Sunteți pe pagina 1din 39

TENNESSEE WILLIAMS

Menajeria de sticl
n romnete de ANDA BOLDUR

>E.
AMANDA LAURA TOM JIM

IIL|TECA J

-CLUJ-

Actul intii
SCENA I ;

~
, -;;

Apartamentul familiei Wingfiild se afl ntr-unui din acele imobile, semnnd cu nite stupi uriai, ce cresc ca negii n cartierele suprapopulate, unde ti aii se claie piste grmad oameni de condiie modest i snt dovada tendinei manifestate de o bun parte a poporului american spie autcmatisnnil unei existene gregare, lipsite de difireniire i individualizare. Apartamentul d pe o curte intciioar i se accede la el pe o scar de incendiu, ceea ce sugereaz n med poetic ideea c toate aceste imense blocuri snt venic consumate de focul mocnit i necrutor al disperrii omeneti. Scara de incendiu face i ea parte din decor: i se vede palierul i citeva trepte. Aciunea se petrece doar n amintirea lui Tom i este prin urmare lipsit de realitate. ntr-adevr, memoria i ngduie nenumrate licene: ea omite unele amnunte i exagereaz altele, dup caracterul mai mult sau mai puin afectiv [a/ amintirilor. Interiorul apartamentului este aadar sumbru i poetic. La ridicarea cortinei, publicul are n faa lui un zid trist i cenuiu, care este peretele din fund al locuinei familiei Wingfield. Imobilul, situat farald cu rampa, este mrginit pe una din laturi de un gang ngust i ntunecos ce d pe curtea interioar plin cu lzi de guncaie i frnghii cu rufe puse la uscat, deasupra crora urc n zig-zag sinistrele scri de incendiu. De-a lungul ntregii piese, toate intrrile i ieirile din scen se fac prin acest gang. La sfritul comentariului introductiv al lui Tem, peretele cetwiu din primul plan devine treptat transparent, dezvluind interiorul apartamentului familiei Wingfield. Camera din fa este un sakn, pe al crui divan doarme noaptea Tom. nfund se afl sufragii ia, desprit de salon

101
printr-o arcad cu o dubl perdea strvezie, uzat, n salon se afl o mic vitrin de mcd veche, pe ale crei rafturi snt aezate o sumedenie de mici animale de sticl cclcrat. Pe peretele din fundul salonului, n sting arcadei, atrn, cu faa la public, o fotografie mrit a tatlui Laurei. Este un brbat tnr i frumos, cu o cald de infanterist din primul rzbci mondial; zmbete mndru i zmbetul lui ncremenit parc ar vrea s spun: Aa am s zmbesc mereu, orice s-ar ntmpla." Publicul vede i aude prima scen (din sufragerie) prin pactele strveziu din prim-plan i prin perdeaua de tul de la arcada sufrageriei. La cteva clipe dup nceputul scenei, ptre-tele acesta din prim-plan se ridic uor i dispare (pentru a nu mai reapare dect la sfritul piesei, n timpul ultimului monolog al lui Tom). Povestitorul este un element pur convenional al spectacolului. El i ngduie toate libertile pe care le crede de cuviin, n scopul de a contribui la nelegerea rclului su. Tom, mbrcat n uniform de marinar din marina comercial, intr prin gang i se ndreapt ncet, prin faa scenei, spre scara de incendiu. Ajuns acolo, se oprete, i aprinde o igar i se adreseaz publicului :

TOM Da, mi-s buzunarele i mnecile pline cu fel de fel de scamatorii. Dar s nu credei cumva c a fi vreunul din acei scamatori de profesie care nfieaz iluzia sub haina realitii. Nu: eu am s v art adevrul cu plcuta masc a iluziei. Voi ncepe deci prin a ntoarce timpul ndrt, i-l voi opri n acea stranie perioad dintre cele dou rzboaie, cnd imensa majoritate a americanilor renunase s mai descifreze alfabetul unui sistem economic aflat n plin dezagregare, iar tineretul, dezamgit i dezorientat, bjbia n cutarea unei fericiri iluzorii, n Spania era revoluie. La noi erau doar declaraii sforitoare i confuze, n Spania era Guernica. Aici se frmnta muncitorimea i frmntrile acestea deveneau uneori minunat de violente, chiar i n orae altminteri panice, ca Chicago, Cleveland, Saint Louis... Poate c toate acestea vi se par nvluite n cea ? Poate c ai vrea s tii mai mult?... (ridic din umeri). Nu e vina mea dac acordurile idilice
102

AMANDA

ale harpei caut s nbue bubuitul grav al tobei mari eu nu snt dect comentatorul piesei. Muzica, v rog!
Muzica.

Aciunea se petrece n amintirea mea; de aceea este cam nclcit, cam sentimental i poate cam lipsit de vigoare. n amintire, orice lucru pare s se fi ntmplat pe muzic. Aa se explic vioara din culise i lumina aceasta difuz. Dar eu nu snt numai comentatorul piesei, ci i unul dintre protagoniti. Celelalte personaje snt: mama mea Amanda, sora mea Laura, precum i un tnr pe nume Jim, ce va apare doar n scenele finale. Jim este exponentul realitii nconjurtoare de care eram ntructva rupi. Dar cum am avut ntotdeauna o slbiciune de poet pentru simboluri, s zicem c folosesc acest personaj ca pe un simbol: el este acel ceva pe care l visam, spre care aspiram viaa nsi. (Rde.) Ce naivi eram! Mai exist un al cincelea personaj, care nu apare dect n aceast fotografie, format mare, atr-nat de perete tatl nostru. Ne-a prsit ns de mult, de mult de tot. Era telefonist dar, ntr-o bun zi, atras de deprtrile necunoscute, i-a lsat telefoanele balt i a plecat n lumea larg, spre libertate. Ultima oar cnd am avut veti de la el a fost sub forma unei ilustrate trimise de la Tehuan-tepec, de pe coasta pacific a Mexicului, care coninea doar dou cuvinte: Bun ziua, la revedere". i nici o adres. Ceea ce a urmat dup aceea, o s-o aflai n ast sear.
Se aude vocea Amandei, dincolo de perdeaua sufrageriei.

Titlu pe ecran: Dar unde-s zpezile de odinioar?"*


Scena din fund se lumineaz treptat i, prin transparena perdelei de tul, le vedem pe Amanda i pe Laura stind la o msu i fcndu-se c mnr.c dar fr mncare i fr tacmuri. Amanda st cu faa la public. Laura i Tom vor sta de profil.

(strignd): Tom!

I
* Folosirea ecranului i a titlurilor este facultativ. 103

\>

TOM Da, mam. AMANDA NU ncepem masa pn nu vii i tu. TOM Bine, mam, vin. (Face un mic semn de complicitate ctre public, trece n sufragerie i se aaz la mas.) AMANDA (ctre Tom): Nu mpinge mncarea cu degetele, puiule. Dac ii neaprat s mpingi, ia o bucic de pine. i mestec, mestec bine ! Am citit undeva c animalele au stomacul n aa fel mprit, nct pot s digere alimentele fr o masticaie prealabil; oamenii ns snt nevoii s-i mestece hrana, nainte de a o nghii. Aa c mnnc pe ndelete, dac vrei s-i priasc ce mnnci. O mncare bine gtit ofer o mulime de senzaii gustative, dar pentru asta trebuie s i-o plimbi mai mult prin gur. Mestec ncet, d-le rgaz glandelor salivare s funcioneze ...
Tom se preface c i las furculia imaginar n farfurie, i i mpinge brusc scaunul ndrt.

TOM Sfaturi i iar sfaturi! Zu dac mai simt gustul mncrii! Din pricina ta nfulec att de repede: ca s scap de privirea asta de uliu cu care mi urmreti fiecare mbuctur ! mi taie orice poft toate discuiile astea despre secreii, glande salivare, masticaie!... AMANDA (prnd s nu-l ia n serios): Ei, haide, haide, prea eti suprcios!
Tom se ridic i trece n salon.

Cine i-a dat voie s te ridici de la mas? TOM M duc s-mi iau o igar. AMANDA Prea mult fumezi. Nu-i sntos. LAURA (sculndu-se de la locul ei): Eu m duc s aduc laptele de pasre.
Tom rmne n picioare, sprijinit de arcad, cu igara n gur, ascultnd replicile ce urmeaz.

AMANDA (ridiendu-se): Nu, Laura! Astzi tu eti prinesa i eu sclava. LAURA Las, tot snt n picioare! AMANDA NU, nu, aeaz-te la loc. Cnd au s-i vin peitorii, vreau s fii proaspt i frumoas. LAURA Dar nu atept nici un peitor, mam. AMANDA (ndreptndu-se spre buctrie, pe un ton dezinvolt) : Cnd i atepi mai puin, atunci te pome104 neti cu ei. Bunoar, mi-aduc aminte cum, ntr-o duminic dup-amiaz, la noi la Blue Mountain ... (Intr n buctrie.) TOM tim, tim ce urmeaz! LAURA Nu-i nimic, las-o s spun. TOM Pentru a cta oar? LAURA Ei i ? Dac-i face plcere! AMANDA (aducnd castronul cu lapte de pasre): ntr-o dup-amiaz, la Blue Mountain, mama voastr a primit n vizit

aptesprezece cavaleri. De multe ori nu ne mai ajungeau nici scaunele. Trebuia s aducem pn i taburetele de la parohie. TOM (rezemat de estrad): i ce puteai vorbi cu toi odat? AMANDA O, dar posedam la perfecie arta conversaiei! TOM Despre asta snt convins. AMANDA Pe vremea mea, fetele tiau s ntrein o conversaie, te rog s m crezi. TOM Serios ?
Imagine proiectat: Amanda n tineree, primindu-i n prag cavalerii.

AMANDA Noi tiam cum s ne tratm curtezanii. Nu era de ajuns s fii frumoas dei nici din acest punct de vedere n-am fost mai prejos mai trebuia s ai i inteligen, subtilitate, rafinament ... TOM i cam despre ce vorbeai? AMANDA Despre toate cte se ntmplau n lume. ns niciodat lucruri grosolane, josnice sau vulgare.
i verbete lui Tom ca i cum ar edea la mas, dei el continu s stea rezemat de parc ar asculta-o spunnd ceva pe de rost.

Cavalerii mei erau toi biei de familie bun, absolut toi. Printre ei erau i civa tineri plantatori cu vaz, din delta Mississipi-ului plantatori i fii de plantatori...
Tom face semn orchestrei s nceap s cnte i prciectorului s o lumineze pe Amanda. Amanda ridic privirea, transfigurat, i glasul ei capt inflexiuni calde, lirice.

Titlu pe ecran: Dar unde-s zpezile de odinioar?"...


105
J

Mi-aduc aminte c printre ei era i tnrul Lau-ghlin campionul", cum i se mai spunea care a ajuns mai trziu vicepreedintele Bncii Plantatorilor. Sau Hadley Stevenson, cel care s-a necat n Moon Lake i i-a lsat neveste-si aciuni n valoare de o sut cincizeci de mii de dolari. Sau fraii Curtiss: pe unul l chema Wesley i pe cellalt Bates. Bates era unul dintre cei mai elegani curtezani ai mei. O dat s-a luat la ceart cu nebunul acela de Wainwright. i ce crezi, au tras unul ntr-altul cu pistolul, n faa cazinoului; Bates s-a ales cu un glonte n burt i a murit n ambulan. i el i-a lsat vduva cu o situaie frumuic: vreo opt sau zece mii de pogoane! Asta zic i eu avere! Unde mai pui c se cstorise cu ea mai mult de ochii lumii, fiindc fusese refuzat de alta. Nu, pe ne-vast-sa n-a iubit-o niciodat fotografia mea o avea la el n seara cnd a murit. Apoi, mai era un biat: frumos, spiritual... ce tnr minunat ... se prpdeau fetele dup el... l chema Fritz-Ritz i era din Green Country. TOM sta ce i-a mai lsat neveste-si? AMANDA Fritz-Ritz nu s-a nsurat niciodat. Dar, Doamne iart-m, vorbeti de parc toi fotii mei pretendeni ar fi dat ortul popii! TOM Totui, dintre cei citai, e singurul supravieuitor. AMANDA i asta nu-i tot: mai trziu a emigrat n Nord, unde a fcut o avere colosal. La un moment dat l porecliser Lupul din Wall Street". Se vede c era nzestrat cu darul regelui Midas, cci pe ce punea mna se preschimba n aur! Cnd te gndeti c a fi putut fi doamna Duncan Fritz-Ritz ! Dar uite c lam ales pe tatl vostru. LAURA (ridicndu-se): Mam, las-m s strng masa. AMANDA NU, drguo, tu du-te n salon i studiaz puin claviatura mainii de scris, sau stenografiaz cteva rnduri. Vreau s fii frumoas i s ai min bun. Peitorii au s-i soseasc dintr-o clip n alta. (Fuge n buctrie, cutnd s par graioas.) Cam ci crezi c o s vin astzi? Tom i azvrle ziarul, gemnd a lehamite. 106 LAURA (singur n sufragerie): Nu cred s vin nici unul, mam. AMANDA Cum? Nici unul? Chiar nici unul? Glumeti!
Laura zmbete silit. Apei trece uor n salon, strecurndu-se printre cele dou perdele ntredeschise, pe care le trage la lec n urma ei. Un sput de lumin i lumineaz faa din plin, pe fcndul perdelelor vechi, uzate. Se aude n surdin melodia: Menajeria de sticl".

AMANDA (pe acelai ton frivol): Nici un singur peitor? Tare nu-mi vine a crede. Sau atunci s-a ntmplat ceva... un cataclism... sfritul lumii!... LAURA NU e nici un cataclism, i nici sfritul lumii, mam. Pur i simplu nu am succesul pe care l aveai tu la Blue Mountain ...
Tom mormie ceva ininteligibil. Laura l privete pe furi, zmbind de parc i-ar cere iertare.

LAURA (aproape n oapt, cutnd s-i stpneasc tre-murul glasului): Mama se teme s nu rmn fat btrn.
Lumina scade treptat. Se aude melodia : Menajeria de sticl".

SCENA II
Titlu pe ecran: Laura, ie nu i-a plcut nici itn biat ?"
Scena e n ntuneric. Pe ecran este proiectat un trandafir albastru, apei treptat apare pe scen silueta Laurei, n timp ce ecranul dispare. Muzica se oprete. Laura sade pe un scunel de abanos, la o msu cu picioare sculptate n chip de labe de grifon. Pcart o rochie violet dintr-o estur moale, mtsoas, n genul celor din care se fac chimonourile. Are o pieptntur lins, care i descoper fruntea, iar prul i e legat la spate cu o panglic. i spal i i lustruiete colecia de animale de sticl. Amanda se ivete pe treptele scrii de incendiu. Auzindu-i paii, Laura rmne o clip nemicat, inndu-i rsuflarea, apoi d la o parte ligheanul cu bibelouri i se aaz eapn, ca i cum ar studia concentrat, cu ochii aintii la tabelul atrnat pe peretele din faa ei, care reproduce claviatura unei maini de scris.

107

Dup jelui in care Amanda s-a cprit pe trepte, ca i dup expresia ei amrt, descurajat, ucr ridicol, se vede cit de cclo c i s-a ntmplat ceva. Poart un palton ieftin, dintr-un fel de difiir., cu guhr din imitaie de blan. Pe cap are o plrie veche, de cinci-sase ani, una din acele groaznice plrii la med prin ncu sute douzeci, iar sub bra o serviet mare, de piele neagr, cu ncuietoare i iniiale nichelate. Amanda se mbrac astfd numai la ecazii, de pild atunci cin se duce la Ascciaia Fiicelor Rcvcluiti Americane. nainte de a intra, Amanda se uit nuntru pe gtamitl de la u. Strnge buzele, ridic cehii la cir i clatin din cap. Aii deschide ncet ua i intr. Vznd plivirea n;ati:ii ii, Lavia i duce fr s vrea mina la gur.

LAURA Ai venit, mam? Eu tocmai...


Arat spre cartonul cu claviatura mainii de scris, atrnai pe perete. Amanda se sprijin de ua nchis, aintind asufia Laurei o privire de martir.

AMANDA Iar mini? De ce mini? (i scoate ncet plria i mnuile, cu aceeai privire ndurerat i le las s-i cad, cu un gest teatral.) LAURA (stnjenit): Ai fost la Asociaia Fiicelor Revoluiei Americane? Ce-a fost la ntrunire?
Amanda i deschide ncet poeta, secate o batist alb, pe care o scutur delicat, apoi i tamponeaz ucr buzele i nrile.

N-ai fost la club, mam? AMANDA (ncet, cu o voce abia auzit): Nu... nu... (apoi, ceva mai tare) : N-am mai avut puterea s m duc. De fapt, n-am avut curajul. A fi vrut s gsesc o gaur de arpe unde s m ascund i de unde s nu mai ies niciodat. (Se duce ncet pn la perete, scoate din cui cartonul cu claviatura mainii de scris. Apoi, dup ce se uit lung la el cteva clipe, cu o privire plin de tristee, l rupe n dou, muendu-i buzele.) LAURA (aproape n oapt): De ce faci asta, mam ?
Amanda face acelai lucru i cu tabelul stenografie.

De ce? AMANDA De ce? De ce? Ci ani ai, Laura? LAURA Mam, tu tii doar ci am. AMANDA Am crezut c ai vrsta nelegerii, dar vd c m-am nelat. (Se ndreapt ncet spre divan, se aaz copleit i se uit int la Laura.) 108 LAURA Te rog, nu te mai uita aa la mine, mam.
Amanda nchide ochii i i pleac fruntea. Pauz.

