic n buzunarul meu. Ce dracu... Tony, prietene, vrei s fii att de bun... Carter ip: Du-te dracului... Tony i sustrase pachetul, nainte ca acesta s se poat apra. Poftii, domnule Poirot, e aa cum ai spus! E o minciun mrav, strig Carter. Poirot ridic pachetul i citi eticheta. Cianur de potasiu. Cazul e ncheiat. Se auzi vocea grav a lui Barton Russell. Carter! Am fost convins tot timpul. Iris te iubea. Vroia s plece mpreun cu tine. Nu vroiai scandal de dragul preioasei tale cariere, aa nct ai otrvit-o. O s atrni n treang, arpe veninos. Linite! Vocea lui Poirot rsun ferm i autoritar, nc nu am terminat. Eu, Hercule Poirot, am ceva de spus. Prietenul meu de aici, Tony Chapell, mi-a spus cnd am venit c sunt n cutarea unei crime. Asta e pe jumtate adevrat. M gndeam la crim, dar am venit s prentmpin o crim. i am mpiedicat-o. Ucigaul a plnuit-o bine; dar Hercule Poirot a fost cu un pas naintea lui. El a trebuit s gndeasc repede i s-i opteasc iute ceva la ureche domnioarei, cnd luminile s-au stins. Ea e spirt de deteapt, mademoiselle Pauline; i-a jucat bine rolul. Mademoiselle, vrei s fii aa de bun i s ne ari c nu eti moart? Pauline se ridic, ncepu s rd cu poft. nvierea Paulinei, spuse ea. Pauline, draga mea. Tony! Iubirea mea! Scumpule! Barton Russell se uita cu gura cscat.

Nu... nu neleg... Am s v ajut s nelegei, domnule Barton Russell. Planul dumneavoastr a euat. Planul meu? Da, planul dumneavoastr. Cine era singurul om care avea, un alibi ct timp a fost ntuneric. Cel care a plecat de la mas dumneavoastr, domnul Barton Russell. Dar, v-ai ntors, nvluit de ntuneric, ai dat roat mesei cu o sticl de ampanie, umplnd paharele, i-ai pus cianur n paharul Paulinei i ai lsat s cad pachetul pe jumtate gol n buzunarul lui Carter, n timp ce v-ai aplecat peste el ca s luai un pahar. O, da, e uor s joci rolul unui osptar n bezn cnd atenia tuturor este ndreptat n alt parte. Acesta a fost adevratul motiv pentru petrecerea din seara asta. Cel mai sigur loc de a comite o crim este n mijlocul mulimii. De ce, de ce naiba s vreau eu s-o omor pe Pauline? S-ar putea ntmpla s fie o problem de bani. Soia v-a lsat ca tutore al surorii ei. Ai menionat aici acest lucru. Pauline are 20 de ani. La 21 de ani, sau cnd se va cstori, trebuie s dai socoteal de felul cum i-ai administrat averea. Cred c nu v-ai putea justifica. Ai fcut speculaii cu banii ei. Nu tiu, domnule Barton Russell dac v-ai ucis soia n acelai mod sau dac sinuciderea ei v-a sugerat ideea acestei crime, dar tiu c n seara aceasta v-ai fcut vinovat de ncercare de omucidere. Rmne la latitudinea domnioarei Pauline dac vrea s v dea n judecat. Nu, spuse Pauline. S nu-l mai vd i s plece din ara asta. Nu vreau scandal. Ai face bine s v evaporai rapid, domnule Barton Russell i v sftuiesc s avei grij n viitor. Barton Russell se ridic cu faa congestionat. Iadul s te mnnce, pulama de belgian prpdit care-i bagi coada unde nu-i fierbe oala. Plec furios. Pauline oft. Domnule Poirot ai fost minunat... Dar, dumneata mademoiselle ai fost uimitoare. S veri jos ampania, s te prefaci moart cu atta naturalee. Aoleu, se cutremur ea, m facei s m-nfior. El spuse cu blndee: Dumneavoastr mi-ai telefonat, nu-i aa? Da. De ce? Nu tiu. Eram ngrijorat i nfricoat fr s tiu prea bine de ce. Barton mi-a spus c va da petrecerea asta ca s comemoreze moartea lui Iris. Mi-am dat seama c se gndise la un plan, dar c n-o s-mi spun despre ce era vorba. El arta aa de ciudat i frmntat nct am simit c s-ar putea ntmpla ceva teribil, numai c, bineneles, nu m-am gndit niciodat c avea intenia s m bage n mormnt tocmai pe mine. i, mademoiselle? Auzisem vorbindu-se de dumneavoastr. M-am gndit c dac a reui s v aduc doar aici, a putea s previn ceva. Mi-am nchipuit c fiind un strin, dac a suna i m-a preface c sunt n pericol i a nvlui totul n mister... V-ai gndit c melodrama m va atrage? Asta m-a pus pe gnduri. Mesajul n sine era ceea ce se numete un "bogus" nu suna real. Dar teama din voce era adevrat. De aceea am venit i ai negat foarte categoric c mi-ai trimis vreun mesaj. Trebuia. i-apoi, nu vroiam s tii c eu am telefonat. Ah, dar eram aproape sigur de asta! Nu chiar de la nceput. Dar foarte curnd mi-am dat seama c singurele persoane care tiau despre iriii galbeni de pe mas erai dumneavoastr sau domnul Barton Russell. Pauline ddu din cap afirmativ. L-am auzit comandnd s fie pui pe mas, explic ea. Lucrul acesta i faptul c a mai cerut o mas pentru ase persoane, din moment ce tiam c aveau s vin numai cinci, mi s-au prut suspecte. Se opri mucndu-i buza.

i ce-ai mai bnuit, mademoiselle? Ea spuse ncet: Mi-a fost team c i se va ntmpla ceva domnului Carter. Stephen Carter tui. Fr grab, dar destul de hotrt se ridic de la mas. Da... Hm... Trebuie... V mulumesc, domnule Poirot. V rmn foarte ndatorat. Sunt sigur c o s m scuzai c plec. ntmplrile din seara asta au fost cam neplcute. Uitndu-se dup silueta lui care se ndeprta, Pauline izbucni violent: l ursc, ntotdeauna m-am gndit c din cauza lui Iris s-a sinucis. Sau poate Barton a omort-o. O, totu-i att de groaznic... Poirot i spuse blnd: Nu v mai gndii, mademoiselle... Uitai... Lsai trecutul... Gndii-v numai la prezent... Pauline murmur: Da, avei dreptate... Poirot se ntoarse ctre Lola Valdez. Seora, odat cu cderea nopii am devenit mai curajos. Ai dansa cu mine acum? O, cum nu. Suntei... mustcios ca o pisic, domnule Poirot. Insist s dansez cu dumneavoastr. Suntei foarte bun, seora. Tony i Pauline au fost lsai singuri. Ei s-au aplecat unul ctre cellalt peste mas. Drag Pauline. O, Tony, am fost toat ziua o nesuferit i o argoas de zgripuroaic. Poi s m ieri? Scumpa mea! Din nou melodia noastr. Hai s dansm. Dansau, zmbindu-i, murmurnd ncet: Nimic nu te face mai nenorocit dect iubirea, Nimic nu te face mai trist ca iubirea, Mai abtut, Mai sentimental, Mai plin de temperament, Mai ptima, Nimic mai mult dect iubirea Nu te face s te prbueti. Nimic nu te rscolete mai mult ca iubirea, Nimic nu te face mai nebun ca iubirea, Mai insistent, Mai posesiv, Sinuciga, Uciga, Nimic nu-i ca iubirea, Nimic nu-i ca iubirea...