Sunteți pe pagina 1din 486

James Clavell Vrtejul, Vol 1

NOTA AUTORULUI Aceste ntmplri se petrec intre 9 februarie i 3 martie 1979, in Iranul cuprins de revoluie, cu mult nainte de a ncepe criza ostaticilor. Am ncercat s prezint lucrurile cit mai real cu putin, dei totul e doar ficiune, populat cu multe personaje i locuri imaginare. Nici o persoan sau firm despre care se vorbete n cartea de fa nu a luat parte sau nu a existat n aceast perioad n zona de conflict i nici nu a stat n intenia mea s fac vreo legtur sau aluzie la vreuna dintre ele. Desigur, exist umbrele celor doi gigani care se nfrunt: Altea Sa Imperial, ahul Mohamed Pahlavi -i tatl su, Reza ah - i Imamul Khomeini, umbre care planeaz asupra personajelor imaginate i care constituie un element vital al acestei istorii. Ei nu figureaz printre personajele crii, dei am ncercat s prezint o imagine -fictiv, dar corect - a acelor vremuri, a diferitelor feluri de oameni care le-au strbtut, multiplele opinii care au existat i ar fi putut fi exprimate, dar nimic din toate acestea nu este prezentat de mine, intenionat, cu lips de respect.

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CARTEA I CAPITOLUL 1 VINERI 9 februarie 1979 n munii Zagros; pe nserat. Soarele atinse orizontul i brbatul trase obosit de hurile calului, bucuros c sosise vremea pentru rugciune. Se numea Hussain Kowissi i era un iranian de treizeci i patru de ani, masiv, cu pielea alb, iar ochii i barba foarte ntunecate. Pe umr i atrna o arm automat sovietic AK47. Era bine nfurat n haine, ca s se apere de frig - purta un turban alb i un halat de culoare nchis, murdar i prfuit, iar pe deasupra lor un cojoc grosolan din piele de oaie, dup obiceiul tribului nomad Kash'kai, legat cu o curea, i cizme foarte uzate. Pentru c avea urechile acoperite, nu auzise vuietul ndeprtat al turbinelor motoarelor elicopterului ce se apropia. In urma lui, cmila de povar, istovit, smuci de funie, nerbdtoare s mnnce i s se odihneasc. Fr s-o bage n seam o blestem i descleca. Se afla la aproape dou mii cinci sute de metri altitudine i aerul era rarefiat i rece, foarte rece. Pmntul era acoperit cu un strat gros de zpad pe care vntul o spulbera n rafale, fcnd drumurile alunecoase i neltoare. Dedesubt, poteca prea puin umblat se ncolcea napoi ctre vi ndeprtate i, n cele din urm, ctre Isfahan, de unde venea. nainte, drumul se rsucea primejdios n sus, printre colurile de stnc, apoi ctre celelalte vile care se deschideau ctre. Golful Persic i ctre oraul Kowi'ss, unde se nscuse, unde locuia acum i de la care i luase numele cnd devenise mullah. Nu-i psa de primejdii sau de frig. Primejdiile i apreau la fel de limpezi ca i aerul. E aproape ca i cum a fi din nou nomad, alturi de bunicul, care ne conducea pe vremuri cnd toate triburile Kash'kai puteau s hlduiasc de la punile de iarn ctre cele de var - un cal i-o puc pentru fiecare brbat i cirezi ndeajuns, turme de oi i capre i cmile nenumrate, cu femeile noastre neacoperindu-i faa cu vluri, triburile trind libere, aa cum au trit naintaii notri zeci de secole, nesupui nimnui altcuiva dect Voinei lui Allah - aceste vremuri care s-au sfrit abia cu aizeci de ani n urm, i spuse, simind mnia ridicndu-se n el, i crora le-a pus capt RezaHan, soldatul ridicat de jos, care, cu ajutorul viclenilor de englezi, a uzurpat tronul, s-a proclamat Reza ah, primul dintre ahii Pah-lavi i, apoi, cu sprijinul regimentului su de cazaci, ne-a supus i a ncercat s ne tearg de pe faa pmntului. A fost Voia lui Allah ca, cu timpul, Reza ah s fie umilit i exilat de mpuiii stpni englezi i s moar uitat; Voia lui Allah ca Mohamed ah s fie obligat s scape cu fuga cu cteva zile n urm; Voia lui Allah ca Khomeini s se ntoarc s continue revoluia Lui, Voia lui Allah ca mine sau poimine s mi primesc martiriul, Voia lui Allah ca s fim luai de Vrtejul Su i ca acum s fie dat o ultim lovitur tuturor lacheilor ahului i tuturor strinilor. Elicopterul era mai aproape acum, dar tot nu-l auzi, uierul vntului care lovea n rafale acoperind zgomotul. Mulumit, i scoase covorul de rugciune i-l ntinse pe zpad. Spatele nc-l durea din pricina rnilor provocate de bici. i umplu palmele de zpad, i spl minile i chipul dup ritual, pregtindu-se pentru cea de-a patra rugciune a zilei, apoi se ntoarse cu

James Clavell Vrtejul, Vol 1

faa ctre sud-vest, spre oraul sfnt, Mecca, aflat la dou mii de kilometri deprtare, n Arabia Saudit, i i ndrept gndurile ctre Allah. - Allah-u Akbar, Allah-u Akbar, la illah illa Allah... Se prostern repetnd Shahada, lsnd cuvintele arabe s-l nvluie: - Allah e mare, Allah e mare, mrturisesc c nu e alt Dumnezeu dect Allah, iar Mohamed este Profetul Lui. Allah e mare, Allah e mare, mrturisesc c nu e alt Dumnezeu dect Allah, iar Mohamed este Profetul Lui. Vntul se ntri, suflnd i mai rece. Prin psla care-i acoperea urechile prinse zgomotul turbinelor. Acesta crescu i crescu, i ptrunse n creier alungndu-i pacea i abtndu-i gndurile de la rugciune. Deschise furios ochii. Elicopterul se apropia, abia la aizeci de metri deasupra pmntului, urcnd drept ctre el. La nceput i trecu prin gnd c ar putea fi un aparat militar i brusc l npdi teama c veneau dup el. Apoi recunoscu pe fuzelaj culorile rou, alb, albastru ale Marii Britanii i cunoscutele nsemne S-G mprejurul leului rou al Scoiei: compania de elicoptere care opera de la baza aerian de la Kowiss deasupra ntregului Iran, i teama l prsi - dar nu i mnia. Privi aparatul de zbor urnd ceea ce reprezenta. Avea s treac exact pe deasupra capului su, dar nu prezenta nici o primejdie pentru el. Se ndoia c cei de la bord l vor bga n seam, aici, n umbra unui stei de piatr, dar resimea cu toat fiina pacea sa interioar tulburat de aceti intrui i rugile sale zdrnicite. i pe msur ce urletul asurzitor se nteea, furia lui se ridica odat cu el. - La illah illa Allah... ncerc s se ntoarc la rugciune, dar curentul de aer produs de palele elicopterului i arunc zpada n fa. n spatele lui, calul nechez i se ridic nspimntat n dou picioare, priponul fcndu-l s se mpiedice i s alunece. Cmila de povar, la fel de nspimntat, smuci de funia legat de aua calului, se ridic n picioare, rgi i ncerc s porneasc mpleticit ntr-o parte sau n cealalt, numai pe trei picioare, rsturnndu-i povara i ncurcnd legturile. Explod mnios: - Necredincioilor! url ctre aparatul care se afla acum aproape deasupra buzei vii. ni n picioare, nfac arma, trase piedica i slobozi o rafal, apoi ochi i goli ncrctorul. - SATAN! ip iari n tcerea ce se lsase brusc. Cnd primele gloane mprocar elicopterul, tnrul pilot Scot Gavallan rmase pentru o clip paralizat i se holb prostete la gurile din parbrizul de plastic. - Sfinte Christoase! opti cu rsuflarea tiat, cci nu se mai trsese asupra lui niciodat pn atunci, dar cuvintele i fur acoperite de brbatul aezat ling el pe scaunul din fa, care reaciona iute i hotrt, ca un militar: - Pune-l jos! Comanda bubui n cti. - Pune-l jos! strig Tom Lochart din nou n laringofon, apoi, pentru c nu avea comenzile proprii, ntinse braul peste mna sting a pilotului i mpinse n jos maneta de comand, reducnd brusc puterea motorului i nlimea. Elicopterul se legn ca un beiv, pierznd brusc din nlime.

James Clavell Vrtejul, Vol 1

n clipa aceea i mproc cea de-a doua rafal. Deasupra i spre coad se auzi un trosnet amenintor, n alt parte un glon chiui, ricond de metal, turbinele iuir i elicopterul se prbui din nlimi. Era un Jet Ranger 206, cu un singur pilot i patru pasageri - unul n fa, trei n spate - i era plin. Cu o or n urm, Scot i luase pe ceilali, care se ntorceau dintr-un concediu de o lun, ca de obicei, de la aeroportul Shiraz, aflat la optzeci de kilometri sud-est. Acum, obinuitul se transformase n comar, iar muntele nvlea ctre ei; o muchie de piatr se rostogoli miraculos pe alturi, la un fir de pr distan, i elicopterul se cufund ntr-o depresiune, dndu-le o fraciune de secund posibilitatea s-i trag sufletul, i s-i recapete n parte controlul i ceva din puterea motorului. - Ai grij, pentru Dumnezeu! spuse Lochart. Scot vzuse pericolul, dar nu reacionase att de iute. Acum, minile i picioarele fceau aparatul s gliseze n salturi smucite n jurul colului de stnc. Patina stng a trenului de aterizare atinse piatra cu o lovitur lateral, metalul protest zgomotos i nc o dat plonjar ntr-o parte, abia la civa metri de suprafaa neregulat a stncilor i de coroanele copacilor, care se apropiau i se deprtau n salturi de ei. - Jos i repede, spuse Lochart. Aa, acolo, Scot! Nu, dincolo! Colo, n josul crestei ravine... Eti rnit? - Nu, nu cred! Tu? - Acum e bine! Coboar n ravin! Hai, grbete-te! Asculttor, Scot Gavallan aplec aparatul, deprtndu-se prea jos i prea iute, cu mintea nc rvit. Mai simea n gur gustul de fiere, iar inima i btea nebunete. Din spatele peretelui care-l desprea de cabin, peste zgomotul motoarelor, se fceau auzite strigtele i blestemele celorlali, dar nu putea s rite s se-ntoarc i ntreb nelinitit prin interfon: - E careva rnit acolo, Tom? - Las asta, concentreaz-te! Ai grij la coasta muntelui! M ocup eu de ei. Tom Lochart ncerc s cuprind dintr-o singur privire totul. Avea patruzeci i doi de ani, era canadian, fost ofier RAF*, fost mercenar i acum pilot-ef la baza lor, Zagros Trei. - Ai grij la coast i pregtete-te s sali din nou! in-te de bord i las-l jos! Ai grij! Muchia vii se afla puin deasupra lor i se apropia prea iute. Gavallan vzu colii stncilor drept n calea lui. Abia avu timp s alunece ntr-o parte, cnd un vrtej violent de vnt i azvrli periculos de aproape de coasta abrupt a prpastiei. Trase prea mult de man i auzi obsceniti n cti, dar recapt controlul aparatului. Apoi vzu drept naintea lui copaci i pietre i, pe neateptate, captul ravinei i tiu c erau pierdui. Brusc, pentru el totul pru s se desfoare cu o vitez mult mai redus. - Sfinte Dumnezeule... - Mult la dreapta, ai grij la stnci! Scot simi c minile i picioarele i se supun i vzu elicopterul fcnd o piruet la civa centimetri deasupra bolovanilor, aproape atingnd copacii, srind pe deasupra lor i scpnd la loc deschis.
*

Royal Air Force - Forele Aeriene Regale [engleze]

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pune-l acolo ct de repede poi! - Ce? gfi el ctre Lochart, cu mruntaiele arzndu-l. - Sigur, mai bine s aruncm o privire, s verificm, spuse Lochart grbit, nemulumit c nu putea avea controlul aparatului. Am auzit ceva. - i eu, da' cum stm cu patinele, ar putea fi rupte? - ine-l din elice. Am s ies afar s verific i dac totul e-n regul, l pui jos i o s arunc iute o privire. E mai sigur, numai Dumnezeu tie dac gloanele n-au rupt conducta de ulei sau vreun cablu. Lochart l vzu pe Scot lundu-i ochii de la lumini ca s arunce o privire pasagerilor si. - D-i dracului, pentru Dumnezeu! M ocup eu de ei, spuse tios. Concentreaz-te la aterizare! l vzu pe cellalt roind, dar supunndu-se, apoi, ncercnd s-i stpneasc brusc ameeala, se ntoarse; ateptndu-se s vad stropi de snge i mruntaie mprtiate peste tot i pe cineva urlnd, urlete necate de zgomotul motoarelor, tiind c n-ar fi putut face nimic pn cnd n-ar fi ajuns la loc sigur i ar fi aterizat, ntotdeauna prima datorie fiind s aterizeze n siguran. Spre nemsurata lui uurare, cei trei brbai de pe locurile din spate, doi mecanici i-un alt pilot, preau neatini, dei erau cu toii rvii, iar Jordan, mecanicul aezat chiar n spatele lui Scot, era alb la fa i se inea de cap cu amndou minile. Le ntoarse spatele. Se aflau cam la cincisprezece metri acum, apropiindu-se corect i repede. Suprafaa luminiului era curat, alb i neted, fr ca vreo tuf de iarb s-i arate cretetul prin zpada groas, troienit ctre margini. Prea o alegere bun. Era ndeajuns loc de manevr i aterizare. Dar cum poi aprecia adncimea zpezii i forma ascuns a solului de sub ea? Lochart tia ce ar fi fcut dac ar fi avut el comenzile. Dar nu le avea, nu el era cpitanul, dei era mai n vrst. - E n regul acolo, n spate, Scot. - Mulumesc, Doamne, pentru asta. Eti gata s iei? - Cum i se pare suprafaa? Scot sesiz ngrijorarea din glasul lui Lochart. Abandon brusc manevrele de coborre, mri puterea motorului i rmase suspendat n aer. Christoase, i zise, intrnd aproape n panic din pricina prostiei lui, dac Tom nu m-ar fi atenionat, a fi cobort acolo i doar Dumnezeu tie ct de adnc poate fi zpada, sau ce-i sub ea! Stabiliza aparatul la vreo treizeci de metri i cercet coasta muntelui. - Mulumesc, Tom! Ce zici de locul la? Noul lumini, aflat la cteva sute de metri deprtare de partea cealalt a vii, era mai mic, mai jos, cu o cale bun de scpare n caz c se ivea nevoia, i aprat de vnt. Solul era aproape curat de zpad, denivelat, dar satisfctor. - mi pare mai bine acolo. - i mie! Lochart i trase una dintre cti ntr-o parte i privi napoi. - Hei, Jean-Luc, strig peste zgomotul motoarelor, e-n regul? - Da! Am auzit ceva. - i noi! Jordan, cu tine cum e?

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Sigur c i io-s ntreg, ce Dumnezeu, strig Jordan acru. Era un australian nalt, vnos i scutura capul ca un cine. Numa' c m-am dat al dracului cu capul de perei, ce porcrie, nu? Blestemate de gloane, ce porcrie! Cic Scot zicea c lucrurile o s mearg afurisit de bine de-acu', c afurisitu' de ah a ters-o i s-a-ntors afurisim' de Khomeini. Mai bine? Uite c blestemaii trag n noi! Asta n-au fcut-o pn' acu'. Ce porcria dracului se-ntmpl? - De unde dracu' s tiu eu? Poate-i vreun icnit, fericit c are o puc. inei-v bine, am de gnd s arunc o privire. Dac patinele-s n regul, ne aezm jos i tu i cu Rod putei s facei o verificare. - Cum stm cu porcria aia de presiune la ulei? strig Jordan. - E pe verde! Lochart se sprijini de sptar, aruncnd automat o privire cadranelor, luminiului, cerului, la stnga, la dreapta, n sus i n jos. Coborau uor i mai aveau nc aizeci de metri. I auzi n cti pe Gavallan fredonnd fals. - Te-ai descurcat foarte bine, Scot. - Pe dracu', spuse brbatul mai tnr ncercnd s pstreze un ton egal. O ncurcasem! Am nepenit ca dracu' cnd ne-au lovit gloanele i, dac n-ai fi fost tu, a fi dat n primire. - n cea mai mare parte-i vina mea, am tras de man fr s te previn. Iart-m, dar trebuia s ieim iute din linia de ochire a ticlosului la. Am nvat asta n Malaya. Lochart petrecuse un an acolo, cu armata britanic, n rzboiul mpotriva insurgenilor comuniti. - N-am avut timp s te previn. Aaz-te ct de iute poi. Privi aprobator cum Gavallan plan cteva clipe, cercetnd cu grij terenul de dedesubt. - Ai vzut cine-a tras n noi, Tom? - Nu, da' atunci nu m uitam dup asta. Unde vrei s aterizezi? - Uite colo, mai departe de copacul la czut. Okay? - i mie-mi pare-n regul. Ct de iute poi. ine-l cam la treizeci de centimetri nlime. Planau perfect la civa centimetri deasupra zpezii, la fel de nemicai ca i bolovanii de dedesubt, dei vntul btea n rafale. Lochart deschise ua. Frigul brusc l nfiora. i trase pn la gt fermoarul bluzonului cptuit, de zbor, i se ls s alunece uor n afar, inndu-i capul foarte jos, mult sub lamelele rotitoare ale elicelor. Partea din fa a unei patine era lovit i zdrenuit ru i chiar uor rsucit, dar barele care ineau trenul de aterizare erau ntregi. Verific la iueal i cealalt patin, mai arunc o privire celei lovite, apoi ridic degetul mare n sus. Gavallan slbi uor maneta de gaze i aez elicopterul jos ca pe un fulg de ppdie. ntr-o clip, cei trei brbai din spate ddur buzna unul peste cellalt, afar. Jean-Luc Sessonne, pilotul francez, se trase napoi ca s lase cale liber celor doi mecanici s-i nceap inspecia, unul de-o parte, cellalt de partea opus a aparatului, de la cap la coad. Curentul de aer produs de rotoare le flutura hainele i le biciuia faa. Lochart era sub elicopter, cutnd urme de ulei sau benzin, dar nu gsi nici una, aa c se ridic i se lu dup Rodrigues, mecanicul su american, un om foarte priceput, care, de aproape un an, ntreinea aparatul su JR 212 cu care zbura de obicei. Rodrigues deurub un panou i privi cu atenie nuntru, n timp ce vrtejul de aer i flutura smocurile cenuii de pr i hainele. 6

James Clavell Vrtejul, Vol 1

S-G Hellicopters avea cele mai ridicate standarde de siguran dintre toate firmele iraniene care foloseau elicoptere, aa c labirintul de cabluri, evi i conducte de alimentare era bine ntreinut, curat i ngrijit, dar brusc Rodrigues art cu degetul. Pe fuzelajul elicopterului se vedea o urm adnc, lsat de un glon care ricoase. Cutar cu atenie ca s descopere unde srise glonul. Din nou mecanicul art undeva n labirint, de data asta folosind o lantern. Una dintre conductele de ulei era perforat. Cnd i trase mna, era murdar de ulei. - La dracu', spuse. - S-o nchidem, Rod? strig Lochart. - Drace, nu! Ar putea s mai fie ticloi d-tia cu pucoace prin jur i sta nu-i un loc s-i petreci noaptea. Rodrigues scoase de undeva o bucat de crp i-o urubelni. - Vezi n spate, Tom! Lochart l ls s-i vad de ale lui, cutnd n jur, nelinitit, un posibil adpost n caz c ar fi trebuit s nnopteze acolo. De partea cealalt a luminiului, cu o igar n gur, Jean-Luc urina fr grab lng un copac czut. - S nu degeri, Jean-Luc, strig Lochart i l vzu pe cellalt sltnd vesel jetul. - Hei, Tom! De data asta era Jordan. Se aplec s treac pe sub coad i se altur mecanicului. Inima i se opri. Jordan deschisese i el un panou. n fuzelaj, chiar deasupra rezervoarelor, erau dou guri de gloane. Iisuse! O fraciune de secund mai trziu i rezervoarele ar fi fost lovite, se gndi. Dac n-a fi mpins mana n jos, am fi ncasat-o cu toii. Fr ndoial. Ne-am fi mprtiat mruntaiele pe deasupra munilor, i pentru ce? Jordan l trase de mnec i-i art ceva nuntru, urmnd linia gurilor. Se mai vedea o lovitur n axul rotorului. - S fiu al dracului dac tiu cum de n-a nimerit nenorocitu' porcria asta de elice! strig el, cu cciulit roie de ln, pe care o purta ntotdeauna, tras adnc peste urechi. - Nu ne sunase ceasul! - Ce? - Nimic! Ai mai gsit i altceva? - Nu nc, fir-ar... Tu eti n regul, Tom? Un trosnet brusc i toi se rsucir nspimntai, dar era doar o creang de copac suprancrcat cu zpad care se prbuise la pmnt. -Espce de con, spuse Jean-Luc i privi printre pleoape la cer, foarte ngrijorat de lumina n scdere, apoi ridic din umeri, ca pentru sine, aprinse o alt igar i o porni la ntmplare prin jur, lovindu-i din cnd n cnd picioarele unul de cellalt, ca s i le nclzeasc. De partea lui, Jordan nu mai gsi nimic n neregul. Minutele treceau. Rodrigues nc mormia i blestema, cu un bra strecurat incomod n mruntaiele compartimentului. Ceilali priveau, strni n grup n spatele lui, la o distan bun de elice. Era mult zgomot i neplcut, lumina bun, dar nu pentru mult timp. Mai aveau nc treizeci de kilometri de mers, iar n aceti

James Clavell Vrtejul, Vol 1

muni nu exista nici un sistem de ghidare n afara micului radioemitor de la baza lor, care cteodat mergea i cteodat nu. - Hai, pentru Dumnezeu, murmur cineva. La Shiraz, cei doi piloi i doi mecanici din echipa pe care o nlocuiau le fcuser grbii semn de rmas bun i alergaser ctre 125-ul companiei lor, un avion cu reacie cu opt locuri i dou reactoare, folosit de pentru transport sau misiuni speciale, acelai reactor care i adusese pe ei din concediu, peste Golf, de la Aeroportul Internaional din Dubai. Lochart i Jordan veniser din Anglia, Jean-Luc din Frana i Rodrigues de la o vntoare n Kenya. - De ce dracu' se grbesc? ntrebase Lochart n timp ce micul bireactor i nchidea uile i pornea ctre captul pistei. - Aeroportul e nc numai n parte operaional. Toi sunt n grev, dar nu-i face griji, spusese Scot Gavallan. Trebuie s decolez nainte ca scorosul la, piticania aia cpnoas din turnul de control, care-i nchipuie c-i trimisul Domnului la controlul traficului de zbor al Liniilor Aeriene Iraniene, s ne anuleze decolarea. Mai bine s-o-ntindem i noi nainte s-i vre nasul i pe-aici. - Cu vama cum rmne? - nc n grev, btrne! Dimpreun cu toi ceilali, bncile-s tot nchise. Nu-i face griji, o s ne ntoarcem la normal ntr-o sptmn, cel mult. - Merele! spusese Jean-Luc. Ziarele din Frana spun c Iranul este une catastrophe, cu Khomeini i mullahii lui pe de-o parte, armata gata oricnd s ncerce o lovitur militar, cu comunitii care se vr peste tot, guvernul lui Bakhtiar neputincios i rzboiul civil inevitabil. - Ce tiu ia din Frana, btrne? spusese Scot Gavallan, nepstor, n timp ce-i ncrcau lucrurile. - Francezii tiu, mon vieux. Toate ziarele spun c Khomeini n-o s coopereze niciodat cu Bakhtiar pentru c-i numit de ah i oricine a avut vreo legtur cu ahul e terminat. Terminat. Btrnu' Scuip-Foc a zis de cincizeci de ori c n-o s lucreze cu nimeni pus de ah. Lochart zisese: - L-am vzut pe Andy acum trei-zile la Aberdeen i bga mna n foc c Iranul se va ntoarce la normal curnd, acum, c Khomeini s-a ntors i ahul a ters-o. Scot se lumin. - Ei, vezi, dac e cineva care s tie cum stau lucrurile, sta-i Btrnu'. Ce mai face, Tom? Lochart rnjise. - n mare form. Plin de energie. "Andy" era Andrew Gavallan, tatl lui Scot, preedinte, i director executiv al S-G. - Andy a zis c Bakhtiar are armata, marina i aviaia, poliia i SAVAK, aa c Khomeini trebuie s ajung cumva la o nelegere. Altfel e rzboi civil. - Iisuse, spusese Rodrigues, ce dracu' cutm noi aici? - Bani! - Merde! Rahat! Rseser toi. Jean-Luc era un pesimist nnscut -apoi Scot spusese: - Ce dracu' mai conteaz, Jean-Luc? Nimeni nu s-a legat de noi pe-aici, nu? Orice necazuri au avut tia, nimeni nu s-a legat de noi. Noi nu lucrm dect cu IranOil. N-are a face cine e la 8

James Clavell Vrtejul, Vol 1

putere, Bakhtiar, Khomeini sau generalul nu-tiu-cine, situaia trebuie s revin curnd la normal. Orice guvern are nevoie disperat de petrodolari, aa c trebuie s aib elicoptere, trebuie s ne aib pe noi. Pentru Dumnezeu, tia nu-s proti! - Nu, dar Khomeini e fanatic i nu-i pas de altceva dect de Islam - iar petrolul nu-i Islamul. - i ce faci cu saudiii, cu Emiratele, cu OPEC, pentru Dumnezeu? Sunt toi islamici i toi cunosc ct face barilul! La dracu' cu asta! Ascult-m! Scot mustcise. Guerney Aviation s-a retras din munii Zagros i a redus la zero toate operaiile lor n Iran. La zero! Asta-i fcuse ateni pe toi. Guerney Aviation era o mare companie american de elicoptere i principalul lor rival. Dac Guerney pleca de-acolo, aveau de lucru de dou ori mai mult, iar tot personalul strin al S-G din Iran era pltit dup un sistem de bonificaii legat de profitul activitii din Iran. - Eti sigur, Scot? - Sigur, Tom. S-au circrit al dracului cu Iran OU n privina asta. Lovitura a fost c Iran OU a zis: Dac vrei s plecai, plecai, dar toate elicopterele sunt pe licena noastr, aa c astea rmn. i toate piesele de rezerv. Aa c Guerney le-a zis s i le bage tii tu unde, au nchis baza de la Gash, au pus toate elicopterele la pstrare i au plecat. - Nu cred asta, spusese Jean-Luc. Guerney trebuie s aib cincizeci de elicoptere pe contract. Nici chiar ei nu-i pot ngdui s rezilieze un contract att de mare. - i totui am zburat deja sptmna trecut n trei misiuni care fuseser toate exclusiv Guerney. Jean-Luc ntrerupse strigtele de bucurie. - i de ce s-a retras Guerney, Scot? - efu' nostru Fr-de-team din Teheran crede c nu mai au znag, nu mai suport tensiunea sau nu mai vor. Pe bun dreptate! Cea mai mare parte din vitriolul lui Khomeini e contra Americii i firmelor americane. McIver crede c ncearc s-i reduc pierderile i asta e stranic pentru noi. - Mon Dieu! Dac nu-i pot lua aparatele i piesele de schimb, sunt n gleat. - Nu ne privete pe noi asta, btrne! Noi trebuie s ne facem treaba i s zburm. Ct vreme ne inem bine, primim toate contractele lor i srim de dublul lefii anul sta. - Tu en parles mon cui, ma tete est malade! Rseser cu toii. Chiar i Jordan tia ce nseamn asta: "S i-o spui lu' Mutu!" - Nu-i face griji, flcule, spusese Scot. ncreztor, Lochart ddu din cap ca pentru el. Frigul munilor nc nu-l ptrunsese. Andy i Scot au dreptate. Totul o s intre n normal curnd. Trebuie s fie aa. Ziarele din Anglia erau la fel de sigure c situaia din Iran se va normaliza de la o zi la alta. Asta dac sovieticii n-au s ncerce ceva pe ascuns. i fuseser prevenii. Se neleseser ntre ei, i americanii i sovieticii, s nu se bage nici unul, aa c acum iranienii puteau s-i rezolve problemele lor dup cum vroiau. E adevrat c oricine ar fi la putere are nevoie urgent de stabilitate i de venituri. Iar asta nseamn petrol. Da, totul o s fie n regul.. Ea crede asta i dac ea crede c totul o s fie minunat, odat ahul rsturnat i Khomeini ntors la putere, de ce n-a crede i eu? Ah, eherezada, ce dor mi e de tine! i fusese cu neputin s-i telefoneze din Anglia. n Iran, liniile telefonice nu fuseser niciodat prea bune datorit suprancrcrii sau industrializrii mult prea rapide, dar n ultimele opt luni, de cnd ncepuser necazurile, grevele din sectorul telecomunicaiilor, care se succedau aproape fr ntrerupere, fcuser comunicaiile interne i externe din ce n ce mai dificile, iar 9

James Clavell Vrtejul, Vol 1

acum erau aproape inexistente. Cnd se aflase la sediul companiei, la Aberdeen, pentru controlul medical semestrial, reuise s-i trimit un telex dup opt ore de ncercri repetate. I trimisese prin grija lui Duncan McIver laTeheran, unde era acum. Nu prea poi spune multe ntr-un telex, n afar de "Ne vom revedea n curnd. Mi-e dor. Te iubesc." Nu mai e mult, draga mea i... - Tom! - O, salut, Jean-Luc! Ce-i? - O s ning curnd. - Da. Jean-Luc avea o fa subire, un nas mare, galic i ochi cprui, era suplu, ca toi piloii care aveau controale medicale severe la fiecare ase luni, cnd nu era nici o iertare pentru kilogramele n plus. - Cine-a tras n noi, Tom? Lochart ridic din umeri. - N-am vzut nimic. Tu? - Nici eu! Sper c-a fost doar un nebun. Ochii lui Jean-Luc l sfredeleau. - Pentr-o clip m-am crezut napoi n Alger - munii ia nu sunt prea diferii - la aviaie, luptndu-m cu fellahii si FLN. Btu-i-ar Dumnezeu s-i bat! Strivi mucul igrii cu clciul. Am trecut printr-un rzboi civil i detest treaba asta. Cel puin atunci aveam bombe i tunuri. Nu vreau s fiu civilul prins n alt rzboi fr altceva pe care s m bazez dect fuga. - A fost doar un nebun singuratic. - Cred c-o s avem de-a face cu o mulime de nebuni, Tom. De cnd am prsit Frana, am avut o presimire urt. E i mai ru de cnd am ajuns aici. Noi am fost n rzboi, tu i cu mine, cei mai muli dintre ceilali, nu. Noi doi avem un miros special pentru asta i-i spun c am intrat n mare belea. - Nu, eti doar obosit. - Asta e adevrat. - Andy a fcut pe grozavul? - Foarte tare! V trimite salutrile lui i zice s-o inem tot aa. Jean-Luc rse i-i nbui un cscat. - Mon Dieu, mor de foame! Ce-a pregtit Scot pentru ntoarcerea noastr? - A pus un panou cu "Bine ai venit!" deasupra hangarului. - La cin, mon vieux, la cin! - Scot a zis c el i nite steni au fost la vntoare, aa c are o pulp de cprioar i civa iepuri pregtii, n schimbul mulumirilor tale clduroase, i grtarul o s fie gata pn ajungem. Ochii lui Jean-Luc se aprinser. - Bun! Ascult! Am adus brie, usturoi - un kilogram, unc afumat, anoa, ceap i cteva chile de pasta, cutii de bulion i nevast-mea mi-a' dat o reet nou de matriciana de la Giani din St. Jean, care e de-a dreptul incredibil. i vin. Lochart simi c i las gura ap. Pasiunea lui Jean-Luc era gtitul i, cnd vroia, era de-a dreptul inspirat. - Am adus de la Fortnums conserve din tot ce mi-a trecut prin cap i nite whisky. Hei, am dus dorul mncrurilor tale! 10

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i eu i-am dus dorul, i zise. Cnd se-ntlniser n Dubai i strnsese minile i l ntrebase: - Cum a fost n concediu? - Am fost n Frana, se mpunase Jean-Luc. Lochart i invidiase simplicitatea. Nimic n Anglia nu fusese cum trebuia: nici vremea, nici mncarea, concediul, copiii, ea, sau srbtorile Crciunului, orict de mult ncercase. - i ce dac. M-am ntors i curnd o s fiu n Teheran. - Gteti desear, Jean-Luc? - Desigur! Cum a putea tri fr o mncare ca lumea? Lochart izbucnise n rs. - Ca restul lumii! l privir pe Rodrigues care muncea din greu. Motoarele sunau nfundat i palele elicei i fluturau hainele. Lochart ridic degetul mare ctre Scot Gavallan, care atepta rbdtor n cabin. Scot i rspunse la fel, apoi art ctre cer. Lochart ddu din cap, ridic din umeri, apoi i ndrept din nou atenia ctre Rodrigues, tiind c nu-l putea ajuta altfel dect ateptnd cu stoicism. - Cnd te duci la Teheran? ntreb Jean-Luc. Inima lui Lochart i ntei btile. - Am de trimis un raport lui McIver i o s-l pun la pot acolo. O s iau un 206. O s dureze toat ziua de mine ca s verific totul. Scot a spus c trebuie s fim gata s ncepem operaiile la ntreaga capacitate. Jean-Luc se holb la el. - A spus Nasiri "ntreaga capacitate"? Nasiri era omul de legtur cu partea, iranian i managerul bazei, un angajat al lui IranOil, firma guvernamental care deinea monopolul i proprietatea asupra ntregului petrol, deasupra i dedesubtul solului, care urmrea i autoriza toate zborurile lor. S-G lucra pe baz de contract cu aceast companie, supraveghind, punnd la dispoziie personal i aprovizionnd cu alimente i echipament sondele de petrol mprtiate prin tot inutul muntos, i ocupndu-se cu inevitabilele CASEVAC -evacuarea rniilor, accidente i situaii de urgen. - M ndoiesc c-o s zburm prea mult n urmtoarele sptmni din pricina vremii, dar ar trebui s fiu n stare s scot un 206. - Da. O s ai nevoie de un nsoitor. Vin cu tine. Lochart rse. - Nici gnd, btrne! Eti al doilea la comand i de serviciu pentru urmtoarele dou sptmni. - Dar n-o s fie nevoie de mine. Doar trei zile, ei? Trebuie s m asigur c apartamentul nostru e-n regul. n vremurile normale, Teheranul era locul unde i instalau familiile toi piloii care lucrau dou sptmni pentru o sptmn liber. Muli dintre ei, n special englezii, optau pentru dou luni de serviciu i o lun liber, acas. - E foarte important s ajung la Teheran. - O s verific eu apartamentul, dac vrei, i, dac mi promii s gteti trei nopi pe sptmn, am s te las s tragi o fug dou zile cnd m ntorc. Abia ai venit dintr-o lun de concediu. - A, dar asta a fost acas! Acum trebuie s m gndesc la mon amie. Desigur c e tare trist fr mine, n Teheran. A stat singur o lun ntreag. Fr ndoial! Jean-Luc i arunc o privire lui Rodrigues, apoi se uit din nou la cer. 11

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mai putem atepta nc zece minute, Tom, apoi ar trebui s ne pregtim un fel de tabr, ct mai e lumin. -Da. - Dar s ne ntoarcem la lucruri mai importante. Tom... -Nu! - Merde! Fii francez i nu anglo-saxon! O lun ntreag! Gndete-te ce simte ea! Rodrigues nuruba panoul la loc i-i terse minile. - Hai s ieim dracului de-aici!strig i se urc n cabin. I urmar grbii. Mecanicul nc mai trgea de centura de siguran cnd se ridicar n aer nind pe deasupra primei nlimi ctre baza lor. Atunci l vzu pe Jordan holbndu-se la el. - Ce-i Cu tine, Porcrie? - Cum ai reparat porcria aia de eava, frate-meu? Era a dracului de gurit! - Cu gum! - Ce? - Cu gum de mestecat. Sigur, fir-ar al dracului! A inut n blestematul la de Vietnam, de ce n-ar ine i-aici? Sper! Fiin'c e doar o nenorocit de ciobitur mic, da' asta a fost tot ce-am avut, aa c, lua-v-ar dracu, rugai-v! i nu mai njurai, pentru Dumnezeu! Aterizar cu bine la baza lor cnd zpada ncepu s se atearn. Pentru mai mult siguran, personalul de la sol aprinsese luminile de aterizare. Baza era alctuit din patru rulote mari pe roi, o buctrie, un hangar pentru un '212 - un elicopter cu paisprezece locuri pentru transport de mrfuri sau pasageri - i dou 206, platforme de aterizare, oproane pentru piesele de schimb, pentru sonde i pompe i pentru evile de foraj. Se afla la dou mii dou sute optzeci i apte de metri altitudine, pe un platou mic, mpdurit i foarte pitoresc, aezat ntr-un fel de depresiune pe jumtate nconjurat de vrfuri acoperite cu zpad, care se-nlau la peste trei mii ase sute aizeci de metri. La opt sute de metri mai departe se afla satul Yazdek. Stenii fceau parte dintr-un trib mrunt l nomazilor Kash'kai, aezai cu un secol n urm aici, n preajma acestei ncruciri a dou dintre drumurile de caravane mai puin importante, care traversau Iranul de trei, poate patru mii de ani. S-G avea baza aici de apte ani, ca urmare a unui contract cu Iran OIL, mai nti pentru a supraveghea o conduct de petrol i a efectua ridicarea topografic a zonei, mai apoi ca s ajute la ridicarea i ntreinerea sondelor de pe cmpurile bogate n petrol din apropiere. Era un loc singuratic, slbatic i minunat, misiunile de zbor interesante i plcute, orele de serviciu uoare cci n Iran legile ngduiau zborurile numai n cursul zilei. Verile erau ncnttoare. Cea mai mare parte a iernii erau nzpezii. n apropiere se aflau lacuri cristaline n care se pescuia bine, iar n pdure vnatul era din belug. Relaiile cu stenii din Yazdek erau excelente. n afara scrisorilor, de obicei erau bine aprovizionai, i nu li se cereau altele n schimb. i, de mare importan pentru toi, se aflau la o bun bucat de drum de sediul din Teheran al firmei, lipsii de legtur radio mai tot timpul i lsai s se descurce fericii cu ceea ce aveau. n clipa n care motorul se opri i rotorul ncet s se mai nvrteasc, Rodrigues i Jordan desfcur din nou panoul. Rmaser cu rsuflarea tiat. Podeaua compartimentului era scldat n ulei, i i izbi mirosul puternic de benzin. Tremurnd, Rodrigues cercet c atenie interiorul, apoi fcu un semn cu lanterna: la una dintre mbinrile muchiilor unui rezervor de petrol se 12

James Clavell Vrtejul, Vol 1

formase o mic fisur pe care ar fi fost imposibil s-o detecteze acolo, n muni. Un firicel de combustibil se scurgea de-acolo, amestecndu-se cu uleiul de dedesubt. - Iisuse, Porcrie! Ia uite, mpuit bomb cu ceas! n spatele lui, Jordan aproape lein. - O scnteie i... La naiba! D-mi un furtun, pentru Dumnezeu. O umplu cu ap acum, nainte s srim n aer! - i-aduc eu, spuse Scot, apoi adug gtuit: Ei bine, cred c s-a dus una dintre vieile noastre. Mai avem opt. - Cred c te-ai nscut cu pr, cpitane, spuse Rodrigues, simind c-i vine s verse. Da! Cred c te-ai nscut cu pr. Jucria asta... se opri brusc, ascultnd cu atenie. Toi cei din apropiere l imitar - Lochart i Jean-Luc lng cabana staiei, mpreun cu Nasiri, jumtatea de duzin de iranieni, personal de sol, buctari i muncitori. Se ls o tcere adnc. Apoi din nou, din direcia satului, ajunse pn la ei o rafal de puc mitralier. - Drace! mormi Rodrigues, de ce dracu' ne-am ntors napoi n cloaca asta mpuit?

CAPITOLUL 2 Aberdeen, Scoia. Heliportul McCIoud: ora 5,30 seara. Marele elicopter cobori din norii joi despicnd aerul cu palele elicei i ateriza n mijlocul heliportului aglomerat, lng Rolls-ul parcat n apropierea uneia dintre platformele mturate de ploaie, printre alte elicoptere ce soseau i plecau cu schimburile de sondori, personal auxiliar i provizii, toate aparatele i hangarele afind mndre la vedere simbolul S-G. Ua cabinei se deschise i doi brbai, n salopete de zbor i veste pneumatice de salvare, coborr pe scara hidraulic, aplecndu-se ca s se apere de vnt i de ploaie. oferul limuzinei deschise ua nainte ca ei s ajung la main. - Grozav zbor, nu-i aa? spuse vesel Andrew Gavallan, un brbat nalt, puternic i foarte zdravn pentru cei aizeci i patru de ani ai si. i scoase cu uurin vesta de salvare, i scutur picturile de ploaie de pe guler i intr n main lng cellalt brbat. - E o minunie! pn la ultima bucic, aa cum spune constructorul. - i-am spus c suntem primii strini care-l ncearc n zbor? - Primii sau ultimii, pentru mine nu e nici o diferen. A fost al dracului de zgomotos i zdruncintor, spuse Linbar Struan nemulumit, luptndu-se cu vesta lui de salvare. Avea cincizeci de ani, un pr nisipiu i ochi albatri. Era capul concernului Struan, un vast conglomerat cu sediul n Hong Kong, poreclit Nobila Cas, care deinea, n secret, controlul aciunilor companiei S-G Helicopters'. - Rmn mai departe la prerea mea c e prea mult de investit ntr-un singur aparat. Mult prea mult. - X 63 este, din punct de vedere economic, o micare ct se poate de bun." O s fie perfect pentru Marea Nordului, Iran i oriunde avem ncrcturi grele, n special Iran, spuse Gavallan

13

James Clavell Vrtejul, Vol 1

rbdtor, nedorind ca antipatia lui fa de Linbar s strice ceea ce fusese un test de ncercare perfect. Am comandat ase. - N-am aprobat nc tranzacia, explod Linbar. - Nu e necesar aprobarea ta, spuse Gavallan i ochii lui cprui se ntunecar. Sunt membru al Consiliului Intern al Casei Struan. Tu i Consiliul ai aprobat achiziia anul trecut, dac eu o s-o recomand dup ce aparatul va fi supus unui test de zbor. - N-ai recomandat-o nc. - O fac acum, aa c terminm cu asta. Gavallan zmbi dulce i se ls pe spate, pe pernele mainii. O s ai contractele la ntlnirea Consiliului, peste trei sptmni. - N-o s se termine niciodat, Andrew, tu i ambiiile tale prosteti, nu-i aa? - Nu sunt o ameninare pentru tine, Linbar! Hai s... - Asta aa-i! Furios, Linbar ridic receptorul intercomului i se adres oferului aflat de partea cealalt a despriturii de sticl insonorizant: - John, las-l pe domnul Gavallan la birou, apoi mergem la Castelul Avisyard. De ndat maina coti ctre blocul cu trei etaje al birourilor, aflat de cealalt parte a cmpului de hangare. - Cum e Avisyardul? ntreb Gavallan cu o intonaie ciudat n glas. - Mai bine dect n vremea ta! mi pare ru c, tu i Maureen n-ai fost invitai de Crciun. Poate anul viitor! Buzele lui Linbar se rsucir. Da. Avisyard arat mult mai bine. Arunc o privire afar pe fereastr i fcu semn cu degetul mare ctre uriaul elicopter. i ar fi bine s nu dai gre cu sta, altfel, cine tie...? Chipul lui Gavallan se ncorda. Ironia la adresa soiei sale l prinsese nepregtit. - C veni vorba despre greeli, ce mai e cu dezastruoasele tale investiii din America de Sud, cu rca ta prosteasc cu Toda Shipping n privina flotei lor de petroliere, ce zici de pierderea contractului tunelului din Hong Kong n favoarea lui Par-Con-Toda, sau despre felul n care ai manipulat stocul tu de aciuni, nelndu-i vechii prieteni din Hong Kong? - nelat! Rahat! "Vechi prieteni", rahat! Sunt toi majori i n-au fcut mare lucru n ultima vreme pentru noi. Se spune c cei din Shanghai sunt mai istei dect noi - cantonezii, cei de pe continent, toi, ai spus-o de un milion de ori! Nu-i vina mea c a fost o criz a petrolului, c lumea clocotete, c Iranul a ieit n fa sau c arabii ne-au pus la zid alturi de japonezi, coreeni i taiwanezi. Linbar se sufoca de furie. - Ai uitat c suntem ntr-o lume diferit acum? Hong Kongul e schimbat. ntreaga lume s-a schimbat. Sunt taipan al Casei Struanilor i sunt hotrt s am grij de Nobila Cas i fiecare taipan a avut parte de recesiuni, chiar i ticlosul blestemat de Sir Ian Dunross, i-o s mai aib, din pricina delirului su cu comoara de petrol din China. Chi... - Ian are ab... - Chiar i Hug Struan a avut recesiuni. Chiar i nenorocitul nostru fondator, marele Dirk nsui, putrezeasc-n iad! Nu-i vina mea c lumea s-a ticloit. Crezi c poi s te descurci mai bine? strig Linbar. - De douzeci de ori! i-o trnti Gavallan. Linbar tremura de furie. 14

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Te-a concedia, dac-a putea, dar nu pot. M-am sturat pn n gt de tine i de ticloiile tale. Te-ai cstorit n familie, nu faci cu adevrat parte din ea. Dac e un Dumnezeu n ceruri, o s te distrugi singur! Sunt taipan i, pe Dumnezeu, tu n-ai s fii niciodat! Gavallan ciocni n despritura de sticl i maina se opri brusc. Deschise ua cu o smucitur i iei. - Dew neh loh moh, Linbar, spuse printre dini i iei ca o furtun n ploaie. Ura lor se nscuse n ultimii ani ai deceniului cinci i nceputul deceniului ase, pe cnd Gavallan lucra pentru Struani n Hong Kong, mai nainte de a veni aici din ordinul tainic al taipanului de atunci, Ian Dunross, fratele fostei sale soii, Kathy. Linbar fusese nebun de gelozie pe el pentru c Dunross i acorda ncredere, n timp ce lui nu, i cel mai mult pentru c Gavallan fusese ntotdeauna n frunte n cursa celor ce aveau ansa s devin ntr-o zi taipan, n timp ce Linbar fusese considerat ca lipsit de orice ans. Era strvechea lege a Casei Struan ca taipanul s aib puterea executiv total i nediscutabil i dreptul inviolabil de a alege momentul retragerii sale i succesorul - care trebuia s fie un membru al Consiliului Intern i deci, ntr-un fel, din familie - dar odat decizia luat, trebuia s renune la ntreaga putere. Ian Dunross condusese nelept timp de zece ani, apoi alesese ca succesor un vr, David MacStruan. Cu patru ani n urm, David MacStruan, un alpinist entuziast, n floarea vrstei, murise ntr-un accident n Himalaya. Chiar nainte de a muri, spre uluirea tuturor, l alesese ca succesor, n faa a doi martori, pe Linbar. Att poliia britanic, ct i cea nepalez fcuser cercetri privind cauzele morii. Funiile i echipamentul de crare fuseser sabotate. Cercetrile sfriser cu verdictul "accident". Peretele muntelui pe care urcau era foarte retras, cderea brusc, nimeni nu tia exact ce se ntmplase, nici ceilali coechipieri, nici cluzele, condiiile de crare fuseser la limit i sahib era sntos i un om nelept, nu-i asuma niciodat riscuri prosteti, dar, sahib, munii notri din "inuturile" nalte sunt diferii de ali muni. Munii notri au suflet i se nfurie din cnd n cnd, sahib, i cine poate prevedea ce poate face un spirit? Nimeni nu fusese artat cu degetul. S-ar fi putut ca funiile i echipamentul s nu fie sabotate, ci doar prost ntreinute. Karma. Cu excepia cluzelor nepaleze, toi ceilali doisprezece membri ai echipei erau din Hong Kong, prieteni sau asociai de afaceri, englezi, chinezi, un american, doi japonezi, HiroToda, eful firmei Toda Shipping Industries, un vechi prieten apropiat al lui David i unul dintre asociaii si, Nobunaga Mori. Linbar nu fusese printre ei. Asumndu-i un mare risc, doi brbai i o cluz coborser pe o crevas i ajunseser la David nainte de a muri. Profitable Choy, unul dintre directorii Concernului Struan, nemsurat de bogat, i Mori. Amndoi depuseser mrturie c, chiar nainte de a muri, David MacStruan l numise oficial pe Linbar Struan drept succesor. La scurt timp dup ce grupul se ntorsese tulburat n Hong Kong, secretara executiv a lui David, cutnd prin biroul lui, gsise o pagin btut la main i semnat de el, datat cu cteva luni nainte i purtnd semntura lui Profitable Choy ca martor, care confirma cele spuse. Gavallan i amintise ct de ocat fusese el, ca i toi ceilali - Claudia Chen, care era de generaii secretara executiv a taipanului, i vara propriei sale secretare executive, Lis Chen, cel mai mult dintre toi. 15

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu era n firea taipanului, mater Andrew, i spusese ea, o doamn btrn, dar cu mintea ascuit ca un ac. Taipanul n-ar fi lsat niciodat o hrtie att de important acolo. Ar fi pus-o n seif, n Casa cea Mare, laolalt cu... cu toate celelalte documente personale. Dar David MacStruan nu fcuse asta, iar ultima dorin i hrtia care-o purta cptaser caracter legal i acum Linbar Struan era taipan al Nobilei Case i aa se sfrise totul. Totui, dew neh loh moh, Linbar, ie i mpuitei de nevast-ta, drcoaicei de metres chinezoaic i nenorociilor ti prieteni. A pune prinsoare pe viaa mea c, chiar dac David n-a fost ucis, lucrurile au fost aranjate cumva. Dar de ce-ar mini Profitable Choy sau Mori, de ce-ar face-o, cnd ei n-au nimic de ctigat din asta? O rafal brusc de ploaie se abtu asupra lui i el se opri o clip aproape sufocat, trezit din gnduri. Inima i btea nc puternic i se blestema pentru c se pierduse cu firea i-l lsase pe Linbar s spun ceea ce n-ar fi trebuit s fie spus. - Eti un nerod! Ai fi putut s-l stpneti ca ntotdeauna. Trebuie s te descurci cu el i ai muli ani de aici nainte. Eti la fel de vinovat! rosti cu glas tare. Apoi mormi: Ticlosul, ar fi trebuit s-i in gura n privina lui Maureen. Erau cstorii de trei ani i aveau o fiic de doi ani. Prima sa soie, Kathy, murise cu nou ani n urm, de scleroz multipl. Srman Kathy, se gndi ntristat, ce ghinion ai avut! i miji ochii, privind prin ploaie ctre Rolls Royce-ul care lu curba de la ieirea heliportului i dispru. Mare ruine cu Avisyard. in la locul la, i spuse, amintindu-i vremurile bune i rele pe care le trise acolo cu Kathy i cei doi copii ai lor, Scot i Melinda. Castelul Avisyard era strvechiul domeniu al lui Dirk Struan i fusese lsat de el taipanului care-l urmase pe tot timpul ct i exercitase puterea, iar acesta trebuise s-l treac mai departe succesorului, iar acesta, la rndul lui, mai departe, slbatic i minunat, mai mult de o mie de hectare n inutul Ayrshire. Pcat c n-o s mergem niciodat acolo, Maureen, eu i mica Electra, cu siguran nu ct vreme e Linbar taipan. Pcat, dar aa e viaa! - Ei, ticlosul n-o s triasc ct lumea, spuse el vntului i se simi mai bine, fiindc o spusese cu glas tare. Apoi trecu cu pai apsai prin cldire ctre biroul su. - Salut, Liz, spuse. Liz Chen, secretara executiv, era o eurasian atrgtoare, de cincizeci de ani, care venise cu el din Hong Kong n '63 i cunotea toate tainele firmei Gavallan Holdings, firma sa originar de acoperire a S-G i a Casei Struan. - Ce mai e nou? Te-ai certat cu taipanull O s treac, spuse ea cu vocea-i cnttoare, oferindu-i o ceac de ceai. - La dracu, da! De unde naiba tii? Ea rse doar i el ncepu s rd alturi de ea. - Lual-ar dracu'! L-ai prins pe Mac? Era vorba de Duncan McIver, eful operaiilor S-G n Iran i cel mai vechi prieten al lui. - Am pus o fat s tot formeze numrul de dimineaa pn seara, dar circuitele din Iran tot sun ocupat. Nici telexul nu rspunde. Duncan trebuie s fie la fel de nerbdtor ca i tine s-i vorbeasc. i lu haina i o atrn pe umeraul din birou. A sunat soia: o ia pe Electra de la cre

16

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i vrea s tie dac o s ajungi acas pn-n cin. I-am spus c eu cred c da, dar s-ar putea totui s ntrzii. Ai conferina cu ExTex peste o jumate de or. Gavallan se aez la birou i se asigur c dosarul este pregtit. - Nu vrei, te rog, s mai verifici dac funcioneaz telexul cu Mac? Fr s stea pe gnduri, ea form numrul. ncperea er larg i ordonat, cu ferestrele orientate ctre terenul de aterizare. Pe biroul curat se aflau cteva fotografii de familie nrmate: Kathy cu Melinda i Scot cnd erau mici, cu marele castel Avisyard n spatele lor, i o alta al lui Maureen, innd n brae fetia lor. Chipuri plcute, zmbitoare. Pe perete, o singur pictur n ulei de Artistotle Quance, reprezentnd un mandarin chinez corpolent, un dar din partea lui Ian Dunross la celebrarea primei coborri reuite fcut de McIver pe o platform petrolier din Marea Nordului i nceputul unei noi ere. - Andy, spusese Dunross, ncepnd astfel totul. Vreau s-o iei pe Kathy i copiii i s pleci din Hong Kong acas, n Scoia! Vreau s te prefaci c demisionezi din Casa Struan. Desigur, o s rmi n continuare membru al Consiliului Intern, dar asta o s fie secret, pentru o vreme. Vreau s te duci la Aberdeen i s cumperi, fr zgomot, cea mai scump proprietate, docuri, fabrici, un mic aeroport, poteniale heliporturi. Aberdeen este o zon dosnic, aa c o s poi obine ieftin tot ce-i mai bun. E o operaiune secret, doar ntre noi. Cu cteva zile n urm am ntlnit un-tip ciudat, un seismolog pe nume Kirk, care m-a convins c Marea Nordului st pe un enorm cmp de petrol. Vreau ca Nobila Cas s fie gata s furnizeze sondele cnd acel cmp o s nceap s fie exploatat. - Dumnezeule, Ian, cum am putea face asta? Marea Nordului? Chiar dac e petrol acolo, ceea ce pare imposibil, marea aia e cea mai rea din lume mai tot timpul anului! Ar fi cu neputin s activm tot anul i oricum cheltuielile ar fi prohibitive! Cum am putea? - Asta-i problema ta, flcule! Gavallan i amintea rsul i ncrederea radioas. Ca ntotdeauna, se simise nclzit, aa c prsise Hong Kongul, iar Kathy fusese ncntat s plece i fcuse tot ceea ce i se ceruse. Dintr-o dat, aproape ca printr-un miracol, cmpurile petrolifere ale Mrii Nordului ncepuser s nfloreasc, iar cele mai importante companii americane, n frunte cu ExTex, enormul conglomerat texan al petrolului, i British Petroleum, se repeziser acolo cu investiii uriae. El se aflase deja amplasat ntr-o poziie superb, care-i ngduise s profite de noul El Dorado, i primul care nelesese c singura cale eficient de a deservi vastele exploatri n acele ape agitate era elicopterul, primul - sprijinit de puterea lui Dunross - care adunase uriaele fonduri necesare pentru nchirierea elicopterelor, primul care i mpinsese pe fabricanii de elicoptere ctre dimensiuni, norme de siguran, echipamente de bord i standarde de performan nevisate pn atunci si primul care dovedise c zborul n orice condiii, pe orice vreme, n acele mri agitate era cu putin. McIver fcuse asta pentru el, cci acest fel de zboruri i tehnica necesar erau lucruri destul de necunoscute pe atunci. Marea, Nordului i condusese ctre Golf, Iran, Malayesia, Nigeria, Uruguay, Africa de Sud. Iranul, giuvaerul din coroana sa, cu potenialul su enorm, cu vastele-i profituri, cu cele mai bune contacte n cel mai de sus lca al puterii, Curtea Imperial, care, aa cum l asiguraser partenerii si iranieni, va fi la fel de puternic, chiar dac ahul va cdea.

17

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Andy, i spusese cu o zi n urm generalul Javadah, cel mai important partener, cu sediul n Londra, n-ai de ce s-i faci griji. Unul dintre partenerii notri este rud cu'Bakhtiar i, ca msur de prevedere, avem contacte la cel mai nalt nivel cu apropiaii lui Khomeini. Desigur, noua er va fi mai costisitoare dect nainte. Gavallan- zmbi sardonic. Ce importan are surplusul de cheltuieli i faptul c n fiecare an partenerii devin din ce n ce mai lacomi. A mai rmas nc destul ca s pstrm Iranul ca pe vasul nostru amiral - ndeajuns ct s revin la normal. Ian a mizat i Nobila Cas a ctigat nmiit. Pcat c a demisionat atunci, dar purtase steagul Struanilor timp de zece ani. Ar fi fost de ajuns pentru orice brbat - chiar i pentru mine. Linbar are dreptate cnd spune c rvnesc la bucica asta. Dac n-am s-o iau eu, pentru Dumnezeu, are s-o ia Scot. ntre timp, tinznd mereu s fim n frunte, X 63 o s ne plaseze cu mult naintea lui Imperial i Guerney i-o s ne fac una dintre cele mai mari companii de elicoptere din lume. - n civa ani, Liz, o s fim cei mai mari, spuse, cu ncredere deplin. X 63le o lovitur! Mac o s leine cnd o s-i spun. - Da, zise ea aeznd receptorul telefonului n furc, mi pare ru, Andy, circuitele sunt tot ocupate. O s ne dea de veste n clipa n care se elibereaz. I-ai spus taipanului restul vetilor bune? - Nu prea era momentul potrivit! Rser amndoi. - Am lsat-o pentru ntlnirea Consiliului. Un vechi orologiu de corabie de pe birou ncepu s sune ora ase. Gavallan se ntinse i deschise receptorul multiband care se afla pe raftul din spatele lui. Big Ben btu ora.... Teheran - apartamentul lui McIver. Ultimele ecouri ale ceasului murir, volumul era dat la minimum, o mulime de parazii: "Aici BBC World Service. Este ora aptesprezece GMT". aptesprezece GMT nsemna ora opt i jumtate seara n Iran. Cei doi brbai i verificar automat ceasurile. Femeia sorbi o nghiitur din cockteilul de Martini cu vodc. Cei trei erau strni n jurul unui mare radio cu baterii, trecut pe unde scurte, al crui semnal era slab i instabil. Afar noaptea era ntunecat. Se auzi o rafal ndeprtat de arm automat. Nu i ddur atenie. Ea mai lu o nghiitur, ateptnd. n apartament era frig, nclzirea central fiind oprit cu sptmni n urm. Singura surs de cldur era acum un mic radiator electric care, ca i lumina becurilor, nu funciona dect cu jumtate din capacitate. "... La ora cincisprezece GMT vom transmite o coresponden special, de la trimisul nostru special n Iran..." - Bun, murmur ea, i toi ddur din cap. Avea cincizeci i unu de ani, dar arta mai tnr. Era o femeie atrgtoare, supl, cu ochi albatri i pr blond, i purta ochelari cu ram ntunecat. Se numea Genevieve McIver, pe scurt Genny. "... Dar mai nti un sumar al tirilor internaionale, n Anglia, nousprezece mii de muncitori au intrat din nou n grev la fabrica British Leiland din Birmingham, cel mai mare productor de automobile din ar, cernd salarii mai mari. Negociatorii sindicali reprezentnd muncitorii din serviciile publice au ajuns la o nelegere n privina creterii cu cincisprezece procente a salariilor, dei primul ministru al guvernului laburist, James Callaghan, dorete s menin cele opt virgul opt procente. Regina va pleca luni n Kuweit, pe calea aerului, ncepnd o vizit de trei sptmni n statele din Golful Persic. La Washington, preedintele..." 18

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Emisiunea se pierdu complet. Brbatul mai nalt njur. - Ai rbdare, Charlie, spuse ea blnd. O s revin. - Da, Genny, ai dreptate, rspunse Charlie Petikin. Alt rafal de mitralier n deprtare. - Cam riscant s-o trimii acum pe regin n Kuweit, nu-i aa? spuse Genny. Kuweitul este un eicat de o bogie incomensurabil, provenit din petrol, aflat chiar dincolo de Golf, mrginind Arabia Saudit i Irakul. - Cam prosteasc hotrre la o vreme ca asta, nu-i aa? - Al dracului de prosteasc! Nenorociii ia din guvern i-au pierdut de tot minile, spuse amar Duncan McIver, soul ei. Le-au lsat la dracu-n praznic, la Aberdeen. Ea rse. - E destul de departe, Duncan. - Nu de ajuns de departe pentru mine, Gen! McIver era un brbat mthlos, de cincizeci i opt de ani, cldit ca un boxer, cu prul crunt. - Callaghan e al dracului de nepat... Se opri auzind zgomotul slab al unui vehicul greu ce trecea pe sub ferestre. Apartamentul se afla la ultimul etaj, al cincilea, al unei cldiri moderne dintr-o zon rezidenial, n marginea nordic a Teheranului. nc un vehicul trecu zgomotos. - Se pare c-s nite tancuri. - Sunt tancuri, Genny, spuse Petikin. Avea cincizeci i ase de ani, fusese pilot n RAF, era originar din Africa de Sud, avea prul nchis i nspicat cu cenuiu, era pilot ef n Iran i eful programelor de antrenament al Armatei Iraniene i al Forelor Iraniene Helipurtate, din partea S-G. - Poate c ne pate nc una rea, spuse ea. De patru sptmni, fiecare zi fusese rea. Mai nti venise legea marial din septembrie, cnd fuseser interzise adunrile publice, iar "ahul impusese interdicia de circulaie de la nou seara la cinci dimineaa, lucru care nu fcuse altceva dect s zgndre i mai ru populaia, n special n capital, Teheran, n portul petrolier Abadan j n oraele religioase Qom i Meshed. Muriser muli. Urmase escaladarea violenei, ahul ovise, apoi brusc, n ultimele zile ale lui decembrie, anulase legea marial, l numise pe Bakhtiar, unul dintre moderai, prim ministru, fcuse concesii, iar apoi, incredibil, pe aisprezece ianuarie, prsise Iranul pentru "vacane". Bakhtiar i formase propriul guvern, iar Khomeini - nc n exil n Frana - l dezavuase -pe el, e membrii guvernului i pe cei care-l sprijineau. Revoltele se nmuliser i numrul morilor crescuse din nou. Bakhtiar ncercase s negocieze cu Khomeini, care refuzase s se ntlneasc cu el sau s-i vorbeasc, mulimea se ncpnase, armata se ncpnase, apoi nchisese toate aeroporturile pentru Khomeini, apoi i ngduise s vin n ar i dup asta, la fel de incredibil, cu opt zile n urm, pe nti februarie, rentoarcerea Iui Khomeini. De atunci zilele sunt foarte proaste, i zise. n dimineaa aceea, ea, soul ei i Petikin fuseser la Aeroportul Internaional din Teheran. Era joi, o vreme foarte rece i totul era ngheat, petice de zpad se zreau ici i colo, iar vntul btea uor. Aerul era tare i nviortor. Ctre nord, munii Elburs erau mpodobii cu alb, soarele care rsrea nsngernd zpada. Ei trei stteau lng un '212 staionat pe platoul din captul pistei aeroportului, la mare distan de pista din faa terminalului. Un alt '212 se afla la 19

James Clavell Vrtejul, Vol 1

cellalt capt al terenului de aterizare, pregtit i el pentru decolare imediat, amndou aparatele aduse acolo la ordinul sprijinitorilor lui Khomeini. De partea aceasta terminalul era pustiu, cu excepia a circa douzeci de ofieri nervoi, muli dintre ei purtnd pistoale mitralier, ateptnd ntr-un mare Mercedes negru i o main cu radioemitor, care fusese reglat pe frecvena turnului de control. Era linite acolo. Un contrast violent cu interiorul terminalului i zona din afara gardului mprejmuitor. nuntrul cldirii se afla o delegaie de primire de aproape o mie de politicieni, ayatolahi, mullahi, ziariti special invitai i sute de poliiti n uniform i Grzi Islamice cu banderole verzi pe bra - armata revoluionar proprie, ilegal a mulahilor. Toi ceilali fuseser ndeprtai de aeroport, toate drumurile de acces blocate, pzite i baricadate. Imediat dup aceste baricade se aflau zeci de mii de oameni de toate vrstele, nelinitii. Majoritatea femeilor purtau chador, rochia lung ca un vl care le acoperea din cretet pn n tlpi. Din spatele acestor oameni, mrginind traseul de aisprezece kilometri pn la cimitirul Behesht-Zahra, unde ayatolahul urma s in prima sa cuvntare, se aflau zece mii de poliiti narmai i n jurul lor - nghesuii n balcoane, la ferestre, pe acoperiuri i pe strzi - cea mai mare adunare de oameni pe care o cunoscuse vreodat Iranul. O mare de oameni, cei mai muli locuitori ai Teheranului. Aproape cinci milioane de persoane se gseau n ora i n preajma lui; toi nelinitii, toi nervoi, toi temtori c avea s se iveasc o ntrziere de ultim moment, sau poate c aeroportul va fi nchis nc o dat, sau poate c forele aeriene l vor dobor - cu sau fr ordin. Primul ministru Shahpur Bakhtiar, membrii cabinetului i generalii armatei nu se aflau la aeroport. Deliberat. Nu se afla acolo nici unul dintre ofierii sau soldaii lor. Acetia ateptau n barcile lor sau la aerodromuri sau pe nave, toi la fel de nelinitii i nerbdtori s treac la aciune. - A fi vrut s rmi acas, Gen, spusese McIver ngrijorat. - A fi vrut s stm toi acas, spusese Petikin la fel de ne n largul lui. Cu o sptmn mai nainte McIver fusese contactat de unul dintre simpatizanii lui Khomeini cu propunerea de a-i pune la dispoziie elicopterul care s-l duc pe acesta de la aeroport la Behesht-Zahra. - mi pare ru, asta nu-i cu putin. N-am mputernicirea s fac aa ceva, rspunsese el uluit. Peste o or brbatul se ntorsese cu Grzile Verzi, umplnd biroul lui McIver i cele alturate cu brbai tineri, duri, cu priviri furioase, doi dintre ei cu pistoale mitralier sovietice AK 47 pe umr, iar unul cu un M 16 american. - Ai s pui la dispoziie elicopterul, aa cum am zis, i spusese, arogant, omul. n caz c cei rspunztori de controlul mulimii ntmpin dificulti. Cu siguran c ntreg Teheranul va fi acolo ca s-l ntmpine pe Ayatolah, binecuvntarea lui Allah fie asupra lui! - Orict de mult a vrea s fac asta, nu pot! le rspunsese McIver prudent, ncercnd s ctige timp. Se gsea ntr-o poziie foarte delicat. Lui Khomeini i se ngduise s se ntoarc, atta tot. Dac guvernul Bakhtiar afla c S-G punea la dispoziia celui mai aprig duman al lor un elicopter pentru intrarea triumfal n capital, ar fi putut fi ntr-adevr foarte iritai. i chiar dac guvernul ar fi ncuviinat, dac ceva ieea prost, dac Ayatolahul era rnit, S-G ar fi purtat vina, iar vieile lor n-ar fi valorat o para. 20

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Toate aparatele noastre sunt nchiriate i eu nu am puterea necesar de a ... - Eu i dau puterea necesar, n numele Ayatolahului, spusese brbatul furios, ridicnd glasul. Ayatolahul este singura putere n Iran. - Atunci ar fi foarte uor pentru domnia-voastr s obinei un elicopter al armatei iraniene, sau al Forelor Aeriene Iraniene. - Taci! Vi s-a fcut onoarea de a fi solicitai! Ai s faci aa cum i se spune. n numele lui Allah, komitehul a hotrt c vei pune la dispoziie un '212 cu cei mai buni piloi ai votri, ca s-l duc pe Ayatolah oriunde vom hotr, cnd vom hotr i cum vom hotr noi. Era pentru prima dat cnd McIver fusese confruntat cu unul dintre membrii komitehului - mici grupri de tineri fundamentaliti ivite ca prin minune n momentul n care ahul prsise Iranul, n fiecare sat, ctun, ora mai mare sau mai mic, ca s ia puterea, atacnd seciile de poliie, conducnd mulimea n strad, prelund controlul oriunde puteau. De cele mai multe ori i conducea un mullah, dar nu ntotdeauna. Se spunea c, n zona cmpurilor petroliere din Abadan, komitehurile erau formate din fedaini de stnga - care nsemna cei ce sunt pregtii s se sacrifice. - Ai s dai ascultare! i brbatul i agit un revolver n faa ochilor. - Sunt desigur onorat de ncrederea domniei-voastre, spusese McIver, nghesuit de ceilali, nconjurat de mirosul greu al sudorii i hainelor nesplate. Am s cer permisiunea guvernului. - Guverrul Bakhtiar e ilegal i nu e acceptat de popor, mugise brbatul. De ndat ceilali preluaser strigtul i atmosfera devenise neplcut. Unul dintre ei i coborse pistolul mitralier de pe umr. - Ai s dai ascultare, altfel komitehul o s ia msuri. McIver i trimisese un telex lui Andrew Gavallan la Aberdeen i acesta i dduse de ndat aprobarea, sub rezerva unei aprobri din partea partenerilor iranieni ai S-G. Partenerii nu putuser fi gsii. Disperat, McIver contactase ambasada britanic i ceruse un sfat. - Ei bine, btrne, poi ntreba, desigur, guvernul, oficial sau neoficial, dar n-ai s primeti vreodat un rspuns. Nu suntem nici mcar siguri c o s-i ngduie ntr-adevr lui Khomeini s aterizeze, sau c Forele Aeriene n-or s ia problema n mna lor. n definitiv, ticlosul nu e dect un revoluionar proscris, ndemnnd pe fa la revolt mpotriva guvernului legal pe care toat lumea l recunoate - i n primul rnd guvernul Majestii Sale. Oricum, dac ai s fii destul de prost s ntrebi, guvernul o s-i aduc odat aminte, fr ndoial, c i-ai stnjenit cndva i ai ncurcat-o oricum. Pn la urm, McIver ncropise un compromis acceptabil cu komitehul. - n definitiv, subliniase el cu o enorm uurare, ar arta foarte ciudat dac prea onoratul dumneavoastr conductor ar fi dus n ora de ctre un aparat britanic. Nu m ndoiesc c ar fi mai bine dac aparatul ar fi iranian, condus de un iranian. Desigur c o s pregtesc prin apropiere unul dintre ale noastre, dou de fapt, n caz de necesitate, cu cei mai buni piloi. Va fi suficient s ne chemai prin radio! Cerei un CASEVAC i o s rspundem imediat. i acum se afla acolo, ateptnd, rugndu-se s nu se iveasc nici un CASEVAC la care s trebuiasc s rspund.

21

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Jumbo Jetul 747 al companiei Air France apruse din ceaa roietic. Se rotise deasupra aeroportului timp de douzeci de minute, ateptnd permisiunea de aterizare. McIver asculta transmisiile turnului de control la radioemitorul de pe '212. - Mai sunt nite probleme, le spusese celorlali doi. Ateptai! Are permisiunea! - Acu' s vezi, murmurase Petikin. Priviser aparatul venind la aterizare. Era de un alb strlucitor, culorile franceze strlucind contrastant pe fuzelaj. Se apropiase milimetru cu milimetru de pmnt, ntr-o aterizare perfect cnd, n ultima clip, pilotul pusese motoarele n plin, renunnd s aterizeze. - Ce dracu se joac sta acolo? spusese Genny, tresrindu-i inima. - Pilotul spune c a vrut s arunce o privire mai de-aproape, i rspunsese McIver. Cred c i eu a fi fcut-o, aa, ca s fiu sigur. i aruncase o ochead lui Petikin, care trebuia s execute zborul n cazul unei chemri CASEVAC din partea komitehului. - S dea Dumnezeu ca aviaia militar s nu fac vreo nebunie. - Uite! exclamase Genny. Aeronava se apropiase din nou i atinsese solul. De sub cauciucuri ieise fum, iar marile ei motoare udaser, trecnd n rotaie invers ca s ncetineasc. Imediat, n ntmpinarea ei nise un Mercedes i, pe msur ce vestea se mprtiase printre cei aflai n cldirea terminalului i de acolo la baricade, i de acolo pe strzi, mulimile nnebuniser de bucurie. Se pornise o cntare sacadat: - Allah-u Akbar... Agha uhmad! Allah e mare! Stpnul s-a ntors. Pruse s treac o venicie pn cnd scara rulant sosise i uile se deschiseser i btrnul cu fa sever, turban negru i o barb bogat coborse treptele ajutat de una dintre stewardese. Trecuse prin culoarul alctuit de garda de onoare, format n grab de civa mullahi i de echipajul companiei Iran Air France, i fusese nconjurat de oamenii lui cei mai de ncredere i de oficiali nervoi, i mpins iute n maina care o pornise ctre cldirea aerogrii. Acolo l ntmpinase un tumult nnebunitor de strigte de bucurie i ipete, oameni care se luptau cu frenezie unul cu cellalt ca s se poat apropia de el, s-l ating, ziaritii din lumea ntreag nghiontindu-se pentru cea mai bun poziie n barajul de flash-uri i camere TV, toat lumea strignd, Grzile Verzi i poliia ncercnd s-l protejeze, s nu fie strivit. Genny l putuse vedea pentru o clip - o statuie grav n mijlocul acelei nebunii frenetice - apoi fusese nghiit de mulime. Femeia mai lu o nghiitur de Martini, retrind amintirea, cu ochii fixai pe aparatul de radio, ncercnd s fac emisiunea s continue prin puterea voinei i s tearg amintirea acelei zile i a discursului lui Khomeini de la cimitirul Behesht-Zahra, loc ales pentru c foarte muli din cei masacrai n Joia Sngeroas - erau numii martiri -fuseser ngropai acolo; s tearg amintirea imaginilor TV pe care le vzuser cu toii mai trziu, a oceanului furios de trupuri care nconjura coloana motorizat ce i croia drum, centimetru cu centimetru, ultima urm de securitate se topise, zeci de mii de brbai, femei i tineri strignd, zbtndu-se, mpingndu-se ca s ajung mai aproape de el, crndu-se peste tot pe microbuzul Chevrolet n care se afla, ncercnd s ajung pn la el, s-l ating, ayatolahul stnd pe locul din fa, senin, indicnd din cnd n cnd minile ctre adulatorii si. Oamenii se atrnau de capota i de acoperiul 22

James Clavell Vrtejul, Vol 1

microbuzului, plngnd i strignd, chemndu-l pe nume, luptndu-se s-i in pe alii la distan, mpiedicndu-l pe ofer s vad ncotro merge, obligndu-l uneori s frneze brusc ca s se scuture de oameni sau alteori s accelereze pur i simplu, orbete; s nlture amintirea tnrului ntr-o hain grosolan, cenuie, care se aruncase pe capota mainii, dar nu putuse s se prind cum trebuie i lunecase uor ntr-o parte, sub roi. Pn la urm Grzile Verzi i croiser drum de jur mprejurul i deasupra microbuzului i chemaser elicopterul i ea i aminti felul nepstor n care elicopterul se mplntase n gloata ce se mprtia de teama elicelor, trupuri azvrlite peste tot, rnii oriunde-i aruncai privirea, apoi ayatolahul, cu chipul la fel de impasibil i sever, ieind n mijlocul grupului su compact de Grzi Islamice, care-l ajutaser s urce n elicopter, apoi elicopterul ridicndu-se n nlimi, ntrun nesfrit torent de "Allah-uuuu Akbar... Agha uhmad..." - A mai bea ceva, spuse ea i se ridic pentru a-i ascunde un fior. S-i fac i ie ceva, Duncan? - Mulumesc, Gen! Se duse n buctrie dup gheat. - Charlie? - E-n regul, Genny, m descurc eu! Femeia se opri cnd emisiunea radioului reveni cu putere. "... China comunic cum c au avut loc ciocniri importante la grania cu Vietnamul i denun aceste atacuri ca o dovad suplimentar a inteniilor de hegemonie a Uniunii Sovietice. Din Frana..." Semnalul se topi din nou, lsnd n urm numai parazii. Dup un moment Petikin spuse: - Cnd am venit ncoace m-am oprit la club, pentru un pahar. Printre jurnaliti circul un zvon c Bakhtiar se pregtete s ia msuri. Alt zvon c au fost lupte grele n Meshed dup ce gloata i-a spnzurat pe eful poliiei i jumtate de duzin dintre oamenii lui. - Groaznic! spuse ea, revenind din buctrie. Cine oare controleaz gloatele, Charlie? Cine oare le poate controla ntr-adevr? Comunitii? Petikin ridic din umeri. - Nimeni nu pare s tie precis, dar comunitii tudehi sunt i ei n oala asta, chiar dac sunt n afara legii, ca toi cei de stnga, n special mujahedinii al-khalq care cred ntr-un fel de combinaie ntre religia islamic i Marx i sunt sprijinii de rui. ahul, Statele Unite i cele mai multe guverne din Vest tiu c ei sunt ajutai i ndemnai de rui i tot aa zice i cea mai mare parte a presei iraniene i partenerii notri, care s-au udat n pantaloni de fric netiind n ce parte s-o ia, ncercnd s-l sprijine i pe ah i pe Khomeini n aceeai msur. - S dea Dumnezeu s se hotrasc odat. Iranul e un loc grozav i n-am de gnd s plec de-aici! - i ce-i cu ziarele? - Presa strin e destul de mprit. Unele ziare americane sunt de prere c ahul e cel care trebuie nvinovit, alii c numai Khomeini, totul e pur religios i condus de el i de mullahi. Apoi sunt cei care i acuz pefedainii de stnga sau pe fundamentalitii extremiti, Fria Islamic. A fost chiar un tip, cred c era francez, care s-a legat de Yaser Arafat i de OEP... Se opri. Radioul se auzi pentru o secund, apoi se ntoarse napoi la paraziii lui. - E din pricina petelor solare! 23

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- De-ajuns s faci oftic, spuse McIver. Fost pilot RAF, ca i Petikin, fusese primul pilot care se alturase S-G, iar acum, ca director al lucrrilor din Iran, era totodat i director executiv al IHC - Iran Helicopter Company - societate mixt cu participare egal irano-englez, cu obligatorii parteneri iranieni, creia S-G i mprumutase elicopterele, compania care obinuse i ncheiase toate contractele lor, deinea banii i fr de care n-ar fi existat nici un fel de afacere n Iran. Se aplec pentru a potrivi puin lungimea de und, apoi se rzgndi. - O s se-ntoarc, Duncan, spuse Genny ncreztoare. Callaghan e cam srit, aa-i? El i zmbi. Erau cstorii de treizeci de ani. - N-ari ru, Gen, n-ari ru deloc! - Pentru asta poi s mai bei un whisky! - Mulumesc! Da', de data asta, pune totui ceva whisky n ap. "...urttorul de cuvnt al Departamentului Energiei a declarat c noua scumpire cu 14 procente decis de OPEC va costa anul viitor S.U.A. cincizeci i unu de miliarde de dolari pentru importul de petrol. La Washington, preedintele Carter a anunat c, din pricina situaiei n continu deteriorare din Iran, un portavion cu navele aferente a primit ordin s porneasc din Philip..." Vocea crainicului fu necat de alt staie, apoi amndou se stinser. Ateptar n tcere, foarte ncordai. Cei doi brbai i aruncar priviri scurte, ncercnd s-i ascund surpriza. Genny se duse dup sticla de whisky care se afla pe bufet. Tot acolo, ocupnd cea mai mare parte a spaiului, era i emitorul radio, legtura lui McIver cu bazele de elicoptere din tot Iranul - dac o ngduiau condiiile atmosferice. Apartamentul era mare i confortabil, cu trei dormitoare i dou camere de zi. n ultimele cteva luni, de cnd se instaurase legea marial i ncepuser violenele, Petikin se mutase acolo cu ei - era singur, divorase de un an i acest aranjament le fcea tuturor plcere. Un vnt uor fcu s zngne geamurile. Genny arunc o privire afar. De la casele de peste drum rzbteau cteva luminie slabe. Pe strad nu era nici un bec. Acoperiurile joase ale uriaului ora se ntindeau ct vedeai cu ochii. Zpada se aternuse pe case i pe pmnt. Cea mai mare parte a celor cinci-ase milioane de oameni care triau acolo locuiau ntr-o mizerie cumplit, dar zona aceasta, din nordul Teheranului, cea mai bun zon, unde locuiau cei mai muli dintre strini i iranienii nstrii, era bine ngrijit. E ru s locuieti n cea mai bun zon, dac-i poi ngdui? se ntreb. Lumea asta-i un loc foarte ciudat, oricum ai ncerca s priveti. i fcu butura foarte slab, mai mult sifon, i veni cu ea napoi. - O s fie rzboi civil. E imposibil s mai rmnem aici. - O s fie n regul. Carter nu poate s i... Brusc, luminile i radiatorul se stinser. - mpuiii, spuse Genny. Slav Domnului c avem arztorul cu butan! - Poate c ntreruperea de curent o s fie scurt. McIver o ajut s aprind luminrile deja pregtite. Se uit ctre u. Lng ea se afla o canistr de douzeci de litri cu petrol, combustibilul lor n caz de urgen. Nu-i plcea deloc ideea de-a avea petrol n apartament. Toat lumea avea, n special de cnd trebuiau s foloseasc luminri aproape n fiecare sear. De sptmni se sttea ntre cinci i douzeci i patru de ore la cozile de la benzinrii i chiar i-atunci era mai 24

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mult ca sigur c slujbaul iranian te refuza pentru c erai strin. De foarte multe ori i se furase petrolul din rezervor. ncuietorile nu ajutau la nimic. Erau mai norocoi dect muli alii din pricin c aveau acces la rezervele aeroportului, dar pentru o persoan obinuit, mai ales un strin, cozile fceau viaa mizerabil. Pe piaa neagr benzina costa pn la o sut aizeci de riali litrul - doi dolari litrul, opt un galon - cnd puteai s faci rost de ea. - Avei grij de raia de rezerv, spuse rznd. - Mac, poate c-ar trebui s-aezi o luminare pe ea, aa, ca-n vremurile vechi, spuse Petikin. - Nu-l tenta, Charlie! Ce spuneai de Carter? - Necazul e c dac se sperie Carter i bag chiar i numai civa soldai sau avioane ca s sprijine o lovitur militar, o s-arunce totul n aer. Or s urle toi ca pisica tras de coad - ruii cel mai tare dintre toi - i va trebui s fac ceva, iar Iranul va deveni prima mutare din cel de-al Treilea Rzboi Mondial. McIver spuse: - Luptm n Al Treilea Rzboi Mondial, Charlie, din '46. I ntrerupse un val de parazii, apoi se auzi din nou vocea crainicului: "...pentru activiti de spionaj. Suntem informai din Kuweit de eful de Stat Major al Forelor Armate, c Kuweitul a primit transporturi de arme din partea Uniunii Sovietice." -Iisuse! murmurar amndoi brbaii. " n Beirut, Yasser Arafat, liderul OEP, a declarat c organizaia lui va continua s sprijine activ revoluia ayatolahului Khomeini. La o conferin de pres din Washington, preedintele Carter a reafirmat sprijinul Statelor Unite pentru guvernul Bakhtiar i procesul constituional. i, n cele din urm, tiri chiar din Iran: ayatolahul Khomeini a ameninat s-l aresteze pe primul ministru Bakhtiar dac nu demisioneaz i a chemat poporul s distrug cumplita monarhie i guvernul ei ilegal i armata s se ridice mpotriva ofierilor aservii strintii i s-i prseasc unitile, lund cu ei armele. n Insulele Britanice, ninsori deosebit de abundente, furtuni i inundaii au dezorganizat cea mai mare pare a rii, ducnd la nchiderea aeroportului Heathrow i blocnd la sol toate aparatele. Aici se sfrete buletinul nostru de tiri. Urmtorul se va difuza la orele optsprezece GMT. Ascultai BBC World Service. i acum, de la corespondentul nostru cu problemele agricole: 'Despre gini i porci. ncepem..." McIver se ntinse i nchise aparatul. . - Lua-l-ar dracu'! Lumea se prbuete i BBC-ul ne zice de porci. Genny rse. - Ce te-ai face fr BBC, fr televiziune i fr meciurile de fotbal? Furtuni i inundaii! Ridic ntr-o doar receptorul telefonului. Era mort, ca de obicei. - Sper c mcar copiii sunt bine. Aveau un fiu i o fiic, Hamish i Sarah, amndoi cstorii de-acum i la casele lor, i doi nepoi, cte unul de Ia fiecare. - Micua Karen rcete aa de ru, iar Sarah, chiar i la douzeci i trei de ani, are nevoie de cineva care s-o nvee s se mbrace cum trebuie. N-o s creasc niciodat copilul sta ? - mpuit treab s nu poi s telefonezi cnd ai nevoie, spuse Petikin. 25

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Da. Oricum, e vremea s mncm ceva. Astzi piaa era aproape goal. De trei zile la rnd e aa, astfel c am avut de ales ntre o strveche friptur de berbec, din nou cu orez, sau ceva special. Am ales ceva special i am folosit ultimele dou conserve. Avem plcint cu carne, conopid au gratin, tart de melas i aperitiv surpriz. Lu o luminare i intr n buctrie, nchiznd ua dup ea. - M ntreb de ce ntotdeauna avem conopid la grtar? McIver privea jocul de lumini produs de flacra lumnrii pe ua buctriei. Detest grozvenia asta. I-am spus de cincizeci de ori. Brusc atenia i fu atras de ceva n noapte. Se apropie de fereastr. Oraul era lipsit de lumini pentru c energia electric era ntrerupt, dar ctre sud-est o strlucire roiatic ncepuse s lumineze cerul. - Din nou Jalleh, spuse el simplu. Pe opt septembrie, cu cinci luni n urm, zeci de mii de oameni ieiser pe strzile Teheranului ca s protesteze mpotriva declarrii de ctre ah a legii mariale. Avuseser loc acte de vandalism i distrugere n mas, n special n Jalleh, o suburbie srac, dens populat, unde fuseser aprinse ruguri i ridicate baricade din cauciucuri aprinse. cnd sosiser forele de securitate, mulimea nfuriat i agitat strigase "Moarte ahului!" i refuzase s se mprtie. Ciocnirile fuseser violente. Gazele lacrimogene nu ajutaser la nimic. Putile, ns, da. Numrul morilor fusese estimat de la nouzeci i apte - numr susinut de ctre oficialiti, la dou sute cincizeci - dup unii martori, pn la dou sau trei mii -dup cum susineau gruprile de opoziie. n raziile care urmaser Joiei Sngeroase fuseser arestai i nchii un mare numr de politicieni din opoziie, dizideni sau pur i simplu persoane ostile regimului. Mai trziu, guvernul recunoscuse o mie o sut ase persoane, printre care doi ayatolahi, lucru care nfuriase i mai ru mulimile. Privind strlucirea, McIver se simi cuprins de tristee. Dac n-ar fi fost ayatolahu, zise, n special Khomeini, nu s-ar fi petrecut nici unul dintre aceste lucruri. Cu ani n urm, cnd McIver sosise pentru prima dat n Iran, ntrebase un prieten de la Ambasada Britanic ce nseamn "ayatolah". - E un cuvnt arab, aya Allah si nseamn "oglindirea lui Allah". - E preot? - Nicidecum! Nu exist preoi n religia islamic -numele religiei lor, sta-i alt cuvnt, carenseamn "supunere", supunere la Voina Domnului. - Cum? - Ei bine, spusese prietenul su rznd, am s-i explic, dar trebuie s ai puin rbdare. Mai nti iranienii nu sunt arabi, ci arieni. Cei mai muli dintre ei sunt musulmani iii, o sect separat, activ i foarte aplecat spre misticism. Arabii sunt de obicei sunii conservatori - care formeaz cea mai mare parte a miliardului de mahomedani ai lumii - iar deosebirea dintre secte e ntructva ca cea dintre protestanii i catolicii notri i s-au luptat ntre ei n cursul vremurilor la fel de slbatic. Dar toi mprtesc aceeai credin nestrmutat c exist un singur dumnezeu: Allah - cuvntul arab pentru Dumnezeu - i c Mohamed, un brbat din Mecca ce a trit ntre anii 570-632 dup Christos, a fost profetul lui, iar cuvintele Coranului, rostite de el i scrise de

26

James Clavell Vrtejul, Vol 1

alii n decursul multor ani dup moartea lui, vin direct de la Allah i conin toate cunotinele care sunt necesare unui individ sau societii ca s existe. Toate. - Asta nu-i cu putin! - Pentru mahomedani este, Mac, azi, mine, ntotdeauna. Dar "ayatolah" este un titlu specific numai iiilor i acordat prin consens i recunoatere popular de comunitatea din jurul unei moschei - un alt cuvnt arab, care nseamn loc de ntlnire, ceea ce i este de fapt: un loc unde se ntlnesc oamenii, s fie limpede, nu o biseric - deci un titlu acordat unui mullah care prezint acele caracteristici att de cutate i admirate ntre iii: pietate, srcie, nvtur - dar numai crile sfinte. Coranul i Suna - i spirit de conducere. n mod deosebit acesta din urm. n rndul mahomedanilor nu se face deosebire ntre religie i politic, nu se poate concepe aa ceva, iar mullahii iii din Iran au fost de la bun nceput strjeri fanatici ai Coranului i Sunei, lideri fanatici i, ori de cte ori a fost nevoie, lupttori n revoluie. - Dac ayatolahul sau mullahul nu e un fel de preot, ce e? - Mullah nseamn "lider, conductor", cel care conduce rugciunea ntr-o moschee. Oricine poate fi mullah dac e brbat i mahomedan. Oricine. Nu exist cler n rndurile mahomedanilor; de nici un fel. Nu st nimeni ntre Dumnezeu i tine, asta-i una dintre frumuseile acestei credine - dar nu i pentru iii. Ei cred c, dup Profet, pmntul trebuie s fie condus de un conductor de origine semi-divin, infailibil, sfnt - Imamul, care e un fel de intermediar ntre oameni i divinitate. i asta este ideea de la care a pornit marea scindare dintre sunii i iii, iar rzboaiele lor au fost la fel de sngeroase ca ale plantageneilor. Pe cnd suniii cred n conducerea colectiv, iiii accept autoritatea unui Imam. - i atunci cine l alege pe cel care va fi Imami - Asta a fost toat problema. Cnd a murit Mohamed - c veni vorba, el n-a pretins niciodat c, dei ultimul dintre profei, ar fi fost altceva dect un muritor - n-a lsat nici fii i nici n-a numit un succesor, un calif. iiii cred c conducerea trebuie s rmn n familia Profetului i, deci, calif putea fi doar Aii, vrul i ginerele su, care se cstorise cu Fatima, fiica lui favorit. Dar suniii ortodoci, urmnd o tradiie istoric tribal care se mai aplic chiar i astzi, cred c un conductor poate fi ales doar de colectivitate. S-au dovedit mai puternici, aa c primii trei califi au fost alei, doi au fost ucii de ali sunii i apoi, n cele din urm, spre mulumirea iiilor, calif a devenit Aii - i n credina lor fierbinte, primul Imam. Ei pretindeau c era de origine semidivin, inspirat de divinitate, Mac. Aii a rezistat cinci ani, apoi a fost ucis - iiii l consider martir. Cel mai n vrst fiu al lui a lui, Cel de-al doilea fiu, prea-respectatul Hussein, la douzeci i cinci de ani a ridicat o armat mpotriva uzurpatorului, dar a fost mcelrit - din nou se spune "martiriu" - mpreun cu toi oamenii lui, inclusiv cei doi fii mai mici ai fratelui su, propriul su fiu de cinci ani i un sugar. Asta s-a ntmplat n a zecea zi a Muhraramului, n anul ase sute cincizeci dup Christos, dup numrtoarea noastr, aizeci i unu dup a lor i nc se mai srbtorete martiriul lui Hussein ca cea mai sfnt zi a lor. - Asta este ziua n care se fac procesiuni i se flageleaz, i nfig crlige n trup i se chinuie? - Da. E o nebunie din punctul nostru de vedere. Reza ah a interzis obiceiul, dar iismul este o religie ptima care are nevoie de exteriorizri ale suferinei i durerii. Aa c ideea martiriului este adnc nrdcinat n iii, iar n Iran chiar venerat, ca i revolta mpotriva uzurpatorilor. - Aadar s-a pornit btlia - credincioii mpotriva ahului. 27

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Oh, da! i fanatici sunt de arabele pri. Pentru iii mullahul este singurul care poate interpreta cuvintele lui Allah, ceea ce i d o putere uria. El este conductorul, tlmcitorul, legiuitorul, judectorul i cel mai mare dintre mullahi sunt ayatolahii. - Iar Khomeini este Marele Ayatolah, i zise McIver, privind dus noaptea nsngerat de deasupra Jalehului. Este i, fie c-i place sau nu, toate omorurile, toate vrsrile de snge i suferina i nebunia trebuie aternute la picioarele lui, pe drept sau nu. - O, iart-m, Charlie! spuse, revenind la realitate. M dusesem departe cu gndul. Ce-i? Arunc o privire spre ua buctriei. Era nc nchis. - Nu crezi c ar trebui s-o scoi_pe Genny din Iran? ntreb cu voce cobort Petikin. ncepe s semput treaba. - Nu vrea, a dracului! I-am spus de cincizeci de ori, am rugat-o de cincizeci de ori, da' e la fel de ncpnat ca un nenorocit de catr, rspunse McIver la fel de ncet. Zmbete doar i spune: "cnd pleci tu, plec i eu". i isprvi butura, trase din nou o ochead spre u si-si turn n grab alta. Apoi, cu glas tare: - Charlie, vorbete tu cu ea! Pe tine o s te-asculte! - Pe dracu'! - Ai dreptate. Afurisit femeie! Afurisit de ncpnat. Toate sunt la fel de afurisite. Rser. Dup o pauz, Petikin spuse: - Ce face eherazada? McIver se gndi un timp. - Tom Lochart e un brbat norocos. - De ce n-a plecat cu el n concediu, s stea n Anglia pn cnd se linitesc lucrurile n Iran? - N-are nici un motiv s plece. N-are familie sau prieteni acolo. Vroia ca el s-i vad copiii, s fie acolo de Crciun i toate chestiile astea. A spus c mai ru ar tulbura apele i i-ar sta n drum dac-ar merge cu el. Deirdre Lochart e nc ntoars pe dos de cnd cu divorul i oricum familia eherazadei este aici i tii ct de puternice sunt legturile n familiile iraniene. N-o s plece pn nu pleac Tom i nici atunci nu sunt foarte sigur. n ce-l privete pe el, dac a ncerca s-l expediez de-aici, cred c i-ar da demisia. Ar rmne pentru totdeauna, ca tine! Zmbi. De ce rmi? . - E cel mai bun post pe care l-am avut vreodat n vremuri normale. Pot s zbor ct vreau, s schiez iarna, s ies cu barca vara... Da' s fim sinceri, Mac, Claire a urt ntotdeauna locurile astea. De ani de zile i petrece vremea mai mult n Anglia dect aici, ca s poat fi alturi de Jason i Beatrice, familia ei i nepotul nostru. Mcar desprirea asta a fost amical. Piloii de elicoptere n-ar trebui s se-nsoare. Trebuie s umble prea mult de colo. Eu sunt nscut n exil i-am s mor acolo. Nu vreau sa m ntorc la Cape Town, oricum abia mai mi aduc aminte de locurile alea, i nu pot s ndur afurisitele alea de ierni englezeti. Insh'Allah, spuse, totul e n minile lui Allah, i gndul i fcu plcere. Telefonul sun pe neateptate, fcndu-i s tresar. De luni de zile liniile telefonice funcionau aleator, iar n ultimele cteva sptmni deloc, cu nesfrite atingeri, apeluri greite, tonuri de ocupat sau defeciuni care se reparau ca prin minune, fr nici un motiv aparent, pentru o zi sau o or, ca s revin mai trziu din nou n starea aceea, de parc, la fel de neateptat, s-ar fi aruncat asupra lor o vraj. 28

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pariu pe cinci lire c-i vreun creditor, spuse Petikin, zmbind ctre Genny care ieea din buctrie la fel de uluit la auzul clopoelului. - Nu ine, Charlie. Bncile erau n grev, nchise de dou luni, ca rspuns la chemarea lui Khomeini la grev general, aa c nimeni, persoane fizice, firme sau chiar guvernul, nu fusese n stare s scoat vreun ban i tot mai muli iranieni foloseau bani lichizi i nu cecuri. McIver ridic receptorul, netiind la ce - sau la cine - s se atepte. -Alo! - Sfinte Dumnezeule, afurisenia funcioneaz! se auzi o voce. Duncan, m auzi? - Da, da! Te aud slab. Cine-i acolo? - Talbot, George Talbot, de la Ambasada Britanic. Iart-m, btrne, dar a explodat bomba: Khomeini 1-a numit pe Mehdi Bazargan prim-ministru i a cerut demisia lui Bakhtiar, altfel e de ru. Aproape un milion de oameni sunt pe strzile Teheranului chiar acum i lucrurile se nrutesc. Am auzit c s-au rsculat aviatorii de la Dosah Tapeh i Bakhtiar a zis c dac nu se potolesc o s ordone intrarea n aciune a Nemuritorilor... Nemuritorii erau unitile de oc ale Grzii Imperiale, sprijinitori fanatici ai ahului. - ... Guvernul Majestii Sale, mpreun cu cel american, canadian i altele sftuiesc personalul care nu are funcii eseniale n ambasad s prseasc de ndat ara... McIver ncerc s-i ascund uluirea de pe chip i sopti ctre ceilali: - Talbot, de la ambasad. -... Ieri, un american de la KxTex Oil i un funcionar oficial din Ministerul Petrolului au fost atacai i ucii de oameni narmai, neidentificai, ntr-o ambuscad lng Ahwaz, n sud-vestul rii... Inima lui McIver tresri. - Voi nc mai facei zboruri pe-acolo, nu? - Prin apropiere, la Bandar-e Delam, pe coast, spuse McIver fr s-i schimbe vocea. - Ci ceteni britanici avei acolo, n afar de familiile lor? - Patruzeci i cinci, dintr-un personal obinuit de aizeci i apte. Adic douzeci i ase de piloi, treizeci i ase de mecanici i cinci n administraie - cam strictul necesar pentru noi. - Cine-s ceilali? - Patru americani, trei germani, doi francezi i-un finlandez, toi piloi. Doi mecanici americani. O s-i considerm pe toi bieii notri drept englezi, dac-o fi nevoie. - i familii? - Patru. Toate soii, nici un copil. Am evacuat restul cu trei sptmni n urm. Genny e nc aici. Un american la Kovviss i doi iranieni. - Ai face bine s duci mine ambele soii iraniene n ambasadele soilor lor, mpreun cu certificatele lor de cstorie. Sunt n Teheran? - Numai una, una e la Tabriz. - Ar fi bine s le faci rost de paapoarte noi - ct de iute poi. Dup legile iraniene, toi cetenii iranieni care se ntorceau n ar erau obligai s predea paapoartele la Biroul de Imigrri in momentul intrrii n ar, unde se pstrau pn cnd doreau s plece din nou. Ca s poat ias din ar trebuiau s se prezinte personal la biroul respectiv, cu 29

James Clavell Vrtejul, Vol 1

o cerere pentru viz de ieire, lucru pentru care aveau nevoie de un document de identitate valabil, un motiv satisfctor pentru a prsi ara i, dac plecau cu avionul, un bilet valabil, pltit dinainte pentru un anume zbor. Obinerea vizei dura, de obicei, zile sau sptmni. - Mulumesc Domnului c n-avem probleme de-astea, spuse McIver. - Putem s mulumim Domnului c suntem englezi, continu Talbot. Din fericire, nu avem nici un frecu cu ayatolahul, Bakhtiar, sau cu generalii. Totui, orice strin poate fi luat n focuri, aa c i recomandm oficial s trimii familiile afar ct de iute i s reduci personalul la strictul necesar, pentru o vreme. De mine, la aeroport o s fie un adevrat balamuc; dup estimrile noastre, mai sunt nc cinci mii de ceteni strini, cei mai muli dintre ei americani, dar i-am rugat pe cei de la British Airways s ne ajute i s mreasc numrul zborurilor pentru noi i pentru conaionalii notri. Clenciul e c toi controlorii de zbor civil sunt nc n grev. Bakhtiar a ordonat s intre n aciune controlorii militari de zbor i ei sunt i mai formaliti, dac se poate aa ceva. Suntem siguri c o s fie ceva foarte asemntor exodului. - O, doamne! Cu cteva sptmni n urm, dup luni de ameninri din ce n ce mai nspimnttoare la adresa strinilor - cele mai multe mpotriva americanilor, pentru c Khomeini ataca fr ncetare materialismul american, numindu-l "Marele Satan" - o gloat furioas scpase de sub control n oraul industrial Isfahan, care cuprindea un enorm complex siderurgic, o rafinrie petrochimic, un arsenal i o fabric de elicoptere i unde lucrau i locuiau o mare parte din cei cincizeci de mii de ceteni americani i familiile lor. Gloata incendiase bnci -Coranul interzice mprumuturile cu dobnd - magazine de buturi - Coranul interzice alcoolul - i dou cinematografe - locuri de pornografie i propagand vestic, ntotdeauna inte predilecte pentru fundamentaliti, apoi atacase, instalaiile industriale, mprocase cele patru etaje ale sediului firmei Grumman Aircraft cu cockteiluri Molotov i l arseser pn n temelii. Asta generase un exod precipitat. Mii de persoane, n majoritate membri ai familiilor muncitorilor strini, se ndreptaser ctre aeroportul Teheran, blocndu-l, n goana lor pentru cele cteva bilete libere, transformnd aeroportul i slile de ateptare ntr-un fel de tabr de refugiai, brbai, femei i copii dormind acolo, temndu-se s-i piard rndul, avnd loc abia ndeajuns s stea n picioare, ateptnd rbdtori, dormind, mpingndu-se, cernd, scncind, strignd sau, pur i simplu, ateptnd stoici. Nu existau tabele, liste de prioriti - la fiecare zbor se vnduser zeci de bilete pentru acelai loc, nu exista evidena computerizat, ci doar civa funcionari morocnoi, cei mai muli ostili i necunoscnd engleza, n curnd aeroportul devenise mizer i atmosfera tensionat. n disperare de cauz, cteva companii nchiriar avioane ca s-i scoat oamenii din Iran. Avioane de transport ale Forelor Aeriene Americane venir s ia familiile militarilor, n timp ce toate ambasadele ncercau s ascund adevrata ntindere a evacurilor, nedorind s l nemulumeasc mai mult pe ah, aliatul lor statornic de douzeci de ani. Mii de iranieni, toi spernd s poat scpa ct se mai putea, i aduceau aportul la sporirea haosului. Cei lipsii de scrupule i cei bogai reueau s treac n faa. Muli oficiali se mbogir, devenind i mai lacomi i mai bogai. Apoi sosi ca o lovitur greva controlorilor de trafic, care nchise complet aeroportul. 30

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Timp de dou zile, nici un avion nu ateriza i nu decola. Mulimile se niruiau plecnd i venind. Apoi unii dintre controlorii de trafic se ntoarser la lucru, i totul se relu de la capt: zvonuri de zboruri reluate; fuga la aeroport cu copii i bagaje, cu tot ce strnseser de ani de zile sau fr nici un fel de bagaj, pentru un loc sigur care nu exista de fapt; ntoarcerea napoi la Teheran, sute de oameni ateptnd n faa ta la coad pentru un taxi, cele mai multe taxiuri n grev; n cele din urm reveneai napoi la hotel ca s descoperi camera ta de mult nchiriat altuia, toate bncile nchise, aa c n-aveai de tinde scoate bani ca s ungi minile venic ntinse. n cele din urm, cei mai muli strini care voiau s plece, plecaser. Cei care rmseser ca s menin afacerile n picioare, s deserveasc exploatrile de petrol, rafinriile, zborurile avioanelor, centralele nucleare n construcie, s fac s pluteasc tancurile petroliere i ca s-i apere giganticele investiii, se strduiau s treac neobservai, n special dac erau americani. Khomeini spusese: "Dac strinul vrea s plece, las-l s plece. Materialismul american este Marele Satan". McIver aps mai tare telefonul de ureche, cci audiia se nrutise o clip i el se temuse c legtura s-ar fi putut ntrerupe. - Da, George, ce spuneai? Talbot continu: - Spuneam, Duncan, c suntem aproape siguri c pn' la urm totul o s ias bine. Nu exist nimic n lumea asta care s poat face buba asta s plesneasc de tot. O surs neoficial spune c exist deja o nelegere ca ahul s abdice n favoarea fiului su, Reza - un compromis pe care l sprijin i Guvernul Majestii Sale. Tranziia ctre un guvern constituional ar putea fi puin oscilant, dar n-ai de ce s-i faci griji. Iart-m, trebuie s-o terg. D-mi de tire ce-ai hotrt! Telefonul muri. McIver njur, trase de fire fr nici un sens, apoi le povesti celorlali cele istorisite de Talbot. Genny zmbi dulce: - Nu te uita la mine, rspunsul e "nu". Sunt de ac... - Dar, Gen, Tal... - Sunt de acord c ceilali ar trebui s plece, dar aceasta rmne. Masa e aproape gata. Se ntoarse n buctrie i nchise ua, ntrerupnd orice alte discuii. - S fiu al naibii, afurisita o s plece! spuse McIver. - Pe leafa mea pe un an c n-o s-o fac naintea ta! Tu de ce nu pleci, pentru Dumnezeu? O s m-ngrijesc eu de totul. - Nu, mulumesc, da' nu. McIver zmbi n semintuneric. De fapt, e ca i cum am fi napoi n timpul rzboiului, nu-i aa? n timpul afurisitului de camuflaj, n-ai de ce s-i faci griji. Trebuie doar s te obinuieti cu asta, s ai grij de trup i s te supui ordinelor. Privi un timp la Petikin, ncercnd s-i nchipuie baza de la Bandar-e Delam. - l cunoti pe Stanson, americanul care a fost ucis? - Da. Tipul obinuit de individ. Un director local al ExTex. L-am ntlnit odat. Umbla vorba c lucra pentru CIA, da' cred c erau doar zvonuri. McIver se ncrunt la pahar. Talbot avea dreptate n privina unui lucru. - Suntem al dracului de norocoi c suntem englezi. E ru pentru yankei. Nu-i cinstit. - Da. Dar tu i-ai acoperit pe ai notri ct de bine ai putut. - Sper. 31

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Cnd ahul plecase i violena luase amploare peste tot n jur, McIver eliberase cri de identitate britanice tuturor americanilor. - Ar trebui s in, doar dac Grzile Verzi, poliia sau SAVAK nu le compar cu licenele. Dup legea iranian, toi strinii erau obligai s aib o viz valabil, care trebuia anulat nainte de a putea prsi ara, o carte de identitate care s specifice corporaia pentru care lucrau i, toi piloii, o licen anual, iranian, de zbor. Ca o msur suplimentar de prevedere, McIver obinuse cri de identitate eliberate i semnate de eful partenerilor iranieni n Teheran, generalul Valik. Pn atunci nu fuseser probleme. McIver le spusese americanilor: - Ar fi bine s le purtai la voi, ca s le putei arta dac e nevoie. i dduse ordin ntregului personal s poarte fotografia lui Khomeini i a ahului. Petikin ncerca s cheme Bandar-e Delam cu radiotelefonul, dar fr succes. - O s-ncercm mai trziu, spuse McIver. Toate bazele o s asculte la 8,30. Asta ne d ceva timp s hotrm ce avem de fcut. - Christoase! O s fie afurisit de greu! Ce crezi? Status-quo*, cu excepia familiilor? Foarte ngrijorat, Petikin se ridic i lu o luminare, ncercnd s deslueasc tiarta prins pe perete. Pe ea era marcat situaia tuturor bazelor lor: echipajele, personalul de sol i aparatele. Erau mprtiate prin tot Iranul, de la bazele armatei i aviaiei din Teheran i Isfahan, la bazele de deservire ale sondelor de nalt altitudine din Zagros, o exploatare forestier n Tabriz, ctre nord-vest, o echip de cercetare a minereurilor uranifere n apropierea graniei afgane, ntreinerea unei conducte de petrol lng marea Caspic, patru zone de extracie n sau lng Golf i ultima, departe n sud-est, la Lengeh, spre strmtoarea Hormuz. Dintre acestea, numai cinci mai erau acum operaionale: Lengeh, Kowiss, Ban-dar-e Delam, Zagros i Tabriz. - Avem cincisprezece '212, incluznd dou neoperaionale, aflate n verificrile de dou mii de ore, ase '202 i trei Alouette, care se presupune c funcioneaz acum. i toate sunt nchiriate pe contracte legale, nici unul dintre ele n-a fost reziliat, dar nici unul dintre ele n-a fost achitat, spuse McIver nervos. N-avem cum s le strngem pe toate la Kowiss, nu putem nici s le retragem legal, fr aprobarea beneficiarului sau a dragilor notri parteneri. Doar dac am putea declara force majeure. - Aa ceva nc nu se poate. Trebuie s fie status-quo ct de mult putem. Talbot prea ncreztor. Status-quo! - A vrea s fie aa, Charlie! Dumnezeule, anul trecut pe vremea asta aveam aproape patruzeci de '212 la lucru, fr a mai socoti restul. McIver i mai turn whisky. - Ar fi bine s-o iei ncetior! spuse n oapt Petikin. Genny o s sar iar cu gura pe tine. tii c i-a crescut tensiunea i nu trebuie s bei! - Asta-i cu scop medicinal, pentru Dumnezeu! O luminare plpi i se stinse. McIver se ridic, aprinse alta i se ntoarse la locul lui ca s priveasc iari harta. - Cred c ar fi bine s-i aducem napoi pe Azadeh j pe Finlandezul Zburtor. Aparatul lui are o mie de ore de zbor, aa c am putea s ne lipsim de el pentru cteva zile.
*

Nu se schimb nimic [aprox. in Ib. latin].

32

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Era vorba de cpitanul Erikki Yokkonen i soia lui iranian, Azadeh, iar baza lor se afla lng Tabriz, n estul provinciei Azerbaidjan, departe, n nord-vestul rii, lng grania sovietic. - De ce s nu lum un 206 s-i aducem aici? Asta l-ar scuti de cinci sute cincizeci de kilometri de condus pe drumuri proaste i oricum trebuie s-i ducem i nite piese de schimb. Petikin se luminase. - Mulumesc, mi-ar prinde bine o ieire. Am s completez un plan de zbor, prin radio, la noapte, o s plec n zori, realimentez la Bandaje Pahlavi i-o s cumpr i nite caviar! - Vistorule! Dar lui Gen n-o s-i plac. Tu tii ce cred eu despre chestia asta. McIver se ntoarse cu spatele la hart. Suntem foarte expui, Charlie, dac lucrurile se ncurc. - Cum ne-o fi scris! McIver ddu din cap. Absent, privirea lui czu pe telefon. l ridic. Auzi tonul. nfierbntat, ncepu s formeze: 00 - internaionalul, 44 - Marea Britanie, 224 -Aberdeen, Scoia, 7658080. Atept, atept, apoi chipul lui se lumin. - Christoase! Am legtura! - S-G Helicopters, rmnei la telefon v rog, spuse centralista nainte ca el s-o poat ntrerupe, i-l ls n aer. Atept enervat. -S-G Helico... - Sunt McIver, din Teheran. D-mi-l pe Btrn, te rog! - E la alt telefon, domnule McIver, suspin fata. O s v-o dau pe secretara lui. - Hello, Mac, spuse aproape pe dat Liz Chen. Stai aa o clip, am s i-o dau pe nlimea Sa. E n regul la voi? ncercm s dm de voi de zile ntregi. Stai aa! - E-n regul , Liz. Un moment, apoi se auzi glasul bucuros al lui Gavallan. - Mac? Christoase, cum de-ai nimerit? E minunat s te-aud! Am un tip care formeaz ntruna zece ore pe zi numerele tale - de la birou, de la apartament... Ce face Genny? Cum ai reuit s suni? - Noneul, Andy. Sunt acas. Ar fi bine s fim scuri, n caz c se-ntrerupe iar. i istorisi cele spuse de Talbot. Trebuia s fie foarte prudent, pentru c umbla zvonul c SAVAK, poliia secret iranian, ascult deseori convorbirile telefonice, n special ale strinilor. n ultimii doi ani intrase n rutin pentru membrii companiei s presupun c cineva le ascult convorbirile - SAVAK, CIA, MI5, KGB, oricine. Urm un moment de tcere. - Mai nti ascult-i pe cei de la ambasad i scoate afar toi membrii familiilor. Previne Ambasada Finlandez pentru paaportul lui Azadeh. Spune-i lui Tom Lochart s-o expedieze pe eherazada - l-am pus acum dou sptmni s cear un permis, n caz c se-ntmpl ceva. Are nite scrisori pentru tine, c veni vorba. Lui McIver i btu inima mai repede. - Bun. O s ajung aici mine.

33

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Am s iau legtura cu BA s vd dac pot s-i asigur un loc. Pentru orice eventualitate o s trimit i reactorul companiei. E planificat s zboare mine la Teheran. Daca ai vreo problem cu BA, trimite toate familiile i ce mai e cu el, ncepnd de mine. Teheran e nc deschis, nu? - Azi era, spuse prudent McIver. l auzi pe Gavallan spunnd la fel de ncordat: - Autoritile, slav domnului, au totul sub control. - Da. - Mac, ce mi recomanzi n privina personalului iranian? McIver trase adnc aer in piept. . - Status-quo! - Bun. Pe-aici, pn la cele mai nalte nivele, sunt indicaii c n curnd lucrurile or s reintre n normal. E onoarea noastr in joc, i viitorul! Ascult, Mac, zvonul despre Guerney s-a adeverit. McIver zmbi abia perceptibil. - Eti sigur? - Da. Cu cteva minute in urm mi-a sosit un telex de la IranOil, confirmnd c o s primim toate contractele Guerney de la Kharg, Kowiss, Zagros i Lengeh, pentru nceput, n aparen, ordinul a venit foarte de sus i a trebuit s contribui cu un peche generos la fondul ungtorilor. Dup strvechiul obicei iranian, pecheul se ddea nainte pentru o favoare care ar fi putut fi acordat. Acelai strvechi obicei stipula c orice oficialitate avea dreptul s pstreze pecheul ce i se dduse n timp ce-i exercita funcia. Din ce altceva ar fi putut tri? - Da' las asta! O s ne cuadruplm profiturile n Iran, biete! - Asta-i minunat, Andy! - i asta nu-i tot, Mac. Am comandat nc douzeci de '212 i astzi am confirmat comanda pentru ase X63. - E o grozvie! Christoase, Andy, asta-i fantastic! Da' nu sari peste cal? - Iranul ar putea s treac prin... hm, dificulti temporare, dar restul lumii n-are somn tot cutnd alte surse de petrol. Yankeii sunt uzi n chiloi, biea! Vocea i schimb tonul. Am aprobat i o alt nelegere cu ExTex, pentru nite contracte n Nigeria, Arabia Saudit si Borneo, altul cu All-Gulf Oil n Emirate. n Marea Nordului nu suntem dect noi, Guerney i Imperial Helicopters. - Imperial Helicopters era un subsidiar al lui Imperial Air, cea de-a doua linie aerian semiguvernamental ce concura British Airways. - E esenial s pstrm lucrurile stabile n Iran; contractele, elicopterele, piesele de schimb pentru noile aparate. Pentru Dumnezeu, ine-i strns pe partenerii notri dragi! Ce mai fac scumpii notri? - Ca de obicei. Gavallan tia c asta nseamn "sunt la fel de mpuii". - M-am ntlnit de curnd la Londra cu generalul Javadeh. Javadeh plecase din Iran, cu toat familia, cu un an n urm, chiar nainte de a ncepe tulburrile. n ultimele trei luni, doi dintre ceilali parteneri iranieni i familiile lor se aflau ntr-o vizit la Londra "pentru motive de sntate". Ali patru erau n America - de asemenea, cu familiile. Trei rmseser n Teheran. 34

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- E tare bgre, dar costisitor. Ce se aude cu Kharg? Putem s ne ntoarcem acolo? Insula Kharg era un nespus de important i enorm terminal de petrol, aflat n largul Golfului, prin care Iranul exporta cea mai mare parte a petrolului su - anul trecut, cam la aceeai vreme, aproape ase milioane de barili pe zi, cantitate ce se redusese acum la abia ase sute de mii de barili pe zi. Kharg fusese o surs uria de venit pentru S-G, dar, cu trei sptmni n urm, echipajelor i aparatelor de sub comanda cpitanului Rudiger Lutz. I se ordonase de ctre comandamentul militar s prseasc insula i s se-ndrepte ctre portul apropiat de pe coast, Bandar-e Delam. - Avem vreo ans s ne-ntoarcem? - Nu nc, dar vom putea continua s activm pe toate sondele marine de la Bandar-e Delam cnd va nceta greva. McIver ar fi dorit s adauge: Andy, l-am vzut pe Rudiger i mi-a zis ntre patru ochi c e bucuros c-a ters-o de pe insul, c era ca o bomb cu ceas gata-gata s explodeze, att de simplu era s fie sabotat. n loc de asta, spuse morocnos: - O s-i trimit un raport cu membrii familiilor. Autoritile au totul sub control. - Da! Ce face tnrul Scot? - Se descurc bine. O sa fie operaional cu un '212 n cteva zile. McIver zmbi. Fusese primul instructor al lui Scot. - Bun! S-ar putea s-l aduc aici s-l pregtesc pentru X 63. - Nu, mai da-i timp, Andy. E bun, dar i trebuie timp! Las-l s zboare pe '212 un an. - Cum zici tu. Cum stau lucrurile la Lengeh? Era baza lor cel mai din sud-est, care acoperea ntreaga strmtoare Hormuz. - Bine! Scragger raporteaz c s-au instalat sonde noi de tip Siri, c rezervoarele lor sunt pline ochi i c dup ultimele rapoarte grevele nu i-au afectat deloc. Bnuim c din pricin c sondele sunt fcute de francezi care l-au adpostit pe Khomeini cnd a fost exilat din Iran, acum cteva luni. - Bun, o s transmit i asta. Cnd l vezi pe pctosul la btrn de Scrag, transmite-i toate cele din partea mea! - Andy, nu crezi c-ar fi vremea s vorbeti cu el de pensie? - Cum st cu sntatea? - Perfect! Dar... - Face controale la fiecare trei luni, ct de amnunite i serioase putem noi? - Da, dar... - Atunci zboar pn-or s ias negative. - Da, dar are aizeci i trei de ani i e vrem... - Ct timp e legal, rmne cpitan - aa i-am promis. - E-n regul, da' cum o putea curvarul sta btrn, argos,-libidinos i nesupus s rmn perfect sntos, s fiu al dracului dac-neleg! Jur c tot mai cred c trieaz cumva, dar nu vd cum ar putea s trag sforile n privina examenului medical. N-are cum! Crede-m c am zburat cu el i n-am gsit nici un motiv ca s nu-l declar Al. McIver ls problema deoparte, n favoarea altora mai importante - Andy, trebuie s fac rost de nite bani. Bani ghea. 35

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- i-am pus la pot! McIver auzi rsul zgomotos i simi cldura lui. - Pe m-ta, Chinezoiule! spuse. "Chinezoiul" era porecla lui pentru Gavallan care nainte de a veni la Aberdeen, i petrecuse cea mai mare parte a vieii ca negustor n China, mai nti la Shanghai apoi cu Struanii, n Hong Kong, unde se-ntlniser pentru prima dat. Pe vremea aceea McIver avea n colonie un mic serviciu de elicoptere care se zbtea s ias din greuti. - Pentru Dumnezeu, suntem n urm cu plile personalului de sol, sunt de achitat toate cheltuielile piloilor, aproape totul trebuie s fie cumprat la... Se opri la timp, n caz c cineva asculta. Era ct pe ce s spun "negru". - ...Afurisitele de bnci sunt nc nchise i puin mruni pe care-l avem l pstrm pentru... Folosise expresia cantonez nsemnnd literar "ulei parfumat" - bani folosii pentru a "unge". Javadeh i-a promis la Teheran, generalului Valik,c mine o s-i dea o jumtate de milion de riali. Am confirmarea prin telex. - Dar asta nseamn abia ase mii de dolari, iar noi avem de achitat note de plat pentru o sum de douzeci de ori mai mare! - tiu asta, biete, dar el a spus c i Bakhtiar i Ayatolahul vor ca bncile s fie deschise, aa c o s se deschid n .cursul sptmnii. Dendat ce o s se ntmple asta, jur c IHC-ul o s ne plteasc totul, tot ceea ce ne datoreaz. ntre timp ai eliberat stocul A? Era codul pe care McIver i Gavallan l foloseau pentru sumele deinute de IHC n afara Iranului, aproape ase milioane de dolari. IHC rmsese n urm cu plile fa de S-G cu aproape patru milioane de dolari. - Nu. Pretinde c trebuie s aib acordul oficial al partenerilor. Aa c totul e-ngheat. Mulumesc, Doamne, se gndi McIver. Pentru a face operaiuni n acest cont era nevoie de trei semnturi: dou din partea partenerilor iranieni i una din partea S-G, aa c nici una dintre pri nu putea s ating aceste sume fr aprobarea celeilalte.. - E destul de ncurcat, Andy, cu plata pe care trebuie s-o faci la noul aparat, cu cele de la echipamentul nostru de aici, eti cam pe muchie de cuit, nu-i aa? - Toat viaa am stat pe muchie de cuit, Mac! Dar viitorul e roz! - Da, i zise McIver, pentru afacerile cu elicoptere, dar aici n Iran? Cu un an n urm, partenerii iranieni l foraser pe Gavallan s accepte ca toate aparatele S-G i piesele de schimb aflate n Iran s aparin legal IHC. Gavallan acceptase cu condiia ca s poat cumpra totul napoi n clipa n care se va putea, fr ca ceilali s poat refuza, ca acetia s efectueze la timp toate plile legate de chiria echipamentului i s achite datoriile aflate n ntrziere. De cnd ncepuse criza i se nchiseser bncile, IHC rmsese n urm cu plile i Gavallan. efectuase toate cheltuielile pentru elicopterele din Iran din fondurile S-G din Aberdeen, cci partenerii pretinseser c nu era vina lor c bncile se nchiseser, Javadeh i Valik susinnd c, dendat ce totul avea s reintre n normal, ei aveau s plteasc tot, fr ndoial. - Nu uita, Andrew, noi i-am adus cele mai bune contracte de ani de zile. Noi le-am adus, noi. Fr noi, S-G nu poate s funcioneze n Iran! Dendat ce totul intr n normal ... Gavallan spunea: 36

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- ... Contractele noastre din Iran sunt nc foarte profitabile, nu putem s-i nvinovim pe partenerii notri de asta, iar de cnd cu Guerney, ne-a pus Dumnezeu mna-n cap. Da, se gndi McIver, chiar dac ne stoarce din ce n ce mai tare i n fiecare an partea noastr devine din ce n ce mai mic, iar a lor din ce n ce mai mare... ei au cheia rii steia, ntotdeauna au avut-o, i se jur ntruna c ce fac ei e sfnt, c-i aranjat, c aa e cinstit. Trebuie s aib elicoptere ca s-i poat exploata cmpurile petrolifere. Toat lumea de-aici spune c o s-o ducem ca n rai - ministrul, ambasadorul, oamenii notri. i de ce n-ar fi aa? ahul a fcut tot ce-a putut ca s modernizeze lucrurile, veniturile oamenilor cresc, analfabetismul scade, ncasrile de pe petrol sunt uriae i, o s salte i mai mult o dat ce porcria asta se termin. Aa zice ministrul, aa spun i oamenii mei din Washington, chiar i btrnul Willie de la KxTex, pentru Dumnezeu, i ei trebuie s tie mai bine ca oricine altcineva. ansele sunt cincizeci la unu c totul revine la normal n ase luni, ca ahul o s abdice n favoarea fiului su, Reza, i a unei monarhii constituionale. ntre timp eu cred c ar trebui... Linia se-ntrerupse. McIver btu nemulumit n furca telefonului. cnd auzi din nou un sunet, nu era dect sunetul constant de ocupat. Furios, trnti receptorul. Luminile se aprinser brusc. - Fir-ar s fie, spuse Genny, cu luminrile era mult mai drgu! Petikin zmbi i stinse luminile. ncperea prea m plcut, mai intim, iar argintria sclipea pe masa pregtit. - Ai dreptate, Genny, din nou ai dreptate. - Mulumesc, Charlie! O s primeti o porie n plus, Cina-i aproape gata. Duncan, poi s mai bei un whisky, nu aa tare ca la pe care l-ai furat. Te rog s nu m priveti aa nevinovat, dar dup ce vorbesc cu Nenfricatul ef, chiar i eu am nevoie de nite ntritoare. Ai s-mi povesteti la cin ce-a spus. i ls singuri. McIver i istorisi lui Petikin cam tot ceea ce aflase d& la Gavallan. Petikin nu era dintre directorii S-G sau IHC i deci, dac considera necesar, McIver putea s pstreze pentru el o parte dintre veti. Adncit n gnduri, merse pn la fereastr, bucuros c vorbise-cu vechiul su prieten. Au trecut muli ani, i zise. Paisprezece! n vara lui '65, cnd Colonia era inundat de revoluia lui MaoTze Dun, ale crui Grzi Roii rscoliser toat China, sfind-o, i acum ncercau s se reverse pe strzile Hong Kongului i Kowloonului, sosise scrisoarea lui Gavallan. Pe vremea aceea afacerea cu elicoptere a lui McIver era n pragul dezastrului. Rmsese n urm cu chiria elicopterului su, iar Genny ncerca s se descurce cu doi copii n pragul adolescenei ntr-un apartament nghesuit i zgomotos din Kowloon, unde tulburrile erau cele mai rele. - Dumnezeule, Gen! Uita-te la asta! n scrisoare se spunea: "Drag d-le McIver, s-ar putea s-i aduci aminte c ne-am ntlnit o dat sau de dou ori la curse, acum civa ani. Am ctigat o avere pe un armsar numit "Chinezoiul". Taipanul, Ian Dunross, mi-a sugerat s-i scriu, cci am mare i urgent nevoie de sfatul domniei tale. tiu c l-ai nvat s conduc elicopterul i te recomand cu foarte mult cldur. Petrolul din Marea Nordului a devenit realitate. Am o teorie c singura cale de a aproviziona sondele pe orice vreme este cu elicopterul. n prezent, asta nu e cu putin, cred c 37

James Clavell Vrtejul, Vol 1

din pricina a ceea ce numeti domnia ta IFR. Am putea face asta cu putin. Eu i pot oferi timpul, dumneata, priceperea! O mie de lire pe lun, un contract pe trei ani ca s obii un rezultat pozitiv sau negativ -o bonificaie n caz de succes, cheltuieli de transport pentru dumneata i familie pn la Aberdeen i o cutie de whisky Loch Vay de Crciun. Te rog, telefoneaz-mi ct de curnd cu putin!" Fr un cuvnt, Genny i dduse napoi scrisoarea i ieise din camera nvluit de zgomotul continuu al marelui ora: traficul, claxoanele, vnztorii ambulani, vasele, avioanele, muzica chinezeasc discordant, urlnd prin ferestrele care zdrngneau n vnt. - Unde dracii' te duci? - S mpachetez! Ea izbucnise n rs, alerga. Se napoi i i se atrnase de gt. - E un dar ceresc, Duncan. Iute, telefoneaz-i! Telefoneaz-i chiar acum! - Dar Aberdeen! IFR pe orice vreme! Dumnezeule, yen, nu s-a mai fcut vreodat! Nu exist nici un fel de instruciuni. Nici nu tiu dac e cu putin! - Pentru tine este, biete, nu m-ndoiesc! Acum unde naiba or fi plecat Hamish i Sarah? - Azi e smbt, s-au dus la film. O crmid trecuse printr-una dintre ferestre sprgnd-o, i tumultul ncierrilor din strad ncepuse! Apartamentul lor se gsea la etajul doi i se deschidea spre o strad ngust n foarte populatul cartier Mongol Kok, din Kovvloon. McIver o trsese pe Genny la adpost apoi privise cu grij afar. Jos, n strad, cinci pn la zece mii de chinezi, toi strignd: "Mao, Mao, Kwai Loh, Kwai Loh", obinuitul lor strigt de asalt, se revrsau ctre postul de poliie aflat la o sut de metri mai departe, unde un mic detaament de poliiti chinezi n uniform i trei ofieri britanici ateptau tcui n spatele unei baricade. - Dumnezeule, Gen, au arme! optise uluit McIver. De obicei poliia avea doar bastoane. Cu o zi n urm, consulul elveian i soia lui arseser de vii n maina lor, cnd gloata le rsturnase automobilul i i dduse foc. Noaptea, la postul de radio i la televiziune, guvernatorul avertizase c ordonase poliiei s ia orice msuri considerate necesare ca s opreasc toate aceste tulburri. -Jos, Gen! Las-te jos! Cuvintele i fur acoperite de difuzoarele prin care superintendentul poliiei din Kowloon ordona celor adunai, n cantonez i englez, s se disperseze. Gloata nu-i dduse atenie i atacase baricada. i al doilea ordin de a se opri fusese dispreuit. Atunci se deschise focul, iar cei aflai n primele rnduri se pierdur cu firea i fur clcai n picioare de cei din spatele lor, care o rupseser la fug. n curnd pe strada pustie nu mai rmseser dect o duzin de trupuri zcnd n praf. Acelai lucru se! ntmpl n Hong Kong. n ziua urmtoare, ntreaga colonie redevenise calm, nu mai avur loc lupte de strad, iar cele cteva grupuri de Grzi Roii care ncercaser s mboldeasc mulimea s ias n strad fur iute mprtiate. n cursul sptmnii, McIver i vnduse aciunile companiei sale de elicoptere, zburase la Aberdeen naintea lui Genny i se cufundase cu mult druire n noua sa munc. Femeii i trebuise o lun ca s mpacheteze, s rezolve treburile cu apartamentul lor i s vnd tot ceea ce nu avea s le mai trebuiasc. Cnd ajunse, el gsise deja un apartament ideal lng heliportul McLoud, la care ea renunase imediat.