AMANDA
Pauz.

Ce-o s ne facem, ce se va alege de noi, care ne va fi viitorul? S-a ntmplat, ceva, mam? Las ... are s treac. Snt numai puin abtut ...

LAURA

Amanda rsufl adine, i secate din nou batista i ncepe s se tamponeze.

Mam, s-a ntmplat ceva? AMANDA


Pauz scurt.

... Viaa asta ... LAURA Mam, te rog, spune-mi ce s-a ntmplat. AMANDA Dup cum tii, azi dup-amiaz trebuia s-mi iau n primire noua mea slujb de la clubul Fiicelor Revoluiei Americane.
Imaginea: un rci de maini de scris.

Dar, n drum m-am oprit la coala Comercial Rubicam, s le spun profesorilor c eti rcit i s-i ntreb dac i cum ai progresat n ultima vreme. Ah... M-am dus la profesoara de dactilografie i i-am spus c snt mama ta. Nici nu auzise de tine. Wingfield?" s-a mirat ea. Nu avem nici o elev cu numele sta." Eu o ineam una i bun, c urmezi cursurile lor de la nti ianuarie. M ntreb," zice ea n cele din urm, dac nu vorbii cumva de fetia aceea groaznic de timid, care a disprut de la cursuri dup cteva zile." Nu", i rspund eu, n ultimele ase sptmni fiica mea Laura a mers la coal zi de zi." Scuzai-

m", face dnsa i ia catalogul, unde ntr-adevr era trecut numele tu, clar, cu litere de tipar, iar n dreptul lai, toate absenele tale pn n ziua cnd au dedus ei c trebuie s te fi retras de la coal. Eu i ddeam nainte: Nu se poate, e o greeal, o confuzie". i numai ce-o aud c-mi spune: Acum mi amintesc de ea perfect: era att de emotiv i i tremurau att de tare minile, net nici nu putea s loveasc clapele. Iar prima dat cnd am pus-o LAURA AMANDA
109

s fac o prob de vitez, s-a fstcit n aa hal, nct i s-a fcut ru de la stomac. Din dimineaa aceea n-a mai dat pe la noi. Am ncercat s-i telefonm, dar nu rspundea niciodat nimeni." Va s zic, n timp ce eu m omoram vnznd aparate casnice la Famous i Barr, tu ... Ah, Doamne! Am simit c mi se taie picioarele. Nici nu tiu cum de n-am czut jos. Mi-au dat un scaun i mi-au adus un pahar cu ap. i dai seama: cei cincizeci de dolari, ct a costat nscrierea, planurile noastre, speranele noastre, ambiiile mele pentru tine, toate s-au dus, toate!
Laura rsufl adnc i se ridic n picioare cu stngcie. Se apropie de patefon i rsucete manivela.

Ce faci? LAURA Nimic! (Las manivela i se ntoarce la locul ei.) AMANDA Laura, unde te duceai cnd plecai, chipurile, la coala comercial? LAURA M duceam pur i simplu s m plimb. AMANDA Nu-i adevrat! LAURA Ba da, m plimbam, crede-m! AMANDA Te plimbai? Te plimbai n plin iarn? Cu paltonaul acela subire? Pesemne c urmreai cu tot dinadinsul s te mbolnveti, s faci o pneumonie ! i, pe unde te plimbai, m rog ? LAURA Prin tot felul de locuri. Dar mai ales prin parc. AMANDA Chiar i dup ce ai rcit? LAURA ntre dou rele, sta era cel mai mic, mam.
Imagine : scen de iarn n parc.

Nu m mai puteam ntoarce acolo; gndete-te c am vrsat ... de fa cu toi... AMANDA Vrei s-mi spui c te plimbai n fiecare zi attea ceasuri prin parc, numai ca s m faci s cred c urmezi cursurile colii Comerciale Rubicam? LAURA NU era cine tie ce. Din cnd n cnd, mai intram pe undeva, s m nclzesc. AMANDA Unde anume? LAURA La muzeu... La secia de psri a Grdinii Zoologice m duceam s vd pinguinii. Uneori m lipseam de masa de prnz i m duceam la cinema. n ultima vreme, mi petreceam aproape toate dupamiezile la Jewel-box" acolo unde se cultiv flori tropicale.
110

AMANDA

i toate astea numai i numai ca s m neli pe mine? Ca s m mini? De ce, Laura?

Laura pleac capul.

LAURA Cnd eti necjit, ai o privire att de ndurerats nct semeni cu Madona din tabloul de la muzeu ... AMANDA Las, nu mai vorbi! LAURA (ncet): La tabloul acela eu nu m pot uita niciodat.
Pauz. Un sunet de vioar, n surdin.

Titlu pe ecran: Paharul umilinei. AMANDA (ntorcndu-i n netire servieta pe toate prile): i? Ce-o s facem de aci nainte? 0 s stm acas, s privim din balcon cum trec parzile? 0 s ne distrm cu menajeria asta de sticl? Da, Laura? O s punem iari i iari aceleai plci de patefon uzate, pe care ni le-a lsat tatl tu amintire? Frumoas amintire, ntre noi fie vorba. Un lucru e sigur: n afaceri nu vom face carier. Am renunat pentru c vezi dumneata, sntem emotive, avem nervi la stomac! (Ofteaz adnc.) Nu ne mai rmne dect s depindem toat viaa noastr de altcineva, nu-i aa? Parc n-a ti ce se ntmpl cu femeile nemritate care n-au avut minte s-i fac din timp o situaie. La noi n Sud, am vzut attea cazuri i-era mai mare mila! Attea fete btrne, trind la cheremul cumnatei sau cumnatului... Desconsiderate, uitate n cmrua lor ct o capcan de oareci i poftite pe rnd de unii s se mute la ceilali..." Bietele femei! Ca nite psrele fr cuib!... Silite s bea toat viaa din paharul umilinii! Asta ne ateapt ? Acesta s fie oare viitorul pe care ni l-arn visat?
Pauz.

E drept c snt i unele fete care se mrit.


Laura i frmnt degetele, nervos.

Laura, ie nu i-a plcut nici un biat? LAURA Ba da. Mi-a plcut odat unul. (Se ridic.) Am dat nu demult peste fotografia lui. AMANDA (CU subit interes): i-a dat o fotografie? LAURA NU. A

aprut n revista noastr colar. 111

AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA
(dezamgit): A, era elev.
Imagine pe ecran : Jim n chip de frunta al cclii, cu o cup de argint n brae.

Da. l chema Jim. (Ridic un volum greu de pe msu: colecia revistei.) Uite-l aici, n Mascaii din Far West". (absent): n ce? O operet pe care au jucat-o cei din cursul superior. Jim avea o voce minunat i n fiecare luni, miercuri i vineri cnd aveam cor, stteam n amfiteatru imul n faa celuilalt. Uite-l aici cu cupa de argint pe care a primit-o ca premiu la concursul de elocin. l vezi cum zmbete? (absent): Trebuie s fi fost o fire foarte vesel. tii cum mi spunea? Trandafir Albastru.
Imagine pe ecran : un trandafir albastru.

(mirat): Ce nume e sta? De ce-i spunea aa? Odat, m-a ntrebat ce flori mi plac mai mult i i-am rspuns c, dac ar exista, mi-ar place trandafirii albatri. El a rs i de atunci nu mi-a mai spus dect Trandafir Albastru. De cte ori m vedea, mi striga: Helo, ce faci. Trandafir Albastru? Mie puin mi psa c umbla cu alt fat una Emily Meisenbach. Emily era fata cea mai cochet din coal; se uita cam de sus la noi cele mai srcue. Dar cu el nu cred c a fost sincer. Am citit n buletinul fotilor elevi, c s-ar fi logodit cu altul... Asta acum ase ani. De atunci probabil c s-a i cstorit. Fetele care nu snt nscute pentru a-i face o carier, sfresc de obicei prin a se mrita cu un brbat bine. (Se ridic cu o privire nviorat.) i asta, fetio, ai s-o faci i tu.
Laura zmbete, cu nencredere, apei ntinde mna i ia un bibelcu de sticl.

Dar, mam ... Ce-i? (Apropiindu-se de fotografia soului ei.) (pe un ton sfios, scuzndu-se parc): Eu snt... infirm.
Pe ecranul luminat nu apare nici o imagine

Prostii, Laura! i-am mai spus s nu pronuni acest cuvnt. S-i intre n cap odat pentru totdeauna c tu nu eti infirm ai doar un mic defect, care abia se observ. Iar oamenii
112

care au asemenea mici imperfeciuni i cultiv drept compensaie calitile... i accentueaz. personalitatea... farmecul. i asta trebuie s. faci i tu. (Se ntoarce din nou spre fotografie.) Da, farmecul... Tatl tu avea atta farmec!...
Tom face semn vioarei din culise. Scena se ntunec, se aude muzica.

SCENA III Titlu pe ecran: Dup eec ..."


Tom vorbete de pe palierul scrii de incendiu.

TOM Dup eecul de la coala Rubicam, hotrrea de a gsi un peitor pentru Laura a nceput s joace n planurile maniei un rol covritor. Cu timpul, a ajuns o adevrat obsesie. Ca un simbol al unei ateptri subcontiente, ideea peitorului obseda micul nostru apartament... Imagine pe ecran: n prag un tnr cu flori.

Rareori trecea sear la noi acas fr s vin. vorba de aceast nluc, acest vis ... Chiar cnd nu era pomenit, prezena lui se simea n atitudinea preocupat a mamei, n ochii rugtori ai sorei mele, care parc i cerea mereu scuze ... Prea c apas asupra familiei Wingfield ca o ameninare. Mama era o femeie i jumtate! Cnd hotra urt lucru, nu se lsa pn nu-l ducea la bun sfrit. ncepu aadar s ia toate msurile n vederea realizrii planurilor ei. Pe la nceputul primverii, dndu-i seama c va avea nevoie de bani n scopul nfrumuserii cuibului i mpodobirii psrii, ncepu o vie companie telefonic pentru contractarea de noi abonamente la o revist destinat gospodinelor i intitulat: Cluza femeii n cmin". Era una din acele reviste ce public foiletoane sentimentale scrise de autoare la mod, ale cror eroine au neaprat talia mldie ca o trestie, olduri rotunde ca o amfor, ochi
113

cenuii ca o zi de toamn, degete fine i suave ca o melodie i aa mai departe. Imagine pe ecran: copert de revist de mod.
Amanda intr cu un telefon cu fir lung. n penumbra scenei, silueta ei se contureaz clar.

AMANDA Allo, Ida Scott? Aici Amanda Wingfield. Ne-ai lipsit mult la reuniunea de mari. Probabil c n-ai putut veni din pricina sinuzitei. Ce-i mai face sinuzita?... Mi-am nchipuit... Cum?... Vai, dar eti o martir, o adevrat martir ! Apropo, am observat c abonamentul dumitale la Cluza" este pe punctul de a expira. Da, draga mea, expir la numrul viitor. Tocmai acum, cnd ncepe un nou foileton. Serios, un foileton palpitant. O, e un lucru pe care nu trebuie s-l pierzi pentru nimic n lume. i aminteti ce senzaie a produs pe vremuri Pe aripile vntului ? Nici nu puteai iei n lume fr s fi citit cartea aceea. Toat lumea nu vorbea dect de Scarlett. Ei bine, afl c romanul despre care i vorbesc acum e comparat de critici cu Pe aripile vntului. Este un fel de Pe aripile vntului a generaiei de dup rzboi. Cum? Arde? Vai, draga mea, nu le lsa s ard, du-te repede la cuptor, c eu rmn la aparat. Alo! Poftim, a nchis!
Scena se ntunec i mai mult.

Titlu pe ecran: Nu cumva m crezi ndrgostit de fabrica de nclminte Continental ?"


nainte ca scena s se lumineze, se aud glasurile rstite ale lui Tom i Amandei, care se ceart dincolo de perdeaua sufragerii. Dincoace de perdea st Laura, cu minile ncletate i cu o expresie chinuit.

TOM Ei, drcia dracului, ct i nchipui... AMANDA (CU O voce ascuit): Te rog s... TOM ... c am s mai rabd ... AMANDA Te rog s nu drcui... TOM Ei, ba nu ! AMANDA ...n prezena mamei tale! Ce, ai nnebunit?! TOM TU m nnebuneti! AMANDA NU urla!
114

TOM N-am nimic care s-mi aparin, care s fie al meu, n casa asta. AMANDA N-auzi ce-i spun, s nu urli? TOM Ieri mi-ai confiscat crile. Ai mers pn acolonet... AMANDA Ei, da, am dus ndrt la bibliotec romanul acela oribil, dezgusttor, scris de obsedatul la de Lawrence despre o oarecare Lady Chatterlay.
Tom rde sarcastic.

Eu nu pot controla elucubraiile unor psihopai i nici pe cei care triesc sub influena lor ...
Tem rde i mai tare.

Dar nu voi ngdui niciodat ca n casa mea s se citeasc asemenea literatur scabroas. Nu, i nu, i nu! TOM Casa ta! Casa ta! Cine pltete chiria? Cine e sluga ... AMANDA (aproape urlnd): S nu ndrzneti... TOM Sigur! Eu nu am voie nici s vorbesc! AMANDA Uite ce ... TOM NU vreau s mai aud nimic. M-am sturat.

Cu o micare ndrjit, d la o parte perdelele. Sujrageria este scldat ntr-o lumin reie, difuz, Amanda are prul pus-pe bigudiuri de metal i pcart un vechi halat de baie prea mare pentru, trupul ci firav o relicv a necredinciosului demn Wingfield. Pe mas, o main de sciis i teancuri de manuscrise, claie peste grmad. Cearta a fest prcbabil pricinuit i de faptul c Tem a trebuit s-i ntrerup munca creatoare, la intervenia Amandei. Un scaun zace aruncat pe pedea. n timp ce gesticuleaz, umbrele lor sint proiectate pe-tavan de lumina aceea roie.

AMANDA Ai s m asculi pn la sfrit... TOM N-am s mai ascult nimic: plec! AMANDA Ba ai s rmi!... TOM Nici nu m gndesc. Plec! Plec!... AMANDA Tom, vino aici! N-am isprvit de vorbit cu tine.. TOM Ia mai las-m ... LAURA (disperat) : Tom! AMANDA Ai s m asculi i, te rog, fr obrznicii, fiindc snt la captul rbdrii.
Tom se ntearce i se apropie de ea.

TOM 115

Dar eu? Eu? Nu crezi c i rbdarea mea are o limit, mam? tiu, tiu, pentru tine n-are

nici o importan c ceea ce fac este cu totul altceva dect a vrea s fac. i nchipui c ... AMANDA mi nchipui c ai fcut lucruri de care acum i-e ruine: i c de aceea te pori astfel. Eu una nu cred c te duci la cinematograf n fiecare sear. Nimeni nu se duce la cinematograf sear de sear. Nici un om sntos la minte nu se duce la cinematograf la miezul nopii, iar filmele nu se termin la dou dimineaa. Parc eu nu aud cnd vii n zori mpleticindu-te, bombnind de unul singur. Dormi dou-trei ore i pe urm fugi la slujb morocnos, mahmur ... M i ntreb ce fel de treab vei fi fcnd acolo, n halul sta. Fiindc recunoate c de la o vreme ai luat-o razna. TOM (slbatic): Ei i ? Am luat-o! Treaba mea! AMANDA Dar cu ce drept i neglijezi slujba? Cu ce drept periclitezi existena noastr, a tuturor? Te-ai gndit cum o s mai facem fa dac eti dat afar ? TOM Asta-i bun! Nu cumva m crezi ndrgostit de slujba asta? (Se apleac amenintor spre silueta ei subire.) Nu cumva m crezi ndrgostit de fabrica de nclminte Continental? Socoti poate c visul meu cel mai scump este s-mi petrec cincizeci i cinci de ani din via acolo, ntre patru perei de plastic, cu tuburi fluorescente? Ei bine, nu ! De multe ori a prefera s ia cineva un par i s-mi dea n cap dect s m mai duc acolo. i totui, m duc! De cte ori intri n odaie zbiernd acel Rsri i strlucete mndru soare" ... mi spun: Bine de cei mori". i totui, m scol i m duc. Pentru 65 de dolari pe lun, renun la tot ce am visat s fac sau s ajung vreodat. i tu spui c snt egoist, c m gndesc numai la mine. Vrei s tii ceva, mam? Dac eram egoist cum zici, de mult mi luam i eu lumea n cap. (Arat spre fotografia tatlui.) Ca dnsul. Astzi a fi fost departe. (Trece pe Ung ea. Ea l apuc de bra. Tom se smucete.) D-mi drumul. AMANDA Unde te duci? TOM La cinema. AMANDA NU te cred. Mini!
116

TOM (se apleac spre ca, dcminndu-i statura firava, silind-o s se dea napoi, rsuflnd grbit.): Bine, mint! M duc s m destrblez! M duc n localuri de fumat opiu ! n tavernele viciului i ale crimei, auzi mam? Am intrat n Maffia, n banda Hogan, snt un asasin pltit, umblu cu un pistol automat ntr-o cutie de vioar, conduc un grup de case de toleran n Valey-Street! Mi se spune Asasinul, Wingfield Asasinul, i duc o existen dubl: ziua lucrez la depozit, ca orice salariat cinstit, iar noaptea snt rege temutul rege al lumii interlope! Joc la cazinouri, pierd averi ntregi la rulet ... Port musta fals i un bandaj negru pe un ochi, iar uneori mi pun favorii verzi. n asemenea ocazii mi se spune El Diavolo. A, i-a putea spune lucruri care ar face s i se ztrleasc prul n cap. Dumanii mei i-au pus n gnd s arunce imobilul sta n aer. ntr-o noapte au s ne arunce pe toi. n ceea ce m privete, are s-mi par bine, am s fiu chiar fericit, i tu de asemenea. Te vei nla clare pe o coad de mtur sus, sus de tot, deasupra lui Blue Mountain, cu toi cei aptesprezece curtezani ai ti, ca o btrn vrjitoare pisloag i rea!
Cu cteva micri viclenie, stngace, i ia paltenul i se repede la u pe care o deschide Jurics. Mama i sera Ivi l privesc ngrozite. Vrnd s se mbrace din mers, se ncurc n mnec. Cteva clipe se lupt cu paltcnul, apei, cu un geamt furus, i-l secate din ncu ; mneca i se desecase la umr. Tem azvrle paltonul, care se levete de vitrina cu menajeria Laur ti; se aude un zngnit de sticl spart. Laura secate un strigat de vietate rnit. Muzic. Titlu pe ecran : Menajeria de sticl".

