Sunteți pe pagina 1din 215

Kosta Danaos

MAGUL DIN JAVA


nvturile unui Nemuritor Toaist Autentic Traducere Laura Cristina EDITURA FOR YOU

INTRODUCERE Imaginai-v o lume n care mintea i sufletul omului surit libere s i ating potenialul suprem, n care puteri odat considerate supranaturale sau paranormale sunt ntmplri obinuite ale vieii. Imaginai-v un loc n care bolile considerate pn acum ca fiind incurabile se pot trata prin simpla administrare a energiei vitale abundente a nsui vindectorului, un loc n care omenirea poate comunica uor cu spiritele legate de pmnt, n care yoghinii puternici pot vorbi cu nsui Dumnezeul Creator. Nu ar fi minunat s locuim ntr-un astfel de spaiu, de domeniul povetilor cu zne, al miturilor i al legendelor, al crilor de poveti i al peliculelor de la Hollywood? Dac astfel de lucruri chiar ar fi adevrate, oare viaa n-ar avea o arom distinct, o savoare pur? Bun venit n lumea mea. Eu triesc ntr-un astfel de loc, n care toate lucrurile extraordinare pe care le-am sugerat sunt reale i de necontestat. n lumea mea, tiina Occidental i misticismul Oriental merg mn n mn, mbriate i de neseparat, aspecte n oglind ale aceleiai realiti, la fel de ntemeiat pe fapte i la fel de valabil. ansa de a evolua exist n orice clip darul mreului nostru potenial. Ai putea presupune c un astfel de destin este departe, dar n realitate el ne ateapt chiar n prag. Nu poate exista nicio ndoial c omenirea se afl nc o dat ntr-un proces de schimbare. Tradiiile evolueaz ntr-un context n care barierele inter-culturale continu s se nruie. Valorile, idealurile, conceptele vechi nu mai sunt acceptate orbete, oamenii de toate credinele, rasele i naionalitile nu mai ezit s se ndoiasc, s ntrebe de ce. Mintea omului este cuprins de o frenezie ce nu a mai existat niciodat, iar tehnologia evolueaz exponenial, n salturi uriae. Am pus piciorul pe lun i am atins fundul oceanului. Ne-am deplasat cu viteze ce depeau de cteva ori viteza sunetului i am vzut faa planetelor din jurul nostru. Controlm puterea atomului i putem nlocui o inim uman bolnav, cu cea a unui donator corespunztor (i dispus s o doneze.) Suntem la un pas de crearea unei inteligene artificiale pe baz de siliciu. Am invadat chiar i sanctitatea sistemului genetic i am creat clone.

n cutarea cunoaterii, se pare c suntem limitai doar de energie, timp i bani. Progresul social pe care l-am fcut este uria. n ciuda distribuiei discriminatorii, nivelul de educaie este cel mai nalt pe care l-a cunoscut rasa uman pn acum. Fenomenul de sclavie i subjugare a omului de ctre om este pe cale de dispariie; rzvrtirea este evident n toat lumea. Oamenii sunt contieni de drepturile lor i sunt dispui s lupte poate chiar s moar pentru acestea. (Asta nu e un lucru de nimic, dac ne gndim c economia tuturor imperiilor istorice a fost ntemeiat pe sclavie.) Chiar i mai mictor este faptul c multe persoane sunt acum dispuse s lupte i s moar pentru drepturile altor oameni poate mai mult dect n orice alt perioad din istoria noastr. Un alt lucru la fel de important este c sacrificiul de sine al acestor eroi nu se bazeaz pe nicio credin sau practic religioas anume ci, mai degrab, pe convingerea simpl c drepturile omului merit s fie aprate. Exist, desigur i un revers la toate astea. Fanatismul etnic i religios este n cretere. Fascismul ne tulbur nc o dat. Corporaiile multinaionale fac abuz de puterea pe care o au pentru a obine profituri mai mari, mituind guverne corupte ca s-i profaneze patriile i s i manipuleze propriii ceteni. Echilibrul ecologic al planetei a fost distrus pentru totdeauna, susin unii. Flora i faima noastr sunt pe moarte, planeta este n suferin. Atotputernicul Dolar face legea, iar economia de consum este crezul zilei. Se pare c, dei avem putere cci suntem puternici nc mai avem de rspuns la ntrebrile fundamentale ale vieii. Cine suntem? Unde mergem? De ce suntem aici? Care sunt capacitile noastre inerente, care este potenialul nostru final? Continum s trim dup moarte, aa cum se crede? Ce este fericirea adevrat i cum putem s o avem? Exist ntr-adevr un Dumnezeu Creator? Lista este nesfrit, la fel de veche ca i omenirea nsi. Rspunsul la aceste ntrebri este: posibil. ns pentru a gsi rspunsurile, secretul unei rezolvri a acestor ntrebri eseniale const n necesitatea unui efort angajat al nostru ca specie nu

ca naiuni sau ca grupuri de oameni. Metoda necesar nu este nici mai simpl, nici mai complicat dect att. Omenirea s-a dezvoltat pe multe linii diferite. Exist tot attea abordri culturale ale vieii, pe ci stimuli naturali i senzoriali. Unele culturi sunt vizuale, altele sunt auditive, altele olfactive, iar altele sunt intuitive. Este greu s cuantificm cu precizie cultura uman i o astfel de analiz depete cu mult intenia acestei cri. Putem spune, ns (vorbind n general) c o tendin dominant a tiinei Occidentale a fost preocuparea ctre exterior, intenia acesteia fiind s cuantifice i s modifice mediul uman, pentru a corespunde dorinelor omului. Pe de alt parte, tiina Oriental s-a concentrat pe interior, ncercnd s cuantifice i s dezvolte capacitile nnscute ale speciei umane i s neleag rolul acesteia n planul lucrurilor. Dei este foarte periculos i netiinific s faci afirmaii de acest fel, pentru moment este important s adopt acest punct de vedere dac nu din alt motiv, atunci pentru a clarifica scopul acestui text. Dai-mi voie s revin la expresia un efort angajat al nostru, ca specie. Aceast declaraie afirm c noi, fiinele umane, trebuie s strpungem barierele etnice i naionale i s lucrm mpreun. Istoria ne spune c ori de cte ori am fost capabili s depim graniele pe care ni le-am impus singuri, lucruri incredibile s-au petrecut. Perioada Elen, de exemplu, ne arat clar ce se poate realiza prin interaciune cultural; n secolul al patrulea nainte de Christos, Grecia antic s-a ntlnit cu India antic i astfel, destinul lumii a fost schimbat pentru totdeauna i chiar destul de radical. {1} Faptele mpratului Alexandru i ale oamenilor lui nu au ns legtur direct cu aceast carte. Ideea este c nu exist niciun motiv pentru care noi, astzi, s nu putem repeta ceea ce au reuit strmoii n acele vremuri i anume, s nvm unii de la alii pentru a evolua, pentru a supravieui, poate chiar pentru a prospera. n secolul al nousprezecelea, Kipling scria, Estul este Est i Vestul este Vest, iar cele dou nu se vor ntlni niciodat! * S-a nelat. Estul se ntlnete cu Vestul astzi i va continua s o fac, dac reuim s hrnim aceast unire a lor.

Pentru a realiza acest lucru, trebuie s ne asigurm c cele dou culturi se abordeaz una pe cealalt cu respect reciproc, se deschid complet una ctre cealalt i i mprtesc concluziile. Nu e o sarcin uoar. Cultura chinez, mai exact cea Taoist, a ajuns n Occident ca o furtun. Acupunctura se practic peste tot. Restaurantele chinezeti sunt omniprezente. Emisiunile TV i filmele cu kung fu sunt populare n toat lumea. Meditaia a fost recunoscut de medicina Occidental ca stare bio-comportamental. ** Studenii din toat lumea citesc Tao Te Ching i muli oameni de afaceri occidentali folosesc I. Ching i Feng Shui (metode de divinaie chinezeti) n procesele lor decizionale zilnice. i totui, n ciuda atraciei pe care cultura Taoist chinez o reprezint la nivel popular, fuziunea fin ntre Orient i Occident a nceput abia recent. n cea mai mare parte, occidentalii fie resping total abordarea oriental ca fiind o gogori, fie o mbrieaz cu fervoare religioas, ca fiind mai veche i mai spiritual dect tiina occidental. Ambele atitudini sunt greite. Prima respinge cu ngmfare valoarea nvturilor chinezeti, iar a doua ia tehnicile bio-fizice testate, dovedite i elaborate de-a lungul mileniilor i le transform n dogm. Aceast problem este potenat i de faptul c muli occidentali, dar i muli chinezi sunt nerbdtori s bage pe gtul consumatorilor puinul de cunoatere pe care l au, ntr-o goan disperat dup bani. Pentru asta sunt rspunztori, n mare parte, chiar chinezii. Din pcate, nu exist ceva ce s-ar putea numi tiin chinez. Exist, n schimb, tiine i arte ale familiilor sau clanurilor, dezvoltate de oamenii din China, milenii de-a rndul. Cunoaterea dezvoltat de chinezi nu s-a rspndit niciodat la scar larg, nici mcar n China. Ea era prerogativul i baza de putere a celor puini i privilegiai i ale familiilor acestora. n trecut, un maestru chinez nu preda niciodat ucenicilor si 100% din cunoaterea pe care o deinea. Pstra, s zicem, 10%, ce era mai important, doar pentru sine. Poate c scria restul ntr-un document pe care elevul su favorit urma s-l deschid dup moartea sa. Rezultatul acestei abordri a fost c suma nvturilor fiecrui clan scdea cu 10 procente la fiecare

generaie, pn ce vreun student carismatic era n stare s descifreze misterul i s revin la poziia nvtorului iniial i, la acest punct, ciclul continua cu studenii studentului i aa mai departe. Capacitile i faptele Maetrilor au devenit material de legend i, ulterior, scenariul operelor chinezeti. Astzi ele sunt esena tuturor filmelor cu kung fu. Pentru a nruti lucrurile i mai mult, maetrii nu lucrau aproape niciodat mpreun. Conceptul de universitate occidental cel n care cunoaterea este mprtit i experienele sunt comparate le era complet strin. Puterea era menit a fi folosit pentru profit material i spiritual. Maetrii de arte mariale se provocau adesea la lupt i astfel, mare parte din cunoatere s-a pierdut, cci maestrul nvins i pierdea, de obicei i viaa. Pentru cultura noastr occidental, o astfel de abordare pare ocant ca s nu spunem mai mult. Rspndirea informaiei este evident peste tot; ntr-adevr, n societatea actual este foarte greu poate chiar de nedorit s pstrezi secretul sau proprietatea asupra cunoaterii.2 i totui, exist un mod n care se poate realiza o unire complet ntre aceste dou culturi pur i simplu prin crearea unei noi tiine, care nu este nici oriental, nici occidental, ci o uniune a celor dou. Vizionari curajoi ai generaiilor trecute au prevzut o astfel de disciplin. Eu cred c destinul omenirii este s se uneasc n acest fel i c o astfel de tiin, ce combin abordarea ortologic {2} a Occidentului, cu disciplina mistic a Orientului, se creeaz chiar n zilele noastre. n esen, aceast poveste reprezint direcia viitoare, aleas de dorina de trezire a omenirii ctre o via mai bun i un adevr mai nalt. Vei gsi aici multe paralele cu texte deja existente i la ndemn. Dar principala diferen ntre aceast carte i oricare alta este c ea e reprezentativ pentru un sistem ce exist n prezent i care funcioneaz, nu pentru o descriere istoric a ceva ce a existat cndva. Este vorba de lucruri evidente, nu de presupuneri sau de un sistem dogmatic de credine. Exist un om n Indonezia, care e maestru n vechea art chinez Nei Kung a puterii interioare. Numele su este John Chang i este nvtorul meu. Domnul Chane a fost prezentat pentru prima dat lumii n

seria documentar premiat Inelul de foc {3}, filmat de fraii Lorne i Lawrence Blair; identitatea sa era protejat sub pseudonimul, mai degrab umilitor, de Dynamo Jack. n acest documentar, maestrul Chang oca lumea, demonstrnd imposibilul. Mai nti, a generat un curent electric de intensitate ridicat n interiorul propriului su corp, pentru a-l vindeca pe Lorne de o infecie la ochi, iar apoi i-a curentat pe Lawrence i pe sunetistul lor, folosind aceeai energie. ntr-un sfrit apoteotic, Maestrul Chang a folosit aceast bioenergie pentru a aprinde o foaie de ziar mototolit, atenionndu-i pe cercettori c aceeai putere care l vindecase pe Lorne putea fi folosit i pentru a ucide un om. Aceasta a fost prima demonstraie de Nei Kung documentat pentru lumea occidental. Ceea ce e i mai uimitor este c zeci de mii de oameni din toat lumea (inclusiv eu) am crezut imediat n acel documentar i c cei doi frai nu aveau nicio idee ce anume filmau la acea vreme. Pentru a nelege pe deplin ce implic termenul Nei Kung, va trebui s v croii drum prin textul de fa. La acest moment este important c, pentru prima oar n dezvoltarea omenirii, un om care, conform culturii chineze, este un hsien, un nemuritor Taoist, dorete s fac un pas n fa i s dezvluie Occidentului adevrul din spatele nvturilor sale. John Chang este unic n analele omenirii. Ca i Cavalerii Jedi din saga Rzboiul Stelelor, el are capaciti supranaturale uimitoare: telekinezie, pirogenez, electrogenez, telepatie, levitaie, viziune la distan, chiar i proiecie astral (n lipsa unui termen mai potrivit.) Mii de oameni au asistat la demonstrarea acestor capaciti. Puterea nvtorului meu este de neconceput pentru mintea occidental; un mic procent din energia sa acumulat poate coplei sau vindeca instantaneu o fiin uman sau un animal mai mare. i cu toate acestea, domnul Chang este occidental. Locuiete n zona urban a insulei Java, viziteaz adesea Europa i Statele Unite. A cutat alii ca el n China, cu intenia de a nva i de a mprti cunoatere o trstur unic pentru cineva ca el, dup cum vei descoperi. S-ar putea spune c domnul Chang este combinaia suprem a Orientului cu Occidentul sau, mai poetic, c el este unul din pilonii care

susin puntea dintre Orient i Occident. Acest text va acoperi, n principal, povestea vieii i nvturile preliminare ale lui John Chang. Am ncercat s urmez metoda sugerat de Jedi i s prezint conceptele orientale, ntr-o manier n care ele s poat fi nelese de toi occidentalii. Ca atare, ndjduiesc ca acest volum s fie la nlimea sarcinii sale i s l onoreze pe John Chang i nvturile sale. Poate c suntem ntr-adevr norocoi c trim n acest moment al dezvoltrii noastre, n care Dumnezeu a decretat ca ramurile separate ale tiinei omeneti s fie puse laolalt. Poate c noi, cei din Occident, avem nevoie de Orient pentru a ne salva lumea de noi nine. Atena, Grecia Capitolul I PRIVIND PRIN OGLIND PRIMUL CONTACT Eu sunt de formaie om de tiin i am diplome n dou domenii ale ingineriei. Printre altele, am lucrat ca inginer ef de proiect la una dintre cele mai mari corporaii ale lumii. Logica i stereotipia social ar spune c nu sunt genul de persoan care crede imediat ceea ce aude sau vede ntr-un film, c lucrurile ar trebui s mi fie dovedite n mod repetat pentru ca eu s-mi pun la ndoial modelele de credine deja stabilite. ns cnd am vzut documentarul, nu m-am ndoit nicio secund de credibilitatea sa. tiam c ceea ce vedeam era real, c nu era vorba nici de efecte speciale i nici de neltorie. Eram sigur de asta. Poate c venirea noului mileniu face lucrurile s fie astfel un om colit n gndirea i n tiina Occidental s poat privi o deviaie de la legile acceptate ale naturii i s spun: Asta e real Aa cum am spus mai devreme, documentarul bine fcut al frailor Lorne i Lawrence Blair, numit Inelul de foc, arat un oriental greu de definit, care face ceva imposibil din punct de vedere al ramurii noastre occidentale de cunoatere medical i

de fizic: i folosete propria sa bioenergie intern pentru a da foc unui ziar. Acest lucru a fost realizat fr efort, aproape cu nonalan. Omul a ateptat pn ce echipa de filmare a fost gata, a privit n sus pentru o verificare a cameramanului i-a fixat palma dreapt deasupra unui ziar mototolit i-a tensionat corpul i a dat foc ziarului. Era evident pentru spectator c din palma deschis a omului se genera un soi de energie foarte puternic ntr-att nct ziarul a luat foc, cu o flacr puternic. Exist cel puin dou moduri n care se putea face acest lucru ca iluzie. Unul cameramanii colaborau cu omul i, prin efecte speciale, realizau o neltorie. Alt mod era c omul nsui pclea cercettorii i ddea drumul unei buci de fosfor sau unui alt obiect inflamabil n bucata mototolit de ziar, temporizndu-i prestaia, pentru a coincide cu oxidarea substanelor chimice. Dar tiam c nu era vorba de asta; tiam c l aveam n fa pe adevratul Mecoy, ca s spun aa. Existau i motive n acest sens cel mai important fiind omul nsui. Era un oriental bine fcut, dar mic, zmbitor i modest. Prea de o vrst nedeterminat, cu o claie de pr negru i des i cu pielea unui tnr, dar ochii erau ai unui vrstnic, din care strlucea sinceritatea. Vocea sa era grijulie i plin de compasiune, fr iretenie. Avea chiar trac n faa camerei! Mai important e faptul c omul prea a nu avea nimic de ctigat din aceast prestaie; cercettorii nu-i dezvluiser nici numele, nici locaia i e sigur c nu cerea bani. Dar atunci nu m-am gndit la niciunul dintre lucrurile acestea. n acel moment, cnd am vzut caseta prima dat, am tiut un singur lucru: c, n sfrit, dup douzeci i cinci de ani de cutri, mi ntlnisem maestrul. Era ocant; m uitam la el, l cunoteam i nimic nu m putea ntoarce din hotrrea de a m duce la el. Ca i muli din generaia mea, studiasem mult vreme artele mariale. ncepusem la vrsta de zece ani i alunecasem printr-o serie de arte de lupt orientale, pentru a m opri, n final, la arta japonez Jujutsu, la douzeci i ceva de ani. Ceea ce cutam era simplu: voiam ceea ce actorul David Carradine personaliza att de elocvent,. n deja clasicul serial Kung Fu. mi doream o art ai

crei maetri erau filosofi nelepi i iluminai, care puteau ucide tigrul cu pumnul dac erau nevoii s o fac, dar detestau violena pentru care se pregteau. Voiam o art ai crei practicani s devin de fapt mai puternici pe msur ce nainteaz n vrst, nu mai slabi. Voiam o art prin care nvtorul meu s m nvee ntr-adevr ceva despre mine i despre lumea din jurul meu. Voiam s fiu Kwai Chang Cine. Am cutat n toat lumea un astfel de mentor, iar ceea ce am gsit n general se ncadra n trei categorii: filosofi luminai, care nu puteau s dea cu pumnul ntr-un sac de hrtie pentru a iei din el; animale perfecte, care erau lupttori minunai, dar pe care un om civilizat nu le putea invita la el acas; i persoane care preau a fi exact ceea ce cutam, dar se dovedeau nepotrivite pentru aceast sarcin n final afind fie lips de judecat, fie slbiciune inerent, motive frauduloase sau instabilitate emoional. Mai era destul de posibil i ca eu s fi fost, la rndul meu, nedemn de ei i c i prsisem nainte de a fi reuit s-i neleg. n trecut respinsesem n repetate rnduri artele mariale chinezeti, din cauza raritii notabile a cunoaterii autentice, inerent rspndirii acestora n societatea Occidental, n anii 70 i 80, artele chinezeti erau faimoase pentru lipsa de profesori credibili care s le predea. Instructorii demni de ncredere erau, n general, mult mai greu de gsit dect impostorii care fceau bani de pe urma popularitii filmelor cu kung fu. De asemenea, din cauza profesiei mele, pn n 1992 nu am putut ptrunde n China comunist, pentru a cuta un maestru adevrat. i totui, ca orice practicant srguincios al artelor mariale, am citit toate crile scrise de cercettori i profesori de ncredere. tiam teoria care sttea n spatele artelor mariale chinezeti i tiam c i omul pe care l vzusem n acel film era chinez. Mai tiam i c ceea ce vzusem se numea Nei Kung utilizarea puterii interioare. Trebuia s l gsesc. tiam c nu avea s fie uor. Nu cunoteam numele omului. Documentarul spunea c tria undeva n Java sau n Bali, dar nu puteam ti n niciun fel dac mcar aceast indicaie er adevrat ar fi putut s l filmeze la fel de bine i n San

Francisco, din punctul meu de vedere. Pe deasupra, nu vorbeam nici chinez i nici malaezian. Zece zile mai trziu m aflam n avion, zburnd nspre capitala Indoneziei, Jakarta. Dup o cltorie de optsprezece ore, m-am cazat la cel mai curat dintre motelurile murdare din Jalan Jaksa i m-am odihnit n restul zilei. tiam c urma o perioad solicitant. n ziua urmtoare mi-am luat n buzunar maldrul de fotografii pe care le fcusem de pe versiunea video a Inelului de foc i am pornit spre Cartierul Chinezesc din Jakarta un sector numit Glodok. Planul meu era s merg la toate farmaciile i clinicile de acupunctura chinezeti din Glodok i s ntreb dac l cunotea cineva pe omul din fotografii. La acel moment prea o idee bun. M-au crezut nebun. Trebuie ca i-am amuzat pentru toat sptmna. Era prima mea cltorie n Indonezia, m ateptam la ce era mai ru i eram mbrcat ca un turist occidental, ntrun safari. Nite buticari chiar mi-au rs n fa; alii mi-au spus politicos s m car. Unul din ei chiar m-a dat afar! Dup ase sau apte ore de respingeri constante, mergnd printre ceretori i leproi i urmrit de o hoard de copii ai strzii, am zrit, n mijlocul acestui haos, un templu chinezesc strvechi, n care am pit imediat. Zgomotul s-a stins numaidect i am rmas singur. ngrijitorii templului m-au interogat curioi. Ce fceam acolo? Eram prea timid i prea stnjenit ca s le spun. Mi-au adus ceva de mncare, mi-au dat s beau ap i m-au trimis s mi continui calea. Am revenit la Glodok n ziua urmtoare, nc i mai hotrt i narmat cu un bilet pe care mi-l scrisese recepionistul de la motel. Ulterior am aflat c pe bilet erau scrise urmtoarele: Stimate domn sau doamn, Sunt un strin foarte prost care a fost pclit s vin aici tocmai din Grecia. Acestea sunt pozele unui om pe care l-am vzut pe o caseta video; pe el l caut. Nu tiu cum l cheam sau unde locuiete. l cunoatei? Mulumesc. Acesta este, probabil, motivul pentru care oamenii au

nceput s fie mai politicoi i pentru care, n a doua zi, am avut parte de mai multe zmbete. Dup cteva ore de respingeri diplomate, mi-am fcut drum napoi la templu, gndindu-m c o s m ntlnesc cu prietenii mei de ieri. Au fost ncntai s m vad i de dou ori mai curioi ca nainte. De data aceasta, eu am fost cel care am adus prnzul pentru toi; am stat mpreun o vreme, rznd i comunicnd ntr-o englez stricat i n limbajul semnelor. Prietenia se stabilea ntre noi, iar ei devenir suficient de curioi pentru a m presa s le dau detalii. Kosta, spune-ne, ce faci aici? Nu, e o prostie, nu vrei s tii. ntr-un final, au fost att de insisteni nct am cedat i, dect s le explic, le-am dat bileelul. Brusc m-am aflat n faa unui grup de statui; zmbetelor lor le-a luat locul nencrederea. Un fior rece mi s-a ridicat pe ira spinrii. Unul din ei opti ceva unui biat, care o lu la fug. mpreun, toi noii mei prieteni se ridicar n picioare. Stai aici, spuse un om voinic. Dup vreo zece minute apru un chinez vnos, de o vrst nedeterminat, pe o biciclet. mi ddu mna i se aez. Numele meu este Aking, spuse. Sunt elev al omului pe care l caui. Aking m prji vreme de aproape o sptmn, punndu-mi ntrebri de genul: Cine te-a trimis? i De ce ai venit n locul acesta? Pentru el era absurd ca eu s fi gsit atta de uor un fir care s m duc la maestrul lui, avnd n vedere c veneam din Grecia de niciunde altundeva fr a avea vreo idee despre obiceiurile sau geografia locului. Era sigur c eram spionul vreunui serviciu de informaii; chiar m-a pus s-i dau paaportul! n sfrit, dup o sptmn, Aking mi-a dat o adres ntr-un ora din Java de est i mi-a spus s iau avionul ntr-acolo, n dimineaa urmtoare; mi-a mai spus c omul pe care l vzusem n documentar m va atepta acolo. Ei bine, nu l-am crezut. Ar fi fost prea uor, prea incredibil de uor. Credeam c aceti chinezii rnjii i joac o fest unui strin, trimindu-l la vntoare de ciori i rznd pe seama lui. M-am mbarcat n

avion, ezitnd; simeam c eram un prost cnd am aterizat, apoi am simim chiar i mai mult c eram un prost, cnd am luat un taxi la adresa ce-mi fusese dat i, ajuns acolo, m-i s-a spus c omul nu era acas. Revenii la ora dou, mi-au spus. Cel puin vorbeau englezete. Am petrecut cteva ore transpirnd n camera mea, la motelul murdar la care stteam. Am jurat rzbunare etern celor care m trimiseser aici. i voi nva s se fereasc de greci. Aha! De rzboiul troian ai auzit, prieteni? O s v pclii! M simeam ridicol, un idiot, un prost; mi spuneam mereu c ntreaga afacere era o fest, c deja cheltuisem mult prea muli bani ca s vin ncoace, c eram un idiot i un prost i credul i naiv i M-am ntors la ora dou. Omul era acolo. Nu pot s v descriu n ntregime ocul, bucuria i uurarea pe care le-am simit, gsindu-l pe Dynamo Jack stnd n faa casei sale. Fusesem un imbecil s m las astfel prad furiei mele mereu gata s izbucneasc. Nimeni nu-mi jucase vreo fest; elevul pe care l ntlnisem chiar ncercase s m ajute, trimindu-m la profesorul su. Ne-am strns minile i m-a invitat nuntru. Spuse simplu c numele lui e John. Numele de familie scris deasupra soneriei era CHANG cu caractere latine, un nume destul de obinuit pentru un chinez. John Chang era echivalentul lui John Smith n Statele Unite, un nume pe care l-ar fi putut avea oricine. M-am prezentat cu un aer oficial. Kosta, zise el, nvrtind cuvntul pe limb. Numele trebuie ca i-a sunat ciudat. Cum m-ai gsit? Engleza lui era simpl i cu un accent uor. V-am vzut pe o caset ntr-un documentar, am rspuns. Ah! Asta a fost acum civa ani. Mi-au spus c este pentru un proiect de cercetare tiinific; altfel nu a fi fcut niciodat o demonstraie pentru ei. De ce nu? Pentru c i-am promis Maestrului meu c nu o voi face. Ce pot s fac pentru tine? Ai vreo problem? John era vindector. El folosea acupunctura n punctele tradiionale, dar i potena mult efectul trecndu-i chi-ul,

bioenergia sa, dac vrei, prin ace. Vindecase sute de oameni pe care medicina occidental nu i putuse ajuta un lucru pe care nu l tiam la acel moment. Am prins mingea. Ei bine, dou lucruri. Exersasem asta de multe ori. Am o problem cu ncheieturile, dup atia ani de forare n antrenamentele de arte mariale hm, ceva gen osteoartrit. Ciocuri la oase i altele asemenea. Zmbi. Prea muli ani de antrenament necorespunztor, a zice. Cred c te pot ajuta. Va trebui s te examinez mai nti. Bine. Va trebui s te ating. Nu te ngrijora de ceea ce vei simi. Mi-am dat cmaa jos i el i-a pus minile pe pieptul meu i pe partea superioar a spatelui. Imaginai-v un curent electric puternic i continuu, care v trece prin corp. Imaginai-v c, n ciuda impactului su, suntei cumva contieni c acest curent este binevoitor, nu duntor. Imaginai-v acest flux funcionnd ca un radar, cutnd, cntrind, simind. Mi s-a tiat respiraia i aproape am czut. Inima e foarte bine, zise el. Am dat din cap i am nghiit n gol. Trebuie ca artam ciudat, dar el era probabil obinuit cu asta. Fluxul de bioenergie pe care l trimitea prin mine mi fcea muchii s tremure incontrolabil. Plmnii sunt n regul. Rinichii sunt bine. Ficatul este bine. n timp ce vorbea, m simeam ca i cum a fi trecut printr-un fel de ultrasunet de mare intensitate. i puteam simi puterea n mine energia acumulndu-se, pe msur ce el contientiza din ce n ce mai mult starea mea fizic. O, spuse. Am gsit. Este n snge. Compoziia chimic a sngelui tu i d o tendin pentru dezvoltarea de depuneri de calciu. Poi s faci ceva pentru asta? Nu sunt sigur. Putem ncerca. Unde stai? I-am spus numele motelului. Ddu din cap. i vom gsi un loc mai bun. Ce mai voiai? Voiam s m acceptai ca elevul dumneavoastr!, am izbucnit. Cuvintele ieir n grab i am fost imediat dezamgit de mine. mi pregtisem un discurs att de elocvent pentru acel

moment i altele alternative planul B, dac eueaz planul A i aa mai departe. Aveam treizeci i cinci de ani pe atunci i trecusem prin multe; nu eram chiar un fricos, dar n faa acestui om m simeam copil, dei ar fi trebuit s fiu matur. Mai exact, m simeam ca o loaz de copil. Nu, spuse. O, nu, nu. Nu mai accept elevi. Dar poi s revii mine diminea, dac vrei s ncepem tratamentul. Eram distrus. Voiam s zbor napoi acas, s m transform n mod magic ntr-un copil de cinci ani, s m trsc n braele mamei i s plng. n loc de asta, m-am ntors n camera mea de motel, ieftin i murdar i am ateptat. MAGUL DIN JAVA TAOISMUL PRACTIC Taoismul este un sistem de credine vechi de milenii care, mpreun cu rivalul i opusul su, confucianismul, a modelat cursul culturii chineze. Ca s citez din enciclopedia Britannica. Taoismul [este] o tradiie religioas i filosofic; mpreun cu confucianismul, ea a modelat stilul de via chinez, vreme de peste 2000 de ani. Motenirea Taoist, care pune accent pe libertatea individual i pe spontaneitate, pe guvernare nu foarte implicat i pe primitivism social, pe experiene mistice i pe tehnici de transformare, reprezint n multe feluri antiteza preocuprii confucianiste pentru obligaiile morale individuale, standarde comunitare i responsabiliti guvernamentale. * Multe lucruri considerate n occident ca fiind chineze sunt, de fapt, Taoiste i s-au rspndit chiar i n China abia din secolul trecut. Printre acestea se numr i multe practici ce au devenit nume de marc n societatea occidental, cum ar fi acupunctura, Tai Chi Chuan, Feng Shui i I. Ching. Adevrul e c acum este imposibil s separi Taoismul de cultura chinez. n epoca noastr, cele dou au devenit unul i acelai lucru. Taoismul a fost clasificat de sinologi ca avnd att o tradiie filosofic, ct i una religioas, completate cu o doctrin oficializat i cu o ierarhie religioas. n ultimii douzeci de ani, Occidentul a fost invadat de cri care se pretind a fi texte de autoritate n Taoism. Multe dintre aceste cri sunt valabile,

altele mai puin, iar altele sunt pur i simplu o aduntur de teorii ridicole. Mai frustrant este faptul c multe sunt traduceri excelente ale unor texte chinezeti medievale care induc n eroare, pur i simplu, ntruct, fiind traduceri, ele sunt supuse interpretrii personale a fiecrui traductor. Discrepanele de sens care se pot identifica printre rnduri n textele traduse, atunci cnd compari un autor cu altul, sunt ocante. John Chang, profesorul a crui via i ale crui teorii fac obiectul principal al acestei cri, este Maestrul Superior al unei linii de kung fu, ale crei rdcini merg pn n urm cu dou mii patru sute de ani. nsui John neag apelativul de Taoist, poate pe bun dreptate, deoarece Taoismul a ajuns s fie considerat de lume, o religie. Dar, avnd n vedere c profesorii din linia Maestrului Chang au trit efectiv ntre zidurile unor castele Taoiste istorice i c substantivul Taoism a devenit un termen generic n occident, care denumete filosofia chinezilor, voi continua s-mi numesc profesorul un Taoist. Poate c un apelativ mai bun pentru nvturile sale ar fi Taoism practic, pentru a-l diferenia de Taoismul din alte surse sau curente. John numete Taoismul o tiin filosofic, simpla studiere a legii naturale, din motive pe care le voi prezenta mai jos. Dintre toate disciplinele spirituale, Taoismul este, probabil, cea mai tulburtoare i cea mai dificil de definit, prin aceea c a nceput s se dezvolte ca o coal filosofic, s-a transformat n religie i s-a propagat ca o serie de credine populare. Totui, exist multe moduri n care putem diferenia o religie de o filosofie i, cu att mai mult, de o tiin. n cazul nostru anume, argumentele cele mai clare sunt dou. Primul este acela c o religie se bazeaz pe credine ce nu se pot dovedi i care sunt o chestiune ce ine de credina fiecrui individ. Noi, ca Taoiti practici, considerm nvtura noastr ca fiind o tiin ce face mrturia fenomenelor naturale pe care att elevii generaiilor noastre, ct i Maetrii din trecut ai liniei noastre, le-au trit nemijlocit i care pot fi reproduse i experimentate de alii, la orice moment Aceasta este distincia

cea mai important i pe care o subliniez ndeosebi. Pentru a prezenta lucrurile mai simplu, un elev de liceu care studiaz fizica i algebra, va ajunge inevitabil la anumite concluzii i i va dezvolta anumite capaciti, duplicnd experienele i logica profesorilor si i pe cele ale generaiilor dinainte, care au asigurat continuitatea acestor tiine. Nu exist nimic religios n experiena fizicii i a algebrei; ele sunt instrumente de cunoatere i de putere, fr vreo doctrin sau vreun sistem de credine. Algebra i fizica ofer, cu alte cuvinte, ceea ce a devenit termenul cheie al tiinei occidentale: rezultate ce pot fi reproduse. Ele nu transmit nimic ce nu poate fi dovedit Aceast abordare este exact ceea ce va experimenta cineva care se antreneaz cu John Chang; el va pi pe urmele celor care au fost naintea lui, va ntlni aceleai fenomene, va ajunge la aceleai concluzii. Al doilea motiv pentru care afirm c Taoismul practic e o tiin a naturii, este c termenul religie a ajuns s implice o prpastie ntre om i Divin una pe care doctrina respectiv o poate reconcilia, acionnd ca intermediar. Nu avem nicio dovad c omul a czut vreodat din graia lui Dumnezeu, presupunnd c exist un Dumnezeu; ns exist dovezi considerabile c omul evolueaz i devine ceea ce Dumnezeu a intenionat ca el s devin. Ca Taoiti practici, noi nu oferim mijloace speciale de mntuire, eliberare, sau vreun morcov legat de sfoar, dup care s alerge mgarul. Mai degrab, noi oferim o metod de a mbogi existena, de a face din fiecare individ mai mult dect ceea ce el este deja i de a-l ndrepta ctre ceea ce el poate spera s devin, n cuvinte simple, noi reprezentm o tiin filosofic. Poate vei nelege distincia puin mai bine, dac fac analiza termenului chinez kung fu. Muli oameni cred c nseamn arte mariale, dar nu acesta este cazul. (Termenii chinezeti pentru tehnic marial i arte mariale sunt acum wu shu i respectiv wu yi.) Cele dou cuvinte, kung fu, sunt foarte greu de tradus; ntr-adevr, trebuie s studiem neaprat scrierea chinez, pentru a putea surprinde nelesul lor. S facem o ncercare. Kung fueste compus din urmtoarele ideograme: Ceea ce implica este un brbat adult matur, deschis,

responsabil, sau o figur patern; caracterul mai este folosit i n alte contexte pentru a denota soul cuiva. Cu alte cuvinte, termenul kung fu nseamn de fapt: construirea i dezvoltarea energiei n timp, prin efort zilnic, astfel nct, n final, s se obin putere matur i dezvoltarea spiritual a unui Maestru. Kung fu, cu alte cuvinte, este o cale de disciplin i antrenament continuu, de cretere permanent de-a lungul ntregii viei. Aceasta este exact calea aleas i reprezentat de John Chang. 3 Capitolul al II-lea FORA VITAL O CLTORIE CU MAINA n dup-amiaza asta trebuie s merg la ferma mea de crevei. Poi veni cu mine, dac vrei. l cunoteam de vreo dou sptmni pe omul care avea s mi devin profesor. Vreme de dou sptmni, mi nfipsese ace de acupunctur n coate, n genunchi i n articulaii, trimindumi un curent constant de chi (energie vital) prin corp. Pe msur ce avansam, m puteam relaxa din ce n ce mai mult n timpul tratamentului, iar de fiecare dat John mrea metodic intensitatea. Descoperisem, spre surprinderea mea, c folosise un curent de o intensitate nu mai mare de 0,5% din puterea sa total cu care i trata pacienii. Era uimitor. Un om normal, chiar i cel mai puternic, ar fi putut fi pus la pmnt numai cu 2%. Vreme de dou sptmni i-am cerut n fiecare zi s m accepte ca elev. De fiecare dat m-a refuzat ferm, dar niciodat nu a insinuat c ar trebui s m car (ca s o spun pe leau) i ntotdeauna m-a invitat s revin la tratament n ziua urmtoare. Am fcut chiar asta, fr s las s-mi scape ansa vreunei edine, scrnind din dini la durere i ncercnd s m retrag n meditaie, cnd John mrea curentul, crescnd intensitatea pe care o trimitea prin mine, pn la cele mai ridicate niveluri pe care le puteam suporta. Era ntr-adevr dureros dar, ce era mai important, avea efect.

Prea c la fiecare sesiune ncheieturile mele se simeau mai bine; depunerile de calciu de la braul drept nu s-au remediat (erau acolo de doisprezece ani), ns cele de la braul stng (care se formaser de vreun an) au disprut complet. John mi-a artat i un set de exerciii, cum le numea el, pentru a grbi procesul de vindecare i pe care le practicam n mod riguros, n fiecare zi. M uimise n prima sptmn de cnd ne cunoscusem, cnd luase un beior i l mpinsese cu nonalan printr-o plac groas de trei cm (am aflat ulterior c putea s fac asta cnd voia, cu o plac de lemn groas de 15 sau 20 cm; grosimea nu conta.) Trebuie s nelegei c nu btuse bul cu pumnul ca s intre sau altceva de genul acesta. Pur i simplu i-a pus palma la un capt al beiorului, iar acesta a curs prin plac. John mi-a dat placa i am ncercat s mping mai departe bul din ea; nu s-a micat, dar cnd l-am tras afar, a ieit destul de uor. Motivul era forma conic a bului, care se ngusta de la baz nspre vrf. Ca s l mping mai departe, ar fi trebuit s sparg lemnul n jurul bului, aa cum fcuse John; cnd l-am scos, nu era dect aerul care s se opun micrii. nelegi conceptele de yang i yin?, m ntreb. Am dat din cap afirmativ. Puini sunt n ziua de azi occidentalii care nu au auzit despre aceste dou fore universale opuse, n interiorul corpului nostru, ambele curg n cantiti egale, continu el. Aceste energii sunt opuse; ele nu se pot ntlni niciodat. n mod normal, yin i yang curg n paralel, niciodat desprindu-se. Eu mi folosesc yin-ul i yang-ul mpreun, ca una, de asta pot s fac ceea ce fac. De la sine, chi-ul yang nu poate depi limitele corpului. 4 Nei Kung, am spus. Da. Pru mulumit c tiam cuvntul. Cnd mi-a cerut s merg cu el la ferma sa, m-am grbit s profit de ansa de a-l cunoate mai bine. Dac voiam s merg? Ce ntrebare? John era un om de afaceri de succes i destul de bogat. Era comerciant i exportator de produse i de bunuri perisabile. Chinezii expatriai, dac i putem numi aa, sunt adesea numii evreii din Asia i asta pe bun dreptate. Ca i echivalenii lor

occidentali, ei controleaz arterele principale ale dezvoltrii economice n Asia de Sud-Est. John era un astfel de om. Urma s aflu c, de fapt, se nscuse ntr-o srcie lucie i devenise milionar prin propriile-i fore. Am mers la ferma de crevei, cu maina. John conducea destul de repede, dar nu neatent. Cnd am ajuns la 150 de kilometri pe or m-am ngrijorat puin, deoarece nici legile i nici condiiile de trafic din ara n care tria nu permiteau o astfel de vitez. (i nu uitai c eu sunt grec i, ca atare, sunt obinuit i cu viteze mari i cu strzi deplorabile.) Traficul era foarte intens i, dup o vreme, se ntmpl inevitabilul. Telefonul mobil al lui John sun, iar apelul era important; ncepu s vorbeasc la aparat cu fraze scurte, rapide, cuibrind telefonul sub brbie i conducnd efectiv cu o singur mn, nu cu dou. Pentru a complica lucrurile i mai mult, se angaj n depirea unui ir de maini destul de ilegal, cci era o linie dubl de separare pe mijlocul oselei. Banda sa era liber dincolo de acele maini, iar el se grbea. John i ncheie manevra i reintr pe banda sa cnd, brusc, un camion care inteniona s depeasc un vehicul la fel de lent din faa sa, trecu pe banda noastr venirea n vitez a lui John fiind mascat de vehiculul respectiv. Mainile pe care le depisem se aflau la mai puin de nouzeci de metri n spate o distan foarte mic, la viteza noastr. M-am apucat de bord i m-am simit brusc foarte mulumit c mi pusesem centura de siguran. Mergeam cu vreo 150 km pe or; camionul din fa mergea cu cel puin 100, iar John conducea cu o singur mn i vorbea la telefon. Am fost sigur c ne atepta un accident de proporii i am fost recunosctor c maina noastr era mare i puternic. Scrnind din dini, am artat ctre maina care venea nspre noi i m-am pregtit de impact. John abia s-a uitat. Fr s se ntrerup, fr s fac vreo pauz n conversaie, se strecur pe marginea oselei, trecu de camion i reveni pe banda lui. Se uit n oglinda retrovizoare, ca s se asigure c oferul camionului reuise s evite mainile care se aflau n spatele nostru i ne continuarm drumul. Dup un minut i ceva, i ncheie conversaia i nchise telefonul.

nc am ochi buni, mi spuse sec. Avea cincizeci i apte de ani la acea vreme i arta de patruzeci. ntotdeauna conduci cu vitez?, a fost singura replic la care m-am putut gndi. Cnd sunt singur, de obicei conduc mai repede, 180 200 de km pe or, cam aa ceva. Vezi tu, mi place viteza. Cnd mai e i altcineva n main, de obicei o in sub 150, cci altfel, dac se ntmpl ceva, nu i pot proteja. Ai avut vreodat un accident? Doar o dat. Am lovit un camion n flanc cu 160 la or. i ce s-a ntmplat? Nu s-a ntmplat nimic. Mi-am folosit puterea ca s absorb impactul asupra corpului meu. A trebuit s m scoat afar cu fierstrul. Martorii au crezut c e un miracol, c m protejase Dumnezeu sau vreun sfnt. Eram stupefiat. Corpul lui, mi spunea el, ntrit de puterile pe care i le dduser antrenamentele sale de Nei Kung, rezistase la o presiune mai mare dect presiunea maleabil a oelului. Am ncercat s-mi imaginez achiile de metal i de sticl plutind n jurul corpului su, incapabile s strpung carnea omeneasc. Desigur, deformaia plastic prevzut de proiectanii mainii permitea multe, dar nu puteam nega faptul c impactul pe care l absorbise fusese fenomenal. S fi fost adevrat? Putea o fiin uman s ajung ntr-o stare n care s fie infailibil la rniri din exterior? Prea prea mult ca s pot nghii. tii, a continuat el, cnd eram mai tnr am vrut s m fac cascador la Hollywood, cci datorit puterii mele chiar nu puteam fi rnit n accidente. Dar dup aceea m-am gndit, mai bine nu dac faci asta de prea multe ori, oamenii ncep s i pun ntrebri; pe deasupra, i promisesem Maestrului meu c nu-mi voi folosi puterea pentru a face bani. Continu s ofeze o vreme n tcere. ncepu s m ntrebe despre Grecia. nelese situaia Balcanilor. Fusese nscut srac lipit i mai era i chinez. Tatl meu a murit cnd aveam patru ani, spuse. Am crescut foarte srac. Eram, de fapt, un copil al strzii. Dei mama muncea din greu, nu avea bani s m trimit la coal.