38

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pentru Dumnezeu, Duncan, e la un milion de mile de cea mai apropiat coal! Un apartament n Aberdeen! Acum, c eti la fel de bogat ca Dunross, noi, biete, o s nchiriem o cas! Zmbi n sinea lui gndindu-se la acele zile de nceput. Genny bucuroas c este napoi n Scoia, cci ei nu-i plcuse niciodat Hong Kongul, viaa fiind att de grea acolo, cu bani puini i copiii de care trebuise s aib grij, iar lui plcndu-i mult munca, Gavallan fiind un brbat deosebit pentru care merita s munceti i alturi de care era plcut s-o faci, dar urnd Marea Nordului, frigul i umezeala i durerile pe care i le ddea aerul bogat n sare. Cei cinci ani btui pe muchie pe care-i petrecuser acolo meritaser. Rennoise i extinsese legturile vechi din lumea nc mic a piloilor de elicoptere, cei mai muli dintre ei foti piloi n RAF, RCAF*, RAAF** i US'AF*** i alte servicii ale aliailor, pregtindu-se pentru ziua n care s-ar fi putut extinde; ntotdeauna exist o bonificaie generoas de Crciun pus cu grij de-o parte pentru pensie i-ntotdeauna cutia de Lock Vay: - Andy, asta a fost condiia care ntr-adevr m-a prins. Gavallan era ntotdeauna cel care punea lucrurile n micare, transformnd n realitate mottoul companiei sale: "Fii ndrzne!". Lui Gavallan i se spunea "Boierul" n Scoia rsritean din acele zile, de la Aberdeen la Inyerness i n sud pn la Dundee, cu tentacule care atingeau Londra, New York, Huston, oriunde se ntrezrea puterea petrolului. Da, btrnul "chinezoi" e grozav i te poate ine pe tine i pe cei mai muli la degetul mic, i zise McIver fr ranchiun. Uite cum ai ajuns aici... - Ascult, Mac! i spusese Andrew Gavallan ntr-una din zile, spre sfritul deceniului ase, m-am ntlnit de curnd, la o vntoare, cu unul dintre generalii superiori din Comandamentul Suprem Iranian, generalul Beni-Hassan. Bun trgtor, a lovit de douzeci de ori i eu doar de cincisprezece. Am petrecut mult vreme cu el la sfritul sptmnii i i-am vndut nite elicoptere pentru sprijinul infanteriei i regimentelor de tancuri, mpreun cu ntregul program de antrenament pentru infanterie i aviaie, i elicoptere pentru exploatrile petroliere. Biete, suntem... - Dar nu suntem echipai s facem nici jumtate din asta! - Beni-Hassan e un tip grozav, iar ahul e ntr-adevr un monarh cu vederi naintate, cu planuri mari de modernizare. tii ceva de Iran? - Nu, Chinezoiule, spusese McIver, bnuitor, recunoscnd falsa exuberan. De ce? - Am luat bilete joi pentru Bahrain, pentru tine i pentru Genny. Acum... ia stai! Mac, ce tii despre Sheik Aviatiori? - Genny e fericit la Aberdeen, nu vrea s se mute, copiii abia termin coala, noi abia am terminat plata unei case, nu ne mutm, iar Genny o s te omoare. - Desigur, spusese suav Gavallan. Sheik Aviation. - Este o companie de elicoptere mic, dar bun, care deservete Golful. Au trei 206 i cteva avioane de aprovizionare, cu baza n Bahrain. Bine ngrijite i fac o groaz de treab pentru Aranco, ExTex i cred c i Iran Oil. Proprietar i director este Jock Forsyth, fost parautist i pilot, care a pus compania pe picioare prin anii '50 cu un vechi amic de-al meu, Scrag Scragger,
* **
*

Royal Canadian Air Force. Royal Australian Air Force. ** United States Air Force.

39

James Clavell Vrtejul, Vol 1

un australian. Scrag e adevratul proprietar, fost n RAAF, decorat de dou ori, acum un fanatic al elicopterelor. Mai nti se aezaser n Singapore, unde l-am ntlnit prima dat pe Scrag. Noi... ei... ne-am cam ciocnit niel, nu prea-mi aduc aminte cine-a nceput-o, da' ceilali spuneau c a ieit la egalitate. Apoi s-a mutat n Golf cu un executiv de TExTex care s-a ntmplat s aib un contract mare care i-a lansat aici. De ce? - I-am cumprat. Ai s-o preiei luni, ca director executiv. Scragger i toi piloii lui i personalul pot s rmn sau nu, dup cum ai s propui tu, dar cred c o s avem nevoie de cunotinele lor. I-am vzut - sunt biei buni. Forsyth e mulumit s se retrag la Devon. Curios, Scragger n-a zis nimic c te cunoate, dar de fapt n-am petrecut cu el dect cteva momente, iar de discutat am discutat cu Forsyth. De acum nainte suntem S-G Hellicopters Ltd. Vinerea urmtoare vreau s ajungi la Teheran... Ascult... pentru Dumnezeu, vineri instalezi sediul acolo, i-am aranjat o ntnire cu Beni-Hassan, ca s semnezi hrtiile pentru contractul cu Forele Aeriene. A zis c i-ar face plcere s te prezinte oamenilor potriviii de peste tot. Oh, da! Ai zece la sut din toat afacerea, zece la sut din aciunile noului subsidiar iranian, eti director executiv pentru Iran ceea ce include i restul Golfului, pn una-alta... Desigur c McIver plecase. Nu i-ar fi putut rezista lui Andrew Gavallan i se bucurase de fiecare clip, dar nu descoperise niciodat cum o convinsese Gavallan pe Genny. Cnd ajunsese acas n noaptea aceea, ea avea whisky cu sifon pregtit pentru el i un zmbet dulce pe chip. - Hello, drag! Ai avut o zi bun? - Da, ce se-ntmpl? ntrebase el suspicios. - Cu tine ce se ntmpl? Andy spune c s-a ivit o ocazie minunat pentru noi ntr-un loc numit Teheran dintr-un loc numit Persia. - Iran. nainte se chema Persia, Gen, cuvntul modern este Iran. Eu... ei, eu... - Ce interesant! cnd plecm? -Ei bine, Gen, m-am gndit s discutm problema asta i dac i-ar plcea, am aranja n aa fel nct a putea lucra dou luni acolo si as avea o lun liber - cnd m-as ntoarce aici. - i ce-ai de gnd s faci dou luni, nopile si duminicile? - Eu, ei... o s muncim in draci i acolo... - Sheik Aviation?'Tu i btrnul Scragger, beivnindu-v i destrblndu-v mpreun la est de Suez? - Cine, eu? Haide, o s avem att de multe de fcut c n-o s... - Nu, n-ai s-o faci, flcule! Ha, dou acolo i una aici! Numai peste cadavrul lui Andy i cnd spun asta neleg cadavru! Mergem ca o familie, pentru Dumnezeu, sau nu mergem, pentru Dumnezeu. Apoi mai dulce: Nu eti de acord, inimioara mea? - Acum, ascult aici, Gen... Peste o lun o luau nc o dat de la capt, dar fusese foarte plcut i chiar cea mai bun perioad din viaa lor. ntlnise tot felul de oameni interesani, se veselise cu Scrag i cu ceilali, l descoperise pe Charlie i pe Lochart i pe Jean-Luc i pe Erikki, transformnd compania n cea mai eficient i mai sigur operaie aerian din Iran i Golf, modelnd-o n felul n care numai el singur hotra. Copilul lui. Numai al lui.

40

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Sheik Aviation fusese prima dintre multele achiziii i nvrteli pe care le fcuse Gavallan. - De unde dracu' scoi toi banii tia, Andy? ntrebase odat. - Bncile, de unde altundeva! Suntem n categoria de risc triplu i scoieni pn-n clcie. Descoperise doar mult mai trziu i doar din ntmplare c S, de la S-G Helicopters, provenea de la Struan, care era de altfel i sursa secret a ntregii lor finanri i a informaiilor economice, iar S-G era subsidiarul Casei Struan. - Cum ai aflat, Mac, ntrebase Gavallan morocnos. - Un vechi prieten din Sidney, fost pilot n RAF, care acum s-a bgat n minerit, mi-a scris c l-a auzit pe Linbar ludndu-se c S-G este parte a Nobilei Case. Nu tiam, c Linbar se ocup de Struan n Australia. - ncearc. Mac, ntre noi fie vorba, Ian a dorit ca tot amestecul Casei Struan s fie inut sub tcere. David vrea s continue ideea, aa c ar prefera s pstrezi toate astea pentru tine, spusese cu voce sczut Gavallan. David era David McStruan, taipanul de atunci. - Desigur, nici mcar lui Genny n-am s-i spun. Dar asta explic multe i m face s m simt grozav la gndul c Nobila Cas ne acoper. M-am ntrebat deseori de ce-ai plecat. Gavallan zmbise, dar nu-i rspunsese. - Liz tie despre Struan, desigur, de Consiliul Intern i... cam asta este. Nu spusese niciodat nimnui. S-G nflorise i crescuse, odat cu afacerile cu petrol. i tot astfel i profiturile, ca i valoarea aciunilor sale n combinaia iranian. Cnd se va retrage, peste ase sau apte ani, va fi un om instruit. - Nu-i timpul s te opreti? spunea Genny n fiecare an. Avem bani mai muli dect suficienit, Duncan! - Nu-i vorba de bani, rspundea ntotdeauna. McIver privea pierdut la geana roie de lumin ntins ctre sud-est, peste Jaleh, care acum se lise i se extinsese. n mintea lui era un adevrat vrtej. Jaleh o s fie bomba care-o s arunce n aer tot Teheranul, i zise. Mai lu o nghiitur de whisky. Nu-i nevoie s mai pui i tu gaz peste foc. Sunt destule griji care te-apas! Ce dracu' spunea Chinezoiul cnd am fost ntrerupi? Mi-ar fi trimis vorb dac era ceva important. Pn acum n-a dat gre niciodat. Groaznic ce-am auzit de Stanson, sta e al treilea civil, toi americani, doi de la ExTex i unul de la Guerney, ucii de atacatori neidentificai in ultimele cteva luni. M ntreb dac-or s nceap i cu noi. Iranienii i ursc pe englezi la fel de mult ca pe yankei. De unde s mai fac rost de bani? Nu putem s funcionm cu o jumtate de milion de riali pe sptmn. Cumva trebuie s m bazez pe parteneri, dar sunt la fel de mecheri ca toi ceilali si adevrai experi n a-i schimba stpnul. Bu ultima pictur din pahar. Fr sprijinul partenerilor, am dat de dracu' chiar dup atia ani. Ei sunt cei care tiu cu cine s vorbeasc, n palma cui i ct s pun, pe cine s flateze, pe cine s rsplteasc, ei sunt cei care vorbesc farsi, ei au legturile. i totui, Chinezoiul avea dreptate: oricine ar ctiga, Khomeini, Bakhtiar sau generalii, au nevoie de elicoptere. n buctrie, Genny sta s izbucneasc n plns. Conserva de haggis pe care o pstrase ascuns cu atta grij o jumtate de an i pe care abia o deschisese avusese un defect, iar 41

James Clavell Vrtejul, Vol 1

coninutul ei era stricat. Lui Duncan i plcea att de mult... Oare cum putea s-i plac un asemenea amestec nedefinit de buci de inim, ficat, plmni i carne de oaie, ceap, seu, verdeuri, totul nghesuit ntr-o traist fcut din stomacul srmanei oi, apoi fiart cteva ore? - Uh! La naiba cu toate! l pusese pe tnrul Scot Gavallan, care jurase s pstreze taina, s aduc cutia cnd se ntorsese din ultimul su concediu, pentru aceast ocazie special. n ziua aceea era aniversarea cstoriei lor i aceasta era surpriza ei pentru Duncan. La dracu', nu-i vina lui Scot c afurisita de cutie a fost stricat, se gndi nenorocit. Totui, la naiba, la naiba, la naiba! Am gndit toat cina asta afurisit de luni de zile i acum s-a dus pe apa smbetei. Mai nti nenorocitul de mcelar m las balt, dei i-am pltit de dou ori mai mult dect de obicei, nainte, nghii-l-ar Iadul cu Insha Allahul lui cu tot, i dup asta, pentru c afurisitele de bnci sunt nchise i n-am nici un pic de mruni ca s-l mituiesc pe mpuitul de concurent al ticlosului sta ca s-mi vnd un picior de miel proaspt, nu pulpa veche de berbec pe care-a promis-o, apoi bcnia intr brusc n grev, apoi... Fereastra micii buctrii era pe jumtate deschis i auzi o alt rafal de mitralier, mai aproape de data asta. Apoi, purtat de vnt, veni din deprtare sunetul rguit al mulimii: Allahhh-u Akbanr... Allahhhh-u Akbarrrr... repetat mereu i mereu. Se cutremur, descoperind o curioas ameninare n el. nainte s nceap tulburrile gsea linititoare cele cinci chemri zilnice ale muezinului din vrful moscheii. Nu i acum, nu revrsndu-se din gtlejurile gloatei. Ursc locul sta acum, i zise, ursc armele i ameninrile. Mai gsise una - a doua - n cutia potal, ca i cealalt prost btut la main i copiat pe cea mai ieftin hrtie. "Pe 1 decembrie i-am dat ie i familiei o lun ca s prseti ara noastr. Eti nc aici, eti acum dumanul nostru i o s ne luptm cu voi fr rgaz". N-avea nici o semntur. Aproape fiecare cetean strin din Iran primise una. Ursc armele, ursc frigul i lipsa de nclzire i de lumin, ursc toaletele lor mpuite pe care stai cu genunchii la gur ca un animal, ursc toat violena asta stupid i distrugerile a ceva ce a fost ntr-adevr foarte frumos. Ursc statul la cozi. Lua-le-ar dracu'! Pe ele i pe mpuiii care au gurit cutia de haggis, mpuita asta de buctrie minuscul i spurcata de plcint cu carne conservat. Pe viaa mea, nu neleg de ce le place brbailor. E ridicol! Carne tocat din conserv, amestecat cu cartofi fieri, puin ceap, unt i lapte - dac-l ai - cu pesmet mcinat deasupra i coapt pn se rumenete. Ah! ct despre conopid, numai mirosul m face s vrs. Dar am citit c e bun pentru diverticulit i toat lumea poate s bage de seam c Duncan nu se mai poate s m duc pe mine! L-o fi aiurit pe Charlie? M-ndoiesc. Ct despre Claire, ce prostie s lai un brbat att de bun! M ntreb dac Charlie a aflat vreodat despre aventura pe care a avut-o cu pilotul de la Guerney. Cred c nu-i nici un ru n asta - dac nu te prinde cineva - e greu s stai att de mult vreme singur, cnd i doreti aa ceva. Dar m bucur c s-au desprit prietenete, dei totui sunt de prere c-a fost doar o curv egoist. i surprinse cu coada ochiului imaginea n oglind, i ndrept automat buclele prului i privi ntr-acolo. Unde-i tinereea ta? Nu tiu, dar s-a dus. Cel puin a mea, cci a lui Duncan, nu, e nc tnr. Tnr pentru vrsta lui, mcar de-ar avea grij de el. Afurisitul de Gavallan! Nu, se simte la fel de bine cnd crede c Andy are dreptate. M bucur c s-a recstorit cu o fat" att de de treab. Maureen o s-l in n form, ca i mica Electra. Mi-era att de team c avea s se 42

James Clavell Vrtejul, Vol 1

cstoreasc cu secretara aia chinezoaic a lui. Oh! Cu Andy e-n regul i tot aa a fost i cu Iranul. A fost, acum e vremea sa plecam i s ne bucurm de banii notri. Fr ndoial. Dar cum? Rse. Deschise cu grij cuptorul, clipind din pricina cldurii i mirosului, apoi nchise din nou ua. Nu pot s suport plcinta cu carne tocat, i spuse iritat. Masa a fost foarte bun, plcinta cu carne, rumenit exact ct trebuie, aa cum le plcea. - Deschizi sticla de vin, Duncan? - mi pare ru, este iranian, dar e ultima sticl. De obicei erau bine aprovizionai cu vinuri franuzeti i iraniene, dar mulimea, ncurajat de mullahi, sprsese i incendiase toate magazinele de buturi din Teheran, urmnd orientarea strict fundamentalist a lui Khomeini, butul oricrui fel de alcool fiind prohibit de Coran. - Omul meu din bazar mi-a spus c nu exist nici o pictur la vnzare oficial, nicieri, i chiar i n hotelurile companiilor vestice este interzis acum consumul de alcool. - Asta n-o s in. Lumea n-o s suporte. Nici asta i nici fundamentalismul, spuse Petikin. Nu se poate, nu n Persia. De-a lungul istoriei, ahii au fost ntotdeauna tolerani, i de ce nu? De aproape trei mii de ani Persia a fost faimoas pentru frumuseea femeilor sale - uit-te la Azadeh, sau eherazada - i pentru podgoriile i vinurile sale. Cum rmne cu Rubayat-ele lui Omar Khayyam? Nu e un imn nchinat vinului, femeilor i cntecului? Triasc Persia, zu! - Persia sun mult mai bine dect Iranul, Charlie, mult mai exotic, aa cum era cnd am venit pentru prima dat aici, mult mai plcut, spuse Genny. Pentru o clipa atenia i fu abtuta de focul de arme, apoi continu, ncercnd s-i ascund prin vorbe nervozitatea: - eherazada mi-a spus c ntotdeauna i-au zis Iran, iar ei i-au spus arieni. Se pare c Persia a fost numele pe care i l-au dat vechii greci, Alexandru cel Mare i toi tia. Cei mai muli dintre persani au fost mulumii cnd Reza ah a decretat c Persia avea s se numeasc Iran. Mulumesc, Duncan, spuse ea primind paharul de vin, admirndu-i culoarea i zmbindu-i. - Totul e grozav, Gen, spuse el, i-o mbria scurt. Savurar vinul i plcinta, dar nu erau veseli. Aveau prea multe la care s se gndeasc. Alte tancuri care treceau prin apropiere. Focuri de arme. Strlucirea roiatic se ntindea deasupra Jalehului. Strigtele cntate ale gloatei n deprtare. Apoi, la jumtatea desertului - trufe, o alt preferin a lui McIver - linul dintre piloii lui, Nogger Lane, intr cltinndu-se, cu hainele ferfeni, cu faa zgriat profund, sprijinind o fat. Era nalt, brunet, cu ochii negri, cu hainele mototolite, cu o mnec a pardesiului aproape smuls i nspimntat, murmurnd rugtor ceva n italian. Avea mbrcmintea, faa, minile i pairul pline de murdrie, de parc s-ar fi tvlit n gunoi. - Ne-au prins ntre... ntre poliie i o gloat de ticloi, spuse el dintr-o suflare, aproape incoerent. Un nenorocit mi-a scos benzina din rezervor, aa c... Dar gloata... erau mii, Mac! Strada prea normal, cnd, deodat, toat lumea a nceput s fug i mulimea a ieit dintr-o strad lateral i muli aveau arme. Scandau blestemia aia, ntruna, Allah-u Akbar, Allah-u Akbar, fceau s-i nghee sngele n vine, niciodat n-am... i dup aia pietre, sticle incendiare, gaze lacrimogene, tot -cnd au sosit poliia i armata i tancurile. Am vzut trei i am crezut c ticloii or s trag. Dup aceea cineva a nceput s trag din mulime, i peste tot se auzeau 43

James Clavell Vrtejul, Vol 1

puti, i... trupuri de jur mprejur... am fugit ca s scpm cu via, apoi ne-a vzut o leaht de ticloi i-au nceput s ipe "American Satan!" S-au luat dup noi i ne-au nghesuit ntr-o alee. Am ncercat s le explic c sunt englez i Paula italianc i nu... Dar m nghesuiau i dac n-ar fi fost un mullah, un ticlos nalt cu barba neagr i turban negru... sta, boorogul sta, i-a chemat napoi i, Christoase ne-au lsat n pace. la ne blestema i ne-a spus s-o tergem... Primi paharul de whisky i-l goli dintr-o nghiitur, ncerc s-i recapete respiraia. Minile i genunchii i tremurau necontrolabil, dei nu prea i ddea seama de asta. McIver, Genny i Petikin l ascultau ngrozii. Fata suspin nnebunit. - Niciodat, niciodat nu am trecut printr-un comar ca sta, Charlie! continu cu voce tremurat. Soldaii erau la fel de tineri ca huliganii ia i preau cu toii, nspimntai de moarte. Prea mult de ndurat, noapte dup noapte... Mulimea care url i arunc pietre... Un cockteil Molotov a izbit un soldat n fa i omul s-a nvluit n flcri. Striga dintre flcri fr... i apoi ticloii iar ne-au nghesuit i-au nceput s-o pipie pe Paula. ncercau s-o mping, i rupeau hainele, cred c mi-am pierdut puin minile i l-am apucat pe unul i i-am zdrobit faa... tiu asta pentru c i-am spart oasele feei i i s-a turtit nasul i dac nu era mullahul la... - Ia-o uor, flcule, spuse ngrijorat Petikin, dar tnrul nu-i ddu atenie i continu dintr-o suflare: - Dac n-ar fi fost mullahul care m-a tras deoparte, l-a fi lovit pn n-ar fi rmas altceva dect carne vie din el. Vroiam s-i scot ochii cu unghiile... Iisuse Christoase, am ncercat, tiu c am ncercat s fac asta... Iisuse Christoase! N-am ucis niciodat nimic cu minile mele... i nici n-am vrut vreodat s-o fac pn n noaptea asta, dar acum am simit nevoia i a fi fcut-o! Minile i tremurau cnd i ndeprt prul blond din ochi, glasul era ncordat i ntr-un continuu crescendo. - Ticloii, n-aveau nici un drept s pun mna pe noi. Dar o-nfcaser pe Paula i... Lacrimile ncepur s se adune, buzele lui articular ceva, dar nici un cuvnt nu se form, o urm de spum i apruse la colurile buzelor. - ...i s ucid, voiam s uciiid... Brusc, Petikin se aplec nainte i-l plesni cu dosul palmei peste fa, trntindu-l pe sofa cu braele i picioarele aruncate n lturi. Ceilali aproape nir n picioare din cauza gestului imprevizibil i violent. Nogger rmase cteva clipe ameit, apoi se chinui s se ridice-n picioare, pregtindu-se s se arunce asupra agresorului. - Stai aa, Nogger, url Petikin. Comanda l paraliza pe tnr. innd pumnii nc strni, se uit prostete la brbatul mai n vrst dect el. - Ce dracu' s-a-ntmplat cu tine? Aproape mi-ai rupt falca, spuse furios, dar lacrimile se opriser i ochii i erau din nou limpezi. Ei? - Iart-m, biete, dar o pornisei la vale. Am vzut... - Pe dracu'! spuse Lane amenintor, revenindu-i n fire, dar le lu totui ceva timp s-i explice i s-l liniteasc pe el i pe fat. Ea se numea Paula Giancani, o fat nalt, stewardes la liniile Alitalia. - Paula drag, mai bine ai sta aici la noapte, spuse Genny. A trecut de ora stingerii, nelegi? - Da, neleg. Da, vorbesc englezete. Da... eu... 44

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Haide, am s-i dau cteva lucruri. Nogger, tu ai sa iei n primire sofaua. Mai trziu, Genny i McIver, nc treji, obosii, dar fr chef de somn, ascultau focurile de arm undeva n noapte, scandrile cntate n alt parte. - Vrei nite ceai, Duncan? - Bun idee. Se ridic din pat odat cu ea. - O, drace, am uitat! Se aplec peste birou i lu o cutie prost mpachetat. - Mult fericire! Nu-i cine tie ce, doar o brar pe care am gsit-o n bazar. - O, mulumesc Duncan! n timp ce o desfcea, i povesti despre haggis. - Ce porcrie! - Las-o balt! Anul viitor o s-l petrecem n Scoia. Brara era fcut din ametiste brute, montate n argint. - O, e-att de drgu! Exact ce-mi doream i mulumesc, dragule! - i eu ie, Gen. E trecu un bra n jurul umerilor i o srut absent. Ea nu bg prea mult n seam gestul. Multe srutri, ale lui i ale ei, deveniser de la o vreme doar semne de afeciune. Aa cum ai mngia pe cretet un dine drag. - Ce te necjete, drag? ; Totul e n regul! I cunotea prea bine. - Ce? Ce din ceea ce nu tiu nc? - Se ncurc lucrurile din ce n ce mai tare, ceas de ceas. Cnd ai ieit din camer cu Paula, Nogger mi-a spus c veneau de la aeroport. Avionul Alitalia, nchiriat de guvernul italian ca s evacueze conaionalii, este inut la sol de dou zile. Primise permisiunea s decoleze la prnz, aa c el se duse s-i spun la revedere. Desigur c decolarea a fost amnat i iar amnat, ca de obicei, apoi, chiar nainte de apusul soarelui, zborul fusese din nou anulat, ntregul aeroport nchis i tuturor li se spusese s plece. Personalul iranian dispruse pur i simplu. Atunci, aproape imediat, un grup de revoluionari foarte bine narmai - i a subliniat "foarte bine narmai" - a nceput s se-mprtie peste tot. Cei mai muli purtau banderole verzi pe bra, dar unii aveau nsemnele OIEP, primele pe care le-a vzut Nogger - Organizaia Iranian a Eliberrii Palestinei! - O, Doamne, spuse ea. Atunci e-adevrat c OEP l ajut pe Komeini! - Da, i dac ei dau un ajutor, sta e alt joc! Rzboiul civil a ncepu i noi ne aflm, fir-ar s fie, chiar n mijlocul lui.

45

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 3 Tabriz Unu. Ora 11,05 noaptea. Erikki Yokkonen zcea gol n sauna pe care-o construise cu propriile sale mini, Temperatura din jur aproape de 60 C; sudoarea i curgea iroaie pe trup. Soia lui, Azadeh, se afla lng el, la fel de toropit de cldur. Seara fusese grozav, cu mult mncare i dou sticle din cea mai bun vodc ruseasc - pe care el o cumprase de pe piaa neagr n Tabriz i o mprise cu cei doi mecanici englezi ai si i cu eful bazei, Aii Dayati. - Acum mergem la saun, spusese chiar nainte de miezul nopii, dar ei refuzaser ca de obicei, abia avnd destul putere ca s ajung, cltinndu-se, pn la propriile lor cabane. - Hai, Azadeh! - Nu n noaptea asta, te rog, Erikki. El se mulumise s rd, o ridicase n braele lui mari, o nfurase n haina de blan i o scosese pe ua cabanei, printre pinii ncrcai de zpad, n aerul doar cu puin sub punctul de nghe. Era uor de purtat i intrar astfel n mica colib aflat n spatele cabanei lor, n cldura vestiarului, i apoi, eliberai de haine, n saun; iar acum se aflau acolo, ntini, brbatul relaxat, n largul lui, femeia, chiar i dup un an de cstorie, nc nu ndeajuns de obinuit cu ritualul din fiecare noapte. Erikki se ridic ntr-un cot i o privi. Sttea ntins pe un prosop gros, pe bancheta din faa lui. inea ochii nchii i el i privi sinii ridicndu-se i cobornd, frumuseea trupului - prul negru corb, sculpturalele trsturi ariene, corpul graios, cu pielea alb ca laptele - i ca ntotdeauna se simi plin de aceast minune a existenei, att de mic fa de cei o sut nouzeci i trei de centimetri ai si. Zei ai strmoilor mei, v mulumesc c mi-ai dat o astfel de femeie! i zise. Pentru moment nu-i ddu seama n ce limb gndea. Putea vorbi patru: finlandez, suedez, rus i englez. Ce conteaz! i zise, lsndu-se lin nou prad cldurii, ngduind iari gndurilor s alunece odat cu aburii ce se ridicau din pietrele pe care le aezase cu atta grij. l mulumise nespus de mult c i construise el nsui sauna - cum ar trebui s fac orice brbat - dobornd i cioplind butenii, aa cum fcuser de secole strmoii Iui. Fusese primul lucru pe care l nfptuise cnd primise acel post acolo, cu patru ani n urm: alesese i doborse copacii. Ceilali l crezuser nebun. El ridicase din umeri fr suprare. - Fr saun, viaa nu nseamn nimic. Mai nti i faci sauna, apoi casa. Fr saun, o cas nu este o cas. Voi, englezii, nu tii nimic, nimic, despre via! Se simise tentat s le povesteasc cum c fusese nscut ntr-o saun, ca muli dintre finlandezi. i de ce nu? Dac stai s te gndeti, e un lucru de bun sim: este cel mai cald loc din cas, cel mai curat, cel mai linitit, cel mai ndrgit. Nu le spusese, totui, asta niciodat; doar lui Azadeh, iar ea nelesese. O, da, i zise nespus de mulumit, ea nelege totul! Afar, dinspre liziera pdurii nu rzbtea nici un zgomot, cerul nopii era lipsit de nori, stelele strluceau, zpada era nenchipuit de curat. Singurul drum printre muni se afla la opt 46

James Clavell Vrtejul, Vol 1

sute de metri mai departe. Drumul i rsucea meandrele spre nord-vest, ctre oraul Tabriz, aflat la aisprezece kilometri mai departe de acolo ctre nord, spre grania sovietic, aflat i ea la nc vreo civa kilometri. Ctre sud-est, se ncolcea peste muni, ca s ajung n cele din urm la Teheranul aflat la opt sute cincizeci de kilometri distan. Baza Tabriz Unu servea ca locuin pentru doi piloi - cellalt se aa acum in concediu, n Anglia - doi mecanici englezi, restul iranieni: doi buctari, opt zilieri, un operator radio i un administrator. Dincolo de deal se afla satul Abu-Mard, iar jos, n vale, fabrica de past celulozic, proprietate a Iran-Timber, compania care deinea monopolul forestier i pe care ei o deserveau sub contract. Elicopterul JR 212 ducea n pdure tietori de lemne i echipament, ajuta la ridicarea campamentelor i la trasarea celor cteva drumuri care puteau fi tiate, apoi asigura deservirea cu echipe de schimb i echipament i transporta rnii. Pentru muli din acele tabere izolate, elicopterul era singura lor legtur cu lumea de afar i piloii erau venerai. Erikki iubea ntr-att viaa i pmntul de acolo, att de asemntoare cu Finlanda, nct, uneori, i nchipuia c se afl din nou acas. Sauna desvrea totul. Micua construcie cu dou ncperi era aezat n spatele cabanei, ferit de vederea celorlalte cldiri i construit tradiional, avea licheni ntre brne pentru izolaie, iar focul de lemne care nclzea pietrele era bine aerat. Unele dintre pietre, stratul de deasupra, le adusese chiar din Finlanda. Le pescuise bunicul su de pe fundul unui lac, de unde proveneau cele mai bune pietre de saun, i i le dduse cnd fusese ultima dat acas, n urm cu unsprezece luni. - Ia-le, fiule, i odat cu ele, aa cum se cuvine, un tonto* bun pentru o saun finlandez, dei de ce vrei tu s te cstoreti cu una dintre strinele alea, i nu cu una din neamul tu, crede-m, nu neleg! - Cnd ai s-o vezi, bunicule, ai s-o venerezi i dumneata. Are ochi verzi-albstrui i un pr negrunegru i... - Dac-o s-i druiasc muli fii... ei bine, atunci o s vedem. Un brbat grozav, ca tine, trebuia de mult timp s fie nsurat. Dar cu o strin? Spui c e nvtoare? - E membr a Corpului nvtorilor Iranieni -oameni tineri, brbai i femei, care s-au oferit voluntar s serveasc statul i care merg din sat n sat ca s-i nvee pe oameni i pe copii s scrie i s citeasc. Mai mult pe copii. ahul i mprteasa au organizat acest Corp cu civa ani n urm i Azadeh li s-a alturat cnd a mplinit douzeci i unu de ani. Vine din Tabriz, unde lucrez eu, i pred n satul nostru, ntr-o coal ncropit de steni. M ntlnesc cu ea de apte luni i trei zile. Cnd am vzut-o prima dat avea douzeci i patru de ani. Erikki se nclzi amintindu-i de primele clipe n care o vzuse, att de cochet n uniforma ei, cu prul revrsndu-se pe umeri, aezat ntr-o poian din pdure nconjurat de copii, apoi chipul ei ridicndu-se spre el zmbitor, i mirarea din ochii ei la vederea dimensiunilor sale. tiuse de ndat c aceasta era femeia pe care o ateptase toat viaa. El avea treizeci i ase de ani.

Mic spiridu cafeniu care este spiritul unei saune.

47

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ah, se gndi privind-o lene, binecuvntnd nc o dat spiritul pdurii care l condusese n poiana aceea nc trei luni de lucru, apoi dou luni de concediu. O s fie minunat s-i pot arta Suomi - Finlanda. - E timpul, Azadeh, draga mea, spuse. - Nu, Erikki, nu nc, nu nc! rosti ea pe jumtate adormita, ameit - de cldur, nu de alcool, pentru c ea nu bea. Te rog, Erikki, nu! - Prea mult cldur nu-i face bine, spuse el ferm, ntotdeauna foloseau engleza cnd vorbeau ntre ei, dei ea putea conversa fluent n rus, cci mama ei fusese pe jumtate georgian, provenind dintr-o zon de grani unde era util i nelept s fii bilingv. Vorbea, de asemenea, turca, limba cea mai folosit n aceast parte a Iranului - Azerbaidjan i, desigur, farsi. Cu excepia ctorva cuvinte, el nu vorbea farsi sau turcete. mpcat cu sine i cu lumea, se ridic i-i terse sudoarea, apoi se aplec peste ea i o srut. l srut la rndul ei, nfiorndu-se cnd minile lui o cutar, ntinzndu-i braele ca un rspuns. - Eti ru, Erikki, spuse, apoi se ntinse n toat splendoarea ei. - Gata? - Da! Se ag de el, iar brbatul o ridic cu uurin n brae, apoi o scoase din saun n vestiar, deschise ua i iei n aerul ngheat. Frigul o izbi, tindu-i respiraia, fcnd-o s se ghemuiasc la pieptul lui, iar el ridic zpad n pumni i ncepu s o frece, fcnd-o s simt nepturi pe tot trupul i pielea s-i ard, dar deloc dureros. n cteva secunde simi o ciudat i plcut cldur radiind n ea i din ea. i trebuise o iarn ntreag s se obinuiasc cu baia de zpad dup fierbineala dinuntru. Acum, fr ea baia de aburi era neterminat. Fcu la iueal acelai lucru pentru el, apoi alerg vesel napoi la cldur, lsndu-l s se rostogoleasc i s zburde n zpad vreme de alte cteva secunde. Erikki nu observase grupul de brbai i mullahul ce stteau scandalizai pe o ridictur, la cincizeci de metri mai departe, pe jumtate ascuni de copacii de lng crare. i vzu abia cnd nchidea ua. I inund un val de furie. Trnti ua. - Afar sunt nite steni! Cred c ne-au privit. Toat lumea tie c aici suntem n afara domeniului satului! Ea era la fel de furioas i se mbrcar grbii. i trase cizmele de blan i puloverul gros i pantalonii, nfac toporul uria i se repezi afar. Brbaii se aflau nc acolo i se repezi asupra lor rcnind, cu toporul ridicat. Ei se mprtiar, apoi unul dintre ei ridic puca mitralier i slobozi in aer o rafal care strni ecouri n muni, apoi o ndrept ctre pieptul lui. Erikki ncremeni, iar mnia i se topi ca suflat de vnt. Nu mai fusese niciodat ameninat cu arma. - Pune jos topor, spuse omul ntr-o englez poticnit, sau eu ucid pe tine. Erikki ezit. n clipa aceea, Azadeh se repezi ntre ei i izbi puca, deprtnd-o, strignd n turcete: - Cum ndrzneti s vii aici?! Cum ndrzneti s pori arme?! Ce suntei, bandii?! Acesta e pmntul nostru! Ieii de pe pmntul nostru sau am s v trimit in temni! Se nfurase peste rochie cu haina ei groas de blan, dar tremura de mnie. - Acesta este pmntul poporului, spuse mullahul iritat, inndu-se la distan. Acoper-i prul, femeie. Acoper-i ... 48

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cine eti tu, mullahule? Nu eti din satul meu. Cine eti? - Sunt Mahmud, mullahul moscheii Hajsta din Tabriz. Nu unul dintre lacheii ti, spuse el furios, srind ntr-o parte cnd Erikki se repezi s-l nface. Brbatul cu arma rmase descumpnit, dar un altul, aflat la o distan sigur, trase piedica. - n numele lui Allah i-al Profetului, oprete porcul strin sau v trimit pe amndoi n Iadul pe care-l meritai! - Erikki, ateapt! Las cinii tia n seama mea! strig Azadeh n englez, apoi se rsti: Ce cutai aici? Acesta este pmntul nostru, pmntul tatlui meu, Abdullah Han, Han al Gorgonilor, neam din neamul Qajarilor, care au domnit aici de veacuri. Ochii ei se obinuiser acum cu ntunericul i i putu cerceta. Erau zece cu toii, toi tineri, toi narmai, toi strini de acele locuri, cu excepia unuia - kalandanil, eful satului lor. - Kalandar, cum ndrzneti s vii aici? - mi pare ru, nlimea voastr, spuse el cu voce rugtoare, dar mullahul a spus c trebuie s-l aduc aici pe crarea asta i nu pe drumul mare i deci... - Ce vrei, parazitule? ntreb ea, ntorcndu-se ctre -mullah. - Respect-m, femeie, spuse acesta i mai mnios. n curnd noi o s poruncim aici. Coranul are legi pentru goliciune i pentru purtri denate: biciul i pietrele. - Coranul are legi pentru nclcarea proprietii i pentru bandii i pentru ameninarea oamenilor panici i pentru cei ce se rscoal mpotriva conductorilor i stpnilor lor legiuii. Nu sunt unul dintre analfabeii ti nspimntai! tiu ce eti i ce-ai fost ntotdeauna: parazitul satelor i al oamenilor. Ce vrei? Dinspre baz se apropiau grbii oameni cu lanterne. n fruntea lor, cu ochii nc nceoai de somn, se aflau cei doi ingineri, Dibble i Arberry, urmai prudent de Aii Dayati. Toi erau ciufulii, mbrcai n grab i ngrijorai. - Ce se-ntmpl? ntreb Dayati, ncercnd s deslueasc ceva n ntuneric prin lentilele groase ale ochelarilor. Familia lui servise Hanii Gorgoni i se aflase sub protecia acestora de ani de zile. - Cine sunt... - Aceti cini, ncepu nfierbntat Azadeh, au venit din noapte... -ine-i gura, femeie! spuse furios mullahul, apoi se ntoarse ctre Dayati. Cine eti tu? Cnd observ c omul era mullah, i schimb brusc atitudinea i deveni respectuos. - Sunt... sunt administratorul companiei Iran-Timber, aici. Excelen. Ce s-a ntmplat, v rog? Ce pot s fac pentru domnia-voastr? - Elicopterul! n zori am nevoie de el ca s zbor pe la tabere. - mi pare ru, Excelen, maina e desfcut buci pentru verificarea tehnic. Este politica strinilor... Azadeh ntrerupse furioas: - Mullahule, cu ce drept. ndrzneti s vii aici n mijlocul nopii i s ... - Imamul Khomeini a dat ordin ... - Imami repet ea ca un ecou, uluit. Cu ce drept i spui astfel ayatollahului Khomeini? - Este Imam. El a dat ordin.

49

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Unde spune, n Coran sau n Sharia, c un ayatolah poate pretinde c e Imam i poate porunci unuia dintre credincioi? Unde spune... - Nu eti iit? ntreb mullahul scos din srite, contient c cei ce-l nsoeau ascultau n tcere. - Da, sunt iit, dar nu o proast analfabet, mullahule - rostise cuvntul ca pe o jignire rspunde-mi! - V rog, nlimea Voastr, spuse Dayati rugtor, v rog lsai aceast problem n seama mea. V rog, v implor. Dar ea ncepu s strige rstit, iar mullahul i rspunse la fel, li se alturar i alii i atmosfera deveni din ce n ce mai tensionat pn cnd Erikki, nfuriat c nu putea nelege ce-i spuneau, ridic toporul i ls s-i scape un muget. Se aternu brusc tcerea, apoi un alt brbat trase piedica pistolului mitralier - Ce vrea ticlosul sta, Azadeh? ntreb Erikki. Ea i spuse. - Dayati, spune-i c nu poate obine aparatul meu i s plece de pe pmntul meu sau trimit dup poliie. - V rog, cpitane, v rog ngduii-mi s m ocup eu de asta, cpitane, spuse Dayati, asudat de ngrijorare, mai nainte ca Azadeh s-l poat ntrerupe. V rog, nlimea Voastr, v rog, plecai acum! Apoi, ntorcndu-se ctre cei doi mecanici: - E-n regul, putei s v-ntoarcei napoi n pat. M ocup eu de asta! Abia atunci bg de seam Erikki c Azadeh era nc descul. O ridic n brae. - Dayati, spune acestor matyeryebyets, tuturor, c dac mai vin aici noaptea, o s le rup gtul i dac cineva atinge chiar i un fir de pr de-al femeii mele, o s m trsc i-n iad dup el, dac-i nevoie. Plec, uria n furia lui, urmat de cei doi mecanici. I opri o voce n rusete. - Cpitane Yokkonen, a putea schimba o vorb cu dumneata, o clip? Erikki arunc o privire peste umr, simind-o pe Azadeh ncordndu-se n braele sale. Brbatul sttea n urma grupului, greu de desluit, n aparen cu nimic diferit de ceilali, purtnd o scurt vtuit, comun. - Da, i rspunse n rusete, dar n-aduce vreo puc n casa mea sau vreun cuit. Porni cu pai mari. Mullahul se apropie de Dayati privindu-l cu ochi ngheai. - Ce-a spus diavolul strin, ai? - A fost obraznic, toi strinii sunt obraznici, nlimea Ta... femeia a fost i ea obraznic. Mullahul scuip n zpad. - Profetul a dat legi i pedepse mpotriva unei astfel de purtri. Poporul are legi mpotriva averilor ereditare i a furtului de pmnturi. Pmntul aparine Poporului. n curnd, legi drepte i pedepse drepte ne vor conduce pe toi, n sfrit, i Iranul va tri n pace. Se ntoarse ctre ceilali. Goi n zpad! mpunndu-se cu goliciunea ei, n vzul tuturor, n ciuda tuturor legilor bunei-cuviine i ale modestiei! Trfa! Ce sunt Gorgonii dect lacheii ahului trdtor i ai cinelui su, Bakhtiar. Ochii lui se-ntoarser ctre Dayati. Ce minciuni spui tu despre elicopter?

50

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ncercnd s-i ascund teama, Dayati rspunse pe nersuflate c verificarea de o mie cinci sute de ore era n concordan cu regulile internaionale impuse aparatului i, ca atare, poruncite de ah i de guvern. - Guvernul ilegal, l ntrerupse mullahul. - Desigur, desigur c ilegal, ncuviin dendat Dayati i i conduse nervos n hangar i aprinse luminile, baza avnd propriul generator electric, fiind astfel independent energetic. Motoarele elicopterului erau aezate pies cu pies, ngrijit, militrete, n linii regulate. - N-are nici o legtur cu mine, Excelen! Strinii fac ce vor, apoi adug iute: i dei toi tim c Iran-Timber aparine Poporului, ahul ia toi banii. N-am nici o putere asupra lor, asupra diavolilor strini sau a regulilor lor. Nu pot face nimic! - Cnd o s poat zbura? ntreb ntr-o turceasc perfect brbatul care vorbea rusete. - Mecanicii au promis c-n dou zile, rspunse Dayati, rugndu-se n sinea lui, foarte nspimntat, dei ncerca din rsputeri s n-o arate. Era limpede pentru el acum c aceti brbai erau mujahedini de stnga, care credeau n teoria - sprijinit de sovietici - c Islamul i Marx erau dou lucruri compatibile. - Asta e-n mna lui Allah. Dou zile. Mecanicii strini ateapt nite piese de schimb care au ntrziat. - Care sunt astea? Nervos, le spuse. Erau unele componente minore i elicea rotorului de la coad. - Cte ore are nregistrate elicea asta? Dayati verific registrul cu degete tremurnde: - O mie aptezeci i trei. - Allah e cu noi, zise brbatul ntorcndu-se ctre mullah. Putem s o folosim fr grij pe cea veche cel puin nc cincizeci de ore. - Dar durata de funcionare a elicei... certificatul de zbor e invalidat, spuse Dayati fr s stea pe gnduri Pilotul n-o s zboare pentru c regulamentul de zbor ... - Regulamentul lui Satan! - Adevrat, ntrerupse cel ce vorbea rusete. Unele dintre ele. Dar legile pentru sigurana zborului sunt importante pentru Popor i, chiar i mai Important, Allah a fcut loc n Coran legilor pentru cmile i cai i cum s le-ngrijim, iar aceste legi se pot aplica la fel de bine i aparatelor de zbor care, de asemenea, sunt darurile lui Allah i ne pot duce acolo unde-i nevoie s ndeplinim lucrarea lui. Trebuie, deci, s le urmm ntocmai, nu-i aa, Mahmud? - Desigur, spuse mullahul nerbdtor, sfredelindu-l cu privirea pe Dayati, care ncepu s tremure. Am s m-ntorc n dou zile, n zori. Elicopterul s fie pregtit, ca i pilotul, sndeplinim lucrarea lui Allah spre binele Poporului. Am s vizitez fiecare tabr din muni. Mai sunt i alte femei aici? - Doar dou femei ale muncitorilor i soia mea. - Poart chador i vl? - Desigur, mini dintr-o suflare Dayati. Portul vlului era mpotriva legilor Iranului. Reza ah scosese vlul n afara legii n 1936 i fcuse ca chadorul s fie opional, iar Mohammed ah emancipase i mai mult femeile n '64. - Bine! Amintete-le c Allah i Poporul vegheaz chiar i n blestematul fief al strinilor. Mahmud se ntoarse pe clcie i iei cu pai mari, urmat de ceilali. 51

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Rmas singur, Dayati i terse fruntea, mulumit c era unul dintre credincioi i c acum soia lui va purta chador, va fi supus, se va purta ca i mama ei, cu modestie, i nu va umbla n blugi ca nlimea Sa. Cum i spusese oare mullahul, chiar fa de ea? Allah s ne apere daca Abdullah Han aude asta. Dei, fr ndoial, mullahul are dreptate i, fr ndoial, Khomeini are dreptate, Allah s-l apere. n cabana lui Erikki; orele 11,23 noaptea. Cei doi brbai stteau la mas, fa n fa, n ncperea principal a cabanei. Cnd strinul btuse la u, Erikki o trimisese pe Azadeh n dormitor, dar lsase ua dintre cele dou ncperi deschis, n aa fel nct ea s poat auzi ce se vorbea. i dduse puca de vntoare. - S-o foloseti fr team! Dac intr n dormitor, eu sunt deja mort, spusese, ascunznd cuitul pukoh n teaca lui, la bru, la spate. Pukohul era un cuit cu mner lung, arma finlandezilor. Era socotit de ru augur i chiar primejdios ca un brbat s nu aib unul asupra sa. n Finlanda, legea interzicea s fie purtat la vedere, cci asta ar fi putut fi considerat o provocare, dar toat lumea purta aa ceva i ntotdeauna n muni. Cel al lui Erikki Yokkoneh era pe msura dimensiunilor sale. - Deci, cpitane, mi cer iertare pentru deranj. Brbatul era brunet, cu puin sub un metru optzeci, trecut de treizeci ani, cu chipul asprit de vreme, cu ochi negri i trsturi care trdau un amestec slavo-mongol, undeva n linia strmoilor s-i. - M numesc Feodor Rakoczy. - Rakoczy a fost un revoluionar ungur, spuse scurt Erikki, i, dup accent, eti georgian. Rakoczy nu e un nume georgian. Care i-e numele adevrat - si gradul n KGB? Brbatul rse. - E-adevrat c accentul meu e georgian i c sunt rus din Georgia, din Tbilisi. Bunicul meu a venit din Ungaria, dar n-are nici o legtur cu revoluionarul care pe vremuri a devenit prin al Transilvaniei, i nici n-a fost mahomedan, ca tatl meu i ca mine. Uite, vezi, amndoi tim cte ceva din istoria noastr, slvit fie Allah, spuse el cu voce plcut. Sunt inginer mecanic la conducta irano-sovietic de gaze naturale, chiar dincolo de grani, la Astara, pe rmul Caspicei - de partea Iranului i a lui Khomeini, binecuvntat fie el, mpotriva ahului i anti-american. Era foarte mulumit c fusese instruit n privina lui Erikki Yokkonen. O parte din aceast istorie de acoperire era adevrat. Bineneles c provenea din Georgia, din Tbilisi, dar nu era mahomedan i nici nu-l chema n realitate Rakoczy. Numele su adevrat era Igor Mzytryk i era cpitan KGB, specialist ataat Diviziei Aeropurtate 116 care fusese amplasat chiar dincolo de grania, la nord de Tabriz, unul dintre sutele de ageni secrei infiltrai n nordul Iranului de luni de zile, care operau acum aproape liberi. Avea treizeci i patru de ani, era ofier KGB de carier, ca i tatl su, i se afla n Azerbaidjan de ase luni. Vorbea engleza bine, persana i turca fluent i, dei nu putea s conduc un elicopter, cunotea multe despre elicopterele militare de sprijin, sovietice, cu motoare cu piston, ale diviziei sale. - n ceea ce privete gradul meu, adug cu cea mai blnd voce a sa, este acela de prieten. Noi, ruii, suntem buni prieteni ai finlandezilor, nu-i aa?

52

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Da, da, asta-i adevrat. Ruii, nu comunitii sovietici! Sfnta Rusie a fost un prieten n trecut, dar cnd eram un mare ducat al Rusiei. Rusia Sovietic, ateist, a fost prietenoas dup 1917, cnd am devenit independeni. Rusia Sovietic este i acum. Da, acum, dar nu n '39! Nu n Rzboiul de Iarn. Nu, nu atunci! - Nici voi n-ai fost n '41, spuse tios Rakoczy, n '41 ai pornit rzboiul mpotriva noastr alturi de mpuiii de naziti, ai trecut de partea lor mpotriva noastr. - Adevrat, dar numai ca s ne lum napoi pmntul nostru, Karelia, provincia pe care ai furat-o de la noi. Noi n-am mrluit spre Leningrad, aa cum am fi putut s-o facem. Erikki simea apsarea cuitului n ira spinrii i era bucuros de asta. - Eti narmat? - Nu. Ai spus s nu vin narmat. Arma mea e afar, la u. Nu am pukoh i nici n-am nevoie s folosesc aa ceva. Pe Allah, sunt prieten! - Bun. Un om are nevoie de prieteni. Erikki l cntri din priviri, urnd ceea ce reprezenta: Rusia Sovietic, cea care, neprovocat, invadase Finlanda n '39, n momentul n care Stalin semnase Pactul de Neagresiune Sovieto-German. Mica armat finlandez luptase de una singur. Stviliser hoardele sovietice timp de o sut de zile n Rzboiul de Iarn, apoi fuseser copleii. Tatl lui Erikki fusese ucis aprnd Karelia, provincia de sud-est, unde Yokkonenii triser de secole. Rusia Sovietic anexase pe dat provincia. De ndat toi finlandezii plecaser. Toi. Nici unul nu dorea s stea sub un steag sovietic, iar regiunea rmsese un pmnt prsit de finlandezi. Erikki avea doar zece luni pe atunci. n exodul acela au murit mii de oameni. Printre ei, mama lui. A fost cea mai rea iarn din cite i amintea. i atunci, n '45, se gndi Erikki, stpnindu-i mnia, n '45, America i Anglia ne-au trdat i-au dat pmnturile noastre agresorului. Dar noi n-am uitat! Cum n-au uitat nici estonienii, lituanienii, letonii, germanii din est, cehii, ungurii, bulgarii, slavii, romnii - i lista e nesfrit. Dar odat va veni ziua. Socotelii cu sovieticii, o, da, farndoial c va veni odat o zi a socotelilor cu sovieticii - ndeosebi pentru rui, care simt cel mai tare jugul lor. - Pentru un georgian, tii multe despre Finlanda, rosti calm. - Finlanda este important pentru Rusia. Pactul de nelegere dintre noi se desfoar bine, este sigur i o lecie pentru lume c propaganda american antisovitica este un mit imperialist. Erikki zmbi - Nu-i vreme de politic. Ei. e trziu, ce vrei de la mine? - Prietenie! - A! Asta-i uor de cerut! Dar, aa cum tii, pentru un finlandez e mai dificil de acordat. Se ntinse ctre dulap dup sticla aproape goal de vodc i dou pahare. Eti iit? - Da, dar nu unul bun, Allah s m ierte! Beau cteodat vodc, dac asta vrei s spui.. Erikki turn n dou pahare. - Sntate! Bur. - Acum, te rog treci la subiect.

53

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- n curnd Bakhtiar i lacheii lui americani or s fie aruncai afar din Iran, n curnd Azerbaidjanul o s fie cuprins de frmntri - dar tu n-ai de ce s te temi, eti bine vzut aici, ca i soia ta i familia ei - i am dori cooperarea ta pentru instaurarea pcii n aceti muni. - Sunt doar un pilot de elicopter care lucreaz pentru o companie britanic pe un contract al lui Iran-Timber i sunt apolitic. Noi, finlandezii, nu facem politic, nu-i aduci aminte? - Suntem prieteni, da! Interesele noastre privitoare la pacea lumii sunt aceleai. Pumnul drept al lui Erikki izbi masa, gestul neateptat, violent fcndu-l pe rus s clipeasc, iar sticla s se rostogoleasc pe podea. - i-am cerut politicos de dou ori s vii la subiect, spuse el cu aceeai voce calm. Ai zece secunde. - Foarte bine, spuse omul printre dini. i solicitm serviciile ca s transpori echipele noastre n tabere, n urmtoarele cteva zile. Noi... - Ce echipe? - Mullahii din Tabriz i credincioii lor. i ce... - Primesc ordine de la companie, nu de la mullahi sau revoluionari sau oameni care umbl noaptea cu arme, nelegi? - Ai s descoperi c e mai bine s ne-nelegi tu pe noi, cpitane Yokkonen. Ca i Gorgonii, toi! spuse Rakoczy apsat i Erikki simi c i se urc sngele n obraji. - Iran-Timber e deja implicat i a trecut de partea noastr. Or s i dea ordinele necesare. - Bun! n cazul sta am s atept s vd care sunt aceste ordine. Erikki se ridic n toat nlimea lui. - Noapte bun! Rusul se ridic i el i i fix asupra lui privirile mnioase. - Tu i soia ta suntei mult prea inteligeni ca s nu nelegei c fr americani i blestemata lor de CIA, Igkhtiar ese pierdut. Nebunul la afurisit de Carter a ordonat infanteriei marine americane i elicopterelor s se deplaseze n Turcia, iar flotei de rzboi s intre-n Golf, o for de asalt cu un portavion nuclear i vase de escort, cu infanterie i avioane cu armament nuclear la bord, o fio... - O flot de rzboi? Nu cred. - Ba s crezi! Pe Allah, fii sigur c ncearc s porneasc un rzboi. Pentru c bineneles c noi va trebui s rspundem ntr-un fel. Trebuie s rspundem unui gest agresiv cu agresivitate, cci, fr-ndoial, ncearc s foloseasc Iranul mpotriva noastr. E-o nebunie! Noi nu vrem rzboi nuclear! Rakoczy spunea asta din tot sufletul. Rostea cuvintele aproape fr s gndeasc. Dar cu cteva ore n urm superiorul lui l prevenise printr-un mesaj radio codificat c toate forele sovietice de la grani, ca i rachetele nucleare, erau n alert galben - la un pas de cea roie -din cauza portavionului i a flotei care-l nsoea; i cel mai ru dintre toate, mari micri de trupe chineze fuseser raportate de-a lungul ntregii frontiere de opt mii de kilometri cu China. - Ticlosul de Carter, cu afurisitul lui de Pact de Prietenie cu China, o s ne dea al dracului de furc dac i se acord mcar ct de ct o ans. - Dac-o fi, o fi! zise Erikki.

54

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Insha' Allah, da, dar de ce s fii cinele de lan al americanilor sau al aliailor lor, englezii? Poporul o s ctige. Noi o s ctigm! Ajut-ne i n-ai s regrei, cpitane! Avem nevoie de priceperea ta pentru cteva... Se opri brusc. Afar se auzeau pai apropiindu-se n fug. Instantaneu n mina lui Erikki apru cuitul, iar el fcu un salt ca de pisic, aezndu-se ntre ua de la intrare i cea a dormitorului, chiar n clipa n care prima se ddu cu zgomot de perete. - SAVAK, gfi un brbat abia desluit n ntunericul de afar, i se rsuci pe clcie, disprnd ntr-o clip. Rakoczy ni la u, nfcnd pistolul mitralier. - Avem nevoie de ajutorul tu, cpitane, nu uita! Dispru n noapte. Azadeh iei n sufragerie cu arma pregtit si chipul alb. - Ce spunea de portavion? N-am neles. Erikki i spuse. Femeia era uluit. - Asta nseamn rzboi, Erikki. - Da, dac se-ntmpl! i puse scurta. Stai aici. nchise ua dup el. Putea vedea luminile unor maini ce se apropriau n vitez de-a lungul drumului forestier care lega baza de drumul principal Tabriz-Teheran. Pe msur ce ochii i se obinuiau cu ntunericul, putu s deslueasc dou automobile i un camion militar. Vehiculul din frunte se opri imediat i poliiti i soldai se mprtiar n noapte. Ofierul care-i conducea salut. - Ah, cpitane Yokkonen, bun seara! Am auzit c au fost pe-aici nite revoluionari sau comuniti Tudeh. S-au raportat focuri de arm, spuse el ntr-o englez perfect. nlimea Sa e bine? Nu sunt probleme? - Nu, acum nu, mulumesc colonele Mazardi. Erikki l cunotea destul de bine: brbatul era vr cu Azadeh i eful poliiei din regiune. Dar SAVAK? Asta-i altceva, i zise nelinitit. Dac este, este i eu nu vreau s tiu. - Intr. Azadeh se bucur s-i vad vrul i-i mulumi pentru c venise, istorisindu-i cele ntmplate. - Rusul a zis c se numea Rakoczy? Feodor Rakoczy? ntreb el. - Da. Dar era evident o minciun, spuse Erikki. E cu siguran de la KGB. - i n-a pomenit nici o clip de ce vrea s viziteze taberele? -Nu. Colonelul se gndi un moment, apoi oft. - Deci mullahul Mahmud vrea s zboare, da? Un gnd necugetat pentru un aa-numit om al lui Allah i foarte primejdios. n special dac este marxist islamic: asta-i sacrilegiu. Din elicopterele in zbor poi uor s cazi, aa mi s-a spus. Poate c am putea s-i dm o min de ajutor. Era nalt i atrgtor, trecut de patruzeci de ani, iar uniforma era imaculat. - Nu-i face griji, zdrenroii tia or s se ntoarc n curnd n cocioabele lor pduchioase. n curnd Bakhtiar o s ne dea ordinul s potolim cinii tia. Iar golanului de Khomeini ar trebui s-i punem repede eava-n piept. Francezii trebuiau s-o fac n clipa n care a ajuns acolo. Sunt nite proti fr vlag. Stupid! Dar au fost ntotdeauna slabi, ntotdeauna s-au vrt n treburile altora i ntotdeauna mpotriva noastr! Francezii au fost ntotdeauna invidioi pe Iran. Se ridic. 55

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Dai-mi de tire cnd e gata de zbor aparatul sta al vostru. Orice s-ar ntmpla, ne ntoarcem peste dou zile, n zori. S sperm c mullahul i prietenii lui, n special rusul, or s se-ntoarc. Plec. Erikki puse ceainicul s fiarb apa pentru cafea. Gnditor, spuse: - Azadeh, mpacheteaz! Ea se opri privindu-l nedumerit. - Cum? - O s lum maina i-o s plecm la Teheran. Plecm n cteva minute. - N-avem de ce s plecm, Erikki! - Dac elicopterul era gata de zbor, l-am fi folosit, dar nu se poate. - N-ai de ce s te-ngrijorezi, dragul meu, ruii au rvnit ntotdeauna Azerbaidjanul. ariti, sovietici, nici o diferen. ntotdeauna au vrut i-or s vrea Iranul i ntotdeauna i-am inut departe i-aa o s fie i de-aici nainte. N-ai de ce s te ngrijorezi din pricina ctorva fanatici si a unui singur rus, Erikki! El o privi lung. - Sunt ngrijorat clin pricina marinei americane i a soldailor americani din Turcia. Din pricina forei naval americane i a ceea ce a spus agentul KGB: "Tu si soia, suntei mult prea inteligeni". De ce era att de nervos de unde tia att de multe despre mine si despre tine si de ce mi-a cerut serviciile? Du-te i mpacheteaz, draga mea! Mai e timp! CAPITOLUL 4 SMBT 10 februarie 1979 Baza Aerian Kowiss, ora 3,32 dimineaa. Condus de mullahul Hussain Kowissi, gloata mpingea urlnd poarta principal, ntocmit din bare de fier i inundat de lumin, i gardul din srm ghimpat care nconjura uriaa baz. Noaptea era ntunecoas, foarte rece, plin de vrtejuri de zpad. Se aflau acolo trei sau patru mii de oameni, cei mai muli tineri, unii narmai, cteva tinere purtnd chador i vl, unindu-i strigtele ntr-un adevrat tumult: - Allah e mare... Allah e mare. Dincolo de poart, cu. faa ctre mulime, se aflau rspndite plutoane de soldai nervoi, cu armele pregtite. Alte plutoane se aflau mai n spate, n rezerv. Toi ofierii purtau revolvere. In mijlocul oselei ateptau, cu motoarele duduind, dou tancuri Centurion pregtite de lupt, iar n apropierea lor sttea comandantul taberei i un grup de ofieri. n spatele lor se aflau camioane ncrcate cu ali soldai, cu reflectoarele de pe cabine ndreptate ctre poart i gard; soldaii erau depii ca numr de douzeci sau treizeci de ori. Dincolo de camioane se aflau hangarele, cldirile bazei, barcile i popota ofierilor i peste tot njur, grupuri de militari nvrtindu-se nelinitii de colo-colo, toi mbrcai n grab, cci mulimea sosise abia de o jumtate de or, cernd s i se predea baza n numele Ayatolahului Khomeini. Din nou se auzi n difuzoare vocea comandantului bazei: - mprtiai-v imediat! Glasul rsuna aspru i amenintor, dar scandrile gloatei l acoperir. - Allah-u Akbarrr... 56

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Cerul era acoperit, norii ascunznd privirii chiar i poalele munilor Zagros ce-i ridicau n spatele bazei, ctre sud, piscurile acoperite cu zpad. Baza era principalul sediu al, companiei S-G n sudul Iranului i, de asemenea, amplasamentul a dou escadrile a Forelor Aeriene Iraniene dotate cu F4 i, de la declararea leg mariale, a unui pluton de tancuri Centurion i infanteriti. Dincolo de gard, ctre est, gigantica rafinrie de petrol i ntindea peste sute de hectare naltele couri ce vomitau fum, multe dintre ele trimind jeturi de flcri n noapte cnd erau gazele aprinse. Dei rafinria era in grev i nchis, parte din ea era scldat n lumin. Unei echipe minime de personal european i iranian i fusese ngduit, de ctre comitetul de grev, s se strduiasc s pstreze n siguran rafinria, conductele de alimentare i rezervoarele de depozitare. - Allah e mare! strig din nou Hussain i dendat mulimea prelua strigtul i din nou cuvintele ptrunser n minile i inimile soldailor. Unul din cei aflai n primele rnduri era Aii Bewedan, un recrut ca toi ceilali, tnr ca toi ceilali, nu cu mult vreme n urm un stean ca toi ceilali, de dincolo de gard. Da, i zise, simind c-i plesnete capul i inima i bate ca un ciocan n piept, sunt de partea lui Allah i pregtit s fiu martir al Credinei i Profetului, fie-i numele ludat. Oh, Allah, f-m martir i ia-m direct n Paradis, aa cum s-a fgduit credincioilor! ngduie-mi s-mi vrs sngele pentru Islam i Khomeini, nu pentru a-i apra pe pctoii servitori ai ahului. Cuvintele lui Khomeini erau vii n mintea lui, le auzea lovindu-i timpanele, cuvintele nregistrate pe caseta pe care mullahul lor i pusese s o asculte n moschee, cu dou zile n urm: "Soldai, alturai-v frailor votri i surorilor voastre ntru lucrarea lui Allah, prsii barcile lund cu voi armele, nu v supunei ordinelor ilegale ale generalilor, dobori guvernul ilegal! Urmai porunca lui Allah! Allah e mare!" Inima ncepu s-i bat mai repede, auzind din nou n nchipuire vocea aceea adnc, groas, de ran, a Conductorului Conductorilor, care fcea ca totul s fie limpede. - Allah e mare, Allah e mare... Tnrul soldat nu realiz c ncepuse s strige odat cu mulimea, cu ochii nedezlipii de mullahul aflat dincolo de poart, de poarta lui Allah, afar, cu minile ncletate de barele de fier, n fruntea celor pe care-i tia fraii i surorile lui, ncercnd s-o doboare. Fraii lui, soldaii din apropiere, se foit i mai nelinitii, privindu-l nedumerii, nendrznind s zic nimic, urletul sacadat ptrunznd n aceeai msur i n minile i inimile lor. Muli dintre cei aflai de acea parte a gardului ar fi vrut s deschid poarta; muli ar fi fcut-o dac n-ar fi fost ofierii i sergenii i inevitabilele pedepse, chiar moartea, pe care o tiau cu toii ca rsplata pentru revolt. De partea lui Allah, dincolo... Tnrul simi c-i plesnete capul de nvala cuvintelor i nu-l auzi pe sergent strignd, nu-l vzu, vedea doar poarta nchis, oprindu-i pe Credincioi. i lepd carabina i alerg ctre intrarea aflat la cincizeci de metri de el. Pentru o clip se ls o tcere grea, toi ochii dinuntrul i din afara incintei fixndu-se hipnotizai asupra lui. Colonelul Mohammed Peshadi, comandantul unitii, un brbat mrunt, pe cale de a ncruni, mbrcat ntr-o uniform imaculat, sttea lng tancul din frunte. I urmri din priviri pe tnrul ce striga "Allah-u Akbar" ridicndu-i vocea solitar deasupra tcerii. Cnd acesta ajunse la cinci metri de gard, colonelul fcu un semn sergentului major aflat lng el, optind: - Ucide-l! 57

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Urechile sergentul vuiau de strigtul tnrului, care acum smucea ncuietoarea. Cu o singur micare fluid, smulse carabina celui mai apropiat soldat, ridic piedica, se sprijini o clip de flancul tancului, fix ctarea pe ceafa tnrului i aps pe trgaci. i vzu faa explodnd, mprocndu-i pe cei aflai de partea cealalt a porii, apoi trupul se nrui i rmase atrnnd obscen de srma ghimpat. Pentru o clip tcerea se ls i mai apstoare. Apoi, ca un singur om, cu Hussain n frunte, gloata se arunc nainte asemeni unei fiine urltoare, nesimitoare, lipsite de raiune. Cei aflai n primele rnduri ncepur s trag de srme, fr s le pese je ghimpii care le sfiau palmele. mpini de cei din spate ncepur s se care pe gard. Un pistol mitralier clnni ctre ei. n aceeai clipa colonelul i ndrept arttorul spre ofierul aflat n tanc. De ndat, o limb de flcri ni din eava tunului de patru oli. Tunul era ndreptat pe deasupra capetelor mulimii i fusese ncrcat cu un proiectil orb, dar violena exploziei i fcu pe atacatori s se rostogoleasc n panic de pe poart, o jumtate de duzin de soldai scpar armele din pricina ocului, civa o rupser la fug i muli dintre privitorii nenarmai se mprtiar nspimntai. Trase i al doilea tanc, cu eava mai cobort, limba de flcri nind mai aproape de pmnt. Mulimea se mprtie. Brbai i femei o rupser la fug de lng poart i gard, clcndu-se n picioare n graba lor. Din nou tancul din frunte trase i din nou ni limba de flcri i bubuitura asurzitoare i mulimea i dubl eforturile n nzuina ei de a se deprta de acel loc. Doar mullahul Hussain rmsese la poart. Se cltin beat pe picioare, aproape orbit i asurzit, apoi minile i se prinser de stlpii porii i rmase agat acolo. Imediat, instinctiv, muli se repezir s-l ajute. Soldai, sergeni i un ofier. - Rmnei pe locurile voastre! mugi colonelul Peshadi, apoi lu microfonul i ddu difuzoarele la maximum. Vocea lui explod n noapte: - Toi soldaii rmn pe locurile lor! Punei piedica la arm! PUNEI PIEDICA LA ARM! Toi ofierii i sergenii - verificai-v oamenii! Sergent, vino cu mine! nc n stare de oc, sergentul porni ctre poart n pas cu comandantul. n faa acesteia se aflau mprtiate treizeci sau patruzeci de trupuri clcate n picioare. Masa de rsculai se oprise la o sut de metri mai departe i ncepea s se regrupeze. Civa dintre cei mai zeloi se pregtir de un nou atac. Tensiunea crescu din nou. - STOP! Toat lumea RMNE UNDE SE AFL! De data aceasta comanda fu ascultat. Imediat. i simea sudoarea curgnd pe spate i inima btndu-i nebunete in piept. Arunc o privire cadavrului agat de srma ghimpat, bucurndu-se pentru e! - nu murise tnrul ca un martir, cu numele lui Allah pe buze i nu era el deci, deja in Paradis? - apoi vorbi aspru in microfon: - Voi trei... Da, voi trei! Ajutai-l pe mullah. Acum! ntr-o clip, oamenii din afara gardului ctre care artase alergar s ndeplineasc ordinul. mpunse furios cu degetul ctre civa soldai. - Voi, deschidei poarta! Tu, ia trupul de-acolo! Din nou i se ddu instantaneu ascultare. n spatele lui, cteva grupuri de oameni ncepur s se mite i el url: - Am spus RAMINETI PE LOC! PRIMUL CARE MIC FAR COMANDA MEA E MORT! 58

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Toi nghear. Toi. Peshadi atept o clip, aproape provocndu-i, dar nu mic nimeni. Arunc din nou o privire ctre Hussain, pe care-l cunotea foarte bine. - Mullah, spuse cu voce cobort, te simi bine? Sttea acum n spatele lui. Poarta era deschis. La civa metri mai n urm, cei trei steni ateptau ca nite stane de piatr. Hussain era stpnit de o monstruoas durere de cap i urechile l dureau cumplit, dar putea auzi i putea vedea i, dei minile sale erau nsngerate de ghimpii de srm, tia c nu-i rnit i nu era nc martir, aa cum ateptase i cum se rugase. - Cer... spuse el slab, cer aceast... aceast baz n numele lui Khomeini! - Ai s vii imediat n biroul meu, l ntrerupse colonelul, cu chipul aspru i vocea sever. La fel i voi trei! Ca martori! O s stm de vorb, mullah! Eu am s te ascult i dup aceea ai s m asculi tu pe mine! Ddu drumul din nou amplificatorului i explic ce-avea de gnd s fac, cu o voce i mai aspr, cuvintele strnind ecouri, despicnd noaptea. - El i cu mine o s stm de vorb. O s discutm panic i apoi mullahul se va ntoarce la moschee i voi toi v vei ntoarce la casele voastre s v rugai. Poarta va rmne deschis. Poarta va fi pzit de soldaii mei i de tancurile mele i, pe Allah i Profetul Su, fie numele Lui ludat, dac vreunul dintre voi trece de poart nechemat sau ncearc s sar gardul, soldaii mei or s-l ucid. Dac mai muli de douzeci dintre voi dai buzna n unitatea mea, am s-mi conduc tancurile n satele voastre i am s v ard casele, cu voi nuntrul lor! Triasc ahul! Se ntoarse pe clcie i se deprta cu pai mari, urmat ncet de ctre mullah i de cei trei steni nspimntai. Nimeni altcineva nu mic. Pe veranda popotei ofierilor, cpitanul Conroe Starke, comandantul grupului companiei S-G, oft. - Sfinte Iisuse Christoase! murmur cu nermurit admiraie, fr s se adreseze cuiva anume. Ce cojones! Ora 5,21, dimineaa. Starke sttea la fereastra popotei ofierilor, privind peste drum, la cldirea n care se afla biroul lui Peshadi. Mullahul nu ieise nc. Aici, n holul principal al popotei, era foarte frig. Freddy Ayre se cufund i mai adnc n scaunul pliant de pnz, trgndu-i scurta de zbor mai strns n jurul lui, i privi n sus la naltul texan ce se legna ncet pe clcie. - La ce te gndeti? ntreb ngrijorat, nbuindu-i un cscat. - M gndesc c peste exact o or o s rsar soarele, amice! rspunse Starke absent. Purta i el o scurt de zbor i cizme de pilotaj mblnite. Cei doi piloi se aflau lng fereastra din col a unei ncperi de la primul etaj, de unde se putea vedea cea mai mare parte a unitii. Prin camer erau mprtiai o duzin de ofieri superiori iranieni crora li se spusese, de asemenea, s rmn acolo. Cei mai muli adormiser n scaunele pliante, zgribulii n scurtele de zbor sau n mantalele militare, cci nclzirea din ntreaga unitate era oprit de sptmni, ca s se economiseasc combustibil. Cteva ordonane obosite, mbrcate n mantale, curau ultimele resturi de la petrecerea pe care sosirea mulimii o ntrerupsese. - M simt stors, tu nu? - Nu nc! Da' cum se face c-ntotdeauna nimeresc de serviciu n zilele importante sau de srbtori, Freddy? 59

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Este privilegiul efului Fr-de-Team, btrne, Spuse Ayre, d un bun exemplu trupei. Era al doilea la comand n contingentul S-G, fost pilot RAF, un brbat atrgtor de douzeci i opt de ani, cu ochi albatri ca porumbele i vorbind englezete cu un pronunat accent de Oxford. Starke arunc o privire ctre poarta principal, rmas deschis. Nici o schimbare. Era nc bine pzit. Afar, cinci sute de steni ateptau nc, strnsi unul n cellalt ca s se nclzeasc. Se ntoarse din nou s priveasc cldirea. Nici aici nu se schimbase ceva. La etajul superior, unde i avea biroul Peshadi, luminile erau n continuare aprinse. - A da leafa pe-o lun s chibiez i eu pe-acolo, Freddy! - Cum? Ce vrei s spui? - S ascult ce vorbesc Peshadi i mullahul. -Ah! Ayre privi peste drum, la cldirea birourilor. - tii, m gndeam c-am ncurcat-o cnd mizerabilii ia au nceput s se care pe gard. A dracului treab! Eram gata-gata s-mi iau picioarele la spinare, s dau drumul la morica btrnei Nelly i s-i zic adio lui Kublai Khan i hoardelor sale ttare! Chicoti ca pentru el, imaginndu-i cum ar fi alergat pn la elicopter. Desigur, adug sec, te-a fi ateptat, Duke. Folosise porecla lui Starke, texan ca i John Wayne, cldit la fel i tot att de chipe ca acesta. Starke rse. - Mulumesc, btrne! Dac stau s m gndesc, dac ar fi dat buzna tia, a fi ajuns naintea ta. Colurile ochilor lui albatri se ncreir i zmbi, apoi se ntoarse napoi ctre fereastr ca s-i ascund ngrijorarea. Era a treia confruntare a personalului bazei cu gloata, ntotdeauna condus de un mullah, fiecare nfruntare mai serioas dect cea dinainte. Iar acum prima moarte deliberat. i ce avea s mai urmeze? Aceast moarte avea s duc la alta i la alta i la alta. Dac n-ar fi fost colonelul Peshadi, ar fi pornit i ali ctre poart i-ar fi fost mpucai, i acum peste tot prin jur ar fi fost rspndite cadavre. Oh! Peshadi ar fi nvins -de data asta. Dar curnd el va fi cel nfrnt, doar dac nu reuete s spulbere ncpnarea mullahului. Ca s-o fac, asta nsemn s-l ucid pe Hussain. Nu poate s-l nchid: mulimea s-ar clca n picioare ca s-l elibereze, iar dac-l ucide sau l exileaz, mulimea o s-l calce pe el n picioare, aa c sa vrt ntr-un joc fr scpare. Ce-a face eu? Nu tiu! Privi n jurul lui prin ncpere. Ofierii iranieni nu preau ngrijorai. i cunotea pe cei mai muli dintre ei din vedere, pe nici unul mai ndeaproape. Dei S-G mprea aceast baz cu armata de cnd fusese construit, n urm cu vreo opt ani, avuseser prea puin de-a face cu militarii sau cu personalul Foarelor Aeriene. De anul trecut, de cnd preluase comanda ca pilot ef, ncercase s extind contactele lor cu restul bazei, dar fr succes. Iranienii i menineau relaiile doar ntre ei. Asta e-n regul, se gndi, e ara lor. Dar tot ei o sfie i noi suntem la mijloc i acum Manuela e-aici. Fusese copleit de fericire cu cinci zile n urm vzndu-i soia sosind cu elicopterul - McIver n-avea ncredere n drumuri - dei fusese puin suprat c ea reuise s conving pe cineva dintr-un avion al lui British Airways care efectuase un zbor solitar i reuise s se strecoare pn la Teheran. - La dracu', Manuela, eti n pericol aici! 60

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu mai mult dect n Teheran, Conroe drag. Insha Allah, spusese ea zmbitoare. - Cum de l-ai convins pe Mac s te lase s vii aici? - I-am zmbit doar, dragule, i i-am promis sa m urc n primul avion disponibil care se-ntoarce n Anglia. Pn-atunci, dragule, hai n pat! Zmbi n sinea lui i-i ls gndurile s zboare. Era a treia oar cnd avea un contract n Iran i al cincilea an n S-G. Unsprezece ani buni, i zise. Mai nti Aberdeen i Marea Nordului, apoi Iran, Dubai i Al Shargaz, chiar dincolo de Golf, i apoi din nou Iran, unde plnuisem s rmn. Cei mai buni ani, aici au fost. Dar nu i acum. Iranul s-a schimbat din '73, cnd ahul a ridicat de patru ori preul petrolului, de la un dolar la patru, sau pe-acolo! Pentru Iran e ca i cum ai socoti nainte i dup Iisus. nainte erau binevoitori i sritori, o plcere s trieti printre ei i s lucrezi cu ei. Dup? Din ce n ce mai arogani, din ce n ce mai plini de ei din pricina necontenitelor aluzii ale ahului la "inerenta superioritate a iranienilor", datorat celor trei mii de ani de civilizaie, i a proiectelor lui potrivit crora peste douzeci de ani Iranul avea s fie unul dintre liderii lumii, aa cum era dreptul lui divin, avea s fie a cincea putere industrial pe Pmnt, singurul strjer al rscrucii de drumuri dintre est i vest. Cea mai bun armat, cea mai bun flot, cea mai bun aviaie, cu mai multe tancuri, elicoptere, congelatoare, fabrici, telefoane, drumuri, coli, bnci i ntreprinderi dect oricine altcineva de aici, din mijlocul lumii. i, sprijinindu-se pe toate astea, restul lumii ascultnd cu atenie, sub conducerea sa, Iranul avea s fie un adevrat arbitru ntre est i vest, adevrata fntn a ntregii nelepciuni nelepciunea lui. Stark oft. Ajunsese s neleag toate astea foarte limpede n cursul anilor, dar o binecuvnta pe Manuela care acceptase s se arunce mpreun cu el n felul de via iranian, nvnd farsi, mergnd peste tot i vznd totul, priveliti noi i gusturi i mirosuri, nvnd despre covoarele persane i caviar, vinuri i legende, fcndu-i prieteni, netrindu-i viaa nchii n cas ca muli dintre piloii i inginerii strini care hotrser s-i lase familiile acas, s lucreze aici dou luni i s aib o lun liber, care stteau la bazele lor n zilele libere, economisind bani i ateptnd concediile ca s mearg acas, oriunde era casa aceasta a lor. - De-acum casa e aici, spusese ea. Aici o s fim eu i copiii, adugase, cu acel zvcnet al capului pe care el l admira att de mult, agitndu-i valurile ntunecate ale prului cu pasiunea motenirii spaniole. - Ce copii? N-avem copii i nu ne putem ngdui nc aa ceva, cu ctigul meu! Starke zmbi. Asta se-ntmplase chiar ndat dup ce se cstoriser, cu zece ani n urm. Plecase acas, n Texas, ca s se cstoreasc cu ea imediat ce postul lui la S-G fusese confirmat. Acum aveau trei copii, doi biei i-o fat, i i putea ngdui s-i creasc. i-acum? Acum ce are s se-ntmple? Postul de aici e ameninat, cei mai muli dintre prietenii notri iranieni au plecat, n magazinele n care pn ieri fusese ndestulare erau numai rafturi goale - i team unde fusese pn atunci veselie. Afurisit Khomeini i afurisii mullahii lui, i zise. A ntors pe dos o via grozav i un loc minunat. Tare a vrea ca Manuela s ia copiii i s zboare acas, la Lubbock, s stea acolo pn cnd se stabilizeaz lucrurile aici! Lubbock este un mic orel de provincie n districtul Panhandle din Texas, unde tatl lui nc mai inea un ranch - cinci sute de acri, cteva vaci, civa cai, ceva agricultur, de ajuns ca

61

James Clavell Vrtejul, Vol 1

familia s triasc confortabil. A vrea s fie deja acolo, dar n-am mai primit nici o scrisoare de sptmni ntregi i telefoanele sunt moarte. Blestemat Khomeini, care a nspimntat-o cu discursurile lui! M ntreb ce-o s-i spun lui Allah i ce-o s-i zic Allah lui cnd or s se-ntlneasc. Se ntinse i se aez pe scaunul pliant. I vzu pe Ayre privindu-l cu ochi somnoroi. - Ai fcut-o lat, zu aa! - Era ziua mea liber, de fapt dou zile, i nu planificasem nimic legat de hoardele astea. Mai exact, intenionam s beau pn-a fi czut lat. mi lipsete jumtatea mea, Dumnezeu s-o binecuvnteze, i oricum Hogmanay e important pentru noi, scoienii, i... - "Hogmanay" nseamn Ajunul Anului Nou, iar azi e zece februarie i nu eti mai scoian dect mine. - Duke, trebuie s te ntiinez c Ayre e un strvechi clan, iar eu tiu s cnt la cimpoi, amice. Ayre csc de-i trosnir flcile. - Christoase, ce obosit s! Se ngropa i mai adnc n scaun, ncercnd s se aranjeze mai confortabil, apoi arunc o privire afar pe fereastr. De ndat orice urm de oboseal i se topi. Un ofier iranian ieea grbit din cldire, traversnd aleea ctre locul unde se aflau ei. Era maiorul Changiz, comandantul adjunct al bazei. Cnd intr n ncpere, chipul lui era sever. - Toi ofierii se vor prezenta la comandant la ora, apte fix, spuse n farsi. La ora opt va avea loc n pia o parad a ntregului personal militar i a aviatorilor. Oricine lipsete - oricine, adug el ntunecat, cu excepia celor nvoii medical de mine n prealabil - se poate atepta la pedepse imediate i severe. Ochii lui cercetar ncperea pn l descoperir pe Starke. - Te rog urmeaz-m, cpitane. Inima lui Starke zvcni. - De ce, domnule maior? ntreb n farsi. - Comandantul dorete s-i vorbeasc. - Pentru ce? Maiorul ridic din umeri i iei. Starke i spuse n oapt lui Ayre: - Ai face bine s-i previi pe bieii notri i pe Manuela. - S-a fcut, spuse Ayre i murmur: Christoase! n timp ce Starke traversa strada i urca scrile n cldirea celalalt, simea ochii celorlali aintii asupra lui ca pe o greutate fizic. Slav Domnului c sunt civil i lucrez pentru o companie britanic i nu n armata american, i zise. - Fir-ar s fie, murmur, amintindu-i de anul su de voluntariat n Vietnam, de zilele acelea de nceput cnd acolo nu erau militari americani, ci "doar civa consilieri". Rahat! i ticlosul la cpnos, cpitanul Ritman, maniac cu curenia, care a ordonat ca toate elicopterele bazei noastre - o baz n jungl, la un milion de kilometri de orice lucru ai fi vrut - s fie vopsite cu rou, alb i albastru strlucitor, culorile americane. - Da, la dracu', peste tot! S tie i glbejiii tia cine suntem i s-i zdruncine bucile fugind fr s se opreasc pn n blestemata aia de Rusie! Partizanii din Viet Cong ne puteau vedea venind de la optzeci de kilometri, pe mine m-au fcut sit i-am pierdut trei elicoptere Huey, cu echipaje cu tot, nainte ca ticlosul la s fie

62

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mutat la Saigon, avansat ntr-un post mai mare. Nu-i de mirare c am pierdut afurisitul la de rzboi. Intr n cldire i urc scrile pe lng cei trei steni care nlemniser la u, nengduindu-li-se s intre nuntru, n brlogul comandantului unitii. - Bun dimineaa, colonele! spuse el n englez, prudent. - Bun dimineaa, cpitane Starke! Peshadi trecu la farsi. - A vrea s i-l prezint pe mullahul Hussain Kowissi. - Pacea fie cu tine, spuse Starke n farsi, foarte contient de petele de snge provenind de la tnrul mort, pete care nc mai ptau turbanul alb i halatul negru al mullahului. - Pacea fie cu tine. Starke ntinse mna ca s-l ntmpine pe cellalt cu o strngere de mn, aa cum era obiceiul. Bg de seam la timp rnile adnci, abia coagulate, din palmele , brbatului, provocate de srma ghimpat. Strnse mna celuilalt cu grij. Totui vzu o grimas de durere pe chipu lui. - mi pare ru, spuse n englez. Mullahul nu spuse nimic, ci-l privi doar neclintit i Starke resimi puternica ur a celuilalt. - M-ai chemat, colonele? - Da, te rog ia loc. Peshadi fcu un semn ctre scaunul gol aflat de partea cealalt a biroului. ncperea era mobilat spartan i de o ordine desvrit. O fotografie a ahului i a soiei lui, Farah, n inut de ceremonie, era singura podoab a pereilor. Mullahul se aezase cu spatele ctre ea. Starke e aez pe scaunul aflat in faa celor doi. Peshadi aprinse o alt igar i zri privirea dezaprobatoare a lui Hussain cobornd spre ea, apoi ridicndu-se i fixndu-i chipul, nu-i lu ochii de la ochii lui. Dup unele interpretri, fumatul era interzis de Coran. Se contraziseser asupra subiectului sta timp de o or, apoi el spusese cu hotrre: - Fumatul nu este interzis n Iran, nu nc. Sunt soldat. Am jurat s m supun ordinelor. n... - Chiar i ordinelor ilegale? - Repet, ordinelor Majestii Sale Imperiale, Sahinahul Mohamed Pahlavi, sau ale reprezentantului lui, primul ministru Bakhtiar, care sunt nc legale, conform legislaiei iraniene. Iranul nu este nc un Stat Islamic. Nu nc! cnd o s fie, am s m supun ordinelor oricui va conduce acest stat islamic. - Ai s te supui Imamului Khomeini? - Dac ayatolahul Khomeini devine conductorul nostru legal, cu siguran. Colonelul ncuviinase din cap, binevoitor, dar n sinea lui gndise: nainte ca asta s se-ntmple, or s curg ruri de snge. - Dar dumneata, dac am s fiu ales conductor al acestui posibil Stat Islamic, ai s mi te supui? Hussain nu zmbise. - Conductorul Statului Islamic va fi Imamul, Furtuna lui Allah, i dup el un alt ayatolah i apoi altul... Ochii hotri, de oel, nu se dezlipeau de chipul lui i Peshadi ar fi vrut s-l trnteasc pe mullah la pmnt i s-i ia tancurile i s zdrobeasc pe oricine nu s-ar fi supus ordinelor ahinahului, conductorul dat de Allah. Da, i zise, conductorul nostru dat de Allah, care vi 63

James Clavell Vrtejul, Vol 1

s-a mpotrivit vou ca i tatl su, vou, mullahilor, i lcomiei voastre pentru putere, care a domolit dogmatismul vostru nvechit i a scos Iranul din ntunecatul Ev Mediu n mreia dreptmeritat de acum. Care, de unul singur, a reuit s salte OPEC-ul n poziia de acum, de uria putere capabil s fac fa companiilor petroliere strine, care i-a aruncat pe rui afar din Azerbaidjan dup al doilea rzboi mondial i i-a inut chiar i pe ei la distan, fcndu-i s-i ling minile ca nite celui. Pe Allah i Profetul Lui, i spuse nfuriat, nedezlipindu-i privirile de pe chipul lui Hussain, nu pot s-neleg de ce mullahii tia libidinoi nu recunosc adevrul n ce-l privete pe senilul sta btrn, Khomeini, care-i strig minciunile de pe patul de moarte, care nu realizeaz c sovieticii sunt cei care-l susin cu bani, l hrnesc, l apr, gata s-i incite pe ei, s-i ntrite pe rani, s ruineze Iranul i s-l transforme ntr-un protectorat sovietic. Avem nevoie doar de un singur ordin: "nbuii imediat revolta!" Cu ordinul sta, pe Allah, n trei zile a transforma Kovissul i o sut de kilometri n jur ntr-o zon panic i prosper, cu mullahi mulumii n moscheiele lor, unde-i au locul, cu credincioi rugndu-se de trei ori pe zi, i ntr-o lun armata ar aduce Iranul aa cum a fost anul trecut, iar problema Khomeini ar fi rezolvat definitiv. La cteva minute de la primirea ordinelor l-a aresta, l-a scoate n faa mulimii i i-a rade jumtate din barb, l-a lsa gol puc i l-a purta pe strzi ntr-o cru cu gunoi. A arta oamenilor adevrata lui fa - btrnul neputincios, nfrnt transformndu-l ntr-un ratat, i tot poporul se va ntoarce cu spatele i-i va astupa urechile la cuvintele lui. Dup asta ayatolahii, care ador viaa i iubesc puterea i pmntul i nesfritele palavre, l vor potopi cu acuzaii, ca i mullahii i proprietarii magazinelor din bazar i chiar i oamenii de rnd, i cu toi laolalt i vor stinge gloria aa cum sufli ntr-un muc de luminare. E att de simplu s termini cu acest Khomeini sau cu oricare alt mullahi Pe Allah, dac ar fi fost dup mine, l-a fi trt din Frana cu luni n urm. Trase din igar i se strdui cu mult grij s nu-i lase gndurile s-i croiasc drum n privire sau pe chip. - Ei bine, mullahule, cpitanul Starke este aici. Adaug ca i cum ar fi fost un lucru lipsit de importan: - Poi s vorbeti n farsi sau n englez, cum doreti. Vorbete farsi aa cum i tu vorbeti engleza. Fluent. Mullahul se ntoarse ctre Starke. - Asa, spuse, ntr-o englez cu accent american, eti de la CIA. - Nu! rspunse Starke, devenind brusc atent. Ai fost la studii n S.U.A.? - Am fost student acolo, da, spuse Hussain, apoi din pricina durerii i-a oboselii nervii si cedar. Trecu la farsi i vocea lui se nspri. De ce-ai nvat farsi dac nu s spionezi pentru CIA sau pentru companiile voastre petroliere? Ei?! - Pentru curiozitatea mea, doar pentru curiozitatea mea, replic Starke politicos n farsi, cu un accent corect i un vocabular ndestultor. Sunt oaspete n ara voastr, invitat aici de guvernul vostru s lucrez pentru guvern, n tovrie cu iranienii. E politicos din partea oaspeilor s ia cunotin de tabuurile i obiceiurile gazdelor, s nvee limba, n special cnd se simt bine n aceast ar i sper s fie oaspei aici pentru muli ani. Spuse mai apsat: 64

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- i nu sunt'companiile mele. - Sunt americane. Tu eti american, CIA e american. Toate problemele noastre vin de la America. Lcomia ahului este american. Toate problemele noastre vin din America. De ani de zile americanii au scuipat pe Iran. - Prostii! spuse Starke n englez, acum la fel de furios, tiind c singurul fel n care te puteai purta cu cineva agresiv era s loveti tu primul. Imediat l vzu pe cellalt roind. II privi n ochi netemtor, lsnd tcerea s se atearn mult vreme. Secundele treceau. Nu-i lu privirea din ochii mullahului, dar nu-l putu domina. Nelinitit, dar ncercnd s par calm, arunc o privire ctre Peshadi, care atepta i-i privea fumnd tcut. - Despre ce-i vorba, domnule colonel? - Mullahul a cerut unul dintre elicopterele tale ca s viziteze toate instalaiile petroliere din zona noastr. Dup cum tii, nu noi i coordonm zborurile i nici nu participm la operaiile voastre. S pregteti unul dintre cei mai buni piloi ai dumitale pentru asta. Astzi, ncepnd de la prnz. - De ce nu folosete unul dintre avioanele dumitale? A putea s-i pun la dispoziie un navigator. - Nu! Unul dintre elicopterele voastre, cu personalul vostru, la amiaz. Starke se ntoarse ctre mullah. - mi pare ru, dar primesc ordine numai de la Iran-Oil prin managerul bazei noastre i de la reprezentantul regional Esvandiary. Lucrm sub contract cu ei i... - Aparatele cu care zbori sunt iraniene, l ntrerupse mullahul, simindu-se cuprins de oboseal i durere si dorind s isprveasc odat. Ai s pui unul la dispoziie, aa cum i s-a cerut. - Sunt nregistrate n Iran, dar sunt proprietatea S-G Helicoptere Ltd., din Aberdeen. - Sunt nregistrate n Iran, zboar pe cerul iranian, alimentate cu petrol iranian, autorizate de iranieni pentru ntreinerea sondelor iraniene care pompeaz petrol iranian... Pe Allah, sunt iraniene! Buzele subiri ale lui Hussain se strmbar. - Esvandiary o s-i dea ordinele de zbor necesare pn la amiaz. Ct o s-i ia ca s treci pe la toate amplasamentele voastre? Dup o pauz, Starke spuse: - n zbor, poate ase ore. Ct timp ai de gnd s stai la fiecare aterizare? Mullahul abia arunc o privire. - Dup asta vreau s urmezi conducta petrolier la Abadan i s aterizezi unde-o s-i spun. Starke fcu ochii mari. Trase cu coada ochiului la colonel, dar acesta privea ostentativ spiralele de fum ce se ridicau din igara lui. - Mai e o dificultate, mullahule: avem nevoie de aprobri de zbor. Radarul nu funcioneaz i cea mai mare parte a spaiului de zbor este controlat de Controlul Traficului Aerian de la Kish, i asta este... hm, armata. - Vei primi orice fel de permis ai nevoie, zise hotrt Hussain i-i ntoarse ochii sfredelitori ctre Peshadi. n numele lui Allah, m voi ntoarce la amiaz. Dac ns mi stai n cale, vor vorbi armele. Fiecare dintre cei trei brbai i simea inima btnd puternic n piept. Numai mullahul era mulumit. El nu avea de ce s-i fac griji. Era n minile lui Allah, fcnd lucrarea lui Allah. 65

James Clavell Vrtejul, Vol 1

supunndu-se poruncilor: "Nu slbi dumanul nici o clip. Fii ca apa curgnd la vale peste zgaz. Apas asupra zgazului uzurpatorului ah, al lacheilor lui i al armatei! Va trebui s-i nfrngem prin curaj i snge. Nu le dai rgaz n nici un fel, cci ndeplinii lucrarea lui Allah..." O pal de vnt fcu fereastra s zngne i involuntar toi trei i ntoarser privirile ctre ea i ctre noaptea de dincolo. Afar era nc ntuneric, stelele strluceau, dar ctre est apruse o uoar lucire a zorilor, cci soarele se afla chiar sub muchia orizontului. - O s m-ntorc la prnz, colonele Peshadi. Singur sau cu mulimea. Tu alegi, spuse n oapt Hussain i Starke simi cu toat fiina lui ameninarea - sau fgduiala. Dar acum, acum a sosit timpul pentru rugciune. Se czni s se ridice n picioare. Palmele nc l ardeau de durere, spatele i capul i urechile l dureau ngrozitor. Pentru o clip crezu c o s leine, dar se lupt s scape de ameeal i durere i iei cu pai mari. Peshadi se ridic. - Ai s faci cum cere el, te rog! Adaug ca o mare concesie: - E un armistiiu i un compromis temporar, pn cnd vom primi ordine definitive de la guvernul legal al Majestii Sale Imperiale i vom pune capt aiurelii steia. Cu mini tremurnde, aprinse o igar de la restul celeilalte. - N-o s ntmpini nici un fel de probleme. O s-i pun la dispoziie toate permisele necesare, aa c o s fie un zbor obinuit. Desigur c trebuie s fii de acord pentru c, bineneles, eu nu pot s ngdui unuia dintre aparatele mele militare s se pun la dispoziia unui mullah, n special a lui Hussain, care-i renumit pentru aciunile lui subversive. Sigur c nu. A fost o subtilitate strlucit din partea mea, i n-ai s-o nrui. nfuriat, strivi igara n scrumiera plin vrf - aerul din ncpere era ncrcat de nicotin i aproape strig: - Ai auzit ce-a spus! La amiaz, singur sau cu mulimea! Mai vrei snge? Ei? - Sigur c nu! - Bun, atunci f ce i se spune! Peshadi iei ca o furtun. ntunecat, Starke se ndrept ctre fereastr. Mullahul i reluase locul lng poart, ridicase braele i, ca oricare alt muezin din oricare minaret din inuturile islamice, chem credincioii la prima rugciune n araba strveche, ca n fiecare zori. - Venii la rugciune! Venii la rugciune! E mai bine s te rogi dect s dormi. Nu exist alt dumnezeu dect Allah... i n timp ce Starke privea, Peshadi i lu pios locul n fruntea tuturor brbailor de toate gradele din unitate, care, supui si cu evident bucurie, se revrsaser din barci, soldaii aezndu-i armele jos, pe pmnt, lng ei, stenii n afara gardului, cu aceeai pioenie. Apoi, urmnd ndemnul mullahului, se ntoarser toi ctre Mecca i ncepur gesturile obligatorii, mtniile i litania Shahadei: "Mrturisesc c nu exist alt dumnezeu dect Allah, iar Mohamed este Profetul lui..." Cnd se sfri rugciunea, se aternu o tcere adnc. Toi ateptau. Atunci mullahul i ridic glasul puternic: - Allah, Coranul i Khomeini! Apoi iei pe poart ctre Kowiss. Supui, stenii l urmar. 66

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Fr s vrea, Starke se cutremur. Mullahul sta este att de plin de ur, c pare s i se reverse prin pori. i att de mult ur... ntr-o zi o s strneasc ceva sau pe cineva. Dac am s conduc eu zborul, poate c o s-l zgndr i mai ru. Dac numesc pe cineva sau cer un voluntar, e ca i cum m-a feri de o responsabilitate care-mi revine. - Va trebui s zbor eu cu el, mormi. Trebuie!

CAPITOLUL 5 n mprejurimile Lengehului; ora 6,42 dimineaa. Elicopterul de tip JR 212, cu doi piloi i toate cele treisprezece locuri pentru pasageri ocupate, efectua un zbor de rutin, indreptndu-se ctre largul strmtorii Hormuz, dinspre baza SG la Lengeh, pe deasupra apelor placide ale Golfului, ctre cmpurile petrolifere, exploatate cu sprijinul francezilor, de la Siri. Soarele abia se sltase peste orizont cu promisiunea unei alte minunate zile senine, dei ceaa, ca de obicei n Golf, cobora vizibilitatea pn la civa kilometri. - Chopper EP-HST, aici Controlul radar Kish, ntoarce la 260. Asculttor, aparatul urm noul curs. - 260 la 1000, rspunse Ed Vossi. - Menine 1000. Comunic atunci cnd treci pe deasupra zonei Siri. Spre deosebire de cea mai mare parte a Iranului, n zon radarul era foarte bun, cu staii pe insula Kish i Lavan, deservit de operatori ai Forelor Aeriene Iraniene, excelent pregtii de USAF, cci ambele capete ale Golfului erau la fel de strategice i la fel de bine deservite. - HST. Ed Vossi era american, fost pilot militar, avea treizeci i doi de ani i era ndesat ca un funda de fotbal american. - Radarul e cam nervos azi, nu, Scrag? spuse ctre cellalt pilot. - Ba bine c nu. Poate c-i supr hemoroizii. -Chiar n faa lor se afla micua insul Siri. Era pustie, izolant i joas, cu o mic pist de pmnt, cteva barci pentru personalul exploatrii i o mulime de rezervoare uriae alimentate de evi aternute pe fundul mrii, venind de la sondele aflate n vestul Golfului. Insula se gsea la vreo aizeci de mile n largul coastei iraniene, chiar pe grania internaional ce desprea n dou strmtoarea Hormuz i separa apele iraniene de cele ale Omanului i Emiratelor Arabe Unite. Chiar deasupra rezervoarelor de petrol, elicopterul se nclin uor ndreptndu-se spre vest, ctre prima oprire programat la civa kilometri, pe platforma petrolier Siri trei. n momentul acela, zona avea ase pompe funcionale, toate deservite de un consoriu francez semi-guvernamental, EPF, care dotase exploatarea pentru IranOil n schimbul unor viitoare livrri de petrol. - Controlul Kish, HST, survolez Siri la trei sute de metri, spuse Ed Vossi n laringofon. - Recepie, HST! Menine 1000! veni imediat rspunsul. Raportai nainte de a ateriza. Avei trafic n faa voastr la ora 10,00, n urcare. 67

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- i vedem. Cei doi piloi urmrir zborul unei formaii strnse de patru avioane de vntoare ce se ridicau n nlimi trecnd pe lng ei, ctre gura strmtorii. - Se grbesc, spuse cel mai n vrst i se foi n scaun. - Poi s-o mai zici o dat! Ia uite, Iisuse, sunt USAF, F 15! Vossi era uluit. - Drace! Nu tiam c exist aa ceva pe-aici. Ai mai vzut, Scrag? - Nu, camarade! spuse Scrag Scragger la fel de ngrijorat, ajustnd puin volumul ctilor sale. La aizeci i trei de ani, era cel mai btrn pilot din S-G, decanul piloilor la Lengeh, un brbat mrunel, usciv i zbrcit, foarte slab, foarte ncpnat, ncrunit i cu ochi albatri deschis, adncii n orbite, care preau ntotdeauna s cerceteze orizontul. Vorbea cu un interesant accent australian. - Mi-ar plcea s tiu ce dracu' se coace. tia de la radar s la fel de agitai ca nite canguri n clduri, i-i a treia patrul pe care-o vedem de cnd suntem n aer, dei e doar prima yankee. - Tre' s fie o grupare de intervenie, Scrag, sau poate sunt aparatele de escort pe care le-au trimis americanii n Arabia Saudit, cu AVACS-ul. cragger sttea pe scaunul din sting, pe post de cpitan-instructor. De obicei tipul JR 212 era configurat pentru un singur pilot, cu scaunul in dreapta, dar cragger pusese s fie dotat acest aparat cu comenzi duble, pentru pregtirea piloilor. - Ei bine, spuse rznd, cita vreme nu dam cu ochii de MlG-uri, stm bine. - Roii n-or s-i trimit aparate aici, orict ar vrea ei s aib strmtoarea. Vossi era foarte sigur pe el. N-avea nici pe jumtate vrsta lui cragger i era aproape de dou ori ct el n nlime. - N-or s-o fac, cit vreme le spunem c ar fi al dracului de bine s-i vad de ale lor, i-o s avem avioane i vase i puterea s le folosim. i miji ochii, ncercnd s strpung ceaa. Ei, Scrag, ia te uit! Uriaul superpetrolier era ncrcat din greu, mult adncit n ap, despicnd greoi valurile ctre Hormuz. - Pariez c are cinci sute de mii de tone sau chiar mai mult. l privir o vreme. aizeci la sut din petrolul lumii libere trecea prin aceast cale maritim puin adnc i ngust - abia douzeci i patru de kilometri n enalul navigabil - dintre Iran i Oman, douzeci de milioane de barili n fiecare zi. - Crezi c or s construiasc vreodat un petrolier de un milion de tone, Scrag? - Sigur c-o s-o fac, dac vor. Vasul trecu pe sub ei. - Are pavilion liberian, spuse absent cragger. - Ai ochi de vultur. - Datorit vieii mele ordonate, prietene. cragger arunc o privire scurt n cabin. Toi pasagerii se aflau pe locurile lor, cu centurile de siguran prinse, cu Mae West - vestele de salvare regulamentare pe ei, cu ctile de protecie la urechi, citind sau privind pe ferestre. Totul e normal, i spuse. Da. i instrumentele arat valori normale, sunetele sunt aa cum trebuie, eu m simt normal i tot asa i el. Atunci de ce sunt ncordat?

68

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Se ntreb, ntorcndu-se din nou cu faa nainte. Din pricina acelei fore de intervenie, din pricina radarului de la Kish, a pasagerilor, a zilei tale de natere i cel mult dintre toate, pentru c eti n aer i, singurul mod de a rmne n via cnd zbori este s fii ncordat. Rse. - Ce i s-a nzrit, Scrag? - ie i s-a nzrit. Te dai pilot, aa-i? - Sigur, Scrag! spuse prudent Vossi. - Okay. Ai ginit Siri Trei? Vossi rnji i art cu degetul n deprtare o sond ce abia se vedea prin cea, puin mai ctre est fa de grupul celorlalte. Scragger zmbi. - Atunci nchide ochii. - Hai, las-o moart, Scrag, sigur c sta-i un zbor de verificare, da' cum s... - Am luat controlul, spuse Scragger vesel. Instantaneu, Vossi ddu drumul manei. - Acum nchide ochii, fiin'c a-nceput antrenamentul. Sigur pe el, tnrul arunc o ultim privire atent la sonda care le era inta, i potrivi ctile, i scoase ochelarii fumurii i se supuse. Scragger i puse n mini perechea special de ochelari negri pe care i-o confecionase el nsui. - Uite, pune-i pe tia i nu deschide ochii pn nu-i spun eu. Pregtete-te s preiei controlul. Vossi i puse ochelarii i ncet i cu grij, cu ochii nc nchii, ntinse minile i picioarele, abia atingnd manetele i pedalele, aa cum tia c-i place lui Scragger. - Okay. Gata, Scrag! - Ia-o-n brae. Vossi apuc mana fr s stea pe gnduri, cu micri ferme i suple, mulumit c tranziia fusese lin, aparatul rmnnd drept i fr s se clatine. Zbura fr balansri, condus doar de urechile lui, i el ncerca s anticipeze cea mai uoar variaie n tonul motorului, scderi sau creteri care i-ar fi artat c se ridica sau cobora. O uoar schimbare. Anticip bine, aproape simind mai nainte ca aceasta s se-ntmple, c motorul prinsese o not ascuit, deci turbinele accelerau, iar elicopterul cobora. Fcu coreciile necesare apoi aduse aparatul din nou la orizontal. - Bine, prietene, spuse cragger aprobator. Acum deschide ochii! Vossi se ateptase la ochelarii obinuii de antrenament, care te-mpiedicau s vezi afar prin parbriz, dar i ngduiau s vezi aparatele de bord. Se trezi ntr-un ntuneric total. Brusc, intr n panic, atenia lui volatilizndu-se o dat cu capacitatea de coordonare a micrilor. Pentru o fraciune de secund fu complet dezorientat, simi un gol n stomac, ateptndu-se ca aparatul s nceap s se balanseze, dar nu se-ntmpl astfel. Manetele rmaser neclintite ca o stnc n minile lui cragger, pe care nu le simise pn atunci pe comenzi. - Iisuse, gfi Vossi, luptndu-se cu ameeala, ntinznd automat minile ca s-i scoat ochelarii. - Las-i aa, Ed! Asta e o situaie limit. Eti singurul pilot la bord i-ai dat de necaz. Ce-ai s faci? Ia comenzile, haide! Vossi simi n gur gust de fiere i scuip. i simea minile i picioarele cuprinse de un tremur nervos. Apuc comenzile, trase prea mult de ele i aproape ip nspimntat cnd se balansar puternic, pentru c se atepta ca cragger s-l controleze n continuare. Dar n-o fcea. Total dezorientat, trase din nou prea tare de comenzi. De data asta cragger minimaliza greeala. 69

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Linitete-te, Ed! Ascult afurisitul la de motor. Stpnete-i minile i picioarele. Apoi, mult mai blnd: Uurel acum... Te descurci bine. Uurel... O s veri mai trziu. Eti ntr-o situaie limit, trebuie s-l pui jos i ai treisprezece pasageri n spate. Eu 's aici lng tine, da' nu-s pilot, aa c ce-ai de gnd s faci? Vossi i simi minile i picioarele revenind la locurile lor i urechile auzir iari sunetul motoarelor. - Eu nu pot s vd, dar tu poi. - Asa-i. - Atunci ai putea s m conduci! - Aa-i. Vocea lui Scragger cpt o not de ncordare. - Sigur c trebuie s pui ntrebrile corecte. Kish Control, coborm de la 1000 spre Siri Trei. - Recepie. HST! Glasul lui Scragger i schimb tonalitatea. - De-aici nainte m cheam "Burt"! Sunt un flcu de pe una din sonde. Habar n-am de zbor, da' pot s citesc un cadran... dac-mi spui ca lumea unde s m uit. Vossi se arunc bucuros n joc i puse ntrebrile potrivite, Burt obligndu-l s-i foloseasc limitele cunotinelor sale de zbor, ale aparatelor din cabin, obligndu-l s pun ntrebrile astfel nct ur necunosctor s poat nelege i rspunde. Din timp n timp, cnd nu era ndeajuns de precis, "Burt" ipa ascuit, cuprins de isterie: - Iisuse, nu gsesc ceasu', care-i, pentru Dumnezeu, toate sunt, ale dracului, la fel! Explic mai ncet, oh, Dumnezeule! O s murim cu toii! Pentru Vossi ntunericul se hrnea cu ntuneric. Timpul se dilat. Nu existau cadranele cunoscute sau acele indicatoare att de linititoare. Nu exista nimic, doar vocea care-l fora s ating grania capacitilor sale. cnd ajunser la cincisprezece metri de platform, "Burt" ncepu s dea indicaii de aterizare. Vossi era ameit, nspimntat de ntuneric, tiind c minusculul cerc de aterizare de pe puntea platformei se ridica n ntmpinarea lui. Mai ai nc timp s renuni, s mreti turaia, s iei dracului de aici i s atepi undeva sus, dar ct vreme? - Acum eti la trei metri deasupra i trei ntr-o parte, aa cum ai vrut. Simind sudoarea izvorndu-i din piele, Vossi puse imediat aparatul n picaj. - E perfect! Eti fix la centru, aa cum ai vrut. Niciodat ntunericul nu fusese mai atotstpnitor i nici teama pe care o simea. Murmur o rugciune. Reduse puin din turaie. Pru s treac o venicie, apoi alta i alta i n cele din urm patinele atinser ceva i aparatul se aez imobil. Pentru un moment nu-i veni s cread. Simea o uurare att de intens c aproape i venea s plng de bucurie. Apoi, de la mare deprtare, auzi vocea adevrat a lui cragger i-l simi prelund comenzile. - Am luat-o eu, prietene! A fost al dracului de bine, Ed, zece din zece. Am preluat eu acum. Ed Vossi i scoase ochelarii. Era ud leoarc, avea fata alb ca varul i se ls moale n scaun, abia lund n seam activitatea din faa lui, plasa grea de frnghie ntins peste platforma de aterizare care n-avea nici treizeci de metri n diametru. - Iisuse, am cobort! Am cobort i suntem teferi! cragger lsase motorul n ralanti. Nu era nevoie s-l opreasc de tot, cci era doar o scurt oprire. Fredona "Waltzing Matilda", ceea ce i 70

James Clavell Vrtejul, Vol 1

se ntmpla doar cnd era foarte mulumit. Putiul se descurcase, i zise. Zburase ca focu'. Da' ct de iute avea s-i revin? cnd zbori cu cineva ntotdeauna e bine s tii ct l in zurglii. Se ntoarse i ridic degetul mare ctre brbatul care sttea pe scaunul cel mai din fa al cabinei, unul dintre inginerii francezi care venise s verifice echipamentul electric de pompare abia instalat pe platform. Restul pasagerilor ateptar rbdtori. Patru erau japonezi, oaspei ai oficialitilor franceze i ai inginerilor de la EPF. cragger nu se simea n apele lui transportnd japonezi, cci i rscoleau amintiri din zilele rzboiului, amintiri ale pierderilor australiene din rzboiul din Pacific, miile de mori n taberele de prizonieri japoneze i la calea ferat birmanez. Mai degrab crime, i spuse ntunecat, ndreptndu-i atenia ctre platform. Inginerul deschisese ua i i ajuta pe muncitorii uranieni s scoat cutiile din cala de mrfuri. Era o vreme fierbinte i umed, enervant, aerul mirosea greu a petrol i gaze. n carling era nbuitor ca de obicei, umiditatea cumplit, dar cragger se simea confortabil. Trase cu coada ochiului la Vossi, nc moale n scaunul lui, cu minile puse dup ceaf, ncercnd s-i revin. E-un biat bun, i zise cragger, apoi vocea dominatoare din cabin, din spatele lui, i atrase atenia. Era Georges de Plessey, eful oficialilor franceze: responsabilul zonal al EPF. Sttea pe braul unuia dintre scaune, servind unul dintre nesfritele sale discursuri de data asta japonezelor. Mai bine lor dect mie, i spuse Scragger amuzat. l cunotea pe Plessey de trei ani si-i plcea omul pentru meniurile franuzeti pe care le oferea i pentru calitatea jocului su de bridge, joc care le plcea amndoura, dar nu i pentru felul n care susinea o conversaie. Gzarii tia sunt toi Ia fel. N-au habar dect de petrol i nici n-au chef de altceva i, n ceea ce-i privete, tot restul lumii nu-i pe Pmnt dect ca sa consumm chestia asta i s o pltim muncind pn ne d borul pe nas i crpm; ba chiar i atunci, cele mai multe dintre crematorii folosesc petrol. Fir-ar ai dracului! Preul la gaz a srit la 14,8 barilul. Era 4,80 cu civa ani n urm i 1,80 doar cu ali civa ani nainte de asta. Afurisii tlhari de drumul mare! Gaca dracului - OPEC, Cele apte Surori, ba i gzarii din Marea Nordului. - Toate aceste platforme se sprijin pe nite piloni aezai pe fundul mrii, spunea de Plessey. Toate sunt construite i deservite de francezi. Cte una la o singur exploatare. Purta o mbrcminte kaki i avea un pr rar, nisipiu i faa ars de soare. Ceilali francezi plvrgeau i se certau ntre ei. Asta fac toat vremea, i spuse Scragger. Doar din cnd n cnd se ntrerup ca s mnnce i s beai vin i s suceasc gtul vreunei feticane care n-are a se atepta de la ei la mai mult de "adio-i-n-am-cuvinte". Ca pricopsind de Jean-Luc, regele fustangiilor. i totui, fiecare are personalitatea lui. Fiecare. Nu ca amrii tilali. Japonezii sunt toi scunzi, supli, dichisii, toi mbrcai la fel: cma alb cu mneci scurte, cravat neagr, pantaloni negri, pantofi negri, aceleai ceasuri digitale, aceiai ochelari fumurii. Singura diferen e vrsta. Ca sardinele ntr-o conserv. - Apa de-aici, ca peste tot n Golf, e puin adnc, domnule Kasigi, spunea de Plessey. Aici n-are nici treizeci de metri. Se d uor de petrol cam la trei sute de metri Avem ase puncte de foraj in partea asta a cmpului care-l numim Siri Trei. Sunt toate legate, adic concept ntre ele cu evi i pompeaz prin ele petrolul n rezervoarele de pe insula Siri. Capacitatea de stocare este de trei milioane de barili i toate rezervoarele sunt acum pline. - i cheiurile din Sin, domnule de Plessey? ntreb Kasigi Japonezul grizonat care vorbea o englez limpede si ngrijit. N-am putut s vd cnd am trecut peste insul. 71

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pentru moment ncrcm n larg. Anul viitor am planificat s construim un chei, ntre timp nu-i nici o problem pentru ncrcarea petrolierelor de capacitate medie, domnule Kasjgi. V garantm o deservire rapid, o ncrcare rapid. n definitiv, suntem francezi. O s vedei mine. Rikomaru a ntrziat? - Nu, o s ajung la amiaz. Care e capacitatea final a cmpului? - Nelimitat, spuse rznd francezul. Acum pompm doar aptezeci i cinci de mii de barili pe zi, dar, mon Dieu, sub fundul mrii e un lac de petrol. - Excelen cpitan! La fereastra lateral a elicopterului, n dreptul scaunului lui cragger, se nlase chipul surztor al tnrului Abdullah Turik, unul dintre componenii echipei de pompieri. - Eu foarte bine, foarte bine, dumneata? - Prima-nti, tinere! Cum merge treaba? - Eu bucuros vd dumneata, cpitan Excelen! Cu un an n urm, baza de la Lengeh n care se afla cragger fusese alertat prin radio c exista un CASEVAC pe aceast platform. Era o noapte groaznic i directorul iranian spusese c probabil pompierul avea peritonit i ar fi bine s ncerce s ajung acolo ct mai devreme cu putin n zori, zborul de noapte fiind interzis n Iran, cu excepia cazurilor de urgen. cragger era ofier de serviciu i plecase imediat. Era politica companiei s acioneze imediat n astfel de situaii, chiar i n condiii deosebit de grele, dar fcea parte i din serviciul lor special. I dusese pe tnr direct la Spitalul Naval Iranian din Bandar-e Abbas i i convinsese pe cei acolo s-l primeasc. Dac n-ar fi fcut-o, tnrul ar fi murit. De atunci, acesta l ntmpina de fiecare dat cnd ajungea la sond i, o dat pe lun, la baz sosea o pulp proaspt de capr, orict se strduise Scragger s mpiedice asta, din pricina preului exorbitant. O dat vizitase satul de batin al tnrului, aflat undeva n zona Lengeh, la o distan bun de coast. Era o localitate obinuit, fr instalaii sanitare, fr electricitate, fr ap curent, podele de pmnt btut, perei de chirpici, n afara oraelor, iranienii triau cu strictul necesar, dar chiar i aa o duceau mult mai bine dect muli dintre locuitorii celorlalte state din zona Golfului. Familia lui Abdullah era ca toate celelalte - nici mai bun, nici mai rea. Muli copii, nori de mute, cteva capre i gini, civa acri de mrciniuri. i tatl tnrului spusese: - Curnd, ntr-o zi, o s-avem i coala noastr, Excelen pilot, i rezervorul nostru de ap i ntr-o zi electricitate i, da, e-adevrat, o ducem mult mai bine muncind pentru petrolul pe care l exploateaz strinii, mulumim lui Allah c ne-a dat petrol. Binecuvntat fie Allah c fiul meu Abdullah triete! A fost Voia Lui ca Abdullah s triasc, Voia Lui c Excelena voastr s-a ngrijit ntr-arta de el, Allah fie binecuvntat! - Cum merge treaba, Abdullah? repet Scragger, cci tnrul i plcea, pentru c gndea n pas cu vremurile, nu ca tatl su. - Bine! Abdullah se apropie, bgndu-i capul pe fereastr. - Cpitan, spuse opintit, de data asta fr zmbet i cu vocea cobort att de mult nct Scragger trebui s se aplece nainte ca s aud. Curnd multe necazuri. Tudehii comuniti, mujhadmii

72

James Clavell Vrtejul, Vol 1

poate fedainii, puti i explozive, poate un vapor la Siri, primejdie! Te rog, te rog, nimic nu spune cine zis, da? Apoi i aez din nou zmbetul pe fa i strig: - Aterizri bune i vino din nou, curnd, aga! Flutur din min o dat, apoi, ncercnd s-i ascund nervozitatea, se ntoarse la ceilali. - Sigur, sigur, Abdullah, mormi cragger. Primprejur se afla un numr de iranieni care i pregtiser, dar aa se ntmpla de obicei. Piloii erau educai pentru c erau singura legtur n caz de urgen. eful platformei ridic degetul mare n sus. Automat, cragger se rsuci, verificnd dac totul era n regul si fiecare se aezase pe locul lui. - l salt, Ed? - Da, sigur, Scrag. La trei sute de metri, cragger trecu la orizontal, ndreptndu-se ctre Siri Unu, unde trebuiau s debarce restul pasagerilor. Era foarte tulburat. - Lua-le-ar dracu' de ciori, i zise. O singur bomb ar mprtia insula Siri prin tot Golful. Era pentru prima dat cnd auzea vreun zvon de felul sta. Zona Siri nu fusese niciodat inta vreuneia dintre grevele care nchisese toate celelalte cmpuri, n special - dup cum credeau muncitorii strini - din cauz c francezii i dduser adpost lui Khomeini. Sabotaj? Nu spunea japonezul c-o s-i vin un petrolier mine? Da, aa spunea! Ce-i de fcut? Nimic, pentru moment. Pune-l deoparte pe Abdullah pentru o vreme, acum nu e timp de aa ceva. Nu ct eti n zbor. Trase cu coada ochiului la Vossi. Eh, s-a descurcat bine, foarte bine, mai bine dect ... mai bine dect cine? Trecu n revist chipurile tuturor piloilor pe care i pregtise de-a lungul anilor. Sute. Zbura de cnd mplinise cincisprezece ani. Intrase la aptesprezece n Forele Aeriene Regale Australiene, n 1933, pilotase un Spitfire n '39 ca locotenent, dup care trecuse la elicoptere in '45, zburase n '49 n Koreea i Prsise armata dup douzeci de ani de serviciu, nc locotenent la treizeci i apte de ani. Rse. Ct timp fusese n armat, strnsese ntruna caracterizri proaste. - Pentru Dumnezeu, cragger, ce i-a cunat pe general? De data asta ai ncurcat-o! Siri Unu era nc la o distant bun. Aterizase acolo - Dar, wingco*, englezoiul a nceput-o! Ticlosul a zis c toi australienii sunt nite hoi i au urme de ctue n jurul ncheeturilor, i ne tragem din pucriai. - Aa a zis? Tu-i mama lui! Englezoii tia-s toi la fel, Scrag! Dei, n cazul tu avea probabil dreptate. Familia ta e Acolo Dedesubt** de la nceputuri, da' totui te-ai ncontrat din nou c-un superior i, dac nu-nvei s te pori, te las la sol de tot. Dar n-o fcuse niciodat. Cum ar fi putut? Decorat de dou ori, aisprezece avioane doborte i de trei ori pe attea misiuni ndeplinite cu plcere, cu mai mult plcere dect oricine n ntregul RAAF. nc mai zbura cci asta era tot ceea ce-i dorea mai mult pe lume, nc mai ncerca s fie cel mai bun i mai sigur i nc mai dorea s ias din ncurctur cu toi pasagerii ntregi. Dac zbori pe elicoptere, e cu neputin s nu i se ntmple vreo defeciune n aparatur,
* **

Wingco- wingcomander Porecl dat Australiei. comandant de escadril.