LAURA AMANDA 117

(disperat) : Menajeria mea de sticl ! (i ascunde faa n mini i se ntoarce cu spatele). (CU glas sugrumat): N-am s-i mai vorbesc pn n-ai s-mi ceri iertare!

Amanda este nc ncremenit, uluit, de cuvintele btrn vrjiteare", aa net apreape c nici nu cbseiv ce s-a intimplat. n cele din urm, i recapt graiul Trece printre perdele i le nchide dup ea. Tem rmine singur cu Laura, care se sprijin abtut de cmin, cu spattle la public. Tom o privete ctiva clipe, nucit. Apei se aprepie de

TOM

LAURA TOM LAURA TOM LAURA TOM LAURA


vitrin, se las stngaci n genunchi i ncepe s adune cio buriie de pe jos, privind spre Laura, ca i cum i-ar vorbi dat fr cuvinte. Tema: Menajeria de sticl" rsun ncet, n timp ce scena se ntunec.

SCENA IV
Apartamentul familiei Wingfield este cufundat n ntuneric. Gangul este luminat slab. Un clopot de la o biseric vecin bate ora cinci. Tom apare la captul gangului. Dup fiecare lovitur sclemn de clopot, el scutur o jucrie critcare, ca i cum ar vrea s exprime mrunta trire a omului n contrast cu mreia i demnitatea celui atotputernic. Mimica lui, ca i \ nesigurana pailor, arat c e but. n timp ce urc eele ctcva trepte care duc spre palierul scrii de incendiu, scena se lumineaz treptat. Laura apare n cma de noapte i se uit la patul gol al lui Tont, din camera din fa. Tom caut n buzunar cheia de la u, scond o grmad de lucruri, printre care un pumn de bilete de cinematograf i o sticl goal. n cele din urm, gsete cheia, dar n clipa n care d s o vre n broasc, o scap jos. Aprinde un chibrit i se apleac c o caute.

(bombnind suprat): O singur crptur i toate cad n ea.


Laura deschide ua.

Tom, tu eti? Ce faci acolo? Caut cheia de la u. Unde ai fost pn acum? La cinema. Attea ceasuri la cinema? A fost un program foarte lung. Mai nti un Mickey Mouse, apoi un documentar, un jurnal, un film cu Greta Garbo, i cteva reclame pentru filmele viitoare. A urmat un program de muzic de org i, paralel, o colect pentru Fondul Laptelui, care s-a terminat cu o ceart groaznic ntre o cucoan gras i unul din plasatori. (nevinovat): i a trebuit s rmi chiar pn la sfrit?
118

TOM Sigur. i stai, c am uitat: A mai fost i un program de varieti cu un iluzionist grozav, unul Malvolio Scamatorul. A fcut fel de fel de scamatorii, unele ntr-adevr formidabile: de pild a turnat ap n mai multe cni deodat i nti a prefcut-o n vin, apoi n bere, apoi n whisky. tiu sigur c la sfrit a fost whisky, fiindc a avut nevoie de cineva din public care s vin s-l ajute i m-am urcat eu pe scen, la amndou reprezentaiile. A, era un whisky grozav, vechi de cel puin douzeci de ani. A trebuit s-l beau, n-am avut ncotro. Malvolio sta e un tip foarte culant. Ne-a dat i amintiri. (Scoate din buzunar o earf lucioas, ca un curcubeu.) Uite, asta-i earfa lui magic. Ia-o tu, Laura. O fluturi deasupra unei colivii cu canari, i n loc apare un vas cu peti de aur. O fluturi peste vasul cu peti de aur, i petii se transform n canari zburtori... Dar cea mai minunat scamatorie a fost aceea cu sicriul. Am btut n cuie capacul sicriului peste el i a ieit din sicriu fr s clinteasc un cui. (Intr n cas.) Scamatoria asta mi-ar prinde bine i mie: m-ar scoate din situaia asta grea. (Se trntete pe pat i ncepe s-i scoat pantofii.) LAURA Tom! Ssst! TOM De ce ssi? LAURA Ai s-o trezeti pe mama.

TOM Foarte bine. M mai rzbun i eu pentru toate acele Rsri i strlucete, mndru soare". (Se ntinde, casc.) S tii, Laura, c nu-i mare scofal s ajungi ntr-un sicriu btut n cuie: totul e s iei din el! i nc fr s miti un cui ai mai pomenit aa ceva?
Drept rspuns, zimbetul tatlui din fotograf ie este brusc luminat. Scena se ntunec. Imediat dup aceea se aude clopotul de la biseric btnd ase. La cea de a asea btaie, detepttorul din camera Amandei ncepe s sune subirel i, dup cteva clipe, o auzim pe Amanda strignd: Rsri i strlucete, mndru soare ! Laura, du-te\ i spune fratelui tu s rsar i s strluceasc."

TOM

(ridicndu-se ncet): Bine, rsar, rsar, dar de strlucit n-am s strlucesc.

Lumina crete.

119

AMANDA LAURA TOM LAURA

TOM

LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA TOM LAURA AMANDA
Laura, spune fratelui tu c e gata cafeaua.
Laura intr ncet n camera din fa.

LAURA AMANDA

Tom, e aproape apte. Nu o enerva pe mama.


Tom se irit la ea cu o privire fix i nuc.

Tom, te implor, vorbete-i n dimineaa asta. mpac-te cu ea, cere-i scuze, spune-i ceva. Ea e cea care nu vrea s vorbeasc cu mine. Ea a nceput. Dac te duci la ea i-i spui c-i pare ru, s < vezi c are s-i vorbeasc iar. i dac nu-mi vorbete, ce? Se scufund pmntul? Tom, te rog ... te rog! (strignd din chicinet): Laura, faci sau nu ceea ce te-am rugat? Sau m mbrac i m duc eu? Da, mam, chiar acum. Uite, mi pun paltonul. (Cu lehamite, Laura i nfund pe cap o plrie veche de fetru, uitndu-se la Tom cu un aer rugtor. Apoi i mbrac paltonul cu micri grbite i stngace. Paltonul a aparinut cndva Amandei, a fost ntors pe dos i are mnecile prea scurte pentru Laura.) Unt i mai ce?

(intrnd n camera din fund): Numai unt. Spune-le s-l treac n cont. Mam, dac ai ti ce mutr face bcanul cnd i spun asta. Atta pagub! Mult mi pas mie de mutrele domnului Garfinkel! Spune fratelui tu c i se rcete cafeaua. (din prag): Ai s faci ce te-am rugat, nu-i aa Tom? Tom d din umeri, suprat. Sau te duci chiar acum, sau nu te mai du deloc! Am plecat, am plecat.
Iese n fug. O clip mai trziu, se aude un strigt. Tom sare n sus i d buzna afar. Amanda se repede n salon, speriat. Tom deschide ua.

Laura! Ce-i? Nu-i nimic. Am alunecat, dar n-am nimic. (uitndu-se dup ea cu grija): Dac cineva i-ar rupe picioarele pe scara asta, proprietarul ar merita s fie dat n judecat i s plteasc despgubiri toat viaa.
nchide ua i, amintindu-i c nu vorbete cu Tom, se duce n camera cealalt. n timp ce Tom intr fr chef n sufra-

120
gerie s-i ia cafeaua, ea se ntoarce cu spatele la el i st eapn, cu faa la fereastra care d spre zidul cenuiu i ntunecos al curii interioare. Lumina care-i cade pe fa i subliniaz trsturile aspre, mature i totui copilreti, ca ntr-o litcgrafie de Daumier. Muzic n surdin : Ave Mria". Tom se uit la ea cu coada ochiului, ncruntat i se aaz la mas, greci. Cafeaua e foarte fierbinte ; Tem soarbe o nghiitur, se frige, se neac i o scuip napci in ceac. Amanda deschide gura i se ntoarce pe jumtate. Apoi se stpnete i se rentoarce cu faa la fereastr. Tom sujl n cafea, trgnd mereu cu coada cchiuhti la mama sa. Amanda i drege glasul. Tem de asemenea. 'Tem d s se ridice, apei se aaz la loc, se scarpin n cap, tuete. Amanda tuete i ea. Tom i ridic ceaca cu amndcu minile ca s sufle n ea, dar o urmrete din ochi pe Amanda, peste marginea cetii. Apei i aaz ncet ceaca pe mas i se ridic de pe scaun cu stngcie, ovind.

TOM

(rguit): Mam. Eu... te rog s m ieri.

Amanda rsufl adine, emoie nat. Faa i tremur caraghios. Izbucnete n lacrimi ca un copil.

mi pare ru, mi pare foarte ru de tot ce i-am spus, n-am vrut s te supr. AMANDA (suspinnd): Din prea mult devotament, am ajuns s semn cu o vrjitoare i acum m ursc pn i copiii mei. TOM Nu-i adevrat! AMANDA Toate grijile astea, zbuciumul, insomniile ... din pricina lor snt att de nervoas. TOM (CU blndee): mi dau seama, mam. AMANDA Ani de zile am luptat de una singur. Acum tu eti mna mea dreapt. Trebuie s te ii tare, s nu te dai btut. TOM (CU blndee): Am s ncerc^ mam. AMANDA (CU convingere): Da, Tom, ncearc i vei reui. In definitiv, eti att de nzestrat. Amndoi copiii mei snt nzestrai. Am nite copii minunai. Crezi c eu nu tiu asta? tiu i snt nespus de mndr ... i de fericit ... Ar trebui... ar trebui s fiu recunosctoare cerului pentru toate astea ... Te rog. Tom, fgduiete-mi un lucru. TOM Ce anume, mam? AMANDA C n-ai s ajungi niciodat un alcoolic.
121

TOM (se ntoarce spre ea, zmbind larg): Bine, i fgduiesc s nu ajung un alcoolic. AMANDA M-a ngrozit ntotdeauna gndul c ai putea s bei. Ia i tu din fulgii tia de ovz! TOM Numai cafea, mam. AMANDA Ia cel puin un biscuit. TOM NU, numai cafea. AMANDA NU poi munci o zi ntreag cu stomacul gol. Mai ai zece minute nu te grbi n halul sta. Cine bea prea fierbinte, face cancer la esofag. Pune-i puin lapte. TOM NU, mulumesc. AMANDA Ca s se rceasc. TOM NU, nu, mulumesc, vreau s-o beau aa. mi place cafeaua neagr.

AMANDA tiu, dar nu e bine. Trebuie s facem tot ce putem ca s ne ntrim organismul. Sntatea mai nainte de orice. Ce voiam s spun? A, da: n aceste timpuri grele, singurul lucru care ne rmne de fcut, este s ne sprijinim unii pe alii... Iat de ce este att de important s... Tom, tii, eu ... am trimiso pe sora ta n ora, fiindc vreau s discut ceva cu tine. Dac n-ai fi nceput tu s vorbeti, ncepeam eu. (Se aaz.) TOM Despre ce vrei s discutm, mam? AMANDA Despre Laura.
Tom i pune ceaca ncet pe mas.

Titlu pe ecran: Da, Laura"...


Muzic: Menajeria de sticl."

TOM Da, Laura ... AMANDA (punndu-i mna pe bra): Tu o tii cum e: att de cuminte, de linitit ... Dar apele linitite snt adnci! Laura observ multe lucruri i mediteaz ndelung asupra lor.
Tem se uit la ea.

Acum cteva zile, cnd am venit acas, am gsit-o plngnd. TOM De ce? AMANDA Din pricina ta. TOM Din pricina mea? ! AMANDA E convins c nu eti fericit aici cu noi. . TOM De unde i s-a nzrit?
122

AMANDA De unde i se nzar toate. Totui, trebuie s recunoti c n ultima vreme te pori cam ciudat. Eu nu te judec, te rog s nelegi acest lucru. tiu c ambiiile tale nu se rezum la depozit, c asemeni tuturor oamenilor din lumea asta, a trebuit s faci i tu concesii, sacrificii... Dar, cum s-i spun, Tom ... viaa nu e uoar, ea cere o rbdare cu adevrat spartan. Snt attea lucruri n inima mea pe care nu i le pot descrie. Uite, de pild, nu i-am spus niciodat, ns eu ... l-am iubit pe tatl tu ... TOM (CU gingie): tiu asta, mam. AMANDA De aceea, cnd vd c mergi pe urmele lui... cnd vd c vii trziu ... Spune-mi, de ce ai but noaptea trecut, cnd te-ai ntors n halul acela? Laura spune c tu urti acest apartament i c iei n fiecare sear ca s evadezi din el. E adevrat. Tom? TOM NU. TU spui c ai attea lucruri n suflet, pe care nu mi le poi destinui. La fel se ntmpl i cu mine. Snt lucruri pe care nu i le pot mrturisi ie. Aa net, s ni le respectm reciproc. AMANDA Dar, Tom, de ce, de ce nu ai i tu astmpr? Unde te duci n fiecare sear? TOM La cinema, mam. AMANDA De ce att de des, Tom? TOM M duc la cinema pentru c mi plac aventurile, i dai seama c nu le ntlnesc prea des n munca mea i de aceea m duc s le vd n film. AMANDA Dar tu vezi prea multe filme, Tom. TOM Pentru c mi plac prea mult aventurile.
Amanda l privete mirat, apei jignit. i, pe msur ce se succed ntrebrile, Tem devine din ce n ce mai iritat i mai nervos, iar Amanda din ce n ce mai dojenitoare.

Imagine pe ecran: o nav care plutete, cu pnzele n vnt. AMANDA Cei mai muli tineri le gsesc n cariera lor. TOM nseamn c cei mai muli tineri nu lucreaz ca mine, ntr-un depozit. AMANDA Lumea este plin de tineri care lucreaz n depozite, fabrici i birouri. TOM i toi acetia gsesc aventura n cariera lor? 123

AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA
O gsesc sau renun. Nu toat lumea e ahtiat dup aventuri, ca tine.

Se poate, dar omul este din instinct un amant, un vntor, un lupttor i nici unul din aceste instincte nu se poate satisface la locul de munc. Instincte! Nu-mi vorbi de instincte. Instinctul este ceva ce trebuie anihilat. Este apanajul animalelor. Oamenii nu au nevoie de el. Dar de ce anume au nevoie oamenii, mam? De satisfacii superioare, necesare minii, spiritului. Numai animalele simt nevoia s-i satisfac instinctele. Presupun c aspiraiile tale snt I ceva mai nalte dect ale lor. Dect ale maimuelor, de pild. M tem c nu. Glumeti. n orice caz, nu despre aceasta am vrut ] s discutm. (ridicndu-se) : Numai c ... nu prea mai am timp. (apsndu-l pe umr): Stai jos. Ai s m faci s ntrzii la depozit, mam. Mai ai cinci minute. Vreau s vorbim despre Laura. Titlu pe ecran: Planuri de viitor". Bine, ce vrei s-mi spui despre Laura? Trebuie s facem un plan, s lum msuri pentru viitorul ei. Gndete-te c c mai mare ca tine cu doi ani i nc nu tie ce-i viaa. Pur i simplu umbl de colo pn colo, fr nici un rost. M ngrozesc cnd o vd cum i irosete timpul. Cred c Laura este tipul de femeie pe care brbaii l numesc femeie de interior. Nu exist un asemenea tip. Iar dac ar exista, ar fi pcat. Afar numai de cazul n care interiorul ar fi al ei i al soului ei. Ce?! Nu te-ai gndit niciodat la asta, nu-i aa? Doamne, Doamne, semeni din ce n ce mai mult cu tatl tu. Numai el habar n-avea de nimic. Lipsea de acas ore ntregi, fr s-mi dea o explicaie. Apoi, ntr-o bun zi, a plecat i dus a fost! Iar eu am rmas s in casa. Am vzut scrisoarea pe care ai primit-o de la Marina Comercial.
124

tiu pe unde i umbl gndurile. C doar nu snt czut din lun.


Pauz.