Am terminat liceul mai trziu, dar nu am fost niciodat la colegiu sau la universitate. Desigur, am glumit eu. Tu eti doar doctor n cum s devii superman. Nu, replic el cu seriozitate, nu trebuie s m vezi ca pe un superman. Eu sunt ca un pilot de lupt, sau ca un atlet de olimpiad. Nu oricine poate deveni ca mine exist anumite calificri de care este nevoie dar unii oameni pot. Eu sunt un produs al disciplinei i al antrenamentului, n aceeai msur ca i al talentului natural. Soia mea mi-a fost de mare ajutor, continu el. I-am explicat, cnd ne-am cstorit, c nu puteam face nimic altceva dect asta, c trebuia s mi petrec tot timpul liber antrenndum. Ea a fost de acord. Se cstorise la optsprezece ani i avusese apte copii. Am lucrat ca ofer aproape douzeci de ani, s tii. Zmbi. Aa c, vezi, nu trebuie s te preocupe felul cum conduc. Cunosc oselele astea. Am mers n tcere o vreme. Chiar nelegi, m ntreb el n sfrit, la ce ne referim cnd vorbim despre chi? Cred c da, am rspuns. Credeam c nelesesem conceptul elementar; la urma urmei, citisem tot ce era de citit i studiasem arte mariale vreme de douzeci i cinci de ani. Chi, sau bioenergia, este un fenomen mult discutat n ultimii ani n Occident. Odat cu apariia noilor episoade ale serialului Kung Fu, David Carradine a contribuit din nou la modul n care l neleg occidentalii, rostind cuvntul chi la, televizor, cel puin o dat pe sptmn. Acupunctura reprezint i ea ceva obinuit acum i cu greu gseti un doctor pe undeva care s nu fi petrecut mcar ceva timp studiind-o. Ca urmare, fenomenul numit bioenergie se afl sub investigaii medicale i fizice intense. {4} Ideograma chinez original pentru chi este redat n englez cel mai bine ca abur. Ea a mai fost transpus i ca vitalitate, dar chi este asociat foarte ndeaproape cu respiraia (dei ar fi mai bine s spunem c respiraia conine chi.) Alte culturi i-au dat alte denumiri. Hinduii o numesc prana, tibetanii rlung (care nseamn vnt), evreii ruach (vnt), iar btinaii

din Insulele Pacificului o numesc mana; vechii greci o numeau pneuma (spirit, vnt.) Chi este ca i curentul electric ce curge printr-un cablu; el poate genera cldur, lucru mecanic sau energie dar niciunul din aceste produse ale sale nu identific chi-ul ca atare. Atunci tii c n corpurile noastre avem att chi yin, ct i chi yang?, continu el. Hm, am zmbit, am citit despre asta n Tao Te Ching. Ah! Taoistul Lao-Tzu, spuse el. A fost un om nelept. i ce spune el despre chi? Atunci am crezut c m testa. Ulterior aveam s descopr c John nu citise niciodat Tao Te Ching. Ei bine, am rspuns, spune c chi-ul are ambele componente, yin i yang i c interaciunea ntre cele dou este cea care face ca viaa s fie posibil. 5 Acest feedback ntre polii negativi i pozitivi ai existenei era principala component a forei noastre vitale; cnd noi, ca specie, vom ncepe s nelegem acest fenomen dintr-un punct de vedere tehnic, vom ncepe s nelegem viaa n sine. (Corpurile noastre, ns aveam s descopr ulterior sunt capabile s stocheze att chi yang pur, ct i chi yin pur n diferite zone ale lor, pentru o perioad scurt, dei aceast stare de non-echilibru este supus entropiei.) Interaciunea. John rostogoli cuvntul cu limba. Ca i electricitatea, pozitiv i negativ? Cred c da. Nu e chiar corect. Se opri. Dar tii, odat am lsat un elev de-al meu s m lege la un voltmetru i la un ampermetru. Nu a nregistrat nicio tensiune, dar ampermetrul a srit din scal. Iam ars mainria! Adic, mi spui c chi-ul are intensitate, dar nu are tensiune? Cred c da. De exemplu, pot s rezist la curentul electric casnic la nesfrit, fr durere, dar nu pot s aprind un bec. Am ncercat de mai multe ori. Am reflectat la asta. Investigaiile clinice fcute n laboratoare medicale par a arta c rezistena electric a pielii se schimb semnificativ n punctele de acupunctur. Exist

maini de acupunctur, electrice, care folosesc acest fenomen pentru a localiza punctele pentru novici. Acesta este un indiciu c chi-ul i tensiunea sunt cumva ntr-o legtur invers (dei nu s-au avansat alte explicaii.) Dar aveam s aflu, cu ani mai trziu, c John nu avea dreptate. Chi-ul su, de fapt, nu afia nici tensiune, nici intensitate; era mai degrab un cu totul alt fenomen, care se baza pe fore foarte diferite. i n afar de faptul c este mai puternic, chi-ul tu este diferit de cel al unui om obinuit? John zmbi modest, dar nu rspunse. Ajunserm la ferm. Era de dimensiuni medii; lucrau acolo cam douzeci de oameni. Am bntuit prin jur, pn ce i-a terminat treaba. O fat aduse un castron cu fructe i o caraf plin cu cafea, pentru mine; fructele tropicale erau delicioase cafeaua mediocr. John urc i se aez, servindu-se cu cafea. Oamenii sunt aa de proti, spuse. Transportul meu este reinut la vam pentru c nu tiu ce autoritate local vrea o pag. tii, noi aa lucrm aici. E la fel n toat lumea, am spus. Trebuie s ungi rotile, dac vrei s se nvrt. A fost ncntat de clieul englezesc i i-a propus s-l in minte. Avem i noi o expresie similar aici. Este adevrat c adesea oamenii fac abuz de poziia lor n societate, pentru profitul lor personal. n final, totul se reduce la putere, spuse el. Pru s se gndeasc la ultimul cuvnt pentru o clip, apoi se ntoarse brusc nspre mine. Care este diferena ntre Chi Kung i Nei Kung?, m ntreb. Ei bine, Chi Kung nseamn, dezvoltarea energiei corpului n tot corpul, da. i Nei Kung? Nei Kung nseamn putere interioar . Da, dar interioar n raport cu ce?, ntreb. Am ezitat i John desen trei ideograme pe un erveel: Asta este Nei Kung. Prima ideogram, Nei, nseamn un om care intr n cas. Pe Kung l cunoti. * Da. Deci, cnd practicm Nei Kung, punem chi-ul nuntru dar

nuntrul a ce? dantien? Oase? Chakre? M agam ca necatul de paie. John zmbi. Da, da. Vd c toate crile pe care le-ai citit au fcut mcar ceva bine. Ce este dantien? Dantien, sau cmpul de elixir, este depozitul principal de bioenergie al corpului uman. Aflat la patru degete sub ombilic, n mijlocul trunchiului, acest centru are capacitatea de a stoca mari cantiti de chi. Din acest motiv este cunoscut i ca chi hai (oceanul de chi.) Dar este greit s credem c dantien-ul n sine genereaz chi, aa cum este prezentat n multe texte. Mai degrab, acolo se poate stoca chi-ul pe care practicantul l absoarbe din universul dimprejur. Practica i perseverena duc la puterea dantienului; aceast putere nu este ns o caracteristic implicit a corpului uman. A putea explica asta mai bine, prin ceva similar. S spunem c un anume tnr are un talent excepional pentru un anume sport. Chiar i aa, va trebui s se antreneze i s munceasc foarte mult s-i lucreze aptitudinile i mintea n fiecare zi, pentru a putea deveni un atlet de campionat. Dantien-ul este ca i acest tnr. Da, poate stoca, se pare, cantiti nelimitate de energie, dar acea energie trebuie pus acolo pentru ca dantien-ul s funcioneze. Dantien-ul nu va absorbi i nici nu va genera putere, de la sine. Atta am tiut s-i spun lui John. Ddu din cap, oarecum mulumit. Bine, spuse. O s-i mai art un lucru astzi. D-mi o banan. Am bgat mna n co i am luat o banan la ntmplare, din unul dintre cele dou mnunchiuri din co. Deja mncasem trei (imaginai-v fructul mai mic, care crete n Asia, nu bananele supradimensionate i coapte artificial, care ajung pe masa noastr n Occident); erau delicioase i complet naturale. John lu fructul i l inu n dreptul ochilor, cu mna stng. ntinse degetul arttor i pe cel mijlociu de la mna dreapt, unindu-le pe celelalte dou cu degetul mare. Contractnd uor, i trecu mna ntr-o micare de tiere, la aproximativ opt cm distan de banan; s-a auzit clar un clic i jumtate din fruct czu pe podea. De-acum depisem de mult faza de uimire; toat treaba mi

s-a prut ca un fel de aa-stau-lucrurile. Mi-a dat cealalt jumtate de fruct. Era strlucitoare, ca i cum ar fi fost tiat de un cuit fierbinte care ar fi topit suprafaa bananei ntr-o mas sticloas. John art nspre centrul palmei sale. sta, spuse el, e ca o puc. i ntinse din nou cele dou degete i art nspre vrfurile lor. Astea, continu, sunt ca un laser. ARTELE MARIALE I CHI-UL Nu exist ndoial c artele mariale sunt la fel de vechi ca i omenirea. Au nceput, probabil, ca o derivaie a aptitudinilor de vntoare la triburile primitive i s-au dezvoltat ca arte mariale, pe msur ce oamenii se luptau ntre ei. O dat cu apariia imperiilor i instaurarea guvernelor de stat, aceste arte s-au dezvoltat ntr-o asemenea msur, nct se apropiau de i poate chiar depeau artele de lupt din zilele noastre. Exist n Beni Hasan n Egipt picturi rupestre ce dateaz din anul 2000 nainte de Christos, care amintesc de judo-ul modem i dac dovada arheologic lsat n urm servete drept indiciu, atunci putem spune c vechea art marial greceasc numit pankration (ce dateaz cel puin din 1450 . Ch.) era mult mai cuprinztoare dect a devenit astzi karate-ul. Un aspect neglijat adesea de hoplologi {5} i istorici ai artelor mariale este c, dintr-un motiv anume, artele mariale au fost ntotdeauna strns legate i aliniate cu religia sau cu spiritualitatea. nc de la nceputul timpurilor, zidurile templelor din toat lumea att n Orient, ct i n Occident au fost decorate cu scene de lupt. Povestirile istorice ale tuturor naiunilor au dou teme comune: o serie de conflicte n care eroul iese triumftor, pe de o parte i interaciunea eroului cu zeii sau cu Dumnezeu n aceste fapte, pe de alt parte. Vechiul Testament, spre exemplu, este fr ndoial o poveste marial, ceva gen Ramayana indienilor i Iliada grecilor. n China, acest precept este adevrat, att n tradiia budist, ct i n cea taoist. Boxul chinezesc wu shu este, fr ndoial, arta de a lupta. Poate c, la nceput, ea implica doar for muscular i aptitudine strategic. ns, n timp, artele mariale chinezeti au

ajuns s fie influenate de tehnici meditativ-respiratorii taoiste i yoghine, care probabil au fost aplicate iniial pentru sntate, dar care, ulterior, s-au dovedit a avea aplicaii mariale. Exist multe indicii c toate aspectele medicinei i divinaiei chinezeti existau i erau complete nainte de anul 1000 . Ch.; nu ar fi o extrapolare strigtoare la cer s spunem c artele mariale Taoiste, sau cel puin artele mariale influenate de Taoism, erau i ele complete pn la acel moment. Maestrul John Chang deine documente despre specialiti n arte mariale ca i el, care au trit n China cu aproape dou mii de ani n urm. Exist un alt lucru interesant de remarcat n istoria lor, chinezii au folosit armuri metalice cu mult mai puin dect ar fi fost de ateptat, avnd n vedere nivelul lor de dezvoltare tehnologic. nainte de a fi neles adevratele capaciti pe care Chi Kung le conferea practicanilor, obinuiam s m ntreb de ce. n orice caz, artele mariale erau deja bine dezvoltate n China, cu mult nainte de apariia budismului. Conform literaturii populare, n China, artele mariale trebuie s fi fost legate de sosirea prinului indian Bodhidharma la templul Shaolin din provincia Honan. Dar aceast informaie este inexact ca s nu spunem mai mult. Este adevrat, China e o ar mare, locuit de multe grupuri etnice, ale cror documente istorice sunt adesea destul de srace. S ncerci s urmreti istoria artelor mariale, n aceast nvlmeal de nscrisuri, e o sarcin solicitant. Literatura referitoare la boxul chinezesc este plin de lacune i, n multe locuri, sufocat de ambiguiti. Totui, putem urmri originea artelor mariale cu siguran pn la dinastia Chou (1122255 . Ch) Analele de primvar i toamn (722481 . Ch.) ale acestei dinastii, precum i literatura din perioada Statelor Rzboinice (403221 . Ch.), menioneaz fapte legate de tragerea cu arcul, scrim i lupt ale nobililor. Am discutat deja cum a evoluat filosofia n aceast perioad; este evident n literatur c practicile respiratorii i psihofiziologe se foloseau deja nainte de secolul al aselea . Ch. Operele lui Lao Tzu i Chuang Tzu sunt pline de referiri la energia vital i la practica Taoist. Meng-zu (Mencius), organizatorul confucianismului i

contemporan cu Chuang-tzu, printre altele, a fost foarte priceput n cultivarea chiului, lucru care, n concepia popular, ar fi fost greu de ateptat de la un confucianist moralist. El a promovat perspectiva prin care dac intenia (yi){6} este concentrat, atunci energia vital (chi) o va urma i se va activa. Mencius a mai scris: Intenia (yi) este cea mai important; vitalitatea (chi) este pe locul doi. Am auzit acelai comentariu de la un alt elev al lui John Chang. Conform gndirii chineze, exist practic dou tipuri de antrenament care implic energia vital: Chi Kung i Nei Kung. Este dificil s decelm unde se sfrete unul i unde ncepe cellalt dar, n esen, Chi Kung se concentreaz pe dezvoltarea i controlul chiului yang (numit i chi-ul foc, sau i), iar Nei Kung implic utilizarea mpreun a chiului yang i a chiului yin (numit chi-ul ap sau kan.) n realitate, energiile yin i yang curg paralel una fa de cealalt n corpurile noastre; ambele simt vitale pentru o stare continu de sntate. Ca i n cazul yinului i yangului, nu se poate separa Chi Kung-ul de Nei Kung; ntr-adevr, acesta din urm este o form superioar a aceleiai arte. Poate c distincia s-a creat pur i simplu pentru a putea defini abilitile ucenicului. Chi-ul yang nu poate depi limitele corpului fizic, pe cnd chi-ul yin poate s o fac i astfel i poate conferi practicantului capaciti supranaturale ca i cele demonstrate de Maestrul Chang. n al doilea secol d. Ch, n China au nceput s vin clugri buditi. Apoi, aproximativ n anul 500 d. Ch, a sosit patriarhul Zen Bodhidharma (Tamo) i secta Charn (Zen.) Tamo venise la templul Shaolin ca s le predice clugrilor buditi i, ulterior, s rmn cu acetia; el le-a transferat dou metode Yi Gin Ching, care este n esen Chi Kung i Shi Sui Ching, care este n esen Nei Kung. Din aceste dou forme s-a dezvoltat coala shaolin. Se pare c tehnicile Nei Kung s-au pierdut n cteva generaii i s-au pstrat doar cele Yi Gin Ching. Multe dintre artele mariale de astzi mai ales cele din afara Chinei descind din coala shaolin, cu o abordare strict a Chi Kungului. Artele mariale Taoiste s-au pstrat destul de vii n China i anume n locuri precum muntele Wu Tang i n alte fortree

Taoiste. Vorbind pe larg, se poate spune c abordarea lor este mai degrab ghidat de interdependena dintre yin i yang, dect de generarea de putere care e evident n artele mariale budiste, cum ar fi formele shaolin de stil dur. Am remarcat n artele taoiste o tendin de a muta greutatea complet de pe un picior pe altul n multe locuri att n stilul interior, ct i n cel exterior, spre deosebire de posturile solide ale artelor budiste. n plus, se pare c n primul tip de arte se lucreaz mult mai mult cu o curgere i ndoire a coloanei vertebrale dect n cel din urm tip. Iari, aceste comparaii sunt foarte generale i, de fapt, au existat attea interaciuni ntre tehnicile i filosofiile budiste i cele taoiste, nct ele sunt greu de separat. Am vzut, de exemplu, n literatur, referiri la respiraia Taoist i la respiraia Budist, dar o astfel de distincie este inexact. O cercetare atent arat c nu este o sarcin foarte uoar s separi cele dou filosofii n aceast privin cel puin, nu n China. Oricare ar fi calea, specialitii n arte mariale au observat rapid c, prin aplicarea n cutrile lor a tehnicilor ezoterice folosite de cei ce urmreau iluminarea i nemurirea, puteau dezvolta o baz i o abilitate de putere mult mai vast dect cea realizabil doar prin fora muscular. Practicanii de Chi Kung au cptat o putere extraordinar; puteau s-i susin ntreaga greutate pe un deget, spre exemplu. Practicanii de Nei Kung au descoperit c existau modaliti de a scpa de limitrile planului fizic al existenei. Pirokinezia, telekinezia, telepatia, levitaia aceste capaciti, alturi de altele, au devenit recompensa lor pentru o via de dedicare i disciplin. Vom vedea n capitolele ce urmeaz ce a nsemnat aceast cutare i unde l putea duce ea pe practicant i unde l mai poate duce nc i astzi. Capitolul al III-lea NCEPUTURI n ultima zi n care m aflam n ar, John avea de vzut peste o duzin de pacieni. Niciodat nu cerea nimnui un bnu

pentru tratament i ntotdeauna i fcea timp pentru oricine venea s-l vad adesea fr s fi aranjat o ntlnire n prealabil. n luna ct am fost acolo, am vzut lucruri miraculoase. Victima unui infarct i rectigase capacitatea de a-i folosi un membru paralizat; o femeie care suferise de dureri cronice de coloan, se vindecase brusc. Specialitatea lui John era tratarea bolilor neurologice, dei se ocupa i de afeciuni ortopedice i de infecii cronice. Adesea l-am asistat cnd avea pacieni un proces care implica, n esen, s stau acolo, s ating pacientul i s acionez ca mpmntare pentru bioelectricitatea lui John. Fcusem o lun de tratament. Cu excepia a dou depuneri de calciu foarte vechi la braul drept, ncheieturile mele erau n regul. Niciodat nu am ratat ansa de a-l ntreba pe John dac m accept ca ucenic; ntotdeauna, rspunsul lui a fost negativ. Respectul meu de sine se afla la cel mai jos punct posibil i nu aveam nicio idee ce s fac. Banii mi se terminau, dar nu voiam s prsesc ara fr ca John s fi acceptat mcar s m trimit la unul dintre elevii elevilor si. Orice, numai nu m alunga, te rog n acea zi mi-am ateptat rndul la tratament, ajutndu-l pe John n munca cu ceilali pacieni; pe mine m lsase la urma. tia c urma s plec n dimineaa urmtoare. Eram singuri n clinica lui, cnd i-am cerut, pentru ceea ce credeam eu a fi ultima oar, fie s m accepte ca elev al su, fie s-mi dea un nume i o adres la care puteam s cer s nv. Nu-mi psa dac m trimitea la omul cel mai de jos de pe list; voiam doar s nv ceea ce avea el de predat. Stteam culcat cu faa n sus pe una din canapelele lui de tratament, cu genunchii i coatele pline cu ace de acupunctur. Nu era chip s-mi schimb poziia, nici dac voiam; orice micri brute erau periculoase. M-am ntors ncet s fiu cu faa la John, care tcuse. M studia cu atenie, iar ochii si blnzi m priveau n fa i dincolo de ea, cu un mic zmbet jucndu-i pe buze. Acesta este omul cel mai periculos din lumea Occidental, m-am gndit. Eram cu un cap i jumtate mai nalt dect el i cu treizeci de kilograme mai greu i totui nu era chip s rezist la mcar doi la sut din puterea lui.

Bine mcar c era un om binevoitor. De fapt, spuse el, i-am artat deja metoda de antrenament pentru Nivelul nti. Acum, cnd termini cu asta, i pot arta i Nivelul Doi. Asta nseamn? Da. M luase complet prin surprindere. Am nghiit un val de lacrimi ce m copleise; prerea mea pe atunci era c nu se cade s te apuce plnsul n situaia n care eti prins de mas cu ace, ca o musc de o hrtie. n orice caz, nu am tiut ce s-i mai spun n acel moment. Deja i promisesem ascultarea i srguin mea pentru tot restul vieii mele, dac m va accepta ca ucenic i chiar fusesem serios n privina fiecrui cuvnt pe care l rostisem. n mod tradiional, n astfel de circumstane, ucenicul trebuia s ngenuncheze n faa Maestrului i s i declare, nc o dat, c va fi un elev loial i silitor. n cazul meu, acest lucru era imposibil, deoarece mi puteam ntoarce doar capul. Ce naiba, m-am gndit, John e un occidental i un Maestru de Nei Kung, n acelai timp! Am tcut o vreme i el a respectat acea tcere. John aprinse o igar, trase cteva fumuri i o rezem n scrumier. i terse minile cu alcool i ncepu s scoat acele, tergnd fiecare zon cu alcool, pe msur ce termina. Mulumesc, am spus n final i m-am ridicat pe marginea canapelei. John ddu din cap i ridic din umeri. Continua s zmbeasc. Nu tiu ce s spun, am continuat. Nu conteaz, spuse el. i doresc o cltorie plcut napoi acas. Doi ani mai trziu, stnd pe balconul casei lui, cu prietena mea, am dezvoltat povestea de mai sus, pentru ea. John sttea i fuma n tcere pe cnd eu treceam prin imagini, iar Doris, care auzise totul de o sut de ori n trecut, pur i simplu atepta politicos s termin. Crezi c ie i-a fost greu?, ntreb John cnd am terminat. Cazul tu nu a fost nimic! Exist oameni care m-au cutat nou ani, nainte s m gseasc n sfrit i atunci nu exista nicio

garanie c i voi primi ca elevi. ntotdeauna ai trimis oamenii la plimbare?, ntrebai. De multe ori. Ce occidental rsfat, prea s spun privirea lui i m-am simit prost ca noaptea. n sfrit, mi-am lsat ochii n pmnt, incapabil s-i susin privirea. Te-am vzut venind, ntr-un vis, spuse blnd, cu trei luni nainte s-mi apari n prag. n ziua n care ai sosit, te ateptam. Serios? Da. Se opri. Vrei s auzii prin ce am trecut eu ca s fiu acceptat ca elev de nvtorul meu?, ntreb ntr-un sfrit. Amndoi ne-am bucurat de ocazie i John ncepu povestea uceniciei lui. Am descoperit c scpasem foarte uor. Pn s termine, Doris i cu mine ne tvleam pe jos de rs; John era un povestitor foarte bun, cu o fa expresiv i avea totul foarte viu n amintire. Numele maestrului meu era Liao Tsu Tong, spuse cu engleza lui cu accent plcut i era din zona central a Chinei. Lam ntlnit prima oar cnd aveam zece ani. mi plcuse kung fu de la nceput i m antrenasem cu diveri profesori, aproape din momentul n care am nvat s merg, dar aveam un prieten l chema Chan Tien Sun care mi tot spunea c el nva un sistem de kung fu foarte puternic, de la un btrn din cartierul su. Chan mi spunea mereu c btrnul era un mare vindector i un eminent Maestru de arte mariale. Eram curios, aa c mam dus cu el la casa btrnului Ucenicul Cnd tnrul l-a vzut prima oar pe btrn, nu a fost prea impresionat. Venise doar la insistenele prietenului su din copilrie. Btrnul i ctiga existena vnznd banane; vecinii l strigau Domnul Banan. Unii l strigau chiar Domnul Banan Ciudat, pentru c se spunea c btrnul era foarte ciudat i greu de neles. Chan declarase c btrnul era un mare Maestru i c vindecase muli oameni grav bolnavi. Tnrul auzise povetile, la rndul lui, dar se prea c btrnul era foarte selectiv cu cei pe care i trata. Pe unii i inea s atepte zile n ir n faa casei lui i apoi i trimitea napoi nevindecai; dimpotriv, pe alii, care nu voiau ajutorul lui, i vindeca chiar mpotriva voinei lor, uneori

chiar alergndu-i pn la ei acas! (Ulterior biatul avea s nvee c Maestrul putea s vad karma fiecrui individ i c i baza decizia de a vindeca sau nu pe cineva, n funcie de aceast observaie.) n orice caz, nu era deloc nerbdtor s studieze cu btrnul, dar, m rog, Tien Sun era prietenul lui cel mai bun i insistase ca ei s se antreneze mpreun. Ce vrei aici, biete?, l ntreb btrnul pe micul biat pe care l gsi pe scrile din faa casei lui. Maestrul Liao l studie pe copil cu atenie. Biatul era n esen un copil al strzii din Asia de Sud-Est, mbrcat n haine simple i destul de necioplit. Probabil c se btea nc din momentul n care ncepuse s mearg. Btrnul Maestru vzu c, de curnd, soarta biatului se schimbase n bine, dar semnele malnutriiei din trecut nc mai erau acolo. Vzu mult durere s fi fost orfan? Ce tip de educaie primise biatul? Mai vzu nc ceva ceva ce l incit considerabil, dei nu art acest lucru, desigur. Biatul avea darul. Niciun om dintr-o mie nu putea s devin cum era el. Aptitudinile sale erau asemntoare cu ale celor mai mari atlei olimpici; nu numai c trebuia s ai darul motenit de la Dumnezeu, dar trebuia i s suferi decenii de disciplin dur ca s ajungi la premiul final. Nu era treab uoar. Maestrul Liao avea aproape aptezeci de ani i se antrenase n artele mariale toat viaa sa, nc din momentul n care ncepuse s mearg. Se afla n Java de peste ase ani i vzuse n aceast perioad civa oameni care aveau tot ce le trebuia ca s ajung la capt. Oare vagabondul sta de pe strad poate s fac antrenamentul? Eu Eu sunt bun prieten cu Chan Tien Sun, Sifu {7}, se blbi copilul. A vrea s nv i eu kung fu cu dumneavoastr. Btrnul Maestru rse. Avea aproape aptezeci de ani, dar arta mai tnr. Exist atia profesori de kung fu n oraul acesta! De ce eu? Dac te accept, care ar fi scopul tu pentru care vrei s studiezi cu mine? Pi, pentru autoaprare i ca sport. neleg. Autoaprare i sport. Cum te cheam?

Chang, Sifu. John Chang, spuse biatul, dar era decepionat. Btrnul nu era deloc cum i-l imaginase. Vzuse muli profesori. Majoritatea erau mndri i arogani, unii erau mai civilizai. Dar acest btrn Maestru! Era aici ceva ce nu putea atinge ceva de nedefinit, care aproape l speria. Btrnul era ironic dar, n acelai timp, plin de compasiune. Cu siguran era ciudat, chiar aa cum spuneau oamenii; era ca i cum o creatur fr vrst l privea de peste secole, plin de experiene pe care el nu i le putea nici mcar nchipui. Liao Sifu continu s-i pun multe ntrebri despre viaa i familia lui; prea foarte amabil la acel moment aproape patern. Biatul i ddu seama c este supus unui fel de test i ncerc s dea cele mai bune rspunsuri cu putin. Revino mine la ora patru dup-amiaz, spuse btrnul n final. Putem s vorbim mai multe atunci. n ziua urmtoare, John sosi exact la ora stabilit, dar btrnul nu era de gsit nicieri. i petrecu restul dup-amiezii ateptnd pe scri. Liao Sifu apru ntr-un trziu, pe la apte. Ei bine, i spuse el biatului dezamgit, e prea trziu s mai facem ceva acum. De ce nu vii mine patru? La fel i s-a ntmplat i a doua zi. i n ziua urmtoare. i n cea care a urmat. Biatul era foarte decepionat. i era clar c btrnul nvtor nu avea nicio intenie s-l accepte i c doar se distra pe seama lui. Decise s abandoneze ideea de a studia mpreun cu Tien Sun i s-i spun btrnului s uite de toat treaba. Dar ceva l trgea s revin, ceva ce nu putea s identifice foarte clar. n a cincea zi, Liao Sifu i respect ntlnirea de la ora patru i l interog din nou pe biat; de aceast dat vorbir aproape dou ore. Maestrul l inu pe scri, fr a-l invita n cas. Lucrurile au mers aa, vreme de o lun. Btrnul profesor se ntlnea cu John pe scrile din faa casei, vorbea cu el vreme de cteva ore i apoi l trimitea acas. Biatul era descurajat i plictisit. Ar fi abandonat, doar c Tien Sun l ncuraja s nu se lase, insistnd c Liao Sifu este un mare Maestru. Aa c John i fcea apariia n fiecare zi, spernd s l influeneze pe profesor. Dup o lun, Maestrul i ddu biatului sperane. John sosi n

faa casei lui Liao Sifu la ora patru dup amiaz ora stabilit. Btrnul tocmai pleca s fac un comision. l salut pe biat, ncepu s se deprteze, apoi se ntoarse i l privi. Kung fu e foarte greu de nvat. Este un antrenament foarte greu. Eti capabil de el? Biatul era n extaz. Da, sigur c da!, spuse. Atunci vino mine la prnz, dac simi c eti un tip muncitor. n noaptea aceea John fu att de emoionat, nct abia putu s doarm. n sfrit! Va ncepe antrenamentele n ziua urmtoare, cu misteriosul Liao Sifu. Auzise mai multe despre btrn n luna sa de ateptare i chiar ncepea s l venereze. n sfrit, va putea s mprteasc din secretele tiinei mariale a btrnului! Ateptarea meritase. Tien Sun avusese dreptate. n ziua urmtoare, cnd biatul apru punctual la casa Maestrului, fu invitat nuntru, pentru prima oar dup o lun. Vzu c vecinii aveau destul de mult dreptate s-i spun btrnului Domnul Banan Ciudat. Nu exista n cas niciun fel de mobil, nici mcar un pat. Biatul gndi: oare unde doarme? Vzu o gaur n tavan, prin care intra ploaia i care fusese lsat aa, fr a prea c cineva ar fi intenionat s o repare. Liao Sifu i se adres rstit. Cur casa cu mtura i cu mopul de acolo. Folosete grebla pe care o vei gsi n curtea din spate ca s strngi toate frunzele din jurul casei. Aa i dac tot eti aici, umple bazinul de rezerv cu ap din pu, bine? Btrnul se ntoarse s plece. Poi s vii iar mine la prnz, dac vrei, i spuse lui John. Apoi plec. Biatul rmase singur n cas. John era confuz. Dac e un Maestru aa de mare, gndi el, de ce triete astfel? (Mai trziu avea s afle c Maestrul nu pstra nimic din ce ar fi putut dori o alt persoan.) Dar fcu treaba care i se ceruse i ls casa fr pat. tia c Maetrii de kung fu adesea testau rbdarea i hotrrea ucenicilor lor i se decise s-i arate btrnului c merita s-i fie elev. Cnd reveni n ziua urmtoare, btrnul i mai spuse o dat s curee casa i l ls la treab. (Pentru ce? Tocmai am curat-o ieri! i nu e nimic aici care s se murdreasc, se

gndi John.) Biatul fcu din nou treaba aa cum i se ceruse, n ciuda faptului c o considera o pierdere de timp. Cnd se ntmpl acelai lucru din nou, n urmtoarele dou zile, biatul ncepu s se gndeasc dac va fi vreodat nvat kung fu, sau dac va rmne un servitor nepltit, pentru tot restul vieii sale. n a patra zi dup ce fusese primit n casa lui Liao Sifu, John descoperi c purgatoriul su avea s capete o nou dimensiune. Btrnul era foarte sociabil n acea zi, aproape jovial. i oferi lui John ceai i bur mpreun o vreme, fr s spun nimic; Maestrul l studia. Brusc, Liao Sifu privi n ceac cu dezgust i l scrut pe John cu o inspiraie de moment. tii, spuse, am un prieten mai jos pe strad, la vreo cinci sute de metri, care are o fntn cu ap minunat. Da, Sifu, replic John cu ezitare. Nu i plcea direcia n care o lua discuia; n plus, tia c apa de fntn era la fel n toat zona. nvase despre astfel de lucruri la coal; irigaiile i igienizarea erau foarte importante n Asia de Sud-Est. Vreau s cari ap de la fntna lui i s mi umpli rezervorul de aici. Vino cu mine. Ieir pe balcon i btrnul i art unde se afla casa prietenului su. Care e problema cu apa din puul tu de aici, Sifu? ntreb biatul, timid. Nu e bun. Ceaiul capt un gust amar. Dar, Sifu, apa e la fel n tot cartierul. Nu, nu este. De ce nu putem s folosim apa din puul acesta? Btrnul se ridic. Dac nu vrei s faci treaba, poi s pleci, s tii. Dar s nu te mai ntorci. Plec i l ls pe John n picioare, pe balcon. Biatul era furios, dar era i nspimntat de btrn. John auzise lucruri chiar i mai neobinuite despre el; Liao Sifu devenise o legend n cartier. Aa c ndeplini corvezile ce se ateptau de la el, sttu o vreme dup Liao Sifu s se ntoarc, apoi plec, vznd c acesta nu mai vine. Lucrurile au mers aa sptmni de-a rndul. n fiecare zi, biatul mergea la casa Maestrului, cura nuntru, grebla,

cura exteriorul i cra ap dintr-un pu aflat la o jumtate de km distan. Asta i lua toat dup amiaza, iar apoi btrnul l trimitea ntotdeauna acas, fr s-l nvee nimic. Tien Sun continua s-l susin, s-l ncurajeze de fiecare dat cnd se ntlneau, insistnd c Liao Sifu era minunat i c, n curnd, va ncepe s-l antreneze pe John cu adevrat. i ie i s-a ntmplat acelai lucru?, l ntreb John pe prietenul su, dup o lun. Chan privi n pmnt. Pi, nu. Pe mine a nceput s m nvee imediat. Biatul se nfurie instantaneu. Btrnul l folosea! i tinu furia toat noaptea i n dimineaa urmtoare. Cnd veni timpul s mearg la casa btrnului, ddu buzna nuntru i l nfrunt pe Maestru. Atitudinea copilului l amuz pe btrn. M nvei kung fu, sau nu? Care e problema ta? Chan Tien Sun mi-a spus c pe el ai nceput s-l nvei imediat, c l-ai acceptat ca elev de cum a venit! Aha, neleg. Liao Sifu i pstr aerul serios. tii, nu are dreptate. Pn acum, eu nu am avut niciodat un elev n viaa mea. Prietenul tu nu este elevul meu. Poftim? Dar el Brusc John se simi foarte mic i nspimntat. l nv pe Chan Tien Sun pentru c familia sa m-a ajutat odat, cnd eram foarte bolnav. Eram dobort de febr i lipsit de puteri. Cnd n-am aprut timp de trei zile, tatl lui Tien Sun a intrat la mine n cas i familia sa mi-a dat ap i mncare. Mai trziu, mi-au cumprat medicamentul pe care l cerusem i miam revenit. Dac nu ar fi fost ajutorul lor, a fi fost mort. Aa c l nv pe fiul lor, ca s mi pltesc datoria fa de ei. nelegi? Da, Sifu. Dar eu vin aici n fiecare zi de dou luni, lucrez din greu, fac curat i pn acum nu mi-ai artat nimic. Nicio micare! n ciuda puterilor sale neobinuite de concentrare, Liao Sifu trebui s se ntoarc pentru a i ascunde zmbetul. Kung fu e foarte greu de nvat, spuse el. Apoi prsi casa, nghiindu-i rsul. Biatul ncepu imediat s fac curenie i s i

ndeplineasc sarcinile zilnice. Se ntreb dac nu cumva ratase ansa pentru totdeauna. Liao Sifu l mai inu s lucreze timp de dou luni. Cnd biatul ncheie patru luni de servitorie, Maestrul i vorbi. Acum vom vedea, i spuse Maestrul, dac eti n stare de antrenament. John era n extaz. Vreau s stai aici, aa. Liao Sifu i art introducerea elementar n ceea ce a fost numit popular Postura Clreului (M-a Bu n chinez.) John i copie nerbdtor micarea, lund postura. Liao Sifu mormi aprobator, l corect scurt, apoi, spre oroarea lui John, se ntoarse i porni spre u. Sifu!, strig biatul. Ct vrei s stau aici aa? Maestrul se ncrunt la el. Pi, ct de mult poi, desigur!, spuse i iei. Testul lui John a continuat nc dou luni. Maestrul insista sl pun s curee n interiorul casei i n jurul ei i s care ap de la fntna de departe; cnd i termina treaba, John trebuia s stea n Postura Clreului ore n ir, fr ntrerupere. Maestrul era nenduplecat, nu i ddea niciun minut de odihn. Prin chinul acesta, biatul a perseverat. Chiar a devenit vesel. Am mai studiat kung fu nainte s vin aici, se gndea, dar niciodat aa! n cea de a cincea lun, biatul observ ceva neobinuit. Maestrul cumprase cteva piese elementare de mobilier pentru cas. Aceste obiecte erau folosite rareori, dar se aflau acolo. Printre ele se afla o mas mare, lung de trei metri i lat de un metru, pe care Liao Sifu o folosea ocazional ca birou. n prima zi a celei de a aptea luni a perioadei sale de prob, Liao Sifu se hotr s-l accepte pe biat ca elev. l testase vreme de ase luni i i fcuse o idee clar despre caracterul su. Pentru a-l iniia pe copil, decise s-i fac o expunere a celor mai elementare aptitudini ale sale. Biatul a fost stupefiat. Liao Sifu era neateptat de binevoitor n acea zi. Spre surprinderea lui John, i ddu un cuit ascuit i sri pe mas. Urc ncoace, biete, spuse. John urc, confuz i oarecum speriat. Nu-i face griji, spuse Maestrul. Nu te voi rni. Biatul rmase acolo.

Vreau s m ataci cu cuitul acela. Dac m poi face s sar de pe mas, sau dac mi atingi cmaa cu lama, ctigi. Biatul mpunse nainte cu cuitul, n glum. Nu te juc!, mri btrnul. Atac-m, sau prsete casa mea! John fcu o lansare, pe jumtate convins. Btrnul abia se mic. * Apoi, dintr-o dat, ceva l lovi pe John peste fa, cu putere. Fu aruncat de pe mas, iar cuitul i zbur din mn. Indiferent ce se ntmplase, se ntmplase att de repede, nct nu putuse s reacioneze. (Maestrul pur i simplu l plmuise peste fa, o micare prea rapid pentru ca ochii biatului s o poat urmri.) John se ridic, tremurnd de durere i de furie. Faa l nepa i se nroea acolo unde fusese lovit. Btrnul se ncrunta la el de pe mas. Fie m ataci cu cuitul, fie am s te plmuiesc pn o vei face. Biatul sri pe mas. Se arunc nainte slbatic, intenionnd cu adevrat s-l rneasc pe btrnul Maestru. Nu avea unde s scape de el, se gndi. Fie va trebui s sar, fie s se lase tiat. Exact n momentul n care John era pe punctul de a-l atinge, btrnul fcu un salt complet peste capul su i ateriz n spatele lui. John deveni fanatic. Se ntoarse i atac slbatic, cu toat viteza, puin psndu-i dac l va rni sau nu pe btrn. Dar orict ar fi ncercat, nu putu s ajung la Liao Sifu. Prea c btrnul Maestru se mica ntotdeauna n ultima secund; chiar cnd cuitul era aproape n el, dintr-o dat el nu se mai afla acolo. nvtorul nu blocase niciodat o lovitur, nu se opusese, nu l atinsese niciodat. Doar se micase n jurul biatului, ca i cum John nici nu s-ar fi aflat acolo. Nu avea mbrcmintea tiat i nici nu srise de pe mas. Era ca i cum te-ai lupta cu o fantom. Dintr-o dat, biatul avu o sclipire n care ntrezri vastitatea cunoaterii i a puterii pe care o poseda btrnul. Acesta nu era un om obinuit. Arunc cuitul i ngenunche pe mas, n faa btrnului profesor.

Maestre, spuse, te rog, iart-mi arogana i furia. Te rog s m accepi ca elevul tu. Btrnul zmbi. Prea la fel de relaxat ca ntotdeauna, ca i cum nu ar fi depus niciun fel de efort. Foarte bine, domnule Chang, spuse el. Azi ncepem ucenicia ta. John ne conduse la taxi i ne ur o sear bun. Am rmas tcut tot drumul pn la hotel. M gndeam la povestea serii i la ct de norocos eram c o auzisem. Povestea fusese vie i cunoscnd personalitatea lui John era ca i cum fusesem martor la evenimente, mai degrab dect s le aud la a doua mn. Scenele se desfurau naintea mea pe ecranul minii. Eti foarte tcut, spuse Doris. M gndeam ct sunt de norocos, ct suntem de norocoi cu toii, am spus. Da, ai scpat foarte uor, dac te gndeti. John nu i-a fcut deloc greuti. Nu la asta m refeream. Eu pot doar s sper s merit ncrederea lui Sifu pn acum am fcut o varz din antrenamentul meu i, din fericire, el e foarte tolerant. Nu, m gndeam la John la ct de diferit este el de Liao Sifu i totui ct de asemntor. John e i occidental i oriental, n egal msur, spuse ea. Da, am rspuns. tii, am sentimentul c btrnul a tiut acest lucru, cu multe decenii n urm. Poate c pur i simplu, a vzut schimbrile care se ntmplau n jurul lui, chiar i la acea vreme i a extrapolat efectul pe care l vor avea n viitor. Sau poate c a fost mai mult dect att nu tiu. Adic, toat viaa lui trebuie s fi fost una de continu schimbare i de continu agitaie, innd seama c a venit din China i avnd n vedere vrsta lui. Trebuie ca a asistat la attea: Rzboaiele Opiumului, Revolta Boxerilor, cderea mpratului i instituirea republicii, rzboiul ntre rui i japonezi, perioada lorzilor rzboiului, invazia japonezilor vreau s spun, toate lucrurile astea s-au ntmplat pe cnd el nc se afla n China. Poate c a simit Occidentul suflnd n ceafa Orientului. Sau poate, cumva, a putut vedea viitorul i a tiut c John va fi persoana potrivit care s duc linia sa n secolul douzeci.

Desigur, spuse ea. Se prinsese de la nceput. Femeile sunt att de receptive, n comparaie cu brbaii! Capitolul al IV-lea NEMURITORII

POVESTEA MAESTRULUI Era o noapte temperat i btea un vnt rcoros. Mersesem la casa profesorului meu s-l vd, aa cum fceam n fiecare sear de cnd m aflam n Java. John tocmai terminase un joc de ping-pong cu fiul su i era obosit ntr-un mod plcut; fiul su, Johann, ctigase n ziua aceea i era n extaz (meciul continua neobosit de cinci ani, dar niciuna dintre pri nu voia s se predea.) De la distan, cei doi artau la fel; era greu de spus care era tatl i care fiul. i privisem jucndu-i jocul de multe ori n trecut i ntotdeauna era foarte amuzant. John avea micri de Maestru de kung fu, cu trunchiul drept, alunecnd din calea mingii i contrnd ca i cum ar fi dat cu pumnul. Micrile fiului su aduceau cu cele ale unui juctor de tenis de mas expert, cu greutatea sprijinit pe degetele de la picioare, puin aplecat nainte, anticipnd micrile oponentului su. Orientul se ntlnete cu Occidentul, m gndeam, privindu-i. Ai sosit la timp pentru cin, spuse John i m-am simit ciudat, ca ntotdeauna. Prea c de fiecare dat cnd veneam la el acas mi se ddea totul pe gratis; dup o vreme, m simeam ca un profitor. John i fiul su i-au fcut du i ne-am aezat la mas, cu obinuitele i nesfritele feluri de mncare chinezeasc. Am terminat ultimul, ca de obicei. nainte de a merge pentru prima dat n Orient, ntotdeauna m considerasem o persoan care mnnc repede. ns fusesem ndoctrinat de chinezi c, atunci cnd mnnci, mnnci va exista mereu timp pentru conversaie, mai trziu. Era mpotriva obiceiurilor mele de grec; n ara mea, cina este un prilej pentru relaii sociale i adesea dureaz ore n ir.

John i hpi mncarea i se ridic de la mas. Bine, zise el, cnd termini, vreau s vd ct de departe ai ajuns cu Nivelul nti. i voi da un test. Glumeti! Tocmai am mncat! i ce dac? Nu are importan! Minunat, m gndii. Asta trebuie ca e o glum. Abdomenul meu era plin, nu de chi, ci de orez prjit i de friptur de vit Sechuan. M-am forat s m linitesc; indiferent ce se va ntmpla, va fi interesant. Am mers la clinica de acupunctur i m-am aezat pe podea, ntr-o poziie jumtate lotus, cu dosul palmelor pe genunchi. Nu trecusem niciodat prin aa ceva; inima parc mi btea cu o mie de bti pe minut. Eti tensionat!, spuse John. Relaxeaz-te. Concentreazte. E greu cnd eti supus la test Te obinuieti, spuse el i rse. M-am forat s m relaxez i am reuit s intru parial n meditaie. A fost suficient pentru John. i-a adus degetele arttoare aproape de palmele mele deschise. Am simit o smucitur; curentul mi-a intrat prin centrul palmelor i mi-a trecut prin corp, pn n dantien, n centrul abdomenului. Cam 20 la sut plin, spuse el. Eram dezamgit. Sperasem la mult mai mult. ns nvasem o lecie i lecia aceasta era c cele mai mici detalii contau foarte mult n acest gen de antrenament. Poi s petreci o grmad de vreme antrenndu-te incorect i s nu ajungi niciunde, iar eu fcusem o serie de greeli. Nu fusesem niciodat un elev bun, iar antrenamentul la distan a prilejuit multe scpri. John nu era iritat; prea mulumit c m antrenasem i aa. Att de muli oameni au venit la mine, mi spuse, cerndu-mi s i accept ca elevi i apoi nu au fcut nimic din antrenament! Oamenii cred c le pot da un soi de pilul sau aa ceva, prin care s le dau puterea mea. Ca vechii alchimiti chinezi. Ceva de genul sta. Kosta, e nevoie de efort i perseveren. tii, chiar i eu am studiat vreme de optsprezece

ani. Am ieit pe balcon i am stat n noaptea cldu, sorbind din ceai. Deja i-am spus, zise el, cum mi-am ntlnit eu Maestrul i cum am fost acceptat ca elev al su. Vrei s auzi i restul povetii? Desigur. Ar putea iei un film bun, Kosta. Poi s scrii scenariul n anii urmtori. Se ls pe spate n scaun i privi n deprtare. i-am spus c n copilria mea eram foarte sraci; nu tiam sigur dac vom mnca n fiecare zi. Trebuia s fac tot felul de munci, pe ici, pe colo, ca s o ajut pe mama s ne in n via, aa c nu puteam s merg la coal. John i sorbi ceaiul. E groaznic, continu el, s fii disperat, s nu tii niciodat ce se va ntmpla n ziua urmtoare, s te ntrebi dac vei supravieui pn la sfritul lunii, flmnd, adesea nsetat. Pentru o persoan cinstit, asemenea condiii sunt nc i mai grave; e uor s decazi sau s ajungi la crim, cnd te confruni cu o soart grea. Criminalitatea n ghetourile oraelor mari din toat lumea este la un nivel foarte nalt i asta e de neles, avnd n vedere natura uman. E nevoie ca cineva s aib o personalitate excepional pentru a lua poziie i a spune:, n ciuda acestei karma, nu voi cdea. i noi nu am czut niciodat. Mama ne inea curai, cinstii i harnici. Privirea i rtci n noapte, lsnd amintirea amar s ptrund n monologul su. Era ciudat s-l vd aa, att de uman. Profesoral meu era de cele mai multe ori deasupra unor astfel de lucruri, sau poate pur i simplu aa l vedeam eu. Dar, n acel moment, am remarcat durere i tristee pe faa lui, dei nu se zrea nicio urm de furie. La ce se gndea oare? Sora mea s-a mritat cnd eu aveam opt ani, continu el. Cumnatul meu era, s spunem, din clasa de mijloc i avea ceva bani, aa c am mers s triesc cu ei n casa lor. El m-a trimis i la coal; am nceput la vrsta de opt ani i a trebuit s muncesc din greu ca s recuperez, dar am reuit. Deja i-am spus cum l-am ntlnit pe Liao Sifu cnd aveam zece ani. Da. O poveste minunat.

John afi un zmbet larg. Avea simul umorului, dar niciodat nu-i pricepeam glumele. n orice caz, am studiat kung fu cu Liao Sifu n fiecare zi, vreme de opt ani, fr ntrerupere. M antrenam n fiecare zi, efectiv. La optsprezece ani eram cstorit, aa c trebuia s m antrenez cu ntreruperi, date fiind responsabilitile mele crescute, dar nu m-am oprit niciodat. Liao Sifu nu m-a lsat s o fac. Se opri s soarb din ceai. Cnd am mplinit aisprezece ani, am nceput s conduc un minibus ce transporta oameni i mrfuri n jurul oraului; am fost obligat s abandonez coala, date fiind problemele noastre financiare din ce n ce mai mari. n ciuda dificultilor cu care m confruntam, am continuat s practic kung fu i meditaia n fiecare zi. A, am uitat s-i spun c Liao Sifu mi artase meditaia pentru Nivelul nti aceeai pe care lucrezi tu acum cnd aveam paisprezece ani. Nu mai devreme? Nu. E mai bine dac sistemul nervos al elevului este dezvoltat complet, nainte de nceperea antrenamentului. De asemenea, este bine ca elevul s fi trecut de nceputul pubertii. neleg. Liao Sifu tia tot ce fceam la orice moment. M ui mea acest lucru; nu mi puteam da seama cum face. Chiar m gndeam c are oameni care m spioneaz! tia, spre exemplu, dac m antrenasem sau nu ntr-o anumit zi i cnd ncercasem, n mod intenionat, s evit antrenamentul. tia i cnd mineam. mi amintesc o zi cnd am mers la el acas i m-a ntrebat dac mi fcusem meditaia. Ca s i spun adevrul, niciodat nu mi explicase nimic i m ntrebam mereu de ce trebuia s fac toat meditaia asta inutil, aa c ncercam s o evit de cte ori puteam. Scena a fost ceva de genul acesta: Liao Sifu: Ai meditat astzi? Tnrul John: Da, Sifu. Liao Sifu: Ai meditat astzi? Tnrul John: Da, Sifu. PLEOSC! John zbur prin camer. Liao Sifu: Mini! Am izbucnit n rs. John mi se altur pentru scurt vreme.

Dup aceea, continu, Liao Sifu mi era ca Dumnezeu. De vreme ce tia tot ce fceam, nu exista nicio posibilitate s-l mint, aa c am decis c e mai bine s fac exact ceea ce mi cerea. Am devenit un elev silitor, fr s lipsesc nicio zi, investind multe ore. Se pare c n anii de la sfritul adolescenei mele fie lucram, fie m antrenam nu fceam prea multe altele. mplinisem nousprezece ani, cnd am avut ocazia s ntrezresc adevrata putere a Maestrului meu. M chem pe la el ntr-o zi i m anun c terminasem Nivelul nti. Habar nu aveam despre ce vorbea. i ce nseamn Nivelul nti?, am ntrebat eu. Mi-ai artat metoda de antrenament, dar nu am vorbit niciodat despre ce ar trebui s fac. La Nivelul nti i umpli dantien-ul cu chi yang. Trebuie s fii efectiv n meditaie pentru a realiza acest lucru i depinde i de timp. La Nivelul Doi dm form chiului yang dup caracteristicile noastre fizice, astfel nct practicantul s-l poat mpinge afar din corp. Asta este, de fapt, Nei Kung. i Nivelul Trei? Vom vorbi despre asta cnd va veni vremea. i voi spune un lucru: la Nivelul Patru i aduni laolalt chi-ul yang cu cel yin i ncepi s devii cum sunt eu. Cte niveluri exist? aptezeci i dou. Poftim? John zmbi. Nimeni nu a spus c e uor. Nivelurile corespund cu numrul de chakre din corpul uman. tii ce este o chakr? Un centru energetic? n zilele noastre, toat lumea tie. Poate. Ultima chakr ce trebuie deschis, Nivelul aptezeci i Doi, este chiar n vrful capului. tiu de ea. Am practicat meditaia budist. neleg. Eu nu tiam nimic despre lucrurile astea, pn n ziua n care profesorul meu a venit la mine i mi-a spus c am terminat cu Nivelul nti. n seara aceea mi-a fcut o demonstraie a puterii interne, Nei Kung.