73

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i zise, tiind c fusese foarte, foarte norocos, nu ca alii, piloi la fel de buni, pe care-i prsise norocul. Trebuie s ai noroc ca s fii pilot bun. Din nou trase cu coada ochiului la Voss bucuros c nu se aflau n rzboi, c avea de fapt cel mai bun cmp de ncercare a unui pilot. Nu mi-ar plcea s-l pierd pe tnrul Ed. E unul dintre cei mai buni din S-E Acum, ia s vedem cine-i cel mai bun dintre cei cu care ai zburat. Charlie Petikin, desigur. Da, el trebuie s fie pentru c a fost pilot de utilitare. i Tom Lochart. Dune McIver e cel mai bun dintre toi, dei nu mai zboar putrezi-i-ar oasele cu invenia aia a lui de control medicale la trei luni, dar a fi la fel de-al dracului i la fel de grijuliu, dac eu a fi jos i el ar zbura la ai'trei ca o psric. Scragger se cutremur. Dac se strecoar regulamente noi n privina vrstei pensionrii, am ncurcat-o. n ziua n care o s m dea jos iau catrafusele ctre Grdina Raiului. Siri Unu era nc la o distan bun. Aterizase acolo de trei ori pe sptmn timp de mai bine de un an, totui i pregtea de fiecare dat apropierea ca i cum ar fi fost prima dat. Unde-i grij, nu-i accident. Totul trebuie s fie, pregtit din vreme. Azi o s ne apropiem frumuel jos. - Scrag. - Da, fiule! - M-ai speriat al dracului! - Asta-i Lecia Nr. 1. Ce altceva ai mai nvat? Cred c am nvat ct de al naibii de uor e s intri n panic, ct de singur te simi i neputincios i ct de importani sunt ochii. Vossi aproape explod: - Cred c am nvat c sunt muritor. Fir-ar s fie, zbori pe elicoptere, e cu neputin s nu i se intimple Iisuse, Scrag, tare m-am speriat, mai s m scap pe mine. - Cnd mi s-a ntmplat mie, eu m-am scpat. - Ha? - Zburam n Kuweit, pe un 47G2, n vremurile vechi, prin '60. 47G2 era un elicopter mic, de trei locuri, cu cabina ca o bul transparent, cu motor Bell cu piston, calul de povar al celor mai multe uniti aeriene de control al circulaiei i al poliiei. - Zburam cu un doctor i un mecanic de la ExTex. Vroiau s ajung ntr-o oaz dincolo de Vafrah, unde McIver e cel mai bun dintre toi, dei nu mai zboar, aveau un CASEVAC - un amrt i ncurcase piciorul n sapa de foraj. Ei, i zburam cu uile scoase ca de obicei, fiindc era var. Cam la o sut douzeci de grade, vreme uscat i mpuit i pentru oameni i pentru elicoptere, aa cum numai n deert poa' s fie, de departe mai ru ca pe coclaurile noastre, n pustiu. Da' mi se promisese Plat dubl i o bonificaie, aa c btrnu' meu prieten m-a dat voluntar. Era o zi nenorocit, cum numai n deert poate s fie, Ed. Vntul ridica nisipul rou, ncins n rafale i-i fcea de cap, tii, ca de obicei - pale brute care ridic nisipul n nori dei, vrtejurile obinuite n locurile joase. Eram pe la vreo sut de metri i veneam la aterizare, cnd am dat peste un nor de praf - o pulbere de fin c nu puteai s-o vezi. Cum mi-a intrat n ochelarii de protecie, numai Dumnezeu tie, da' acum era n regul i-n clipa urmtoare tueam i scuipam bojocii din mine i aveam ochii plini de nisip i eram la fel de orb ca o crti btrn. - Nu glumeti? - Nu, e-adevrat, zu! Nu puteam s vd nimic, nu puteam s-mi deschid ochii i eram singurul pilot cu doi pasageri la bord. 74

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Iisuse, Scrag, amndoi ochii? - Amndoi ochii i ne blngneam acolo n aer ca dracu', pn am reuit s stpnesc mai mult sau mai puin blestemia asta i inima din piept. Doctorul n-a putut s-mi scoat nisipul din ochi i de fiecare dat cnd ncerca, sau ncercam eu, aproape c ne ddeam cu crcii n sus - tii ce sensibil e G2. Erau tot att de nspimntai ca i mine i asta nu m-ajuta ctui de puin. i atunci mi-a dat prin cap c singura ans pe care o aveam era s aterizez orbete. Zici c era s faci pe tine. Ei bine, cnd am pus patinele pe nisip, nu mai rmsese n mine nici o pictur, nici mcar de smn! - Iisuse, Scrag! L-ai pus jos, pe bune? Ca azi, da' de-adevratelea, cu amndoi ochii plini de praf? Nu glumeti?! - I-am pus s-mi dea indicaii aa cum am fcut cu tine. De fapt doctorul a fcut-o, amrtu' llalt a leinat Ochii lui Scragg nu prsiser nici o clip platforma de aterizare. - Cum i se pare? - Fr probleme. Siri Unu se afla drept n fa, platforma de coborre ntins deasupra apei. Se zrea responsabilul cu aterizarea i echipa obligatorie de pompieri ateptnd lng el. Mneca de vnt era pe jumtate umflat i flutura stabil n aceeai direcie. De obicei, cragger cobora treptat, imediat dup raportul obinuit ctre staia radar. De data asta, n loc de aa ceva spuse: - Astzi o s rmnem sus, frate-meu! O s-ncercm apropiere la nlime i o s-l punem jos drept. - De ce, Scrag? - S schimbm un pic. Vossi se-ncrunt, dar nu spuse nimic. Lu la rnd fiecare cadran, cutnd ceva in neregul. Nu gsi nimic, Cu excepia comportrii ciudate a btrnului. Cnd ajunser chiar deasupra sondei, Scragger deschise circuitul de emisie. - Kish radar, aici HST, coborm de la 1000 pentru Siri Unu. - Okay, HST, comunicai cnd suntei gata de decolare. - HST. Se pregtiser de o apropiere la nlime, folosit de obicei cnd locul de aterizare este nconjurat de cldiri nalte, stlpi sau piloni. Scragger reduse din puterea motorului exact att ct trebuia. Elicopterul ncepu s se aeze uurel, perfect controlat. Nou sute, opt sute, ase sute, patru, trei... Amndoi simir n aceeai clip vibraia comenzilor. - Iisuse, sufl Vossi, dar Scragger aplecase deja foarte mult botul elicopterului n jos i apsase mana pn la podea. Aparatul ncepu brusc o coborre foarte iute - dou sute, o sut... i vibraiile creteau. Privirile lui Vossi sreau de la cadran la cadran, ctre punctul de aterizare i din nou la aparatele de bord. nghease n scaunul lui, iar gndurile urlau: S-a dus elicea anticuplu sau transmisia elicei anticuplu! Platforma de aterizare se repezea ctre ei, echipa de serviciu se mprtie n panic, pasagerii se agar de mnere, nfricoai de neateptatul picaj. Vossi se inea de ambele laterale ale scaunului, ntregul panou de bord vibra, iar zgomotul motorului se schimbase. n fiecare clip se atepta s piard definitiv elicea din coad 75

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i atunci nu ar fi mai avut scpare. Altimetrul arta aizeci metri, cincizeci, patruzeci, treizeci, douzeci i minile lui se ntinser s apuce manetele ca s nceap frnarea, dar Scragger i anticip micarea cu o fraciune de secund mai devreme, mpinse maneta de gaze la capt i opri perfect. Pentru o secund aparatul pru s atrne cu motoarele urlnd, nemicat la un metru deasupra platformei, apoi atinse platforma la marginea cercului, violent, dar nu att de violent ca s fie periculos, alunec nainte i se opri la doi metri de centru. - 'Tu-i... murmur cragger. - Iisuse, Scrag! Vossi abia era n stare s vorbeasc. - A fost perfect! - Nu, n-a fost. L-am pus cam la un metru juma' ntr-o parte. Cu un efort, cragger i desprinse minile de pe manete. - Taie rotorul, Ed, repede, ct de repede poi. Deschise portiera din partea lui, se ls s alunece iute afar n curentul fichiuitor de aer al elicei i deschise ua cabinei. - Rmnei pe loc un moment, strig acoperind zgomotele motorului care se oprea, asudnd de uurare c toat lumea era cu centurile de siguran nc puse i nimeni nu fusese rnit. Asculttori, oamenii rmaser aezai, doi dintre ei verzi la chip. Cei patru japonezi se holbar la el impasibili. Rciturile dracului, i zise n gnd. - Mon Dieu, Scrag, strig Georges de Plessey, ce s-a-ntmplat? - Nu tiu, cred c-i anticuplul. n curnd o s-i scad turaia i o s... - De-a ce dracu te joci, Vossi?! Era Gafari, responsabilul iranian de zbor care i vrse chipul desfigurat de furie pe fereastra pilotului. - Cum ndrzneti s faci un exerciiu de zbor pe platforma asta?! Am s-i fac raport pentru manevr periculoas! cragger se rsuci spre el. - Eu pilotam, nu cpitanul Vossi. Brusc, nemrginita uurare c reuise s apunteze cu bine, amestecat cu profundul sentiment de dispre pe care-l avea pentru acest om, l fcu s-i ias din fire. - Car-te, Gafari, car-te sau i scap una de n-ai s-o uii toat viaa! Strnse pumnii i se pregti. - Car-te! Ceilali priveau uluii. Vossi se albi. Gafari, mai nalt i mai voinic dect Scragger, i scutur arttorul ctre faa lui Scragger, blestemndu-l n iranian, apoi strig n englez, ncercnd s-l provoace: - Porc strin, cum ndrzneti s m-njuri, s m amenini?! Am s cer anularea permisului tu de pilotaj pentru manevre periculoase i am s te azvrl din Iran. Cinilor, credei c cerul nostru v aparine?! Scragger se arunc nainte, dar Vossi se aez imediat ntre ei i opri lovitura cu pieptul su lat.

76

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Hei, hei, prietene, ce faci? Hei, iart-m, Scrag, spuse linitit, dar mai bine ne-am uita la elice. Scrag, Scrag, prietene, elicea! Ei?! Lui Scrag i trebuir cteva secunde ca privirile s i se limpezeasc. Inima i btea nebunete i-i vzu pe toi holbndu-se la el. Cu un efort uria, i stpni furia. -Ai... ai dreptate, Ed. Da. Apoi se-ntoarse ctre Gafari. - A fost... a fost o situaie special. Gafari ncerc s-l ia peste picior i Scragger ncepu din nou s se enerveze, dar de data asta reui s se stpneasc. Merser ctre elicopter. Muli dintre petrolitii europeni i iranieni se strnseser n jurul rotorului din coad. Elicea se oprise din rotaie. Dintr-una dintre pale lipseau cam zece centimetri, iar ruptura era zdrenuit. cnd Vossi ncerc axul principal, era aproape liber. Enormul cuplu de forte creat de micarea descentrat a palelor l distrusese. n spatele lui, unul dintre pasageri se repezi ctre marginea platformei i ncepu s vomeze violent. - Iisuse, mormi Vossi. As putea s-l rup cu dou degete! Gafari sparse tcerea cu vocea lui rsuntoare. - E limpede: ntreinere proast, periclitnd ... - Taci, Gafari! spuse de Plessey furios. Merele! Suntem toi n via i-i datorm asta cpitanul Scragger. Nimeni n-ar fi putut s prevad asta. Standardele S-C sunt cele mai ridicate din Iran. - O s raportez, domnule de, Plessey... - Da, te rog, f chestia asta i amintete-i c am s propun pentru citare pentru capacitate profesional. De Plessey era impozant n mnia lui. I detesta pe Gafari, considerndu-l un necioplit care-l susinea pe Khomeini fi, incitnd muncitorii la grev dac nu se afla prin preajm vreun militar sau poliist loial ahului ca n clipa urmtoare s se-mpuneze cu loialitatea sa fa de familia imperial i s-i pedepseasc pe sondori pentru o infraciune minor. Porc strin, ai? - Amintete-i i asta: aici este o societate franco-iranian i Frana nu este... cum se spune... Frana nu a fost niciodat mpotriva Iranului cnd acesta a trecut prin clipe grele. - Atunci ar trebui s insistai ca Siri s fie deservit numai de ctre francezi... i nu btrni. Am s raportez fr ntrziere incidentul Gafari se ndeprt. nainte ca cragger s poat face sau spune ceva, de Plessey i puse palmele pe umeri, l srut pe amndoi obrajii, dup care i scutur mna cu egal cldur. - i mulumesc, mon cherami! Din rndul francezilor se auzir strigte puternice de bucurie i se nghesuir n jurul lui cragger, mbrindu-l cu efuziune, apoi Kasigi nainta. - Domo! spuse el oficios i, spre i mai marea stnjeneal a lui cragger i i mai marea bucurie a francezilor care-i ndesir strigtele i btile pe spate i pe umeri, cei patru japonezi se nclinar naintea lui la unison. - Mulumesc, domnule cpitan! spuse din nou Kasigi cu voce oficial. Da, noi nelegem i v mulumim. Zmbi i-i oferi cartea lui de vizit pe palmele ntinse, nsoit de o alt uoar nclinare. - Yoshi Kasigi, Toda Shipping Industries. V mulumesc. - N-a fost chiar aa grav, domnule Kaseegee! Spuse Scragger. . . 77

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ncerca sa treac peste stnjeneala care-l cuprinsese, peste furia care-l stpnise, i s-i vin n fire, dei i promise n sinea lui c ntr-o zi, ct de curnd, o s ncerce s-l gseasc pe Gafari, singur pe rm. - Noi, eh, aveam echipament de plutire, aveam spaiu destul i l-a fi putut pune pe ap. E meseria noastr s ajungem jos cu bine. Ed sta... i zmbi vesel lui Ed, tiind c, punndu-se n faa lui, tnrul l salvase de la o nfruntare pe care n-ar fi putut s-o ctige. - ... Cpitanul Vossi ar fi fcut acelai lucru cu uurin. Am vrut doar s v scap de-o udtur, dei apa e plcut i cldu, dar nu tii la ce s te-atepi din partea lui Flci. ncordarea se sparse i rser cu toii, dei puin nervoi, pentru c cea mai mare parte a Golfului i a gurilor nurilor care se vrsau n el erau pline de rechini. Apele calde i abundena de resturi alimentare i gunoaie neprocesate pe care naiunile riverane Golfului le revrsau n el de milenii favorizau dezvoltarea petilor de toate felurile, n special a rechinilor. i pentru c toate gunoaiele de pe platformele petroliere treceau peste bord, rechinii erau de obicei prin preajm. - Ai vzut vreodat unul mare, cpitane? - Ba bine c nu! E un rechin cap-de-ciocan care pndete n largul insulei Kharg. Am stat acolo civa ani i l-am vzut... tiu eu, o dat sau de dou ori pe lun. Are cam opt-zece metri lungime. Am vzut o mulime de rechini cenuii mari, da' sta-i singurul ntr-adevr mare. De Plessey se cutremur. - Merde pe toi rechinii. Era ct pe-aci s m nface unu' o dat, lng Siri. Eu, cum spunei voi... A! M blceam la ap mic i rechinul s-a repezit la mine att de repede c a ajuns cu burta pe nisip. Avea cam doi metri jumate. Am tras n el de ase ori, dar tot s-a zbtut ntruna i a ncercat s ajung la noi i i-au trebuit ore ntregi ca s moar i nici chiar atunci n-am ndrznit vreunul dintre noi s ne-apropiem de el. Ehei, rechinii... Trase cu coada ochiului la elicea rupt. - n ce m privete sunt foarte fericit aici, pe sond, ncuviinar cu toii. Francezii ncepur s plvrgeasc ntre ei, gesticulnd. Doi pornir s descarce nite couri, iar altul se duse s dea o mn de ajutor celui care nc mai vrsa peste bord. Sondorii se deprtar. Japonezii rmaser n ateptare, privind ateni njur. Superstiios, Vossi atinse elicea. - Ca s poarte noroc, ei, Scrag! - De ce nu? Ct vreme tu i pasagerii putei s ieii din aparat pe picioarele voastre, a fost o aterizare bun. - De ce s-a-ntmplat? ntreb de Plessey. - Habar n-am, frate-meu, spuse cragger. Am trecut printr-un stol de psri de mare, unele micue, pescrui poate, pe drum dinspre Siri Trei. Una dintre ele ar fi putut s intre n elice i s provoace o mic ruptur. N-am simit nimic, da' cine tie! tiu c rotorul era perfect n dimineaa asta, pentru c amndoi am verificat elicopterul, ca de obicei. Ridic din umeri: Voia Domnului! - Oui. Espece de con! Mie nu-mi place s fiu att de aproape de voia Domnului. Se ncrunt ctre platforma de aterizare. - Ar putea un 206 sau un Alouette s ajung aici i s ne ia pe rnd? - O s trimitem dup un alt '212 i o s tragem psrica noastr dincolo. cragger art ctre interiorul platformei, n apropierea schelriei nalte a sondei. 78

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Avem roi n compartimentul de bagaje, aa c n-o s fie cine tie ce i n-o s te-ntrzie. - Bun, bun. Atunci las asta n grija ta. Ceilali, venii cu mine, spuse Plessey plin de importan. Cred c tuturor ne-ar trebui nite cafea i-apoi un pahar de Chablis de la ghea. - Credeam c pe sonde nu se bea, spuse Kasigi. Sprncenele lui de Plessey se arcuir. - Aa e, mon cher, desigur - pentru iranieni i pentru cei care nu sunt francezi - desigur. Dar sondele noastre sunt franuzeti i se supun Codului Napoleonian, adug plin de mreie. Trebuie s srbtorim sosirea noastr n siguran aici, aa c astzi suntei oaspeii frumoasei Frane, deci ne putem comporta ca nite oameni civilizai, ocolind regulile. De ce sunt fcute dac nu ca s fie ocolite? Desigur. Haidei, apoi o s ncepem vizita propriu-zis i o s v explic tot. l urmar cu toii, cu excepia lui Kasigi. - i dumneata, domnule cpitan, ntreb, ce-ai s faci? - O s ateptm. Elicopterul o s aduc piese de rezerv i mecanici, rspunse Scragger. Nu se simea n apele lui fiindc nu-i plcea s se afle att de aproape de vreun japonez, nefiind n stare s nlture amintirea attor prieteni pierdui n rzboi, att de tineri, iar el nc n via, i venica ntrebare nnebunitoare: De ce ei i nu eu? - O s ateptm pn o s fie reparat, apoi o s ne ntoarcem acas. De ce? - Cnd o s se ntmple asta? - Pe nserat. De ce? Kasigi arunc o privire iute ctre elice. - Cu ngduina dumitale, mi-ar plcea s m ntorc tot cu dumneata. - Asta hotrte cpitanul Vossi! Oficial, el e cpitanul n acest zbor. Kasigi i ndrept atenia ctre Vossi. Tnrul pilot cunotea sentimentele lui Scragger n privina japonezilor, dar nu le putea nelege. Chiar nainte de decolare spusese: "La dracu', Scrag, Rzboiul Mondial a fost acum un milion de ani. Japonia este aliata noastr n prezent, singurul aliat important pe care-l avem n Asia", iar Scragger i rspunsese: "Las-o balt, Ed."Aa c o lsase. - Dumneavoastr, hm, mai bine ai pleca cu ceilali domnule Kasigi. Nu putem ti ct de mult o s dureze. - Elicopterele mi dau o stare de nervozitate. As prefera s zbor cu dumneata, dac n-ai nimic mpotriv! Kasigi i ntoarse din nou ochii ctre cragger. Ochi ptrunztori, pe o fa aspr. -Am fost n mare pericol. Aproape n-ai avut timp i totui te-ai rotit la nici nouzeci de metri ca s faci o aterizare perfect pe pata asta de musc. A fost un zbor incredibil, incredibil! Un singur lucru nu neleg: De ce ai ales o apropiere la nlime? Prinse din zbor privirile lui Vossi fixate pe chipul lui cragger. Aii, i zise, i pe tine te mir. - N-aveai nici un motiv pe o zi ca asta, nu-i aa? cragger l privi ndelung i mai nemulumit. - Ai zburat pe elicoptere? - Nu, dar am zburat cu destule ca s tiu cnd e vorba de un necaz. M ocup de petroliere i deci de cmpuri petrolifere - aici n Golf, n Irak, n Alaska, oriunde, chiar i-n Australia.

79

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Kasigi ls, s treac peste el explozia de ur pe care o intuia. Era obinuit cu asta, tia motivul, pentru c fcuse multe afaceri pn acum n Australia. Foarte multe. O parte a acestei uri e meritat, i zise. O parte! pn la urm, australienii or s se schimbe. Vor fi nevoii s-o fac. n definitiv, noi cumprm o parte considerabil din materiile lor prime, acum i n anii care-or s vin, i n curnd o s-avem i mai mult. E curios ct de uor putem obine pe cale economic ceea ce n-am reuit s facem pe cale militar. - Te rog, de ce ai ales o apropiere la nlime, astzi? n mod normal ar fi trebuit s fim pe fundul mrii acum. De ce? cragger ridic din umeri, vrnd s pun capt povetii. - efule, spuse Vossi. De ce-ai fcut-o? - Din noroc! Kasigi zmbi puin. - Dac-mi ngdui, mi-ar face plcere s zbor cu dumneata la ntoarcere. O via pentru o via, cpitane. Te rog! pstreaz cartea mea de vizit. Poate c ntr-o zi sar putea s-i fac vreun serviciu. Se nclin politicos i i prsi. Ora 11,56 dimineaa. - Explozive pe Siri, Scrag? De Plessey era uluit. - Nu-i exclus, replic Scragger la fel de ncet. Se gseau n cel mai ndeprtat punct al platformei, la o distan bun de orice fiin omeneasc, i cpitanul abia isprvise de istorisit ceea ce ii optise Abdullah. Cel de-al doilea '212 se afla de mult vreme acolo, ateptndu-l pe de Plessey care trebuia s dea ordinul de decolare ca s-I duc pe el i echipa lui pe Siri, unde erau ateptai pentru prnz. Mecanicii desfcuser deja cea mai mare parte a seciunii din coad a elicopterului lui Scragger i erau adncii n reparaii, Vossi supraveghindu-i atent. Rotorul cel nou i transmisia erau deja la locul lor. Dup o clip, de Plessey spuse neajutorat: - Explozivele ar putea fi oriunde! Chiar i o cantitate mic ar putea s afecteze ntreg sistemul nostru de pompare. Mon Dieu! Ar fi o cale perfect de a nrui i mai mult ansele lui Bakhtiar sau ale lui Khomeini - de a se ntoarce la normal. - Da. Ai grij cum foloseti informaia i, pentru Dumnezeu, pstreaz-o pentru tine! - Sigur. Omul sta a fost pe Siri Trei? - La Lengeh. - Ei, i-atunci de ce nu mi-ai spus de diminea? - N-am avut timp. Scragger arunc o privire iute n jur, asigurndu-se c nu putea s-i aud nimeni. Ai grij cu orice faci. Fanaticii tia nu dau un ban pe nimeni i nimic i dac le trece prin cap c cineva a scpat o vorb, se umple marea de cadavre de aici pn la Hormuz. - Aa-i. De Plessey era foarte ngrijorat. - Ai mai spus i altcuiva? - Nu, prietene! -Mon Dieu, ce-a putea s fac? Paza e... Cum ai putea avea o paz sigur n Iran? Vrei, nu vrei, suntem n puterea lor. i mulumesc nc o dat! Trebuie s-i mrturisesc c m ateptam la sabotaje serioase pe Khar'g sau la Abadan, e-n avantajul celor de stnga dac se creeaz i mai mult haos, dar nu m-am gndit c o s ajung pn aici. 80

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ntunecat, se sprijini de balustrad i privi la marea de dedesubt care spla lene picioarele platformei. Rechinii ddeau trcoale, cutnd resturi. Acum ne amenin teroritii. Rezervoarele i pompele de pe Siri sunt o int bun pentru sabotaj i dac se ntmpl ceva acolo, pierdem ani de proiectare, ani de petrol, de care Frana are disperat nevoie. Petrolul pe care s-ar putea s-l cumprm de la mpuiii de englezi i din mpuita lor de Mare a Nordului. Cum or ndrzni s fie att de norocoi cu extracia lor n cretere - cel puin 1,3 milioane de barili pe zi? De ce nu e petrol lng coastele noastre sau ale Corsicii? Afurisii de englezi, cu feele i inimile lor neltoare. De Gaulle avea dreptate cnd spunea c trebuie inui afar din Europa. i acum cnd noi, cu buntatea inimilor noastre, i-am acceptat, dei tim cu toii c sunt nite ticloi mincinoi, nici nu le trece prin cap s mpart norocul cu noi, partenerii lor. Se prefac doar c sunt cu noi n Piaa Comun. Au fost ntotdeauna mpotriva noastr i or s fie ntotdeauna. Marele Charles avea dreptate n tot ceea ce-i privete, dei s-a nelat cumplit n privina Algeriei. Dac am avea nc Algeria, pmntul i petrolul ei, am fi bogai, mulumii, iar englezii i nemii i tot restul ne-ar linge picioarele. ntre timp, ce-i de fcut? Te duci la Siri i prnzeti. Dup asta ai s gndeti mai bine. Mulumesc, Doamne, c nc mai primim provizii din Dubai, Sharyah i Al Shargaz, locuri civilizate i cu bun sim. Zilnic brie, camembert, boursin, usturoi proaspt i unt din Frana i vin adevrat, fr de care am muri. Ei, aproape, adug el cu oarecare reinere, observnd c cragger l privete atent. - Da, mon brave? - Ziceam: ce-ai de gnd s faci? - Am s dau ordin s nceap un exerciiu de avarie, spuse el maiestuos. Se pare c am dat uitrii clauza 56/976 a contractului nostru original franco-iranian, care spune c la fiecare ase luni, pe o perioad de cteva zile, trebuie verificate msurile de securitate - ntru gloria Franei i, hm, a Iranului. Minunaii ochi ai lui de Plessey se aprinser de frumuseea glumei. - Desigur c subordonaii mei au uitat s-mi aminteasc, dar acum o s ne aruncm cu toii n acest exerciiu, cu un adevrat entuziasm franuzesc. Peste tot: la Siri, pe platformele de foraj, pe rm, chiar i la Lengeh. Les cretins! Cum ndrznesc s cread c ar putea sabota munca noastr de ani de zile? Arunc o privire njur. nc nu se apropiase nimeni. Restul grupului se strngea acum lng cel de-al doilea JR 212. - Va trebui s-i comunic lui Kasigi, cci are un petrolier prin preajm, comunic el cu voce cobort, i sta ar putea fi o int. - Poi s te ncrezi n el? Vreau s spun c o s fac totul pe ascuns? - Da, va trebui, mon ami. Va trebui s-l previn, trebuie s-o fac. Plessey i simi stomacul rsucindu-se. Dumnezeule! i spuse foarte tulburat. Sper c e doar foame i c nu m pate alt atac, vreo criz biliar. Dei nu m-ar mira, cu tot ce s-a-ntmplat azi. Mai nti am fost aproape de un accident, apoi cel mai bun pilot al nostru era ct pe ce s se ncaiere cu scrbosul de Gafari i acum ateptm s ne loveasc revoluia. - Kasigi a ntrebat dac ar putea ca la ntoarcere s zboare cu tine. cnd ai s poi pleca? 81

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- nainte de apus, dar nu-i nevoie s m-atepte, poate s plece cu voi! De Plessey se ncrunt. - neleg de ce nu-i plac japonezii. Eu, cel puin, tot nu pot s-i sufr pe nemi, dar trebuie s fim practici. E un client bun i, deoarece a cerut-o, i-a fi recunosctor dac, se zicem, l-ai ruga pe Vossi s piloteze, mon cher ami. Da, acum suntem prieteni apropiai, ne-ai salvat vieile i am fost toi la voia Domnului. Acum putem... se lumin la fa. Da, i dac zboar cu tine, o s ai o ocazie perfect de a-i spune ce mi-ai spus i mie. Sunt sigur c ai s te descurci foarte bine. - Dar e... - E unul dintre cei mai buni clieni ai notri, spuse ferm de Plessey. Foarte bine, i mulumesc prietene, am s-l las la Siri. Cnd eti gata, ia-l de acolo. Excelent. Atunci e hotrt. i fii sigur c am s-i fac un raport foarte favorabil, autoritilor i chiar nsui "Boierului" Gavallan. Zmbi din nou. - Acum plecm, ne vedem mine. njurnd printre dini, cragger l privi deprtndu-se. De Plessey era eful peste toi, aa c nu putea s fac nimic i n acea dup amiaz, n drum ctre Siri, sttea pe locul din spate, n cabin, transpirnd de zor i detestnd faptul. - Iisuse, Scrag, zisese Vossi ocat cnd i spusese c avea s stea n spate, pasager. Te simi bine? - Sigur c da. Vreau doar s vd cum e cnd stai acolo, rspunsese iritat. Mut-i fundul pe locul cpitanului, ia-l pe nenorocitul la de la Siri i pun-te dracului ca pana la Langeh sau te ia dracu' la raport. Kasigi atepta la heliport. Nu era pic de umbr i se-ncinsese, era plin de praf i asudat. Dunele se-ntindeau n deprtare pn ctre conducta petrolier i complexul de rezervoare, toate de un cenuiu murdar din pricina prafului. cragger privea diavolii deertului - mici vrtejuri de vnt care dansau deasupra solului -mulumind stelei sale norocoase c putea s zboare i nu trebuia s munceasc ntr-un astfel de loc. Da, elicopterele sunt zgomotoase i ntotdeauna vibreaz i-s greu de stpnit, i zise, i sigur c mi lipsete zborul la nlime, zborul singur n carlinga avionului, sus, sus de tot, picajurile i tonourile i planarea ca un vultur, dar zborul e zbor i nu-mi place deloc s stau n mpuita asta de cabin. Pentru Dumnezeu, e mai ru chiar dect ntr-un avion obinuit. Nu-i plcea s zboare fr s fie el la comenzi i nu se simea niciodat n siguran i asta se aduga nemulumirii sale cnd i fcu semn lui Kasigi s se aeze lng el. Trnti ua. De partea cealalt a cabinei, cei doi mecanici moiau pe scaune, n salopetele lor albe, ptate de sudoare. Kasigi i potrivi vesta de salvare i-i strnse centura de siguran. Odat ridicai n aer, Scragger se aplec spre el. - N-am cum s-i spun altfel dect la iueal, aa c ascult aici. S-ar putea s aib loc un atac terorist la Siri, pe una dintre platformele de extracie, sau poate chiar pe vaporul dumitale. De Plessey m-a rugat s te previn. Kasigi trase adnc aer n piept. - Cnd? uier pe deasupra zgomotului puternic din cabin. - Nu tiu, i nici de Plessey, dar e mai mult dect probabil. - Cum, cum o s ncerce s saboteze?

82

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Habar n-am. Cu armele sau cu explozibilele, poate o bomb cu ceas... Aa c ar fi bine s ntreti msurile de siguran. - Sunt mai mult dect ntrite, replic imediat Kasigi, apoi vzu o strfulgerare mnioas n ochii lui Scragger i pentru o secund nu putu nelege de ce, apoi i aminti cele ce abia le spusese. - Ah, te rog s m ieri, cpitane, n-am vrut s par ludros, atta doar c am meninut ntotdeauna standarde de securitate foarte ridicate, iar n apele astea vasele mele sunt... Era ct pe ce s spun "pe picior de rzboi", dar se opri la timp, stpnindu-i iritarea la sensibilitatea celuilalt. - n apele astea toat lumea e mai mult dect grijulie. Te rog iart-m. - De Plessey a vrut s tii. i de asemenea c nu trebuie s dai pe-afar - c trebuie s pstrezi totul pentru dumneata - i s nu scapi ceva vreunui iranian. - neleg! Totul va fi inut n secret. Din nou i, mulumesc. cragger ncuviin scurt din cap i se aez mai bine n scaunul su. Kasigi i dorea din tot sufletul s fi putut i el s dea scurt din cap i s se sfreasc totul aa, dar, fiindc australianul salvase viaa nsoitorilor si i a sa i deci le permisese s fie de folos mai departe companiei i efului lor, Hiro Toda, simea c e de datoria lui s ncerce o mpcare. - Cpitane! spuse el ct de ncet putea peste tunetul motoarelor, neleg de ce noi japonezii, suntem att de uri de australieni i mi cer iertare pentru toate Chan-giurile, toate drumurile ctre Burma i toate atrocitile. Pot s-i spun doar adevrul. Aceste ntmplri sunt foarte limpede discutate n colile noastre i nu sunt uitate. Este ruinea noastr naional c astfel de lucruri s-au ntmplat. E-adevrat, i zise furios n sinea lui, a fost o prostie comiterea unor astfel de atrociti, chiar dac nebunii ia nu nelegeau ce fceau - n definitiv cei mai muli dintre dumani erau nite lai, s-au predat supui cu zecile de mii i astfel i-au pierdut toate drepturile lor ca fiine umane, dup legile codului nostru Bushido, care stipuleaz c pentru un soldat predarea este cea mai rea dezonoare. Cteva greeli fcute de civa sadici, civa rani prost-educai printre gardienii nchisorilor, cei mai muli dintre ei fiind Mnctori de Usturoi, coreeni, i toi japonezii trebuie s sufere asta pe vecie! E ruinea Japoniei. i cealalt, cea mai rea dintre toate: comandantul nostru suprem nu i-a mplinit datoria i l-a forat astfel pe mprat s ncheie ruinos rzboiul - Te rog, primete-mi scuzele n numele tuturor! cragger l privi lung. Dup o pauz, spuse simplu: - Iart-m, dar nu pot. Fostul meu partener, Forsyth, a fost primul care a intrat n Changi. N-a reuit niciodat s uite ce-a vzut. n al doilea rnd, prea muli dintre camarazii mei, nu doar prizonieri de rzboi, au ncasat-o de la voi. Prea muli. Nu pot s uit, i mai mult dect att, n-am s-o fac. N-am s-o fac pentru c, dac se-ntmpl asta, ar nsemna s-i trdez eu. I-am trdat prin pace - ce pace? i-am trdat pe toi, asta-i ceea ce cred. Iart-m, dar aa e. - neleg. Chiar i aa am putea face pace. Dumneata i cu mine. Nu? - Poate. Poate cu timpul. Ah, timpul, i spuse Kasigi amuzat. Astzi am fost din nou n pragul morii. Ct timp mai avem? Tu i cu mine? Ce-i timpul altceva dect o iluzie, iar viaa doar o iluzie n alt 83

James Clavell Vrtejul, Vol 1

iluzie? i moartea? i amintea, cu mndrie, poemul de moarte al unuia dintre strmoii si samurai, care nsumase totul desvrit. Ce sunt norii Altceva dect un motiv pentru cer? Ce e viaa? Altceva dect evadare din moarte? Strmoul su era Yabu Kasigi, daimo de Izu i Baka i sprijinitor al lui Yoshi Toranaga, primul i cel mai mare dintre supuii lui Toranaga care, din tat-n fiu, conduseser Japonia din 1603 pn n 1871, cnd mpratul Meiji desfiinase shogunatul i scosese n afara legii ntreaga clas a samurailor. Dar Yabu Kasigi nu rmsese n amintire pentru credina fa de stpnul su sau pentru curajul n lupt, aa cum se ntmplase cu faimosul su nepot, Omi Kasigi, care luptase pentru Toranaga n marea btlie de la Sekigahara, unde, dei pierduse un bra, condusese atacul care zdrobise dumanul. O, nu, Yabu l trdase pe Toranaga, sau ncercase s-l trdeze i astfel i se poruncise s-i fac seppuku - sinuciderea ritual prin despicarea pntecului. Yabu era venerat pentru caligrafia poemului su de moarte, pentru curajul su cnd i fcuse seppuku n acea zi, ngenunchind n faa samurailor adunai, el ndeprtase batjocoritor pe cel de-al doilea samurai care ar fi trebuit s stea n spatele lui cu sabia cea lung i s pun capt agoniei, iute, retezndu-i capul i nlturnd astfel ruinea de a i se auzi strigtul de durere. Luase pumnalul scurt i i-l nfipsese adnc n pntece, apoi fcuse linitit cele patru tieturi, cel mai dificil seppuku din cte fuseser vreodat: de-a curmeziul i n jos, din nou de-a curmeziul i n sus, apoi i ridicase mruntaiele cu minile, ca n cele din urm s moar fr s scoat un sunet. Kasigi se cutremur la gndul c ar fi putut face acelai lucru, tiind c n-ar fi avut vreodat curajul. Rzboaiele moderne nu seamn deloc cu acele zile cnd i se putea porunci s mori astfel, la simpla dorin a stpnului. I vzu pe cragger privindu-l cu atenie. - i eu am fost n rzboi, spuse el involuntar. Pe avioane. Am zburat pe Zerouri n China, n Malaya, n Indonezia i-n Noua Guinee. Curajul n timp de rzboi e diferit de curajul n sine. Vreau s spun, nu n timp de rzboi, nu-i aa? - Nu neleg. Nu m-am gndit la rzboiul meu de ani de zile, i zise Kasigi, scldat brusc de un val de team, amintindu-i venica spaim de a fi ucis sau rnit, spaim care-l mcina i astzi, cnd era sigur c aveau s moar cu toii, el i cu nsoitorii si ngheai de spaim. Da, i toi am fcut astzi ceea ce am fcut n toi acei ani de rzboi: ne-am amintit motenirea noastr, Pmntul Zeilor, ne-am nghiit spaima aa cum am fost nvai din copilrie, ne-am prefcut calmi, ne-am prefcut echilibrai ca s nu ne facem de ruine n faa altora, am zburat ntr-o mulime de misiuni pentru mprat, mpotriva dumanului, ct de bine am putut i apoi, cnd el a spus: "Punei jos armele", le-am pus recunosctori, orict de mare ar fi fost ruinea. Civa gsiser aceast ruine de nesuportat i se sinuciseser dup tradiia strveche, onorabil. Mi-am pierdut oare cinstea pentru c n-am fcut-o? Nici gnd! M-am supus mpratului care a poruncit s ndurm ceea ce nu se putea ndura, apoi m-am alturat firmei vrului meu, aa cum ne cerea datoria, i l-am servit cu cinste spre i mai marea glorie a Japoniei. Am ajutat la ridicarea companiei Toda Shipping Industries din ruinele Yokohamei, transformnd-o ntr-una din cele mai mari firme din Japonia, am construit nave uriae, inventnd superpetrolierele, tot 84

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mai mari n fiecare an, i atept n curnd ca s fie aezat chila primului tanc petrolier de-un milion de tone. Acum vasele noastre sunt peste tot, purtnd materii prime n Japonia i ducnd de-aici produse finite. Suntem, pe bun dreptate, minunea lumii, dar, o, att de vulnerabili! Trebuie s avem petrol sau o s pierim. Vzu pe una dintre ferestre un petrolier ndreptndu-se ctre Golf i un altul ctre Hormuz. Un pod nentrerupt, i zise, cel puin un petrolier la fiecare sut de mile pe tot drumul de aici ctre Japonia, zi de zi, ca s hrneasc fabricile noastre, fr de care am muri de foame. OPEC-ul o tie, ne stoarce ct poate i-i freac minile bucuros, ca astzi. Astzi mi-a trebuit toat puterea voinei mele ca s m prefac c sunt calm n timpul tocmelii cu francezul sta odios, puind a usturoi i a scrboenia aia zemuind, bortura aia numit brie, care-mi cerea, btios, doi dolari i optzeci de ceni peste preul deja scandalos de paisprezece dolari i optzeci de ceni, iar eu, dintr-o strveche linie de samurai, a trebuit s m tocmesc cu el ca un chinez din Hong Kong. - Dar, m'sieur de Plessey, desigur c putei vedea c la acest pre, la care se adaug transportul ... - mi pare ru, m'sieur Kasigi, dar am i eu ordinele mele. Aa cum s-a convenit, cele trei milioane de barili de petrol de la Siri trebuie oferite mai nti dumitale. ExTex a cerut o parte i ali patru parteneri importani solicitat de asemenea cantitatea. Dac doreti, poi renuna.... - Nu, dar contractul specific la preul curent al OPEC i... - Da, dar desigur tii c toi furnizorii OPEC cer o bonificaie. Nu uita c saudiii plnuiesc s reduc producia luna asta i c sptmna trecut toi productorii mai importani au hotrt un alt val de reduceri de force majeure, c Libia i reduce i ea producia. BP - British Petroleum a continuat reducerile pn la patruzeci i cinci de procente... Kasigi ar fi vrut s urle de furie cnd i amintea c pn la urm czuse de acord, cu condiia s aib toate cele trei milioane de barili la acelai pre, iar francezul zmbise dulce i spusese "Desigur, cu condiia s ncrcai n apte zile", amndoi tiind c aa ceva era cu neputin. tia de asemenea c o delegaie de stat romneasc se afla n acele momente n Kuweit, cutnd trei milioane de tone de petrol brut, nu trei milioane de barili, ca s-i compenseze reducerea aprovizionrii cu petrol iranian care ajungea la ei prin conductele irano-sovietice, i c mai erau i ali cumprtori, cu duzinele, care ateptau la rnd pentru petrolul de pe Siri, i pentru toate celelalte transporturi asupra crora avea dreptul primei opiuni petrol, gaz natural lichid, nafta i alte produse petrochimice. - Foarte bine, aptesprezece aizeci un baril, spusese cu voce plcut Kasigi, dar n sinea lui se jur s egaleze scorul cumva. - Pentru ncrctura acestui petrolier, m'sieur. - Desigur c pentru ncrctura acestui petrolier, spusese i mai amabil. i acum acest pilot australian mi optete c chiar i acest petrolier s-ar putea s nu fie n siguran. Btrnul sta ciudat. Prea btrn ca s mai zboare i totui att de priceput, att de bine pregtit, att de deschis i att de prost. Prost! E o prostie s fii att de deschis, pentru c astfel eti n puterea celuilalt.

85

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Spuneai c poate cu timpul am putea face pace. Astzi amndoi era s sfrim acest timp. Ne-a salvat doar priceperea dumitale i norocul, pe care noi l numim karma. ntr-adevr, nu tiu ct de mult timp mai avem. Poate c vasul meu va sri n aer mine. Voi fi la bordul lui. Ridic din umeri. Karma! Hai s fim prieteni! Numai dumneata i cu mine. Nu cred c ne trdm aa camarazii notri din rzboi, ai dumitale i ai mei. ntinse mna. - Te rog. cragger privi palma ntins. Kasigi se strduia s atepte. Apoi cragger ced, ncuviin uor din cap i strnse mna cu putere. - E-n regul, amice! Hai s-i dm drumul! n acea clip l vzu pe Vossi ntorcnu-se i fcndu-i semn. ntr-o clip, cragger ajunse n cabin. -Da, Ed?! - Se anun un CASEVAC, Scrag! De pe Siri Trei. Unul dintre cei de acolo a czut peste bord. Pornir la iueal. Trupul plutea la piciorul sondei, l ridicar la bord cu un vinci. Rechinii i luaser deja partea din picioare, iar unul dintre brae lipsea. Capul i faa erau lovite ru i desfigurate ciudat. Cadavrul era al lui Abdullah Turik. CAPITOLUL 6 lng Bandar-e Delam; ora 4,52 dup-amiaz. Umbrele se lungeau. De-a lungul drumului, inutul era plin de mrciniuri, iar la orizont se nlau dalele pietroase ale munilor acoperii de zpad, captul nordic al lanului Zagros. De partea aceasta, dincolo de prul i mlatinile ce se ntindeau pn la portul aflat la civa kilometri deprtare, se afla una dintre numeroasele conducte de petrol care traversau regiunea n toate direciile. Conducta de oel avea cincizeci de centimetri n diametru i era aezat pe capre de beton, trecea pe sub un mic pod, traversnd drumul, apoi intra in pmnt. La un kilometru ctre est se afla un sat alctuit din locuine joase, acoperite de praf, cu perei nezugrvii, din chirpici, i direcia aceea se apropia un automobil. Era vechi i uzat i se deplasa ncet, dar motorul suna bine, prea bine pentru aspectul caroseriei. n main se aflau patru iranieni. Erau tineri i proaspt brbierii i mai bine mbrcai dect de obicei, dei toi erau asudai i foarte nervoi. n apropierea podeului, maina se opri. Unul dintre tineri, care purta ochelari, se ridic de pe locul din fa i se prefcu c urineaz la marginea drumului, in timp ce ochii lui scrutar ateni de jur mprejur. - E liber, spuse. De ndat, cei doi din spate ieir cu agerime afar ducnd ntre ei un sac grosolan, greu, i se strecurar aplecai, de-a lungul talazului de pmnt, sub pode. Tnrul cu ochelari i ncheie nasturii de la pantaloni, apoi, ca ntr-o doar, se ndrept ctre main i ridic cu grij capota portbagajului. Sub o bucat de prelat zdrenuit se zrea

86

James Clavell Vrtejul, Vol 1

eava boant a unui pistol mitralier de fabricaie cehoslovac. Se mai liniti oarecum. oferul iei i el i urin n an cu un jet puternic. - Am vrut i eu, Mashoud, dar n-am putut, spuse tnrul cu ochelari, invidios. i terse sudoarea de pe fa i i mpinse ochelarii n sus pe nas. - Nu pot s-o fac niciodat nainte de examen, spuse Mashoud i rse. Fac Allah s se deschid din nou Universitatea. - Allah! Allah e opiul maselor, zise tnrul cu ochelari n direcia lui, apoi se ntoarse ctre drum. Era nc pustiu n ambele direcii, ct se putea vedea cu ochii. La sud, undeva n deprtare, soarele se reflecta n apele Golfului. Aprinse o igar. Degetele i tremurau. Timpul trecea foarte ncet. Mutele roiau, fcnd tcerea s par i mai profund. Apoi observ un nor de praf pe drum, dincolo de sat. - Privete! Amndoi tinerii i mijir ochii privind n deprtare. - Sunt furgonete sau camioane? - Camioane militare, spuse nelinitit Mashoud, apoi alerg ctre marginea podeului i strig: Grbii-v, voi doi! Se apropie ceva! - E-n regul! strig o voce de dedesubt. - Suntem aproape gata, spuse cealalt voce. Cei doi tineri de sub pode deschiseser sacul i nghesuiau la ntmplare, de-a lungul conductei de oel. Sculeii turtii erau plini de explozibil. Conducta era acoperit cu o teac de prelat i smoal pentru a o proteja de rugin. - D-mi detonatorul i fitilul, Aii, spuse rguit cel ai mare dintre ei. Amndoi erau acum murdari, iar sudoarea lsase urme prin stratul de murdrie. - Uite! Aii le ddu cu grij, simind cmaa lipit de piele. - Eti sigur c tii cum s-o faci, Bijan? - Doar am studiat instruciunile ore-ntregi. N-am exersat i cu ochii nchii? Bijan se strdui s zmbeasc. - Suntem ca Robert Jordan n "Pentru cine bat clopotele". Chiar aa! Cellalt se cutremur. - Sper c clopotele nu bat pentru noi. Chiar dac e aa, ce mai conteaz? Partidul va nvinge, i masele vor obine victoria. Degetele neexperimentate ale lui Bijan nfipser ndemnatice detonatorul cu nitroglicerin ntr-unui dintre sculeii cu exploziv, nfipser un capt al fitilului dedesubt i ngrmdir ultimii sculei peste el, ca s-lin la locul lui. Vocea lui Mashoud se auzi i mai nelinitit: - Grbii-v! Cred c sunt camioane militare cu soldai. Pentru un moment amndoi tinerii paralizar, apoi desfurar fitilul, mpiedicndu-se unul de cellalt n nervozitatea lor. Pe neobservate, captul fitilului prins n detonator scp. Aezar aproape trei metri de fitil pe pmnt, prinser captul lui si-i luar picioarele la spinare, apoi arunc o privire fugar napoi, ca s verifice totul, vzu c partea aprins ardea frumos, cu scntei, i rmase cu gura 87

James Clavell Vrtejul, Vol 1

cscat cnd observ cellalt capt blngnindu-se liber. ni napoi, l nfipse cu mini tremurnde n detonator i alunec. Nitroglicerina explod i aprinse sculeul de exploziv de lng ea i acesta l aprinse pe urmtorul i pe urmtorul i ntreaga grmad explod, rupndu-l pe Bijan n buci, laolalt cu ase metri din lungimea evii, aruncnd n aer podeul i rsturnnd maina, ucignd doi din ceilali tineri i smulgnd un picior ultimului dintre ei. Petrolul ncepu s se reverse din conduct. Sute de barili pe minut. Ar fi trebuit s se aprind, dar nu se ntmpl asta - explozibilul fusese prost amplasat si detonat - i cnd cele dou camioane militare se oprir cu pruden la o sut de metri mai departe, scurgerea de petrol atinsese deja prul. Fraciunile mai uoare, gazoase, volatile, pluteau la suprafa, iar cele mai dense ncepur s se afunde n maluri, n mlatini i sol, transformnd ntreaga zon ntr-o poriune extrem de periculoas. n cele dou camioane rechiziionate se aflau douzeci de Grzi Verzi, pro-Khomeini, cei mai muli dintre ei brboi, restul nebrbierii, toi purtnd banderolele caracteristice, rani, civa muncitori petroliti, un ef pregtit de -OEP i un mullah, toi narmai cu arme militare, civa rnii. Un cpitan de poliie, n uniform, legat i cu clu n gur i nc n via, zcea pe podea. Atacaser i copleiser prin numr un post de poliie din nord i se ndreptau acum ctre Bandar-e Delam ca s continue rzboiul. Sarcina lor era s-i ajute pe alii s preia controlul asupra aeroportului civil aflat la civa kilometri spre sud. Cu mullahul n frunte, ajunser la marginea podeului distrus. Pentru un moment privir petrolul care se revrsa, apoi un geamt le atrase atenia. i coborr armele de pe umr i se ndreptar prudeni ctre maina rsturnat. Tnrul cruia explozia i smulsese un picior zcea pe moarte, pe jumtate prins sub main. Mutele roiau, se aezau i se ridicau din nou pe sngele i mruntaiele ntinse peste tot. - Cine eti? ntreb mullahul, zglindu-l brutal. De ce ai fcut asta? Tnrul deschise ochii. Fr ochelari, totul prea nceoat. Pipi orbete dup ei. Spaima de moarte l inund. ncerc s spun Shahada, dar nu reui s scoat dect un ipt adnc. Sngele i nvli n gt, sufocndu-l. - Fac-se voia lui Allah, spuse mullahul ntorcndu-se cu spatele. Observ n arina ochelarii spari i i ridic. O lentil era spart, iar cealalt lipsea. - De ce or fi fcut asta? ntreb unul dintre ei. N-avem ordin s sabotm conductele. Nu acum! - Trebuie s fie comuniti, sau scrnvii islamic-marxiste! Mullahul arunc ochelarii. Avea faa zgriat, halatul lung rupt n cteva locuri i era flmnd. - Par a fi studeni! Fie ca Allah s-i omoare toi dumanii la fel de iute. - Hei, ia uitai-v aici! strig cellalt. Scotocise maina i gsise trei pistoale mitralier i cteva grenade, toate de fabricaie cehoslovac. - Doar cei de stnga sunt att de bine narmai. Cinii tia sunt ntr-adevr dumani. - Allah fie binecuvntat! Bun! Ne sunt de folos armele astea! Putem s ocolim groapa cu camioanele? - Da, uor. Mulumit lui Allah, spuse oferul, un brbat ndesat, brbos. Era muncitor ntr-unui dintre cmpurile petrolifere i tia cte ceva despre conductele petroliere. 88

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ar fi bine s comunicm cuiva despre sabotaj, adug nervos. ntreaga zon ar putea s explodeze. A putea s dau un telefon la staia de pompare, dac gsim vreunul care s funcioneze, sau s trimitem un mesaj. Ar putea atunci s nchid conducta. Ar fi bine s ne grbim, toat zona e n pericol de moarte, iar scurgerea va polua totul n josul rului. - Asta e-n minile lui Allah. Mullahul privi petrolul care se mprtia. - Totui nu e drept s risipim bogia pe care Allah ne-a dat-o. Bine. Ai s ncerci s telefonezi de la aeroport. Un alt ipt glgit de ajutor iei din gura tnrului. l lsar acolo, s moar singur. Aeroportul Bandar-e Delam, ora 5,30 dup-amiaz. Aeroportul civil era nepzit, abandonat, i nu era operaional dect pentru contingentul S-G care ajunsese acolo cu cteva sptmni n urm, venind din insula Kharg. Avea dou piste scurte, un turn scund, cteva hangare, o cldire cu un etaj pentru birouri i cteva barci. Iar acum i cteva rulote moderne - proprietatea S-G - drept locuine temporare i punct de comand. Era ca oricare alt aeroport din duzinele pe care ahul le construise pentru liniile aeriene locale care deserveau tot Iranul. "Vom avea aeroporturi i transporturi moderne", decretase el, i se fcuse. Dar de cnd ncepuser tulburrile, cu ase luni n urm, i toate liniile interne intraser brusc n grev, avioanele rmseser la sol n tot Iranul, iar aeroporturile fuseser nchise. Mecanicii de sol i personalul dispruser. Cele mai multe dintre avioane fuseser lsate n aer liber, fr nici un fel de ntreinere sau ngrijire. Dintre cele trei bimotoare reactoare parcate pe orul pistei, dou aveau roile dezumflate, iar unul o fereastr de la carling spart. Toate aveau rezervoarele golite de hoi. Toate erau murdare aproape nite epave. i triste. n mare constrast cu acestea erau cele cinci elicoptere strlucitoare ale S-G, trei '212 i dou' 206, aliniate meticulos, splate i controlate la sfritul fiecrei zile. Soarele coborse deasupra orizontului i arunca umbre lungi. Cpitanul Rudiger Lutz, pilot ef, se ndrept ctre ultimul elicopter i-l inspecta cu aceeai grij ca i pe celelalte. - Foarte bine, spuse n cele din urm. Putei s lsai treaba. Supraveghe mecanicii i echipa de sol iranian care mpingea aparatele napoi n hangarele lor, i ele fr pat. tia c muli dintre angajai rdeau de el pe la spate din pricina meticulozitii sale, dar asta nu conta atta vreme ct l ascultau. Asta-i cea mai dificil problem a noastr, se gndi, cum s-i facem s ne dea ascultare, cum s lucreze ntr-o situaie de rzboi, cnd nu suntem guvernai de reguli militare, ci pur i simplu necombatani n mijlocul unei btlii, indiferent dac Duncan McIver vrea,s-o admit pe fa sau nu. n dimineaa aceea, Duke Starke ii transmisese prin radio, de la Koviss, mesajele ngrijortoare ale lui McIver, aflat la Teheran, despre zvonurile atacului asupra aeroportului din Teheran i rscoala de la una din bazele aeriene de acolo, pentru c, din pricina distanei i a munilor Bandar-e Delam, nu se putea vorbi direct cu Teheranului nici cu celelalte baze ale lor, numai cu Kowissul. ngrijorat, Rudi adunase tot personalul lor neiranian, patru piloi, apte mecanici - apte englezi, doi americani, un german i un francez - ntr-un loc de unde nu puteau fi auzii i le spusese: 89

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Duke n-a zis prea multe, dar felul n care a fcut-o mi-a tot zis Rudiger, cnd el de fapt mi spune de obicei Rudi... Prea agitat. - Nu-i n firea lui Duke Starke s se agite dect dac suntem n pom, spusese nelinitit Jon Tyrer, adjunctul american al lui Rudi. Crezi c a dat de greu? Crezi c ar fi mai bine s aruncm o privire la Kowiss? - Poate. Da' s-ateptm pn la noapte, cnd o s vorbesc cu el. - n ce m privete, cred c-ar fi mai bine s ne pregtim s tragem o fug la miezul nopii, Rudi, spusese notrt mecanicul Fowler Joines. Da, dac btrnul Duke e nervos, ar fi mai bine s-o tergem, s splm putina. - Eti nebun, Fowler. - Noi n-am avut niciodat neplceri, spusese Tyrer. Toat zona asta e mai mult sau mai puin linitit, poliia i trupele sunt disciplinate i bine controlate. La dracu', avem cinci baze aeriene pe o raz de treizeci de kilometri i sunt toi militari de elit i fideli ahului. Fr ndoial c o s fie o lovitur militar loialist ct de curnd. - Ai fost vreodat n mijlocul vreunei lovituri militare, pentru Dumnezeu?! Trag ca chiorii ununtr-altul i eu sunt civil! - Okay, s zicem c suntem n pom. Ce propui? Discutaser tot felul de posibiliti. Grania Irakuhr pe pmnt, prin aer sau pe ap se afla la cteva sute de kilometri deprtare, iar n Kuweit era uor de ajuns peste. - O s aflm din timp, spusese Rudi foarte ncreztor McIver o s afle dac se pregtete vreo lovitur. - Ascult, fiule, spusese Fowler mai acru dect de obicei, tiu foarte bine cum sunt firmele astea la fel ca ticloii ia de generali. Dac ntr-adevr se mpute treaba, or s ne lase balt. S fiu al dracului dac n-o fi aa! Aa c mai bine s punem ceva la cale. N-am de gnd s-mi las capul gurit pentru ah, Khomeini sau chiar pentru Gavallan cel Mare. Eu zic s-o tergem - s golim cotineaa! - Fir-ar al dracului, Fowler! explodase unul dintre piloii englezi. Vrei s zici s furm unul dintre propriile noastre aparate? Ne las la sol pe vecie! - Poate-i mai bine dect la porile Raiului! - Ne pot dobor, pentru Dumnezeu! N-o s ne reueasc niciodat - tii cum sunt urmrite toate zborurile noastre, ce nervoi sunt ia de la radar pe-aici! E mai ru dect la Lengeh... Nu putem s ne ridicm fr s cerem mai nti permisiunea de-a porni motoarele. n cele din urm i rugase s-i prezinte sugestii n eventualitatea c ar fi fost necesar o evacuare brusc pe pmnt, prin aer sau pe mare i i lsase s se certe. - Toat ziua i storsese creierii ce s fac, ce nu era n regul la Kowiss sau la Teheran. Ca pilotef, se simea responsabil pentru echipa lui - lsnd la o parte duzina de muncitori iranieni i pe Jahan, operatorul su radio, pe care nu fusese n stare s-l plteasc de ase sptmni, ca i toate aparatele i piesele de schimb. Suntem al dracului de norocoi c am scpat de Kharg att de bine, i zise, simind c i se strnge stomacul. Retragerea a mers uurel, cu toate aparatele, cu toate piesele de schimb importante, iar o parte din ele fuseser aduse chiar de aparatele lor n patru zile, fr s se amestece cu ncrcturile grele sau cu zborurile sub-contractate sau situaiile de urgen. 90

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Fusese uor s plece din Kharg, pentru c toat lumea voia s plece ct de curnd cu putin. Chiar i nainte de a ncepe tulburrile, Kharg era o baz nepopular, unde nu aveai altceva de fcut dect s munceti i s atepi zilele libere pentru a merge la Teheran sau acas. cnd ncepuser necazurile, toat lumea tia c Kharg era o int primar pentru revoluionari. Fuseser o mulime de lupte de strad i mpucturi. De curnd, fuseser zrii printre rsculai o mulime de purttori de banderole ale OIEP - Organizaia Iranian pentru Eliberarea Palestinei. i comandantul insulei ameninase c o s mpute fiecare stean de pe insul dac nu se potolesc ciocnirile. De cnd plecaser, cu cteva sptmni n urm, insula fusese tcut, amenintor de tcut, iar retragerea nu fusese de fapt o urgen, i aminti el nsui. Cum s ne descurcm ntr-o astfel de situaie? Cu o sptmn n urm zburase la Kowiss c s ridice cteva piese de schimb mai deosebite i-l ntrebase pe Starke cum plnuia s se descurce acolo dac se iveau, ntr-adevr, necazuri. - La fel ca tine, Rudi. Ai ncerca s te descurci n cadrul regulilor companiei, care atunci nu se vor putea aplica, spusese texanul cel nalt. Avem cteva lucruri n favoarea noastr. Aproape toi bieii notri sunt foti militari, deci exist un fel de lan de comand, dar, la dracu', poi plnui tot ce vrei i poi s nu dormi cu nopile, pentru c atunci cnd toat andramaua sare n aer o s fie ca de obicei: o parte dintre tipi or s cedeze, alii nu, i n-ai s tii niciodat dinainte care ce-o s fac, sau nici mcar cum ai s reacionezi tu nsui. Rudi nu fusese niciodat pe cmpul de lupt, dei cnd i fcuse stagiul militar n armata german, prin anii '50, fusese la grania cu Germania de Est, iar n Germania de Vest eti ntotdeauna contient de Zid, de Cortina de Fier i de toi fraii i surorile tale din partea cealalt i de legiunile sovietice i de cele ale sateliilor lor, ateptnd amenintoare, cu zecile lor de mii de tancuri i rachete n spatele lor, la civa metri; i contient de prea zeloii naionaliti germani de fiecare parte a graniei venerndu-i Messia lor care se numete Lenin, i de rniile de spioni care ncearc s ne diece pe dinuntru. Trist. Ci or fi fost dintre cei de la mine de-acas? Se nscuse ntr-un mic sat de lng Plauen, n apropiere de grania cehoslovac, acum parte a Germaniei de Est. n '45 avea doisprezece ani, fratele lui aisprezece i se afla deja n armat. Anii de rzboi nu fuseser ri pentru el, pentru sora lui mai tnr i pentru mama lui. La ar se gsea mncare de ajuns, dar n '45 fugiser din faa hoardelor sovietice purtnd cu ei tot ce puteau, alturndu-se vastei migraii germane ctre vest: dou milioane din Prusia, alte dou din nord, patru din zona central i alte dou din sud, mpreun cu milioane de cehi, polonezi, unguri, romni, austrieci, bulgari, din toat Europa, nfometai, ngrozii, zbtndu-se s rmn n via. Ah, supravieuirea. i amintea cum mergea cu mama lui, cu o cru, la o groap de gunoi, nfrigurat, istovit i aproape dobort de foame, undeva n apropierea Nurnbergului, prin inutul rvit de rzboi i prin oraele transformate n ruin, mama lui cutnd disperat un ceainic - al lor fusese furat peste noapte. Era cu neputin s cumperi unul, chiar dac ai fi avut bani. - Trebuie s facem rost de un ceainic ca s fierbem apa, sau o s murim cu toii. O s cptm tifos sau dizenterie ca ceilali. Nu putem tri fr ap fiart, ipase ea. 91

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Aa c plecase mpreun cu ea, scldat n lacrimi, convins c era pierdere de vreme, dar gsiser unul. Era vechi i ruginit, cu vrful ndoit i fr miner, dar avea capac i nu cu curgea. Acum ceainicul era curat i strlucitor, aezat la locul de cinste pe soba din buctria casei de ar de lng Freiburg, n Pdurea Neagr, unde locuiau soia, fiii i mama lui. i o dat pe an, de fiecare An Nou, mama lui fcea ceai cu apa fiart n acel ceainic. i atunci cnd era acolo, zmbea odat cu ea. Dac crezi ndeajuns, fiule, i ncerci, spunea ea ntotdeauna, cu voce aproape optit, poi s gseti un ceainic. Nu uita, tu l-ai gsit, nu eu! Auzi brusc strigte de alarm. Se rsuci pe clcie i vzu trei camioane militare nind prin poart, unul ndreptndu-se n vitez ctre turn, celelalte ctre hangarele lui. Camioanele frnar derapnd i revoluionari cu banderole verzi se mprtiar prin ntreaga baz, doi dintre ei repezindu-se la el cu armele coborte, strignd n farsi, limb pe care el n-o nelegea, n timp ce ceilali ncepur s i strng oamenii n hangar. mpietrit, ridic minile, cu inima btndu-i nebunete. Cei doi atacatori, brboi i asudai de agitaie i team, i nfipser evile armelor n dreptul feei lui i Rudi tresri. - Nu sunt narmat, gfi. Ce vrei? Ei?! Nici unul dintre ei nu rspunse, dar continuara s-l in sub ameninarea armelor. n spatele lor putu s vad restul echipei sale mnat din barci ctre pista betonat. Ali atacatori scotoceau prin elicoptere, rsturnnd nepstori echipamentul, unul dintre ei aruncnd vestele de salvare, grijuliu mpachetate n buzunarele lor de lng scaune. Furia i nvinse teama. - Hei, Sie verrckten Dummkopfel strig. Lass'n Sie meine verrckten Flugzeuge allein! Mai nainte de a-i da seama ce face, mpinse armele la o parte i alerg ctre ei. O clip, pru c cei doi iranieni vor trage, dar nu fcur altceva dect s alerge dup el, l ajunser din urm i l mbrncir. Unul ridic patul armei ca s-l loveasc n fa. -Oprete! Omul nghe. Cel care strigase comanda in englez era abia trecut de treizeci de ani, voinic, purtnd haine grosolane cu o banderol verde pe mnec, o barb de cteva sptmni, pr negru, ondulat i ochi negri. - Cine e eful aici? - Eu sunt. Rudi se smulse din minile atacatorilor. - Ce facei aici? Ce vrei? - Lum n stpnire aeroportul n numele Islamului i al Revoluiei. Accentul omului era englezesc. - Ci soldai din aviaie sunt pe-aici? - Nici unul. Nu exist trupe, nu exist operatori n turn, nimeni n afar de noi, spuse Rudi ncercnd s-i recapete suflul. - Nu sunt trupe? Vocea omului atinse o not primejdioas. - Nu, nimeni. Au trecut patrule pe-aici, de cnd am venit, de cteva sptmni. Vin din timp n timp, dar nu e nimeni staionat aici, i nu exist aparate militare. Rudi art cu degetul ctre hangar. 92

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Spune-le acelor oameni s aib grij de aparatele mele. Multe viei depind de ele. i iraniene i ale noastre. Omul se rsuci i vzu ce se ntmpla. Strig o alt comand, blestemndu-i. Oamenii i rspunser la fel, nepstori, apoi, dup o clip, ieir n lumina nserrii, lsnd haos n urma lor. - Te rog s-i ieri, spuse brbatul. M numesc Zataki. Sunt eful komitehului din Abadan. Cu ajutorul lui Allah am preluat acum controlul n Bandar-e Delam. Rudi i simea stomacul arznd. Tot personalul lui strin i cel iranian era stan de piatr lng cldirea scund a birourilor, nconjurai de oameni narmai. - Lucrm pentru o companie britani... - Da, tim de S-G Helicopters. Zataki se ntoarse i strig din nou. Alene, civa dintre oamenii lui se ndreptar ctre poart i ncepur s ocupe poziii de aprare. Se ntoarse ctre Rudi. - Cum te cheam? - Cpitanul Lutz. - N-ai de ce te teme, cpitane Lutz, dumneata i oamenii dumitale. Avei arme aici? - Nu, cu excepia pistoalelor Verey pentru semnalizri luminoase, din dotarea aparatelor. Pentru semnalizri. Semnalizri n caz de pericol. - S mi le aduci. Zataki se ntoarse i se apropie de grupul celor din S-G. Rmase acolo cercetnd chipurile. Rudi citi teama pe feele iranienilor si - buctarii, mecanicii de sol, echipa de ntreinere, Jahan i Yemeni, mangerul de la IranOil. - Acetia sunt toi oamenii mei, spuse, ncercnd s-i fac glasul s sune ferm. Toi angajai ai S-G. Zataki i arunc o privire, apoi se apropie i mai mult i Rudi trebui s depun mult efort ca s nu clipeasc din nou. - tii ce nseamn Mujhadin-al-Khalq? Fedain? Tudeh? ntreb cu voce sczut, dominndu-l cu puterea si cu arma. -Da. - Bine. Dup o pauz, Zataki se ntoarse s priveasc tcut, din nou, pe rnd, iranienii. Se aternu tcerea. Brusc art cu degetul pe unul dintre brbaii din echipa de ntreinere. Omul tresri, apoi o rupse la fug nnebunit, ipnd n farsi. I prinser cu uurin i l btur pn la lein. - Komitehul o s-l judece i o s-l condamne n numele lui Allah. Zataki i arunc o privire lui Rudi. - Cpitane, spuse, cu gura transformat ntr-o linie subire, te-am rugat s-mi aduci pistoalele Verey. - Sunt n seif i destul de n siguran, spuse Rudi la fel de aspru, ns fr s se simt prea brav n sinea lui. Poi s le iei oricnd doreti. Se afl n aparate doar n timpul misiunii. Vreau s-l eliberai pe omul acela. Fr vreun avertisment, Zataki i ntoarse pistolul mitralier i izbi cu patul n capul lui Rudi, dar acesta, cu reflexe perfecte, l prinse cu o mn, l ndeprt, l smulse din minile 93

James Clavell Vrtejul, Vol 1

omului i, mai nainte ca arma s izbeasc pmntul, muchia celeilalte palme cobor cu o lovitur zdrobitoare ctre gtul neaprat al lui Zataki. Lovitura mortal se ntrerupse la timp, abia atingnd pielea celuilalt. Rudi se trase un pas napoi, ncolit: toate armele erau ndreptate spre el. Din nou se aternu tcerea. Oamenii lui ateptau mpietrii. Zataki se holba furios la el. Umbrele se lungiser i mai mult i o briz blinda se juca cu mneca de vnt, fcnd-o s pocneasc uor. - Ridic arma! n tcerea i mai adnc, Rudi nelese ameninarea i promisiunea din ea i tiu c viaa lui i ale celorlali se afla n cumpn. - Fowler, f-o, ordon el, i se rug s fi ales corect. ovitor, Fowler se apropie. - Da, domnule! Vin chiar acu'! Pru c trece o venicie pn ce omul strbtu cei douzeci de metri, dar nimeni nu-l opri i unul dintre revoluionari se ddu chiar la o parte din drum. Ridic arma, puse automat piedica i o ntinse precaut lui Zataki, cu patul nainte. - Nu s-a ndoit i, ei bine, e ca i nou, fiule! Conductorul grupului lu arma, trase din nou piedica i toi percepur acest sunet ca pe un tunet. - tii s umbli cu o arm? - Da... sigur c da. Noi... toi mecanicii a... toi a trebuit s facem un curs n RAF... Royal Air Force, rspunse Fowler, pstrndu-i privirile nedezlipite de ochii celuilalt i gndindu-se: "Ce dracu' caut eu aici, n faa mpuitului sta de pui de trf?" Putem s plecm? Suntem civili, fiule, necombatani, ne rugm de iertare, neutri! Zataki zvcni din deget ctre grupul celorlali. - ntoarce-te acolo. Apoi se rsuci ctre Rudi. - Unde ai nvat karate? - n armat. n armata german. -Ah! German? Eti german? Germanii au fost buni cu Iranul, nu ca englezii sau americanii. Care sunt piloii ti? Numele i naionalitatea lor! Rudi ezit, apoi art cu degetul: - Cpitan Dubois, francez, cpitan Tyrer, Block i Forsyth, englezi. - Nici un american? Simi nc o dat stomacul strngndu-i-se. John Ifyrer era american i avea acte de identitate false. Apoi urechile lui prinser zgomotul unui elicopter apropiindu-se, recunoscnd sunetul nfundat, regulat al unui 206, i cercet automat cerul laolalt cu toi ceilali. Unul dintre revoluionari ls s-i scape un ipt i art n sus, n timp ce ceilali se repezir s ocupe poziii de aprare, mprtiindu-se cu toii, cu excepia piloilor. Toi recunoscuser nsemnele. -Toat lumea n hangar, porunci Zataki. Elicopterul ajunse deasupra aeroportului i ncepu s se roteasc la trei sute de metri. - E unul dintr-ale voastre? - Da, dar nu de la baza asta. Rudi i miji ochii privind n sus. Inima-i iui btile cnd deslui nsemnele. - Este EP-HXT de la baza noastr din Kowiss. - Ce vrea? 94

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Evident: s aterizeze. - Vezi cine-i la bord i nu ncerca vreo mecherie! mpreun merser la staia radio din birou. - HXT, m auzi? HXT! - HXT. Te aud bine. Aici cpitanul Starke de la Kowiss. Cpitane Lutz? - Da, cpitanul Lutz, cpitane Starke, spuse, tiind, dup felul formal n care i se adresase, c avea la bord strini - poate dumani - i c i Starke i dduse seama c ceva era n neregul acolo. - Cer permisiunea s aterizez. Mai am puin carburant i am nevoie de alimentare. Am permisiunea radarului de la Abadan. Riidi arunc o privire ctre Zataki. - ntreab cine e n aparat, spuse omul. - Cu cine eti la bord? Urm o pauz. - Patru pasageri. Care-i problema? Rudi atept. Zataki nu tia ce s fac. Oricare dintre bazele militare putea s asculte conversaia. - S coboare lng hangar. - Ai permisiunea de aterizare, HXT! Pune-l Ung hangarul estic. -HXT. Zataki se aplec i nchise aparatul. - Pe viitor ai s foloseti emitorul numai cu permisiunea mea. - Sunt rapoarte de rutin care se transmit la Abadan i la radarul din Kharg. Operatorul meu radio... Sngele nroi obrazul lui Zataki, care strig: - Pn la alte ordine, acest aparat va fi folosit numai dac se afl vreunul dintre noi aici. Nici un elicopter n-o s se ridice sau n-o s aterizeze fr aprobare. Eti responsabil pentru asta. Apoi furia se evapor la fel de iute cum apruse. Ridic arma. Piedica era nc tras. - Dac i-ai fi continuat lovitura, mi-ai fi rupt gtul i-a fi murit. Aa-i? Dup o pauz, Rudi ddu din cap. - Aa-i! - De ce te-ai oprit? - N-am ucis pe nimeni i nu vreau s-ncep acum! - Eu am ucis muli, n slujba lui Allah. Muli! Binecuvntat fie Allah! Muli. i am s mai ucid muli dumani ai Islamului, cu ajutorul lui Allah. Zataki puse piedica. A fost voia Domnului c lovitura s-a oprit. Nimic mai mult. Nu pot s-i dau pe omul la. E iranian. Aici suntem n Iran i el e dumanul Iranului i-al Islamului. Privir din hangar elicopterul ce se apropia. La bord erau patru pasageri, toi civili, toi narmai cu pistoale mitralier. Pe scaunul din fa se afla un mullah i o parte din ncordarea lui Zataki se risipi. Nu ns i mnia. n momentul n care elicopterul atinse solul, revoluionarii lui nvlir din ascunztori cu armele coborte i nconjurar aparatul. Din el iei mullahul Hussain. Chipul lui se aspri la vederea lui Zataki i a dumniei afiate de acesta. - Pacea fie cu tine. Sunt Hussain Kowissi din komitehul Kowiss. 95

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Bine ai venit n regiunea mea, n numele lui Allah, mullahule, zise Zataki i mai ntunecat. Sunt colonelul Zataki din komitehul Abadan. Noi conducem regiunea asta i nu ne plac oamenii care se aeaz ntre noi i Allah. - Suniii i iiii sunt frai, Islamul e Islam. Mulumim frailor notri sunii de la cmpurile de petrol din Abadan pentru ajutorul lor. Avem de vorbit. Revoluia noastr islamic nc nu a nvins. Crispat, Zataki ddu din cap, i chem oamenii i l invit pe mullah s-l urmeze. Imediat Rudi alerg sub palele elicei. - Ce dracu se-ntmpl, Rudi, ntreb Starke din cabin, sfrind procedura de aterizare i micndu-i umerii care l dureau. Rudi i povesti. -Tu? La fel de repede, Starke i istorisi cele ntmplate n timpul nopii n biroul colonelului Peshadi. - Mullahul i huliganii lui s-au ntors la prnz i erau s crape cnd am refuzat s decolez cu oameni narmai la bord. Omule, s fi murit acolo, pe loc, da' nu decolam cu oameni narmai! Asta ne face un fel de unelte ale revoluiei i revoluia nc n-a prins pe nicieri. Venind ncoace am vzut sute de soldai i baricade pe drumuri. Ochii lui ptrunztori cuprinser baza i grupurile de Grzi Verzi aflate ici i colo, restul echipajului rmas lng barci, sub paz, iar mecanicul nc zcnd n nesimire. - Ticloii! spuse i cobor. Se ntinse din nou i se simi mai bine. - Pn la urm am ajuns la un compromis: ei i-au pstrat armele, iar eu ncrctoarele i le-am depozitat n compartimentul de bagaje. Se opri. Mullahul se apropia de ei pe sub elicea ce se nvrtea lene. - Cheia de la compartimentul de bagaje, te rog, cpitane, spuse. Starke i-o ntinse. - N-avem timp s ne ntoarcem napoi la Kowiss i s ajungem la Abadan. - Nu poi s zbori noaptea? - Pot, dar e-mpotriva regulilor voastre. Ai avut casc i ai auzit ct e de ru pe-aici. O s ne bzie elicopterele i avioanele militare ca albinele, nainte de-a ajunge la jumtatea drumului. O s realimentez i o s rmnem peste noapte aici, cel puin eu. Dumneata poi oricnd s capei vreun mijloc de transport de la amicii de-aici, dac-i nevoie s-ajungi n ora. Hussain roi. - Ai puin timp, americanule! spuse n farsi. Tu i toi paraziii ti imperialiti. - Cum o vrea Allah, mullahule, cum o vrea Allah! Sunt gata de plecare dup prima rugciune, i-atunci plec cu sau fr tine. - Ai s m duci la Abadan, i-ai s atepi i-apoi ai s te ntorci la Kowiss, aa cum vreau i aa cum a ordonat colonelul Peshadi! Starke izbucni n englez:

96

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Dac ai s fii gata de plecare dup prima rugciune! Dar Peshadi n-a ordonat, nu-s sub ordinele lui sau ale tale sau ale IranOil. IranOil m-a rugat s te iau n cursa asta. Trebuie s realimentez pe drum la ntoarcere. Hussain spuse nervos: - Foarte bine, o s plecm n zori. Ct despre realimentare... se gndi o clip...o s facem asta la Kharg. Rudi i Starke rmaser cu gurile cscate. - Cum o s primim permisiunea la Kharg? Kharg este loial, ... adic nc sub controlul militarilor. O s v zboare creierii! Mullahul l privi fr s clipesc. - Ateptai aici pn cnd komitehul va hotr. ntr-o or vreau s vorbesc cu Kowissul prin radio. Se ndeprt ca o furtun. Starke opti: - Ticloii tia sunt prea bine organizai, Rudi! Suntem n rahat pn-n gt. Rudi i simea picioarele moi. - Mai bine ne-am organiza i noi, s ne pregtim s-o tergem dracului de-aici. - O s facem asta dup mas. Tu ce faci? - Credeam c-s mort. O s ne omoare pe toi, Duke! - Nu cred! Pentru un motiv oarecare suntem nc importani pentru ei. Au nevoie de noi i de-aia Hussain d napoi, ca i Zataki al tu. S-ar putea s ne nghionteasc puin ca s ne in n form, dar cred c, cel puin pentru viitorul apropiat, suntem importani ntr-un fel sau altul. Ei nu... Starke ncerc s-i domoleasc durerea pe care o simea n spate i umeri. - Mi-ar prinde bine sauna lui Erikki. i ntoarser privirile cnd un grup exuberant de Grzi Verzi ls s-i scape n aer o rafal de mitralier. - Afurisiii tia sunt srii. Din ce-am auzit, operaia asta este parte a unei revolte generale mpotriva armatei. Arme contra armelor. Cum stai cu recepia? BBC sau Vocea Americii? - Prost spre foarte prost i bruiat n cea mai mare parte a nopii. Sigur c Radio Iranul Liber se aude tare i limpede ca ntotdeauna... Era vorba de staia de radio sovietic amplasat chiar dincolo de grani, la Baku, pe malul Mrii Caspice. - ...iar Radio Moscova se aude de parc ar fi chiar n curtea noastr, ca ntotdeauna. CAPITOLUL 7 Lng Tabriz; ora 6,05 seara. n munii acoperii de zpad, departe n nord, n apropierea graniei sovietice, elicopterul JR 206 al lui Petikin urca iute. n lungul trectorii; zbur razant peste o creast, pe deasupra copacilor, urmnd oseaua. - Tabriz Unu, HFC de la Teheran! M auzii? Chem din nou. Nici un rspuns. Lumina era n scdere, soarele trziu al dup amiezei era ascuns dup norii groi, aflai la numai civa zeci de metri deasupra lui, cenuii i ncrcai de zpad. ncerc din nou s prind baza. Era foarte 97

James Clavell Vrtejul, Vol 1

obosit, cu faa plin de lovituri si dureroas de la btaia pe care o primise. Mnuile si pielea crpat a degetelor l stnjeneau cnd apsa butonul de emisie. - Tabriz Unu, HFC de la Teheran! M auzii? Din nou nici un rspuns, dar asta nu-l ngrijora. n muni, comunicaiile radio erau ntotdeauna proaste, nu era ateptat; deci Erikki Yokkonen sau managerul bazei n-avusese nici un motiv ca s pun pe cineva de serviciu la emitor. Pe msur ce drumul urca, plafonul de nori se apropia, dar observ mulumit c creasta din fa era nc vizibil i, odat trecut de ea, drumul cobora, i acolo, o jumtate de kilometru mai departe, se afla baza. n dimineaa aceea i trebuise mult mai mult dect se ateptase ca s ajung cu maina la mica baz militar aerian de la Galeg Morghi, nu departe de Aeroportul Interaional Teheran, i, dei prsise apartamentul naintea zorilor, ajunsese acolo cnd soarele palid se ridicase destul de sus pe cerul poluat, plin de fum. Fusese nevoit s fac multe ocoluri. nc se mai duceau lupte de strad i multe dintre drumuri erau blocate, unele deliberat, cu baricade, dar cele mai multe cu resturile caroseriilor incendiate ale automobilelor sau autobuzelor. Multe cadavre zceau rspndite pe trotuarele i strzile acoperite de zpad, muli rnii, iar de dou ori poliiti furioi l ntorseser napoi. Dar perseverase i alesese un traseu i mai ocolitor. Cnd ajunsese, spre surpriza lui, poarta lor dinspre acea parte a bazei unde ineau cursurile de antrenament era deschis i nepzit. Acolo trebuiau s se afle santinelele aviaiei. i parcase maina la adpost n hangarul S-G, dar nu gsise la datorie pe nimeni din echipa minim de ntreinere de zi sau din personalul de sol. Era o zi rece, i el era mbrcat n echipament mblnit de zbor. Zpada acoperise cmpul i cea mai mare parte a pistelor de decolare. Ateptnd, i verificase elicopterul pe care avea de gnd s-l ia. Totul fusese n regul. Piesele de schimb de care era nevoie la Tabriz, rotorul anticuplu i dou pompe hidraulice, se aflau n compartimentul de bagaje. Rezervoarele erau pline, ceea ce-i ddea o autonomie de dou ore i jumtate sau trei, patru - cinci sute de kilometri, n funcie de vnt, altitudine i vitez. Trebuia totui s realimenteze n drum. Planul de zbor i ceream-o fac la Bandar-e Pahlavi, un port la Marea Caspic. mpinsese elicopterul pe pista de ciment fr mare greutate. Apoi porile Iadului se deschiseser i se trezise n mijlocul unei btlii. Camioane ncrcate cu soldai niser pe poart, tind cmpul de-a curmeziul, ntmpinate de o grindin de gloane trase din hangarele, barcile i cldirile administraiei unitii militare. Alte camioane goneau n lungul drumului de centur, trgnd din mers, apoi li se alturase un transportor blindat Bren, pe enile, revrsnd flcri pe eava mitralierei. Uluit, Petikin recunoscuse pe umeri i pe cti nsemnele Nemuritorilor. n urma lor veniser autobuze blindate ncrcate cu poliiti i ali oameni narmai, ce se-mprtiaser prin partea de baz unde se afla el, punnd stpnire pe ea. nainte de a-i da seama ce se-ntmpl, patru dintre ei l nfcaser i-l trser ctre unul din autobuze, strignd la el n farsi. - Pentru Dumnezeu, nu vorbesc farsi! strigase la rndul lui, ncercnd s se smulg din strnsoare. Unul dintre ei l izbise n stomac i el icnise, se smulsese i i lovise agresorul n fa. n aceeai clip, cellalt scosese pistolul i trsese. Glonul trecuse prin gulerul scurtei de zbor, 98

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ricond violent de laterala unui autobuz, lsnd scntei de cordit ars n urma lui. nghease. Cineva l izbise puternic peste gur cu dosul palmei, iar alii ncepuser s-l loveasc cu pumnii i picioarele. n clipa aceea se apropiase un ofier de poliie. - American? Eti american! spusese furios ntr-o englez proast. - Sunt englez, gfise Petikin cu gura plin de snge, ncercnd s se elibereze de oamenii care l mpinseser cu spatele de capota unui autobuz. Sunt de la S-G Helicopters i asta este... - American, sabotor. Omul i proptise eava revolverului sub nas i Petikin vzuse degetul ncordndu-se pe trgaci. - Noi, de la SAVAK, tim c voi, americanii, suntei cauza tuturor necazurilor! nnebunit de groaz, auzise o voce strignd n farsi i simise braele de fier care l ineau slbind strnsoarea. Fr s-i vin a crede, zrise n faa lui un tnr cpitan de parautiti, englez, mbrcat ntr-o salopet de camuflaj i cu o beret roie pe cap, i doi soldai scunzi, cu chipuri orientale, narmai pn-n dini, cu grenade agate de diagonalele de piele i ranie n spate. Nonalant, cpitanul arunca cu mna stng n sus i-n jos o grenad, ca pe o portocal. La centur purta un revolver i, ntr-o teac, un cuit cu o form curioas. Se oprise brusc i artase ctre Petikin, apoi spre elicopter, strignd furios la poliiti n farsi; fcuse un semn imperios din mn dup care l salutase pe Petikin. - Pentru Dumnezeu, ncearc s ari important, cpitane Petikin, spusese repede, cu un plcut accent scoian. Izbise peste mn un poliist care-l apucase de bra pe Petikin. Unul dintre ceilali se pregtise s ridice arma, dar se oprise cnd cpitanul smulsese cuiul de siguran de la grenad, strngnd ns bine levierul n mn. n aceeai clip oamenii lui i armaser pistoalele mitralier, cu micri nepstoare, dar foarte ateni. Cel mai n vrst dintre cei doi zmbise, micndu-i uor cuitul n teac. - Elicopterul e gata de zbor? - Da, da, este! se blbise Petikin - Salt-l sus ct de repede poi, las uile deschise i cnd eti gata s pleci f-mi semn cu degetul i-o s srim toi nuntru. Pregtete-te s te deprtezi jos i iute. Tenzing, du-te cu el. Ofierul fcuse un semn scurt cu degetul ctre elicopterul aflat la patruzeci i cinci de metri mai departe i se ntorsese cu spatele, trecnd din nou pe farsi. i njurase pe iranieni, ordonndu-le s plece n cealalt parte, unde btlia se domolise puin. Soldatul numit Tenzing l nsoise pe Petikin, care era nc ameit. - V rog, grbii-v, sahib, spusese i se sprijinise de una dintre ui, cu arma pregtit. Petikin n-avuse nevoie de alt ncurajare. Alte maini blindate trecuser n goan pe lng ei, fr s le dea atenie, ca i celelalte grupuri de poliiti sau militari care ncercau disperai s pregteasc aprarea bazei mpotriva gloatei care putea fi auzit apropiindu-se. n spatele lor, ofierul de poliie se certa furios cu parautismul, n timp ce ceilali aruncau peste umr priviri nelinitite ctre locul de unde se auzeau apropiindu-se strigtele de "Allah-u Akbar!". Amestecate cu ele, se auzeau focuri de arm i cteva explozii. La dou sute de metri mai departe, pe drumul de centur, avangarda mulimii incendie o main parcat i aceasta explod. Motoarele elicopterului se treziser la via i sunetul lor l nfurie pe ofierul de poliie, 99

James Clavell Vrtejul, Vol 1

dar o falang de tineri civili narmai atacase poarta din cealalt direcie. Cineva strigase: mujhadinii! Imediat, toi cei aflai de partea aceasta a bazei se grupaser ca s i intercepteze i ncepuser s trag. Folosindu-se de diversiune, cpitanul i cellalt soldat alergaser ctre elicopter, sriser n el, iar Petikin trsese maneta de gaze la maximum, pornind ca o sgeat la civa centimetri deasupra ierbii, zigzagnd ca s se fereasc de un camion n flcri, apoi urcase glon, cltinndu-se ca beat, spre naltul cerului. Cpitanul alunecase, gata-gata s scape grenada din mn, neputnd s pun la loc cuiul de siguran din pricina micrilor brute ale elicopterului. Se aezase pe scaunul din fa i, inndu-se disperat de el, deschisese ua, aruncnd grenada cu grij afar, urmrindu-i curba prelung ctre pmnt. Explodase fr s rneasc pe nimeni. - Minunat, spusese. nchisese ua i-o asigurase, i pusese centura, se convinsese c cei doi soldai erau n regul i ridicase degetul mare ctre Petikin. Acesta abia l bgase n seam. Odat ieit din spaiul aerian al Teheranului, aezase elicopterul n mrciniuri, departe de orice drum sau sat, i cutase guri de gloane n fuzelaj. Cnd se convinsese c nu era nici una, respirase uurat. - Christoase! Nu pot s-i mulumesc ndeajuns, cpitane! spusese, ntinzndu-i mna, chinuit de o migren cumplit. La nceput am crezut c eti un afurisit de miraj, cpitane... - Ross. Acesta-i sergentul Tenzing i acesta, caporalul Gueng. Petikin strnsese minile tuturor i le mulumise. Erau oameni mruni, veseli, vnjoi i supli. Tenzing era mai n vrst, trecut de cincizeci de ani. - Cerul v-a trimis! Ross zmbise cu dini foarte albi pe chipul ars de soare. - Nu prea tiam cum o s scpm de acolo. N-ar fi fost o soluie prea bun s ne batem cu poliia, cu oricine, c veni vorba, chiar i cu cei din SAVAK. -Aa-i! Petikin nu mai vzuse vreodat ochi att de albatri la un brbat. Apreciase c avea aproape treizeci de ani. - Ce dracu' se-ntmpla acolo? - Se rsculaser nite aviatori i nite ofieri, iar loialitii veniser s pun capt revoltei. Auzisem c se apropiau simpatizani de-ai lui Khomeini i de stnga ca s-i ajute pe rsculai. Ce balamuc! - N-am cum s-i mulumesc mai mult! De unde-mi ti numele? - Ei, auzisem vag la Tabriz. de planul dumitale de zbor prin Bandar-e Pahlavi i-am fi vrut s ne iei i pe noi. ntrziasem i ne gndeam c te-am pierdut. Am avut o groaz de piedici. Oricum, suntem aici. Mulumim lui Dumnezeu pentru asta! - Suntei gurka*! - Doar, ... cum s zic... ctane btrne, ca s zic aa. Petikin dduse gnditor din cap. Bgase de seam c, n afar de Ross, care purta gradele de cpitan, i de beretele roii, nici unul dintre ei nu avea nsemne de arm pe umr. - Cum afl "ctanele btrne" de aprobrile de zbor? - De fapt nu prea tiu, spusese nevinovat Ross. Eu doar m supun ordinelor.
*

Trupe coloniale engleze de elit, recrutate in tona indo-nepalez.

100

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Aruncase o privire n jur. Terenul era plat, pietros, deschis din toate prile i acoperit cu o zpad rece. - Nu crezi c-ar trebui s plecm? Suntem cam expui aici. Petikin se ntorsese n cabin. - Ce se-ntmpl la Tabriz? - De fapt, am vrea s ne lai nainte de Bandar-e Pahlavi, dac nu te deranjeaz. - Sigur. Petikin ncepuse automat procedura de decolare. - Ce se ntmpl acolo? - S zicem c trebuie s ntrebm un om ceva despre un cine. Petikin rsese, cci i deveniser simpatici. - Sunt o mulime de cini prin jur. Bandar-e Pahlavi s fie i n-am s mai pun ntrebri. - Iart-m, dar tii cum e. A aprecia, de asemenea, dac mi-ai uita numele i c am fost la bord. - i dac m ntreab autoritile? Au fost muli de fa la plecarea noastr. - N-am dat nici un nume. i-am ordonat doar. Ross rnji - cu ameninri ngrozitoare. -Au right. Dar n-am s-i uit numele. Petikin aterizase la civa kilometri, de periferiile portului Bandar-e Pahlavi. Ross alesese locul de aterizare pe o hart pe care o avea cu el. Era o plaj acoperit de dune de nisip, la bun distan de orice sat, lng apele albastre, placide, ale Mrii Caspice. Brci de pescuit punctau marea, cumului mari pluteau pe cerul nsorit. inutul prea tropical, aerul era umed i plin de insecte, nu erau urme de ninsoare, dei, dincolo de Teheran, Munii Elburs erau acoperii cu zpad. Era foarte neregulamentar s aterizezi fr aprobare, dar Petikin chemase de dou ori aeroportul Bandar-e Pahlavi, unde trebuia s realimenteze, i nu primise nici un rspuns, aa c-i zisese c era destul de acoperit. Putea oricnd s acuze o situaie de urgen. - Mult noroc i mulumesc din nou, spusese, strngndu-le din nou minile. Dac vreodat avei nevoie de vreun serviciu, orice, e asigurat. Se deprtaser la iueal n susul dunelor, cu raniele pe umeri. Fusese ultima dat cnd i vzuse. - Tabriz Unu, m auzi? Se rotea nehotrt la nlimea regulamentar de dou sute de metri, apoi cobor mai jos. Nici un semn de via i nici o lumin aprins. Ateriza n apropierea hangarelor, cuprins de un sentiment ciudat. Rmase un timp acolo, pregtit pentru decolare imediat, netiind la ce s se atepte. tirile despre aviatorii care se rsculaser la Teheran, ndeosebi cei din presupusa elit a forelor aeriene, l tulburaser foarte mult. Nu veni nimeni. Nu se ntmpl nimic. Fr prea mare tragere de inim, ncuie cabina cu mult grij i iei, lsnd motoarele s mearg. Era foarte primejdios i mpotriva regulamentului. Foarte primejdios, pentru c dac comenzile scpau era posibil ca elicopterul s salte i s scape de sub control. Dar nu vreau s fiu luat prin surprindere, i zise nelinitit. Verific comenzile i se ndrept repede prin zpad ctre birouri. Birourile erau pustii, ca i hangarele, cu excepia unui JR 212 dezasamblat. Rulotele erau goale, nici urm de oameni sau vreun semn de lupt. Ceva mai linitit, strbtu baza ct de iute

101

James Clavell Vrtejul, Vol 1

putu. n cabana lui Erikki Yok-konen se afla o sticl goal de vodc. n frigider era una plin. i-ar fi dorit foarte mult o nghiitur, dar pilotajul i alcoolul nu fceau cas bun. Mai gsi acolo o sticl cu ap, nite pine iranian i unc uscat. Bu mulumit apa. O s mnnc numai dup ce am s inspectez locul, i zise. n dormitor, patul era fcut, dar o pereche de pantaloni zcea aruncat lng el. Treptat descoperi i alte semne de plecare grbit. Celelalte rulote dezvluir i ele alte urme. Nici un mijloc de transport nu se afla pe teritoriul bazei i Range Roverul rou al lui Erikki dispruse i el. Era limpede c baza fusese prsit oarecum n grab. Dar de ce? Scrut cerul. Vntul se nteise i l auzea uiernd prin pdurea ncrcat de zpad, acoperind mormitul nfundat al motoarelor elicopterului. Simi rceala prin jacheta de zbor i pantalonii matlasai i cizmele mblnite. Trupul lui jinduia dup un du fierbinte sau, i mai bine, dup o baie de aburi n sauna lui Erikki; dup mas, un pat curat, un grog fierbinte i un somn de opt ore. Vntul nu-i nc o problem, i zise, dar mai am o or de lumin, n cel mai bun caz, ca s realimentez i s m-ntorc, prin trectoare, jos n cmpie. Sau s rmn peste noapte aici. Petikin nu era un om al pdurii i nici al muntelui. Cunotea deertul, savana i jungla, * veldul i inutul Mort al Arabiei Saudite. ntinderile vaste, deschise, ale cmpiei nu-l ameiser niciodat. Frigul ns da, i zpada da. Mai nti s realimentez, se gndi, dar n depozit nu era nici un pic de combustibil. Deloc. Erau multe butoaie de o sut cincizeci de litri, dar toate goale. Asta e, i spuse, ncercnd s-i stpneasc panica. Mai am destul n rezervoare pentru cei dou sute patruzeci de kilometri pn la Bandar-e Pahlavi. A putea merge pn la aeroportul Tabriz ori s ncerc s nvrtesc ceva la depozitul ExTex de la Ardabil, dar e al dracului de aproape de grania sovietic. Cercet din nou cerul. Fir-ar al dracului! As putea opri aici sau undeva pe drum. Ce s fac? Aici e mai sigur. Opri motoarele i mpinse aparatul n hangar, ncuind uile. Tcerea devenise asurzitoare. ovi, apoi iei i ncuie ua. Paii lui fceau zpada s trosneasc. Rafalele vntului l izbir tot drumul ctre cabana lui Erikki. La jumtatea drumului se opri cu un nod n stomac. Simea c l privete cineva. Se uit n jur, scormonind cu ochii i urechile pdurea i baza. Mneca de vnt dansa n btaia vntului care mica vrfurile copacilor, fcndu-i s trosneasc, uiernd printre trunchiurile pdurii, i brusc i aminti de Tom Lochart stnd lng focul de tabr la Zagros, ntr-una dintre excursiile lor de schi, istorisind legenda canadian a lui Wendigo, duhul ru al pdurii adus de vntul slbatic, care pndete n vrfurile copacilor uiernd, ateptnd s te prind nepregtit i-apoi, pe neateptate, se-arunc asupra ta, iar tu tenspimni i ncerci s fugi, dar nu poi scpa i simi rsuflarea ngheat n ceaf i alergi i alergi cu pai din ce n ce mai mari pn cnd picioarele nu mai sunt altceva dect cioturi nsngerate i-atunci Wendigo te prinde i te duce n vrfurile copacilor, unde mori. Se cutremur. Detesta singurtatea. Ciudat, nu m-am gndit niciodat la asta, dar n-am fost aproape niciodat singur. ntotdeauna e cineva n preajma mea, mecanic sau pilot sau prieten, sau Genny, Mac ori Claire, pe vremuri. Privea nc intens pdurea. Undeva, n deprtare, ncepur s latre cini. Senzaia c se afla cineva acolo persista, foarte puternic. Cu un efort, i alung nelinitea, se ntoarse la
*

Denumire a platourilor golae din Africa dcSud.

102

James Clavell Vrtejul, Vol 1

elicopter i cut pistolul de semnalizare Verey. Purt pistolul cu eava boant, supracalibrat, ostentativ la vedere, pe tot drumul de ntoarcere ctre cabana lui Erikki i se simi mai mulumit avndu-l i chiar i mai mulumit cnd ncuie ua i trase perdelele. Noaptea cobor repede. n ntuneric, animalele pornir dup prad. Teheran; ora 7,05 seara. Obosit i flmnd, McIver trecea pe bulevardul rezidenial pustiu, mrginit de copaci. Toate luminile de pe strad erau stinse i el i croia drum cu grij prin semintuneric, printre troienele de zpad viscolite pe lng pereii caselor de pe fiecare parte a strzii. n deprtare se auzeau focuri de arm i vntul rece purta cu el strigtul: Allahhh-u Akbarrr! Ddu colul i aproape se izbi de un tanc Centurion, parcat pe jumtate pe trotuar. cteva secunde fu orbit de lumina unei lanterne. Nite soldai ieir dintr-o ascunztoare. - Cine suntei, aga, spuse ntr-o englez bun un tnr ofier. Ce facei aici? - Sunt cpitanul McIver... Duncan, Duncan McIver... Merg spre cas de la birou i... i apartamentul meu este de partea cealalt a parcului, dup cellalt col. - Documentul de identitate, v rog! Cu micri atente, McIver strecur mna n buzunarul interior. Simi acolo, alturi de celelalte acte de identitate, cele dou mici fotografii - una a ahului, cealalt a lui Khomeini - dar din pricina zvonurilor din cursul zilei nu se putu hotr care ar fi fost potrivit de dat la iveal. Ofierul examina actele la lumina lanternei. McIver se acomodase cu ntunericul i sesiz oboseala, barba neras i uniforma ifonat a omului. Soldaii l priveau n tcere. Nici unul nu fuma, ceea ce i se pru curios. Tancul se nla amenintor deasupra lor, de parc ar fi ateptat s izbeasc. - Mulumesc. Ofierul i napoie documentul uzat. Alte focuri de arm, mai aproape de data asta. Soldaii ateptau, privind noaptea. - Ar fi bine s nu ieii dup lsarea ntunericului, aga. Noapte bun! - Da, mulumesc. Noapte bun! McIver porni mai departe uurat, ntrebndu-se dac erau loialiti sau rsculai. Christoase, dac unele uniti se revolt i altele nu, o s fie ncurctura dracului! Alt intersecie, strada aceasta i parcul la fel de ntunecate i pustii, locuri care nu cu mult vreme n urm fuseser luminate feeric, alte lumini izvornd din ferestrele cldirilor din jur, servitori i lume i copii grbindu-se ncolo i-ncoace, toi veseli, mult zarv i rsete. Asta-i ceea ce-mi lipsete cel mai mult, se gndi. Rsul. M ntreb dac se vor mai ntoarce vreodat acele vremuri. Ziua ncepuse prost, fr telefoane, fr contact radio cu Kowiss i nu reuise s comunice cu nici una dintre celelalte baze. Din nou nu se prezentase la lucru nici unul dintre angajaii biroului, ceea ce l iritase i mai mult. De cteva ori ncercase s-i trimit un telex lui Gavallan, dar nu putuse obine legtura. - Mine o s fie mai bine, rosti cu voce tare, gsind pustietatea strzii neplcut. Blocul lor avea patru etaje, ei ocupnd unul dintre apartamentele de la ultimul nivel. Casa scrilor era luminat vag, tensiunea sczuse din nou la jumtate, iar liftul nu funciona de luni de 103

James Clavell Vrtejul, Vol 1

zile. Urc obosit treptele, lumina palid fcnd urcuul i mai sumbru. Dar n apartament, luminrile erau deja aprinse i moralul lui se mbunti. - Salut, Genny, spuse nchiznd ua i atrnndu-i n cuier vechiul pardesiu englezesc. E vreme de-un whisky. - Duncan, sunt n sufragerie. Vino aici o clip! Strbtu cu pai mari coridorul, se opri n u i rmase cu gura cscat. Masa era ncrcat cu o duzin de feluri de mncare iraniene i boluri cu fructe i, pretutindeni, lumnri. Genny i eherazada zmbeau vesele. - O, Doamne, eherazada! Astea-s de la tine? M bucur s te vd! - i eu m bucur s te vd. Mac, ari mai tnr n fiecare zi, amndoi, de fapt! Iertai-m c v deranjez, spuse dintr-o suflare cu vocea ei glgitoare i vesel, dar mi-am amintit c ieri a fost aniversarea nunii voastre, pentru c e cu cinci zile naintea zilei mele de natere i tiu ct de mult i plac horishtul cu carne de miel i polo i celelalte lucruri, aa c le-am adus, Hassan, Deva i cu mine, si luminrile... Nu era mai nalt de un metru aizeci, genul de frumusee persan pe care Omar Khayyam o imortalizase n versuri. Se ridic. - Acum, c te-ai ntors, eu plec. - Ateapt o secund, de ce nu rmi s mnnci cu noi. - O, dar nu pot, orict de mult a vrea. Tata d o petrecere disear i eu trebuie s particip. sta este doar un mic dar i o s-l las pe Hassan s serveasc i s strng, dup asta i eu sper s petrecei minunat! Hassan! Deva! i mbria pe Genny i pe McIver i alerg la u unde o ateptau cei doi servitori. Unul dintre ei i inu haina de blan. Se-mbrc, apoi i nfur vlul negru al chadondui n jurul trupului. i trimise nc o bezea lui Genny i plec grbit, nsoit de cellalt servitor. Hassan, un brbat de 30 de ani, nalt, purtnd o tunic alb i pantaloni negri i un zmbet larg pe fa, ncuie ua. - S servesc cina, doamn? ntreb n farsi. - Da, te rog, peste zece minute, spuse ea fericit. Dar mai nti stpnul ar vrea un whisky. De ndat Hassan se ndrept ctre dulap, turn butura i aduse apa. Apoi se nclin i plec. - Pentru Dumnezeu, Gen, e ca pe vremuri! spuse McIver luminndu-se la fa. - Da. E-o prostie nu-i aa, dar asta a fost acum doar cteva luni... Pn atunci avuseser un cuplu ncnttor: o buctreas exemplar, priceput la mncruri europene i iraniene, i soul ei, un ipohondru lene, pe care McIver o poreclise Ali Baba. Amndoi dispruser dintr-o dat, ca aproape toi servitorii cetenilor strini, fr nici o explicaie, fr nici un avertisment. - M ntreb dac sunt bine, Duncan! - Sigur c da. Ali Baba a fost un mecher i cred c-a pus destul deoparte ca s le-ajung pentru o lun de trndveal. Paula a plecat? - Nu, rmne i noaptea asta. Nogger nu. Au fost la o mas cu o parte din echipajul ei de la Alitalla. Sprncenele i se arcuir. - Nogger al nostru e sigur c e coapt pentru nghesuial, sper c se neal. mi place Paula. 104

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ascultar zgomotele fcute de Hassan n buctrie. - E cel mai minunat sunet din lume. McIver rnji i ridic paharul. - Mulumim Domnului pentru eherazada, c ne-a scpat de splat vasele. - Asta-i cea mai bun parte dintre toate, oft Genny. eherazada e o fat att de drgu i de grijulie; iar Tommy e-att de norocos! eherazada zice c trebuie s se-ntoarc mine. S sperm c-o s-aduc ceva scrisori. Ai dat de Andy? - Nu, nu nc. McIver se hotr s nu pomeneasc de tanc. - Crezi c l-am putea mprumuta pe Hassan sau pe unul dintre ceilali servitori ai ei cteva zile pe sptmn? Te-ar ajuta foarte mult. - N-a vrea s-i cer asta, tii cum e... - Cred c ai dreptate, e-al dracului de stnjenitor. De la o vreme devenise aproape imposibil pentru cetenii strini s afle ajutor n cas. Pn n urm cu cteva luni fusese uor s gseasc servitori minunai, grijulii, cu ajutorul crora ntreinerea unei case, cumprturile deveneau de obicei o joac. - Asta a fost unul dintre cele mai bune lucruri n Iran, spuse ea. nsemna att de mult. Tot chinul unui trai ntr-o ar att de strin... - Tu nc te mai gndeti la ea ca strin, dup atta vreme? - Mai mult ca niciodat. Am simit ntotdeauna c toat amabilitatea, politeea celor civa iranieni pe care i-am ntlnit alctuiesc doar un fel de pojghi, c adevratele lor sentimente sunt cele care se dau acum pe fa. Nu vreau s spun toat lumea, desigur, nu prietenii notri; Annoush, de exemplu, e una dintre cele mai drgue i mai binevoitoare persoane din lume. Anoush era soia generalului Valik, cel mai important dintre partenerii din Teheran. - Majoritatea soiilor simt asta, Duncan, adug ea, pierdut n nemulumirea ei. Poate c de-aia toi strinii se strng unii lng ceilali, i toate petrecerile astea, dup-amiaza tenis, sau ieirile mpreun la schi, sau cu arca, sau weekend la Marea Caspic, servitorii purtnd uleele cu mncare i fcnd curenie... mi inchipuiam c o s trim ca la Riley, dar s-a isprvit... - Or s se-ntoarc vremurile alea, sper din tot sufletul, att pentru ei, ct i pentru noi. n drum spre cas am realizat brusc ce-mi lipsea cel mai mult: rsetele. Se pare c nu mai rde nimeni. Vreau s spun, pe strad. Nici mcar copiii. McIver i bea whiskyul cu nghiituri mici i rare. - Da, i mi lipsete rsul foarte mult. mi lipsete i Hui. mi pare ru c a fost nevoit s plece totul era pus foarte bine n ordine n ceea ce ne privete, pn nu demult. Srmanul, n ce situaie mpuit l-am bgat, pe el i minunea aia de nevast a lui, dup toat prietenia pe are ne-a artat-o! M simt destul de ruinat - cu siguran c a fcut tot ce a fost n stare pentru poporul lui. Din nefericire, Genny, pentru cei mai muli dintre ei e pare c n-a fost ndeajuns. - tiu. Trist. Viaa-i foarte trist cteodat. Ei, n-are ost s plngi dup laptele dat n foc! i-e foame? - Se pare c da. Luminrile fceau ncperea s par cald i plcut i ndeprtau rceala apartamentului. Perdelele trase i aprau de noapte. Hassan aduse imediat castroanele aburinde cu diferite feluri de horisht - nsemnnd literar sup, dar prnd mai degrab o tocan groas de miel, pui i 105

James Clavell Vrtejul, Vol 1

legume, stafide i mirodenii felurite - i polo, deliciosul orez iranian, oprit i apoi dat la cuptor ntr-un vas uns cu unt, pn cnd formeaz o crust tare, galben-aurie, una dintre mncrurile lor favorite. - Binecuvntat fie eherazada. E ca o bucurie pentru ochii nlcrimai. Genny zmbi. - Da, este. i Paula la fel. - Nici tu nu eti rea, Gen! - Nu te cred, da' te las totui s-i pui boneica la noapte. i-acum, dup cum ar zice Jean-Luc, bon appetit! Mncar cu poft preparatele excepionale ce le aminteau amndoura de mesele pe care le serviser n casele prietenilor lor. - Gen, am dat la prnz peste tnrul Christian Tollonnen. i aduci aminte de prietenul lui Erikki, de la Ambasada Finlandez? Mi-a spus c paaportul lui Azadeh e gata. Asta-i bine, dar ce m-a zguduit a fost c a zis, n trecere, c aproape opt din zece dintre prietenii sau cunotinele sale iraniene nu mai sunt n Iran i, dac acest nou exod o va ine tot aa, n curnd n-or s mai rmn pe aici dect mullahii i turma lor. Atunci am nceput s socotesc i am descoperit aproape aceeai proporie printre cei pe care i-am numi clasa de mijloc. - Nu i condamn c pleac. A face acelai lucru. Adug aproape involuntar: Nu cred c eherazada ar pleca. McIver sesiz o tonalitate deosebit n vocea ei i-o cntri din priviri. -Zu!? Genny se juc cu o bucic aurie de coaj. Se rzgndi - Mai devreme se hotrse s nu-i spun nimic. - Pentru Dumnezeu, nu-i spune nimic lui Tom, o s fac un infarct! Nu tiu ct de mult din cele ce spun sunt adevrate i cte sunt doar nite nzreli ale unei fetie idealiste, dar mi-a optit fericit c i-a petrecut cea mai mare parte a zilei la Doshan Tappeh, unde, spunea ea, a fost o adevrat insurecie, cu arme, grenade i tot restul... - Christoase! - ... i a fost activ de partea celor pe care i-a numit "glorioii notri lupttori pentru libertate" care s-au dovedit a fi rsculaii din Forele Aeriene, civa ofieri i Grzile Verzi, sprijinii de mii de civili - mpotriva poliiei, trupelor loialiste i a Nemuritorilor... CAPITOLUL 8 Aeroportul Bandar-e Delm, ora 7,50 seara. Odat cu asfinitul sosiser ali revoluionari narmai i acum la toate hangarele i pe toate drumurile ce duceau ctre aeroport erau postate santinele. Zataki i spusese lui Rudi Lutz c nici un membru al personalului S-G nu putea s prseasc zona fr o aprobare prealabil i c trebuiau s continue ca i pn atunci treburile i c unul sau mai muli dintre oamenii si vor nsoi fiecare zbor. - Nu se va ntmpla nimic dac v vei supune ordinelor, spusese Zataki. Este o situaie temporar, pe parcursul trecerii de la guvernul ilegal al ahului la noul guvern al Poporului. 106

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Dar nervozitatea lui i a adunturii sale nedisciplinate dezicea toat aceast ncercare de a prea ncreztor. Starke auzise unele murmure i i spusese lui Rudi c se ateptau s soseasc n orice moment trupe loiale ahului, care s porneasc un contraatac. pn cnd Rudi, el i un alt pilot american, John Tyrer, reuir s ajung la staia radio din rulota lui Rudi, cea mai mare parte a buletinului de tiri se isprvise. Puin din ce mai auzir erau numai veti proaste. "... i guvernele Arabiei Saudite, Kuweitului i Irakului se tem c tulburrile politice din Iran vor destabiliza ntreaga zon a Golfului Persic. Ni se transmite c sultanul Omanului ar fi afirmat c problema e mai mult dect o simpl rspndire a unor idei sau curente politice, ci o alt acoperire convenabil ca Rusia Sovietic s-i poat folosi lanul de state satelit ca s creeze un imperiu colonial n Golf, cu elul final de a stpni strmtoarea Hormuz. Din Iran se comunic cum c n timpul nopii s-au purtat lupte grele ntre ofierii colii de aviaie pro-Komeini, de la baza aerian Doshan Tappeh din Teheran - sprijinii de mii de civili narmai, i poliie, trupe loialiste i uniti ale Nemuritorilor, elita Grzii Imperiale a ahului. Mai trziu s-au alturat insurgenilor peste cinci mii de simpatizani ai grupului marxist Saihkal, dintre care o parte au ptruns n depozitul de muniii al bazei i au scos de acolo arme i muniie." -Iisuse, spuse Starke. "ntre timp, Ayatolahul Khomeini a cerut din nou demisia ntregului guvern i a chemat populaia s-l sprijine pe primul ministru ales de el, Mehdi Bazargan cernd infanteriei, aviaiei i marinei s-i acorde ajutorul' Primul ministru Bakhtiar a dezminit zvonurile despre o lovitur militar iminent, dar a confirmat existena unei mari fore militare sovietice la grani. Aurul a ajuns la cel mai ridicat pre de pn acum, de dou sute cincizeci i patru de dolari uncia, iar dolarul s-a prbuit brusc fa de toate celelalte monezi. Aici se ncheie buletinul nostru de tiri de la Londra." Rudi nchise aparatul. Se aflau n sufrageria rulotei sale. ntr-unui dintre dulapuri se gsea un aparat de radio pe nalt frecven, de rezerv, pe care, ca i radioul, l construise el nsui. Pe o msu, lng perete, se afla un telefon conectat la reeaua bazei. Telefonul nu funciona. - Dac Khomeini iese nvingtor la Doshan Tappeh, atunci forele armate vor avea de ales, spus Starke cu hotrre, lovitur de stat, rzboi civil sau s cedeze. - N-o s cedeze! Asta ar nsemna sinucidere! De ce dracu' ar face-o?! spuse Tyrer. Era un american slbnog i stngaci din New Jersey. - i nu uita c aviaia e o trup de elit, cel puin cei pe care-i cunoatem! Pentru Dumnezeu! Rsculaii-s doar o grmad de localnici cu capete tulburi. De fapt, bomba e c s-au lipit i marxitii la chestia asta! Cinci mii! Iisuse! Dac au ieit la iveal cu armele, e groas! Nu prea suntem n toate minile dac mai stm pe aici, nu?! Starke spuse: - Doar c suntem aici la cererea noastr; compania spune c nimeni n-are ceva de pierdut dac cere ntoarcerea n ar. E pus pe hrtie. Vrei s te retragi? - Nu, nu nc, spuse iritat Tyrer. Dar ce-o s facem? - n primul rnd, ferete-te din calea lui Zataki. Ticlosul sta e sonat. - Sigur, spuse Tyrer, dar trebuie s punem ceva la cale. 107

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Se auzi un ciocnit brutal i ua se deschise. Era Mohammed Yemeni, managerul iranian, un brbat de patruzeci de ani, atractiv, proaspt ras, aflat printre ei de un an de zile. Alturi de el se aflau dou grzi. - Aga Kyabi e pe nalt frecven. Vrea s v vorbeasc imediat, spuse cu voce imperioas. Kyabi era responsabilul de zon al companiei Iran-Qil, i cel mai important oficial din sudul Iranului. Rudi comut imediat aparatul care fcea legtura cu birourile lui Kyabi de lng Ahwaz, la nord de Bandar-e Delam. Spre uluirea lui, aparatul nu funciona. Scutur comutatorul de cteva ori, apoi Yemeni spuse cu batjocur fi n gas: - Colonelul Zataki a ordonat s fie ntrerupt curentul, iar aparatul deconectat. O s folosii emitorul din birouri. Imediat! Nici unuia nu i plcu tonul vocii sale. - Sosesc ndat, spuse Rudi. Yemeni se ncrunt i spuse ctre paznici ntr-o farsi rguit: - Iuii-l pe cinele strin! Starke izbucni i el n farsi: - Acesta este cortul conductorului nostru. Sunt legi anume n Coran, care vorbesc despre aprarea conductorului tribului tu n cortul su, mpotriva oamenilor narmai. Cele dou strji se oprir descumpnite. Yemeni rmase cu gura cscat, cci nu se atepta ca Starke s vorbeasc farsi, apoi se trase napoi un pas cnd acesta se ridic de pe scaun ct era de nalt, continund: - Profetul, fie-i numele binecuvntat, a lsat legi despre buna cuviin ntre prieteni i tot aa ntre dumani i a spus c toi dinii sunt gunoi. Noi suntem Poporul Crii i nu gunoaie. Yemeni roi, se ntoarse pe clcie i plec. Starke i terse sudoarea de pe palme pe pantaloni. - Rudi, hai s vedem ce-i cu Kyabi! Pornir n urma lui Yemeni de-a curmeziul tarmacului, nsoii de grzi. Noaptea era limpede i-avea un gust plcut dup nghesuiala din micul birou. - Ce-i toat chestia asta? ntreb Rudi. Starke i explic cu gndul n alt parte, dorindu-i s fie napoi la Kowiss. Nu-i plcea s-o lase pe Manuela singur, dar se gndea c era mai n siguran acolo dect la Teheran. - Draga mea, i spusese chiar nainte de a pleca, am s te scot de aici ct de curnd. - Sunt n siguran aici, dragule! Tot att de bine ca i-n Texas. Am o mulime de timp, copiii sunt n siguran la Lubbock, n-am plecat din Anglia pn n-am primit de veste c-au ajuns acas i tii c bunicul Starke n-o s lase s li se ntmple vreun ru. - Sigur, cu copiii o s fie n regul, dar vreau s te tiu plecat din Iran ct de curnd posibil. I auzi pe Rudi spunnd: - Cine-i "Poporul Crii"? - Cretinii i evreii, rspunse, ntrebndu-se cum ar putea s-i strecoare elicopterul n Kowiss. Mahomed considera Biblia noastr i Torahul lor cri la fel de sfinte ca i Coranul. Multe din ce gseti acolo se regsesc i n Coran. Muli savani - savanii notrii - se gndesc c pur i simplu le-a copiat, dei legendele mahomedane spun c Mahomed nu tia s scrie sau s citeasc. El a recitat Coranul ntreg, poi s-i nchipui asta? continu, nc mirat de ceea ce reuise s fac.

108

James Clavell Vrtejul, Vol 1

L-au scris alii, ani dup ce el a murit. n arab e nenchipuit de frumos, ca un poem - cel puin aa se spune. n faa lor se gsea acum rulota ofierului, nconjurat de grzi care fumau i, n sinea lui, Starke se simi bine i mulumit c se descurcase acum cu Yemeni i ziua ntreag cu mullahul Hussain - cincisprezece aterizri, toate perfecte, ateptnd lng fiecare sond, n timp ce mullahul predica muncitorilor n numele lui Khomeini, fr ca n vremea asta s se vad prin jur picior de soldat, poliist sau agent SAVAK, dar ateptndu-i totui n fiecare clip i la fiecare aterizare. Yemeni e un gina n comparaie cu Hussain! se gndi. Zataki i amndoi mullahii l ateptau n rulota ce servea de birou. Jahan, operatorul radio, se afla n faa emitorului. Zataki sttea la biroul lui Rudi. ncperea, foarte ngrijit de obicei, era acum un adevrat balamuc, cu dosare deschise i hrtii mprtiate peste tot, ceti murdare, mucuri de igar n ceti i pe podea i pachete de mncare pe jumtate consumate pe birouri - orez i carne de capr, - iar aerul putea a fum de igar. - Mein Gott! izbucni Rudi nfuriat. E o verruckte cocin i... - TACI! explod Zataki. Suntem n rzboi, trebuia s cercetm. Apoi adug mai linitit: Poi s... poi trimite unul dintre oamenii ti s fac curenie. N-ai s-i spui nimic lui Kyabi despre noi. Ai s te pori ca de obicei i-ai s asculi instruciunile mele, ai s te uii mereu la mine. Ai neles, cpitane? Rudi ddu din cap, cu chipul mpietrit. Zataki fcu un semn ctre operatorul radio care rosti n microfon: - Excelen Kyabi, aici este cpitanul Lutz. Rudi lu microfonul. - Da, Boss! spuse, folosind porecla pe care o tiau toi. i el i Starke l cunote pe Yusuf Kyabi de ani buni. Kyabi fusese pregtit la Texas A & M, apoi la ExTex, nainte de a prelua sectorul de sud i erau n relaii bune cu el. - Bun seara, Rudi! se auzi vocea, ntr-o englez cu puternic accent american. Avem o sprtur la una dintre conductele principale, undeva la nord de voi. E una rea. Mi-am dat seama abia la staia de pompare. Allah tie ct de muli barili s-au pompat pn acum n gol deja, sau ct de muli au mai rmas n conduct. Nu cer un CASEVAK, dar vreau n zori un elicopter ca s-o identificm. Poi s m iei n zori? Zataki ddu din cap a ncuviinare aa c Rudi rspunse: - Okay, Boss! O s fim acolo ct de curnd posibil, dup ce rsare soarele. Vrei un 206 sau un '212? - Un 206. O s-l iau cu mine pe inginerul ef. Vino i tu, te rog, poate fi un sabotaj, poate o sprtur. Ai avut vreo problem la Bandar-e Delam? Rudi i Starke erau foarte contieni de armele din ncpere. - Nu mai mult dect de obicei. Ne vedem mine Dorea s ntrerup legtura fiindc Kyabi era de obicei foarte liber la gur n ceea ce-i privea pe revoluionari Nu aproba insurecia sau fanatismul lui Khomeini i ura orice amestec n treburile complexului lor petrolier.