Foarte bine. N-ai dect. Dar nu nainte de a-i fi luat cineva locul aici. TOM Ce vrei s spui, mam? AMANDA Vreau s spun c ndat ce Laura va gsi pe cineva care s aib grij de ea, ndat ce se va mrita i va fi la casa ei, independent, vei fi i tu liber s porneti unde i-o place, pe uscat sau pe mare, ncotro te-or duce paii sau te-o sufla vntul. Pn atunci, ns, trebuie s ai grij de sora ta. Nu e vorba de mine, fiindc eu snt btrn i nu mai contez. E vorba de sora ta, care este tnr i depinde de noi. Am trimis-o la coala Comercial a fost un eec lamentabil. De emoie i se fcea ru de la stomac. Am dus-o la ntrunirile Ligii Tineretului. Un alt fiasco. Nu vorbea cu nimeni i nimeni nu vorbea cu ea. Acum nu face altceva dect s-i piard vremea cu bibelourile astea de sticl i s asculte plci uzate. Via e asta? TOM Dar eu ce pot s fac ? AMANDA S-i nvingi egoismul. Tu nu te gndeti dect la tine i numai la tine.
Tom sare n picioare i se duce s-i nface paltonul un palton urt i mult prea larg. Apoi i nfund pe cap o apc cu urechi.

Unde i-e fularul? Pune-i fularul la gt.


Tem, furios, smulge fularul din dulap i i-l nfur n jurul gituhti, fcnd un ned ca arabile capete.

Tom, nu i-am spus ce aveam de gnd s te rog. TOM i aa am ntrziat las c mai... AMANDA (apucndu-l de bra): La voi, la depozit... (fcnd un efort ca s-i nving reticena) ... nu exist nici un tnr drgu? TOM NU. AMANDA NU se poate, trebuie s fie!... TOM Mam... (D s plece.) AMANDA Gsete unul simpatic, care duce o via linitit, care nu bea i... invit-l pe la noi, pentru sora ta. TOM Ce?!
125

AMANDA Pentru sora ta. S se ntlneasc, s se cunoasc. TOM (mergnd spre u): Asta-i bun ! AMANDA Ai s-o faci, nu-i aa?
Tem deschide ua.

(Pe un ton rugtor.) Nu-i aa, Tom?


El ncepe s cebeare.

Te rog, spune c da. TOM

(strignd): Da !

Amanda nchide ua ncet, cu o expresie preocupat i n-acelai timp plin de speran.

Imagine pe ecran: copert de revist de mod.


Amanda vorbete la telefcn, luminat de proiectcr.

AMANDA
Pauz.

Ella Cartwright? Aici Amanda Wingfield. Cum. te simi, draga mea? Ce-i face ficatul?

Groaznic.

Pauz.

Eti o martir, da, draga mea, o adevrat martir. tii, tocmai acum am observat n agenda mea c abonamentul dumitale la Cluza femeii n cmin" a expirat. Snt sigur c n-ai s vrei s pierzi senzaionalul foileton care ncepe n numrul viitor. Cum? Autoarea este Bessie Moor i e primul roman pe care l-a scris de la huna. de miere n trei. Nu-i aa c era o poveste palpitant? Serios? ... Ei bine> asta de acum este i mai frumoas, dup prerea mea. Aciunea se desfoar ntr-un mediu de oameni elegani i rafinai, printre miliardarii din Park Avenue ..*
Scena se ntunec.

SCENA V
Titlu pe ecran : O veste bun". ntuneric i muzic. Apei: un amurg ntr-o zi de primvar timpurie. Familia Wingfield a isprvit de cinat. Amanda i Laura, n rochii de culoare deschis, strng vasele de pe masa din fund (rmas in umbr) cu micri aducnd a dans sau a ritual, n timp ce siluetele-

126

AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM

I
lor snt diafane i tcute, ca nite molii. Tom, n cma i pantaloni albi, se ridic de la mas i se apropie de scara de incendiu.

(cnd trece pe Ung ea): Tom, pot s te rog ceva? Ce anume ? F-mi plcerea i piaptn-te. Eti aa de drgu cnd ai prul proaspt pieptnat.
Tom se trntete pe sefa, c-un ziar de sear. Titluri enorme: Discursul lui Hitler".

A vrea s-i semeni tatlui tu ntr-o singur privin, n care? n grija pe care o avea ntotdeauna pentru aspectul lui exterior. Niciodat nu i-a permis s umble nengrijit. Tom asvrle ziarul i se duce spre scara de incendiu. Unde te duci? M duc afar s fumez. Fumezi prea mult. Un pachet pe zi, a cincisprezece ceni, face pe lun ... Treizeci de ori cincisprezece, ct face, Tom? Socotete i tu, i vei rmne uimit cnd vei vedea ce mult ai fi putut economisi n toi anii tia. Destul ca s-i poi oferi un curs de contabilitate la o coal seral din Washington. Gndete-te ce minunat ar fi Tom!
Tom nu pare defel impresionat de aceast idee.

Eu prefer s fumez. (Iese pe palier trntind ua de fier forjat.) (suprat): tiu, tiu, asta-i tragedia ...
(Rmas singur se ntoarce ctre portretul soului ei.) Muzic de dans: Toat lumea ateapt strlucirea soarelui".

(ctre spectatori): De partea cealalt a gangului se afla barul Paradis". n serile de primvar, ferestrele i uile lui rmneau deschise, i atunci muzica se auzea pn n strad. La miezul nopii, luminile se stingeau, cu excepia unei imense sfere de sticl atrnate de tavan, care se rotea ncet, filtrnd difuz o lumin irizat, cu nuane de curcubeu ... Orchestra cnta rumbe, tangouri, cu ritmuri lente, senzuale... Perechi ieeau s se plimbe pe strdua singuratic ... Zreai n127

drgostiii mbrindu-se pe dup stlpii de telegraf ... Era o compensaie pentru toate acele viei cenuii i triste, aidoma cu a mea, care se iroseau fr nici o perpsectiv de schimbare. i totui, n anul acela schimbarea pndea la cotitur ntreaga noastr

generaie, tot tineretul american. Ea plana n cea deasupra Berlinului, sttea ascuns ca o ameninare surd n cutele umbrelei lui Chamberlain... Ce tiam noi? Acolo, n Spania, era Guernica. Aici erau baruri, jaz, whisky, filme i dragoste, suspendate n ntuneric ca un candelabru cu sclipiri mirifice, fugare. n timp ce noi ne amgeam cu acest miraj, oamenirea ncremenise de spaim n ateptarea bombardamentelor.
Amanda, care a isprvit de privit portretul, se ntoarce i iese dup Tom.

AMANDA (oftnd): Palierul unei scri de incendiu nu poate ine loc de teras. (ntinde un ziar pe una din trepte i se aaz, cu micri studiate, ca i cum s-ar aeza ntr-un hamac de pe veranda unei vile din Louisiana.) La ce te uii? TOM La lun. AMANDA E lun ast-sear? TOM Rsare deasupra bcniei lui Garfinkel. AMANDA Da, bine zici, uite-o. O lun ca un mic papuc de argint. Nu i-ai pus nimic n gnd? TOM Ba da. AMANDA Ce anume? TOM E secret. AMANDA Secret? Bine ... atunci nu-i spun nici eu ce mi-am dorit. Fac i eu pe misterioasa. TOM Pariem c i-am ghicit dorina? AMANDA Ce vorbeti! TOM Te crezi cumva un sfinx? AMANDA Ctui de puin. De fapt glumeam: eu n-am secrete. Vrei s tii ce mi-am dorit? Succes i fericire pentru scumpii mei copii. mi doresc asta ori de cte ori este lun nou i chiar i cnd nu este lun nou. TOM i eu care mi nchipuiam c te-ai gndit la un peitor. AMANDA Un peitor?
128

TOM Da. Uii c mi-ai cerut s-i aduc unul? AMANDA i-am spus c ar fi bine dac ai gsi la depozitul tu un tnr simpatic un biat ceva mai fin pe care s-l invii pe la noi. Dac mi-aduc bine aminte, te-am rugat asta nu numai o dat. TOM ntr-adevr, mi-ai spus-o de mai multe ori. AMANDA i? TOM Ei bine, o s avem unul. AMANDA Cum?! TOM n carne i oase. Vestea este subliniat de muzic.
Amanda se ridic.

Imagine pe ecran: un musafir cu un buchet. AMANDA Ai invitat un tnr simpatic s vin pe la noi? TOM Da, l-am invitat la mas. AMANDA Adevrat ? TOM Foarte adevrat. AMANDA i a primit? TOM A primit. AMANDA Bine, dar ... e minunat. TOM M-am gndit i eu c-o s-i fac plcere. AMANDA i... eti sigur c are s vin? TOM Foarte sigur. AMANDA Curnd? TOM Foarte curnd. AMANDA Pentru numele lui Dumnezeu, nceteaz cu stilul sta telegrafic i explic-mi mai pe larg. TOM Ce vrei s-ti explic? AMANDA A vrea mai nti s tiu cnd vine? TOM Vine mine. AMANDA Mine? TOM Da, mine. AMANDA Dar, Tom ... TOM Ce e, mam? AMANDA Pn mine nu am timp. TOM Timp pentru ce? AMANDA Pentru pregtiri. De ce nu mi-ai telefonat imediat, n clipa cnd a acceptat? Atunci poate a mai fi putut s fiu gata, pe cnd aa... TOM NU trebuie s acorzi atta importan.
129

AMANDA Dimpotriv, Tom, trebuie s acordm importan. Vreau ca lucrurile s ias bine, nu aa... ntr-o doar. Nu-i nimic, m gndesc ... vd eu ce pot face. TOM Dar n-are rost s te frmni atta, mam. AMANDA Vai, Tom, tu nici nu-i dai seama cte snt de fcut! Toat argintria mea de la nunt de lustruit, feele de mas i erveelele cu monogram de scrobit i clcat, geamurile au i ele nevoie s fie splate, trebuie s schimb perdelele... Vezi i tu! Ca s nu mai vorbesc de noi. Nu crezi c trebuie s fim i noi mbrcate mai ca lumea? TOM Mam, eu i spun c nu face s te dai atta peste cap pentru biatul sta. AMANDA NU face? Dar este primul tnr pe care l prezentm surorii tale! Gndete-te c biata noastr Laura nu a avut nc niciodat nici un singur peitor. Of, Doamne ! (Dup o clip.) Tom, hai n cas. (Deschide ua de fier forjat.) TOM Pentru ce? AMANDA Vreau s vedem mpreun ce pregtiri... TOM Dac faci atta caz, contramandez invitaia i gata! AMANDA Fereasc Dumnezeu ! Nimic nu jignete mai mult dect o invitaie contramandat. Aa c, s ne punem pe treab. Nu vom strluci, dar vom fi la nlime. Hai odat n cas, Tom!
Tom o urmeaz, oftnd zgcmctcs.

Stai jos! TOM Poate mi spui i unde s m-aed. AMANDA Oriunde de ce m necjeti? Aa... ia s vedem puin... Divanul, slav Domnului e ca i nou. Lampa cu picior urmeaz s mi-o aduc prima rat leam pltit-o. Am s pun husele de creton, care au s dea o not mai vesel... Tapetul, ce e drept, cam las de dorit. Am tot vrut s-l schimb, dar n-am mai apucat... Cum zici c-l cheam pe tnrul acela? TOM Numele lui este O'Connor. AMANDA Care va s zic, e irlandez vinerea mnnc pete. i mine e vineri. Nu face nimic, am s-i fac crochete de somon cu sos tomat. i, ce face? Lucreaz cu tine la depozit? TOM Bineneles. Altfel de unde l-as fi...
130

AMANDA Tom, sper c nu bea? TOM De ce m-ntrebi? AMANDA Pentru c tatlui tu i plcea s bea i ai vzut... TOM Las, nu ncepe iar! AMANDA Prin urmare, bea. TOM Habar n-am. AMANDA Intereseaz-te; ca s tim sigur. Pentru nimic n lume n-a admite ca fiica mea s ia un alcoolic. TOM NU crezi c te cam grbeti? Domnul O'Connor nici nu a aprut nc n scen i... AMANDA Dar va apare mine, va veni s-o cunoasc pe sora ta. Iar noi nu tim nimic despre el. Nimic. Dect cu un so beiv, mai bine fat btrn. TOM Of, Doamne! AMANDA De ce te enervezi? TOM (aplecndu-se spre ea, n oapt): O mulime de brbai cunosc o mulime de fete, dar asta nu nseamn c trebuie neaprat s se cstoreasc. Lumea nu se gndete numai la asta. AMANDA Tom, te rog nu spune prostii i nceteaz odat cu tonul sta sarcastic. (Ia o perie de'cap.) TOM Ce faci? AMANDA Vreau s-i perii epii tia de arici. i ce fel de slujb are tnrul acela la voi la depozit? TOM (supunndu-se fr chef periei i interogatorului): Tnrul acela este funcionar la expediie, mam. AMANDA Dac nu m nel, este un serviciu destul de important, un serviciu pe care l-ai fi putut ocupa i tu, dac ai fi avut mai mult ambiie. tii cumva ce salariu are? TOM Cred c vreo optzeci i cinci de dolari pe lun. AMANDA NU e o leaf princiar, dar ... TOM CU douzeci de dolari mai mult ca mine. AMANDA tiu. Din pcate. Fiindc pentru un brbat cu familie, optzeci i cinci de dolari pe lun nu e cu mult mai mult dect ctigi tu ... TOM Bine, dar domnul O'Connor nu are familie. AMANDA Dar ar putea s aib, nu? Cndva, n viitor... TOM A, neleg: proiecte, planuri de viitor. AMANDA Bineneles! Nu te-ai gndit niciodat c viitorul devine prezent, prezentul devine trecut, iar trecutul se transform ntr-un lung ir de

preri de ru, dac nu-i iei din vreme toate msurile? TOM am s vd ce nvminte pot trage.
131

(ironic): Am s meditez la toate astea i

AMANDA n loc s faci pe grozavul cu mama ta, mai bine mi-ai vorbi de biatul acela, cum ai zis c-l cheam ? TOM James D. O'Connor. D vine de la Delaney. AMANDA Care va s zic, irlandez dup ambii prini. Mda. i deci eti sigur c nu bea. TOM i-am mai spus c nu tiu. Dar dac vrei, i telefonez i-l ntreb chiar acum. AMANDA NU. Singurul mijloc de a afla adevrul n chestiuni de felul acesta este de a face cercetri discrete i la momentul oportun. Pe vremuri, la Blue Mountain, cnd o fat era n vorb cu un biat suspectat c trage la msea, fata se ducea s-l ntrebe pe pastorul bisericii, sau mai curnd l trimitea pe tatl ei, dac acesta mai era n via; i n felul acesta afla tot ceea ce o interesa despre moravurile respectivului. Iat cum trebuiesc tratate aceste chestiuni cu tact i discreie dac vrei s fereti o tnr fat de o greeal tragic. TOM Dar atunci, cum se face c ai svrit tu o asemenea greeal tragic? AMANDA Privirea aceea nevinovat a tatlui tu ne-a indus pe toi n eroare. Cnd zmbea, toat lumea era cucerit. O, da cea mai mare nesocotin pe care o poate face o fat este s se lase amgit de un fizic plcut. Sper c domnul O'Connor nu este prea frumos? TOM NU, nu este prea frumos. E plin de pistrui i are nasul cam crn. AMANDA Dar nici prea urt sper c nu e. TOM NU, nu e nici urt. E aa i aa. AMANDA Ceea ce conteaz n primul rnd la un brbat snt calitile sale morale. TOM Asta a fost ntotdeauna i prerea mea, mam. AMANDA Da? Eu nu te-am auzit spunnd niciodat aa ceva i presupun c nici nu ai cugetat cu seriozitate la acest lucru. TOM Prea faci multe presupuneri. AMANDA La urma urmei, sper c va corespunde ateptrilor i c este un om activ i ntreprinztor. TOM Adevrul e, mam, c biatul sta ncearc ntr-adevr s se autodepeasc. AMANDA Ce te face s crezi?
132

TOM AMANDA TOM Este nscris la nite cursuri serale. AMANDA Minunat! i unde anume? Vreau s spun, ce studiaz ? TOM Urmeaz cursuri de inginer radiofonist i de oratorie. AMANDA Asta nseamn c tinde s ajung departe. Orice tnr care studiaz oratoria viseaz s dein ntr-o zi un post de conducere. Ct privete radiofonia, se tie c este o bran de mare viitor. n orice caz, ambele specialiti snt dintre cele mai nobile. Vezi tu, cam astea snt lucrurile pe care trebuie s le cunoasc o mam despre un tnr care vine s-i viziteze fiica, indiferent dac are intenii serioase sau ba. Vreau s te previn asupra unui lucru: el nu tie nimic despre Laura. Nu i-am dat a nelege c am avea planuri oculte. I-am spus doar att: Vrei s vii la noi la mas?" El mi-a rspuns: O.K." i asta a fost tot. Pot s jur c e adevrat. Tare mai eti scump la vorb! nseamn c el va afla de existena Laurei venind aici. Va fi, cum s-ar zice, o surpriz. Iar cnd va vedea ct de minunat, de dulce i de drgu e, va mulumi cerului c l-ai poftit la noi. TOM Mam, nu trebuie s te atepi la prea mult. AMANDA Ce vrei s spui? TOM Laura ni se pare aa, ie i mie, pentru c este a noastr i o iubim ... Noi nici nu mai observm c e infirm. AMANDA NU mai rosti acest cuvnt. tii bine c nu dau voie. TOM Dar, mam, trebuie s privim lucrurile n fa. Laura este infirm. i asta nu e totul. AMANDA Ce vrei s spui cu nu e totul"?