Ce a fcut? i mai aminteti de masa lung pe care o avea n cas, pe care se desfurase lupta noastr? Era lung de trei metri. A pus un castron la un capt i s-a aezat la cellalt capt. A pus patru degete de la mna dreapt pe mas; degetul mare se afla dedesubt. Cnd a mpins nainte cu degetele, castronul a explodat. La nceput nu am crezut. Degetul lui mare se afla sub mas, aa c imediat am nceput s caut un buton sau un fir sau ceva. Am crezut c pusese exploziv n scrumier, c era un truc! Liao Sifu a rs i mi-a cerut s aduc vechea mea prieten, mtura. Am nceput s mtur cioburile castronului, dar el a spus clar s-i aduc lui mtura. M-a ntrebat dac era o mtur msluit sau nu i eu am spus, nu, sigur c nu. La urma urmei, mtura aceea mi devenise o bun prieten n ultimii nou ani! Mi-o lu din mn i o sprijini de perete. Apoi i trecu mna dreapt peste ea i mi ceru s iau mtura i s mtur podeaua. Cnd am apucat-o, s-a transformat n praf n minile mele! John lu o sorbitur de ceai. n clipa aceea, zise el, am nceput s-mi dau seama ce era profesorul meu. M-a fcut s promit c voi medita i m voi antrena cu srg pentru a obine aceast putere i eu am fost de acord imediat. Sifu, am spus eu, vrei s spui c te-ai antrenat cu el nou ani de zile i c nu i-a artat niciodat, nici mcar o dat, ce poate s fac? Nu, niciodat. Dumnezeule mare! John rse. Eu le spun mereu tuturor elevilor mei c pentru ei e uor i c i rsf n permanen. Poate acum m vor crede. Se ntoarse cu faa nspre mine. tii, spuse el a fost de dou ori mai greu pentru mine s nu m ndoiesc de ceea ce vedeam, eu fiind un chinez modem. Puteri ca ale lui erau material de legende chineze, iar eu nvasem la coal c lucrurile astea erau o pur aberaie. Era la sfritul anilor 50, cnd oamenii credeau c toate lucrurile venite din Occident sunt bune i toate lucrurile din Orient sunt superstiie. Dar eu tiam i c Liao Sifu era un mare vindector, care vindecase oameni de boli groaznice, cu care doctorii occidentali nu reuiser s

fac nimic. Folosea acupunctura, ca i tine?, am ntrebat. Nu. Niciodat! El vindeca inndu-i minile la o anumit distan de pacieni i trecndu-le deasupra lor, iar ceea ce simeau acetia ar putea fi descris cel mai bine cu cuvintele o cldur aurie. Uneori i completa tratamentul cu ierburi. Putea s vindece chiar i cancerul, ceea ce eu nu pot. Am rmas tcut, cci tatl meu murise de acea boal cu dou luni n urm. John ddu din cap, citindu-mi gndurile. Reuise s-mi comunice puterea lui Liao Sifu ntr-o propoziie simpl, care i atinsese inta imediat. Oricum, continu el, m-am inut de treab n timp. Am terminat Nivelul Doi i intrasem n Nivelul Trei, cnd Sifu m chem la el ntr-o sear. Mi-a spus c voia s m testeze din nou, n acelai fel n care o fcuse cnd eram copil, aa c am srit pe mas i ne-am pus pe treab, de data aceasta cu minile goale. Acum eram deja la Nivelul Trei, ceea ce nseamn, Kosta, c aveam ceva putere, dar Maestrul mi-a spus s nu m abin, s-l atac ct de tare i ct de repede puteam. Mi-a ordonat s ncerc s-l omor! Pe atunci nu prea tiam s refuz. Ne-am luptat vreme de vreo ase sau apte minute fr niciun rezultat; eram bucuros c reuisem s rmn pe mas! Brusc, am fcut un salt nainte i l-am lovit n piept, iar Liao Sifu fu aruncat de pe mas. Folosisem o tehnic pe care o numim Meng Hu Chu Tong:, tigrul fioros nind din peter. Prea rnit, spuse John. Am srit de pe mas i l-am ajutat s se ridice. Se inea de piept n locul n care l lovisem. Mi-am cerut scuze imediat, dar el rse doar i mi spuse c eram minunat, c ajunsesem la punctul la care mi puteam coplei Maestrul. Imediat am pufnit cu mndrie i, de la acel moment, am fost mereu foarte curajos cocoete, chiar, nainte de incident eram chiar timid, s tii Fcuse asta ca s-mi ndeprteze frica din inim. De fapt nu-l rnisei, ci te lsase s-l loveti, am spus eu. Desigur, Kosta! Liao Sifu era la acel moment la Nivelul Patruzeci i Opt, iar eu eram la Nivelul Trei. Ai idee ce nseamn asta?

Pi, nu. Nu-mi pot imagina. Aveam cam tot attea anse s-l rnesc pe cte ar avea un flutura s te rneasc pe tine. Dar, la vremea aceea, chiar credeam c sunt foarte bun! neleg. Iar reversul incidentului a fost c am devenit insuportabil de arogant. M luptam cu oamenii tot timpul i ctigam ntotdeauna. De obicei se sfrea cu un singur pumn abia dac mi foloseam chiar i puterea pe care o aveam pe atunci. Eram tnr i mndru. tii, obinuiam s m bat aici, n Java, n turnee de lupte fr mnui, fcute numai pentru elevii chinezi de kung fu i eram campionul nenvins. i ndrept corpul n mod incontient i un zmbet i licri pe fa la amintirea tinereii. A trebuit s zmbesc. Apoi deveni brusc serios. n 1962, Maestrul m-a chemat iar la el i mi-a spus c mai are doar trei luni de trit. L-am crezut i l-am ntrebat ce plnuia. mi spuse c voia s moar n China. Nu avea bani, aa c am strns fonduri de la toi cei pe care i vindecase, ca s-i pltim biletul; i-am pltit facturile i nc mai rmsese o sum frumuic ce putea s-i ajung pn n ultima lui zi. nainte s plece, am mers la el acas n fiecare noapte n cele dou luni care au urmat. ntr-o sear mi-a dat o carte veche cu secretele puterii interioare i toat calea pn la Nivelul aptezeci i Doi. M-a pus s promit c nu voi deschide cartea i nu o voi citi pn ce nu terminam Nivelul Trei. i am trecut printr-o ceremonie Taoist formal; Liao Sifu a fcut un talisman, un fu, cum i spunem noi. A desenat talismanul pe o bucat de hrtie i a trebuit s scriu, pe aceeai hrtie, urmtoarele trei promisiuni: C, dac voi termina Nivelul Patru: 1. Nu aveam voie s folosesc aceast putere n scopuri malefice. 2. Nu aveam voie s fac bani de pe urma acestei puteri. 3. Nu voi face demonstraii pentru nimeni altcineva dect pentru studenii mei. Am semnat talismanul cu o pictur din propriul meu snge i Liao Sifu l arse. Apoi amestec cenua cu nc un strop din

sngele meu i mi ddu s beau amestecul. M-a legat, Kosta; a trebuit s fac exact ceea ce promisesem. John tcu i apoi continu cu o voce moale. Plec nspre China la bordul unui vas, cu nc dou sute de oameni. l tiam pe unul dintre oamenii cu care mergea acolo, aa c am tot cerut informaii de la familia lui. Liao Sifu nchiriase o csu i se bucura n pace de timpul care i mai rmsese. Mnca mncarea ce i plcea, se plimba lucruri din astea. Nu avea familie acolo?, am ntrebat. Nu. Pe nimeni, spuse John, vorbind nc i mai ncet, i voi spune povestea lui ntr-o alt zi, poate mine. Mergeam la casa acelui om n fiecare zi, ca s cer veti i ntr-o zi sosi i mesajul care era de ateptat. Liao Sifu murise, aa cum prezisese chiar el i murise chiar n ziua pe care o prevzuse. Am ntrebat familia omului aceluia s-mi spun cum se ntmplase a trebuit s atept aproape o lun pn s vin rspunsul. Liao Sifu l rugase pe vecinul su s-i cumpere un ziar n ziua aceea, pe la ora ase dup-amiaz, apoi se aezase n balansoar pe prisp, s citeasc. La apte fix a murit n cel mai ciudat mod. Ia ieit snge din ceea ce noi numim cele apte orificii ale capului tii, ochii, urechile, cele dou nri i gura. Poate un accident vascular masiv sau ceva, nu tiu. Am stat n tcere o vreme. Mi-am dat seama c John vorbea despre moartea omului pe care l considerase tatl su. Nu tiam ce s spun i eram emoionat i eu. Trebuie ca te-a iubit foarte mult, Sifu, am spus eu. John zmbi. Da. tiu c m-a iubit. Dar mi-am dat seama mult mai trziu, din aciunile sale, c era dispus s-mi dea tot ce are, inclusiv viaa sa. i voi spune despre asta alt dat. Dar nu mi-a spus niciodat n cuvinte c m iubete tii, niciodat, Poate n cultura lui nu se obinuia aa, am spus. Desigur, continu John. n orice caz, anii au trecut, Kosta. Am continuat s m antrenez i am terminat Nivelul Trei. La un an dup aceea, am atins Nivelul Patru i am nceput s mi dezvolt puterea. Cum era?, am ntrebat. Ca i cum ai clri un taur nrva!, rspunse el. Prima dat cnd am reuit, am leinat i nu am putut s rezist. Era

atta putere acolo! i-am spus deja c la Nivelul Patru chi-ul nostru yin i cel yang se unesc. Puterea generat atunci este incredibil este ca i cum ai avea un fulger n abdomen. A doua oar cnd am ncercat, am euat din nou. Dar a treia oar a treia oar am inut puterea zece minute, apoi am forat-o s intre n chiar centrul dantienului meu. i atunci puterea a fost a mea, pentru totdeauna! Ci ani aveai cnd ai ajuns la Nivelul Patru?, am ntrebat. Treizeci i doi. i apoi? i apoi, Kosta, viaa a mers nainte. Amintete-i c nu mi puteam folosi puterea pentru ctig personal. Am continuat s lucrez ca ofer i noi am rmas tot foarte sraci. Mi-am continuat i antrenamentul i am ajuns la Nivelurile Cinci, ase i aa mai departe. Citisem n textul pe care mi-l dduse Liao Sifu cum puteam folosi aceast putere n combinaie cu acupunctura pentru a vindeca i am nceput s fac asta. Am vindecat muli oameni, Kosta. i nu puteam s iau bani pentru asta! Adic, oamenii mi ofereau bani din recunotin i eu trebuia s spun nu. Nici mcar ct s pltesc pentru hrana familiei mele. n unele zile rmneam flmnzi; nu ne puteam permite nimic de mncare, iar la acea vreme deja aveam o familie numeroas. ntr-o zi, un bogta pe care l vindecasem i dduse fiului meu mai mare nite bani la coal i am fost forat s-i ordon s-i dea napoi. Iar mai trziu l-am ameninat pe biat c-l dau afar din cas, dac mai accept vreodat bani de la cineva! Era nnebunitor. Dar cinci ani mai trziu, viaa mea s-a schimbat, continu el. Aveam treizeci i apte de ani la acea vreme i eram disperat. Mncam din dou n dou zile, copiii mei plngeau, iar eu eram ncolit, ca s spun aa. M-am nfuriat, m-am nfuriat foarte tare pe situaie. La urma urmei, singurul lucru pe care trebuia s-l fac era s deschid o coal de kung fu i a fi ctigat milioane; nu era nimeni care s poat face ce fceam eu. n dup-amiaza aceea eram n dormitor am nceput s strig ctre cer de furie. Am tot strigat la Dumnezeu, Kosta. Am urlat la El: De ce mi-ai dat aceast putere? De ce? M urti?

Ce am fcut ca s merit asta? (i multe alte lucruri de care nu sunt aa de mndru.) John m privi n ochi. Atunci brusc am auzit vocea Maestrului meu n urechi; mi spunea: John, nu-i face griji, viaa ta se va schimba curnd. La nceput am crezut c mintea mi joac feste, dar vocea fusese att de real am privit n jur. i iat-l pe Liao Sifu, stnd n col, la fel de material ca tine i ca mine! M-am frecat la ochi i m-am holbat din nou la el. Am crezut c nnebunisem din cauza stresului de a ncerca s o duc de pe o zi pe alta. Arta att de real, ns, nct am zis s ncerc s vorbesc cu el., Maestre? , am spus, timid. Liao Sifu rse Da, eu sunt. Nu trebuie s fii aa de uimit., Dar dar tu eti eti mort! , am spus eu., Fr ndoial, rspunse el. Prea foarte amuzat., Ce faci aici? , Asta este specialitatea tipului nostru de antrenament faptul c, dup moarte, i pstrezi caracteristicile i puterile pe care le-ai avut n timpul vieii. Cnd treci de Nivelul Patru, i poi lua cu tine tot chi-ul yang. Nu tiam ce s spun, Kosta, continu John. Nu prea credeam ceea ce vedeam, dar era acolo, clar ca lumina zilei i la fel de om ca n ultima zi n care l vzusem. Este greu s ne ndoim de mrturia propriilor notri ochi. Cnd ai probleme, spuse Liao Sifu, mediteaz, caut-m i voi veni s te ajut. i aa am fcut, Kosta i aa a fcut i el. La nceput l chemam aproape n fiecare zi i toi l puteau auzi, ns doar cam 10% din oameni l puteau vedea i aceia n nuane diferite. Cred c trebuie s ai foarte mult chi yin pentru ca s poi vedea bine un spirit. n orice caz, pentru unii el era transparent, iar pentru alii material ca tine i ca mine. Dar nimeni nu s-a ndoit nicio clip c era acolo. Chiar i cnd l puteau numai auzi, aveau o senzaie fizic atunci cnd se afla el n preajm, ca un fel de cmp electromagnetic sau aa ceva. John se opri. Nu pari ocat de ceea ce spun. Nu, am spus eu. Poveti ca aceasta sunt motivul pentru

care am venit s te caut n primul rnd. A fi fost dezamgit dac nu erau adevrate. i crezi c oamenii din Occident vor crede i ei? Cred c oamenii din Occident sunt pregtii s cread. Anul 1950 a trecut de mult. John rse. Chiar aa, zise. n orice caz, Liao Sifu m-a ajutat s vindec muli bolnavi, ndrumndu-m ce medicament tradiional i ce tehnic s folosesc. ntotdeauna avea dreptate i ntotdeauna starea pacientului se mbuntea. Ciudat este c nu folosea niciodat aceeai formul de dou ori, pentru aceeai boal; de fiecare dat depindea de persoan. ntotdeauna de la caz la caz. Da. Am ncercat asta de multe ori, s tii. i ddeam unui alt pacient cu aceeai boal acelai tratament ca i pacientului care fusese vindecat de spiritul lui Liao Sifu i nu se ntmpla nimic. ntr-un final, am lsat-o balt. Dar toat medicina chinez e aa, nu? ntotdeauna depinde de caz. Da. De asta e att de greu. Medicina chinez este chiar o form de art, nu o tiin. Nu poi deschide o carte de reete i s prescrii medicamente, aa cum face un medic occidental. John se opri o vreme, apoi continu. i ntr-o zi veni la mine un om bogat pe care l ajutasem i m ntreb dac voiam s fiu partenerul lui ntr-o afacere. I-am spus c nu am bani i el a spus: e n regul, tu faci doar treaba i eu vin cu capitalul. L-am ntrebat pe Maestru dac e n regul i mi-a spus c da, era n regul ca oamenii s fie recunosctori, atta vreme ct nu luam bani n mod direct pentru serviciile fcute. Aa c am acceptat angajamentul, ca s spun aa i am fcut un schimb profitabil. Iar de atunci am studiat i am nvat cile lumii afacerilor, cu aceeai srguin cu care am studiat kung fu. Dup cum vezi, mi-a mers bine. Casa lui valora ase milioane de dolari. Ceea ce mi spui tu, am zis rar, dup ce termin, este c ai dovedit multor oameni c exist via dup moarte. La sute de oameni, Kosta, rspunse el. nc mai pot s o dovedesc oricui, la orice moment. Vrei s faci cunotin cu un spirit?

Am srit n sus, ca rspuns. Foarte bine, rse el. Mine vom merge ntr-o scurt cltorie cu maina e cam la o jumtate de or de aici. Putem s vorbim mai mult despre asta, atunci. HSIEN Ar fi o neglijen din partea mea s continui la acest punct, fr a v da cteva elemente despre ceea ce alchimitii Taoiti consider n mod popular a fi nemurirea i despre teoria din spatele nemuririi, aa cum o prezint coala de credin Taoist nei-dan. Se crede c nemuritorii au caliti similare cu ale lui John Chang i se spune c modificarea legilor naturale acceptate este un lucru obinuit n preajma lor. Totui, trebuie s v atenionez c tehnica i metoda Maestrului Chang difer mult de cele folosite de alte sisteme. De asemenea, aa cum am spus mai devreme, nvturile lui John nu au nimic de-a face cu religia. Dac expunerea de mai jos v trimite la alte cri, trebuie s v avertizez s nu practicai metodologia prezentat n acele publicaii; nu am habar dac procedurile descrise sunt reale sau doar imaginate (sau dac sunt sau nu periculoase pentru elev.) Fiina uman perfecionat, nemuritoare, sau hsien (literal, omul muntelui) este o figur central a Taoismului religios. Tehnicile prin care oamenii cutau nemurirea se bazau att pe alchimia intern, ct i pe cea extern. coala extern (wei-dan) a dezvoltat tehnici bazate pe experimentarea unor substane chimice i pe regimuri alimentare i a sperat la nemurirea fizic efectiv. Exist dovezi concludente c ei chiar au inventat un elixir care oferea o ntinerire cel puin parial (am auzit c n zilele noastre conductorii moderni ai Chinei consum o asemenea poiune pentru a-i menine vitalitatea i tinereea.) coala intern (nei-dan) a pus accent pe controlul respiraiei, pe exerciii fizice speciale, pe meditaie i tehnici sexuale. Prin controlul respiraiei i deplasarea forei vitale (chi) prin cmpurile corpului, persoana i prelungea viaa n acest trup i ajungea la nemurire prin hrnirea n interior a unui corp spiritual embrionar (shen), care devenea sinele nemuritor dup moarte {8} De-a lungul evoluiei sale, Taoismul nei-dan a ajuns

s se structureze n jurul a trei teme: 1. Filosofia wu-wei (spontaneitate i non-intervenie), legat de un profund respect pentru via i de o percepie lrgit a lucrrilor naturii la toate nivelurile. 2. Alchimia intern pentru transmutarea nzestrrilor minii i corpului ntr-un spirit nemuritor cu putere asupra lumii fizice. Acest spirit, shen, era creat i hrnit prin distilarea energiei vitale (chi), potenat de puterea inerent din smna sexual purificat (jing.) Aceast purificare era un proces de meditaie. 3. Practica absolutei meditaii, prin care sunt nfrnte pasiunea i dorina, permind astfel practicantului Taoist s intre ntr-o stare de iluminare, n care corpul spiritual poate exista independent de corp i poate radia pentru a clri pe nori {9} Cuvntul hsien n chinez este compus din ideograma pentru munte i din cea pentru om i nseamn exact asta. Se crede c, dei munii n sine sunt yang, unii muni sunt plini de yin-ul primordial al universului i la aceast energie se adun cuttorii Taoiti s-i ncarce bateriile i s se bucure de linitea mprejurimilor n meditaie. Eu nsumi vin dintr-o zon muntoas, aa c pot s probez acest lucru cnd m antrenez n muni energia pe care o simt este de sute de ori mai puternic dect ceea ce simt cnd m antrenez n oraul n care locuiesc de obicei. coala wei-dan, care a cutat o formul chimic pentru nemurirea fizic efectiv, nu are o legtur direct cu acest text. Pe de alt parte, nei-dan, sau coala intern, are. Taoitii nei-chia, care au urmat aceast coal, au cutat un mijloc prin care condiia existenei umane s poat fi transformat ntr-una care s dureze la nesfrit dar nu neaprat n form fizic. Pentru a realiza acest lucru, ei au lucrat exclusiv cu instrumentele pe care ni le-a oferit natura acelea ale minii, corpului i spiritului nostru. Elixirul nemuririi era decantat nu n vreun vas, folosind arsenic, mercur i perle, precum n coala wei-dan, ci chiar n corp, folosind propriile energii vitale ale persoanei. n China, cele trei caliti ale energiei omului sunt numite

San Bao, sau cele trei comori. Acestea sunt jing, chi i shen, sau esena, energia i contiina (spiritul.) Prin transmutarea celor trei comori din form nerafinat, n form subtil i prin reacia lor ulterioar se concepe un ceva misterios. Acest ceva este spiritul embrionar, care, ca orice copil, are nevoie de gestaie, nainte de a putea fi nscut. ns dac yoghinul Taoist reuete s i dezvolte corpul spiritual, el poate exista independent de corpul su fizic i, ca atare, este nemuritor. n centrul credinei n corpul spiritual se afl premisa c, n vreme ce omul are un suflet care continu s triasc dup moarte, acest suflet nu este nemuritor i va muri i el dup o vreme. Personal, eu cred c aceast doctrin a aprut pur i simplu pentru c, dup o anumit perioad de timp, practicanii nu mai puteau percepe spiritele anumitor persoane decedate pe cnd nainte de acel moment puteau. Nici eecul i nici ignorana nu sunt tolerate pe larg n China; nu poi s spui, pur i simplu, nu tiu. Aa c nvtorii Taoiti au fost nevoii s inventeze ceva iar dogma prezentat mai sus a fost rezultatul. Vei afla n capitolele urmtoare c presupunerea mea are o baz real. Jing termenul nseamn de fapt esen este materia primordial a vieii. Muli cred c ni se d o cantitate fix de Jing pentru toat viaa i c, dac o folosim pe toat, ne prsete norocul. La brbai, se afl n form nerafinat n sperm i este depozitat n testicule. ntr-o form mai rafinat, jing circul prin mduva osoas a corpului i este stocat n rinichi. Ca urmare, pstrarea esenei era de o importan crucial; aceasta este abordarea care a dus la teoriile de ejaculare controlat i reinere a spermei, care au devenit reprezentative pentru Taoism n literatura occidental popular. Unii nvtori spuneau c jing are o tendin natural de a iei n afara corpului. Ca urmare, ei interziceau actul sexual vreme de o mie de zile n ir n timpul antrenamentului, pentru ca jing-ul s se poat acumula i s nsufleeasc centrii energetici ai corpului. Alii permiteau un minim de eliberare sexual; filosoful Sun Szuemo recomand urmtorul program: Pentru brbaii la douzeci de ani, o ejaculare la patru zile; la treizeci de ani, una

la opt zile; la patruzeci de ani, una la aisprezece zile; la cincizeci de ani, una la douzeci i una de zile. De la vrsta de aizeci de ani n sus, emisia trebuie evitat n general, dei un brbat de aizeci de ani, care este nc robust, i poate permite o ejaculare pe lun. Asta este departe de stimularea sexual exorbitant, evident n societatea Occidental. n Europa, abia dac poi s mergi pe strad fr s te gndeti la sex; femei cu snii mari nesc de pe coperile revistelor la fiecare chioc (unele goale, altele mbrcate sumar), pe cnd echivalenii de sex masculin trag de fiare i, din priviri, promit cititoarelor orgasme repetate i nesfrite. Cu greu poate fi considerat acest lucru drept natural; trebuie numai s ne uitm la lumea animalelor i s ne dm seama c ncercarea de reproducere nu este un lucru pe care un mamifer l face n fiecare zi. {10} Cinele meu m ntrece la fug i cnd doarme i a tras la sanie prin zpad adnc; omul mediu nu poate spera s aib dibcia sa fizic. El se reproduce doar de dou ori pe an. Poate c aceast conservare natural a Am discutat despre chi. Shen, comoara final, este ceva mai dificil de identificat. n form nerafinat, cu siguran nseamn minte, sine, suflet; voi folosi termenul contien personal. Aa cum am stabilit mai devreme, muli Taoiti cred c spiritul n sine nu poate dura la nesfrit i c trebuie cultivat intens pentru a se obine premiul nemuririi. Se pare c exist un proces pentru asta. Am spus c jing, esena vieii, este mai nti transmutat i rafinat, devenind chi. Am vzut prezentate n literatur multe procedee pentru aceasta de la cele mai seductoare, la cele mai dureroase. 6Cea mai obinuit abordare este, pur i simplu, abstinena sexual, combinat cu exerciii de respiraie. Dac observai c accentul este pe brbat i pe sperm, avei dreptate; puine s-au scris n textele Taoiste, care s fie de folos femeilor aflate n cutarea Cii. Cu toate acestea, n istorie i n legende, au existat nemuritori Taoiti i Maetri care erau femei. Literatura nu spune nimic despre cum i-au dezvoltat ele puterile i cum au obinut nemurirea (luarea vreunei pastile trebuie omis ca posibilitate.)

Odat jing transmutat n chin prin meditaie i respiraie, practicantul se elibereaz de legturile vieii lumeti i caut linitea, astfel nct s poat nsuflei n continuare shenului, prin chi. (Se spune c zona n care se afl germenele shen este ntre i n spatele sprncenelor al treilea ochi, cum l numesc unii.) Dar o dat shen conceput, trebuie s intre n gestaie; o dat ncheiat gestaia, trebuie s se nasc; o dat nscut, trebuie hrnit i aa mai departe, pn ce poate s existe independent. Procedura cere rafinarea continu a jingului n chi i transferarea energiei chi ctre shen. Nu mai e nevoie s spunem c aceast procedur necesita o vreme ndelungat, poate chiar ntreaga via a practicantului i nu era un lucru pe care s-l poi trata cu uurin. Pentru alchimistul Taoist, dantien-ul era creuzetul n care se decanta elixirul nemuririi. Acolo, jing-ul se rafina i devenea chi, iar chi-ul purificat din dantien era trimis n sus ctre Valea Spiritului, ntre sprncene, s nasc shen-ul embrionar. Numai e nevoie s spunem c dantien-ul era o, marf extrem de preioas i pstrat cu atenie (ntr-adevr, n China se obinuiete chiar i astzi s se nfoare abdomenul mpotriva frigului, lsnd pieptul i braele nvelite mai puin.) De la acest punct, mai exista un pas dac practicantul dorea ntr-adevr nemurirea. Shen-ul independent trebuia unit cu Originea Tuturor Lucrurilor, cu Tao. n esen, nvtorii spuneau c personalitatea trebuia s se uneasc cu fluxul ntregului univers. Dac un astfel de lucru este posibil, el poate fi doar etapa final a dezvoltrii umane. n Tao Te Ching se face referire clar la embrionul shen i la continuitatea contiinei dup moarte: Aceia care i pstreaz centrul ndura. Aceia care mor, dar continua sa existe, sunt nemuritori. Aceast seciune anume a Btrnului Maestru (Tao Te Ching) este foarte important i cititorul ar trebui s o rein n capitolele urmtoare. Ea a provocat mult consternare i confuzie printre sinologi n Occident, punndu-se ntrebarea: cum adic mor, dar continu s existe? Sincer, sper c acest text va ajuta la clarificarea acestui impas. 7 Dai-mi voie s mi repet avertismentul, nainte de a

continua. Dei s-a scris multe despre asta n numeroase publicaii, metoda San Bao nu este exact cea urmat de Maestrul Chang; exist unele asemnri i multe dintre concepte sunt corespunztoare (motiv pentru care le-am i inclus aici), dar n esen att abordarea, ct i metoda sunt diferite. Nu ar trebui sub nicio form s urmai metoda San Bao fr ndrumare direct i competent, n ncercarea de a genera capaciti ca i cele ale profesorului meu. Acela ar fi drumul nebuniei i al morii. REVELAII n seara urmtoare, eram n main cu Maestrul meu i cu familia acestuia, ndreptndu-ne spre un loc de la periferia oraului n care tria. Eu tceam; mi era greu s vorbesc, cu atta agitaie n minte i n seara aceea era mult. Comentariile lui John din ziua precedent m scuturaser zdravn. nc o dat, nu m ndoiam de el nicio secund eram nerbdtor i preocupat de ce aveam s vd n acea sear. Mergem la casa unui prieten de-al meu, spuse John. El a auzit zgomote ciudate n timpul nopii, pe cnd familia sa dormea i se teme c este vorba de un spirit. C veni vorba, ei abia s-au mutat n casa respectiv. Deci povetile despre case bntuite sunt adevrate, spusei eu. Desigur, rspunse el. Spiritele sunt legate de spaiu i timp, n acelai fel ca orice altceva ce exist, dar la un alt nivel, deoarece ele fac parte din lumea yin. Noi suntem yang, ele sunt yin. Dar i noi avem energie yin n corpurile noastre, nu-i aa?, am ntrebat eu. Corect, rspunse el. Dar un spirit pur exist ntr-un continuum spaiu-timp diferit de al nostru. Un an pentru noi este o zi pentru spirite; ele nu sunt limitate de momentul prezent, ci exist i n viitorul imediat i n trecutul imediat, nelegi? Cred c da. Mi-am scos un creion i o hrtie. Vrei s spui, ceva de genul acesta? Pe hrtie, am desenat: Exact!, spuse el. tii c n meditaie ni se ncetinete respiraia i pulsul? Asta se ntmpl deoarece trecem tot mai

mult n contiina noastr yin. neleg. Dar, vrei s spui c avem dou corpuri separate, un corp yin i unul yang i contiina noastr poate trece de la unul la cellalt? Nu. Nu e att de simplu i de uor. Spuneam c tot ce exist pe Pmnt este yang, dei Pmntul n sine este yin. Noi, ca fiine umane, suntem creaturi yang, dar avem i energie yin. Combinaia celor dou ne d via. Cnd murim, cnd ncetm s mai avem via, contiena noastr trece n starea yin de fiinare. Se opri. Dar nu rmne nealterat n acest proces, continu. i ceea ce vom vedea n noaptea asta, dac exist acolo ceva, este un spirit uman, nu-i aa?, am ntrebat. O fantom? Uram cuvntul acela. Da, spuse el. neleg. Sifu i cum rmne cu ceea ce ni se spune despre viaa de dup moarte raiul i iadul, rencarnarea, lucruri de genul acesta? Rmase n tcere o vreme foarte ndelungat i am crezut c l jignisem. n sfrit, vorbi: Nu tiu, spuse. Dar ai vzut attea spirite, ai vorbit cu Maestrul tu dup ce a murit i Nu am spus c nu am avut experiene legate de viaa dup moarte, m ntrerupse el. Am spus c nu tiu cum este starea final a vieii dup moarte. John i aprinse o igar. i voi spune ce tiu, continu el. Se pare c exist o stare intermediar ntre viaa aceasta i cea urmtoare. Eu o numesc unda alb i unda neagr. Spiritele acelora care au fost buni n via merg n unda alb, iar cei care au fost ri merg n unda neagr. E foarte asemntor cu conceptele de rai i iad, cu excepia unui lucru niciuna dintre stri nu este permanent. La un anumit punct, toate spiritele se ndreapt direct n sus, ctre Dumnezeu. Ce se ntmpl cu ele la acel moment, nu tiu. Depinde pe cine ntrebi, presupun. Vrei s spui c exist rai i iad?, am ntrebat, uimit. Nu asta am spus, nu-i aa? Am spus c se pare c exist o zon caracterizat printr-un cmp de energie yin alb, n care intr spiritele cu o karma pozitiv. Acolo li se d tot ceea ce

doresc i ele chiar doresc. Am intrat n cmpul alb; oamenii erau adunai, srbtoreau, mncau i beau, doar c nu era, de fapt, mncare. Totul este o iluzie pentru binele lor; spiritele doar cred c mnnc i beau. Poate c trebuie s se bucure de ceea ce le-a fost negat n via, pentru a putea merge mai departe, nu tiu. Poate cred c sunt nc oameni. Dar nu sunt? Nu. Perspectiva mental i emoional a unui spirit mediu este foarte diferit de cea a unei fiine umane. Dar nu i ale Maestrului tu. El arta i suna la fel i mort i viu. Da. Un spirit care are chiar i puin energie yang este foarte diferit. Un spirit ca al Maestrului meu i pstreaz toate caracteristicile umane. M-am gndit la rndurile clasice din Tao Te Ching, rnduri care creaser attea controverse ntre academicieni n trecut. Aceia care i pstreaz centrul ndur. Aceia care mor, dar continua s existe, sunt nemuritori. nelesul acestui text mi era clar la acel moment. Conform gndirii Taoiste, pentru a putea s exiti ca fiin uman dup moarte, trebuia s iei cu tine ceva din energia ta yang. Oare centrul la care se referea Lao Tzu s fie dantien, care se umplea cu energie yang la Nivelul nti? Iar dup cum spune Chang Sifu, pentru a rmne complet uman dup moarte, trebuia s i iei cu tine toat energia yang adic s nchei Nivelul Patru. Ca i Liao Sifu. Ca i Maestrul meu. M strbtu un fior. Era vorba aici de evoluie? Omenirea nu era nimic altceva dect terenul pentru creterea spiritelor superioare? M-am gndit la cum ia fiin un embrion: din milioane de spermatozoizi, numai unul devine copil. Aa s fie i cu noi dintr-un milion de oameni, numai unul s fie destinat s devin hsien? i toat treaba are de-a face doar cu crearea unor entiti de acest gen? Sau evolum ca specie, pn la un punct la care toi putem s continum s trim fr corpurile noastre fizice? Voiam cu disperare s schimb subiectul, dar nu puteam s-l ocolesc. M-am gndit la undele metafizice ale recompensei i pedepsei, de care vorbise John. Concepte cum ar fi raiul i iadul,

Cmpiile Elizee i Hades, erau la fel de vechi ca i omenirea. S fie oare adevrate? i unda cea neagr?, am ntrebat. Dac vei ajunge vreodat la Nivelul Patru, amintete-i c iam spus s nu mergi niciodat n unda neagr, dac poi. Nu e un loc plcut. Spiritele de acolo au dorine, sunt n durere, plng i le este refuzat totul; e ntuneric bezn i nu poi vedea nimic. Singurul lucru bun la unda neagr este c nu dureaz o venicie; dup o vreme, spiritele acelea sunt eliberate atunci cnd li s-a mplinit karma. Sifu, ce este karma? Consecina aciunilor lor, a gndurilor, emoiilor i dorinelor lor consecina vieii lor, dac vrei. Devenea prea mult, prea antropomorfic pentru a putea fi digerat ca ceva din mitologia antic, sau ca i credinele cele mai ezoterice ale marilor religii ale lumii. Pru s-mi ghiceasc gndurile. Nu am rspunsuri finale pentru tine, Kosta. Nu am nicio dogm cu care s rspund la ntrebrile pe care oamenii i le pun cu privire la propria lor existen. Pot doar s-i spun ce am vzut, iar tu poi s alegi s m crezi, sau nu. Consider-m ca pe un metafizician. Nu i-am spus nimic despre credinele mele religioase i nici nu o voi face. De ce nu? Pentru c nu vreau s m amestec n religia nimnui, zise el. Sifu, ceea ce descrii este un model att de elementar, att de primitiv, nct E prea greu de digerat, n epoca noastr tiinific, unde totul trebuie s fie complicat i matematic? Ei bine, poi s apreciezi singur. Poate c problema cu epoca noastr, cu aceste vremuri, este c ne-am ndeprtat prea mult de primitiv, respingndu-ne astfel natura noastr esenial. i Dumnezeu, Sifu? Ai pomenit de multe ori de Dumnezeu i acum i n trecut. Exist ntr-adevr Dumnezeu o for care are grij de noi, centrul existenei noastre? Eu tiu c exist. De ce? Cum tii tu c exist Dumnezeu?

Alt dat, Kosta. Am ajuns la cas. Sifu, am ntrebat, pe cnd ieeam din main, de ce unele spirite sunt legate de pmnt, ca acesta dac exist vreun spirit aici? Ridic din umeri. Tu de ce locuieti acolo unde locuieti? Depinde de caz. n cea mai mare parte, spiritele se in departe de orae i aezri ele prefer slbticia. La u ne-au ntmpinat prietenul profesorului meu i familia acestuia. Casa era destul de plcut o cldire cu dou etaje i trei dormitoare. Era destul de modern i fusese construit abia de vreo douzeci de ani. Cu siguran c nu era un castel vechi de secole! Au mai sosit i ali oameni; s-a adunat un grup destul de mare pentru a vedea spectacolul. John a glumit cu brbaii, au vorbit despre fotbal, despre ultimele tendine n mediul de afaceri mondial i despre calitatea unui restaurant care se deschisese de curnd. Prea c lucrul pe care cu toii l ocoleau cu grij era dac locul era sau nu bntuit. Dup o vreme se hotrr s treac la treab. Bine, Kosta, zise John. Vino. Am urcat pe scri la etajul de sus i toat lumea s-a adunat. Eram att de muli, c abia puteam s ncpem n camer. Gazda scoase o mas i participanii au pus pe ea tot felul de ofrande pentru spirit. Era acolo un beior parfumat, o igar ntr-o scrumier, ceai fr zahr, cafea fr zahr, prjituri fr zahr i ap. Mi s-a atras atenia c zahrul l-ar ofensa pe acel spirit. Poate mirosi ofrandele, mi spuse fiul profesorului meu. Asta le place. M-am gndit la o perioad cu ani n urm, cnd studiasem budismul tibetan. nvasem c acele entiti care se afl n stare de spirit erau numite mnctoare de mirosuri. Tot atunci mi se spusese c cei mai muli dintre oameni se rencarnau n decurs de patruzeci de zile; m-am gndit la conceptele de dogm i dovad. Profesorul meu trecu n partea n care m aflam eu. Dac exist un spirit, spuse el, vei vedea cum se mic ofrandele, pe msur ce le ia. Vrei s spui c spiritele au destul putere ca s deplaseze

obiecte?, am ntrebat. Nu, nu, nu. Eu voi intra n meditaie total la grania ntre somn i veghe, da? Iar la acel moment spiritul va putea s ia de la mine chi yang i va muta obiectele. Da, am spus, dar cum s tiu c nu tu miti obiectele? Doar te-am mai vzut fcnd telekinezie. Rse ncntat; nu era ctui de puin ofensat. Dac i tragi n sus chi-ul yin n acest fel, poate vei reui s vezi ceva. mi art metoda. Nu cred c vei reui s vezi chiar spiritul, pentru c yin-ul tu este foarte slab, continu el, dar s-ar putea s vezi ceva. Mai ales dac e un spirit negru. Ne-am strns cu toi n jurul mesei. Cineva stinse luminile. ncperea era luminat difuz doar de cteva lumnri. (Lumina, fiind yang, ar fi alungat spiritul.) Toat lumea a tcut, iar John ia nceput meditaia. Am fcut aa cum mi spusese profesorul meu s-mi trag n sus energia yin. S-a lsat o tcere intens, o absen total a sunetului, apoi brusc au nceput s se ntmple cteva lucruri. Am auzit un sunet ca i cum ar fi suflat vntul; beiorul parfumat pru s se mpart n dou, ca i cum a fi vzut dublu. M-am frecat la ochi. Beiorul ncepu s se mite! Cu o micare ondulatorie, se ndrept n direcia profesorului meu, care imediat ncepu s vorbeasc. Vorbea n chinez, nu puteam nelege cuvintele, dar puteam s-mi dau seama, dup tonul vocii, c nla laude i domolea ceea ce se afla acolo. Ceaca de ceai ncepu s se mite pe mas i am auzit un sunet ce reda satisfacia (aaaahh.) Mi-am spus: mintea i joac feste. Mi-am tras energia yin n sus i am ncercat s m concentrez. Ceva se afla deasupra mesei. Era indefinibil i vag, ca un val de cldur deasupra unui vas cu smoal ncins, dar nu puteam s neg c vederea mi se nceoa cnd m uitam n acea direcie. De fapt, era greu s te uii la acel lucru, dar greutatea pru s dispar, atunci cnd ochii mei (intenia mea?) s-au ancorat pe el. l puteam vedea n cmpul meu vizual periferic. Dac mi ineam linia privirii n jos pe tblia mesei, puteam vedea ca un fel de nor ce dansa i se juca deasupra mesei. M-am ntrebat: Vederea noastr cu ochii este oare yang? Oare acesta s fie motivul pentru care pot s-l vd numai

cu vederea periferic? John vorbea ntr-una, toat lumea ncepu s rd i eu m-am simit ca un intrus. Brusc, suportul de beioare zbur de pe mas i ateriz la picioarele Maestrului meu; era de porelan, aa c se sparse n mii de achii. Instantaneu, cineva aprinse luminile i oamenii ncepur s curee mizeria. Am mers la John. Prea enervat. Ce s-a ntmplat?, l-am ntrebat. Spirit prost! N-am vzut nimic, doar o cea. Pentru c e un spirit alb, replic John. Dac ar fi fost un spirit negru, l-ai fi vzut. De ce a rsturnat suportul de beioare? Pentru c e musulman, zise John, i beiorul parfumat l-a ofensat. El consider beioarele ca aparinnd religiei budiste. Poftim? Cum poate un spirit s fie musulman sau, m rog, de orice alt religie? John rse. Kosta, spiritele sunt n stadiul intermediar, nc nu au primit rspunsurile la ntrebri i, crede-m, sunt mult mai curioase cu privire la viaa de apoi dect suntem noi. Interes direct, vezi tu. Multe spirite i pstreaz credinele religioase dup moarte; unele chiar devin foarte evlavioase mult mai evlavioase dect erau n timpul vieii. Ca s vezi! Prea mult? Ai auzit vntul, cnd spiritul a intrat? Cred c a putea s jur pe orice c l-am auzit. Aha. Energia ta yin este slab, tii. Va trebui s lucrezi la asta. O s-i art cum, mai trziu. Un spirit vine ntotdeauna cu un astfel de vnt. Maestrul meu era att de zgomotos, de ziceai c e elicopter. Oricine putea s-l aud cnd venea. Am rmas nmrmurit, simindu-m ca un caraghios. M-am gndit la cuvintele pe care le folosesc diferite Culturi ale lumii ca s descrie energia noastr vital: chi n chinezete, pneuma n grecete, spirit n englezete, ruah n ebraic, prana n indian, rlung n tibetan. Toate nseamn vnt sau abur. i se lega, se lega totul prea mult, pentru a mai putea fi ignorat. Ei, zise John, trebuie s v dai cu toii puin mai n spate. E prea mult energie yang n jurul mesei i i este fric.

l chemi din nou? Oh, da. tii, n-a fost chiar politicos. Dac m-ar fi rugat, a fi dat beiorul la o parte. John aprinse nc o igar i o puse n scrumier. Am mers spre locul n care sttea fiul profesorului meu i m-am aezat lng el. Poi s-mi traduci ce spune tatl tu? Sigur. n esen, i pune spiritului ntrebri i apoi articuleaz rspunsurile pe care le primete cu voce tare, ca s le putem auzi i noi. N-o s-l deranjm dac vorbim? Pe tata? Cnd e n meditaie, nu-l poi deranja nici dac vrei. Luminile se stinser din nou. Toat lumea se aez pe podea, mai departe de mas; doar John rmase n faa acesteia. M-am concentrat ca i mai nainte, pe captul ofrandei aprinse n acest caz igara; nc o dat, aceasta pru s se mpart n dou; nc o dat, lucrurile ncepur s se petreac brusc. Ceaca de ceai ncepu s se mite i se vrs puin ceai; apoi paharul de ap, igara. John ncepu s vorbeasc i cu ajutorul fiului su am putut nelege conversaia. Era ceva de genul acesta: Da, da, neleg. Eti musulman i nu mai aprindem beioare pentru tine. Nu am vrut s te jignim. i-a plcut igara? Bine, bine. De ce eti aici? Aha, Dumnezeu a spus c trebuie s rmi aici i s nu pleci, orice ar fi. E n regul. Pot s locuiasc oamenii n casa asta? O, i place de ei! Da, sunt oameni buni, nu-i aa? i place budinca de banane? Sigur c o s-i lase budinc drept ofrand. n fiecare mari sear. Bine. Dar trebuie s promii c i vei proteja i c nu vei ncerca niciodat s le faci ru. Dac e vreo problem, poi s vii la mine. Promii? Bine. i ei promit c i vor da budinc de banane n fiecare mari sear. i igri? n regul. Bun, e bine. M bucur c eti mulumit. C veni vorba, cine crezi c o s ctige meciul de fotbal de mine? Nu, mai ncearc, pentru c vreau s fac un pariu cu prietenii mei. Aha, bine. Da, e i echipa mea favorit. Oamenii ncepur s rd. Luminile se aprinser. Proprietarul casei not cererea spiritului. Cineva lu din prjiturile i cafeaua ce fuseser puse ca ofrand. Atmosfera era foarte destins, fr

nicio not mistic. Era lucrul cel mai natural pe care l-am vzut n viaa mea. Eram invidios, incredibil de invidios. M-am gndit la Occident i la cum e tratat moartea acolo, la separaia i frica pe care o simt oamenii pentru morii lor, iubii sau nu. Aici erau oameni care fceau totul cu nonalan i uurin. Aa cum cea mai primitiv cultur putea ine legtura cu morii prin aman, lumea spiritelor nu le era strin. Moartea chiar era o tranziie ce putea fi verificat, contiina trecnd la altceva diferit. Era ca i maturizarea; majoritatea oamenilor i dau seama c vor mbtrni i accept acest lucru i fac planuri de pensie. La urma urmei, asta face parte din via. Dar ce planuri ne facem noi, n Occident, pentru pensia noastr de dup moarte? Singura noastr consolare e religia, indirect i distant, construit pe dogme ce nu pot fi verificate i cu o ntreag ierarhie de intermediari ntre noi i ceea ce va urma. ns aici era ceva ce oricine putea atinge, un fapt banal. John vorbise cu mortul despre sport, pentru numele lui Dumnezeu! M-am uitat la Maestrul meu, cu o uimire cu totul nou. Am mers la el glumea cu prietenul su i cu soia acestuia. Arunc o privire nspre mine. Ei bine, Kosta, zise. O experien nou? Da, Sifu. De ce l-ai ntrebat despre meciul de mine? Pentru c ntotdeauna pariez cu prietenii mei cine va ctiga jocul. Un spirit mediu poate vedea n viitor cu aproximativ o zi. Am triat. i e sut la sut? Adic, pot s prezic viitorul cu precizie? Depinde de spirit. Cu ct sunt mai puternice, cu att sunt mai exacte. sta era un btrn foarte mic, aa c nu-l cred chiar aa de mult, ns pn la urm a fost un tip de treab. Te-ar mini ar ncerca s te nele? Nu. Un spirit nu poate s mint, nici chiar un spirit negru. Ele pot s vorbeasc sau nu. Dar asta nu nseamn c au ntotdeauna dreptate. Dup ce mi ur noapte bun, m trimise napoi la hotel n dubia unui prieten, mpreun cu un grup de alte persoane. Eram att de stupefiat de ceea ce vzusem, nct abia mai puteam vorbi.