109

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Stai o clip, Rudi! Am auzit c au fost i alte tulburri n Abadan i se aud focuri de arm n Ahwaz. tii c un petrolist american i unul de-ai notri au fost prini ntr-o ambuscad i ucii ieri, lng Ahw'az? - Da. Tommy Stanson. Ce porcrie! - Da! Allah s-i blesteme pe toi ucigaii! Tudeh, mujhadini, fedaini sau cine dracu' or fi; - Iart-m, Boss, trebuie s plec, ne vedem mine! - Da, putem s vorbim mine. Insha Allah, Rudi! - Insha Allah! Emisia muri. Rudi rsufl uurat. Nu credea c Kyabi spusese ceva care ar fi putut s-i duneze, dect dac aceti oameni erau n tain tudeh - sau unii dintre ceilali extremiti - i nu sprijinitorii lui Khomeini, aa cum pretindeau. 'Toi extremitii notri folosesc mullahi drept acoperire, sau ncearc s-i foloseasc. Din pcate, cei mai muli mullahi sunt sraci, needucai, o prad uoar pentru insurgenii pregtii, Allah s-l blesteme pe Khomeini", i spusese mai demult Kyabi. Rudi simi sudoarea pe spate. - Unul dintre oamenii mei o s mearg cu tine i de data asta n-o s-i iei ncrctorul, spuse Zataki. Rudi i mpinse brbia nainte i tensiunea din ncpere crescu. - N-am s zbor cu oameni narmai. E mpotriva tuturor regulilor companiei, traficului aerian i n special mpotriva ordinelor controlului de zbor iranian. Dac nu ne supunem acestor reguli ne pierdem licena... - S-ar putea s-mpuc unul dintre oamenii ti dac nu te supui. Furios, Zataki trnti o ceac pe birou i cioburile ei se mprtiar prin toat camera. Starke nainta la fel de furios. Arma lui Zataki zvcni ctre el. - Cei ce se altur ayatolahului Khomeini sunt oare ucigai, asta s fie legea Islamului? Pentru un moment, Starke crezu c Zataki, va apsa pe trgaci, apoi mullahul Hussain se ridic. - Am s merg eu cu ei: Apoi ctre Rudi: - Juri c n-ai s foloseti nici o nelciune i ai s te ntorci aici nesmintit? Dup o pauz, Rudi rspunse cu voce tremurtoare: -Da! - Esti cretin? -Da! Jur pe dumnezeul tu c n-ai s ne-neli. Din nou Rudi fcu o pauz. Au right. Jur pe Dumnezeu c n-am s v nel! - Cum poi s te-ncrezi n el? ntreb Zataki. - Nu m-ncred, spuse simplu Hussain, dar dac l neal pe Allah, Allah o s-l pedepseasc. Pe el i pe tovarii lui. Dac nu m ntorc sau dac el ne aduce necazuri... Ridic din umeri. Aberdeen. Domeniul Gavallan. Ora 7,23 seara. Erau la televizor, privind pe un ecran mare o reluare a meciului de rugbi din ziua aceea, Scoia - Frana. Gavallan, soia lui, Maureen, 110

James Clavell Vrtejul, Vol 1

John Hogg, care pilota de obicei, avionul 125 al companiei, i civa ali piloi. Scorul era 17 la 11 n favoarea Franei, mult n a doua repriz. Toi brbaii gemur cnd un scoian se ncurc, un nainta francez recupera mingea si ctig treizeci i cinci de metri. - Zece lire c Scoia tot va ctiga, zise Gavallan. - Merg la pariu, spuse soia lui i rse. Era nalt, rocat i purta un verde elegant care se potrivea ochilor ei. - n definitiv, sunt pe jumtate franuzoaic. - Un sfert. Bunica ta era normand, quelle horreur, si... Un strigt uria de bucurie strni ecouri prin ncpere acoperindu-i complimentul. Un mijloca scoian de pe trei sferturi juc mingea din repunere, o arunc unei extreme care o trecu altuia care se desprinse din nvlmeal trnti doi adversari n calea lui i se npusti ctre linia de fund aflat la patruzeci i cinci de metri deprtare, zigzagnd, schimbnd inteligent direcia, ca s neasc din nou nainte; se mpiedic, dar rmase cumva n picioare, pentru ca, ntr-un ultim efort, cu pieptul tresltnd ntr-o spectaculoas alergare, s finalizeze cu un plonjon pe linie, acoperit imediat de trupurile celorlali i de aplauze tuntoare. Marcase! Era 17 la 15.0 lovitur reuit avea s fac 17 egal. - Hai Scoia! Ua se deschise i n cadrul ei apru un servitor. Gavallan se ridic imediat. Privi ncordat lovitura care fu reuit i respir din nou uurat. - Dublu sau nimic, Maureen? o ntreb rnjind peste zgomotul de iad ce se dezlnuise i plec grbit. - S-a fcut, strig ea n urma lui. A pierdut douzeci de bitari, i zise foarte mulumit de el i travers coridorul casei vechi i mari, bine aranjat cu mobil mbrcat n piele veche, picturi de bun calitate i obiecte antice de art, multe dintre ele din Asia, i intr n biroul su. Acolo, oferul lui - n acelai timp gard de corp i om de ncredere - care ncerca de trei ore s dea de McIver n Teheran i urmrea telefoanele primite, inea ridicat receptorul unuia dintre cele dou telefoane. - Iertai-m c v ntrerup, sir, dar... - L-ai prins, Williams? Minunat - scorul e 17 la 17! - Nu, circuitele sunt tot ocupate, dar am crezut c asta e destul de important: sir Ian Dunross. Dezamgirea lui Gavallan se topi. Lu receptorul. William iei i nchise ua. - Ian, m bucur s te aud, e o surpriz plcut! - Salut, Andy! Poi s vorbeti? Vorbesc din Shanghai. - Credeam c eti n Japonia; te aud foarte bine. Cum merge? - Grozav! Mai bine dect m ateptam. Trebuie s fiu scurt. Am auzit un zvon - dou de fapt. Primul, c taipanul are nevoie de ceva succese financiare ca s se impun i c firma Struan a ieit bine anul sta. Ce-i cu Iranul? - Toat lumea spune c o s se liniteasc, Ian. Mac are lucrurile sub control, pe ct e cu putin, i ni s-au promis toate contractele lui Guerney, aa c ar trebui s fim n stare s-o scoatem mult mai bine la capt, ba chiar s dublm profitul, dac nu apare vreo situaie neprevzut. - Poate c ar trebui s iei n considerare i asta. Buna dispoziie a lui Gavallan dispru. De nenumrate ori vechiul su prieten i dduse, confidenial, avertismente sau informaii care mai 111

James Clavell Vrtejul, Vol 1

trziu se dovediser a fi uluitor de adevrate. Niciodat nu tia de unde obinea Dunross acele informaii - sau de la cine dar rareori se nela. - Am s m gndesc la asta chiar acum. - Altceva. Am auzit c de curnd s-a dat n mare tain dispoziie la foarte nalt nivel, poate chiar la nivelul cabinetului ministerial, s se fac un aranjament financiar i de conducere pentru Imperial Air. Te-ar afecta asta? Gavallan ezit. Imperial Air deinea proprietatea asupra companiei Imperial Helicopters, principalul lui competitor n Marea Nordului. - Nu tiu, Ian. n opinia mea, arunc n vnt banii contribuabililor; ar putea, desigur, s organizeze cte ceva. i batem cu minile la spate n fiecare domeniu la care m pot gndi: siguran, ntreinere, echipament. Am comandat ase X 63, apropo'! - Taipanul tie? - Vestea i-a zdrobit aproape sfincterul. Gavallan auzi rsul i pentru o clip se afl napoi n Hong Kong, in vremurile de demult, cnd Dunross era taipan i viaa atrna de un fir de pr, dar era slbatic de palpitant, cnd Kathy era Kathy i nu bolnav. Joss, i zise i din nou se concentra asupra discuiei. -Ori ce are legtur cu Imperial e important. Am s verific imediat. Restul tirilor n legtur cu afacerile de pe aici sunt foarte bune. M pregteam s anun contractele cu ExTex la urmtoarea ntlnire a Consiliului de Conducere. Casa Struan nu e-n primejdie, nu-i aa? Din nou rsul. - Nobila Cas e ntotdeauna n primejdie, biete. Voiam doar s-i dau un sfat - trebuie s plec transmite-i dragostea mea lui Maureen - i tu Penelopei! cnd te vd? - Curnd! O s sun cnd pot, transmite-i toate cele bune lui Mac, cnd l vezi, pa! Pierdut n gnduri, Gavallan se aez pe marginea biroului. ntotdeauna prietenul lui spunea "curnd" i asta putea s nsemne o lun sau un an, ba chiar doi ani. Sunt peste doi ani de cnd m-am ntlnit cu el ultima dat, i zise. Pcat c nu mai e taipan. Mare pcat c s-a retras, dar n definitiv toi trebuie s ne schimbm sau s schimbm cte ceva, odat. - Mi-a ajuns, Andy, spusese Dunross. Casa Struan st zdravn pe picioare, deceniul '70 promite s fie o er formidabil pentru extindere i, ei bine, nu se mai ntmpl nimic palpitant. Asta se petrecuse n '70, imediat dup ce principalul su rival, Quillan Gornt, taipan al Casei Rothwell-Gornt, se necase ntr-un accident nautic, n largul coastei Sha Tin, n Hong Kong Imperial Air? Gavallan arunc o privire la ceas, se ntinse dup telefon, dar se opri cnd auzi un ciocnit uor n u. Maureen i strecur capul nuntru, luminndu-se la fa cnd l vzu c nu vorbete la telefon. - Am ctigat! 21 la 17! Eti ocupat? - Nu, intr, draga mea. - Nu pot, trebuie s vd dac e gata cina. Peste zece minute? Dac vrei, poi s mi plteti acum! Ea rse. O prinse n brae i o strnse la piept. - Dup cin! Eti dat naibii, doamn Gavallan. - Bun, s nu uii. Se simea bine n braele lui. 112

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Totul e-n regul cu Mac? - Era Ian. A sunat din Shanghai s spun "hello". - Uite alt brbat drgu. Cnd l vedem? - Curnd. Din nou rse odat cu el, cu ochii jucui i pielea ca spuma laptelui. Se ntlniser prima dat cu apte ani n urm la Castelul Avisyard, unde David McStruan, taipanul de atunci, ddea balul de Hogmanay. Ea avea douzeci i opt de ani, abia divorase i n-avea copii. Zmbetul ei i spulberase pnzele de pianjen din cap i Scot optise: - Tat, dac n-o trti pe aia la altar, eti nebun! Fiica lui, Melinda, spusese acelai lucru i astfel, cu trei ani n urm, faptul se petrecuse i fiecare zi de-atunci fusese o zi fericit. - Zece minute, Andy? Eti sigur? - Da! Trebuie doar s dau un telefon. Gavallan o vzu ncruntndu-se i adug iute: - Promit, doar unul, i-apoi William poate s se ocupe de ele! i ddu un srut fugar i plec. Gavallan form numrul. - Bun seara! E liber Percy? Sunt Andrew Gavallan. Sir Percy Smedley Taylor era director al Struan Holdings, parlamentar i candidat probabil pentru Ministerul Aprrii - dac aveau s ctige conservatorii urmtoarele alegeri. - Salut, Andy! M bucur s te aud. Dac-i vorba de vntoarea de smbta viitoare, merg! Iartm c nu i-am spus mai nainte, dar lucrurile au fost destul de complicate cu acest aa-numit guvern care trte ara de rp - i amrtele astea de sindicate la fel, dac i-ar da seama. - Asta cam aa-i! Te deranjez? - Nu, eram pe picior de plecare. M duc la Parlament pentru o edin de noapte. Nerozii tia vor s ne scoat din NATO, printre altele. Cum a ieit la teste X 63? - Splendid! Mai bine dect ziceau ei. E cel mai bun din lume. - Mi-ar plcea s-l ncerc i eu, dac-ai putea aranja. Ce pot face pentru tine? - Am auzit un zvon c s-ar pregti n tain o reorganizare la nivel nalt a companiei Imperial Air. Ai auzit ceva? - Pentru Dumnezeu, btrne! Ai nite contacte al dracului de bune! Eu am auzit chestia abia n dup-amiaza asta. Mi-a fost optit n mare secret de o surs de ncredere a opoziiei. Al dracului de curios. N-a nsemnai prea mult pentru mine la vremea aia. M ntreb ce-au de gnd? Ai ceva concret legat de asta? - Nu, doar zvonuri! - O s verific. M-ntreb... m-ntreb dac tlharii tia nu vor s aranjeze ca Imperial s fie naionalizat oficial - i deci i Imperial Helicopters, i deci tu i toat Marea Nordului? - Sfinte Dumnezeule! ngrijorarea lui Gavallan crescu. Gndul nu-i trecuse prin cap. - Ar putea s-o fac dac vor? - Da, tot att de simplu pe ct o spui.

113

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 9 DUMINIC 11 februarie 1979 n mprejurimile Bandar-e Delamului; ora 6,55 dimineaa. Era imediat dup rsritul soarelui i Rudi aterizase la bun distan de pode, iar acum toi patru stteau pe buza gropii. Soarele dimineii era plcut i pn atunci nu se ivise nici o problem. Din eava spart nc mai curgea petrol, dar fr presiune. - E doar ce-a mai rmas pe eava, spuse Kyabi. O s se opreasc complet ntr-o or. Era un brbat cu trsturi severe, in deplintatea celor cincizeci de ani ai si, proaspt ras, purtnd ochelari, o salopet kaki uzat i o casc de protecie. Se uit nemulumit n jur. Pmntul era mbibat cu petrol, iar mirosul i gazele ce se degajau, insuportabile. - ntreaga zon e mortal. O lu naintea lor ctre maina rsturnat, mprejurul ei zceau trei cadavre rsucite grotesc, care ncepuser deja s miroase. - Amatori, spuse Rudi, alungind mutele. Explozie prematur? Kyabi nu rspunse. Cobor sub pode. Era dificil de respirat acolo, dar cercet zona cu mult atenie, apoi urc napoi pe drum. - A zice c ai dreptate, Rudi! Arunc o privire ctre Hussain, fr s i se mite un muchi de pe fa. -Ai votri?' Mullahul i desprinse ochii de pe main. - Imamul n-a ordonat s se saboteze conductele de petrol. Aceasta este lucrarea dumanilor Islamului. - Sunt muli dumanii Islamului care pretind a ascult de Profet, care i-au luat cuvintele i le-au rstlmcit, trdndu-l pe El i trdnd Islamul, spuse amar Kyabi. - Aa-i, i Allah o s-i afle i o s-i pedepseasc. Cnd Iranul o s fie condus dup legea Islamului, o s-i cutm i o s-i pedepsim n numele Lui. Ochii negri ai lui Hussain erau la fel de duri. - Ce poi s faci ca s mpiedici risipa asta? Le trebuiser dou ore ca s descopere sprtura Zburaser n cercuri la cteva zeci de metri, uluii de cantitatea de petrol risipit care inundase micul ru si mlatinile mprejmuitoare i, dus de curent, ajunsese deja la civa kilometri n josul lui. O mzg neagr, groas, acoperea suprafaa apei din mal n mal. Deocamdat numai un singur sat se afla n calea sinistrului. La civa kilometri spre sud se mai aflau i altele. Rul le oferea ap de but i de splat i era n acelai timp latrin. - Dai-i foc ct mai repede! Kyabi arunc o privire ctre inginerul su. -Ei?! - Da, da, desigur, dar ce facem cu satul, Excelen!? Inginerul era un iranian nervos, ntre dou vrste, care arunca priviri nelinitite mullahului. - Evacuai stenii. Spunei-le s plece ct vreme mai sunt n siguran. 114

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- i dac satul ia foc? ntreb Rudi. - Ia foc, e voia lui Allah! - Da, spuse Hussain. Cum o s-i dai foc? - Un chibrit ar face toat treaba, dar desigur c-ai arde i tu. Kyabi se gndi o vreme. - Rudi, ai pistolul Verey la bord? -Da. Rudi insistase s ia pistolul, spunnd c era echipament special n caz de urgen. Toi piloii l sprijiniser, dei tiau c nu era esenial. - Cu patru rachete de semnalizare. Vrei s.... Toi privir cerul, auzind zgomotul motoarelor ce se apropiau. Dou avioane de vntoare, zburnd jos i foarte iute, sgetar pe deasupra lor, ndreptndu-se ctre Golf. Rudi aprecie direcia ca fiind drept spre Kharg. Erau avioane de asalt i vzuse n suporturile de sub aripi uile aer-sol. Or fi rachetele astea pentru insula Kharg? se ntreb, simind c-l gtuie ceva. Ajunsese revoluia i acolo sau era doar un zbor de rutin? - Ce crezi, Rudi? Kharg? ntreb Kyabi. - ncolo e Kharg, Boss, spuse Rudi, nevrnd s se amestece. S-ar putea s fie un zbor de rutin. Erau zeci de decolri i aterizri n fiecare zi cnd m aflam acolo. Vrei s foloseti rachetele ca s dai foc? Kyabi abia-l auzi. Hainele i erau mbibate cu sudoare, iar cizmele speciale pentru deert se nnegriser din pricina petrolului care mustea peste tot. Se gndea la revolta aviatorilor de la Doshan Tappeh. Dac cei doi piloi sunt i ei rebeli i atac insula i saboteaz amplasamentul nostru de acolo, se gndi aproape necat de furie i frustrare, Iranul se ntoarce napoi cu douzeci de ani. Cnd Rudi sosise s-l ia, devreme n zori, Kyabi rmsese uluit la vederea mullahului. Ceruse o explicaie. Cnd mullahul susinuse furios c Kyabi ar fi trebuit s nchid toate punctele de lucru i s se declare imediat de partea lui Khomeini, rmsese aproape fr glas. - Dar asta-i revoluie, asta nseamn rzboi civil, spusese. - E voia lui Allah! Eti iranian, nu lacheul strinilor. Imamul a poruncit confruntarea cu forele armate ca s le supunem. Cu ajutorul lui Allah, n cteva zile va lua fiin prima republic cu adevrat islamic de pe Pmnt, din zilele Profetului - Allah s-l binecuvnteze - i pn azi. Kyabi voise s spun ceea ce spusese de multe ori altora, ntre patru ochi." E un vis nebunesc, iar Khomeini al tu e un maniac, un btrn senil mnat de o vendet personal mpotriva celor din familia Pahlavi - Reza ah, a crui poliie crede c i-ar fi ucis tatl i Mohammed ah, a crui poliie secret crede c i-ar fi ucis fiul n Irak, acum civa ani. Nu-i altceva dect un fanatic ngust la minte, care vrea s ne aduc pe noi, poporul i n special femeile, napoi n Evul Mediu. Dar nu spusese nimic din toate astea mullahului, n schimb se forase s-i ntoarc gndurile napoi, asupra problemei satului. - Dac satul ia foc, pot s-l reconstruiasc uor. Bunurile lor sunt mai importante. i ascunse ura. - Ai putea s ne ajui dac vrei, Excelen. A aprecia asta. ncearc s le vorbeti.

115

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Stenii refuzar s plece. Pentru a treia oar Kyabi le art c focul era singura cale de a le salva apa i celelalte sate. Apoi le vorbi Hussain, dar ei tot nu voir s plece. Sosi vremea rugciunii de amiaz i mullahul se rug mpreun cu ei i-i sftui din nou s prseasc rmurile rului. Btrnii se consultar ntre ei i rspunser: - Este voia lui Allah, n-o s plecm. - E voia lui Allah, ncuviin Hussain. Se ntoarse pe clcie i plec spre elicopter. Aterizar din nou n apropierea podeului. Acum petrolul abia se scurgea din eava, doar o dr ntunecat. - Rudi, spuse Kyabi, ia-o n direcia vntului ct poi de departe i trage o rachet de semnalizare spre pode, apoi mai trntete una chiar n mijlocul curentului. Poi s-o faci? - A putea ncerca. N-am tras niciodat cu un pistol Verey pn acum. Rudi porni lipind ctre deertul plin de mrcini. Cellalt se ntoarse la elicopter, pe care-l parcase n siguran la o distan apreciabil. cnd se afl ntr-o poziie potrivit, puse cartuul gros n pistol, inti i aps pe trgaci. Reculul pistolului fu mai mare dect se ateptase. Amestecul de fosfor arznd tras un prelung arc de cerc, jos, pe deasupra pmntului, se lovi de sol mult prea aproape, ricoa rsucindu-se i czu n crptur. O clip nu se-ntmpl nimic, apoi pmntul explod i focul izbucni ctre nlimi i n lturi, transformnd maina rsturnat ntr-un rug funerar. Unda de oc, de aer suprancins, l nvlui, dar trecu de el fr s-i provoace necazuri. Fumul neccios, negru, se nvolbur ctre cer. Focul ncepu s se ntind, gonind n josul rului. A doua rachet roie se nl ntr-un arc nalt, apoi se prbui n ru. Rul lu foc. O tiur mai mult dup sunet, dar, pe cnd se aflau n aer traversnd prul n direcia vntului, vzur focul rspndindu-se cu vitez n josul iui. Nori ntini de fum negru marcau drumul. lng sat ncepur din nou s se roteasc. Brbai, femei i copii fugeau cu ceea ce putuser apuca la iueal. n timp ce priveau, satul arse pn la temelii. Cei patru brbai se ndreptar spre cas. Pentru Kyabi, casa era sediul Iran Oil, chiar la marginea Ahwazului, un complex curat i ngrijit, cu cldiri albe din beton, cu peluze bine udate i o pist de aterizare pentru elicoptere, toate nconjurate de un gard nalt. - Mulumesc, Rudi, spuse cu inim grea. n jurul elicopterului se afla un inel de brbai narmai care niser din ascunztori n clipa n care aterizaser, strignd i ameninnd cu armele. n spatele lui Kyabi, mullahul se juca cu iragul de mtnii. Kyabi i desfcu centura de siguran. E voia lui Allah, i zise. Am fcut ce-am putut, m-am rugat dup cuviin i tiu c nu e alt dumnezeu dect Allah, iar Mahomed este Profetul Lui. Cnd am s mor, am s mor blestemnd dumanii lui Allah i pe cel aflat n fruntea lor, Khomeini, Profetul Mincinos, uciga, i pe toi cei care-l urmeaz. Se ntoarse. Inginerul era cenuiu la fa i nghease n scaunul lui din spatele lui Hussain. - Allah s te judece, mullahule. Kyabi iei. l mpucar pe Kyabi i-l trr cu ei pe inginer. Apoi, pentru c mullahul o ceruse, ngduir elicopterului s plece. 116

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 10 Baza aerian Kowiss, ora 5,09 seara. Manuela trecea grbit prin curtea companiei S-G ctre cldirea cu un singur etaj a birourilor, care strlucea curat sub soarele dup-amiezii, turnul de transmisiuni nlndu-se deasupra ei ca un al doilea etaj. Purta salopet de zbor c emblema S-G pe spate, iar prul ei rocat era nghesuit ntr-o apc de zbor cu cozoroc mare, dar mersul ei trda de departe feminitatea. n ncperea de la intrare se aflau trei iranieni din personalul local. Se ridicar politicoi i-i zmbir privind-o pe sub genele lungi. - Bun ziua, Excelen Pavoud! spuse ea n farsi cu un zmbet. Cpitanul Ayre vrea s m vad? - Da, doamn lady. Excelena sa este n turn, spuse mai-marele funcionarilor. Pot avea onoarea de-a v nsoi? - Ea refuz, mulumindu-i, i se deprta n lungul coridorului pornind, s urce scara n spiral de la captul acestuia. cnd o vzu ajuns acolo, Pavoud spuse dispreuitor: - E scandalos felul n care se mpuneaz n faa noastr. O face doar ca s-i bat joc de noi! - Mai ru ca o femeie de strad din Cartierul Vechi, Excelen! spuse un altul, fa fel de dezgustat. Pe Allah, dintre toi necredincioii, americanii sunt cei mai ri i ntre ei, femeile lor, cele mai rele; iar asta, asta caut necazul cu luminarea. - Caut un mdular zdravn, iranian, spuse un brbat mrunt, scrpinndu-se ntre picioare. Pavoud adug: - Ar trebui s poarte chador, s se acopere i s umble cu modestie. Aici suntem toi brbai, toi am zmislit copii. Ne crede eunuci?! - Ar trebui biciuit c ne batjocorete aa. Pavoud se scobi delicat n nas. - Cu ajutorul lui Allah, n curnd o s fie - n public. Toi vor trebui s se supun legilor islamice i pedepselor. - Se zice c femeile americane n-au pr jos. - Nu, nu-i aa. Doar c se rad acolo. - Cu pr sau fr, Excelen ef de birou, mi-ar plcea s-o-nfig n ea pn-ar ncepe s schellie de plcere, spuse brbatul mrunt i rse laolalt cu ceilali. - Blegu' la de brbat-su o face n fiecare noapte de cnd a venit asta aici. Ochii efului sclipir. I-am auzit gemnd noaptea. Aprinse o igar de la chitocul celeilalte, apoi se ridic i privi afar pe fereastr. Purta ochelari i-i miji ochii spre cer pn cnd vzu elicopterul n deprtare, lund virajul final de apropiere. Moarte strinilor, i zise i adug n adncul sufletului: i moarte lui Khomeini i paraziilor lui! Triasc tudehii i Revoluia Maselor. Turnul era mic, cu ferestre de sticl pe toate prile i bine echipat. Aici fusese baza lor permanent timp de muli ani, aa c S-G avusese timpul s o doteze cu dispozitive moderne pentru zborul pe orice fel devreme. Freddy Ayre, pilot-ef n absena lui Starke, atepta. - HXB face turul final, tocmai spunea cnd Manuela ajunse sus. El... 117

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- O, minunat, l ntrerupse ea fericit, ncercaser s-l contacteze pe Starke toat ziua, fr succes. - Nu-i face griji, spusese Ayre, emitoarele lor se defecteaz deseori, ca i ale noastre. Cu o noapte n urm, imediat dup cderea ntunericului, singurul lor contact fusese scurtul raport al lui Starke prin care i anuna c rmnea peste noapte la Bandar-e Delam i c avea s ia legtura cu ei astzi. - mi pare ru, Manuela, dar Duke nu-i la bord. Marc Dubdis piloteaz. - S-a-ntmplat vreun accident? izbucni ea, simind c totul se-nvrte n jurul ei. E rnit? - O, nu! Nu ceva de genu' sta. Cnd am luat legtura cu Marc, acum cteva minute, a spus c Duke a rmas la Bandar-e Delam i i s-a spus lui s zboare cu mullahul i echipa lui pe drumul de napoiere. Asta-i tot. - Eti sigur? - Da, uite, spuse Ayre artnd afar pe fereastr, uite acolo! Elicopterul se apropia corect dinspre soare. n spatele lui, munii Zagros se nlau ctre cer. Mai jos se vedeau courile uriaei rafinrii, scuipnd drele de fum ale gazelor de evacuare ce ardeau ntruna. Aparatul cobor exact n centrul platformei de aterizare Nr. 1. - HXB, opresc motoarele, spuse Marc Dubois, prin radio. - neles, HXB! rspunse Massil Tugul, operatorul de serviciu din turn, un palestinian, vechi angajat al companiei. Comut pe frecvena principal a bazei. - Baza, n-avem nici o pasre n circuit acum. Confirm c HVU i HCF se vor ntoarce nainte de apus. - Okay S-G. Urm un moment de tcere, apoi pe principala frecven a bazei auzir o voce ntr-o farsi aspr, transmind ceva din 206. O inu aa cam jumtate de minut, apoi se-ntrerupse. Massil murmur: - Insha'Allah! - Cine dracu' a fost sta? ntreb Ayre. - Mullahul Hussain, aga! - Ce dracu' a zis? ntreb Ayre, uitnd c Manuela putea s vorbeasc farsi. Massil ezit. Manuela i rspunse, cu chipul alb ca varul: - Mullahul a spus "n numele lui Allah i n numele furtunii lui Allah, lovii!" A repetat toate astea mereu. Se opri. De cealalt parte a aeroportului se auzir pocnete nfundate de arme. ntr-o clip, Ayre lu microfonul: - Marc, la tour, vite, immdiatement, ordon el, cu un accent excelent, apoi i miji ochii ctre baz, aflat la o jumtate de kilometru deprtare. Din barci neau oameni, unii purtnd arme. Civa czur, cci ali oameni le ieiser n ntmpinare. Ayre deschise una dintre ferestre ca s aud mai bine - strigte slabe de "Allah-u Akharr", amestecate cu rpitul nfundat al armelor automate. - Ce-i asta? lng poart, lng poarta principal! spuse Manuela.

118

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Massil, aflat n spatele ei, era la fel de uluit i speriat. Avre apuc binoclul i-l duse la ochi. - Sfinte Dumnezeule, nite soldai au deschis focul asupra bazei militare i... nite camioane atac poarta... o jumtate de duzin... Grzile Verzi i mullahi i soldai sar din ele. Pe canalul de emisie al bazei se auzi o voce strignd nfierbntat n farsi. Transmisia fu brusc ntrerupt. Din nou Manuela traduse: - "n numele lui Allah, ucidei toi ofierii care se opun Imamului Khomeini i luai n stpnire..." E revoluie! Privind n jos, l vzur pe mullahul Hussain i cei doi nsoitori cu banderole verzi dnd buzna unul peste cellalt pe ua elicopterului, cu armele-n mini. Mullahul i fcu semn lui Dubois s ias din carling, dar pilotul se mulumi s scuture din cap i, artnd cu degetul ctre palele elicei care se-nvrteau deasupra, continu procedurale oprire a motorului. Hussain ezit. n ntreaga zon ocupat de S-G, lucrul ncetase. Oamenii se aplecaser pe ferestre sau ieiser pe tarmac i rmseser acolo n grupuri mici, tcute, privind peste cmp. Zgomotul focurilor de arm se ntei. Jeepul i camionul cistern care trebuiau s acorde asisten elicopterului se opriser i ele. n apropiere, n momentul n care se fcuser auzite armele, Hussain chem jeepul i ls un om s pzeasc elicopterul. oferul l vzu venind, sri din main i o rupse la fug. Mullahul blestem i urc n main, nsoit de unul dintre oamenii si cu banderol verde, se aezar pe locurile din fa, pornir motorul i demarar n vitez pe drumul care lega cele dou terenuri de zbor, ndreptndu-se spre barcile din deprtare. Dubois urc scrile cte trei odat. Avea treizeci i ase de ani, era nalt i slbnog, cu pr negru i zmbet mecher pe chip. Se repezi imediat la Ayre i-i strnse mna. -Mon Dieu, ce zi! Freddy. Eu... Manuela! O srut pe amndoi obrajii, prietenete. - Duke? - E-n regul, chrie! S-a certat cu mullahul, care i-a spus c n-o s mai zboare cu el! Bandar-e Delam nu e ... Se opri, foarte contient de prezena lui Massil, n care n-avea ncredere. - Mi-ar prinde bine acum ceva de but! Hai la cantin, ei?! Nu ajunser la cantin. Marc i conduse afar, n umbra uneia dintre cldiri, de unde puteau privi n siguran i nu puteau fi auzii. - N-am cum s tiu de partea cui e Massil, nu? Sau chiar i cea mai mare parte a personalului nostru - dac mcar i dau seama pe ce lume sunt, sracii! De partea cealalt a cmpului se auzi o explozie puternic. Dintr-una din barci nir flcri i fumul se ridic ncolcindu-se.. - Mon Dieul O fi depozitul de combustibil? - Nu, dar aproape! Ayre era grozav de nelinitit. Alt explozie i abtu atenia, apoi, printre focuri de arm sporadice, se auzi bubuitura grea, adnc, a tunului unui tanc. Jeepul n care se afla mullahul dispruse n spatele barcilor. Camioanele militare se opriser la ntmplare: In apropierea porii principale, soldaii i Grzile Verzi dispruser n hangare i barci. Cteva trupuri zceau n praf. Tanchitii care pzeau cldirea n care se afla biroul comandantului Peshadi se culcaser pe burt n apropierea intrrii, cu armele pregtite. 119

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Alii ateptau la ferestrele de la etaj. Unul dintre ei ls s-i scape o rafal de pistol automat cnd o jumtate de duzin de infanteriti i soldai din Forele Aeriene nir la atac peste drum. O alt rafal i fur cu toii mori, sau pe moarte, sau grav rnii. Unul dintre cei rnii porni s se trasc spre un adpost. Tanchitii l lsar s ajung aproape pn acolo, apoi l ciuruir cu gloane. Manuela gemu i amndoi brbaii o luar de bra i se lipir mai mult de peretele cldirii. - E-n regul, spuse ea. Marc, cnd se-ntoarce Duke? - Rudi sau Duke o s sune la noapte sau mine, garantez eu! Pas de probleme! Le Grand Duke e-n regul. Mon Dieu! Acum a bea ceva! Ateptar o clip ca focurile de arm s se domoleasc. - Haide, spuse Ayre. O s fim mai n siguran n bungalow. Alergar de-a curmeziul peluzei pn ntr-unui din bungalowurile plcute care nconjurau gardurile vruite i grdina meticulos ngrijit. La Kowiss nu existau locuine pentru familiti. De obicei, doi piloi mpreau ntre ei un bungalow de dou camere. Manuela i prsi ca s aduc de but. - Acum spune-mi ce s-a ntmplat cu adevrat, ntreb n oapt Ayre. Francezul i istorisi la iueal despre atac, despre Zataki i despre bravura lui Rudi. - Varza* aia btrn merit ntr-adevr o medalie! continu el admirativ, dar ascult, noaptea trecut revoluionarii au mpucat unul dintre lucrtorii notri. L-au judecat i l-au mpucat n patru minute, acuzndu-l c e fedain. n dimineaa asta, ali ticloi l-au mpucat pe Kyabi. Ayre fcu ochii mri. - Dar de ce? Dubois i istorisi despre sabotajul de la conduct, apoi adug: - Cnd Rudi i mullahul s-au ntors, Zataki i-a nirat pe toi n jurul lui i a spus c Kyabi fusese mpucat pe drept, c era, un sprijinitor al ahului, un suporter al Satanei americane i engleze care spoliaz de ani de zile Iranul i, prin urmare, un duman al lui Allah. - Sracu' Boss! Christoase! mi plcea grozav. Era un biat de treab! - Da. i pe fa mpotriva lui Khomeini. i-acum ticloii tia au arme. N-am vzut att de multe puti pn acum. i sunt toi stupides, srii. - Dubois se crispa. - Btrnul Duke a-nceput s urle n farsi la ei. Avusese deja o confruntare cu Zataki i cu mullahul n noaptea trecut. Nu tim ce-a spus, dar atmosfera s-a-mpuit, ticloii au srit pe el i-au nceput s-l loveasc cu picioarele i s urle. Sigur c am srit cu toii, apoi s-a auzit o rafal de arm automat i-am ngheat - i ei, pentru c era Rudi: luase cumva o arm de la unul dintre ei. A mai scpat o rafal n aer. A strigat: "Lsai-l n pace sau v omor pe toi!" cu arma ndreptat ctre Zataki i grupul de lng Duke. I-au dat drumul. Dup ce i-a njurat - ma foi, quel homme - au czut la nelegere; ei trebuiau s ne lase n pace i noi i lsam cu revoluia lor; eu trebuia s zbor cu mullahul aici i Duke s rmn acolo, iar Rudi i pstra arma. I-a pus pe Zataki i pe mullah s jure pe Allah c nu vor rupe nelegerea, dar tot n-a avea ncredere n ei.
*

Varz [Kraul], porecl dat de francezi nemilor.

120

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Merde, sunt toi merde, mon ami. Da' Rudi, Rudi a fost fantastic, ar merita s fie francez biatu' sta. Am ncercat s-i chem toat ziua, dar n-am primit nici un rspuns... De partea cealalt a cmpului, un tanc Centurion iei n vitez dintre barci, se rsuci n cmp deschis i porni pe strada principal din faa Cartierului General al bazei i a popotei ofierilor. Se opri acolo cu motoarele mormind, gras, turtit i ucigtor. eava lung a tunului se balansa cutnd o int; apoi, pe neateptate, enilele se nvrtir, tancul se rsuci n jurul axei i trase, iar proiectilul demola etajul unde i avea colonelul Peshadi birourile. Aprtorii fur luai prin surprindere de neateptata trdare. Tancul trase din nou. Buci mari de zidrie zburar prin aer i jumtate de acoperi se prbui. Cldirea ncepu s ard. Atunci, de la parterul cldirii i din partea rmas din etaj, o ploaie de gloane nvlui tancul. n aceeai clip, doi dintre soldaii loialiti atacar prin ua principal cu grenadele n mini, le aruncar prin deschizturile tancului i fugir spre adpost. Amndoi brbaii se frnser n dou sub rafala de foc automat tras de peste drum, dar urm o explozie teribil nuntrul tancului i flcri i fum izbucnir din el. Capacul de metal al turelei sri n sus i un om n flcri ncerc s se trag afar. Trupul lui fu aproape secionat n dou de grindina de gloane pornit din cldirea drmat. Vntul care btea dinspre baz purta cu el un miros de cordit, flcri i carne arznd. Btlia continu mai bine de o or, apoi lu sfrit. Soarele ce cobora ctre apus arunc un vl nsngerat peste mprejurimi i peste morii i muribunzii ce zceau n cuprinsul bazei. Insurecia nu reuise din pricin c colonelul Peshadi sau ofierii si superiori nu fuseser ucii n cursul atacului prin surprindere, pentru c de partea insurgenilor nu trecuser ndeajuns de muli aviatori sau infanteriti i fiindc avuseser de partea lor numai unul dintre cele trei echipaje ale tancurilor. Peshadi fusese n tancul care condusese atacul i aprase turnul de control i comunicaiile radar. Adunase forele loiale i condusese asaltul necrutor care-i zdrobise pe revoluionarii din hangare i din barci. Dendat majoritatea celor prevztori, celor care sttuser deoparte, nesiguri - n acest caz, piloi i infanteriti - simind c rsculaii erau .pierdui, nu mai ezitaser. Imediat i plini de zel, i declaraser nencetata i istorica lor credin pentru Peshadi i ah, ridicaser armele aruncate i la fel de zeloi, ncepuser s trag n duman, n numele lui Allah, dar puini trgeau cu gndul de a ucide i, dei Peshadi o tia, ls o cale de scpare deschis i ngdui unei pri dintre atacatori s scape pe acolo. Singurul su ordin secret ctre cei mai de ncredere oameni ai si fusese "Ucidei-l pe mullahul Hussain". Dar, ntr-un fel sau altul, Hussain reui s scape. - Aici colonelul Peshadi, se auzi pe frecvena bazei, n toate difuzoarele. S-i mulumim lui Allah c dumanul este mort, pe moarte sau capturat. Mulumesc tuturor soldailor loiali. Toi ofierii i soldaii i vor ridica pe cei czui glorios sau pe cei care au murit ndeplinind lucrarea lui Allah i vor raporta numrul acestora - i de asemenea i cel al dumanilor ucii. Doctori i cadre medicale, acordai asisten tuturor rniilor, fr deosebire! Allah e mare, Allah e mare! Este aproape vremea pentru rugciunea de sear. n noaptea aceasta sunt mullah i am s conduc rugciunea. Vei participa cu toi ca s i mulumim lui Allah. n bungalowul lui Starke, Ayre, Manuela i Dubois ascultau comunicatul la intercom. Ea isprvi de tradus ce spusese colonelul n farsi. Se mai auzeau doar paraziii. Un nor de fum atrna 121

James Clavell Vrtejul, Vol 1

deasupra bazei i aerul era greu de respirat din pricina mirosului. Cei doi brbai beau cu nghiituri mici vodc cu suc conservat de portocale, iar ea sifon. Un arztor portabil cu butelie nclzea plcut ncperea. - E curios, spuse gnditoare, ncercnd s-i fac curaj i s nu se gndeasc la toate acele mori sau la Starke care se afla nc la Bandar-e Delam, e curios c Peshadi n-a terminat cu "triasc ahul". Suntei siguri c pentru el asta e o victorie? Trebuie c e mort de fric! - A fi i eu, spuse Ayre! E... Tresrir cu toii cnd sun interfonul. - Alo! - Aici maiorul Changiz! A, cpitane Ayre, au venit i pe-acolo? Ce s-a-ntmplat pe la voi? - Nimic, nici un insurgent n-a dat pe-aici. - Slvit fie Allah! Eram cu toii ngrijorai de sigurana voastr. Suntei siguri c n-avei nici un fel de mori sau rnii? - Nici unul, din cte tiu eu! - S-i mulumim lui Allah! Noi avem o grmad! Din fericire, nici un duman nu-i rnit. - Nici unul? - Nici unul. N-ai s te superi dac a zice s nu raportezi sau s povesteti despre incidentul sta nimnui, prin radio? Nimnui, cpitane! Strict secret, nelegi? - E limpede. - Bun, te rog ascult pe frecvena bazei noastre i, pentru mai mult siguran, noi o s ascultm pe a voastr. Te rog. Nu folosi emitorul dect dup ce ne-ai anunat i numai n caz de urgen. Ayre simi c i se urc sngele n obraz, dar nu spuse nimic. - Te rog, fii pregtit pentru o ntlnire cu colonelul Peshadi la ora douzeci-zero-zero - i acum trimite-l pe Esvandiary cu toi credincioii votri la rugciunea de sear. Imediat! - Desigur, dar Barosanii... Esvandiary e-n concediu de-o sptmn! Esvandiary era managerul staiei. - Foarte bine! Trimite restul sub conducerea lui Pavoud. Imediat. Telefonul, muri. Le spuse celorlali ce vorbise, apoi plec s anune tirile. n turn, Massil era foarte nelinitit. - Dar, Excelen, sunt de serviciu pn la apus. Mai avem de primit nc dou din elicopterele noastre i... - A spus "toi credincioii. Dendat". Hrtiile tale sunt n ordine, eti n Iran de ani de zile. tie c eti aici, aa c mai bine s te duci. Doar dac n-ai ceva de care s te temi. - Nu, nu, nimic! Ayre vzu broboane de sudoare, aprnd pe fruntea brbatului. - Nu-i face griji, Massil, o s m ocup eu de biei. Nu-i face griji, o s stau aici pn te-ntorci. N-o s dureze! Pregti de noapte cele dou elicoptere '212, ateptnd din ce n ce mai nemulumit, cci Massil ntrzia mai mult dect ar fi trebuit. Ca s-i treac timpul, ncercase s fac ordine prin hrtii dar renun, cci gndurile i erau tulburate. Singurul lucru care-l mai nveselea era c soia i fiul se aflau n siguran n Anglia, chiar i cu vremea scrboas de acolo, cu furtunile, viscolele, ploile i frigul nesuferit, cu mpuitele greve i guvernul la nenorocit. 122

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Emitorul se trezi la via. Abia se-ntunecase. - Alo, Kowiss! Aici McIver, n Teheran.

CAPITOLUL 11 Teheran, birourile S-G; ora 6,50 seara. McIver spuse din nou: - Alo, Kowiss, aici McIver, n Teheran. M auzii? - Teheran, aici Kowiss. Ateapt unu - un minut, n argoul lor, prescurtarea pentru "Te rog ateapt o clip". - E-n regul, Freddy, spuse McIver i aez microfonul emitorului napoi pe mas. El i Tom Lochart, sosit de la Zagros n dup-amiaza aceea, se aflau n biroul su de la ultimul etaj al cldirii care fusese sediul general al S-G de cnd ncepuse s-i desfoare operaiunile n Iran, cu aproape zece ani nainte. Cldirea avea patru etaje i un acoperi plat, unde Genny ncropise o grdin ncnttoare, cu scaune, mese i grtar, ferit cu paravane de privirile curioase. Generalul Beni-Hassan, prietenul lui Andrew Gavallan, recomandase clduros cldirea. - Doar ce-i mai bun pentru compania lui Andy Gavallan. E loc pentru o jumtate de duzin de ofieri, preul e rezonabil, avei loc pe acoperi pentru generatorul vostru i antena radio, suntei n apropierea autostrzii principal care duce la aeroport, baza e la distan convenabil, cartierul meu general e dup col, parcarea e mulumitoare, hotelurile care or s se construiasc, la fel, i uite i pice de rsistance! Mndru, generalul i artase lui McIver toaleta. Era obinuit i nu prea curat. - Ce-i att de special n asta? ntrebase McIver uluit. - E singura din cldire. Celelalte sunt fr scaun. Doar o gaura n podea, deasupra unei evi de scurgere, i dac nu eti obinuit s stai pe vine, e o operaie complicat; de fapt e al dracului de neplcut, n special pentru doamne, despre care se spune c alunec n gaur cu rezultate foarte neplcute, spusese jovial generalul. Era un brbat artos, foarte voinic, foarte prezentabil. - Peste tot e aa? - Chiar i-n cele mai bune case. Oriunde, in afar de hotelurile moderne. Dac stai i te gndeti la asta, Mac, statul pe vine e mai igienic. Nici o parte sensibil nu atinge un corp strin. i apoi asta - generalul artase un mic furtun atrnat de robinetul toaletei. Noi folosim apa ca s ne curm, ntotdeauna cu mna sting. Asta-i mna pentru murdrie, cea dreapt e pentru mncare, pentru care fapt niciodat s nu oferi ceva cu stnga - e proast cretere, Mac. Niciodat s nu mnnci sau s bei cu mna sting n lumea islamic. Apoi nu uita c cele mai multe toalete nu au furtune, aa c trebuie s foloseti ap dintr-o gleat - dac se-ntmpl s existe vreuna. Aa cum spuneam, e o operaiune foarte complicat, dar e-un mod de via. Apropo, printre musulmani nu exist stngaci. Din nou chicotitul binevoitor.

123

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cei mai muli nu se descurc bine dect dac stau pe vine, aa s-au obinuit muchii, aa c foarte muli stau aa i pe scaunele din casele din vest, cnd se uureaz. Ciudat, nu? Da' dac te gndeti, n afara celor mai multe dintre orae i chiar i n cadrul lor, n cea mai mare parte a Asiei, a Orientului Mijlociu, Chinei, Indiei, Africii i Americii de sud nu exist nici mcar ap curent. - Dau un ban s tiu ce gndeti, Mac, spuse Lochart. Canadianul sttea n faa lui, ntr-un ezlong vechi, ca i al lui. nclzirea i lumina funcionau din plin, cu curent electric de la propriul generator. McIver mormi: - M gndeam la toalete, nu-mi place s stau pe vine. i afurisita asta de ap! Nu m pot obinui cu ele. - Acum nu m mai deranjeaz, abia bag de seam. Noi aa avem n apartamentul nostru. eherazada zice c o s aduc o toalet "occidental" acolo, dac vreau, ca dar de nunt, dar i-am spus c pot s m descurc i aa. Lochart zmbi strmb. Nu m mai deranjeaz acum, da', pentru Dumnezeu, sta a fost lucrul care a scos-o din mini pe Deirdre. - La fel ca pe toate nevestele noastre. E cea mai mare suferin a lor; pentru toate - i pentru Genny. Nu-i vina mea, fir-a s fiu, c cea mai mare parte a lumii o face aa. Slav Domnului c-avem un scaun ca lumea n apartamentul nostru! Genny ar fi n stare s omoare pentru asta. McIver se juc cu butonul amplificatorului de la emitor. - Hai, Freddy, mormi. Pe perei se aflau multe hri, dar nici o fotografie, dei se observa urma decolorat a uneia dat jos de curnd: fotografia obligatorie a ahului. Afar, cerul nopii era luminat de focurile care punctau orizontul oraului ntunecat, n care nu se zreau case sau strzi luminoase dect acolo, la ei. Focuri de arm, puti i arme automate, amestecate cu sunetul omniprezent al oraului - gloatele strignd Allahhh-u Akbarrrr... Difuzorul prinse via. - Aici Kowiss, vorbete cpitanul Ayre. Te aud tare i limpede, cpitane McIver. Amndoi brbaii tresrir, iar Lochart se ridic n picioare. - Ceva nu e-n regul, Mac: nu poate s vorbeasc deschis, ascult cineva. McIver aps comutatorul emitorului. - Faci pe operatorul radio, Freddy, spuse el deliberat, ca s se asigure c nu se nela, i ore suplimentare? - S-a ntmplat s fiu aici, cpitane McIver. - Totul cinci cu cinci? Asta nsemna semnal radio la maxim putere sau, n jargonul piloilor, 'Totul e n regul". Dup o pauz deliberat, care spunea "nu", se auzi: - Da, cpitane McIver. - Bine, cpitane Ayre, spuse McIver, ca s-l fac s neleag c pricepuse. D-mi-l pe cpitanul Starke, te rog. - mi pare ru, sir, nu pot. Cpitanul Starke e nc la Bandar-e Delam. McIver zise tios: - Ce caut acolo?

124

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cpitanul Lutz i-a ordonat s se opreasc i a ordonat cpitanului Dubois s termine zborul VIP cerut de IranOil i aprobat de dumneata. Starke reuise s ajung la Teheran nainte de decolare, ca s explice problema cu mullahul Hussain lui McIver. Acesta aprobase zborul n msura n care colonelul Peshadi era de acord cu el i i ceruse s l in la curent. - Avionul va sosi la Kowiss mine, cpitane McIver? - E posibil, dar nu se tie niciodat. Un JK 125 fusese programat pentru Teheran cu o zi n urm, dar din pricina insureciei care cuprinsese aeroportul, tot traficul spre el fusese provizoriu amnat pn a doua zi, luni. - Ne strduim s obinem aprobarea pentru un zbor direct la Kowiss. Treaba e-ncurcat din pricin c sunt puini controlori militari de zbor. Aeroportul de la Teheran este... cum s spun... aglomerat, aa c nu putem s scoatem de acolo pe nici unul dintre ai notri. Spune-i Manuelei s fie pregtit n caz c primim aprobarea. McIver se strmb, ncercnd s hotrasc ce i ct ar trebui s spun deschis, apoi l vzu pe Lochart fcndu-i semn. - Las-m pe mine, Mac, Freddy vorbete franuzete, i spuse n oapt. McIver se lumin la fa i se aplec recunosctor nainte, ntinzndu-i microfonul. - Ecoute, Freddy, ncepu Lochart n franceza canadian pe care tia c chiar i Ayre, a crui francez er excelent, avea dificulti n a o nelege, marxitii, sprijinii de insurgenii lui Khomeini, se pare c i cu ceva OEP, tot mai controleaz Aeroportul Internaional i turnul. Cel mai important zvon din noaptea asta e c se pregtete o lovitur, c primul ministru a aprobat-o, c trupele sunt n sfrit n micare n Teheran, cu ordine s zdrobeasc revolta i s trag n plin. Ce probleme ai pe-acolo? Cu tine e-n regul? - Da, nu-i face griji, l auzir replicnd aluziv ntr-o francez aspr. Mi s-a ordonat s nu spun nimic, dar pe-aici nu sunt ntr-adevr probleme, poi s fii sigur, ns tia ascult. La Puture porecla lor pentru Bandar-e Delam, unde aerul putea ntruna a petrol - s o grmad de probleme i Boss a fost trimis Sus mai nainte s-i vin vremea. Lochart facu ochii mari. - Kyabi a fost mpucat, mormi ctre McIver. -...da' mo Rudi are totul sub control i Duke e-n regul. Mai bine ne-am opri aici, btrne, se trage cu urechea. - neleg. Fii atent i spune-le i altora, dac poi, c noi suntem bine. Adug n englez, fr s schimbe tonul: i repet c o s-i trimitem nite mruni pentru oamenii ti mine. Vocea lui Ayre cpt o not vesel. - Zu, amice? Involuntar, Lochart rse. - Zu! Pune pe cineva de serviciu permanent la aparat, i o s te anunm de cum progresm. i-l dau pe cpitanul McIver din nou. Insha'Allah. i ntinse microfonul. - Cpitane, ai auzit ceva de Lengeh, ieri sau azi? - Nu, am ncercat, dar n-am putut s-i contactm. S-ar putea s fie din pricina petelor solare. ncerc din nou acum.

125

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mulumesc! Transmite-i salutrile mele cpitanului Scragger i amintete-i c sptmna viitoare trebuie s fac un control medical. McIver zmbi strmb, apoi adug: Te rog urmrete s m sune n clipa n care se ntoarce. nchise aparatul. Lochart i repet ce-i spusese Ayre i i turn nc un whisky. - i mie, pentru Dumnezeu, spuse iritat McIver. - Dar Mac, tu... - Nu ncepe iar, f unul mai slab! n timp ce Lochart turna, McIver se ridic, se duse la fereastr i privi ndelung afar, fr s vad nimic. - Srmanul Kyabi! Era un om bun, fr ndoial. Bun pentru Iran i cinstit cu noi. De ce l-or fi ucis? Nebuni! Rudi "ordonndu-i" lui Duke i lui Marc. Ce dracu' o fi nsemnnd asta?! - Evident, au avut necazuri, dar Rudi a preluat controlul. Freddy mi-ar fi spus dac Rudi n-ar fi fcut-o - e foarte ascuit la minte iar franceza lui e bun, aa c ar fi gsit o cale. A avut destul timp, chiar dac "ei" ascultau, oricine dracu' or fi "ei", spuse Lochart. - Poate c a fost ca la Zagros. La Zagros, stenii din Yazdek veniser n zori, a doua zi dup ntoarcerea lui Lochart din concediu. Mullahul satului primise ordine de la Khomeini s nceap insurecia mpotriva guvernului legal al ahului i s ia controlul n zona sa. Mullahul se nscuse n sat i era nelept ca munii acoperii iarna de zpad i accesibili doar cu mare dificultate n restul anului, iar eful poliiei, mpotriva cui trebuia s conduc revolta, era nepotul lui, iar Nasiri, managerul bazei, de asemenea unul dintre cei vizai, era cstorit cu fiica surorii soiei sale, care acum locuia la Shiraz. Chiar mai important dect att, toi erau galezani, un trib nensemnat al nomazilor Kashkai, care se aezaser acolo cu secole n urm, ca s apere acea mic ntretiere de drumuri nguste, iar eful poliiei, pe care-l chema Nitchak Han, era n acelai timp kalandar, eful ales al tribului. Deci omul se consultase, dup cuviin, cu Nitchak Han i Hanul fusese de acord c trebuia s aib loc o revolt mpotriva dumanului lor ereditar, ahul Pahlavi, c, pentru a celebra, revolta, toi cei care doreau puteau s trag cu arma ctre stele i c, n zori, va conduce cercetarea trebuitoare de la aeroportul strinilor. Sosiser n zori, narmai, pn la ultimul om din sat. Nitchak Han nu mai purta uniforma de poliai, ci hainele tribului. Era mult mai scund dect Lochart, cu trup vnjos dar suplu, cu mini de fier i picioare de oel, purtndu-i cartuiera trecut peste piept i puca n mini. Printr-o nelegere prealabil, la cererea Hanului, Lochart, nsoit de Jean-Luc Sessonne, le iei nainte lng cele dou coloane ridicate la repezeal din pietre puse una peste cealalt, care simbolizau poarta bazei. Lochart salut i fu de acord c Nitchak Han avea jurisdicie asupra bazei cele dou mormane de pietre fur oficial drmate urmar strigte de bucurie de toate prile i se traser multe focuri de arm n aer, apoi Nitchak Han i prezent un buchet de flori lui Jean-Luc Sessonne, ca reprezentant al Franei, mulumindu-i n numele tuturor galezankashkailor pentru adpostul i sprijinul acordat lui Khomeini, care-i scpase de dumanul lor, ahul Pahlavi.

126

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- i mulumim lui Allah c cel ce s-a numit singur "Regele Regilor", care a cutezat sacrilegiul de a-i lega sngele de cel al regilor Cyrus i Darius cel Mare - "brbai curajoi i mndri"- lumina arienilor, lacheul diavolilor strini, a fugit ca un fante boit din seraiul unui pa irakian. Urmar brave cuvntri din partea ambelor pri i ncepu ospul, iar Nitchak Han cu mullahul alturi, l rugase pe Tom Lochart, eful tribului strinilor de la Zagros Trei, s-i desfoare activitatea sub noul regim ca i pn atunci, iar Lochart ncuviinase grav. - S sperm c Rudi i oamenii lui sunt la fel de norocoi ca tine la Zagros, Tom. McIver se ntoarse ctre fereastr, tiind c nu putea face nimic ca s-i ajute. - Lucrurile se-nrutesc din ce n ce mai mult, mormi. Uciderea lui Kyabi e un lucru groaznic i un semn foarte prost pentru noi, se gndi. Cum dracu' pot s-o scot pe Genny din Teheran i unde dracu-i Charlie? Nu auziser de Petikin de cnd plecase, cu o zi n urm, dimineaa, din Tabriz. De la personalul de sol de la Galeg Morgrii primiser rapoarte ncurcate - c Petikin fusese rpit i obligat s zboare cu "trei persoane necunoscute", sau c "trei piloi din aviaia militar deturnaser elicopterul i zburaser spre grani", sau c "cei trei pasageri erau ofieri superiori care fugeau din ar". De ce trei pasageri n fiecare poveste? se ntrebase McIver. tia c Petikin trebuia s fi ajuns la aerodrom n siguran, pentru c maina lui era nc acolo, dei jefuit, cu rezervorul golit i radioul smuls. Bandar-e Pahlavi, unde ar fi trebuit s alimenteze, tcea i Tabrizul nu fusese niciodat n btaia emitorului. njur n oapt. Avusese o zi grea. l hruiser nencetat creditorii furioi, telefoanele nu lucraser, telexul se blocase i fuseser necesare ore n ir ca s fie repus n funciune, i ntlnirea lui de la prnz cu generalul Valik, care, aa cum promisese Gavallan, ar fi trebuit s i furnizeze sptmnal bani lichizi, fusese un dezastru. - De ndat ce bncile se deschid, o s pltim tot ceea ce datorm. - Pentru Dumnezeu, spui chestia asta de sptmni! comentase rece McIver. Am nevoie de bani acum! - Toi avem nevoie, uierase generalul tremurnd de furie, dar foarte contient de angajaii si iranieni din cellalt birou, care cu siguran trgeau cu urechea. Suntem n plin rzboi civil i nu pot deschide bncile. Era un brbat rubicond, pe cale de a cheli, cu pielea nchis la culoare, fost general de armat, purtnd un costum scump i un ceas la fel de scump. Coborse glasul i mai mult. - Dac n-ar fi fost idioii de americani care l-au trdat pe ah i l-au convins s ngrdeasc puterile glorioaselor noastre armate, nu ne-am afla n rahatul sta. - Sunt englez, aa-cum bine tii, i v-ai bgat singuri n rahat. - Englezi, americani, care-i diferena? E numai vina voastr! L-ai trdat amndoi pe ah i Iranul i-acum trebuie s pltii pentru asta. - Cu ce? ntreb McIver acru. Avei toi banii notri. - Dac n-ar fi fost partenerii votri iranieni, eu n special, n-ai avea nici un ban. Andy nu se plnge. Am primit un telex de la respectatul meu coleg, generalul Javadah, c Andy a semnat sptmna asta noul contract cu Guerney. - Andy mi-a spus c a primit un telex de la dumneata prin care i-ai confirmat c ai promis c ai s ne asiguri toate lichiditile. 127

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Am promis c am s-ncerc. Generalul fcu un efort s-i domoleasc mnia fiindc avea nevoie de cooperarea lui McIver. i tampon fruntea i i deschise servieta. Era plin ochi cu riali n bancnote mari, dar inu capacul n aa fel nct lui McIver i fu cu neputin s vad nuntru, apoi scoase un mic pachet de bancnote, nchiznd-o repede. Numr foarte ostentativ cinci sute de mii de riali aproximativ ase mii de dolari. - Uite, spuse cu mult emfaz, punnd rialii pe mas i lund restul de bancnote. Sptmna viitoare, sau eu sau unul dintre colegii mei, o s-i mai aduc. D-mi o chitan, te rog. - Mulumesc. McIver semn chitana. - Cnd putem s... - Sptmna viitoare, dac bncile se deschid, putem aranja totul. ntotdeauna ne inem cuvntul. ntotdeauna. N-am aranjat noi contractele Guemey. Valik se aplec spre el i-i cobor i mai mult glasul. - Acum, a vrea o curs special. Mine vreau un '212, care s decoleze n cursul dimineii. - Ca s mearg unde? - Trebuie s controlez unele dintre facilitile noastre la Abadan, spuse Valik, i McIver bg de seam sudoarea ce-i acoperea chipul. - i cum o s obinem aprobrile necesare, generale? Cu tot spaiul vostru aerian controlat de militari... - Las aprobrile, doar... - Dac nu avem un plan de zbor, aprobat n prealabil de militari, zborul e ilegal! - Poi ntotdeauna s spui c ai cerut permisiunea i c i s-a dat verbal. Ce-i att de greu? - Mai nti este mpotriva legilor iraniene, domnule general, legilor voastre! Al doilea, chiar dac ni se ngduie verbal i aparatele se ridic n aer, tot trebuie s dai urmtorului controlor de trafic aerian numrul de nregistrare. Toate aparatele sunt nregistrate la Cartierul General al Aviaiei i sunt mai sensibili n privina elicopterelor dect civilii. i dac n-ai un astfel de numr. Controlorul o s zic: "Pune-te jos la baza militar urmtoare i prezint-te la turn". i cnd aterizezi, or s te primeasc foarte iritai - i pe bun dreptate - cu grzi narmate, aparatul meu o s fie reinut, iar pasagerii i echipajul aruncai n nchisoare. - Atunci, gsete o cale! E un zbor foarte important! Contractele Guerney depind de el. Nu trebuie dect s ai aparatul gata la ora nou, s zicem la Galeg Morghi. - De ce acolo? De ce nu la Aeroportul Internaional? - E mai convenabil i mai linitit acolo. McIver se ncrunt. Valik avea desigur autoritatea s cear i s autorizeze un astfel de zbor. - Foarte bine, am s ncerc. Trase pachetul de formulare de zbor n alb, bgnd de seam c ultima copie se referea la zborul lui Petikin la Tabriz, i nelinitea lui crescu din nou. Unde dracu' o fi sta acum? La rubrica "pasageri" l trecu pe generalul Valik, preedintele IHC, i i-l ddu. - Te rog, semneaz ca persoan autorizat. Valik mpinse napoi formularul.

128

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu e nevoie s fie trecut numele meu aici - scrie doar patru pasageri - or s m-nsoeasc soia mea i cei doi copii - i ceva bagaje. O s stm o sptmn la Abadan, apoi ne-ntoarcem. Pregtete doar un '212 la nou dimineaa, la Galeg Morghi. - Iart-m, generale, dar pe autorizaie trebuie trecute nume, altfel aviaia n-o s accepte planul de zbor. Toi pasagerii trebuie trecui cu numele lor. Am s cer aprobarea, dar nu-mi fac prea mari sperane. McIver ncepu s adauge i alte nume. - Nu, stai, nu-i nevoie s treci numele noastre, scrie doar c acest zbor e necesar ca s trimii piese de schimb la Abadan. Fr ndoial c sunt piese de schimb pe care trebuie s le trimii acolo. Sudoarea i se adunase broboane pe chip. - n regul, dar mai nti semneaz la "autoriti" i trece numele tuturor pasagerilor i destinaia. Generalul se nroise la fa. - Aranjeaz asta fr s m amesteci pe mine. Acum! - Nu pot! McIver se enervase la fel de mult. - Repet: militarii or s vrea s tie totul despre cine i unde. Acum sunt la fel de insisteni ca narii. O s ne trezim cu mai multe ntrebri dect de obicei, pentru c de sptmni ntregi n-am avut nici un zbor n direcia aia. Teheranul nu-i ca n sud, unde zburm toat ziua. - Asta e un zbor special pentru piese de schimb. Pur i simplu! - Nu-i deloc simplu! Santinelele de la Galeg Morghi n-or s te lase s te urci la bord. Fr documente i nici turnul de control. Or s te vad urcnd la bord, pentru Dumnezeu! McIver l privise exasperat. De ce nu aranjezi aprobarea dumneata nsui, domnule general? Ai cele mai bune legturi n Iran, ai spus asta limpede de attea ori. Pentru dumneata ar trebui s fie simplu. - Toate aparatele sunt ale noastre, sunt proprietatea noastr, a noastr! - Da, desigur, spusese la fel de nervos McIver, da' cnd o s le achitai. Ne datorai aproape patru milioane de dolari, pli restante. Dac vrei s mergei la Abadan, asta-i treaba voastr, da' dac v prind fcnd-o ntr-un elicopter S-G, cu documente false - pe care eu trebuie s le contrasemnez - o s v trezii n nchisoare, laolalt cu ntreaga familie, cu mine i cu pilotul, or s-mi confite aparatul i-o s ne nchid firma pe veci. Numai gndul la nchisoare i fcea grea. Dac era adevrat numai a zecea parte, din cele ce se spuneau despre SAVAK i nchisorile iraniene, nu era un loc pe unde s vrei treci. Valik i nghiise mnia. Se aezase i abordase un zmbet bolnav. - Nu-i nevoie s ne certm, Mac. Am trecut prin prea multe mpreun. Am s fac s merite treaba asta. Ei?! i pentru tine i pentru pilot. Deschise servieta. Ei?! Dousprezece milioane de riali. Pentru voi doi. McIver privise banii fr s clipeasc. Dousprezece milioane nsemnau cam o sut cincizeci de mii de dolari, este o sut de mii de lire sterline. Scuturase din cap, ameit. Imediat Valik spusese: - E-n regul, dousprezece milioane fiecare. i cheltuielile- Jumtate acum, jumtate-cnd o s fim n siguran la aeroportul din Kuweit. Ei?!

129

James Clavell Vrtejul, Vol 1

McIver fusese zguduit. Nu numai din pricina banilor, dar si pentru c Valik spusese pe fa "Kuweit", ceea ce el suspectase, dar nu ndrznise s gndeasc. Era o ntoarcere cu o sut optzeci de grade faa de tot ce spunea de luni de zile generalul. De luni ntregi fcea mult parad despre cum o s zdrobeasc ahul opoziia, apoi pe Khomeini. Chiar i dup plecarea incredibil a ahului i uluitoarea ntoarcere a lui Khomeini n Iran - Dumnezeule, s-a-ntmplat cu numai zece zile n urm! spusese de zeci de ori c nu exist nici un motiv de team, fiindc Bakhtiar i generalii Statului Major Imperial dein balana puterii i n-au s ngduie niciodat "acestei revoluii a lui Khomeini, de fapt revoluie comunist" s izbuteasc. i nici Statele Unite n-aveau s-o ngduie. Niciodat! La vremea potrivit, armata avea s preia puterea. Valik repetase asta foarte sigur pe el abia cu o zi n urm, adugnd c auzise c din moment n moment, armata avea s fac o micare de for i c nbuirea de ctre Nemuritori a micii rscoale a aviatorilor de la Doshan Tappeh era primul semn, McIver i desprinsese privirea de la bani i se uitase n ochii omului. - Ce tii dumneata i eu nu? - Despre ce vorbeti? ncepuse s se blbie acesta. Eu nu tiu... - S-a-ntmplat ceva. Ce anume? - Trebuie s ies de aici cu familia, spusese generalul cu disperare n glas. Se aud zvonuri groaznice. Lovitur de stat sau rzboi civil, Khomeini sau nu, suntem nsemnai, nelegi? E familia mea, Mac, trebuie s ies de-aici pn se linitesc lucrurile. Dousprezece milioane fiecare, ei?! - Ce zvonuri? - Zvonuri! Valik aproape scuipase cuvintele. Obine aprobarea oricum! Pltesc nainte. - Orict de muli bani ai s oferi, n-am s-o fac. Trebuie s fie ceva legal. - Dobitoc ipocrit! Legal!? Cum operezi de atia ani n Iran? Cu pecheuri! ct ai pltit tu nsui pe sub mn? Sau vameilor? Pecheuri! Cum crezi c obinem contractele? Ei!? Contractele Guerney. Cu pecheuri! Punnd n tcere bani numrai n palmele potrivite. Eti att de prost nct nu nelegi care sunt cile iraniene? McIver spusese la fel de ntunecat: - tiu cum e cu pecheul, nu sunt prost i tiu c Iranul are cile sale. O, da, Iranul-are cile sale. Rspunsul e nu. - Atunci sngele copiilor mei i al soiei mele o s-i pteze minile. i al meu. - Despre ce vorbeti? - i-e team de adevr? McIver se holbase la el. Soia i cei doi copii ai lui Valik erau favoriii lui i-ai lui Genny. - De ce eti att de sigur? - Am un vr n poliie. A vzut o list secret a SAVAK. Poimine trebuie s fiu arestat, mpreun cu multe alte personaliti proeminente, ca o concesie fcut opoziiei. mpreun cu familia mea. i tii cum sunt n stare s trateze femeile i copiii n faa... Cuvintele lui Valik se pierduser. Aprarea lui McIver se nruise. Auziser cu toii zvonuri oribile despre torturarea soiilor i copiilor n faa celor arestai, pentru a-i fora s accepte ce li se cerea, sau pur i simplu din amuzament, din rutate.

130

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- E-n regul, spusese neputincios, simindu-se cumplit, tiind c fusese ncolit. Am s ncerc, dar nu te atepta s primeti aprobarea si n-ar trebui s te duci n sud, spre Abadan. Cel mai bine ar fi s ncerci spre Turcia. Poate am putea s te ducem pn la Tabriz, i de-acolo ai putea s plteti pe cineva s te treac peste grani cu un camion. Trebuie c ai prieteni acolo. i nu poi s te urci la Galeg Morghi: n-ai cum s te strecori la bord cu Annoush i copiii i nici mcar s intri n unitatea militar fr s fii oprit. Va trebui ... Va trebui s te lum de undeva din afara Teheranului. Undeva departe de drumuri i n afara btii radarului. - E-n regul, dar trebuie s fie Abadan. - De ce? i njumteti ansele! - Familia mea, tatl i mama mea, ajung acolo pe sosea. Ai ns desigur dreptate n privina unitii de la Galeg Morghi. Am putea s fim luai de la marginea Teheranului. De la... Valik se gndise un moment, apoi continu dintr-o suflare: - ...la intersecia conductei de sud cu rul Zehsan. E departe de drum i sigur. O s fim acolo dimineaa, la ora unsprezece. Allah s te binecuvnteze, Mac. Dac ai s ceri autorizaia pentru piese de schimb, eu o s aranjez s fie aprobat. Te rog. Te implor! - Cum rmne cu realimentarea? cnd o s aterizezi pentru realimentare, ofierul de acolo n-are cum s nu te vad i-ai s fii arestat n cteva secunde. - Cere realimentarea la baza aerian militar de la Isfahan. O s aranjez la Isfahan... Valik i tersese sudoarea de pe fa. - i dac ceva merge prost? - Insha'Allah. Cere autorizarea zborului pentru piese de schimb, fr nici un nume sau sunt mort - ori i mai ru - i mpreun cu mine Annoush, Jalal i Setarem. Te rog! McIver tia c face o nebunie. - Am s cer autorizarea. Piese de schimb pentru Bandar-e Delam. Ar trebui s aflu pn la miezul nopii dac s-a aprobat. Am s trimit pe cineva s atepte i s nu-o aduc acas. Telefoanele nu merg, aa c va trebui S vii pn la mine dup confirmare. Asta o s-mi lase timp s m gndesc la treaba asta i s hotrsc dac da sau nu. - Dar ai... - La miezul nopii. - Da, foarte bine, o s fiu acolo. - Cum rmne cu ceilali parteneri? - Ei nu tiu nimic de asta! Emir Paknouri sau unul dintre ceilali o s-mi in locul. - Cum rmne cu banii sptmnali? - O s i-i pun ei la dispoziie. Din nou Valik i tersese fruntea. - Allah s te binecuvnteze, i pusese pardesiul i se ndreptase spre u. Servieta rmsese pe mas. - Ia asta cu tine! Valik se ntorsese. - Ah, vrei s pltesc n Kuweit sau n Elveia? n ce moned? - N-o s fie nici o plat. Poi autoriza un zbor. Poate putem s te ducem pn la Bandar-e Delam. De-acolo te descurci singur. - Dar... dar, totui, o s ai nevoie de bani de cheltuial s plteti... ei... pilotul, sau altceva.

131

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu, ns poi s-mi dai un avans de cinci milioane de riali din banii pe care ni-i datorai ca parteneri i de care avem disperat nevoie. McIver mzglise o chitan i i-o dduse: - Dac tu n-ai s fii aici, Emir sau ceilali s-ar putea s nu fie att de generoi..... - Bncile se vor deschide sptmna viitoare. Suntem siguri de asta. O, da, foarte siguri. - Ei bine, s sperm c-o s fie aa i-o s cptm ceea ce ni se datoreaz. Vzuse expresia lui Valik, l vzuse numrnd banii, tiind c l socotea nebun c nu acceptase pecheul, tiind de asemenea c inevitabil omul va ncerca s mituiasc pilotul, oricine va fi acesta, ca s-i duc ultima poriune de drum - dac elicopterul avea s prseasc cumva mcar spaiul aerian al Teheranului - iar asta va fi dezastruos. Iar acum, n biroul lui, privind fr int afar pe fereastr, n noapte, fr s aud focurile ele arm sau s vad strfulgerrile care luminau din tind n cnd oraul, i zise: Dumnezeule, SAVAK?! Trebuie s ncerc s-l ajut! Trebuie! Nefericiii ia de copii i srmana femeie... Trebuie! i cnd Valik va ncerca s mituiasc pilotul -dei am s-l previn pe pilot dinainte - o s reziste acesta, oare? Dac Valik a oferit acum dousprezece milioane, la Abadan suma va fi dublat. Tom are la ce folosi banii, si Nogger Lane i eu. Oricine. Doar pentru un zbor scurt peste Golf - scurt, ntr-o singur direcie, fr ntoarcere. De unde dracu' a scos Valik toi banii tia n numerar? Sigur c de la o banc. De sptmni umbla zvonul c, pentru o sum oarecare, anumite persoane, bine plasate puteau s scoat bani din Teheran chiar dac oficial bncile erau nchise; sau pentru o sum i mai mare, s obin transferul banilor ntr-un cont secret din Elveia, iar acum bncile elveiene gemeau sub greutatea banilor scoi din ar. Miliarde. Cteva milioane puse n palma potrivit i totu-i cu putin. Nu-i la fel peste tot, n toat Asia? Fii cinstit, de ce doar n Asia? Nu e oare valabil pentru ntreaga lume? - Tom, spuse obosit, ncearc la controlorii de zbor militari i vezi dac elicopterul a primit aprobarea. Vrei? n ceea ce-l privea pe Lochart, era doar un zbor de rutin. McIver i spuse doar c se ntlnise n ziua aceea cu Vajik i c generalul i dduse ceva bani, dar nimic n plus. nc nu hotrse ce pilot avea s trimit, dorind s-o fac el nsui i astfel s nu supun pe nimeni altcineva riscului. Afurisite de controale medicale! Afurisite regulamente! Lochart se ndrept spre radioemitor. n clipa acea n biroul alturat se auzi zgomotul unei nvlmeli, apoi ua se deschise brusc. n cadrul ei apru un tnr cu o arm automat pe umr i banderol verde pe bra. l nsoeau ali ase tineri. Personalul iranian atepta paralizat. Tnrul se holb la McIver i la Lochart, apoi cercet lista. - Salaam, aga. Cap'tan McIver? l ntreb pe Lochart ntr-o englez ovitoare, cu accent puternic. - Salaam, aga: Nu, eu sunt cpitanul McIver, spuse McIver ngrijorat. Primul gnd care-i trecuse prin minte fu: tia sunt alii din acelai grup care l-au ucis pe srmanul Kyabi? Al doilea: Genn ar fi trebuit s plece cu ceilali, ar fi trebuit s insist. Al treilea fu ndreptat ctre grmada de riali din servieta lui diplomat, aezat pe podea, lng cuier. - Ah, bine, spuse politicos tnrul. Avea o figur voluntar, cearcne ntunecate n jurul I ochilor i dei McIver socoti c nu depise 25 de ani, avea aerul unui btrn. 132

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pericol pentru voi aici. Acum v rog, plecat! Noi suntem komitehul pentru acest bloc. V rog acum plecata Acum! - E-n regul, sigur, , mulumesc. De dou ori pn atunci McIver se gndise c ar fi fost prudent s evacueze birourile din pricina ncierrilor i a gloatei din strad, dei, uluitor, dac se inea seama de numrul lor uria, mulimile fuseser foarte disciplinate i provocaser foarte puine stricciuni proprietilor particulare sau europenilor - exceptnd mainile parcate n strad. Acum era pentru prima dat cnd cineva venise s-l avertizeze personal. McIver i Lochart i puser asculttori pardesiele. McIver nchise valiza diplomat i se pregtir de plecare. Stinse luminile. - Cum lumini, cnd nimeni altcineva? ntreb conductorul tinerilor. - Avem propriul nostru generator, pe acoperi. Tnrul zmbi ciudat, cu dini foarte albi. - Strinii au generator i cldur, iranienii nu. McIver se pregtea s rspund, dar se opri. - Voi primit mesaj? Mesaj despre plecare? Mesaj astzi? - Da. Un mesaj la birou, unul la apartament, pe care l gsise Genny n cutia de scrisori. Spuneau doar: "Pe 1 decembrie ai fost prevenii s plecai. De ce suntei nc aici, dac nu ca dumani? V-a mai rmas puin timp. Semnat: Studenii pentru o Republic Islamic n Iran. - Dumneavoastr suntei, , reprezentanii Universitii? - Noi suntem komitehul vostru. V rog plecat acum. Pumanii mai bine nu ntorc vreodat, nu? McIver i Lochart ieir. Revoluionarii i urmar n jos pe scri. Liftul nu funciona de sptmni. Strada era nc pustie, fr grupuri de oameni, iar n deprtare se auzeau focurile de arm. - Nu ntoarcei, trei zile! I McIver se holb la ci. - Nu-i cu putin! Am multe ... - Pericol! Tnrul i nsoitorii lui, la fel de tineri, ateptau n tcere, privindu-i. Nu toi erau narmai, boi dintre ei aveau bte. Doi erau cu minile goale. - Nu ntoarce. Foarte ru. Trei zile spune komitehul. nelegi? - Da, dar unul dintre noi trebuie s realimenteze generatorul sau telexul se va opri i-atunci vom rmne fr legtur... - Telex nu important. Nu vine napoi. Trei zile. Tnrul le fcu, rbdtor semn s plece. - Pericol aici, nu uitai, v rog. Noapte bun! Foarte contieni de privirile invidioase, McIver i Lochart se urcar in mainile lor care fuseser ncuiate n garajul de la subsolul cldirii. McIver conducea Roverul su coupe de patru locuri, model '65, i pe care l pstra ca nou. Lochart mprumutase maina lui Scot Gavallan, un vechi Citroen uzat, inut cu bun tiin subturat, dei motorul era ngrijit cum trebuie, frnele perfecte, i la nevoie putea fi foarte rapid. Demarar si dup al doilea colt se oprir unul lng cellalt. - Nenorociii tia vorbeau serios, spuse suprat McIver. Trei zile? Nu pot s nu merg la birou trei zile! - Da. i acum?

133

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Lochart arunc o privire n oglinda retrovizoare. Tnrul dduse colul i sttea acolo privindu-i. - Ar fi bine s plecm. Am s-i fac o vizit acas, spuse grbit. - Da, dar diminea, Tom. Acum nu putem face nimic. - Trebuia s m-ntorc napoi Ia Zagros, ar fi trebuit s plec astzi... - tiu, stai i mine, pleci dup aia. Nogger poate s fac drumul sta dac vine aprobarea, ceea ce m ndoiesc. Vino pe la zece. Zri tinerii ncepnd s nainteze ctre ei. Pe la zece, Tom, spuse grbit. Aps pe acceleraie i porni njurnd. Tinerii i vzur plecnd i conductorul lor, Ibrahim, se bucur, fiindc nu dorea o ciocnire cu strinii i nici s-i omoare sau s i aduc n faa judecii. Doar pe cei din SAVAJC i poliitii vinovai i dumanii Iranului, nuntrul Iranului, cei care doreau s-l aduc napoi pe ah i totalitaritii marxiti trdtori care se opuneau democraiei i libertii religiei i educaiei i universitilor. - Oh, ce mi-ar plcea o main ca asta, spuse unul dintre ei, aproape bolnav de invidie. E un '68, nu, Ibrahim? - Un '65. ntr-o zi o s ai una i benzin s pui n ea. ntr-o zi o s fii cel mai faimos scriitor i poet din Iran. - E dezgusttor c strinul la se mpuneaz cu atta bogie, cnd n Iran e-att de mult srcie, spuse altul. - n curnd or s plece toi, pentru totdeauna! - Crezi c tia doi or s se-ntoarc mine, Ibrahim? - Sper s nu, spuse cu un rs obosit. Dac-o fac, nu tiu ce-o s facem. Cred c i-am speriat ndeajuns. Totui ar trebui s trecem pe la blocul sta cel puin de dou ori pe zi. Un tnr care avea o bt i puse afectuos braul n jurul umerilor lui. - M bucur c te-am votat s fii eful nostru! Eti cea mai bun alegere. ncuviinar cu toii. Ibrahim Kyabi era foarte mndru de cuvintele lor, mndru c era o parte din revoluia care avea s pun capt tuturor necazurilor Iranului i mndru, de asemenea, de tatl su, inginer petrolist i o persoan important n compania IranOil, care lucrase rbdtor n decursul anilor pentru democraie n Iran, opunndu-se ahului i care acum avea s fie o voce puternic n noul o gloriosul Iran. - Haidei, prieteni, spuse el mulumit. Mai avem cteva cldiri de cercetat.

CAPITOLUL 12 Insula Siri; ora 7,42 seara. La ceva mai mult de o mie o sut de kilometri sud-vest de Teheran, ncrcarea petrolierului japonez de cincizeci de mii de tone Rikomaru era pe sfrite. O lun frumoas lumina Golful Noaptea era nmiresmat, cerul spuzit de stele, iar Scragger acceptase s-l nsoeasc pe de Plessey la bord pentru a cina cu Yoshi Kasigi. Acum toi trei se aflau pe punte alturi de cpitanul vasului, privind sub lumina puternic a reflectoarelor marinarii 134

James Clavell Vrtejul, Vol 1

japonezi i inginerul ef de ling marea conduct de ncrcare trecut peste bord ctre complexul de robinei de pe pontonul fix, plutitor, la care era tras petrolierul, deasemenea scldat n lumin. Se gseau la circa dou sute de metri de joasa insul Siri. Petrolierul era ancorat sigur, cu cele dou lanuri de la prora fixate de dou geamanduri n fa i dou ancore napoi la pupa. Petrolul era pompat din rezervoarele de pe rm printr-o conduct aezat pe fundul mrii pn la ponton i de-acolo pe bord, prin propriul lor sistem de conducte, n rezervoare. ncrcarea i descrcarea erau operaii primejdioase din pricina gazelor foarte volatile, explozive, care se strngeau n rezervoare, n spaiul liber de deasupra masei de petrol brut, rezervoarele goale fiind i mai periculoase pn ce erau splate. Pentru mai mult siguran, n petrolierele cele mai moderne, n spaiul anume construit n rezervoare, se pompa azot, un gaz inert care, la nevoie, putea fi eliberat n atmosfer. Rikomaru nu era echipat astfel. Inginerul ef strig ctre oamenii aflai jos pe ponton: - nchidei valva, apoi se ntoarse ctre puntea superioar i ridic degetul mare n sus, ctre cpitan, care fcu semn c a neles i-i spuse lui Kasigi, n japonez: - Putem ridica ancora cnd suntem gata? Era un brbat subiratic, cu chipul smead, cu o cma i pantaloni scuri de un alb orbitor, osete i pantofi albi, epolei i o apc marinreasc cu cozoroc. - Da, cpitane Moriyama. Ct de repede ar fi asta? - n dou ore cel mult. S curm totul i s strngem legturile. Asta nsemna c trebuiau s trimit alupa s desfac lanurile de ancor prinse de geamandurile plutitoare, apoi s le reataeze ancorelor navei. - Bine. Ctre de Plessey i Scragger, Kasigi spuse n englez: - Am umplut i suntem gata s plecm. Cam peste dou ore o s fim pe drum. - Excelent, spuse de Plessey la fel de uurat. Acum ne putem relaxa. ntreaga operaiune se desfurase foarte bine. Paza fusese ntrit pe ntreaga insul i pe nav. Tot ce putuse fi verificat, fusese verificat. Doar trei iranieni, a cror prezen era esenial, avuseser voie s urce la bord. Fiecare fusese controlat i urmrit cu atenie de echipajul japonez. Nici unul dintre iranienii de pe rm nu lsase s se ntrevad vreo intenie ostil. Fusese scotocit fiecare loc care ar fi putut ascunde explozibil sau arme. - Poate c srmanul tnr de pe Siri Unu se nel, Scrag, mon ami! - Poate, replic Scragger. Totui, amice, cred c tnrul Abdullah Turik a fost ucis: nimeni nu se alege cu obrazul i ochii mutilai n halul la cznd de pe platform ntr-o mare calm. Srmanul nefericit. - Dar rechinii, cpitane Scragger? ntreb Kasigi, la fel de tulburat. Rechinii ar fi putut s-i produc rnile acelea. - Da, ar fi putut, da' pun pariu pe viaa mea c a fost din pricina celor ce mi-a spus. - Sper s te-neli. - Pariez c n-o s aflm niciodat adevrul, spuse trist Scragger. Cum era cuvntul acela, domnule Kasigi? Karma. Karma amrtului la a fost scurt i deloc plcut.

135

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ceilali ncuviinar din cap. Privir n tcere cum nava era detaat de cordonul ombilical al pontonului. Ca s vad mai bine, Scragger se apropie de balustrada punii superioare. Sub o baie de lumin, petrolitii deurubau cu mult efort eava de doisprezece oii de la complexul de valve al pontonului. Acolo se aflau ase oameni: doi dintre japonezii din echipaj, trei iranieni i un inginer francez. n faa lui se desfura, pe toat lungimea i limea ei, puntea, n mijlocul creia se odihnea elicopterul lui, un JR 206. Aterizase acolo la sugestia lui de Plessey i cu aprobarea lui Kasigi. - Beau, i spusese el francezului, am s te duc napoi la SirLsau la Lengeh, cum vrei. - Yoshi Kasigi sugereaz s rmnem amndoi peste noapte, Scrag, i s ne-ntoarcem dimineaa. Ar fi o schimbare pentru tine. Putem s plecm n zori, s ne-ntoarcem la Lengeh. Hai la bord, mi-ar face mare plcere. i astfel aezase elicopterul pe puntea petrolierului, la asfinit, nu prea sigur de motivele pentru care acceptase invitaia, dar fcuse un pact cu Kasigi i simea c trebuie s-l onoreze. i, de asemenea, se simea cumplit de responsabil pentru tnrul Abdullah Turik. Aspectul cadavrului tnrului l zguduise ru i-l fcuse s-i doreasc s fie la Siri pn cnd pleca petrolierul. Astfel c venise i ncercase s fie un oaspete bun, plcut, fiind de acord cu de Plessey, fr prea mare tragere de inim totui, c poate, n definitiv, moartea tnrului era doar o coinciden i c precauiile lor aveau s mpiedice orice ncercare de sabotaj. De cnd ncepuse ncrcarea, cu o zi nainte, erau cu toii nervoi, iar n seara aceea n mod deosebit. tirile BBC-ului fuseser din nou foarte proaste - comunicate despre confruntri din ce n ce mai aprige n Teheran, Meshed i Qom. Pe ling asta era raportul lui McIver pe care Ayre l retransmisese prudent de la Kowiss, n francez - tirea despre blocarea nentrerupt a Aeroportului Internaional Teheran, despre o posibil lovitur de stat i despre Kyabi. Asasinarea lui Kyabi l rscolise i pe de Plessey i toate acestea, laolalt cu valul de zvonuri si contrazvonuri care circulau printre iranieni, fcuse ca seara s fie sumbr. Zvonuri despre o iminent intervenie militar american, despre o iminent intervenie militar sovietic, despre tentative de asasinare a lui Khomeini, a lui Bazargan, primul ministru numit de el, a lui Bakhtiar, primul ministru legal, a ambasadorului american, zvonuri c lovitura militar de stat avea s aib loc la Teheran n acea noapte, c Khomeini era deja arestat, c toi militarii de toate armele capitulaser i Khomeini era conductorul de facto al Iranului i c generalul Nassiri, eful SAVAK, fusese capturat, judecat i mpucat. - Nu, pot fi chiar toate adevrate, dduse glas Kasigi gndului tuturor. Nu putem face altceva dect s ateptm. Fusese o gazd minunat. Toat mncarea fusese japonez, chiar i berea. Scragger ncercase s-i ascund dezgustul n faa aperitivelor cu shushi, dar apreciase foarte mult puiul fript pe grtar ntr-un sos dulce amrui, orezul, creveii prjii i salata de legume. - nc o bere, cpitan Scragger? l mbiase Kassigi. - Nu, mulumesc, nu-mi permit mai mult de una, dei trebuie s recunosc c e bun. Poate nu att de bun ca Foster's, da' foarte aproape. De Plessey zmbise. - Nu tii ce compliment e sta, domnule Kasigi. cnd un australian spune c o bere e aproape ca Foster's, e ntr-adevr o laud. 136

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- O, da, tiu, ntr-adevr, domnule de Plessey. Acolo, Dedesubt, i eu prefer Foster's. - Petreci mult vreme acolo? l ntrebase Scragger. - O, da. Australia este una dintre principalele surse de tot felul de materii prime pentru Japonia. Compania mea are cargouri care transport crbune, minereu de fier, gru, orez i soia. Importm cantiti uriae din orezul vostru, dei o mare parte din el merge la producerea buturii noaste naionale, sake. Ai gustat sake, cpitane? - Da, da, am gustat o dat. Dar vinul cald... sakeul nu prea e pe gustul meu. - Aa e, spusese de Plessey, apoi adugase grbit, cu excepia iernii, ca s te-nclzeasc. Ce spuneai despre Australia? - Mi-a plcut foarte mult ara. Cel mai mare dintre fiii mei urmeaz cursurile Universitii din Sydney, aa c l vizitm din timp n timp. E o minunie att de mare, att de bogat, att de goal. Da, se gndise morocnos Scragger, vrei s spui att de goal, abia ateptnd s-o umple milioanele voastre de furnici lucrtoare. Slav Domnului c suntem la cteva mii de kilometri deprtare i America n-o s ngduie niciodat s fim ocupai. -Tmpenii, spusese McIver odat, n urm cu doi ani, n timpul unei ciorovieli amicale, cnd el, McIver, i Petikin se aflau la Singapore, ntr-un concediu de o sptmn. Dac vreodat, n viitor, Japonia va alege momentul potrivit, s zicem cnd America s-ar lua de gt cu ruii, America n-o s fie n stare s mite un deget pentru a ajuta Australia. Cred c-o s cad la nelegere i... - Dirty Duncan i-a pierdut biluele, Charlie, intervenise Scragger. - Aa-i, ncuviinase Petikin. Te neap, Scrag. - O, nu, nu. Adevratul vostru protector e China. La bine sau la ru, China o s fie ntotdeauna aici. i numai China o s fie ntotdeauna n poziia de a opri Japonia, dac vreodat Japonia se militarizeaz i devine ndeajuns de puternic ca s porneasc spre sud. Dumnezeule, Australia e Marele Premiu al Pacificului, sipetul cu comori al Pacificului! Da' nici unuia dintre voi, nenorociilor, acolo, Dedesubt, nu v d prin cap s facei planuri de viitor sau s v folosii dovleacul. Tot ce vrei, afurisiilor, e un weekend de trei zile, mai muli bani pentru mai puin afurisit de munc, afurisitul de nvmnt gratuit, asisten medical i social gratuit i s stea ali fraieri pe metereze. Suntei mai ru dect btrna Anglie, nefericita de ea, care nu s-a ales cu nimic. Adevrata ameninare... - Avei petrolul Mrii Nordului. Dac sta nu-i norocu' dracului, o s.... - Adevratul necaz e c ticniii votri de Dedesubt habar n-au pe ce lume sunt. Stai jos, Scrag! Spusese Petikin ngrijorat. Ai convenit s nu v pruii. Deloc. Amndoi. Ai fcut-o odat, dar a fost amical. Dac ncerci s-l pocneti pe Mac cnd nu e cri, ajungi n an. S-ar putea s aib hipertensiune, dar are i-o centur neagr. - Eu s-l pocnesc pe Dirty Duncan? Glumeti, amice! Eu nu m leg de amri btrni... Scragger zmbi n sinea sa, amintindu-i acea ciorovial care pusese capt tuturor celorlalte ciorovieli ale lor. Singapore e un loc minunat, i zise, apoi, simindu-se mai bine, i ntoarse atenia ctre petrolier. Mncase bine i era foarte bucuros c ncrcarea se isprvise. Noaptea era grozav. Departe, deasupra lui, zri luminile de navigaie ale unui avion ce se-ndrepta ctre vest i se-ntreb n gnd unde avea s aterizeze, crei companii i aparinea i 137

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ci pasageri avea la bord. Vedea foarte bine noaptea i constat c oamenii de pe ponton aproape isprviser cu deurubarea evii. Odat ce-avea s fie ridicat cu vinciul la bord, petrolierul putea s plece. n zori, Rikomaru avea s se gseasc n strmtoarea Hormuz i el avea s decoleze i s zboare acas, la Lengeh, cu de Plessey. Apoi privirea sa ager zri nite oameni ndeprtndu-se n fug de staia de pompare de pe rm, ceva mai puin luminat. i ndrept atenia spre ei. Urm o mic explozie, apoi o izbucnire de flcri cnd se aprinse petrolul. Toi cei aflai pe bord privir cu gura cscat. Flcrile ncepur s se-mprtie i se auzir strigte n iranian i francez. Dinspre barci i rezervoarele de petrol alergau oameni. Sclipirea neateptat a unui pistol mitralier n ntuneric, urmat de pritul ascuit, urt. Din difuzoarele navei rzbtu n japonez vocea cpitanului: - La posturile de avarie! Oamenii de pe ponton i redublar imediat eforturile, nspimntai de ideea c, cumva, focul ar fi putut s se rspndeasc prin conduct spre ponton, aruncndu-l n aer. n momentul n care captul de racord czu de pe robinet, iranienii srir grbii n mica lor barc pneumatic cu motor i se ndeprtar n vitez, considerndu-i nsrcinarea dus la bun sfrit. Inginerul francez i marinarii japonezi alergar n sus pe schel, n timp ce vinciul petrolierului se trezi la via zngnind i trase conducta pe bord. Sub puni, echipajul alergase la posturile de avarie, unii la camera motoarelor, alii pe puntea superioar, iar alii n coridoare. Pentru moment, cei trei iranieni care supravegheau distribuirea petrolului n diferite pri ale navei fuseser lsai singuri. O rupser la fug spre punte. Unul dintre ei, Said, se prefcu c se-mpiedic i czu lng bocaportul principal. Cnd fu sigur c nu este observat, i deschise la iueal pantalonii i scoase un mic dispozitiv cu exploziv plastic, care scpase controlului corporal cnd venise la bord. Fusese legat cu band adeziv, sus, ntre picioare. Activ n grab detonatorul chimic care trebuia s explodeze cam peste o or, nghesui dispozitivul n spatele robinetului principal i fugi ctre schel. Ajuns pe punte, rmase uluit descoperind c oamenii de pe ponton nu l ateptaser i c alup era acum aproape de rm. Ceilali doi iranieni se cioroviau agitai, la fel de nfuriai c fuseser lsai la bord. Nici unul dintre ei nu era membru al celulei sale de stnga. Pe rm, petrolul revrsat ardea cu furie, scpat de b control, dar scurgerea fusese oprit i sprtura lat. Trei oameni, un francez si doi iranieni, suferiser suri grave. Camionul pompierilor revrsa asupra flcrilor ap rnare aspirat din Golf. Nu btea vntul i fumul negru, neccios, fcea lupta cu focul i mai dificil. - Punei nite spum pe el, strig Legrande, managerul francez. Aproape scos din fire de furie, ncerca s mpung ordine, dar toi alergau de colo-colo sub lumina reflectoarelor, fr s tie ce s fac. - Jacques, strnge-i pe toi i hai s-i numrm. ct de repede poi! Tot personalul de pe insul era compus din apte francezi i treizeci de iranieni. Un grup de aprare din trei oameni, narmai doar cu bte ncropite n grab, se repezi n ntuneric fr s tie dac se mai puteau atepta la un alt sabotaj i din ce parte s-ar fi putut ivi primejdia. - M'sieur! strig medicul iranian dup Legrande. Acesta cobor ctre rm, spre complexul de evi i valve conectate la rezervorul de pe ponton. Medicul era ngenuncheat lng doi dintre rniii ce zceau ntini pe o bucat de prelat, incontieni. Unul dintre ei avea prul complet ars i 138

James Clavell Vrtejul, Vol 1

arsuri grave pe cea mai mare parte a feei. Cellalt fusese mprocat cu petrol de explozia iniial, care i aprinsese instantaneu hainele, provocndu-i arsuri de gradul nti pe cea mai mare parte a feei, pieptului i picioarelor. - Mon Dieu! mormi Legrande i-i fcu cruce la vederea pielii carbonizate, abia recunoscndu-l pe maistrul iranian. Unul dintre inginerii francezi sttea ghemuit n apropiere, gemnd ncet, cu palmele i braele pline de arsuri. Printre gemetele de suferin se revrsa un uvoi nentrerupt de invective. - Te duc la spital ct de repede pot, Paul. - Gsete-i pe pctoii ia i d-le foc! rspunse inginerul i se ls din nou prad durerii sale. - Sigur, ncuviin neajutorat Legrande, apoi se ntoarse ctre medic. F ce poi. Am s cer un CASEVAC. Se deprta grbit spre ncperea radioemitorului, aflat ntr-una dintre barci, ncercnd s-i obinuiasc ochii cu ntunericul. Atunci observ la captul ndeprtat al pistei nguste de decolare doi brbai ce alergau ctre o mic falez. Dincolo de ea se afla un mic golf cu un debarcader modest, folosit pentru iole i not. Pariez c ticloii au o barc acolo, i trecu imediat prin gnd. Aprope nebun de furie, strig dup ei, n ntuneric: - Ticloilor! Cnd se produsese prima explozie, de Plessey se repezise la aparatul de radio aflat pe punte, care fcea legtura cu rmul. - Ai gsit mitraliera aia? ntreb n francez pe directorul adjunct al bazei. n spatele lui, Scragger, Kasigi i cpitanul priveau la fel de ntunecai. Luminile de pe punte fuseser diminuate. Luna se ridicase sus pe cer i lumina cu putere. - Nu, m'sieur. Dup prima rafal atacatorii au disprut. - Ce pagube a suferit sistemul de pompare? - Nu tiu. Atept... Ah... Doar o clip... Uite-l pe m'sieur Legrande. Dup un moment, din nou n francez: - Aici Legrande. Trei ari, doi iranieni foarte ru, cellalt e Paul Beaulieu, palmele i braele. Cer imediat un CASEVAC. Am vzut doi brbai ndreptndu-se ctre golf, probabil sabotorii, s-ar putea s aib o barc acolo. - Adun toat lumea, s vd cine lipsete! - Da, imediat! - Pagubele? - Nu sunt mari. Cu puin noroc, rezolvm ntr-o sptmn, cu siguran, pn sosete cellalt petrolier. - Vin la rm de ndat ce pot. Ateapt o clip! De Plessey se ntoarse ctre ceilali i le spuse ce-i transmisese Legrande. Scragger spuse imediat:. - Zbor eu cu CASEVAC-ul, nu-i nevoie s chemai pe altcineva. Kasigi interveni: - Aducei rniii la bord. Avem un punct medical i un doctor. E foarte priceput, n special la arsuri. - Minunat! 139

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Scragger o rupse la fug. De Plessey rosti n microfon: - Ne ocupm noi de CASEVAC, de aici, pune oamenii pe brancarde, cpitanul Scragger o s-i aduc imediat la bord. E un doctor aici. Un tnr ofier de punte japonez apru i i se adres scurt cpitanului, care scutur - Cei trei iranieni, care au fost lsai la bord cnd ceilali de pe ponton au fugit, vor s fie dui la rm imediat. Am spus c pot s-atepte. Apoi strig ctre camera motoarelor, pregtindu-se s porneasc nava. Kasigi privea fix insula i rezervoarele de acolo. Am nevoie de petrolul la, se gndea, i am nevoie ca insula s fie n siguran. Dar nu este i nu pot s fac nimic ca s o apr. - M duc la rm, spuse de Plessey i plec. Scragger era deja lng elicopter, descuind uile din spate. - Ce faci, Scrag? - Pot s ntind brancardele pe locurile din spate i s le ancorez, mai degrab dect s ag o plas de transport n afara aparatului. - Vin cu tine. - Hopa sus! Aruncar o privire scurt n jur peste toat hrmlaia. Cei trei iranieni alergaser ctre ei i blmjeau ceva. Era limpede c vroiau s mearg la rm cu elicopterul. - i lum, Scrag? Scragger era deja pe locul pilotului, iar degetele i dansau peste ntreruptoare. - Nu. Tu eti n cadrul urgenei, ei nu! Urc sus, btrne. Art ctre scaunul din dreapta, apoi fcu un semn iranienilor s se ndeprteze. - Nah, ajaleh daram - nu, m grbesc - spuse, folosind una dintre cele cteva expresii n farsi pe care le tia. Doi dintre ei se traser asculttori napoi; cel de-al treilea se strecur pe locul din spate i ncepu s-i prind centura. Scragger scutur din cap, fcndu-i semn s ias. Omul nu-l bg n seam i-i vorbi repezit, ntinznd pe chip un zmbet forat i artnd ctre rm. Nerbdtor, Scragger i fcu din nou semn s ias i aps cu un deget comutatorul de pornire a motoarelor. Acestea ncepur s geam imediat. Din nou, brbatul refuz i, furios acum, art ctre rm, dar glasul lui era necat de bubuitul motoarelor. Pentru un moment, Scragger i zise "okay, de ce nu?", apoi observ chipul celuilalt, salopeta mbibat de sudoare i i se pru c mirosea a team. - Afar! spuse, cntrindu-l din ochi. Said nu-i ddu nici o atenie. Deasupra lor elicea se rsucea ncet, prinznd vitez. - Las-l s rmn! strig de Plessey pe deasupra zgomotelor. S ne grbim mai bine! Brusc, Scragger ntrerupse procedura de pornire i, cu foarte mult putere pentru un brbat mrunt, desfcu centura de siguran a lui Said i l azvrli pe punte, pe jumtate incontient, mai nainte ca cineva s neleag ce se-ntmpla. i fcu palmele plnie la gur i strig n sus ctre puntea de comand: - Hei, voi de sus, Kasigi! Fantele sta e-al dracului de nerbdtor s ajung la rm! N-a fost pe sub puni? 140

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Fr s mai atepte vreun rspuns, sri napoi n cabin i izbi butonul de pornire. De Plessey l privi o clip n tcere. - Ce-ai vzut la omul la? Scragger ridic din umeri. Cu mult nainte ca motorul s ajung la puterea maxim, marinarii l nfcaser pe Said i pe ceilali doi i-i mpingeau din spate ctre puntea de comand. Elicopterul ni ca o sgeat spre rm. Cei doi rnii erau deja pe brancarde. Legar la iueal o brancard de rezerv de locul din spate i deasupra ei fu legat ferm prima targa. Scragger i ddu o mn de ajutor francezului rnit, acum cu ambele brae bandajate, s se aeze ling el pe locul din fa. Strduindu-se s nu simt mirosul, ridic aparatul n aer i zbur napoi, ateriznd uor ca un funigel. Doctorul i ajutoarele lui l ateptau cu pungile de plasm pentru transfuzie i seringile cu morfin pregtite. n cteva secunde, Scragger ni din nou ctre rm. Peste alte secunde ultima targa fu aezat la locul ei i el se ridic n zbor ca s se aeze din nou, delicat, pe punte. nc o dat doctorul fu acolo, cu acele pregtite si din nou alerg aplecat ctre brancard, pe sub elicele care se nvrteau. De data asta ns nu folosi seringa. - Ah, mi pare ru, spuse ntr-o englez opintit. Acest brbat mort, apoi, aplecndu-i capul, porni n fug spre infirmerie. Ajutoarele lui luar cadavrul cu ele. Scragger opri motoarele, ncuie totul, dup care se duse la parapet i vom cu spasme violente. De cnd vzuse, auzise i mirosise un pilot arznd ntr-un biplan prbuit n flcri, cu foarte muli ani n urm, era stpnit de groaza de a fi prins n aceeai situaie. Nu fusese niciodat n stare s suporte mirosul prului i pielii umane arse. Dup un timp i terse gura, respir aerul curat i i binecuvnt norocul. Fusese dobort de trei ori - de dou ori n flcri - dar de fiecare dat scpase teafr. De patru ori trebuise s aterizeze forat, punnd manual elicea pe contrasens, ca s-i salveze viaa lui i a pasagerilor de dou ori deasupra junglei, peste coroanele copacilor, o dat cu motorul n flcri. - Dar numele meu nu era pe list, mormi. Nu atunci. Se apropiau pai. Se ntoarse i-l vzu pe Kasigi naintnd pe punte cu o sticl de bere Kirin, rece ca gheaa, n fiecare mn. - Te rog s m ieri, poftim, spuse Kasigi grav, oferindu-i berea. Arsurile mi trezesc aceeai stare i mie; i mie mi-a venit s vrs. Am cobort s vd cum se simt rniii i... i mi-a fost foarte ru. Scragger bu recunosctor. Lichidul rece, cu gust de hamei, ale crui bule i nepau limba, l fcu s se simt ca renscut. - Iisuse Christoase, a fost bun! Mulumesc, amice. i, pentru c spusese o dat, i fu mai uor s-o spun i a doua oar. - Mulumesc, amice. Kasigi auzi cuvintele repetate de dou ori i socoti - repurtase o victorie major. Amndoi se ntoarser spre marinarul care venea grbit ctre ei cu un mesaj telex n mn. I-l ddu lui Kasigi, care se duse lng cel mai apropiat bec, i puse ochelarii i se strdui s citeasc. Scragger l vzu tresrind i ntunecndu-se i mai mult la fa. - Veti proaste? Dup o pauz, Kasigi spuse: - Nu, doar unele probleme! - Pot face ceva? 141

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Kasigi nu rspunse. Scragger atept. Putea s vad zbuciumul din ochii celuilalt, dei pe chip nu lsa s se ghiceasc nimic, i era sigur c Kasigi ncerca s hotrasc dac s-i spun sau nu. Apoi acesta spuse: - Nu cred. Se refer la fabrica.... complexul nostru petrochimic de la Bandar-e Delam. - Cea pe care o construiete Japonia? Ca toat lumea din Golf, Scragger tia despre uriaa ntreprindere care valora trei miliarde i jumtate de dolari i care, odat terminat, avea s fie, fr ndoial, cel mai mare complex petrochimic din Asia Mic i din Orientul Mijlociu, cu o fabric de trei sute de mii de tone de etilena n inima ei. Construcia ncepuse n '71 i era isprvit cam n proporie de optzeci i cinci la sut. - Ala da, fabric! - Da, dar e construit de ntreprinderi private japoneze, nu de guvernul japonez, spuse Kasigi. Fabrica Iran-Toda e finanat de capital privat. - Ah! spuse Scragger, tot ce tia cptnd un sens. Toda Shiping - ImnTodal- Suntei aceeai companie? - Da, dar suntem numai o parte din sindicatul patronal japonez care a oferit banii i suportul tehnic ahului... Iranului, se corect Kasigi. Toi zeii, mari i mici, s blesteme pmntul sta, pe cei ce-l locuiesc, pe ah, pentru c a iscat crizele de petrol, OPEC-ul, blestemai fie toi fanaticii bigoi i mincinoii care triesc aici. Arunc din nou o privire asupra mesajului i fu mulumit s vad c minile nu-i tremurau. Era ntr-un cod secret, din partea preedintelui companiei sale, Hiro Toda. Spunea: "Urgent! Datorit inflexibilitii absolute i nentrerupte a iranienilor, a trebuit, n cele din urm, s dispun ncetarea tuturor lucrrilor de construcie de la Bandar-e Delam. n prezent, cheltuielile depesc totalul de cinci sute milioane dolari i vor ajunge probabil pn la un miliard mai nainte s putem ncepe producia. Dobnzile prezente se ridic la patru sute nouzeci si cinci de mii de dolari zilnic. Datorit ticloaselor presiuni, fcute n secret de Sabia Rupt, planul nostru Alternativa A4 a fost refuzat. Du-te urgent la Bandar-e Delam i trimite-mi un raport personal. Directorul i eful de lucrri, Watanabe, te ateapt. Te rog confirm". E cu neputin s ajung acolo, i zise Kasigi dobort. Iar dac Planul 4 e respins, suntem ruinai. Alternativa A4 prevedea ca Hiro Toda s contacteze guvernul japonez pentru mprumuturi cu dobnd sczut i n acelai timp, discret, s-l roage pe primul ministru s declare complexul Iran-Toda de la Bandar-e Delam proiect naional. "Proiect Naional" nsemna c guvernul recunotea oficial extrema importan a lucrrilor i urma s se-ngrijeasc de finalizarea lor. Sabia Rupt era codul lor pentru dumanul personal al lui Hiro Toda i principalul lor rival, Hidioshy Ishida, care conducea nemsurat de puternicul grup de companii comerciale cu numele generic de Mitsuwari. Blestema-l-ar toi zeii pe viermele sta invidios i mincinos, Ishida, gndea Kasigi n timp ce spunea: - Compania mea e una dintre multele din cadrul acestui sindicat patronal. - Am zburat o dat peste fabrica voastr. Veneam de la baza noastr de la Abadan. Eram cu un aparat de transport, aduceam un '212. Avei necazuri pe-acolo? - Momentan. 142

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Kasigi se opri, privindu-l ndelung. ncet ncet, din buci, ncepea s se formeze un plan. - Unele probleme temporare; importante, dar temporare. Dup cum tii, am avut i noi, din plin, de la nceput partea noastr de necazuri, dei nimic din vina noastr. Mai nti a fost n februarie '71, cnd douzeci i trei de productori de petrol au semnat nelegerea OPEC n privina preurilor, formnd acest cartel, dublnd preul la doi dolari i aisprezece ceni barilul... Apoi rzboiul de Yom Kippur, n '73, cnd OPEC a oprit livrrile ctre Statele Unite i a ridicat preul la cinci dolari i doisprezece ceni... dup asta catastrofa din '74, cnd transporturile de petrol ale OPEC au fost reluate, dar din nou la peste dublul preului lor - zece dolari i nouzeci i cinci - i a-nceput recesiunea economic mondial. De ce Statele Unite au ngduit OPEC-ului s distrug economia lumii, cnd doar ei singuri aveau posibilitatea s-i zdrobeasc, n-o s tim niciodat. Baka! i-acum suntem pe vecie la mna OPEC. Acum principalul nostru furnizor, Iranul, e n revoluie, petrolul a ajuns la aproape douzeci de dolari barilul i trebuie s pltim. Trebuie! i strnse pumnul, gata s izbeasc cu el n balustrad, apoi l desfcu, dezgustat de lipsa sa de control. - Ct despre Iran-Toda, spuse, forndu-se s par calm, ca toat lumea i noi i-am gsit pe iranieni foarte dificili n a te nelege cu ei, n ultimii ani. Fcu semn ctre mesaj. Preedintele companiei mele mi cere s m duc la Bandar-e Delam. Scragger fluier. - ncurcat treab. Vreau s spun dificil. -Da. -E important? - Da. Este. Kasigi ls cuvintele s atrne n aer, convins c Scragger avea s sugereze soluia. Pe rm, solul mbibat cu petrol din jurul complexului de valve ardea nc cu flcri strlucitoare. Maina pompierilor mprtia spum. n apropiere putea fi zrit de Plessey vorbind cu Legrande. Scragger spuse: - Ascult, amice, eti un client important al lui de Plessey, nu? Ar putea s-i aranjeze un charter. Avem un 206 de rezerv. Dac e de acord... Toate aparatele noastre sunt contractate cu IranOil, cu el, de fapt. Poate am putea obine permisiunea de la Controlul de Trafic Aerian s te ducem n susul coastei, sau dac ai putea s rezolvi la Imigrri i vam, la Lengeh; poate te-am putea slta peste Golfn Dubai sau Al Shargaz, de-acolo poate c ai putea s iei un avion spre Abadan sau Bandar-e Delam. Oricum, amice, ar putea s ne ajute s-i dm drumul. - Crezi c-o s vrea? - De ce nu? Eti important pentru el. Sigur c suntem foarte importani pentru el, i o tie. Dar n-am s uit niciodat scandaloasa bonificaie de doi dolari de baril. - Iart-m, ce ai spus? - Am spus: ce v-a fcut totui s pornii proiectul sta? E departe de cas i n-avea cum s v aduc altceva dect necazuri. Ce v-a fcut s-l pornii? - Un vis. Kasigi simea nevoia s aprind o igar, dar fumatul era ngduit doar n anumite zone, protejate de incendiu. 143

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cu unsprezece ani n urm, n '68, un om numit Banjiro Kyama, un inginer btrn care lucra pentru compania mea, i rud cu preedintele ei, Hiro Toda, trecea cu maina prin cmpurile petroliere din jurul Abadanului. Era prima lui vizit n Iran i oriunde s-a dus a vzut jeturi de gaze naturale aprinse. I-a venit brusc un gnd: n-am putea transforma gazul sta irosit n produse chimice? Avem tehnologia i priceperea i obinuina de a planifica pe termen lung. Priceperea i banii japonezilor, alturate materiei prime iraniene, care acum e n ntregime irosit. O idee strlucit, unic, i nc una dintre primele din categoria ei. Studiul de fezabilitate a luat trei ani. Destul de mult, dei rivali invidioi au pretins c am pornit-o prea repede i n acelai timp au ncercat s ne fure ideile i s-i ae pe alii mpotriva noastr. Dar Planul Toda a mers nainte dup cuviin i a fost obinut o finanare trei miliarde i jumtate de dolari. Desigur, suntem doar o parte din sindicatul Gyokotomo -Mitsuwari-Toda, dar navele Toda vor transporta partea japonez din produsele de care industria noastr are o nevoie, dac vom putea isprvi vreodat complexul, se gndi dezgustat. - i-acum visul e un comar? Am auzit vorbindu-se c proiectul e-n lips de fonduri. - Dumanii rspndesc tot felul de zvonuri. Peste omniprezentul murmur al generatoarelor navei, urechile lui Kasigi prinser nceputul iptului pe care-l atepta, surprins c durase att de mult pn s l aud. - Cnd de Plessey se ntoarce la bord, ai s m-ajui? - Bucuros. El e omul care... Scragger se opri. Din nou prerea de ipt. - Arsurile trebuie s fie deosebit de dureroase. Kasigi ddu din cap. O nou izbucnire a flcrilor le ndrept atenia ctre rm. Privir oamenii de-acolo. Focul era aproape sub control. Un alt ipt. Kasigi l neglija, cu gndurile la Bandar-e Delam i la rspunsul pe care ar fi trebuit s-l trimit imediat prin telex lui Hiro Toda. Dac cineva poate s rezolve problema noastr, acela e Hiro Toda. El trebuie s-o fac. Dac el n-o face, sunt ruinat i nereuita lui devine i-a mea. - Kasigi-san! Era cpitanul, care striga de pe puntea de comand. - Hai! Scragger ascult uvoiul de cuvinte japoneze, deloc plcute urechilor sale, revrsat de cpitan. Kasigi rsufl adnc. -Domo! strig, apoi, repezit, ctre Scragger uitnd de toate celelalte: Haide! l conduse n fug ctre schela de bord. - Iranianul, iii aduci aminte? Cel pe care l-ai aruncat din elicopter. E sabotor i a plantat un dispozitiv exploziv sub puni. Scragger l urm prin culoar, n jos pe scri, sri cte dou trepte odat, trecur n fug de-a lungii coridoarelor n jos, pe alt punte i pe nc una i atunci i aminti ipetele. Credeam c vin de pe punte i nu de dedesbut, din cale, i zise. Ce i-or fi fcut? l ajunser din urm pe cpitan i pe inginerul ef. Doi marinari furioi pe jumtate mpingeau, pe jumtate trau n faa lor un Said paralizat de spaim. Lacrimile i curgeau pe obraji i bolborosea incoerent, inndu-i cu o mn pantalonii ridicai. Se opri tremurnd i gemnd i art ctre una dintre valve. Cpitanul se aez foarte precaut pe vine, se ntinse n spatele robinetului uria, apoi se ridic. 144

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Explozibilul plastic era abia cu puin mai mare decid palma lui. Dispozitivul de temporizare era chimic, o fiol nglobat n el i legat puternic cu band adeziv. - Oprete-l! i ceru furios ntr-o persan ezitant ntinzndu-l ctre omul care se trase napoi, bolborosind i ipnd. - Nu se poate opri. E gata s explodeze, nu-nelegi? Cpitanul nghe. - Spune c nu se poate opri. Mai nainte de a putea schia o micare, unul dintre marinari i-l smulse din mn i, pe jumtate trgndu-l pe-Said cu el, pe jumtate mbrncindu-l, se repezi ctre ieire. n locul acela nu existau hublouri, dar erau pe puntea urmtoare. Cel mai apropiat hublou se afla ntr-un col al coridorului, bine nchis cu dou mari piulie-fluture, metalice. Aproape l izbi pe Said de ele, ipnd la el s le deschid. Cu mna liber ncepu s desfac una dintre ele. Zvorul czu, apoi cel al lui Said. Marinarul deschise hubloul. n aceeai secund dispozitivul explod, smulgndu-i marinarului amndou minile i cea mai mare parte a feei, iar lui Said capul, mprocnd ua cabinei cu snge. Ceilali, sosii n fug de dedesubt, fur aproape aruncai napoi n coridor. Apoi Kasigi nainta i ngenunche lng cadavre. Ameit, scutur ncet din cap. Cpitanul sparse tcerea. - Karma! murmur. CAPITOLUL 13 La Teheran; ora 8,33 seara. Dup ce se desprise de McIver n apropierea birourilor lor, Tom Lochart se dusese acas, ntlnind n drum cteva diversiuni, civa poliiti furioi, dar nimic care s-l mpiedice. Locuina lui era un apartament splendid la mansarda unei cldiri moderne cu ase etaje, n cea mai bun zon rezidenial, un dar de nunt de la socrul su. eherazada l atepta. i arunc braele n jurul lui, l srut cu pasiune, l rug s se aeze n faa focului i s-i scoat pantofii, alerg s-i aduc nite vin - rcit exact aa cum i plcea lui - i aduse o gustare, spunnd c cina avea s fie gata n curnd, alerg n buctrie i, cu vocea ei armonioas, fluid, ceru slujnicei i buctarului s se grbeasc fiindc stpnul sosise acas i era flmnd, apoi se ntoarse napoi i se aez la picioarele lui pe podeaua minunat i din belug acoperit cu covoare, nconjurndu-i genunchii cu braele i privindu-l cu adoraie. - Oh, sunt att de fericit s te vd, Tommy. Mi-a fost att de dor de tine! spuse ntr-o englez ncnttoare. Oh! Mi-am petrecut timpul foarte interesant, astzi i ieri. Purta pantaloni persani din mtase uoar i o bluz lung i-larg i, pentru el, era dureros de frumoas. i dorit. Peste cteva zile avea s fie cea de-a douzeci i treia aniversare a zilei ei de natere. El avea patruzeci i trei de ani. Erau cstorii de aproape un an i el se simise vrjit din prima clip cnd o vzuse. Asta se-ntmplase cu ceva mai mult de trei ani n urm, la o serat din Teheran dat de generalul Valik, un vr al tatlui ei. Era n primele zile ale lui septembrie, vacana de var a colilor englezeti era pe sfrite, iar Deirdre, soia lui, era n Anglia cu fiica lor, bucurndu-se de

145

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ultimele zile de vacan i petrecere i, n dimineaa aceea, primise nc o scrisoare iritat din partea ei, insistnd s-i scrie lui Gavallan pentru transferul imediat. "Ursc Teheranul, nu vreau s triesc acolo nici ol clip n plus. Tot ce-mi doresc este Anglia, ca i Monica; de altfel. De ce nu vrei s te gndeti o clip i la noi, la blestematele tale de elicoptere i compania S-G? Toat familia mea e aici, toi prietenii mei i-ai Monici. M-am sturat pn-n gt s triesc departe de ar i vreau casa mea undeva lng Londra, cu grdin, sau chiar i-n ora. Sunt cteva case, adevrate chilipiruri, n Putney i n Clapham Common. Sunt stul pn peste cap de strini i de slujbe n strintate i sunt stul pn n gt de mncarea iranian, de mizerie, de cldur, de frig, de limba lor nesuferit, de closetele lor mpuite pe care trebuie s stai ghemuit ca un animal, de obiceiurile lor murdare, de purtrile lor, de totul. E timpul s punem lucrurile n ordine, ct vreme mai sunt nc tnr." - Excelen? Chelnerul zmbitor i scrobit i oferise plin de solicitudine o tav cu buturi, cele mai multe sucuri. Muli mahomedani din clasa de mijloc sau din pturile de sus beau alcool atunci cnd se aflau singuri, acas, dar mai puin n public - buturi tari i vinuri de toate felurile fiind de vnzare n Teheran, ca i n barurile hotelurilor moderne. Nici un fel de astfel de restricii nu erau impuse strinilor, care puteau s bea pe fa sau n ncperile lor, spre deosebire de Arabia Saudit i unele dintre emirate, unde oricine era prins era pasibil de pedeapsa cerut de Coran: biciul. - Mamoonan - mulumesc, spusese politicos i accept un pahar de vin alb, persan, foarte cutat nc de acum aproape trei milenii, abia bgnd n seam chelnerul i pe ceilali oaspei, incapabil s depeasc starea depresiv i iritarea provocate de faptul c acceptase s se alture acelei petreceri, nlocuindu-l pe McIver care trebuise s plece la baza lor de la Al Shargaz, de cealalt parte a Golfului. - Dar tu, Tom, vorbeti farsi, spusese McIver nevinovat, i cineva trebuie s mearg. Da, i zisese, dar Mac ar fi putut la fel de uor si roage pe Charlie Petikin. Era aproape noua, nc nu se servise masa i el sttea lng una dintre uile deschise care ddea n grdin, privind afar, la luminrile i peluzele peste care erau asternute covoare minunate pe care oaspeii stteau lezai sau ntini, alii n picioare, n grupuri sub copacii de lng micul bazin. Noaptea era plin de stele i blnd, casa bogat i spaioas, aezat n districtul Shemiran, la poalele Munilor Elburs, iar petrecerea era la fel ca multe altele la care din pricin c putea s vorbeasc farsi, era de obicei primit cu plcere. Toi iranienii erau bine mbrcai, era mult veselie i multe bijuterii, mesele erau ncrcate cu o abunden de mncruri, att europene cit i iraniene, calde sau reci, conversaii despre ultima pies jucat la Londra sau la New York sau "ai s pleci la var la Saint Moritz la schi, sau la Cannes", sau despre preul petrolului i brfele despre curtea regal i despre Majestatea Sa Imperial, Majestatea Asta sau Cealalt, toate, toate presrate cu politeuri i flatri i complimente extravagante, att de necesare n societatea iranian la toate nivelurile, pstrnd o aparen calm, politicoas i blnd, unde rar ptrundea un strin, cu att mai puin cineva din afara rii. Pe vremea aceea era staionat la Galeg Morghi, un aeroport militar de ling Teheran, unde se pregteau piloii aviaiei militare iraniene. n zece zile trebuia s plece la noul su post, la Zagros, foarte contient c aceast navet cu dou sptmni la Zagros i una la Teheran va 146

James Clavell Vrtejul, Vol 1

aprinde i mai tare spiritul soiei sale. n acea diminea, ntr-o izbucnire de furie, i rspunsese la scrisoare i i-o trimisese cu un mesager special. "Dac vrei s rmi n Anglia, rmi n Anglia, dar nu m mai cicli i nu-i mai bga nasul n ce nu tii. Gsete-i cas unde vrei, dar n-am s locuiesc niciodat acolo. Niciodat! Am o slujb bun, pltit foarte bine i-mi place i asta e! Am duce o via frumoas dac i-ai deschide ochii. tiai c sunt pilot cnd ne-am cstorit, tiai care este viaa pe care am ales-o, tiai c n-a tri n Anglia, tiai c asta este ceea ce tiu s fac i nu mai pot schimba lucrurile acum. Termin cu cicleala sau supr! Dac vrei s schimbi lucrurile, fie cum vrei... La dracu'! M-am sturat! Christoase, spune c urte Iranul i tot ce ine de el, dar nu tie nimic despre Iran. Ba n-a ieit niciodat afar din Teheran! N-o s-o fac, nici mcar n-o s ncerce vreodat mncrurile i a fcut| vizite doar la cele cteva neveste ale personalului britanic, ntotdeauna aceleai - minoritatea guraliv i bigot, insular, la fel de plictisit i plictisitoare, cu interminabilele lor ntlniri de bridge, nesfritele ceaiuri,! "dar, drag, cum poi s supori ceva ce nu e de la Fortnum sau de la Marks i Sparks", care se nghesuiau s obin o invitaie la Ambasada Britanic, la o cin cu friptur greoas de vac i budinc de Yorkshire, sau la un ceai cu sandviuri cu castravete i prjitur cu mac, toi pe deplin convini c tot ce e englezesc e cel mai bun lucrul din lume, n special buctria englezeasc: morcovi fieri, conopid fiart, cartofi fieri, varz de Bruxelles fiart,! biftec n snge sau friptur uscat de miel pe post de culme a perfeciunii... - Oh, biat Excelen, nu artai deloc vesel!! spusese ea n oapt. El privise n jur i lumea se schimbase. - Ce s-a ntmplat? ntrebase ea cu o uoar ncrunttur pe chipu-i oval. - Iart-m, optise cu rsuflarea tiat, dezorientat pentru o clip de prezena ei, cu inima btnd i gtul uscat, senzaii pe care nu le trise niciodat pn atunci, am crezut c eti o nluc... Ceva ieit din" O mie i una de nopi"... O minune... Se oprise cu un efort, simindu-se prost. - Iart-m, eram la un milion de kilometri deprtare. M cheam Lochart, Tom Lochart. - Da, tiu, spusese ea rznd. Ochi jucui, cprui deschis; buzele strluceau umed, pielea avea culoarea pmntului iranian; un al msliniu. Purta un vemnt de mtase alb, era parfumat i abia-i ajungea pn la brbie. - Suntei acel cpitan-instructor rutcios care-l freac pe srmanul meu vr Karim de cel puin trei ori pe zi? -Cum? Lochart descoperise c ii era greu s se concentreze. - Acolo. Ea artase cu degetul n partea cealalt a ncperii. Tnrul era n civil i zmbea ctre ei, iar Lochart nu-l recunoscuse, dei era unul dintre elevii si - foarte atrgtor, cu prul negru buclat, cu ochi negri i bine fcut. - Un vr deosebit: cpitanul Karim Peshadi din Forele Aeriene Imperiale Iraniene. i ntorsese privirile ctre Lochart, fluturnd din genele lungi i negre. i din nou inima lui i oprise btile. Stpnete-te, pentru Dumnezeu! Ce dracu' se-ntmpl cu tine? 147

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Eu... ei bine, ncerc s nu-l frec dect dac... tiu eu... dac merit, e numai ca s-i poat apra pielea. ncercase s-i aminteasc dosarul cpitanului Peshadi dar nu reuise i, disperat, trecu la farsi. - Dar, nlimea Voastr, dac mi-ai face nemsurata onoare, dac ai rmne s discutm i m-ai onora spunndu-mi numele domniei-voastre, promit c o s... i scotocise mintea dup cuvntul potrivit, dar nu-l gsise i spusese n schimb: Voi fi sclavul vostru pentru totdeauna i, desigur, va trebui s-l aez pe Excelena Sa, vrul vostru, cu o sut de puncte deasupra tuturor celorlali. Ea btuse din palme ncntat: - O, prea cinstit Excelen, Excelena Sa, vrul meu, nu mi-a spus c vorbii limba noastr. O, ct de minunat sun cuvintele cnd le rostii Domnia-voastr! Aproape plutind, Lochart ascultase extravagantele ei complimente care erau obinuite n farsi i se auzise rspunznd la fel, binecuvntndu-l n gnd pe Scragger, care, cu muli ani n urm, cnd se alturase companiei WeikAviation, dup ce prsise RAF-ul n '65, i spusese: Dac vrei s zbori cu noi, amice, mai bine nva farsi, fiin'c eu n-o s-o fac!" Pentru prima dat realiz ct de potrivit era persana ca limb a dragostei, a aluziilor ? - Numele meu e eherazada Paknouri, Excelen - Atunci nlimea Sa este, pn la urm, din "O Mie, i Una de Nopi". - Ah, dar nu pot s v istorisesc vreo poveste nici chiar dac ai jura c-o s-mi tiai capul. Apoi, n englez rznd: Am fost ultima din clasa mea la compunere... - Cu neputin!. - Suntei ntotdeauna att de galant, cpitane Lochart? Ochii ei l tachinau. Se aurise spunnd - n farsi: - Numai cu cea mai frumoas femeie pe care am ntlnit-o vreodat. O vzuse colorndu-se n obraji i plecndu-i ochii i se gndise furios i nspimntat n acelai timp c distrusese totul, dar cnd ea privise din nou n sus ctre el, ochii i zmbeau. - Mulumesc. Facei fericit o btrn doamn. Scpase paharul din mn. I ridicase blestemnd, cerndu-i scuze, dar in afar de ea nimeni nu observase. - Suntei cstorit? i scpase fr s vrea. Nu se gndise c ar fi putut fi aa, dar desigur c trebuia s fie cstorit i oricum el era cstorit i avea o fiic de opt ani i ce drept avea s fie nemulumit -pentru Dumnezeu, te pori ca un nebun, i-ai pierdut' minile - apoi urechile i ochii lui ncepuser din nou sa funcioneze. - Cum, ce-ai spus? - O, am spus c am fost cstorit - de fapt, mai sunt pentru nc trei sptmni i dou zile - i c numele meu dup cstorie este Paknouri. Numele meu de familie este Bakravan. Oprise un chelner i alesese de pe tav un pahar cu vin, pe care i-l ntinsese. Din nou ncruntarea. - Suntei sigur c v simii bine, domnule cpitan? - O, da, da! rspunsese pe nersuflate. Ce spuneai? Paknouri? - Da, nlimea Sa, emirul Paknouri, era att de n cincizeci de ani, un prieten al tatei, iar tata i mama s-au gndit c ar fi bine pentru mine s m cstoresc cu iar el a consimit, dei sunt o 148

James Clavell Vrtejul, Vol 1

slbnoag, nu de-ajuns de rotofeie ca s trezesc dorina, orict de mult a mnca: Asa vrea Allah. Ea ridicase din umeri, apoi zmbise i lui i se pruse c rsare soarele. - Sigur ca am fost de acord, ns doar cu condiia ca, dac nu mi-ar fi plcut cstoria, aceasta s nceteze dup doi ani. Aa c n cea de-a aptesprezecea mea zi de natere am fost cstorii i nu mi-a plcut nc de la nceput, i-am plns, i-am plns, i-atunci, deoarece nu au fost copii dup doi ani, sau dup anul urmtor la care m-am nvoit, soul meu, stpnul meu, a acceptat binevoitor s divoreze de mine i acum, din fericire, este cu putin ca el s se cstoreasc, iar eu sunt liber, dar din nefericire att de btrn... - Nu suntei btrn, suntei la fel de... - O, da, btrn... Ochii ei zburdau i se prefcea ntristat, dar el i dduse seama c nu era i se urmrise vorbindu-i, rznd mpreun cu ea, apoi fcnd semn vrului ei s li se-alture, ngrozit c acesta ar fi putut fi de fapt alesul ei, plvrgind cu ei, aflnd c tatl ei era un important bazaari*, c familiala era numeroas i cosmopolit, cu muli prieteni i cunotine sus-puse, c mama ei era bolnav, c avea surori i frai i fusese la coal n Elveia, ns numai o jumtate de an, pentru c-i fusese mult prea tare dor de Iran i de familia ei. Apoi cinase cu ei, fericit i vesel, chiar i cu generalul Valik, i fusese cea mai minunat clip din viaa lui. Cnd plecase n acea noapte, nu se dusese acas, ci o pornise pe drumul ce ducea n sus, ctre Daraband, n muni, unde, pe malurile unui pru, se aflau multe cafenele nconjurate de grdini ncnttoare, cu scaun mese i divane somptuos aternute cu covoare, puteai s te odihneti, s mnnci sau s dormi - unele dintre ele suspendate deasupra prului, aa nct apa ipotea pe dedesubt - i sttu acolo ntins, privind n sus la stele, tiind c se schimbase, tiind c nnebunise, tiind, de asemenea, c ar fi trecut peste orice obstacol si ar fi ndurat orice suferin ca s o ia de soie. i o fcuse, dei drumul fusese dureros i de multe ori plnsese cuprins de disperare. - La ce te gndeti, Tommy? l ntreba acum, stnd la picioarele lui pe minunatul covor, dar de nunt de la generalul Valik. - La tine, i rspunse ndrgostit, simindu-i grijile ndeprtate de tandreea ei. Sufrageria era clduroas, ca toate ncperile uriaului apartament, i delicat luminat, perdelele trase, prin jur zceau mprtiate multe covoare i perne, iar focul de lemne ardea vesel. - De fapt, m gndesc toat vremea la tine. Ea btu din palme. - E minunat! - Nu m duc mine la Zagros, ci poimine. - Oh, asta-i i mai minunat. i mbria genunchii i i aez capul pe ei. - Minunat! El i mngie prul. - Ai spus c-ai fcut lucruri interesante astzi. - Da. Ieri i azi. Am fost la ambasada ta i am luat paaportul, aa cum mi-ai spus s fac. - Grozav, acum eti canadianc.
*

Negustor in bazar.