TOM Laura este foarte deosebit de celelalte fete. AMANDA Gsesc c aceast deosebire nu e dect n avantajul ei. TOM Nu-i chiar aa. n ochii celorlali, ai strinilor, ea este ngrozitor de timida, de complexat, duce o via aparte i asta o face s par puin cam stranie. AMANDA NU mai spune cuvntul sta.
133

TOM

Mam, ia lucrurile aa cum snt: Laura e stranie.

Muzica de dans se schimb ntr-un tango n ten minor, oarecum ru prevestitor.

Poi s-mi spui i mie ce gseti straniu la ea? (ncet): Triete ntr-o lume a ei o lume compus din mici bibelouri de sticl ... (Se ridic, iar Amanda rmne cu peria n min, uitndu-se la el nelinitit.) Ascult mereu plci vechi de4 patefon i... cam asta e totul... (Se uit t oglind apoi se ndreapt spre u.) (brusc): Unde te duci ? M duc la cinema. (Deschide ua de fier forjat.) Mai las cinematograful. n fiecare sear: cinema ! (Ieind repede n urma lui, n prag). Dac vrei s tii, nu cred c te duci numai la cinema. (Tom a cobort. Amanda se uit dup el, cu o expresie ngrijorat. Apoi face un efort s par bine dispus i, apropiindu-se de perdelele sufrageriei, le d la o parte.) Laura, Laura! (din chicinet): Da, mam ? Las farfuriile i vino ncoace.
Laura apare cu o crp de vase.

r>./-.!.'fi.,'; (pe un ton vesel): Laura, hai s-i pui ceva nj '.- ui io gnd: Ast-sear e lun nou. ;* ''": Imagine pe ecran: luna. '.. .-, LAURA (intrnd): Lun nou ? ' AMANDA O vezi? Micu ca un papuc de argint. i acumJ uit-te peste umrul stng, i pune-i ceva nj ,: 2> gnd.
Laura privete uor uimit, ca i cum s-ar fi trezit din somn. Amanda o ia de dup umeri i o ntoarce spre u.

Acum! Acum, Laura! Dorete-i ceva. LAURA Ce-a putea s-mi doresc, mam? AMANDA (CU glasul uor tremurnd i cu ochii plini de lacrimi) : Fericire ! Noroc ! '\]"(1'--., "' Vioara se aude tot mai tare, n
timp ce scena se ntunec.

AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA LAURA AMANDA

CORTINA

Actul doi
134

SCENA VI
Imagine pe ecran: Jim n chip de frunta al colii. TOM Aa c, n seara urmtoare, l-am adus pe Jim la noi la mas. l tiam nc din liceu. Pe atunci Jim era idolul colii. Era un biat simpatic, nzestrat cu acel dinamism caracteristic irlandezilor. Prea ntotdeauna splat i lustruit, ca un porelan chinezesc. Unde te duceai, ddeai de el. Era cpitanul echipei de baschet, preedintele clubului elocinei, eful cursului superior i al formaiei corale i juca

ntotdeauna rolul principal n operetele comice, ce se reprezentau la fiecare sfrit de an. Pe el nu-l vedeai niciodat umblnd ca toat lumea: el alerga sau srea. Prea venic gata-gata s nfrng legea gravitaiei. i trecea prin adolescen ca un meteorit, cu atta vitez, net n mod logic te-ai fi ateptat ca, la treizeci de ani, s-l vezi de-a dreptul preedinte la Casa Alb. Dar, se pare c dup absolvirea liceului, Jim a avut de nfruntat piedici serioase. Viteza lui s-a redus din ce n ce ... ase ani mai trziu, deinea un serviciu care nu era cu mult mai bun ca al meu. Imagine: un funcionar. Jim era singurul din depozit cu care m mprietenisem. Eu reprezentam pentru el o anumit valoare, ca unul care putea s-i aminteasc de gloria lui apus, care l vzuse ctignd meciurile de baschet i cupa de argint a oratorilor. La
135

rndul lui, mi cunotea secretul: tia c, ori de cte ori nu era de lucru n depozit, m retrgeam ntr-o odi de lng vestiar ca s scriu poezii. mi zicea Shakespeare. i, pe cnd ceilali biei din ntreprindere m priveau cu o antipatie bnuitoare, Jim mi manifesta un fel de ironie afectuoas. Cu timpul, atitudinea lui a influenat-o i pe a celorlali, animozitatea lor s-a potolit i au nceput i ei smi zmbeasc, aa cum zmbesc oamenii cnd vd de departe un cine tuns anapoda. tiam c Jim i Laura se cunoscuser la liceu i o auzisem pe Laura vorbind cu admiraie despre vocea lui. Nu tiam ns dac el o mai ine minte: la coal Laura fusese tot att de tears pe ct fusese Jim de strlucit. n orice caz, dac i mai aducea aminte de dnsa, nu tia c e sora mea, fiindc atunci cnd l-am invitat la mas, a zmbit i mi-a spus: tii, Shakespeare, n-a fi crezut niciodat c ai o familie." Aa c, avea s descopere c ntr-adevr aveam una.
Scena se lumineaz.

Titlu pe ecran: Se aud pai apropiindu-se".


E aproape ora cinci, ntr-o sear de sfrit de primvar, care parc vine scuturnd poezii din cer". O lumin ginga, galben ca lmia, inund apartamtntu din fund. Amanda a muncit pe brnci", pregtindu-se pentru vizita musafirului. Rezultatele snt ntr-adevr uimitoare. Lampa cea nou, cu piedestal i abajur roz de mtase, se afl la loc de cinste; o lantern de hrtie colorat ascunde fasungul spart din tavan; ferestrele au perdele albe, noi, pe care le umfl uor vntul; scaunele i divanul au fost mbrcate i ele cu huse noi, iar pe divan se afl dou perne de asemenea nou-ncue. Pe jos zac deschise cutii de carton i foie de ambalaj-Laura st n mijlocul salonului, cu braele ridicate, n timp ce Amanda, ngenuncheat n faa ei, i potrivete tivul rochiei cu gesturi grijulii, picase. Rochia, e nou, vapcrcas, i a fost executat dup un mcdel luat dintr-o revist. Pieptntura Laurei este i ea schimbat, cu prul lsat mai n voie, ceea ce i st mult mai bine. O frumusee fragil, nepmntean, radiaz din ntreaga ei fptur: parc ar fi un cristal mngiat de soare, care ar strluci o clip, cu irizri fugare. LAURA AMANDA

LAURA AMANDA

LAURA AMANDA LAURA AMANDA AMANDA (enervat): De ce tremuri? LAURA Aa. Tu eti de vin. AMANDA EU ? ? LAURA Toate pregtirile astea ... Dai atta importan acestei vizite! AMANDA Zu dac te mai neleg, Laura. Pe de o parte, te plictiseti de atta stat n cas, iar pe de alta te indispui de cte ori ncerc s fac ceva, ca s te distrez. (Se ridic.) Aa. Acum uit-te puin n oglind. Nu, stai. Stai o clip. Am uitat ceva. (Scoate dintr-o cutie o ghepier, pe care o ntinde Laurei.) Asta ce mai e, mam? O ghepier. Face talia mai fin. N-am nevoie! Nu pun aa ceva! Ba ai s pui! De ce?

De ce, de ce ... Ca s pari mai cambrat. Hai, te rog, punei-o! F-mi plcere!... Parc am urmri s atragem pe cineva n curs. Orice fat drgu e o curs drgu, iar brbaii tiu asta i nu le displace deloc. Titlu pe ecran: 0 curs drgu". Dar acum trebuie s m mbrac i eu. Nici n-ai s-i crezi ochilor cnd ai s-i vezi mmica. (Trece n sufragerie, fredonnd vesel.)
Laura se apropie ncet de oglinda cea mare i se examineaz cu o privire grav. Vntul umfl perdelele albe ntr-O micare nceat, plin de graie, cu un suspin ucr i trist.

AMANDA

(din culise): nc nu-i destul de ntuneric, dar nu face nimic.

Laura continu s se priveasc n oglind, ntcrcndu-se pe o parte i pe alta, cu acelai aer vistor.

Titlu pe cran: Aceasta este sora mea: viori, ctv-tai n cinstea ei." Muzic. AMANDA (rznd): Laura, pregtete-te: am s-mi fac ceea ce se cheam o intrare remarcat. LAURA NU neleg, mam. Ce vrei s spui? AMANDA Ai rbdare. Ai s vezi ndat. Am gsit, sau mai bine zis, am dezgropat ceva din lada cea veche,
136 137

n definitiv, moda nu s-a schimbat chiar att. (D la o parte perdelele i apare mbrcat cu o rochie de fat tnr, dintr-un voal nglbenit, cu o earf de mtase albastr i cu un buchet de narcise galbene n mn. i retriete intens povestea tinereii sale renviate.) Ei, ce prere ai? i place? Asta e rochia cu care am condus coti-lionul. Am ctigat de dou ori concursul de dans la Sunset Hill. Iar ntr-o sear de primvar, am purtat-o la balul guvernatorului din Jackson. O, Laura, dac m-ai fi vzut cum valsam prin sala de bal! (i ridic puin fusta i face civa pai de dans prin camer.) O puneam duminica, cnd mi primeam curtezanii. Eram cu ea n ziua n care am fcut cunotin cu tatl tu ... n primvara aceea suferisem mult de malarie. Schimbarea de clim ne mutasem din Tennessee mi slbise mult rezistena. Aveam mereu temperatur,- nu att ct s ne alarmeze, dar de ajuns ca s-mi dea un fel de ameeal plcut. Pe de alt parte, invitaiile nu mai conteneau. Petrecerile se ineau lan. Stai n pat", mi spunea mama, ai temperatur". Dar eu nici nu voiam s aud. Luam chinin i ieeam. Ah, ce serate, ce dansuri! Dup-amiaza, plimbri sau lungi, lungi ore de clrie! i ce picnicuri ! Era att de frumos acolo, n mai! Totul era verde, de un verde proaspt, presrat cu narcise galbene. De atunci, din primvara aceea, mi snt att de dragi narcisele. Ajunseser pentru mine o adevrat pasiune. Mama mi spunea: Draga mea, nu mai avem loc n cas de attea narcise", dar eu continuam s aduc mereu altele i altele. i, ori de cte ori vedeam narcise galbene, strigam: Stai! Stai! narcise!" i-i puneam pe biei s le culeag pentru mine. Ajunsesem de pomin: Amanda i narcisele ei!" O dat, se isprviser toate vazele, nici nu mai aveam unde s le punem, fiindc oriunde te ntorceai, ddeai peste narcise. Iar eu am declarat: Nu mai snt vaze? Nu-i nimic, am s in narcisele n brae." i atunci... (Se oprete n faa fotografiei. Muzic.) ... atunci l-am ntl-nit pe tatl tu. nti malaria, dup aceea nar138

cisele, pe urm el... (Aprinde lampa cea roz.) S sperm c au s soseasc nainte s nceap ploaia. (Se duce n fund i pune florile ntr-un vas pe mas.) I-am dat fratelui tu nite mruni ca s-l aduc pe domnul O'Connor cu taxi-ul. LAURA (CU O voce schimbat): Cum ai zis c-l cheam, mam? AMANDA O'Connor. LAURA i numele mic? AMANDA NU mai tiu ... A, da: l cheam Jim.
Laura se clatin uor i se sprijin de un scaun.

Titlu pe ecran: Nu ... nu Jim!" LAURA (CU voce slab): Nu... nu Jim! AMANDA Jim care s nu fie drgu.
Muzic apstoare, strident.

Ba da, Jim. i s tii, n-am cunoscut nc nici un

LAURA Eti sigur c l cheam Jim O'Connor? AMAXDA Da; de ce? LAURA Nu-i cumva fostul coleg de liceu al lui Tom? AMANDA Habar n-am. Tom nu mi-a spus nimic. Presupun c-l cunoate de la depozit. LAURA La noi, la liceu, era un Jim O'Connor pe care l-am cunoscut foarte bine. (Fcnd o

sforare.) Dac cel cu care vine Tom este el, ai s m ieri dar n-am s vin la mas. AMAXDA Ce prostie mai e i asta? LAURA M-ai ntrebat nu de mult dac mi-a plcut vreodat un biat. i-aduci aminte c i-am artat fotografia lui? Ei bine, el e. AMAXDA Vorbeti de biatul pe care mi l-ai artat n revista colii ? LAURA Da. AMAXDA Laura, nu cumva l-ai iubit? LAURA NU tiu, mam. Tot ce tiu este c n-a putea s dau ochii cu el. AMANDA NU cred s fie acela. Imposibil. Dar dac totui el este, vei veni la mas i gata. Nici nu admit s nu vii. LAURA Mam ... nu pot s vin. AMAXDA Ascult, Laura, mai slbete-m cu prostiile tale. Destul v-am rbdat mofturile, i ie i fratelui tu. Aa c stai jos i linitete-te pn 139

LAURA AMANDA LAURA AMANDA AMANDA JIM TOM AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA LAURA AMANDA
la venirea lor. Tom i-a uitat, ca de obicei, cheiaj va trebui s le deschizi tu. (speriat): Nu, mam, te rog s deschizi tu ua. Eu am s am treab la buctrie. Mam, te implor s le deschizi tu! Nu m lsa pe mine! (pornind spre chicinet): Eu am de pregtit sosul pentru pete. Hai, prostuo, pregtete-te s-i primeti curtezanul.
nchide ua. Laura a rmas singur.

Titlul pe ecran: Panic".


Laura geme ucr, stinge lampa i se aaz eapn pe marginea canapelei, fringndu-i degetele.

Titlu pe ecran: Se deschide o u".


Tom i Jim apar pe treptele scrii de incendiu i urc spre palier. Auzindu-le paii, Laura se ridic, cuprins de panic, i se retrage Ung peretele sufrageriei. Clopoelul sun la intrare. Laura, cu rsuflarea oprit, i duce tnttia la gt. Se aude un ciocnit ucr. (strignd) : Laura drag, ua ! Laura se uita int la u, fr s fac o micare.

Ce zici, Shakespeare, am impresia c batem degeaba. (strignd): Uhu! Uhu! (Sun din nou, nervos, Jim fluier i i caut o igar.) (exagerat de vesel): Laura, e fratele tu cu, domnul O'Connor, vrei s le deschizi tu?
Laura se apropie de ua chicinctci.

(cu glas pierdut): Mam, du-te tu.


Amanda iese din chicinet, se uit la ea furioas i arat spre u, perunciter.

Te rog! Te rog !

(n oapt, amenintoare): Ce-i cu tine, proasto ? (disperat): Te rog din suflet, deschide tu! i-am mai spus c nu admit aceste toane. Tocmai acum i-ai gsit ? Stpnete-te, ce Dumnezeu! Te implor, du-te tu! Ba ai s te duci tu, eu nu pot. (disperat): Nici eu nu pot. De ce?
140

LAURA Mi-e grea. AMANDA Mi-e grea i mie de prostia ta. De ce nu putei, nici tu, nici fratele tu, s fii normali? Venic capricii, absurditi...
Tom sun prelung.

Poi s-mi spui i mie ce i s-a nzrit? (Strig/ cu voce plcut.) Vin imediat. Numai o clip ... De ce s-i fie fric s deschizi o u? Te rog rspunde, Laura! LAURA Oh, Doamne, Doamne ... (Iese de dup perdele, se apropie de patefon, l acordeaz cu micri nervoase i pune o plac.) AMANDA Laura, i poruncesc s deschizi! LAURA Bine, mam.
O melodie deprtat i dogit din Dardanella" mblnzete atmosfera, dnd Laurci puterea s se ndrepte spre u i s o deschid ncet. Tem intr cu Jim.

TOM Laura, i-l prezint pe Jim. Sora mea Laura. JIM (intrnd): Nu tiam c Shakespeare are o sor. LAURA (dndu-se napoi, cu glas tremurtor): mi pare bine. JI.M (ntinzndu-i mna cu cldur): Nu mai puin.
Laura i d mna ovind .

JIM

Ai mna rece, Laura. LAURA

Da, fiindc am ntors patefonul. JIM

(distrat): Da?

Laura iese brusc ; Tom aprinde o igar i se ntoarce ndrt spre ua scrii de incendiu.

JIM Ce-i cu ea? Ce are? TOM E ngrozitor de timid. JIM Shakespeare, am s-i spun o mulime de lucruri. TOM De pild? JIM Urmez un curs. TOM Auzisem eu ceva. JIM Un curs de oratorie public. Arta de a vorbi n public n douzeci de lecii. Adevrul e c nici tu, nici eu nu sntem fcui pentru depozit. TOM (ironic): Mulumesc, nu tiam. i ce legtur are asta cu oratoria? JIM Te pregtete pentru posturi de conducere. TOM Ce vorbeti? JIM Dac i spun! E un lucru foarte necesar. 141 Imagine: un director la birou. TOM n ce privin? JiM n toate. Te-ai ntrebat vreodat care este diferena ntre noi i cei care stau n birourile direciei? Inteligen? Xu. Competen? Nu. Atunci ce? Un lucru foarte mic. TOM Care ? JiM Poziia social. Dac vrei s reueti, trebuie s poi face fa n orice situaie i n orice mediu te-ai afla. AMANDA (din culise) : Tom ' TOM Da, mam. AMANDA Stai de vorb cu domnul O'Connor? TOM Da, mam. AMANDA nvit-l s ia loc. TOM Da, mam. JiM Xu, mulumesc. AMANDA ntreab-l pe domnul O'Connor dac vrea s se spele pe mini. jlM Xu, mulumesc. M-am splat la depozit. Unde te duci? ... TOM Hai pe balcon. JiM (urmnu-l): tii, Shakespeare, domnul Mendoza mi-a vorbit de tine. TOM Binevoitor? JiM Nu prea. Ai s-i pierzi serviciul dac nu te trezeti. TOM ncep s m trezesc. JiM Nu se prea vede. TOM Se simte pe dinuntru. Imagine pe ecran: o nav cu toate pnzele n vnt. Am de gnd s mai schimb.
Se apleac peste balustrad i vorbete cu o nsufleire stpinit. Luminile reclamelor luminoase de peste drum i joac pe fa. Parc ar fi un cltor pe puntea unui vas.