Unul dintre cei din dubia vorbea engleza bine i ncerc s se angajeze ntr-o conversaie cu mine, dar fr succes. Probabil c l-am insultat. Omul era din Sumatra de origine i ncepu s le spun celorlali c grecii erau chiar rasiti i aveau prejudeci legate de oamenii cu pielea mai nchis la culoare. Am intervenit de ndat ce am neles sensul conversaiei, explicndu-i c, pur i simplu, nu vreau s vorbesc. Eram tulburat de cele ce vzusem n acea sear. Oh!, spuse el. A fost prima oar cnd ai vzut un spirit? Am dat din cap i el pru ncurcat. Oamenii din ara ta nu mor?, ntreb el i eu n-am tiut ce s-i spun. Hamlet numea moartea inutul nedescoperit, de la al crui hotar niciun cltor nu se ntoarce. Oamenii acetia i pierduser toat spaima legat de acel alt loc. Pentru ei nu era niciun fel de inut nedescoperit, ci unul care fusese explorat i cartografiat. M-am ntrebat dac m va crede cineva. Capitolul al V-lea POVESTEA LUI LIAO SIFU Era sear trziu cnd m-am aezat s stau de vorb cu profesorul meu. Meciul de fotbal la care se uita la televizor tocmai se terminase i ctigase echipa lui favorit. Cunoscndu-l pe John, probabil c pariase o sum bunicic pe rezultat i presupun c i ctigase. Ca urmare, era ntr-o dispoziie bun. Trecurm nc o dat n balconul exterior i ne aezarm s lum obinuitul ceai. i-am promis c i spun astzi povestea Maestrului meu, ncepu John. Deja i-am spus cum l-am gsit i cum m-a acceptat ca ucenic. Mai trebuie s nelegi i c ntre abilitile lui Liao Sifu i ale mele este o mare diferen. Puterile mele sunt nimic, n comparaie cu ale lui, Am dat din cap i am rmas tcut, dei simeam c mi vine s rd isteric. Era ireal s-l aud vorbind astfel despre capacitile lui. Deocamdat puterile lui John erau de neconceput pentru mine i fusesem martor la doar o mic

fraciune din energia lui. n cei trei ani de cnd eram cu el vzusem telekinezie, pirogenez, telepatie, generare de energie, dislocarea materiei, utilizarea circumstanelor favorabile, levitaie, absorbirea unor cantiti imense de energie cinetic i poate chiar comunicarea cu spiritele morilor. Acestea erau fenomene la care eu fusesem martor i pentru care puteam depune mrturie. Puterea complet a lui John Chang era incredibil, dac ceea ce mi spuseser alii era adevrat (i nu aveam niciun motiv s m ndoiesc); cu siguran nu-mi puteam imagina puterea lui Liao Sifu. Liao Sifu se nscuse ntr-un sat numit Lee Hwa Kang, n provincia Santong din China, continu Maestrul meu. Fcea parte dintr-un clan mare clanul Liao, aa cum o spunea i numele lui. Clanul acesta avea un stil propriu de kung fu, pe care l numeau Liao Chia Chuan. Liao Sifu a nceput s studieze arta familiei la vrsta de cinci ani i a continuat s o studieze pn pe la douzeci de ani, cnd deja stpnea sistemul. Atunci era deja destul de priceput att la elementele externe, ct i la cele interne ale artelor mariale i era i un bun lupttor. i m tem c s-a luptat mult. Vezi tu, lng satul lui, la vreo civa kilometri, se afla un alt sat. Satul se numea Pu Chia Siang, care nseamn, de fapt satul familiei Pu. ntre cele dou sate se afla un izvor, singurul din zon (era, Kosta, o zon destul de arid) i s-au luptat pentru aceast surs de ap. Clanurile lor se luptau de o sut de ani i muli muriser. Trebuie s fi fost oribil, am spus eu, s te lupi pentru dreptul de a bea. Da, spuse John. Dreptul de a supravieui, vrei s spui. tii cum se strng leii n Africa n jurul izvoarelor i i ateapt prada? Ei, imagineaz-i ceva de genul acesta i o s nelegi cam cum era pentru ei. n fiecare zi a vieii lor, pentru c omul are nevoie de ap proaspt ca s triasc, nu? Nu era ap niciunde altundeva? Nimic? Nicio pictur, mi s-a spus. Ei, poate c mai era ap la cincizeci sau aizecizeci de km distan, dar ai face aa o cltorie ca s iei ap pentru familia ta i s o cari napoi? Nu. Nici ei. Aa c s-au luptat, fiecare clan ncercnd s-l oblige

pe cellalt s se dea la o parte. Acuma, continu el, n provincia Jiangsi la o distan ce o parcurgeai n cam o lun, cu mijloacele vremii se afla un profesor faimos, numit Pai Lok Nen. Cnd se ntmpla asta, Sifu?, l-am ntrerupt eu. A, partea asta a povetii lui Liao Sifu se desfoar undeva ntre 1915 i 1925 poate cu civa ani nainte, sau cu civa ani dup n orice caz, din cauza rzboiului, Liao Sifu nu s-a cstorit i, n general, a avut o existen foarte agitat. Poate c regiunea lor era ca Bosnia sau Kosovo n zilele noastre. Pe la vreo treizeci i cinci de ani, viaa i s-a schimbat dramatic. Una dintre rudele sale studiase cu Pai Lok Nen. Acest om s-a ntors la Lee Hwa Kang la un moment dat i era absolut vizibil c, ntre timp, dezvoltase abiliti uriae. Pentru c Liao Sifu era un artist marial sincer i dedicat i (s o spunem pe leau) dat fiind rzboiul, ruda scrise o scrisoare de recomandare pentru Liao Sifu, s mearg i s studieze cu Pai Lok Nen. Aa c Liao Sifu porni la drum i, n final, datorit scrisorii, fu acceptat ca elev al lui Pai Lok Nen. A stat cu Pai Sifu cinci ani i apoi s-a ntors n satul natal. La acel moment avea aproape patruzeci de ani i ajunsese la Nivelul Douzeci i ase. John se ls pe spate n scaun i i lu o poziie mai confortabil. Acum, continu el, nu uita c erau alte vremuri atunci. tirile nu circulau foarte rapid dac circulau iar mare parte din China tria n condiii de lumea a treia. Cnd Liao Sifu s-a ntors acas i-a gsit clanul decimat. Mai rmsese n via un singur brbat, care era schilod i nu putea s mearg. Tria din pomenile vecinilor. Liao Sifu nnebuni de durere; i pierduse pe toi cei pe care i iubise. i poi imagina, Kosta, s pleci de acas cinci ani i cnd te ntorci s afli c toi fraii i toate surorile, verii, unchii i mtuile, iubitele i prietenii au fost ucii? Da, pot, am spus moale. Sunt din Balcani. Nu-i aa?, zise John. Deci poi s nelegi o asemenea durere, sau poate c ai i tu situaii similare n familia ta. Liao Sifu vru s se npusteasc i s atace satul vecin. Dar brbatul din clanul su nu-l ls., Eti ultimul dintre noi rmas n via, zise el., Ne-au ucis pe

toi. Chiar dac eti la Nivelul Douzeci i ase, sunt muli rzboinici n Pu Chia Siang, iar tu eti singur. Poate c or s te omoare i atunci clanul Liao se va pierde. Brbatul era btrnul su din clan; dat fiind etica confucianist a vremii, Liao Sifu trebuia s-i dea ascultare. Omul l trimise napoi la Pai Lok Nen, smulgndu-i promisiunea c va studia nc cinci ani. Aa fcu Liao Sifu, nghiindu-i mnia i durerea i punndu-le deoparte. Totui, se gndea la rzbunare tot timpul; nu putea s-i ia gndul de la ea. Cinci ani mai trziu, cnd se ntoarse n sat, depise Nivelul Treizeci. Aceasta e o rscruce foarte special pentru cei ca noi, tii. Ca un fel de absolvire. Am vrut s-l presez s-mi dea mai multe detalii, dar John tcu brusc, cu privirea pierdut n spaiu. Vorbi dup ceva timp. Cnd Liao Sifu reveni acas, gsi trupul semenului su strpuns de o suli. Nici mcar nu avuseser bunul sim s-l ngroape; cadavrul putrezea acolo unde rmsese. Atunci Liao Sifu nnebuni. Era ca i cum s-ar fi spart zgazul; toat durerea pe care o suprimase n toi acei ani nu mai putu fi inut i nvli afar. Parc ruda sa fusese ultimul pod care l lega de raiune; odat pierdut, Liao Sifu nnebunise. Se ls purtat de mnie i de ur i se duse la Pu Chia Siang s-i ia rzbunarea de snge. Vreme de o or, ucise tot ce mica toi erau neputincioi n faa lui. Era ca i cum ngerul Morii le atacase satul i rzboinicii din Pu Chia Siang nu puteau face nimic ca s-l opreasc. Ucise brbai, femei, copii i animale, chiar i pui de gin! Att de mare era mnia lui, Kosta, nct voia ca satul s fie ters de pe faa pmntului, s nu rmn nicio via, nicio fiin vie s nu otrveasc pmntul. Suliele i sbiile ricoau din el de parc ar fi fost de hrtie; nu putea fi rnit i totui, ucidea de la distan de zece metri, cu tunete de energie Nei Kung. Nu-i scpa nimic. Dac fugeau, i prindea; dac se ascundeau, i gsea. Dup o or, cum sttea n ruinele satului, nebunia l ls i vzu limpede ce fcuse. tiu c abuzase de puterea cu care l binecuvntase Dumnezeu i c devenise un demon, ntr-o or luase peste o sut de viei omeneti. Liao Sifu era un om bun;

chiar nu voia s rneasc pe rumeni, s tii. Crima svrit i zdrobi inima, de parc ar fi fost de sticl i el muri pe dinuntru. n acel moment cunoscu durerea, agonia extrem de real a remucrii, naintea creia suferina pe care o simise din mnie era nimic. Liao Sifu era i Maestru Taoist; tia despre lumea spiritelor i despre viaa de dup moarte. tia c va trebui s-i rscumpere karma aciunilor sale, cnd va muri. Aa c i se fcu foarte fric pentru sufletul lui. n disperare, alerg napoi la profesorul su, Pai Lok Nen. John fcu o pauz i sorbi din ceai. Eu eram tcut, ocat de ce auzisem. ntotdeauna am crezut, am spus ntr-un final, c trebuie s fii o persoan bun i de o nalt moralitate ca s poi s dezvoli astfel de abiliti. C puterea merge mn n mn cu integritatea divin. Cum se poate ca Liao Sifu, n progresul su pn la acel nivel, s nu fi depit gndurile de rzbunare? John rse. Ai citit prea multe cri occidentale, Kosta, sau teai uitat prea mult la serialul Kung Fu. Omul e om; s nu crezi c e aa de uor s ncetezi s mai fii fiin uman! Liao Sifu cunotea consecinele, tia c ceea ce fcea era greit, dar tot s-a rzbunat i nc sngeros. La urma urmei, era om, nu era Dumnezeu, iar familia sa fusese tears de pe faa pmntului. Tu ce-ai fi fcut? Mi-am lsat privirea n jos. Nu tiu, am spus. M-am gndit la imaginile lui Buddha de pe thanka tibetane de obicei artau un Buddha cu un bodhisattva al compasiunii pe de o parte i cu un bodhisattva al puterii, pe de alt parte. M-am gndit la icoanele din biserica ortodox greac religia cu care m nscusem: Fecioara, personificarea compasiunii, era o tem central, dar Arhanghelul Mihail, pe care pot s-l numesc fr grij un tip dur, era i el prezent foarte des. ncepeam s neleg c puterea i buntatea sunt ntr-adevr dou lucruri separate. Sigur c tii, continu John. i mai trziu te-ai fi cit i tu, ca i Liao i ar fi trebuit s plteti preul, aa cum a fcut i el. Kosta, rzbunarea i regretul sunt teme care apar peste tot n literatura uman; nu e aa de uor s devii Dumnezeu i s ieri. Imagineaz-i-i pe evrei, iertndu-i pe naziti. Trecutul sngeriu al Balcanilor mi era ntiprit n gene; avea dreptate i tiam asta. I-am spus i ddu din cap.

Da, spuse. E greu s fii puternic, e de dou ori mai greu s fii puternic i bun, dar asta trebuie s facem. Acesta este destinul nostru. Copiii mici sunt rareori buni de la sine, tii asta? tii i tu c trebuie s nvee compasiunea Oh, da, am spus. Aveam amintiri amare. Mintea unui copil i va da o idee despre cum e natura elementar a omului. Scopul nostru n via e s devenim mai mult dect ceea ce am fost nscui. Cei mai muli oameni nu reuesc; doar cred c sunt mai buni. i tii, de asta e aa de important ca noi s ne alegem elevii cu atenie. Nu vrem s crem montri. John privi n noapte i cinele veni alergnd la mngiat John se juc o vreme cu animalul i eu mi completam notiele. Un servitor mai aduse ceai i, dup o vreme, John i continu povestirea. Pai Lok Nen tria pe un munte numit Lung Hu Shan Muntele Tigrului i Dragonului , zise el. Este vorba de acel munte Lung Hu Shan pe care linia Tien Shih Chang i-a ntemeiat aezmntul? Am ntrebat.8 Da, rspunse. Prea mulumit c tiam ceva despre istoria Chinei. Dar Pai Lok Nen nu era membru al sectei lor; ei l respectau foarte mult i astfel i-au oferit un loc pe pmntul lor. Pai Lok Nen era ermit, Maestrul colii Mo-Tzu9; tria pe o insul n mijlocul unui lac. Profesorul meu mi-a spus c era o zon inaccesibil; apele lacului erau foarte greu de traversat. Liao Sifu folosea nite copaci ca s traverseze, srind dintr-unul n altul ca Tarzan, dar Pai Lok Nen doar arunca o frunz pe ap i plutea pe ea. Dumnezeule mare!, am spus. La ce nivel era el? La Nivelul Cincizeci i Unu. Nu pot s-mi imaginez! Nu, replic John rnjind, nu poi. Ei, China era mpnzit de bandii la acea vreme, iar Pai Lok Nen era ntotdeauna gata s ajute oamenii. Lupta pentru steni i omorse muli rufctori. Ucisese chiar el peste o sut, mi s-a spus muli dintre ei cu aptitudini de un nivel chiar foarte ridicat. ns cauza lui Pai Sifu era dreapt, cci el lupta pentru a-i proteja pe alii, nu pentru ctigul su personal. Exist karma asociat i cu

acest gen de lupt, dar nu att de mult, mai ales dac te angajezi n ea fr gnduri de mrire sau ego. Pai Lok Nen era ermit. Nu lupta ca s devin faimos, sau ca s seduc femei; lupta pentru c lui i czuser sorii s fie protectorul celor din jurul su. Era i vindector i vindecase sute de oameni. tii, chiar a cruat viaa multor bandii care s-au cit i au ncetat s mai fie hoi i ucigai; aceast cruare avea s fie desfacerea faptelor sale, ntr-un final. i lsa s plece, pur i simplu?, ntrebai. Nu. ntotdeauna se asigura c nu mai puteau teroriza oamenii, nainte s le crue viaa i s le redea libertatea. De vreme ce ideea pare s te ocheze att, i voi spune acum povestea unui om foarte ru, la un nivel incredibil de nalt i a ntlnirii sale cu Pai Lok Nen. Omul se numea Lim Duelul Nemuritorilor Liao sttea n faa unui foc n vlvti, cufundat n gnduri. Era o dup-amiaz rece destul de rece pentru a avea nevoie de cldur ca s i nclzeasc oasele. Avea peste cincizeci i cinci de ani, dar constituia i nfiarea i erau ale unui om mult mai tnr; oamenii credeau c este un hsien, un nemuritor, ucenicul nemuritorului Pai Lok Nen. n rarele di cnd se aventura n satele din jur, se nchinau naintea lui i l omeneau din modestul lor avut, cu respectul rezervat unei diviniti. Dac ar ti c nu sunt dect un uciga, se gndea el. Decimarea satului Pu Chia Siang l bntuia tot timpul i tia c ntr-o zi avea s plteasc pentru ea. n schimb, la sugestia lui Sifu, Liao se dedicase vieii monastice ncerca s ajung la cel mai nalt nivel de putere la care putea n aceast via i s-i ajute pe toi cei care i meritau ajutorul. Poate atunci, cnd va veni vremea s intre n lumea cealalt, Domnul Dumnezeu va avea mil de el, la judecata Sa. Cum am putut s omor copii? Liao privea flcrile. Adevrul era c nu avea nevoie de cldura focului ca s se simt confortabil, nu mai mult dect avea nevoie de asta un urs polar; depise astfel de lucruri. Dar de ce s risipeasc energia intern pentru a se nclzi, cnd avea la dispoziie un foc bun i mult mai plcut? Liao sttuse cu Pai Sifu pe Muntele Tigrului i Dragonului muli ani dup acea zi

nefericit, meditnd, antrenndu-se i studiind sistemul liniei Maestrului su. nvase mult i avansase la Nivelul Patruzeci; spre necazul su, sarcina i devenea mai grea, nu mai uoar, pe msur ce nainta ctre nivelurile superioare. Nivelul Patru, pe care l considerase cutremurtor la vremea lui, fusese floare la ureche n comparaie cu asta; rdea, gndindu-se la unii dintre elevii mai tineri pe care i tia, care se luptau cu Nivelele Trei i Patru i care erau att de mndri de asta. i atepta o trezire dur. Pai Sifu plecase ntr-una din cltoriile sale de izolare de zece zile, lsndu-l singur cu Btrnul Ho. Metoda de antrenament a lui Pai Lok Nen era foarte istea: medita zece zile undeva sus n muni, apoi revenea la csu vreme de zece zile, s se recupereze i s se pregteasc pentru sesiunea urmtoare. Moderaia i perseverena erau cheia succesului; Liao tia asta. Numele Btrnului Ho era Assam i avea aproape aptezeci de ani. Assam fusese ho la drumul mare i terorizase inutul din jur, pn ce avusese nenorocul s i-l aleag pe Pai Lok Nen ca victim. Cnd impasibilul nemuritor l nvinse, Assam ceru ndurare pentru viaa lui, promind c va face orice, numai s fie cruat; nu va mai fura i nu va mai rni pe nimeni, niciodat. Pai Lok Nen nu tia ce s fac cu omul; nu putea s-l lase unde era, cci banditul cu siguran nu era de ncredere. n sfrit, se hotr s-l ia cu el, ca servitor. Ca s se asigure c Assam nu va mai rni niciodat pe nimeni i nici nu va fugi, l schilodise, paralizndu-i parial nervul sciatic de la piciorul drept. Pai Sifu l dusese apoi pe insul, de unde i era cu neputin s mai evadeze. Acum Assam bntuia peste tot pe insul, avnd ca semn de identificare bocnitul crjei groase pe care o folosea ca s-i susin greutatea. Liao l trimisese pe Btrnul Ho s adune ceva lemne de foc; omul se urnise morocnos, neplcndu-i instruciunile mai tnrului Liao. Se plngea mereu, dar ce putea face? La urma urmei, Liao era un elev al Maestrului, unul de nivel nalt, iar Assam nu avea nicio putere s crteasc. ncercase n repetate rnduri s-l conving pe Liao c faptul c era servitorul lui Pai Lok Nen nu nsemna c era i servitorul su, dar Liao nu inea

seama de asta. i de vreme ce Assam era ngrozit de puterile lui Liao i pe bun dreptate fcea ceea ce-i spunea acesta. Dar nu era nevoie s se grbeasc. Aa c i trebui o dupamiaz ntreag, ca s fac o treab de o or. Liao era singur de tot cnd auzi sunetul. Venise uor, pe ascuns i nsoit de o ameninare. Liao tia ce era asta. Un om se apropia de cas, cineva atent, scrutndu-i drumul pe msur ce nainta i contient de pericole. Un om pornit pe lupt, se gndi Liao. Un duman? Se ridic i se furi la u. Dincolo de grdin, vzu o form ntunecat, ce se apropia cu precauie. Aceasta se opri cnd l simi, atept i apoi ncepu s se apropie din nou. Liao vzu c omul avea un bandaj ntunecat legat peste ochi. Un orb. Bun ziua, frate, spuse Liao. Nu era un orb obinuit; Liao nu avea nevoie s vad cum mergea, ca s i dea seama de asta. Omul ajunsese pe insul numai asta i era destul. Bun ziua, rspunse omul. Asta e casa Maestrului Pai Lok Nen? Asta este. Aha. Bine. Eu sunt un vechi prieten de-al lui; Nu ne-am vzut de doisprezece ani. Te rog, intr s te nclzeti. Pai Sifu se va ntoarce curnd. Liao se ddu la o parte ca s-l lase pe orb s treac. Observ c omul intr n colib cu atenie, pndind parc un posibil atac. Mai vzu i c omul vibra i mustea de o putere similar cu cea a profesorului su cu siguran c e peste Nivelul Cincizeci, se gndi Liao. Era oare cu putin s fie mai sus dect Maestrul su? Cnd simi c nu mai era nimeni n ncpere, omul se aez recunosctor lng foc i ncepu s-i nclzeasc minile. Liao vzu c era mai n vrst, pe la optzeci de ani, cam de vrsta Maestrului su. Pot s te servesc cu ceai, domnule?, ntreb Liao. Ah, Lim. Numele meu este Lim. Da, te rog. i-a fi recunosctor. Cum l-ai cunoscut pe Pai Sifu?, ntreb Liao, n timp ce fcea ceaiul. Ah. Cum spuneam, ne-am cunoscut acum doisprezece ani.

Lui i datorez actuala mea putere. neleg; Eti un elev al liniei Maestrului meu? Nu. Am studiat cu alt coal, la fel de veche i la fel de puternic. Liao i ddu omului o ceac de ceai fierbinte. Lim sorbi cu ncntare. Mulumesc, spusei Ceaiul e cel mai potrivit ntr-o zi rece cum e asta. Da, aa este. Ai ajuns la un nivel foarte ridicat, bunule domn. Da. A fost nevoie de mult timp i de perseveren, dar am reuit s devin ceea ce sunt, dup zece ani de antrenamente dure. Cred c Maestrul, tu va fi destul de surprins de puterea mea. Liao privi la faa ascuns de glug. Va fi surprins, dar va fi oare i mulumit?, zise el n sfrit. Cellalt puse ceaca jos. Cum te cheam?, ntreb Lim n sfrit. Liao Tsu Tong. Liao Tsu Tong, dac nu te bagi n lupt, i voi crua viaa azi, ca recunotin pentru ceaiul ce mi l-ai oferit. De ce l urti aa de mult? Cellalt i ddu bandajul jos de pe ochi; dou gvane goale se holbau la el. Era faa unui demon. Mi-a luat ochii. Nu-l pot ierta, spuse Lim. neleg, spuse Liao. i eu mi-am risipit viaa cutnd rzbunare. Dar Pai Sifu a fost ntotdeauna drept cu pedepsele. Ce ai fcut ca s merii o aa sentin? Nu conteaz. Ba bineneles c da! Dreptatea lui Dumnezeu trebuie neleas. Ah, da? i tu ai urmat dreptatea lui Dumnezeu, atunci cnd te-ai rzbunat? . Liao privi n alt parte. Orbul rse ironic. Cred c nu, ha?, zise Lim. i chiar i aa, cine e Pai Lok Nen ca s vorbeasc n numele lui Dumnezeu? Numele tu mi-e cunoscut, Liao Tsu Tong i e cunoscut n toat China, dar nu am tiut pn acum c eti elevul lui Pai. Liao scrut faa torturat. Ce vrei s spui, c numele meu e

cunoscut n toat China? Dac te pori cum se cuvine i nu te bagi, te voi lsa s trieti, ca s descoperi ce vreau s spun. Eu mi-am regretat aciunile. Dup doisprezece ani, mnia ta nu a fost domolit de timp?, ntreb Liao. Domolit de timp? Eti copil, de mi pui ntrebri din astea? Vreme de zece ani mi-am sacrificat viaa, n-am fcut nimic altceva dect s m antrenez n fiecare zi, nu m-am gndit la nimic altceva dect s-l gsesc i s m rzbun. Mi-au trebuit doi ani s-l gsesc; oamenii din inut l protejeaz, nebunii. Nimeni nu voia s-mi rspund la ntrebri! Dar l-am gsit, n sfrit. i care a fost crima ta? Cellalt rmase tcut. Fie eti foarte curajos, fie foarte prost. Am fost lord al rzboiului ntr-o provincie vecin. Banda mea de rzboinici lua tribut de la oraele din jur. La un moment dat, m-am lcomit i un btrn l-a chemat pe Pai Lok Nen. Oamenii mei au fost distrui i mie mi-au fost luai ochii. Se pare c ai primit ceea ce meritai. Poate. Nu e treaba ta s judeci, distrugtor al Pu Chia Siang. i-a cruat viaa. A fost milos. Cana se sfrm instantaneu n mna lui Lim i ceaiul fierbinte se transform n abur suprancins. n clipa aceea, Liao se temu pentru viaa sa. De o mie de ori s m fi omort!, url Lim. Eram puternic i m-a fcut slab! Orice doream o femeie, o bijuterie, orice puteam avea! Eram rege n inutul meu, iar el m-a transformat n ceretor! Liao i pstr locul. Dup un moment Lim se calm i se ntoarse spre foc. i leg din nou bandajul pe ochi. Mai vrei ceai?, ntreb Liao. Se pare c i-ai pierdut ceaca. Lim rse. Da, fr ndoial, eti foarte curajos. ntr-adevr, mi-ar plcea nc o can de ceai. Liao se ridic i se duse la un dulpior. Aduse o ceac i i oferi lui Lim ceai. tii, zise el, Pai Sifu nu mai este tot ce a fost odat.

Ce vrei s spui? A fost schilodit ntr-o lupt. Nu mai poate folosi un picior i acum merge n baston. Hmm. Trebuie ca a fost un duman npraznic acela. M bucur c cellalt nu l-a ucis; c l-a lsat pentru mine. Da, dar Sifu nu este Maestrul care era odat. Este schilod acum i i-a pierdut puterea. Oare eti chiar aa de tnr i de prost, sau doar mi pui la ncercare soarta i rbdare? tii la fel de bine ca i mine c starea sa fizic nu are nimic a face cu asta! E la fel de puternic precum ntotdeauna. De altfel, l ursc att de mult, nct chiar i dac ar fi mort, i-a distruge mormntul i i-a vandaliza cadavrul. neleg. Te comptimesc, domnule Lim. Am simit o astfel de ur i eu; tiu ce-i poate face un astfel de vierme, sufletului unui om. Fie s-i gseti pacea. Rspunsul celuilalt fu nghiit de sunetul cuiva care se apropia. Amndoi au auzit paii grei; bocnitul ritmic al bastonului. Lim se ridic uor i rapid, cu faa la u. l mpinse pe Liao n zidul din spate. Nu ne ntrerupe, c dai de belea, opti ncet Lim. Nu uita ce i-am spus. Assam ducea o ncrctur de lemne i mergea cu greutate. Ls ncrctura grea din spate i o puse uor ntr-un col n grdin, nc legat cu srmele de care se folosise ca s fac mnunchiul. Blestemat s fie dac i mai duce lemnele lui Liao i n cas! Obraznicul la era cu aproape cincisprezece ani mai tnr dect el, la urma urmei i era cazul s-i respecte btrnii! Era destul c se dusese afar s caute lemne, la cererea lui Liao; cu att mai ru pentru tnrul nemernic, dac asta durase toat dup-amiaza! n colib, Liao vzu silueta omului ntunecnd intrarea. Nu avea niciun fel de ndoial cu privire la ceea ce avea s se ntmple i tia c i Lim simise apropierea celuilalt. Lim se afla naintea lui, cu spatele la el i cu faa la u. Era gata de lupt. Ei bine i Liao la fel. El era la Nivelul Patruzeci, dar tia c Lim e la un nivel mult mai sus. Totui poate c o s mearg, se gndi el. Ai grij! E o capcan!, i strig lui Assam i n aceeai clip

l lovi pe Lim cu toat puterea lui n zona rinichilor (i de la numai un metru distan.) Se atept ca cellalt s zboare n fa n urma impactului i atunci s l loveasc de mai multe ori. Nu se ntmpl nimic. Lim nu fusese afectat de loc. Liao avu o fraciune de secund n care s blesteme situaia cu cea mai rea njurtur care i veni n minte. Apoi Lim porni ca un uier de vnt. Ddu cu piciorul n spate i l lovi pe Liao, care trecu prin zid i ateriz afar n grdin, unde i pierdu cunotina. n acelai timp, l lovi pe Assam de trei ori, de la cinci metri distan, cu tunete de energie generate din centrul palmei. Assam muri instantaneu n urma primei lovituri, dar Lim nu putea s cread c Pai Lok Nen e aa de uor de nfrnt (cci, ntr-adevr, strategia lui Liao de a-l prezenta pe Assam drept Pai Lok Nen inuse) i lovi iar i iar. Cnd Liao i reveni, Maestrul su sttea aplecat deasupra lui. Era diminea. Fusese fr cunotin toat noaptea. Eti bine?, l ntreb Pai Sifu. Liao se ridic i tui, scuipnd snge. Cred c da, spuse. Dintr-un motiv oarecare, a vrut s m lase n via. Assam? Mort. Dus. Cine a fcut asta? Lim. A spus c l cheam Lim. Lim? Nu cunosc pe nimeni care se numete Lim. Liao se simi cuprins de exasperare pentru scurt timp. Se prea c profesorul su ucisese att de muli rufctori, c uitase detaliile ntlnirilor. Era orb. A spus c tu i-ai luat ochii. Pai Lok Nen rmase uimit. El? Lordul rzboiului? Da, sigur, l chema Lim, aa e, mi amintesc acum. Dar cum? Adic, atunci cnd am luptat era la un nivel destul de ridicat, dar n niciun caz sta! Ura. Poftim? Ura i-a alimentat antrenamentul. Pai rmase n tcere. Desigur, spuse ntr-un trziu. Regret c l-am lsat n via. Muli vor suferi pentru c m-am gndit eu s art ndurare. Unii oameni pur i simplu nu pot fi mntuii. Liao se ridic; picioarele i tremurau. Vzu gaura din zid, prin care trecuse corpul lui cnd fusese aruncat n spate. Ajut-m cu Assam, i spuse brusc Pai Sifu.

Merser la rmiele btrnului. Din corpul n sine mai rmsese doar o mas gelatinoas. tii de ce a funcionat strategia ta? l ntreb Pai Sifu. Poate. Cred c pentru c omul era att de obsedat, nct era orb n mai multe privine. Nu. Pentru c Lim este evident mai sus de Nivelul Cincizeci. O lovitur de la un astfel de om trece prin ira spinrii i face oasele praf. Assam a fost lovit cel puin de trei ori, poate chiar de patru; dup cum vezi, n-a mai rmas prea mare lucru din el. Craniul lui e terci; Lim n-a mai putut s verifice cadavrul i s vad dac eram eu sau nu. neleg. , De ce l-ai pclit c Assam era eu? Pentru c, sincer, Sifu, omul m-a nfricoat i nu aveam idee care dintre voi avea mai mult putere. r i te-ai gndit c nu e nimic dac sacrifici viaa lui Assam? Pentru viaa ta, Sifu, nu. i, din cte vd, te-ai gndit c nu e nimic nici dac i sacrifici propria via. Era datoria mea, Maestre. ngropar corpul lui Assam. Nu avea form i era dificil de apucat; era ca i cum btrnul ar fi fost transformat ntr-o nevertebrat uria, moart. Pai rmase tcut toat ziua. Cnd veni seara, se aezar lng foc. Pai Lok Nen i ddu lui Liao o carte mare i nite manuscrise. n cartea asta, i spuse Sifu, se afl secretele puterii interne pn la Nivelul aptezeci i Doi. Aceste manuscrise te desemneaz motenitorul meu. Acum tu eti maestrul colii mele de Pa Lei Chuan (boxul tunetului celor opt ci.) Poi s pleci sau s rmi aici, dup cum doreti. Tu te duci dup Lim. Este datoria mea. Am dezlnuit un monstru pe pmnt i trebuie s nfrunt consecina aciunilor mele. i interzic s vii cu mine, dac asta voiai s ntrebi. Maestre i interzic!, ; Dar desigur, continu John, Liao Sifu nu l-a ascultat. Cnd Pai Sifu plec, l urmri de la distan, inndu-se departe de profesorul su, dar fr s-i piard urma. Lui Pai Lok Nen i

trebui o sptmn s-l gseasc pe Lim, dar l gsi. Se ntlnir ntr-o jungl. Liao Sifu era aproape, dar nu ndrzni s se amestece. Profesorul meu lu o gur de ceai. Se luptar trei zile i trei nopi, spuse el cu voce moale. n final erau la egalitate; amndoi se aflau la Nivelul Cincizeci i Unu. Distruser jungla din jurul lor n timpul luptei, dar tot nu putu vreunul s-i stabileasc un avantaj. S-au luptat ca vechii zei, aruncndu-i unul altuia tunete i fulgere, Kosta. n sfrit, n zorii celei de a patra zi, Pai Sifu, disperat, folosi o tehnic numit Ching Tjik Tue Lik, care n chinez nseamn, Cocoul de aur st ntr-un picior. i-am artat micarea asta ieri e o tehnic foarte periculoas, prin care poi lovi trei puncte cu o singur micare, dar n acelai timp i deschizi punctele tale slabe, pe care oponentul le poate lovi. Din cele trei puncte atacate, Lim reui s blocheze dou, dar cea de a treia lovitur l surprinse n piept; ns n acelai timp i el reui s l loveasc pe Pai Sifu n piept. Amndoi czur i rmaser acolo. Apoi Liao Sifu iei din ascunztoare i se apropie. Pn atunci nu ndrznise s se amestece, dup cum am spus. E chiar aa de mare diferen ntre puterea de la Nivelul Patruzeci i cea de la Nivelul Cincizeci?, am ntrebat. Da i la fel ntre Nivelurile Douzeci i Treizeci, sau Treizeci i Patruzeci, rspunse John. Pdurea, Kosta, arta de parc fusese distrus de bombe. Liao Sifu se apropie de corpurile lor. Lim era mort, dar Pai Lok Nen tria. Liao Sifu l ngrop pe Lim i rmase cu Pai Sifu, ncercnd s-i redea sntatea. ns, la un moment dat, Pai Lok Nen muri. Liao Sifu l ngrop i rmase n zon nc patruzeci de zile, apoi plec. Unde s-a dus?, am ntrebat. l atepta o surpriz. Se duse ntr-un ora mare din apropiere i vzu c era faimos. Guvernul pusese recompens pe capul lui; era cel mai cutat criminal din China. Masacrul din sat, am spus. Da. Peste tot erau afie cu poza lui. Fu obligat s se refugieze mai nti la Nanchang, n Jiangsi, unde rmase o vreme, apoi plec din China. n final se stabili, fr niciun ban, n Java.

Chiar ca n vechiul serial Kung Fu, cu David Carradine!, am spus eu. John reflect o vreme. Nu m uit niciodat la serialul la, tii, spuse ntr-un trziu. Adic am vzut fragmente, din cnd n cnd, la televizor, dar niciodat nu m-am aezat s vd un episod ntreg. Ascult, crezi c au auzit de undeva povestea lui Liao Sifu i au copiat-o? {11} Capitolul al VI-lea LECII DE NVAT EXAMENUL Data urmtoare cnd l-am vzut pe Maestrul meu, ploua cu gleata. Fusese plecat o sptmn n strintate, cu afaceri; mi petrecusem timpul cltorind, citind i digernd cum putusem mai bine nvturile de la ntlnirile noastre precedente. Ateptarea mea nu fusese prea plcut, pentru c deja vzusem cea mai mare parte din ar, iar oraul n care locuia el era un loc plictisitor. John telefon n ziua n care reveni. Mi-am luat obinuitul taxi spre cas lui, n acea dupamiaz trzie, ntruct eram nerbdtor s-l revd. Mi-am scuturat ploaia de pe jachet i am intrat n cas. Se aflau mai muli oameni acolo i era o oarecare agitaie. Atmosfera era cea a unei petreceri gata s nceap. John strig n semn de salut: Kosta! n seara asta eti foarte norocos. Voi testa doi elevi de-ai mei pentru Nivelul Doi. Ne pregtim acum. Niciodat nu mai vzusem un astfel de test i imediat am devenit i eu agitat. Meritase s atept o sptmn. Poate cel mai important lucru cu privire la abilitile pe care le afia profesorul meu era c acestea erau aptitudini dobndite; ceea ce tia el putea fi transferat i altora. n seara aceea aveam s vd pentru prima oar dovada unui astfel de transfer. Trebuie remarcat c nu oricine poate deveni ca John Chang, la fel cum nu oricine poate deveni atlet olimpic; dar aproape orice persoan ntreag la corp poate nva s alerge i dac nu s alerge, mcar s fac jogging. Nivelul Doi e ceva de genul acesta. Aproape oricine care are un grad corespunztor de

perseveren i de disciplin l poate ncheia (dei poate dura chiar i cincisprezece ani.) ns s ajungi ca Chang Sifu, asta o putea face, probabil, un om dintr-o mie. Poate i asta era prea mult. n orice caz, eram foarte nerbdtor s vd ce puteau s fac cei doi. Ei erau singurii de acolo care nu preau prea bucuroi. Amndoi erau foarte emoionai i se scuzau s mearg la toalet foarte frecvent, iar apoi petreceau ceva timp pe balcon, n meditaie, ncercnd s-i recapete controlul asupra minii i corpului. Mi se spusese c nu depindea de elev cnd va fi testat; momentul i locul erau adesea alese chiar de John, care spunea: Acum. Asta era ideea cu testul, mi se spunea: s prinzi elevul fr s se atepte, astfel nct acesta s nvee s fie pregtit n orice moment din via pentru orice i s-ar putea ntmpla. M-am bucurat c nu eram eu n locul lor. Unul dintre brbai arta chiar demn de mil. Se isc o ceart; un elev de-al lui John, pe care l cunoteam bine i care era acolo ca martor, ncepu s protesteze zgomotos. Un alt brbat, n mod clar un elev mai avansat, nu-i lu n seam. Ignornd dezaprobarea celuilalt, lu igrile omului i le scoase din cutie. I le ddu napoi prietenului meu i pstr pachetul. Cel pgubit merse ntr-un col bombnind, nfundndu-i igrile ntr-un buzunar. Elevul mai avansat mai fcu rost de nc dou pachete goale de igri i le puse unul peste altul pe mas, mpreun cu pachetul pe care tocmai l terpelise. Cutiile goale (pachete cartonate!) erau aezate pe latura de baz, trei n rnd, toate cu numele mrcii n aceeai direcie. Acum cei testai trebuiau s le mute, prin telekinezie, de la peste patru picioare distan. John veni la mine. nelegi ce facem aici n seara asta?, m ntreb. Am dat din cap. Vor trebui s mute pachetele de la o distan egal cu de cinci ori lungimea antebraului lor; asta e tradiia noastr. mi privi antebraul lung i degetele i mai lungi i zmbi. n cazul tu, spuse, ar fi vorba de peste un metru i jumtate. Am nceput s m agit i el zmbi ncntat.

Lui John i plceau glumele dure. Eram cu el n lift, ntr-o sear, mpreun cu nc douzeci de persoane. Liftul avea perei de sticl i transporta oamenii n sus i n jos ntr-un mall; de jur mprejur era o balustrad de oel de care oamenii i sprijineau spatele. Ieisem n ora s mncm n seara aceea, la un restaurant local, la etajul superior al mallului. Brusc, o zvcnire de curent puls prin balustrad. Femeile ipar i toat lumea se trase napoi, creznd c e vorba de un scurtcircuit. i John se retrsese, ca i mine, dar mie mi-a fost de ajuns o privire la rnjetul abia stpnit de pe faa lui ca s mi dau seama ce se ntmplase de fapt: trimisese un puls de bioenergie prin balustrad! Liftierul avertiz pe toat lumea s stea departe de balustrad i cnd am ajuns la ultimul etaj chem echipa de ntreinere prin radio i opri liftul din funciune. Ei bine, chiar fusese amuzant. n orice caz, elevii erau emoionai ca naiba. Aveau de drmat toate cele trei pachete, pentru ca s treac testul. Primul i ncepu ncercarea. i msurar antebraul, mna i degetele i trasar o linie pe care nu avea voie s o depeasc. John sttea el nsui pe linie i se ncrunta la elev cnd se apropia, asigurndu-se c nu va ndrzni s trieze, nici mcar puin. Omul rmase n spatele liniei, n Poziia Clreului, i ridic palma dreapt n dreptul liniei, respir profund ca s se calmeze i ncepu. i mpinse chi-ul prin palm i nspre pachetele de igri. Unul dintre acestea se rsturn. A ratat, opti cineva lng mine. Dar va trece, cu siguran. John l mustr pe elev i omul o lu de la capt. De data aceasta, fr ezitare; tia c poate. Se concentr npraznic i mpinse. Toate trei pachetele se rsturnar pe mas. Primul fusese mpins att de tare, nct czuse de pe mas. Elevul trecuse testul. S-a fcut o pauz pn s ncerce i cel de al doilea i mi s-a permis s m apropii de zona de testare. n regul, Kosta, zise John. Inspecteaz totul cu atenie. i aa am fcut. Am cutat magnei, fire, ventilatoare, ceva electric sau chimic, cu toat cunoaterea ce o cptasem n

doisprezece ani de inginerie. Nimic. Masa era din lemn; o ridicai de la podea. Nu existau cabluri sau fire pe niciunde. Pachetele de igri erau chiar pachete de igri, nimic mai mult; nu se fcuse nimic cu ele, n afar de faptul c fuseser scoase igrile. Am scos din buzunarul vestei o mic busol pe care o port cu mine tot timpul n Orient i am trecut-o peste mas i peste zona din jur. Niciun magnet sau cel puin nu se observa niciun fel de magnetism rezidual. Nu gsisem niciun fel de indiciu cu privire la existena vreunei substane chimice de orice fel. ncperea era luminat puternic i totul se ntmplase la vedere. Nu era niciun fel de hocus-pocus. Inspecia era de prisos; am fcut-o pentru ceilali, mai degrab dect pentru mine. Eu nu m ndoiam de ceea ce vzusem. n orice caz, grupul nu ar fi ctigat nimic, nelndum. Vreau s mai fac o inspecie, dup ce se termin testul, iam spus lui John, care a fost de acord imediat. Veni rndul celui de al doilea elev; acesta era foarte emoionat. Era clar pentru toat lumea n afar de mine, c nu avea s reueasc. Grupul repet procedura pentru el, trgnd o alt linie; i el, ca i fratele lui ntru nvtur, i lu locul. i eua. Nu se ntmpl nimic. John l ncuraj, i spuse s se relaxeze i s o ia de la nceput. Aa fcu i eu din nou. Omul era ntr-o stare emoional foarte proast. Am crezut c or s se opreasc. Nu s-au oprit. John l-a lsat s ncerce de la distan de un metru; pachetele nu numai c s-au rsturnat, ci au zburat de pe mas i au aterizat la un metru mai ncolo. n clipa aceea am neles ceva important: fenomenul de cmp asociat cu aceast aciune se degrada exponenial. Adic, se comporta dup graficul urmtor: ntr-o zi o s cartografiez reacia i o s descriu semnificaia procesului, m-am gndit. Deja tiam i cum voi face. Omului i se mai ddu o ans, dar el eu din nou. Atunci John l ls s se opreasc. Va mai fi testat nc o dat la anul, dar oportunitile nu erau nesfrite; la un moment dat, dac euai, erai considerat un elev necorespunztor i procesul de

instruire era ntrerupt. Ce mai voiai s examinezi?, m ntreb John. Am scos un briceag i am tiat n jumtate unul din pachetele goale de igri. Nu era cptuit cu metal; nu avea cum s fie afectat de magnetism. Iari, am fcut-o mai mult de dragul grupului, dect pentru mine; pentru ei prea foarte important ca eu s fiu convins i trebuia s dovedesc c sunt convins. Eram bun la genul sta de lucruri. Cu un an nainte, un prieten de-al lui John ncercase s-mi fac un truc. mi oferise un baton de gum, pe care eu l-am luat i apoi m ntrebase dac voiam s-i vd puterea. Am rspuns afirmativ i el a nmuiat hrtia batonului n ap. Acum ine-o n mn i strnge, zisese el. Nu aveam nevoie de privirea dezaprobatoare a lui John, ca s tiu c mi se juca o fest; faptul c nmuiase hrtia n ap l dduse de gol. Sodiu metalic, m-am gndit i m-am prefcut numai c strng hrtia. Era cerat; dac o strngeam n mn, ceara s-ar fi deteriorat i astfel sodiul ar fi intrat n reacie cu apa, producnd o cldur intens. Omul pru descumpnit; se ateptase s arunc hrtia din mn, strignd de durere. l dezamgisem. Poi s-i dai drumul, dac simi cldura, spusese. Nu trebuie s te arzi. Nu, nu e cald deloc, am rspuns eu inocent. Vezi? i-am dat napoi ambalajul, pe care l mototolisem cu atenie i l fcusem o mingiu de hrtie. Pe fa i apru o privire ncurcat; mi lu hrtia din mn i strnse ct putu de tare. Brusc fcu o grimas i o arunc. Se uit la mine uimit; de ce nu funcionase trucul cu strinul? Lui John i plcuse mult. Oricum, tiam c n seara aceea trebuia s-i conving c credeam c ceea ce fceau era real, aa c am tiat pachetul gol n jumtate. De ct timp studiezi?, l-am ntrebat pe cel care trecuse testul. De vreo doisprezece ani, rspunse el. i ct de mult te antrenezi n fiecare zi? Doar vreo or pe zi. De asta a durat atta. Dar ce s fac? Trebuie s-mi i ctig existena.

John se apropie i i inu omului un lung discurs. i fcu o predic amnunit, apoi l ls s plece i m trase aproape. I-am spus c de acum trebuie s fie foarte atent, zise John. Gnd termini Nivelul Doi, chi-ul tu este mereu pregtit s se mite. Mare parte din el e condus de emoii. Dac, de furie, ar lovi acum un om, chi-ul su ar intra n corpul acelui om i i-ar distruge inima. Omul ar muri. i dac, s zicem, l lovete la bra?, ntrebai eu. Nu conteaz unde l lovete. Chi-ul va urca ntotdeauna la inim i l va omor pe cellalt. tii, niciun spital occidental din lumea asta nu ar putea s ajute un om lovit n acest fel. Omul va muri dac nu este tratat de cineva ca mine, n decurs de douzeci i patru de ore. Ai dreptate. Trebuie s fie foarte atent, de acum nainte. Da. tii, cnd predm kung fu unor elevi noi, ntotdeauna ne micm lent i ntotdeauna fr putere. Sigurana este principala noastr grij. Oamenii vd asta i cred c suntem slabi; mare greeal. Sifu, ceea ce au fcut ei este numit telekinezie n Occident. Au reuit s fac asta cu propria lor putere, sau i-ai ajutat puin? M privi amuzat. I-am, ajutat puin, dup cum spui. Ei pot s transfere chi din corpul lor, dar doar chi yang. n timpul testului, eu generez chi yin i acionez ca un pol opus, stnd lng pachete. Asta face ca chi-ul lor yang s se extind la chiul meu yin, iar aciunea asta le permite s mite pachetele de igri. Testul este, de fapt, ca s vd ct de mult chi yang are studentul. neleg. Deci cnd spui c dac ar lovi un om i-ar transfera chi prin lovitur, de fapt trebuie s ating fizic acea persoan, pentru ca acest lucru s se ntmple, nu-i aa? Da. Pentru c ei nc mai folosesc doar chi yang. Ca s o fac de la distan, ar trebui s foloseasc yin i yang mpreun. Asta nseamn Nivelul Patru. Sifu, am ntrebat, fiziologic vorbind, care e diferena ntre ceea ce am vzut i Nivelul Patru? Am trecut la o mas i John ncepu s scrie nite bileele pentru mine. Uite, spuse, deja i-am spus c la Nivelul nti

pur i simplu i umpli dantien-ul cu chi yang, da? Asta necesit optzeci i una de ore de meditaie absolut. Ei bine, un student nceptor nu-i poate menine concentrarea vreme ndelungat. Poate c, ntr-o sesiune de o or, el e n meditaie efectiv vreme de l, 3 minute. Asta nseamn c mediteaz doar 2,2% din timp, ceea ce nseamn c dac face o sesiune de o or pe zi, are nevoie de zece ani de antrenament ca s-i fac cele optzeci i una de ore de meditaie. i cum e meditaia efectiv?, am ntrebat. Nu exist gnduri i nu exist noiunea timpului. Dac gndeti, nu eti n meditaie. Dac eti contient de tine, iari nu eti n meditaie. Trebuie s devii ca un bebelu n pntece, acolo i totui nu acolo. Meditaia este ca grania ntre somn i veghe, ntre contien i incontien. Foarte dificil. Nu aa de dificil, Kosta. Tu ai stat n meditaie perioade lungi, pe cnd erai embrion i bebelu i treci prin starea asta i acum, de fiecare dat cnd adormi. Trebuie doar s-i aminteti cum. M-am simit stnjenit. i Nivelul Doi?, am ntrebat, ca s schimb subiectul. La Nivelul Doi, umplem canalele din corpul nostru cu chi yang i n acelai timp dm form chiului din dantien dup caracteristicile noastre fizice. Atunci putem s ne mpingem chiul yang n afara corpului dar nu n spaiu. Cnd un elev reuete asta, atunci poate trece testul la care ai asistat ast sear. i Nivelul Trei? Nivelul Trei e foarte greu de trecut. E nevoie de cel puin trei ore de antrenament continuu pe zi, poate mai mult. Nu vrei s vorbeti despre el; n regul, mi se pare cinstit. Nivelul Patru? Nivelul Patru este punctul la care ncepem s punem yin i yang mpreun. Cnd nchei Nivelul Patru, cele dou simt aezate n dantienn acest fel, continu el i desen: Ca i simbolul yin-yang, am spus. Ddu din cap. De ce n literatura popular se pun cele dou puncte n centrul cercurilor opuse i se spune c yin are yang n el i invers?