149

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu, iubitule, iranianc. Tu eti canadian. Ascult. Cel mai bun lucru a fost c am fost la Doshan Tappeh, spuse ea mndr. - Drace, zise el fr s vrea, fiindc ei nu-i plcea s-l aud njurnd. Iart-m, dar asta a fost o nebunie. Acolo se dau lupte, eti nebun s te primejduieti astfel! - O nu m-am amestecat printre lupttori, i spuse ea vit si se ridic i iei n fug, spunnd: Am s-i art. O clip mai trziu apru n cadrul uii. i pusese un hador cenuiu care o acoperea din cretet pn n clcie, lsndu-i liber abia o mic parte a feei, vemnt pe care el l ura. - Ah, stpne, spuse n farsi, fcnd o piruet n faa lui nu-i nevoie s te temi pentru mine. Allah i Profetul, fie-i numele ludat, privegheaz asupra mea... Se opri, observndu-i expresia. - Ce s-a-ntmplat? ntreb n englezete. - Nu te-am vzut niciodat n chador. E ... nu i se potrivete... - O, tiu c e urt i n-am s-l port niciodat acas, ns pe strad m simt mai bine cnd port aa ceva pe mine. Toate privirile alea nesuferite ale brbailor... E vremea s ne ntoarcem cu toate la portul sta. i al vlului. Era surprins. - i cum rmne cu toate libertile pe care le-ai ctigat? Libertatea de a vota, de a scoate vlul, libertatea de a merge unde vrei, de a v cstori cu cine vrei, de a nu mai fi tratate ca un obiect, aa ca pn nu demult? Dac acceptai chadorul, o s pierdei toate celelalte. - Poate da, poate nu, Tommy. Era bucuroas c vorbeau n englez, aa nct putea s-l contrazic puin, lucru de neconceput dac ar fi avut un so iranian i att de mulumit c hotrse s se cstoreasc cu acest brbat care, de necrezut, i ngduia s aib o opinie i, nc i mai uluitor, i ngduia s i-o exprime deschis fa de el. Vinul acesta al libertii e ameitor, i zise, foarte greu, foarte primejdios de but de ctre o femeie, ca nectarul din Grdinile Paradisului. - Cnd Reza ah a luat vlul de pe feele noastre, spuse, ar fi trebuit, totodat, s ia i obsesia din minile brbailor. Tu nu te duci la pia, Tommy, nu conduci maina, nu ca femeie. N-ai idee cum este. Brbaii - pe strad, n bazar, la banc, peste tot - sunt la fel. Poi citi n minile lor aceleai gnduri, aceeai obsesie la ce gnduri despre mine pe care numai tu ar trebui s le ai. i scoase chadorul, l puse cu grij pe un scaun si aez din nou la picioarele lui. - De azi nainte am s-l port pe strad, ca mama mea i mama mamei mele naintea ei, nu din pricina lui Khomeini, Allah s-l apere, ci pentru tine, preaiubit meu so! l srut uor i se lipi de genunchiul su i el tia c hotrrea fusese luat. Doar dac nu-i poruncea el s fac altfel, dar atunci aveau s ite neplceri n cas, pentru c, aici era ntr-adevr dreptul ei s hotrasc acest lucru Era iranianc, casa ei era n Iran i ntotdeauna avea si fie acolo. Aceasta era parte din nelegerea lui cu tatl ei aa c toate necazurile erau iraniene iar soluia iranian: zile de oftaturi adnci i priviri pline de tristee, cteva lacrimi, purtare umil de sclav, suspine msurate n timpul nopii, alteori oftaturi arztoare, fr vreun cuvnt sau privire suprat, toate n stare s distrug pacea sufleteasc a unui so, sau tat, sau frate. Lochart gsea c e foarte greu s-o neleag cteodat. - F cum vrei, dar fr Doshan Tappeh, spuse, mngindu-i prul. 150

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Era minunat i mtsos i strlucea aa cum numai tinereea poate strluci. - Ce s-a ntmplat acolo? Faa ei se lumin. - A, a fost att de palpitant! Nemuritorii - chiar trupele de oc ale ahului - nu i-au putut alunga pe Credincioi. Peste tot se auzeau focuri de arm. Am fost destul de n siguran: au fost cu mine sora mea, Laleh, mpreun cu vrul meu Aii i soia lui. Vrul Karim era acolo. El i civa ali ofieri s-au declarat de partea Islamului i a Revoluiei i ne-a spus unde s-l gsim i cum, mai erau i alte doamne, aproape dou sute, toate n chador, i am strigat nencetat Allah e mare, Allah el mare!" Apoi unii dintre soldai au venit la noi: Nemuritorii. Ochii ei se mrir. nchipuiete-i, chiar i Nemuritorii ncep s vad Adevrul. Lochart era ngrozit i uluit n acelai timp de primejdia la care se expusese ea ducnduse acolo fr s-i cear, chiar dac fusese nsoit. Pn atunci, insurecia lui Khomeini preau c trece pe ling ea fr s-o atinga; doar la nceput, cnd se porniser tulburrile, ea se temuse pentru sigurana tatlui ei i a cunotinelor lor. Hori i bancherii importani din bazar, bine cunoscui prin contactele lor la Curte. Din fericire, tatl ei le terese toate ngrijorrile cnd i optise lui Lochart i fraii lui l sprijineau n secret pe Khomeini i erau mpotriva anului, i fceau asta de ani de zile. Iar acum, se gndi, acum, c Nemuritorii cedeaz, cei tineri din ealoanele superioare, cum e Karim, sprijin pe fa revolta, va fi o uria baie de snge. - Ci erau? ntreb, ncercnd s hotrasc ce s fac. - Numai trei ni s-au alturat, dar Karim a spus c e un nceput bun i c ne putem atepta clip de clip ca Bakhtiar i derbedeii lui s fug cum a fugit i ahul. - Ascult, eherazada, astzi guvernele Angliei i Canadei au ordonat ntregului personal auxiliar i familiilor lor din Iran s prseasc ara pentru un timp. Mac trimite pe toat lumea la Al Shargaz pn se linitesc lucrurile. - Asta-i foarte nelept, da, foarte nelept! - Mine o s ajung aici un 125.0 s le ia pe Genny, pe Manuela, pe Azadeh i pe tine, aa c mpacheteaz... - O, n-am s plec, dragostea mea! Nu-i nevoie ca eu s plec. i Azadeh? Ea de ce s plece? Nu-i nici o primejdie pentru noi! Tata ar ti cu siguran dac ar fi vreo primejdie. Nu trebuie s te-ngrijorezi. Bg de seam c paharul lui era aproape gol, aa c ni n picioare i l reumplu, apoi se-ntoarse la locul ei. - Sunt foarte in siguran. - Dar cred c ai fi mai n siguran dac ai pleca din Iran pentru un timp. - E minunat c te gndeti aa la mine, iubitule, dar n-am nici un motiv s plec i sigur c-o s-l ntreb pe tata mnine, sau tu ai putea s ...' O mic bucat de jeratec czu de pe grtar ncerc s se ridice, dar ea se afla deja acolo. - Fac eu asta, odihnete-te, iubitule, trebuie s, obosit! Poate c i faci mine timp s-l vizitm pe tata. Aranja ndemnatic focul. Chadorul ei era pe scaunul din apropiere. Bg de seam c trage cu coada ochiului la el i umbra unui zmbet trecu peste chipul ei. - Ce-i?

151

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Drept rspuns, ea se mulumi s zmbeasc din noul l ridic i fugi vesel din camer, de-a lungul coridorului! ctre buctrie. Rscolit, Lochart privi vreme ndelungat focul ncercnd s-i pun n rnduial argumentele, cci nu voia s-i porunceasc. Dar o s-o fac dac trebuie! Dumnezeule, att de multe necazuri: Charlie disprut, Kowis-sul e un balamuc, Kyabi ucis i eherazada n mijlocul ciocnirilor de strad. E nebun! E-o nebunie s-i asumi un asemenea risc. Dac-o pierd, o s mor. Doamne oricine ai fi, oriunde ai fi, apr-o! Sufrageria era mare. La captul cellalt se afla ol mas lung eu scaune, la care se puteau aeza dousprezece persoane. De cele mai multe ori foloseau camera dup obiceiul iranian, stnd pe podea cu o fa de mas aezat ntre ei, sprijinii de perne. Foarte rar purtau pantofi, iar ea niciodat cu tocuri nalte, care ar fi putut strica covoarele groase. Aveau cinci dormitoare, trei bi, dou sufragerii, aceasta pe care o foloseau de obicei sau cnd aveau oaspei i nc una, mai mic, la cel mai ndeprtat capt al apartamentului, care era, dup obicei, locul unde se retrgea ea atunci cnd el avea de discutat afaceri sau cnd o vizitau surorile sau prietenele sau alte cunotine, astfel ca plvrgeala lor s nu-l deranjeze. n jurul eherazadei era ntotdeauna micare, ntotdeauna cineva din familie, copii, ddace, dar numai n cursul zile, pn la asfinit, dei deseori cunotinele sau prietenii apropiai rmneau ca oaspei peste noapte. Lui nu-i psa de asta. Pentru el apreau ca o familie vesel, gregar. O parte a nelegerii lui cu tatl ei era c avea s nvee cu rbdare obiceiurile iraniene i s triasc dup obiceiurile iraniene trei ani i o zi. Apoi ea s aleag: s triasc temporar n afara granielor Iranului, cu eherazada dac era nevoie: - Pentru c pn atunci, i spusese binevoitor tatl ei, Jared Bakravan, cu ajutorul lui Allah cel Unic i al profetului Su, fie ca cuvintele Lui s triasc n veci, pn atunci ai s tii ndeajuns ca s poi face alegerea potrivit, pentru-c, fr ndoial, pn atunci vei avea fii si fiice, cci, dei fiica mea e prea slab, divorat i nc lipsit de copii, nu cred s fie stearp. - Dar e nc att de tnr, s-ar putea s hotrm c e prea devreme ca s-avem copii... - Nu e niciodat prea devreme, i rspunsese Bakravan tios. Crile sfinte sunt foarte limpezi. O cas are nevoie de copii. Fr copii, o femeie se lenevete. Asta e cea mai mare problem a prea iubitei mele eherazada: n-are copii. Cu unele obiceiuri moderne sunt de acord, cu unele nu. - Dar dac ne-nelegem, ea i cu mine, c e prea devreme... - O astfel de hotrre nu e treaba ei! Jared Bakravan fusese uluit. Era un brbat mrunt, pntecos, cu barb i pr alb i ochi duri. - Ar fi o monstruozitate, o insult, s discui vreodat asta cu ea! Trebuie s gndeti ca un iranian, sau aceast posibil cstorie n-are s dureze - i nici n-are s-nceap. Niciodat! A, poate c nu doreti copii?! - O, nu, desigur c vreau copii, dar poate... - Bun, atunci asta e hotrt aa. - Atunci ar putea fi hotrt aa: timp de trei ani i o zi, pot s hotrsc dac e prea devreme? - O astfel de idee e prosteasc. Dac nu vrei copii... O, ba da, sigur c vreau, Excelen! n cele din urm, btrnul spusese fr prea mare entuziasm:

152

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Un an i o zi numai. Dar numai dac juri pe Singurul Dumnezeu c vrei ntr-adevr copii, c aceast cerere uluitoare este absolut temporar. Capul tu este ntr-adevr plin cu tot felul de absurditi, fiule. Cu ajutorul lui Allah, astfel de absurditi or s dispar ca zpada n nisipul deertului. Desigur c femeile au nevoie de co pii. Lochart zmbi absent pentru sine nsui. Acest btrn minunat s-ar tocmi i cu Dumnezeu n Paradis. Si de nu? Nu-i asta ocupaia naional a iranienilor? Dar ce s-i spun peste cteva zile? Acest an i-o zi aproape a trecut. Vreau oare povara copiilor? Nu, nu nc! Dar eherazada vrea! O, ea s-a supus hotrrii mele, n-a pomenit niciodat de asta, dar nu cred c a fost vreodat de acord cu ea. Putea s aud sunetele nfundate ale vocii ei i ale slujnicei din buctrie i linitea pe care o sublinia astfel era ca ntotdeauna minunat. att- de mare contrast cu atmosfera din carling, cealalt via a lui... Pernele erau foarte confortabile i privea focul. n noapte se auzir focuri de arm, dar deveniser att de obinuite nct abia le bg n seam. Trebuie s-o scot din Teheran, i zise. Dar cum? N-o s plece niciodat ct vreme familia ei e aici. Poate c e mai n siguran aici dect oriunde altundeva - nu i dac se altur rsculailor. Doshan Tappeh. i-a pierdut minile, dar aa sunt cu toii acum. Doamne, a vrea s tiu dac i s-a ordonat ntr-adevr armatei s zdrobeasc revolta. Bakhtiar trebuie s mite curnd sau s-a terminat cu el. Dar dac-o face, o s fie o baie de snge, pentru c iranienii sunt un popor violent, venic n cutarea morii, dac e-n slujba lui Allah. Ah, mahomedami! i Dumnezeu. Unde este acum Unicul Dumnezeu? n toate inimile i minile drept-credincioilor. iiii sunt credincioi, ca i eherazada i ntreaga ei familie. i tu? Nu. Nu nc, dar m strduiesc. I-am promis c o s m strduiesc, i-am promis c o s citesc Coranul i am s-mi deschid mintea. i? Acum nu e vremea s te gndeti la asta. Fii practic! Gndete practic! E n primejdie. Cu chador sau fr, nu trebuie s se-amestece. i totui de ce nu?! E ara ei. Da, dar e soia mea i am s-i poruncesc s nu se bage. Tatl ei are un domeniu la Marea Caspic, lng Bandar-e Pahlavi. Poate c-au s-o ia cu ei acolo, sau s-o trimit acolo. Vremea e bun acum, nu-i frigul scrbos de-aici, dei n noastr e cald, iar rezervoarele de gaz sunt ntotdeauna pline i-s lemne pentru foc i mncare n frigider, mulumit btrnului i familiei. Dumnezeule, ii datorez att de mult, att de mult! Un zgomot uor i atrase atenia. eherazada sttea u, purtnd chadorul i un vl uor pe care nu-l vzuse pn atunci. Niciodat ochii ei nu fuseser mai ademenitori. Chadorul foni cnd ea se apropie, apoi l s s se deschid. Nu purta nimic pe dedesubt, privelitea trupului ei ii tie respiraia. -Aa... Glasul ei era ntotdeauna plin de moliciune i vibraii i cuvintele persane sunau dulce. - Aa, deci, Excelen, soul meu! Deci, acum, chadorul meu v face plcere!? Se ntinse dup ea, dar ea se trase iute napoi un pas, rznd. - Aa i poarta, vara, chadorul femeile de strad, aa spune. -eherazada... - Nu. De data asta o prinse cu uurin. Gustul ei, strlucirea pielii ei, moliciunea ei...

153

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Poate, Stpne, spuse ea printre srutri, tachinndu-l cu blndee, poate c sclava ta va purta ntotdeauna chadorul aa, pe strad, n bazar. Multe femei fac asta, aa se spune! - Nu. Gndul sta m scoate din mini, ncerc s-o ridice n brae, dar ea i opti: - Nu, iubitule, s stm aici. - Dar servitorii... Ea opti din noii. - Uit de ei, n-or s ne deranjeze. Uit-i! Uit totul! e implor, iubitule! i amintete-i numai c asta este casa ta, c asta este inima ta, i eu sunt eterna ta sclav. Rmaser acolo. Ca de fiecare dat, pasiunea ei o egal pe a lui, dei nu putea s neleag cum sau de ce, doar c mpreun cu ea el urca cu adevrat n Paradis, petrecea n grdinile Paradisului cu aceast nimf, i se rentorcea din nou cu ea pe Pmnt. Mai trziu, n timpul cinei, soneria de la u le tulbur pacea. Rspunse servitorul Hassan. Omul se ntoarse camer, nchiznd ua. - Stpne, este Excelena Sa generalul Valik, spuse el n oapt. i cere iertare c ajunge att de trziu, dar important i ntreab dac Excelena voastr i-ar putea acorda cteva minute. Nemulumirea lui Lochart crescu, dar eherazada atinse cu blndee i totul dispru. - Primete-l, iubitule, am s te-atept n pat. Hass; adu o alt farfurie i nclzete horishtul. Exelena sa desigur flmnd. Valik i ceru iertare ndelung pentru c venise a de trziu, refuz mncarea de dou ori, dar, dup cum e de ateptat, le ngdui pn la urm s l conving i mnc flmnd ca un lup. Lochart atept rbdtor, mplinind i fgduiala pe care i-o fcuse tatlui ei de a ine minte obiceiurile iraniene, c familia se afl pe primul loc, c era dovad de bun cretere s ocoleti un subiect de discuie, niciodat s nu fi prea direct, niciodat s nu vorbeti deschis: n farsi era mai mai uor dect n englez. - Sunt foarte bucuros s v vd, domnule general! Ce pot face pentru domnia-voastr? - Am auzit abia acum o jumtate de or c te-ai ntors n Teheran. Horishtul sta e de departe cel mai bun pe care l-am mncat de ani de zile. mi pare ru c te tulbur la o or att de trzie. - Nici o problem! Lochart ls tcerea s creasc. Cellalt brbat mult mai n vrst mnc, nestnjenit c mnca singur. O bucat de carne de miel rmase agat de mustaa lui i Lochart o privi fascinat, ntrebndu-se ct vreme va rmne acolo, apoi Valik i terse gura. - Felicitrile mele eherazadei! Buctarul ei este bine pregtit. Am s-i spun vrului meu iubit, Excelene Jared. - Mulumesc! Lochart atept. Din nou tcerea se ls grea ntre ei. Valik sorbi puin ceai. - A sosit aprobarea pentru '212? - Nu pn cnd am plecat noi. Lochart nu fusese pregtit pentru ntrebare. - tiu c Mac a trimis un curier dup el. I-a telefona, dar din nefericire telefonul nostru nu funcioneaz? De ce? - Partenerii mei ar prefera s pilotezi dumneata. - Cpitanul McIver l-a numit pe cpitanul Lane n caz c se primete aprobarea. - O s o primeasc. Valik i terse din nou gura, apoi i mai turn nite ceai. 154

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Partenerii mei ar vrea s pilotezi dumneata. Sunt convins c McIver o s ncuviineze. - mi pare ru, dar eu trebuie s m ntorc la Zagros. Vreau s m asigur c totul e-n regul. i istorisi pe scurt ce se-ntmplase acolo. - Sunt sigur c Zagros poate s mai atepte cteva zile. Sunt sigur c Jaled va fi foarte bucuros s afle c ai socotit important aceast rugminte a partenerilor mei. Lochart se ncrunt. - Sunt bucuros s fac orice. De ce-i att de important pentru partenerii domniei-voastre zborul sta? cteva piese de schimb, civa riali... - Toate zborurile sunt importante. Partenerii mei sunt foarte grijulii ca s asigure cele mai bune servicii. Aadar, e-n regul? - Eu... mai nti va trebui s vorbesc cu Mac, al doilea m ndoiesc c o s primeasc aprobarea i al treilea ar trebui ntr-adevr s m ntorc la baza mea. Valik arbor cel mai plcut zmbet al su. - Sunt sigur c Mac o s-i dea ncuviinarea. Ai s primeti aprobarea de a prsi spaiul aerian al Teheranului. Se ridic. - Acum m duc s m-ntlnesc cu Mac i am s s-i spun c ai acceptat. Mulumete eherazadei. Din nou, mii de scuze pentru c am venit att de trziu, dar sunt vremuri tulburi. Lochart nu se ridic de la mas. - Totui, vreau s tiu ce-i att de important cu aceste cteva piese de schimbm i cteva zeci de mii de riali. - Partenerii mei au hotrt c este, aa c, dragul meu prieten mai tnr, auzind c te afli aici i cunoscnd relaiile apropiate ale domniei tale cu familia mea, au socotit dendat c ai fi fericit s-o faci dac i-a cere-o personal. Facem parte din aceeai familie, nu-i aa? Era spus pe fa acum, dei zmbetul rmsese Ochii lui Lochart se ngustar. - M bucur s fac tot ce pot ca s ajut... - Bun, atunci e aranjat, mulumesc! Nu m conduce, m descurc eu. n u, generalul se ntoarse i se uit cu neles njur. - Eti un om foarte norocos, cpitane. Te invidiez. Dup plecarea lui, Lochart se aez lng focul pe cale de a se stinge, privind flcrile. Hassan i slujnica strnser masa, spuser noapte bun, dar el nu-i auzi nici pe ei i nici pe eherazada care se ntoarse mai trziu, l privi ndelung, dup care se ntoarse tcut napoi n pat, lsndu-l supus prad reveriei sale. Lochart simea un gol n inim. Era foarte contient c Valik tia bine c toate lucrurile de valoare din acel apartament, mpreun cu nsui apartamentul, erau un dar de nunt din partea tatlui eherazadei. Jared Bakravan i dduse chiar i proprietatea de facto a ntregii cldiri, sau cel puin a chiriilor care se ncasau de-acolo. Puini tiau de controversa lor. - Orict v-a aprecia generozitatea, nu pot s accept toate astea, ir, spusese Lochart. E cu neputin! - Dar acestea sunt lucruri materiale, lucruri neimportante. - Da, dar e prea mult.. tiu c leafa mea nu-i prea mare, dar putem s ne descurcm, zu aa! - Da desigur, ns de ce n-ar putea soul fiicei mele - triasc plcut? Cum altfel ai putea nva n linite obiceiurile iraniene, ca s-i ndeplineti promisiunea? Te asigur, fiule, toate acestea 155

James Clavell Vrtejul, Vol 1

reprezint puin pentru mine. Acum eti parte, din familia mea. Familia reprezint cel mai important lucru n Iran. Familia ngrijete de familie. - Da, ns eu trebuie s m ngrijesc de ea, eu, nu domnia voastr. - Fr ndoial - i cu ajutorul lui Allah ai s-o faci. Cu timpul ai s-i poi oferi viaa cu care este ea obinuit. Dar acum aceasta nu-i este cu putin, cci mai ai nc de ntreinut fosta soie i copilul, lucru pe care trebuie s-l faci. Acum este dorina mea ca s aranjezi toate lucrurile astea ntr-un mod civilizat, n felul nostru iranian. Ai promis s trieti ca noi, nu? - Da, dar v rog, nu pot s accept toate astea! Dai-i ei ce dorii, nu mie! Mie trebuie s mi se ngduie s fac totul dup puterile mele. - Sunt sigur c ai s-o faci! ntre timp, toate astea sunt un dar ctre tine nu ctre ea. Asta face posibil darul meu - care este ea - ctre tine. - Dai-i-l ei, nu ... Jared Bakravan spusese tios: - Este Voia lui Allah ca brbatul s fie stpnul casei. Dac nu este casa ta, atunci n-ai s fii stpnul. Trebuie s insist. Sunt capul familiei i eherazada va face ceea ce i voi spune eu i eu trebuie s insist pentru eherazada, altfel cstoria nu poate avea loc. Vd dilema ta, izvort din modul de via occidental, dei nu-i ptrund nelesul, domnule, dar aici felul de via iranian domin orice altceva, iar familia ngrijete de familie. n atotstpnitoarea singurtate a sufrageriei, Lochart ncuviin in sinea lui. Are dreptate i am ales-o Pe eherazada ; am hotrt sa accept, dar ticlosul sta de Valik mi-a aruncat totul n fa i m-a fcut s m simt mizerabil din nou, i l ursc pentru asta, l ursc fiindc nu pot plti pentru tot i tiu c singurul dar pe care pot sa i-l dau ei este libertatea pe care n-ar fi avut-o altfel niciodat, i viaa mea dac e nevoie. Cel puin acum e canadianc i nu trebuie s rmn. Nu te prosti singuri E iranianc i ntotdeauna o fie. S-ar simi oare acas la Vancouver B.C. cu toat ploaia, fr nimeni apropiat din familie, fr prieteni fr nimic iranian? Da, da, cred c da. Pentru un timp am s in locul celorlali. Pentru un timp, sigur, nu pentru totdeauna. Era prima dat cnd se confrunta cu adevrata problem care i arunca umbra ntre ei. Iranul nostru-cel vechi, cel al ahului - s-a dus pentru totdeauna. Nu-mi pas c poate cel nou o s fie mai bun. Ea o s se adapteze i eu la fel. Vorbesc farsi i ea e soia mea i Jared e puternic. Dac va trebui s plecm pentru o vreme, o s m descurc cu aceast desprire temporar. Nu-i nici o problem cu asta, viitorul e nc roz i bun i o iubesc att de mult i i mulumesc lui Dumnezeu pentru ea. Focul era aproape stins acum i simea aroma att de linititoare a lemnului ars i odat cu ea o und a parfumului ei. Pernele nc pstrau urmele trupurilor lor i, dei era pe deplin satisfcut i consumat, o dori din nou. E ntr-adevr una dintre hurii, duhurile Paradisului, se gndi somnoros. Sunt prins n vraja ei i e minunat. Nu m plng i dac a muri n noaptea asta, tiu cum e Paradisul. E minunat, Jared e minunat i cu vremea copiii ei vor fi minunai, iar familia ei... ah, familia. Familia se-ngrijete de familie. Asta-i legea! Trebuie s fac ce a cerut Valik, mi place sau nu. Trebuie! Tatl ei a spus asta limpede. Ultima dintre bucile de jeratic se stinse scnteind i n moartea lui mai strluci o dat. Ce-i att de important n privina ctorva piese de schimb i a ctorva riali? ntreb ei flcrile. 156

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Flcrile nu-i rspunser. LUNI 12 februarie 1979 CAPITOLUL 14 La Tabriz Unu; ora 7,12 dimineaa. Charlie Petikin dormea adnc, ghemuit pe o saltea aternut direct pe podea, sub o singur ptur, cu minile legate n fa. Abia se crpase de ziu i era foarte frig. Santinela nu-i ngduise s foloseasc un arztor cu butan i era ncuiat ntr-una dintre ncperile cabanei lui Erikki Yokkonen care n mod normal slujea de depozit. Pe partea interioar a geamului strluceau flori de ghea. Fereastra avea gratii pe din afar. Zpada acoperea pervazul. Deschise ochii i se slt brusc n ezut, uluit, fr s-i dea seama, pentru o clip, unde se afla. Apoi amintirile l invadar i se sprijini de perete, simind crcei n tot trupul. - Blestemat ncurctur, murmur, ncercnd s-i mite umerii. Somnoros, se terse nendemnatic la ochi cu amndou minile i i frec faa, simindu-se murdar. Perii nerai ai brbii erau nspicai cu alb. Nu-mi place s fiu neras, i zise. Azi e luni, am ajuns aici smbt la asfinit i m-au prins ieri, ticloii! Smbt seara, n jurul cabanei se auziser multe zgomote care-i sporiser nelinitea. O dat fusese sigur c auzise glasuri nfundate. Stinsese luminile, trsese zvorul i rmsese n prag cu pistolul Verey n mn. Scrutase ntunericul cu mult atenie, apoi vzuse - sau crezuse c vede - o micare la treizeci de metri mai departe, apoi alta ceva mai ncolo. - Cine-i acolo? strigase, vocea lui strnind ecouri stranii. Ce vrei? Nu-i rspunsese nimeni. Alt micare. Unde? treizeci-patruzeci de metri mai departe; greu de socotit distanele noaptea. - Uite. i-acolo alta. Un om sau doar un Hui. Sau umbra unei crengi... Sau poate ... Ce-a fost?- Acolo, ling pinul acela mare. - Tu, tu de-acolo, ce vrei? Nici un rspuns. Nu putuse s-i dea seama dac era un om sau un Mnios i chiar puin nspimntat, ochise i aps trgaciul. Bubuitura pruse un tunet i strnise ecouri prin muni, iar racheta roie nise ctre copac, ricoase de el ntr-un snop de scntei, se izbise de altul ca s ard la urm fsind i mprocnd ntr-un nmete. Ateptase. Nu se ntmplase nimic. Zgomote n pdure, acoperiul hangarului trosnind, vntul ntre vrfurile copacilor, din cnd n cnd zpada cznd de pe o crac prea ncrcat care zvcnea napoi eliberat. Foarte teatral, tropise cu furie ca s-i nclzeasc picioarele, aprinsese luminile, ncrcase din nou pistolul i pusese zvorul la u. - ncepi s te pori ca o bab, spusese cu glas tare, apoi adugase: Prostii. Ursc linitea, nu-mi place s fiu singur, detest zpada, frigul, teama i toate ntmplrile din dimineaa asta, de la Galeh Morghi, m-au rscolit, blestemia dracului, i e-adevrat, dac n-ar fi fost tnrul Ross, tiu c ticlosul la din SAVAK m-ar fi ucis. Verificase dac u este ncuiat i toate ferestrele nchise i perdelele trase, apoi i turnase un pahar mare de vodc, amestecnd-o cu puin suc ngheat de portocale pe care-l gsise n congelator i se aezase n faa focului, ncercnd s se adune. Gsise ou pentru dejun i era 157

James Clavell Vrtejul, Vol 1

narmat. Arztorul funciona bine. Era plcut. Dup un timp se simise mai bine, mai n siguran, nainte de a se culca, n dormitor, verificase din nou ncuietorile. cnd fusese satisfcut, i scosese cizmele de zbor i se-ntinsese pe pat. Curnd adormise. Dimineaa, frica de peste noapte dispruse. Dup dejunul cu ou ochiuri i pine prjit, aa cum i plcea, fcuse ordine n camer, i pusese scurta i cizmele de zbor, deschisese ua i se trezise cu un pistol mitralier sub nas, ase revoluionari nvliser n camer i ncepuse interogatoriul. Ore n ir. - Nu sunt spion, nu sunt american. V-am spus-o de zeci de ori. Sunt englez. - Mincinosule! Hrtiile tale spun c eti din Africa de Sud, pe Allah, sunt i ele false? eful lor, brbatul care-i spunea Feodor Rakoczy, arta a fi dur, mai nalt i mai n vrst dect ceilali, cu acnireci, cprui i vorbea o englez cu un accent puternic. Aceleai ntrebri ntruna: - De unde vii? De ce eti aici? Cine-i superiorul tu CIA? Cine-s contactele tale aici? Unde-i Erikki Yokkonen? - Nu tiu! V-am spus de cincizeci de ori c nu tiu! Nu era nimeni aici ieri-sear, cnd am aterizat. Am fost trimis s-l iau. Pe el i pe nevast-sa. Aveau treburi la Teheran. - Mincinosule, au fugit acum dou nopi! De ce ar fi fugit dac veneai dup ei? - V-am spus, nu m ateptau. De ce s fug? Unde sunt Dibble i Arberry, mecanicii notri? Unde-i administratorul nostru, Dayati i... - Cine-i contactul CIA n Tabriz? - N-am nici unul, suntem o firm englezeasc i cer s vorbesc cu consulul nostru din Tabriz. Cer... - Dumanii poporului nu pot cere nimic. Nici chiar ndurare. Este voia lui Allah s fim n rzboi. n rzboi, oamenii se-mpuc. Interogatoriul durase toat dimineaa. n ciuda protestelor sale, i luase toate hrtiile, paaportul cu vitala viz de ieire i permisul de reziden, l legaser i-l aruncaser acolo, cu ameninri cumplite n caz c ar fi ncercat s fug. Mai trziu, Rakoczy i doi paznici se ntorseser. - De ce nu mi-ai spus c ai adus piese de schimb pentru '212? - Nu m-ai ntrebat, spusese furios Petikin. Cine dracu' eti? D-mi napoi actele! Cer s-l vd pe consulul britanic. Dezleag-mi minile! Lua-te-ar dracu'! - Allah o s te pedepseasc dac huleti! n genunchi i cere iertare lui Allah. I foraser s ngenuncheze. - Cere iertare! Se supusese, urndu-i i mai mult. - Poi s pilotezi un '212 la fel de bine ca un 206? - Nu, spusese el, ridicndu-se greoi n picioare. - Mini! Scrie pe licena ta. Rakoczy o aruncase ne mas. De ce mini? Care-i diferena? - Nu crezi nimic din ce spun! N-ai crede adevrul. Sigur c tiu c e pe licena mea. Nu te-am vzut cnd ai luat-o? Sigur c pilotez un '212 dac am trecut examenul. - Komitehuto s te judece i o s te condamne, zisese Rakoczy cu o hotrre n glas care-i iscase un val dureros n lungul irei spinrii, apoi l lsaser. 158

James Clavell Vrtejul, Vol 1

La apus i aduseser nite orez i sup i plecaser din nou. Nu dormise aproape deloc i acum, n zori, nelegea ct de neajutorat era. Teama ncepu din nou s creasc. Demult, n Vietnam, fusese dobort, prins i condamnat la moarte de ctre Viet Cong, dar cei din plutonul su veniser dup el narmai pn-n dini, nsoii de Beretele Verzi, i incendiaser satul cu Viet Cong cu tot. Fusese un alt moment cnd scpase de la o moarte sigur. - Niciodat s nu te crezi mort pn nu mori. Chiar aa! In felul sta, btrne, spusese tnrul su comandant american, n felul sta poi dormi nopile. Comandantul fusese Conroe Starke. Plutonul lor de elicoptere fusese mixt, americanoenglezi, i ceva canadieni, cu baza la Danang. Alt afurisit de procrie i aia. M ntreb ce face Duke acum, i zise. Ce noroc are afurisitul! Ce noroc s fie n siguran la Koviss i ce noroc c-o are pe Manuela! Asta ntr-adevr e dat dracului! Fcut ca un urs Koala, pisicoas, cu ochii ia mari, cprui i cu rotunjimi tocmai ct trebuie. i ls mintea s colinde gndindu-se la ea i la Starke, la unde ar fi putut fi Erikki i Azadeh, la satul din Vietnam, la tnrul cpitan Ross i la oamenii si. Dac n-ar fi fost el... Ross era un alt salvator. n aceast viaa trebuie s ai parte de salvatori ca s supravieuieti. Oamenii tia ciudai care apar miraculos n viaa ta, aparent fr motiv, chiar la timp, ca s-i dea ansa de care dusese lips:" Nu uita Charlie, Profetul Mohamed a spus c Allah - Dumnezeu - are trei mii de nume. O mie sunt cunoscute numai ngerilor, o mie profeilor, trei sute sunt n Torah, Vechiul Testament, alte trei sute n Zabur, asta este Cartea Psalmilor lui David, alte trei sute n Noul Testament i nouzeci i nou n Coran. Asta face laolalt dou mii nou sute nouzeci i nou. Un nume a fost ascuns de Dumnezeu. n arab se cheam Allah alazam: Cel Mai Mre Nume al Domnului. Oricine citete Coranul l afl fr s tie. Dumnezeu e nelept ca s-i ascund cel mai important nume, nu?" -Da, dac exist un Dumnezeu! i zise Petikin, ngheat i plin de crcei. Cu puin nainte de amiaz, Rakoczy se ntoarse nsoit de cei doi oameni ai si. Spre uluirea lui, Rakoczy zmbea. l ajut politicos s se ridice n picioare i ncepu s-i desfac legturile. - Bun ziua, cpitane Petikin. mi pare ru pentru greeal. Te rog, vino cu mine. l conduse n ncperea principal. Pe mas era cafea. - Bei cafeaua neagr, sau ca englezii, cu lapte i zahr? Petikin i freca ncheieturile, ncercnd s-i pun mintea n funciune. - Ce-i asta? Prizonierului i se ofer o mas copioas? - Iart-m, nu neleg. -Nimic. Petikin l privi o clip, nc nesigur. - Cu lapte i zahr. Cafeaua avea un gust minunat si l revigora. i mai puse. - Deci e o greeal, totul e o greeal. - Da. Eu... am verificat povestea dumitale i e adevrat. Allah fie ludat. O s pleci ndat ca s te ntorci la Teheran. Petikin i simi gtul uscat n faa neateptate-graieri. Aparent graiere, i zise suspicios.

159

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Am nevoie de combustibil. Tot combustibilul nostru a fost furat, nu exist nici o pictur n rezervor. - Aparatul dumitale a fost realimentat. Am supravegheat personal operaiunea. - Te pricepi la elicoptere? Petikin se ntreba de ce brbatul era att de nervos. - Puin. - Iart-m, dar eu nu-i cunosc numele. - Smith. Mr. Smith. Feodor Rakoczy zmbi. - Acum ai s pleci, te rog. Imediat! _ Petikin i gsi cizmele de zbor i le trase n picioare. Ceilali brbai l priveau tcui. Bg de seam c purtau pistoale mitralier sovietice. Pe masa de lng u se afla sacul lui de drum. Lng el, documentele sale: paaportul, viza, permisul de lucru i licena de zbor emis de Comisia Iranian pentru Autorizarea Zborurilor. ncercnd s nu lase s i se vad surpriza pe chip, se asigur c erau toate acolo i le ndes n buzunar. Cnd se ndrept spre frigider, unul dintre brbai i se aez n cale i i fcu semn s plece. - Mi-e foame, spuse Petikin, nc foarte suspicios. - E cte ceva de mncare n aparat. Urmeaz-m, te rog! Afar, aerul avea un miros minunat, ziua era cristalin i plcut, cu un cer curat, foarte albastru. Ctre vest se nghesuiau ali nori de zpad, spre est drumul ctre trectoare se vedea clar. Peste tot mprejurul lui pdurea sclipea, zpada reflectnd lumina. n faa hangarului se afla elicopterul lui, cu parbrizul curat, cu toate ferestrele terse. Nimic nu fusese atins nuntru, dei cutia cu hri se gsea acum ntr-un buzunar lateral, nu sub scaun, unde o lsa de obicei. Foarte atent, ncepu controlul premergtor decolrii. -Te rog, s grbim, spuse Rakoczy. - Desigur! Petikin i iui demonstrativ micrile, fr sa se grbeasc de fapt, fr s omit nimic n inspecia lui, cu toate simurile ncordate ca s descopere vreun sabotaj subtil sau chiar unul grosolan. Combustibilul verificat, ueiul, tot. Putea s vad i s simt nervozitatea crescnd a celorlali. Totui nu mai era nimeni la baz. n hangar se zrea cellalt elicopter, un '212 cu piesele motorului nc ngrijit nirate pe jos. Piesele de schimb pe care le adusese fuseser puse pe o banc n apropiere. -Acum eti gata! Rakoczy o spusese ca un ordin. - Urc! Ai s realimentezi la Bandar-e Pahlavi, ca i pn acum. Se ntoarse ctre ceilali, i mbria grbit i se urc pe scaunul din dreapta. - Pornete i decoleaz imediat! Vin la Teheran cu dumneata. Prinse pistolul mitralier ntre genunchi, i strnse centura, nchise ua cu grij, apoi slt casca din crligul aflat n spatele lui i i-o puse pe cap, evident obinuit cu interiorul unei carlingi. Petikin bg de seam c ceilali doi ocupaser poziii de aprare cu faa ctre drum. Aps butonul de pornire a motoarelor. Curnd acestea ncepur s uiere i gesturile familiare i faptul c Smith se afla la bord -deci era puin probabil ca aparatul s fi fost sabotat - i ddu un uor sentiment de beie. 160

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Am plecat, spuse in laringofon i se ridic precum o vijelie, aplecat uor spre trectoare. - Bun, zise Rakoczy. Foarte bine! Zbori foarte bine! Puse arma pe genunchi, cu eava ndreptat ca din ntmplare ctre Petikin. - Te rog nu zbura prea bine! - Pune piedica la arm, sau n-am s zbor deloc! Rakoczy ezit, apoi bloca arma. - Sunt de acord c e primejdios n timpul zborului. La dou sute de metri, Petikin reveni la orizontal apoi cobor brusc, ntr-un unghi ascuit, ctre terenul de aterizare. - Ce faci? - Vreau s m orientez. Se baza pe faptul c, dei nu era strin ntr-o carling Smith nu putea s piloteze un 206 altfel ar fi singur. Ochii lui cercetau terenul de jos, cutnd un motiv pentru nervozitatea i graba de apleca a celuilalt. Cmpul prea acelai. n apropierea interseciei drumului ngust ce pornea de la baz, unindu-se cu oseaua principal care se ndrepta spre nord-vest, ctre Tabriz, se zreau dou camioane. Amndou se ndreptau ctre baz. De la aceast nlime se putea vedea uor c erau camioane militare. - Am s aterizez s vd ce vor, spuse. - Dac o faci, spuse Rakoczy fr vreo urm de team, are s te coste mult suferin i permanent mutilare. Te rog, mergi spre Teheran. Dar mai nti ctre Bandar-e Pahlavi. - Care i-e numele adevrat? - Smith. Petikin ls lucrurile aa, nconjur o dat baza, apoi o porni ctre sud-vest de-a lungul drumului ctre Teheran, ndreptndu-se spre trectoare i ncercnd s ctige timp - ncreztor c, undeva pe drum, avea s-i vin i lui rndul.

CAPITOLUL 15 La Teheran; ora 8,30 dimineaa. Tom Lochart i strecura btrnul Citroen printre resturile btliilor din noaptea ce abia se sfrise, ndreptndu-se ctre Galeg Morghi. Dimineaa era mohort i ngheat i e1 ntrziase deja, dei plecase de acas odat cu rsritul, soarelui. Trecuse pe lng multe cadavre i oameni care le jeleau ascuit, multe caroserii arse de automobile i camioane, unele nc fumegnd, resturi ale ciocnirilor din toiul nopii. Grupuri de civili, mai mult sau mai puin fanatici nc mai stteau pe balcoane sau baricade i el trebuise s fac o duzin de ocoluri. Muli dintre oameni njurau banderolele verzi ale lui Khomeini. Toi acetia erau narmai. Strzile pustii, lipsite de trafic, preau amenintoare. Din timp n timp treceau n vitez pe lng el camioane ale poliiei, cteva automobile i camioane civile, dar nu-i ddur nici o atenie, claxonnd doar i njurndu-l ca s se dea la o parte din drum. El rspundea la fel, aproape fr s-i peste dac va ajunge vreodat la aeroport, ceea ce ar fi fost o soluie perfect pentru dilema lui.

161

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Vir brusc, ca s evite un automobil ce nise dintr-o strad lateral pe contrasens. Acesta nu se opri i el njur maina, Teheranul, Iranul i pe Valik i spuse cu voce tare "Insha Allah"', dar asta nu-i ajut la nimic. Deasupra lui se ntindea un cer murdar, acoperit de nori joi, ncrcai cu zpad, care nu-i plcea deloc, aa cum nu-i plcuse s prseasc cldura patului i pe eherazada. Cu puin naintea zorilor, soneria ceasului i trezise brusc. - Credeam c n-ai s pleci, iubitule! M gndeam c ai spus c pleci mine. - Am un zbor neateptat, cel puin cred c-o s plec. De asta a venit Valik. Trebuie s m-ntlnesc mai nti cu Mac, dar, dac plec, am s lipsesc cteva zile. Culc-te, draga mea. Se brbierise, se mbrcase n grab, buse la iueal o ceac de cafea i plecase. Afar era nc ntuneric, abia se ivise o gean mohort de lumin, aerul era acru i ncrcat de fum. In deprtare se auzeau inevitabilele focuri rare de arm. Se simise dintr-o dat copleit de presimiri negre. McIver locuia la numai cteva cldiri deprtare. Lochart fusese surprins s-l gseasc mbrcat. - Hello, Tom! - Hai, intr! Aprobarea de zbor a sosit azi-noapte. Prin curier. Valik are ceva putere, nu credeam c-o s-o obin. Cafea? - Mulumesc! Te-ai ntlnit cu el noaptea trecut? -Da. McIver porni naintea lui ctre buctrie. Cafeaua clocotea plcut. Nici un semn de Genny, Paula sau Nogger Lane. i turn lui Lochart. - Valik mi-a spus c-a fost la tine i c ai fost de acord s pleci. Lochart mri. - Am spus c o s plec dac ai s aprobi tu i dup ce am s vorbesc cu tine, dac primim aprobarea. Unde-i Nogger? - Acas la el. I-am amnat zborul noaptea trecut. E nc destul de ocat din pricina ciocnirii leia. - mi nchipui. Ce s-a-ntmplat cu fata, cu Paula? - E-n camera de oaspei. Zborul ei e nc amnat, dar probabil c-o s plece astzi. A trecut pe-aci azi-noapte George Talbot, de la ambasad, i a spus c a auzit c aeroportul a fost curat de revoluionari i astzi, cu puin noroc, o s fie cteva zboruri, decolri i aterizri. Lochart ddu din cap gnditor. - Atunci poate c pn la urm Bakhtiar o s ctige. - S sperm, nu? Azi-diminea BBC-ul spunea c Doshan Tappeh e nc n minile lui Khomeini i c Nemuritorii stau pe coad de jur mprejurul lui. Lochart se cutremur, gndindu-se c eherazada ar putea fi acolo.. Promisese s nu se mai duc. - Talbot a zis ceva despre vreo lovitur de stat? - Doar c se zvonete c se opune Carter. Dac-a fi iranian i general, n-a ezita. Talbot a fost de acord. A spus c lovitura va avea loc n urmtoarele trei zile. Trebuie s se ntmple! Revoluionarii au prea multe arme. 162

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Lochart o vedea n nchipuire pe eherazada scandnd laolalt cu celelalte mii de oamenii, tnrul cpitan Karirn Peshadi trecnd de partea lui Khomeini i cei trei Nemuritori dezertnd. - Nu tiu ce-a face, Mac, dac-a fi unul dintre ei! - Slav Domnului c nu suntem i sta-i Iranul, nu Anglia, cu noi pe baricade. Oricum, Tom, dac sosete astzi avionul, am s-o urc pe eherazada. O s stea mai bine la Al Shargaz, cel puin pentru cteva sptmni. i-a luat paaportul canadian? - Da, dar eu nu cred c-o s mearg Mac. i povesti despre participarea ei la luptele, de la Doshan Tappeh. - Dumnezeule, ar trebui s se caute la cap! Am s o rog pe Gen s stea de vorb cu ea. - Genny se duce la Al Shargaz? McIver spuse iritat: - Nu, dar dac-ar fi dup mine ar fi acolo deja de-o sptmn. O s fac tot ce pot. eherazada se simte bine? - Minunat, dar a da orict ca s se liniteasc lucrurile n Teheran. M mbolnvesc de ngrijorare pentru ea, cnd eu sunt la Zagross i ea aici. Lochart nghii puin cafea. Dac e s plec, mai bine o terg acum. Stai cu ochii pe ea, te rog! Se uit la McIver ncruntat, drept n ochi. - Ce-i cu zborul sta, Mac? Mac l privi la fel de neclintit. - Spune-mi exact ce i-a zis Valik noaptea trecut. Lochart i istorisi cuvnt cu cuvnt. - E un ticlos dac a-ncercat s te fac de ruine n felul sta! - A reuit foarte bine. Din nefericire, face nc parte din familie i e nc-n Iran. Ei, acum tii. Lochart se strdui ca glasul s nu-i trdeze amrciunea. - L-am ntrebat ce-i att de important cu aceste cteva piese de schimb i civa riali i m-a dus cu vorba. Chipul lui McIver era neclintit i prea mai btrn i mai greoi dect l tia de obicei - i totui mai dur. - Mac, de ce-s att de importante cteva piese de schimb i civa riali? McIver i isprvi cafeaua i-i mai turn puin. Cobor vocea. - Nu vreau s-o trezesc pe Genny sau pe Paula, Tom. Asta rmne ntre noi. i spuse lui Lochart ce se ntmplase n birou. Lochart simi sngele nvlindu-i brusc n obraji. - SAVAK? El i Annoush i micua Setarem i Jalal? Sfinte Dumnezeule! - Din pricina asta am acceptat s ncerc. Trebuie! Sunt la fel de prins la nghesuial. Amndoi suntem, dar nc n-am terminat. McIver i spuse despre bani. Lochart rmase cu gura cscat. - Dousprezece milioane de riali, cash. Sau echivalentul n Elveia? - Nu ridica glasul! Da, dousprezece pentru mine i alte dousprezece pentru pilot. Noaptea trecut a spus c oferta lui e nc n picioare i s nu fiu naiv, adug ntunecat McIver. Dac nar fi fost Gen aici, l-a fi aruncat pe u afar. Lochart l asculta cu. o ureche. Dousprezece milioane de riali sau echivalent n alt moned, bani ghea, n alt parte?! Mac are dreptate. Dac Valik a oferit asta aici, n Teheran, care ar fi plata cnd ar avea grania sub ochi? Christoase! 163

James Clavell Vrtejul, Vol 1

McIver l privea. - Ce crezi, Tom? nc mai vrei s pleci? - Nu pot s refuz, nu pot! Nu acum cnd am primit aprobarea de zbor. Era pe masa din buctrie i o ridic. Pe document scria: "EP-HBC, aprobat s zboare la Bandar-e Delam. Zbor prioritar pentru piese de schimb. Urgen. Realimentare la Baza IIAF Isfahan. Echipaj: Unu -cpitan Lane". "Lane" era tiat cu o cruce i deasupra scria Bolnav. Pilot nlocuitor, apoi un spaiu liber. nc nu era contrasemnat de McIver. McIver trase eu ochiul, la ua nchis a buctriei, apoi se ntoarse iari ctre Lochart - Valik vrea s fie luat din afara Teheranului, n secret. - Treaba asta pute din ce n ce. De unde vrea s-l lum? - Dac ajungi la Bandar-e Delam, Tom, i asta nu-i nici mcar probabil, o s fac presiuni asupra ta s-i duci mai departe, n Kuweit. - Fr-ndoial. Lochart nu-i clinti privirile de pe faa lui McIver. - O s foloseasc orice metod de convingere. Familia, eherazada, totul, n special banii. Milioane, bani ghea. i amndoi tim c ne-ar folosi. Vocea lui Lochart era lipsit de intonaie. - Dar dac zbor mai departe n Kuweit, fr permis iranian, pe un elicopter nregistrat n Iran, fr aprobri iraniene sau ale companiei, cu pasageri iranieni clandestini, ncercnd s fug de guvernul lor nc legal, comit o deturnare i pot fi supus Dumnezeu tie ctor acuzaii, aici si n Kuweit, iar autoritile kuweitiene or s-mi confite elicopterul, or s m-arunce n nchisoare i, n mod sigur, or s m extrdeze n Iran. n orice caz, s-ar termina cu viitorul meu ca pilot i nu m-a mai ntoarce niciodat napoi n Iran la eherazada, iar SAVAK s-ar putea s-o nface i pe ea, aa c n-am de gnd s fac asta. - Valik e o scrb mpuit. O s vin narmat. Ar putea s-i pun pistolul n ceaf, s te foreze s ... - Asta e posibil. Vocea lui Lochart rmase calm, dar mruntaiele i ardeau. N-am de ales. Trebuie s-l ajut i-am s-o fac, dar nu-s nici pe departe tmpit. Dup o pauz, adug: - Nogger stie de chestia asta? - Nu. n lungile ceasuri de veghe ale acelei nopi, dup ce cntrise toate planurile cu putin, McIver hotrse s se duc el nsui si s nu rite viaa lui Nogger Lane sau a lui Lochart. La dracu cu controlul medical i cu faptul c a fi legal la bord, i spusese. Tot zborul e o nebunie - aa c nc puin nebunie n plus nu stric. Planul lui era simplu. Dup ce avea s vorbeasc cu Tom Lochart; va spune doar c se hotrse s nu ncuviineze zborul i nu va contrasemna permisul i c va merge pn la locul de ntlnire cu maina, numai cu atta benzin n rezervor ca Valik s poat s fac drumul pe osea. Chiar dac Lochart ar fi vrut s vin cu el, ar fi fost uor s-i fixeze o ntlnire i-apoi s nu se prezinte, ci doar s plece cu maina la Galeg Morghi, s-i treac numele pe permis, ca pilot, i s decoleze spre locul de ntlnire... - Ce? ntreb el. 164

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Sunt numai trei posibiliti, spuse Lochart din nou: s refuzi, s m autorizezi pe mine sau s autorizezi pe altcineva. L-ai anulat pe Nogger, Charlie nu-i aici, aa c rmnem numai tu i cu mine. Tu nu poi s pleci, Mac, pur i simplu nu poi, e prea primejdios. - Sigur c n-a pleca, licena mea... - Nu poi s pleci, Mac! spuse ferm Lochart. Iart-m. Pur i simplu nu poi! McIver oft. nelepciunea lui depi obsesia de a zbura i se hotr la cel de-al doilea plan. - Da, da, ai dreptate. Aa-i. Aa c ascult cu grij. Dac vrei s-o faci, asta e treaba ta, eu nu i-o ordon. O s te autorizez pe tine, dac vrei, dar pun nite condiii. Daca ajungi la locul de ntlnire i i se pare n ordine, ia-i de acolo, apoi du-te la Isfahan. Valik a spus c-o s aranjeze asta. Dac la Isfahan e okay, mergi mai departe. Poate Domnul-Trage-Sfori e-n stare s aranjeze tot drumul. Trebuie s mizm pe asta. - Pe asta mizez. - Bandar-e Delam.e captul liniei. N-ai s treci dincolo de grani. Ne-am neles? McIver ntinse mna. - Ne-am neles, zise Lochart stringnd-o i rugndu-se n gnd s-i poat ine promisiunea. McIver i comunic locul de ntlnire, semn permisul i bg de seam c-i tremur minile. Dac ceva merge prost, ghici ciuperc dup cine o s vin SAVAK? Dup amndoi i poate chiar dup Gen, se gndi din nou, plin de presimiri sumbre. Nu-i spusese lui Lochart c ea l auzise pe Valik noaptea trecut i ghicise restul. - Eu sunt de acord, Duncan, spusese ea cu voce grav. E teribil de riscant, dar trebuie s-ncerci s-i ajui, i pe Tom, care-i la fel de nghesuit ca i ei. N-ai de ales. McIver i ntinse permisul. - Tom, i se ordon n mod special s nu treci peste grani. Dac-o faci, cred c ai s pierzi ntr-adevr totul, inclusiv pe eherazada. - Tot planul sta e-o nebunie, da' asta e. - Da. Noroc. Lochart ddu din cap, i zmbi i plec. McIver nchise ua de la intrare. Sper c-i hotrrea potrivit, se gndi cu capul plesnind de durere. Era o nebunie s m duc eu i totui a vrea s fiu eu n locul lui, nu el. A vrea! - Oh, spuse el surprins. Genny sttea lng ua buctriei, cu un halat clduros peste cmaa de noapte. Nu purta ochelarii i se uita la el cu ochii mijii. - Sunt al naibii de bucuroas c n-ai plecat, Duncan! spuse ea cu voce slab. - Ce?! - O, hai, prostuule, te cunosc prea bine! N-ai nchis un ochi toat noaptea ncercnd s iei o hotrre. i nici eu. Eram ngrijorat pentru tine. tiu c dac-a fi fost n locul tu, a fi plecat sau a fi vrut s plec, dar Duncan, Tom e-un brbat puternic i-o s se descurce. i sper ntr-adevr s-o ia pe eherazada i s nu se mai ntoarc vreodat. Lacrimile ncepur s-i curg pe obraji. Sunt att de bucuroas c n-ai plecat! i terse lacrimile, se ndrept ctre maina de gtit i puse ceainicul pe foc. - Drace, iart-m, cteodat chiar c m ia valul, iart-m. 165

James Clavell Vrtejul, Vol 1

O mbria. - Gen, dac vine astzi avionul companiei, ai s urci la bord? Te rog! - Sigur, drag, dac-ai s vii i tu. - Dar, Genny ... - Duncan, ascult un moment, te rog. Se ntoarse, i puse braele n jurul lui i i sprijini fruntea de pieptul lui, continund cu aceeai voce pierdut care l tulbura profund. - Trei dintre partenerii ti au fugit deja cu familiile lor i cu toi banii cu care au putut. ahul i familia lui au plecat cu toi banii lor, alte mii de oameni, majoritatea dintre cei pe care-i cunoatem, sunt plecai, ai spus-o tu singur, i acum chiar Marele General Valik a rupt-o la fug, n ciuda legturilor lui suspuse - i trebuie c sunt de ambele pri ale baricadei - i dac Nemuritorii n-au zdrobit mica revolt de la Doshan Tappeh, civa cadei din aviaie i civili prost narmai - practic la ei acas - e vremea s nchidem prvlia i s-o tergem! - Nu putem, Gen! izbucni brbatul i ea i putu auzi inima rpind n piept i ngrijorarea ei crescu. Asta ar fi un dezastru. - Ar fi numai pentru scurt timp, pn se ndreapt lucrurile. - Dac-o terg din Iran, ruinez S-G. - Nu tiu nimic n privina asta, Duncan, dar sigur e c decizia i aparine lui Andy, nu a ta, el nea trimis aici. - Da, dar el m-a ntrebat ce cred i n-am putut s recomand plecarea i prsirea n urma noastr a elicopterelor i a pieselor valornd douzeci sau treizeci i ceva de milioane de dolari - n balamucul sta n-ar rezista o sptmn. Ar fi furate sau distruse i-am pierde totul, totul - nu uita, Gen, toi banii notri de pensie, totul, pentru noi, e legat de S-G. - Dar, Duncan, nu crezi c... - N-a pleca lsnd aici elicopterele i piesele. McIver se simi pierdut i cuprins de panic la acest gnd. - Pur i simplu nu pot. - Atunci ia-le cu tine. - Pentru Dumnezeu! Nu le putem scoate de-aici. Nu putem obine aprobrile! Nu pot s le scot din inventarul iranian. Nu putem. Suntem prini aici pn se isprvete rzboiul. - Nu suntem, Duncan, nici tu, nici eu, nici bieii notri. Trebuie s te gndeti i la ei, trebuie s ieim de-aici. Or s ne arunce oricum afar, oricine ar ctiga, cu att mai mult Khomeini. O strbtu un tremur la amintirea primului discurs al acestui om n cimitir: "M rog lui Allah s taie minile tuturor strinilor..."

CAPITOLUL 16 La Tabriz Unu; ora 9,30 dimineaa. Range Rover-ul rou iei pe porile palatului Hanului i cobor dealul, ndreptndu-se ctre drumul spre Tabriz i Teheran. Conducea Erikki,

166

James Clavell Vrtejul, Vol 1

cu Azadeh lng el. Colonelul Mazardi, eful poliiei i totodat vrul ei, fusese cel care-l convinsese pe Erikki s nu plece vineri la Teheran. - Drumul ar fi mult prea primejdios. E i aa ndeajuns de ru ziua, spusese. Insurgenii n-or s se ntoarc acum. Eti destul de n siguran. E mult mai bine s te duci s-i faci o vizit nlimii Sale Hanul i s-i ceri sfatul. Ar fi mult mai nelept. Azadeh ncuviinase. - Erikki, sigur c-o s facem orice vrei tu, dar m-a simi ntr-adevr mai bucuroas dac n noaptea asta am merge acas, s-l vd pe tata. - Verioara mea are dreptate, cpitane; desigur, poi face cum doreti, dar jur pe Profet, fac Allah s-i dinuiasc-n veci cuvintele, c sigurana nlimii Sale este la fel de important pentru mine ca i pentru dumneata. Dac ai s doreti, pleci mine. Pot s te-asigur c nu e nici o primejdie aici. Am s pun santinele. Dac acest aa-numit Rakoczy sau oricare strin sau mullahul sta, se apropie la un kilometru de aici sau de palatul Gorgonilor, o s regrete asta. - O, da, Erikki, te rog, spusese plin de entuziasm Azadeh. Sigur, dragul meu, o s facem orice vrei tu, dar poate ai vrea s te consuli cu nlimea Sa tatl meu n privina planurilor tale. Erikki acceptase fr entuziasm. Arberry i cellalt mecanic, Dibble, hotrser s mearg la Tabriz, la Hotelul Wnternaional, i s petreac weekend-ul acolo. - Piesele trebuie s soseasc luni, cpitane. btrnul McIver-Zgrie Brnz tie c elicopterul trebuie s fie n stare de funcionare miercuri sau va trebui s trimit altul i n-o s-i plac asta. O s tragem tare i-o s facem treaba i-o s-l punem pe picioare. S ne fie cu iertare, dar administratorul bazei poate s vin i s ne ia cnd are nevoie. Suntem englezi, n-avem de ce ne face griji. Nimeni n-o s se-ating de noi. i nu uita, Lucrm pentru guvernul lor, oricare ar fi nenorocitul sta de guvern, i n-am avut nici un scandal cu nici unul dintre nenorociii tia, s ne fie cu iertare. Acum te rog s nu-i faci griji pentru noi, dumneata i cu doamna. O s stm cumini i-o s te-ateptm s te ntorci miercuri. Distracie plcut la Teheran! Aa c Erikki pornise n convoi cu colonelul Mazardi ctre periferiile Trabrizului. Palatul ntins al Hanilor Gorgoni era aezat la poalele munilor, n mijlocul a hectare de grdini i livezi nconjurate de ziduri nalte. cnd sosiser, ntreaga cas se trezise i se adunase, mame i surori vitrege, nepoate, nepoi, servitori i copiii servitorilor - nu ns i Abdullah Han, tatl ei. Azadeh fusese primit cu braele deschise i lacrimi n ochi i bucurie i alte lacrimi i ndat fusese pus la cale un festin srbtoresc pentru a doua zi, care s celebreze norocul de a o avea din nou acas, dup atta timp. "Dar, o, ce ngrozitor! Bandiii i un mullah necioplit ndrznind s vin pe pmntul tu? Oare n-a donat nlimea Sa, prea onoratul tat, butoaie de riali i sute de acri de pmnt diferitelor moschee din Tabriz i mprejurimi?" Erikki Yokkonen-fusese primit cu politee i suspiciune. Toi se temeau de el, de dimensiunile trupului su, de iueala sa n mnuirea cuitului, de temperamentul su violent i nu puteau s neleag blndeea pe care o arta prietenilor i nemsurata dragoste pe care o revrsa asupra lui Azadeh. Ea era a cincea ntre cele ase surori vitrege i un frate nc sugar. Mama ei, moart de muli ani, Fusese a doua soie a lui Abdullah Han, care la acea dat mai avea o nevast. Fratele ei de snge, Hakim, pe care-l adora, cu an an mai n vrst dect ea, fusese repudiat de Abdullah Han i se afla, n dizgraie, la Khvoi, n nord-vestul rii -exilat pentru crime mpotriva Hanului, crime de care i Hakim i Azadeh jurau c nu era vinovat. 167

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mai nti o baie, spuseser vesele surorile ei vitrege i poi s ne spui tot ce s-a-ntmplat, fiecare amnunt. O trseser vesele cu ele pe Azadeh n intimitatea bii calde i luxoase, unde, complet n afara amestecului oricrui brbat, sporoviser i brfiser pn n zori. - Mahmud al meu n-a fcut dragoste cu mine de-o sptmn, spusese cu o zvcnire a brbiei Najoud, cea mai n vrst dintre surorile vitrege ale lui Azadeh. - Trebuie s fie alt femeie, drag Najoud, zisese cineva. - Nu, nu-i asta, are probleme cu erecia. - O, srmana de tine! Ai ncercat s-i dai stridii... - Sau ai ncercat s-i dai cu ulei de trandafir pe sni... - Sau s-l freci cu extract de jacaranda, corn de rinocer i mosc... . - Jacaranda, mosc oi corn de rinocer? N-am auzit de aa ceva, Fazulia. - E o reet nou-nou, de fapt una strveche, de pe vremea lui Cyrus cel Mare. Asta e o tain, ns penisul Marelui Rege era cam mic pe vremea cnd era tnr, dar dup ce a cucerit Medesul, a devenit ca prin minune de invidiat. Se pare c a obinut la Medes o poiune magic i care, dac este frecat de el timp de o lun... Marele Preot i 1-a dat lui Cyrus n schimbul vieii sale, cu condiia ca Marele Rege s jure s pstreze secretul numai n familia sa. A trecut prin vreme din tat-n fiu, secole de-a rndul, i acum, dragi surori, taina e-n Tabriz! - Of, cine, drag, dulce surioar Fazulia, cine? - Oh, mai taci din gur Zadi, cum poate s vorbeasc dac vorbeti tu! Continu, Fazulia. - Da, taci din gur, Zadi, i binecuvnteaz norocul cel bun - Hassan al meu are erecii dimineaa, la prnz i seara i e att de plin de dorina pentru mine c nu-mi d timp nici mcar s m spl pe dini! - Ei bine, secretul elixirului a fost cumprat de str-str-str-bunicul actualului posesor la un pre uria. Mi s-a spus, pentru un pumn de diamante... - Eiii...! - ...dar acum poi cumpra un clondir mit pentru cincizeci de mii de riali. - O, asta-i prea mult! Unde-as putea gsi att de muli bani? - Ca ntotdeauna, ai s i gseti n buzunarele lui. i poi ntotdeauna s te tocmeti. Nimic nu-i prea mult pentru astfel de poiune, cnd nu putem avea ali brbai... - Dac i face efectul..., - Sigur c i-l face, oh, de unde s o cumprm, scump-scump Fazulia? - n Bazar, n magazinul lui Abu Bakra Bin Hassan Bin Saiidi. tiu eu drumul. O s mergem'mine, nainte de prnz. S vii cu noi, drag Azadeh. - Nu mulumesc, drag sor. Apoi urmase o cascad de rsete i una dintre cele tinere spusese: - Srmana Azadeh, n-are nevoie de jacaranda i muchi, are nevoie exact de contrariul! - Jacaranda i mosc, copil, cu corn de rinocer, spusese Fazulia. Azadeh rsese laolalt cu ele. O ntrebaser toate, pe fa sau pe ocolite, dac soul ei pstra proporiile ntru toate, i cum se descurca ea, att de slbu i-att de fragil cu asta i i suporta greutatea. "Prin vrji", le rspunsese celor mai tinere; "foarte uor" celor mai serioase

168

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i"cu nenchipuit extaz, aa cum trebuie s fie n Paradis," celor geloase i celor pe care le ura i dorea n tain s le necjeasc. Nu toat lumea fusese de acord cu cstoria ei cu acest uria strin. Muli ncercaser s-l influeneze pe tatl ei mpotriva lui i-a ei, dar ea ctigase i tia cine-i irau dumanii: sora

vitreg, Zadi, obsedat sexual, mininoasa verioar Fazulia, cu exagerrile ei lipsite de sens, dintre toate cea mai rea, vipera mieroas, sora cea mai, Najoud i rutciosul ei de brbat, Mahmud, s-i pedepseasc Allah pentru rutile lor! - Draga mea Najoud, sunt att de bucuroas c sunt acas, dar acum e vremea de culcare! i astfel se culcaser. Toate. Unele fericite, altele triste, altele furioase, altele pline de ur, altele iubitoare, unele cu soii lor, iar altele singure. Coranul ngduia brbailor patru
neveste n acelai timp, cu condiia s le trateze pe toate la fel, n orice privin. Profetul Mahomed fusese singurul dintre toi cruia i se ngduise s aib orict de multe neveste dorise. Dup cum spuneau legendele, Profetul avusese n cursul vieii unsprezece soii, dei nu toate n acelai timp. Unele muriser, de unele divorase, iar altele triser i dup moartea lui. Dar toate l cinstiser. Erikki se trezise cnd Azadeh se strecurase lng el n pat. -Ar trebui s plecm ct mai devreme posibil, Azadeh, draga mea... -Da, spusese ea aproape adormit - patul att de confortabil, apropierea lui att de confortabil da, cum vrei tu, dar te rog, nu mai nainte de prnz, pentru c buna mea mam vitreg o s umple cldri de lacrimi. - Azadeh... Dar ea adormise. El oftase la fel de mulumit i adormise la rndul lui. Nu plecaser duminic, aa cum plnuiser. Tatl ei hotrse c nu este potrivit, cci dorea s vorbeasc mai mult cu Erikki. n zori, astzi, luni, dup rugciunea pe care o conduse nsui Hanul i dup micul dejun cafea, pine i iaurt i ou - li se ngduise s plece i acum ieeau pe drumul de munte pe oseaua principal ce ducea la Teheran. - Ciudat, spuse Erikki, colonelul Mazardi a spus c o s ne atepte aici. Colonelul nu se zrea nicieri, iar punctul de verificare era prsit. - Poliia, spuse Azadeh, cscnd. Nu sunt niciodat acolo unde ai nevoie de ei. Drumul urca spre o trectoare. Cerul era albastru si limpede, iar vrfurile munilor deja scldate de razele soarelui. Jos, n vale, era nc ntuneric, frig i umed drumul alunecos, zpada troienit, dar asta nu-l ngrijora cci Range Rover-ul avea traciune pe patru roi si lanuri. Mai trziu, trecnd pe lng intersecia cu drumul ctre baz, nu opri. tia c baza e pustie, singur elicopterul JR 212 ateptnd reparaiile. Mai nainte de a prsi palatul, ncercase fr succes s ia legtura cu administratorul, Dayati. Dar acum asta nu mai conta. Se ls pe spate n scaun. Avea rezervoarele pline i cinci bidoane de rezerv, a cte douzeci de litri fiecare, pe care le luase de la pompa particular a lui Abdullah. Pot ajunge cu uurin azi la Teheran. i m ntorc pn miercuri - dac m-ntorc. Ticlosul la de Rakoczy - e o veste foarte proast, ntr-adevr. - Vrei puin cafea, iubitule? - Mulumesc. Vezi dac poi s prinzi BBC sau VOA, pe unde scurte.

169

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Primi mulumit cafeaua fierbinte din termos, ascultnd trosnetul paraziilor i piuitul aparatului, staiile sovietice care se auzeau puternic i aproape nimic altceva. Posturile de radio iraniene erau nc n grev i oprite, cu excepia celor deservite de militari. n tot cursul sfritului de sptmn, prietenii, cunotinele, negustorii i servitorii, aduseser zvonuri i contrazvonuri de tot felul, de la o iminent invazie sovietic la o iminent invazie american, de la lovituri militare izbutite n capital, la predarea umilitoare a tuturor generalilor n minile lui Khomeini i la demisia lui Bakhtiar. - Dobitocii! izbucnise AbdullahHan. Era un brbat corpolent, trecut de aizeci de ani, brbos, cu ochi negri i buze pline. ncrcat de bijuterii i bine mbrcat. ... . De ce-ar demisiona Bakhtiar? Nu ctig nimic, aa c n-are nici un motiv, nc. - Si dac ctig Khomeini? ntrebase Erikki. - Voia lui Allah. Hanul sttea ntins pe covoare n marea camer, cu Erikki i Azadeh aezai n faa lui i garda personal, narmat. n spate. - Dar victoria lui Khomeini o sa fie doar temporar, dac o s-o aib. Armata o s-l supun pe el i pe mullahii lui, mai devreme sau mai trziu. E un om btrn, o s moar curnd, cu ct mai devreme cu att mai bine, cci dei a mplinit Voia lui Allah i a fost unealta care 1-a nlturat pe ah, cruia-i sosise vremea, e rzbuntor, ngust la minte i la fel de megaloman ca i ahul, dac nu chiar mai ru. Nu m-ndoiesc c-o s ucid mai muli iranieni dect a fcut-o ahul. - Dar nu-i un om sfnt, pios i n toate aa cum ar trebui s fie un ayatolah, ntrebase prudent, netiind la ce s se atepte. De ce-ar face aa ceva? - E obiceiul tiranilor. Hanul rsese i mai luase o bucat de halva, cci era mort dup dulciurile turceti. - i ahul? Ce se va ntmpla acum? Orict de mult i displcea Hanul lui Erikki, era mulumit de ocazia ce se ivise de a-i afla prerile. De el depindeau n Iran multe din viaa lui i a lui Azadeh i nu dorea s plece. - Cum o vrea Allah. Mohamed ah a fcut necrezut de multe lucruri bune pentru Iran, ca i tatl su naintea lui, dar n ultimii civa ani s-a nchis de tot n sine i nu asculta de nimeni. Nici chiar de ahbanu, mprteasa Farah, care era neleapt i devotat. Dac ar fi avut ct de ct bun sim, ar fi abdicat n favoarea fiului su, Reza. Generalii au nevoie de cineva n jurul cruia s se strng. Ar fi putut fi sprijinii i pregtii pn ar fi fost gata s Preia puterea. Nu uita c Iranul e monarhie de aproape trei mii de ani. ntotdeauna un conductor absolut - ar spune "tiran" - deinnd puterea absolut i nlturat numai prin moarte. Zmbise cu buzele pline i senzual. Dintre ahii Qajar, dinastia noastr legitim, care domnit o sut cincizeci de ani, numai unul, ultimul din linie, vrul meu, a murit de moarte natural. Suntem un popor oriental, nu occidental, care nelegem violena si tortura. Viaa i moartea nu sunt judecate dup standardele voastre. Ochii lui ntunecai pruser s se ntunece i mai mult. - Poate c voia lui Allah e s se-ntoarc Qajarii. Sub domnia lor Iranul a prosperat. Asta nu-i ce-am auzit eu, gndise Erikki, dar se stpnise i-i pstrase linitea. Nu-s eu pus s judec ce va fi sau ce-a fost aici.

170

James Clavell Vrtejul, Vol 1

BBC i Vocea Americii fuseser bruiate toat duminica, ceea ce era un lucru obinuit. Radio Moscova se auzise tare i limpede ca de obicei, ca i Radio Iranul Liber care emitea din Tbilisi, la nord de grani. Buletinele lor de tiri, n iranian i englez, vorbeau despre o insurecie total mpotriva "guvernului ilegal al lui Bakhtiar, a ahului izgonit i a stpnilor si americani, condui de militaristul i mincinosul preedinte Carter. Astzi Bakhtiar a-ncercat s ctige bunvoina maselor anulnd contracte militare jecmnitoare, ntr-un total de 13 miliarde de dolari, impuse forat rii de ahul alungat: 8 miliarde de dolari n Statele Unite, tancuri englezeti Centurion valornd 2,3 miliarde, plus dou reactoare nucleare franuzeti i unul german, valornd alte 2,7 miliarde. Aceast veste a provocat panic printre conductorii occidentali i cu siguran vor arunca bursele capitaliste ntr-o binemeritat prpastie." - Iart-m c ntreb, tat, dar o s se prbueasc Occidentul?! ntrebase Azadeh. - Nu acum, rspunsese Hanul rece, nu pn cnd sovieticii or s hotrasc cum c a sosit vremea s denune mprumuturile de optzeci de miliarde de dolari pe care le datoreaz bncilor occidentale si chiar unora din Orient. Rsese sardonic, jucndu-se cu iragul de perle pe rare-l purta n jurul gtului. - Fr-ndoial c bancherii Orientului sunt mult mai irei. Cel puin nu sunt att de lacomi. Ei mprumut judicios i cer garanii, n-au ncredere n nimeni i cu siguran nu n mitul "iubirii cretine". Era bine tiut c Gorgonii deineau enorme loturi de pmnt n Azerbaidjan, pmnt bun, petrolifer, o mare parte din compania Iran Timber, proprieti pe rmul Mrii Caspice. o mare parte a Bazarului din Tabrizi cele mai multe dintre bncile comerciale de acolo. Erikki i amintise ce auzise despre Abdullah Han pe cnd ncerca s obin ngduina de a se cstori cu Azadeh, despre zgrcenia i lipsa lui de ndurare n afaceri". Calea cea mai grabnic de a ajunge in Paradis sau n Iad este s-i datorezi lui Abdullah cel Crud un rial i s nu-i plteti, rugndu-l s neleag c eti srac - i s rmi n Azerbaidjan". - Tat, te rog, pot s-ntreb, anularea att de multor contracte nu o s provoace haos... - Nu, nu poi s-ntrebi. Ai pus i-aa destule ntrebri pentru o zi. O femeie trebuie s-i stpneasc limba i s asculte - acum poi pleca. Ea i ceruse imediat iertare pentru greeal i plecase supus. Erikki se ridicase i el s plece, dar Hanul l oprise. - Nu i-am ngduit nc s pleci. Te rog stai jos. De ce te-ai teme de un sovietic izolat? - Nu tiu! Mi-e team de sistem. Omul la trebuie s fie de la KGB. - De ce nu l-ai ucis atunci, pur i simplu? - N-ar fi folosit la nimic, ba dimpotriv. Ar fi dunat nou, bazei, companiei Iran Timber, lui Azadeh, poate chiar i domniei-voastre. A fost trimis la mine de alii. V cunoate. Erikki l privise pe btrn cu mult atenie. - Cunosc muli dintre ei, rui, sovietici sau ariti, ntotdeauna au rvnit Azerbaidjanul, dar ntotdeauna au fost buni clieni pentru noi i ne-au ajutat mpotriva mpuiilor de englezi. i prefer englezilor. Zmbetul lui se subie i mai mult. Va fi foarte uor s ndeprtm pe acest Rakoczy. - Bun, atunci facei-o, v rog. Erikki rsese cu toat gura. - Si pe toi ceilali, asta ar fi ntr-adevr Lucrarea Allah! 171

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu sunt de acord, spusese Hanul, indispus. Asta ar fi lucrarea Satanei. Fr ruii care s li se opun americanii i cinii lor englezi ne-ar domina pe noi i ntreaga lume. Ar nghii cu siguran Iranul. Sub ahul Mohammed aproape au reuit. Fr Rusia Sovietic, oricare ar fi lipsurile ei, n-ar avea cine s-i in n fru pe americani, cu politica lor, arogana, proasta cretere, blue-jeans-ii, mncarea, democraia, atitudinea lor dezgusttoare fa de femei, de lege i ordine, pornografia lor scrboas, naivitatea lor diplomatic i rutatea. Da, sta e cuvntul corect: rutatea cu care se-mpotrivesc Islamului. Ultimul lucru pe care-l dorea Erikki era o alt confruntare. n ciuda hotrrii sale, simise c se nfurie la rndul lui. - Am avut o nelegere... - E-adevrat, pe Allah! se rstise la el Hanul. E adevrat! - Nu este, i ne-am legat n faa dumnezeului domniei-voastre i a spiritelor mele c nu vom discuta politic, nici a lumii voastre, nici a lumii mele. - E-adevrat, recunosc, mrise Abdullah Han, cu faa contorsionat de furie. sprijinise mna pe pumnalul ornamental de la bru i dendat omul din garda personal coborse pistolul mitralier de pe umr i-l ndreptase ctre Erikki. - Pe Allah, m faci mincinos n propria mea cas? mugi el. Erikki spuse printre dini: - V amintesc, doar, nlimea Voastr, n faa lui Allah al vostru, nelegerea. Ochii ntunecai, injectai de furie, se holbaser la el. Privise napoi gata s-i trag pumnalul pukoh i s ucid s fie ucis. - Da, da, i asta-i de asemenea adevrat, mormise Hanul i furia i trecuse la fel de repede cum pornise. Aruncase o privire grzii i i fcuse semn, mnios, s se deprteze. - Iei afar. ncperea devenise foarte linitit. Erikki tia c mai i alte strji prin apropiere, iar n perei guri prin care se putea spiona. Simise sudoarea pe frunte i atingerea pumnalului pukoh pe spate, n dreptul mijlocului. Abdullah Han tia c pumnalul se afla acolo i c Erikki l-ar fi folosit fr ezitare, dar Hanul i acordase odat pentru totdeauna ngduina de a purta arm n prezena lui: cu doi ani n urm. Erikki i salvase viaa. Asta se-ntmplase n ziua n care Erikki i ceruse permisiunea de a se cstori cu Azadeh i fusese refuzat cu hotrre. - Nu, pe Allah! Nu vreau necredincioi n familia mea. Pleac din casa mea, i zic pentru ultima dat! Erikki se ridicase de pe covor cu inima zdrobit. n acel moment se auzise zgomot dincolo de u, apoi mpucturi, ua fusese izbit de perete i doi brbai, asasini narmai cu pistoale-mitralier, nvliser n ncpere n timp ce coridorul din spatele lor rsuna de zgomote de lupt i focuri de arme automate. Omul din garda personal a Hanului ucisese pe unul dintre ei, dar cellalt l ciuntise cu gloane, apoi i ntorsese arma spre Abdullah Han care, uluit, rmsese aezat pe covor. Mai nainte s poat apsa pe trgaci a doua oar, asasinul murise cu pumnalul Iui Erikki n gtlej. n acelai moment, Erikki nise ctre el, i smulsese arma din 172

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mini i pumnalul din gt i tot atunci un alt asasin nvlise n ncpere, trgnd. Erikki izbise chipul omului cu pistolul mitralier, ucigndu-l, aproape smulgndu-i capul de pe umeri cu puterea loviturii, apoi nise n coridor, nnebunit de furie. Trei atacatori i doi dintre membrii grzii Hanul erau mori sau pe moarte. Ultimii atacatori o rupsese la fug, dar Erikki i lovise pe amndoi cu pumnalul. Continuase s alerge. Numai cnd o gsise pe Azadeh, se convinsese c e n siguran, c nu pise nimic, i domolise setea de snge i se linitise din nou. Erikki i amintea cum o prsise i se ntorsese n aceeai mare ncpere n care Abdullah Han nc mai edea pe covor. - Cine erau oamenii tia? - Asasini, dumani! Ca i strjile care i-au lsat s intre, spusese Hanul cu rutate. A fost Voia lui Allah s te afli aici i s-mi salvezi viaa; Voia lui Allah c triesc. Poi s o iei pe Azadeh de soie. Da. Dar pentru c nu-mi placi, vom jura n faa lui Allah i a zeilor ti, oricare ar fi ei, c nu vom discuta vreodat religia sau politica nici uneia dintre lumile noastre. Aa poate c n-o s-trebuiasc s te omor. Aceiai ochi negri i reci l priviser neclintii i atunci. Abdullah Han btuse din palme. n aceeai clip ua se deschisese i apruse un servitor. - Adu cafea! Omul dispruse grbit. - Am s las subiectul acesta, despre lumea ta, i am s deschid altul, despre care putem discuta: fiica mea, Azadeh. Erikki devenise i mai prudent, cci nu tia prea bine ct de mult se putea ntinde puterea tatlui asupra ei, sau drepturile lui ca so ct timp era n Azerbaidjan i cu att mai mult n fieful btrnului. Dac Abdulllah Han i cerea ntr-adevr lui Azadeh s se ntoarc napoi acas i s divoreze, ar face-o, oare, ea? Cred c da, mi-e team c da. Fr ndoial c n-o s accepte nimic din ce ar putea fi mpotriva lui. i luase aprarea chiar n ura lui paranoic pentru America, explicndu-i ce o cauzase. I s-a poruncit s plece acolo la Universitate de ctre tatl lui, i spusese ea. Vremea pe care a petrecut-o acolo, n America, a fost cumplit, Erikki, fiind obligat s nvee ba si ncercnd s obin diploma n tiine economice pe care tatl lui i-o pretindea mai nainte de a-i ngdui s se ntoarc acas. Tata i ura pe ceilali studeni care-i hteau joc de el pentru c nu putea s joace jocurile lor, nentru c era mai mplinit dect ei, ceea ce-n Iran este un semn de bunstare, dar nu i-n America, i pentru c-nva ncet. Dar cel mai mult dintre toate pentru felul de viat pe care a trebuit s-l ndure - forat, Erikki! S mnnce lucruri necurate, cum ar fi carnea de porc, care e mpotriva religiei noastre, s bea bere i vin i alcooluri tari, lucruri care sunt mpotriva religiei noastre, s fac lucruri care nu se pot numi i s suporte porecle care nu se pot rosti. i eu a fi furioas dac a fi n locul lui. Te rog, ai rbdare cu el. Nu vezi tu rou naintea ochilor cnd i se pomenete de sovietici, din pricina a ceea ce au fcut ei tatlui, mamei i rii tale? Ai rbdare cu el, te implor! N-a ncuviinat el cstoria noastr? Ai rbdare cu el! Am fost foarte rbdtor, i zisese Erikki, dorind s se sfreasc odat ntrevederea, mai rbdtor dect cu oricare alt om. - Ce-i cu soia mea, nlimea Voastr? Obiceiul cerea s i se adreseze astfel i Erikki o fcea din cnd n cnd, din politee. Abdulllah Han zmbise subire. 173

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Natural, viitorul fiicei mele m intereseaz. Ce-ai de gnd s faci cnd vei ajunge la Teheran? - N-am nici un plan. M-am gndit doar c e foarte potrivit s-o scot din Tabriz pentru cteva zile. Rakoczy spunea c au nevoie de serviciile mele. cnd KGB-ul spune asta n Iran, sau n Finlanda, sau chiar n America, e bine s-o tergi ct mai repede i s te pregteti de necazuri. Dac-ar rpi-o, a fi ca o ppu n minile lor. - n Teheran ar putea s-o rpeasc mult mai uor dect aici, dac asta-i intenia lor. Uii c-aici e Azerbaidjanul -buzele i se rsucir batjocoritoare - nu ara lui Bakhtiar. Erikki se simi neajutorat sub privirea scruttoare. - tiu doar c asta cred c-i cel mai bine de fcut pentru ea. Am spus c am s-o apr cu viaa mea i-am s-o fac, pn cnd viitorul politic al Iranului este hotrt de domnia-voastr i de ali iranieni - cred c e cel mai nelept lucru de fcut. - n cazul sta, du-te! spusese tatl ei, att de brusc nct aproape se nspimntase. Dac ai nevoie de ajutor trimite-mi cuvintele astea... Se gndise. un moment, apoi zmbetul lui devenise sardonic. - Trimite-mi propoziia "Toi oamenii sunt nscui egali". sta-i un alt adevr, nu-i aa? - Nu tiu, nlimea Voastr, rspunsese el precaut. Dac e aa sau nu, e cu siguran Voia lui Allah. Abdullah izbucnise n rs, se ridicase i plecase, lsndu-l singur n marea ncpere, cu sufletul cuprins de o rceal de ghea, profund tulburat de acel brbat ale crui gnduri nu le putea nelege. - i-e frig, Erikki? ntreb Azadeh. - O nu, nu, deloc, spuse, revenindu-i din visare, ascultnd sunetul motorului n timp ce urcau pe drumul de munte ctre trectoare. Se aflau chiar sub creast. ntlniser puine maini circulnd n ambele sensuri. Dup o curb ieir la soare i trecur creasta. Atent, Erikki schimb vitezele imediat i, pe msur ce coborau panta domoal, ncepur s prind vitez. Drumul lunecos, presrat cu troiene de zpad, fusese construit din ordinul lui Reza ah, ca i calea ferat, i era o minune inginereasc, cu taluzuri, excavaii n stnc, poduri i terasament abrupte, fr balustrade spre marginile prpstioase. Schimb din nou vitezele, conducnd repede, dar prudent, foarte mulumit c nu plecaser noaptea. - Poi s-mi mai dai nite cafea? l servi bucuroas. - M bucur tare mult c am s vd Teheranul. Avem multe lucruri de cumprat, eherazada e acolo i am o list ntreag de cumprturi pentru surorile mele i nite crem de fa pentru mama vitreg... O asculta neatent, cci se gndea la Rakoczy, Teheran, McIver i la care ce ar fi trebuit s fie pasul urmtor. . Drumul cobora rsucindu-se i unduind. ncetini, conducnd i mai prudent, cci n spatele lui apruser maini. Primul era un autoturism suprancrcat ca de obicei cu pasageri, iar oferul conducea prea aproape, prea iute, cu degetul permanent pe claxon, chiar i atunci cnd era evident cu neputin s te dai la o parte din calea lui. Erikki i astup urechile n faa nerbdrii zgomotoase a celuilalt, cu care nc nu se obinuise, cum nu se obinuise nc nici cu felul neglijent n care conduceau iranienii, chiar i Azadeh. - Nesbuitul! 174

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Lu urmtoarea curb aproape orbete, panta accentundu-se brusc, i atunci, nu prea departe n faa lor, n locul n care oseaua continua drept nainte, zri un camion suprancrcat ce urca gemnd la deal, depit pe contrasens de un automobil. Frn lipindu-se de coasta muntelui. n acelai moment, maina din spatele lui acceler, l depi claxonnd asurzitor i se arunc n jos pe banda opus a curbei. Cele dou automobile se ciocnir i amndou se rostogolir peste marginea drumului, prbuindu-se o sut cincizeci de metri mai jos i explodnd n flcri. Erikki se trase i mai aproape de peretele stncos i frn. Camionul ce se apropia nu opri, trecnd pur i simplu pe lng ei i continundu-i drumul n sus ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat, i asemeni lui procedar toate mainile care l urmar. Cobor din main, nainta pn la marginea prpastiei i privi n vale. Rmiele arznde ale mainilor erau mprtiate pe coasta muntelui n jos, cale de dou sau trei sute de metri. Nici o ans de-a exista supravieuitori i nici o ans de-a ajunge acolo fr echipament serios de crare. Cnd se-ntoarse napoi, scutur din cap nefericit. - Insha Allah, dragul meu, spuse Azadeh linitit. A fost voia lui Allah. - Nu, n-a fost. A fost prostie evident. - Sigur c ai dreptate, dragule, cu siguran c a fost o prostie evident, relu ea imediat cu cel mai linititor glas al ei, ghicindu-i mnia - dei nenelegnd-o, aa cum nu nelegea multe dintre lucrurile ce se petreceau n capul acestui om ciudat care era soul ei. Ai perfect dreptate, Erikki, a fost o prostie evident, dar a rost voia lui Allah ca prostia acestor oferi s le provoace moartea lor i celor care cltoreau mpreun cu ei; a fost voia lui Allah sau altfel drumul ar fi fost liber. Ai ntr-adevr dreptate. - Oare? zise el obosit. - Oh, da, fr ndoial, Erikki, ai avut perfect dreptate! i continuar drumul. Satele ce se ntindeau de-o parte ori de alta sau de-a curmeziul drumului erau srccioase -, unele chiar foarte srccioase - cu strzi nguste i murdare, colibe grosolane i case cu perei nali, construite primitiv, cteva moschei mizere, tarabe, capre, oi, gini i roiuri de mute care nu erau nc att de insuportabile cum aveau s devin n timpul verii. ntotdeauna erau resturi aruncate n strad i n jubb, anul de pe- marginea drumului, i nelipsitele haite de cini vagabonzi jigrii, scormonind n gunoaie, cini care turbau adesea. Dar zpada fcea peisajul i munii pitoreti i ziua se desfur bine mai departe, dei cu vreme rece pe cerul albastru se adunau nori cumulus. n Range Rover era cald i confortabil. Azadeh purta un costum de schi, modern, matlasat, pe dedesubt un pulover de camir al crui albastru se asorta cu cel al costumului, i cizmulie scurte. i scosese scurta i cciulit de ln i prul ei negru, lung, crlionat de la natur, i czuse pe umeri. Aproape de amiaz se oprir s mnnce lng un izvor de munte. Spre sear trecur printre livezi de meri, peri i cirei, pomii golai, fr frunze, formnd un peisaj lugubru, ajungnd n cele din urm la periferiile Qazvinului, un ora cu - poate - o sut i cincizeci de mii de locuitori i multe moschei. - Cte moschei sunt n tot Iranul, Azadeh? - Odat mi s-a spus c douzeci de mii, rspunse ea somnoroas, deschiznd ochii i privind nainte printre gene. Ah, Qazvin. Am ajuns repede, Erikki. Csc cu poft i se aez mai comod n scaun, lsndu-se pe jumtate prad somnului. 175

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Sunt douzeci de mii de moschei i cincizeci de mii de mullahi. Aa se zice... n ritmul sta o s-ajungem la Teheran n cteva ceasuri... Zmbi, iar cuvintele ei se pierdur. Se simea mai n siguran acum, c trecuser de jumtatea drumului. De cealalt parte a Qazvinului, drumul era bun pn la Teheran. n Teheran, Abdullah Han era proprietarul multor case i apartamente, unele dintre ele nchiriate strinilor. Pe cteva le pstrase pentru el i familia sa i i spusese lui Erikki c, de data aceasta, din pricina tulburrilor, puteau s locuiasc ntr-unui dintre acestea, aflat nu departe de cel al lui McIver. - Mulumesc! Mulumesc foarte mult, spusese Erikki i mai trziu Azadeh zisese: - M-ntreb de ce a fost att de bun. Nu prea-i st n fire. Te urte pe tine i pe mine, orice a ncerca s fac s-i fiu pe plac. - Nu te urte, Azadeh. - mi cer iertare c nu sunt de aceeai prere cu tine, dar m urte. i repet din nou, dragul meu, sora mea cea mai mare, Najoud, este cea care i otrvete sufletul n privina mea i a fratelui meu, ea i mpuitul de brba-su! Nu uita c mama a fost cea de-a doua soie a tatlui meu, aproape pe jumtate de vrst mamei lui Najoud i de dou ori mai frumoas i, dei mama a murit cnd eu aveam apte ani. Najoud nc pstreaz n ea ura asta. Desigur, nu pe fa, e mult prea deteapt pentru asta. Erikki, n-ai s nelegi niciodat ct de subtile, ascunse i puternice pot fi femeile iraniene, sau ct de rzbuntoare, n spatele aparenei lor att de dulci. Najoud e mai rea dect arpele din Grdina Paradisului. Ea e pricina tuturor dumniilor. Minunaii ei ochi albastru-verzui se umpluser de lacrimi. - Cnd eram mic, tatl meu ne iubea ntr-adevr pe mine i pe fratele meu. i eram favoriii lui. Petrecea mai mult vreme cu noi, n casa noastr, dect n palat. Apoi cnd a murit mama, ne-am dus s locuim n palat, dar nici unul dintre fraii vitregi sau surorile noastre nu ne iubeau cu adevrat. cnd ne-am mutat la palat, totul s-a schimbat, Erikki. Din pricina lui Najoud. - Azadeh, te sfie ura asta! Suferi tu, nu ea. Uit-o! Acum nu mai are putere asupra ta i-i repet, n-ai nici o dovad! - N-am nevoie de dovezi, tiu. i n-am s uit niciodat. Erikki lsase lucrurile aa. N-avea nici un sens s se certe, nici un sens s ascund ceea ce fusese o surs de mult violen i multe lacrimi. Mai bine s rmn aa, deschis, dect ngropat, mai bine s lase cale liber furiei din timp n timp. n faa lor drumul prsi cmpiile i intr n Qazvin, un ora ca multe alte orae iraniene, zgomotos, nghesuit, murdar, poluat i cu strzi aglomerate. Alturi de drum se afla anul care nsoea cele mai multe drumuri din Iran. Aici adncimea lui era de un metru, n unele pri era betonat, cu urme de noroi, ghea i un fir de ap pe fund. Din anuri creteau copaci, localnicii i splau lucrurile acolo, cteodat le foloseau ca surse de ap potabil sau canale de scurgere. Dincolo de anuri ncepeau zidurile. Ziduri care ascundeau case sau grdini mari sau mici, bogate sau srccioase. De obicei, casele din ora - fie ele din centru sau de la periferii - erau ca nite cutii mizere, unele clin crmid, altele din chirpici, unele tencuite, altele nu i aproape toate ascunse. Multe dintre ele aveau podele din pmnt bttorit, foarte puine beneficiau de ap curent, electricitate i canalizare. Circulaia se aglomera cu o iueal uluitoare. Biciclete, motociclete, autobuze, camioane, automobile de toate dimensiunile, mrcile i vrstele, de la strvechi la foarte vechi, aproape 176

James Clavell Vrtejul, Vol 1

toate pline de lovituri i crpite, unele bogat mpodobite cu felurite vopseluri i mici beculee colorate, pe msura fanteziei proprietarului. Erikki condusese pe astfel de drumuri de multe ori n ultimii ani i tia c se puteau ntmpla blocaje. Dar aici nu exista alt cale, nu exista drum de centur n jurul oraului, dei fusese planificat unul de muli ani. Zmbi dispreuitor, ncercnd s n-aud zgomotul i i zise: "Niciodat n-o s existe vreun drum de centur. Cei din Qazvin n-ar putea suporta tcerea!" Locuitorii Qazvinului i cei ai oraului Rasht de lng Marea Caspic, erau inta multor glume iraniene. Ocoli o carcas scorojit de foc, apoi puse n casetofon o caset cu muzic de Beethoven i ddu volumul la maximum ca s alunge zgomotele din jur. Dar asta nu-l ajut prea mult. - Circulaia e mai proast ca de. obicei. Unde-i poliia? spuse Azadeh, trezit de-a binelea. i-e sete? - Nu, nu, mulumesc. - i arunc o privire. Puloverul i prul n dezordine o prindeau foarte bine. Rnji. - Da' a vrea... te vreau pe tine. Ea rse i-l lu de bra. - Eu nu te vreau, eu nnebunesc dup tine! - Minunat. Erau mulumii mpreun. Ca de obicei, drumul era prost, ici i colo asfaltul era ntrerupt n parte din pricina uzurii, n parte din pricina reparaiilor care nu ncetau nicioat sau a unelor lucrri de mbuntire, dei drumurile aveau rareori semne de circulaie sau parapete de siguran. Ocoli o groap adnc, apoi se strecur pe lng o alt epav rsturnat cu nepsare ntr-o margine a drumului. Un camion rablagit se apropia din cealalt direcie cu claxonul urlnd furtunos. Era decorat n culori iptoare, barele de protecie erau legate cu srm, cabina n-avea acoperi i parbriz, iar un omoiog de crp inea loc de capac rezervorului de benzina. Camionul era plin cu vreascuri de care stteau agai precar trei pasageri. oferul sttea strns ghemuit n cabin, nfofolit ntr-un cojoc zdrenuit. Lng el se aflau nc doi brbai. Trecnd pe lng el, Erikki rmase surprins de privirile lungi pe care i le aruncar. Civa metri mai departe un autobuz uzat, suprancrcat cu cltori, avansa ovitor ctre el. Ca s-i lase loc, prudent, se apropie i mai mult de marginea drumului ajungnd cu roile pe buza anului, i se opri. Din nou bg de seam c oferul i pasagerii se uitau la el - femei n chador, brbai i tineri brboi, mbrcai gros ca s se apere de frig. Unul dintre ei ridic pumnul ctre el, altul strig o njurtur. Pn acum n-am avut nici un fel de necaz, se gndi nelinitit. Oriunde i arunca privirile - pe strad sau n maini - vedea aceleai chipuri ncruntate. Trebuia s mearg foarte ncet din pricina roiurilor de biciclete i motociclete ruginite ce se luptau pentru locurile de trecere printre maini, autobuze i camioane, scurgndu-se n iruri lungi, fr s in seama de alte legi de circulaie dect cele care-i conveneau fiecruia. O turm de oi se revrs pe neateptate dintr-o strad lateral, strngndu-se unele ntr-altele n mijlocul drumului, motociclitii urlnd njurturi la adresa ciobanilor, iar acetia rspunzndu-le la fel, toat lumea furioas, nerbdtoare, claxoanele urlnd nencetat. - Afurisit circulaie, idioate oi! spuse Azadeh, nerbdtoare, trezit de-a binelea. Claxoneaz, Erikki.

177

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ai rbdare, mai bine dormi. N-am cum s depesc, strig el pe deasupra tumultului, contient de atmosfera ostil care-i nconjura. Ai rbdare! Avur nevoie de o or ca s parcurg nc trei sute de metri. Vnztori ambulani, pietoni, gunoaie i nenumrate alte vehicule ce veneau din ambele pri i se alturau uvoiului ngreunau din ce n ce mai mult circulaia. Se afla la civa centimetri n spatele unui autobuz care ocupa cea mai mare parte a strzii, aproape frecndu-se de automobilele de pe banda vecin, de cele mai multe ori cu una dintre roi trecut de jumtate peste muchia anului. Motociclitii treceau nepstori pe alturi, izbind lateralele Range Roverului sau ale celorlalte vehicule, njurndu-se ntre ei i pe toat lumea, mpingndu-se, dnd clcie oilor sau trecnd peste ele. Un mic automobil l izbi uor n spate, apoi oferul i propti mina pe claxon ntr-o furie paroxistic, ceea ce isc n Erikki un val brusc de mnie. Astup-i urechile, i porunci sie nsui. Fii calm! Nu poi face nimic. Fii calm. Dar gsea lucrul acesta din ce n ce mai dificil de ndeplinit. Dup o jumtate de or, oile cotir ntr-o uli lateral i circulaia se mbunti puin. Apoi, dup urmtorul col gsir ntreaga osea rscolit i o groap nemarcat, adnc de 7 metri, lat de aproape ase i pe jumtate plin cu ap. Un grup de muncitori insoleni stteau pe vine n apropiere, schimbnd njurturi i gesturi obscene cu cei de pe osea. Era cu neputin s naintezi sau s dai napoi, aa c toate autovehiculele trebuiau s ocoleasc printr-o ngust strdu lateral. Nereuind s ia curba, autobuzul din fa trebui s se opreasc, s dea napoi - nconjurat de i mai multe strigte furioase i tumult - iar cnd Erikki ddu la rndul su napoi ca s-i fac loc, o veche main albastr, aflat pn atunci n spatele lui, se strecur pe lng el, pe partea opus oselei, ctre un mic loc liber rmas n faa lor, fornd maina care venea din fa s frneze brusc i s derapeze. Una dintre roile ei nimeri n an i automobilul se aplec periculos. Acum circulaia era blocat complet. nfuriat, Erikki puse frnele, deschise portiera cu o smuci tur i, apropiindu-se de maina intrat n an, i ncorda uriaa-i putere ca s o trag la loc pe osea. Nimeni nu ddu vreo mn de ajutor, n schimb njurar cu toii, adugndu-i vocile vacarmului. Se ndrept apoi ctre maina albastr. n clipa aceea camionul ddu colul i se fcu loc, oferul mainii albastre aps pe acceleraie fcnd un gest obscen i maina lui ni vuind nainte. Cu un efort, Erikki desclet pumnii. Mainile de pe ambele pri ale drumului claxonau la el. Urc n Roverul lui i porni motorul. - Uite! Nelinitit, Azadeh i ntinse o ceac de cafea o bu, conducnd cu o singur mn, cci traficul ncetinise din nou. Maina albastr dispruse. Cnd putu s vorbeasc linitit, spuse: - Dac puneam mina pe el sau pe maina lui, i-a fcut buci pe amndoi! - Da. Da, tiu. Erikki, ai bgat de seam ct de dumnoi se uit toi la noi? att de furioi?! - Da, da, am vzut. - De ce oare? Am mai trecut prin Qazvin de douzeci de... Azadeh se aplec instinctiv, cci o bucat de pmnt izbi pe neateptate fereastra din partea ei. Se strecur nspimntat sub braul lui protector. El njur i ridic ferestrele, apoi ntinse mina pe deasupra ei i ncuie portiera. Un bulgre de noroi izbi din nou parbrizul. 178

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ce dracu' i-a apucat pe tia? murmur el. Parc-am avea deasupra noastr un steag american i fluturm poza ahului! O piatr zbur de nicieri i ricoa de una dintre portierele mainii, apoi n faa lor autobuzul iei din ngusta strdu lateral ntr-o pia larg din faa unei moschei, cu tarabe i cte dou benzi de circulaie de fiecare parte. Spre uurarea lui Erikki, prinser vitez. Circulaia era nc lent, dar se micau i trecu pe banda a doua, ndreptndu-se ctre ieirea spre Teheran, aflat la cellalt capt al pieei. La jumtatea cele dou benzi ncepur s se nghesuie pe msur ce alte vehicule se alturau traseului pentru oseaua spre Teheran. - N-a fost niciodat att de ru, murmur. Ce dracu' se-ntmpl? - Poate vreun alt accident, spusese foarte nelinitit Azadeh. Sau lucrri la osea. S ne ntoarcem? Se circul mai bine pe partea cealalt? - Avem destul timp, o ncuraja el. Ieim de aici n cteva minute. Odat ieii din ora, o s fie n bine. n faa lor, toat lumea ncetinea din nou i zarva se ntei iari. Cele dou benzi de circulaie se nfundau devenind treptat una, unde abundau huidueli, njurturi, opriri, porniri, un irag ce se tra trudnic cu aproape cincisprezece kilometri pe or, tarabele i crucioarele de pe marginea strzii naintnd pn pe carosabil i nclecnd anurile. Erau aproape de ieire cnd nite tineri pornir s alerge pe lng ei strignd insulte, unele urte. Unul dintre ei izbi n parbrizul dinspre partea lui. - Cine american! Porc american! Acestora li se alturar alii i nite femei n chador cu pumnii ridicai. Erikki era prins la mijloc i nu putea iei dintre celelalte vehicole, nu putea s accelereze sau s ncetineasc i nici nu putea s ntoarc i simi cum l umple mnia n faa neputinei sale. O parte dintre brbai ncepur s loveasc n capota i lateralele Range Roverului i n parbrizul portierei din partea sa. Acum era un grup numeros i cei aflai pe partea lui Azadeh ncepur s-o batjocoreasc, gesticulnd obscen, ncercnd s deschid portiera. Unul dintre tineri sri pe capot, dar alunec i czu i-abia reui s se rostogoleasc la o parte din calea mainii, mai nainte ca aceasta s treac peste el. Autobuzul din faa lor se opri. Imediat ncepu o nghionteal frenetic pentru c posibilii pasageri se mbulzeau s urce, iar cei de sus s coboare. n acel moment Erikki vzu un spaiu liber, aps pe accelerator aruncnd jos un alt om, ocoli autobuzul, abia reuind s evite pietonii care treceau neglijent printre vehicule, vir ntr-o strad lateral care, miraculos, era liber, goni n lungul ei i trecu ntr-alta, evit la un fir de pr o mas de motocicliti i-i continu drumul. n curnd se simi aproape pierdut, pentru c nu exista alt regul pentru strzile oraului n afara faptului c erau pline cu gunoaie, cini vagabonzi i vehicule circulnd alandala. Dar se orienta dup soare i n cele din urm iei ntr-o strad mai larg, i fcu loc printre celelalte maini i n curnd ajunse la un drum pe care l recunoscu, unul care l duse ntr-o alt pia din faa unei alte moschei i de acolo napoi la drumul ctre Teheran. - E-n regul acum, Azadeh! Au fost doar nite huligani! - Da, spuse ea tremurnd. Ar trebui biciuii. Erikki studiase mulimea din preajma moscheii, de pe strzi i din vehicule, ncercnd s gseasc o explicaie pentru aceast ostilitate general. Ceva s-a schimbat, i spuse. Ce anume? Apoi simi un nod n stomac. - N-am vzut un soldat sau un camion militar de cnd am plecat din Tabriz. Nici unul. Tu? 179

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu, nu! mi aduc aminte de asta acum, cnd o spui. - S-a ntmplat ceva, ceva serios. - Rzboi? S fi trecut sovieticii grania? Chipul ei i pierdu i mai mult din culoare. - M ndoiesc. S-ar vedea trupe mergnd ctre nord, sau avioane. i arunc o privire. - S lsm asta, spuse mai mult ca s se conving singur. O s ne distrm de minune n Teheran. eherazada e acolo, i o mulime dintre prietenele tale... ra vremea s faci o schimbare. Poate c o s iau zilele libere pe care le am, am putea merge n Finlanda pentru o sptmn sau dou. Ieiser din centrul oraului i se aflau acum la periferie. Zona era srccioas, cu aceleai ziduri, case ubrede i gropi. Aici oseaua spre Teheran se lrgea, avnd patru benzi, dou de fiecare parte i, dei circulaia era nc foarte dens i lent, abia douzeci i cinci de kilometri la or, nu era ngrijorat. Ceva mai n faa lor, drumul Abadan-Kermanshah se ramifica spre sud-vest si tia c acesta avea s preia o mare parte a aglomeraiei. Ochii lui mturar automat indicatoarele de la bord aa cum ar fi fcut-o n cabin, cu instrumentele de acolo, i i dori din nou, ca de nenumrate ori pn atunci, s fi fost n elicopter, zburnd pe deasupra i n afara acestui balamuc. Indicatorul de benzin arta rezervorul gol mai mult de trei sferturi. n curnd trebuia s realimenteze, dar cu attea canistre de rezerv la bord nu era o problem, ncetinir ca s depeasc un alt camion, parcat cu arogant nepsare in apropierea unor vnztori ambulani, i care umplea aerul cu mirosul greu al gazelor motorului Diesel. Atunci alte diverse obiecte aprute din neant se izbir de parbrizul lor. - Poate c-ar trebui s ne-ntoarcem, Erikki, s ne-ntoarcem la Tabriz. Poate am putea ocoli Qazvinul... - Nu, spuse el, prndu-i-se straniu s aud teama n vocea ei - de obicei ea nu se temea de nimic. Nu, repet i mai blnd, mergem la Teheran i-o s aflm care-i necazul, i-atunci o s hotrm. Ea se trase mai aproape i-i puse o mn pe genunchiul lui. - Huliganii ia m-au nspimntat, blestemaii, murmur, jucnd nervoas printre degete mrgelele turcoaz pe care le purta n jurul gtului. Cele mai multe femei iraniene purtau mrgele turcoaz sau albastre sau o singur piatr albastr, mpotriva deochiului. - Fii de cea! De ce trebuie s se poarte aa?! Diavoli! Fie afurisii pe veci! Chiar la marginea oraului se afla o mare unitate militar de instrucie i o baz aerian. - De ce nu sunt soldai aici? - Mi-ar plcea i mie s tiu, rspunse el. Pe dreapta se ivi intersecia cu drumul Abadan-Ker-manshah. Cea mai mare parte a vehicolelor luar calea asta. Garduri din srm ghimpat mrgineau amndou oselele, ca i cele mai multe drumuri i autostrzi importante din Iran. Gardurile erau necesare ca s mpiedice oile, caprele, vacile i oamenii s traverseze drumul. Accidentele erau foarte frecvente i mortalitatea ridicat. Dar asta-i normal n Iran, se gndi Erikki. Ca nerozii ia nebuni care au czut n prpastie. Nimeni nu tie, nimeni nu a raportat accidentul i nimeni nu s-a strduit s-i ngroape doar hoitarii, animalele slbatice i haitele de cini vagabonzi.