JiM Serios? TOM Vreau s gsesc ceva n care s nu mai am de a face nici cu depozitul, nici cu domnul Men-doza, i nici chiar cu ... cursurile de oratorie. JIM Ce tot vorbeti? TOM M-am sturat pn i de filme ... 142 JIM De filme ? TOM Da, de filme. Uite, le vezi? (Face un semn spre afiele de pe bulevard.) Toate vedetele astea cu zmbete irezistibile care au aventuri peste aventuri i care se ndoap pn aici... mie unul mi-ajunge! Fiindc, tii ce se ntmpl? Oamenii merg la cinema n loc s triasc ei nii. Toate personajele astea pe care le fabric Hollywood-ul i care duc o via minunat, triesc i pentru ceilali ceteni ai Americii, n timp ce America st n sli ntunecoase i le urmrete din ochi aventurile. Asta, pn ntro zi. Pn la nceperea unui nou rzboi. Atunci vom iei din ntunericul slilor i vom cunoate i noi aventura. Stranic ! Minunat! Acum e rndul nostru s fim exotici, s plutim pe mrile Sudului, s fim cuceritori ... Ct incontien! Eu unul m-am sturat. Aa c plec. JIM (CU nencredere): Unde? Cnd? TOM Curnd. JIM Dar unde? Unde?
Muzica pare s rspund la aceast ntrebare, n timp ce Tom se gndete, cntndu-se prin buzunare.

TOM XU tiu. De cte ori mpachetez o pereche de pantofi, m cutremur gndindu-m ct de scurt este viaa i n ce hal mi-o irosesc. Orice ar fi, un lucru este sigur: viaa nu nseamn pantofi, afar doar dac pantofii snt destinai unui cltor. (Gsete ceea ce caut.) Aha! Uite! JIM Ce-i chitana asta? TOM M-am nscris. JIM (citind): Uniunea Marinarilor din Flota Comercial. TOM Mi-am pltit cotizaia pentru luna n curs, n loc de lumin. JIM Cnd o s-i taie lumina, o s-i par ru. TOM X-am s mai fiu aici. JIM i maic-ta ? TOM Eu semn cu tata. l vezi cum rde? i a plecat de aisprezece ani. JIM Cred c e mai mult gura de tine. Maic-ta ce zice? TOM Taci, uite-o c vine. Nu tie nimic.
143

AMANDA TOM

AMANDA

(intrind printre perdelele sufrageriei): Unde sn-tei? Pe balcon, mam.


Intr amndci n cas. Amanda vine n ntmpinarea Ier. Tem e nucit de nfiarea ci. Chiar i Jim clipete, puin mirat. Este primul su contact cu exuberanta rAcridicnal i, n ciuda cursurilor serale de craterie, a amuit n fata manifestaiilor de amabilitate ale gazdei. Degeaba ncearc s plaseze i el din cin n cin cite un cuvnt; Amanda i taie vorba cu rsul i flecreala ti vesel. Tom e uor jenat dar, dup primul cc-Jim i revine i reacioneaz foarte clduros. Zmbete i rde i pare cu desvrire cucerit.

Imagine Amanda, fal intir. TOM (zmbind cochet i fluturndu-i zulufii): Iat-l deci pe domnul O'Connor. Nu mai e nevoie de prezentri. Biatul meu mi-a vorbit att de mult despre dumneata! n cele din urm, i-am spus: Tom, ce Dumnezeu, invit-l ntr-o zi pe fenomenul sta. Vreau s-l cunosc i eu pe simpaticul tu coleg de la depozit." Nu tiu de ce fiul meu e att de ursuz. Noi, tia din Sud, sntem altfel. Hai s stm jos. Uf, ce cldur! Tom, las ua deschis. Acum cteva clipe, am simit o briz

proaspt, foarte plcut. Unde o fi disprut? Vai, nici n-a venit bine vara i au i nceput cldurile! O s ne coacem, nu alta. n orice caz, ast-sear avem o mas foarte uoar. Cred c un meniu uor este mai indicat. La fel si cu hainele! O mbrcminte uoar i o hran uoar snt obligatorii pe o asemenea temperatur. Se pare c iarna sngele nostru se ngroa, astfel c ne trebuie o perioad de readaptare. Da ... cldurile au venit att de brusc anul acesta! Eu, cel puin, nu eram deloc pregtit. Aa, deodat i ne-am pomenit n plin var! M-am dus i-am scos dintr-un cufr aceast rochie subire i veche, veche... aproape istoric. Dar, m simt att de bine n ea, e atit de rcoroas! Mam ...

AMANDA TOM AMANDA JIM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA LAURA AMANDA
Da, dragul meu. Ce se aude cu masa? Ai dreptate! Du-te i ntreab-o pe sora ta dac e gata. Ast-sear ea e gospodina, ea rspunde de mas. Spune-i c murim de foame. (Ctre Jim): Ai cunoscut-o pe Laura ? Da, ea e cea care ... Care v-a deschis? Ei, atunci nseamn c v-ai cunoscut. E un lucru rar astzi ca o fat att de drgu ca Laura s fie pe deasupra i gospodin. i Laura, slav Domnului, nu numai c e frumoas, dar e i foarte gospodin. Eu, n schimb, nu snt deloc. i n-am fost niciodat. Singurul lucru pe care tiu s-l fac snt bezelele. Ce vrei, la noi n Sud, aveam atia servitori! S-au dus, s-au dus toate! ... Orice urm de belug i de trai uor ... Eu n-am fost pregtit pentru ceea ce a urmat. Toi pretendenii mei erau fii de plantatori i ntotdeauna mi-am nchipuit c m voi mrita cu unul dintre ei. Dar, omul propune i ... femeia se supune asta. ca s schimbm un pic vechiul dicton. Aa c nu m-am mritat cu un plantator. M-am mritat cu un funcionar de la telefoane, cu acest gentleman (artind spre fotografic) pe care livezi colo zmbind att de galant. Era un om pasionat de cltorii. Acum e plecat. Nici nu tiu pe unde o fi. Dar, ce mi-a venit s-i povestesc necazurile mele? Vorbete-mi mai bine despre ale dumitale, dei, s sperm, c nu ai. Ei, Tom? (ntorendu-se): Da, mam. Gata masa? Am impresia c e servit. Stai s vd. (Se ridic cu o micare graioas i se uit printre perdele.) Oh, minunat, dar unde-i este surioara? Laura nu se prea simte bine i cred c n-o s. vin la mas. Cum aa ? Laura, Laura ! (din culise, cu voce slab): Da, mam. Trebuie neaprat s vii la mas. Nu ne aezm, pn nu vii i tu.
144 145

Poftim, domnule O'Connor. Dumneata stai acolo eu aici... Laura, uhu ! Nu ne face s ateptm, draga mea. Nu putem spune rugciunea pn nu vii i TU.
Ua din fund se deschide ncet i Laura intr n sufragerii^ Abia se ine pe picioare. Buzele i tremur, are ochii lar deschii i privirea fix. Se apropie de mas cu micri nesigure

Titlu pe ecran: Teroare".


TOM Laura! AMANDA Laura! Se aude bubuitul tunetului. "-,
>''' *'-; -. h

Afar a izbucnit deodat o furtun de var. La ferestre perdeleli , "'." albe se umfl puternic de vnt. Se aude o melodie trist n *'.-"_ V timp ce se las, albastr, nserarea. Laura se clatin i se spri-, jin de scaun, cu un geamt nbuit.
...' :,y. .-,!.. in:-:: : ; l ,-'' ; '.-.'", .."''" '" v <
% \\ , !: \;'V':>

v-'.ib h;

.]>:*'<'':{>'

''

'

. ,,, u Titlu pe ecran: Vai!" ;' (. ...(-; i '.,;-/ (disperat): Vai, dar ie i-e ru cu adevrat. Tom, te rog ajut-o s mearg n salon. Du-te, 5 :, ; r!

,.. -;-jt Laura, i odihnete-te pe divan. O, Doamne! :,- '; (ctre musafir): Se vede c a stat prea mult ;: - . 'i-, lng cuptorul ncins i asta i-a fcut ru. Eu a (;. .. i i-am spus c e prea cald ast-sear, ns ...
'"""' Tom revine la mas. Laura s-a ntins pe divan.

Ei, cum se simte? Mai bine. Ce-i asta, plou? Ah, ce ploaie plcut i rcoroas ! (Se uit la musafir, cu o privire speriat.) Cred c ... acum putem ncepe rugciunea.
Tom se uit la ea prostete.

Tom, spune tu rugciunea. Da ... Pentru toate acestea i pentru harurile tale, Doamne, i mulumim" ...
Toi trei i apleac fruntea. Amanda arunc o privire ngrijorat spre Jim. n salon, Laura, ntins pe divan, duce mna la gur ca s-i nbue plnsul. Scena se ntunec.

TOM AMANDA
TOM 146

SCENA VII
O jumtate de er mai trziu. n supagerie, Amanda cu Tem i cu caspdele Ier au isprvit de mncat, dar continu s stea la mas; siluetele li se zresc desluit prin transparena perdelelor trase. In timp ce cortina se ridic, Laura e nc pe divan, ghemuit, cu picicarele sub ca, cu capul rezemat de o pern bleu-pal, cu cehii larg deschii. Are o privire misterioas i gnditeare. Ncua lamp cu abajur de mtase rez arunc o lumin blinda pe faa ci, sccnd n eviden frumuseea ei suav, nepmintean, care n med obinuit trece necb-servat. Din exterior se aude un rit nentrerupt de ploaie, care ns slbete treptat i curnd se oprete. Afar ntunericul se lumineaz sub strlucirea palid a lunii. ndat dup ridicarea cortinei, becurile din ambele camere ncep s plpie apei se sting.

JiM

Ei, ce s-a ntmplat, domnule bec electric? Ha, ha, ha! Ha, ha ... Cunoti

Amanda ride nervos.

Titlu pe ecran: ntreruperea curentului". AMANDA Ghici, ghicitoarea mea: unde era Moise cnd s-au stins luminile? rspunsul, domnule O'Connor? JIM NU, doamn. AMANDA Era n ntuneric.
Jim ride.

Stai linitii. Am sa aprind luminrile. Noroc c le aveam pe mas. Dar ... unde or fi chibriturile? Care dintre dumneavoastr poate s-mi, dea un chibrit ? JiM EU, doamn. Poftim. AMANDA Mulumesc, domnule. JIM CU mult plcere. AMANDA M tem c s-a ars sigurana. Domnule O'Connor, poi s repari o siguran ars? Eu una nu m pricep, iar Tom se pierde cu totul cnd e vorba de tehnic.
Toi trei se ridic; vecile li se deprteaz puin n direcia chicinetei.

Vai, fii atent s nu te loveti de ceva. Nu vreaa ca musafirul nostru s-i frng gtul. Asta ar mai lipsi! 147 JlM AMANDA JlM AMANDA JlM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA TOM AMANDA JIM AMANDA JIM AMANDA

JIM AMANDA
JIM AMANDA JIM AMANDA JIM Ha, ha! Unde este tabloul ? Deasupra chiuvetei. L-ai gsit? O clip ... Nu-i aa c electricitatea este un lucru misterios? Dac nu m nel. Benjamin Franklin este acela care i-a legat cheia de un smeu? Doamne, trim ntr-un univers att de ciudat! Unii pretind c tiina lmurete toate misterele. Dar dup prerea mea, dimpotriv, le adncete i mai mult. Ei, ai gsit? Da, doamn. i toate siguranele snt n bun stare. Tom! Da, mam. Ce-ai fcut cu nota de plat a luminii pe care i-am dat-o acum cteva zile? Aceea care ne-a venit cu avertisment. Titlu pe ecran: Aoleu!" D... da. Nu cumva ai uitat s-o plteti? Nu, dar ... N-ai pltit-o. Trebuia s-mi nchipui. Probabil c Shakespeare a scris o poezie pe nota aceea, doamn Wingfield. Mare prostie am fcut s i-o ncredinez lui. Cine tie, poate ctig cu poezia lui un premiu de zece dolari. n cazul acesta, nu ne rmne dect s ne petrecem restul serii ca n plin secol al XlX-lea, nainte ca domnul Edison s fi inventat becul electric, ntotdeauna mi-a plcut lumina luminrilor. Asta nseamn c eti romantic. Tom, ns n-are nici o scuz. Bine cel puin c am isprvit de mncat. Drgu din partea lor s ne lase s terminm masa, nainte de a ne cufunda n bezna venic, nu-i aa, domnule O'Connor? Ha, ha! Tom, drept pedeaps pentru neglijena ta, ai s-mi ajui la vase. Dai-mi voie s v ajut eu. Nu, nu, te rog nu te deranja. A vrea s fiu i eu de folos cu ceva.
148

AMANDA (pe un ton sentimental): Dumneata? tii, domnule O'Connor, c nimeni nu m-a mai fcut de mult s petrec clipe att de plcute? JIM Vai, doamn Wingfield ! AMANDA Zu, nu exagerez. Dar Laura a rmas singuric. Dac vrei, du-te n salon i ine-i de urt. Am s-i dau acest sfenic vechi, care a stat pe vremuri pe altarul bisericii Odihna Cereasc. S-a cam strmbat el cnd a ars biserica a lovit-o trsnetul ntr-o primvar; unii au insinuat c ar fi fost nimicit pentru c jucau preoii cri n ea JIM Ha, ha, ha! AMANDA Poate izbuteti s-o convingi pe Laura s bea puin vin ... Cred c i-ar face bine. Poi s le duci pe amndou? JIM Sigur, eu snt un supraom. AMANDA i acum, mister Tom, pune-i orul i: la buctrie !
Ua chicinetei se nchide asupra rsuini vesel al Amandci. Lumina tremurate are a lumnriicr sfenicului se preiecteaz pe perdele. La intrarea lui Jim, Laura d semne de nelinite. La nceput verbete ncet, pierdut, din pricina tensiunii de-a dreptul chinuitoare, pe care i-o pricinuiete faptul de a i rmas singur cu un strin.

Titlu pe ecran: Nu cred s-i mai aminteti de mine"


nainte ca Jim s-i risipeasc timiditatea prin cldura sa. vocea Laurei este slab i ntretiat, ca i cum ar fi urca, n fug o scar. In schimb, atitudinea lui Jim este plin de gingie. Din aceast scen trebuie s se desprind impresia c, dei lipsit de nsemntate, ca reprezint pentru Laura culmea vieii ei sufleteti.

JIM

Ei, Laura, cum te simi? Mai bine? LAURA

Da, mai "uine.

JIM Asta-i pentru dumneata. Puin vin. (i ntinde vinul cu o galanterie exagerat.) LAURA Mulumesc. JIM Te rog s-l bei, dar fr s te-mbei. (Rde din toat inima; Laura ia paharul cu o min tremurtoare i rde timid.) Unde s pun sfenicul? LAURA Unde doreti. JIM Dac l-a pune aici, pe covor? Se poate? LAURA Sigur. 149 JiM Dedesubt am s pun un ziar, ca s nu picure ceara. Mie mi place s stau pe covor. mi daij voie ? LAURA Te rog. JiM Vrei s-mi dai o pern? LAURA Poftim ? JiM O pern. LAURA Ah ... (Ii d o pern cu un gest brusc.) JIM i dumneata? Nu vrei s stai pe covor? LAURA Ba da. JIM Atunci, de ce nu stai? LAURA Bine. Am s stau. JIM Hai, ia-i o pern i vino.
Laura se supune i se aaz stngaci, de cealalt parte a $je-m nicului. Jim se aaz i el turcete", zmbindu-i prittencsA

Hm, eti la captul lumii. De abia te zresc] LAURA n schimb, eu te vd bine. JIM tiu, dar nu e drept, fiindc numai eu snt n plin lumin. Laura i apropie perna. Bravo, acum te pot vedea. Stai bine? LAURA Da. JIM i eu, foarte bine. Vrei puin chewing-gum? LAURA NU, mulumesc. JIM EU, dac-mi dai voie, am s iau o bucic. (Desface gnditor o tablet i o ridic n sus.) Te-ai gndit vreodat ce avere trebuie s fi fcut individul care a inventat prima bucat de chewing-gum? Formidabil, nu? Blocul lui este unul dintre cele mai frumoase din Chicago. L-am vzut acum dou veri, cnd am fost la expoziia Secolul Progresului. Ai vizitat-o? LAURA NU, n-am vizitat-o. JIM A fost o expoziie minunat. M-a impresionat ' n mod deosebit, mai ales standul descoperirilor j tiinifice. (Pauz. Apoi, zmbindu-i): Fratele I dumitale mi-a spus c eti foarte timid. E ade- j vrat ? LAURA NU... nu tiu... JIM Am impresia c eti o fat de mod veche. Dar s tii c e foarte frumos sa fii aa. Sper c nu '' te superi c mi-am permis s-i spun asta. 150 LAURA (repede, cutnd s-i ascund ncurctura): A vrea ... am s iau i eu o bucat de chewing-gum, dac nu te superi. Mulumesc. (i drege glasul.) Domnule O'Connor ... dumneata ... mai cni? JIM S cnt? Eu? LAURA Da, mi aduc aminte c aveai o voce att de frumoas ! JIM Dar, unde m-ai auzit cntnd?
Se aude o vece cntnd n culise.