Nu tiu. Cred c, de-a lungul timpului, s-au creat confuzii, sau poate cunoaterea s-a amestecat oarecum din cauza situaiei politice. Se mai poate i ca eu s greesc. Dar m ndoiesc, m gndii eu. Pentru c muli oameni au scris c yin se transform n yang i aa mai departe, odat cu trecerea timpului, am continuat. Nimic nu e aa de simplu pe cum pare, rspunse el. Se mai scrie i c omul evolueaz de la yin i yang la tai chi Acesta este Tai Chi. E corect. i de aici la Wu Chi, am ncheiat eu. Ce este Wu Chi?, ntreb el. Era rndul meu s fiu ocat. Ceea ce se ntmpla era ca i cum Profetul Mahomed ntreba un musulman cine este Allah sta de care vorbete toat lumea! Wu-chie un concept central n Taoism, iar eu eram ntrebat de un om pe care l consideram un Maestru Taoist, n termeni fr echivoc, despre ce anume vorbeam. Wu Chi e aa; dincolo de yin i yang, m-am blbit eu i am desenat pe hrtie: neleg. N-am vzut niciodat ceva asemntor, spuse John. Dar toate crile despre Taoism vorbesc despre asta, am spus. Este pasul final, transformarea n care o fiin uman se ntoarce la Surs. neleg. Dup cum i-am spus de multe ori, eu nu sunt Taoist. Ridic o mn ca s pun capt protestului meu. Da, tiu, tiu. Multe lucruri din nvtura mea sunt, vei spune, indubitabil taoiste, iar profesorii mei vin de pe un munte taoist. Ai tot dreptul s fii confuz. ns eu m consider, pur i simplu, un practicant de Nei Kung. Privi n jos la cercul pe care l desenasem. n coala noastr, un om nu poate deveni niciodat aa. Fiinele umane acelea care pot ncheia Nivelul Patru, vreau s spun rmn la tai chi pn la Nivelul aptezeci i Doi. Niciodat nu suntem la Wu Chi. Poate alte linii, cum ar fi Maoshan Pai sau Wutang-Pai, 10s fi descoperit o metod ca s realizeze asta, dar eu nu am cunotin de ea i nici nu am fost

martor la aa ceva. n orice caz, noi n Mo-Pai* nu o folosim. i ce altceva ai mai citit? O grmad de traduceri, mi-am spus, dar acum nu e momentul. Problema cu cuvintele tiprite e c oricine poate scrie ce vrea, Sifu, am spus eu. Bine, spuse el, scrie tu o carte. Vorbeti serios? Da. Vreau s nv oamenii despre chi s le spun c este real i care este natura sa. Vreau ca oamenii s tie c Chi Kung i Nei Kung nu sunt hocus-pocus, ci tiin. Iu-huu! M-am gndit. E momentul s ne distrm! O poveste chinez n zilele dinainte de moarte, Liao Sifu le spunea adesea celor doi elevi ai si despre modul potrivit de comportament dup canoanele taoiste {12} ale liniei sale. ntr-o astfel de sear, se ntmpl urmtorul lucru: John Chang, pe atunci avnd vreo douzeci de ani, sttea la picioarele Maestrului su, mpreun cu fratele su ntru nvtur, Chan Tien Sun. Liao Sifu trebuia s plece n China ntr-o lun i avea s moar peste dou luni. Dac noi trei am suferi de o boal mortal i, brusc, n palma ta ar aprea o sticlu cu un medicament care ar putea s vindece aceast boal, ce ai face, John?, ntreb Liao Sifu. Reine c n sticlu exist doctorie doar ct s vindece un singur om i c ceilali doi trebuie s moar. John nu ezit. Era un lucru care i rodea inima i mintea de mult vreme: l iubea pe btrn foarte tare, fr rezerve i nu fusese niciodat n stare s-i spun asta. Maestrul i fusese ca un tat, chiar mai mult, dar fcea i parte, foarte mult, din vechea cultur chinez. Conform eticii confucianiste ce domina societatea chinez de la moartea lui Kung Fu Tzu, nu era n regul s dea glas sentimentelor mai profunde ce le avea pentru profesorul su sau invers. Datoria i onoarea erau n regul, dar iubirea era pentru poei. Dei Liao Sifu era taoist, nc era rezervat n acest sens; un lord britanic ar fi fost mndru de inuta sa i probabil i-ar fi spus c jumtatea lui de zmbet era n regul. John era produsul epocii modeme i, n acelai timp, era

chinez; gndurile i sentimentele lui fuseser influenate de stimulii multiculturali i de rspndirea informaiilor aparinnd civilizaiei Occidentale. Ca atare, putea lua n calcul multe opiuni ce ar fi putut fi considerate comportament social corect. Liao Sifu i spusese c va muri n curnd i c va pleca n China ca s-i vad casa pentru ultima oar. Cum s-i spun btrnului c l iubete, c i fusese ca un tat? S o spun deschis era inacceptabil. Poate c momentul acesta era una dintre ultimele ocazii pe care le avea ca s exprime aceast iubire. i l-a da ie, Liao Sifu, i spuse profesorului, cu afeciune. Dumnezeule, gndi profesorul. Cum s-l nv pe biatul sta c trebuie s se ridice deasupra propriilor lui emoii deasupra a ceea ce i place i ce nu-i place, s serveasc universul ca ntreg? Cum s-l nv c iubirea adevrat vine din cer, c omul ca fiin nu poate dect s se apropie de aceast esen? Trebuie s pun omenirea deasupra dorinelor i preferinelor lui personale! ntr-o clip, Liao Sifu tiu ce avea de fcut i i ntri inima ca s acioneze. Btrnul se mic exact ca un abur, iar lovitura lui fu puternic; l plmui pe John peste fa cu aa o for, c tnrul fu aruncat de-a latul ncperii. Liao Sifu sttea n picioare, aparent furios pe elevul su. Pentru c ai vorbit cu inima, nu cu mintea, te voi ierta de aceast dat, i spuse lui John. Te-am lovit ca s i aminteti de asta toat viaa ta. Adevrul este c, dac ar exista ntradevr o astfel de doctorie, noi trei ar trebui s ne luptm unul cu altul pentru dreptul de a o bea, cci viaa este cea mai de pre comoar dintre toate i nimeni nu o abandoneaz aa, de bun voie. Faptul c doctoria a aprut n palma ta, nseamn c este destinul tu s o bei; ca urmare, tu trebuie s o bei, nimeni altcineva. Pune-te pe tine n ordine mai nti i apoi i poi ajuta pe alii! nelegi? John ddu din cap, cam nepat. ntr-adevr, nu avea s uite lecia niciodat. PUTEREA N-am putut s dorm n noaptea aceea. Cu ct m gndeam

mai mult s scriu o carte cu att mi ddeam seama ce mare problem ar fi asta. Proiectul ar trebui s implice un text i un documentar pe caset video, mi ddeam seama i asta nu era sarcin uoar. Cum s convingi oamenii c ceea ce vd e real? Aproape toat lumea s-ar gndi c e un truc fcut cu efecte speciale, de acolii ndatoritori. Eu eram om de tiin inginer, pentru numele lui Dumnezeu i aveam un dispre nnscut pentru aiureli i pentru tot ce era nefundamentat. Da, vizionam i mi plceau Dosarele X, la fel ca oricui, dar ceea ce m interesa n primul rnd era realitatea, nu ficiunea. tii, chiar nu cred c ar fi o idee aa de bun, cu cartea, iam spus lui John, dup cteva minute de gndire (spre regretul meu.) Raionam: un asemenea efort ar avea multe repercusiuni i ar fi dificil de inclus n plan toate situaiile neprevzute. Principala mea ngrijorare era cum s protejez intimitatea profesorului meu. Pe de alt parte, chiar voiam ca informaiile pe care le cptasem s devin cunoatere tiinific public dac nu pentru altceva, mcar pentru a-i feri pe oameni de adevruri false. Ideea mi veni n miez de noapte i m lovi ca o ton de crmizi; m-am trezit surescitat. tiam cum s o fac! Abordarea mi venise n somn. John i va realiza cartea, iar oamenii i vor da seama c lumea nu era un loc att de plat i de cenuiu pe ct o fcea societatea noastr materialist. John era i el om de tiin; doar c era un alt fel de om de tiin. E adevrat c era un personaj din legendele i miturile chinezeti, dar asta era n regul. tiam din ara mea c muli savani credeau, n secolul nousprezece, c Troia fusese un mit, pn ce Schliemann a nceput s sape la Hisarlik. n plus, muli profesori emineni se opuseser vehement teoriei c micenienii fuseser greci, pn n 1952, cnd Ventris descifrase Liniar B. Toi acei oameni se nelaser, iar puinii vistori care ndrzniser s li se opun, avuseser dreptate. Chiar i n zilele noastre, comunitatea academic tinde s priveasc cu nencredere i s elimine tot ce iese din normele lor. Inchiziia l arsese pe Giordano Bruno pe rug n 1600, pentru c acesta insistase c Soarele i nu Pmntul se afl n centrul sistemului

solar. M ntrebam dac societatea tiinific recunoscut va ncerca s m ard i pe mine pe rug. Nu conteaz, m gndii. Giordano Bruno era un italian cinstit; eu eram un grec iret i voi folosi un cal troian ca s le drm zidurile. John era material de legend, adevrat, dar era real, la fel cum i Troia era real, la fel cum i grecii micenieni au existat cu siguran. La urma urmei, ce era tiina? Abordarea noastr occidental se baza pe dou premise majore: observaie atent i obiectiv i rezultate care pot fi reproduse. Atta vreme ct respectam aceste dou criterii, puteam fi pus la ndoial, dar niciodat contestat serios. De fapt, eram sigur c John nu avea niciun fel de chemare s mearg pe la toate universitile i s fac demonstraii pentru profesorii de acolo; nici nu voiam ca el s fac asta. n orice caz, exista un precedent pentru ceea ce voiam eu s fac. n 1978, n Serengeti fuseser descoperite urme de Laetoli. Erau vechi de trei milioane i jumtate de ani i dovedeau clar c hominizii la acea vreme mergeau vertical, la fel dac nu mai bine ca omul modem. Urmele de picior fuseser lsate ntr-o cenu vulcanic ce reapruse la suprafa dup milenii de eroziune; erau foarte fragile i nu puteau fi pstrate mult vreme. Pentru a le nregistra, echipa de oameni de tiin a fcut cu atenie mulaje de gips i fotografii. Ca s le pstreze, le-au ngropat iar adnc n nisip, cu rezultate dezastruoase. Nisipul pe care l folosiser era cel preferat de vegetaia african local, astfel c acum cresc salcmi n acel loc, iar rdcinile lor cu siguran distrug chiar urmele pe care cercettorii au cutat s le protejeze. Chiar i aa, s-au scris sute de documente i de analize pe baza mulajelor de gips i a fotografiilor. i, pn la urm, ci cercettori au vzut urmele cu ochii lor? Poate mai puin de o duzin. Cu toate acestea, nimeni nu s-a ndoit c urmele existau (sau cel puin c existaser) pur i simplu, pentru c prezena lor putea fi confirmat prin redeschiderea antierului. Abordarea de gen nregistreaz i apoi ngroap era una obinuit pentru arheologi i n Grecia mea natal. ara era

locuit de cinci mii de ani i existau ruine peste tot; cu greu puteai s sapi n pivnia cuiva, fr s dai peste ceva. Ca atare, atunci cnd se construia o cldire n primele faze ale construciei dac se descoperea ceva, erau chemai arheologii; de obicei, acetia doar fceau fotografii i autentificau locul, l acopereau cu o rin protectoare i apoi ddeau drumul la lucrrile de construcie n continuare. De obicei, erau suficieni martori n jur, nct nimeni s nu pun la ndoial existena locului ngropat, sau s suspecteze pe cineva c ar fi inventat totul. M rog, tiam c mii de oameni l vzuser pe John i puteau s depun mrturie n faa tribunalului pentru capacitile acestuia. Chiar i el putea face o demonstraie la orice moment dac alegea s o fac. Mi-am dat seama c tot ce aveam de fcut era s nregistrez puterile lui i pe cele ale studenilor si n faa unui grup de martori de ncredere i astfel s am tot ce mi trebuie. Lucrul important era s aleg cu atenie martorul pe care nimeni s nu ndrzneasc s-l contrazic. Eram aa de surescitat, nct, n dimineaa urmtoare, am dat fuga la el acas neinvitat, fr s-i fi dat un telefon nainte. O gaf i de altfel un lucru pe care nu-i fceam de obicei. Era ora zece i John nc mai era n pijamale. Arta de parc l-ar fi lovit un camion. N-am putut s dorm azi noapte, spuse. Mi s-a stricat aerul condiionat n dormitor. i-a turnat o ceac de cafea i eu am nceput s rd; nu mam putut abine! John Chang, omul contrastelor, gndii. Acest lene care se trezea trziu era yoghinul care i putea opri inima la dorin i care petrecuse o dat opt zile n meditaie total, abia respirnd, cu semnele vitale att de slabe, nct un doctor l-ar fi pronunat mort. Mi-am dat seama atunci ct de important era acest om pentru omenire; era pentru prima oar n istorie cnd exista o astfel de fiin omeneasc. Iat o persoan care, pe de o parte, putea s fie sufletul unei petreceri, dac voia, putea s petreac zile ntregi uitndu-se la fotbal sau s fac afaceri internaionale pe poturi mari, cu produse industriale; pe de alt parte, aceeai persoan era la fel de fericit n slbticie, purtnd haine simple

de bumbac i insensibil la cldur sau la frig. Iat un om care putea s ucid un urs cu un pumn, un om care i petrecuse doi ani trind ntr-o peter izolat n muni, practicnd meditaia (supravieuind cu rdcini i plante), un om care vorbea cu spiritele i vindeca paraliticii. Cu adevrat un om din amndou lumile. tiu cum s fac s scriu cartea ta, am spus. mi arunc o privire. La acel moment era mai interesat de cafea. I-am prins gndurile: De ce nu te duci undeva s te joci, biea. Am afiat un zmbet i mai larg i, brusc, nu sa putut abine s rd cu mine. Bine, spune-mi, zise. I-am spus, prezentndu-i abordarea mea. Era morocnos. neleg, spuse. tii c pot s fac demonstraii doar n faa elevilor sau a pacienilor. Asta ar fi o piatr de ncercare, dar o s vd ce pot s fac. i nu pot s ctig bani din demonstraiile mele. Dac m filmezi fcnd o demonstraie, nu voi putea s ctig un ban din asta. Amintete-i de legmntul meu. Ei bine, doneaz banii n scopuri caritabile. mi arunc o privire ptrunztoare. i plcea ideea. tii, spuse, sorbind din cafea, ntotdeauna mi-am dorit s construiesc un orfelinat. John se ndrept i m privi din nou cu interes. Nu c a crede c se va vinde, continu el. Nei Kung a fost ntotdeauna pentru cei puini. Chiar i imaginezi un om mediu practicnd ore n ir n fiecare zi? Nu, am rspuns eu, dar omul mediu nu studiaz nici fizica nuclear. Asta nu nseamn c nu exist centrale nucleare. Zmbi i i sorbi cafeaua. S sperm c exemplul tu nu e cel potrivit i c neikung nu va avea aceeai soart ca i energia nuclear. Vrei s spui, ocazia ca el s fie folosit n scopuri distructive? Da. Nu cred. Nu dac totul este deschis, pe mas i la dispoziia ntregii omeniri. Principala mea grij este s-i protejez intimitatea. Nu te ngrijora de asta, Kosta. Adic, vor veni reporteri din toat lumea i te vor hrui.

Nu pot s intre la mine n cas dac nu i las eu, iar dac simt prea enervani i nepoliticoi, o s-i gonesc. Brrr, m-am gndit. John era un om pus pe glume tot att de mult pe ct era i paranormal; mi-era mil de bietul ziarist care ar fi mers prea departe, anticipnd o exclusivitate. i, de asemenea, vei fi asaltat de mii de oameni bolnavi care i caut leacul. Nu-mi vei pune i adresa, nu-i aa? Nu, bineneles c nu. Bine. Atunci dac oamenii ia pot s m gseasc, nseamn c aa e karma lor i va fi bucuria mea s-i tratez, aa cum a fost ntotdeauna. John vedea cam zece pacieni pe zi, de obicei n timpul dimineii. Voiam s fiu sigur c nelegea c numrul ar putea crete la cincizeci pe zi i i-am spus asta. Rmase netulburat. Am analizat toate astea dinainte, Kosta. Nimic din ele nu are importan. Principala problem va fi cu chinezii, care ar putea veni s m provoace. Poftim?, am spus eu stupefiat. Exist n China cel puin zece maetri ca i mine, zise el. Unul dintre ei, sau chiar toi, vor dori s vin i s m provoace. De ce? Pentru ce naiba? Pentru c aa e tradiia. Trebuie s fie o glum! Era rndul lui John s se amuze; eu m nfierbntam. Nu trebuie s-mi reproezi mie, Kosta, zise el. Eu te neleg pe deplin. Dar mi-ai artat n repetate rnduri c, de fapt, nu nelegi cultura chinez. Din pcate, noi chinezii suntem, n cea mai mare parte, rasiti i etnocentrici. Exist ansa ca muli maetri de kung fu s ia ca pe un afront faptul c noi dezvluim adevrul din spatele tiinei ezoterice chineze i c l punem sub observaia Occidentului. Acum, vezi tu, asta chiar nu conteaz, cci muli dintre cei insultai probabil nu cunosc ei nii adevrul exact. De asemenea, n China exist o tradiie cultural conform creia un maestru de kung fu poate provoca un alt maestru, pentru a determina care este stilul cel

mai puternic; muli specialiti n arte mariale nu-i pun ntrebri cu privire la asta, ci doar urmeaz tradiia, fr ezitare. Vezi tu, asta se ateapt de la ei. Unul dintre visele mele este s pot s merg la chinezi i s le art cinci elevi care au ncheiat Nivelul Patru cte unul din fiecare ras uman. A vrea chiar s merg i mai departe i s pun cte un astfel de om n fiecare ar, dac pot. Ca i tine, cred c este vremea ca omenirea s avanseze i s lase n urm limitrile trecutului. Dar exist oameni n China care, fiind formai n maniera tradiional, au alte credine dect ale mele. Unii dintre ei simt cu mult mai puternici dect mine; acetia simt cei de care nu trebuie s te temi, Kosta. Eu nefiind o ameninare pentru ei, ei nu vor face nimic mpotriva mea. Ca atunci cnd Liao Sifu, care era la Nivelul Patruzeci, l-a atacat pe domnul Lim, care era la Nivelul Cincizeci i Unu, am spus eu. Lim doar s-a scuturat de el. Da, spuse el, pentru c era ca un copil care atac un brbat, nelegi? Adevratul pericol vine de la cineva care este cu cinci nivele mai sus sau mai jos dect mine, pentru c o s vrea s lupte. n cazul acesta, totul se reduce la tehnic marial, nu la niveluri de putere. Lu o nghiitur de cafea. Unul dintre noi va trebui s moar, adug moale. Ba pe naiba, mi-am zis. Eti prea de pre pentru omenire, ca s riscm. Cum poate s fie cineva att de avansat, am spus, i totui att de prost? Nu fi aa de iute la judecat, zise el. Cei mai muli dintre aceti oameni triesc n zonele slbatice ale Chinei i nu au nimic de-a face cu epoca modern. Ei nu cunosc nimic altceva, n afar de tradiia lor. M-am gndit la serialul Highlander, duelul nemuritorilor capt via ce prostie! n clipa aceea intr n ncpere imul dintre elevii lui John. Se desclase la intrare i auzise esena conversaiei noastre. l cunoteam. Era un elev de Nivelul Trei, un fost maestru kung fu din stilul Clugria n Rugciune i un lupttor destul de bun. i de ce eti att de mpotriva luptei onorabile?, ntreb el. Pentru c lupta de dragul luptei e o tmpenie!, aproape c

am strigat eu. Uite, noi grecii am renunat la prostia asta, dup rzboiul Troiei, acum mai bine de trei mii de ani! De asta am i inventat Jocurile Olimpice; eram obosii s ne vedem cei mai curajoi brbai ucigndu-se unul pe altul, doar ca s dovedeasc cine e mai bun lupttor. i dac eu te-a provoca? La o lupt pn la moarte? Nu neaprat. A lupta din spirit de competiie, iar interesul meu primordial ar fi ca niciunul dintre noi s nu fie rnit. A prefera s pierd dect s te rnesc, spre exemplu. Ceea ce spusesem nu era adevrat; uram s fiu provocat la fel de mult ca i el i as fi srit la momeal ca orice alt specialist serios al artelor mariale. Chiar rnisem civa oameni n acest fel. Dar era adevrat c, dup fiecare astfel de ntmplare, mi era ru la stomac, iar la acest moment eu reprezentam un punct de vedere, nu propriile mele greeli. i dac te-a provoca la o lupt pn la moarte? Pentru ce? Doar ca s vedem cine e lupttor mai bun? Eu a considera asta ca pe un act de rzboi i a porni mpotriva ta cu tot ce a avea. Adic, a folosi tehnologie i chimie i tehnici modeme, pn te-a ucide. Te-a mpuca n timpul nopii de la dou sute de metri distan cu o puc cu lunet, dac a avea ocazia; am fost pregtit s fac asta. i dac am avea o divergen personal, tu i cu mine. Una serioas? Am devenit agitat; m prinsese. Eram n totalitate pentru duel i eram profund dezamgit c duelul era ilegal. Dup prerea mea, duelul fusese scos n afara legii de clasele conductoare n secolul trecut, pentru a mpiedica uciderea pe cmpul de onoare a progeniturilor lor din ce n ce mai flecite. ncercam s-i conving pe alii, ns, c lupta pe via i pe moarte, dus doar pentru a vedea cine e lupttor mai bun, era o tmpenie imens. De ce s te bai cu el, cnd, de fapt, putei deveni prieteni i merge la o bere mpreun? Atunci ne-am lupta fa n fa, am bombnit. El rse. Voi, grecii, avei n Orient reputaia unor rzboinici

nenfricai att n vremurile trecute, ct i n cele modeme. Ai ti i-au ctigat onoarea n Coreea, spre exemplu. Da, fir-ar s fie, pentru via i pentru patrie i pentru a-i proteja pe cei inoceni, dar nu doar de dragul rahatului stuia! Niciodat! John fu nemulumit de izbucnirea mea; se ridic din scaun i se ndeprt. Cnd se ntoarse, m calmasem. i poi imagina, l-am ntrebat, cum ar fi dac patru sau cinci oameni ca tine ar putea s lucreze mpreun n armonie, ceva ca un fel de universitate Occidental, ca un centru de cercetare, dect s se lupte ntre ei? i poi imagina cum ar fi s mprteti idei i experiene cu un om ca tine? Eu am vrut s fac asta; vrei s converteti convertitul, Kosta, zise el moale. Am mers de dou ori n China, cutnd oameni ca mine, spernd s gsesc un frate de nvtur. De dou ori am euat. Dar acum tii de existena lor?, am ntrebat. Da, zise el. tiu c exist cu siguran doi i pot s mai simt nc opt. Cred c exist cel puin zece. Se ls pe spate n scaun. Acum civa ani, zise el, trei din elevii mei de Nivelul Trei au mers n China i au petrecut acolo o lun, cutnd practicani de Nei Kung. Au cutat peste tot, Kosta; n centrele Taoiste, la templul Shaolin, n marile orae. Nau gsit nimic dar nimic. n sfrit, n ziua dinainte s plece, un negustor din Beijing le-a spus:, Hei, aud c suntei n cutare de maetri de Nei Kung. Ei bine, s fii n parcul cutare, la ora patru dimineaa. Exist un btrn care vine acolo i practic Tai Chi Chuan; el e un mare Maestru. Aa c s-au dus la locul menionat i s-au ascuns n tufiurile din apropiere. Exact la ora patru, un btrn apru i ncepu s i fac exerciiile de Tai Chi. Cnd i-a terminat forma, s-a dus la un bolovan mare (mi-au spus c era nalt de un metru) i i-a trecut mna peste el. Apoi s-a dat la o parte i, de la o distan de zece metri sau mai mult, l-a lovit cu chi. Bolovanul a crpat n dou. Elevii mei s-au strecurat afar i au ngenuncheat, cerndu-i permisiunea s-i vorbeasc, dar el i-a ignorat i s-a ndeprtat; n-au ndrznit s-l opreasc. Desigur, tiuse tot timpul c se

aflaser acolo i, pur i simplu, a vrut s le transmit c ei nu erau nimic, c abilitile lor erau acelea ale unor copii. Sifu, l-am ntrebat, oamenii tia neleg configuraia n care se afl lumea i ce ne ateapt? tiu ce contribuie pot s aib, tiu c, poate, cu ajutorul lor, am putea nltura dezastrul ce amenin ntreaga ras uman? Voi, cei zece care ai rmas, trebuie s colaborai! Kosta, vistorul inocent, spuse el. i te atepi s ne ntlnim cu toii, s devenim dintr-o dat buni prieteni i s crem o nou tiin din tradiiile trecutului? De ce nu? Suntei att de puini rmai, nct fiecare dintre voi e preios peste msur. De ce s nu creai o nou tiin? tii, ca i Jedi n Rzboiul Stelelor, al lui George Lucas, care a combinat tehnologia cu miestria interioar. Ce e mai bun din amndou lumile, Sifu. Zmbi politicos. E un vis frumos, Kosta, spuse. Din pcate, nu eu sunt cel pe care trebuie s-l convingi. Vrei s tii n ce cred eu?, l ntrebai. Spre necazul meu, amndoi oftar. Nu sunt sigur, rse John. Dar nu cred c ni se va oferi vreo ans, n orice caz. Cred c omenirea s-a dezvoltat pe dou crri diferite, am spus. n Occident am mers pe o abordare yang i ne-am ntors nspre afar. Ne modificm i catalogm mediul nconjurtor, pentru ca el s corespund dorinelor noastre. tiina noastr este o tiin yang, vieile noastre sunt viei yang. n Orient ai urmat o abordare yin i v-ai ntors spre interior. Voi modificai i antrenai fiina uman att mintea, ct i corpul acesteia ca s devin puternic i complet n mediul pe care natura deja la creat pentru voi, ca s i ating potenialul deplin, fr a altera nimic. Ambele abordri att cea oriental, ct i cea occidental, se refer la cultivarea puterii, dar pentru c fiecare a urmat linii diferite, niciuna dintre abordri nu este corect sau complet, n sine. Ei bine, a venit vremea ca yin i yang s fie mpreun, ca la Nivelul Patru. Este vremea ca omenirea s dezvolte yin-yang kung. Mai voiam s le spun attea lucruri, dar bariera lingvistic m mpiedica. Intuitiv, am tiut c neleseser esena a ceea ce spusesem, dar voiam cu disperare s discut cu ei detaliile. Noi merseserm prea departe n

Occident; era momentul ca oameni ca John, ultimii reprezentani adevrai ai polului opus al dezvoltrii omenirii, s ne salveze pe noi de noi nine. Procesul industrial a fost, cu siguran i o binecuvntare, dar i un blestem pentru rasa uman. El ne-a permis s atingem noi culmi ale dezvoltrii tehnologice. Pe de alt parte, separnd meteugarul de produsul su, ncepuse ceea ce avea s fie un lung proces de separare a oamenilor unii de alii i a oamenilor de lumea din jur. n esen, att procesul industrial, ct i economia de consum i aveau bazele n procesul de izolare, de separare. Fiecare individ i juca micul su rol; doar cei din straturile superioare ale societii puteau s le adune pe toate laolalt. Pe cnd Orientul i n special Taoismul era ntemeiat pe sintez; individul i gsea puterea n unitatea sa cu lumea. Adevratul Taoist nu construia ziduri ntre sine i lume uman sau de alt natur. Trebuia s nvm asta, nc o dat. Era momentul. Ascult, spuse John cu blndee. Toi abordm viaa ntrun mod care dezvluie cine suntem cu adevrat. Nimeni nu este niciodat mai presus de asta. Uneori ne testeaz chiar viaa nsi, punndu-ne slbiciunile sub reflector. Practicanii sistemelor de kung fu nu sunt nici ei scutii de asta; uneori circumstanele ne atrag n btlii unii mpotriva altora; asta e karma noastr, dac vrei. Oamenii tia nu sunt ri. Pur i simplu, sta e modul n care ei se testeaz pe sine. Poi s nelegi acest lucru? M gndeam n continuare la serialul Highlander, i neleg cuvintele, am spus, dar nu sunt de acord cu acest mod de a raiona. Interesant, spuse John dintr-o dat; se ridic i se ndeprt. tii, spuse cellalt brbat, pe un ton conspirativ, i John obinuia s provoace oameni i s fie provocat de oameni o fcea tot timpul cnd era mai tnr. S-a luptat ntotdeauna; niciodat nu a refuzat o provocare. Eu sunt un exemplu. Eu practicam i predam stilul Clugriei; l-am nfruntat pe John, pentru c nu credeam povetile despre el. M-a btut i de atunci am devenit elevul lui.

Ce s-a ntmplat? Tu ce crezi? Este imposibil s te lupi cu cineva care are o astfel de putere. Pentru el, a fost ca i cum s-ar fi luptat cu un bebelu. Dar nu te-a rnit. Bineneles c nu-l Vrei s auzi povestea unei provocri tipice? Bineneles! John plecase n Statele Unite, n California, pentru c auzise c n comunitatea chinez de acolo existau oameni care stpniser chi-ul. A cutat peste tot i nu a gsit nimic, n sfrit, a gsit un tip n San Francisco, unul care era maestru de Chi Kung. John i-a cerut s vad o demonstraie. Ei bine, omul a luat dou vase de lut, cte unul n fiecare mn i apoi le-a strns, expirnd cu for. Cele dou vase s-au spart n buci. Omul s-a uitat la John; John n-a spus nimic. Atunci omul a luat un cui i l-a bgat n tblia unei mese, mpingndu-l cu pumnul. Nici acum John nu a spus nimic. n sfrit, omul a cerut unui elev al su s i aduc un cuit mare i a stat acolo, fcnd forma Chi Kung numit Cmaa de Fier, pe cnd elevul l ataca cu cuitul. Elevul nu a reuit s-l taie. John s-a ntors ctre imul dintre elevii si, pe care i luase cu el i l-a trimis cu o treab. Apoi i-a vorbit maestrului de Chi Kung. Ai terminat? l-a ntrebat John. Da, a rspuns omul, cu ceva ntrziere. Bine. Ai nite monezi? Monezi? Ce fel de monezi? O, orice fel de monezi sunt bune. Omul i ddu dou monezi de un sfert. John le puse n centrul palmelor i strnse. Apoi le ddu napoi omului, ndoite la jumtate. Cnd omul a vzut monezile, aproape c i-au ieit ochii din orbite., Ai un b? , ntreb John. Omul i gsi un b i John l mpinse n i prin tblia mesei cu palma, chiar lng cui. Maestrul de Chi Kung rmase tcut. Apoi elevul lui John se ntoarse; reuise s gseasc un brici cu lam dreapt, la un magazin de tacmuri din apropiere. John i ddu

briciul maestrului de Chi Kung i i ceru s-l taie, n orice loc dorea. Omul ncerc din rsputeri, dar nu reui s-l rneasc pe John, chiar dac, n final i-a angajat n asta toat puterea i toat emoia. i ce s-a ntmplat dup aceea?, am ntrebat. Nimic. Omul pierduse concursul. i a devenit elevul lui John? Nu. Era prea mndru. tii de ce a pierdut omul acela?, ntreb John dintr-o dat, din spatele nostru. Se furiase n tcere i asculta. Pentru c avea numai chi yang?, am rspuns eu. Aa este. Era un practicant devotat, dar nu avea toate informaiile necesare. El fcea Chi Kung, dar nu Nei Kung. Poi s te antrenezi o via i s nu ajungi nicieri, dac antrenamentul tu nu este corect. Nu conteaz ct de mult te antrenezi; conteaz doar cum te antrenezi, n orice moment la care practici. Pentru noi, n Occident, am spus eu, meditaia este dificil. Da, spuse el. Este greu s stai linitit n vremurile noastre, dar linitea este, n final, cheia succesului. Suntem suprastimulai de mediul nostru. E greu s v meninei gndurile n momentul prezent, nu-i aa? Mereu v uitai n fa, n spate, v ngrijorai de una, v nfuriai de alt. Trebuie s v aducei mintea unde v aflai acum nu unde ai fost, sau unde vrei s fii. i cum fac asta? Nu pot s-i spun. Fiecare i gsete calea. Minunat, mi-am zis. Sper s reuesc ntr-o zi. L-am ntrebat, Sifu, Nivelul Patru se completeaz strict prin meditaie, nu? Da, spuse el. Meditaia este cea mai important. Cnd meditezi, i echilibrezi mintea contient cu cea sub A1 Contient. n aceste vremuri am ajuns s ne ignorm sistemul limbic, trunchiul cerebral i ne concentrm doar pe partea anterioar a creierului i pe logica simpl. Dar asta nu este ceva natural i ne limiteaz capacitile. Este ca i cum ai folosi doar o mn, cnd ai la dispoziie dou. Dar cum se poate s nu fim afectai de tot stresul i de

graba din vieile noastre?, am ntrebat. E greu. Trebuie s faci alegeri contiente cu privire la stilul tu de via. De exemplu, ca s ajung la Nivelul Patru, eu am plecat de acas i am petrecut un an de zile n jungl. Am fcut asta, ca s ajung la o stare de calm total. Am revenit la primitiv; asta e cel mai important. Mintea ta trebuie s fie extrem de linitit, pentru ca yang i yin s se alture. Eu am reuit s termin Nivelul Patru ntr-un an dup ce am terminat Nivelul Trei, s tii. i cum a fost? Efortul te face foarte slab poate mai slab dect cnd ai nceput s te antrenezi. i ademeneti cei doi centri s se mpreuneze ca doi iubii, pozitivul i negativul. Prima oar cnd am reuit i s-au ntlnit, puterea a fost att de mare, nct am leinat, dup cum i-am mai spus. Dar cartea pe care mi-o dduse Maestrul meu despre puterea interioar spunea:, Ignor durerea. Nu te concentra pe ea; dac te concentrezi pe ea, aceasta va deveni de nesuportat. Am urmat acel sfat, dar nici data urmtoare cnd am ncercat, nu am putut s suport. Abia la a treia ncercare am reuit s apuc puterea i s m in de ea vreme de zece minute. Atunci a fost a mea. i atunci ai devenit cum eti acum? Rse. Bineneles c nu! Kosta, nc mai aveam de progresat. tii, cnd eti la Nivelul Patru, trebuie s asuzi i s te lupi cincisprezece minute ca s faci puterea s ias; Am nceput s o folosesc doar cnd am terminat Nivelul Cinci. Deci ai bateria n stomac, dar mai ai de legat cablurile. Bineneles! La nceput, ct de puternic eti, depinde de ct de multe cabluri eti n stare s legi. La nceput? Da. Dup aceea, pe msur ce mergi mai departe, devine mai complicat. Dar cnd cineva termin Nivelul Patru este hsien, nu-i aa. Este nemuritor? Nu, dup prerea mea. Eu cred c cineva trebuie s treac de Nivelul Treizeci, ca s fie considerat hsien Am vrut s ntreb de ce, dar mi-am dat seama c John nu avea chef s continue conversaia. Fiul su, Johann, ne salv din

situaie; veni i-i provoc pe tatl su la un joc de ping-pong. John nu putea niciodat s reziste unei provocri. Capitolul al VII-lea YIN I YANG Titani n ai crui ochi nemuritori, Suferinele muritorilor, vzute n trista lor realitate, Nu erau ca acele lucruri ce zeii le dispreuiesc; Care-i fu recompensa pentru mil? O tcut suferin, intens; stanca, vulturul i lanul, Toate, pentru ca cel mndru sa simt durerea George Gordon, Lord Byron, Prometheus Andreas era un australian de origine polonez, cu toat exuberana i deschiderea unui australian tipic o versiune mai tnr a lui Paul Hogan, daca vrei. Era un frate de nvtur; ne ntlniserm n Java, la casa lui Chang Sifu, ntruna din cltoriile mele acolo. A te afla n preajma lui Andreas nsemna s te gseti n preajma nencetatului su potop de bere i igri; de obicei era distractiv. i Andreas, la rndul su, l ntlnise pe Chang Sifu n condiii prea bizare ca s fie o simpl coinciden l cutase vreme de nou ani dup ce vzuse Inelul de foc. Sub ndrumarea profesorului nostru am trecut mpreun prin multe experiene ciudate i fceam schimb de impresii, ori de cte ori aveam ocazia. Acum ne aflam din nou pe drum spre ferma de crevei, ntr-o dubi ce mergea cu vitez, n timp ce John, se tocmea Cu oselele din Java, cu flerul su obinuit. Cu noi se mai afla i Handoko, un chinez de asemenea frate de nvtur, un bun prieten i translatorul nostru de ndejde pentru Chang Sifu, atunci cnd discuia devenea prea profund pentru engleza conversaional {13} Handoko avea o problem la piciorul drept, o afeciune neurologic congenital ce rmsese nevindecat pn ce l ntlnise pe Chang Sifu, cu muli ani n urm. Ca urmare a tratamentului continuu, piciorul su se recupera; nervi ce fuseser adormii vreme de treizeci de ani reveneau la via. Era incredibil s vezi aa ceva. De fiecare

dat cnd mi vizitam profesorul, vedeam c piciorul prietenului meu devenea din ce n ce mai puternic, muchii din ce n ce mai pronunai; circumferina coapsei sale, odat atrofiat i flecit, era mai mare i mai puternic de fiecare dat. Sifu ne amuza cu un flux continuu de poveti despre tinereea sa, despre antrenamente, despre profesorul su. Ne promisese i o demonstraie neobinuit pentru seara aceea, una prin care avea s ne arate cum erau, de fapt, cele dou fore opuse, yin i yang; cu toii eram ncntai de cltorie i nerbdtori s vedem spectacolul. Chiar Sifu ne invitase la ferma de crevei, iar asta era un lucru neobinuit n sine; de obicei, doar ne spunea s-l ateptm pn se ntorcea. Terminasem Nivelul Unu i ncepusem Nivelul Doi; cele mai grele etape se aterneau n faa mea. Pn atunci nu m antrenasem serios, ci mai degrab de complezen. O serie lung de probleme personale de la moartea tatlui meu din cauza unui cancer la plmni i pn la un ir de probleme financiare mi-au mpiedicat serios antrenamentele. La aceste probleme se aduga i faptul c pn atunci reuisem s citesc tot ce se scrisese n englezete despre Nei Kung, Chi Kung i Taoism; multele teorii i metode prezentate mi creaser o stare de mare confuzie i m fcuser s investesc mult efort. Nu demult (doar de curnd) ncepusem s neleg cele dou idei pe care profesorul meu le avansase nc de la nceput. Prima era c, dei profesorii din linia lui veneau din centre taoiste i multe dintre teorii se structurau pe principiile taoiste, profesorul meu nu era cu adevrat un taoist. i a doua, c existau tot attea metode de Nei Kung i Chi Kung ci maetri chinezi sunt; cu siguran, nimeni nu ar trebui s ncerce s avanseze, lundu-se dup cri. N-o s faci dect s te ncurci n felul acesta, mi spusese John. Aflasem ulterior c, n ceea ce privea propriul meu antrenament, avusese dreptate. Nei Kung i Chi Kung erau, n esen, manifestri ale tiinei i filosofiei chineze; de-a lungul timpului, acestea adoptaser diverse abordri religioase, pur i simplu pentru a supravieui. ns eu, fiind om de tiin prin natura mea, a trebuit s le pun pe toate laolalt, din punct de vedere istoric i cultural, nainte s urmez o anume cale. Dup ce mi-am clarificat aceast parte, am putut s m concentrez pe

antrenament. Ne-am oprit la un restaurant de pe drum i am nfulecat porii uriae de mncare nvechit. Locul unde avea afacerea profesorul meu era n apropiere; se duse s fac o treab i ne ls acolo. Am stat s-l ateptm n faa unui pahar de Coca Cola cald. Ce crezi c o s ne arate n seara asta?, ntreb Andreas. Pronunia lui era cam cum ar fi fost a lui Crocodile Dundee, dup o sptmn de beie. Andreas ncerc s-mi arunce o igar; degetele i erau ptate de nicotin. Cine tie. Ceva uimitor, am spus eu, fcnd o grimas i aruncnd cu delectare beiorul cancerigen intact ntr-o gleat de gunoi. Eram obosit i ntr-o dispoziie caustic. O problem la stomac m fcuse s pierd vreo cinci kilograme; hainele mi atrnau ca nite zdrene. Ei, haide, Kosta. Nu mai fi aa morocnos; nveselete-te niel. {14} tii, i zise Handoko lui Andreas, Kosta e seniorul tu; trebuie s i te adresezi ntotdeauna cu respect. Pe naiba. i mie la fel. Noi suntem mai mari, tu eti mai tnr noi avem vechime. Confucianismul nrdcinat care i lega pe toi expatriaii chinezi era o surs nesfrit de suferin pentru noi, occidentalii; nu eram de acord cu aceast etic i adesea asta ne crea probleme. Ca grec, dei credeam c vrsta trebuie respectat, tiam i c existau o grmad de btrni proti. Ideea de a m ploconi n faa cuiva, doar pentru c era mai n vrst (sau mai bogat) fcea sngele s-mi fiarb n vine* Trebuie s nelegei c, n vreme ce noi, n Occident, gsim frecvent n literatur imaginea printelui care moare pentru a-i salva copilul, n confucianism rolurile acestea sunt inversate; copilul este cel care moare ndatorat printelui. Pentru mine, era o filosofie strin i ciudat i nu m mulam deloc pe ea. n anii care au urmat, dispreul pe care l aveam pentru moralitatea confucianist avea s-mi creeze probleme. Andreas, pur i simplu, nu putea digera ideea c eu eram senior fa de el.

Putiul se nfierbnt, am spus eu i am nceput cu toii s rdem. S-i spun eu ce am vzut, i-am spus lui Andreas. Anul trecut, John a vrut s mi arate cum este yang-ul. Era noapte. Tocmai terminase de jucat ping-pong cu Johann, aa cum fac n fiecare sear. Sifu a luat mingea de ping-pong n mna stng i a inut-o n centrul palmei. i-a deschis minile i a inut palma dreapt la o distan de vreo aizeci de centimetri. Brusc, n minge a nceput s pulseze o lumin albastru-violet; fcea i un zgomot ca un fel de ciripit de canar. Din minge sreau scntei alb-albstrui ctre palma lui dreapt; erau ca nite fulgere n miniatur. A inut mingea n sus pentru cteva secunde, apoi mi-a dat-o mie. Nu era extrem de fierbinte, dar era cald. Mi-am fcut numrul obinuit i am tiat-o pe jumtate pe loc, lucru care a enervat pe toat lumea, pentru c era ultima minge din cas i ei doreau s-i continue jocul. Dar trebuia s m asigur c nu erau niciun fel de circuite nuntru. Mari probleme n mica Chin, zise Handoko, referindu-se la o scen asemntoare de la nceputul filmului lui John Carpenter. Da, am dat din cap, dar mintea mi era n alt parte. M gndeam, aa cum fcusem i n seara demonstraiei cu pricina, la lucrrile lui Wilhelm Reich din perioada anilor 1940 i 1950. Reich spusese c particulele forei vitale necunoscute pe care o descoperise, pe care o numise bioni de orgon, erau albastre. Era aproape culoarea pe care o avea chi-ul yang pe care-l vzusem cu ochii mei atunci cnd profesorul meu l strnsese n minge, cu fora inteniei sale. Iar chi era, n esen, for vital. Existau motive pentru care aceast demonstraie fusese cea mai important dintre toate pe care le vzusem: ea definise natura chiului yang. n primul rnd, suprafaa mingii de pingpong era fcut din plastic solid, fr pori, iar mingea n sine era goal. Imediat l-am ntrebat pe John dac putea reproduce demonstraia cu o bil de cauciuc, plin rspunsul lui a fost negativ; pentru ca acest test s funcioneze mingea trebuia s fie goal. Declaraia lui nsemna c nu asistasem la un fenomen de suprafa. Mai degrab, energia fusese transferat n interiorul mingii, unde strlucise ca un bec obinuit. n sensul

fizicii moleculare, asta nsemna i c energia pe care John o numea chi yang nu era nici particul, nici und, ci ambele. Eram convins c demonstraia arta c chi-ul yang era un fenomen solar, chiar aa cum menionau clasicii chinezi. Wilhelm Reich a murit ntr-o nchisoare federal, n 1957, n urma unei goane dup vrjitoare a guvernului SUA, n timpul creia lucrrile i notiele lui au fost capturate. Dac el a descoperit chi-ul yang i a fost persecutat de structurile de putere de atunci, oare cine erau cei ce n-ar fi dorit ca astfel de cunoatere s devin una obinuit? ntrebarea asta m-a nfricoat; m nelinitea ceea ce urma s nfrunt, cnd aveam s m apuc de cartea lui Sifu. Posibilitatea ca chi-ul yang s aib culoarea albastr era important pentru mine, personal i dintr-un alt motiv. De-a lungul istoriei, printre popoarele de pe malul Mediteranei era ceva obinuit s se poarte mrgele albastre sau talismane albastre, ca leac mpotriva deochiului. Practica vine din timpurile neolitice i continu i astzi. S nsemne oare acest lucru c purtarea culorii albastre era, pur i simplu, folosirea culorii yang, ca protecie mpotriva puterii yin? Era o speculaie interesant. Mna dreapt i devenise complet yin, iar mna stng era yang, astfel c ntre ele zburau scntei, zise Handoko. Am dat din cap, nc gndindu-m la Reich i la argonul lui. n seara aceea, stnd pe o canapea, n biroul confortabil al lui John, noi trei nvrteam pe toate prile, problema naturii exacte a energiei yin i a celei yang. John ne-a privit feele, a comandat cafea pentru toi patru, apoi s-a aezat confortabil n scaunul de la birou; tia c avea s fie o conversaie lung. Yin i yang, spuse el ncet, exist n lume. Ele sunt fore universale care se gsesc peste tot n natur, de la un capt al universului, la cellalt. Nu sunt doar concepte filosofice ele sunt fore fizice efective, care pot fi experimentate i observate de oricine. De unde vine chi-ul yang?, am ntrebat. El se afl n aer. Natura l creeaz, viaa l folosete. Toate lucrurile vii au att chi yin, ct i chi yang. Lovi cu pumnul n birou. Asta este yang. De la sine, yang este lipsit de via. Pentru ca s existe via, un corp trebuie s aib att yin, ct i

yang. Toate lucrurile l poart n spinare pe yin i l mbrieaz pe yang; cnd cele dou se combin, energia vieii este creat n mod armonios. Aceast fraz din Tao Te Ching mi apru din nou n minte; eram intrigat de modul n care nvturile lui Sifu completau i, n acelai timp, contraziceau literatura despre Taoism existent. Cnd spui, toate lucrurile vii, vrei s spui plante, animale? Toate! Tot ce este viu are chi yin i chi yang. De unde vine chi-ul yin?, ntreb Andreas. De la pmnt. Yin-ul vine de la pmnt. Este ca un fel de fenomen de cmp ce ne hrnete fora vital i care poate fi blocat de materiale izolatoare. Spre exemplu, dac ai un covor fcut din materiale sintetice n cas, chi-ul yin nu poate trece prin el. Asta nu e chiar bine pentru sntatea ta. Chiul yin intr n corp printr-un punct de acupunctur pe care l numim hui yin, adug el. Acesta este amplasat ntre tractul urinar i anus. Ooo, m-am gndit cu uimire. Tat Cer i Mam Pmnt, chiar ne dai via. Chiar aa cum credeau toate culturile vechi ale lumii. Iar noi, ca specie, distrugeam totul n goana noastr dup aur. M-am ntrebat dac n viitor va exista destul aer curat pentru ca generaia urmtoare s-i poat primi poria de chi yang. Sau mcar s-i poat gsi un loc cu copaci, n care s poat sta linitii i s i adune chi yin. Probabil c nu. Cnd ne antrenm pentru Nivelul Unu, colectm doar chi yang? ntreb Andreas. Nu. Adunai att chi yin, ct i chi yang, ntruct cele dou merg ntotdeauna mpreun, luptndu-se, una ncercnd tot timpul s o completeze pe cealalt. Dar n dantien punei doar chi yang. Chi-ul yin merge altundeva n corp. V este inutil, nainte s terminai Nivelul Patru. i pentru Nivelul Doi, am ntrebat eu, comprimm chi-ul yang n dantien, corect? Da, spuse John. Scoase o foaie de hrtie, lu un creion i desen pe ea un cerc. S spunem c sta e dantien-ul, da? Mai nti el este gol; apoi l umplem cu chi yang. Deci:

Apoi, pentru Nivelul Doi, comprimm chi-ulyang i introducem, de fapt, o cantitate dubl pe aceeai suprafa. O ntrim, ca s spunem aa. La asta lucrezi tu acum, Kosta. Dup cum tii, pentru ncheierea acestui antrenament este nevoie de abstinen sexual. Pe hrtie, desen: Nu m ncnta prea mult partea cu abstinena sexual, dar rezultatele erau de necontestat i nu se putea altfel. Explicaia lui Chang Sifu fusese foarte diferit de cea prezentat prin alte teorii pe care le citisem. Conform literaturii chineze obinuite, ideea era c energia din sperma brbatului (cuvntul chinezesc jing nseamn, n acelai timp i sperm i esen) se transform n chi. Chang Sifu spusese, pur i simplu, c abstinena sexual inea porile dantienului deschise, astfel nct s putem comprima chi-ul. Nu aveam idee dac metodologia efectiv urma un model sau pe cellalt, sau pe ambele; tiam c, atunci cnd m antrenam consecvent, nu aveam nicio problem s nu ejaculez, fie c fceam sex fr ejaculare, fie c practicam abstinena. Nu aveam idee dac asta nsemna c jing-ul se transforma n chi. i Nivelul Trei? am ntrebat. M surprinse c mi-a rspuns. La Nivelul Trei facem dantien-ul mobil. Cu alte cuvinte, putem s-l facem s se mite. Aa: Mai nti l micm n aceste patru direcii, ca un X; dup aceea putem s-l facem s se mite oriunde, continu el. M-am gndit la asta. Aveam un prieten n Grecia, care era maestru coreean de Tang Soo Do i practicant de neikung. n repetate rnduri, el fcuse demonstraii n public, n care sprsese dou scnduri de lemn de doi pe patru, invitnd pe oricine din public s ncerce s fac acelai lucru nainte s o fac el (nimeni nu ndrznea.) Omul acesta avea o minge n stomac, n zona dantienului o mas solid pe care o mica dup dorin. Prin utilizarea acestei mingi, dup cum artase John, omul putea s-i treac energia n brae i n picioare. Un doctor, dup ce l-a examinat, a crezut c prietenul meu are cancer, cnd a simit imensa formaiune; doctorul srise n sus nspimntat, cnd prietenul meu i micase bila aceea ncoace i ncolo. I-am spus asta lui John.