180

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Se simir mai bine cnd lsar oraul n urm. Peisajul de ar se desfur din nou n faa lor, livezile i luar din nou locul dincolo de drum, anuri i srm ghimpat, muntele Elbrus la nord i inutul vlurit la sud. Dar nainte ca viteza s creasc ct de ct, cele dou benzi ale lor se aglomerar i mai mult, viteza scznd din ce n ce, apoi devenir treptat una singur, nghesuit i plin de huiduieli nfuriate. Obosit, blestem inevitabilele lucrri rutiere care probabil c provocaser gtuirea, schimb vitezele, minile i picioarele lucrnd singure, ca dup o voin proprie, el abia percepnd c oprea i pornea, oprea i pornea, naintnd centimetru cu centimetru, motoarele huruind i supranclzindu-se, zgomotul i nemulumirea crescnd n fiecare vehicul. Brusc, Azadeh art cu degetul nainte. - Uite! La o sut de metri mai departe era un baraj. Grupuri de oameni l nconjurau. Unii erau narmai, toi erau civili i mbrcai srccios. Barajul se afla la marginea unui sat greu de definit, cu tarabe alturi de drum i, pe pajitea de la marginea lui, stenii - brbai, femei i copii - se amestecau cu oamenii de lng barier. Toate femeile purtau chador negru sau cenuiu. Pe msur ce fiecare vehicul se oprea, se verificau actele de identitate ale ocupanilor i apoi era lsat s s treac. Cteva maini fuseser scoase de pe drum pe pajite, unde oameni din grup interogau ocupanii. Erikki zri i acolo arme. - Nu sunt Grzile Verzi, spuse. - Nu-i nici un mullah acolo. Vezi vreun mullah? - Nu. - Sunt tudehi sau mujhadini, saufedaini. - Ar fi bine s-i pregteti actele, spuse el i zmbi. Pune-i scurta, s nu rceti cnd deschid ferestrele... i cciulit. Nu-l ngrijora frigul, ci curba snilor ei ridicai mndri sub pulover, fineea taliei i prul ei lsat liber. n cutia de bord se afla un cuit mic, n teaca lui. I ascunse n cizma dreapt. Cellalt, marele pukoh, era sub pufoaica lui, la bru, n mijlocul spatelui. Cnd n cele din urm le veni rndul, brbai ursuzi, brboi, nconjurar maina. Civa purtau carabine americane, unul un AK. Printre ei se aflau cteva femei - doar chipuri n chador. Se holbar la ea cu ochi rotunzi i ncruntri dezaprobatoare. - Actele! spuse unul dintre ei n farsi, ntinznd mna, rsuflarea-i greoasa acoperind mirosul vemintelor i trupurilor nesplate ce ptrundea n main. Azadeh privea drept nainte, ncercnd s nu bage n seam rnjetele, murmurele i apropierea lor, cu care nu era nicidecum obinuit. Politicos, Erikki i ntinse actele lor. Omul le primi, se uit la ele i le trecu mai departe unui tnr care tia s citeasc. Toi ceilali ateptar tcui, holbndu-se, tropind din picioare de frig. ntr-un trziu, tnrul spuse ntr-o persan aspr: - E un strin venit dintr-un loc numit Finlanda. Vine de la Tabriz. Nu-i american. - Arat a american, spuse altcineva. - Femeia se numete Gorgon. E nevasta lui. Cel puin aa scrie in hrtii. - Sunt soia lui, spuse scurt Azadeh. Ca... 181

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cin' te-a-ntrebat? se rsti grosolan primul brbat. Numele tu de familie e Gorgon. E un nume de moieri, iar accentul tu e poruncitor i arogant, ca i purtrile, i mai mult ca sigur eti un duman al poporului. - Nu sunt dumanul nimnui. V... - Taci! Femeile trebuie s tie s se poarte, s fie caste i s se acopere, s fie supuse - chiar i ntr-un stat socialist. Omul se ntoarse ctre Erikki. - Unde mergei? - Ce spune, Azadeh? Ea traduse. - Teheran, rspunse el zdrahonului, cu voce cobort. Azadeh, spune-i c mergem la Teheran! Numrase ase puti i o arm automat. Circulaia l nchidea ca ntr-un arc. Nu vedea nici o cale de ieire, nc. Ea traduse mai departe, adugind: - Soul meu nu vorbete farsi. - De unde tim noi asta i de unde tim c eti cstorit? Unde-i certificatul de cstorie? - Nu-l am cu mine! C sunt cstorit scrie n actele mele. - Astea-s nite acte eliberate de ah. Nite acte ilegale. Unde-s cele noi? - De la cine, semnate de cine? se repezi ea agresiv. Dai-ne actele napoi i ngduii-ne s plecm! Duritatea ei avu efect asupra brbatului i a celorlali. Omul-ovi. - Vei nelege, v rog, c sunt muli spioni i dumani ai poporului care trebuie prini. Erikki simea inima izbind ca un ciocan. Chipuri mohorte, oameni ieii din Evul Mediu. Uri. Grupului format n jurul lor se alturar i ali brbai. Unul dintre ei se agita foarte zgomotos, fcnd semne furioase mainilor i camioanelor ce veneau din spatele lui, s treac n fa spre a fi verificate. Nimeni nu claxona. Toat lumea i atepta rndul. i pe deasupra ntregii mbulzeli plutea o tcere amenintoare, sumbr. - Ce se ntmpl aici? Un brbat ndesat i fcu loc cu umerii prin mulime. Oamenii se ddur politicoi la o parte din calea lui. Pe umrul lui atrna un pistol mitralier cehoslovac. Cellalt i explic i i ntinse documentele. Chipul brbatului ndesat era rotund i neras, ochii ntunecai, hainele srccioase i slinoase. Pe neateptate trosni un foc de arm i toate capetele se ntoarser ctre pajite. Pe pmnt, alturi de micul automobil care fusese tras deoparte de mulime, zcea un om. Unul dintre cei care nconjuraser automobilul sttea deasupra lui cu o arm automat n mn. Un alt pasager era lipit de portiera mainii cu minile deasupra capului. Brusc, acesta strpunse cordonul de trupuri care-l nconjura i o rupse la fug. Omul cu arma ochi i trase, grei inta i trase din nou. De data asta brbatul care alerga ip i se prbui, zvrcolindu-se n agonie, ncerc s se trasc mai departe, dar picioarele nu-l ajutar. Agale, cel cu arma se apropie de el, i goli ncrctorul in trupul lui, ucigndu-l treptat, treptat. - Ahmed! strig brbatul ndesat, de ce iroseti gloanele cnd cizmele tale ar fi fcut la fel de bine treaba? Cine-s ia? - SAVAK! Un murmur de satisfacie strbtu mulimea i cineva scp un strigt de bucurie. - Prostule, atunci de ce i-ai ucis aa de repede, ei?! Adu-mi aici actele lor! 182

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Fiii tia de cine au nite hrtii care pretind c-s oameni de afaceri din Teheran, da recunosc pe unu' din SAVAK cnd l vd. Vrei hrtii false? - Nu, rupe-le! Brbatul ndesat se ntoarse ctre Erikki i Azadeh. - Aa vom face cu toi dumanii Poporului i-i vom terge de pe faa pmntului. Ea nu-i rspunse. Actele lor se aflau n mna murdar. Ce-ar fi dac i hrtiile noastre ar fi socotite false? Insha Allah. cnd omul isprvi de cercetat documentele lor de identitate, privi ndelung la Erikki, apoi la ea. - Zici c eti Azadeh Gorgon Yok... Yokkonen, nevasta lui? - Da. - Bine! ndes actele lor n buzunar i fcu un semn cu degetul ctre pajite. - Spune-i s duc maina acolo. O s v percheziionm. Dar f-o acum! Brbatul urc pe bara de protecie, zgriind vopseaua cu cizmele. - Ce-i asta? ntreb, artnd cu degetul ctre crucea albastr pe fond alb pictat pe acoperi. - E steagul finlandez, spuse Azadeh. Soul meu e finlandez. - De ce e acolo? - i face plcere lui. Brbatul ndesat scuip, apoi art din nou cu degetul ctre pajite. - Grbete-te, acolo! Cnd ajunser ntr-un loc liber, cu gloata dup ei se ls s alunece jos. - Afar! Vreau s percheziionez maina, s vd dac n-avei arme sau ceva interzis. Azadeh spuse: - N-avem arme sau ... - Afar! i tu, femeie, tu ine-i gura! Babele din mulime uierar aprobator. Furios, el mpunse cu degetul ctre cele dou trupuri prbuite n santul nruit: - Judecata Poporului e scurt i hotrt. Nu uitai asta! Art ctre Erikki. - Spune-i monstrului tu de brbat ce-am spus - dac e brbatul tu... - Erikki, el spune c judecata poporului este scurt i hotrt i s nu uitm asta. Ai grij, dragul meu, noi, noi trebuie s ieim din main. Vor s percheziioneze maina. - Foarte bine, dar trage-te ncoace i iei pe partea mea. Erikki iei, dominnd mulimea cu nlimea lui. i puse braele protector n jurul ei, n timp ce brbaii, femeile i civa copii se nghesuiau n jurul lor, lsndu-le prea puin loc. Mirosul trupurilor nesplate era sufocant. O simea tremurnd, orict de mult ncerca ea s ascund asta. Privir mpreun cum brbatul cel ndesat i ali civa se crar n maina lor imaculat, urcndu-se pe scaune cu cizmele nnoroiate. Alii deschiser portiera din spate, scond i mprtiind nepstori lucrurile lor, scotocind cu minile murdare n buzunare, deschiznd totul, i bagajele lui i ale ei. Unul dintre brbai ridic la vedere lenjeria ei subire i cmile de noapte i din mulime se auzir mieunaturi i strigte batjocoritoare. Babele murmurar dezaprobator. Una 183

James Clavell Vrtejul, Vol 1

dintre ele ntinse mna i o apuc de pr. Azadeh se trase napoi, dar cei din spatele ei nu-i fcur loc. Dendat Erikki i mic trupul masiv ca s-o ajute, dar mulimea nghesuit compact nu mic, dei unii apropiere ipar aproape zdrobii, strigtele lor nfuriindu-i pe ceilali care se apropiar i mai mult, amenintori, rstindu-se la el. Brusc, Erikki nelese pentru prima dat in viaa lui c nu putea s-o apere. tia c ar fi putut ucide o duzin dintre ei mai nainte ca s-l copleeasc i s-l ucid, dar asta n-ar fi aprat-o. Realitatea gndului l cutremur. i simi picioarele moi i o nevoie copleitoare de a urina, iar mirosul spaimei care-l domina aproape l sufoc i trebui s se lupte cu panica ce-l invadase. Privea prostit cum li se luau lucrurile. Unii brbai se deprtau trnd din greu canistrele cu vitala benzin, fr de care n-aveau cum s-ajung la Teheran, cci toate staiile de benzin erau n grev, nchise. ncerc s-i foreze picioarele s se mite, dar ele nu-l ascultar i nici gura. Una dintre babe strig ceva ctre Azadeh, care scutur din cap aiurit, iar brbaii preluar strigtul, nghiontindu-i, apropiindu-se i mai mult i el i simi nrile umplndu-se de mirosul lor fetid i urechile asurzite de cuvintele strigate in farsi. Avea nc braele n jurul ei i, n mijocul hrmlaiei, ea privi n sus i putu citi n ochii ei groaza, dar nu putu auzi ce i spunea. Din nou ncerc s croiasc mai mult loc pentru amndoi, dar din nou nu reui. Disperat, se strdui s-i stpneasc panica slbatic, sufocant, ce cretea din ce n ce nluntrul lui i nevoia de-a lovi care ncepuse s pun stpnire pe el, tiind c, odat ce-ar ncepe, s-ar strni o ncierare care ar fi ucis-o, dar nu se putu stpni i izbi orbete cu cotul liber. n acelai moment, o ranc dolofan, cu ochii plini de o ur stranie i croi drum printre ceilali i azvrli chadorul n pieptul lui Azadeh, scuipnd o avalan de cuvinte n farsi, abtnd atenia de la brbatul prbuit sub picioarele lui, cu pieptul zdrobit de lovitur. Mulimea striga la ei. Era limpede c-i cereau ei s pun chadorul i Azadeh ipa printre lacrmi "Nu, nu, lsai-m n pace!" complet dezorientat. n viaa ei nu fusese niciodat tratat astfel, nu fusese niciodat ntr-o gloat ca asta, nu se gsise niciodat n apropierea ranilor, nconjurat de atta ostilitate. - Pune-l, trf... - n numele lui Allah, pune chadorul. - Nu n numele lui Allah, femeie, n numel Poporului! - Allah e mare, supune-te Cuvntului! - M pi pe Allah, n numele Revol... - Acoper-i prul, trf i fiic de trf! - Supune-te Profetului, fie-i numele ludat! Strigtele i nghiontelile se nteir, iar brbatul care zcea pe pmnt fu zdrobit sub picioare, apoi cineva se ag de braul cu care Erikki o inea pe Azadeh pe dup umeri i ea simi cealalt mn a lui pornind ctre pumnalul de la spate i strig: - Nu, nu, Erikki, or s te omoare! Cuprins de panic, mpinse ranca i se zbtu s-i trag chadorul pe ea, repetnd ntruna "Allah'u Akbar"i asta i mai potoli ntructva pe cei din preajm, strigtele se domolir, dei cei aflai mai n spate se mpingeau ca s vad mai bine, mpingndu-i n caroseria Range Roverului. n nghesuial, mai ctigar puin spaiu n jurul lor, dei erau nc nconjurai din toate prile. Ea nu ridic privirile, se mulumi doar s l in strns de bra, tremurnd ca un pisoi ngheat, nfurat n vlul grosolan. Un val de rsete izbucni cnd unul dintre brbai i puse

184

James Clavell Vrtejul, Vol 1

sutienul ei pe piept i ncepu s se sclmbie. Actele de vandalism continuar pn cnd, pe neateptate, Erikki sesiz ceva nou n preajm. Brbatul cel ndesat i nsoitorii lui se opriser i priveau nemicai spre Qazvin. n timp ce ncerca s se lmureasc, i vzu topindu-se n mulime. n cteva secunde dispruser. Ali oameni din apropierea barierei se urcau n maini i se-ndreptau spre Teheran, accelernd. O parte dintre steni se ntorseser i ei ctre ora, apoi alii, pn cnd ntreaga mulime pru vrjit. Pe drum, printre irurile nvlmite ale mainilor, se apropia o alt mulime de oameni, cu mullahi n frunte. Unii dintre mullahi i muli dintre brbai erau narmat. Strigau "Allah'u Akbar, Allah i Khumeini" i se repezir asupra barierei. Se auzir cteva focuri de arm i dinspre barier li se rspunse la fel. Adversarii se ciocnir luptndu-se cu pietre, bare de fier i pari i, cteodat, ousti. Mulimea din jur se mprtie. Stenii o rupser la fug spre adpostul caselor, oferii i pasagerii disprur n mainile lor, n anuri sau se ntinser la pmnt. Strigtele de atac i de rspuns, mpucturile, zgomotul i ipetele acestei ncierri mrunte l scoaser pe Erikki din paralizia care-l cuprinsese. O mpinse pe Azadeh ctre main, culegnd n grab cele mai apropiate dintre bunurile lor mprtiate, le arunc n portbagaj, trnti capota, mtur din cale civa dintre stenii care ncepuser i ei s culeag dintre lucrurile aruncate pe jos, sri pe locul oferului i porni motorul, dnd scurt maina napoi, apoi schimbnd direcia, nind cu motorul urlnd de-a curmeziul pajitei, paralel cu drumul. n faa lui i puin spre dreapta zri pe brbatul ndesat cu trei dintre nsoitorii lui urcnd ntr-o main i i aminti c omul mai avea nc actele lor. Pentru o fraciune de secund se gndi s se opreasc dar brusc respinse gndul i meninu direcia ctre copacii care mrgineau drumul. Atunci l vzur pe cellalt coborndu-i arma de pe umr, ochind i trgnd. Rafala trecu puin prea sus i Erikki smuci volanul cu reflexele unui nebun, i nfipse clciul n accelerator i ni ctre eava armei, transformnd Range Rovenil ntr-un berbec. Masiva bar de protecie a mainii izbi omul, strivindu-l de aripa lateral a automobilului su, zdrobindu-l laolalt cu maina, n timp ce pistolul mitralier continu s trag pn i goli ncrctorul, gloanele izbindu-se mieunnd de metal sau ptrunznd prin parbriz. Ieit din mini, Erikki ddu napoi, apoi. ni din nou nainte, rasturnnd epava mainii i ucignd ocupanii i ar fi ieit din main continund mcelul cu minile goale, dar n clip aceea vzu n oglinda retrovizoare oamenii alergnd ctre el i atunci se rzgndi i plec. Range Roverul era construit anume pentru astfel de terenuri, avea cauciucuri speciale pentru zpad, care mucau adnc pmntul rscolit. n cteva clipe ajunser printre copaci, la adpost de urmritori, i el vir ieind n osea, cupl viteza nti i amndou diferenialei trecnd peste anul adnc i rupnd gardul de srm ghimpat. Odat ajuns pe osea debloca unul dintre difereniale, schimb viteza i porni ca o furtun. Numai cnd ajunse destul de departe de acel loc i se risipi ceaa sngerie de pe ochi. Cu rsuflarea tiat i aminti uierul gloanelor ce mprocaser maina i c Azadeh era cu el. Cuprins de panic, o cut cu privirea. Era teafr, dei ngheat de spaim, i sttea ghemuit n scaun, agndu-se cu amndou minile de un miner lateral, nconjurat de guri de gloane, guri de gloane n parbriz, guri n acoperi, dar ea ntreag i nevtmat, dei n prima clip

185

James Clavell Vrtejul, Vol 1

vzu doar chipul urit de chador al unei femei iraniene, un chip ca oricare altul dintre zecile de mii pe care le zriser n mulime. - Oh, Azadeh! gfi, apoi ntinse braul i o trase ctre el, conducnd cu o singur mn. Peste o clip ncetini i trase la marginea drumului, mbrind-o, n timp ce pe ea o scuturau suspinele. Nu observ c indicatorul de benzin arta rezervorul aproape gol sau c circulaia se aglomera, i nici privirile dumnoase ale trectorilor sau c n multe maini se aflau revoluionari care se grbeau ctre Teheran. CAPITOLUL 17 La Zagros Trei; ora 3,18 dup-amiaz. ntini pe snii, cei patru brbai coborau n vitez panta din spatele bazei, cu Scot Gavallan puin naintea lui Jean-Luc Sessonne, care era cap la cap cu Nasiri, managerul bazei, urmai la vreo douzeci de metri de Nitchak Han. Era o ntrecere aranjat de Jean-Luc, "Iranul mpotriva lumii", i toi patru brbaii ncercau nfierbntai s-i mreasc viteza. Zpada era o pulbere de un alb virginal, zpad mrunt i foarte uoar, absolut neatins, aternut deasupra unei cruste ntrite. Urcaser cu toii pe creasta din spatele bazei, nsoii de Rodrigues i un stean pe post de arbitri de start. Premiul ctigtorului consta din cinci mii de riali - cam aizeci de dolari - i una dintre sticlele cu whisky ale lui Lochart. - Tom n-o sa se supere, hotrse Jean-Luc cu mreie. Are un concediu suplimentar, huzurete vesel la Teheran, n timp ce noi trebuie s stm la baz! Iar eu, nu sunt eu la comand? Bineneles. Comandantul confisc sticla spre gloria Franei, spre binele trupelor mele glorioaselor noastre gazde i stpni ai acestor pmnturi, Yazdek Kash'kai, adugase el n strigtele unanime de bucurie. Era o dup-amiaz minunat, nsorit, la dou mii cinci sute de metri altitudine, cerul de un albastru adnc era lipsit de nori, aerul cristalin. Noaptea, ninsoarea se oprise. De cnd plecase Lochart la Teheran, cu trei zile n urm ninsese ntruna. Acum baza i depresiunea dintre muni era o privelite de basm, cu brazi, zpad i creste ce se ridicau la patru mii cinci sute de metri, sub un strat de aizeci de centimetri de zpad proaspt. Pe msur ce se apropiau de piciorul pantei, aceasta devenea i mai abrupt, iar nite troiene nevzute i sltau din cnd n cnd. Prinseser vitez, uneori aproape disparrid sub norii de zpad, plini de entuziasm, lipii cu tot trupul de snii i hotri s nving. n faa lor erau cteva plcuri de pini. Scot frn iscusit cu clciele bocancilor si de schi, strngnd cu minile nmnuate captul curbat al patinelor din fa, i tras un graios arc de cerc n jurul copacilor, se mai simi sltat nc o dat, apoi se npusti n jos pe ultima parte a pantei, ctre linia de sosire ce se vedea departe, jos, i unde restul stenilor i al personalului bazei i ncurajau cu strigte. Nasiri i Jean-Luc frnar o fraciune de secund mai trziu, ocolir plcul de copaci ceva mai repede, sltar ntr-o cascad de zpad i l ajunser din urm, distana dintre ei reducndu-se doar la civa centimetri. Nitchak Han nu frn deloc, sau se prefcu doar, se ncredin lui Allah pentru a suta oar n viaa lui, nchise ochii i se ndrept glon ctre copaci. Insha'Allah. Trecu pe lng primul 186

James Clavell Vrtejul, Vol 1

copac la distan de jumtate de metru, Pe lng urmtorul la un sfert de metru, deschise ochii tocmai la timp ca s evite s dea cu capul de un trunchi de copac, spintec un desi de puiei, ni brusc peste o ridictur, ocolind miraculos un trunchi czut se se izbi din nou de pmnt, primind n piept o lovitur dureroas care aproape i tie respiraia, dar se inu mai departe de mnere, venind vertiginos din urm, alunec aplecat primejdios pe o patin pre de o secund, i recapt echilibrul i ni din pdure mai iute dect ceilali, pe o traiectorie mai dreapt dect ceilali, cu zece metri naintea tuturor, ntr-un tunet de urale din partea stenilor. Distana dintre cei patru concureni scdea, ei lipindu-se ct mai mult de sniile lor pentru a ctiga nc o idee de vitez; Scot, Nasiri i Jean-Luc s-au apropiat din ce n ce mai mult din urm pe Nitchak Han. n acest loc zpada nu era att de bun i mici ridicturi i fceau s salte, forndu-i s se agate mai strns de snii. nc dou sute de metri, nc o sut, oamenii de la baz i stenii strigau i-l implorau pe Allah pentru victorie, optzeci, aptezeci, aizeci, cincizeci, apoi... Dmbul, dei mare, era bine ascuns. Aflat n frunte, Nitchak Han fu primul aruncat n sus i pierdu controlul, - rostogolindu-se pe o parte cu rsuflarea tiat, apoi Scot i Jean-Luc nir amndoi n aer, rsucindu-se, cznd cu minile i picioarele rchirate, la fel de neajutorai, rsturnndu-i sniile n nori de pulbere ngheat. Nasiri ncerc disperat s-i ocoleasc i pe ei i ridictura i-i smuci sania ntr-un derapaj violent, dar alunec de pe ea i o porni rsucindu-se la vale, oprindu-se puin mai departe dect -ceilali, gfind. Nitchak Han se ridic i i terse zpada de pe fa i barb. - Slvit fie Allah, murmur el, nevenindu-i s cread c nu-i rupsese nici o mn sau vreun picior, apoi privi n jur ctre ceilali. Se adunau i ei de jos, Scot necndu-se de rs pentru c Jean-Luc, care n-avea nici el vreo zgrietur, rmsese ntins pe spate, slobozind o explozie de invective n francez. Nasiri sfrise aproape ngropat cu capul nainte ntr-un troian de zpad i, nc rznd. Scot se ndrept ctre el s-l ajute. Era puin julit, dar nimic grav. - Ei, voi de-acolo, strig cineva din mulimea de jos. bra Jordon Porcrie. Cum rmne cu porcria asta de curs? nc nu s-a terminat! Hai Scot, hai Jean-Luc, Bentru Dumnezeu, dai-i drumul odat! Scot l ls pe Nasiri i porni s alerge ctre punctul de sosire aflat la cincizeci de metri mai departe, dar alunec i czu n zpada groas, se ridic mpleticindu-se a alunec din nou, cu picioarele ca de plumb. Jean-Luc se ridic i el cltinat i se repezi dup el, urmat ndeaproape de Nasiri i Nitchak Han. Strigtele mulimii se nmulir, ncurajnd brbaii ce se luptau cu zpada, cznd, srind nainte, ridicndu-se i cznd din nou, ntr-o ntrecere foarte dur, uitnd toate durerile. Scot se afla ceva mai n frunte, urmat de Nitchak Han, Jean-Luc i Nasiri ncurajai de Fowler, rou la fa i la fel de ncins ca i stenii. Mai aveau zece metri. Btrnul Han era cu un metru naintea lor, cnd alunec i se ntinse cu faa n jos, cu picioarele i minile rchirate; Scot prelua conducerea, urmat ndeaproape de Nasiri, i de Jean-Luc la civa centimetri n urma lor. Cursa se transformase de fapt ntr-un mers mpleticit, ntrerupt de rostogoliri, foarte obositor, la fiecare pas trebuind s-i smulg cizmele din zpada nalt.

187

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Se auzi un cutremurtor strigt unanim cnd Nitchak Han ncepu s nainteze n patru labe pe ultimii civa metri. Jean-Luc i Scot ncercar un ultim salt disperat ctre linia de sosire, cu capul nainte, i czur cu toii ntr-o grmad, nconjurai de strigte. - Scot a ctigat... - Nu, Jean-Luc... - Nu, btrnul Nitchak... Cnd reui s-i trag sufletul, Jean-Luc spuse: - Deoarece nu exist o prere clar i nici chiar preacinstitul nostru mullah nu e ndeajuns de sigur, eu, Jean-Luc, l declar pe Nitchak Han ctigtor cu o lungime de nas. Urmar alte strigte, care se repetar dup ce adugase el. - i deoarece nvinii au pierdut att de curajos premiez cu nc o sticl de whisky din rezerva lui Tom sticl pe care o voi confisca tot eu i care va fi mprita de ctre toi lucrtorii strini, la apusul soarelui. Fiecare strnse mna cu fiecare. Nitchak Han fu de acord ca luna urmtoare s mai fac o ntrecere si deoarece cinstea legea i nu bea alcool, se tocmi feroce oferindui lui Jean-Luc sticla de whisky pe care o ctigase la jumtate de pre. Toat lumea izbucni din nou n urale apoi cineva scoase un strigt de avertisment. Ctre nord, departe, n muni, o rachet roie de semnalizare cdea n vale. Se ls brusc tcerea. Racheta dispru. Apoi nc una descrise un arc de cerc, ca s se prbueasc clin nou: SOS, urgent. - CASEVAC, spuse Jean-Luc privind printre gene. Trebuie s fie la sonda Rosa sau la Bellissima. - Am plecat. Scot Gavallan porni grbit. - Vin cu tine. O s lum un '212 i o s transformm totul ntr-un zbor de verificare pentru tine. n cteva minute se aflau n aer. Sonda Rosa era una dintre sondele pe care le cptaser n urma contractului Guerney, iar Bellissima, una dintre cele pe care o deserveau n mod obinuit. Toate cele unsprezece sonde din zona aceea fuseser instalate de o companie italian pentru IranOil i dei toate erau legate prin radio cu ZagrosTrei, legtura nu era ntotdeauna bun din pricina munilor i a efectului de ecranare. Rachetele de semnalizare ineau locul radioului. Aparatul urc constant, trecnd de trei mii de metri, plafonul operaional de patru mii de metri depinznd de ncrctur. Vile acoperite cu zpad sclipeau n lumin soarelui. n faa lor, ntr-un lumini de pe un mic platou aflat la trei mii apte sute opt zeci i cinci de metri altitudine, se zrea sonda Rosa - cteva trailere pentru locuine i oproane mprtiate la ntmplare n jurul turnului nalt. i o platform de aterizare. - Rosa, aici Jean-I.uc! M auzi? Atept rbdtor. -Tare i limpede, Jean-Luc! Era vocea vesel a lui Mimmo Sera, "omul firmei" cel mai mare n funcie de acolo, un inginer nsrcinat cu toate lucrrile. - Ce ne-ai adus? - Nimic, Mimmo. Am vzut o rachet roie i verificam 188

James Clavell Vrtejul, Vol 1

-Mon Dieu, CASEVAC! N-am fost noi. Fr s mai stea pe gnduri, Scot ntrerupse manevra de aterizare, aplec aparatul pe-o parte i se ndrept ctre noile coordonate, urcnd mai sus in muni. - Bellissima? - O s verificm. - Dai-ne de tire, da? N-am avut vreo legtur de d a nceput furtuna. Care-s ultimele tiri? - Ultima am auzit-o acum dou zile. BBC-ul spunea c Nemuritorii de la Doshan Tappeh au nbuit o revolt a colii de Piloi i a civililor. N-avem nici o veste de la sediul central din Teheran sau de la altcineva. Dac aflm ceva, o s v comunicm prin radio. - Ei, radio! Jean-Luc, mai avem nevoie de nc o duzin de evi de ase oii i ca de obicei, de ciment, ncepnd de mine. Okay! - Bien sur! Jean-Luc era ncntat c apruse de lucru in plus i c se ivise ocazia de a dovedi c erau mai buni dect Guerney. - Cum merge? - Am spat pn la trei mii de metri i se pare c o s dm de ceva grozav. A vrea s-l tubez luna viitoare, dac se poate. Poi comanda la Slumberger? Slumberger era o firm internaional care producea i aproviziona cu echipament electronic de mare precizie pentru msurri la mare adncime a depunerilor de petrol i a calitii diferitelor straturi, echipamente de ghidaj pentru sondele de foraj, de agare a sapelor rupte, de forare prin explozie, evi de oel pentru pomparea petrolului, dimpreun cu expert, care puteau s le manevreze. Foarte scumpe, dar absolut necesare. Tubarea puului era ultima operaiune nainte de cimentarea mbrcminii de oel i conectarea sondei la conduct. - O s i le aducem aici luni, de oriunde ar fi, Mimmo - cu voia lui Khomeini. - Mamma mia, spune-i lui Nasiri c trebuie s le primim. Recepia se pierdea iute. - Nici o problem! O s te chem la ntoarcere. Jean-Luc arunc o privire afar din carling. Treceau peste o culme, nc n urcare, cu motoarele n plin efort. - Merde! Mi-e foame, spuse i se ntinse n scaun. M simt de parc mi-a fi fcut masaj cu un perforator pneumatic - da' ce curs! - tii, Jean-Luc, ai ajuns la linia de sosire o secund naintea lui Nitchak Han. Fr ndoial. - Desigur, dar noi, francezii, suntem mrinimoi, diplomatiques i foarte practici. tiam c-o s ne vnd whiskyul nostru la juma' de pre. Dac ar fi fost nvins, ne-ar fi costat o avere. Jean-Luc zmbi. Dac n-ar fi fost movila aia, n-a fi ezitat, a fi ctigat detaat. Scot zmbi i el i nu spuse nimic. Respira uor, dar era contient de faptul c trebuia s respire. Dup regulament, peste limita de patru mii de metri, piloii trebuiau s poarte masc de oxigen dac erau nevoii s rmn n aer mai mult de o jumtate de or. N-aveau aa ceva i totui niciodat vreunul dintre piloii lor nu simise altceva dect o uoar durere de cap, dei i trebuia o sptmn sau chiar mai mult ca s te acomodezi cu viaa la dou mii cinci sute de metri. Era mai greu pentru sondorii de la Bellissima. Escalele lor la Bellissima erau de obicei foarte scurte. Era de cele mai multe ori ca un salt de colo-colo, cu ncrctura maxim de dou mii de kilograme. evi, pompe, motoare Diesel, 189

James Clavell Vrtejul, Vol 1

vinciuri, generatoare, substane chimice, alimente, trailere, rezervoare, oameni, noroi generic pentru lichidul pompat n gaura forat ca s nlture resturile, s lubrefieze sapa, la momentul potrivit s domoleasc presiunea petrolului sau a gazului fr de care forajele de adncime erau cu neputin de efectuat. Apoi saltul de acolo, cu sau fr ncrctur complet - lucrtori sau echipament ce trebuia reparat sau nlocuit. - Suntem un fel de camion opitor, i zise Scot mturnd ntruna cu privirea cerul, instrumentele i tot ce se vedea n jur. Da, dar ce minunat e s zbori i s nu conduci pe osea. Trecuser de mult de limita copacilor, i dedesubt se vedeau foarte aproape colurile stncilor. Trecur de ultima creast. Acum se putea vedea sonda. - Bellissima, aici Jean-Luc. M auzii? Sonda Bellissima se afla cel mai sus din tot lanul, la exact patru mii o sut de metri deasupra nivelului mrii, cuibrit pe o platform de stnc, chiar sub creast. Dincolo de marginea stncii, coasta muntelui se prvlea abrupt cale de dou mii cinci sute metri ntr-o vale lat de aisprezece kilometri i lung de cincizeci, cscat ca o mare ran n suprafaa pmntului. - Bellissima, aici Jean-Luc. M auzii? Din nou nici un rspuns. Schimb canalele. - Zagros Trei, m auzi? - Tare i limpede, cpitane! veni imediat rspunsul operatorului iranian de la baz, Aliwani. Excelen, Nasiri e lng mine. - Rmi pe frecvena asta. Bellissima ne-a chemat, dar n-avem contact radio. O s aterizm. - neles. Rmn pe frecven. Ca ntotdeauna la Bellissima, Scot era uluit de vastitatea convulsiilor scoarei pmntului care nscuser acea vale. i ca toi cei care vizitaser aceast sond, se minun din nou de imensitatea riscului, a efortului i cheltuielilor necesare pentru localizarea pungii de petrol, pentru alegerea amplasamentului, ridicarea sondei, apoi strpungerea zecilor de mii de metri, ca sondele s devin profitabile. Dar erau ntr-adevr profitabile, pe msura ntregii zone, cu uriaele ei depozite de petrol i gaz prinse n capcana conurilor de calcar, ntre trei mii patru mii de metri de la suprafa. i dup asta, celelalte investiii i riscuri uriae: legtura intre aceast sond i conducta care strbtea Munii Zagros unind rafinriile de la Isfahan, din centrul Iranului, cu cele de la Abadan din Golf, o alt extraordinar realizare inginereasc a vechii companii Anglo-Iranian Oil, acum naionalizat si rebotezat IranOil, furat, Scot flcule, furat e cuvntul corect", spusese tatl su de attea ori. Scot Gavallan zmbi n sinea lui amintindu-i de tatl su, simind un val de cldur n suflet. Sunt al dracului de norocos c mi-e tat, i zise, mi-e dor de mama, dar totui m bucur c-a murit. E cumplit pentru o femeie drgu, activ, s devin o neajutorat, legat de un scaun cu rotile, ca o cochilie pietrificat i totui cu mintea intact chiar i la sfrit, cea mai bun mam pe care care ar putea-o avea cineva. Afurisit ghinion moartea ei. n special pentru tata! Dar m bucur c s-a recstorit. Maureen e grozav i tata e grozav i am parte de o via grozav i viitoru-i roz: o groaz de zboruri, elicoptere din belug, iar n civa ani o s m-nsor. Cu Tess. Inima lui i iui btile. A dracului ncurctur c Linbar e unchiul ei i ea nepoata lui favorit, da' are al dracului noroc c n-am nimic de-a face cu el. Ea are numai opt'pe ani, aa c e timp de ajuns. 190

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Unde ai ateriza, mon vieux? auzi n cti. - Dinspre vest, spuse, adunndu-si gndurile. - Bun. Jean-Luc privea atent nainte. Nici un semn de via. Locul, acoperit din belug cu zpad, era aproape ngropat n nmei. Doar platoul de aterizare era curat. Din rulote se nlau fire de fum. - Ah, acolo! Zrir lng platform silueta mrunt a unui brbat ncotomnat pn la urechi, fluturndu-i braele. - Cine e? - Cred c e Pietro. Scot se concentra asupra manevrelor de aterizare. La aceast nlime i din pricina poziiei platformei de stnc se iscau adesea rafale neateptate, turbulene de vnt i vrtejuri i nu era ngduit nici o greeal. Se apropiar pe deasupra abisului, scuturai de vnt, corect admirabil direcia cnd trecu pe deasupra stncii i aez aparatul pe sol. - Bine. Jean-Luc i ndrept iari atenia ctre figura ncotomnat n care l recunoscu acum pe Pietro Fieri, unul dintre maitri de foraj, urmtorul ca importan dup reprezentantul companiei. l vzur trecndu-i muchia palmei de-a curmeziul gtului, semnul pentru oprirea motoarelor, ceea ce nsemna c nu era necesara o decolare imediat. Jean-Luc deschise un hublou lateral i i fcu semn s se apropie. - Ce s-a-ntmplat, Pietro? strig ca s acopere zgomotul motoarelor. - Guineppa e bolnav, strig la rndul lui Pietro, btndu-se cu pumnul n sting pieptului. Credem c ar fi inima i asta nu-i tot. Uite acolo! Art undeva sus. Jean-Luc i Scot i sucir gturile ca s vad mai bine, dar nu putur s zreasc ceea ce l nelinitea. Jean-Luc i desfcu centura de siguran i iei afar. Frigul l izbi i el clipi, ochii lcrimndu-i din pricina vntului i a vrtejurilor provocate de rotor, ochelarii de soare nefiindu-i de prea mare ajutor. Atunci vzu care era problema i simi un ghem urt n stomac. La cteva sute de metri deasupra lor i aproape drept deasupra taberei, chiar sub creast, atrna un enorm troian de zpad i gheat. - Merele! - Dac chestia asta pleac, se pornete avalana pe toat coasta muntelui i ar putea s ne ia i pe noi i tot ce e n vale odat cu ea. Chipul lui Pietro era albstriu din pricina frigului. Era un brbat voinic, ndesat i foarte puternic, cu o barb ntunecat, nspicat cu alb, cu ochi cprui i ptrunztori. Clipea des din pricina vntului. - Guineppa vrea s stea de vorb cu tine. Hai la rulota lui. - i asta? Jean-Luc fcu un semn cu degetul mare n sus, peste umr. - Dac-o fi s fie... asta e! Pietro rse scurt, artndu-i dinii albi ce contrastau puternic cu fondul ntunecat al scurtei sale ptate de petrol. 191

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Haide! i plec mult capul ca s se fereasc de elicea care se-nvrtea i porni cu pai apsai. - Haide! Nelinitit, Jean-Luc msur ameninarea ce atrna deasupra lor. Ar fi putut s in trei sptmni sau s cad peste o secund. Deasupra crestei, Cerul era imaculat, dar soarele dupamiezei ddea puin cldur. - Stai aici, Scot! ine-l la ralanti! strig, apoi porni stngaci dup Pietro, prin zpada foarte adnc. Mario Guineppa era reprezentantul companiei. Rulota sa cu dou compartimente era clduroas i ne-ngrijit, cu hri pe perei, mbrcminte ptat de petrol, mnui groase i cti de protecie agate n cuie, ntreaga panoplie a unui petrolist mprtiat prin ncperea ce i slujea i de birou i de sufragerie n acelai timp. El era n dormitor. Zcea n pat, complet mbrcat, dar fr cizme n picioare: un brbat de patruzeci i cinci de ani, cu un nas impozant i trup nalt, de obicei plesnind de sntate i ars de soare, dar acum palid i cu o stranie urm albstruie pe buze. Alturi de el se afla maistrul celuilalt schimb, Enrico Banastasio, un brbat mrunt, brunet, cu ochi negri i o fa ascuit. - Ah, Jean-Luc, m bucur s te vd, spuse Guineppa o cu voce slab. - i eu pe tine, mon ami. Foarte ngrijorat, Jean-Luc i trase fermoarul de la scurta de zbor i se aez pe pat. Guineppa rspundea de Bellissima de doi ani -dousprezece ore de serviciu, dousprezece ore libere, dou luni acolo, doua libere - i deschisese aici trei mari puuri care produceau i mai pregtea loc pentru nc patru. - Te-ateapt spitalul din Shiraz. - Asta nu e important. Mai nti troianul la, Jean-Luc. Vreau s... - Evacum tot i-l lsm pe stronzo la n minile Domnului, interveni Banastasio. - Mamma mia, Enrico, zise iritat Guineppa. i mai spun o dat c putem s-i dm o mn de ajutor lui Dumnezeu, cu sprijinul lui Jean-Luc. Pietro e de acord, asa-i, Pietro? - Da, spuse Pietro din cadrul uii, cu o scobitoare ntre dini. Jean-Luc, eu m-am nscut n Aosta, n Alpii Italieni, aa c tiu cte ceva despre muni i avalane i cred c... - Si, e vos fijamete, - i eti srit, spuse scurt Banastasio. Pietro fcu un scurt gest obscen: - n vosalimente - 'te-n cur! - Cu ajutorul tu, Jean-Luc, o s fie uor s deviem... - Ce vrei s fac? Pn-ntr-un loc pe care o s i-l arate el, pe coasta dinspre nord. Acolo o s dea drumul n zpad unui baton de dinamit i asta o s provoace o avalan care o s-ndeprteze primejdia de la noi. Pietro zmbi. - Chiar aa. Cocoaa aia o s dispar. Banastasio spuse i mai furios: - Pentru Dumnezeu, i repet c-i al dracului de riscant. Ar trebui mai nti s evacum i, dup aia, dac vrei, ncearc-i dinamita! Chipul lui Guineppa se contorsiona, strbtut de un spasm dureros. i puse o mn pe piept. 192

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Dac evacum, trebuie s nchidem totul i... - i? nchidem totul. i ce dac! Dac nu-i pas de propria ta via, gndete-te la noi, ceilali. Eu zic s... - Ia-l pe Pietro i zboar deasupra crestei, evacum,pronto! Apoi folosim dinamita. Jean-Luc nu e mai sigur aa? - Fr-ndoial c e mai sigur, rspunse prudent Jean-Luc, nedorind s l agite i mai mult pe btrnul Pietro, spuneai c tii cte ceva despre avalane. Ct o s in aia? - Nasul meu mi spune c-o s plece curnd, foarte curnd. Dedesubt sunt nite crpturi. Poate mine, poate chiar la noapte! tiu unde s produc explozia i e foarte sigur. Pietro privi ctre Banastasio. Pot s-o fac, orice-ar crede stronzo sta. Banastasio se ridic. - Jean-Luc, eu i schimbul meu ne evacum, pronto, orice s-ar hotr! Plec. Guineppa se suci n pat. - Jean-Luc, ia-l pe Pietro sus, acum... - Mai nti evacum pe toat lumea la sonda Rosa, cu tine n frunte, zise tios Jean-Luc, apoi o s dinamitm. Dac ine, te ntorci la treab, dac nu, e de ajuns loc la Rosa, o vreme, pentru tine. - Nu mai nti, la urm... nu-i nevoie s evacum. Jean-Luc abia l asculta. Estima numrul oamenilor pe care trebuia s-i deplaseze. Fiecare din cele dou schimburi era alctuit din nou brbai, maistru, ajutorul lui, pompagiul care supraveghea pompele de noroi i hotra asupra compuilor si chimici i a densitii, sptorul care se ngrijea de forat, mecanicul care rspundea de toate vinciurile, pompele i celelalte mainrii i patru muncitori care aveau n grij agarea sau desprinderea din crlig a evilor, prjinilor i sapei. - Avei apte muncitori i buctari iranieni? - Da. Da-i spun c nu-i nevoie s evacum, repet slbit Guineppa. - E mai sigur, mon vieux. Jean-Luc se ntoarse ctre Pietro: Spune tuturor s nu-i ia multe lucruri cu ei i s se mite repede. Pietro arunc o privire n jos, ctre Guineppa. - Da sau nu? Dezgustat, Guineppa ddu din cap. - Cere s rmn o echip de voluntari. Dac nu vrea nimeni. Sfnt Fecioar, nchide totul. Pietro era vizibil dezamgit. Iei afar, continund s scobeasc n dini. Guineppa se foi n patul lui, ncercnd s se aeze mai confortabil, i ncepu s njure, prea mult mai fragil dect nainte. Jean-Luc spuse cu voce sczut: - E mai bine s evacum, Mario. - Pietro e iste i detept, dar porca mizeria, Banastasio s-a scpat de tot pe el. ntotdeauna mi face necazuri si e vina lui c s-a stricat emitorul. tiu asta. -Ce?! - Cineva 1-a trimit jos n timpul schimbului lui. Acum avem nevoie de unul nou. Ai vreunul de rezerv? - Nu, dar am s vd dac pot s obin unul. Se poate repara? Poate c unul dintre mecanicii notri... - Banastasio a zis c-a alunecat i-a czut pe el, da' am auzit c-a dat cu ciocanul n el, fin'c nu funciona ca lumea. Mamma mia. 193

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Guineppa strnse din ochi, strmbndu-se i apucndu-se cu minile de piept, ncepnd din nou s njure. - De cnd ai dureri? - De dou zile. Azi a fost mai ru. Stronzo Banastasio... murmur Guineppa. Dar la ce te poi atepta, e n familie. Of, familia lui e pe jumtate american. Am auzit c partea american are legturi cu mafioii. Jean-Luc zmbi n sinea lui fr s cread, ascultnd doar cu o ureche tirada. tia c se urau unul pe cellalt: Guineppa, patricianul roman de origine portughez, i Banastasio, ranul siciliano-american. Asta nu trebuie sa surprind, se gndi, dup ce stau nchii aici, dousprezece ore la lucru, dousprezece ore libere, zi dup zi, lun dup lun, orict de bun ar fi plata. Ah, gata, ce bine mi-ar prinde leafa lor! Oh, chiar i cel mai prost pltit muncitor sondor primete ntr-o sptmn tot att ct primesc eu ntr-o lun: o leaf mizerabil de o mie dou sute de lire sterline ntr-o lun - pentru mine, cpitan cu vechime i instructor cu patru mii opt sute de ore de zbor. Chiar i cu mizerabila de diurn, cinci mii lire pe lun nu-i de ajuns pentru copii, taxe scolare, nevast, ipotec i toat mizeria de impozite, fr s socotim mncrurile bune i vinul i draga mea Savada. Ah, Sayada, ce dor mi-e de tine! Dar Lochart.... Rahat! Tom Lochart ar fi putut s m ia cu el i asfe1 a fi putut fi la Teheran n braele ei chiar acum. Doamne ct nevoie am de ea i de bani... Bani! Usca-le-ar Dumnezeu testiculele celor de la fisc! Abia-mi ajunge ct primesc si dac Iranul se duce dracului, ce-o s se-ntmple? Pun pariu c S-G n-o s supravieuiasc. sta-i ghinionul lor. O s fie ntotdeauna de lucru pentru un pilot excelent ca mine, undeva n lume. Bg de seam c Guineppa l privea. - Da, mon vieux. - Plec cu ultimul transport. - Ar fi bine s pleci cu primul. E un medic la Rosa... - M simt bine, pe cinstite. - Jean-Luc se auzi strigat i i puse scurta. - Pot s fac ceva pentru tine? Omul zmbi istovit. - Ia-l pe Pietro deasupra, cu dinamita... - O s fac i-asta, da' la urm de tot. Cu un pic de noroc, nainte de nserat. Nu-i face griji! Afar, frigul l izbi din nou. Pietro l atepta. Oamenii se strnseser deja lng elicopterul care i nvrtea ncet elicele, cu pachete i saci de drum de diferite mrimi. Banastasio trecu pe lng ei ducnd n les un mare lup alsacian. - Omu' sta a zis s nu iei bagaje, i spuse Pietro. - Nu iau, rspunse Banastasio la fel de acru. Am actele mele, cinele i schimburi. Restul poate fi nlocuit pe banii afurisitei steia de firme. Apoi ctre Jean-Luc: Ai un transport complet JeanLuc! Hai s pornim! Cpitanul verific aezarea oamenilor i a cinelui la bord, apoi l chem prin radio pe Nasiri i-i comunic ce-aveau de gnd s fac. - Okay, Scot, d-i drumul! Tu conduci, spuse i iei. Vzu ochii lui Scot mrindu-se. - Vrei s spui, de unul singur?

194

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- De ce nu, mon brave! i-ai fcut toate orele de antrenament. sta-i al treilea zbor de verificare al tu. Trebuie s-ncepi cumva! D-i drumul! l urmri pe Scot ridicndu-se. n mai puin de cinci secunde, elicopterul ajunse deasupra prpastiei, cu un gol de trei mii de metri sub el. tiind ct de ameitor i minunat era primul zbor de unul singur de la Bellissima, invidia emoia brbatului. Tnrul Scot o merit, i zise, privindu-l critic. i desprinse ochii de pe elicopterul care se deprta i-i arunc privirile njur, ntrebndu-se ce se schimbase deodat. Apoi realiz c tcerea era att de atotcuprinztoare incit i se pru c asurzise. Pentru un moment simi o ameeal ciudat, ba chiar puin grea, apoi uierul vntului crescu din nou i redeveni el nsui. - Jean-Luc, acolo! De cealalt parte a taberei, din umbr, nconjurat de un grup de oameni, l chema Pietro. i croi drum cu mult efort pn la ei. Erau ciudat de tcui. - Uite acolo, spuse Pietro nervos, artnd n sus. Chiar sub troian, acolo. La opt sute - o mie de metri dedesubt. Vezi crpturile? Le vzu. i simi mruntaiele ngreunndu-se. Nu mai erau nite crpturi, ci adevrate fisuri. n timp ce priveau, se auzi un geamt profund. ntreaga mas de zpad i ghea pru s se mite un milimetru. O mic bucat de zpad ngheat se desprinse i se rostogoli la vale. Prinse vitez, mrindu-se, cobornd cu zgomot de tunet n josul pantei abrupte. nmrmuriser. Avalana, coninnd acum tone de zpad i ghea, se opri cam la cincizeci de metri de ei. Unul dintre oameni sparse tcerea: - S sperm c elicopterul nu se-ntoarce glon napoi, ca un kamikadze! Asta ar putea fi detonatorul, amico! Chiar i un zgomot slab poate s declaneze ntreaga afurisenie!

CAPITOLUL 18 Deasupra Qazvinului; ora 3,17, dup-amiaz. Din momentul n care, cu aproape dou ore n urm, Charles Petikin prsise Tabrizul mpreun cu Rakoczy, brbatul pe care el l tia sub numele de Smith, pilotase elicopterul n linie ct de dreapt i ct mai stabil cu putin, spernd s-l adoarm pe agentul KGB sau cel puin s-i slbeasc atenia. Pentru acelai motiv evitase orice conversaie cobornd-i ctile pe gt. n cele din urm Rakoczy se dduse btut, mulumindu-se s priveasc terenul de sub ei, dar rmsese n alert, cu arma de-a curmeziul genunchilor, cu degetul mare pe piedica de siguran. Petikin se ntreba cine era omul, ce era, crui grup de revoluionari i aparinea - poate armatei sau Serviciului Secret - i dac era aa, de ce era att de important s ajung la Teheran. Nici o clip nu-i trecuse prin cap c omul era rus i nu iranian. La Bandar-e Pahlavi, unde alimentarea fusese cumplit de nceat, nu fcuse nimic ca s ntrerup monotonia; pltise doar cu ultimii dolari rmai i privise cum se umplu rezervoarele, apoi semnase chitana oficial -IranOil. Rakoczy ncercase s plvrgeasc cu cel care fcuse treaba, dar omul fusese ostil, evident nspimntat de a fi vzut alimentnd acest elicopter strin i chiar i mai nspimntat de pistolul mitralier aflat pe scaunul din fa. Tot timpul ct se 195

James Clavell Vrtejul, Vol 1

aflaser la sol, Petikin cntrise ansa de a ncerca s nface arma. Nici o clip nu avusese ocazia. Era o arm cehoslovac. n Coreea i n Vietnam erau cu grmada. Dumnezeule, se gndi, vremea aia parc ar fi fost acum un milion de ani. Decolase de la Bandar-e Pahlavi i-acum se ndrepta ctre sud, la trei sute de metri altitudine, urmnd oseaua Qazvin. Ctre est zrea plaja unde i lsase pe cpitanul Ross i pe cei doi parautiti ai si, i iari se ntreb care fusese misiunea lor i de unde stinser c zbura ctre Tabriz. Sper ca Dumnezeu s-i ajute, orice-ar avea de fcut. Trebuie sa fie ceva urgent i important. Sper s-l mai ntlnesc pe Ross. - De ce zmbeti, cpitane? Vocea se auzi in cti. Automat, la decolare le pusese la urechi. Privi ctre Rakoczy i ridic din umeri, apoi se-ntoarse la instrumentele sale i la terenul de sub ei. Deasupra Qazvinului vir ctre sud-vest, urmnd oseaua spre Teheran, retrgndu-se nc o dat n el nsui. Ai rbdare, i spuse, apoi l vzu pe Rakoczy ncordndu-se i lipindu-i faa de fereastr, privind n jos. - Apleac-te spre stnga, puin spre stnga, l auzi poruncind grbit, cu ntreaga atenie ndreptat ctre cele ce se petreceau dedesubt. Petikin aplec elicopterul uor. Rakoczy se afla pe partea dinspre sud. - Ajunge! F o ntoarcere cu 180! - Cee? Accentua aplecarea aparatului, realiznd brusc c brbatul uitase de pistolul mitralier aflat n poala lui. Inimia i iui btile. - Acolo, dedesubt, pe drum... Camionul... Petikin nu-i ddu atenie. Rmase cu ochii lipii de pistol, msurnd grijuliu distana dintre ei, cu inima btnd nebunete. - Unde? Nu vd nimic. Accentua i mai mult aplecarea aparatului ca s se poat roti repede pe noua direcie. - Ce camion? Mna sa sting ni nainte i nfac arma de eava, aruncnd-o nendemnatic prin ferestruic, n cabina din spatele lor. n acelai timp mpinse mina dreapt, cu care inea mana, mult spre stnga, apoi iute spre dreapta i din nou stnga-dreapta, cltinnd violent elicopterul. Rakoczy fu luat complet prin surprindere i se lovi cu capul de geamurile laterale, ameind pentru o clip. Imediat Petikin i strnse pumnul stng i-l izbi fr prea mare pricepere n falc, ncercnd s-l doboare, ns Rakoczy, cu reflexele antrenate n luptele de karate, reui s opreasc lovitura cu braul. nc ameit, nfc ncheietura minii lui Petikin, revenindu-i n puteri cu fiecare secund ce trecea. n timp ce cei doi brbai se luptau, elicopterul se rotea primejdios. Se nfcar unul pe cellalt, njurnd, stnjenii de centurile de siguran, Rakoczy pe partea dinspre sol. Fiecare se nveruna i mai mult. Rakoczy, avnd dou mini libere, ncepu s domine. Brusc, Petikin prinse mana cu genunchii, i eliber mna dreapt i l izbi n fa. Lovitura nu fu destul de reuit, dar puterea ei l dezechilibra, fcu ca mana s scape din strnsoarea genunchilor i s alunece spre dreapta, periclitnd delicatul echilibru pe care tlpile 196

James Clavell Vrtejul, Vol 1

lui l menineau pe pedalele palonierului. Elicopterul se balansa brusc, aplecndu-se tare pe-o parte, pierznd din nlime - nici un elicopter nu poate zbura fr pilot, nici mcar o secund fora centrifug aruncndu-l lateral i, n nvlmeal, mana fu mpins n jos. Aparatul plonja din nlimi, scpat de sub control. Cuprins de panic, Petikin abandon lupta. Se zbtu orbete s recapete controlul, n timp ce motoarele urlau, iar instrumentele preau c nnebuniser. Minile, picioarele i antrenamentul lui luptau mpotriva panicii, corectnd ntruna micrile haotice. Czur trei sute de metri mai nainte de a putea aduce aparatul la orizontal, oprindu-i cderea, cu inima gata s-i ias din piept, la cincisprezece metri de pmntul acoperit cu zpad. i tremurau minile i respira greu. Simi ceva dur ntre coaste i-l auzi pe Rakoczy njurnd. Ameit, realiz c vorbele nu erau iraniene, dar nu recunoscu limba. l privi i-i vzu chipul strmbat de mnie i metalul cenuiu al pistolului automat i se blestem pentru c nu se gndise la asta. Furios, ncerc s mping eava ntr-o parte, dar Rakoczy o aps i mai tare. - Oprete-te, sau i zbor creierii, matyerye byets! n aceeai clip Petikin puse aparatul ntr-un picaj violent, dar pistolul aps i mai tare, dureros, i simi piedica tras i cocoul ridicndu-se. - Ultima ta ans! Pmntul era foarte aproape i se ridica ameitor de repede. Petikin nelese c nu putea s-i dezechilibreze adversarul. - E-n regul, e-n regul, spuse, cednd, redresnd aparatul i ncepnd s urce. Presiunea din ceaf crescu i odat cu ea durerea. - M doare, pentru Dumnezeu, i m dezechilibrezi! Cum pot s pilotez dac nu... Rakoczy se mulumi s apese i mai tare arma, strignd, njurndu-l i izbindu-l cu capul de rama parbrizului. - ...pentru Dumnezeu, strig Petikin disperat, ncercnd s-i potriveasc puin ctile care-i fuseser smulse n timpul luptei, cum dracii' pot s pilotez cu eava pistolului tu n ceaf?! Apsarea sczu i el reui s redreseze aparatul. - Cine dracii' eti, totui?! - Smith. Rakoczy era la fel de istovit. O fraciune de secund mai trziu, se gndi, i ne-am fi ntins pe pmnt ca o baleg proaspt. - Credeai c ai de-a face c-un amator? nainte de-a se putea opri, mna i plec reflex i l izbi pe Petikin peste gur. Petikin fu zguduit de lovitur i elicopterul se rsuci n aer, dar reveni iute sub control. Simea obrazul lundu-i foc. - Mai f asta nc-o dat i-l ntorc pe spate! zise, cu o mare hotrre n glas. - Ai dreptate, spuse imediat Rakoczy. mi cer iertare pentru... pentru asta... pentru prostia asta, cpitane! Se trase prudent napoi spre ua de pe partea sa, dar pstr arma pregtit i ndreptat ctre el. - Da. Nu era nevoie de aa ceva, te rog s m ieri. Petikin l privi aiurit. - i pare ru? 197

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Da, te rog s m ieri. Nu era necesar. Nu sunt un barbar. Rakoczy se reculese. - Dac mi dai cuvntul c n-ai s mai ncerci s m ataci, am s pun deoparte arma. Jur c nu eti n nici un pericol! Petikin se gndi o clip. - E-n regul, dac-mi spui cine eti i ce eti! - Cuvntul tu? - Da. - Foarte bine! Te cred pe cuvnt, cpitane. Rakoczy puse piedica pistolului i l strecur n buzunarul de la spate. - Numele meu este Aii bin Hassan Karakose i sunt kurd. Casa mea - satul meu - se afl pe coasta Muntelui Ararat, la grania sovieto-iranian. Cu voia lui Allah, lupt pentru libertate mpotriva ahului i mpotriva oricui altcuiva care ar vrea s ne duc n sclavie. Te mulumete? - Da, da. Atunci de ce... - Te rog mai trziu, mai nti du-te acolo, repede! Art undeva dedesubt. - Coboar i apropie-te mai mult. Se aflau la dou sute cincizeci de metri altitudine, n dreapta drumului Qazvin-Teheran. La doi kilometri n urm, de-a curmeziul drumului, se ntindea un sat i se zreau fumuri ncolcindu-se n vnt. - Acolo, lng osea! La nceput Petikin nu realiz ctre ce arta cellalt. Avea nc mintea tulburat de ntrebri despre kurzi i istoricele rzboaie seculare mpotriva ahilor persani. Apoi zri aduntura de maini i camioane nghesuite ntr-o parte a drumului, i oamenii care nconjurau o camionet modern, cu o cruce albastr pe o suprafa rectangular alb, desenat pe acoperi, i alte maini trecnd ncet pe alturi. - Vrei s spui acolo? Vrei s ajungi deasupra mainilor i camioanelor alea? ntreb, simind nc durerea din obraji i din gt. Grmada aia de camioane, de lng cea cu cruce albastr pe acoperi? - Da. Asculttor, Petikin porni s coboare. - Ce-i att de important acolo? Ridic ochii. Cellalt l privea suspicios. - Ce-i, ce dracu' se mai ntmpl acum? - Vrei s spui c ntr-adevr nu tii ce nseamn o cruce albastr pe fond alb? Nu, ce-i cu asta, ei? Petikin i ainti privirea pe camionul aflat mult mai aproape acum, ndeajuns de aproape ca s poat deslui c era un Range Rover rou, nconjurat de o gloat furioas, iar cineva din mulime izbea parbrizul din spate cu patul putii. - Este steagul Finlandei, auzi n cti i chipul lui Erikki i apru brusc n minte. - Erikki are un Range Rover, izbucni i vzu patul putii sprgnd parbrizul. Crezi c poate fi Erikki? - Da. Da, e posibil!

198

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Cobor imediat n vitez, uitnd de durere, nlturnd n fierbineala gestului toate ntrebrile ce se iviser despre cum i ce tia acest lupttor pentru libertate despre Erikki. Zrir mulimea ntorcndu-se ctre ei i mprtiindu-se. Trecu foarte iute i foarte jos, dar nu-l vzu pe Erikki. - i vezi? - Nu, nu pot s vd n interiorul cabinei. - Nici eu, spuse nelinitit Petikin, dar ciiva dintre nemernicii tia sunt narmai i loveau n parbriz. i vezi? - Da, cred c sunt fedaini. Unul dintre ei a tras n sus ctre noi. Dac... Rakoczy se ntrerupse, apucndu-se strns de scaun, cci elicopterul se rotise brusc cu 180 de grade, la nici ase metri deasupra solului, i nise napoi. De data aceasta grupul de brbai i femei se mprtie, mbulzindu-se i cznd unul peste cellalt. Mainile care circulau n ambele direcii ncercar s accelereze i s se ndeprteze sau se oprir brusc i un camion suprancrcat derapa, izbindu-se de altul. Cteva automobile i camioane ieir de pe drum i unul aproape se rsturn n an. Spulbernd un nor de zpad, Petikin se roti ntr-un unghi de 90 de grade chiar n faa Roverului, ca s se ntoarc spre el, abia avu timp s-l recunoasc pe Erikki, trecu ntr-o alt curb de 90 de grade pentru ca apoi s se ridice glon spre cer. - El e. Ai vzut gurile de gloane din parbriz? ntreb uluit. Du-te n spate dup pistolul mitralier o s in aparatul pe loc i-apoi o s coborm s-l lum de acolo. Grbete-te! Vreau s nu le dau timp s-i revin Rakoczy i desfcu imediat centura de siguran si ncerc s apuce pistolul prin mica fereastr dintre cefe dou compartimente, dar nu putu s ajung pn la arma ce zcea pe podea. Cu mare dificultate se rsuci n scaun i se car nuntru, strecurndu-i jumtate din trup prin fereastr, cu capul nainte, bjbind dup ea. Petikin realiz c omul era n mna lui. Ar fi fost att de uor s deschid fereastra i s-i dea un brnci afar, att de uor! Dar cu neputin. - Haide, strig, i-l ajut s se trag napoi n scaun. Pune-i centura. Rakoczy se supuse, ncercnd s-i recapete suflul, binecuvntnd norocul c Petikin era un prieten al finlandezului i tiind c dac ar fi fost n locul lui n-ar fi ezitat s deschid ua. - Sunt gata, spuse, armnd pistolul mitralier, uluit de prostia pilotului. Englezii sunt att de proti, c merit s piard. - De ce... - Am pornit! Petikin roti elicopterul, cobornd cu maxim vitez ntr-un arc de cerc. Civa brbai narmai se gseau nc n apropierea camionului, cu armele ndreptate ctre ei. - O s le fac un pic de vnt i cnd spun "foc", trage o rafal pese capetele lor! Roverul ni ctre ei, ovi, apoi se rsuci ntr-o parte ca beat - nu erau copaci n apropiere - ovi din nou i se repezi spre ei dup cum dansa n jurul lui elicopterul. Petikin se opri brusc la dou zeci de metri distan de main i trei de la sol. - Foc! ordon. Imediat Rakoczy ls s-i scape prin fereastra deschis o rafal de mitralier, ochind nu pe deasupra capetelor, ci chiar n grupul brbailor i femeilor care se adpostiser n spatele mainii lui Erikki, ascuni vederii pilotului, ucignd sau rnind o parte din ei. Toi cei din 199

James Clavell Vrtejul, Vol 1

preajm o rupser la fug nnebunii de spaim, iptul rniilor amestecndu-se cu urletul motoarelor. oferii i pasagerii srir din maini i camioane, rupnd-o la fug prin troienele de zpad ct de repede puteau. O alt rafal i panica spori, toat lumea se deprta n goan i circulaia se opri de tot. Din spatele unui camion de peste drum aprur nite tineri cu carabine n mini. Rakoczy trase asupra lor i a celor din preajm. - ntoarce cu 360! strig. Elicopterul fcu ndat o piruet, dar nu se afla nimeni n apropiere. n zpad zceau patru trupuri. - Am spus s tragi pe deasupra lor, pentru Dumnezeu! ncepu Petikin, dar n clipa aceea ua mainii se deschise brusc i Erikki iei afar cu pumnalul ntr-o mn. Rmase pentru un moment singur, apoi lng el se ivi o femeie nfurat ntr-un chador. Imediat Petikin aez elicopterul pe zpad, pstrnd ns motoarele turate, astfel c abia atingea pmntul. - Haide, strig, fcndu-le semn. ncepur s alerge, Erikki pe jumtate trgnd-o pe Azadeh, pe care cpitanul nu o recunoscu. Rakoczy deschise ua din partea lui i sri afar, apoi deschise ua din spate i se rsuci, punndu-se n gard. Slobozi nc o rafal scurt ctre drum. La vederea lui, Erikki se opri uluit. - Grbete-te! strig Petikin, nelegnd motivul pentru care ezita. Erikki, vino-ncoace! Atunci o recunoscu pe Azadeh. - Dumnezeule, murmur, apoi strig din nou: Haide, Erikki! - Repede, n-a mai rmas prea mult muniie, strig i Rakoczy n rusete. Cu o singur micare, Erikki o slt pe Azadeh n brae i porni n fug. Cteva gloane fluierar pe lng el. Lng elicopter, Rakoczy l ajut s-o mping n spate apoi, pe neateptate, l ddu la o parte cu eava armei. - Arunc-i cuitul i treci pe scaunul din fa! ordon n rusete. Acum! Pe jumtate paralizat de uimire, Petikin l privi pe Erikki ovind, rou de mnie. Rakoczy spuse aspru: - Pentru Dumnezeu, mi-a mai rmas destui de mult muniie pentru ea, pentru tine i pentru pilotul sta cccios. Urc! Undeva printre maini ncepu s pcne un pistol mitralier. Erikki i arunc pumnalul n zpad si i strecur trupul nalt pe locul din fa. Rusul se vr lng Azadeh i Petikin lu nlime, deprtndu-se n vitez, zigzagnd pe deasupra pmntului ca o gin nspimntat, apoi urc n nalturi. Cnd putu s vorbeasc, spuse: - Ce dracu' se ntmpl? Erikki nu-i rspunse. Se rsuci ca s se asigure c Azadeh e n siguran. inea ochii nchii i era prbuit lng perete, gfind, ncercnd s-i recapete rsuflarea. Rakoczy i pusese centura de siguran, dar cnd Erikki ntinsese mna, rusul i fcu semn cu arma s se opreasc. - O s fie-n regul, i promit. Continu s vorbeasc rusete. Dac ai s te pori aa cum a-nvat prietenul tu s se poarte. 200

James Clavell Vrtejul, Vol 1

I intui cu privirea n timp ce-i strecura mna n geant ca s scoat un ncrctor proaspt. - Aa, ca s tii. Acum, faa nainte, te rog. ncercnd s-i stpneasc furia, Erikki fcu ce i se spusese. i puse ctile. N-aveau cum s fie auzii de Rakoczy, n spate nu era nici o legtur prin interfon i amndurora li se prea ciudat s fie att de liberi i totui nctuai. - Cum ne-ai gsit, Charlie, cine te-a trimis? spuse n microfon, nc suflnd greu. - Nimeni. Ce dracu-i cu ticlosul sta? Am plecat la Tabriz s te iau pe tine i pe Azadeh, m-am trezit rpit de nemernicul la din spate i-apoi m-a deturnat spre Teheran. A fost un noroc, pentru Dumnezeu! Ce dracu' a-a-ntmplat? - Am rmas fr combustibil. Erikki i povesti pe scurt ce se-ntmplase. cnd s-a oprit motorul, am neles c se terminase cu noi. Toi preau c nnebuniser. Cu cteva clipe nainte totul era n regul, apoi am fost din nou nconjurai. Am ncuiat uile, dar era doar o problem de timp. Din nou se rsuci peste sptarul scaunului. Azadeh deschisese ochii i i trsese chadorul de pe fa. i zmbi obosit i ntinse mna ca s-l ating, dar Rakoczy o opri. - V rog s m iertai, nlimea Voastr, spuse n farsi, dar ateptai pn aterizm. Totul o s fie n regul. Repet asta n rus ctre Erikki, adugind: - Am nite ap. Ai vrea s i-o dau soiei tale? Erikki ddu din cap. - Da, te rog. O privi bnd, recunosctoare. - Mulumesc! - Vrei i tu? - Nu, mulumesc, spuse politicos, dei i simea gtul uscat, nedorind favoruri pentru el. Zmbi ncurajator. - Azadeh, ca mana din ceruri, nu-i aa? Charlie-i ca un nger. - Da, da, a fost voia lui Allah. M simt bine acum, Erikki, ludat fie. Allah! Mulumete-i lui Charlie din partea mea. El i ascunse ngrijorarea. ntlnirea cu cea de-a doua gloat o paralizase de spaim - ca i pe el, i jurase c dac va iei vreodat n via din ncurctura asta, nu va mai cltori niciodat fr arm i, de preferin, grenade de mn. Bg de seam c Rakoczy l privea. Ddu din cap i se ntoarse din nou la locul lui. - Matyerye byets! murmur, verificnd automat instrumentele de zbor. - Nenorocitul sta-i cam srit. I-am spus c nu-i nevoie s ucid pe careva. I-am spus s trag pe deasupra capetelor. Petikin i cobor uor vocea, nesimindu-se n largul lui s vorbeasc deschis, dei era cu neputin ca Rakoczy s-i aud. - Ticlosul sta aproape c m-a omorit de cteva ori. De unde-l cunoti, Erikki? Cum ai ajuns de v-ai amestecat, tu i Azadeh, cu kurzii? Erikki se holb la el. - Kurzi? Vrei s spui nemernicul la de colo, din spate? - Da, el, sigur c da, Ai bin Hassan Karakose. Vine de pe muntele Ararat, este unfedain kurd. 201

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Kurd, pe dracu'! E rus i KGB-ist! - Iisuse Christoase! Eti sigur? Petikin era vizibil ocat. - O, da, pretinde c e mahomedan, dar pariez c i asta e o minciun. De fa cu mine i zice Rakoczy, alt minciun. Sunt toi nite mincinoi - i n definitiv de ce ne-ar spune nou, dumanul, ceva? - Dar a jurat c-i adevrul i i-am dat cuvntul meu! Furios, pilotul i istorisi despre lupt i despre nelegerea pe care o ncheiaser. - Eti un prost, Charlie! Tu, nu el. Nu l-ai citit pe Lenin, Stalin, Marx? El face ceea ce fac toi KGB-itii i comunitii fanatici, folosesc totul n sprijinul. "Cauzei Sacre": puterea mondial absolut pentru Partidul Comunist al Uniunii Sovietice, i ne pun pe noi s ne strngem de gt ca s scape ei de efort. Dumnezeule, mi-ar prinde bine o vodc! - Un coniac bun ar merge mai bine. - Amndou, amestecate, ar fi chiar i mai bine! Erikki cercet cu atenie pmntul de sub ei. Zburau fr probleme, motoarele sunau bine i aveau de-ajuns combustibil. Ochii lui se ndreptar cercettor spre Teheran. - Nu mai e mult. A spus unde s-l lsm? - Nu. - Poate avem atunci o ans. - Da. Petikin ncepu s neleag. - Spuneai ceva de o barier. Ce s-a-ntmplat acolo? Chipul lui Erikki se nspri. - Am fost oprii. Revoluionari de stnga. trebuit s scpm cu fuga. Nu ne-au mai rmas nici un fel de acte, nici ale lui Azadeh, nici ale mele. Nimic! Un ticlos gras de la barier a oprit totul i n-am mai avut timp s le lum napoi, l scutur un tremur. N-am fost niciodat att de nspimntat, Charlie, niciodat! Eram neajutorat n mijlocul gloatei leia i aproape m-am scpat pe mine de team pentru c nu puteam s-o apr. mpuitul la gras mi-a luat totul: paaportul, actul de identitate, licena de zbor, totul! - Mac o s-i dea altele i ambasada ta o s-i elibereze alt paaport. - Nu de mine m-ngrijorez, da' ce fac cu Azadeh? - O s obin i ea un paaport finlandez, aa cum eherazada a primit unul canadian. Nu trebuie s-i faci griji. - E nc n Teheran, nu? - Sigur. i Tom ar trebui s fie acolo. Trebuia s ajung ieri acolo de la Zagros, cu pota de acas... Ciudat, i zise Petikin n treact, nc mai consider Anglia acas, chiar dac m-am desprit de Claire i de toate. - S-a ntors chiar acum din concediu. Asta mi-ar plcea s fac: s plec n concediu. Trebuia s-o fac de mult. Poate c Mac ar putea s trimit pe cineva s m-nlocuiasc. Erikki i trase un ghiont uor. - S lsm grijile pentru mine, ce zici? Ei, Charlie, sta da zbor! cnd te-am vzut, mi-am zis: visez sau sunt mort. Ai vzut steagul meu finlandez? - Nu, 1-a vzut Aii... cum i zici tu? Recovski? 202

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Rakoczy. - Rakoczy l-a recunoscut. Dac n-ar fi fost el, mie nu mi-ar fi dat prin cap. mi pare ru. Petikin arunc o privire n spate. Ce vrea cu tine? - Nu tiu, dar orice-ar fi e n folosul sovieticilor. Erikki njur ndelung. - Aa c i noi i datorm viaa, nu? Dup un timp Petikin spuse: - Da, n-a fi putut-o face singur. Trase cu coada ochiului n cabina din spate. Rakoczv era foarte atent, Azadeh somnola i pe chipul ei plcut treceau umbre. Ddu scurt din cap, apoi se ntoarse. - Azadeh pare okay. - Nu, Charlie, nu e-aa, spuse Erikki, cu o strngere de inim. Ziua de azi a fost cumplit pentru ea. A spus c niciodat nu s-a aflat att de aproape de steni... vreau s spun nconjurat, nghesuit... Azi au reuit s-o fac s se piard cu firea. Acum a vzut adevrata fa a Iranului, realitatea poporului ei. Asta i faptul c-au forat-o s-i pun chadorul. Fu din nou strbtut de un tremur. A fost ca un viol - i-au violat sufletul. Acum cred c totul va fi altfel pentru ea, pentru noi. Cred c va avea de ales: familia sau eu, Iranul sau exilul. tia nu ne doresc aici, e vremea s plecm, Charlie! Cu toii! - Nu, greeti. Poate pentru tine sau Azadeh s-au schimbat lucrurile, dar tot au nevoie de petrol, aa c tot mai au nevoie de elicoptere. Noi mai suntem utili nc muli ani de aici nainte, ani buni. Cu contractele Gueme; i toate... Petikin se opri simind o btaie pe umr i se uit n spate. Azadeh era treaz. Nu auzi ce spunea Rakoczy, aa c si trase la o parte o casc. - Ce? - Nu folosi radioul, cpitane, i pregtete-te s aterizezi la periferie, unde am s-i spun. - Trebuie s cer permisiunea. - Nu fi prost! Permisiunea de la cine? Toi sunt mult prea ocupai acolo, jos. Aeroportul Teheran e asediat, chiar i Doshan Fappeh i Galeg Morghi. Ascult sfatul meu i aterizeaz pe aeroportul Rudrama, dup ce m lai p mine. - Va trebui s raportez. Militarii insist... Rakoczy rse sardonic. - Militarii? i ce-ai s raportezi? C-ai aterizat pe un deal lng Qazvin, ai luat parte la uciderea a cinci sau ase oameni, ai luat cu tine doi strini care fugeau? De cine? de popor? ntunecat Petikin se ntoarse cu spatele ca s deschid emitorul, dar Rakoczy se aplec nainte i-l scutur nendurtor. - Trezete-te! Militarii nu mai exist. Generalii i-au acordat victoria lui Khomeini. Militarii nu mai exist, s-au dat btui. l privir toi fr s neleag. Elicopterul se legn. Grbit, Petikin echilibra comenzile. - Despre ce vorbeti? - Noaptea trecut, trziu, generalii au ordonat tuturor trupelor s se ntoarc n cazrmi. Toi soldaii. Au lsat cmpul de lupt lui Khomeini i revoluiei sale. Acum, ntre Khomeini i puterea deplin nu exist armat, poliie, jandarmi. Poporul a nvins! - Asta nu-i cu putin! spuse Petikin. - Nu, spuse Azadeh nspimntat. Tatl meu ar fi tiut. - A! Abdullah cel Mare, spuse Rakoczy batjocoritor. Acum tie, dac mai triete. 203

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nu-i adevrat! - E... e posibil, Azadeh, interveni Erikki cutremurat. Asta ar explica de ce n-am vzut poliie sau armat i de ce mulimea era att de ostil. - Generalii n-ar face niciodat asta, spuse ea tremurnd, apoi se ntoarse ctre Rakoczy. Ar fi sinucidere, pentru ei i alte mii. Spune adevrul, pe Allah! Chipul lui Rakoczy oglindea bucuria, ncntarea de a rsuci cuvintele i a semna dezbinarea care s-i neliniteasc. - Acum Iranul este-n minile lui Khomeini, ale mullahilor lui i ale Grzilor Revoluionare. - E o minciun! - Dac asta-i adevrat, Bakhtiar e un om terminat. N-o s mai... - Prostu' la neputincios nici mcar n-a-nceput! Rakoczy izbucni n rs. Ayatolahul Khomeini a bgat spaima n generali i-acum o s le ia i gturile, ca s termine treaba cum trebuie. - Atunci rzboiul s-a terminat! - A, rzboiul, se ntunec Rakoczy. Da, pentru unii. - Da, arunc Erikki o nad, i dac ceea ce spui e adevrat, s-a terminat i cu tine, cu tudehii, cu toi marxitii. Khomeini o s v mcelreasc pe toi. - O, nu, cpitane, Ayatolahul a fost sabia care 1-a distrus pe ah, dar poporul a inut sabia. - El i mullahii lui i poporul o s v distrug. E la fel de nverunat anticomunist ca i antiamerican. Ar fi mai bine s-atepi s vezi ce-o s se-ntmple i s nu te mini singur, nu crezi? Khomeini e un om practic i-i place s se bucure de putere, orice ar spune el acum. Petikin o vzu pe Azadeh albindu-se la fa i simi aceeai und ngheat. - i kurzii? ntreb rguit. Cum e cu ei? Rakoczy se-aplec nainte cu un zmbet ciudat. - Sunt kurd, orice i-ar spune finlandezul despre sovietici i KGB. Poate s dovedeasc ce spune? Sigur c nu! ct despre kurzi, Khomeini o s ncerce s ne striveasc - dac i se ngduie laolalt cu toate minoritile tribale sau religioase. i strinii, i burghezia, latifundiarii, zarafii, sprijinitorii ahului i, adug el batjocoritor, oricine nu va accepta interpretarea dat de el Coranului. i, dac i se ngduie, ticlosul va vrsa ruri de snge n numele Dumnezeului su al lui, nu Cel Adevrat i Unic! Arunc o privire iute n jos pe fereastr, ncercnd s se orienteze, apoi adug i mai sardonic: - Aceast eretic sabie a lui Allah a servit scopului su i acum o s fie transformat n brzdar de plug i ngropat. - Vrei s spui - ucis, zise Erikki. -ngropat! Din nou rsul. - Voia Poporului. Azadeh se trezi la via i ncerc s-i nfig degetele n ochii lui, blestemndu-l. El o prinse cu uurin i o inu la distant, lsnd-o s se zbat zadarnic. Erikki privea cu chipul cenuiu. Nu putea face nimic deocamdat. - Potolete-te, spuse aspru Rakoczy. Tu, dintre toi, ar trebui s doreti s dispar ereticul. O s-l tearg de pe faa pmntului pe Abdullah Han i pe toi Gorgonii, cu tine cu tot, dac ctig! O mpinse ntr-o parte.

204

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Poart-te cum trebuie sau va trebui s te lovesc! Aa e, tu ar trebui s-i doreti cel mai tare moartea! Trase piedica pistolului mitralier. ntoarcei-v, amndoi. Se supuser, urndu-l pe om i pistolul lui. Periferia Teheranului se afla n faa lor, cam la cincisprezece kilometri deprtare. Mergeau paralel cu drumul i calea ferat, avnd Munii Elbrus n stnga lor, apropiindu-se de ora dinspre vest. Deasupra lor cerul era acoperit de nori grei, printre care nu rzbtea soarele. - Cpitane, vezi prul pe care-l traverseaz oseaua, podul? - Da, l vd, spuse Petikin, ncercnd s ncropeasc un plan ca s-l doboare. i Erikki se gndea la asta, socotind dac s-ar fi putut rsuci destul de iute ca s-l nface, ns se afla ntr-un loc nepotrivit pentru asta. - Aterizeaz opt sute de metri ctre sud, n spatele mgurii aceleia. O vezi? Nu departe de ea trecea un drum secundar care ducea la Teheran. Acolo circulaia era mai rar. - Da, i dup aia? - Dup aia eti liber, pentru o vreme. Rakoczy rse si-l mpunse pe Petikin n ceaf cu eava Pistolului. - Cu mulumirile mele. Dar nu te mai ntoarce, stai cu faa nainte amndoi i nu desfacei centurile de siguran. Nu pierdei din vedere nici o clip c v supraveghez foarte atent. Cnd aterizezi, aterizeaz cum trebuie i fr mecherii i cnd am s fiu departe, decoleaz! Dar nu te-ntoarce sau s-ar putea s m sperii. Damenii speriai apas pe trgaci, nelegi? - Da. Petikin cercet locul de aterizare. i aranja casca. - i se pare n regul, Erikki? - Da, ai grij la troienele de zpad. Erikki ncerc s-i ascund nervozitatea din glas. - Ar trebui s facem un plan. - Cred c e prea detept, Charlie! - Poate doar dac-o face vreo greeal. Numai una singur. Aterizarea decurse bine i simplu. Zpada, biciuit de curenii strnii de elice, se nvolbur pe lng ferestre. - Nu v ntoarcei! Nervii brbailor erau ntini la maximum. Auzir ua deschizndu-se si simir aerul rece. Apoi Azadeh tip "Erikki!" n ciuda ordinului, amndoi se rsucir. Rakoczy era deja afar, trgnd-o pe Azadeh dup el. Femeia izbea din picioare i se zbtea, ncercnd s se agate de u, dar el o domina cu uurin. Avea pistolul mitralier agat de umr. Instantaneu, Erikki smuci ua din partea sa i se strecur afar, trecu pe sub fuzelaj i atac. Ajunse prea trziu. O scurt rafal la picioarele lui l opri. Zece metri mai departe, n afara razei elicei, Rakoczy inea cu o mn pistolul mitralier ndreptat ctre ei, cealalt nfipt cu putere n gtul femeii. Pentru o clip Azadeh mpietri i ea, apoi i rennoi eforturile, strignd i ipnd, zbtndu-se s ajung la el, lundu-l prin surprindere pe rus. Erikki fcu un salt. Rakoczy o nfac cu amndou minile, o scutur violent, mbrncind-o puternic ctre Erikki, 205

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ntrerupndu-i saltul i doborndu-l la pmnt odat cu ea. n aceeai clip sri napoi, se rsuci i o rupse la fug, apoi se ntoarse din nou cu arma pregtit, cu degetul ncordat pe trgaci. Nu fu nevoie s apese, pentru c finlandezul i femeia se aflau n genunchi, pe jumtate ameii. n spatele lor, pilotul sttea pe locul lui. Erikki i reveni i i trase protector soia n spatele lui, pregtindu-se pentru un alt atac. - Stai, strig poruncitor Rakoczy, sau de data asta v omor pe toi. Stai! Trase o rafal de avertisment n zpad. ntoarcei-v la elicopterul! Amndoi. Cu toate simurile treze, Erikki l privi suspicios. - Plecai, suntei liberi, plecai! Disperat i nspimntat, Azadeh se arunc pe locul din spate. Erikki se ntoarse ncet, acoperind-o cu trupul lui. Cu mn ferm, Rakoczy pstr eava armei ndreptat ctre ei. l vzu pe finlandez aezndu-se pe tocul din spate, cu picioarele proptite de patin, lsnd ua deschis. Motoarele ncepur imediat s prind vitez, elicopterul se ridic la o jumtate de metru de pmnt, rsucindu-se ncet ca s se-ntoarc cu faa spre el. Ua din spate se nchise. Inima ncepu s-i bat mai tare. Acum, i zise, murii cu toii sau trim ca s ne nfruntm alt dat? Clipa pru s dureze o venicie. Elicopterul se trase napoi metru cu metru, o int tentant. Degetul lui se ncorda uor, dar nu aps mai tare. Civa metri nc i elicopterul se rsuci, pornind nainte printre cmpurile de zpad, apoi se ridic spre nlimi. Bun, i zise, simindu-se copleit de oboseal. Ar fi fost mai bine dac-a fi putut pstra femeia ca ostatic, dar n-are a face. Putem pune mna pe fiica btrnului Abdulllah Han mine sau poimine. Mai pot s-o atept pe ea i pe Yokkonen. ntre timp, e de stpnit o ar i de ucis nite generali, mullahi i ayatolahi. i muli ali dumani.

CAPITOLUL 19 Aeroportul Teheran; ora 5,05 dup-amiaz. McIver conducea prudent pe drumul care nsoea gardul de srm ghimpat de protecie, ndreptndu-se spre poarta ce ddea ctre aerogara de mrfuri. Drumul acoperit de zpad era alunecos i necurat, temperatura chiar sub punctul de nghe, cerul acoperit i mohort i pn la cderea nopii nu era mai mult de o or. Privi din nou la ceas. Nu am prea mult timp, i zise, nc foarte enervat de nchiderea biroului su, noaptea trecut, de ctre komiteh. Dis-de-diminea ncercase s se strecoare n cldire, dar era nc pzit, i toate rugminile sale de a i se ngdui s verifice telexul se dovediser infructuoase - Afurisit popor, spusese Genny cnd el intrase cu pai mari napoi n apartament. Trebuie s facem ceva. Ce zici de George Talbot, ne-ar putea ajuta? - M ndoiesc, dar merit ncercat. Dac Valik... Se ntrerupsese. - La vremea asta cred c Tom a fcut realimentarea i trebuie s fie aproape de capt. Oriunde o fi sta.

206

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- S sperm, spusese ea ca ntr-o rug tcut. S sperm c se termin cu bine. Ai vzut vreun magazin deschis? - Nici unul, Gen. O s avem sup la conserv i o sticl de bere la prnz. - mi pare ru, berea s-a terminat. ncercase s cheme prin radio Kowissul i celelalte baze, dar nu primise nici un rspuns. Nu putuse s prind nici BBC nici AFN. Ascultase n fug inevitabila tirad antiamerican de la Radio Iranul Liber din Tabriz i nchisese dezgustat aparatul. Telefonul era mort. ncercase s citeasc, dar nu reuise, frmntat de gndurile la Lochart, Petikin, Starke i toi ceilali, detestnd s fie inut departe de biroul su i de telex i, pentru moment, s nu poat controla lucrurile. Nu se mai ntmplase niciodat pn atunci. Niciodat. Blestemat fie ahul c a plecat i a lsat totul s se prbueasc! Era minunat pn acum. Orice problem aveai, te duceai la aeroport, luai o curs pentru Isfahan, Tabriz, Abadan, Fformuz, Al Shargaz, sau oriunde vroiai, apoi cu elicopterul restul drumului, ncotro aveai chef. Cteodat Genny venea i ea ca ntr-o excursie i mncau n aer liber i beau bere rece ca gheaa. - 'Tu-le mama lor! Chiar dup prnz emitorul trosnise i se trezise la via. Fusese Freddy Ayre, de la Kowiss, care transmisese mesajul c reactorul avea s fie la aeroportul Teheran astzi, n jurul orei cinci dup-amiaz venind de la Al Shargaz un inut independent aflat la o mie dou sute de kilometri sud de Teheran, de cealalt parte a Golfului, unde S-G avea un birou. - A zis c are aprobare, Freddy? ntrebase McIver nfierbntat. - Nu tiu. Tot ce au spus cei de acolo a fost: "ETA Teheran unu-apte-zero-zero. Spune-i lui McIver, noi nu putem s-l contactm". i a repetat de cteva ori. - Cum stau lucrurile pe la tine? - Cinci cu cinci. Starke e nc la Bandar-e Delam i n-am avut alt contact cu ei dect pe fug, acu' o juma' de or. - Rudi a transmis? -Da. McIver ncercase s pstreze un ton neutru. - Da. Pstreaz legtura i cu el i cu noi. Ce s-a ntmplat azi-diminea cu operatorul tu radio? Te-am 'chemat cteva ceasuri fr vreo scofal. Urmase o pauz prelung. - E reinut. - Pentru ce dracu'? - Nu tiu, Mac... cpitane McIver. i raportez de ndat ce aflu. De asemenea ndat ce l trimit napoi la Bandar-e Delam pe Marc Dubois. Da'... ei, aici e puin mai delicat. Am fost toi consemnai la baz. Aici n turn avem o simpatic i amabil santinel narmat, toate zborurile sunt anulate, cu excepia unui CASEVAC, i chiar i atunci ni s-a ordonat s lum grzi cu noi i n-avem autorizarea s depim n zbor zona noastr. - Pentru ce toate astea? - Nu tiu. Prea stimatul comandant al bazei, colonelul Peshadi, m-a asigurat c numai astzi, eventual i mine. La ora cincisprezece i aisprezece am primit un scurt mesaj de la cpitanul Scragger, aflat n zbor cu Charlie Eco Zulu Zulu - charter special pentru Bandar-e Delam. 207

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- De ce dracu' se duce acolo? - Nu tiu, sir. Btrnu' Ser... Cpitanul Scragger zicea c a fost solicitat de de Plessev la Siri. Eu, ... nu cred c mai avem prea mult timp. Amabila noastr santinei-ncepe s se enerveze, dar dac poi s trimii aici avionu? Peshadi spune c o s-i aprobe aterizarea. Am s-ncerc s-o trimit pe Manuela de-aici, dar nu te-atepta la pre mult. E nervoas ca un iepure vrt ntr-o cuc plin cu vulturi fiindc n-are veti de la Starke. - Pot s-mi nchipui. Spune-i c eu o trimit pe Gen. Acum am terminat. Dumnezeu tie cit o s-mi ia s ajung la aeroport. Se ntorsese ctre Genny: - Gen, mpacheteaz... - Ce vrei s iei cu tine Duncan? ntrebase ea dulce. - Nu eu plec, tu pleci! - Nu fi prost, dragule, dac vrei s ajungi la vreme la avion, ar trebui s te grbeti. Dar, te rog, ai grij i nu uita fotografiile! A, c veni vorba, am uitat s-i spun c n timp ce tu ncercai s intri n birou, eherazada a trimis unul dintre servitorii ei pn aici ca s ne cheme la cin. - Gen, pleci cu avionul i bas ta! Cearta se ncheiase ct ai clipi din ochi. El plecase i se folosise de drumurile lturalnice, cci cele mai multe dintre drumurile principale erau blocate de furnicare de oameni. De fiecare dat cnd fusese oprit ridicase fotografia lui Khomeini pe al crui revers scria n farsi "Triasc Ayatolahul" i i se fcea semn s treac. Nu vzuse nici un soldat, nici un jandarm sau poliai, aa c n-avusese nevoie s scoat fotografia ahului, sub care scria "Triasc Gloriosul Iran". Totui avusese nevoie de dou ore i jumtate pentru un drum care n mod normal i-ar fi luat o or, cu fiecare minut din ce in ce mai ngrijorat c ar fi putut ajunge prea trziu. ns avionul nu era pe nici una dintre cele dou piste paralele, nici pe platforma de beton din aerogara de mrfuri i nici lng cldirea terminalului din partea cealalt a cmpului. Arunc din nou o privire la ceas: 5,17. nc o or de lumin. Nu se grbete deloc, i spuse: Mcar de-ar ajunge! Dumnezeu tie, s-ar fi putut ntoarce napoi lng cldirea terminalului se aflau trase cteva reactoare civile. Unul dintre ele, un '747 al Royal Iran Air, era o epav rsucit, distrus de foc. Celelalte preau n regul. Se afla prea departe ca s le vad nsemnele, dar ntre ele trebuia s fie cel al Alitaliei - Paula Giancani locuia nc la ei i Nogger Lane i fcea mult de lucru n preajma ei. Drgu fata asta, i zise absent. Ajunse in faa porii ce ddea ctre aerogar de mrfuri i depozite. Depozitul era nchis de miercuri, automat joi i vineri, zilele sfinte ale mahomedanilor si weekendul iranian - i nu fusese cu putin s treac pe acolo smbt sau duminic, nici el, nici altcineva din personalul lui iranian. Poarta era deschis i nepzit. Se strecur n curte. Chiar n fa se afla vama de mrfuri si peste tot bariere si panouri n englez si farsi -"INTRAREA INTERZISA. INTRARE. IEIRE. TRECEREA OPRIT"- i simbolurile diferitelor companii internaionale de transport i elicoptere care aveau birouri permanente aici. De obicei era aproape imposibil s intri cu maina n curte. Acolo era de lucru zi i noapte pentru aproape cinci sute de oameni care trebuiau s manipuleze enormele cantiti de bunuri militare i civile ce se revrsau n Iran n schimbul unei pri din cele nouzeci de milioane de dolari din venitul zilnic obinut pe petrol. Acum ns, toat zona era pustie. Sute de 208

James Clavell Vrtejul, Vol 1

lzi de lemn i carton, de toate mrimile, zceau mprtiate n zpad, multe deschise i jefuite, cele mai multe sfrmate i amestecate cu zpad. Cteva autoturisme i camioane abandonate n paragin i un camion incendiat. Urme de gloane n caroserii. Poarta de la vam, care nchidea accesul ctre pist, era nchis i se inea ntr-o singur balama. De ea se afla prins o placard pe care sta scris n englez si farsi: INTRAREA OPRIT FR APROBAREA VMII". Atept, apoi claxona i atept din nou. Nu-i rspunse nimeni, aa c iei, deschise larg poarta i se ntoarse la main. La civa metri de partea cealalt opri, nchise poarta la loc, apoi ndrept automobilul ctre depozitele S-G, baraca birourilor i hangarele alturate atelierului de reparaii, care puteau adposti patru '212 si cinci 206 si unde acum se gsea trei 206 i un'212. Spre uurarea lui, uile principale erau nc nchise i ncuiate. Se temuse c depozitele i hangarul ar fi putut fi sparte i jefuite sau distruse. Era principalul lor depozit pentru piese de schimb i reparaii n Iran. n inventarul su se aflau piese i scule pentru reparaii de peste dou milioane de dolari, laolalt cu propriile lor pompe de alimentare cu benzin i rezervoare subterane care conineau o foarte secret rezerv de vreo zece mii de litri de carburant pentru elicoptere, pe care McIver o "pierduse" cnd ncepuser necazurile. Scrut cerul cu privirea. Vntul i spuse c avionul avea s aterizeze dinspre vest, pe Pista 29 Stng, dar nc nu se vedea nici urm de el. Descuie ua, o nchise n urma lui i trecu grbit prin holul ngheat ctre biroul principal i telex. Era nchis. - Idioi blestemai! murmur. Ordinele n vigoare spuneau c telexul trebuia s stea permanent deschis. Cnd i ddu drumul, nu se ntmpl nimic. ncerc ntreruptoarele de la becuri, dar nici ele nu se aprinser. - Afurisit ar! Nemulumit, merse pn la radio-emitoare i le deschise pe amndou - UHF i VHF. Ambele se puteau alimenta de la baterii n caz de urgen. Zumzetul lor l reconforta. - Eco Tango Lima Lima, rosti limpede, clar n microfon literele de nregistrare a aparatului ETLL. Aici McIver, m auzii? - Eco Tango Lima Lima. Sigur c da, btrne, primi dendat rspunsul laconic. Suntem cam singuri aici sus. Tot chemm de o juma' de or. Unde eti? - La biroul de mrfuri. Iart-m, Johnny, spuse, recunoscnd vocea cpitanului-pilot al avionului lor. A fost al dracului de greu s-ajung aici, acum am sosit. Unde suntei? - La douzeci i apte de kilometri sud - chiar n ciorb - trecem de nou mii pe approach-ul obinuit. Ne ateptm s ajungem pe Pista 29 Stnga. Ce se-ntmpl, Mac? Nu putem prindeturnul de la Teheran. De fapt, n-am primit nici mcar un rspuns de cnd am intrat n spaiul aerian iranian. - Sfinte Dumnezeule! Nici de la radarul din Kish? - Nici de la ei, btrne! Care-i treaba? - Nu tiu. Turnul a lucrat ieri pn pe la miezul nopii, militarii ne-au dat liber pentru un zbor ctre sud. McIver era surprins tiind c radarul de la Kish era tare tipicar n privina traficului aerian intern i extern, n special a zborurilor care traversau Golful.

209

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- ntregul aeroport e pustiu i te cam ia cu fiori. Venind ncoace am dat de o mulime de lume prin tot oraul. Cteva puncte de control pe osea, dar nimic ieit din comun. Nici ncierri, nici altceva. - Ceva probleme cu aterizarea? - M ndoiesc c funcioneaz vreunul dintre aparatele de control, dar plafonul de nori e cam pe la o mie trei sute i vizibilitatea cam aizprezece kilometri. Pista pare n regul. - Ce crezi? McIver cntri toate elementele pro i contra unei aterizri fr asistena sau aprobarea turnului de control. - Avei destul combustibil pentru drumul de ntoarcere? - O, da. N-avei cum s ne alimentai? - Doar n caz de urgen, pn una-alta. - Am intrat n stratul de nori la o mie cinci sute i v am la vedere. - Okay, Eco Tango Lima Lima. Vntul bate din est cam cu zece noduri. Normal ai ateriza pe 29 Stnga. Baza militar pare nchis i pustie, aa c n-ar trebui s mai fie i alte zboruri. Toate zborurile civile interne sau externe au fost anulate. V sugerez s facei o trecere i dac vi se pare n regul s venii direct. Nu v mai pierdei vremea pe sus, prin jur sunt prea muli glumei crora le place s apese pe trgaci. Imediat ce ai aterizat, ntoarcei i pregtii-v pentru o decolare rapid, n caz ca e nevoie. O s v ies n ntmpinare cu maina. - Eco Tango Lima Lima. i scoase batista i-i terse palmele i fruntea, dar cnd se ridic simi inima rsucindu-ise n piept: n ua deschis sttea un ofier al vmii cu mna sprijinit neglijent pe pistolul din toc. Uniforma i era ptat si ifonat i faa rubicond spuzit de epii unei brbi nerase de trei sau patru zile. - Oh, spuse McIver luptndu-se s par calm, salaam aga - v salut, Excelen. Nu-l recunoscu ca pe unul dintre obinuiii biroului. Omul i mic amenintor pistolul n toc i privirile-i alergar de la McIver ctre emitor i napoi. Cu opintiri, pentru c vorbea prea puin persana, spuse: - Inglissi me dania aga? Be-bahk-shid man zaban-e shoma ra khoob nami-danan. Vorbii englezete, domnule? V rog s m iertai, dar eu nu vorbesc limba domniei-voastre. Ofierul mri. - Ce faci aici? spuse ntr-o englez stlcit, lsnd s i se vad dinii ptai de tutun. - Sunt... sunt cpitanul McIver, eful S-G Helicoptere, rspunse el prudent i rar. Verific doar telexul i atept un avion care trebuie s soseasc. - Avion!? Ce avion? n momentul acela aparatul trecu la trei sute de metri deasupra aeroportului. Vameul iei grbit afar pe tarmac, urmat ndeaproape de McIver. Vzur liniile plcute, curate, ale reactorului bimotor profilndu-se pe norii de culoarea mlului i-l urmrir cteva clipe lansndu-se n picaj ntr-un viraj abrupt, ca s se nscrie la aterizare. - Ce avion? Ei?! - E avionul nostru obinuit, avionul obinuit de la Al Shargaz. Numele l fcu pe om s izbucneasc ntr-o explozie de invective. 210

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Be bahk shid nana dhan konan - mi pare ru, nu neleg. - Nu aterizare... Nu aterizare, nelegi? Omul art furios de la avion ctre birou, la emitor. - Spune avion! McIver ddu din cap linitit, fr s se simt ctui de puin linitit i-i fcu semn s intre. Numr zece mii de riali - cam o sut zece dolari, i-i oferi. - Ei- V rog acceptai taxa de aterizare - bani de aterizare. Omul revrs o alt ploaie n farsi. McIver puse banii pe mas, apoi trecu pe lng el n magazie. Descuie o u. n mica ncpere, puse acolo chiar pentru acest scop, se gseau tot felul de resturi de piese i trei bidoane de tabl cu benzin, de cte douzeci de litri fiecare. Ridic unul i-l puse n afara uii, amintindu-i ce-i spusese generalul Valik: pecheul nu e mit, ci un dar i un bun obicei iranian. Dup o secund se hotr s plece din u, dar o ls deschis. Trei bidoane puteau s fie mai mult dect o garanie c nu se va ivi vreo problem. - Bebahk shid, aga - v rog s m scuzai, domnule. Apoi adug n englezete: - Trebuie s m ntlnesc cu efii mei. Iei afar din cldire i urc n main fr s priveasc napoi. - Ticlos afurisit, gata s fac un infarct, murmur, apoi l ddu uitrii i conduse maina pn pe pista de parcare, ctre punctul de oprire. Zpada nu era mai adnc de civa centimetri i nu prea rea. Singurele urme erau cele lsate de maina lui i pista principal era la fel de virgin. Vntul se nteise, amplificnd senzaia de frig. Nu-l bg n seam, concentrndu-se asupra avionului. Aparatul fcu un viraj strns, cu trenul de aterizare cobort i flapsurile scoase, plannd uor lateral, cu pricepere, ca s piard din nlime i s scurteze distana de apropiere. John Hogg semnaliza cu luminile de poziie i cobor aparatul, lsndu-l s ruleze pn se aez n siguran pe sol i abia atunci, cu mare precauie, ncepu s foloseasc frnele. Se ntoarse pe pista de parcare i mri puterea motoarelor ca s ajung pn la McIver. Lng prima alee de acces opri. Pn cnd McIver ajunse lng fuzelaj, ua fu deschis, scara cobort i John Hogg l atepta la piciorul ei, ntr-o scurt matlasat, btnd din picioare ca s nu nghee. - Salut, Mac! strig Era un brbat ngrijit, subiratic, cu o fa smead si musta. - M bucur s te vd. Hai nuntru, o s-i fie mai cald! - Bun idee. McIver opri motorul i-l urm n sus, pe trepte. n interior domnea o cldur plcut, luminile erau aprinse, cafeaua pregtit, ziarele londoneze n-rastelul lor. McIver tia c avea s gseasc vin i bere n frigider, o toalet cu scaun i hrtie moale n spate - din nou civilizaia. Flutur mna ctre copilot. - M bucur att de mult s te vd, Johnny! Rmase cu gura cscat. Aezat ntr-unui dintre scaunele rabatabile ale avionului de opt locuri, cu faa luminat de un zmbet, sttea Andrew Gavallan. - Hello, Mac! 211

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Dumnezeule! Dumnezeule, Chinezoiule! ct m bucur s te vd, spuse McIver dndu-i un ghiont. Ce dracu faci? De ce nu mi-ai spus cavii? Ce-a fost n capul tu? - ncetior, flcule! Cafea? - Dumnezeule, da. McIver se aez n faa lui. - Ce face Maureen? Dar micua Electra? - Grozav - nemaipomenit! Se apropie cea de-a doua zi de natere a ei i-i deja o terorist. M-am gndit c ar fi bine s schimbm o vorb, aa c mi-am luat catrafusele i iat-m. - Nu pot s-i spun ct de mult m bucur. Ari grozav, spuse McIver i aa i era. - Mulumesc, flcule. Nici tu nu stai aa ru. Ce mai faci? De-adevratelea, Mac, ntreb Gavallan ceva mai apsat. - Excelent. Hogg aez cafeaua n faa lui McIver i alturi de ea un phrel de whisky pentru el i un altul pentru Gavallan. -Ah, mulumesc Johnny, spuse McIver luminndu-se la fa. Sntate! Ciocni paharul cu Gavallan i nghii alcoolul, mulumit. - Sunt ngheat ca ntruchiparea milei. Abia am scpat dintr-o ciocnire cu un afurisit de la vam. De ce-ai venit? Vreo problem, Andy? O, da ce-i cu avionul? i revoluionarii i loialitii sunt foarte sensibili. Oricare dintre tia ar putea sosi n for s i-l confite. - Johnny Hogg ine un ochi deschis n partea asta. O s vorbim ntr-un minuel i de problemele mele. Dar am hotrt c ar fi mai bine s vin i s vd cu ochii mei. Avem prea multe n joc acum, aici i afar, cu toate contractele i aparatele astea noi pe cale de a sosi. X 63 ar da lovitura, Mac! Nu poate fi ceva mai bun. - Minunat, cnd le primim? - La anul. i spun mai multe despre asta mai ncolo. Acum, pentru mine Iranul este prioritatea numrul unu. Trebuie s punem la cale ceva planuri n caz de urgen, cum s inem legtura i toate astea. Ieri am pierdut ore ntregi n Al Shargaz ncercnd s obin o aprobare iranian pentru Teheran, dar n-am avut succes, chiar i ambasada lor era nchis. Am fost personal la cldirea lor, Al Mulla, dar era nchis c nici musca nu putea intra acolo. L-am pus pe reprezentantul nostru s sune acas la ambasador, dar acesta ieise s prnzeasc n ora toat ziua! pn la urm am fost la Controlul Aerian de ateptm, dar pn la urm i-am dus cu vorba i mi-au dat aprobarea de decolare doar ca s tragem o fug - i uite-m aici. Mai nti, care e situaia operaiunilor noastre la Al Shar? McIver i istorisi ce tia. Lui Gavallan i se risipi cea mai mare parte a bunei dispoziii. - Deci Charlie a disprut, Tom Lochart i risc chiar capul i toate afacerile noastre din Iran prostete sau vitejete, depinde cum priveti lucrurile, Duke Starke e n Bandar-e Delam cu Rudi, Kowissul e n stare de asediu i am fost aruncai afar din birourile noastre. - Da, spuse morocnos McIver, am autorizat zborul lui Tom... - A fi fcut acelai lucru, probabil, dac a fi fost acolo, dei nu-i o scuz pentru primejdia n care e vrt - el, noi, sau amrtul la de Valik cu familia lui. Dar aa e, SAVAK e o chestie prea mpuit pentru a place cuiva. Gavallan era evident zguduit, dei nu lsa s se vad nimic pe fa. - Ian a avut din nou dreptate. 212

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ian? Dunross? L-ai vzut? Ce face btrnul piicher? - M-a sunat din Shanghai. i istorisi ce aflase. - Care sunt ultimele tiri n privina situaiei politice de aici? - Ar trebui s tii mai multe dect mine. Aici primim veti adevrate numai prin BBC i VOA. nc nu sunt ziare de nici un fel i circul doar zvonuri, continu McIver, gndindu-se de fapt la vremurile bune pe care le petrecuse cu Dunross n Hong Kong. l nvase s piloteze un mic elicopter cu un an nainte de a i se altura lui Gavallan la Aberdeen i, dei nu se ntlneau prea des, lui McIver i fcuse nespus plcere compania celuilalt. - Bakhtiar e nc sus, cu armata n spatele lui, dar Bazargan i Khomeini l muc de buci... O, drace, am uitat s spun, Boss Kyabi a fost ucis. - Iisuse Christoase, asta-i groaznic! De ce? - Nu tim de ce, sau cum, sau de cine. Ne-a spus Freddy Ayre. - M iertai c v-ntrerup, sir, se auzi n difuzoare vocea placida a lui Hogg cu o not de grab, dinspre terminal vin ctre noi trei maini ncrcate ochi cu arme si oameni. Amndoi brbaii privir afar prin micile ferestre rotunde. Se zreau mainile. Gavallan ridic binoclul i-l ndrept ctre ele. - Cinci sau ase oameni n fiecare main. Pe locul din fa din prima main e un mullah. Oamenii lui Khomeini. Atrn binoclul de gt i iei repede de pe locul lui. - Johnny! Hogg era deja la u. - Da. - Planul B. Imediat Hogg ridic degetul mare n sus i n aceeai clip mri puterea motoarelor, n timp ce Gavallan se zbtea s se strecoare ntr-o scurt mblnit i ridic din fug un mic sac de cltorie. - Hai, Mac. O porni naintea lui n jos pe trepte, srind cte dou odat. McIver l urm imediat. n clipa n care ajunser jos, treptele fur trase napoi, ua nchis, motoarele i mrir turaia i aparatul se ndeprt, prinznd vitez. - ntoarce-te cu spatele ctre maini, Mac! Nu te uita la ei, uit-te la avionul care pleac. Totul se petrecuse att de iute, nct McIver abia avusese timp s i trag fermoarul scurtei. Una dintre maini se desprinse din grup ca s intercepteze avionul, dar acum acesta i lua avnt pe pist. n cteva secunde se ridic i fu departe. Se ntoarser ctre mainile ce se apropiau. - i-acum, Andy? - Asta depinde de comitetul de primire. - Ce dracu' era "Planul B"? - Ceva mai bun dect planul C, flcule. Asta nsemna ori la bal ori la spital. Planul B: eu ies, Johnny decoleaz imediat i nu spune nimnui c a trebuit s plece n grab, mine la aceeai or se ntoarce, dac n-are contact vizual sau radio, atunci Johnny sare o zi i vine cu o or mai 213

James Clavell Vrtejul, Vol 1

devreme i tot aa, timp de patru zile. Dup care st pe coad n Al Shargaz si ateapt alte instruciuni - Planul A? - Asta dac am fi putut rmne n siguran peste noapte - el de paz n avion, eu cu tine. Mainile se oprir scrnind din frne. Mullahul i Grzile Verzi i nconjurar cu armele ndreptate ctre ei, toat lumea vocifernd. Brusc, Gavallan mugi "Allah-u Akbar!" i toi se oprir descumpnii. i ridic foarte teatral plria ctre mullah, narmat i el ca i ceilali, i scoase un document scris n farsi ce arta foarte oficial i care avea un sigiliu greu, din cear roie, n partea de jos. l nmn mullahului. - Este permisul de aterizare la Teheran, de la noul ambasador al Iranului la Londra, i spuse senin lui McIver, n timp ce ceilali oameni se nghesuiau n jurul mullahului, holbndu-se la hrtie. M-am oprit n drum la Londra ca s-l iau. Spune c sunt un VIP ntr-o problem oficial i pot s vin i s plec fr opreliti. - Cum dracu' ai reuit asta? ntreb McIver admirativ. - Cu mult influen, flcule! Influen i un mare heungyau, adugase, prudent, echivalentul pecheului n cantonez. - Ai s vii cu noi, rosti cu accent american un tnr brbos, aflat lng mullah. Eti arestat! - Pentru ce, dragul meu domn? - Aterizare ilegal, fr autorizaie. Gavallan mpunse hrtia cu degetul. - Aici este autorizarea oficial de la propriul vostru ambasador la Londra. Triasc revoluia! Triasc Ayatolahul Khomeini! Tnrul ovi, apoi traduse mullahului. Urm un schimb furios de replici i murmure din partea grupului. - Voi vei veni amndoi cu noi! - V urmm n maina noastr. Haide, Mac, spuse Gavallan hotrt i se urc pe locul de lng ofer. McIver porni motorul. Pentru moment ceilali fur depii de situaie, apoi cel care vorbea englezete i un altul se strecurar n spate. Amndoi aveau cte un AK 47. - Mergei la terminal! Voi arestai, n cldirea aerogrii, lng ghieul imigrrilor, se aflau ali ini cu atitudini dumnoase i un funcionar oficial de la imigrri, foarte nervos. McIver i prezent dendat permisul de intrare n aeroport i permisul de munc, explicndu-i cine erau el i Gavallan i cum lucrau sub contract pentru IranOil i ncerc s-i duc cu vorba, dar i se fcu un semn poruncitor s tac. Funcionarul examina documentele i paaportul lui Gavallan cu mult meticulozitate i fr grab, n tot acest timp tinerii nghesuindu-i i sufocndu-i cu mirosul trupurilor lor. Apoi omul deschise geanta de voiaj a lui Gavallan i scotoci brutal, dar nu coninea dect aparatul de ras, o cma de schimb, lenjerie i pijamale i o sticl de whisky de un sfert. Sticla fu confiscat pe dat de unul dintre tineri, deschis i vrsat pe podea. - Dew neh oh moh, spuse suav n chinez Gavallan i McIver aproape c se-nec. Sus cu revoluia! - Mullahul l lu la ntrebri pe funcionar i putur s vad spaima pe chipul omului. ntr-un trziu, tnrul care vorbea englezete spuse: - Autoritile vor pstra acte i paaport i voi explicai mai mult mai trziu. 214

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Am s-mi pstrez paaportul, spuse Gavallan blnd. - Autoritile pstreaz! Dumanii poporului vor suferi. Cei care ncalc legea, aterizri ilegale i veniri aici, vor suferi pedeapsa islamic. Excelena Sa vrea s tie cine n avion cu voi. - Doar echipajul meu de dou persoane. Sunt pe lista ataat aprobrii pentru aterizare. Acum, paaportul meu, v rog! i acel document... - Autoritile pstreaz! Unde stai? McIver i ddu adresa. Tnrul traduse. Din nou urm o discuie nfierbntat. - Trebuie s v spun: acum avioanele voastre nu pot s zboare sau aterizri fr permise mai nti. Toate avioanele Iranului... Toate avioanele acum n Iran aparin statului i... - Avioanele aparin proprietarilor de drept. Proprietarilor de drept, spuse McIver. - Da, spuse tnrul, dispreuitor. Statul nostru islamic e proprietar. Dac nu place legi, pleac! Pleac Iran! Noi nu chemat la tine aici. - Ah, dar greeti! Noi, cei de la S-G Helicopters, am fost invitai aici. Noi lucrm pentru guvernul vostru i am servit IranOil ani de zile. Brbatul scuip. - IranOil firma ahului. Statul Islamic are petrolul, nu strinii. Voi curnd arestai cu toi ceilali pentru mare crim: furat petrolul Iranului. - Prostii! N-am furat nimic. Am ajutat Iranul s intre n secolul douzeci. Am... - Pleac Iran dac vrei, spuse din nou cel ce vorbea fr s-i dea atenie. Acum toate ordinele vin de la Imamul Khomeini. El spune nu aterizri sau decolri fr ngduin. De fiecare dat o gard de la Khomeini merge cu fiecare avion. nelegi? - Noi nelegem-ce spunei, replic Gavallan politicos. Pot s v rog s ne dai asta n scris? Cci guvernul Bakhtiar s-ar putea s nu fie de acord. Omul traduse i se isc un hohot general de rs. - Bakhtiar s-a dus, spuse brbatul printre hohote de rs. Potaia ahului se ascunde. Se ascunde, nelegi? Imamul este guvernul. El singur. - Da, desigur, spuse Gavallan fr s-l cread. Deci putem pleca?! - Pleac. Mine prezentai autoriti. - Unde i care autoriti? - Autoritile Teheran. Omul traduse pentru ceilali i din nou toat lumea rse. Mullahul bg n buzunar paaportul i celelalte documente i plec clcnd apsat, plin de importan. Grzile l nsoir, lundu-l cu ele i pe asudatul ofier. Ceilali o pornir care ncotro, n aparen fr int. Civa rmaser s-i priveasc, sprijinii de perete, fumnd, cu carabinele militare agate neglijent de umr. Cldirea era foarte friguroas i deosebit de goal. - Are n mare msur dreptate, tii? Gavallan i McIver privir n jur. Era George Talbot de la Ambasada Britanic, un brbat scund, usciv, de cincizeci i cinci de ani, mbrcat ntr-un pardesiu gros i pe cap cu o cciul ruseasc de blan. Sttea n ua biroului vamal. Lng el se afla un brbat cam de aizeci de ani, nalt, lat n umeri, cu ochi de un albastru palid, foarte duri, cu mustaa cenuie i tuns scurt, ca i prul, mbrcat obinuit - fular, plrie i un pardesiu vechi. Amndoi fumau.

215

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- O, hello, George, m bucur s te vd! Gavallan se ndrept ctre el, ntinzndu-i mna. I cunotea de ani de zile, fuseser i n Iran i n Malaya, unde lucrase Talbot mai nainte i unde S-G avea de asemenea vaste operaii de deservire a exploatrilor petroliere. - De cnd eti aici? - Doar de cteva minute. Talbot strivi igara, tuind absent. - Hello, Duncan! Ei, grozav brambureal, nu-i aa? - Da, aa-i. Gavallan arunc o privire scurt celuilalt brbat. - Ah, mi dai voie s i-l prezint pe dl. Armstrong? Gavallan i scutur mna. - Hello, spuse, ntrebndu-se unde l mai vzuse i cine era, msurndu-i cuttura ferm i chipul aspru. Cincizeci de lire pentru un nasture rupt c dac-i american e de la CIA, se gndi. - De la ambasad? ntreb ca din ntmplare, ca s afle. Omul zmbi i scutur din cap. - Nu, sir. i ascuise auzul, dar nu putu s identifice accentul - englezesc sau american. Poate fi i unul i altul. Sau canadian, se gndi. E greu de spus dup dou cuvinte - Cu treburi oficiale pe-aici? ntreb McIver. - Da i nu. Talbot se ndrept cu pai mari ctre ua care ducea spre pista aeroportului, unde se afla parcat maina lui McIver, ndeprtndu-i de urechi iscoditoare. - De fapt, n clipa n care am auzit apropiindu-se reactorul vostru, noi, , ne-am grbit ncoace spernd c ai putea s iei nite, , cum s zic, nite misive pentru guvernul Majestii Sale. Ambasadorul v-ar fi mai mult dect recunosctor. Dar, ei bine, am ajuns aici chiar la vreme ca s v vedem avionul decolnd. Pcat! - A fi bucuros s v ajut oricum, spuse Gavallan la fel de ncet. Poate mine? Vzu brusc schimbul de priviri dintre cei doi brbai i se ntreb nc o dat ce i se prea a nu fi n regul. - E cu putin, domnule Gavallan? ntreb Armstrong. - E cu putin. Gavallan hotr c era englez, dei nu n ntregime. Talbot zmbi i tui fr s bage de seam. - O s plecai cu sau fr aprobare iranian, permis oficial sau paaport? - Eu... hm... am ntr-adevr o copie a acelui document i un alt paaport. Am cerut oficial unul de rezerv n cazul unei astfel de eventualiti. Talbot oft. - Neobinuit, dar nelept. O, apropo, mi-a dori tare mult o copie a permisului de aterizare oficial pe care-l ai. - Poate c nu-i o idee att de bun - oficial. Nu poi ti niciodat la ce arlatanii pot recurge unii oameni n zilele astea. Talbot rse, dup care zise: 216

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Dac, ... pleci mine, am aprecia foarte mult dac-ai fi att de bun s-l iei pe domnul Armstrong cu dumneata, bnuiesc c Al Shargaz este inta. Gavallan ovi. - E o cerere oficial? Talbot zmbi. - Oficial neoficial. - Cu sau fr aprobare iranian, permis sau - Eti perfect ndreptit s ntrebi asta. Garantez c hrtiile domnului Armstrong vor fi n perfect regul. Adug, evident pentru a ncheia conversaia: - Aa cum att de bine ai subliniat, n zilele noastre unii oameni nu cunosc nici o msur cnd e vorba de arlatanii. Gavallan ddu din cap. - Foarte bine, domnule Armstrong. Eu am s fiu cu cpitanul McIver. Depinde de dumneata s dai de noi. Cel mai devreme, ETD ar fi aici n jur de cinci dup-amiaz, dar n-am s atept dup dumneata. E-n regul? - Mulumesc, sir. Gavallan ascult din nou atent, dar tot nu se putu hotr. - George, la nceputul discuiei spuneai de piticania arogant "Are dreptate, tii?". Dreptate n privina cui? C acum trebuie s descopr i s m prezint cine tie crei autoriti necunoscute din Teheran? - Nu, c Bakhtiar a demisionat i se-ascunde. Amndoi brbaii rmaser cu gurile cscate. - Sfinte Dumnezeule! Eti Sigur? - Bakhtiar a demisionat oficial cu cteva ore n urm i, foarte nelept din partea lui, a disprut. Vocea lui Talbot era moale i calm, iar fumul de igar i puncta cuvintele. - De fapt situaia a devenit dintr-o dat destul de delicat. De aici i... ... nelinitea noastr n privina hm... cum s zic... n sfrit, s lsm asta. Noaptea trecut, eful Statului Major, generalul Ghara-Baghi, sprijinit de ceilali generali, a ordonat tuturor trupelor s se ntoarc napoi n cazrmi, declarnd c forele armate erau acum neutre i prin asta lsndu-l fr aprare pe primul lor ministru legal i statul n minile lui Khomeini. - Neutre? l ngn Gavallan nencreztor. Asta-i imposibil! Imposibil, e ca i cum s-ar sinucide! - Sunt de acord, dar e-adevrat. - Christoase! - Desigur, numai o parte din uniti se vor supune altele vor lupta, continu Talbot. Fr ndoial, poliia i SAVAK nu sunt afectate, ei n-o s se lase, dei btlia lor va fi pierdut pn la urm. Insha Allah, btrne. pn atunci vom nota n snge pn la genunchi, stai linitit. McIver ntrerupse tcerea. - Dar dac Bakhtiar... asta nu-nseamn c s-a terminat? S-a terminat, spuse din ce n ce mai nfierbntat, rzboiul civil s-a terminat, s-i mulumim Domnului pentru asta! Generalii au oprit adevrata baie de snge, cea mare. Acum putem cu toii s revenim napoi la normal. Necazurile au luat sfrit! - Oh, nu, dragul meu prieten, spuse i mai linitit Talbot, necazurile abia au nceput.

217

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 20 La sonda Bellissima; ora 6,35 seara. Apusul de soare era superb, norii tivii cu rou, jos, deasupra orizontului, cerul limpede, curat, luceafrul de sear strlucitor iar secera lunii netirbit. Dar era foarte frig acolo, la peste patru mii de metri, i deja se ntunecase ctre est, iar Jean-Luc identificase cu greu elicopterul care se apropia. - Uite-l c vine, Gianni! strig el ctre sondor. Asta avea s termine cea de-a treia tur a lui Scot Gavallan.Toat lumea, sondori, buctari, muncitori, trei pisici i patru cni, inclusiv un canar aparinndu-i 1ui Gianni Salubrio - fuseser deja transportai n sigurana la sonda Rossa. Excepie fceau Gianni, Pietro i ali doi oameni care nc mai erau ocupai cu nchiderea sondei i Mario Guineppa, care inuse s rmn pn la capt, n ciuda insistenelor lui Jean-Luc. Jean-Luc pstr un ochi ngrijorat ndreptat ctre troianul de zpad care atrna deasupra i care trosnea din cnd n cnd, fcndu-l s simt fiori pe ira spinrii. Cnd elicopterul se ntorsese prima dat, toat lumea i inuse rsuflarea, nspimntat de zgomot, dei Pietro i asigurase c erau doar palavre: numai dinamita putea s porneasc o avalan sau Dumnezeu. i atunci, ca i cum ar fi vrut s dovedeasc c se neal, troianul se micase din nou, doar puin, dar ndeajuns ca s le opreasc respiraia celor care nc mai rmseser la sonde. Pietro nchise ultimul ntreruptor i turbinele generatoarelor Diesel ncepuser s-i ncetineasc rotaia. i terse obosit fruntea, lsnd pe ea o urm de ulei. l dureau spatele i minile din pricina poziiei i a frigului, dar puul era nchis i asigurat ct de bine putuse. Zri deasupra prpastiei elicopterul ncepnd o manevr prudent de apropiere. - S mergem, spuse n italian ctre ceilali. Nu mai putem face altceva pe-aici. Nimic altceva dect s aruncm dracului n aer rahatul la care atrn deasupra noastr. Ceilali i fcur nervoi cruce i pornir tropind prin zpad ctre platforma elicopterului, lsndu-l singur. Privi n sus ctre creast. - Parc-ai fi vie, murmur. Un monstru mpuit gata s se rostogoleasc ca s m-nghit pe mine i sonda mea. Dar n-ai s-o faci, trf! Intr n mica magazie de dinamit i lu cele dou ncrcturi de explozibil pe care le pregtise - ase batoane de dinamit n fiecare, legate n jurul unei capse cu un fitil de treizeci de secunde. Le puse cu grij ntr-o geant mic, mpreun cu o brichet si o cutie de luminri de rezerv. - Sfnt Fecioar, se rug simplu, f ca blestemiile astea s funcioneze! - Pietro, hei, Pietro! - Vin, vin! E destul timp! Ajuns afar, vzu faa alb, ciupit de vrsat a lui Gianni. - Ce se-ntmpl? - Guineppa. Mai bine hai s vezi. Mario Guineppa zcea pe spate, horcind i dnd ochii peste cap. Jean-Luc se afla lng pat, inndu-l de ncheietura minii. - Bate cnd iute... cnd de-abia pot s-l simt, spuse nelinitit.

218

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mario a trecut printr-un control medical serios acum patru sptmni. Cel anual. Cardiogram, totul. Foarte serios. A ieit perfect! Pietro scuip pe podea. Doctorii! - A fost prost c-a insistat s rmn, spuse Gianni. - El e eful, face ce-i place. Hai s-l punem pe targa i s-o lum din loc, adug grav Pietro. Nu mai putem face nimic pentru el aici. La dracu' cu dinamita. O s-o facem mine sau poimine. I ridicar cu grij, l nfurar ca s-i fie cald i-l transportar afar din rulot, prin zpad, ctre elicopterul care-atepta. Chiar cnd ajunser lng platform, muntele gemu. Privir n sus. Zpada i gheaa ncepur s se rostogoleasc, prinznd vitez. n cteva secunde, avalana se pornise n for. Nu era timp s fug. N-aveau altceva de fcut dect s-atepte. Mugetul crescu, zpada se scurse de pe munte i purt cu ea n abis o rulot i unul dintre marile rezervoare de oel. Apoi se opri. - Mamma mia! oft Gianni fcndu-i cruce. Credeam c ne-am dus de data asta. i Jean-Luc i fcuse cruce. Troianul de deasupra lor prea i mai amenintor. Mii de tone aplecate deasupra aezrii, parte din suprafaa stncilor descoperit. Pale mici de zpada cdeau continuu. - Jean-Luc! Era Guineppa. Avea ochii deschii. - Nu... Nu atepta... Dinamiteaz acum... Trebuie, trebuie! Pietro spuse: - Are dreptate. Acum su niciodat! Te rog... m simt bine... mamma mia, f-o acum! Mi-e bine. Alergar ctre elicopter. Targa ncpu de-a curmeziul nudului de scaune din fa i fu legat repede la locul ei. Ceilali i puser centurile de siguran. Jean-Luc urc in carling, se aez pe scaunul din stnga i-i puse ctile. - E-n regul, Scot? - Formidabil, btrne. Ce face Guineppa? - Nu prea bine. Jean-Luc verific instrumentele. Totul era pe verde iveau ndeajuns combustibil. - Merde! Cciula aia poate s se lase n fiecare clip, ai grij la curenii de aer, s-ar putea s fie destul de ri i-n sus i-n jos! Scot i ntinse nc o pereche de cti care era legat n reeaua lor. - Uite, le-am racordat pentru Pietro ct timp am ateptat la Rosa. S i le dai cnd ne ridicm. Nu prea m simt n siguran aici. - D-i drumul! Scot trase maneta de gaze i ridic aparatul de pe sol, ddu puin napoi, se ntoarse i ajunse deasupra prpastiei. Cnd ncepur urcarea, Jean-Luc se strecur peste scaun napoi n cabin. - Uite, pune astea pe cap, Pietro! Acum eti n legtur cu noi, n fa. - Bun, foarte bine! Pietro i alesese cel mai apropiat scaun de u. - Cnd ncepem, pentru Dumnezeu, pentru sntatea mea i-a mamei tale, s nu cazi! - Pietro rse nervos. Jean-Luc se mai uit o dat la Guineppa care prea s se simt mai bine acum, merse din nou n fa i-i puse ctile. - M-auzi, Pietro? 219

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Si, si, amico! Elicopterul se ridic spiralnd. Ajunse la acelai nivel cu creasta. Din acest unghi, troianul de zpad nu prea att de periculos. ncepur s se legene uor. - Urc nc treizeci de metri, amico, se auzi n cti i mai spre nord. - neles, Pietro. Tu eti navigatorul acum, spuse Scot. Cei doi piloi se concentrar. Pietro le art locul - coasta de nord - unde dinamita trebuia s taie suportul nmetelui i s creeze o avalan care s-l ndeprteze de sond. - S-ar putea s mearg, murmur Scot. Mai fcur un tur ca s se-asigure. - Amico, cnd ajungem la treizeci de metri deasupra locului la, rmi aa. Am s aprind fitilul i-am s arunc. Buono? n vocea lui se putea bnui un tremur. - Nu uita s deschizi ua, btrne, spuse sec Scot. n loc de rspuns, auzir un uvoi de invective n italian. Scot zmbi, apoi un curent de aer descendent l cobor cincisprezece metri mai nainte de a putea corecta. n minutul urmtor erau la altitudinea i poziia potrivite. - Bun, amico, ine-l acolo! Jean-Luc se ntoarse s priveasc. n spatele lui, n cabin, ceilali se holbau fascinai la Pietro. Acesta scoase prima ncrctur si trase de fitil ca s-l fac s stea drept, fredonnd "Aida". - Sfnt Fecioar, Pietro, spuse Gianni, eti sigur c tii ce faci? Pietro i strnse pumnul stng, l puse pe cel drept, n care inea dinamita, pe bicepsul stng i fcu un gest edificator. - Pregtii-v, ia din faa, spuse n laringofon i-i deschise centura de siguran. Verific locul deasupra cruia se aflau, apoi ddu din cap. - Bun. ine-l aa. Gianni, fii gata cu ua. Deschide afurisenia aia o idee i eu fac restul. Aparatul se cltina din pricina turbulenelor de aer. Gianni i deschise centura i merse pn la u. - Grbete-te, spuse, simindu-se foarte nesigur pe picioare, apoi adaug ctre cel mai apropiat dintre prietenii si: Apuc-te de cureaua mea. Deschide ua, Gianni. Gianni se lupt cu ua i o deschise de cteva palme, innd-o aa. Toi uitaser de bolnavul de pe brancard. Un curent puternic de aer nvli cu zgomot n cabin. Aparatul se rsuci, vrtejul format de ua deschis crendu-i dificulti lui Scot n a-l controla. Pietro ridic fitilul i ncerc s aprind bricheta cu degetul mare. Nu reui. Repet de cteva ori gestul, de fiecare dat mai nervos. - Sfnt Fecioar, haide! ncepuser s i curg picturi de sudoare de pe fa cnd, n cele din urma, bricheta se aprinse. Fitilul prinse via, scuipnd scntei. inndu-se cu o mn, se aplec spre u, biciuit de curenii de aer. Aparatul slt i amndoi brbaii i dorir s fi avut prevederea de a aduce o centur de siguran suplimentar. Cu grij, Pietro arunc ncrctura de explozibil prin deschiztura uii. Imediat, Gianni trnti ua i-o ncuie. Apoi ncepu s njure. - Lansat bomba, s plecm! ordon Pietro clnnind din dini de frig i-i leg din nou centura.