VOCEA Sufl vntule iar, Cit rtcesc hoinar, Du-m cci dragostea mea La captul lumii mateapt Cine mai este ca ea! JIM Spui c m-ai auzit cntnd? LAURA Da, chiar foarte des ... dar ... nu cred s-i mai aminteti de mine. JIM (zmbind, cutnd s-i aduc aminte): tii, am i eu impresia c te-am mai vzut cndva. Am simit asta ndat ce ai deschis ua. Mi s-a prut c tiu i cum te cheam. Dar, numele care mi-a venit nu era de fapt un nume, aa c ... LAURA Trandafir albastru ? JIM (sare n sus, zmbind larg): Da, asta era! Trandafir albastru! Doamne, sigur... Trandafir albastru. Nemaipomenit ce feste ne poate juca memoria ! Nu fcusem nici o legtur ntre dumneata i coal. Aadar, de acolo te cunosc! Nici n-am tiut c eti sora lui Shakespeare. mi pare foarte ru. LAURA EU nu credeam c ai s-i mai aminteti de mine. Ne-am cunoscut att de puin! JIM Dar totui, am stat de vorb, nu? LAURA Da, de mai multe ori.

JIM i dumneata m-ai recunoscut ? LAURA Oh, imediat. JIM ndat ce m-ai vzut? LAURA nainte chiar. De cum i-am auzit numele, am tiut c eti dumneata. Tom te cunotea i el puin din liceu, aa net ... iar cnd ai intrat pe u ... am fost sigur. JIM De ce nu mi-ai spus nimic? LAURA (CU rsuflarea ntretiat): Nu tiam ce s spun, eram ... uimit.
151 JlM LAURA JlM

LAURA JlM LAURA JlM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA Bine, dar povestea asta e nemaipomenit nostim ! Da, da, nu-i aa? Dei... Urmam parc nite cursuri mpreun? Sigur. _ Ce anume? Corul. A, da. n amfiteatru stteam n faa dumitale. Da, exact. n fiecare luni, miercuri i vineri. Acum mi amintesc foarte bine. Veneai ntotdeauna cu ntrziere. Da. Mi-era greu s urc scrile. Aveam la picior aparatul acela care bocnea ngrozitor ... Nu mi-am dat niciodat seama de asta. (cutremurndu-se la aceast amintire): Fiecare pas mi rsuna n urechi. Nu tiu, eu n-am observat niciodat, n clipa n care intram, erai toi la locurile voastre. Iar eu, fiindc locul meu era tocmai n fund, trebuia s trec prin faa tuturor, i s urc treapt cu treapt, n timp ce toat lumea se uita la mine. N-ar fi trebuit s te frmni att! tiu, dar totui o fceam. i era pentru mine o I imens uurare cnd ncepeam s cnt. Da, da, acum mi amintesc de dumneata ... i spuneam Trandafir albastru". De ce? Cum am ajuns s te numesc astfel? 0 dat m-ai ntrebat ce flori mi plac i eu i-am rspuns c dac-ar exista, trandafirii albatri. Dumneata ai rs i de atunci nu mi-ai mai spus dect Trandafir albastru". Sper c asta nu te-a suprat? Dimpotriv, mi plcea! tii, cunoteam att de puin lume ... Dup ct mi-amintesc, erai cam slbatic ... Da ... N-am reuit niciodat s-mi fac prieteni. Cum aa ? Probabil c nu m pricepeam ... i apoi, mai era i... Vrei s spui c din pricin c erai... Da. ntr-un fel asta m izola de ceilali.
152

JIM N-ar fi trebuit. LAURA tiu, dar nu puteam altfel. JIM De asta erai att de sfioas! LAURA Am ncercat s m schimb, dar n-am izbutit ... JIM ... S-i nvingi timiditatea? LAURA Da, n-am putut niciodat. JIM Cred c e ceva care se poate nvinge puin cte puin. LAURA (CU tristee): Fr ndoial, ns... JIM Oamenii nu snt att de nfricotori, cnd i cunoti mai bine. ine minte asta ... Fiecare i are problemele lui, nu numai dumneata da, crede-m, toi le avem pe ale noastre. Crezi c eti singura

dezamgit? Uit-te n jur i vei vedea o mulime de oameni cel puin la fel de dezamgii. De pild, eu: cnd eram la coala, mi nchipuiam c mai trziu voi ajunge mult mai departe dect am ajuns ... i mai aminteti de articolul acela elogios la adresa mea, aprut n Fclia" ? LAURA Da. (Se ridic i se apropie de mas.) JIM Se spunea acolo c snt un tnr de viitor, c voi izbuti n orice domeniu ...
Laura se ntoarce cu cclecia de reviste.

Sfinte Doamne ! Fclia" !


Ia vclumul cu veneraie. i zmbesc unul altuia, ca n faa unei minuni. Laura se aaz Ung el i ncep s-l rsfciasc. Treptat, sub efectul prezenei lui pline de cldur, sfiiciunea Laitrei dispare.

LAURA Aici eti dumneata n Mascaii din Far West". JIM (CU nostalgie): Cntam rolul baritonului. LAURA (vrjit) : Ce voce minunat aveai! JIM (protestnd): Eu? Nu... u!... LAURA Ba da, minunat, minunat! JIM M-ai auzit? LAURA Am fost la toate spectacolele! JIM NU mai spune ! LAURA Zu. JIM La toate trei? LAURA (plecnd ochii) : Da! JIM De ce? LAURA Voiam... s-i cer un autograf... pe program... 153

JlM LAURA JlM LAURA Jl-M LAURA JlM LAURA JIU LAURA JDI LAURA JlM LAURA LAURA JIM LAURA JlM LAURA LAURA JlM LAURA JlM LAURA JlM LAURA JIM LAURA JIM i de ce nu mi-ai cerut? Erai ntotdeauna att de acaparat, nct nici n-aveam cum ... Ar fi trebuit ... i apoi, mi-era fric s nu crezi... S nu cred ce?

C... (nveselit de amintire): Da ... Pe vremea aceea eram literalmente asediat de fete. Aveai un succes nebun. Da... Erai att de prietenos, de cald ... Ce e drept, eram foarte rsfat. Toat lumea te iubea. i dumneata? (nchide ncet volumul de pe Eu ... da, i eu genunchii ei.) Va s zic aa . D-mi programul, Laura.
Laura i d programul. El l semneaz, vesel.

Poftim, mai bine mai trziu dect niciodat. i mulumesc! Eti drgu. Astzi, semntura mea nu prea are valoare. Dar; poate c ntr-o zi... valoarea ei va crete. A fi dezamgit este un lucru, a fi descurajat este altul. Eu snt dezamgit dar nu descurajat. n fond, nu am dect douzeci i nou de ani. Dar dumneata ? n iunie mplinesc douzeci i ase. Eti nc tnr. Da, dar ... , Ai terminat liceul? ,,', : . (reticent): Nu m-am mai dus. ' ', Vrei s spui c ai renunat ? ' . ' Am luat note proaste la ultimele examene. (Se ridic i pune napoi volumul i programul. Apoi, i cu fals detaare). i... ce mai tii despre Emily | Meissenbach? A, insipida aia ... De ce i spui aa? Pentru c era insipid. V mai vedei? : N-am mai vzut-o de atunci! Se spunea c ai fi logodii. tiu, dar nu m-am lsat prins. , ; LAURA Aadar, nu era adevrat? JlM Era adevrat numai n imaginaia ei optimist. LAURA Oh... Titlu pe ecran: i ce ai fcut de cnd ai terminat liceul ?"
Jim aprinde o igar i se sprijin lene ntr-un cct, zmbind Lanrei cu o cldur i un farmec care parc i umple sufletul de lumin. Ha rmne ling mas i pentru a-i ascunde emoia, ia un bibelou de sticl cu care ncepe s se jcace.

(dup cteva fumuri de igar, dus pe gnduri): i ce ai fcut de cnd ai terminat liceul?

JIM
LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA
154

Laura pare s nu-l fi auzit.

Ei?
Laura se uit n deprtare.

Te-am ntrebat ce ai fcut de cnd ai terminat liceul ? Mai nimic. Totui, trebuie s fi fcut ceva n toi aceti ani att de lungi. ntr-adevr, au fost lungi! i ce ai fcut? Am urmat un curs comercial la un colegiu ... Da? Cum a mers? Nu prea a mers. A trebuit s m las ... fiindc mi fcea ru la stomac ...
Jim rde ncet.

i acum, ce faci? Nu fac mare lucru. Dar s nu-i nchipui c stau degeaba: menajeria mea de sticl mi ia o mulime de vreme. Sticla cere ntotdeauna foarte mult grij. Ai spus ceva despre o menajerie? Am vorbit despre colecia mea... (i glasul, intimidat, i ntoarce capul.) (brusc): tii ce cred eu c se ntmpl cu dumneata? Suferi de un complex de inferioritate. Cu alte cuvinte, te subestimezi. Eu neleg foarte bine asta, Laura, fiindc am suferit i eu cndva de un asemenea complex. Dei cazul meu nu era chiar att de serios, cum pare s fie al dumi155 drege

LAURA JlM tale. N-am scpat de el dect cnd am nceput s studiez oratoria. Da. i pe cnd mi cultivam dicia, am descoperit c am aptitudini i pentru tiin, pentru electrodinamic... Pn atunci nici nu bnuisem c a putea avea vreun talent deosebit. Dei n-am studiat niciodat psihologia, un prieten mia spus c m pricep s analizez sufletul oamenilor mai bine dect psihiatrii de profesie. Eu nu pretind c aceasta ar fi neaprat adevrat, dar un lucru e sigur: neleg sufletul omenesc. (i scoate din gura chewing-gum-iil.) Iart-m, dar obinuiesc s arunc chewing-gum-ul ndat ce i-a pierdut aroma. Am s-l nvelesc n bucica asta de hrtie. tiu ce neplcut e cnd se lipete de talp. M-da. Prin urmare, cam asta ar fi, dup prerea mea, principalul motiv al necazurilor dumitale: lipsa de ncredere n dumneata. Mi-am ntemeiat aceast prere pe o serie de rspunsuri pe care mi le-ai dat, precum i pe unele observaii ale mele. De pild, bocnitul acela despre care vorbeai i care te tortura n timpul colii... Zici c i era groaz s intri pn i n clas. i dai seama ce ai fcut? Ai abandonat coala, ai renunat la studii din cauza unui bcnit care, dup cte mi amintesc, era aproape inexistent. Dumneata ai un mic defect fizic i atta tot. Nici nu se observ. i imaginaia dumitale l-a exagerat, l-a amplificat de mii de ori. tii ce? Am s-i dau un sfat: nchipuiete-i c le eti superioar celorlali, prin ceva! Prin ce le-a putea fi superioara? Ei, ce naiba, Laura ! Uit-te puin n jur ! Ce vezi? O lume plin de oameni obinuii. Toi s-au nscut i toi vor muri. Gndete-te: ci dintre ei au mcar a zecea parte din calitile dumitale? Sau ale mele? Sau ale oricui, dac e s ne gndim bine. Ei drcie! Fiecare om are cte un talent. Iar unii chiar mai multe. (Se uit, fr s-i dea seama, n oglind.) Totul e s descoperi care. De pild, eu. (i potrivete automat cravata n faa oglinzii.) Urmez un curs seral de radiofonie, ca s nu mai vorbim de faptul c am o slujb cu destul rspundere la depozit i totodat, studiez arta de a vorbi.
156

Fiindc eu cred n viitorul televiziunii. (ntor-cndu-se spre ea.) Da, al televiziunii. Vreau s fiu gata,

s m dezvolt odat cu ea. De aceea, snt hotrt s-mi fac i eu un loc undeva, pe prima treapt. De fapt, mi-am i creat relaiile necesare i tot ce-mi mai rmne de fcut este s atept ca nsi televiziunea s-i ia vnt. Cu toat viteza !... (Ochii i strlucesc.) tiin ! Zzzzup ! Bani! Zzzzup ! Putere ! Zzzzzzup ! Iat sfnta treime a democraiei noastre americane.
Are ceva dinamic i convingtor n atitudinea lui. Laura l privete transfigurat. Timiditatea ei a fcst depit de uimirea care i-a cuprins sufletul. Jim zmbete.

Mi se pare mie c m crezi cam nchipuit! LAURA Fereasc Dumnezeu! JIM Hai s vorbim i despre dumneata. Nu e nimic care s-i plac n mod deosebit? LAURA Ba da... Aa cum i-am spus... eu am o menajerie de sticl ...
Se aude din buctrie un hohot zglobiu de fat tnr.

JIM NU neleg: ce-i cu menajeria asta? LAURA Am o colecie de mici animale lucrate n sticl cele mai mici din lume. Mama le spune menajeria de sticl". Iat un exemplar, vrei s-l vezi? E unul dintre cei mai btrni. Are aproape treisprezece ani.
Muzic : Menajeria de sticl". El ntinde mina.

Fii atent; i o suflare poate s-l sparg! JIM Atunci, mai bine s nu-l ating. Snt cam nendemnatic. LAURA Ia-l. Ia-l. Am ncredere n dumneata. (I-l pune n palm.) Aa. Ridic-l n sus. E att de fericit la lumin. Uite cum se irizeaz! JIM ntr-adevr, e frumos ! LAURA N-ar trebui s fiu prtinitoare, dar e favoritul meu. JIM Ce fel de animal mai e i sta ? LAURA N-ai observat c are un singur corn n frunte? JIM E cumva un inorog? LAURA Da. JIM Mi se pare c e o specie care a disprut n zilele noastre.
157 LAURA JlM LAURA JlM

LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM

LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM LAURA JIM Da aa e. Urt trebuie s-i fie singur. (zmbind): Chiar cnd se plictisete, nu se plnge. St pe o etajer cu civa clui, care n-au coarne, i se mpac toi foarte bine. De unde tii? (vesel): Nu i-am auzit niciodat certndu-se.

(zmbind): Serios? Ei, da, ntr-adevr asta e o dovad sigur. Unde s-l aez? Pune-l pe mas. Din cnd n cnd, i place s mai schimbe. (ntinzndu-se): Ei, sigur. Uite ce umbr marc am cnd m ntind. Adevrat ... Acoper aproape tot tavanul. (mergnd spre u): Mi se pare c a stat ploaia ... (Deschide ua spre scara de incendiu.) De unde se aude muzica? De la Paradis" barul de peste drum. N-ai vrea s dansm puin, miss Wingfield? Bine, dar eu ... Sau nu mai ai loc n carnetul de bal? D-mi voie s m uit puin. (Ia un carnet imaginar.) Da, toate dansurile snt fgduite. Nu-mi rmne dect s terg un nume i s-l scriu pe al meu.
Muzic de vals.

Ah, un vals! (Se rotete de cteva ori singur, apoi ntinde braele spre Laura.) (cu rsuflarea oprit): Eu... nu pot dansa... Iar complexul dumitale de inferioritate! Dar nu tiu ! N-am dansat niciodat. Nu-i nimic, ncearc ... Am s te calc. Nu snt de sticl. Nu tiu ... cum s ... Las-te condus de mine. ine braele puin ntinse. Aa? Ceva mai sus. Aa. Nu sta eapn. E lucrul cel mai important. Las-te uor. (rznd, cu rsuflarea ntretiat): E greu... Nu pot ... Nu-i nimic. ncearc. (Se avnt cu ea n dans.) Doamne, uite c merge. Las-te n ritmul dansului, Laura, aa ... 158 LAURA Da, dar ... JIM Hai, hai!... LAURA ncerc! JIM NU sta eapn ... mai uor ... LAURA tiu, dar ... eu snt ... JIM Mai supl. Uite, acum merge mai bine. LAURA Crezi ? JIM Mult mai bine. (Danseaz cu ea prin camer un vals stngaci.) LAURA Oh, Doamne! JIM Ha ! Ha ! LAURA Oh, Doamne! JIM Ha, ha, ha! (Se lovesc brusc de mas. Jim se oprete.) De ce ne-am lovit? LAURA De mas. JIM Mi se pare c am rsturnat ceva ... LAURA Da. JIM Sper c nu era cluul cu un singur corn? LAURA Ba da. JIM Vai, s-a spart! LAURA Acum este la fel cu toi ceilali cai. JIM i-a pierdut ... LAURA Cornul. Dar nu are nici o importan. Poate c, dimpotriv e un semn bun. JlM N-ai s mi-o ieri niciodat. Era bibeloul dumitale favorit. LAURA Adevrul e c nu am nici un favorit. Aa c nu e nici o tragedie. Serios. Ce vrei, sticla e att de fragil. Orict ai fi de atent. Uneori, cnd trece un camion pe strad, etajerele ncep s tremure i

lucrurile cad, unele peste altele, i se sparg. JIM Totui, mi pare nespus de ru c eu snt pricina ... LAURA (zmbind): Am s-mi nchipui pur i simplu c a fost operat. I s-a tiat cornul ca s se simt mai puin ... bizar.
Rd amndci.