E la fel i pentru noi, rspunse el, dup o lung tcere. Omul acela este cel puin la Nivelul Trei. Vrei s spui c mingea care se mic n stomac corespunde cu Nivelul Trei la noi?, am ntrebat. Da. Este o bucat solid de chi yang ntrit, din care se poate alimenta i pe care o poate folosi dup cum vrea. Sifu, care este diferena de abilitate ntre, de exemplu, cineva de la Nivelul Cinci i cineva de la Nivelul ase?, ntreb Andreas. Puterea se dubleaz, spuse John cu simplitate. Pentru fiecare nivel dup Nivelul Trei, puterea se dubleaz. Stai puin, am spus eu. Handoko, Andreas i cu mine ne uitam unii la alii, ocai. Sifu, adic, vrei s spui Da. Fiecare nivel are putere dubl fa de cel precedent. Deci Nivelul ase are de dou ori puterea de la Nivelul Cinci, Nivelul apte de dou ori puterea de la Nivelul ase i aa mai departe spuse Handoko rar. Da, zise John, simplu. Handoko i cu mine ne-am uitat din nou unul la altul. Stteam cu gura deschis. Probabil c scena era ntr-un fel suprarealist, ca un film mut. Iisuse, am spus. Implicaia era c nivelurile de putere progresau exponenial, urmnd legea algebric 2(x-3.) Cineva care se afla la Nivelul Patru era de dou ori mai puternic dect o fiin uman. Cineva la Nivelul ase era de 2x2x2 = 8 ori mai puternic. Iar cineva la Nivelul Treizeci era de 227 de ori (n mare, cam de 134 de milioanele ori) mai puternic dect o fiin uman medie, cel puin din punctul de vedere al forei vitale. Ei, eram sigur c exista un algoritm i c numerele nu urmau o progresie liniar cu exactitate, aa cum prea s o sugereze tradiia lui John, dar chiar i dac era o marj de 50%, care era problema? Oricum cineva la Nivelul Treizeci ar fi un Dumnezeu pentru orice scop practic. Eram bucuros c stteam jos. Era imperativ c aceast putere s nu ajung pe mini greite n vremurile noastre. Asta nsemna nu numai elementele criminale (povetile lui John artaser c o astfel de putere se putea obine, indiferent de

etica persoanei), dar i Societatea Internaional de Produse de Consum. Nu se poate imagina ce ar putea face o corporaie multinaional dac ar avea n spate o astfel de for. Sau chiar o agenie guvernamental. tii, spuse John, n ntreaga istorie a Chinei au existat doar doi oameni care au ajuns pn la Nivelul aptezeci i Doi. Unul a fost Tamo, sau Bodhidharma, care i-a nvat pe clugrii de la Shaolin. Cellalt fost Chang San Feng, din Wutang-Pai, care a fost i el unul dintre principalii maetri n linia colii noastre. 11 Stai puin, Sifu, zise Andreas. Acelai Chang San Feng despre care se spune c a pus bazele stilului Tai Chi Chuan? Nu pot s i spun dac a pus sau nu bazele Tai Chi, rspunse John. tiu c a studiat o vreme la templul Shaolin i c, dup un timp petrecut n izolare, a ajuns la Nivelul aptezeci i Doi, studiind Taoismul. A pus, ns, bazele colii interne de kung fu, din care facem i noi parte. Linia noastr merge napoi pn la Chang San Feng, tii. Sifu, am ntrebat rar, cnd crezi c a trit Chang San Feng? Acum aproape o mie de ani, spuse el. De ce? Dinastia Sung, m-am gndit. Chiar aa cum susin i povetile despre el. Pentru c diferite documente l plaseaz la diferite momente n istoria Chinei, am spus. Unii spun c a ajuns pn la vrsta de cinci sute de ani. Alii spun c mai triete i astzi, c nu a murit niciodat. 12 John rmase tcut. Era la Nivelul aptezeci i Doi, spuse el simplu. S-ar putea s fie nc n via? Nu. A trit pn la vrsta de dou sute de ani i a murit, ca orice om. La fel i Bodhidharma. Sifu, zise Andreas, ne spui acum despre Nivelul Patru? Dac dorii Cnd am terminat cu Nivelul Trei, ne trimitem chi-ul yang n jos, ctre hui yin. Acolo se va aduna tot atta yin, ct yang am trimis. Dup un timp, poate luni sau ani, yin i yang se ridic mpreun, aa: Cercul alb este yang, cercul negru este yin. Ele plutesc n interiorul corpului, iar durerea este incredibil, constant. Numai dac ai disciplina de a o ignora, numai aa poi s le controlezi

i s le prinzi puterea n interiorul dantienului tu. La acel moment, ele se strng mpreun i iau aceast form, ca i simbolul tai chi. Eu mai vzusem asta, aa c nu am fost att de surprins ca ceilali doi. Dac reueti, continu John, forndu-le mpreun, le obligi s i reacioneze. Reine, ele nu sunt ca i polii electrici; ele nu se atrag, ci se resping. Aa se genereaz scnteia, fulgerul dintre cele dou i atunci ncepi s fii ca mine. i dac nu reuim?, am ntrebat eu. Atunci probabil c vei muri, rspunse John uor. Nu are rost s faci genul sta de antrenament dac nu eti pregtit s mori pentru el. Se ls o tcere apstoare. De exemplu, continu John, tii despre Mo-Tzu? Da. Mo-Tzu a fost fondatorul liniei noastre. El tia despre chi-ul yin i despre chi-ul yang, dar nu avea nicio idee cum s le pun laolalt. Aa c a experimentat cu elevii lui; unuia i-a spus s ncerce ntr-un fel, altuia s ncerce n alt fel. Muli au murit; le datorm respectul nostru acelor oameni, cci fr sacrificiul lor nu am fi descoperit metoda precis prin care putem pune laolalt cele dou energii. Nu tiam ce s cred despre asta; cu siguran, era un lucru crud s trimii oamenii la moarte, ntr-un soi de laborator uman. Dar, pe de alt parte, nu multora le psa s i aminteasc modul n care guvernele noastre absorbiser, cu bucurie, informaiile venite din laboratoarele naziste de experimente asupra prizonierilor evrei. i ct din cunoaterea noastr medical se baza acum pe aceste date? Ca societate, ne pierdusem dreptul de a judeca astfel de lucruri. i Mo-Tzu a reuit? am ntrebat. Nu. Niciodat nu a putut s fac yang-ul s se ntlneasc cu yin-ul. Asta a reuit-o un profesor necunoscut al colii lui MoTzu Mo-Pai cu sute de ani mai trziu. Dup el, au mai existat diveri maetri principali la diferite niveluri, pn la Chang San Feng, care a devenit primul care a ajuns la Nivelul aptezeci i Doi. El ne-a lsat o carte care prezenta metoda; este cartea pe care mi-a lsat-o Liao Sifu. Cnd vei ajunge la Nivelul Trei dac

vei ajunge vreodat o poi copia. Dar trebuie mai nti s nvei s citeti n chineza veche. Poi s ne ari cum sunt yin i yang, individual?, ntreb Andreas Da. Atinge-mi mna. John i ntinse braul i Andreas i atinse degetele eu degetele sale. John trimise un fulger de chi prin degete; imediat, Andreas i retrase mna ca i cum l-ar fi ars. Eu pisem la fel n repetate rnduri, n trecut. E fierbinte, nu-i aa?, rse John. Deci, cnd faci demonstraia cu ziarul care ia foc, trimii chi yang ctre el? Da. i cum este chi-ul yin? Yin-ul este pasiv. El poate doar s urmeze, niciodat s conduc. El poate absorbi energie, dar nu poate niciodat s iniieze micarea. Cunoti ritualurile n care oamenii merg pe crbuni ncini i lucruri de genul acesta? Da. Le avem i noi n Grecia, am intervenit i eu, La noi se numesc Anastenaria. Andreas m fix cu privirea. Cnd mergi pe crbuni ncini, foloseti chi yin, spuse John. Uneori oamenii folosesc yin-ul propriilor lor corpuri, alteori este vorba de chi-ul yin al spiritelor. Energia yin absoarbe energia yang a focului. 1* Interesant, m-am gndit. Conform teoriei medicale chineze, punctul de acupunctur yongquan se gsete pe talpa piciorului; el este asociat cu meridianul rinichi, care se consider a fi yin. Oare chi-ul yin se depozita n rinichi i apoi chiul acesta curgea cumva de-a lungul meridianului, pe talpa piciorului, pentru a proteja persoana care mergea pe crbuni? Pot s-i art cum este yin, zise John. Numai o clip. Dispru pentru cteva minute. Cnd se ntoarse, aduse o puc cu aer comprimat, din acelea n care trebuie s pompezi ca s se ncarce i o cutie de carton plin cu alice de plumb. Lu o cutie de conserve de fructe, goal; aliajul nu era aluminiul subire de la cutiile de Coca Cola, ci un metal mai gros, precum tabla din care se fac conservele de pete, de exemplu. John ncepu s pompeze puca cu aer; dup vreo

dousprezece cicluri complete, cnd nu mai putea apsa levierul cu fora muscular, puse o alice de plumb n ncrctor. Puse cutia de conserve pe podea, iar n spatele acesteia puse o carte groas de telefon. Apoi plas eava putii la vreo doi centimetri de conserv i aps pe trgaci. Conserva fu gurit diametral dintr-o parte n alta. Puca cu aer comprimat era puternic; ar fi putut rni cu uurin un om. Bine, Handoko. Tu primul, zise John. mi ddu puca; am pompat de dousprezece ori i am pus o alic n ncrctor. John i spuse lui Handoko s i pun palma pe gaura evii putii cu aer. Cnd i spun s tragi, apei imediat pe trgaci, mi spuse John. Stnd n spatele lui Handoko, John i puse prima falang a degetului indicator de la mna dreapt n curbura spatelui lui Handoko. Trage! mi spuse i aa am fcut. Puca s-a descrcat cu sunetul caracteristic pe care l fac astfel de arme. Handoko i deschise mna. Alicea se afla n palma lui. Nu era deformat. Ceea ce absorbise energia cinetic a alicei, indiferent ce ar fi fost* nu deformase cu nimic alicea n sine. Nici Handoko nu fusese n niciun fel rnit. i nici nu simise nimic. Eu urmez, am spus. Am scos o alice din pachet. Cu briceagul, am zgriat suprafaa alicei, la vrf* Astfel o voi putea recunoate; nimeni nu o va putea schimba cu alta. Am pompat puca de dousprezece ori, am pus alicea nsemnat n ncrctor i i-am dat arma lui Handoko. Am apucat gaura evii cu mna dreapt. John veni n spatele meu i mi trase cmaa din pantaloni. Ca i n cazul lui Handoko, i puse degetul ndoit de la prima falang n scobitura spatelui, n zona rinichilor. Dintr-o dat am simit de parc mi s-ar fi pompat aer n interior. mi simeam stomacul destinzndu-se i vezica presat; mi venea s urinez. Nu exista nicio alt senzaie; nu simeam rece, nici fiori de energie, nici descrcri electrice, nimic. Doar sentimentul de plin. Trage!, strig John. Am auzit zgomotul i mi-am privit palma. ineam alicea nsemnat, nedeformat. Nu simisem cnd m lovise; fusese

doar o senzaie uoar o atingere fin, nimic mai mult. Ciudat, am spus. Eram intrigat; puca cu aer strpunsese conserva de tabl dintr-o parte n alta, atunci cnd se trsese cu ea de aproape. Ca inginer de materiale, credeam c aliajul cedeaz la o greutate de aproximativ dou mii de kilograme pe centimetru ptrat. n comparaie, esutul moale din corpul omenesc nu rezist la mai mult de aptezeci de kilograme pe centimetru ptrat. Nu se putea s nu fim rnii de alice; ar fi trebuit s-mi strpung osul i s-mi taie muchiul i tendonul n trecere. Iar alicea era nedeformat! Ceea ce ne protejase pe noi, o protejase i pe ea. Nu era vorba de un scut invizibil i greu n jurul alicei, aa cum par s sugereze anumite personaliti. Indiferent ce ar fi fost acolo, acel ceva absorbise toat energia care fusese trimis i nu lsase nicio urm. M-am simit dintr-o dat ameit, tulburat de implicaii. Prima lege a termodinamicii prea s nu se aplice n acest caz. Iar John i putea transfera fora asupra altora. M-am nfiorat din nou, gndindu-m la posibilitatea ca cei puternici s pun mna pe acest tip de informaie. Eu sunt la rnd!, Andreas aproape c sri din scaun. Ei bine, pentru tine o s trebuiasc s facem altceva, zise John. Eu cred c l vom lsa pe Kosta s te mpute n stomac. Eram ncntat i imediat am nceput s pompez cu putere ca s ncarc puca. De dousprezece ori, nu mai mult, m avertiz John. Andreas i ridic tricoul peste cap i rmase acolo, n picioare. John i lu locul n spatele lui, ca i mai nainte. Mi-am luat un rnjet deosebit de ru i l-am privit pe Andreas direct n ochi, ndreptnd puca spre abdomenul lui. Se cltin. Pot s art foarte ru cnd vreau trsturile balcanice Trage! strig John i eu am tras. Pe faa lui Andreas se lea o privire ocat; era ngrijorat. Se atepta la ce era mai ru. Alicea i czu de pe abdomen, pe care rmsese o mic pat roie. John veni i se uit la semn. De ce i-a fost fric? l ntreb

pe Andreas. De Kosta! Avea o privire pe fa, de parc ar ti vrut s m mpute Aiurea, am spus. De obicei folosesc o puc cu eava retezat pentru astfel de treburi. Simt mai puine anse s scapi, n felul acesta. John se uit la mine, apoi se ntoarse spre Andreas. Dac i e fric sau dac emoiile tale o iau razna, energia yin nu va fi stabil i nu te poate proteja la fel de mult ca atunci cnd eti calm. De asta i-a rmas semnul acela. Am luat alicea de plumb de jos. Era nedeformat, ca i mai nainte. Am spus asta i i-am artat-o lui John. O, da, zise el. Eu i-am dat energia yin; el a aruncat un pic din ea n afara corpului, fiind speriat, Sifu, putem reine aceast energie yin, pe care tu o transferi n interiorul corpului nostru, pentru o perioad mai lung de timp? am ntrebat. Nu. Putei reine doar atta energie yin ct energie yang avei. Cnd fac o astfel de demonstraie, energia yin pe care v-o dau vi se scurge din corp aproape imediat Este o pierdere a propriei mele energii, pe care trebuie s o compensez prin meditaie. Deci nu-i place s o faci prea des. Bineneles c nu. Am fcut-o pentru voi, elevii, ca s putei s nelegei ce este chi-ul yin. i mulumim, Sifu, am spus toi la unison. Am rmas tcut n cea mai mare parte a serii. Existena energiei yin ca fenomen asociat cu cmpul energetic al planetei noastre ar putea completa o serie de lacune din teoria general a cmpurilor. Ce anume era? John spusese c se comporta asemntor cu un cmp electromagnetic, c putea fi blocat de un material izolator i c fluxul acestei energii putea fi ntrerupt foarte uor. Cum ar putea un om de tiin s caracterizeze un fenomen pe care nu-i putea detecta? i cum ar putea un om de tiin s nu dea curs unei astfel de provocri? De exemplu, virusurile i bacteriile plutesc n jurul nostru i n noi, cu miliardele, dar nu le putem percepe direct; aceste forme nu au putut fi detectate pn ce nu s-a descoperit microscopul. Ca s

facem acelai lucru cu energia yin, ar trebui, mai nti ca nite noi Leeuwenhoek s gsim un mod de a o cuantifica i de a o msura, iar apoi s folosim informaia pentru a o face cunoscut comunitii tiinifice din toat lumea. Eram mai incitat de energia yin dect de cea yang; eram destul de sigur c chi-ul yang avea s fie descoperit i cuantificat curnd, avnd n vedere c se lucra mult n domeniul energiilor vitale i al fenomenelor psihice. Ct despre energia yin ei bine, Occidentul nu avea nicio idee ce nsemna ea. Omul de tiin care avea s identifice fie energia yang, fie pe cea yin, avea s primeasc premiul Nobel, eram sigur de asta. Mai tiam i c forma actual a lumii s-ar putea schimba, odat ce vom fi neles chi-ul i s-ar putea schimba n bine. Viaa i natura nu armai fi tgduite. John menionase c un elev trebuia s fie cel puin la Nivelul Trei pentru a putea simi energia yin; c o fiin uman, yang prin nsi natura ei, nu poate simi direct energia yin. Mai degrab, fiina uman simte prezena energiei yin, prin reacia pe care aceast o are la yang. Este vorba de o for neidentificat, care nu las nicio urm i pe care nu o putem simi n corp, nici chiar atunci cnd este n exces (la fel ca n cazul gravitaiei, spre deosebire de electricitate), dar ale crei rezultate le vzusem, le trisem, le simisem. Era o situaie frustrant pentru un inginer. Vzusem eterul, dar aveam nevoie de un mod n care i puteam dovedi existenta n faa lumii.13 Un alt lucru care m intriga era i faptul c majoritatea oamenilor n Occident consider yin-ul i yang-ul doar concepte filosofice, mai degrab dect ca pe nite energii fizice efective. O prezentare serioas care s le plaseze pe cele dou ntr-un curent ortologic ar fi cel puin revoluionar. O, literatura era plin de o grmad de referiri la energiile yin i yang ca energii fizice (mai ales n crile de arte mariale i n textele de chikung), dar cei mai muli sinologi considerau yin i yang nimic altceva dect o modelare dualist, ceva gen binoamele computerelor. La fel, vzusem muli autori respectabili care considerau Taoismul o filosofie, mai degrab dect o colecie de texte de nvtur bio-fizic.

Am rnjit n sfrit un rnjet deosebit de maliios, gndindu-m la tulburrile pe care le voi strni cnd mi se va da ocazia. Mai trziu, seara, am fcut schimb de notie cu Andreas, care studia fizica la colegiu. A fost ngrozit. S nu spui la nimeni, zise el. Hai s o digerm i s vedem unde ne va duce. Poate c lumea nu e pregtit acum pentru astfel de informaii. Poate c nu va fi pregtit niciodat. Am mormit ceva destul de neplcut ca rspuns i i-am urat noapte bun. La naiba cu fricile tale, putiule, m-am gndit. Pariez zece contra unu c Andreas nici n-a citit vreodat Faust al lui Goethe, oricum. Totui, nu puteam nega c avea dreptate. ngrijorrile lui erau justificate, dac ncercai s cuantifici pur i simplu puterile lui John, fr a avea pregtirea spiritual necesar i s supui, n esen, tiina Oriental celei Occidentale. Infernul chiar i deschidea larg porile la captul acelui drum. Dar, dup cum credeam eu, succesul urma o cale mai precipitat. Trebuia s revizuim teoria fizic Occidental i s convingem oamenii de tiin s mbrieze conceptele de chi yin i yang. Astfel, grania dintre fizic i metafizic s-ar prbui inevitabil i ar schimba destinul lumii pentru totdeauna. n bine, speram eu. Modelul cu care trebuia s rivalizm aici era nu Faust, ci Prometeu. Vedeam c John ardea de nerbdarea de a transmite ntregii omeniri cunoaterea despre acest foc. Altfel, de ce ar accepta elevi din Occident? Principala mea preocupare era s m asigur c informaia va deveni public. Doream s zgli starea de fapt existent s scutur scaunele din vrf i temelia de la baz. M gndisem la sute de aplicaii i chiar lucrasem pe o direcie de cuantificare a fenomenului. M gndeam dac nu cumva zeii m vor lega cu lanuri de o stnc i vor pune un vultur s-mi mnnce ficatul, dac fceam ncercarea. Poate c, de fapt, va merita. Aveam s atept i s vd ce se va ntmpla. Am dormit ca un copil i l-am visat pe Byron. Capitolul al VIII-lea VOIA CERULUI

Ne aflam n mijlocul unei dezbateri fierbini. Problema era, nc o dat, dac nvturile lui John puteau sau nu fi numite Taoism. Combatanii n aceast ceart eram eu i Wei Chin, elevul de Nivel Trei care predase nainte stilul de kung fu Clugria n Rugciune. Handoko era arbitrul, iar Andreas era publicul. Ringul era prispa din faa casei lui John, ca de obicei, iar lupta era sngeroas. mi ncolisem inamicul, dar acesta era puternic; reuea s alunece i s scape dintre corzi dup cum dorea, evitndu-mi loviturile. Chiar cnd mi imaginam c-l prinsesem n gheara zdrobitoare a raiunii, el se ncolcea i se elibera, rspunznd cu lovituri puternice. Era distractiv. Niciunul nu ctiga. Taoismul, spunea Wei Chin, este o religie. Noi suntem o coal de kung fu. Da, spuneam eu, dar suntem o coal de kung fu ai crei maetri superiori vin din centre Taoiste precum Lung Hu Shan i Wutang-shan. De asemenea, mare parte din antrenament reprezint Alchimie Intern Taoist esenial, chiar aa cum citeti despre ea n literatur, iar rezultatele sunt foarte asemntoare. Metoda de antrenament este diferit; nu e deloc acelai lucru. Bine, dar ea abordeaz, n mare parte, aceleai concepte. n Occident, cnd vorbeti despre yin i yang, despre starea Tai Chi pe care noi o avem la Nivelul Patru, n sistemul nostru, sau despre neikung, vorbeti despre Taoism. n Occident, cuvntul Taoism a devenit sinonim cu filosofia chinez. Da, dar pentru noi, chinezii, Taoismul este acelai lucru cu Tao-chiao, cu religia Taoist. Noi, n coala Mo-Pai, nu suntem Taoiti. Voi, occidentalii, v nelai. Era o dilem interesant. Wei Chin era foarte cult n materie de istorie i cultur chinez, datorit nvturilor tradiionale; eu citisem tot ce se publicase, n limba englez, despre filosofia chinez. Toi patru vorbeam deodat, cnd, la un moment dat, John apru cu o ceac de cafea n mn; probabil c i pream personaje de desene animate. A rmas n picioare i ne-a privit

n tcere o vreme, amuzat. Despre ce ne certm? a ntrebat.: Taoism, zise profesorul metodei, Clugria. John doar ddu din cap i i trase un scaun. Bine, spuse, n seara asta o s v spun despre propriile mele credine i experiene spirituale. Apoi putei s-mi comparai credinele cu Taoismul, dup bunul vostru plac. Faa noastr, a celor doi occidentali, fu cuprins de un moment mpietrit i ireal de tcere, pentru ca apoi acesta s fie nlocuit de priviri de avid lcomie. Am tcut de tot i Andreas s-a tras mai aproape. n tineree, ncepu John, chiar nu ddeam nicio atenie diferitelor lucruri pe care profesorul meu, Liao Sifu, mi le spusese despre metafizic. Vedei voi, nu prea m interesa asta; eu voiam, pur i simplu, s nv s m lupt i s am putere. Dar ulterior, multe din lucrurile acestea mi-au revenit n memorie. Vam spus deja cum, ntr-un trziu, dup ce am ncheiat Nivelul Patru, spiritul maestrului meu m-a gsit i m-a ndrumat vreme de muli ani. Venea ntotdeauna cnd? * l chemam i uneori chiar i cnd nu l chemam, ca s m mustre pentru greelile pe care le fceam. Sorbi o nghiitur de cafea i m privi. Liao Sifu, tii, fcea multe minuni. Pcat c niciunul dintre cei implicai nu vrea acum s ias n fa i s depun mrturie. De exemplu? am ntrebat eu. Bine, dou cazuri. Unul se refer la un elev de-al meu care mergea pe motociclet cnd, deodat, a avut un sentiment intens c ceva nu era deloc n regul. Trase pe marginea drumului. inea n portofel o poz de-a mea; o scoase i se rug cu glas tare cerurilor:, Liao Sifu spuse te rog, Si-Gung {15}, orice ar fi aceast ameninare, te rog, protejeaz-m pe mine i familia mea. n acea clip, fratele omului era zdrobit de un camion, ntr-un accident pe un antier. Toat lumea a crezut c murise; nu avea cum s mai fie n via, deoarece un camion de ciment czuse pe el. ns cnd au dat la o parte camionul, i-au gsit trupul ntreg i nevtmat; omul tria. John ne cut privirile i gsi acolo acceptare. Vzusem prea multe ca s nu i dm crezare.

Un alt incident, continu el, a fost cazul unui chirurg care ctiga bine i a crui fiic fcuse un cancer la oase. Ea se afla n spital n Singapore, iar singurul tratament pe care l aveau la dispoziie pentru ea era s i amputeze piciorul drept, nainte ca tumora s se extind. n disperare, omul veni la mine s cear ajutor; nu era elevul meu, ci doar cineva care tia despre mine. Mi-am chemat profesorul i l-am ntrebat dac vrea sau nu s l ajute pe doctor; mi-a spus:, Ah, el. ntotdeauna refuz s i trateze pe cei care nu l pltesc i se poart cu oamenii de parc ar fi vite. Spune-i c, dac vrea ca fata lui s se fac bine, trebuie mai nti s dea o treime din toat averea lui celor sraci; apoi, n fiecare noapte de la doisprezece la cinci diminea, vreme de o sptmn, trebuie s stea treaz i s se roage la Dumnezeu pentru iertare. Numai atunci i voi da medicamentul care s o ajute ne fat. ntre timp, fata tria sub presiunea timpului; piciorul trebuia amputat n cteva zile, pentru ca viaa ei s fie salvat. Dar omul credea n noi, deoarece auzise multe i decisese s aib ncredere n noi. i-a druit banii, aa cum poruncise Liao Sifu i i-a petrecut nopile n cin. La ncheierea unei sptmni, veni s-mi cear leacul, dar Liao Sifu nu-mi rspunse la chemare. Aa c omul plec napoi la Singapore, furios i blestemndu-m. Cnd a ajuns, i-a fcut un examen complet fiicei sale, spernd c nc mai era timp pentru amputare. Dar nu putu gsi nicio urm a cancerului de oase; pur i simplu, nu mai era acolo. Lu nc o sorbitur de cafea. Noi eram cu toii tcui, captivai. Spiritul lui Liao Sifu a fost cu mine vreme de cincisprezece ani. n acest timp, mi-a fost cu neputin s nu dezvolt un interes profund pentru metafizic, avnd n vedere c lucram cu ea, aproape n fiecare zi. Am nceput s vd spirite, indiferent dac voiam sau nu i nc mi mai amintesc prima dat cnd am ieit eu nsumi din corpul fizic. Se ls pe spate. Stteam culcat pe pat i, la un moment dat, am alunecat n meditaie. Dintr-o dat, m-am trezit privind la mine nsumi, ntins pe pat. Interesant, m-am gndit. sta e corpul meu yang, aa c acesta trebuie s fie corpul meu yin,

iar contiina mea s-a deplasat de la unul la cellalt. Aa c am vrut s-mi dovedesc c ceea ce se ntmpla era real. Mai nti, m-am ndreptat ctre ntreruptor i am ncercat s aprind lumina. Am auzit clicul ntreruptorului, dar nu s-a ntmplat nimic; lumina a rmas stins. Bine, m-am gndit, o s merg afar i o s las ua deschis. Aa c am deschis ua i am ieit, lsnd-o ntredeschis. M-am plimbat n jurul casei. Afar erau nite oferi de taxi, care stteau pe trotuar i jucau cri; le-am memorat feele, hainele i numerele de la maini i m-am ntors n cas. M-am asigurat din nou c ua este deschis i m-am dus n dormitor, unde mi-am vzut corpul pe pat. Mergeam nspre el i, dintr-o dat, m gsesc treaz, fiind aezat. M-am ridicat. Lumina era stins i ntreruptorul nu se micase; prima lovitur, m-am gndit. Apoi am luat-o nspre u, s vd ce se ntmplase acolo; era ncuiat i cu lanul pus, aa cum o lsasem nainte de a m ntinde n pat. Bine, a doua lovitur, miam zis. Aa c am ieit din cas. Acolo chiar i-am gsit pe oferii de taxi, exact aa cum i vzusem, jucnd cri, cu aceleai fee, cu aceleai numere la maini. M privi. tiu la ce te gndeti, Kosta: lucrul sta se ntmpl tot timpul n slile de operaii, nu? Dar pentru mine, la acel moment, era o experien nou. i de atunci am putut s neleg ce se ntmpl cu cei care au experiene extracorporale; contiina li se deplasa, pur i simplu, de la energia yang la energia yin. Nu a trecut mult pn am nvat s fac asta la dorin. n orice caz, continu el, n tot timpul celor cincisprezece ani, Liao Sifu mi-a tot spus c aveam datoria s merg n muni i s petrec o vreme retras, departe de ali oameni. n sfrit, n 1992, i-a venit vremea s prseasc aceast lume pentru totdeauna; penitena lui se ncheiase i putea acum s mearg sus, la Dumnezeu., Asta e ultima ta ans, mi-a spus., Acum sau niciodat. Nu m interesa s plec mi plcea viaa mea; m distram i afacerile mi mergeau bine. Dar pentru c i promisesem lui Liao Sifu c aveam s o fac am plecat, ntr-un sfrit. ntr-o zi mi-am luat nite haine i nite nclri confortabile, mi-am pus paaportul n buzunar i am luat cu mine cteva sute de dolari. Purtam i ceasul meu Rolex, cci

voiam ceva care s arate timpul exact i, oricum, l puteam vinde pentru bani dac eram disperat. Nu aveam nicio idee unde voi fi trimis; credeam c n Himalaia, sau ceva de genul acesta. Aa c i-am spus soiei c m duc la ferm pentru cteva zile i i-am srutat pe ea i pe copii de rmas bun. Pe drum, i-am dat oferului o scrisoare prin care explicam totul, apoi i-am spus s trag puin pe dreapta, ca s-mi iau igri. Am disprut din raza lui vizual. Dup vreo cteva ore de cutare, oferul s-a ntors acas i i-a dat scrisoarea soiei mele. Ea a plns mult, la fel i copiii, dar pentru c deja m ngrijisem de protecia i de bunstarea lor, nu mai puteam s fac nimic altceva. ntr-un sfrit am ajuns n jungl, la grania dintre Malaezia i Borneo. Cel mai apropiat stuc se afla la trei zile de mers; eram izolat de societate. La nceput nu mi-a plcut locul acela. La cderea nopii nu puteam s-mi vd degetele naintea ochilor; dac ncercam s aprind un foc, se adunau atia nari, nct m-ar fi mncat de viu! Dar acolo insistase profesorul meu s merg. Nu era prea mult mncare la dispoziie; trebuia s vnez slbticiuni i s scobesc dup fructe i mura Un fapt amuzant era c se afla acolo un trib de Dayaki, care m-au hruit i, ntrun final, m-au atacat deschis cu sulie i, odat, cu sgei. Am dobort un copac mare i l-am aprins n flcri, cu ajutorul chiului meu; dup asta m-au lsat n pace. Trebuie s fi fost foarte nspimnttor pentru ei. Pariez c nc mai spun poveti despre mine, ca s sperie copiii neasculttori! Am rs cu toii; mi-l imaginam pe John, pus mereu pe otii, dnd savoare ntmplrii. Sracii btinai! Oricum, continu John, acolo am rmas i am meditat; triam ntr-o peter. Ploua des i mncarea era puin, n ciuda acestor lucruri, dup o lun puteam s suport situaia destul de bine; dup ase luni nu mai voiam s plec. n timp, s-a ntmplat un lucru foarte ciudat. Puteam petrece din ce n ce mai mult timp n meditaie; odat nu m-am micat vreme de opt zile. Iar contiina mi zbura prin lume peste tot, dup cum doream. Mi-am vzut familia, acas; vzndu-i de treburile lor; mi-am vzut prietenii i rudele, pe toi i pe oricine

voiam. Tot ce trebuia s fac era s doresc s vd ceva i eram imediat acolo; dac nchideam ochii, evenimentele reale mi zburau prin minte de parc m-a fi uitat la televizor. Am scris scrisori familiei i prietenilor, spunndu-le ce fceau ntr-o zi sau n alta, apoi mi-am fcut drum n sat ca s le trimit. Oamenii au fost foarte surprini la primirea scrisorilor. mi amintesc chiar c i priveam primind scrisorile le vedeam feele cnd citeau ceea ce scrisesem. Pe muntele acela am vzut multe spirite; spiritele i animalele erau chiar tovarii mei permaneni. i atunci cnd contiina mi s-a lrgit, am putut s vd spiritele cum mergeau n sus, tot timpul. ntr-o zi, m-a lovit curiozitatea i am decis s le urmez, ca s vd unde merg. Mi-am trimis contiena afar din corp i le-am nsoit. Pmntul se retrgea de sub mine i, cumva, se petrecea o deplasare. Nu pot s explic ce simeam. M-am aflat brusc ntr-o und de negru; n jurul meu era mult durere i furie, ur i gelozie. Am prsit repede acel loc, pentru a m gsi ntr-un cmp de alb; acolo am vzut multe spirite n jurul meu, foarte bucuroase. Unele din ele fceau micri de parc ar fi mncat sau ar fi but; m-au invitat s m altur lor. Bine, m-am gndit, mi-ar plcea o bucic de pui. Instantaneu, n faa mea apru un copan gustos, dar cnd l-am apucat, mi-am dat seama c nu era real, c era o iluzie pentru spiritele din acel loc, care credeau c simt nc oameni. Dar am vzut alte suflete, care mergeau mai departe n sus. Le-am urmat prin nc dou niveluri de energie alb i, dup acel punct, n-am mai putut s trec mai departe. John se opri, iar eu mi-am controlat nevoia imperioas de a l ntrerupe. Erau attea ntrebri pe care voiam s i le pun. La urma urmei, ceea ce descria el erau cerurile. Dup o vreme, continu John, m-am ngrijorat pentru corpul meu fizic, pentru c tiam c timpul trecea foarte diferit n acel loc i nu aveam nicio idee de ct timp eram plecat. Am decis s revin pe pmnt. La ntoarcere, am trecut iar prin unda cea neagr. Eram curios; nu poi s vezi nimic n locul acela, dar poi auzi vaietele spiritelor. Aa c m-am apropiat de unul dintre ele i l-am ntrebat Hei, ce faci? (Da, Kosta, e chiar att de

simplu!) Spiritul mi spuse Oh, sunt rnit, sufr i m doare. Brusc mi s-a fcut foarte fric i, cu aceast emoie puternic, m-am trezit napoi n corpul meu fizic. Ce replic poi s ai la o astfel de poveste? O auzisem, n form prescurtat, n trecut, dar nu avusese impactul acestei naraiuni mai lungi. Nu m mai ndoiam c John chemase spiritele, chiar n faa mea vorbise de trei ori cu umbrele morilor, avndu-m pe mine ca martor tcut. Dei nu pot, ca om de tiin, s jur c nu producea o iluzie special pentru mine, folosindu-i puterile de necontestat, trebuie s m ntreb despre motivaia pe care cineva ar putea-o avea ca s pun la cale o astfel de nelciune. Cu siguran, nu avea nevoie s trieze. Nu m ndoiam c John putea s m fac s vd ceva ce nu se afla acolo, dac aa alegea, dar de ce s o fac? Mi-am amintit de originile amanice ale practicilor Taoiste; 14ceea ce John tocmai descrisese era foarte asemntor cu cltoria amanului n lumea spiritelor, inclusiv diferitele ei niveluri. Eram foarte sigur c John nu-i citise niciodat pe Joseph Campbell; el descria ceea ce vzuse. i nu ctiga nimic dac ne nela. De fapt, sacrificiul su era imens, cci puterile sale erau foarte reale. Exist vreo posibilitate s-i dai seama dac cineva o s devin un spirit alb, sau unul negru?, am ntrebat. John m strpunse cu o privire ascuit. Te gndeti la tatl tu, spuse el. Ei bine, da, dac moartea lor nu este cauzat de violen sau vreun accident, atunci de obicei poi s tii, dup privirea omului, n ce se va transforma. nainte de a prsi complet lumea noastr, omul ntrezrete ce-l ateapt dincolo. Tatl meu murise cu uurare, dup ce se luptase cu cancerul mai bine de ase luni. De fapt, murise contient, ateptndu-ne pe toi s ne strngem n jurul lui, nainte s-i dea ultima suflare. I-am spus asta lui John. Probabil c tatl tu este un spirit alb acum, spuse el. Dar tii, pentru c nu a avut yang pe care s-l ia cu el, natura sa este mult mai simpl dect crezi. Ce vrei s spui, Sifu?, am ntrebat. Vreau s spun c un spirit obinuit este, n esen, ca i

mintea noastr subcontient. El nu poate gndi deliberat, nu poate lua decizii i nu poate crea. El este expus celor pe care le aduce cu sine. John rmase tcut o vreme, apoi mi surprinse privirea i o susinu cu privirea lui. De exemplu, spuse el, tatl tu i amintete totul despre tine. tie c eti fiul lui. i amintete c te-a inut n brae atunci cnd erai nscut. Nu i poate aminti, ns, cum era cnd te iubea. Cu toii am fost ocai. Spiritele au doar yin, continu el cu voce moale, aa c ceea ce le definete continuitatea este pur i simplu karma lor, bun sau rea. De aceea este att de important s poi lua cu tine energie yang atunci cnd i vine timpul. Pentru c n felul sta i pstrezi caracteristicile umane, am optit. John ddu din cap aprobator. i faptul c avem chi yang n dantien micoreaz n vreun fel efectele karmei?, L-am ntrebat. Nu. Tot va trebui s plteti pentru ceea ce ai fcut sau s fii recompensat pentru asta. Dar dac ai cu tine energie yang, lucrurile sunt mai uoare i mai deliberate, n orice caz. Raiul i iadul, zise Andreas. Nu chiar, rspunse John. Niciuna din strile pe care le-am descris nu sunt permanente. Dup o vreme, toate spiritele se ntorc la Dumnezeu. i iat-o: marea ntrebare n jurul creia m nvrtisem de cnd ajunsesem s l cunosc. N-am putut s m abin. Sifu, am ndrznit, spune-ne despre Dumnezeu. l pomeneti destul de des. i s l menionezi pe Dumnezeu nu era ceva prea Taoist, m gndii eu; poate c asta era distincia ntre nvtura lui John i Taoismul obinuit. John se ls pe spate i ne privi pe rnd. Bine, zise el. nainte s merg n muni, n strfundul inimii mele nu prea credeam n Dumnezeu. A, obinuiam s merg la biseric n fiecare duminic, pentru c, de fapt, sunt cretin, dar nu aveam credin; mergeam la biseric aa, pur i simplu. Pe cnd eram n muni, am vrut s l experimentez eu nsumi pe Dumnezeu, s vd dac e real sau nu. M-am rugat vreme de sptmni n ir, cerndu-l lui Dumnezeu s mi se reveleze. n sfrit, m-am aezat n

meditaie profund i mi-am trimis contiena s zboare, ca i mai nainte. n fiecare zi, n fiecare clip, ceream:, Doamne, te rog, spune-mi adevrul despre viaa de apoi; care religie are dreptate? Te rog, Doamne, spune-mi. N-am primit rspuns, dar am continuat cu perseveren. Fr nicio ntiinare, ntr-o zi, o voce tun n aer, deasupra mea. Era ca rsunetul unui tunet i mi spuse: Religia e ca un baston. Cnd eti copil, ai nevoie de ajutorul prinilor ca s mergi. Cnd eti btrn, ai nevoie de un baston. Cnd eti un adult sntos, nu-i trebuie bastonul; dac ncerci s alergi, bastonul, te va mpiedica. Toate religiile sunt aa; cunoate-l pe Dumnezeu direct i nu vei mai avea nevoie de ele. Am ieit din meditaie i am avut o tresrire; fusese att de puternic i att de real! Simisem cuvintele ca pe un fel de vibraie n interiorul meu. La nceput am fost n extaz, dar cnd am ncercat s ajung din nou la voce, nu am primit niciun rspuns. Aa c, dup o vreme, am nceput s m ndoiesc; n final, nu mai credeam c fusese Dumnezeu, ci doar un spirit puternic care se distra cu mine. Nu uitai c avusesem multe experiene de acest fel cu Liao Sifu i tiam c exist numeroase astfel de fiine. ntr-un sfrit, am devenit foarte furios. Rtceam prin muni, ca un nebun, strignd nspre cer. Vorbete cu mine, Doamne, ipam., Dac nu vorbeti cu mine, nu voi crede n Tine! John chicoti pentru sine. Nu v putei imagina n ce hal eram, zise el. Eram foarte slab, pentru c nu aveam prea mult de mncare; barba i prul mi erau lungi, cci nu aveam cu ce s m brbieresc. Hainele mi atrnau pe corp i probabil c miroseam foarte urt. Treceam de la momente de meditaie extrem de profund, la momente de furie extrem, ca i cum cineva ar fi acionat un ntreruptor n interiorul meu; adesea m aezam n lotus, n meditaie i apoi sream brusc, dintr-o micare, s m duc s rtcesc alergnd pe culmile munilor. Tot timpul aveam n minte un singur gnd: voiam s vorbesc cu Domnul Dumnezeu. Voiam o dovad c este real. S-a ntmplat cu opt zile mai trziu. M aflam n meditaie i

l imploram pe Dumnezeu s m lase s vin la el. Brusc, o stea strluci incredibil, ca un al doilea soare i czu din cer prbuindu-se, ateriznd chiar n faa mea, cu o explozie de rn i praf. Fcu o gaur imens i rmase acolo, arznd. Un vnt urla i mi scutura corpul i pmntul cu intensitatea a o mie de uragane., nc nu eti suficient de curat ca s vii la Mine! spuse o voce i am tiut c era El. Am ieit din meditaie, cu o tresrire i am deschis ochii. n faa mea, n pmnt, se formase un crater mare. i am tiut, n inima mea, un lucru care m-a fcut bucuros peste poate: vocea nc mai era cu mine! Dumnezeu mi ddea voie s vorbesc cu El. L-am ntrebat multe lucruri n zilele ce au urmat; am vrut s tiu ce purtare era corect i ce purtare era greit. De exemplu, voiam s tiu dac era n regul s te lupi, cci eram maestru de kung fu i fusesem implicat n multe lupte. Vocea mi-a spus c e n regul s m apr, dar c nu trebuia niciodat s iniiez agresiunea; multe lucruri se judecau n funcie de cum te simeai n interior. Dac m temeam pentru sigurana mea, puteam chiar s atac primul, pentru a m proteja pe mine i familia mea, dar nu existau granie i linii ndrumtoare care s delimiteze comportamentul; totul se reducea la cum te simeai n interior. * L-am ntrebat despre vntoare i despre uciderea vnatului. Am surprins n voce o nuan de amuzament cnd a rspuns la ntrebarea asta, cci a spus:, M ntrebi pe Mine despre asta, pentru c sptmna trecut ai ucis o slbticiune ca s o mnnci, nu? Este n regul s ucizi pentru hran; toat natura este o lupt pentru supravieuire. Dar niciodat nu trebuie s faci din a ucide un sport sau o mndrie, cci ntreaga natur i aparine lui Dumnezeu. John i nclin capul. n orice caz, L-am ntrebat multe lucruri de genul acesta; la unele am primit rspuns, la altele nu. Privi n sus, nspre noi, cu un zmbet. Andreas sparse tcerea. Sifu, vrei s spui c ai vorbit cu

Dumnezeu? Aa cred, zise John. Am vorbit cu o contiin incredibil de puternic. Nu tiu nici pn n ziua de azi dac era Dumnezeu, sau vreun nger, sau vreun alt fel de spirit. Dar ceva a venit i mi-a rspuns la ntrebri i a rmas cu mine vreme ndelungat. Ct timp ai petrecut n muni?, am ntrebat. Doi ani, rspunse el. Am revenit pentru c fiul meu a fcut o artrit reumatoid. Medicina occidental nu putea face nimic pentru el; prietenii mei l-au dus la un vindector btina, care a spus simplu:, Doar tatl poate vindeca acest copil. Aa c m-am ntors. L-ai vindecat? Da, cu acupunctur, n dou luni. i pur i simplu ai tiut c era bolnav; nu i-a trimis nimeni niciun mesaj? Deja i-am spus pe cnd m aflam n muni, puteam vedea oameni i locuri ndeprtate, n timp ce m aflam n meditaie. mi urmream mult familia; asta m-a ajutat s nu m simt aa de singur. Apru un servitor cu ceaiul, pe care l-am acceptat cu toii cu recunotin. Nimeni nu voia s reia conversaia. Ceea ce tocmai auzisem ne ocase pe toi mai mult dect orice spusese sau fcuse John pn atunci. Iat un om care declara foarte simplu i direct c sttuse de vorb cu Dumnezeu; era culmea experienei umane la asta nu mai erau prea multe de adugat. Voiam s l ntreb o mie de lucruri. n zilele noastre, am pierdut luxul de a putea s vorbim n termeni att de personali atunci cnd descriem eternul, avnd n vedere modul n care sunt structurate societatea i tiina. Oamenii nu se aeaz pur i simplu s i pun ntrebri lui Dumnezeu! Domnul Dumnezeu nsui? De ce nu? l credeam pe profesorul meu. Cel puin credeam c nu e nici mincinos, nici nebun. Vzuse ceva. Am ndrznit s ntreb. Sifu, cnd ai vorbit cu Dumnezeu, lai ntrebat ce se ntmpl cu sufletele noastre dup ce murim? Pru ncurcat. i-am descris deja unda neagr i pe cea alb, spuse.

Da i ai spus c niciuna dintre stri nu este permanent, c dup un timp toate spiritele urc la Dumnezeu. Da. Ce se ntmpl dup aceea? Ne rencarnm? Trim doar o singur via? ncetm s mai existm? Care e treaba? i-am spus deja c nu tiu. Dar Niciodat nu mi-a rspuns la ntrebarea asta. John i scoase o igar, o aprinse i se ls pe spate. Pot s i spun ce cred eu, ca persoan. Asta nu predau altora; am elevi care sunt cretini, buditi, musulmani, sceptici ca tine i multe altele Nei Kung nu are nicio baz n teoria religioas. Dac vrei s mi cunoti prerile, eti binevenit, dar nu uita, ele nu sunt nimic altceva dect opiniile mele personale. Bine. Cred c este logic s existe rencarnarea, cci Dumnezeu este foarte drept i foarte cinstit. De ce s sufere cineva pentru ceva ce nu a fcut? De ce unul s se nasc schilod i altul s aib totul nc de la natere? Nu pare cinstit i nici mcar logic. Aa c, fie universul este nedrept, fie dac crezi ntr-un singur Dumnezeu, atunci el a fcut un plan de dreptate n vieile noastre. Aa c da, cred n rencarnare. Nu voiam s m contrazic cu el; de-a lungul istoriei omenirii, diferite religii chiar postulaser existena unui Dumnezeu nedrept, pentru a explica distribuia diferit a binecuvntrilor n via. Mi-ai mai vorbit despre karma {16} i n trecut, am continuat eu. Consecina aciunilor noastre? Aciune i reaciune. Oamenii pltesc pentru aciunile rele i sunt recompensai pentru cele bune. Este logic, nu? Crezi c ne purtm karma de la o via la alta?, ntreb Andreas. Da. Eu personal, ca individ, aa cred, rspunse John. Studiasem budismul vreme de mai muli ani; una dintre chestiunile pe care aceast religie nu le aborda suficient (dup prerea mea) este chiar evoluia foarte evident a speciilor, care se petrece continuu n jurul nostru, ca i cum ar urma un plan divin. Iar prezena omului i dezvoltarea sa pe planet nu

pot fi explicate satisfctor nici mcar de tiina modern, lund astfel natere o serie de teorii cu omulei verzi care fac experimente pe primate i altele asemntoare. Sifu, evoluia este dirijat?, am pus eu ntrebarea ce trebuia s redirecioneze discuia nspre punctul esenial. Poftim? Dumnezeu are un plan pentru oameni i pentru Pmnt? Exist o inteligen ndrumtoare n spatele ntregii chestiuni? Dup prerea mea, da. i iat-ne n problema care forma miezul discuiilor ntre tiin i religie. i Dumnezeul acesta e un judector?, am continuat eu. El hotrte karma fiecruia? Nu. Noi ne hotrm propria karm. Dumnezeu intervine foarte puin n vieile noastre i n judecata contiinei noastre dup moarte. i atunci unda alb i cea neagr, pe care le-ai descris? Ce e cu ele? Nu Dumnezeu decide al cui spirit merge ntr-o zon sau n alta i ct timp va rmne acolo? Nu chiar; karma decide asta. Dumnezeu, de fapt, intervine foarte puin n toat situaia. n chinez, numim voia cerului jodo. De exemplu, faptul c tu, Kosta i tu, Andreas, v aflai aici este jodo. tii ci oameni au venit s m caute i nu m-au putut gsi? Faptul c v aflai aici este voia cerului. Ne-am uitat unul la altul. Cu siguran, amndoi ne gsisem profesorul n circumstane neobinuite imposibile, statistic vorbind. Sifu, am insistat, de ce faptul c te-am gsit pe tine nu nseamn pur i simplu doar karma bun? Care e diferena ntre jodo i karma? Jodo vine de la Dumnezeu, spuse el. Karma vine de la noi. Deci Dumnezeu are un plan, dar depinde de noi s ne ridicm la acest plan, spuse Andreas. Da, rspunse John. i vei suporta consecinele tuturor aciunilor tale, fie rele, fie bune. Karma este pur i simplu legea naturii, ca biologia i ca fizica; jodo este voia cerului. Nu pot s

fiu mai clar dect att. Pentru cea mai mare parte dintre oameni, jodo decide pur i simplu momentul i locul naterii i momentul i locul morii lor. Dar o karma rea i poate i scurta viaa; dac ai fost destinat s trieti o sut de ani, ai putea s sfreti prin a tri doar cincizeci. De exemplu, continu el brusc, Liao Sifu putea vedea karma unei persoane i putea decide dac s o vindece sau nu, pe baza karmei respective. Putea vedea i jodo, voia cerului, cnd se apropia. S v spun o poveste Scrisoarea Btrnul Liao avea puini prieteni, deoarece majoritatea oamenilor l considera o fiin ciudat i strin, astfel c inea foarte mult la adevraii si prieteni, n Java avusese o existen plin de bucurie, cci, pentru prima dat n via, era membrul unei societi omeneti zgomotoase i unite. Nici circumstanele tinereii sale, nici izolarea din partea de mijloc a vieii nu i-au oferit prea multe sperane de bucurie, iar consecinele uriaei sale crime l bntuiau permanent cu presimiri rele. Liao i gsise pacea n Indonezia. Avea multe cunotine, avea ceva prietenii i era respectat ca un mare vindector. i avea alturi i pe biatul pe care ajunsese s-l iubeasc de parc i-ar fi fost fiu. Liao tia c tnrul va ajunge la nivelurile superioare ale miestriei, dar nu tia ct de departe va ajunge. Unul dintre prietenii si era un om de afaceri prosper, care era i specialist n istorie i cultur chinez. Liao petrecea ore n ir cu acest om, sorbind din ceai i purtnd discuii nesfrite. Aranjase s-l viziteze ntr-o diminea anume, aa c Liao se porni ctre casa omului. Era cam ora zece cnd ajunse. Un servitor i deschise ua i Liao fu introdus n apartamentul interior al omului. Prietenul su se ridic s-l salute. Liao Sifu, spuse el, nc o dat, m onorezi. Liao se opri scurt, stupefiat. Vedea dar c omul avea s moar la prnz! Jodo, voia cerului, atrna deasupra lui ca o sabie. Se mpotrivi unei nevoi imperioase de a sta jos. Din exterior, prietenul su nu observ nimic nelalocul lui n comportamentul

btrnului maestru; ntr-adevr, ceea ce lui Liao i se pruse o pauz nesfrit, fusese doar mai puin de un sfert de secund n timp real, astfel c cellalt nu o putuse detecta. Nu pot s rmn acum, dragul meu prieten, spuse Liao, dar vreau s-mi faci un serviciu. Se mic cu vitez supranatural i nh o coal de hrtie alb de pe biroul prietenului su, fcnd s par c a scos-o de sub roba ce o purta. Ai un plic? ntreb. Prietenul su i ddu un plic i Liao mpturi coala de hrtie n plic. Dup ce scrise ceva i sigil plicul, i-l nmn prietenului su. Exact la ora unsprezece i patruzeci i cinci, vreau s iei acest plic i s l duci n vrful dealului la baza cruia ncepe pmntul tu i s l lai acolo, spuse Liao. Dar am o ntlnire la prnz i, dup cum tii, casa mea se nvecineaz cu jungla. Vrful acelui deal deja intr jumtate de mil n jungl! Da, tiu. Va trebui s mi schimb hainele i Da, tiu. Foarte bine, Liao Sifu. Dac e aa de important pentru tine, aa voi face. i mulumesc. Spre surprinderea omului, Liao Sifu i lu rmas bun ntr-un mod destul de emoionant. Btrnul maestru merse imediat napoi la locuina sa i ncepu s se roage cu silin, centrat n meditaie profund, cernd ca Dumnezeu s prelungeasc viaa prietenului su i s ridice orice karm care o fcuse att de scurt. La unsprezece i patruzeci i cinci, prietenul su, impacientat c trebuie s mearg n jungl i c asta mai presupunea i alte aciuni, ddu scrisoarea unui servitor, cu instruciunea s o duc n pdure i s o lase n vrful muntelui. ntre timp, omul plec spre ntlnirea pe care o avea n ora. Exact la prnz, pe cnd traversa strada n faa potei, ctre ntlnirea lui, omul fu lovit i ucis de un camion care trecea pe acolo. Aa a nvat Liao Sifu c voia cerului nu poate fi schimbat.