220

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Imediat elicopterul vir, aplecndu-se ntr-o parte, i el fu att de mulumit c reuise nct ncepu s rd. Ceilali i se alturar isteric. Pe fondul veseliei generale, se ntoarser ca s priveasc in jos in timp ce el numra: - ase, cinci, patru, trei, doi, unu... Nu se ntmpl nimic. La fel de repede cum izbucnise, rsul se topi. - Ai vzut-o cznd, Jean-Luc? - Nu, n-am vzut nimic! spuse ntunecat francezul, nedorind s repete manevra. Poate a lovit o stnc i i-a srit capsa! Dar n sinea lui spunea: Italian idiot, mnctor de scrboenii, nu esti n stare s legi cteva batoane de dinamit la un afurisit de fitil. - O facem din nou, da? - De ce nu, spuse ncreztor Pietro. Detonatorul a fost perfect! Diavolul a vrut s nu ia foc. Da, fr ndoial se ntmpl de multe ori n zpad. De multe ori. Zpada-i o trf i nu poi s tii... - Nu da vina pe zpad, Pietro! A fost voia Domnului, nu a diavolului, spuse Gianni superstiios, fcndu-i cruce. Pe sufletul mamei, de ajuns cu diavolul ct vreme suntem sus. Pietro lu a doua ncrctur i o examina cu grij. Srma care inea legate batoanele era tare i fitilul nu se mica. - Uite, vezi, e perfect. Ca i cealalt. O slt dintr-o mn n cealalt, apoi o izbi tare de cotiera fotoliului ca s vad dac fitilul sare de la locul lui. - Mamma mia, spuse unul dintre oameni, simindu-i stomacul ntors pe dos. Eti nebun? - Asta nu-i ca nitroglicerina, amico, rspuse Pietro i izbi i mai tare. Uite, vezi? E strns bine. - Nu aa de strns ca gaura mea! spuse furios Gianni n italian. Oprete-te, pentru Dumnezeu! Pietro ridic din umeri i privi afar pe fereastr. Creasta se apropia. Putea s vad locul exact. - Pregtete-te, Gianni, apoi n laringofon: Doar nc puin, signor pilot, mai ctre est. ine-l aa... Stai pe loc! Nu poi s-l ii mai nemicat? Pregtete-te, Gianni! Ridic fitilul, apropiind bricheta de captul liber. - Deschide pctoasa aia de u! Nervos, Gianni i desfcu centura de siguran i se supuse, aparatul se rsuci i el ip cnd alunec, izbind cu toat greutatea trupului n u, deschiznd-o larg i alunecnd n afar. ns cel din spatele lui l inea de curea i rmase atrnat pe margine, pe jumtate nuntru, jumtate n afar, vrtejul de aer trgnd de el. n clipa n care Gianni deschisese ua, Pietro frecase cu degetul mare piatra brichetei i fitilul se aprinsese, dar n panica ce-i cuprinsese pe toi, atenia i fu abtut i, instinctiv, se repezise i el s-l apuce pe Gianni, iar dinamita i czu din mn. I privir cu toii, nnebunii, aruncndu-se pe podea, ctile zburndu-i smulse de pe urechi, ntinzndu-le pe sub scaune ntr-o parte i-n alta dup cum aluneca legtura de dinamit, n timp ce fitilul ardea vesel. Aproape leinat, Gianni se apuc strns cu o mn de minerul uii i ncepu s se trag napoi, nnebunit de spaim c cureaua lui se va rupe i blestemndu-se c o purta pe cea subire, druit de soia lui de Crciun. Degetele lui Pietro atinser dinamita. Fitilul scnteie i-i arse carnea, dar el nu simi durerea. nfac bine explozibilul i, nc ntins pe podea, se zvrcoli rsucindu-se n jurul lui, se ag de suportul unui scaun i arunc dinamita cu ce mai 221

James Clavell Vrtejul, Vol 1

rmsese din fitilul arznd pe deasupra lui Gianni, afar, apoi ntinse mna liber i se ncleta de unul dintre picioarele prietenului su, ajutndu-l s se trag napoi. Cellalt trnti ua, o nchise i cei doi, Pietro i Gianni, se prbuir pe podea unul lng cellalt. - Ia-l de aici, Scot, spuse slab Jean-Luc. Elicopterul se aplec pe-o parte lsnd faa de nord a muntelui la treizeci de metri dedesubt. Pentru un moment creasta rmase la fel de pur, ngheat i nemicat. Urm o explozie uria pe care nimeni din elicopter n-o simi sau auzi. Zpada spiral n sus i ncepu s se aeze, apoi, cu un muget puternic, ntreaga fa de nord se rostogoli n jos. Avalana czu n vale, spnd n coasta muntelui o brazd de patru sute de metri lime, pn cnd se opri. Elicopterul se rsuci. - Dumnezeule, uite, spuse Scot, artnd n faa lor. Troianul de zpad dispruse. Deasupra sondei Bellissima rmsese doar o pant blnd. Aezarea era neatins, exceptnd locul n care fuseser rulota i rezervorul de nmol, luate mai devreme de prima avalan. - Pietro, strig Jean-Luc nfierbntat, ai... Se opri. Pietro i Gianni se aflau nc pe podea, ncercnd s se adune, Pietro fr cti pe cap. - Scot, nu se poate vedea de la ferestrele lor! Du-te mai aproape i ntoarce-te ca s poat vedea i ei. nfierbntat, Jean-Luc se car napoi n cabin i ncepu s-i trag ghionturi lui Pietro, felicitndu-l. Toi se uitar la el cu priviri nceoate i cnd neleseser ce striga, ncercnd s acopere urletul motoarelor, i uitar teama i se repezir la ferestre i atunci, vznd ct de perfect ndeprtase explozia primejdia, lsar s le scape un strigt de bucurie. Gianni l mbria clduros pe Pietro, jurndu-i venic prietenie, binecuvntndu-l pentru c le salvase vieile i slujba. - Niente, caro, spuse Pietro expansiv. Nu sunt eu din Aosta? Jean-Luc se apropie de targa i-l scutur blnd pel Mario Guineppa. - Mrio, Pietro a reuit! I-a ieit perfect, Bellissima e-n siguran! Guineppa nu rspunse. Murise. . CAPITOLUL 21 MARTI 13 februarie 1979 Pe coasta de nord a muntelui Sabalan; ora 10 dimineaa. Era o noapte cu un frig ptrunztor i un cer lipsit de nori. o mulime de stele, luna strlucitoare. Cpitanul Ross i cei doi gurka i croiau prudeni drum pe sub o creast, n urma cluzei i a agentului CIA. Soldaii purtau pe deasupra uniformei salopete cu glug, albe ca zpada, mnui i lenjerie groas, dar totui frigul i chinuia. Se aflau la aproape dou mii patru sute de metri altitudine, mergnd cu vntul n fa ctre inta lor, aflat la opt sute de metri de partea cealalt a versantului. Deasupra lor se nla la peste patru mii opt sute de metri uriaa siluet conic a vulcanului stins. - Meshghi, ne oprim i ne odihnim, spuse agentul CIA n turcete ctre cluz. Amndoi erau mbrcai cu hainele grosolane ale triburilor din muni. 222

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Dup cum i-e voia, aga, aa s fie. Cluza i conduse n afara crrii, prin zpad, ntr-o mic peter pe care nici unul dintre ei n-o observase. Omul era btrn i vnos ca un mslin mpovrat de ani, pros i subiratic, cu hainele zdrenuite si totui cel mai in putere dintre toi, dup aproape dou zile de urcu. - Bine, spuse agentul CIA, apoi ctre Ross: Hai s ne-nghesuim aici pn ne-ntremm. Ross i ddu jos de pe umr carabina, se aez i-i sprijini uurat rania de perete, simind mii de ace n tlpi, coapse i spate. - Tot trupul mi-e numai junghiuri, fir-ar al naibii, spuse dezgustat. i cic-a fi n form! - Eti n form, sahib, spuse in gurkali, cu un zmbet, Sergentul gurka, cel cruia i se spunea Tenzing. La Urmtoarea nvoire urcm pe Everest. ai? - Pe m-ta! i rspunse Ross n englez i cei trei soldai rser mpreun. Apoi agentul spuse gnditor: - Trebuie s fie ceva s stai pe vrful muntelui la Ross l vzu privind afar, n noapte, la cele peste trei mii de metri de munte aflate sub ei. Cnd se vzuser prima dat, la locul de ntlnire de ling Bandare - Pahlavi, cu dou zile n urm, dac nu i s-ar fi spus dinainte l-ar fi socotit n parte mongol, nepalez sau tibetan, fiindc omul avea prul negru, o piele glbuie i ochi, asiatici si era mbrcat ca un nomad. - Contactul tu de la CIA se numete Rosemont, Vien Rosemont. E pe jumtate vietnamez, pe jumtate american, i spusese colonelul de la CIA la pregtire. Are douzeci i ase de ani, e aici de un an, vorbete farsi i turcete i tatl lui a fost agent i poi s te-ncrezi n el orbete. - Se pare c va trebui s-o fac, sir, pn la urm, nu credei? - Ah? Oh... sigur, da, cred c da. O s-l ntlneti la sud de Bandar-e Pahlavi, la coordonatele astea; e folositor s aib barca. O s inei coasta pn-o s ajungei chiar la sud de grania sovietic i de-acolo o luai la picior. - El e cluza? - Nu, el e... ... cel care tie despre Mecca - sta e numele de cod pentru postul de radar. S fac rost de cluz e problema lui, dar el o s v duc. Dac nu-i acolo, ateptai toat smbt noaptea. Dac nu-i acolo pn-n zori, e deconspirat i voi abandonai, okayl - Da. Ce-i cu zvonurile despre insurecia din Azerbaidjan? - Din cele ce tim, sunt ceva lupte n Tabriz i n partea vestic, nimic n jurul Ardabilului. - Rosemont ar trebui s tie mai multe. Noi, hm..., noi tim c sovieticii au masat trupe i sunt pregtii sa acioneze dac Azerbaidjanul i nltur pe sprijinitorii lui Bakhtiar. Depinde de conductorii lor. Unul dintre ei e Abdullah Han. Dac dai de necaz, du-te la el, e unul dintre ai notri. Loial. - E-n regul. i pilotul sta, Charles Petikin!? S zicem c n-o s ne ia... - Convinge-l - ntr-un fel sau altul. Operaiunea asta -aprobat pn sus la vrf, i de la voi i de la noi, dar nu putem pune nimic n scris. Aa-i, Bob? Cellalt brbat aflat la pregtire, un anume Robert Armstrong, - nici pe el nu-l mai ntlnise pn atunci -dduse din cap afirmativ: - Da. - i iranienii? Ei l-au aprobat? 223

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- E o problem de ... securitate naional, a voastr i-a noastr. i a lor, dar ei, ... ei sunt ocupai. Bakhtiar... Ei, Bakhtiar este... s-ar putea s nu mai in prea mult. - Atunci e-adevrat, Statele Unite fac curenie? - Nu tiu nimic de asta, cpitane. - O ultim-ntrebare: de ce nu v trimitei oamenii votri? n locul colonelului rspunsese Robert Armstrong: - Sunt toi ocupai. Nu putem aduce aici alii prea repede. Nu cu antrenamentul dumitale, de elit. Desigur c suntem bine antrenai, se gndi Ross micndu-i umerii bicai de curelele raniei. S ne crm, s srim, s schiem, s notm pe sub ap, s ucidem tcut sau cu foarte mult zgomot, s ne micm uor ca briza n urma teroritilor sau a dumanilor i s aruncm totul n aer dac-i nevoie, deasupra i sub ap. Dar sunt al dracului de norocos c am tot ce vreau. Sntate, studii, Sandhurst, parautiti, SAS i chiar iubiii mei gurkas. Le zmbi amndoura i spuse n gurkali, ntr-un dialect vulgar, o obscenitate care i fcu s izbucneasc ntr-o cascad tcut de rs. Vien Rosemont i cluza se uitar la ei. - V cer iertare, Excelenelor, spuse n farsi, le spuneam doar frailor mei s-i msoare purtrile. Meshghi nu spuse nimic, mulumindu-se s-i ntoarc privirile napoi n noapte. Rosemont i scosese cizmele i acum i masa picioarele ca s i le dezghee. - Tipii pe care i-am vzut, ofierii englezi, nu sunt prieteni cu soldaii lor. Nu ca tine. - Poate c-s mai norocos dect alii. Cu coada ochiului, Ross urmrea cluza care se ridicase n picioare i sttea acum la intrarea n peter ascultnd. Btrnul devenise din ce n ce mai nervos in ultimele cteva ceasuri. Ct de mult pot s m ncred n el? se ntreb, apoi arunc o privire iute ctre Guene aflat cel mai aproape. Brbatul cel scund nelese i ddu uor din cap. - Cpitanul e de-al nostru, i spunea Tenzing lui Rosemont, plin de mndrie. Ca i tatl su i bunicul naintea lui - amndoi au fost Sheng-han. - Ce nseamn asta? - E un titlu gurka, spuse Ross ascunzndu-i mndria. nseamn stpn al munilor. Nu e prea mare lucru n afara regimentului. -Trei generaii n aceeai uniform! E ceva obinuit? Sigur c nu-i obinuit, ar fi vrut s-i spun, detestnd ntrebrile cu caracter personal, dei i plcea Rosemont. Barca sosise la timp i drumul n susul coastei fusese parcurs iute i sigur, ei stnd ascuni sub saci. La cderea serii ajunseser uor pe rm i pn la noul punct de ntlnire, unde-i ateptase cluza. De-acolo repede pn la picioarele dealului i-apoi n muni. Rosemont nu se plnsese nici o clip, grbindu-i ntruna, vorbind puin i fr s pun nici una din barajul de ntrebri la care se ateptase. Rosemont atepta rbdtor, bgnd de seam c Ross se gndea la altceva. Apoi vzu cluza ieind din peter, ovind, ntorcndu-se i aezndu-se pe vine, la intrare, cu arma pe genunchi. - Ce se-ntmpl, Meshghi? ntreb. - Nimic, aga. n vale sunt turme. Capre i oi. - Bine. 224

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Rosemont se sprijini mai confortabil de perete. Era norocos. Mare noroc c gsiser petera, un loc minunat de odihn. i arunc o privire lui Ross i-l vzu uitndu-se la el. Dup o pauz, zise: - E mare lucru s faci parte dintr-o echip. - Care-i planul de-aici nainte? - Cnd ajungem la intrarea peterii, o s v conduc. Tu i bieii ti rmnei n urm pn cnd m asigur eu de toate. Okay? - Cum vrei. Da' ia-l pe sergentul Tenzing cu tine, poate s-i apere spatele. V-acopr eu peamndoi, cu Gueng. . Dupa o pauza. Rosemont ncuviina din cap. - Sigur, pare o idee bun. E-n regul, sergent? -Da. V rog s-mi spunei ce dorii cu cuvinte simple. Engleza mea nu e prea bun. - E de-ajuns, spuse Rosemont, ascunzndu-i nervozitatea. tia c Ross l cntrea aa cum l cntrea i el, cci erau prea multe n joc. Trebuie doar s aruncm Mecca n aer, i spusese directorul de operaii. Avem o echip de specialiti care o s te-ajute. Nu tim ct de buni sunt, dar sunt cei mai buni pe care-i putem obine. eful e-un cpitan: John Ross, uite-i fotografia, i cu el o pereche de gurka. Nu tiu dac vorbesc engleza, dar au avut i ei recomandri. E ofier de carier. Ascult, fiindc n-ai mai lucrat niciodat ndeaproape cu englezi, un mic avertisment: Nu te apropia prea tare, nu deveni prea prietenos, i nu te grbi s foloseti prenumele prea repede. Sunt la fel de sensibili ca o pisic n clduri n privina ntrebrilor prea personale, asa c ia-o ncetior. Okayl - Sigur. - Din cte tim noi, o s gseti Mecca goal. Celelalte Posturi ale noastre din apropierea Turciei sunt nc operaionale. Ne gndim s rmnem ct de mult putem. ntre timp, sperm ca eful s ajung la nelegere cu mecherii cei noii, Bakhtiar sau Khomeini. Dar Mecca... Afurisii ticloii care ne-au bgat ntr-un asemenea risc! - Ct de mare?! - Credem c-au plecat pur i simplu n grab, fr s distrug nimic. Ai fost acolo, pentru Dumnezeu! Mecca e plin ochi cu jucrele ultrasecrete, aparataj de ascultare, de urmrire, radar de mare distan, cifru de trammisie prin satelit i coduri i computere, ndeajuns pentru ca prea puin amabilul ef al KGB, Andropov, s fie ale "Personalitatea Anului" - dac pune mna pe ele. Poi s crezi una ca asta? Ticloii ia i-au pus pur i simplu coada pe spinare! - Trdare? - M ndoiesc! Doar prostie curat. Idioii! N-a existat nici mcar un plan pentru situaii critice la Sabalan pentru Dumnezeu! i de altfel nicieri n alt parte. Nu-i deloc vina lor, cred. Nimeni dintre noi nu i-a nchipuit c ahul o s-o lase balt att de repede, sau c Khomeini o s-l strng pe Bakhtiar de zurgli att de iute. N-am primit nici un semn, nici mcar de la SAVAK. i-acum trebuie s strngem resturile, se gndi Vien. Sau mai corect, s le-aruncm n aer. Se uit iute la ceas, simindu-se foarte obosit. ncerc s prind semnele nopii i ale lunii. Mai bine mai stm o jumtate de or. l dureau picioarele i capul. Ross l privea i zmbi n sinea lui. Eu n-o s cedez, englezule, da tu? - O or, dup aia plecm, spuse Vien. 225

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- De ce s mai ateptm? - O s ne ajute luna mai bine. Suntem n siguran aici i avem timp. i-e limpede ce trebuie s facem? - Mizez totul n Mecca, ce-mi ari tu, arunc n aer totul i-odat cu asta i intrarea peterii i o tergem ca iepurii pn acas. Rosemont zmbi i se simi mai bine. - Ce-nseamn "cas" pentru tine? - Nu prea tiu, rspunse Ross, luat prin surprindere. Nu-i pusese niciodat ntrebarea. Dup un moment, adug mai mult pentru el dect pentru american: - Poate Scoia, poate Nepal. Tatl i mama mea sunt n Katmandu, sunt la fel de scoieni ca i mine, dar locuiesc acolo din '51, cnd s-a pensionat el. Am fost i eu nscut acolo, dei mi-am fcut cea mai mare parte a vieii n Scoia. Amndou nseamn cas pentru mine. Dar tu. - Washington D.C. - de fapt First Church, Virginia, este aproape o parte a Washingtonului. Acolo m-am nscut. Rosemont tnjea dup o igare, dar tia ca ar fi fost primejdios. - Tata lucra la CIA. Acum e mort, dar n ultimii ani ai vieii a lucrat in apropiere, la Langley. Cartierul General al CIA este la Langley. Era bucuros c-avea prilejul s vorbeasc. - Mama e nc la First Church. N-am fost acolo de civa ani. Ai fost vreodat n State? - Nu, nu nc. Vntul se nteise puin i amndoi cercetar un timp ntunericul nopii. - O s slbeasc dup miezul nopii, spuse ncreztor Rosemont. Ross vzu cluza schimbndu-i din nou locul. O s-o rup la fug? - Ai mai lucrat cu cluza i mai nainte? - Sigur. Am btut toi munii tia cu el, anul trecut. Am petrecut o lun aici. Rutin. O mulime dintre adversari s-au infiltrat prin zona asta i ncercm sa le lum urma - aa cum fac i ei. Rosemont privi cluza. - Meshghi e biat bun. Kurzilor nu le plac iranienii sau irakienii sau prietenii notri de peste grani. Dar ai dreptul s-ntrebi. Ross trecu pe gurkali. -Tenzing, ochii-n toate prile i pe cluz. Mnnci mai trziu! - Imediat! Tenzing se strecur din sac i dispru in noapte, - L-am trimis de paz. - Bine, spuse Rosemont. i urmrise cu mult atenie n timpul urcuului i era foarte impresionat de felul in care lucrau n echipa, acoperindu-se unul pe cellalt, ntotdeauna unul dintre ei unind flancurile. ntotdeauna tiind parc ce trebuie s fac, fr ordine. ntotdeauna cu piedica armei tras. - Nu-i cam periculos? ntrebase ceva mai devreme - Ba da, domnule Rosemont - dac nu tii ce faci spusese englezul fr arogana pe care se-atepta s-o descopere. Dar cnd fiecare copac sau col sau bolovan poate ascunde dumani, diferena ntre sigur i nesigur nseamn s ucizi sau s fii ucis. 226

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i aminti c cellalt adugase, nevinovat: "O s facem tot ce putem ca s v sprijinim i s v scoatem de-aici" i se ntreb din nou dac vor putea s intre lsnd la o parte ieitul. Mecca fusese abandonat de aproape o sptmn, nimeni nu tia la ce s se atepte cnd vor ajunge acolo, putea fi intact, deja golit sau chiar ocupat. - tii c ntreaga operaiune e-o nebunie? - Nu-i treaba noastr s ne gndim la asta. - Treaba noastr-i doar s o facem sau s murim? Cam mpuit treab. - i eu cred c-i mpuit, dac te-ajut cumva! Fusese prima dat cnd rseser laolalt. Rosemont se simise mult mai bine. - Ascult, n-am mai spus-o pn acum, dar m bucur c sunt cu voi trei n gac. - Noi, , ne bucurm i noi c suntem aici. Ross i ascunse stnjeneala n faa complimentului direct. - Aga, strigase n farsi ctre cluz, te rog gust din mncarea noastr! - Mulumesc, aga, dar nu mi-e foame, rspunse btrnul fr s se mite din gura peterii. Rosemont i trase cizmele. - Avei multe uniti militare n Iran? - Nu, juma' de duzin. Aici i pregtim pe iranieni. - Crezi c Bakhtiar o s reziste mult? i deschise rucsacul i mpri cutiile de conserve cu carne de vit. - Nu, umbl vorba printre triburi c o s-o termine repede, probabil mpucat, pn ntr-o sptmn. Ross fluier. - Aa de ru? - Mai ru. C-n cel mult un an Azerbaidjanul o s fie un protectorat sovietic. - Fir-ar al dracului! - Sigur, dar nu tii niciodat, zmbi Vien, asta face viaa interesant. Ross i ntinse plosca cu un gest neglijent. - Cea mai bun pritoceal iranian ce se poate cumpra. Rosemont se strmb i lu cu grij o nghiitur, apoi se lumin la fa. - Sfinte Iisuse Christoase! Scotch adevrat! Se pregti s trag o duc zdravn, dar Ross era atent i nfac iute plosca. - Cu grij, e tot ce-avem, aga! Rosemont rnji. Mncar la iueal. n grot era o cldur plcut i se simeau bine. - Ai fost vreodat n Vietnam? ntreb Rosemont, simind nevoia s vorbeasc, simind c venise vremea. - Nu, niciodat. Aproape am ajuns o dat acolo cnd tata i cu mine eram n drum spre Hong Kong, dar de la Saigon ne-am abtut spre Banghok. - Cu gurka? - Nu, asta a fost cu ani n urm, dei acum avem acolo un batalion. Aveam... Ross se gndi o clip. ... Aveam apte sau opt ani. Taic-meu avea nite legturi vagi prin Hong Kong, Dunross, da, aa se numeau i erau un fel de adunare a clanului. Nu-mi amintesc prea multe din Hong

227

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Kong dect un lepros care zcea n arin lng debarcaderul feribotului. Trebuia s trec pe lng el n fiecare zi - aproape in fiecare zi. - Taic-meu a fost n Hong Kong n '63, spuse Vien mndru. Era pe vremea aia director adjunct de oficiu CIA. Ridic o piatr si se juca cu ea. tii c sunt pe jumtate vietnamez? - Da. Mi-au spus. - Ce i-au mat spus? - Doar c pot s am ncredere oarb n tine. Rosemont zmbi forat. - S sperm c au dreptate. ncepu s-i verifice cu foarte mult grij carabina M 16 - Am vrut mereu s vizitez Vietnamul. Taic-meu cel adevrat, a fost vietnamez. Plantator. A fost ucis chiar nainte de-a m nate. Asta pe vremea cnd francezii deineau Indochina. L-au aranjat cei din Viet Cong, n apropiere de Dien Bien Fu. Tristeea i se risipi i zmbi. Mama e tot att de american ca i Big Mac i cnd s-a recstorit a ales ca lumea. Nici un tat adevrat nu m-ar fi putut iubi mai mult. Gueng ridic brusc piedica carabinei sale. - Sahib! Ross i Rosemont i nfcar armele, apoi vntul aduse pn la ei un uierat ascuit. Ross i Gueng se relaxar. - E Tenzing. Sergentul apru din noapte la fel de tcut cum plecase. Dar acum avea chipul ntunecat. - ahib, multe camioane pe drumul de jos. - n englez, Tenzing. - Da, sahib. Multe camioane, am numrat unsprezece, n convoi, pe drumul de pe fundul vii. Rosemont njur. - Drumul duce la Mecca. - Ct de departe erau? Brbatul scund ridic din umeri? - Pe fundul vii. Am mers de partea cealalt a culmii i acolo e... Rosti un cuvnt n gurkali i Ross i spuse echivalentul n englez. - Un promontoriu. Drumul din vale se rsucete ca un arpe cnd urc; dac coada arpelui e n vale i capul undeva unde se termin drumul, atunci patru camioane trecuser bine de coad... Rosemont njur din nou. - O or, n cel mai bun caz. Mai bine ... n acel moment se auzir zgomote nvlmite i atenia lor zbur ctre gura peterii. Abia avur timp sa vad cluza ndeprtndu-se n fug, urmat de Gueng. - Ce dracu'...! - Oricare ar fi motivul, sta abandoneaz nav, spuse Ross. Las-l. O or ne d vreo ans? - Sigur, destul! i sltar la iueal raniele n spate i Rosemont i ncarc pistolul mitralier. - Ce facem cu Gueng? - O s ne-ajung din urm. - O lum de-a dreptul. Eu merg primul. Dac dau de necaz, voi o lsai balt. Okay!

228

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Frigul era aproape ca o barier fizic prin care ei trebuiau s strbat. Dar Rosemont i conducea bine, zpada nu era rea pe crarea erpuitoare, luna ddea o mn de ajutor i bocancii de munte le ngduiau s peasc cu spor. Trecur repede de creast i ncepur coborul pe partea cealalt. Aici drumul era mult mai alunecos, coasta muntelui gola, doar cteva smocuri de buruieni i ierburi ce se luptau s se ridice deasupra zpezii. n faa lor se afla gura peterii. Drumul ptrundea direct n ea, iar n zpad se vedeau multe urme de cauciucuri. - Ar putea fi fcute de camioanele noastre, spuse Rosemont, ascunzndu-i nelinitea, n-a nins de cteva sptmni. Le fcu semn celorlali s atepte i o porni nainte, iei n drum i alerg ctre intrare. Tenzing l urma, adpostindu-se dup denivelrile terenului, micndu-se la fel de repede. Ross l vzu pe Rosemont disprnd n ntuneric, apoi pe Tenzing. Nelinitea lui crescu. De unde se afla nu putea vedea prea departe n josul drumului pentru c nu departe era o curb n pant abrupt. Lumina puternic a lunii fcea colii de stnc i valea mult mai amenintoare i se simi gol i singur, ncepnd s urasc ateptarea. Dar era ncreztor. "Dac ai gurka cu tine ai ntotdeauna o ans, fiule, spunea tatl lui. Apr-i i ei or s te apere ntotdeauna. i nu uita niciodat: cu ceva noroc, ntr-o zi vei fi shen han. Ross zmbi n sinea sa, plin de mndrie. Titlul era dat, att de rar, numai celui cu care regimentul se putea mndri; care escalada de unul singur un vrf important din Nepal; care se folosise de kukri i salvase viat unui gurka n serviciul Marelui Raj. Bunicul su cpitanul Kirk Ross, decorat, ucis n 1915 n btlia de pe Somme, l primise post mortem. Tatl su, locotenent-colonelul Gavin Ross, i el decorat, l primise n Burrna n 1943. i eu? Ei bine, am escaladat un vrf importantK4 - i asta-i tot, pn una alta, dar am destul timp. Simurile sale sensibile l avertizar i i scoase kukriul, dar era Gueng. Brbatul cel mrunel sttea aplecat deasupra lui, respirnd greu. - Nu ndeajuns de repede, sahib, opti vesel n gurkali. Te-a fi putut avea cu-o clip n urm. Ridic n sus capul retezat i zmbi. - i aduc un dar. Era primul pe care-l vedea Ross. Avea ochii deschii. Groaza nc strmba chipul btrnului. Gueng 1-a ucis, dar eu am dat ordinul, se gndi ngreoat. Fusese doar un btrn speriat de moarte care vroise s scape dintr-o ncurctur ct timp se mai putea, sau era un spion, un trdtor, alergnd s ne trdeze dumanului? - Ce-i, sahib, opti Gueng, cu sprncenele ncruntate. - Nimic, pune-l jos. Gueng l arunc ntr-o parte. Capul se rostogoli puin n josul pantei, apoi se opri. - L-am cutat, sahib, i-am gsit asta. i ddu amuleta. - Asta-i atrna de gt, iar asta - i ntinse un scule mic de piele - asta i atrna lng boae. Amuleta era doar o piatr albastr, ieftin, purtat mpotriva deochiului. n scule se afla o bucat mic de carton, nfurat n plastic. Ross se strdui s descifreze i simi un ghimpe n inim. n clipa aceea vntul aduse din nou un uierat, dar pe un ton diferit. Imediat i ridicar armele i-alergar ctre gura peterii, tiind c Tenzing le dduse semnalul de liber trecere i totodat le ceruse s se grbeasc.

229

James Clavell Vrtejul, Vol 1

nuntrul cavernei ntunericul prea i mai profund si dup ce ochii lor se obinuir cu el, vzur o scnteie de lumin. Era o lantern cu becul parial acoperit. - Aici, cpitane! Dei Rosemont vorbise n oapt, vocea lui strni un ecou puternic. - Pe-aici. i conduse i mai adnc n grot i cnd fu sigur c totul era n regul, ls lumina s strluceasc de jur mprejur pe pereii de piatr, ca s se poat orienta. - Putei folosi lanternele. Petera era imens i din ea se desprindeau o mulime de tuneluri i treceri, unele naturale, altele spate de om. Tavanul peterii se afla la vreo cincizeci de metri deasupra capului. - Aici este zona de descrcare, spuse. Cnd gsi tunelul pe care l cuta, i ndrept lanterna n lungul lui. La cellalt capt se afla o u groas de oel, ntredeschis. - Ar trebui s fie nchis, opti rguit. Nu tiu dac-a fost lsat aa sau altfel, dar acolo trebuie s mergem. Ross i fcu semn lui Tenzing. ntr-o clip, kukriul apru n mna lui i soldatul trecu naintea lor, disprnd nuntru. Automat, Ross i Gueng ocupar poziii defensive. S ne aprm? De cine? se ntreb Ross neajutorat, simindu-se ncolit. n oricare dintre tunelurile astea ar putea fi ascuni cincizeci de ini. Secundele se trau. Din nou se auzi uieratul. Ross o porni alergnd n fruntea lor, trecu de u, urmat de Gueng i Rosemont. Odat intrat, Rosemont l vzu pe Tenzing postat n apropiere, n poziie de acoperire. nchise ua dup el i aprinse becurile. Lumina neateptat i fcu pe ceilali s tresar. - Aleluia, spuse Rosemont vizibil uurat. Mrimile ziceau c dac generatoarele nc mai funcioneaz, o s facem treab bun. Ua se-nchide ermetic. mpinse la locul lor zvoarele grele i i atrn lanterna de centur. Se aflau ntr-o alt peter mult mai mic, adaptat scopului - podeaua netezit i acoperit, pereii nedrepti. Era un fel de anticamer cu birouri i telefoane i tot felul de resturi mprtiate de jur mprejur. - Tipii de-aici se vede c n-au pierdut nici o clip s-si ia picioarele la spinare, nu? spuse amar, traversnd grbit ncperea ctre un alt tunel, trecnd prin el ntr-o alt sal cu i mai multe birouri, cteva ecrane de radar si telefoane cenuii i verzi. - Cele gri sunt pe intern. Verzile duc la turn i la antenele de pe creast i de acolo, prin satelit, la Teheran la principala central din ambasad i la diferite locuri strict secrete. Poate c tipii de la transmisiuni i-au fcut totui treaba. La captul cellalt al camerei mai era un tunel. - la duce jos, la camera generatoarelor seciei steia, care are tot echipamentul pe care trebuie s-l aruncm n aer. Dormitoarele, buctriile, cantina, atelierele de reparaii sunt n alte peteri, dincolo de zona de descrcare. Aici lucrau aproape optzeci de ini, zi i noapte. - Mai e vreo cale de ieit de-aici? ntreb Ross. Senzaia de claustrofobie era mai sufocant ca niciodat. - Sigur, n sus, pe unde s ieim.

230

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Trepte grosolane conduceau ctre tavanul boltit. Rosemont ncepu s urce. Pe platforma scrii se afla o us: "ZON DE MAXIM SECURITATE. TRECEREA INTERZIS FR AUTORIZAIE SPECIAL". i aceasta era deschis. - Drace! mormi. ncperea era bine finisat, podeaua netezit, pereii dai cu var. Duzini de computere i ecrane radar i echipament electronic n dulapuri ordonate; multe birouri, scaune i telefoane gri i verzi. i dou de culoare roie, pe un birou central. - Pentru ce-s alea? - Legtura direct cu Langley, printr-un satelit militar. Rosemont ridic receptorul unuia. Era mort. La fel i cellalt. Scoase o bucat de hrtie, se uit pe ea, apoi se duse la un panou de comutatoare i umbl la cteva. Ls s scape o obscenitate cnd auzi uorul zumzet. Computerele ncepur s clnne, nclzindu-se, i trei dintre ecranele radar se iluminar, iar linia central alb ncepu s roteasc, lsnd n urma ei un desen alambicat. -Ticloii! Ticloii au lsat totul aa! Degetuf lui mpunse ctre patru calculatoare aflate li coluri. ... - Aruncai-le pe astea n aer! Sunt inima! - Da, sahibl Gurka scoase rania i ncepu s aeze plasticul i detonatoarele. - Fitile de o juma' de or, spuse Rosemont. - De-o juma' de or s fie. Ross se holba fascinat la unul dintre ecrane. Ctre nord putea s vad cea mai mare parte a Caucazului, ctre est ntreaga Caspic, ba chiar o parte a Mrii Negre, toate cu extraordinar claritate. - O grmad de spaiu de iscodit. Rosemont se duse la un panou i ntoarse un comutator. Pentru o clip Ross rmase ca prostit. i dezlipi ochii de pe ecran. - Acum neleg de ce suntem aici. - i asta-i doar o parte. - Christoase! Mai bine s-o trosnim. Ce facem cu gura peterii?! - N-avem vreme s facem o treab decent, iar de partea cealalt a uii e doar gunoi obinuit, pe care oricum l-au furat. O s surpm tunelurile in urma noastr i o s folosim ieirea de evacuare. - Unde-i asta. Americanul se-ndrept ctre o u. Era ncuiat, scoase o grmad de chei, fiecare cu plcua ei, i o alese pe cea trebuitoare. Ua se deschise. n spatele ei, un ir de trepte nguste urcau abrupt n spiral. -Ne scoate n vrful muntelui. Tenzing, vezi ca drumul s fie liber. Tenzing porni s urce scrile dou deodat. - Pe urm? - Camera cifrului i seifurile. O s le minm. Apoi transmisiunile. Generatoarele ultimele. Okay? -Da. Lui Ross i plcea aceast hotrre din ce n ce mai mult. - nainte de-a o face, arunc o privire la asta. Scoase micul carton nvelit n plastic.

231

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Gueng a ajuns-o pe cluza noastr. Asta era la el. Chipul lui Rosemont i pierdu culorile. Pe mica bucic de carton se afla o amprent, ceva scris n rusete i o semntur. - Un document de identitate, izbucni el. Un document de identitate comunist! n spatele lui, Gueng se opri o clip. - Aa mi-am zis i eu. Ce spune, de fapt? - Nu tiu, nu tiu nici eu rusete, da-mi pun viaa c e un permis de liber trecere. Un val de grea i cuprinse stomacul cnd i aminti toate zilele i nopile pe care le petrecuse n tovria btrnului, cutreiernd munii, dormind alturi de el sub cerul liber, simindu-se n siguran. i-n tot timpul sta fusese spionat. Scutur prostit din cap. - Meshghi a fost cu noi ani de zile - era unul din banda lui Aii bin Hassan Karakose - Aii e unul din efii Rezistenei i unul dintre cele mai bune contacte ale noastre din muni. Un tip grozav, care opereaz uneori pn n nord, la Baku. Iisuse, poate c-a fost trdat. Se uit din nou la document. Doar c nu-mi vine s cred! - Mie-mi vine s cred c am fost trai pe sfoar cu bun-tiin. Ne-au momit, spuse Ross. Poate c convoiul e o parte din asta, plin cu soldai care s ne urmreasc. Mai bine ne-am grbi, ei!? Rosemont ddu din cap, luptndu-se s domine spaima care l invadase, ajutat i de calmul celuilalt. - Da, ai dreptate. nc zguduit, trecu printr-un mic pasai ctre o alt u. ncuiat. n timp ce cuta cheia pe inelul celorlalte, spuse: - i datorez ie i oamenilor ti scuze. Nu tiu... eu m-am lsat dus, sau cum a trecut ticlosul sta prin verificrile de siguran, dar a fcut-o i probabil c ai dreptate. Ne-au aranjat. mi pare ru dar.... La dracu'! Asta n-ajut nici ct negru sub unghie. - Ajut! Ross rnji si frica i prsi brusc pe amndoi. - Okay! - Okay. Mulumesc. Da, mulumesc. Gueng 1-a ucis? - El, spuse sec Ross. Mi-a adus capul lui. De obicei, ei aduc doar urechile. - Iisuse! Eti de mult cu ei? - Cu gurka? De patru ani. Cheia alunec n ncuietoare i ua se deschise. Camera cifrului era de o ordine pedant. Telex i teleimprimatoare i maini de copiat. Pe un birou separat Se afla aezat o imprimant ciudat, cu propria ei tastatur. - la-i decodificatorul. Merit orice sum ai vrea s-o ceri celorlali. Pe mas erau aliniate creioane i o jumtate de duzin de manuale. Rosemont le ridic. - Sfinte Sisoe! - Toate erau caiete de cifru pe care scria MECCA. Exemplar unic. - Ei bine, cel puin codurile principale sunt ncuiate. Se ndrept ctre seiful modern, cu ncuietoare electronic cu afiaj digital de la zero la nou, ngropat ntr-unui din perei, citi combinaia de pe bucica lui de hrtie i atinse cifrele. Dar lumina nu se aprinse. - Poate am greit un numr. Citete-mi-le tu. - Sigur. 232

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ross ncepu s citeasc lunga serie de numere. n spatele lui, Tenzig intr fr zgomot. Nici unul dintre brbai nu-l auzi. Apoi amndoi simir prezena strin n aceeai clip i se rsucir scurt, cuprini de panic. Tenzing nu ls s i se vad plcerea pe chip, i-i astup urechile n faa valului de invective profanatoare. Nu spusese Sheng Han s-i pregteasc fiul i s-l fac mai nelept, mai priceput n a se furia i a ucide? Nu jurase el s-l apere i s-i fie dascl tcut? - Dar, Tenzing, pentru numele lui Dumnezeu, s nu afle fiul meu c i-am spus! S rmn ntre noi aceast tain. De sptmn ntregi fusese foarte greu s-l prind pe sahib nepregtit, se gndi fericit. Dar Gueng a reuit n noaptea asta i-acum i eu. E mult mai bine c am fcut-o noi dect dumanul, care acum ne-nconjoar ca albinele matca. - Scara duce n sus, cale de aptezeci i cinci de trepte, pn la o u de fier, spuse cu cea mai bun voce oficial a sa. Ua e ruginit, dar am forat-o. Afar e o peter, dincolo de peter e noaptea. Un bun drum de scpare, sahib. Ce nu-i bine e c de-acolo am vzut capul convoiului. Fcu o pauz, nedorind s greeasc. Poate c a mai rmas jumtate de or. - ntoarce-te la prima u, Tenzing, Cea pe care am ncuiat-o. Mineaz tunelul de partea aceasta a uii, ca s lai ua neatins. Fitil de douzeci de minute. Spune-i lui Gueng s-i pregteasc fitilele la aceeai durat. Din acest moment. Spune-i lui Gueng ce i-am ordonat. - Da, sahib! Ross se ntoarse. Observ sudoarea de pe fruntea lui Rosemont. - Okay! - Sigur, am ajuns la 103. Ultimele dou numere sunt 660 i 31. Vzu degetele americanului atingnd cifrele. Lumina verde ncepu s clipeasc. Mna dreapt a lui Rosemont se ndrept spre miner. -Stai aa! Ross i terse sudoarea de pe obraz simind peru aurii ai brbii nerase zgriindu-l. - Crezi c-i vreo ans s fie pus vreo min-cap-can? Rosemont se holb la el, apoi la seif. - E posibil... Sigur, e posibil! - Atunci hai s aruncm n aer scrboenia i s nu riscm. - Trebuie, ... trebuie s verific dac principala carte de coduri e nuntru sau nu. Asta i decodificatorul au prioritate. Din nou privi lumina care clipea. - Du-te napoi n cealalt camer, adpostete-te cu Gueng i strig cnd eti gata. E treaba mea. Ross ezit. Apoi ddu din cap i ridic amndou raniele cu explozibil i detonatoare. - Unde-i camera transmisiunilor? - Ua urmtoare. - Camera generatoarelor este important? - Nu, doar asta, decodificatorul i cele patru calculatoare de acolo. Dei ar fi fost mai bine ca tot etajul sta s se duc dracului.

233

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Rosemont il urmri pe Ross ndeprtndu-se, apoi i ntoarse spatele i se uit din nou la mner. Simea o apsare urt n piept. Ticlosul la de Meshghi! Mi-am pus viaa n joc - toi ne-am pus-o, chiar i Aii Karakose. - Eti gata? strig nerbdtor. - Ateapt. Din nou stomacul su se rzvrti. Ross ajunse lng el fr s se fac auzit, innd n mini o coard de alpinism din nylon, lung i subire, pe care o leg la iueal de mner. - Trage de el cnd i spun, dar nu deschide ua. O s-o deschidem de-acolo. Ross iei grbit. - Acum. Rosemont inspir adne, ca s-i liniteasc btile inimii, i rsuci minerul ctre poziia "DESCHIS", apoi o rupse la fug prin tunel ctre cealalt peter. Ross i fcu semn s se lipeasc de perete lng el. - L-am trimis pe Gueng s-l avertizeze pe Tenzing. Gata? - Sigur. Ross ntinse coarda, apoi trase tare. Coarda rmase ntins. Trase ceva mai tare i atunci aceasta ced cam treizeci de centimetri, dar nu mai mult. Tcere. Nimic Amndoi brbaii transpiraser. - Ei bine, spuse Ross cu mare uurare i se ridic. Paza bun trece primejdia rea. Explozia i acoperi cuvintele, un nor des de praf i fragmente de metal izbucni din coridor n petera lor, fcnd s le vibreze plmnii, mprtiind mese i scaune. Toate ecranele de radar explodar, luminile disprur, unul dintre telefoanele roii se smulse de la locul lui i zbur de-a curmeziul camerei, izbindu-se de carcasa de oel a unui computer. Treptat, praful se aez, n timp ce, n ntuneric, amndoi brbaii tueau s-i dea sufletul. Rosemont fu primul care i reveni. Lanterna lui se afla nc la centur. Bjbi dup ea. - Sahib strig Tenzing nelinitit, nvlind n ncpere cu lanterna n mn i Gueng alturi. - E-n regul, spuse Ross, nc tuind nestpnit. Tenzing ddu peste el zcnd printre resturi. Pe obraz i curgea o dr subire de snge, dar era doar o ran superficial de la o bucat de sticl. - Binecuvntai fie zeii, spuse Tenzing i-l ajut s se ridice. Ross se lupt s rmn in picioare. - Doamne Dumnezeule! Se uit prostit n jur la ntreg dezastrul, apoi porni cltinndu-se dup Rosemont prin coridor, n camera codurilor. Seiful dispruse odat cu decodificatorul, manualele, i telefoanele, lsnd o gaur uria n roc. Tot echipamentul electronic era doar o grmad de buci rsucite de metal i srm. Izbucniser deja mici incendii. - Iisuse, rosti Rosemont. Abia reuea sa articuleze hrit cuvintele, adnc rvit n sinea lui de apropierea brutal a morii, n timp ce gndurile urlau: Fugi, scap din locul acesta al morii tale! - Doamne-Dumnezeule, mare afurisenie! Neputincios, Rosemont ncerc s mai spun ceva, nu putu, picioarele l purtar ntr-un col i acolo vom spasmodic. - Acum e mai bine.

234

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ross descoperi c-i era greu s vorbeasc, urechile nc l dureau, capul era stpnit de-o migren monstruoas, adrenalina se revrsa n snge, ncercnd s domine propriu-i imbold de-a o rupe la fug. - Tenzing, voi ai terminat? - Dou minute, sahib. Omul o zbughi. - Gueng!? - Da, sahib. Tot dou minute. Plec grbit. Ross se ndrept ctre cellalt col i icni. Apoi se simi mai bine. Bjbi dup plosc i bu o nghiitur lung. i terse gura cu mneca bluzei de camuflaj, travers ncperea i l scutur pe Rosemont care sttea sprijinit de perete. - Ia! i ddu plosca. - E-n regul? - Da, sigur. Rosemont se simea nc ameit, dar acum mintea lucra. Avea un gust amar n gur, scuip fiere n praf. Micile focare de incendiu ardeau, agitnd umbre nebuneti pe perei i pe tavan. Lu cu grij o nghiitur. Dup un moment spuse: - Nimic mai bun n lumea asta ca scotchul, nc o nghiitur i-i ddu plosca napoi. - Ar fi bine s-o tergem dracului de-aici. Ajutat de lumina lanternei, scotoci printre resturi, gsi rmiele contorsionate-ale att de importantului decodificator i-i croi cu grij drum ctre urmtoarea Peter, aeznd resturile lng ncrctura aflat la baza unuia dintre calculatoarele din col. - Ce nu-neleg, spuse neputincios, este de ce n-a srit n aer toat afurisenia cu noi cu tot, cu toate explozivele mprtiate n jur? - nainte de a m ntoarce cu funia i a-l trimite pe Gueng dup Tenzing, i-am spus s-ndeprteze toate explozibilele i detonatoarele. Aa, pentru siguran. - Te gndeti ntotdeauna la toate? Ross zmbi obosit. - Face parte din slujb. Transmisiunile. Camera fu minat la repezeal. Rosemont trase cu coada ochiului la ceas. - Opt minute pn la explozie. O s lsm generatoarele. - Bun. Tenzing, ia-o nainte. Pornir n sus pe scri. Chepengul de fier scri i se deschise. Odat ajuni n noua grot, Ross prelua conducerea. Precaut, scrut cu grij ntunericul nopii i mprejurimile. Luna era nc sus pe cer. La trei sau patru sute de metri deprtare, camionul din frunte urca ultima pant. - ncotro, Vien? ntreb. Rosemont se simi nclzit. - n sus, spuse, pstrnd cldura n el. Urcm! Dac soldaii vin dup noi, lsm balt rmul i ne-ndreptm spre Tabriz. Dac nu vin, ocolim i ne-ntoarcem pe unde am venit. Tenzing porni n frunte. Era ca o capr de munte, dar alegea calea cea mai uoar, tiind c cei doi brbai erau nc foarte zguduii. Aici panta era abrupt, dar nu prea dificil, cu prea puin zpad ca s-i mpiedice. Abia porniser cnd pmntul se cutremur sub ei i auzir

235

James Clavell Vrtejul, Vol 1

sunetul aproape complet nbuit al primei explozii. La scurte intervale de timp urmar i alte mici cutremure. nc una, i spuse Rosemont, bucuros de frigul care-i limpezea capul. Ultima explozie, camera transmisiunilor, unde folosiser tot explozibilul rmas - fu mult mai puternic i cutremur ntr-adevr pmntul. Dedesubt i ctre dreapta lor, o parte din munte se prbui i fumul ni din craterul format. - Christoase! murmur Ross. Probabil o gur de ventilaie. - Sahib. Uite jos acolo! Camionul din fa se oprise la intrarea n peter. Din el sreau brbai, n timp ce alii se holbau n sus ctre creasta muntelui, luminai n plin de farurile camioanelor din spate. Toi aveau carabine. Ross i ceilali se cufundar mai adnc n umbr. - O s urcm pn la creast, spuse n oapt Rosemont, artnd n sus i ctre stnga. O s fim n afara zonei lor de vedere i bine adpostii. Apoi ne-ndreptm ctre Tabriz, aproape ctre est. E okay? - Tenzing, d-i drumul. - Da, sahib. Ajunser la creast i trecur peste ea ca s urce din nou, croindu-i drum ctre est fr s vorbeasc, pstrndu-i energia pentru c mai erau muli, muli kilometri de mers. Terenul era accidentat i zpada le ngreuna mersul. n curnd, mnuile ajunser nite zdrene, inimile i picioarele se umplur de julituri, tlpile ncepur s-i doar, dar, nemaifiind incomodai de raniele grele, avansau repede i aveau moralul ridicat. Ajunser la una dintre crrile care traversau munii. De cte ori crarea se bifurca, alegeau ntotdeauna partea care apuca spre nlimi. n vi erau sate, foarte puine. - Mai bine s rmnem sus, spusese Rosemont, i s sperm c nu dm peste nimeni. - Crezi c pe-aici ar putea fi dumani? - Sigur. Nu e numai un inut cu orientare antimonarhist, dar i anti-Kliomeini, "anti" oricine. Rosemont rsufla greu. De cele mai multe ori, fiecare sat lupt mpotriva celorlalte i e un inut minunat pentru bandii. i fcu semn lui Tenzing s o ia nainte, recunosctor lunii care le lumina calea i celor trei c se aflau cu el. Tenzing inea pasul, dar era un pas de muntean, msurat i fr grab, constant. Dup o or prelua conducerea Tueng, apoi Ross. Rosemont i din nou Tenzing. La fiecare or de mers, trei minute de odihn, apoi din nou la drum. Luna cobori spre orizont. Se deprtaser o bun bucat de drum i mergeau mai uor, ncepnd s coboare muntele. Crarea erpuia spre est, ctre o ravin deprtat, cu o form curioas. Rosemont o recunoscu. - Jos, n vale, e un drum secundar care merge la Tabriz. Pe vreme de iarn e doar ceva mai mult dect o crare, dar se poate merge pe el. Hai s-o inem aa pn-n zori, apoi s ne odihnim i s facem un plan. Okay? Ajunser la linia copacilor i la liziera pdurilor de pini mergnd mult mai ncet, resimind oboseala. Tenzing era nc n frunte. Zpada amortiza sunetul pailor i aerul curat, proaspt i fcea plcere. Brusc, simi primejdia i se opri. Ross era chiar n spatele lui i se opri i el. Rmaser cu toii nemicai, ateptnd. Apoi Ross nainta prudent. Tenzing scruta 236

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ntunericul din fa, din care luna croia umbre ciudate. Fr grab, amndoi brbaii i foloseau zonele periferice ale retinei. Nimic. Nici un zgomot, nici un miros. Ateptar. Puin zpad czu de undeva, dintr-un copac. Nici o alt micare. Apoi o pasre de noapte prsi o creang n faa lor i ctre dreapta i e-ndeprt cu zgomot. Tenzing art n direcia aceea, i fcu semn lui Ross s atepte, i trase cu o micare alunecoas kukriul din teac i nainta singur, topindu-se n noapte. Dup civa metri, Tenzing zri la cincizeci de metri n faa lui un brbat ntins n spatele unui copac i simi sngele nclzindu-i-se n vine. Cnd ajunse mai aproape, i ddu seama c cellalt nu-i simise prezena. Se apropie i mai mult. Apoi vzu cu coada ochiului o umbr micndu-se n stnga, alta la dreapta i atunci nelese. - Ambuscad! strig din strfundul rrunchilor i plonja la adpost. Primul val de gloane trecu pe lng el fr s-l nimereasc. O parte din ai doilea i guri plmnul stng, smulgndu-i o parte din spinare i izbindu-l de trunchiul unui copac czut. Alte arme deschiser focul pe partea opus a crrii, gloanele uiernd pe lng Ross i ceilali doi care niser la adpostul copacilor i viroagei. O vreme, Tenzing zcu acolo neputincios. Putea s aud focurile de arm, dar i se preau departe, dei tia ca trebuiau s fie n apropiere. Cu un ultim imens efort, se slt n picioare i asalta armele care-l uciseser. Vzu o parte dintre cei care-i atacaser ntorcndu-se ctre el i auzi gloanele uiernd n jurul lui, unele gurindu-i gluga. Unul i trecu prin umr, dar nu-l simi, mulumit c murea aa cum se cdea s moar brbaii din regiment: naintnd netemtori. ntr-adevr, nu-mi este team, sunt hindus i merg mulumit s-l ntlnesc pe Shiva, iar cnd voi renate am s m rog lui Brahma, Vishnu i Shiva s m nasc din nou gurka. Cnd ajunse n rndurile atacatorilor, pumnalul su retez braul cuiva. Picioarele i cedar, o lumin nenchipuit, orbitoare, i explod n cap i el pi n moarte fr durere. - Oprii focul! strig Ross. Reuind s-i vin n fire, adun frnele btliei n minile lui. Identificase dou grupuri de foc, dar n-avea cum s ajung la vreunul din ele. Locul ambuscadei fusese bine ales, iar focul ncruciat era ucigtor. I vzuse pe Tenzing cznd. i trebuise toat puterea voinei sale s nu se duc n ajutorul lui, dar mai nti trebuia ctigat btlia i trebuiau aprai ceilali. mpucturile strneau ecouri dup ecouri n muni. Se scutur de rani, gsi grenadele, se asigur c trecuse piedica pe foc automat, nc netiind cum s-i conduc afar din capcan. Apoi l vzu pe Tenzing ridicndu-se n picioare cu un strigt de lupt i pornind la atac cltinndu-se n susul pantei, crend diversiunea de care avea nevoie. i ordon imediat lui Rosemont: - Acoper-m! Iar lui Gueng: - Du-te! artnd n fa ctre acelai grup pe care Tenzing l ataca. Gueng ni imediat din viroaga lui i se arunc asupra celorlali, a cror atenie fusese distras de Tenzing. Cnd i vzu camaradul dobort, furia l npdi, ddu drumul levierului grenadei, o azvrli n mijlocul lor i se arunc n zpad. n clipa n care grenada explod era deja n picioare, mprocnd cu carabina n direcia ipetelor, punnd capt multora dintre ele. Vzu un om plngnd i un altul ncercnd disperat s se trasc sub tufisuri. O izbitur a

237

James Clavell Vrtejul, Vol 1

kukriului retez o parte din capul celui ce se tra. O rafal scurt l despic pe cellalt i din nou Gueng se rsuci aruncndu-se la adpost, netiind de unde avea s vin iar primejdia. O alt explozie de grenad i ndrept atenia ctre cealalt parte a crrii. Ross se trse nainte din adpostul su. l nconjuraser gloanele, dar Rosemont ncepuse s trag rafale scurte, atrgnd focul asupra lui, dndu-i ajutorul de care avea nevoie, i el reui s ajung n siguran la urmtorul copac, gsi o adncitur n zpad i se ls s cad n ea. Pentru o secund atept, adunndu-i puterile, apoi ni pe zpada ngheat ctre locul de unde se trgea. Era ascuns vederii atacatorilor i i trebui foarte puin timp. Apoi auzi explozia celeilalte grenade i ipetele i se rug ca Gueng i Tenzing s fie teferi. Focul dumanilor se apropia i cnd hotr c se afla n poziia potrivit, scoase cuiul primei grenade i, cu carabina n mna stng, trecu peste culmea ridicturii. n clipa n care ajunse la loc liber, vzu oamenii, dar nu unde se ateptase. Erau cinci, abia la douzeci de metri deprtare. Putile lor se ndreptar spre el, dar reflexele lui erau ceva mai rapide i fu pe burt n spatele unui copac cu levierul grenadei eliberat, numrnd, mai nainte ca prima rafal s izbeasc n lemn. n cea de-a patra secund a numrtorii se ntinse pe dup trunchi i arunc cu bolt grenada ctre ei, ngropndu-i capul sub bra. Explozia l slt de la pmnt, sfrm n buci trunchiul unui copac aflat n apropiere, ngropndu-l sub crengi i zpad. n josul crrii, Rosemont i golise ncrctorul n direcia unde credea c erau atacatorii, njurnd nelinitit, nfipse un nou ncrctor i mai trase o rafal. Dincolo de crare, pe cealalt pant ghemuit in spatele unui bolovan, Gueng atept ca cineva s mite. Ling copacul sfrtecat de explozie vzu un pm ndeprtndu-se n fug, aplecat de mijloc. Ochi i omul muri n ecoul mpucturii. Urm tcerea. Rosemont i simea inima galopnd nebunete. Nu mai putea s-atepte. - Acoper-m, Gueng, strig i ni n picioare, alergnd ctre copac. Sclipirea unui foc de arm n dreapta lui, un glonte uiernd pe lng el, apoi Gueng deschise focul de pe pant. Un ipt glgit i rafala ncet. Rosemont alerg nainte pn cnd se trezi n mijlocul amplasamentului ambuscadei, cu carabina la old. Trei oameni zceau sfrtecai n buci, ultimul pe moarte, cu armele ndoite i rsucite. Toi purtau mbrcmintea grosolan a triburilor nomade. n timp ce-i privea, ultimul dintre ei icni i muri. Se- ntoarse i alerg ctre cellalt copac, trgnd ntr-o parte crengile, croindu-i drum prin zpad ctre Ross. Pe coasta muntelui Gueng atept, pndind ca s ucid tot ce mica. n spatele bolovanului, printre resturile celor trei trupuri pe care grenada lui le sfrtecase, mic uor ceva. Atept abia respirnd, dar era doar o slbticiune a pdurii ce ieise dup hran. Curnd au s curee locul, i are s redevin ca nainte, i zise, cuprins de veneraie n faa nelepciunii zeilor. Mtur ncet locul cu privirea. l vzu pe Tenzing prbuit pe o parte a pietrei, cu pumnalul nc strns n pumn. nainte s plec o s-l iau, i zise. Familia lui o s-l cinsteasc, iar fiul lui o s-l poarte cu aceeai cinste. Tenzing Sheng Han a trit i a murit ca un brbat i va renate dup cum or hotr zeii. Karma! Alt micare. n fa, n pdure. Se concentra asupra ei. De cealalt parte a crrii, Rosemont trgea de crengi cu braele ncordate dureros, luptndu-se s le ndeprteze. n cele din urm ajunse la Ross i inima aproape-i opri btile. Ross era prbuit la pmnt cu braele deasupra capului i carabina alturi. Zpada i spatele salopetei erau ptate de snge. ngenunche

238

James Clavell Vrtejul, Vol 1

i-i ntoarse cu faa n sus i aproape ip de uurare c nc mai respira. Pentru cteva clipe l privi cu ochi goi, apoi nelegerea reveni n ei, se ridic n picioare i clipi. - Tenzing i Gueng? - Tenzing a ncasat-o. Gueng e pe partea ailalt. Ne acoper. E teafr. - Slav Domnului... Srmanul Tenzing. - Verific-i braele i picioarele. Grijuliu, Ross i mic membrele. Preau s fie ntregi. - M doare al dracului capul, dar n rest sunt n regul. Arunc o privire njur i vzu atacatorii prbuii la pmnt. - Cine-s tia? - Nomazi, bandii, poate. Rosemont cercet drumul nainte. Nici o micare. Noaptea prea minunat. - Ar fi bine s-o tergem dracului de-aici nainte ca s mai sar i ali ticloi la noi. Crezi c poi merge? - Da. Las-m cteva clipe s-mi revin. - Ross i frec faa cu o mn de zpad. Rceala ei l ajut. - Mulumesc. nelegi? Mulumesc. Rosemont zmbi. - Face parte din slujb, spuse cu o strmbtur. i ntoarse privirea spre nomazi. Se ndrept ctre ei mergnd foarte aplecat i cut pe unde putea. Nu gsi nimic. - Poate localnici sau doar bandii. Ticloii tia pot fi foarte cruzi dac te prind n via. Ross ddu din cap i-l strfulgera un alt spasm dureros. - Acum mi-e bine, cred. Ar fi bine s-o tergem. Focurile de arm cred c s-au auzit de la kilometri. i sta nu-i locul unde s-i pierzi vremea. Rosemont vzuse grimasa de durere. - S mai stm puin. - Nu, m simt mai bine dac merg. Ross i adun puterile, apoi strig n gurkali: - Gueng, plecm! ncepu s se ridice n picioare. Se opri cnd un uierat scurt, vestindu-i primejdia, i rspunse. - La pmnt! icni i-l trase pe Rosemont cu el. Un singur glon de arm veni din noapte i-l alese pe Rosemont, ngropndu-se n pieptul lui, rnindu-l mortal. Apoi se auzir focuri de pe partea cealalt a pantei, un ipt i din nou tcere. Dup un timp Gueng i se altur lui Ross. - Sahib, cred c sta a fost ultimul! pn una-alta. -Da. Ateptar alturi de Vien Rosemont pn cnd muri, apoi fcur ceea ce trebuia pentru el i pentru Tenzing i dup aceea pornir mai departe.

239

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 22 Baza militar aerian Isfahan; ora 5,40 dimineaa. Ctre rsrit, ntunericul nopii ncepea s fie risipit de lumina zorilor. Baza era linitit, nu se vedea nimeni prin jur, cu excepia Grzilor Islamice narmate care, mpreun cu mii dintre locuitorii Isfahanului i condui de mullahi, luaser baza cu asalt cu o zi n urm i acum o stpneau, toi soldaii i ofierii de aviaie i auxiliarii consemnai n barcile lor sub paz, sau liberi, trecui pe fa de partea lui Khomeini i a revoluiei. Santinela Relazi avea optsprezece ani i era foarte mndru. de banderola verde de pe bra i de faptul c era de straj n faa barcii n care era nchis trdtorul general Valik i familia lui, prini cu o zi n urm, ascuni n popota ofierilor laolalt cu pilotul strin, agent CIA. Allah e mare, se gndi. Mine vor fi trimii n Iad, mpreun cu toi oamenii necurai ai minii stngi. De generaii, cei din familia Relazi fuseser cizmari i avuseser o mic dughean n vechiul bazar din Isfahan. Da, i zise. Am fost bazaari pn cu o sptmn n urm, cnd mullahul nostru m-a chemat pe mine i pe toi credincioii, s purtm rzboiul lui Allah. Mi-a dat s pun pe bra semnul lui Allah i puca asta i mi-a artat cum s-o folosesc. ct de minunate sunt lucrrile lui Allah! Se trsese la adpostul barcii, ferit de btaia zpezii, dar frigul umed l ptrundea, dei purta toate hainele pe care le avea pe lumea asta: un tricou gros, o cma din pnz aspr pe deasupra, o hain i pantaloni cumprai la mna a doua, un pulover vechi i o strveche manta militar, care pe vremuri aparinuse tatlui su. si simea tlpile amorite. - Fac-se voia lui Allah, spuse tare i se simi mai bine. Or s m schimbe curnd i-apoi am s mnnc iari. Pe Allah, soldaii triesc ca nite adevrate paale - cei puin dou mese n fiecare zi - una cu orez, nchipuiete-i. i-s pltii n fiecare sptmn. Plata Satanei dar totui plat... Fu scuturat de o tuse rea, uiertoare. i schimb carabina american pe cellalt umr, gsi n buzunar mucul de igar pe care l pstrase i-l aprinse. Pe Profetul lui Allah, se gndi vesel, cine i-ar fi putut nchipui c vom putea lua baza att de uor, cu att de puini mori n rndurile noastre, trimii n Paradis mai nainte ca s i putem covri pe soldaii de la poart i s nvlim n tabr, fraii notri dinuntru blocnd pistele cu camioane i ceilali punnd mna pe avioane i elicoptere ca s mpiedice pe trdtorii slujitori ai ahului s scape cu fuga. Lund n piept gloanele dumanului cu numele lui Allah pe buze, am strigat: alturai-v nou, frailor! Alturai-v revoluiei lui Allah! Ajutai la mplinirea lucrrii lui Allah! Venii n Paradis! Nu mergei n Iad!" Tnrul ncepu s tremure i porni s murmure cuvintele spate n mintea lui de duzini de mullahi recitind Coranul, apoi traducnd: Acolo s zac n veci, cu toi pctoii i ntru toate blestematul Popor al Minii Stngi, fr s guste nici mncare, nici butur, alta dect ap clocotit sau fier topit, sau putreziciuni. i cnd focurile Iadului le vor arde cu totul pielea, le va crete una nou, astfel ca suferina lor s nu ia vreodat sfrit. nchise ochii sub intensitatea rugciunii: F s mor cu unul dintre numele lui Allah pe buzele mele, i d-mi astfel putina s merg drept n Grdinile Paradisului, alturi de tot Poporul Minii Drepte; s stau acolo venic; s nu mai simt vreodat foamea, s nu mai vad fraii i surorile din sat cu pntecul umflat lunecnd n moarte scncind, s nu mai plng niciodat 240

James Clavell Vrtejul, Vol 1

noaptea de rutile vieii i s fiu n Paradis: ntini pe divane de mtase, nvemntai n halate de mtase verde i slujii de tineri proaspei ca florile primverii, purtnd cupe, bre i pocale din care se revars vinul, gustnd din fructele pe care le dorim i carnea psrilor pe care vom pofti. i ale noastre vor fi huriile cu ochii mari i ntunecai ca perlele ascunse n cochilia lor, venic tinere, venic fecioare, printre copaci umbroi ncrcai de fructe, lng ape susurnde, fr s mbtrnim, venic tineri... Patul armei ii pulveriza nasul i u sparse oasele tetei, izbindu-l pe via i schilodindu-l pentru totdeauna, fr s-l ucid, nainte de al trnti leinat n zpad. Atacatorul lui era un soldat de aceeai vrst cu el i acesta ridic n grab carabina i cu ajutorul ei sparse ncuietoarea uii firave i o trnti de perete. - Grbii-v, opti el transpirat de team. Imediat generalul Valik i scoase precaut capul afar. Tnrul l apuc de bra: - Haidei, grbii-v, pe Allah! - Allah s te fericeasc, spuse Valik clnnind din dini. Se repezi napoi i se ntoarse cu dou grmezi uriae de riali pe care tnrul i nghesui n bluza sa de camuflaj i dispru la fel de tcut precum sosise. Generalul ovi o clip, cu inima btnd nebunete. Vzu arma n zpad i o ridic, o ncarc i i-o trecu peste umr, apoi nfac servieta diplomat, binecuvntndu-l pe Allah c revoluionarii fuseser prea grbii cnd cercetaser ca s descopere fundul fals mai nainte de a-l arunca acolo n ateptarea ntrunirii tribunalului. - Dup mine, opti poruncitor familiei; dar, n numele lui Allah, nu facei zgomot! Urmai-m cu atenie! i nfur mai bine haina n jurul lui i o porni n frunte prin zpad. Soia lui, Annoush, fiul su de opt ani, Jalal, i fiica sa, Sctarem, de ase, ovir o clip n u. Toi purtau costume de schi. Annoush purta pe deasupra i o blan de nurc pe care Grzile Islamice o dispreuiser batjocoritoare ca pe o ntruchipare a Pcatului. - Pstreaz-o, i spuseser zeflemitori, numai asta i te condamn. n cursul nopii se bucurase de cldura pe care i-o oferise, stnd ghemuit n ea pe podeaua de pmnt din baraca nenclzit, inndu-i copiii la piept. - Haidei, dragilor! opti, ncercnd s nu-i nspimnte. Trupul santinelei care gemea uor ntins n zpad le tia calea. - Mam, de ce doarme n zpad? ntreb n oapt fetia. - Las asta, draga mea, s ne grbim! De acum nainte, nici un sunet! Pi tcut peste el. Fetia nu reui i trebui s pun piciorul pe el i se-mpiedic, ntinzndu-se ct era de lung n zpad, dar nu ip. Sri n picioare, ajutat de fratele ei. mpreun, mn n mn, se deprtar grbii. Valik i conduse cu pruden. Cnd ajunser la hangarul unde era adpostit elicopterul, rsufl ceva mai uurat. Se aflau la o distan bun de tabra principal, de cealalt parte a enormei piste de decolare. Asigurndu-se c n apropiere nu se aflau santinele, alerg pn la elicopter i se uit n cabin. Spre enorma sa uurare, nici acolo nu dormea vreo santinel. ncerc ua. Nu era ncuiat. O deschise fcnd ct mai puin zgomot cu putin i flutur din mn ctre ceilali. I se alturar n tcere. i ajut s urce i se strecur dup ei, trgnd ua i ncuind-o pe dinuntru. Aranja la iueal copiii ct mai confortabil pe 241

James Clavell Vrtejul, Vol 1

nite pturi sub scaune, atenionndu-i s nu-i fac simit prezena orice s-ar ntmpla. Apoi se aez lng soia lui, i nfur o ptur n jurul umerilor pentru c i era foarte frig i o apuc de mn. Pe obrajii femeii curgeau lacrimi. - Ai rbdare, nu plnge! N-o s mai dureze mult, opti, mngind-o. Nu trebuie s mai ateptm mult. Insha Allah. - Insha Allah! rspunse ea ca un ecou, dar toat lumea a-nebunit. Ne-au aruncat ntr-un hambar mpuit ca pe nite criminali. Ce-o s se-ntmple cu noi? - Cu ajutorul lui Allah am ajuns pn-aici, aa c de ce nu i pn-n Kuweit? Ajunseser aici cu o zi n urm, nainte de amiaz. Zborul de la locul de ntlnire de la marginea Teheranului decursese fr vreun incident. Toate benzile radio fuseser tcute. oferul lui de ncredere, care l slujea de cincisprezece ani, se ntorsese cu maina napoi la Teheran, cu ordinul de-a nu spune nimnui c ei plecaser la casa lor de la Marea Caspic. - Pentru reuita acestei evadri n-am ncredere n nimeni, spusese Valik soiei sale n timp ce ateptau sosirea elicopterului. Ea rspunsese: - Desigur! Dar ar fi trebuit s-o lum cu noi pe eherazada. Asta i-ar fi prins bine i ei i lui Tom Lochart i ne-ar fi garantat c Tom ne-ar fi dus mai departe. - Nu, ea n-ar fi plecat niciodat. De ce-ar face-o? Cu sau fr eherazada, n el nu trebuie s-avem ncredere. E strin i nu-i unul de-al nostru. - Ar fi fost mai nelept s-o aducem pe ea. - Nu, spusese el, tiind ce-avea de fcut cu Lochart. Tot drumul de la Teheran la Isfahan sttuse pe scaunul din fa lng Lochart. Zburaser jos, ocolind oraele i aeroporturile. cnd Lochart chemase controlul de zbor de la baza militar Isfahan, erau evident ateptai. Turnul le dduse direcia de aterizare, cu ordinul de a nu mai apela i a nu mai folosi emitorul. Generalul de brigad de aviaie Mohamed Seladi, unchiul lui Valik, care aranjase ca ei s aterizeze i s realimenteze, i ateptase la platforma heliportului. Generalul i ntmpinase sobru. Cum era vremea prnzului, spusese c puteau s mnnce la baz mai nainte de-a pleca mai departe. - Dar, Excelen Mohamed, avem destul mncare aici, n avion, i spusese Valik. - Trebuie s insist, spusese nervos Seladi. Trebuie s insist, Excelen! Trebuie s-l salutai pe comandant. E necesar ...i trebuie s discutm. n acest timp, Grzile Verzi i gloata dduser buzna pe pori, nvlind n unitate, i i arestaser pe toi, ducndu-l pe Lochart n alt parte a bazei. Fii de cea, se gndi furios Valik. S ardei cu toii n Iad! Am tiut c trebuia doar s realimentm i s plecm ndat. Seladi e un ncurc-lume dobitoc. E numai greeala lui. La primul etaj al unei cldiri aflate la patru sute de metri mai departe, Tom Lochart dormea adne. Fu trezit brusc de zgomotul unei nvlmeli n coridor, ua se izbi de perete i el fu orbit de lumina unei lanterne. - Repede, spuse o voce ntr-o englez cu accent american i doi brbai l ajutar s se ridice n picioare. Imediat, cele dou siluete pe jumtate ascunse de ntuneric se ntoarser i plecar n fug. Lui Lochart i trebui doar o fraciune de secund ca s-i vin n fire, apoi o rupse la fug 242

James Clavell Vrtejul, Vol 1

dup ele de-a lungul coridorului, n jos pe scri i afar. Acolo se opri alturi de ceilali, rsuflnd greu. Abia avu timp s vad c amndoi brbaii erau ofieri - un cpitan i un maior mai nainte de a o rupe la fug din rsputeri n semintuneric. Zorii luminau cerul ctre rsrit. Zpada cdea uor, ajutndu-i s se ascund i estompndu-le zgomotul pailor. Dimpotriv lor se afla Camera de Gard i n faa ei civa revoluionari, moind neateni, nghesuii n jurul un foc de lemne. Cei trei brbai se abtur de la drumul lor i alergar mai departe printre dou rnduri de barci, ocolir din nou printr-o alee, cnd un camion ncrcat cu revoluionari care cntau ddu colul naintea lor, apoi ieir n cmp deschis, pe drumul de centur, ctre hangarul cel mai ndeprtat n care se afla elicopterul. n umbra hangarului se oprir ca s-i trag sufletul. - Ascult, pilotule, spuse gfind maiorul, cnd i zic eu, alergm pn la elicopter i decolm! Gata?! - i cu ceilali ce facem? ntreb Lochart, abia n stare s vorbeasc, simind o durere ascuit n coaste. Ce facem cu generalul Valik i familia...? - Las-i! Aii, maiorul, mpunse cu degetul ctre cellalt. - Aii st cu tine n fa i eu n spate. Ct timp i trebuie s decolezi, din momentul n care porneti motoarele? - Minimum... - Scurteaz-l, l ntrerupse maiorul. Haide! Alergar ctre elicopter. n clipa aceea Lochart vzu o main cu luminile stinse nind peste drum ctre ei i simi c i se taie respiraia. -Uite! - n numele lui Allah, grbete-te, pilotule! Lochart i dubl eforturile, sri pe scaunul pilotului, mpinse comutatoarele i ncepu s mreasc turaia. n acelai moment, maiorul se ntinse i trase ua glisant dintre cabina din spate i carling. Aproape lein cnd se trezi sub nas cu carabina lui Valik. - O, dumneata eti, maiorule? Slvit fie Allah! - Slvit fie Allah c eti aici i-ai reuit s scapi, Excelen, gfi maiorul, ncercnd s se liniteasc, i se strecur lng el, n timp ce motoarele roteau elicea fr a prinde nc vitez. - Ludat fie Allah c-ai scpat, dar unde-i soldatul? - A luat banii i-a ters-o! A adus armele? - Nu, asta e tot. - Fiu, de cea, spuse maiorul furios, apoi strig la Lochart: n numele lui Allah, grbete-te! Se rsuci i privi la maina care se apropia. Distana dintre ei se reducea repede. nfac iute carabina de la Valik, ngenunche n ua deschis, ochi oferul i aps pe trgaci. Rafala trecu prea sus, n spatele lui Annousri, i copiii ipar ngrozii, maina vir sltnd peste marginea oselei, mergnd n zig-zag, i o coti prin spatele unui rnd de magazii, apru pentru o clip la vedere, ca s accelereze disprnd din nou n spatele hangarului. Lochart avea ctile la urechi i privea acele indicatoarelor sltnd, rugndu-le s se grbeasc. - Haidei, afurisitelor! mri, cu minile i picioarele Pe comenzi, ascultnd geamtul crescnd al motoarelor. 243

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Cpitanul de lng el se ruga cu glas tare. N-o putea auzi pe Annoush suspinnd n spate i nici nu-i putea vedea pe copiii ngrozii de spaim care niser din ascunztorile lor ca s se piteasc n spatele ei, sau pe Valik i maiorul care rcneau la el s se grbeasc. Indicatoarele urcau. Tot mai sus. Tot mai sus. Aproape pe verde. Acum! Mna lui sting ncepu s ridice maneta de gaze, dar maina apru derapnd din spatele hangarului i se ndrept spre ei, ca s opreasc la cincisprezece metri mai departe. Din ea srir cinci brbai, unul repezindu-se direct spre carling i ndreptnd un pistol automat ctre el, ceilali alergnd ctre ua cabinei. Era aproape n aer, dar tia c ar fi mort dac ar mai urca nc un centimetru, i-l vzu pe cellalt fcndu-i furios semne s opreasc. Se supuse, apoi se ntoarse ca s vad ce se ntmpl n spate. Ceilali urcau n cabin. Erau cu toii ofieri. Valik i maiorul i mbriau i se lsau mbriai, apoi auzi n cti "Decoleaz pentru numele lui Allah" i simi un ghiont n coaste. Era Aii, cpitanul de lng el. - Decoleaz! spuse din nou n engleza lui cu accent american i ridic degetul mare ctre omul de afar care nc mai inea arma ndreptat spre el. Omul se repezi la u, urc i trnti ua n urma lui. - Grbete-te, afurisitule, uite colo! Art de partea cealalt a pistei. Ctre ei se ndreptau alte maini. Cineva se aplecase afar pe fereastra uneia dintre portiere i se vedeau scnteierile de la gura unei evi de pistol mitralier. n cteva secunde Lochart era n aer, cu toate simurile concentrate asupra zborului, n spatele lui, unii dintre ofieri izbucnir n urale, apucndu-se strns de mnere i scaune cnd elicopterul ncepu s balanseze, evitnd gloanele, i se aezar care pe unde putea. Cei mai muli erau colonei. Unii erau nc zguduii, n special generalul Seladi, care sttea ntre Valik i maior. - Nu eram sigur c suntei domnia voastr, Excelena general! spunea maiorul, aa c am tras pe deasupra, doar de avertisment. S-i mulumim lui Allah c planul a decurs att de bine. - Dar erai ct pe-aci s decolai! Aveai de gnd s ne prsii! - O, nu, Excelena voastr, unchiule, l ntrerupse blnd Valik. A fost din pricina pilotului englez. S-a speriat i n-a mai vrut s-atepte. Nu prea au snage, englezii. Nu te mai gndi la el. Suntem narmai, avem mncare i suntem n siguran! Slvit fie Allah! i slvit fie c-am avut timp s pun toate astea la cale. Da, i zise. Dac n-a fi fost eu i banii mei, am fi fost toi mori. Bani s-l mituim pe cel care v-a eliberat, pe noi i pe voi, i pe maior i pe cpitan, ca s-l poat elibera pe Lochart, de care mai am nevoie doar nc puin. - Dac ne-ai fi prsit, am fi fost mpucai! Generalul Seladi era rou de furie. - Allah s-l arunce pe pilot n iad! De ce-ai mai pierdut vremea cu eliberarea lui? Aii poate s piloteze un '212. - Da, dar Lochart are mai mult experien i-avem nevoie de el ca s ne descurce. Valik zmbi ncurajator ctre Annoush, care sttea de partea cealalt a cabinei, cu faa la 6-l, cu fetia ce tremura n braele ei i biatul care rnoia pe podea cu capul n poala ei. i zmbi slab, mutnd copilul de pe un bra pe cellalt ca s domoleasc durerile ce o torturau. Se aplec spre ea i-o atinse, apoi se aez mai confortabil n scaunul lui i-i nchise ochii, foarte obosit, dar deosebit de mulumit.

244

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Eti un om foarte detept, i spuse. n adncul inimii tia c fr stratagema sa de a se preface n faa lui McIver c avea s fie arestat de SAVAK, n special familia, nici McIver, nici Lochart nu l-ar fi ajutat s fug. Le tii msura la toi, ca i lui Gavallan. Protii! se gndi batjocoritor. Ct despre tine, Seladi, idiotul i rapacele meu unchi, care ne-ai aranjat realimentarea la Isfahan i pe care n-ai reuit s-o aranjezi n deplin siguran, n schimbul unei treceri pentru tine i unsprezece dintre prietenii ti, tu eti i mai ru! Eti un trdtor. Dac n-a fi avut un informator sus-pus la Cartierul General, n-a fi auzit de marea trdare a generalilor ca s pot fugi i am fi fost prini n Teheran ca mutele la oala cu miere. Loialitii s-ar putea s ctige nc. Btlia nu-i nc pierdut, dar ntre timp, familia mea i cu mine vom urmri evenimentele din Anglia, St. Moritz sau New York. Se ls prad tulburtoarei i minunatei puteri a reactoarelor care i duceau ctre un loc sigur, ctre o cas la Londra, o locuin la ar n Surrey, altele n California i n Elveia i spre conturile din bncile din Bahamas. Ah, da, i spuse vesel. i asta mi amintete de contul nostru comun cu S-G, blocat n Bahamas. Alte patru milioane care ne vor mbogi i att de uor de smuls din ghearele apuctoare ale lui Gavallan, mai mult dect de ajuns ca s-mi asigure o viaa linitit mie i familiei mele, orice s-ar ntmpla aici, pn cnd ne vom putea ntoarce. Khomeini n-o s triasc o venicie, chiar dac ctig. Afurisitul! n curnd o s ne putem ntoarce acas. n curnd Iranul o s fie din nou cel obinuit i ntre timp noi o s-avem tot ce ne trebuie. l auzea nc pe Seladi mormind ceva despre Lochart i c era ct pe-aci s fie prsit. - Linitete-te, Excelen! l lu de bra, domolindu-l, i se gndi: tu i potile tale nc mai valorai ceva. Doar o vreme. Poate ca ostatici, poate ca momeal. Cine tie. Nici unul dintre voi nu suntei rude, n afar de tine, iar tu ne-ai trdat. - Linitete-te, preastimatul meu unchi! Cu ajutorul lui Allah, pilotul o s capete ceea ce merit! Da. Lochart. N-ar fi trebuit s intre n panic. Ar fi trebuit s-atepte ordinele mele. E dezgusttor s te lai cuprins de panic. nchise ochii i adormi, foarte satisfcut de el.

CAPITOLUL 23 Rafinria Iran-Toda, Bandar-e Delam; ora 12,45 dup-amiaz. Scragger fluiera fals, pompnd cu mna combustibil n rezervoarele principale din butoaiele friari, aliniate ntr-o camionet japonez, lng elicopterul su proaspt splat sclipind n soare. Alturi de el se afla un tnr pe jumtate adormit, cu o banderol verde pe bra, ciucit pe vine la umbr, sprijinit n carabina lui M16. Soarele de amiaz era cald, iar briza uoar fcea ziua plcut, ndeprtnd umiditatea, constant aici pe coast. Scragger era mbrcat uor: cma alb cu epolei de cpitan, pantaloni subiri de var i pantofi negri, inevitabilii ochelari fumurii i apca. Rezervoarele erau pline ochi. 245

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Asta-i, fiule, spuse ctre japonezul nsrcinat s-l ajute. - Hai, Anjim-san - da, domnule pilot, rspunse omul. Ca toi angajaii rafinriei, purta salopet alb, imaculat i mnui cu sigla Iran-Toda Industry pe spate, cu acelai lucru scris politicos deasupra n farsi i echivalentul n caractere japoneze dedesubt. - "Hai" s fie, spuse Scragger, folosind unul dintre cuvintele pe care le prinsese de la Kasigi n drum spre Lengeh, cu o zi n urm. Art cu degetul. - i acum rezervoarele de curs lung i dup aceea cele de rezerv. Pentru zborul pe care de Plessey l autorizase cu atta mrinimie duminica, noaptea, ca s celebreze victoria asupra sabotorilor, Scragger scosese scaunele din spate i legase n locul lor dou butoaie de dou sute de litri: - S fie acolo, domnule Kasigi. Le-am conectat la rezervoarele principale. Putem folosi o pomp de mn i putem s realimentm n aer, dac-o s trebuiasc. i dac o s pompai. Acum n-o s mai trebuiasc s aterizm pentru realimentare. Nu poi s fii niciodat sigur de vremea din Golf, ntotdeauna se isc furtuni neateptate sau vrtejuri, cea, iar vntul poate s joace o fest. Cea mai bun cale e s stm puin n larg. - i Flci? Scragger rsese odat cu el. - Btrnul rechin-ciocan din Kharg? Cu ceva noroc, l-am putea vedea dac-ajungem pn-acolo i nu ne abatem din drum. - Tot nu ne-au chemat de la radarul din Kish? - Nu, dar nu mai conteaz. Ne-au dat permisiunea pn la Bandar-e Delam. Suntei sigur c pot s realimentez la fabrica voastr? - Da. Avem rezervoare acolo, cpitane, heliport, hangare i atelier de reparaii. Au fost primele lucruri pe care le-am ridicat. Aveam un contract cu Guerney. - Da, tiu de asta. Acum s-au retras, nu? - Da, aa e. Acum o sptmn. Sau cam aa... Poate va prelua contractul compania voastr. Poate o s v numeasc la conducerea bazei aeriene. E permanent de lucru pentru cinci elicoptere - trei '212 i poate dou 206 - ct vreme construim acolo. Scragger chicotise. - Asta o s-l fac pe btrnu Andy cel Mare s cread c 1-a apucat pe Dumnezeu de picior, iar Dirty Dunk o s se scape pe el. - Poftim!? Scragger ncercase sa explice gluma cu McIver, dar cnd isprvise, Kasigi nu rsese, ci spusese doar: - O, acum neleg! Gac de srii, i zise Scragger. Dup ce isprvi realimentarea, mai fcu o verificare. Motoarele, rotorul, elicele, dei nu se-atepta s plece atunci. De Plessey l rugase s-l atepte pe Kasigi, s zboare cu el unde avea nevoie i s-l aduc napoi la Lengeh joi. Aparatul corespundea. Pe deplin satisfcut, arunc o privire la ceas, apoi art cu degetul spre pntec i se frec. - E vremea s halim, hai! 246

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Hai. Ajutorul lui zmbi i fcu semn ctre micua camionet din apropiere, apoi art cu degetul spre cldirea principal cu patru etaje, ce se nla cam la doua sute de metri mai departe, unde se aflau birourile conducerii firmei. Scragger scutur din cap. - Merg pe jos, spuse, i-i flutur cele dou degete parodiind mersul, aa c tnrul fcu o jumtate de plecciune, se urc n camionet i demar. Scragger rmase locului o clip, privind i lsndu-se privit de santinel. Acum, cnd camionul plecase i rezervoarele fuseser nchise, putea simi mirosul mrii i lesturile putrezite de pe rmul din apropiere. Era aproape vremea refluxului. n Golf era o-singur maree pe zi, ca i n Marea Roie, din pricin c era puin adnc i aproape complet nchis de pmnt, dac nu socoteai strmtoarea Hormuz. i plcea mirosul mrii. Crescuse la Sydney, ntotdeauna n apropierea mrii. Dup rzboi se instalase din nou acolo. Cel puin, i zise, am fost acolo n intervalul Hkre diferite slujbe i femeia i copiii au stat acolo i nc mai stau - mai mult sau mai puin. Fiul su i cele dou fiice erau acum cstorii, cu propriii lor copii. De cte ori se afla din nou acas, poate o dat pe an, i vizita. ntre ei exista o relaie amical, dei uor distant. n anii de nceput, soia lui i copiii veniser s se instaleze n Golf, Dup o lun plecaser napoi acas, la Sydney. - Ne gseti la Bondi, Scrag, spusese ea. Ne-ajung strinturile, flcule. Pe timpul detarii sale de doi ani n Kuweit, ea ntlnise un alt brbat. Cnd Scragger se ntorsese acas, ea spusese: - Cred c-o s divorm, flcule. E cel mai bun lucru pentru copii, pentru tine i pentru mine. i aa se-ntmplase. Noul ei so trise civa ani, apoi murise. Scragger i ea alunecar ncet ntr-o relaie amical, ca i cum nu s-ar fi desprit, dar nici nu fuseser suprai unul pe cellalt. E soi bun. Iar copiii sunt fericii i eu zbor. i mai trimitea nc, lunar, bani. ntotdeauna ea spunea c n-are nevoie. - Atunci pune-i deoparte, pentru zile negre, Nell, replica el mereu. Pn acum, ea, copiii i copiii copiilor nu au avut zile negre, bat n lemn. Cel mai apropiat lemn era patul carabinei pe care o inea revoluionarul n poal. Din umbr, omul se uita la el cu rutate. Bastard scrbos, n-o s-mi strice ziua. Zmbi ctre el, apoi i ntoarse spatele, se ntinse i privi njur. E un loc grozav pentru o rafinrie i zise, ndeajuns de aproape de Abadan, de conductele principale care leag cmpurile petrolifere din nord i sud. Grozav idee s ncerci s nu risipeti tot gazul sta care se arde! Miliarde de tone n toat lumea - o risip criminal dac stai i te gndeti. Rafinria se afla pe un promontoriu, cu propriile sale cheiuri dragate, care se-ntindeau pe cincizeci-de metri n apele Golfului, despre care Kasigi i spusese c vor fi capabile s deserveasc dou superpetroliere n acelai timp, indiferent de mrimea acestora. n jurul heliportului erau kilometri ptrai de coloane de cracare i cldiri ce preau ntreesute cu mii de reele de plastic i oel de toate dimensiunile, labirinturi ntregi cu robinei i valve uriae, cu staii de pompare i peste tot macarale i buldozere i grmezi gigantice de tot felul de materiale de construcii, muni de ciment i nisip, suluri de plase de oel mprtiate printre stive ordonate, de dimensiunea terenurilor de fotbal, de lzi i containere acoperite cu nvelitori din plastic i

247

James Clavell Vrtejul, Vol 1

drumuri pe jumtate terminate, fundaii, cheiuri i gropi. Dar nu se vedea nimic micnd, nici oameni, nici maini. Cnd aterizaser, lng platform i ateptase un comitet de primire de douzeci sau treizeci de japonezi adunai n grab, mpreun cu peste o sut de greviti iranieni i Grzi Verzi narmate, unii purtnd banderole cu OIEP, primele pe care le vedea pn atunci Scragger. Dup multe strigte i ameninri i cercetri ale hrtiilor lor i aprobri date de Controlul Aerian de la Kish, purttorul lor de cuvnt lor zisese c doi dintre ei puteau s rmn, dar nimeni nu putea s plece i nici elicopterul nu putea decola fr permisiunea komitehului. n drum spre cldirea birourilor, inginerul-ef Watanabe, care vorbea englezete, le explicase c, de aproape dou luni, komitehul de grev preluase controlul asupra absolut oricrei probleme. n acest timp nu progresaser aproape cu nimic i lucrul ncetase. - Nu ne ngduie nici mcar s executm lucrri de ntreinere la echipament. Era un brbat trecut de aizeci de ani, cu un chip aspru, dur, cu prul grizonat i mini puternice, muncite. Aprinsese o alt igare de la cealalt, pe jumtate ars. EL - i aparatul de radio? - Au ncuiat camera de transmisiuni acum ase zile; ne-au interzis s-o folosim i-au luat cheia cu ei. Telefoanele bineneles c nu funcioneaz de sptmni ntregi, iar telexul cam de ceva mai mult de o sptmn. Mai avem nc aproape o mie de japonezi aici. N-au avut permisiunea s vin cu familiile. Suntem la limit cu proviziile, n-am primit nici o scrisoare de ase sptmni. Nu putem s ieim de-aici. Nu putem s lucrm. Suntem aproape prizonieri i nu putem s facem nimic dect cu foarte mare tmblu. Oricum, mcar suntem n via i putem proteja ceea ce am fcut, ateptnd rbdtori s ne ngduie s continum. Suntem ntr-adevr foarte onorai s v primim, Kasigi-san - i pe dumneavoastr, domnule cpitan! Scragger i lsase cu treburile lor, intuind c exist o tensiune ntre ei, orict se strduiau s-o ascund. Seara mncase puin, ca ntotdeauna, i-i ngduise o bere japonez, rece ca gheaa. - Fir-a al naibii, nu-i la fel de bun ca Fostersl Apoi i fcuse cele unsprezece minute de exerciii dup modelul aviaiei canadiene i se dusese la culcare. Chiar cu puin nainte de miezul nopii, cnd nc mai citea, auzise o btaie uoar n u. Kasigi intrase agitat, cerndu-i scuze pentru deranj, dar era de prere c Scragger ar fi trebuit s afle imediat c ascultaser la radio o declaraie a unui purttor de cuvnt al lui Khomeini, la Teheran, spunnd c toat armata - toate armele - se declaraser de partea lui, primul ministru Bakhtiar demisionase i acum Iranul era complet eliberat dc jugul ahului i c din ordinul personal al lui Khomeini toate luptele trebuiau s nceteze, toate grevele la fel, Producia de petrol trebuia s nceap imediat, toate bazarurile i magazinele s se redeschid, toi brbaii trebuiau s predea armele i s se rentoarc la lucru i, mai presus de orice, toi trebuiau s nale mulumiri fui Allah pentru victorie. Kasigi zmbise cu toat faa. - Acum putem ncepe din nou, mulumit tuturor zeilor. Eh?! Acum lucrurile or s fie din nou normale. Cnd Kasigi plecase, Scragger rmsese ntins pe spate, cu lumina aprins, lsndu-i mintea s hlduiasc asupra noilor posibiliti care se deschideau. Ale dracului ciori, i zisese, ce iute a mers totul! A fi pariat pe orice c ahul n-o s fie niciodat scos din ar, ba i mai

248

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mult, c lui Khomeini n-o s i se ngduie niciodat s se ntoarc, i mi-a fi pus chiloii la btaie pe o lovitur militar. Stinsese luminile. - Crua merge, Scrag, btrne, ai vzut destule. Dimineaa se trezise devreme, acceptase ceaiul verde, japonez, n locul celui obinuit pe care l bea la micul dejun - indian i foarte puternic i ntotdeauna cu lapte condensat, i plecase s fac verificrile, s curee i s realimenteze elicopterul i - acum c toat treaba era fcut cum trebuie - era foarte flmnd. Ddu scurt din cap ctre santinela care nu-l bg n seam i porni cu pai mari spre cldirea cu trei etaje a birourilor. Kasigi sttea la una dintre ferestrele de la ultimul etaj, unde erau birourile personalului executiv. Era n sala de consiliu, un birou spaios, amplasat pe colul cldirii, cu o mas uria i scaune pentru douzeci de persoane, privind absent la Scragger i elicopterul lui, cu mintea rscolit de gnduri, strduindu-se din greu s-i stpneasc furia. Din zori trecuse n revist aproximrile de cheltuieli, rapoartele, planificrile de lucru, creditrile, i toate duseser la acelai rezultat: era nevoie de cel puin un miliard de dolari i un alt an de munc pentru a ncepe producia. Vizita abia a doua oar rafinria, care nu se afla n sfera lui de responsabiliti, dei era director i membru al Comitetului Executiv de Conducere, cel mai nalt ealon decizional al conglomeratului lor. n spatele lui, inginerul ef Watanabe sttea singur la masa cea mare, ateptnd rbdtor, fumnd ca de obicei igar dup igar. Era responsabil cu lucrrile de doi ani, director adjunct de cnd ncepuse proiectul, n '71, un brbat cu mare experien. Inginerul ef dinaintea lui murise acolo, pe antier, ca urmare a unui atac de cord. Nu-i de mirare, se gndise Kasigi mnios. Cu dou am fi n urm, poate patru, trebuie c i-a prut evident c bugetul nostru maxim de 3,5 miliarde o s fie inadecvat, c depirile erau deja uriae i termenele de finalizare total nerealistie. - De ce nu ne-a informat inginerul ef Kasusaka? De ce n-a fcut un raport special? - A fcut, Kasigi-san, spuse politicos Watanabe. Dar, din ordinul efului de proiect de aici, toate rapoartele trebuie s treac prin minile partenerilor notri numii de tribunal. E o procedur iranian. ntotdeauna trebuie alctuit o societate mixt cu participare egal, cu responsabiliti egale - dar treptat iranienii reuesc s aranjeze ntlnirile i contractele i clauzele, de cele mai multe ori folosind ca scuz tribunalul sau ahul, pn cnd au controlucefacto i atunci.... Ridic din umeri. N-avei idee ce detepi sunt, mai ru ca negustorii chinezi, mult mai ru! Cad de acord s cumpere tot animalul, dar dup aceea renun i iau numai muchii i te las cu restul n brae. Stinse igara fumat numai pe jumtate i aprinse alta. - A fost edin a ntregului Consiliu cu toi partenerii i cu Gyokotomo. Yoshi Gyokotomo nsui, Preedintele Sindicatului Patronal - aici, n biroul sta, chiar nainte s moar inginerul ef Kasusaka-san. Am fost i eu prezent. Kasusaka-.san i-a avertizat pe toi c ntrzierile datorate birocraiei iraniene i feluritelor piedici puse de ele - "presiuni" e cuvntul potrivit - aveau s ntrzie termenul de ncepere a produciei i s genereze o mare cretere a cheltuielilor totale. Am fost prezent, l-am auzit cu urechile mele, dar tot ce-a spus el a fost trecut cu vederea de

249

James Clavell Vrtejul, Vol 1

partenerii iranieni, care i-au spus preedintelui c totul va fi aranjat, c doar Kasusaka-san nu nelege Iranul i felul n care fac ei lucrurile aici. Watanabe studia atent captul igrii sale. - Kasusaka-san a spus exact acelai lucru cnd a rmas ntre patru ochi cu Gyokotomo-san, implorndu-l s aib grij, i i-a dat un raport amnunit, n scris. Kasigi strnse din flci. - Ai fost de fa la aceast ntlnire? - Nu, dar mi-a spus ce a vorbit: c Gyokotomo-sama a acceptat raportul i a spus c el nsui o s-l prezinte pn la cel mai nalt nivel la Teheran i acas, n Japonia. Dar nu s-a ntmplat nimic, Kasigi-san, nimic! - Unde e copia raportului? - Nu e nici una. n ziua urmtoare, nainte de a pleca la Teheran, Gyokotomo a ordonat s fie distruse. Btrnul ridic iari din umeri. - Treaba inginerului ef Kasusaka - i a mea - a fost i este s construim rafinria, oricare ar fi problemele ntmpinate i s nu ne amestecm n activitatea Grupului. Watanabe aprinse o nou igar de la cealalt, fumat doar pe jumtate, trase adnc n piept un fum i o stinse delicat pe cealalt - dei ar fi dorit s-o izbeasc de scrumier i de mas i de cldire i de ntreaga fabric, s le fac bucele i odat cu ele pe bgreul de Kasigi care ndrznea s-l ia la ntrebri, care nu tia nimic, care nu lucrase niciodat n Iran i-i cptase locul n companie pentru c era rud cu familia Toda. - Spre deosebire de inginerul ef Kasusaka, adug deosebit de blnd, eu am pstrat n decursul anilor copii ale rapoartelor mele lunare. - Soka? spuse Kasigi, ncercnd s dea un ton egal vocii. -Da. i copii ale acestor copii, ntr-un loc foarte sigur -adug el, rutcios n adncul sufletului, scond un dosar gros din serviet i punndu-l pe mas - n caz c o s ncercai s m facei pe mine responsabil de tot dezastrul. - Le putei citi dac dorii. - Mulumesc. Kasigi fcu un efort s reziste tentaiei de a se repezi dosar. Watanabe i frec obosit obrajii. Sttuse treaz cea mai mare parte a nopii, pregtindu-se pentru ntlnirea asta. - Odat ce ne ntoarcem la normal, lucrarea va progresa repede. Am terminat cam optzeci la sut. Am motive s cred c am putea isprvi, cu o planificare corect; e trecut totul n rapoartele mele, inclusiv problema ntlnirii cu Kasusaka, cu partenerii iranieni i poi cu Gyokotomo-sama. - Ce-ai sugera ca soluie global pentru Iran-Toda! - Nu poate fi nici una pn nu revenim la normal. - Acum am revenit, ai auzit emisiunea. - Am auzit-o, Kasigi-saan, dar normal pentru mine nseamn cnd guvernul Bazagran va prelua pe deplin controlul. - Asta o s se-ntmple n cteva zile. Soluia? - Soluia e simpl. S avem parteneri noi care s coopereze, s aranjm finanarea de care avem nevoie i ntr-un an, poate mai puin de-un an, am putea ncepe producia. 250

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ar putea fi aranjat problema cu partenerii? Vocea lui Watanabe deveni la fel de subire ca i buzele sale. - Cei vechi fuseser toi numii sau aprobai de tribunal, deci oameni ai ahului, deci suspeci i dumani ai poporului. N-am vzut pe nici unul de cnd s-a ntors Khomeini i nici n-am auzit de ei. Am auzit zvonuri c ar fi fugit cu toii, dar... Watanabe ridic din umerii si lai. N-am cum s verific fr telex, fr telefon, fr transport. M ndoiesc c atitudinea noilor parteneri va diferi prea mult. Kasigi ddu din cap i arunc din nou o privire pe fereastr, fr s vad nimic. E uor s dai vina pe iranieni si pe mori i pe ntlniri secrete i pe rapoarte distruse. Preedintele Yoshi Gyokotomo nu menionase niciodat vreo ntlnire cu Kasusaka sau vreun raport scris. De ce s ascund Gyokotomo un astfel de raport vital? Ridicol, cci compania lui suport aceleai riscuri ca i a noastr. De ce?! Dac Watanabe spune adevrul i propriile sale rapoarte o pot dovedi, atunci de ce? i atunci, ntr-o clip, pe care Watanabe o observ, chipul lui Kasigi reflect adevrul: pentru c uriaa depire de costuri i proasta conducere a complexului Iran-Toda, alturat dezastruoasei scderi n transporturile maritime mondiale, aveau s doboare Toda Shiping Industry, pe Hiro Toda personal i s ne lase deschii unei preluri. Preluare de ctre cine? Desigur c de Ypshi Gyokotomo. Bineneles de familia asta de rani parvenii care ne ursc pe noi, cei cu snge nobil, stirpe de samurai din cele mai vechi timpuri. i din nou Kasigi i simi creierul gata-gata s explodeze. Fr ndoial c de Yoshi Gyokotomo, dar ajutat i ndemnat, desigur, de vechiul nostru rival, Mitsuwari Industries. Oh, Gyokotomo o s piard o avere, dar i pot acoperi partea lor de pierdere n timp ce o s ung palmele care trebuie, sugernd c or s suporte mpreun pierderile lui Toda, s o dezmembreze i, cu ajutorul mitei, s o pun sub o conducere potrivit. i odat cu Toda se vor prbui i rudele lor: Kasigi i Kayama. E ca si cum a muri. Iar acum sunt cel care trebuie s aduc acas groaznicele veti. Rapoartele lui Watanabe nu vor dovedi nimic, pentru c, fr ndoial, Giokotomo o s nege totul, acuzndu-m pe mine c ncerc s-l acuz pe el i o s strige ct l ine gura c rapoartele lui Watanabe dovedesc fr putin de tgad, de ani de zile, incapacitatea managerial a lui Hiro Toda. Aadar am dat de bucluc oricum. Poate c Hiro Toda a pus la cale s m vre pe mine n tot necazul sta. Poate c vrea s m nlocuiasc cu unul dintre fraii sau nepoii lui. n acel moment se auzi o btaie n u i aceasta se izbi de perete. Tnrul secretar al lui Watanabe intr grbit si tulburat, cerndu-si ndelung scuze c i-a deranjat: - Oh, v rog s m scuzai, Watanabe-san, oh, da, mi pare ru... - Ce s-a-ntmplat? l ntrerupse scurt Watanabe. - A venit n for un komiteh, Watanabe-san, Kasigi-sama. Privii! Tnrul cu chipul alb ca varul art ctre celelalte ferestre care se desfurau pe faada cldirii. Kasigi ajunse primul. n faa uii principale se afla un camion plin cu revoluionari, urmat de alte camioane i automobile. Brbaii care sreau din ele ncepuser s se adune la ntmplare n grupuri. Scragger se ndrepta ntr-acolo i-l vzur oprindu-se, apoi pornind din nou ctre ua principal, dar i se fcu semn s se dea la o parte, n timp ce un Mercedes mare se apropie. De pe bancheta din spate iei un brbat ndesat, voinic, cu barb alb, purtnd halat i turban de culoare 251

James Clavell Vrtejul, Vol 1

neagr, nsoit de un brbat mult mai tnr, cu musta, mbrcat n haine uoare i cu cmaa descheiat la gt. Amndoi purtau ochelari. Watanabe i inu respiraia. - Cine sunt? ntreb Kasigi. - Nu tiu, dar un ayatolah nseamn ntotdeauna necazuri. Mullahii poart turbane albe, ayatolahu negre. nconjurai de o jumtate de duzin de oameni narmai, cei doi brbai pir importani n cldire. -Takeo, adu-i sus cu mult ceremonie. Tnrul plec fr s mai stea pe gnduri. - O singur dat ne-a mai vizitat un ayatolah: anul trecut, imediat dup focul de la Abadan. A organizat o adunare a tuturor personalului nostru iranian, a strigat la ei vreo trei minute i apoi, in numele lui Khomeini, le-a poruncit s intre n grev. Faa lui deveni o masc. - Asta a fost nceputul tuturor necazurilor. Noi, ceilali, strinii, ne-am descurcat cum am putut mai bine de-atunci. -i-acum? Watanabe ridic din umeri, pi iute pn la birou i apuc o fotografie nrmat a lui Khomeini, pe care Kasigi n-o observase, atrnnd-o pe perete. - Doar din politee, spuse cu un zmbet sardonic. Nu vrei s ne-aezm? Se ateapt din partea noastr la mult formalism. V rog, luai locul din capul mesei. - Nu, Watanabe-san. Te rog, dumneata eti responsabil, eu sunt doar un vizitator. - Cum dorii. Watanabe i lu locul obinuit, cu faa la u. Kasigi sparse tcerea: - Ce-a fost cu focul de la Abadan? - Ah, iertai-m, i ceru scuze Watanabe, de fapt dezgustat c nlocuitorul su nu tia nimic de acest eveniment att de important. A fost n august trecut, n timpul lunii sfinte a Ramadanului, cnd nici un dreptcredincios nu poate mnca sau bea de la rsritul soarelui pn la apus i de obicei sunt mereu cu capsa pus. Pe vremea aia puin lume protesta n ar mpotriva ahului, cei mai muli la Teheran i la Qom, dar nu era nimic serios atunci, iar ciocnirile erau uor controlate de poliie i SAVAK. Pe cincisprezece august, nite ini au dat foc unui cinematograf, cinematograful Rex din Abadan. "S-a ntmplat" ca toate uile s fie ncuiate sau blocate, "s-a ntmplat" ca pompierii i poliia s se mite ncet i, n panica dezlnuit, au murit aproape cinci sute de persoane, cele mai multe femei i copii. -Cumplit! - Da, ntreaga naiune a fost scandalizat. S-a dat vina imediat pe SAVAK, i deci pe ah. ahul a dat vina pe cei de stnga i a jurat c poliia i SAVAK n-au nimic de-a face cu asta. Sigur c s-a deschis o anchet care a inut sptmni ntregi. Din nefericire, a lsat problema fptailor nerezolvat. Watanabe era atent la sunetul pailor. - Asta a fost scnteia care a aprins faciunile de opoziie rzboinice opuse ale lui Khomeini i i-a smuls pe Pahlavi de pe tronurile lor. Dup o pauz, Kasigi ntreb: - Cine crezi c a pus foc cinematografului? 252

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Cine ar fi vrut s-i distrug pe Pahlavi? E foarte uor s strigi "SAVAK"! Watanabe auzi liftul oprindu-se. Ce nseamn cinci sute de femei i copii pentru un fanatic, de orice fel de orientare? Ua fu deschis de secretarul Takeo. Ayatolahul i civilul intrar cu mult importan i n urma lor se nghesuir nc ase oameni narmai. Watanabe i Kasigi se ridicar politicoi n picioare i se nclinar. - Bine ai venit, spuse Watanabe n japonez, dei putea s vorbeasc foarte bine farsi. Sunt Naga Watanabe. Eu rspund de ceea ce se ntmpl aici i acesta este domnul Kasigi, de la sediul nostru principal din Japonia. Cu cine am plcerea s vorbesc, v rog? Takeo, care putea vorbi perfect farsi, ncepu s traduc, dar civilul care se aezase deja l ntrerupse scurt. - Vous parlez franais? spuse grosolan ctre Watanabe. - Iye - nu, rspunse Watanabe n japonez. - Bien sr, m'sieur, spuse ovitor Kasigi, ntr-o francez mediocr, je parle un peu, ma je parle Anglais mieux et m'sieur Watanabe aussi - vorbesc puin francez, dar vorbesc englez mai bine, ca i domnul Watanabe. - Foarte bine, spuse scurt omul ntr-o englez cu accent parizian. Atunci o s vorbim englezete. Eu sunt Muzadeh, ministru adjunct pentru zona Abadan, din partea primului ministru Bazagran... - Dar nu Bazagran, face legile, ci Imamul, ntrerupse tios ayatolahul. Imamul 1-a numit pe Bazagran temporar prim-ministru pn cnd, cu ajutorul lui Allah, se formeaz statul nostru islamic. Era trecut de aizeci de ani, un brbat cu chip rotund, cu sprncenele la fel de albe ca si barba si mbrcat cu o grij studiat. - ...Sub conducerea Imamului, adug el apsat. - Da, desigur, spuse Muzadeh, apoi continu ca i cum n-ar fi fost ntrerupt, ...i v informez oficial c Iran-Toda se afl sub controlul nostru direct. Peste trei zile va avea loc o edin pentru a organiza conducerea i operaiunile viitoare. Toate contractele anterioare din vremea ahului deci ilegale - sunt anulate. Am s numesc un nou comitet de conducere, cu mine ca preedinte, reprezentani ai muncitorilor, un muncitor japonez i dumneata. O s.... - i eu i-un mullah din Bandar-e Delam, spuse ayatolahul, strpungndu-l cu privirea. Muzadeh trecu furios la farsi. - Putem discuta componena comitetului mai trziu. Vocea sa pstra o urm de nervozitate. Cel mai important lucru e s-i avem pe muncitori reprezentai. - Cel mai important lucru e s-ndeplinim lucrarea lui Allah l - n aceast privin, a lucra pentru popor i a lucra pentru Allah e acelai lucru. - Nu, dac a lucra pentru popor nseamn a lucra ntr-ascuns pentru Satan. Toi cei cinci iranieni narmai se foir nelinitii. Fr s-i dea seama, se regrupaser n dou grupuri de patru i dou persoane. n tcere, ochii lor alergau de la unul la cellalt dintre brbaii aflai la mas. Unul dintre ei ridic ncet piedica armei. - Ce spuneai? ntreb Watanabe repede i aproape adug Banzai, cu uurare, cnd bg de seam c toi i ndreptaser atenia ctre el. Dorii s formai un nou comitet? -Da. 253

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Cu un efort, Muzadeh i smulse privirile de la ayatolah i continu: - O s pregtii toate registrele pentru control i vei fi responsabili pentru orice problem ivit n trecut sau n viitor - sau crime mpotriva Iranului, trecute sau viitoare. - Am fost parteneri cu guvernul Iranului de la ncep... - Cu ahul, nu cu poporul iranian! l ntrerupse Muzadeh. n spatele lui, santinelele - tineri, unii adolesceni, unii abia cu tuleie pe fa - ncepur s murmure. - Adevrat, domnule Muzadeh, spuse Watanabe, netemtor. Mai trecuse prin astfel de confruntri de multe ori de atunci n ultimele cteva luni. - ...dar noi suntem japonezi, Iran-Toda este construit de ctre tehnicieni japonezi - cu mult ajutor din partea muncitorilor i specialitilor iranieni - i e pltit n totalitate cu bani japonezi. - Asta n-are nimic... - Da tim, spuse ayatolahul tare, dar binevoitor, acoperindu-l pe cellalt, tim asta i suntei binevenii n Iran. tim c japonezii nu sunt la fel cu stricaii de americani sau viclenii de englezi. i dei nu suntei mahomedani, clin nefericire pentru voi, neavnd nc ochii deschii spre Allah, noi v primim cu bucurie. Dar acum... acum, cu ajutorul lui Allah ne-am luat din nou ara n stpnire. Acum trebuie s facem... s facem noi aranjamente pentru operaiunile viitoare. Oamenii notri or s rmn aici i or s pun ntrebri. V rog cooperai cu ei. N-avei nimic de ce v teme, amintii-v! Dorim la fel de mult ca i voi ca aceast fabric s fie terminat i s-nceap s lucreze. M numesc Ismael Awhazi i sunt ayatolanul acestei regiuni. Se ridic att de brusc, nct muli dintre cei de fa tresrir. - O s ne-ntoarcern peste patru zile, de azi nainte. Muzadeh spuse nfierbntat n farsi: - Avem alte ordine pentru aceti trei... Dar ayatolahul plecase deja. Muzadeh se ridic i iei sfidtor, urmat de oamenii lui. Cnd rmaser singuri, Kasigi i ngdui s scoat batista i s-i tearg fruntea. Tnrul Takeo era nc ocat. Watanabe cut prin buzunare igrile, dar pachetul era gol. Zdrobi cutia, Takeo se trezi la via, se repezi la un sertar i scoase un pachet nou, l deschise i-l ntinse. - Mulumesc, Takeo! Watanabe se aez i-i aprinse igara. - Poi pleca acum. Se uit la Kasigi. - Deci, spuse, ncepe din nou. -Da. Kasigi era frmntat de implicaiile unui nou komiteh hotrt s duc lucrurile la bun sfrit. - Asta-i cea mai bun veste pe care o puteam cpta. O s fie primit cu mare bucurie n Japonia! De fapt, se gndea din ce n ce mai nfierbntat, tirea asta o s ndeprteze blestemul purtat de rapoartele lui Watanabe i poate, cumva, noi, Hiro Toda i eu, mpreun, l vom putea neutraliza pe Gyokotomo i dac - i mai bine - Hiro s-ar retrage n favoarea fratelui su, asta ar fi perfect. - Ce-i? ntreb, observndu-l pe Watanabe privindu-l ndelung. - N-am vrut s spun c ncepe din nou lucrul, Kasigi-san, spuse tios inginerul ef. Noul komiteh n-o s fie cu nimic mai bun dect cellalt. De fapt o s fie mai ru. Cu vechii parteneri,

254

James Clavell Vrtejul, Vol 1

nelipsitul peche deschidea uile i tiai cu cine ai de-a face. Dar cu fanaticii tia... Nite amatori! Iritat, Watanabe i trecu mna prin pr. Toi zeii i spiritele, dai-mi putere s nu m rstesc la prostul sta pentru nemrginita lui prostie! i zise. Fii nelept! Linitete-te! E doar o maimu nu dintr-o stirpe ca a ta, direct descendent din stpnitorii din nord. - Deci ayatolahul a minii?! Bucuria lui Kasigi se topi. - Nu, amrtul la credea n ce spunea, dar nu se va ntmpla nimic. Poliia i SAVAK, indiferent ce nume o s poarte de aici nainte, nc controleaz Abadanul i zona asta. Localnicii sunt n cea mai mare parte arabi sunii, nu iranieni iii. Vreau s spun c-or s nceap din nou omorurile. Waanabi explic ciocnirea verbal pe care cei doi o avuseser n farsi. - Acum, cnd fiecare faciune ncearc s cstige puterea, o s fie i mai ru. - Barbarii tia n-or s se supun lui Khomeini, n-or s lase armele? - Vreau s spun c cei de stnga, ca Muzadeh, or sa continue rzboiul ajutai i instigai de sovietici, care doresc cu disperare s intre n stpnirea Iranului. Au dorit ntotdeauna Iranul i-or s doreasc ntotdeauna Iranul, pentru petrol i pentru strmtoarea Hormuz, fiindc cu piciorul pe strmtoare vor stpni Occidentul i Japonia. n ceea ce m privete, Occidentul, America i restul lumii pot s putrezeasc. Dar noi suntem obligai s pornim rzboiul dac strmtoarea va fi nchis navelor noastre. - Aa e. Fr ndoial, aa e. Kasigi era la fel de nervos. - tim cu toii asta. Sigur c asta nseamn rzboi ct mai depindem de petrol. - Da, spuse Watanabe ntunecat, zece ani, nu mai mult! - Da! Amndoi brbaii erau contieni de uriaul efort naional depus n proiectele de cercetare, pe fa sau n secret, pentru dezvoltarea unor noi surse de energie care s fac Japonia independent energetic. Proiectul Naional. Sursa: soarele i marea. - Zece ani, da, doar zece ani! Kasigi era ncreztor. - Dac avem zece ani de pace i acces liber la piaa american, atunci o s avem gata varianta noastr i-atunci o s stpnim lumea. Dar ntre timp, adug nfuriindu-se din nou, urmtorii zece ani va trebui s ne ploconim n faa tuturor barbarilor i bandiilor. - N-a spus Hruciov c "ruii nu trebuie s fac nimic ca s ctige Iranul, pentru c Iranul e un mr putred care o s cad singur n minile noastre"? Watanabe se nfuriase. Garantez c scrboeniile alea scutur copacul cu toat puterea. - I-am btut odat, spuse ntunecat Kasigi, amintindu-i rzboiul naval ruso-japonez din 1904, la care participase bunicul su. Putem s-o facem din nou. Omul la, Muzadeh, ar putea fi un progresist i duman al mulahilor. Nu-s cu toii fanatici sprijinitori ai lui Khomeini... - Aa e, Kasigkvan. ns unii sunt la fel de fanatici supui ai zeului lor, Lenin-Marx, i la fel de proti. Dar m prind fr ovial c Muzadeh e unul dintre aa-numiii intelectuali, cu studii n Frana, a crui pregtire a fost pltit din bursele ahului, care a fost adoptat, pregtit i trimis ncoace de profesori de stnga francezi! Am petrecut doi ani la Sorbona, la un curs postuniversitar. Cunosc intelectualii tia, cretini. Iar unii dintre profesori au ncercat s m atrag i pe mine. Odat...

255

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Zgomotul unei rafale scurte de arm automat de afar l ntrerupse. Pentru un moment, amndoi brbaii rmaser nemicai, apoi nir la fereastr. Patru etaje mai jos, ayatolahul i Muzadeh stteau pe treptele din faa intrrii. n faa lor, n curte, i amenina cu o mitralier un brbat, singur n mijlocul unui semicerc de oameni narmai, iar restul erau mprtiai prin apropiere, prin camioane, unii dintre ei strignd i toi prnd agresivi. Scragger se afla undeva ctre marginea cmpului vizual i n timp ce priveau l observar strecurndu-se ntr-o poziie defensiv mai bun. Ayatolahul ridic braele i ncepu s vorbeasc. Watanabe nu putea auzi ce spune omul, aa c deschise cu grij o fereastr i privi prudent afar. - Spune: "n numele lui Allah, predai armele. Imamul a poruncit-o! Ai auzit cu toii emisiunea lui i mesajul. V spun din nou: supunei-v lui si predai armele!" Urmar strigte i mai furioase de ambele, pri, oamenii ameninndu-se unii pe alii cu pumnii. n mijlocul confuziei, Scragger se deprta ncetior i dispru dup o cldire. Watanabe se aplec i mai mult pe fereastr, ntinzndu-se s aud mai bine. - Omul care amenin cu arma, nu pot s vd dac poart o banderol verde sau nu... ah, nu poart, deci trebuie s fie fedain sau tudeh. n curte se aternuse tcerea. Oamenii ncepuser s-i caute poziii mai bune, toate armele ncrcate, fiecare trgnd cu coada ochiului la vecini, cu toi nervii ntini ia maximum. Brbatul care i amenina pe cei doi ridic arma i url la ayatolah: - Poruncete oamenilor ti s lase jos armele! Muzadeh pi nainte, nedorind o confruntare acolo, tiind c oamenii lui erau mult depii ca numr. - Stai, Hassan, o s ... - N-am luptat i fraii notri n-au murit ca s predm armele i puterea ayatolahilor! - Guvernul are puterea. Guvernul! Muzadeh ridic i mai mult glasul. - V vei pstra cu toii armele acum i o s le predai la biroul meu. cci eu reprezint noul guvern i... - Nu-i adevrat, strig ayatolahul. Mai nti, n numele lui Allah, toate grzile neislamice o s-i pun armele jos, pe pmnt, i-or s plece n pace. Al doilea, guvernul este supus Komitehului Revoluionar sub directa ndrumare a Imamului i acest om, Muzadeh, nu este confirmat nc in funcie, deci n-are nici un fel de autoritate. Supunei-v, sau vei fi dezarmai. - Eu reprezint aici guvernul! - Nu-i adevrat! - Allah-u Akhar, strig cineva i aps pe trgaci. Hassan, tnrul aflat n mijlocul semicercului, primi rafala n spate i se rsuci n pirueta dansului morii. Rpir imediat i alte arme i oamenii se aruncar la adpost sau se ntoarser ctre vecinii lor. Btlia fu scurt i slbatic. Murir muli, dar oamenii lui Muzadeh fuseser mult inferiori ca numr. Grzile Verzi fur necrutoare. Civa dintre ei l prinseser pe Muzadeh i acesta era acum n genunchi, n praf, cernd ndurare. Ayatolahul se afla pe trepte. O rafal de gloane l izbise n piept i stomac i acum zcea n braele unui om, cu hainele ptate de snge. Un uvoi subire de snge i se scurgea din colul gurii pe barb. - Allah e mare, Allah e mare! murmur el, apoi slobozi un geamt glgit de durere.

256

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- nvtorule, spuse cu lacrimile pe obraji omul care l susinea, spune-i lui Allah c-am ncercat s te aprm. Spune-i Profetului! - Allah e mare, murmur. - Ce facem cu Muzadeh? ntreb altcineva. - Ce s facei cu el? mplinii lucrarea lui Allah. Ucidei-l! Ucidei-l, aa cum trebuie s ucidei toi dumanii Islamului. Nu e alt Dumnezeu dect Allah! Ordinul fu dus la ndeplinire instantaneu, cu cruzime. Ayatolahul muri zmbind, cu numele lui Allah pe buze. Ceilali l plnser, menindu-i Paradisul.