Acum se va simi mai bine alturi [de ceilali cai care nu au coarne. JIM Ha, ha, ha, e foarte nostim ce spui. (Deodat serios.) mi pare bine c ai simul humorului. tii, eti... foarte deosebit. Uimitor de deosebit de toate fetele pe care le-am cunoscut pn
159 "

LAURA JIM LAURA JiM

acum. (Vorbete blnd, puin ovitor, cu sinceritate.) Te superi c-i spun asta?
Laura a amuit, intimidat. ^^

i-o spun ca pe un compliment, s tii! Laura d din cap, intimidat, i se uit n alt parte. M-ai fcut s m simt cam ... nu tiu cum s-i explic. De obicei m exprim foarte uor, ns ... De data aceasta, nu tiu cum s ncep.
Laura i duce mina la git, tuete, se jcac cu cernu', spart Jim i vorbete cu i mai mult cldur.

i-a spus vreodat cineva c eti frumoas?


Pauz. Muzic. Laura ridic privirea ncet, uimit, i face cu capul semn. I c nu.

Ei bine, eti frumoas. ntr-un fel cu totul deosebit, dar eti. i cu att mai frumoas, tocmai din pricina acestei deosebiri.
Vecea lui e acum jcas, rguit. Laura nchide cehii i se clatin pe picioare de emeie.

A fi vrut s fii sora mea. Te-a fi nvat s ai ncredere n tine. Oamenii deosebii nu snt ca ceilali oameni, dar a fi deosebit nu este o ruine. Pentru c tu eti cea neobinuit, i nu ei. Ei j snt sute de mii, tu eti una singur. Ei se plimb | pe tat pmntul, tu eti aici. Ei snt banali ca j buruienile, tu eti... un trandafir albastru. Imagine pe ecran: un trandafir albastru.
Se schimb melodia.

Bine, dar... trandafiri albatri nu exist! Exist cnd e vorba de tine. Uite ce frumoas ] eti! Cum adic frumoas? Ce am eu frumos? Totul. Ochii, prul, minile, toat eti frumoas. 1 (i ia mina.) Crezi poate c-i spun asta pentru j c am fost invitat la mas i m simt obligat I s fiu drgu? Sigur, a fi putut-o face din poli- I tete, i-a fi putut spune o mulime de lucruri, I pe care s nu le gndesc. Dar s tii c snt sincer i-i vorbesc din inim. Am observat c ai acest 160 complex de inferioritate, care te face s te simi prost n societatea oamenilor, i vreau s te vindec. Ai nevoie de cineva care s-i dea ncredere n tine, s te fac s fii mndr, s-i ii capul sus. n loc s fii timid, s-i pleci mereu ochii i s roeti. Cineva ar trebui... ar trebui s te srute, Laura. (Mina lui alunec uor pe braul ei pn la umr.)
Muzic tumultcas. Apei Jim o ntoarce brusc spre el i o srut pe buze. Cnd i d drumul, Laura se prbuete pe sofa, cu o expresie uimit, cu cehii strlucitori. Jim se d napoi i caut o igar n buzunar.

Titlu pe ecran: Amintire" Snt nebun!


Jim i aprinde igara, evitndu-i privirea. Din buctrie se aude rsul zglobiu al Amandei. Laura se ridic ncet i desface degetele. Mai are nc n palm bibeloul cel spart Se uit la el cu o expresie duioas, buimcit.

Nebun de legat! N-ar fi trebuit s fac asta ... M-am ntrecut cu msura. Nu fumezi ?
Ea se uit la el, zmbind, i nu aude ntrebarea. El se aaz ling ea, cu grij. Laura l privete fr grai, ateptnd. El tuete uor i se trage ceva mai departe, chibzuind asupra situaiei i intuindu-i confuz sentimentele. Cu gingie:

Vrei o bomboan?
Ea nu pare s-l aud, dar privirea ei devine i mai strlucitoare.

O bomboan de ment? n buzunarul meu gseti de toate. (Pune menta n gur, o nghite i se hotrte s spun adevrul. Vorbete ncet, cu grij, ca s nu o rneasc.) Laura, vreau s-i spun ceva: dac a avea o sor ca tine, a face acelai lucru ca Tom. I-a prezenta tineri simpatici i de treab printre care s-i poat gsi un so. Numai c ... vezi... cu mine n-a prea nimerit-o. Poate c n-ar trebui s-i vorbesc astfel. Poate c Tom nici nu s-a gndit la aa ceva cnd m-a invitat aici. Dei... altfel de ce ar fi fcut-o? n definitiv, nu e nici un ru n asta. Singurul
161

LAURA JlM

impediment n cazul meu este c eu nu snt n situaia de a ... face ceea ce se ateapt de la mine. Eu nu pot s-i cer numrul de telefon i s-i fgduiesc c am s te chem. Eu nu pot s-i telefonez sptmna viitoare ca s-i dau o ntlnire. M-am gndit c e mai bine s-i explic situaia, ca s nu nelegi greit i ca s nu fii jignit ...
Pauz. Treptat, treptat, privirea Laurei se schimb ; i ntoarce ncet cehii de la Jim la bibelcul din palm. Se aude din nou rsul Amandei din buctrie.

(cu voce slab): N-ai s mai vii pe la noi? Nu, Laura, nu pot. (Se ridic de pe divan.) Dup cum ncepusem s-i explic, eu ... nu snt liber. Snt n vorb cu o fat. Nu ies dect cu ea. O cheam Betty. Este o fat de interior, ca i tine, e irlandez, cuminte, i n multe privine ne mpcm minunat. Am cunoscut-o vara trecut ntr-o excursie cu vaporul, n sus pe ru. Mergeam spre Alton i era lun plin. i tii, chiar de la nceput am neles c asta-i dragostea. Titlu pe ecran: Dragostea".
Laura se clatin uor i se apuc de braul divanului. El nu observ, vrjit de propriile lui amintiri.

De cnd m-am ndrgostit, m simt alt om.


Aplecat puin nainte, eapn, cu mina ncletat pe braul divanului, Laura se lupt cu furtuna din sufletul ei. Dar Jim a uitat-o acum, e foarte departe.

Puterea dragostei este formidabil, Laura.


Furtuna s-a linitit puin i Laura se sprijin de speteaz. Jim se ntoarce din nou spre ea.

S-a ntmplat ca mtua lui Betty s se mbolnveasc. I-a telegrafiat i Betty a trebuit s plece. Aa net, atunci cnd Tom m-a invitat la mas, eu am acceptat invitaia, fr s tiu c tu ... c el... c eu ...

(Se oprete ncurcat.) Of, iar am ncurcat-o.


Se trntete pe divan. Luminile din ochii Laurei s-au stins, fcnd loc unei disperri mute. Jim se uit la ea stnjenit.

LAURA AMANDA JIM AMANDA JIM AMANDA JIM AMANDA JIM AMANDA

JIM
AMANDA Te rog... spune ceva.
Laura i muc buzele, silindu-se s zmbeasc. Deschide din nou pumnul, n care ine bibeloul spart, apei ia ncet mina lui Jim, i pune cu grij inorogul n palm i-i nchide pumnul.

De ce faci asta, Laura? Vrei s mi-l dai mie?


Ea d din cap afirmativ.

De ce? O amintire ... (Se ridic stngace i se duce s se ghemuiasc ling patefon, pe care ncepe s-l acordeze.) Titlu pe ecran: n viat, totul se sfrete att de trist!"
n clipa aceea, Amanda, plin de vioiciune, d buzna n salona. Duce o can demodat, de cristal, cu punci de fructe i o farfurie cu marginea aurit i maci pictai, plin cu picrontigdale.

Ce zicei, copii, nu-i aa c-i un aer minunat dup ploaie? Uite, v-am fcut o butur rcoritoare. (Se ntoarce vesel spre musafir.) Jim, cunoti cntecul acela despre limonada? Limonada special, Pentru blonde, pentru brune. Limonada cu boial Pentru fetele btrne. (ncurcat): Nu, nu l-am auzit niciodat. Ce ai, Laura, de eti att de grav? Am discutat lucruri grave. Da? Ei, nseamn c v cunoatei mai bine. (evaziv): Oarecum. Voi, tinerii de azi, sntei cu mult mai serioi dect cei din generaia mea. Cnd eram fat, eram att de vesel. Nu v-ai schimbat deloc, doamn Wingfield. M simt ntinerit. Ast-sear e srbtoare, domnule O'Connor. (Scutur din cap, cu un rs zglobiu. Vars din greeal puin limonada.) Poftim, m-am autobotezat. Stai, dai-mi voie. (punnd cana jos): Nu-i nimic. Am descoperit c mai aveam nite viinat i am turnat-o nuntru, cu viine cu tot.
162 163

JlM AMANDA Nu ar fi trebuit s v deranjai att, doamn Wingfield. S m deranjez? Dimpotriv, mi-a fcut cea mai mare plcere. Nu m-ai auzit ocrind n buctrie? De dumneata vorbeam. M mir c n-ai sughiat. l certam pe Tom c nu s-a gndit s te pofteasc niciodat pn acum. De mult ar fi trebuit s te aduc la noi. Acum, devreme ce cunoti drumul, va trebui s vii mai des, nu numai la ocazii s fii unul din obinuiii casei. S vedei ce bine o s mai petrecem mpreun. Simi ce curat i proaspt e aerul? i ce frumoas e luna ast-sear! Ei gata, am ters-o! tiu eu unde mi-e locul cnd cei tineri au de discutat lucruri grave. Doamn Wingfield, v rog ... Eu snt acela care trebuie s plec. S pleci acum?! Glumeti, domnule O'Connor! Sntem abia la nceputul serii. N-am ce s fac! tiu, tiu, eti un om serios care muncete i i respect orele de somn. Foarte frumos! Te vom lsa s pleci ast-sear mai devreme, dar numai cu condiia ca data viitoare s rmi mai trziu. Spune: cnd mai vii pe la noi? Ce sear i convine mai mult? Cred c pentru voi, cei care muncii, smbta este cea mai potrivit. Numai c eu, doamn Wingfield, pontez de dou ori pe zi. O dat dimineaa i o dat seara. Vai, dar eti ambiios, tinere domn! Lucrezi cumva i noaptea? Nu, doamn, nu e vorba de lucru ci de ... Betty.
Se duce hctrt s-i ia plria. Orchestra de la Paradis" atac un vals sentimental.

Betty, Betty? Cine este aceast Betty?


Afar se aude un nceput de tunet ru prevestitor.

O fat. Prietena mea. (Zmbete fermector. Un bubuit de tunet asurzitor.) Titlu pe ecran: Cerul se prbuete". AMANDA (rsuflnd adnc): Da ... i e ceva serios, domnule O'Connor? JIM AMANDA JIM AMANDA

JIM
A.MANDA

JIM AMANDA JIM JIM Ne cstorim n cea de a doua duminic a lunii iunie. AMANDA Oh, ce frumos. Dar Tom nu ne-a spus c eti logodit. JIM Celor de la depozit nu le-am suflat nc nici o vorb. i tii cum snt: Romeo n sus, don Juan n jos, i nu mai scapi de ei. (Se oprete n faa oglinzii ovale i-i pune plria. i aranjeaz cu grij borul plriei i i-o potrivete ca s-i dea un aer de elegan discret.) A fost o sear minunat, doamn Wingfield. V mulumesc pentru aceast mostr de ospitalitate a Sudului despre care se vorbete att. AMANDA N-a fost nimic deosebit. Te asigur. JIM V rog s nu v suprai c plec att de repede, dar i-am promis lui Betty c o atept la gar. Parc vd c ajung dup sosirea trenului i femeilor nu le place s atepte. tii i dumneavoastr. AMANDA Da, tirania femeilor. (i ntinde mna.) Atunci, la revedere, domnule O'Connor. i doresc noroc, fericire i succes. Toate trei la un loc. i Laura i le dorete i ea. Nu-i aa, Laura ? LAURA Da, mam. JIM (lundu-i mna): La revedere, Laura. Voi pstra aceast amintire ca ceva de mare pre. S nu uii sfatul pe care i l-am dat. (Vorbind ceva mai tare, cu veselie.) Mulumesc, doamnelor, i noapte bun. La revedere, Shakespeare! (Zmbete i, cu pai uori, iese.)
Continund s zmbeasc forat, Amanda nchide ua dup el. Apoi se ntoarce n mijlocul camerii. Nici ea, nici Laura nu ndrznesc s se priveasc. Laura se ghemuiete ling patefon, ca s-l pun n micare.

AMANDA (CU voce slab): n via totul se termin att de trist. Laura, te rog, nu pune patefonul na putea s-l ascult. i, va s zic, aa ... Peitorul nostru era logodit. Tom! TOM (din fund) : Da, mam ? AMANDA Vino puin. Vreau s-i spun ceva foarte nostim. TOM (intrnd cu o picromigdal i cu un pahar de limonada): Jim a plecat ? AMANDA Precum se vede. Frumoas fars ne-ai mai fcut.
164 165

Nu-neleg. Ce fars? De ce nu ne-ai spus c e logodit? Jim, logodit ? Chiar el ne-a informat despre asta. S m ia naiba dac am tiut ceva! Curios. Foarte curios! Ce i se pare att de curios? Nu spuneai tu c Jim e cel mai bun prieten al tu? Da, dar de unde voiai s tiu? Mi se pare de-a dreptul anormal s nu tii c cel mai bun prieten al tu este logodit. Depozitul este un loc unde se lucreaz i nu unul unde se fac confidene. Tu habar n-ai niciodat de nimic. Parc trieti pe alt lume. i-e capul plin de grguni.
Tom se ndreapt spre u.

Unde te duci? La cinema.

Bineneles. Dup ce ne-ai fcut caraghioase, te duci la cinema. Munc, pregtire, cheltuial, lampa cea nou cu picior, covorul, rochia Laurei, toate astea pentru ce? Ca s primim pe logodnicul alteia. Du-te, du-te la cinema. Nu te mai gndi la noi. O mam prsit, o sor nemritat, infirm, i pe deasupra i fr slujb. Nimic s nu-fci tulbure plcerile tale egoiste. Du-te, du-te la cinema. Foarte bine, m duc. Cu ct ai s vorbeti mai mult de egoismul meu, cu att am s m duc mai repede. i nu la cinema! AMANDA Du-te. Du-te n lun, du-te unde vrei, egoistule!
Tom arunc paharul pe podea i se repede afar trntind ua. Strigtul Laurei este acoperit de bufnitura uii. Muzic de dans. Tom se sprijin disperat de balustrad, i ridic faa spre lumina rece i alb a lunii, care ptrunde n ntunericul de abis din gangul cel ngust.

Titlu pe ecran: i acum, rmas bun!"


Monologul de ncheiere al lui Tom este nsoit de pantcmima care are loc n apartament. Scena este jucat ca i cum ar fi vzut printr-un geam, prin care nu trece zgomotul. Amanda pare s in un discurs de consolare pentru Laura, care st ghemuit pe divan. Acum, cnd nu putem auzi vorbele mamei,

166 TOM

AMANDA
TOM

AMANDA
TOM

AMANDA
TOM

AMANDA
TOM

AMANDA
TOM

AMANDA

TOM

AMANDA

TOM
latura ei uor ridicol a disprut, lsindu-i un aer de demnitate i de frumusee tragic. Prul Laurei i ascunde obrazul, iar la sfritul kgosului mattin ea i ridic faa zmbind. n timp ce-i consoleaz fiica, micrile Amandei snt ncete i graioase, aproape ca ntr-un dans. Cnd isprvete, se uit o clip la portretul soului ci, apei se retrage dup perdelele sufrageriei. La sfritul tncnckgului lui Tem, Laura va stinge luminrile sfenicului, tertninnd astfel piesa.

TOM NU m-am dus n lun, m-am dus mult, mult mai departe ... Cci timpul este cea mai lung distan ntre dou locuri. Puin dup aceea, am fost dat afar din slujb pentru c scrisesem o poezie pe capacul unei cutii de pantofi. Am plecat de acas, am cobort pentru ultima oar treptele scrii de incendiu i de atunci am mers pe urmele tatlui meu, ncerend s regsesc n micare ceea ce pierdusem n spaiu ... Am cltorit foarte mult. Oraele treceau prin faa mea ca nite frunze moarte, frunze viu colorate, dar rupte de pe ramuri. A fi vrut s m opresc, dar parc m urmrea ceva. Ceva care venea ntotdeauna pe neateptate. Uneori era un cntec cunoscut, alteori'doar un ciob de sticl

strvezie. Merg cteodat noaptea singur, pe strzile unui ora strin, cnd nu gsesc pe nimeni smi in de urt. Trec pe dinaintea vitrinelor luminate ale unei parfumerii. Vitrina este plin cu sticlue transparente, irizate ca cioburile unui curcubeu sfrmat. i atunci, deodat, sora mea mi atinge umrul. M ntorc i m uit n ochii ei. Laura, Laura, am ncercat s te dau uitrii, s te las n urma mea. Dar i snt mai aproape dect a fi vrut. Caut n buzunar o igar, traversez strada, intru ntr-un cinematograf sau ntr-un bar, comand un whisky, vorbesc cu primul strin care mi iese n cale fac orice, orice ca s te uit ... ca s terg imaginea ta ... aa cum sufli ntr-o luminare.
Laura se apleac asupra luminrilor.

Astzi lumea este luminat de fulgere ... Stin-ge-i luminrile, Laura, i bun rmas ...
Laura stinge luminrile.
SCENA SE ESTOMPEAZ