Deci, Kosta, continu John, spune-mi acum. Sunt Taoist? Dup judecata mea de om educat, eti un Taoist neichia, Sifu. Aha. i dac i spun c am practicat Chi Kung i Nei Kung strict ca arte mariale eu fiind directorul unei coli de arte mariale, nu un preot ce ai avea de spus? Reine, expunerea mea la trmul spiritelor a venit numai dup ce ajunsesem la yin-yang kung Nivelurile Patru, Cinci i aa mai departe. Aveam treizeci i apte de ani cnd am vzut prima oar spiritul maestrului meu; pe lng asta, am acumulat cunotine i am dezvoltat un oarece interes pentru chestiuni spirituale, numai dup ce am plecat n muni, s stau retras, n 1992. Cu alte cuvinte, iniial nu am fcut neikung pentru beneficiile metafizice pe care le oferea i nici ca urmare a vreunei credine spirituale anume. Bine, dac nu eti un alchimist Taoist, atunci ce eti? Sunt directorul colii Pa Lei Chian, o coal de kung fu. Sunt profesor i predau o tiin chinezeasc numit Nei Kung, care implic studierea, mbuntirea i, n final, combinarea energiilor yin i yang n interiorul corpului; forma specific de Nei Kung pe care o predau eu vine din linia atribuit neleptului Mo-Tzu. Dincolo de toate astea, sunt, pur i simplu, un om ca oricare altul. Nu tiam ce s spun la toate acestea. n vremurile noastre nu prea exist ndoial contiina este la fel de mult un produs al fizicului, pe ct este un produs al spiritului. Axiomele lui Descartes, care separ psihicul de trup, s-au dovedit de mult a fi greite. O ran la creier, sau o boal a creierului va afecta imediat personalitatea omului; medicina modern are milioane de cazuri documentate n acest sens. Contiina noastr este rezultatul unei ntreeseri a mintii i a corpului, a spiritului i a crnii. S-au lovit oare vechii filosofi ai Chinei de acest secret, n timp ce investigau energiile yin i yang? Izolaser ei n vreun fel energiile corpului i vzuser cum pot fi ele transferate complet n spirit? Aa se dezvoltase Taoismul ca religie? i ce poate oferi tiina Nei Kungului lumii n vremurile noastre de progrese tehnologice rapide? Iat, aici se afla un om care avea multe din aceste rspunsuri n buzunar.

Presupun, Sifu, am spus, c eti orice vrei s fii. Zmbi, iar eu mi lsai privirea n pmnt. Urm apoi o scurt discuie despre plante; John susinea c acestea sunt contiente i comunic telepatic, iar Andreas botanist avid era de acord cu tot ce spunea el. Eu eram neobinuit de tcut. n sfrit, n pauza ce urm, ntrebai, Sifu, ai s ne nvei? O s nvei lumea despre Nei Kung? Deja v nv. Nu, vreau s spun, dac ai s nvei pe toat lumea, dac o s faci demonstraii i s explici clar ceea ce faci? Rmase i el tcut o clip, apoi spuse simplu: tii despre Atlantida? Bineneles. tii de ce a fost distrus continentul Atlantida? n cultura mea, spunem c Atlantida a fost distrus pentru c zeii erau geloi. S-a ntmplat pentru c oamenii ajunseser prea aproape de secretele cerului. i n zilele noastre, cnd omenirea va ajunge prea aproape, ea va fi distrus. De ce naiba? Pentru c animalul uman nc nu este pregtit s devin un Dumnezeu. Atunci de ce s ne fi creat? n mod logic, fie am fost creai ca s ne dezvoltm, urmrind un scop superior, fie suntem jucriile unei contiine superioare, care pur i simplu vrea s ne in sclavi. Adic, s spui c Dumnezeu nsui ne va distruge, m face s m gndesc mult mai puin la Dumnezeu. Afirmaia asta seac oc pe toat lumea. Deci crezi c ar trebui s dau totul la iveal, s-mi mprtesc ntreaga cunoatere, s devin faimos i s ctig premiul Nobel, zise John. Da i nu. Cred c ar trebui s oferi lumii dovezi concrete i care pot fi reproduse, cu privire la existena chiului yin i yang, fr a da informaii specifice despre natura lor exact. Asta ar fi suficient ca s te fac s intri n istorie drept omul care a ajutat omenirea s evolueze la urmtorul nivel, am rspuns eu. n istoria omenirii lucrurile nu au stat niciodat aa.

Nu ne-am mai aflat niciodat n acest punct, n toat istoria omenirii, Sifu. Uit-te la tine, de exemplu! Eti primul maestru al colii Mo-Pai care accept elevi occidentali. Omenirea evolueaz; Occidentul se ntlnete cu Orientul. Nu exist, oricum, nicio dovad concret c Atlantida ar fi existat {17}; poate e doar o poveste care a captivat imaginaia unui filosof grec, cu secole n urm omul mpotriva zeilor. Mi-am fcut promisiunea tacit s-i cumpr lui John o copie din lucrrile lui Platon, Kritias i Timaeus. i poate c e o poveste adevrat. Eu urmez voia cerului, Kosta. O s fac ceea ce vrea Dumnezeu ca eu s fac. Se ridic. Dar o s m gndesc la ce ai spus, ncheie el. i cu asta s-a ncheiat i lecia noastr din acea sear. Pe drum napoi spre hotel, Andreas m-a boscorodit n continuu. Fusese ocat de abordarea mea belicoas. Ce-ai face, m ntreb el, dac ai fi n locul lui Sifu? A da omenirii focul, am rspuns eu, fr ezitare. i apoi s fii legat de o stnc la malul mrii i s vin un vultur s-i mnnce ficatul, pe vecie Chinul lui Prometeu nu a durat o eternitate, Andreas. Dup o vreme, zeii l-au eliberat pentru c s-au simit vinovai. El a fcut ce a fcut din mil ca s ajute omenirea, vezi tu. Eti sigur c nu din mndrie? Venise rndul meu s rmn n tcere. Lovise la int. Nu ne-am mai spus multe n restul serii; fiecare rmase nvluit n propriile-i gnduri. Comentariul lui Andreas scosese la lumin ceva vital, ceva ce tiusem ntotdeauna n inima mea, dar, umbrit cum eram de propria mea mndrie, nu observasem clar nainte. Eu nu eram titan; nu depindea de mine. Doar John putea s joace rolul lui Prometheus i s i mprteasc secretele cu ntreaga omenire. Misiunea noastr era s l convingem s transmit un astfel de dar i, prin aceast munc de convingere, s sprijinim pe umerii notri o parte din consecine. Capitolul al IX-lea KERIS

Exist n cer i pe pmnt mai multe lucruri dect poate imagina filosofia ta, Horaiu Hamlet, Actul I, Scena V Henky era un alt chinez din Java om de afaceri i prieten al maestrului meu, de peste douzeci de ani. Henky ncercase i el antrenamentul Mo-Pai, dar, din pcate, nu progresase prea mult. i ctigase, ns, cteva beneficii; avea peste cincizeci de ani, dar arta mult mai tnr, poate la patruzeci i ceva, cu o siluet n form i cu pasul alert. Sportiv mptimit, se antrena i alerga n fiecare zi. Henky era, n foarte mare msur, un produs al Javei. Nu vorbea un cuvnt chinezete i nu cunotea nici istoria Chinez; mai degrab, vorbea fluent olandez i o englez decent, pentru c fusese la o coal olandez. Cercettor nflcrat al istoriei poporului su natal, Henky era, mai ales, expert n imperiul javanez-hindus Majapahit, care dominase Java i insulele din mprejurimi, n timpul secolului al paisprezecelea d. Ch. Avea trei keris-uri n Java toate antichiti, toate mai vechi de cinci sute de ani, toate datnd din timpul statului Majapahit. Keris-urile erau ncrcate magic. nainte s continui, ar fi util s facem o incursiune n istoria i mitologia ce nconjoar aceast special arm cu lam. A fost o vreme cnd toi brbaii din Java, ncepnd de la vrsta de trei ani, trebuiau s poarte un keris; pumnalul se mai poart i astzi, la ceremoniile oficiale. Teaca i plselele erau adesea mpodobite cu decoraiuni rafinate, cu sculpturi i bijuterii; se credea c ornamentele de pe lam asigur i mai mult protecie mpotriva nenorocirilor. Lama pumnalului are adesea nite ondulaii (lok), de obicei apte sau nou, dei au fost numrate pn la treizeci i una. Un numr impar de lok asigur purttorul c va avea noroc. Se consider, de asemenea, c lama ondulat face o ran mult mai duntoare, dei keris-ul este o arm greu de mnuit n lupt. Toi indonezienii i malaezienii consider keris-ul magic. n mod tradiional, keris-urile vechi se pstreaz ca bijuterii de familie i sunt trecute din generaie n generaie. Fabricarea

unui keris era o munc ce implica o mare putere i o mare art; empu, sau fierarul, era considerat un om sfnt, iar munca sa era ncrcat de ritualuri. O dat pe an, keris-ul era scos din teac i era curat cu suc de lmie verde i cu arsenic, apoi i se sacrificau ofrande. Se ardeau beioare de tmie i se fceau rugciuni; lama era acoperit cu ulei mirositor. Cu ct iama gustase de mai multe ori snge, cu att keris-ul era mai puternic. Keris-urile magice (nu suvenirurile pentru turiti de astzi), se spune, pot vorbi, pot zbura, i pot schimba forma i chiar pot ngriji copii. Ele pot proteja purttorul de rele sau i poate distruge dumanii. Se crede c ele zornie n teac, pentru a-i avertiza purttorul de un pericol iminent. n general, keris-urile sunt obiecte de profund veneraie i sunt foarte puternice. Cnd Henky s-a oferit s mi arate puterile kerisului su, am fost tentat s rd, ns tiam c e bun prieten cu John. n realitate, vzusem deja att de multe la John, nct nu mai tiam cum s abordez astfel de afirmaii; nu mi mai permiteam luxul de a fi sceptic. Un keris magic?, am ntrebat. Nu, trei. Ce pot s fac? Multe lucruri, orang putih {18}, dar pentru tine s-ar putea s se mite puin i poi s-l vezi pe John vorbind cu ele. John poate s vorbeasc cu o bucat de metal? Astea nu sunt buci de metal; sunt contiente, la fel ca mine i ca tine. M-am holbat la Henky cu privirea mea cea rea, din partea stng. Am o fa foarte expresiv face parte din motenirea mea mediteranean i cumva bimorf; sunt blnd i politicos cu partea dreapt i ru cu stnga. Am i foarte multe gene de Neanderthal rezultatul mileniilor de mperecheri balcanice, care mi sunt de mare folos, atunci cnd vreau s art ca un om periculos, ca un sfnt, sau ca un prost. Vorbeti serios, nu?, l-am ntrebat. ntotdeauna sunt serios cnd vorbesc despre bani sau despre lucruri de natur spiritual. Banii mi se terminaser, iar Henky mi fcea cinste cu

prnzul. Mncarea chinezeasc ncepuse s m plictiseasc; de fapt, chiar pierdusem mult n greutate n urma regimului cu orez, cum l numeam eu, aa c Henky m dusese la o friptur n stil occidental. i eram foarte recunosctor. Bine, am spus. O s muc momeala. Doris sosete n dup-amiaza asta, aa c poate aranjm o ntlnire cu Sifu disear. Sunt sigur c i ea ar vrea s vad asta. Prietena mea, Doris, fusese tovara mea de-a lungul anilor ct l-am cunoscut pe John Chang i, ca urmare, suferise acelai asalt asupra percepiei ei bine stabilite despre realitate, pe care l suferisem i eu n acea perioad. ns ea accepta lucrurile mult mai repede dect mine, fiind mai inteligent i nu att de impulsiv. Chiar aa e, zise Henky. Keris-urile sunt contiente n felul lor. Desigur. Fii atent, i-a putea spune multe poveti, dar m opresc la una: Acum civa ani, fiica mea urma s plece ntr-o cltorie cu nite prieteni. Ei au sosit la noi acas n jeep-ul lor, iar ea pornise ctre u; brusc, se auzi un sunet ca de lovitur din dulapul n care ne inem keris-urile. Cnd am deschis dulapul, keris-ul meu cel mai puternic i cel mai vechi se scutura n teac. I-am spus fiicei mele s nu plece n cltorie, dar ea a insistat avea un nou prieten, vezi tu. Ei bine, n-am putut s o las s plece neprotejat, aa c i-am dat keris-ul cu ea, cu instruciuni ferme s o protejeze. n noaptea aceea au avut un accident i jeep-ul a ieit de pe osea. S-au rsturnat de trei ori nainte s se loveasc de un copac; maina era o epav, dar nici imul dintre ei nu a fost rnit nici mcar o zgrietur. Nu aveau centurile de siguran, aa c au fost azvrlii ncoace i ncolo n interiorul jeepului, destul de serios, n timp ce maina se rostogolea. Nu tiam ce s cred i nu aveam nicio posibilitate s judec povestea lui. Cu siguran, existau destule mituri despre sbii magice i legende despre arme contiente n general, n fiecare cultur din lume (s ne gndim la Excalibur.) Oare s fie adevrate n felul n care era adevrat John Chang, n felul n care era adevrat Troia, care fusese considerat de muli

nvai un mit, vreme de generaii, nainte de a fi descoperit de Schliemann, n secolul nousprezece? Vzusem prea mult din lumea spiritului n jurul profesorului meu ca s m mai ndoiesc; cuvntul aman i se potrivea lui John la fel de bine ca i cuvntul Taoist, dac putem face ntradevr vreo distincie ntre cele dou. Scriind aceast carte, am fost adesea ncurcat la gndul, ce ar trebui s prezint despre John i despre lumea spiritelor? Puteam s m ndoiesc de ochii i de urechile mele? Dac John fcea o fars, atunci, de bun seam, pclea mii de oameni. Mai existau i alte explicaii plauzibile pentru ceea ce vedeam una dintre ele ar fi, pur i simplu, c John i impunea voina i imaginaia asupra minilor participanilor, ca un fel de hipnoz n mas. Dar chiar i dac aa stteau lucrurile, nsemna c puterea aceea nu valora nimic i c nu era nicio problem s merg n faa unui tribunal i s povestesc experiena. S nu spun nimic ar nsemna s fiu la i nedrept fa de John. Dai-mi voie s v mprtesc o astfel de ntlnire cu un spirit puternic i binevoitor. Judecai singuri. Prinul Hercules (nicio legtur cu eroul) era un vr de-al meu pe care l adusesem cu mine n Indonezia. John fusese drgu i l lsase s se alture grupului nostru i s asiste la convocarea unui spirit care murise la Nivelul Trei. Acest spirit era vestit ca fiind att de puternic, nct oricine l putea auzi, iar unii oameni puteau s-l i vad; pentru Nivelul Trei, cu siguran avea o grmad de chi yang. Fantoma era spiritul unui prin din secolul al aisprezecelea, iar mormntul su se afla n trectoarea Puncak, aproape de Bogor, n Java central. Ucisese muli dumani n timpul vieii, iar karma sa era s vegheze asupra insulei Java, ca pedeaps. n ultimele patru secole, singuratica fantom zbovise pe vrful dealului care i adpostea mormntul, pzindu-i pmntul natal. Oamenii veneau acolo s doarm i s-i cear favoruri i protecie, iar conductorii Indoneziei, chiar i n aceste vremuri modeme, vizitau adesea locul, cu diveri mediumi. ntr-un grup mai mare, am mers pe potec pn la mormnt; un ministru indonezian pavase crarea cu beton, ca s-i fie mai

uor s ajung. Herc era nerbdtor i nelinitit. l cunoscuse pe John ntr-o tranzacie de afaceri pe care o aranjasem, netiind la acea vreme nimic despre puterile profesorului meu. Aceast cltorie schimbase totul; John i artase multe i i urase bun venit n casa lui. Dar vederea acestei fantome (m rog, auzirea ei) avea s fie piesa de rezisten. Eu l imploram pe John de ani de zile s m duc s l vizitez pe prin. ntr-un sfrit consimise i tocmai la momentul potrivit. n cteva luni, spiritul prinului avea s urce n unda cea alb pentru totdeauna. Herc era norocos. Cu noi mai erau i Handoko, unul dintre liderii industriali ai Indoneziei, civa prieteni i civa dintre elevii lui John, n total cincisprezece oameni. i-ai adus minicasetofonul? m ntreb Handoko pe drum, la urcare. Nu. L-am uitat n camera de hotel. Oamenii au ncercat i nainte s l nregistreze; tot ce iese e un fel de zgomot chiitor. Poate c vorbete direct cu centrii din creierul celor prezeni, am spus eu. Poate c nu exist niciun sunet, ci doar nou ne apare aa. Da. Sau poate c spiritul pur i simplu nu vrea s fie nregistrat i de fiecare dat terge caseta. Oricum, interesant fenomen, am spus. Asta e i o dovad c Sifu n-a plantat microfoane fr fir undeva n zon. Bun remarc, zise Handoko. Am ajuns n zon i fraii mei de ucenicie au nceput imediat s curee i s pregteasc locul. Aa cum vzusem i mai demult, au aternut flori i mncare pentru spirit i au aprins un beior de tmie, numit hu. Toi cincisprezece ne-am adunat aproape de ofrande i John intr n meditaie, chemndu-l pe prin. Imediat am auzit vaietul lung i nfiortor al vntului, semnul unui spirit. Am vzut beiorul de tmie micndu-se. Dintr-o dat, n dreapta locului unde se aflau ofrandele i chiar n faa maestrului meu apru o strlucire portocalie. O voce dulce i blnd ne vorbea n indonezian. Salutare, frate Chang, i spuse aceasta profesorului meu. M bucur c eti din nou aici, cu mine. Astzi ai adus muli

prieteni multe fee noi. Cum i cheam? Handoko, ncepu John. Handoko, opti vocea blnd. i lng el se afl nite oameni albi. Ei vin din Olanda? Nu, spuse John repede. Dri Junani din Grecia. Aha. Cum i cheam?, ntreb prinul. Kosta i Hercules, rspunse John, iar spiritul repet numele. M-am concentrat ct de tare am putut pe lumina portocalie strlucitoare i am observat o mn subire ce dansa n ea dar orict am ncercat, n-am reuit s mai vd nimic altceva. Conversaia a continuat, prea greu de neles pentru indoneziana mea firav; dup o vreme, John i-a mulumit spiritului i a plecat. M-am apropiat imediat de maestrul meu. De ce a ntrebat dac venim din Olanda?, am ntrebat. Pentru c l-a vzut pe Hercules cu prul blond. Pe cnd era n via, oamenii albi care veneau n Java erau olandezi, iar lui nu-i plceau. Se ntreba ce facei aici, atta tot. Brrr, m-am gndit. Bine c a neles c nu eram dumanii lui din vechime. Totul a mers bine?, am ntrebat. Nu chiar. Am vrut s-l ntreb despre un prieten al meu care e pe moarte, dac poate s-l ajute; spiritul mi-a spus, pur i simplu, c prietenul meu acumulase karma negativ i c era voia cerului ca el s moar acum. A sugerat s-i amintesc prietenului meu c exist Dumnezeu i s cread n El pe deplin i s nu se mpotriveasc pedepselor pe care i le-a atras karma sa. Eu eram tcut. Cuvintele profesorului meu m micaser i mi-am dat seama, n acelai timp, c ne fcuse o mare onoare. Eram primii albi pe care spiritul prinului i vzuse, n patru sute de ani; primii pe care maestrul meu i luase cu el la trectoarea Puncak. N-am tiut ce s i spun profesorului meu. nc o dat m onorase peste poate. S-l mbriez pe John nu intra n discuie; Java nu este Mediterana, iar chinezii, n general, nu-i afieaz afeciunea. Speram c, n viitor, voi putea s m revanez

pentru multele daruri pe care mi le oferise. Ne-am ntlnit cu John seara trziu i am luat cina acas la el, ca de obicei. Mai trziu, dup ce s-au schimbat politeurile obinuite i ne sorbeam ceaiul pe teras, John i ceru lui Henky s i aduc keris-urile. Erau trei, aa cum spusese Henky, unul mai frumos dect celelalte dou. Lamele primelor dou erau ondulate, dar ultimul i cel mai frumos avea o lam dreapt, ferm. Suprafaa metalului era nnegrit, aspr i oelit, cum era obiceiul n Malaezia i n Indonezia; keris-urile erau gravate dup fabricare cu suc fierbinte de lmie i cu arsenic. Keris-urile aveau un miros parfumat suprafaa lamelor era uns cu un ulei cu miros dulceag. L-am ntrebat pe Henky ce este. Uleiul unui copac pe care l folosim n acest scop aici, n Indonezia, spuse el simplu. sta le place cel mai mult. neleg. Pentru keris trebuie s foloseti uleiul de la o plant vie, niciodat un derivat chimic. OK Serios. Serios. Ct cost o chestie din asta? ntre douzeci i patruzeci de mii de dolari, dac are ntradevr putere. M ndoiesc c voi avea vreodat unul, Henky, dar mulumesc de sfat, i-am spus. Poate i vei dori unul n viitor, ca s-i protejezi familia, spuse el simplu. John interveni. Cred c ar trebui s le artm lui Kosta i lui Doris ce pot s fac keris-urile, spuse el. Trebuie s stai toi jos, pe pmnt. Doris se conform imediat. Eu am fost destul de prost s ntreb: De ce? Pentru c aa e mai bine, rspunse John, destul de simplu. Am eliberat msua dintre noi de serviciul de ceai i ne-am aezat n jurul ei. Eu stteam vis-a-vis de John; Doris era la stnga mea, iar Henky n faa ei.

John lu o farfurie adnc i o ntoarse invers, punnd-o cu faa n jos. Lu un beior i l aprinse, punndu-l cu atenie pe spatele farfuriei, pentru a proteja furnirul mesei. Lu cel mai mic dintre keris-uri i l puse pe mas, cu lama odihnindu-se pe teac. Instantaneu, concentrarea lui deveni att de intens, nct mi se scutur stomacul. Faa i deveni ca a unei statui i aproape c-i puteam auzi inima ncetinindu-i ritmul, oprindu-se. Totul prea s se condenseze ntr-o sfer n jurul lui. Dintr-o dat, lama se ntoarse i se mic nspre beior, Doris zmbi. John lu keris-ul, trecu beiorul peste el i l puse napoi n teac. sta nu are chiar aa de mult putere, spuse el. Scoase cel de al doilea keris i l puse pe mas, n acelai fel n care l pusese pe primul. Se concentr din nou de data aceasta, scurt. Al doilea keris se ntoarse i el, rotindu-se nspre beior. Prea s consume fumul cu lcomie, vibrnd uor n timp ce fcea asta. John l lu. sta e ntr-o dispoziie foarte proast ast sear, spuse el. Nu l vom folosi. Fix vrful lamei n teac. Keris-ul i trase teaca peste corp cu putere, scond clic-clacuri zgomotoase. Mi-ar plcea s mai vd o dat, am spus. John zmbi. Bine, spuse. Uite, ine teaca. ndeprt lam din teaca de lemn, pe care mi-o ddu mie. Am luat teaca de lemn n mna dreapt, innd-o bine. John introduse vrful lamei n teac. i opti ceva kerisului. Teaca mi se scutur din mn cu destul putere i lama kerisului i trase teaca de lemn peste ea. Dup cum am spus, remarc John, sta e ntr-o dispoziie foarte proast i nu vrea s fie deranjat. Scoase lama din teac, trecu beiorul peste ea i o puse napoi. Puse obiectul deoparte. Henky i ddu ultimul keris, cel cu lama dreapt. sta e foarte puternic, spuse John. A fost fcut n anii de nceput ai imperiului Majapahit i se numete Samar. {19}

John puse arma pe mas n acelai fel i aceasta se roti imediat, aranjndu-se peste beior. Sifu, ntreb Doris, cum de n tii numele? Mi-a spus el, rspunse John. i amintete totul despre cum a fost fcut, circumstanele i perioada. i amintete i numele lui. Are peste cinci sute de ani. John lu keris-ul i trecu pe sub el beiorul de tmie. Dac o bucat de metal poate prea mulumit, atunci aceasta chiar aa era. John opti armei ceva, apoi o puse pe mas. Puse beiorul napoi pe farfurie i se ntoarse ctre Henky. Cei doi i spuser ceva, scurt. M-am uitat la Doris, care prea foarte fericit. Seara aceea confirmase pentru ea ceea ce i spusesem despre propriile mele experiene cu spirite n compania lui John, n trecut. Sifu, ntreb ea, cum poate keris-ul s fac ceea ce face? Pentru c are energie yin, rspunse el. Practic, poi s spui c e un spirit. M-am ntins s ndrept beiorul pe farfurie. Se rostogolise pn aproape de marginea farfuriei i m gndeam c ar fi putut s cad pe mas i s ard furnirul. Keris-ul Samar se nvrti foarte rapid i ncerc s m taie. Mi-am tras mna la timp, pe cnd toat lumea, n afar de John, rmase cu gura cscat. Fii atent, spuse Henky. tii, ele au o minte a lor. M-am uitat la keris, cumva, tiam cum s-l manevrez. Nu ncerc s-i iau tmia, prietene, i-am spus. Voiam doar s o aranjez pe mas. Nu nelege englezete, spuse John. Dar hai, mai ncearc s te mprieteneti cu el. Am luat prudent arma de mner cu o mn i cu cealalt am trecut pe sub ea beiorul de tmie; m-am concentrat i am ncercat s proiectez gnduri linititoare, cum a fi fcut cu animalul de cas al unui prieten, care nu m place. Dei m ateptam, era emoionant s simt vibraia n mn keris-ul prea s toarc. Scuzele sunt acceptate, spuse John. Pune-l jos. Aa am fcut. De fapt, e foarte drgu; acum vrea s ne arate ce poate s fac, spuse John. Introduse arma napoi n teac i o puse jos,

cu plselele nspre el. John zmbi i ne privi. Ia privii. Se uit scurt la keris. Samar! spuse; arma sri complet afar din teac, peste mas, n mna lui deschis. Am fost ncntai. Vrei s mai vedei o dat?, ntreb John, iar noi, desigur, am spus da. El strig iar keris-ul i acesta i sri nc o dat n mn. Pare foarte doritor s fac pe plac, zise Doris. mi veni n minte un cel auriu pe care-l cunoteam; dispoziia lor prea cam aceeai. John l lu pe Samar de plsele i trecu pe sub el beiorul. Kerisul vibr de mulumire. Dintr-o dat, John rse i puse arma napoi n teac, nmnndu-i-o lui Henky. Ca un copil, zise el. Are propria lui minte, iar prerile lui sunt foarte amuzante. Chiar n acel moment, celua lui John, Lovely, se apropie tropind de clciele mele. M-am aplecat s mngi spatele blnos. Lovely amuin o vreme n jur, se hrjoni un pic cu Doris, apoi porni ctre ceva mai interesant cu care s i ocupe timpul. Un spirit keris o ceva cam aa, zise John, artnd ctre Lovely. Dac l mngi i l piepteni i l hrneti regulat, i va fi loial i va tri fericit. Dac l lai flmnd i l ignori, dac l bai i l loveti, atunci poate s devin chiar dezagreabil. Inteligena lor e cam la fel? am ntrebat., ; Nu. Contiena kerisului nu e aa de dezvoltat. Sifu, zise Doris, poi s vorbeti cu el pentru c tu ai combinat yin-ul cu yang-ul, corect? Corect. i noi? Pe noi poate s ne aud? Oh, da. Poate s v aud, s v vad i s v simt n moduri pe care nu le nelegei. Voi nu putei s vorbii cu el; voi trebuie s fii la Nivelul Trei ca s putei simi energia yin asta dac nu nvai cum s v folosii visele. Exist o meditaie Budist Tibetan care se numete milam, am spus eu. Da; n Indonezia, oamenii merg deseori la mormintele sfinilor musulmani i dorm acolo, zise Henky, spernd s

comunice cu acetia. Adesea spiritele chiar le vorbesc oamenilor n vise i le dau rspunsuri la ntrebri. Sifu, am ntrebat eu, keris-ul are yang? De aceea se poate mica? Nu. El are energie yin nctuat nuntrul unui cadru de metal. El ia yang de la mine, la cererea mea. Dar pentru c are energie yin, el poate absorbi energie yang i astfel te poate proteja. Dac cineva reuete s combine yin-ul i yang-ul, atunci poate face keris-ul s se mite i s-i vorbeasc, dup dorin Am vrut s clarific ceva ce mi bntuia strfundurile minii ceva incredibil, dac ar fi adevrat. Sifu, am ntrebat, Samar e o fiin creat, nu-i aa? John m privi cu interes. Nu, Kosta, nu nelegi. Bun ncercare, dar nu primeti bucica de zahr, cum se spune. Samar nu este deloc o fiin creat; el este prelungirea unui om care a existat odat. Poi s mi explici asta, Sifu? Cnd am dobndit prima dat puterea, spuse John, eram curios de ceea ce poate s fac un keris. ntr-un magazin de antichiti, am gsit un keris de putere, care ruginea; vezi tu negustorul nu putea s simt keris-ul ncrcat. Arma aceea era veche de cinci sute de ani, dar el credea c e un gunoi i o trata ca atare. Am cumprat-o pe civa dolari i am luat-o acas, unde i-am cercetat originile, folosindu-mi propriile capaciti. Chiar n centrul kerisului, ngropat n straturile de metal, era o bucic de hrtie pe care era scris un farmec, cu litere sanscrite. Era foarte asemntoare cu un talisman chinezesc, un fu. Atunci am neles tehnica fabricrii kerisului. Ce este un?, ntreb Doris. Un farmec, un talisman Taoist de protecie i vindecare, iam rspuns eu repede i m-am ntors ctre John. Fu vine din propria noastr persoan, zise John. Cnd facem un fu, ne prelungim contiina i puterea n talisman iar acolo, acea putere poate servi unui scop anume. De exemplu, cnd vorbesc cu un keris, de fapt vorbesc cu spiritul celui care a fcut keris-ul; omul acesta, n trecut i-a prelungit o parte din propria sa for vital i din spirit n acest fu care se afl n

inima acestui keris. Se ls pe spate. Un fu e ca o anten, continu. tii, cnd eram tnr i voiam s meditez, aveam mari probleme n timpul nopii sunt att de muli nari aici, la tropice! Nu puteam s ne permitem plase de nari, iar otrvurile chimice nc nu existau, aa c aveam probleme cu concentrarea, din cauza atacurilor lor constante. Liao Sifu mi-a artat cum s fac un fu care s atrag narii; trebuia s m concentrez, s scriu farmecul pe hrtie i s l ncarc cu putere. Apoi l puneam n grdin i astfel eram n pace, ct doream s meditez. Dup ce terminam, m duceam s rup fu-ul i s eliberez narii; ntotdeauna gseam sute acolo. Vrei s spui c narii erau atrai de hrtie? Da. Dar fora mea vital era cea care fcea farmecul cu putin. Ct ine un fu? Toate obiectele astea au o durat de via, iar energia lor trebuie nnoit permanent, rspunse John. n cazul kerisului, corpul de metal este n mod natural un bun pstrtor al energiei yin. Cnd keris-ul este motenire de familie, puterea lui este rennoit anual, prin ceremoniile asociate cu pstrarea unui astfel de obiect. Dar, tii, pentru a face un fu, practicantul trebuie s aib abiliti ca ale mele i poate chiar i atunci va face unul sau dou n toat viaa lui. Nu e uor. Fu-urile pentru turiti pe care le vezi de vnzare n templele Taoiste nu au nicio putere real; sunt imitaii ca o imitaie de Rolex. Doris era tcut. Sun aproape a magie, spuse ea ntr-un trziu. John ridic din umeri. Poate, ntr-un fel. Magia, sau vrjitoria, dac vrei, este prin definiie utilizarea energiilor exterioare pentru a ndeplini o anumit sarcin sau a mplini o anumit dorin. Strict vorbind, avnd n vedere c un fu vine din propria noastr persoan, el nu este magie. Nu invocm spirite ca s facem un fu n orice caz, Doris, chiar dac ar fi s consideri aceste keris-uri ca fiind magice, ele nu sunt fcute de mine. Eu nu sunt vrjitor. Antrenamentul nei-kung pe care l-am practicat toat viaa mea mi d, pur i simplu, putere asupra

genului sta de lucruri. M-am gndit la conceptul de fu ca anten ctre spiritul furitorului decedat. Sifu, am spus, mi-ai zis cndva c un spirit nu poate s mint. Asta nseamn c nici nu poate crea, corect? Da, Kosta, Unirea lui yin cu yang este cea care permite creaia; acest atribut anume este ceea ce face viaa pe Pmnt att de special. Fiina uman e nc i mai special, cci ea posed aptitudinile biologice de a face pe deplin uz de puterea sa de creaie. Creierul. Da. Deci acest fu care este n keris, aceast anten ea i transmite furitorului kerisului informaii i i permite s acioneze i pe Pmnt, am spus eu. Da, dar numai cu energie yin, rspunse John. Corect. Puterea influenei sale depinde de fu, nu-i aa? E ca i cum ai programa un calculator nu-i aa? Fig. 1 Un exemplu de fu chinezesc Budist tipic, folosit pentru protecia mpotriva forelor negative, la (a.) Silaba sanscrit folosit pentru a ncrca talismanul este prezentat la (b.) Oricum, imaginea n sine nu este, ncrcat, aa c ar fi inutil s o copiai i s ncercai s o folosii. Da i nu. Personalitatea furitorului era determinat, n timpul vieii acestuia, de interaciunea dintre yin i yang; acum, c e numai yin, el nu se poate dezvolta, nu poate mini i nu poate crea. neleg ce spui, ns; deciziile lui sunt filtrate prin fu i limitate de faptul c el este un spirit. Asta aa e. Doris l privi pe John. Are dreptate? Scrierea caracterelor fie ele sanscrite sau chinezeti atunci cnd faci talismanul, este un fel de programare? Destul de asemntoare, zise John. E un mod de a iniializa un proces. Tu nu eti rezultatul unei programri? Creierul tu, care e un fel de computer, a citit stimulii externi, ca i date de intrare, pe vremea cnd erai bebelu. A procesat datele i, de-a lungul anilor, s-a format personalitatea ta. Este, n mare, acelai lucru, doar c tu, ca fiin uman, ai i yin i

yang, n echilibru. Keris-ul nu. Cumva, s faci un fu e ca i cum ai nate un copil. n esen, iei o parte din tine i o pui n altceva, iar antena asta va continua s existe o anumit vreme. John se opri ca s-i aprind o igar i se ls napoi pe spate. Problema este, zise el, c muli indonezieni i malaezieni i trateaz keris-urile de familie ca pe obiecte de adoraie, mai degrab dect ca pe nite companioni loiali i modeti, care sunt cu adevrat. Doris l privi pe Henky, care rnjea. John zmbi. Nu Henky. Adevrul e c m ndoiesc c un keris o s ctige vreodat premiul Nobel pentru fizic, date fiind cele dou limitri pe care le-am menionat mai devreme. Samar este un exemplu de keris foarte inteligent. Un keris ar trebui tratat ca un animal de cas hrnit i ngrijit, dar niciodat adorat ca un Dumnezeu. Asta e o greeal foarte grav una pe care o reproez mereu prietenilor mei. Unii oameni chiar se roag la ierburile lor! Lovely veni iar, tropind. John o lu n brae i-o puse n poal i ncepu s o mngie. Aa ar trebui s te pori cu un keris i, de altfel, cu orice fu: ca i cum ar fi un prieten loial i protector. Poi s o mngi, dac vrei, dar m ndoiesc c o s te rogi vreodat la ea, nu-i aa? Exist un singur Dumnezeu i numai El ar trebui s fie adorat de oameni. Chiar n-am mai avut ce s spunem la aceast declaraie att de simpl. Poate c, dintre toate lucrurile pe care le vzusem n preajma lui John, keris-ul i conceptul fu erau cele mai ocante. Vedeam c i Doris era tulburat de ntreptrunderi. Este oare posibil s fie adevrate toate legendele i miturile omenirii? Multe lucruri mi devenir dintr-o dat clare. Anii de nvtur academic se puser cap la cap cu anii de cutare a adevrurilor ezoterice; momentele pe care le petrecusem cu John mi trecur prin minte ca un uragan i am avut, dintr-o dat, rspunsul la ntrebrile care m bntuiser vreme de zeci de ani. Surprinsesem, cu nelegerea mea, o lumini din ceea ce nseamn natura. Rmnea s vd ce voi face cu aceasta. John m studie cu atenie i ddu din cap. Poate c vzuse

ceva pe faa mea, ceva care mi oglindea cursa nebuneasc a gndurilor prin minte. Stnjenii, Doris i cu mine ne-am ridicat i am spus noapte bun. Era vremea s mergem acas. Din ziua aceea am mai vzut sute de keris-uri, unele cu o impresionant putere, altele cu mai puin, dar fiecare avnd propria sa personalitate distinct. Fenomenul nu nceteaz s m uimeasc. Voi ncheia acest capitol cu simpla afirmaie c sunt convins acum c magia keris-urilor este adevrat. Deocamdat, ar fi inutil s mai spun altceva. Capitolul al X-lea NATURA REALITII Pe la apus, pe o plaj de pe insula Evia, la nord de Atena, am intrat, n sfrit, n starea de contiin hipernormal. Stteam n poziia jumtate-lotus, fcndu-mi exerciiile de Nivelul Doi, trgnd chi yang n interior, trimindu-l jos n dantien i comprimndu-l acolo prin respiraii yoghine. Dintr-o dat, am auzit un zumzit, ca un elicopter sau ca elicea unui vas (de fapt, chiar am crezut, mai nti, c trece un vapor.) Zgomotul devenea din ce n ce mai tare. Dintr-odat, totul s-a fcut negru: Dumnezeule, am un accident vascular, mam gndit. ns nu era un sentiment dezagreabil; senzaia era chiar plcut. Am observat fenomenul o vreme, complet contient, dup care mi se fcu fric i mi-am tras chi-ul n sus. Am revenit la realitate i am continuat s vibrez, ameit, vreme de cteva secunde. M simeam puternic, nu slab; sta nu fusese atac de cord. Voiam s mi termin setul de exerciii pe care l ncepusem, aa c mi-am trimis chi-ul napoi n jos. Zumzitul ncepu din nou, dar de data asta, temtor, am ntrerupt procesul i m-am retras. O a treia repetare avu acelai rezultat Devenea prea mult. M-am ridicat n picioare mi tremurau i am mers ctre locul unde atepta Doris. Era furioas. Ai spus c stai numai douzeci de minute, zise ea. Ei bine, am crezut, adic, am vrut Am stat mult?, m-am blbit eu. Unde a zburat timpul? M-am gndit. Un exerciiu mi lua, de obicei, un minut; vrusesem s fac douzeci, nainte s

mergem la cin, la o tavern din apropiere. Ce spui? Am ateptat aici, uitndu-m la tine, patruzeci i cinci de minute! Odat nu te-ai micat absolut deloc f * Vreo douzeci de minute. Am fost ngrijorat. Am fost ocat. Se prea c, vreme de douzeci de minute sau mai mult, mi inusem respiraia i mi pierdusem cu totul contiina timpului. Imediat l-am sunat pe John. Felicitri, spuse el. Ce vrei s spui, felicitri? Bun experien! Asta nseamn c avansezi frumos n Nivelul Doi. Aa trebuia s se ntmple? Desigur. Ce e zumzitul acela? Un prieten sufit mi-a spus c este chakra dantienului, rotindu-se. John rse. Da? i-ai transferat contiina n dantien, atta tot. Atta tot? Miraculosul devenise, se pare, rutin, iar sublimul era ceva obinuit n preajma lui John. Cum puteam s aduc o astfel de cunoatere n lumea occidental, fr s fiu luat n rs, sau condamnat? Cum era cel mai bine s fac? i cum s-mi stpnesc, n acest timp, ambiiile i speranele personale? Gndurile acestea mi erau pregnante n minte la momentul incidentului de mai sus i pe bun dreptate. V amintii c Liao Sifu l fcuse pe profesorul meu s promit c nu-i va demonstra niciodat puterile n public, nici nu le va folosi pentru a obine profit, sau n scopuri malefice. Cnd John lu decizia s mearg mai departe cu o carte i un film, n mai 1996, s-a consultat cu maestrul su, care murise cu mai bine de treizeci i patru de ani n urm i care se nlase n 1992. Pentru a ajunge la contiina lui Liao Sifu, John a postit mai mult de zece zile i a intrat n meditaie profund, trimindu-i contiena departe. Liao Sifu i-a spus c este n regul s continue; era momentul potrivit, iar omenirea era pregtit. De asemenea, el l-a avertizat pe John c va purta karma acelui efort. Dac putem s nvm omenirea despre binefacerile efective ale meditaiei, ale Chi Kungului i ale Nei

Kungului, atunci binecuvntrile vor fi, ntr-adevr, uriae; dar dac lucrurile mergeau prost i cream un Frankenstein, atunci karma va fi foarte rea. Iniial, cnd mi-am luat sarcina de a scoate o carte pentru profesorul meu, am vzut repede c este nevoie de o autoritate tiinific notabil, care s dea credibilitate scrierilor mele. Eram i foarte contient de limitrile impuse de jurmntul pe care John l fcuse maestrului su. Demonstraia public n condiii de laborator nu era permis. Planul cu care am venit eu pentru a depi acest obstacol era foarte simplu: John avea voie s trateze pe oricine avea o boal real, iar fenomenul electrogenezei, pe care l folosea n aceste tratamente de acupunctur, era o demonstraie suficient pentru orice fizician de laborator. Strategia mea era s gsesc o distins autoritate care era bolnav, s aranjez o edin de tratament cu John i s sper c o voi convinge s ne sprijine. John ar fi putut atunci s fac o demonstraie complet, pe pelicul, n faa acelora dintre elevii si care erau i ei oameni de tiin recunoscui eram destul de muli. Ar fi fost suficient, dac aveam omul potrivit n echipa noastr. Am petrecut ore ndelungate mirosind oamenii i stabilind contacte cu cercettori emineni. n dou astfel de cazuri, John ddu napoi n ultimul moment, astfel c a trebuit s dau telefoanele necesare oamenilor (care, probabil, n acea clip erau convini c Dynamo Jack era un arlatan.) Dup multe luni de frustrri, am revenit n Indonezia, n noiembrie 1997, unde m-am ntlnit cu Andreas i cu Handoko. La acel moment, Chang Sifu ne-a spus din nou c o demonstraie n public era n afara oricrei discuii. nvtorul su i dduse permisiunea s fac o carte i un film, dar nc mai era legat de promisiunea pe care i-o fcuse lui Liao Sifu. La discuiile care au urmat, Andreas avu ideea s l nciud n proiect pe Lawrence Blair {20}, ca om din lumea filmului, care deja fusese martor la ceea ce putea s fac maestrul nostru i pentru c Inelul de foc fusese mijlocul prin care fcusem cunotin cu John. Era o idee bun. n dimineaa urmtoare, mam urcat ntr-un avion nspre Bali i am nceput s-l caut pe Blair. Lawrence Blair i John nu-i vorbiser de zece ani; John era

suprat pe Blair, deoarece, credea el, dr. Blair l pclise. Dup John, materialul original pentru Inelul de foc fusese filmat ca documentaie tiinific a capacitilor sale, nu pentru uz comercial. Lawrence era nfricoat de John i s-a inut departe de el zece ani de zile, cnd a auzit c profesorul meu e suprat. M-am ntlnit cu dr. Blair n aceeai sear, n casa sa din Ubud; din ce spunea el, era la mijloc o nenelegere. Blair folosise cuvntul dokumentair n malaezian atunci cnd vorbise cu John; Chang Sifu i tradusese cuvntul ca i documentaie, pe cnd Blair crezuse c are und verde s foloseasc materialul. I-am adus pe amndoi la o ntlnire n sptmna aceea, cu intenia de a-l pune pe Lawrence s-mi fac un al doilea documentar, folosind materialul pe care-l avea de la Inelul de foc. Aparent, ntlnirea a mers foarte bine, cci John lu o decizie neateptat. Dr. Blair a primit permisiunea s filmeze un alt documentar cu John, asistat de Henky. Am suspinat uurat, liber s-mi continui proiectul. Aveam un program de respectat. Voiam s ajung la aceia ca mine, la oameni cu diplome occidentale de tehnicieni, care erau i artiti mariali cu experien, oameni care ar putea i care ar vrea s combine antrenamentul Nei Kung al lui John, cu o abordare ortologic i cu tiina occidental. Omenirii i trebuise mult, mult timp ca s evolueze pn aici i s aib femei i brbai care nu simt nici orientali, mei occidentali, ci cte puin din ambele. Era momentul s i recupereze investiia. Poate aceia pe care George Lucas i-a numit Jedi se vor ntrupa. Dar nu va fi sarcin uoar, cci regulile nu pot fi nclcate. tiam pe propria mea piele ce se ntmpl cnd cineva ncalc un jurmnt n preajma lui John. S mprtesc cu cititorul un astfel de incident. O schimbare de vreme Conduceam napoi spre Atena, venind din stucul meu din nordul Greciei, cnd se porni ploaia. Cu mine n Golful VW se mai afla i Spiro, un pilot de douzeci i opt de ani care mi era prieten i elev de arte mariale. Era primvar, peste tot erau flori i tocmai trecuse