CAPITOLUL 24 Baza militar aerian Kowiss. Ora 2,32 dup-amiaz. Manuela Starke se afla n buctria bungalowului, pregtind tocan dup o reet mexican. De la un casetofon cu baterii, aezat pe pervazul ferestrei, muzica country umplea mica ncpere. Pe aragaz se afla o oal mare, plin cu buci de carne i o parte dintre ingrediente i, cnd aceasta ncepu s fiarb, femeia micor flacra, lsnd-o s fiarb domol, i arunc o privire la ceasul de la ncheietura minii, ca s rein ora. Exact cum trebuie, i zise. O s mncm pe la apte, iar luminrile or s creeze o atmosfer plcut la mas. Mai erau de tiat o mulime de lucruri, pe lng ceap i carnea de capr, aa nct continu fericit, fredonnd absent sau schind din cnd n cnd, n ritmul muzicii, cte un mic pas de dans. Buctria era mic i era dificil s te miti prin ea, deloc asemntoare cu uriaa buctrie cu tavanul din grinzi de lemn, de la strvechea i ntinsa hacienda spaniol - oh, att de minunat - pe care familia ei o stpnea de aproape un secol n Lubbock, unde crescuser ea, fraii i surorile ei. Dar nu-i pasa c locuia nghesuit sau c gtea fr ustensilele potrivite. Se bucura c avea de fcut ceva care s-i abat gndurile de la ntrebarea care o frmnta: cnd avea s-i revad din nou soul? Conroe a plecat smbt cu mullahul la Bandar-e Delam, i zise ncercnd s se liniteasc, astzi e mari, deci numai trei zile - i ziua de azi nici mcar nu s-a sfrit. Noaptea trecut am vorbit cu el la radio. "Salut, scumpo, totul e-n regul aici, nu te-ngrijora. Iart-m, trebuie s plec. Timpul de emisie e limitat pentru moment. Te iubesc i ne vedem curnd!" Vocea lui att de minunat i plin de siguran... i totui era dureros de convins c sesizase o und de nervozitate, Lucru care o preocupa de atunci i-i tulbura visele. i se pare, o s se-ntoarc n curnd. Las visele nopii i vezi-i de visul tu de toate zilele. Totul e-n regul, concentreaz-te asupra gtitului! Adusese cu ea de la Londra, odat cu alte mirodenii, pachete de boia, paprica, piper negru, ghimbir, usturoi proaspt, ardei iute uscat i fasole uscat i multe altele i doar cteva lucruri pentru noapte, i hrtie igienic, n singura geant de voiaj pe care o putuse lua la bordul avionului. Mirodenii picante pentru c Starke adora mncrurile mexicane, n special reeta asta de tocan numit chili, amndoi cznd de acord c, n afar de curry, tocana indian, era 257

James Clavell Vrtejul, Vol 1

singurul mod de a face carnea de capr gustoas. Nu avusese nevoie s aduc cu ea mbrcminte sau alte lucruri, pentru c mai avea cte ceva-n apartamentul lor de la Teheran. Cellalt dar pe care-l adusese era un mic borcan de zacusca, dup care tia c erau nnebunii Genny i Duncan McIver - servit pe pine prjit, fierbinte, uns cu unt - pine pe care Genny o cocea cnd putea s obin fin i drojdie. Astzi Manuela copsese pine. Cele trei pini se rceau pe mas n tvile lor, sub o bucat de tifon, ferite de mute. Blestemate mute! Mutele stric vara chiar i la Lubbock... Ah, Lubbock, cum s-or simi copiii? Billy Joe i Conroe Junior i Srita - apte, cinci i trei ani. Oh, minunile mele, se gndi ea fericit, m bucur att de mult c v-am trimis acas la tatl meu i c avei zece mii de acri s alergai i pe bunicul Starke n apropiere, cu vocea lui rguit i att de blnd: "Da s v punei cizmele, c-s erpi pe-aici, m-auzii?" -Triasca Texasul, spuse tare i rse singur, tocind cu degetele ndemnatice, amestecnd cu lingura, gustnd din cnd n cnd, mai adugind puin sare sau usturoi. l vzu pe fereastr pe Freddy Ayre traversnd mica pia ctre turnul radio. Alturi de el pea Pavoud, eful angajailor iranieni. Un tip simpatic, i zise. Suntem norocoi c avem un personal de ncredere. Dincolo de ei se zrea pista principal i restul bazei, acoperit, de zpad, i cerul nnorat al dup-amiezei ascunznd vrfurile munilor. Civa dintre piloi i mecanici Marc Dubois, care l adusese pe mullah de la Bandar-e Delam, printre ei - loveau ntr-o doar o minge de fotbal. Nu se ntmpla nimic altceva acolo, doar ntreinerea aparatelor, verificarea pieselor de schimb, o pensul de vopsea dat ici i colo - nici un zbor ncepnd de duminic, cnd se petrecuse revolta i atacul asupra bazei. Duminic sear, trei dintre rsculai - un aviator i doi sergeni din regimentul de tancuri - fuseser judecai de curtea marial i mpucai n zori. Ieri i azi baza fusese tcut. O dat, ieri, vzuser dou avioane de vntoare nind ctre cer, dar att, ceea ce era ciudat, cci baza era una de antrenament i de obicei foarte aglomerat. Nimic nu prea s se mite. Se vedeau cteva camioane, nici un tanc i nimeni nu mrluia - nici mcar vizitatori. Noaptea se auziser focuri de arm i strigte, care se domoliser ns repede. Se studie critic n oglinda atrnat de un crlig deasupra chiuvetei plin cu crtii, linguri, ceti i farfurii murdare. i ntoarse pe rnd cnd un obraz, cnd cellalt, studiindu-i chipul att ct putea vedea din el. - Ari bine acum, drag, spuse imaginii, dar ar fi foarte bine s-i miti fundul i s faci nite jogging i s termini cu pinea, vinul, chilii, tostadas, burritos, tacos, muchchas, mncarea de fasole, prjiturile de cas nsiropate cu miere, ochiurile cu unc prjit i biscuiii de cas... Oala ncepu din nou s clocoteasc, abtndu-i atenia. Mai reduse o idee flacra, gust amestecul rocat, gros, nc amrui, cci nu fiersese ndeajuns. - Omule, spuse cu uurare, asta o s-l fac pe Conroe mai fericit dect un porc la troac! Chipul i se ncrunt. Aa ar fi, dac ar fi aici. Ei, asta e! Bieilor o s le plac la fel de mult. ncepu s spele vasele, dar nu putu s-i abat gndurile de la Bandar-e Delam. Simi c-i dau lacrimile. - Of, la naiba! Stpneste-te! - CASEVAC! 258

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Strigtul slab rzbtnd de afar o fcu s tresar i s priveasc pe fereastr. Meciul de fotbal ncetase. Toi oamenii se holbau la Ayre care cobora alergnd scrile turnului, strignd la ei. i vzu mbulzindu-se n jurul lui, apoi rspndindu-se n toate prile. Ayre se ndrept ctre bungalowul ei. i scoase n grab orul, i terse lacrimile i deschise ua. - Ce s-a ntmplat, Freddy? El zmbi. - Ziceam s-i spun c turnul lor m-a anunat prin radio s pregtesc un '212 pentru un zbor CASEVAC, urgent, la Isfahan. Au aprobare de la IranOil. - E departe? - O, nu, doar la vreo trei sute de kilometri, cteva ceasuri. E destul lumin. Marc o s rmn peste noapte acolo i-o s se-ntoarc mine. Ayre zmbi iari. - E bine c-avem ceva de fcut. Ciudat, au cerut s zboare Marc. - De ce el? - Nu tiu. Poate din pricin c-i francez i francezii l-au ajutat pe Khomeini. Ei, trebuie s plec. Tocana ta miroase grozav, Marc e fiert c n-o s aib parte de ea! Plec spre birouri, nalt i artos. Ea rmase n u. Mecanicii mpingeau afar din hangar un '212 i Marc Dubois flutur vesel mna i i trase fermoarul la combinezonul mblnit de zbor, grbindu-se s urmreasc verificarea dinaintea zborului. Atunci observ convoiul de patru maini care se apropia n lungul drumului de centur. n acelai timp l vzu si Fred Ayre. Se ncrunt, intr n birou. - Ai pregtit aprobarea de zbor, domnule Pavoud? - Da, excelen. Pavoud i ntinse hrtia. Ayre nu bg de seam ncordarea care-l stpnea i nici c minile-i tremurau. - Mulumesc. Ai face bine s vii i dumneata n caz c totul e-n farsi. - Dar, excelen... - Haide. ncheindu-i nasturii de la combinezonul de zbor din pricina vntului, Ayre iei grbit. Pavoud i terse palmele asudate. Ceilali iranieni l privir la fel de nelinitii. - Cum o vrea Allah, spuse unul dintre ei binecuvntndu-l, mulumind lui Allah i Profetului c nu era chemat el, ci Pavoud. n jurul elicopterului verificarea continua. Ayre ajunse n acelai timp cu mainile. Zmbetul i dispru. n maini erau nghesuii oameni narmai din Grzile Verzi, care se rspndir de jur mprejurul elicopterului. Printre ei se aflau i aviatori n uniform. De pe locul din fa al mainii din frunte iei mullahul Hussain Kowissi, purtnd un turban foarte alb i un halat negru, nou, i vechile sale cizme uzate. De umr i atrna pistolul mitralier AK 47. Se vedea de departe c el comanda. Ceilali deschiser uile din spate ale primei maini i-l traser afar pe colonelul Peshadi, apoi pe soia lui Peshadi se rsti, njurndui, i ei se traser puin napoi. Colonelul se ndrept din spate, netezindu-i mantaua de uniform i apca. Soia lui purta un palton gros, mnui, o plrie mica i o geant pe umr. Avea chipul alb i tras, dar, ca i soul ei, i inea mndr fruntea sus. Se ntoarse i ntinse mna dup o mic

259

James Clavell Vrtejul, Vol 1

geant de mn aflat n main dar unul dintre Grzile Verzi o nfac, dup o uoar ezitare, ns i-o ntinse. Ayre ncerc s-i ascund uluirea. - Ce se-ntmpl? - Suntem... suntem trimii sub paz la Isfahan. Unitatea mea... unitatea mea a fost trdat i se afl n minile rsculailor. Colonelul nu ncerca s-i ascund furia de pe chip i se rsuci ctre Hussain, rstindu-se din adncul plmnilor, n farsi: - Te-ntreb din nou: ce-are a face soia mea cu toate astea, ei? Nervos, unul dintre revoluionarii aflat n apropiere l mpinse n spate cu eava armei. Fr s se ntoarc, Colonelul i smuci arma, ndeprtnd-o cu un gest indiferent. - Fiu de cea rioas! - Oprete-te! spse Hussain n farsi, Sunt ordine din Isfahan! i-am artat ordinul prin care tu i soia ta trebuie s fii trimii dendat... - Ordinul? O bucat de hrtie mizerabil, soioas, mzglit indescifrabil de mna unui analfabet i semnat de un ayatolah de care n-am auzit n viaa mea! Hussain se apropie de el. - Urcai, amndoi, sau o s pun s fii tri cu fora! - Cnd o s fie gata aparatul! Dispreuitor, colonelul scoase o igar. - D-mi un foc. Ordon unuia dintre oamenii aflai lng el i cnd omul ovi se rsti. Eti surd?! Un foc! Omul zmbi strmb i gsi un chibrit, iar toi cei din jurul lui ddur din cap aprobator, chiar i mullahul, admirnd curajul n faa morii, curajul n faa Iadului, pentru c fr ndoial acest om era omul ahului i se-ndrepta ctre Iad. Fr ndoial, ctre Iad. Nu l-am auzit strignd "Triasc ahul" doar cu cteva ore n urm cnd, n mijlocul nopii, ajutai de toi soldaii i aviatorii i civa dintre ofierii bazei, am invadat i am pus stpnire pe unitate i pe minunata lui cas, ceilali ofieri fiind deja n celule? Allah e mare! A fost voia lui Allah, minunea nfptuit de Allah c puterea generalilor s-a nruit ca mormanul de gunoi, aa cum ne-au spus mullahii c o s se ntmple. Imamul a avut din nou dreptate, Allah s-l apere! Hussain se apropie de Ayre care nghease, uluit de ceea ce se-ntmpla, ncercnd s-neleag. Alturi, Marc Dubois era la fel de stupefiat. Toate verificrile fuseser oprite. - Salaam, spuse mullahul, ncercnd s fie politicos. N-avei de ce v teme. Imamul a poruncit ca totul s revin napoi la normal. - Normal?! l ngn Ayre furios. Acesta-i colonelul Peshadi, comandant de tancuri, eroul forei voastre de intervenie trimis n Oman ca s ajute la nbuirea unei revolte sprijinite de marxiti i stoparea invaziei din Yemenul de Sud. Se ntmplase n '73, cnd sultanul Omanului i ceruse ajutor ahului. - N-a primit colonelul Peshadi cea mai mare medalie care se d numai pentru curaj n lupt, Zolfarazan? - Da, dar acum colonelul Peshadi e chemat s rspund la ntrebri privind crime mpotriva poporului iranian i a legilor lui Allah! Salaam, cpitane Dubois. M bucur c o s pilotezi dumneata. 260

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mi s-a cerut s zbor pentru un CASEVAC. Asta nu e un CASEVAC! spuse Dubois. - Este evacuarea unor victime. Colonelul i soia sa trebuie s fie evacuai la Comandamentul General din Isfahan. Hussain adug cu un zmbet sardonic: Poate ei sunt victimele. Ayre spuse: - mi pare ru. Aparatele noastre sunt nchiriate de IranOil. Nu putem face ceea ce ni se cere. Mullahul se rsuci i strig: - Excelen Esvandiary! Kuram Esvandiary, sau Barosanii cum i se mai spunea, abia trecuse de treizeci de ani, era foarte popular printre piloii strini, foarte eficient i pregtit de S-G. Petrecuse doi ani la sediul central al S-G de la Aberdeen cu o burs dat de ah. Apru de undeva din spate i pentru un moment nici unu! dintre cei de la S-G nus recunoscur n el managerul staiei. Era un individ care se mbrca de obicei pedant i se rdea cu mult grij, dar acum avea o barb deas, neras de trei-patru zile, i purta haine grosolane, cu o banderol verde pe bra, o plrie pleotit, iar de umr i atrna o carabin M 16. - Zborul e trecut aici, spuse el ntnzndu-i lui Ayre formularele obinuite. Le-am semnat i tampilat. - Dar, Barosane, sigur c-ntelegi c sta nu este de fapt un CASEVAC! - Numele meu este Esvandiary, domnul Esvandiary, interveni el fr s zmbeasc i Ayre roi, iar acesta este un document legal de la IranOil, care v-a angajat sub contract aici n Iran. Chipul i se nspri. - Dac refuzai o cerere oficial n condiii bune de zbor, nclcai contractul i dac o facei fr vreun motiv, atunci avem dreptul s v confiscm toate bunurile, aparatele, hangarele, piesele de schimb, casele, echipamentul i s v dm imediat afar din Iran. - Nu poi s faci asta! - Sunt reprezentantul ef al lui IranOil aici, acum! spuse Esvandiary scurt. IranOil este proprietatea guvernului. Komitehul Revoluionar sub conducerea Imamului Khomeini, pacea fie cu el, este guvernul. Citii contractul cu IranOil i contractul dintre S-G i Iran Helicoptere. Ai de gnd s decolezi sau refuzi? Ayre i stpni nervii. - Cum rmne... Cum rmne cu primul ministru Bakhtiar i guvernul Bakhtiar? Esvandiary i mullahul l privir lung. - N-ai auzit nc? A demisionat i-a fugit. Generalii au capitulat alaltieri diminea, Imamul i Komitehul Revoluionar sunt guvernul Iranului acum. Ayre, Dubois i toi cei din jurul lui rmaser cu gurile cscate la el. Mullahul spuse n farsi ceva ce nu neleser. Oamenii si rser. - Capitulat? fu tot ce putu spune Ayre. - A fost voia lui Allah ca generalii s-i vin n fire, Spuse Hussain cu ochii strlucind. Au fost arestai. ntregul Stat Major. Toii. Aa cum vor fi arestai toi dumanii Islamului. L-am prins i pe Nassiri, ai auzit de el? continu mullahul ironic. Nassiri era detaatul ef al SAVAK, pe care ahul l arestase cu cteva sptmni n urm i care se afla n nchisoare, ateptnd procesul.

261

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Nassiri a fost gsit vinovat de crime mpotriva umanitii i mpucat mpreun cu ali trei generali: Kahimi, guvernatorul legii mariale din Teheran, Naji, guvernatorul general al Isfahanului, i comandantul de, parautiti Khosrowdad. ti pierzi vremea. Decolezi sau nu? Ayre abia era n stare s gndeasc. Daca ce spune e adevrat, atunci Peshadi i soia lui sunt ca i mori. S-a ntmplat totul att de repede, totul att de imposibil... - Noi, sigur c o s ... decolm, dac... dac-i un zbor legal! Da de fapt, ce dorii? - S-l transportai imediat la Isfahan pe Excelena Sa, mullahul Hussain Kowissi, cu nsoitorii si. - Imediat, ntrerupse Esvandiary nerbdtor, mpreun cu prizonierul i soia lui. - Ei... colonelul i soia... nu sunt pe document. i mai enervat, Esvandiary i smulse hrtia din mini i scrise pe ea. - Acum sunt. Art ctre Manuela care stea n spatele lui Dubois i Ayre, mbrcat n salopet i cu prul nghesuit cu grij sub o apc. O observase din clipa n care sosise, ispititoare i tulburtoare ca ntotdeauna. - Ar trebui s-o arestez pentru ptrundere neautorizat pe un teritoriu strin, spuse rguit. N-are dreptul s se afle aici. Aici nu sunt locuine pentru familiti i nici nu se prevede asta pe vreuna dintre bazele noastre sau n regulamentele S-G. De lng elicopter, colonelul Peshadi strig furios n englezete: - Decolm astzi sau nu? Ne e frig. Grbii-v, Ayre: vreau s petrec ct mai puin timp cu putin in compania acestor gunoaie! Esvandiary i mullahul roir. Ayre strig la rndul lui, curajul colonelului nclzindu-l: - Da, ser, mi pare ru! Eokay, Marc? - Da. Dubois l ntreb pe Esvandiary: - Unde este aprobarea militarilor? - E cu toate documentele acolo, ca i cea pentru zborul de ntoarcere de mine. Esvandiary adug n farsi ctre mullah: - Cred c-ar trebui s urcai, Excelen. Mullahul plec. Grzile i fcur semn lui Peshadi i soiei sale s urce la bord. Urcar treptele fr s ovie, cu fruntea sus. Oameni narmai se nghesuir dup ei i mullahul se aez n scaunul din stnga, n fa, lng Dubois. - Ateptai un minut, ncepu Ayre, depind ocul. Nu zburm cu oameni narmai. E mpotriva regulilor. i ale voastre i ale noastre. Esvandiary strig un ordin, artnd cu degetul la Manuela. Imediat patru oameni narmai o nconjurar. Alii se apropiar mai mult de Ayre. - Acum d-i drumul lui Dubois. ncordat i foarte contient de primejdie, Ayre se supuse. Dubois ncuviin din cap i porni motoarele. n curnd se afla n aer. - Acum, n birou! spuse Esvandiary, acoperind zgomotul motoarelor. i rechem pe cei ce-i trimisese s-o nconjoare pe Manuela i le ordon s se urce napoi n maini.

262

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Lsai aici o main i patru santinele. Mai am nite ordine pentru strinii tia. Tu, adug el grosolan ctre Pavoud, tu f un raport la zi asupra tuturor aparatelor de aici, nregistreaz toate piesele de schimb, toate misiunile de transport, ca i cantitatea de combustibil i personalul strin i iranian, cu numele lor, funcia, numrul de paaport, permisul de reziden, permisul de lucru i licena de zbor. nelegi? - Da, da, Excelen Esvandiary, da, desigur! - i vreau s vd mine toate paapoartele si permisele. Treci la treab! Omul plec grbit. Esvandiary intr nconjurat de plecciuni. O porni naintea tuturor, intr n biroul lui Starke i se aez la masa acestuia. Ayre l urm. - Stai jos. - Mulumesc, eti foarte drgu! spuse Ayre batjocoritor, aezndu-se pe scaunul din faa lui. Amndoi brbaii aveau aceeai vrst. Iranianul Scoase o igar i o aprinse. - De-aici nainte acesta va fi biroul meu, spuse. Acum, c Iranul e n sfrit n mini iraniene, putem ncepe s facem schimbrile necesare. Urmtoarele doua sptmni o s acionai sub conducerea mea personal pn cnd o s fiu sigur c ai neles noile reguli. Sunt cea mai nalt autoritate pentru Kovviss a IranOil i o s autorizez toate aprobrile de zbor. Nimeni nu decoleaz fr aprobare scris i ntotdeauna numai cu o santinel narmat lng el. - E mpotriva legilor internaionale i iraniene i e interzis! n afar de asta, este al dracului de primejdios i basta! Se ls o tcere grea. Apoi Esvandiary ddu din cap. - O s luai santinele care vor avea arme, dar nu muniie. Zmbi. - Uite, vezi, putem s ajungem la un compromis. Putem fi rezonabili. Vezi, noua er va fi bun i pentru voi. - Sper s fi si pentru tine. - Adic? - Adic fiecare revoluie de care am citit ncepe ntotdeauna prin a se mcina pe sine nsi. Prietenii devin iute dumani i, chiar mai repede, mor. - La noi n-o s fie aa. Esvandiary era pe deplin ncreztor. - La noi n-o s fie aa. Revoluia noastr a fost o adevrat revoluie a poporului. A ntregului popor. Toi au vrut s scape de ah i de stpnii lui strini. Sper s ai dreptate, amrtule, se gndi Ayre, cci omul i fusese cndva simpatic. Dac efii votri pot judeca, condamna i mpuca patru generali de prim rang, toi oameni de treab, exceptndu-l pe Nassiri, n mai puin de douzeci i patru de ore, pot s aresteze i s brutalizeze patrioi minunai ca Peshadi i soia lui. Dumnezeu s te-ajute! - Ai isprvit cu mine, pn una-alta? - Aproape. Esvandiary se simi strbtut de-un val de mnie. Pe fereastr o zri pe Manuela ntorcndu-se la bungalow nconjurat de-o parte dintre piloi i pofta i mri furia. - Ar fi bine s nvai s v purtai i s pricepei c Iranul este o ar asiatic, oriental, o putere mondial i niciodat, niciodat nu va fi exploatat de englezi, americani sau chiar sovietici. Niciodat! 263

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Se ls s alunece pe spate n scaun i-i puse picioarele pe birou, aa cum i vzuse fcnd de sute de ori pe Starke i pe Ayre, cu clciele ctre Ayre, un gest insulttor n aceast parte a lumii. - Englezii au fost mai ri dect americanii. Ne-au fcut de rs n faa lumii vreme de o sut i cincizeci de ani, tratnd strvechiul Tron al Punului i ara noastr ca pe propriul lor fief, folosind aprarea Indiei ca scuz. Au dictat mai-marilor notri, ne-au ocupat de trei ori, ne-au forat s semnm tratate inechitabile, ne-au corupt conductorii ca s obin concesiuni. De o sut cincizeci de ani englezii i ruii i mpart ara mea, englezii au ajutat celelalte hiene s ne fure provinciile din nord, Caucazul nostru, i l-au sprijinit pe Reza Han s ajung pe tron, ne-au ocupat, cu sovieticii, n timpul rzboiului vostru mondial i numai cu un efort suprem am sfrmat lanurile i i-am aruncat afar din ar. Pe neateptate, obrazul i se strmb i url: - Nu-i aa? Ayre nu se micase, nici mcar nu clipise. - Barosane, i asta-i ultima dat cnd i mai spun aa, zise linitit, n-am nevoie de prelegeri, f-i treaba ta. Dac putem s gsim o metod satisfctoare, atunci asta-i altceva. Om tri i-om vedea. Dac vrei biroul sta, n-ai dect. Dac vrei s rstorni pmntul, n-ai dect. i de fapt ai tot dreptul s srbtoreti: ai ctigat, avei armele, avei puterea i acum rspunzi de toat treaba. i ai dreptate, e ara ta, aa c hai s-o lsm aa, da? Esvandiary se holb la el. i simea capul plesnind de ura ce mocnea de ani i care acum nu mai trebuia stpnit. i dei tia sigur c nu e vina lui Ayre, era la fel de convins c, cu o clip n urm, i-ar fi mprocat pe toi - i pe el - cu gloane, dac nu s-ar fi supus i n-ar fi zburat cu mullahul i trdtorul Peshadi ctre judecata i Iadul pe care-l merita. N-am uitat soldatul pe care 1-a ucis Peshadi, cel care vroise s ne deschid poarta, sau pe ceilali, ucii cu dou zile in urm cnd ne-a nvins Peshadi, sute de mori, fratele meu i doi dintre cei mai buni prieteni ai mei printre ei. i toate celelalte sute, mii, poate zeci de mii care au murit pe tot cuprinsul Iranului... Nu i-am uitat, pe nici unul! Un firicel de saliv i se ntinsese pe obraz i el l terse cu dosul palmei, reuind s-i vin n fire, amintindu-i importana misiunii sale. - E-n regul, Freddy - spusese Freddy involuntar - i asta e ultima dat cnd i spun aa. E-n regul, s rmn aa. Se ridic foarte obosit, dar mndru de felul n care-i dominase i foarte ncreztor, foarte sigur de el, sigur c putea s-i pun pe strinii tia la treab i s-i fac s munceasc i s se poarte cum trebuie pn cnd aveau s fie alungai din ar. Foarte curnd asta, i zise. Aici n-am ntmpinat nici o dificultate n a pune n aciune planul pe termen lung al partenerilor IHC. Are dreptate Valik. Avem destui piloi iranieni i n-avem nevoie de nici un strin. Pot s conduc eu operaiunea asta ca asociat, slav lui Allah c Valik a fost ntotdeauna un sprijinitor tainic al lui Khomeini. n curnd o s am o cas mare n Teheran, iar cei doi fii ai mei vor merge acolo la Universitate, ca i micua mea Fatmeh, dei poate c ea ar trebui s mearg i la Sorbona un an sau doi... - O s m-ntorc la nou dimineaa. Nu nchise ua dup el. - Fir-ar al dracului, murmur Ayre. 264

James Clavell Vrtejul, Vol 1

O musc ncepuse s izbeasc sticla unei ferestre. N-o bg n seam i nu auzi zgomotul pe care-l fcea. Strbtut brusc de un gnd, trecu n cellalt birou. Pavoud i ceilali se aflau la fereastr, privind plecarea strini lor. - Pavoud! - Da, da, Excelen! Ayre observ c chipul brbatului avea o tent cenuie i arta mult mai n vrst dect de obicei. - tiai de generali, c s-au predat? ntreb, comptimindu-l. - Nu, Excelen. Obinuit s-o fac, Pavoud minea cu uurin, ngheat de team, se nchisese n el nsui, ncercnd s-i aminteasc dac ar fi putut scpa ceva n ultimii trei ani, dndu-se de gol fa de Esvandiary, fiindc nu-i trecuse nici o clip prin cap c acesta ar fi putut fi n secret un membru al Grzilor Islamice. - Noi... noi... Am auzit... zvonuri despre capitularea lor, dar tii cum umbl zvonurile... - Da. Da, cred c ai dreptate. - Eu... v suprai dac m aez? Pavoud bjbi dup un scaun, simindu-se foarte btrn. Dormise foarte prost n ultima sptmn i drumul cu bicicleta, cale de trei kilometri, din acea diminea de la mica sa locuin cu patru camere din Kowiss - pe care o mprea cu familia fratelui su, cinci aduli i ase copii fusese mai obositor dect de obicei. Desigur c el i toi oamenii din Kowiss auziser de generalii care se predaser umili, prima veste venind de ta moschee, mprtiat de mullahul Hussain, care spusese c o primise printr-o transmisie radio secret, de la Comandamentul General al lui Khomeini din Teheran, deci era adevrat. Imediat, eful grupului lor tudeh organizase o edin i toi i exprimaser surpriza n faa laitii generalilor. - Asta arat ct de duntoare este influena americanilor care i-au trdat i i-au mpins la gestul sta, ca i cum s-ar fi sinucis sau s-ar fi castrat ei nii, cci, fr ndoial, or s moar cu toii, indiferent dac i omorm. Toi fuseser foarte nehotri i n acelai timp nfricoai de btlia care se apropia, mpotriva fanaticilor i mullahilor, opiul Poporului, iar Pavoud asudase de uurare cnd eful spusese c primiser ordine s nu ias nc n strad, ci s stea ascuni i s atepte pn cnd va veni ordinul unei ridicri generale. - Tovare Pavoud, e vital s te pstrezi n cei mai buni termeni cu piloii strini de la baza aerian! O s avem nevoie de ei i de elicopterele lor, sau o s trebuiasc s mpiedicm folosirea lor de ctre dumanii poporului. Ordinele noastre sunt s trecem nebgai n seam i s avem rbdare. Cnd o s primim n sfrit ordinul de-a iei n strad mpotriva lui Khomeini, tovarii notri din nord or s treac grania ca frunza i iarba. Bg de seam c Ayre l privea. - M simt bine, domnule cpitan! Sunt doar ngrijorat de toate astea i... i de noua er... - F doar ce-a zis Esvandiary. Ayre se gndi o clip. - M duc la turn s comunic la sediu cele ntmplate. Eti sigur c i-e bine? - Da, da, mulumesc.

265

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Ayre se ncrunt, apoi porni de-a lungul coridorului i urc scrile. Uluitoarea schimbare a lui Esvandiary, care ani de zile fusese prietenos, afabil i nici mcar o idee antienglez, l zguduise. Pentru prima dat de cnd se afla n Iran simi c viitorul lor era ntunecat. Spre surpriza lui, turnul de control era gol. Dup revolta de smbt, acolo fusese postat o santinel permanent. Maiorul Changhiz, cu uniforma nc nsngerat, ridicase din umeri: - Sunt sigur c o s nelegi. E stare de necesitate. Ne-au fost ucii astzi muli oameni credincioi i n-am descoperit toi trdtorii. nc. Pn la alte ordine, o s transmitei numai n timpul zilei i atunci numai ce e absolut necesar. Toate zborurile sunt anulate pn la noi ordine. - Au right, domnule maior. Apropo, unde-i operatorul nostru radio, Massil? - A, da, palestinianul. E la interogatoriu. - Pot s ntreb pentru ce? - Afiliere la OEP i activiti teroriste. Ieri fusese informat c Massil mrturisise i fusese mpucat fr s aib ocazia de-a auzi sau vedea dovezile, de a-i pune ntrebri sau de a-l vedea. Sracul, i zise nchiznd ua turnului i pornind aparatura. Massil mi-a fost ntotdeauna credincios i recunosctor pentru slujb, att de bine calificat, absolvent al facultii din Cairo, secia Transmisii Radio, primul din grupa lui, dar fr vreo ans de-a lucra undeva. i fr ar. Drcia dracului! Consideram paapoartele noastre ca sigure; cum o fi oare s n-ai aa ceva i s fii, s zicem, palestinian? Mare ncurctur s nu tii ce se ntmpl la fiecare frontier, fiecare ofier de la Imigraie, poliai, birocrat sau funcionar - un potenial inchizitor. Slav Domnului din ceruri c m-am nscut englez i nici mcar Regina Angliei nu poate s-mi ia titlul sta, dei afurisitul de guvern laburist ncearc s ne schimbe motenirea colonial. Dar-ar ciuma n ei, c fiecare rezident australian, canouck, kiwi, springbok, kenyan sau chinez i o sut de ali englezi vor avea curnd nevoie de o afurisit de viz ca s se ntoarc acas. - Dobitocii! mormi. Nu neleg c, de cele mai multe ori, acetia sunt fiii i fiicele oamenilor care le-au cldit imperiul i-au murit pentru el!? Atept ca aparatele s se nclzeasc. Murmurul lor i fcea plcere, luminile roii i verzi clipeau i nu se mai simea izolat de lume. Sper c Angela i tnrul Frederick sunt sntoi. mpuit via! S nu primesc scrisoare sau telefoane i telexul s fie mort! Ei, poate n curnd totul o s funcioneze din nou. Se ntinse dup comutatorul de emisie, spernd c McIver sau cineva asculta n acel moment. Atunci bg de seam c, din reflexul unui vechi obicei, odat cu aparatura de emisie recepie comutase i radarul. Se ntinse s-l nchid. n momentul acela, spre marginea ecranului, ctre nord-vest, lng linia de treizeci de kilometri, aproape ascuns de reflexiile puternice ale munilor, apru un mic punct. l cercet surprins cteva secunde. Experiena i spuse repede c era un elicopter. Se asigur c putea recepiona toate frecvenele i cnd privi iar ecranul scnteia dispruse. Atept. Nu reapru. Fie a aterizat, fie a fost dobort sau se strecoar pe sub petala radarului, i zise. Care din ele? Secundele treceau. Nici o schimbare, doar linia groas, alb strlucitoare, mtura ecranul cu micarea ei circular, lsnd n urm o imagine concentric a terenului nconjurtor. Nici un 266

James Clavell Vrtejul, Vol 1

semn al elicopterului. Degetele apsar comutatorul de emisie i i trase microfonul mai aproape, ezit, apoi se rzgndi i trecu din nou pe recepie. N-am de ce s alertez operatorii de la turnul bazei aeriene - dac o fi vreunul de serviciu acolo, i zise. Se ncrunt la ecran. Cu un creion mare de cear roie, marc traseul posibil al aparatului, socotind c zboar cu optzeci de noduri. Minutele trecur. Ar fi putut comuta pe o distan de investigare mai apropiat, dar nu o fcu, n caz c aparatul nu se ndrepta ctre el i, foarte puin probabil, ncerca s se strecoare prin zona lor. Acum ar trebui s se afle la ase sau apte kilometri distan, se gndi. Ridic binoclul i ncepu s cerceteze cerul de la nord ctre vest, apoi ctre sud. Urechile prinser zgomotul unor pai uori pe ultimele trepte ale scrii. Inima i iui btile i nchise radarul. Ecranul muri cnd ua se deschise. - Cpitanul Ayre? ntreb aviatorul ntr-o uniform ngrijit, cu o fa plcut, voluntar, cu trsturi persane, proaspt ras, spre treizeci de ani, purtnd o carabin militar standard n mini. - Da, eu sunt. - Sunt sergenul Wazari, noul vostru controlor de zbor. Omul i sprijini carabina de un perete, ntinse mna i Ayre i-o strnse. - Salut! Am o coal de trei ani n aviaia militar american. Controlor de zbor militar. Am fost chiar ase luni la aeroportul Van Nuys. Cuprinse cu privirea echipamentul. - Frumoase scule! - Da... mulumesc... Ayre rsuci binoclul n mini un timp, apoi l puse jos. - Ce s-a ntmplat la aeroportul Van Nuys? - E-o mic pist n Valea San Fernando, lng Los Angeles. Un nimic, da al treilea aeroport din State ca trafic i-o grozvenie. Wazari zmbi. Numai avioane particulare, cea mai mare parte a lor cu tot felul de fani care nva s zboare i care nu deosebesc o baleg de-o elice, cel puin douzeci n circuit la orice or din zi sau din noapte i opt sunt la aterizare i toi se simt i vor s arate ca nite richtofeni. Rse. Grozav loc s instruieti un controlor de zbor, da dup ase luni eti terminat. Ayre se for s zmbeasc, strduindu-se s nu priveasc cerul. - Locul sta e destul de linitit; ba chiar normal. Noi... ei, nu prea zburm, aa cum tii. Mi-e team c nu prea ai mare lucru de fcut aici. - Sigur, vroiam doar s-arunc o privire, ca s pot ncepe mine de diminea cu mintea limpede. Cut n buzunarul uniformei, scoase de acolo o list i i-o ddu lui Ayre. - Avei trei zboruri programate pentru forajele locale, ncepnd de la opt dimineaa, okay? Fr s-i dea seama, apuc o crp i terse urma de pe ecranul radarului, fcnd ordine pe masa acestuia. Puse creionul rou de cear n suportul lui, alturi de celelalte. Ayre i cobor privirile pe list. - Astea sunt autorizate de Esvandiary? - Cine-i sta? Ayre i spuse. Sergentul rse. - Ei, domnule cpitan, maiorul Charighiz personal a ordonat zborurile astea, aa c poi s fii sigur c sunt confirmate. 267

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- El n-a fost arestat odat cu colonelul? - La dracu', nu, domnule cpitan! Mullahul Hussain Kowissi l-a numit pe maiorul Changhiz comandantul temporar al unitii, pn se primete confirmarea de la Teheran. Fr ovial, degetele lui comutar aparatul de recepie pe frecvena principal a bazei. - Alo, baza! Aici Wazari, la S-G. E nevoie ca zborurile de mine s fie contrasemnate de Esvandiarv de la IranOil! - Negativ, se auzi n difuzor acelai accent american. Totul e okay acolo? - Da, am preluat totul fr nici un fel de probleme. Sunt cu cpitanul Ayre acum. n timp ce vorbea, sergentul privea cerul. - Bine. Domnule cpitan Ayre, aici controlorul ef. Orice zboruri autorizate de maiorul Changhiz se consider aprobate automat de IranOil. - A putea primi asta n scris, v rog? - Sergentul Wazari o s v aduc o copie n dou exemplare la opt dimineaa, okay? - Mulumesc! - Mulumesc, baza, spuse Wazari, intenionnd s nchid transmisia, apoi rmase cu ochii holbai. Stai aa, baza! Avem o pasre n zbor. Elicopter la 270 de grade. - Unde, unde? l vd. Cum dracu' a trecut pe sub radar? Suntei cuplai? - Negativ. Sergentul i regla binoclul. - Bell '212, nregistrat... nu pot s-l vd. Se ndreapt spre noi. Comut pe emitorul de nalt frecven. - Aici Controlul Militar Aerian Kowiss. Elicopterule, declar-i nregistrarea, direcia de zbor i locul de origine. n afar de parazii, nu se auzea nimic. Aceeai chemare repetat de baz. Nici un rspuns. -Ticlosul a dat de dracu', mormi Wazari. i regla din nou binoclul. Ayre nfac binoclul de rezerv cu inima btnd nebunete. Cnd elicopterul se nscrise pe traiectul de aterizare, vzu nregistrarea: EP-HBX - Eco Peter Hotel Boston Exray, spuse n aceeai clip sergentul. - HBX, confirm baza. ncercar din nou s ia legtura radio. Nici un rspuns. - Urmeaz procedura obinuit de zbor. E de aici? Cpitane Ayre, e unul dintre ale voastre? - Nu, sir, nu e dintre ale mele, nu e de aici. Adug prudent: - HBX ar putea fi totui o nregistrare S-G. - Cu baza unde? - Nu tiu. - Sergent, imediat ce coboar glumeul sta, l arestezi cu toi pasagerii i i trimii sub paz aici, la Cartierul General, apoi mi faci un raport rapid, cu cine i de unde. - Da, domnule. Wazari czu pe gnduri, apoi alese un creion rou de cear i tras pe ecranul radarului aceeai linie pe care o trasase Ayre, iar el o tersese. O privi ndelung o vreme, tiind c i Ayre

268

James Clavell Vrtejul, Vol 1

l privea cu atenie, dar nu spuse nimic. Se mulumi s tearg din nou sticla i i ntoarse atenia ctre aparatul ce se apropia.. Privir amndoi n tcea elicopterul care urm circuitul obinuit, apoi ntrerupse corect manevra de aterizare, i se ndrept ctre ei, dar nu ncerc s aterizeze, ci rmase la nlimea corect i mai fcu un tur mult mai mic, legnndu-se dintr-o parte n cealalt. - Nu-i merge radioul. Vrea verde spuse Ayre i se ntinse dup o rachet de semnalizare. n regul? - Sigur. Trimite-i una, dar e tot n rahat. Ayre verific dac puternicul reflector cu fascicul ngust era trecut pe verde - permisiunea de aterizare. I ndrept spre elicopter i aps ntreruptorul. Elicopterul confirm legnndu-se din nou dintr-o parte n cealalt, apoi ncepu s coboare. Wazari i ridic iute carabina i iei afar. Ayre ndrept din nou binoclul ctre aparat, dar tot nu putu s recunoasc pilotul sau pe cel de lng el, amndoi ncotomnai n mbrcminte groas, i purtnd ochelari. Apoi o rupse la goan n jos. Personalul S-G, piloi i mecanici, se adunaser sa priveasc. De-a lungul drumului de centur se ndrepta spre ei cu vitez, din direcia unitii militare, un automobil. Manuela sttea n ua bungalowului. Platforma de aterizare era ampalsat n faa cldirii birourilor. La adpostul ei, culcai pe burt, se aflau patru Grzi Verzi rmase n acoperire i printre ei i Wazari. Ayre observ c unul era foarte tnr, aproape un adolescent, i se juca cu puca mitralier. Cuprins de panic, manevrnd ntruna deschiztorul, tnrul scp mitraliera pe asfaltul pistei cu eava ndreptat direct ctre Ayre, dar arma nu se descarc. Tnrul ridic arma de eava i o izbi de cteva ori cu patul de pmnt ca s-o scuture de zpad, ndeprtnd la fel de neglijent i nepstor alte urme de zpad de pe trgaci. De centur i atrnau cteva grenade agate de inelele de siguran. Ayre se altur n grab mecanicilor care se aezaser la adpost. - Ei, drcia dracului, spuse unul dintre ei scrbit, o s-l ia dracu' i pe noi odat cu el. E-n regul, cpitane? Am auzit c Barosanii a dat pe-afar! - Da, aa e. HBX, de unde e, Benson? - Bandar-e Delam, replic acesta. Era un englez rocovan i rubicond. - Pe-o juma' de btrn c e Duke. Cnd elicopterul i aez patinele pe sol i opri motoarele, Wazari porni naintea tuturor, urmat de unele dintre santinele care strigau Allah-u Akbarrr'. nconjurar aparatul cu armele aintite ctre el. - Sriii naibii, spuse nervos Ayre, parc-ar fi poliitii din Keystone. Tot nu putea s-l vad limpede pe pilot, aa c iei de unde sttea, rugndu-se s fie Starke. Ua cabinei alunec napoi. Brbai narmai srir jos cu strigte de bucurie, nepstori fa de palele elicei care nc se mai nvrtea, strignd veseli celorlali s lase -armele. n mijlocul ntregii tevaturi, cineva mai nfierbntat scp o rafal de salut n aer. Pentru moment, toi ncepur s se mprtie n goan ca s se pun la adpost, apoi cu i mai multe strigte se regrupar n jurul uilor, oamenii din automobilul sosit n acelai timp alturndu-se i ei vacarmului. Ajutat de minile ntinse ale celorlali, din elicopter cobor un mullah grav rnit. Apoi o brancard. Apoi ali rnii i Ayre l vzu pe Wazari alergnd ctre el. 269

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Avei un doctor aici? spuse el grbit. - Da. Ayre se ntoarse i-i puse palmele plnie la gur. - Benson! Adu-l pe felcer i pe Doc n pas alergtor. Apoi ctre sergent, pornind n grab napoi alturi de el: - Ce dracu' se-ntmpl? - Sunt de la Bandar-e Delam. A fost acolo o contrarevoluie. Afurisiii de fedaini. Ayre vzu deschizndu-se ua pilotului i pe Starke ieind afar i nu auzi restul celor spuse de Wazari. - Salut, Duke, btrne! i pstr cu bun-tiin chipul neclintit i vocea fr inflexiuni, dei era att de fericit i nfierbntat n sinea lui c simea c plesnete. - Unde-ai fost? Starke rnji, obinuit cu subnelesurile limbii engleze: - La pescuit, btrne, spuse. Manuela se repezi prin mulime i se arunc n braele lui, agndu-i-se de gt. El o ridic cu uurin i o nvrti n aer. - Ei, scumpo! url. Ah, cred c totui m placi! Ea zmbi printre lacrimi si rmase atrnat de gtul lui. - Oh, Conroe, cnd te-am vzut mi venea s mor... - Noi era ct pe-aci, drace, scumpo, spuse Starke involuntar, dar ea nu-l auzi. O mai strnse nc o dat n brae, apoi o aez jos. - Stai aici o clipit, pn pun eu treaba n ordine. Hai, Freddy! O porni nainte, croindu-i drum prin mulime. Mullahul rnit se afla ntins pe pmnt, sprijinit de o patin, pe jumtate incontient. Omul de pe brancard era deja mort. - Punei mullahul pe targa, ordon Starke n farsi. Grzile Verzi pe care le adusese cu elicopterul se supuser fr s- stea pe gnduri. Wazari, singurul n uniform de acolo, i ceilali de la baz rmaser uluii, nici unul dintre ei nelundu-l n seam pe Zataki, liderul revoluionar sunit care preluase comanda la Bandar-e Delam i care acum sttea sprijinit de elicopter, urmrindu-i atent de la adpostul uniformei de zbor S-G pe care-o purta. - D-mi voie s vd, Duke, spuse doctorul cu rsuflarea tiat de atta alergtur i cu stetoscopul atrnat de gt. M bucur c te-ai ntors! Doctorul Nutt era un brbat greoi, de cincizeci i ceva de ani, cu pr alb i un nas de beiv. ngenunche lng mullah i ncepu s-i examineze pieptul ud de snge. - Mai bine s-l ducem la infirmerie. Ct mai repede. i pe ceilali. Starke puse pe doi dintre cei aflai n apropiere s ridice brancard i s-l urmeze pe doctor. Din nou fu ascultat fr ovial de oamenii pe care-i adusese cu el, n timp ce ceilali se holbau la el. Acum erau nou cu toii, inclusiv Wazari i cei patru care rmseser. - Eti arestat, spuse Wazari. Starke fcu ochii mari. - Pentru ce? Wazari ovi. - Ordine de sus, cpitane! Eu doar lucrez aici. - i eu la fel. Sunt pe-aici dac vrea cineva s-mi vorbeasc, sergent! 270

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Starke zmbi linititor ctre Manuela care se albise la fa. - Du-te acas, dragoste. N-ai de ce s-i faci griji. Se ntoarse cu spatele i se apropie mai mult de ua lateral a elicopterului ca s se uite nuntru. - Iertai-m, domnule cpitan, dar suntei arestat. Urcai n main, trebuie s v duc la baz, pronto. Cnd Starke se ntoarse, descoperi c asupra lui era aintit eava unui pistol. Doi soldai din Grzile Verzi srir la el pe la spate, nfcndu-l strns de brae. Ayre sri spre ei, dar unul dintre revoluionari i propti arma n burt, oprindu-l la timp. Cei doi ncepur s-l trasc pe Starke ctre main. Alii se apropiara s-i ajute, cci el ncepuse s se zbat, njurndu-i. Manuela privea cuprins de panic. Atunci se auzi un muget de furie i Zataki nvli prin cordonul de oameni, smulse carabina din minile sergentului Wazari i ncerc s-l izbeasc cu patul armei n cap. Wazari fu salvat de reflexele sale rapide de boxer care-l fcur s-i fereasc la timp capul i s blocheze lovitura. Mai nainte de a putea spune ceva, Zataki strig: - Ce face cinele sta cu arma? N-ai auzit, protilor, c Imamul a poruncit s dezarmai toi soldaii? Wazari ncepu, nfierbntat: - Ascult, eu sunt nsrcinat s... Se opri nspimntat. Avea eava unui pistol proptit n gt. - Nu eti autorizat nici mcar s te uurezi pn nu-i d voie komitehul local, spuse Zataki. Era mai ngrijit ca nainte, proaspt ras, cu faa curat. - Ai autorizaie din partea komitehului? - Nu, nu, dar... - Atunci, n numele lui Allah i al Profetului, eti suspect! Meninnd eava pistolului apsat de gtul lui, Zataki fcu semn cu cealalt mn. - Lsai-l pe pilot n pace i punei armele jos sau, pe Allah i Profetul Su, v ucid pe toi! n clipa n care apucase carabina sergentului, oamenii lui i nconjuraser pe ceilali i acum, din spate, i ineau sub ameninarea armelor. Nervoi, cei doi care imobilizaser pe Starke i ddur drumul. - De ce ne-am supune ie, spuse unul dintre ei morocnos, ei?! Cine eti tu ca s ne dai nou ordine? - Sunt colonelul Zataki, membru al Komitehului Revoluionar din Bandar-e Delam, mulumit lui Allah! Americanul ne-a ajutat s scpm de un contraatac al fedainilor i a adus aici mullahul i pe cei care aveau nevoie de asisten medical. Pe neateptate l cuprinse din nou mnia. I mbrnci pe Wazari i sergentul se prbui neputincios la pmnt, cu minile i picioarele rchirate. - Lsai-l pe pilot n pace, n-ai auzit?! Ochi i aps pe trgaci, iar glonul trecu prin gulerul scurtei din blan de oaie pe care o purta unul dintre oamenii aflai lng Starke. Manuela aproape lein i toi ceilali se mprtiar n fug. - Data viitoare i-l trag direct ntre ochi. Tu, latr el ctr Wazari, tu eti arestat. Cred c eti trdtor, aa c va trebui s te verificm. Ceilali mergei cu Allah i spunei-le celor din komitehul vostru c mi-ar face plcere s m ntlnesc cu ei. Aici. 271

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Le fcu semn cu mna s plece. Oamenii ncepur s mormie ntre ei i n acalmia de moment Ayre se strecur lng Manuela i i trecu braul n jurul umerilor ei. -in-te de mine, opti el. E-n regul acum. l vzu pe Starke fcndu-le semn s se deprteze. Ddu din cap. - Hai, Duke, spune s plecm. - Nu, te rog, Freddy! Eu m simt bine, zu. Se strdui s zmbeasc i continu s se roage ca omul cu pistolul s-i domine pe ceilali i toate lucrurile s se sfreasc aa. Te implor, Doamne, f s se termine totul! Priveau cu toii n tcere n timp ce Zataki atepta cu pistolul pregtit n mn lng sergentul prvlit la pmnt, la picioarele sale, vreme n care cei ce-l nfruntaser se holbau nehotri ctre el. Starke rmsese n mijlocul lor, nici pe departe sigur c Zataki avea s nving. Colonelul verific ncrctorul. - Mergei cu Allah, toi, repet iari, mai tare de data asta i mai furios. Ai surzit cu toii?! Fr prea mare tragere de inim, se deprtar. Alb la fa, sergentul se ridic i-i netezi uniforma. Ayre l vzu ncercnd s-i ascund cu disperare teama. - Ai s rmi aici i n-ai s te miti pn-am s-i spun. Se ntoarse scurt ctre Starke, care o privea pe Manuela. - Pilotule, ar trebui s terminm descrcarea, apoi oamenii mei trebuie s mnnce. - Da... i-i mulumesc! - Pentru nimic. Oamenii tia nu tiau, nu trebuie nvinovii. Din nou se uit la Manuela, cu ochii negri, strpungtori. - Femeia ta, pilotule? - Soia mea, replic Starke. - Soia mea e moart. A murit n incendiul de la Abadan, cu cei doi fii ai mei. A fost voia lui Allah. - Cteodat voia lui Allah e greu de ndurat. - Voia lui Allah e voia lui Allah. Ar trebui s isprvim descrcarea. -Da. Starke se car n cabin, simind c pericolul fusese ndeprtat doar pentru moment, cci Zataki era la fel de sensibil ca nitroglicerina. Doi rnii erau nc legai la locurile lor, alturi de ali doi, ntini pe brancarde. ngenunche lng unul dintre ei: - Cum te simi, btrne? opti n englez. Jon Tyrer deschise ochii i clipi. Avea capul nfurat ntr-un bandaj nsngerat. - Okay... da... okay. Ce... ce... ce s-a-ntmplat? - Poi s vezi? Tyrer pru surprins. Privi ndelung la el mijindu-i ochii, apoi i frec pleoapele si fruntea. Spre uurarea lui Starke, spuse: - Sigur... Te vd puin ca prin cea i m doare capul ca dracu', da vd cum trebuie. Sigur c te vd, Duke. Ce dracu s-a-ntmplat? - n timpul contraatacului fedainilor din dimineaa asta ai fost prins intre dou focuri. Un glon i-a ters tmpla i cnd te-ai ridicat ai nceput s alergi n cercuri ca o gin beat, strignd: "Nu vd, nu vd!'. Apoi te-ai prbuit i nu mai tii de tine de-atunci. 272

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- De-atunci! Fir-ar s fie! Americanul privi afar pe ua cabinei. - Unde dracu' suntem? - Kowiss. M-am gndit c-ar fi bine s te-aduc aici, i pe ceilali, repede. Tyrer era nc uluit. - Nu-mi amintesc nimic, nimic! Fedaini. Pentru Dumnezeu, Duke, nu-mi amintesc nici mcar cnd am fost urcat la bord! - Stai aici, btrne, i explic mai trziu. Se ntoarse i strig: - Freddy, adu pe cineva s-l ia pe Jon Tyrer s-l duc la doctor. Adug n farsi ctre Zataki care privea din u: - Excelen Zataki, v rog, rugai nite oameni s v transporte rniii la infirmerie. Fcu o pauz scurt. - Adjunctul meu, cpitanul Ayre, o s aranjeze cu hrana oamenilor. N-ai vrea s luai masa cu mine, n casa mea? Zataki zmbi ciudat i scutur din cap: - Mulumesc, pilotule, spuse n englezete, o s mnnc cu oamenii mei. n seara asta ns trebuie s stm de vorb. Dumneata i cu mine. - Oricnd dorii. Starke sri din cabin. Oamenii ncepur s ia rniii. Art ctre bungalowul su. - Aceea este casa mea. Suntei binevenit acolo, Excelen. Zataki i mulumi i se deprta, mpingndu-l naintea sa pe sergentul Wazari. Ayre i Manuela se apropiara. Ea l apuc de mn. - Cnd a apsat pe trgaci, am crezut... Zmbi slab, trecnd pe farsi. - Ah, iubitule, ce frumoas mi pare ziua acum, c te tiu teafr alturi de mine! - i mie lng tine. Starke i zmbi. - Ce s-a-ntmplat la Bandar-e Delam? ntreb ea, revenind la englez. - A fost o afurisit de lupt ntre oamenii lui Zataki i cam cincizeci de revoluionari de stnga, la unitatea militar de aviaie. Ieri, Zataki a pus stpnire pe baza noastr n numele lui Khomeini i-al revoluie. M-am cam ncontrat cu el cnd am ajuns acolo, da acum lucrurile-s oarecum aranjate, dei-i srit, periculos ca un arpe cu clopoei. Oricum, n zori, fedainii de stnga au atacat aeroportul n camioane i pe jos. Zataki dormea laolalt cu oamenii si. Nu puseser santinele, nimic - ai auzit c generalii au capitulat i Khomeini-i acum cpetenia? - Da, am auzit asta, de fapt acum cteva clipe. - Cnd mi-am dat seama de atac, parc se deschiseser porile Iadului. Gloanele uierau peste tot, trecnd prin pereii rulotelor. Eu, m tii, am ters-o din rulot s m pun la adpost... i-e frig, dragoste? - Nu, nu, darling. Hai s mergem acas, a vrea s beau ceva... Oh, dumnezeule! -Cee? Dar ea o pornise deja n fug spre cas. - Tocana! Am lsat tocana pe foc! - Iisuse Christoase, murmur Ayre, credeam c suntem pe cale s fim mpucai sau altceva de genul sta! Starke se luminase tot. 273

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Avem tocan? - Da. Ce-a fost la Bandar-e Delam? - Nu-s prea multe de zis, Freddy. Pornir ncet ctre cas. - Am ters-o din trailer. M gndeam c atacatorii si nchipuie c Zataki i oamenii lui dormeau acolo, dar Zataki i-a pus pe toi s se culce n hangare, n jurul elicopterelor. Freddy, lua-i-ar dracu', sunt paranoici n privina elicopterelor! C-o s-o tergem cu ele sau o s le folosim ca s-i scoatem din ar pe cei din SAVAK, generalii, dumanii revoluiei. M rog, btrnu' Rudi i eu mine ne fcusem mici n spatele unui rezervor de rezerv cnd nite ticloi tia nou venii nu-i poi deosebi ntre ei dect c tipii lui Zataki strig "Allah-u Akbar!" cnd mor - unii dintre fedaini au nceput s trag cu o puc mitralier Sten asupra hangarelor tocmai cnd Jon Tyrer o tergea din trailerul lui. L-am vzut cznd i mi-am pierdut minile - ca i ticloii ia - acu s nu-i spui Manuelei - i-am smuls o arm de la unul dintre ei i mi-am nceput bucica mea de rzboi ca s-l scot de-acolo pe Jon. Rudi... . Starke ncepu s zmbeasc. - ....S-i fi vzut, afurisitul! i-a fcut i el rost de-o arm i eram ca Butch Cassidy i Sundance Rid... - Sfinte Dumnezeule! V-ai pierdut minile! Starke ddu din cap. - Aa-i! Da' l-am scos pe Jon din foc i dup aia Zataki i trei dintre tipii lui au nit dintr-un hangar i au atacat grupul principal, trgind ca nebunii. Da', drace, au rmas fr muniie, netoii, s-i fi vzut stnd acolo! N-ai vzut niciodat vreunul mai neajutorat. Ridic din umeri. - Rudi i cu mine ne-am zis: ce dracu', s tragi ntr-un om nenarmat nu-i cinstit i Zataki se purtase cum trebuie dup ce mullahul Hussain a plecat i noi... ei... am ajuns la nelegere, aa c am tras o rafal peste capul atacatorilor i asta i-a dat lui Zataki i celorlali timp s se adposteasc. Ridic din nou din umeri. - Cam asta-i tot. Se aflau acum in apropierea bungalowului. Adulmec aerul. - Chiar avem tocan, Freddy? - Da. Dac nu s-a ars. Asta-i tot ce s-a-ntmplat? - Sigur. Doar c atunci cnd focurile de arm au ncetat, m-am gndit c cel mai bine ar fi s-o tergem ncoace la doctorul Nutt. Mullahul arta ru i eu eram speriat din pricina lui Jon. Zataki a spus: "Sigur, de ce nu? Eu trebuie s merg la Isfahan" - aa c iat-ne aici. Radioul s-a stricat pe drum. Puteam s v aud, dar nu puteam s transmit. Cam asta-i. Ayre l privi adulmecnd din nou aerul, tiind c un psihopat ca Zataki nu i-ar fi dat niciodat lui Starke autoritatea pe care i-o acordase i nu l-ar fi aprat pentru att de puin ajutor. Texanul deschise ua bungalowului. Fur imediat nconjurai de aroma nemaipomenit, picant i se simi purtat napoi acas, n Texas, paradisul a o mie de alte feluri de mncare. Manuela i pregtise de but ce-i plcea lui. Dar nu bu atunci, intr n buctrie, apuc lingura mare de lemn i gust amestecul. Manuela l privea abia respirnd. Mai gust o dat. - Ce zici de asta? spuse vesel. Tocana era cea mai bun pe care o mncase vreodat. 274

James Clavell Vrtejul, Vol 1

CAPITOLUL 25 La Barajul Dez; ora 4,31 dup-arniaz. Elicopterul JR 212 al lui Lochart era parcat n spatele curii pavate a cldirii, chiar lng opronul care inea loc i de hangar, n apropierea unui teren de aterizare bine ntreinut. Pilotul era urcat pe cabina elicopterului, verificnd axul rotorului cu multitudinea lui de cuple, sigurane i puncte sensibile; pn atunci nu gsise vreo neregul. Cobor grijuliu i-i terse minile de unsoare. - Okay? ntreb Aii Abbasi, de unde sttea ntins la soare. Era tnrul i foarte atrgtorul pilot iranian de elicopter care ajutase n zori la eliberarea lui Lochart din nchisoare, la baza aerian Isfahan, i care sttuse n fa, n carling, alturi de el, tot drumul pn acolo. - Totul n regul? - Desigur, spuse Lochart. L-am curat si e gata de drum. Era o zi plcut, cald i lipsit de nori. Cnd soarele avea s coboare sub orizont, peste o or sau dou, temperatura avea s scad cu douzeci de grade sau chiar mai mult, dar asta nu conta. tia c n-avea s sufere de frig pentru c generalii aveau ntotdeauna grij de ei i e cele necesare lor pentru supravieuire. Pentru moment sunt necesar lui Valik i generalului Selavi dar numai pentru moment. Din cas i de pe plaja care mrginea apele albastre i limpezi ale lacului se auzeau rsete ndeprtate. Casa arta nefiresc n acea pustietate: un bungalow modern, spaios, cu patru dormitoare i ncperi separate pentru servitori. Era aezat pe o mic nlime de unde se puteau vedea lacul i barajul, singura construcie din ntreaga zon. De jur mprejurul lacului i barajului se ntindea un inut de o pustietate slbatic - dealuri scunde, pietroase, ridicndu-se dintr-un platou nalt, lipsit de orice vegetaie. Singura cale de-a ajunge acolo era fie pe jos, fie n zbor cu elicopterul sau cu un avion uor ce putea cobor pe pista ngust i foarte scurt de pmnt, cioplit n terenul accidentat. M ndoiesc c ar putea ateriza aici chiaf i un bimotor uor, i trecuse prin gnd lui Lochart cnd o vzuse prima dat. Trebuie neaprat un monomotor; i n-ai cum s mai ncerci o dat. Odat ce te-ai hotrt, eti bun hotrt. Dar e-o ascunztoare grozav, fr ndoial! Pur i simplu grozav! Aii se ridic i se ntinse. Ajunseser aici dimineaa, fr ca n timpul zborului s se petreac vreun eveniment deosebit. La ordinele i indicaiile generalului Seladi, modificate din cnd n cnd n oapt de cpitanul Aii, Lochart se inuse aproape de pmnt, strecurndu-se printre trectori, ocolind oraele i satele. inuser radioul deschis toat vremea. Singura transmisie pe care o auziser fusese o emisiune plin de venin din Isfahan, repetat de cteva ori, despre un '212 plin de trdtori care ncercau s fug ctre sud i trebuia interceptat i dobort. - Nu au dat numele noastre i nici nregistrarea, spusese Aii nfierbntat. Trebuie c-au uitat s le scrie. - i cu ce dracu' ne-ajut asta? intervenise Lochart. Suntem probabil singurul elicopter pe cer. - Nu-i face griji. in-te la cel mult treizeci de metri, i acum ia-o ctre vest. 275

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Lochart fusese surprins, ateptndu-se s se ndrepte ctre Bandar-e Delam, care se afla aproape drept ctre sud. - Unde mergem? - Las busola, de acum nainte o s te ndrum eu! - Unde mergem? - La Bagdad, rsese Aii. Nimeni nu-i spusese destinaia pn cnd nu ajunseser aproape de locul aterizrii i atunci - la peste trei sute de kilometri de Isfahan, zburnd tot drumul foarte jos i cu vntul n fa, cu consum maxim de carburant i mult dincolo de limita de timp la care se ateptau, cu indicatorul rezervorului pe zero de foarte mult vreme. Aii ajunsese s se roage cu glas tare. - Dac aterizez n slbticia asta uitat de Dumnezeu, nu mai ieim niciodat de-aici! Ce fac cu combustibilul? - E din belug acolo unde-o s-ajungem... Allah fie ludat, spusese Aii nviorat cnd trecuser de culmea dealului i zriser lacul i barajul. Allah fie ludat! Lochart l ngnase ca un ecou i aterizase fr s mai stea pe gnduri. Lng platforma de aterizare se afla un rezervor subteran de dou mii de litri i un opron pe post de hangar. Acolo se gseau scule, tuburi de aer comprimat pentru cauciucuri i rastele pentru schiuri de ap i brci. - Hai s-l punem la adpost, spuse Aii. mpinser mpreun elicopterul sub acoperiul exact att de mare ct s-l cuprind, punndu-i opritoare la roi. n timp ce plia elicele, Lochart observ trei deltaplane agate deasupra capului, sub acoperi. Erau acoperite de praf i zdrenuite. - Ale cui sunt astea? - Asta a fost o locuin de vacan a generalului Forelor Aeriene Imperiale Hassayn Aryani. Au fost ale lui. Lochart fluier. Aryani era legendarul ef al aviaiei militare care, dup cum se zvonea, fusese pentru ah ceea ce era cpitanul grzii pretoriene n vremurile Imperiului Roman, i totodat confidentul su i cstorit cu una dintre surorile acestuia. Fusese ucis ntr-un accident cu deltaplanul n urm cu doi ani. - Aici a murit? - Da. Aii art ctre cellalt mal al lacului. - Se zice c-a intrat ntr-un vrtej de aer i s-a izbit de faleza aia. Lochart l cntri atent. - "Se zice"? Nu crezi asta? - Nu. Sunt sigur c-a fost asasinat. Noi, cei din aviaie, suntem convini. - Vrei s zici c deltaplanul lui a fost sabotat? Aii ridic din umeri. - Nu tiu. Poate da, poate nu. Dar era un om foarte prudent i un pilot prea inteligent ca s intre ntr-un astfel de vrtej. Aryani n-ar fi zburat niciodat pe vreme proast. Iei la soare. Jos, spre lac, se auzeau vocile i rsetele unora dintre nsoitori i ale copiilor lui Valik ce se jucau acolo. - Folosea o alup rapid s se ridice, schiuri de ap i era tras de o funie lung, agat de alupa care mergea cu vitez pe lac pn prindea suficient vitez; atunci lsa s-i cad schiurile i se 276

James Clavell Vrtejul, Vol 1

ridica n aer pn la o sut cincizeci, trei sute de metri, dup care plana n spiral pn jos i ateriza la civa centimetri de pluta de acolo. - Era aa de bun? - Da, era aa de bun. Era prea bun, de-aia a fost ucis. - De cine? - Nu tiu. Dac a fi tiut, atunci el - sau ei - ar fi de mult vreme mori! Lochart simi adoraia din glas. L-ai cunoscut, deci... . - Am fost aghiotantul lui - unul dintre aghiotanii lui, timp de un an. Era de departe cel mai minunat om pe care l-am cunoscut vreodat, cel mai bun general, cel mai bun pilot, cel mai bun sportiv, schior, totul. Dac-ar fi fost acum n via, ahul n-ar fi fost niciodat pclit de strini sau ncolit de vechiul nostru duman. Carter. ahul n-ar fi plecat niciodat, Iranul n-ar fi fost lsat s alunece n abis, iar generalii n-ar fi fost niciodat lsai s ne trdeze. Chipul i se strmb de furie. - E de neconceput c am fi putut fi trdai dac el tria. - Atunci cine 1-a ucis? Sprijinitorii lui Khomeini? - Nu, nu acum trei ani. Era un naionalist faimos, dar unul modern. Cine? Tudehu, fedainii sau orice fanatic de dreapta, stnga sau centru care-ar fi vrut s slbeasc Iranul. Aii i ntoarse faa ctre el - ochi negri ntr-un chip dltuit n marmur. - Sunt chiar i dintre aceia care spun c persoane sus puse se temeau de ascensiunea lui n ceea ce privete puterea i popularitata. Lochart clipi. - Vrei s spui c ahul ar fi putut s porunceasc uciderea lui? - Nu, nu, sigur c nu, dar a reprezentat ntotdeauna o ameninare pentru cei care l nelau pe ah. Era far-mandeh, conductor al poporului. Era o ameninare pentru toi: pentru interesele englezilor, fiindc l sprijinea pe primul ministru Mossadegh care a naionalizat com\pania Anglo-IranOil, i-a sprijinit pe ah i OPEC-ul cnd au ridicat de patru ori preul petrolului; era proisraelian, dei nu antiarab, deci o ameninare pentru OEP i Yasser Arafat; ar fi putut fi socotit o ameninare pentru interesele americane sau pentru toate cele apte puteri, separat sau laolalt, fiindc nu-i psa nici ct negru sub unghie de ei sau de vreunul anume. De nimeni. Pentru c mai presus de orice era patriot. Privirea lui Aii avea o cuttur ciudat. Dei gura zmbea, uittura i rmase neschimbat. - Asasinatul e o art strveche n Iran. N-a fost Jbn-al-Sabbuh unul dintre noi? Aici e o alt lume. - Iart-m, Ibn-ai-Sabbah? - Btrnul de pe Munte, Hassan Ibn-al-Sabbah, conductorul religios Ismaelian care a nscocit Gilda Asasinilor i cultul asasinatului politic n secolul al unsprezecelea. - O, sigur, nu m gndeam la asta. Nu se presupune c-a fost un prieten al lui Omar Khayyam? - Unele legende aa spun. Figura lui Aii era ca de piatr. - Aryani a fost ucis. De cine? Nimeni nu tie nc. mpinser ua barcii i-o nchiser. - i-acum? ntreb Lochart - Acum ateptm.

277

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Dup aceea plecm mai departe n exil, se gndi Aii. i ce dac, o s fie numai temporar i cel puin tiu unde m duc. Nu ca ahul, srmanul, care-i un rtcitor fr ar. Eu pot s plec n America. Numai el i prinii lui tiau c avea un paaport american. Afurisitul! Ce detept a fost tata, i spuse. - Nu tii niciodat, fiule, ce are Allah de gnd, spusese grav tatl lui. Te sftuiesc s ceri un paaport ct vreme poi. Dinastiile nu dureaz, numai familiile. ahii vin i pleac. ahii se mnnc unii pe ceilali i cei doi Pahlavi mpreun nsumeaz doar cincizeci i patru de ani de Majestate Imperial. Ce-a fost Reza Han nainte de-a se ncorona Rege al Regilor? Un soldat aventurier, fiul unor steni analfabei din Mazandaran, lng Marea Caspic. - Dar, desigur, tat, Reza Han a fost un om deosebit: fr el i fr Mohammed Reza ah am fi nc sclavii englezilor. - Dinastia Pahlavi ne-a folosit nou, fiule, da. n multe feluri. Dar Reza ah a pierdut n cele din urm. Nu i-a mplinit nici elurile lui i nici ale noastre, creznd prostete c germanii vor ctig rzboiul i ncercnd s sprijine Axa. i astfel le-a dat o scuz trupelor de ocupaie engleze s-l detroneze i s-l exileze. - Dar, tat, Mohammed ah nu poate s cad! E mai puternic dect a fost vreodat tatl lui. Armatele noastre sunt invidia lumii, avem mai multe avioane dect Anglia, mai multe tancuri dect Germania i mai muli bani dect Cressus, americanii sunt aliaii notri, suntem cea mai mare putere militar i poliistul Orientului Apropiat i Mijlociu. Iar conductorii din lumea ntreag se gudur pe lng el. Chiar i Brejnev. - Da, dar nc nu tim care-i voia lui Allah. Ia-i paaportul! - Un paaport american poate fi foarte periculos! tii c se spune c aproape totul ajunge la ah prin SAVAK. Ce se-ntmpl dac aude? Sau dac aude generalul Aryani? Mi-ar ruina cariera n aviaie! - De ce? Pentru c bineneles ai s te duci s le spui mndru c-ai obinut un paaport pe care-l vei pstra ascuns pn n ziua n care-i va putea fi folositor n sprijinul Tronului. Ei?! - Desigur! - Deschide-i ochii la felul n care se-nvrte lumea, fiule! Promisiunile regilor nu valoreaz nimic. Pot oricnd s se-ascund dup interese de stat. Dac ahul acesta sau urmtorul sau chiar marele tu general ar avea de ales ntre viaa ta i ceva mult mai preios pentru ei, ce-ar alege? Nu te-ncrede n prini, n generali, n politicieni, or s te vnd - pe tine, familia ta i tot ceea ce ai - pentru o mn de sare pus ntr-un blid de orez pe care nici mcar n-or s se oboseasc s-l guste! i oh, ct e de adevrat! Carter i generalii lui ne-au vndut, apoi ahul i generalii lui i apoi generalii notri au fcut acelai lucru. Totui, cum pot fi att de proti s se omoare unii pe ceilali? se ntreb, cutremurndu-se la ghidul cit de aproape de moarte fusese Isfahan. Trebuie c i-au pierdut toi minile! - E rcoare la umbr, spuse Lochart. - Da. Da, este. Aii i ntoarse faa ctre el i se ndeprt nelinitit, tatl meu avea dreptate. Generalii sunt toi la fel, chiar i ticloii tia doi. Valik sau Seladi ne-ar fi vndut dac ar fi trebuit. i 278

James Clavell Vrtejul, Vol 1

nc ar face-o. Au nevoie de mine pentru c sunt singurul care pot s pilotez - n afar de amrtul sta, care nu tie c-l pate moartea. - Scap de Lochart sta, i spusese Seladi. De ce s-l lum de-aici? El ne-ar fi prsit la Isfahan, noi de ce s nu-l lsm aici? Mort. Nu putem s-l lsm n via: ne tie pe toi i ne-ar trda. - Nu, Excelena voastr, unchiule, spusese Valik. Ar fi mai de folos ca un dar kuweitienilor sau irakienilor. Pot s-l bage ei n nchisoare sau s-l extrdeze. El e acela care a furat elicopterul iranian i-a acceptat, pentru bani, s ne scoat din ar, nu-i aa? - Da. i totui poate s dea numele noastre revoluionarilor. - pn atunci o s fim cu toii - noi i familia noastr - n siguran. - Eu zic s scpm de el. El ne-ar fi sacrificat. Scap de el i-o s mergem la Bagdad, nu n Kuweit. - V rog, Excelen, mai gndii-v. Lochart este un pilot mult mai experimentat. Aii trase cu coada ochiului la ceas. Mai erau treizeci de minute pn la decolare. l vzu pe Lochart privind ctre casa n care erau Valik i Seladi. M ntreb cine-o s ctige: Valik sau Seladi. Amrtului sta i se pregtete o nchisoare kuweitian sau irakian, ori un glon n cap? Or s-l ngroape dup ce-l mpuc sau or s-l lase vulturilor? - Care-i necazul, ntreb Lochart. - Nimic, nimic, cpitane! M gndeam doar ce noroc am avut s scpm de la Isfahan. - Da. i datorez viaa. Lochart era sigur c dac Aii i maiorul nu l-ar fi eliberat, ar fi sfrit naintea unei maimureli de tribunal al komitehului. i dac-ar fi fost prins acum? Acelai lucru. Nu-i ngduise s se gndeasc la eherazada sau la Teheran sau s fac un plan. Asta o s vin mai trziu, i spuse din nou, odat ce-ai s vezi ce ntorstur iau lucrurile i unde-ai s sfreti. Unde-or plnui s mearg? n Kuweit sau doar un salt scurt peste grani, n Irak? De obicei Irakul e ostil iranienilor, aa c s-ar putea s fie cam ncurcat pentru ei. De aici se ajunge uor n zbor n Kuweit i cei mai muli kuweitieni sunt sunii, nu iii, i deci mpotriva lui Khomeini. mpotriva ideii steia st faptul c, pentru a ajunge acolo, trebuie s te strecori printr-o zon foarte delicat, spaiul iranian i irakian, cu militari nervoi, pripii i ntotdeauna gata s apese pe trgaci. Pe o zon de optzeci de kilometri trebuie c sunt douzeci de aerodromuri militare iraniene, cu aparate de vntoare operaionale alimentate i duzini de piloi nspimntai, gata s-i dovedeasc cu disperare credina fa de noul regim. i cum rmne cu promisiunea pe care ai fcut-o lui McIver, c n-ai s-i duci pe ultima poriune a traseului? Din pricina celor ntmplate la Isfahan, suntem nsemnai acum. E imposibil ca revoluionarii s fi uitat numele tu sau nregistrarea elicopterului. Ai vzut pe cineva scriindu-i numele? Nu, nu cred. Totui ar fi bine s scapi de-aici ct mai repede cu putin. Eti implicat ntr-o evadare, la Isfahan au murit oameni, oricum o dai, tot ai ncurcat-o. i cum rmne cu eherazada? Nu pot s-o prsesc aici. S-ar putea s trebuiasc s-o fac. Ea e-n siguran la Teheran. i dac vin dup tine i eherazada le deschide ua i atunci ei o iau in locul tu?

279

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Mi-ar prinde bine ceva de but, rece, spuse simindu-i dintr-o dat gura uscat. Crezi c au o Coke sau ceva de genul sta? - M duc s vd. Amndoi i ridicar privirile auzind copiii lui Valik venind ctre ei pe crarea dinspre lac, cu Annoush dup ei. - Ah, spuse ea, cu zmbetul ei fericit, totui cu cearcne ntunecate n jurul ochilor. E o zi minunat, nu? Suntem att de norocoi! -Da. Rspunser amndoi, ntrebndu-se n acelai timp cum se putea cstori o astfel de femeie cu un asemenea brbat. Era o plcere s o priveti. - Cpitane Abbasi, unde e soul meu? - n cas, nlimea Voastr, cu ceilali. Vrei s v-nsoesc? M duceam chiar acolo. - Nu vrei s-i spui, te rog, din partea mea, s vin pn la mine? Aii n-ar fi vrut s-o lase singur cu Lochart, pentru c femeia fusese de fa cnd Valik i Seladi i spuseser planurile lor, cerndu-i sfatul n privina destinaiei, dei nu i n privina eliminrii lui Lochart, care se discutase mai trziu. - N-a vrea s-l tulbur eu singur pe general, nlimea voastr. Poate am putea merge mpreun. - Te rog, spune-i c-l caut eu. Era la fel de imperioas ca i generalul, dei cu o voce mult mai binevoitoare i fr a fi jignitoare. Aii ridic din umeri. Insha Allah, i zise i plec. Cnd rmaser singuri - cei doi copii se alergau n jurul barcii jucnd v-ai ascunselea Annoush l atinse cu blndee pe Lochart. - Nu i-am mulumit c ne-ai salvat vieile, Tom! Lochart rmase surprins. Era pentru prima dat cnd i spunea pe numele mic. ntotdeauna i spusese "cpitane Lochart" sau "vrul meu prin alian" sau "Excelena voastr, soul eherazadei". - M bucur c-am fost de folos. - tiu ce ai fcut pentru copiii notri i pentru mine, dumneata i vechiul nostru prieten, Mac. Nu te uita aa surprins, dragul meu. Cunosc limitele puterii soului meu i slbiciunile lui. Ce soie n-o tie? Ochii ei se umplur de lacrimi. - tiu i ce-nseamn asta pentru dumneata. i-ai pus n primejdie viaa dumitale i a eherazadei, viitorul dumitale i poate chiar firma. - Nu i a eherazadei. Ea este perfect n sigurana acolo. Tatl ei, Excelena Sa Bakravan, o s-o in la adpost pn cnd o s poat iei. Bineneles c e-n siguran. Privi n ochii cprui ai femeii i citi ce se afla n spatele lor i inima lui se strnse. - M rog asta din toat inima, Tommy, i-l implor pe Allah s-i mplineasc dorina. i terse lacrimile. N-am fost att de trist n viaa mea. Nu mi-am nchipuit vreodat c-a putea s fiu att de trist. Trist c trebuie s fug. Trist pentru srmanul soldat care-a murit n zpad. Trist pentru toate familiile noastre i prietenii care au trebuit s rmn n urm, trist pentru c nimeni nu mai e n siguran n Iran. Mi-e tare team c cei mai muli din cercul nostru vor fi persecutai de mullahi. ntotdeauna au fost... cum a putea s spun... Prea moderni i prea progresiti. Nu mai e nimeni n siguran aici, nici chiar Khomeini. 280

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Lochart se auzi spunnd Insha' Allah, dar n-o asculta, nspimntat dintr-o dat c n-avea s-o mai vad niciodat pe eherazada, n-avea s mai fie vreodat cu putin s se-ntoarc napoi n Iran sau s-o scoat pe ea de-acolo. - O s fie totul normal, n curnd. Se va putea cltori i totul va fi okay. Fr ndoial c aa va fi. n cteva luni. Trebuie s fie aa. Fr ndoial c lucrurile vor reveni la normal curnd. - Sper, Tommy, pentru c o iubesc pe eherazada i-ar fi pcat s nu pot s-o vd pe ea si pe micu. - Eh?! Rmase cu gura cscat la ea. - Aadar... desigur c n-ai de unde s tii, spuse, apoi i terse ultima lacrim. Era prea devreme pentru dumneata. eherazada mi-a spus c e sigur c poart n pntece primul ei prunc. - Dar... dar ... ei bine, ea... Se opri neajutorat, uluit i n acelai timp extaziat. - Nu poate fi aa! - O, nu era nc foarte sigur, Tommy, dar simea c totui e-adevrat. Cteodat o femeie poate s spun lucrul sta. Te simi diferit. Att de diferit i att de minunat, att de mplinit, adug ea cu vocea plin de bucurie. Lochart ncerc s-i pun mintea la lucru, pe deplin contient c pentru ea era imposibil s neleag tumultul pe care l iscase n sufletul lui. Dumnezeule din ceruri, i zise, eherazada! - Mai sunt cteva zile pn poate s fie sigur, continu ea. Cred c trei sau patru. S m gndesc. Da, cu ziua de azi, mari, nc patru zile ca s fie sigur. Asta ar fi fost n ziua n care te-ai ntlnit cu tatl i, spusese ea cu delicatee. Ai fost s-l vezi de Ziua Sfnt, vineri, pe aisprezece dup numrtoarea voastr, nu-i aa? - Da, spuse Lochart. De parc-ar fi putut s uite. - tii i despre asta? - Desigur. Annoush era mirat de ntrebarea lui. - O cerere att de deosebit din partea dumitale i o hotrre att de important trebuiau s fie fcute cunoscute nou tuturor. Oh, n-ar fi minunat s aib un copil? Nu i-ai spus dumneata Excelenei Sale Bakravan c doreti copii? Sper, deci, s fie binecuvntat de Allah, pentru c asta cu siguran o s fac s-i treac nopile i zilele mai uor i mai vesel pn, cnd ai s poi s-o scoi de-aici. Kuweitul nu e departe. mi pare doar ru c n-a venit cu noi. Asta ar fi fcut totul perfect. - Kuweitul? - Da, dar n-o s ne oprim acolo. O s mergem la Londra. Din nou se vzu tulburarea. Nu vreau s-mi prsesc casa si prietenii i... nu vreau ... n spatele ei Lochart zri deschizndu-se ua casei. Valik i Seladi ieir mpreun cu Aii. Toi trei purtau acum arm la old. Trebuie s fi avut arme ascunse aici, i zise absent, n timp ce Aii salut, trecnd n josul aleii ctre lac. Plini de veselie, cei doi copii se npustir din spatele barcii n braele lui Valik. El o ridic pe feti n aer, apoi o aez jos. - Da, Annoush? zise el soiei sale. 281

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ai vrut ca eu i copiii s fini aici exact la ora asta. - Da. Te rog pregtete-i pe Setarem i pe Jalai. O s plecm n curnd. Fr s mai stea pe gnduri, copiii se repezir n cas. - Cpitane, elicopterul e gata? - Da, este gata. Valik i arunc o privire soiei sale. - Te rog, pregtete-te, draga mea. Ea zmbi, dar nu se mic. -Trebuie doar s-mi iau haina. Sunt gata de plecare. Se apropiau i restul ofierilor. Civa dintre ei purtau arme automate. Lochart i desprinse gndurile de la eherazada i Ziua Sfnt i nc patru zile i sparse tcerea. - Care-i planul? Valik spuse:. - Bagdad. Decolm n cteva minute. - Credeam c mergem n Kuweit, spuse Annoush. - Am hotrt s mergem la Bagdad. Generalul Seladi crede c e mai sigur s ne ndreptm ctre sud. Valik nu-i dezlipea privirea de la Lochart. - Vreau s fim n aer n zece minute. - V sftuiesc s ateptai pn la dou sau trei dup-amiaz i... Seladi l ntrerupse rece: - Am putea s fim nconjurai aici. Soldaii ne-ar putea pregti o ambuscad. n apropiere sunt baze militare care ar putea trimite o patrul. Nu nelegi problemele militarilor. Plecm imediat ctre Bagdad. - Spre Kuweit ar fi mai bine i mai sigur, dar n ambele locuri elicopterul va fi confiscat fr o aprobare de zbor iranian, spuse Lochart. - Poate da, poate nu, spuse calm Valik. Baciul i cteva legturi sus-puse vor face totul. Tu, un strin strecurat n familia mea, se gndi nepstor, mpreun cu acest elicopter, o s fii momeala care-i va satisface chiar i pe irakieni. Pentru c sigur c noi vom conveni c pilotezi ilegal. Chiar i aprobarea pe care ai obinut-o de la Teheran a fost ilegal. Irakienii vor nelege i n-or s ne fac nici un ru. Cei mai muli l ursc i se tem de Khomeini i de felul n care nelege el Islamul. Cu tine, cu elicopterul i poate i ceva - puin -pe de lturi, de ce ne-ar face probleme? l observ pe Lochart privindu-l. - Da? - Cred c Bagdadul e o alegere proast. Generalul Seladi spuse scurt: - Plecm acum, Lochart roi n faa grosolniei. Civa dintre ceilali se foir nervoi. - Vom pleca cnd sunt gata aparatul i pilotul. Ai mai zburat n munii tia? - Nu, n-am mai zburat, dar un '212 poate s treac de ei i la Bagdad o s mergem. Acum! - Arunci v doresc noroc. Rmn la prerea mea privind Kuweitul i ateptarea, dar facei ce dorii, pentru c eu n-am s pilotez. Tcerea se adnei i mai mult. Seladi se nroi la fa. - Ai s te pregteti de plecare! Acum! Lochart i spuse lui Valik: 282

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Pe drumul ctre Isfahan v-am spus c n-am s zbor ultima poriune de drum. N-am s pilotez avionul de-aici nainte. Poate s-o fac Aii, e pe deplin calificat pentru asta. - Eti la fel de cutat ca oricare dintre noi, spuse Valik, uluit n faa prostiei sale. Nu m-ndoiesc c o s zbori cu noi... - Nu, n-am s-o fac. Am s plec pe jos de-aici, cci nu putei pierde vremea s m lsai undeva pe drum. Aii poate s piloteze. A avut baza n zona asta i cunoate radarul. Lsai-mi o arm i-o s m duc la Bandar-e Delam. Okay? Ceilali priveau tcui de la unul la cellalt, ateptnd. Valik cugeta la aceast nou problem. La fel i Seladi. Amndoi ajunser la aceeai concluzie. Insha-Allah. Lochart alesese s rmn aici, deci Lochart alesese consecinele. - Foarte bine, spuse calm Valik. O s piloteze Aii. Zmbi i apoi, pentru c-l respecta pe Lochart ca pilot, adug iute: - Pentru c suntem un popor foarte democratic, sugerez s punem la vot: Irak sau Kuweit? - Kuweit, spuse Annoush fr s stea pe gnduri i ceilali repetar ca un ecou cuvntul, mai nainte ca Seladi s-i poat ntrerupe. - Bun, zise Valik. Mi-am permis s fiu contrazis pentru c Seladi pretinde c-l tie pe eful poliiei din Bagdad i-a spus c, acolo, obinerea libertii pentru mine i familia mea i pentru el n-ar costa mai mult de douzeci de mii de dolari americani, ceea ce-ar fi mult mai ieftin dect n Kuweit. ct de mult ar trebui s plteasc ceilali, e treaba lor. Sper c au bani cu ei, sau mijloacele de a-i obine repede. - Sigur c suntei de acord, Excelena Voastr, unchiule! Kuweitul. Mulumesc. Cpitane, poate ai vrea s-i spui lui Aii c o s piloteze el. E jos la lac. - Sigur, m duc doar s-mi iau lucrurile. Putei s-mi lsai o carabin? - Desigur. Lochart dispru n barac. Seladi spuse: - Cineva s scoat elicopterul i plecm imediat. Civa pornir s dea ascultare ordinului. Lochart i puse sacul de zbor i geanta lng u i-o porni n jos pe crare, spre lac. Seladi l privi plecnd, apoi, nemulumit i nerbdtor, se duse lng elicopter. Valik observ privirea soiei sale. - Da, Annoush? - Ce-ai pus la cale pentru cpitanul Lochart? ntreb ea n oapt, pentru a nu fi auzii. - El, ai auzit, refuz s piloteze i vrea s rmn, s plece pe jos. - Si tu cum gndesti, dragul meu? Ai de gnd s-l mputi? Pe faa ei se aternuse un zmbet dulce. - S-l ucizi? - "Ucis" ar fi un cuvnt greit. Buzele lui zmbir. - Sunt sigur c ai s fii de acord c Lochart reprezint acum o mare primejdie. Ne tie pe toi, toate numele, i familiile tuturor vor suferi cnd va fi prins i torturat i condamnat. Este voia lui Allah. El a ales. Seladi ar fi vrut oricum s-o fac. O hotrre militar. Am spus nu, cci ar trebui s piloteze pn la capt. 283

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ca s fie sacrificat n Kuweit sau la Bagdad? - Seladi i-a dat ordinele lui Aii, nu eu. Lochart e condamnat, srmanul! E tragic, dar necesar. Eti de acord, nu? - Nu, dragul meu. Iart-m, dar nu sunt. Aa c dac-o s fie rnit sau atins cumva, or s regrete muli asta. Zmbetul lui Annoush nu se schimb. - i tu printre ei, dragul meu. Brbatul se roi brusc. n spatele lui, civa dintre nsoitori mpingeau la loc deschis elicopterul i ncepur s-l ncarce. Cobor vocea: - Nu m-ai auzit, Annoush? Reprezint o ameninare. Nu e unul dintre noi. Joared l tolereaz cu greu i-i garantez c e o mare primejdie pentru noi, pentru cei pe care i-am lsat n urma noastr, pentru familia ta, dar i pentru a mea. - Nu m-ai auzit, brbate? i garantez c cunosc prea bine primejdiile, dar dac este ucis aici ucis - ai s mori i tu. - Nu fi ridicol! - ntr-o zi ai s adormi i n-ai s te mai trezeti. Are s fie voia lui Allah. Nu-i dispruse nici zmbetul de pe chip i nici blndeea din glas. Valik ovi, apoi obrazul i se-nspri i porni grbit n josul crrii. Copiii nir ctre ea i ea le spuse blnd: - Ateptai aici, dragii mei, m ntorc ntr-o clip. Peste apa lacului, sprijinit pe stlpi, se ntindea o platform deschis pentru serbri cmpeneti, cu grtar i bar, sub o pergol ngrijit, i cteva trepte care coborau n ap, pentru schiori sau pentru barca cu motor legat in adpostul ei din apropiere. Lochart se afla la marginea apei, cu minile ridicate. Aii inea pistolul mitralier ndreptat ctre el. Primise ordine clare de la Seladi. - Du-te la lac i ateapt. O s te chemm napoi sau o s-l trimitem pe pilot dup tine. Dac vine pilotul dup tine, ucide-l i ntoarce-te repede. Detesta ordinul. S bombardezi sau s ataci revoluionari sau rsculai de pe un elicopter narmat nu era crim cum era asta. Avea chipul pmntiu. Nu ucisese pn atunci i ceruse iertare lui Allah, dar ordinul era ordin. - Iart-m, spuse, abia rostind cuvintele, i aps pe trgaci. n clipa aceea, picioarele lui Lochart prur s cedeze i el se rsuci, cznd pe-o parte n ap. Automat, Aii i urmri micarea, ochind n mijlocul spatelui, ca la exerciiu, tiind c n-ar fi putut s greeasc de la distana aceea. Foc! - Stai! Fraciunea de secund n care ezitase dduse ndeajuns timp creierului su s asculte ordinul i s i se supun recunosctor. Cutremurat de uurare, simi degetul scznd presiunea pe trgaci. Valik se repezi ctre el i amndoi privir n apa nmoloas acolo, la umbr, i destul de adnc. Ateptar, dar Lochart nu apru la suprafa. - Poate este sub platform sau sub plut, spuse Aii. i terse sudoarea de pe fa i de pe mini, mulumind lui Allah c sngele pilotului nu-i pta minile. - Da. Valik asudase i el, dar mai mult de fric. Nu mai vzuse niciodat pn atunci privirea aceea n ochii soiei sale, zmbetul care-i promisese moartea n somn. E rutatea strmoilor ei, i zise. E din neamul Qajarilor, acei Qajari care-i orbeau sau ucideau bucuroi rivalii la tron, 284

James Clavell Vrtejul, Vol 1

sau pe copiii acestora. n o sut patruzeci i ase de ani de domnie, un singur ah Qajar i prsise tronul prin moarte natural. Valik privi njur, o vzu stnd n captul crrii, apoi se ntoarse din nou ctre Aii. - D-mi arma ta! Cu mini tremurnde, Valik puse pistolul mitralier jos, pe platforma din lemn geluit, i strig tare: - Lochart, i-am lsat o arm. A fost o greeal! Cpitanul a greit! - Dar, generale... - Du-te la elicopter! ordon Valik cu glas tare. Seladi e un prost! N-ar fi trebuit s-i dea niciodat ordinul s-l ucizi pe bietul om. O s decolm imediat i plecm n Kuweit, nu la Bagdad. Aii, du-te i pornete motoarele. Aii plec. Trecnd pe lng Annoush, o privi curios cu coada ochiului, apoi se grbi mai departe. Ea cobor i se altur soului su. - Ai vzut? ntreb el. - Da. Ateptar. Nici un sunet. Nici un val nu plesnea stlpii. Era un calm minunat, iar faa lacului era ca sticla i nu adia deloc vntul. - M rog s fie ascuns pe undeva, spuse ea cu un imens gol n suflet, tiind ns c timpul avea s vindece ruptura. M bucur c sngele lui nu ne pteaz minile. Seladi e un monstru. - Ar fi mai bine s ne ntoarcem. Erau ascuni vederii dinspre elicopter i cas. i scoase revolverul i trase n pmnt, lng el. - Pentru Seladi. Eu... Hm, eu cred c l-am lovit pe Lochart cnd a ieit la suprafa. Ei? Ea l lu de bra. - Eti un om bun i nelept. Plecar napoi, la deal, mn n mn. - Fr tine, fr inteligena i curajul tu n-am fi scpat niciodat din Isfahan. Dar exilul? - Exilul temporar, spuse el jovial, uurat c momentul de rutate dintre ei trecuse. Apoi o s ne ntoarcem din nou acas. - Asta ar fi minunat! spuse ea, strduindu-se s cread. Trebuie s m ntorc sau o s nnebunesc. Trebuie s-o fac pentru copii. - M bucur c-ai ales Kuweitul. Nu mi-au plcut niciodat Bagdadul i irakienii tia. Of! n ochii ei nc mai plutea o umbr. - Ce-a zis Lochart despre "ateptat pn se las ntunericul" a fost o greeal? - E o baz aerian la cteva mile. Am fi putut fi vzui de radar, Annoush, sau de ctre veghea de pe dealuri. Seladi are dreptate n privina asta. Baza va trimite o patrul dup noi. Trecur peste creast. Copiii ateptau nc n ua cabinei, toi ceilali fiind la bord. Grbir pasul. Kuweitul e mult mai potrivit. Am hotrt deja s nu in cont de prostul la ngmfat de Seladi. Nu trebuie niciodat s ai ncredere n el. n cteva minute erau n aer, ndreptndu-se ctre nord pe deasupra dealurilor, ocolind colurile de stnc, stnd aproape de pmnt, ca s fie la adpost de primejdia apropiatei baze aeriene. Aii Abbasi era un pilot bun i cunotea zona foarte bine. Odat trecut de culmea 285

James Clavell Vrtejul, Vol 1

dealului, cobor n vale i se ntoarse ctre vest trecnd ca fulgerul printr-o trectoare, ca s evite perimetrul exterior al bazei aeriene. Grania irakian era la circa optzeci de kilometri mai departe, n faa lor. Zpada acoperea nlimile munilor aflate sus, deasupra lor, i chiar poriuni din versani, dei ici i colo, printre stnci slbatice, n adncul unor vi se vedeau pete verzi. Bubuir pe deasupra unui sat netiut i neateptat, apoi erpuir ctre sud, urmnd din nou cursul apei, paralel cu grania care era departe ctre dreapta lor. ntregul zbor n-avea s dureze mai mult de dou ore, depinznd de vnt, iar vntul le era favorabil. Cei aflai n cabin n apropierea ferestrelor priveau vesel inutul ce alerga pe lng ei. Copiii primiser cele mai bune locuri. Maiorul l inea pe Jalal, Valik i inea fiica, lng Annoush. Toat lumea era mulumit, civa se rugau n tcere. Pn la asfinit nu era mult i se anuna a fi plcut, norii tivii cu rou. - Rou cer la asfinit, ciobnau-i mulumit, recit Annoush ncetior n englez la urechea lui Setarem. n carlinga din fa, sunetul motoarelor era bun i toate indicatoarele pe verde. Aii era bucuros c pilota, bucuros c nu-l ucisese pe Lochart, care sttuse acolo, n faa lui, fr s spun nimic, fr s cereasc ndurare sau s murmure rugciuni, sttuse pur i simplu cu minile ridicate n sus, ateptnd. Sunt sigur c e teafr sub platform. Slvit fie Allah. Arunc o privire scurt hrii, remprosptndu-i memoria. N-avea de fapt nevoie de asta. Petrecuse muli ani minunai acolo, zburnd pe deasupra trectorilor. n curnd avea s ias din muni deasupra cmpiilor mltinoase ale Tigrului i Eufratului, rmnnd la nivelul solului, ocolind Dezful, apoi Ahvaz i Khorramshahr, apoi, nind peste valurile Shat-el-Arabului i grani, n Kuweit i n libertate. n faa lui se afla o culme cu un vrf nalt, dominndu-le pe cele din jur, aa cum se ateptase, i el slt aparatul n sus, scondu-l dintr-o vale ca s plonjeze n urmtoarea, stpnit de bucuria zborului. Atunci... - HBC urc la trei sute de metri i redu viteza, nvli n cti i n creier. Nu zburase nici mcar ase minute. Ordinul fusese dat n farsi, apoi repetat n englez i din nou n farsi i din nou n englez i tot timpul sta el inu aparatul la mic nlime, ncercnd disperat s-i pun creierul n funciune. - Elicopter HBC, eti ilegal, iei din vale i redu viteza. Aii Abbasi privi n sus printre pleoape, scrutnd cerul, dar nu vzu nici un avion. Solul vii alerga pe lng el. n faa lui urma o alt culme i dup ea o succesiune de coline i vi care duceau jos, ctre cmpii. Spre vest, grania irakian se afla la aizeci de kilometri deprtare, un zbor de vreo douzeci de minute - Elicopter HBC, eti ilegal, iei din vale i redu viteza. Gndurile lui strigau: ai de ales ntre trei posibiliti - supune-te i mori, ncearc s scapi sau aterizeaz i ateapt noaptea i ncearc la prima raz de lumin, dac ai s supravieuieti rachetelor i gloanelor. n faa lui i ctre stnga vzu copacii i solul deprtndu-se, pereii vii adncindu-se abrupt ntr-o ravin. Aa c se arunc ntr-acolo, alegnd fuga. i simea mintea lucrnd bine. i 286

James Clavell Vrtejul, Vol 1

scoase ctile i se ddu n minile lui Allah, simindu-se mai bine aa. ncetini pe msur ce se apropia de captul ravinei, zigzag pe lng civa copaci i se tupil ntr-o alt viroag, reducndu-i mai mult viteza, urmnd prevztor albia prului. Ali copaci i coluri de stnc i se ridicar n cale i el erpui printre ele. in-te jos i zboar ncet i economisete benzina i croiete-i drum ctre sud, i zise din ce in ce mai sigur pe el. Apropie-te de grani cnd poi i nu te grbi. N-o s te prind niciodat dac-i foloseti toat priceperea. O s se-ntunece curnd. Poi s scapi de ei pe ntuneric i tii destule despre zborul fr vizibilitate ca s-ajungi n Kuweit. Dar oare cum ne-au zrit? Parc ne-ar fi ateptat! S ne fi zrit pe radar cnd am ajuns la Barajul Dez? Ai grij! Copacii erau mai dei acolo i trebui s evite un plc de pe coasta muntelui. Se apropie i mai mult de stnci i se ridic pentru a trece de creast in valea urmtoare. Trecu fr nici o primejdie i cobor la adpostul stncilor, scrutnd ntruna cu ochii nainte i deasupra lui, ntotdeauna dup un loc potrivii pentru aterizare n caz c-l lsa vreuna dintre turbine. Era atent i ncreztor i-i fcea bine meseria. Toate instrumentele erau pe verde. Minutele trecur i, dei cercet rbdtor cerul, nu vzu nimic. Spre captul vii urmtoare rsuci elicopterul ntr-un tur de 360 de grade si mtur atent cerul cu privirea. Nimic deasupra lui. n siguran. Ne-au pierdut! Insha Allah! Respir adnc i, foarte mulumit, se ntoarse din nou ctre sud, peste culmea urmtoare i peste urmtoarea, iar dincolo de ea, n faa lui, zri cmpia. Cele dou avioane de vntoare ateptau. Erau F 14.

CAPITOLUL 26 Aeroportul Teheran, birourile S-G; ora 5,48 seara. - ...nu i se permite s aterizezi, se auzi n difuzor, printre parazii puternici. Gavallan, McIver i Robert Armstrong se aflau strnsi, n jurul emitorului, ascultnd ncordai; pe ferestre se vedea privelitea de afar, mohort i deprimant n lumina nserrii. Vocea slab ca o adiere a lui John Hagg, aflat n avionul care se apropia, reveni din nou: - Teheranule, aici EcoTango Lima Lima, ncepnd de ieri avem aprobare de aterizare de la Kish i... - ETLL, nu i se permite s aterizezi! Vocea controlorului de zbor era rguit i speriat. McIver njur n barb. - Repet: negativ, toate zborurile externe sunt anulate i toate aparatele de zbor civile sunt la sol pn la noi ordine din partea Imamului. 287

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Pe lng aceast voce puteau auzi mai slab alte voci, turuind n farsi - mai multe microfoane deschise pe aceast frecven. - ntoarce-te la punctul de plecare! - Repet: avem autorizarea radarului din Kish, care ne-a trecut Controlului de Zbor de la Isfahan, care a confirmat autorizarea. Triasc Ayatolahul Khomeini i victorie Islamului! Sunt la aizeci de mile sud de punctul Varamin i m pregtesc pentru Pista 29 Stnga. Rog confirmai funcionarea ILS-ului dumneavoastr. Mai avei i alte zboruri n circuit? Un moment, vocile n farsi dominar transmisia turnului, dup care: -Trafic negativ, ETLL, negativ ILS, dar nu ai permisiunea. Vocea n englez cu accent american se ntrerupse brusc i o voce furioas, cu un accent puternic, prelua transmisia: - Fr aterizri! Komiteh d ordine Teheran. Kish nu Teheran. Isfahan nu Teheran. Noi dm ordine Teheran. Dac aterizri, tu arestat! Vocea vesel a lui John Hagg replic imediat: - Eco Tango Lima Lima, neleg c nu dorii s aterizm, Teheranule, i dorii s anulai aprobarea noastr, ceea ce cred c este o greeal n concordan cu regulile traficului aerian ateptai unu, v rog. Apoi imediat, pe frecvena particular a S-G, printre parazii, se fcu auzit vocea lui ncordat. - Baza, dispunei! McIver comut canalele fr s stea pe gnduri i rosti n microfon: - Trei sute aizeci, ateapt unu - nsemnnd "rotete-te n ateptarea rspunsului". Ridic privirile ctre Gavallan, care se ntunecase la fa. Robert Armstrong fluiera ncet. - Mai bine l lsm s plece. Dac aterizeaz, s-ar putea s-i dea cu legea-n cap i s confite aparatul, spuse. - Cu aprobrile oficiale? replic Gavallan. Ai spus turnului c avem scrisoarea ambasadorului, englez aprobat de biroul lui Bazargan? - Dar nu de Bazargan nsui, sir, spuse Robert Armstrong i chiar i aa, dac e s judecm drept, nemernicii din turn sunt legea pn una-alta. V sugerez s ... Se opri i art cu degetul, i mai ntunecat la fa. - Uite acolo. Dou maini nsoite de o dub radio, cu antena alt legnndu-se n aer, goneau de-a lungul drumului secundar de acces. Sub privirile lor, camioanele intrar pe Pista 29 Stnga, parcnd n mijlocul ei. Din ele srir Grzi Islamice care ocupar poziii de aprare. Duba radio continu s se-ndrepte ctre ei. - Firar s fie! murmur McIver. - Mae, crezi c supravegheaz frecvena noastr? - E mai sigur s ne nchipuim c da, Andy. Gavallan lu microfonul. - Abandoneaz. B repet B. - EcoTangoLimaLima. Apoi pe frecvena turnului, binevoitor i prietenos:

288

James Clavell Vrtejul, Vol 1

-Teheranule, acceptm cererea voastr de a renuna la aprobare i cerem oficial permisiunea de aterizare pentru mine la prnz, pentru a livra piese de schimb solicitate urgent, repet-urgent, de IranOil i a lua echipele restante la concediu. Plecarea imediat. McIver mormi: - John i revine ntotdeauna repede. Apoi ctre Armstrong: O s v... - Ateapt unu, Eco Tango Lima Lima, l ntrerupse vocea din turn. - O s v trecem pe lista de pasageri cnd o s putem, domnule Armstrong. mi pare ru, azi n-avem nici o veste bun. Cum stai cu actele? Armstrong i desprinse privirile de la maina care se apropia: - Eu, hm ... eu a prefer s fiu un consultant de specialitate al S-G care pleac n concediu, dac nu v suprai. Fr plat, bineneles. l privi n ochi pe Gavallan: - Ce nseamn "B repet B"? - ncearc din nou mine la aceeai or. - i dac or s accepte cererea lui ETLL? - Atunci o s fie mine i o s fii consultant de specialitate. - Mulumesc. S sperm c-o s fie mine. Armstrong se uit din nou la maina care se apropia i adug repede: - O s fii acas n jurul orei zece, desear, domnule Gavallan? A putea trece oare s schimbm o vorb? Nimic important. - Sigur, o s v-atept. Ne-am mai ntlnit pn acum, nu-i aa? - Da. Dac n-ajung pn la zece i-un sfert, nseamn c am fost reinut i nu pot s vin. tii cum e... i-am s trec diminea. Armstrong se pregti de plecare. - Mulumesc. - Unde ne-am ntlnit? - Hong Kong. Robert Armstrong salut politicos din cap i iei nalt i eapn. l vzur trecnd prin birouri, ndreptndu-se spre ua care ducea ctre hangare i ieirea din spate i spre parcarea S-G, unde-i lsase maina, un automobil nedefinit. Maina lui McIver era parcat n faa cldirii. - Parc ar mai fi fost pe aici nainte, spuse McIver gnditor. - Hong Kong? Nu-mi amintesc deloc de el! Tu? -Nu. McIver se ncrunt. - O s-o ntreb pe Gen. Are o memorie bun la nume. Nu-s prea sigur c-mi place sau am ncrede n afurisitul sta de Robert Nu-tiu-cine Armstrong, orice-ar zice Talbot. La amiaz se duseser s-l ntlneasc pe Talbot ca s afle ce-i-cum cu Armstrong. Tot ce acceptase George Talbot s spun fusese: - Ah, e un ins destul de cumsecade, zu, i noi, hm... am aprecia dac l-ai scoate de-aici i ... n-ai pune prea multe ntebri. Rmnei la prnz, desigur? Mai avem nc nite calcan de Dover, destul de bun, proaspt congelat, suficient caviar sau somon afumat dac vrei, cteva La Doucette 76 la ghea - sau crnai cu piure i vinul casei pe care vi-l recomand din inim, dac 289

James Clavell Vrtejul, Vol 1

vrei, crem de ciocolat sau trufe cu lichior i ne-a mai rmas nc jumtate dintr-un Stilton destul de decent. Chiar dac lumea arde, cel puin putem s-o privim cum arde ca nite gentlemani. Ce-ai zice de-un gin nainte de mas? Prnzul fusese foarte bun. Talbot spusese c Bakhtiar prsea cmpul de lupt n favoarea lui Bazargan i Khomeini i asta putea s nlture cea mai mare parte a necazurilor. - Acum, c nu mai e nici o ans de vreo lovitur militar de stat, lucrurile ar trebui s revin la normal . - Pn la urm. - Cnd crezi c-o s fie "pn la urm"? - Cnd ei, oricine ar fi tia, or s rmn fr muniie. Dar, dragul meu prieten, orice a crede eu, nu conteaz. Conteaz ce crede Khorreini i numai Dumnezeu tie ce crede Khomeini. Gavallan i aminti hohotele ascuite de rs, ca nite cotcodceli, ale lui Talbot la propria sa glum i zmbi. - Ce-i? ntreb McIver. - mi aminteam de Talbot, la prnz. Maina era nc la o sut de metri. - Talbot ascunde un munte de secrete. Despre ce crezi c vrea Armstrong "s schimbm o vorb"? - Poate s ne mai ncurce puin. n definitiv, Mac, noi ne-am dus la ambasad ca s ntrebm de el. Curios! De obicei nu uit... Hong Kong. Am tendina s-l asociez cu cursele de la Happy Valley. Pn la urm mi amintesc eu. A spune un lucru privitor la el: e foarte punctual. I-am spus ora cinci i-a fost aici, i prea c iese din perei. Ochii lui Gavallan se ngustar sub sprncenele groase, apoi se ntoarser ctre maina care se apropia i care parca n faa lor. - Sunt tot att de sigur ca i de existena Scoiei c n-a vrut s se-ntlneasc cu amicii notri din komiteh. M ntreb de ce. Komitehul consta din doi tineri narmai, un mullah - nu acelai de ieri - i Sabolir, eful Serviciului Imigrri de la aeroport - transpirat tot i foarte tulburat. - Bun seara, Excelen, spuse McIver, nasul lui revoltndu-se mpotriva mirosului ptrunztor de transpiraie acr. Ai dori, poate, un ceai? - Nu, nu, mulumesc, spuse Sabolir. Era foarte atent si ncordat, dei ncerca s ascund asta sub o masc arogant. Se aez pe cel mai bun scaun. - Avem noi reglementri pentru dumneavoastr. - O?! McIver mai avusese de-a face cu el de-a lungul ultimilor ani i-i oferise, din cnd n cnd, cte o cutie de whisky, benzin pentru main i, cteodat, zboruri gratuite i cazare pentru el i familia sa, n cursul ctorva concedii de var, n staiunile Mrii Caspice. "Am oprit camere pentru civa dintre angajaii notri cu funcii de conducere, i nu pot beneficia de ele, drag domnule Sabolir. E pcat s nu folosim locul sta, nu-i aa?" Odat i aranjase o excursie de-o sptmn n Dubai pentru dou persoane. Fata fusese tnr i foarte frumoas i, la sugestia obraznic a lui Sabolir, fusese trecut n actele companiei ca "expert iranian". 290

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Ce putem face pentru dumneavoastr? Spre surpriza lor, Sabolir scoase paaportul lui Gavallan i documentele aprobate mai nainte i le puse pe birou. - Aici sunt paaportul i documentele dumneavoastr, ... aprobate, spuse el cu voce unsuroas i oficial - din obinuin. Imamul a ordonat nceperea imediat a activitilor normale. Statul ... Islamic al Iranului a revenit la normal, iar aeroportul se va redeschide n, hm, trei zile, pentru traficul normal aprobat n prealabil. Trebuie s revenii la normal acum. - ncepe din nou pregtirea aviatorilor militari? ntreb McIver, stpnindu-se cu greu s-i ascund bucuria din glas, pentru c acesta era un contract foarte mare i foarte profitabil. Sabolir ovi. - Da, presupun c... - Nu, rosti hotrt mullahul ntr-o englez corect. Nu, nu pn cnd Imamul sau Komitehul Revoluionar nu ncuviineaz aceasta. Am s m ngrijesc s primii, un rspuns ferm. Nu cred c aceast parte a activitilor dumneavoastr va rencepe, nc. ntre timp, activitile obinuite piese de schimb i zborurile contractate pentru a asigura deservirea companiei IranOil i a rencepe producia de petrol, sau pentru Iran-Timber i tot aa - pot ncepe de poimine, cu condiia ca zborurile s fie aprobate n prealabil. - Excelent, spuse Gavallan si McIver l ngn ca un ecou. - Zborurile de nlocuire a echipelor care lucreaz la sondele de foraj, dac sunt aprobate n prealabil i dac documentele lor sunt n ordine, continu mullahul, vor ncepe de poimine. Producia de petrol trebuie s fie prioritar. La fiecare zbor intern v va nsoi un membru al Grzilor Islamice. - Dac suntem anunai n prealabil i dac omul se prezint la vreme, dar nu narmat, spuse McIver politicos, pregtindu-se pentru inevitabila ciocnire. - Grzile Islamice narmate v vor nsoi pentru propria voastr protecie, pentru a preveni deturnrile de ctre dumanii statului, spuse tios mullahul. - Vom coopera cu foarte mare plcere, Excelen, l ntrerupse calm Gavallan, cu mare plcere, ntr-adevr, dar sunt sigur c nu dorii s primejduii viei sau s afectai Statul Islamic. V rog, oficial, s-l rugai pe Imam s fie de acord s ne lipsim de arme n orice situaie. Ne e limpede c avei acces imediat la domnia sa. ntre timp, toate aparatele noastre rmn la sol pn cnd vor avea confirmarea, sau aprobarea guvernului meu. - N-o s inei la sol nici un aparat i vei intra n normal! Mullahul era foarte furios. - Poate c un compromis sub rezerva aprobrii sale de ctre Imam - grzile voastre s-i pstreze armele, dar cpitanul s in muniia n timpul zborului... De acord? Mullahul ovi. Gavallan spuse aspru: - Imamul a poruncit s fie predate toate armele, nu-i aa? - Da. Foarte bine, accept! - Mulumesc. Mac, pregtete hrtiile s le semneze Excelena Sa, i asta privete pe toi bieii notri. Acum avem nevoie de noi documente de zbor, Excelen. Singurele pe care le avem sunt cele vechi, .. nefolositoare, de la regimul vechi, dinainte. Ne-ai putea da aprobrile necesare? Chiar domnia voastr, Excelen. Suntei evident un om important i tii ce se ntmpl. 291

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Complimentul prea s-l fi fcut pe mullah mai nalt cu civa centimetri. Omul avea cam treizeci de ani, o barb unsuroas i mbrcmintea uzat pn la urzeal. Dup accentul lui, Gavallan l ghicise a fi studiat n Anglia, unul dintre miile de iranieni pe care ahul i trimisese peste grani cu burs, pentru a fi educai n Occident. - O s ne dai, desigur, documente noi acum, ca s devenim legali n ochii noii ere. - Noi... hm... noi vom semna alte documente pentru fiecare din aparatele voastre. Da! Mullahul scoase nite hrtii din servieta ponosit i i puse o pereche de ochelari vechi, cu lentile groase, una dintre ele crpat. Hrtia pe care o cuta se afla chiar la fundul teancului. - Avei n grija voastr treisprezece aparate iraniene JR 212, apte JR 206 i patru Alouette, n diferite locuri, toate nregistrate n Iran i deinute de Iran Helicopter Company. E corect? Gavallan scutur din cap. - Nu tocmai. n acest moment ele sunt de fapt proprietatea S-G Helicopters din Aberdeen. Iran Helicopter Company, societate mixt ntre noi i partenerii notri iranieni, nu poate deveni proprietara lor pn nu sunt achitate. Mullahul se ncrunt, apoi aduse hrtia mai aproape de ochi. - Dar contractul care d dreptul de proprietate lui Iran Helicopter - care este o companie iranian este semnat, nu-i aa? - Da, ns e valabil numai dac este achitat, iar plile sunt... sunt n ntrziere. - Imamul a spus c toate datoriile vor fi pltite, aa c vor fi pltite. - Fr ndoial, dar ntre timp aparatele sunt proprietatea celui care pltete, continu Gavallan prudent. Spera in sinea lui, dei tia c fr prea mari sori de izbnd, c ntre timp turnul avea s ncuviineze cererea de aterizare pentru a doua zi, inteligent formulat, a lui Johnny Hogg. M ntreb dac gngvitul sta ar putea s ordone aa ceva, i zise. Dac Khomeini a ordonat ca totul s revin la normal, o s revin i eu la normal i pot s m ntorc fr grij napoi la Londra. Cu ceva noroc, pn la sfritul sptmnii pot s reziliez contractul cu ExTex care privete plile pentru noul X63. - De luni de zile toate plile pentru aceste aparate, cu dobnzi, taxe bancare i aa mai departe, se tac din fondurile noastre n folosul IHC i... - Islamul interzice camt i plata dobnzilor, spuse mullahul cu o siguran care-i zgudui. Bncile nu pot ncasa dobnzi. Deloc. E camt. Gavallan trase cu coada ochiului la McIver, apoi, linitit, i ndrept ntreaga atenie ctre mullah. - Dac bncile nu pot ncasa dobnzi, cum se vor desfura afacerile n ar i strintate? - Dup legile islamice, numai dup legile islamice. Koranul interzice camt. Adug dezgustat: Ce fac bncile strine e murdar. Din pricina lor are Iranul att de multe necazuri. Bncile sunt instituii ale rului i nu vor mai fi tolerate. Ct despre Iran Helicopter Company, Komitehul Revoluionar Islamic a ordonat ca toate companiile mixte s-i suspende activitatea n vederea unei reconsiderri a termenilor. Mullahul flutur hrtiile: Toate aceste aparate sunt iraniene, nregistrate n Iran. Iraniene! Cercet din nou ndelung, printre pleoape, documentele. - Aici, n Teheran, avei trei JR 212, patru JR 206 i un 47G4 - aici, la aeroport. Nu-i aa? 292

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Sunt mprtiate prin jur, i spuse McIver prudent. Aici, la Doshan Tappeh i Galeg Morghi. - Dar sunt toate aici, n Teheran? Ct timp vorbise cu Gavallan, McIver i cntrise cu atenie toate reaciile i ncercase n acelai timp s citeasc pe dos ceea ce scria pe hrtia din mna mullahului. Pe ea erau nirate toate aparatele cu seria de nmatriculare i o mare parte dintre documentele pe care compania S-G era obligat s le in permanent la zi, cu o copie n turnul de control. Stomacul se strnse dureros cnd observ EP-HBC - elicopterul JR 212 al lui Lochart - ncercuit cu rou si de asemenea EP-HFC - elicopterul JR 206 al lui Petikin. - Avem un '212 mprumutat la Bandar-e Delam, " spuse, hotrndu-se s aleag cea mai sigur variant, njurndu-l n sinea lui pe Valik i spernd c Tom Lochart se afla fie la Bandar-e Delarn, fie teafr n drum spre cas. Restul sunt aici. - mprumutat. Asta ar fi EP... EP-HBC, spuse mullahul, foarte mulumit de el nsui. Acum, de ce.... Vocea controlorului de trafic l ntrerupse: - Echo Tango Lima Lima, cerere refuzat. Chemai Isfahanul pe 118,3 - Bun ziua. - Foarte corect. Bun. Mullahul ddu din cap satisfcut, Gavallan i McIver njurar n sinea lor nc o dat, iar Sabolir, care ascultase i privise n tcere schimbul de replici, nelegnd foarte limpede acum c cei doi ncercau s-l manipuleze pe mullah, chicoti n sinea lui, ferindu-i cu grij ochii de privirile celorlali, uitndu-se drept n podea, pentru orice eventualitate. Cu puin vreme n urm, cnd atenia mullahului era ndreptat n alt parte, prinsese dibaci privirea lui McIver i schiase un zmbet ncurajator, prefcndu-se c e alturi de ei, nlemnit de spaim c McIver ar fi putut s interpreteze greit toate favorurile de pn atunci, care erau de fapt numai rsplata pentru c el netezise calea pieselor de schimb ce intrau n ar i a echipajelor care plecau. n dimineaa aceea, la radio, un purttor de cuvnt al Kpmitehului Revoluionar Islamic ndemnase toi cetenii loiali s denune, pe oricine care ar fi comis crime mpotriva Islamului. n cursul acelei zile, trei dintre colegii si fuseser arestai, ceea ce iscase un val de ur n ntregul aeroport. Grzile Islamice nu motivaser n vreun fel anume. Pur i simplu i trser pe oamenii aceia de acolo si-i aruncase n nchisoarea Qasr - temuta nchisoare SAVAK-unde, se zvonea, fuseser mpucai astzi, dup o judecat sumar, cincizeci de dumani ai Islamului. Unul dintre cei arestai era unul din proprii si oameni, care primise cu o zi n urm zece mii de riali. i trei canistre de benzin din magazia lui McIver, omul pstrndu-i una, pe celelalte dou lundu-le la el acas, dup cum se cuvenea, noaptea trecut. Oh, Allah, f s nu-mi percheziioneze casa! Vocea nevinovat a lui Johnny Hogg se auzi nc o dat n emitor: - Echo tango Lima Lima, mulumesc, sus cu revoluia i bun ziua. Apoi, ncordat, pe canalul lor: Baza, confirm! McIver se-ntinse i comut pe canalul lor. - Ateapt unu, ordon, profund contient de prezena mullahului. Crezi c... - Ah, vorbii direct cu avionul? Un canal propriu? 293

James Clavell Vrtejul, Vol 1

- Canalul companiei, Excelen, e practica obinuit. - Obinuit. Da. Deci EP-HBC e la Bandar-e Delam, spuse mullahul i citi de pe hrtie: Livrare de piese de schimb. E-adevrat? - Da, spuse McIver, rugndu-se n sinea lui. - i cnd trebuie s se-ntoarc acest aparat? McIver simea privirea apstoare a mullahului. - Nu tiu. N-a fost cu putin s lum legtura cu Bandar-e Delam. O s v spun ct de curnd pot. Acum, Excelen, n privina aprobrilor pentru diferitele noastre zboruri, credei c... - EP-HFC. EP-HFC e la Tabriz? - E la mica baz Forsha, spuse McIver fr s se simt prea bine. Se ruga ca nebunia de la bariera de la Qazyin s treac neraportat i s fie uitat. Se ntreb iari unde era Erikki. Ar fi trebuit s vin la locuina lui la ora trei, pentru a-i nsoi la aeroport, dar nu apruse. - Aeroportul Forsha? Mullahul l privi ndelung i fcu un efort s se concentreze. - EP-HFC a zburat smbt la Tabriz ca s livreze piese de rezerv i s ia de acolo o echip de schimb. S-a ntors noaptea trecut. O s fie trecut mine pe noile documente. Mullahul se ntunec brusc. - Dar orice aparat care vine sau pleac trebuie raportat imediat. N-avem nici o nregistrare a unei aprobri de zbor, ieri. - Cpitanul Petikin n-a putut lua ieri legtura cu Teheranul. De asta se fac vinovai militarii, cred. A-ncercat s ia legtura pe tot drumul de ntoarcere. Adug dintr-o suflare: Dac-o s relum operaiile, cine-o s autorizeze zborurile pentru IranOil. Domnul Darius, ca de obicei? - ... da... cred c da. Dar de ce n-a fost raportat azi sosirea sa? Gavallan interveni cu un zmbet forat: - Sunt foarte impresionat de eficiena voastr, Excelen! E pcat c acei-controlori de zbor militari care au fost ieri de serviciu nu o mprtesc. Pot vedea cu uurin c noua Republic Islamic va depi de departe modul de lucru occidental. Va fi o adevrat plcere s deservim noii notri clieni. Triasc noul! A putea s v cunosc numele? - Eu... Eu sunt Mohammed Tehrani, spuse omul, abtut din nou de la direcia pe care dorise s o imprime discuiei. - Atunci, Excelen Tehrani, a putea s v rog s beneficiem de conducerea voastr? Dac ETLL ar avea ngduina domniei voastre s aterizeze mine, am putea mbunti nemsurat eficiena noastr, ncercnd s-o egalm pe a domniilor voastre. A putea atunci s fiu sigur c compania noastr ofer Ayatolahului Khomeini i colaboratorilor si personali, ca domnia voastr, serviciile la care au dreptul s se atepte. Piesele de schimb pe care le transport ETLL o s fac operaionale alte dou '212 i eu m-a putea ntoarce la Londra ca s ntresc sprijinul nostru pentru Marea Revoluie. Suntei cu siguran de acord... - Nu-i cu putin, komitehul... - Sunt sigur c komitehul va asculta sfatul domniei voastre. O, bag de seam c ai avut ghinionul de a v sparge ochelarii. Groaznic. Eu m descurc greu fr ai mei. Poate c a putea face astfel nct aparatul nostru s aduc mine, de la Al Shargaz, o nou pereche.

294

James Clavell Vrtejul, Vol 1

Mullahul era tulburat. Avea vederea foarte proast. Dorina de a avea nite ochelari noi, ochelari buni, era covritoare. Oh, ar fi o comoar incredibil, un dar de la Allah. Fr ndoial c Allah a strecurat gndul sta n capul strinului. - Nu cred c... nu tiu. Komitehul n-ar putea face ce cerei att de repede. - tiu c e greu, dar dac ai interveni pentru noi pe lng komiteh, cu siguran c-o s v-asculte. Ne-ar ajuta nemsurat i v-am fi ndatorai, adug Gavallan, folosind fraza nnobilat de vreme care n orice limb nseamn "ce vrei n schimb?". l vzu pe McIver comutnd pe frecvena turnului i oferindu-i microfonul. - Apsai butonul ca s vorbii, Excelen. Mi-ar face o mare cinste sprijinul domniei voastre! Mullahul Tehrani ezit, netiind ce s fac. n timp ce el privea microfonul, McIver trase cu coada ochiului semnificativ ctre Sabolir. Cu reflexe perfecte, Sabolir nelese imediat. - Desigur c orice-ai hotr, Excelen Tehrani, komitehul va ncuviina, ncepu el cu voce onctuoas, dar mine, mine, neleg c avei ordine s vizitai celelalte aeroporturi, ca s v asigurai unde i cte elicoptere civile sunt n zona voastr. Teheran. Da? - Da, astea sunt ordinele, ncuviin mullahul. Eu i civa membri ai komitehulul meu trebuie s cercetm celelalte aeroporturi mine. Sabolir oft din greu, prefcndu-se dezamgit, iar McIver se stpni cu dificultate s nu izbucneasc n rs, att de mult patos punea n rol. - Din nefericire, nu va fi cu putin pentru domnia voastr s le vizitai pe toate - cu maina sau pe jos - i sa fii totui napoi ca s supravegheai personal sosirea i plecarea imediat a acestui singur aparat care a fost respins astzi - dei nu din vina lui, ci din pricina aroganilor controlori de zbor de la Kish i Isfahan care au avut ndrzneala de-a nu v consulta pe domnia voastr mai nti. - Adevrat, adevrat, ncuviin mullahul, au greit... - V-ar conveni ora apte dimineaa, Excelen Tehrani? spuse fr s stea pe gnduri McIver. Am fi foarte bucuroi s dm o mn de ajutor komitehului aeroportului. O s v dau cel mai bun pilot al meu i-o s v ntoarcei la vreme ca s supravegheai decolarea. Ci oameni vor merge cu domnia voastr? - ase, spuse mullahul absent, stpnit de gndul de-a fi n stare s-i ndeplineasc ordinele lucrarea lui Allah -ntr-un mod att de convenabil i extravagant, asemeni unui veritabil ayatolah. S-ar putea, s-ar putea mplini asta? - Sigur, spuse McIver. La apte dimineaa, aici. Cpitan... ... Cpitanul-ef Nathaniel Lane o s aib pregtit un '212. apte, inclusiv domnia voastr i pn la apte soii. Desigur c domnia voastr vei zbura n carling, cu pilotul. Considerai asta aranjat. Mullahul zburase doar de dou ori n viaa lui: spre Anglia, la universitate, i la ntoarcerea acas, nghesuit ntr-un zbor special nchiriat pentru studeni de IranAlr. Se lumin la fa i se ntinse dup microfon. - La apte dimineaa. McIver i Gavallan nu-i trdar uurarea n faa victoriei. Nici Sabolir. Sabolir era mulumit c mullahul fusese prins n curs. Fac-se voia lui Allah. Acum, dac voi fi acuzat pe nedrept, acum am un aliat, i spuse. Prostul sta, fiul sta de cea, mullah 295

James Clavell Vrtejul, Vol 1

mincinos, nu s-a lsat el oare mituit? E limpede c a fost mit, nu peche! Dou, de fapt: nite ochelari noi i un zbor neautorizat, costisitor. Nu s-a lsat el cu bun-tiin prostit de viclenii i excrocii de englezi care nc mai credea ne pot amgi cu zorzoane, furndu-ne motenirea milenar pentru civa riali? Ascult-l pe prostul sta dndu-le str