Pastele. Soarele strlucea i nu era un nor pe cer. Destul de repede i avnd n vedere c tatl lui Spiro tocmai i pierduse un rinichi n urma unei infecii, tema conversaiei noastre ajunse la moarte i la posibilitatea unei existene dup moarte. La acel moment l cunoteam pe John de vreun an i ardeam de nerbdare s povestesc cuiva, oricui, ceea ce vzusem. Aveam, ns, ordine stricte s nu discut cu nimeni ceea ce vzusem i i promisesem asta lui John. Prinznd momentul, i-am spus lui Spiro ce nvasem n Indonezia, c nu mai aveam nicio ndoial c exist via dup moarte. I-am descris unda alb i pe cea neagr i ceea ce m nvase John. Dintr-o dat, o mas de ap lovi parbrizul. Nu mai vedeam nimic, aa c am pornit tergtoarele. Treceam prin nite cmpuri proaspt arate. Trebuie ca am trecut prin vreo stropitoare, i-am spus eu lui Spiro. Ciudat c nu o vzusem. Am continuat s conduc; trecu vreo jumtate de minut. Apa continua s curg pe parbriz, cu nenfrnat duritate; am dat tergtoarele pe vitez maxim. Nu, e o furtun, spuse Spiro. Era confuz. Ca pilot profesionist, se pricepea la vreme i nu fuseser niciun fel de indicaii c ne-ar fi ateptat vreun du ca s nu mai vorbim de unul de o astfel de intensitate. Ploaia continu s ne zglie cu putere, n aa hal, c abia mai puteam vedea. Ne-am continuat cltoria n tcere. Dup cam vreun kilometru, am observat ceva ciudat. Mainile care veneau spre mine pe banda opus nu aveau tergtoarele pornite. M-am uitat la pmnt, cum treceam cu maina. Prea uscat! Ce rahat de ploaie mai e i asta?, am spus eu cu voce tare. n aceeai clip, am auzit un scncet stins i nfricoat din scaunul din dreapta. , ai fcut ceva ce nu trebuia s faci cnd mi-ai spus ceea ce mi-ai spus?, m ntreb Spiro. L-am privit. Era alb de spaim i de uimire. Nu tiu, am spus eu. Situaia era ireal, ca un desen animat care prinsese via, iar mie ncepea s-mi plac. De fapt, chiar am rs, apoi am privit nspre cer. mi pare ru, Sifu, am spus. N-o s se mai ntmple.

mprocndu-ne cu o rafal de stropi de final, ploaia se opri brusc. Am tras pe dreapta dincolo de curb i am ieit repede din main. VW-ul meu era leoarc. Arta ca o main ce sttuse o sptmn n furtunile tropicale. Alte maini, complet uscate, treceau n stnga i n dreapta, cum stteam noi pe marginea drumului. Soarele strlucea; ca i mai devreme, pe cer nu era niciun nor. Spiro mi surprinse privirea. Ei bine spuse el, fie nu s-a ntmplat i eu m despart de tine fie s-a ntmplat i atunci ncep antrenamentul. Se opri o secund i zmbi. Cnd poi s mi ari Nivelul Unu? L-am sunat pe John imediat ce am ajuns napoi acas i i-am descris incidentul. M ls s vorbesc, fr s omit nimic. A fost de la maestrul meu! a spus el. Data viitoare, cnd faci o promisiune, ine-te de ea, orice ar fi! Din ziua aceea mi-am inut toate promisiunile pe care le-am fcut. Mi-e team de propria mea mndrie i lcomie, vedei i ncerc s fiu contient de ele pe ct de mult posibil. Scriind aceast carte, de exemplu, prezentndu-l pe John Occidentului, de fapt merg pe sfoar; i eu va trebui s mi duc karma aciunilor i a inteniilor, bune i rele. M tem de cele din urm; inima mea este departe de a fi pur, iar minile nu mi sunt att de curate pe ct mi le-a dori. REINVENTAREA ROII Dup cum am spus n repetate rnduri, ideea nu e s supunem tiina Oriental celei Occidentale, ci mai degrab s crem o tiin nou, care nu nseamn nici Orient, nici Occident. Teoria tiinific este ntotdeauna ca s l parafrazm pe Dr. Fritjof Capra {21} n cel mai bun caz, o aproximare, ncercarea cuiva de a modela sau de a documenta natura i procesele realitii fizice. De exemplu, teoria newtonian clasic era destul de adecvat pentru a ilustra comportamentul maselor mari i lente, dar avea probleme cnd trebuia s caracterizeze cmpurile electromagnetice i chiar i mai multe probleme la scar atomic. ncercrile i tribulaiile gnditorilor lumii pot fi amuzant de urmrit (dac eti tipul de om cruia i place s se

uite la oameni inteligeni care se dau cu capul de ziduri de crmid.) De exemplu, acum dou sute de ani, oamenii credeau n ceva numit phlogiston o substan imaginar, care se credea c exist doar pentru c omenirea nu nelegea bine combustia. Faptul c nu reueau s gseasc un model corespunztor pentru combustie era un obstacol insurmontabil n calea unui progres real n domeniul teoriei chimice. Cum nu erau niciodat dispui s spun nu tiu, oamenii de tiin ai vremii au anunat existena acestui phlogiston imponderabil o substan coninut n toate materialele care se oxideaz. Desigur, nu exist aa ceva. Eu, ca om de tiin, nu puteam s nu in seama de ceea ce vzusem cu proprii mei ochi i, n afar de cazul n care John era cel mai mare magician al lumii (sau un mutant genetic), nu avea cum s nele atta lume. Putem s desconsiderm oricnd aspectele metafizice ale acestui text, ca fiind iluziile sau impresiile personale ale lui John, dar nu aveam cum s desconsiderm energiile la care fusesem martor i pe care le experimentasem mpreun cu alte mii de oameni. n plus, presupunerea c puterile lui John sunt rezultatul unei mutaii genetice nu este valabil, deoarece, n timpul antrenamentelor, toi elevii si ntlniser n corpurile noastre, energiile pe care le descrisese el. ntr-o edin de antrenament, spre exemplu, aproape c mi-am omort, accidental, unul dintre elevi, care m surprinsese cu un pumn rapid. Ca reacie, l-am lovit n piept cu palma dreapt, n timp ce l blocam cu stnga. Omul un grec masiv, puternic, de la ar suferi imediat un uor atac de cord i se prbui. Nu exista nicio explicaie raional pentru o astfel de reacie i nici nu au putut s gseasc la spital vreo explicaie pentru starea omului. Era i, mulumesc lui Dumnezeu, nc mai este un om cu o sntate excepional. Piatra de cpti a cunoaterii noastre este tiina fizicii. Majoritatea oamenilor iau astzi fizica cuantic drept bun ca atare, sau o privesc cu nencredere; ntr-adevr, aplicaia ei practic imediat, puterea nuclear, ne va nenoroci pn ce nu vom ajunge s nelegem fizica fuziunii. n 1905, cnd Albert Einstein (pe atunci un funcionar la oficiul elveian de brevete) i-a publicat de-acum clasicele scrieri cu privire la relativitate i

la ceea ce avea s devin mecanica cuantic, reacia comunitii nrdcinate de fizicieni newtonieni a fost destul de urt. 1n ciuda acestor proteste, o echip de oameni dedicai i strlucitori*, lucrnd dincolo de graniele internaionale, au pus irevocabil, n urmtoarele dou decenii, fundaia teoriei cuantice. Ideea e c, ntr-o scurt i nucitoare perioad de douzeci de ani, percepia omului despre univers s-a schimbat radical i brusc, distrugnd toate concepiile nrdcinate ale comunitii tiinifice. Dei e mai linititor s ne gndim c teoria tiinific e Constant i c se afl ntotdeauna n vrf mai reducnd astfel din insecuritatea vieilor noastre adevrul este c teoria tiinific este mereu schimbtoare, n ncercrile ei de a descrie realitatea. i folosesc n mod intenionat termenul mereu schimbtoare, mai degrab dect pe cel de evolutiv deoarece, n multe cazuri, desprirea de anumite modele de gndire recunoscute a fost un lucru destul de provocator. Imaginai-v ocul comunitii tiinifice consacrate cnd a ajuns s fie neleas realitatea atomului. Pn atunci, oamenii presupuneau c atomul este o particul de mas solid, incredibil de grea i indivizibil; mecanica cuantic (i descoperirea razelor X) au artat c atomii sunt formai n cea mai mare parte din spaiu, c exist doar n relaie unii cu alii i c pot fi definii doar cu ajutorul legilor probabilitii. Teoria relativitii i mecanica cuantic simt, din necesitate, tiine holistice i ecologice; totui, n raport cu evoluia social a umanitii, descoperirea acestora este destul de recent i ele nc nu au avut timp s i manifeste efectele benefice. (ntradevr, derivatul lor iniial energia nuclear * Einstein, Max Planck, Niels Bohr, Werner Heisenberg; Erwin Schrof dinger, Wolfgang Pauli, Paul Dirac i Louis de Broglie. a avut un impact negativ pn acum.) Cu siguran le vom vedea i latura pozitiv, n urmtorii cincizeci de ani; pe moment, este o alinare s tim c nii creatorii teoriei cuantice au putut aprecia rapid ct de ndeaproape urmeaz aceast nou fizic, modelul misticismului Oriental. Muli dintre ei au nceput s studieze nelepciunea Orientului, pentru a-i nelege mai bine creaia; Niels Bohr a fost n China n 1937. Zece ani mai trziu,

cnd regele Danemarcei l-a fcut cavaler, Bohr i-a ales ca blazon simbolul tai chi (yin-yang), ca o recunoatere a armoniei ntre tiinele vechi orientale i tiinele noi occidentale. S presupunem, pentru un moment, c att abilitile lui John, ct i teoriile sale se dovedesc adevrate. A dori s vedem puin ce i-ar putea aduce omenirii astfel de informaii. (Pentru o abordare mai detaliat, consultai anexa 2.) n secolul trei d. Ch., nelepii chinezi au descris procesul prin care lucrurile au fost create de la Surs i vor reveni la aceasta. 15Pentru a simboliza starea dinainte de nceputul timpului i al spaiului, cei care vor deveni cunoscui drept Taoiti au inventat conceptul de Wu Chi (literal: nu exist extremitate), simbolizat printr-un cerc. Wu Chi este starea de vid n care toate lucrurile sunt nedifereniate de suprem, de starea ultim. Din aceast stare, strlucete un punct de micare, de yang pur. Interaciunea ntre yin i yang duce la starea de Tai Chi (extremitatea suprem); aici, yin-ul i yangul sunt mbriate, distincte dar mpreun, contracarnd fiecare fora celeilalte. Dac; teoriile lui John i modelul din figura 2 sunt exacte, atunci arhetipului universului i lipsete un ingredient foarte important: faptul c substana care exista nainte de Big Bang {22} se ntreptrunde constant cu materialul actualului nostru univers fizic, nemicarea (yin) i micarea (yang) fiind echilibrate i mpreun pentru totdeauna. Putem spune c un astfel de postulat ar explica i nenumratele discrepane existente n cadrul teoriei fizicii, pe care le-au observat i le-au raportat oamenii de tiin din toat lumea. Yin nu este chiar eterul cutat de Hendrik Lorentz i de Jules-Henri Poincare {23}16, dar ntr-adevr el ofer multe posibiliti interesante. Fig. 2 (a) Wu Chi, yin pur. (b) i (e) O scnteie de micare n vid; yangul n mijlocul yinului. (d) Tai Chi, yin i yang mbriate i echilibrate John mi-a dezvluit odat urmtoarea afirmaie esenial: Tot ce se afl pe pmnt este yang, dar pmntul n sine este yin. Pentru mine, ca om de tiin, asta nseamn c energia yin este asociat cu culoarele gravitaionale planetele i alte particulariti i c echilibrul pe care l descrie simbolul tai chi

exist n univers dup cum urmeaz: Acest grafic simplu sugereaz lucruri incredibile. n primul rnd, sunt destul de sigur c chi-ul yang este un fenomen solar {24} John spusese: Chi-ul yang se afl n aer; natura l creeaz. L-am vzut c este de culoare albastr, aa cum am notat mai devreme. Ca practicant de Nei Kung, pot s simt chi-ul yang, depozitat permanent n dantien, este fierbinte, exact aa cum l descriu vechile texte chinezeti. Ambele observaii se potrivesc perfect cu lucrrile lui Wilhelm Reich cu privire la orgon. Se pare c, de asemenea, concentraia chiului yang crete odat cu creterea nlimii; adic, chi-ul yang tinde s se rup de gravitaie (de aceea practicanii Taoiti se strng n muni.) Eu pot s simt cum chi-ul yang vrea s o ia n sus, n corpul meu dac asta e vreo indicaie. Existena chiului yang arat clar ct suntem de nebuni, ca specie. Considernd c stilul nostru actual de via este concentrat pe distrugerea mediului i presupunnd c natura circul i propag energie vital esenial, atunci nseamn c, prin eliminarea naturii, ne sinucidem. Marea surpriz, ns, la modelul universului pe care l prezint John este energia yin, pentru c aceasta se comport pur i simplu diferit de orice alt fenomen fizic nregistrat. Nimic nu o explic nici telekinezia, nici controlul mental. John mi-a trecut acest fel de energie prin corp de mai multe ori, iar senzaia a fost diferit de tot ce am ntlnit pn acum. Era ca un fior rece, o boare de iarn, vidul spaiului cosmic. Teoria chinezeasc clasic numea chi-ul yin kan (ap), ntr-o ncercare de a i descrie textura; n acelai timp, chi-ul yang este numit li (foc.) Ambele denumiri sunt metaforice. Legea conservrii energiei este un pilon fundamental al fizicii. n timpul experimentului de la ferm, atunci cnd John nea trecut chi yin prin corp i am prins gloanele din puca cu aer comprimat, alicea de plumb nu se deformase i nici nu radia cldur. Aceasta Sugera c energia glonului nu fusese conservat, ci, mai degrab, ntr-un fel, ncetase s existe. Conform legilor fizicii actuale, acest lucru nu este posibil. Posibilitatea ca un astfel de continuum s existe n lumea noastr, pasiv, dar prezent mereu, este nnebunitor de incitant.

Yin este haosul primar care a existat nainte de apariia materiei i a spaiului-timp; ordinea lumii noastre vine din interaciunea definit de simbolul tai chi. Yin s-a luptat mpotriva lui yang, dar echilibrul forelor lor a creat via. Gndeam c nelegerea naturii chiului yin i yang ar aduce omenirii anti-gravitaia, viteze mai mari dect viteza luminii i aproape cu siguran o dezlegare a ghicitorii timpului; aveam motive puternice care mi susineau aceste presupuneri. Levitaia Eram n Barcelona. John fcea un tur prin Europa, n compania ministrului de interne al Indoneziei; mi se destinuise, n glum, c omul se simea mai n siguran cu el n preajm. John veni la mine la hotel, ronind alune indoneziene; mi arunc o pung i se tolni ntr-un fotoliu. Vreme de cteva momente am purtat o conversaie de complezen; apoi, destul de brusc, tema a ajuns la chi n legtur cu tiinele biofizice. Nu poi s studiezi chi-ul la microscop, spuse John. Chi este studiul existenei noastre, nu este simpl materie. De exemplu, dac ai chi, poi s ocoleti ceea ce definim astzi a fi legea natural. Poi trece prin perei, poi s te ridici de la pmnt, poi s faci multe lucruri. Vrei s spui, levitaia, am spus eu. Deci, povetile cu yoghini care leviteaz n meditaie sunt adevrate. Poi i tu s faci asta? Bineneles!, rspunse el. Mi-a luat doar cteva luni s nv mecheria aia, dar nu e mare lucru. Doar te ridici vreo jumtate de metru de la pmnt i stai acolo; nu poi s te miti n nicio direcie, dect napoi, n jos. Da, dar Fr dar!, m ntrerupse el. Oricine care are chi, poate nv s fac asta. Chiar nu e mare lucru! Se gndi la afirmaia asta pre de o clip, apoi adug: Dar mai nti trebuie s ai chi. Poi s mi ari, Sifu? John m privi cu dezamgire. Sigur, spuse i se aez pe podea, ncrucindu-i picioarele n lotus complet. Rmase linitit; respiraia prea c i se oprise. Rmase aa o vreme, ca o statuie a unui mistic oriental.

Lin i brusc, se ridic de la podea vreo douzeci de centimetri i rmase acolo. Respiraia mi rmase n gt. Dup vreo jumtate de minut, John reveni pe podea. Covorul e sintetic, spuse el i se ridic, altfel m-a fi ridicat i mai mult. I-am mulumit de repetate ori; pru surprins c eram att de impresionat. Pentru el nu era mre lucru o mecherie de blci, folositoare, din punct de vedere funcional, numai c i demonstraie a capacitilor inerente ale omului. Ieim la cin, spuse din u. Vii cu noi? Iar mncare chinezeasc? am ntrebat Da. E un restaurant chinezesc bun n josul strzii. Periorii de pe ceaf mi se ridicar {25} Sifu, am spus, pot s te ntreb ceva? Ai fost n Olanda, n Germania, n Austria; Elveia, Italia, la Nisa i acum n Spania, da? Ddu din cap. n tot timpul sta nu ai mncat dect mncare chinezeasc? Bineneles c nu! replic el indignat. Uneori mai mncm i mncare thailandez! Ca s ne facem imediat o idee despre cum se pot aplica matematicile modeme la teoriile lui John, s analizm lucrrile Dr. Ilya Prigogine * n 1977, acesta a primit premiul Nobel pentru c a artat c sistemele chimice complexe tind s se organizeze de bun Voie n relaii structurate cu alte cuvinte, a dovedit c auto-organizarea este o caracteristic fundamental a universului. Aceste sisteme chimice se comport n aa fel nct sunt aproape vii, doar c nu genereaz i nu reproduc celule. Astfel de sisteme auto-organizate par s fie la jumtatea drumului ntre ceea ce poate fi considerat viu i ceea ce poate fi considerat ne-viu. ntr-adevr, n ultimele decenii, concepiile noastre consacrate despre ce este viaa cu adevrat au primit cteva lovituri severe. Viruii, spre exemplu, nu pot fi considerai fiine vii, n sensul n care definim noi termenul astzi deoarece, n afar de o celul vie, ei nu au, de fapt, o stare de a fi. Doar atunci cnd infecteaz o gazd i penetreaz o celul, formeaz un sistem; n conjuncie cu celula; acest sistem funcioneaz, ntr-adevr, ntr-un mod auto-

organizat. Contrar celor mai multe exemple din ciclul biologic ns, scopul sistemului virus-celul este nu supravieuirea sistemului, ci pur i simplu generarea a sute de noi virui, pe seama celulei iniiale. Poate c un astfel de comportament ar putea fi explicat prin simpla ntreptrundere a forelor yin i yang. Cu sau fr virui, ns, sunt convins c teoria complexitii i a haosului deine formula matematic pentru a modela interaciunea energiilor yin i yang. Ca atare, sper sincer c acest text va impulsiona, n mod absolut, formularea unui astfel de model. Nu pot sublinia suficient de mult c imaginea yinyang, popularizat de cultura modern, a fost interpretat greit; yin i yang sunt, aa cum am spus n repetate rnduri, fore care se opun {26} Cu toate acestea, viaa este o combinaie de energii yin i yang, care merg n paralel. Ca atare, simbolul arhaic Tai Chi (a se vedea figura 4b) descrie mult mai bine echilibrul lor, dect cel modem, care se folosete astzi (figura 4a.) Configuraia sugerat n figura 4a este descrierea energiilor yin i yang n curgere i inconstante, prin nsi natura lor. S-ar putea spune c modelul arhaic descrie mai bine yin i yang n situaia de echilibru cea mai productiv a lor, chiar la momentul cnd cele dou energii se combin pentru a crea via, pe cnd simbolul modem descrie mai bine procesul de schimbare a energiilor n timp. Fig. 4 Yin i yang n echilibru. Figura artat la (a) este n tensiune, se refer la Nivelurile Patru i Cinci ale antrenamentului neikung i necesit stri superioare de energie. Acest simbol este folosit n mod eronat n lucrrile populare, pentru a descrie starea natural a echilibrului forei noastre vitale, care este descris mai precis la (b) {descriere din secolul trei al erei noastre.)17 (Un exemplu ar fi acela al unei stele n faza de stea roie gigant yang extrem care se transform ntr-o gaur neagr, sau yin extrem. Mai multe despre acestea n anexa 2.) n corpul omenesc, simbolul Tai Chi modem este strict alchimic i necesit stri superioare de energie pentru a exista (dei o dat realizat, el este permanent.)

Voi ncheia acest capitol cu o, bomb de final. Considerai yin ca fiind calitatea primordial, dinainte de spaiu-timp; complementul antagonistic al propriei noastre naturi yang. Chiar i John simte energia yin prin interaciunea acesteia cu yang; el simte un curent electric atunci cnd cele dou energii sunt puse mpreun (aa cum simim cu toii.) ntruct chi-ul yang este att o condiie, ct i un rezultat al vieii i presupunnd c este, aa cum cred eu, o energie solara atunci prezena sa implic existena unei intenii n spatele crerii materiei. Putem vedea mrturii ale creterii noastre continue de la yin nspre yang, n cartea evoluionist a vieii. n vreme ce universul nostru este un echilibru de fore yang i yin, unele lucruri sunt mai mult una dect cealalt. Apa este considerat un element yin. Viaa a nceput n oceane, n forma unor creaturi monocelulare fluide; apoi a evoluat la plante, la peti i, n sfrit, a trecut de la yin pe malul solid, sub forma amfibienilor. Procesul nostru evolutiv a continuat pe uscat. Cu fiecare epoc, ne dezvoltm din ce n ce mai mult n yang. Pare improbabil ca vechii chinezi s fi neles procesul evolutiv, doar ntre 1000 . Ch i 300 d. Ch., cnd teoria yin-yang era deja elaborat pe deplin. Mai mult, aa cum se spune n Tao Te Ching i aa cum confirm John, pentru ca viaa s existe, fiinele vii (plante, animale, bacterii) trebuie s aib att chi yin, ct i chi yang, care s curg paralel. O mas de lemn e pur i simplu yang i lipsit de via, pe cnd un copac are i yin i yang i este viu. Ceea ce ncerc s spun, pe scurt, este c realitatea energiilor yin i yang face credibile speranele noastre legate de existenta unui Dumnezeu Creator i ideea c universul a fost realizat cu intenia de a produce via. Iar asta, n epoca noastr de logic rigid, este poate cea mai ocant realizare dintre toate.

Epilog ZBOVESC PRE DE O RESPIRAIE LIMITELE CRETERII O fiin uman este o parte din ntregul pe care l numim Univers Iluzia (separrii) este un fel de nchisoare pentru noi Sarcina noastr trebuie s fie s ne eliberm din aceast nchisoare, lrgindu-ne cercul compasiunii, n aa fel nct s cuprind toate creaturile vii i natura n ntregimea frumuseii ei. Einstein Poate c aceast carte nu a fost pentru voi nimic mai mult dect o cltorie prin ara Minunilor. E posibil ca un om cu minte logic s nu fie de acord cu ceea ce a citit. Spre exemplu, dac a privi totul fiind din afar, fr s fiu implicat n mod intrinsec, probabil c i eu a ezita foarte mult, nainte s-mi exprim o apreciere pozitiv. Cu siguran, mii de martori pot afirma c John Chang are abiliti unice. Pot s mai fie nc o sut ca mine, dispui s ias n fa i s jure c John deine cunoaterea prin care cei mai muli dintre oameni pot dezvolta o oarecare abilitate n ce privete ceea ce noi am numit (pn acum) aptitudini paranormale. Pentru un sceptic, asta hu nseamn c tot ceea ce crede Chang Sifu se poate verifica tiinific i nici c acestea ar trebui luate ca liter de evanghelie. Ca om de tiin, nu pot i nu vreau s combat acest mod de gndire. ns pot s duc analiza funcional un pas mai departe. S presupunem c acceptai att sinceritatea mea, ct i pe cea a profesorului meu: Tot ce am scris aici este adevrat i voi credei asta. Mai e nc timp s v ntrebai care este ideea din spatele acestui efort. Adic, de ce s ne dm osteneala? Ce se poate ctiga, practic, din leciile prezentate n acest text? Chiar dac tot ce s-a afirmat aici este real i bazat pe fapte, cum i de ce ar afecta asta existena noastr de zi cu zi? Rspunsul este destul de simplu. Dac existena noastr de zi cu zi n-ar fi n pericol dac nu am avea nevoie de leciile din aceast lucrare demonstraiile nu ar fi avut loc niciodat i nici acest volum n-ar fi fost scris vreodat. O caracteristic a tradiiei ezoterice chineze este de a evita

intervenia n cursul lucrurilor care se petrec n lume. Am vzut ns c, de-a lungul istoriei, aceast tradiie a fost nclcat din cnd n cnd; muli maetri (cum ar fi Pai Lok Nen i Mo-Tzu) au mers pe o linie de mijloc i i-au amestecat karma personal cu karma lumii, atunci cnd au considerat c acest lucru era potrivit. Niciun maestru Taoist, nici chiar unul care e la Nivelul aptezeci i Doi, nu este Dumnezeu; toi sunt fiine umane, cu dorinele i emoiile unei fiine umane, ns mai rafinate. Prevalente printre aceste emoii se numr iubirea i grija pentru semenii lor, oamenii i pentru progresul culturii umane. Lor chiar le pas, ca s spunem aa i nu stau ntotdeauna deoparte sa priveasc. Uneori chiar intervin iar asta este una dintre ocaziile n care o fac. Nu cunosc motivele pentru care Chang Sifu i-a deschis nvtura ctre lume, dar le tiu pe ale mele. Ca urmare, n aceast seciune, a vrea s vorbesc n nume propriu. Ceea ce urmeaz se bazeaz pe propriile mele idealuri i opinii i nu definete neaprat nvturile lui Chang Sifu. ns mare parte din raionamentul meu i are bazele n experienele mele cu el. Ca urmare, orice erori sunt doar ale mele, iar tot creditul i se cuvine profesorului meu. Trim ntr-o lume problematic. Este deja vizibil c lcomia este pcatul nostru major cancerul inerent ce macin stilul nostru occidental de via. Nu putem niciodat s spunem: Atta e destul iar asta a fost ceea ce ne-a provocat cderea. Cei mai muli dintre noi nu sunt contieni, sau pur i simplu nu le pas c modul nostru de via ne distruge planeta n acelai timp, distrugndu-ne i pe noi. Voi vorbi despre distrugerea corpurilor noastre i a lumii noastre, dar nainte de asta, a vrea s vorbesc puin despre lcomie. Este foarte greu de lucrat cu ceva intangibil. Cum definim lcomia? Cele mai multe dicionare spun c este o dorin arztoare i egoist. E o definiie la fel de bun ca i oricare alta. Eu prefer s folosesc termenul miopie, care implic i faptul c persoana care sufer de lcomie nu este contient c, n final, i face ru sie nsi. Pur i simplu, nu are percepia necesar pentru a putea vedea acest lucru.

O percepie corespunztoare este o caracteristic extrem de important i de greu de neles. Trebuie s fim capabili s ne dezimplicm din evenimente s le privim complet detaai, pentru a putea evalua criteriile n mod corect. Spre exemplu, s lum att de des folositul model al antilopei i al biologului. Pentru o turm de antilope, leul este o entitate rea, cu singura intenie de a ucide i de a sfia. ns pentru un biolog, leul are un scop n schema lucrurilor; de fapt, prdtorul asigur supravieuirea i sntatea przii. n interiorul sistemului natural de verificri i echilibrri, imul nu poate supravieui fr cellalt. Dar antilopa nu are percepia necesar pentru a-i vedea dependena de leu i, ca urmare, iar plcea foarte mult s scape de el. Din pcate, viaa este ntructva ca i acest exemplu. Dorinele i ideile noastre preconcepute ne fac s privim lumea strict din punctul nostru de vedere. Axiomele gemene ale ignoranei i lcomiei servesc adesea s ne separe i mai mult de realitate. Uneori oamenii, la nivel de mase, pot persista att de mult n a susine un punct de vedere distorsionat, nct sfresc prin a se rni pe ei nii, sau a-i rni pe alii. Multe culturi au ajuns la anihilare, exact n acest mod. n vremurile modeme, chiar i noi am mpins limitele destul de departe, dar din fericire ni s-au dat i timpul i mijloacele pentru a opri aceast autodistrugere. Cei mai muli oameni nu-i dau seama c am devenit la fel ca zeii vechii mitologii avem putere i bogie aproape nelimitate, dar nu avem bunul sim de a le folosi n mod corect.18 Prin instinct i evoluie, omul este un animal gregar, mai mulumit s-i urmeze pe alii, dect s exploreze i s decid singur pentru sine. Pe cnd, sub ndrumarea conductorilor societii noastre, de obicei lsm lucrurile s mearg de la sine, pn cnd suntem presai s le ignorm, indiferent dac acest lucru are un efect total pozitiv sau negativ asupra bunstrii noastre. Este o greeal s credem c tiina socio-dinamicii este mai puin avansat n zilele noastre, dect, s spunem, fizica sau chimia. Cnd analizm gradul de control pe care-l exercit liderii mondiali asupra populaiei, vedem c este uimitor. Iar lumea

poate fi un loc absolut neierttor, atunci cnd ne dovedim att de nguti la minte. Cele mai multe fenomene din natur urmeaz legea progresiei exponeniale; aceast regul cardinal a dus, nc de la nceput, la decderea noastr. n 1972, o echip internaional de oameni de tiin, condui de profesorul Dennis l. Meadows de la Institutul pentru Tehnologie din Massachusetts (MIT), a publicat rezultatele unui studiu, desfurat de MIT sub ndrumarea Clubului de la Roma, n care o simulare pe calculator urmrea declinul resurselor mondiale, pe baza tendinelor existente. La aceleai concluzii au mai ajuns savanii i n trecut printre acetia, geologul M. King Hubbert, la nceputul anilor 1950 dar studiul MIT a fost primul cruia i-au dat atenie politicienii lumii. Studiul dr. Meadows a fost publicat n final i pentru mase, devenind bestsellerul clasic The Limits of Growth * vndut n milioane de exemplare n anii 70, dar care pre a fi fost uitat n anii 90. De fapt, simularea proiecta moartea prin nfometare a unei treimi din populaia globului pn n anul 2100. Distrugerea ecosistemului nostru i prbuirea bazei financiare a lumii va genera i va nsoi aceast foamete mondial. Manifestrile acestui fenomen sunt deja evidente n Africa, India i n Asia de Sud-Est. Puini simt cei crora pare s le pese. n Grecia, de exemplu, se transpir mai mult n discuii despre necesitatea de a face garduri mai nalte n anul care vine, sau dac noua prezentatoare de televiziune i-a fcut implant de sn, sau nu (adic, sunt dac ce are este adevrat?), dect pe milioanele de oameni flmnzi din nvecinata Albanie, sau din Kosovo. Aa c, dat fiind continuitatea fenomenului lcomiei i ignoranei, ct de aproape suntem de distrugerea prevzut de modelul profesorului Meadow? La acest moment, simularea pare a fi urmat, neplcut de ndeaproape, de realitate. Nu se mai poate nega, spre exemplu, c nclzirea global, provocat de industrializarea i de despduririle iresponsabile, este o realitate. Naiunile Unite i Organizaia Meteorologic Mondial au constituit o Comisie Interguvernamental cu privire la schimbrile climatice, care s se ocupe de monitorizarea

situaiei i s propun un plan de aciune. Pn acum, aceast comisie a analizat la ce ne putem atepta n viitor, n ceea ce privete nclzirea global. Iat un scurt rezumat. Temperatura medie a planetei va crete cu un centigrad pn n anul 2025 i cu nc dou grade pn n 2100. Poate c nu pare cine tie ce, dar s nu uitm c aceast cretere nu va fi uniform pe toat planeta. Temperatura la poli ar putea s creasc mult mai mult dect la ecuator, iar aerul de deasupra maselor de uscat va fi mult mai cald dect cel de deasupra apelor. * Meadows, Dennis l., et al., The Limits of Growth [Limitele creterii] (New York: Signet Books, The New American Library, 1972.) (Un alt model sugereaz c, n urma topirii iniiale a calotei polare, polii vor deveni, de fapt, mai reci, iniiind astfel o nou er glaciar la latitudinile nalte.) Modelele cunoscute de manifestri ale, vntului se vor schimba; El Nino e un astfel de exemplu. Musoanele asiatice ar putea deveni ca musoanele americane. Se va nregistra o cretere a cantitii de precipitaii la nivel mondial cretere care va fi i ea distribuit neuniform. La latitudini moderate ar putea aprea o cretere cu 510 procente a precipitaiilor anuale, dar zonele care simt deja uscate vor deveni i mai uscate. Poate c ntreaga Centur a Soarelui din SUA, spre exemplu, va deveni la un moment dat un deert nesfrit. Fenomenele climatice severe se vor nmuli: uragane, furtuni, inundaii. Deja vedem aceste lucruri ntmplndu-se, dac e s considerm c inundaiile i furtunile grave din ultimii trei ani ai secolului trecut sunt o indicaie n acest sens. n urmtorii cincizeci de ani, terenurile folosite la ora actual pentru agricultur vor deveni aride i inutile; agricultura va trebui practicat la nlimi mai mari, pentru a asigura creterea culturilor n climatul din ce n ce mai cald ce va urma. Calota polar se topete ntr-adevr; oamenii de tiin se ateapt de aici nainte la o cretere a nivelului oceanelor cu ase centimetri la fiecare zece ani. Ct despre stratul de ozon! Acum apte ani, un factor 2 de

protecie solar era acceptabil pentru noi, cei ce destindem din popoarele mediteraneene; acum ns, trebuie s folosim loiuni de protecie solar cu factor 24 i s lum aminte la avertismentele referitoare la intensitatea solar, pentru a evita cancerul de piele. n martie 1997, Fundaia Naional pentru tiin a stabilit, dincolo de orice ndoial, c petii din Antarctica sufer mutaii i anomalii genetice din ce n ce mai frecvente, din cauza radiaiilor solare crescute. La fel, Fundaia a confirmat c, n timpul primverii, nivelul de ozon din Antarctica scade cu 50 de procente sub limita care asigur protecia fa de razele ultraviolete. i acesta este doar nceputul. Acestea fiind spuse, dai-mi voie s mai spun i c materialele sintetice sunt, fr ndoial, minunate, atunci cnd sunt utilizate n locul potrivit. Dup cum voi discuta n continuare n aceast seciune, nu poate fi nicio ndoial c polimerii i materialele sintetice au dat omenirii cheile viitorului; progresele n tehnologie i medicin la care asistm acum nu ar fi fost posibile fr acestea. Dar chestiunile pe care le abordez acum sunt unele subtile: lcomia i ignorana, nimic altceva. Am trit n condiii primitive, ceea ce nu e chiar aa de minunat. Ideea pe care vreau s o comunic este c civilizaia occidental trebuie s ajung la un echilibru atent al obiectivelor, al aciunilor i al responsabilitilor. Copiii notri i copiii Copiilor notri vor plti preul pentru deciziile noastre i lipsa noastr de aciune de astzi; ca atare, iubirea pe care o avem fa de ei ar trebui s ne tempereze dorinele. Cuvntul karma se traduce ca i consecin. Nu trebuie s acionezi ntotdeauna, pentru ca s fii rspunztor de ceva; poi promova consecinele i prin lipsa ta de aciune. Noi, n Occident, le-am dat voie reprezentanilor notri alei s acioneze aa cum au fcut-o; ca urmare i noi ar trebui s purtm o parte din vin. i o vom purta. Un elev m-a ntrebat odat dac eu credeam c cetenii din Irak merit s-i vad casele distruse i pe cei iubii ucii, doar pentru c ara lor era condus de un dictator flmnd de putere. Am rspuns afirmativ, cci din pcate ei suportau consecina colectiv de a-l

fi lsat s le controleze vieile. Conform regulii progresiei exponeniale, ei i-au dat voie lui Saddam s creasc n putere, pn ce a devenit mult prea puternic pentru a mai putea face ceva n privina lui. Natura nu iart prea mult. Ei bine i ce au toate acestea de-a face cu Chang Sifu? Nimic i totul, n acelai timp. Povetile prezentate mai sus simt, pur i simplu, viaa, dar ele pot servi i ca exemple. John Chang a fost de acord cu aceast carte, dintr-un singur motiv: ca s lrgeasc orizontul oamenilor din ntreaga lume i s le arate, dincolo de orice dubiu, c vieile lor nu sunt att de limitate pe ct cred ei. Uneori e suficient s-i dai omului o idee. Se pot ntmpla tot felul de minuni. mi amintesc de un membru al Greenpeace care, angajndu-se clandestin ca buctar pe un vas de pescuit ton, a pus industria tonului la pmnt, dup ce a filmat masacrul n mas al delfinilor pe vasele de pescuit. Omul acela a aruncat scnteia care a aprins focul. Sper c aceast carte va funciona n acelai fel. Leciile lui Chang Sifu se adreseaz conductorilor lumii i omului de rnd, deopotriv. Privii, le spune acesta puterilor lumii, universul nu e chiar att de simplu pe ct credeai odat. Nu putei s acionai aa, fr s v gndii la viitor i fr s inei seama de pedeaps. Va trebui s pltii pentru consecinele aciunilor voastre. Exist aspecte ale strii omeneti de a fi, de care nu suntei contieni la acest moment. Poate conductorilor nu le va psa, vei spune voi. Oare nu toate religiile din lume au dat acelai avertisment? Muli oameni puternici se simt absolvii, pur i simplu, pentru c nu exist dovad c religia sau crezul lor personal sunt valabile, ns istoria ne-a artat c o astfel de atitudine este greit. n afar de membrul Greenpeace menionat mai sus, este uimitor ct de adesea eforturile unui singur om pot afecta cursul istoriei. Civilizaia noastr occidental actual nc se mai bazeaz, esenialmente, pe abordarea i metodologia a doi nvai ai secolului al aptesprezecelea: Francis Bacon i Rene Descartes. Bacon a fost fondatorul metodei tiinifice empirice modeme. Filosof i politician, el a scris c omul ar trebui s prind Natura i s o foreze s ne slujeasc. Bacon afirma c omul, n esen,

ar trebui s fac din natur sclava sa, c ar trebui s o lege la mini i la picioare i s o tortureze pn ce ea i va dezvlui secretele. Astzi, asemenea cuvinte ar putea prea nebuneti. Istoricii i dau seama c faimosul filosof se fcea, pur i simplu, ecoul sistemului juridic al vremii sale. Ne ntrebm ct de tare iar fi plcut acestui filosof o vizit la un loc de depozitare a deeurilor radioactive. Ct despre Descartes, nu poate exista nicio ndoial c era un om strlucitor; ns, de asemenea, nu poate exista nicio ndoial c el este cel cruia i datorm o mare parte din mizeria noastr actual. Descartes era un matematician profund, om de tiin i filosof, dar sub ndrumarea sa, omul occidental a nceput s se separe de pmnt, de forele naturale i de semenii si, ntr-o msur pe care abia acum ncepem s o nelegem. ntr-adevr, citatul cel mai faimos al lui Descartes, Cogito ergo sum, definete clar aceast separaie. Separnd mintea de corp i fcnd trupul lipsit de valoare i subordonat minii, Descartes a pus un zid ntre om i univers zid care nu exist i nu poate exista fizic. Este bine tiut, spre exemplu, c Descartes fcea disecii pe animale vii, ignorndu-le ipetele de durere i disperare, pentru a determina structura corpurilor lor. Abordarea sa era una mecanic; natura era o main ce trebuia studiat, nimic mai mult. Trebuia efectuat o analiz funcional din ce n ce mai detaliat, astfel nct, n final, fiecare component s-i dezvluie secretul final. Fr ndoial, metoda cartezian este cea care l-a dus pe om pe Lun. Pe de alt parte, este evident c, mbrind metoda cartezian, ne-am concentrat att de mult asupra roilor, nct am pierdut din vedere nu numai maina, dar i drumul pe care a pornit aceast main. Am folosit cuvntul separare n mod repetat (spre necazul editorului acestui text, sunt sigur), pur i simplu pentru c eu cred c, ntr-adevr, separarea este cea care definete sistemul cartezian (i, din pcate, societatea Occidental de astzi.) Procesul industrial, de exemplu un derivat de netgduit al filosofiei carteziene a separat meteugarul de produsul su. Cu alte cuvinte, lucrnd pe o linie de asamblare, fiecare angajat fabric doar o prticic din ntregul proiect; valoarea sa

individual este doar att de mare, pe ct este i produsul parial cruia i d form. Spre deosebire de el, fierarul medieval se mndrea cu munca lui cci era a a, de la nceput pn la sfrit. Muncitorul de pe linia de asamblare de astzi, care poate nu face dect s dea guri ntr-o pies (care va fi prins la locul ei de altcineva), nu are niciun respect pentru ceea ce face i abia ateapt sfritul sptmnii (sau orice moment n care nu lucreaz.) n ciuda progresului pe care l-a nregistrat societatea occidental n direcia drepturilor individuale, locul de munc este tot un loc de sclavie. Invers, japonezii au avut un succes comercial imens cu bunurile lor de fabricaie, n esen, datorit politicii lor de integrare. Preedintele unei companii adesea merge la linia de asamblare i asist muncitorii; toi funcionarii cu gulere albe trebuie s-i fac veacul la linie. Aceast abordare hrnete ideea de unitate i de mndrie pentru produs, care, n maniera meterului din secolele trecute, i-a fcut pe oameni s considere munca important. Ca atare, marfa lor s-a vndut bine. Un alt exemplu de operaiune care se hrnete cu separare este industria alimentar de astzi. Procesul de producere a crnii este o ruine; animalele sunt sechestrate n grajduri, nu sunt lsate s mite, sunt ndopate cu hormoni i cu hran reciclat i apoi sunt mcelrite. i triesc viaa n iad o via care nu are nicio legtur cu fermele i spaiile vaste din trecut. Carnea este prelucrat, ambalat i expus n caserole curate la supermarket. Cei mai muli copii din zilele noastre habar nu au c ceea ce mnnc a fost, odat, un animal viu. Fructele i legumele, din pcate, sunt la fel de rele. Cantitatea de substane chimice i de pesticide care se folosete ne-ar face pe cei mai muli dintre noi s nu mai cumprm fructe deloc, dac am ti adevrul. Distrugerea continu i nencetat care se petrece n mri, cu formele de via marin, este nc i mai rea. n cteva decenii nu va mai rmne deloc pete pentru a fi consumat. Ideea e c toate acestea pot fi schimbate, dac societatea adopt atitudinea potrivit; dac putem s ne dm seama c stilul de via pe care l urmm nu-i are rostul n lume. Am vzut muli doctori occidentali care nainte ignoraser teoria

medical chinez, pur i simplu rmnnd cu gura cscat cnd ntlneau pe cineva care le vorbea, de fapt, pe limba lor. n Ciuda ateptrilor lui Descartes, structura celular a corpului nu este ceva constant i mecanic; biologia celular, de fapt, e mai degrab ceva ca i teoria cuantic. Pancreasul, spre exemplu, i nlocuiete toate celulele la fiecare douzeci i patru de ore, iar stomacul i nlocuiete celulele o dat la trei zile. Leucocitele simt rennoite o dat la zece zile i 98% din esutul proteinic n acel organ care este cel mai complicat i cel mai minunat dintre organele omeneti creierul este nlocuit lunar. Deci, putem aborda doctorii cu simpla explicaie c medicina chinez se bazeaz pe un proces de schimbare continu nu pe detaliile anatomiei primare pe care se concentreaz sistemul nostru medical occidental, cartezian. n general, aceast distincie este suficient pentru a sparge gheaa i a captiva atenia publicului. Ca s nchid cercul i s revin la Chang Sifu, este clar c punctul de vedere asupra lumii i poate guverna eforturile i axiomele, precum i direcia social pe care te vei nscrie, ca rezultat al acestora. Punctul de vedere holistic pe care l nainteaz nvtura oriental (i tiina occidental modern) este cel spre care va trebui s ne ntoarcem, dac vrem s supravieuim ca specie. Pentru cei mai muli dintre noi, oamenii obinuii, leciile Orientului simt simple. Nu trebuie s ne complcem n economia de consum, nici s urmm orbete directivele unor manipulatori cu interese anume. Fiecare dintre noi este capabil s gndeasc i s decid pentru el nsui. Drumul vieii este unul de echilibru, de consecven i de simplitate. Doctrina Taoist spune c universul nglobeaz Cerul, Pmntul i Omul i fiecare ncorporeaz cte o parte din Tao. Am ajuns la acea etap a dezvoltrii noastre, la care trebuie s acceptm acest adevr. Totul i toi din jurul nostru au dreptul la via. ntr-adevr, viaa este un dar preios i ar trebui tratat ca atare. Cu toat puterea noastr, oare chiar nelegem viaa? nelepciunea chinez strveche ne spune c totul ncepe de la Tao i totul se ntoarce la Tao. La fel, tehnologia noastr ne poate spune multe despre originile sistemului nostru solar i despre viaa de pe Pmnt, iar ceea ce am aflat deja, ne d

motiv s ne minunm. Presupunerea c lumea noastr e, pur i simplu, rezultatul unei aglomerri arbitrare de elemente nu mai este viabil. Pmntul are cam patru miliarde de ani. Chiar i dac lum n considerare ultimele evoluii n teoria complexitii, nu avem cum s putem explica faptul c viaa, sub forma bacteriilor i a organismelor monocelulare, a nceput cam pe cnd Pmntul avea vreo patru sute de milioane de ani. O singur bacterie conine dou mii de enzime; cele mai ndrznee estimri ale vremurilor noastre cu privire la timpul necesar adunrii arbitrare laolalt a acestor enzime, pentru a da natere unei bacterii, este cam de patruzeci de miliarde de ani, adic cu dou ordine zecimale mai sus. A doua problem este c evoluia pare a fi aprut ntr-un fel mult prea ordonat i intenionat. Matematicile actuale i teoriile actuale pur i simplu nu pot explica evidenta complexitate i interdependen a fiinelor vii. Se pare c, dac ntr-adevr totul face parte din Tao, atunci suntem destul de departe de a nelege una dintre componentele sale viaa pe Pmnt. Ce se poate spune despre omul nsui? Propria noastr evoluie este tulburtoare. Fiinele umane modeme sunt pe planet de vreo patruzeci de mii de ani; cum i de ce am ajuns s fim aa cum suntem? Dimensiunile creierului nostru au explodat, n termeni evoluioniti, dublndu-se n aproape dou milioane de ani. ntr-adevr, creterea n dimensiune a creierului a fost att de brusc, nct restul corpului nostru nu a avut cum s in pasul. Cu aceste creiere mai mari, care nu puteau trece prin colul uterin la natere, bebeluii umani au trebuit s se nasc foarte devreme pe parcursul dezvoltrii lor. (Dimensiunea creierului unui copil se dubleaz n primul an de via.) Puii celor mai multe animale ncep s mearg la cteva zile dup natere. Dimpotriv, copiii nu pot s mearg pn la un an i sunt neajutorai pn pe la trei ani. Aceti copii total dependeni au restructurat ordinea societii; ei trebuiau s fie protejai i nvai s funcioneze. Istoria evolutiv a animalului om pare a dezmini att procesul standard de evoluie, ct i principiile de auto-organizare naintate de teoria complexitii. Este chiar i mai uimitor dac examinm ndeaproape istoria omenirii n

ultimele zece milenii. Grul, spre exemplu, a suferit o mutaie brusc acum zece mii de ani, ca i cum ar fi vrut s fie transformat n pine de oamenii de atunci. i nc nu exist nicio justificare, pe plan evolutiv, pentru efectul plcut pe care-l are procesul de fermentare asupra laptelui, strugurilor i grnelor. Aa c, dup ce ne-am ocupat de Pmnt i de om, am ajuns oare s ne ocupm acum de cer? Evoluia este oare dirijat? Exista cu adevrat un Dumnezeu? Aa cum am vzut, maestrul John Chang crede cu putere n Dumnezeu i este, fr ndoial, un adept al teoriei creaiei. Eu sunt produsul epocii mele, aa c pun la ndoial totul O, cred cu trie n principiile universale necondiionate: iubire, dreptate, consecin. Cred n viaa de dup moarte i am vzut spirite. Ca om de tiin, m simt mai confortabil cu noiunea oriental de Rai, n sensul unui absolut indefinibil, incomprehensibil, gen fizic cuantic, care cuprinde ntreg universul. Poate c exist un Dumnezeu personal, care are ca domeniu aceast planet i care a avut grij de creterea noastr. Poate c El este manifestarea unui Spirit Universal ce cuprinde toate galaxiile existente, aa cum sugereaz conceptul cretin al Tatlui, Fiului i Sfntului Duh. Nu tiu i simt mult prea mic pentru a judeca, astfel c tot ce pot s fac este s sper. Nou, ca specie, ni s-au dat i ni se dau n continuare ocazii mree. Suntem ns i n mare pericol. De acum, deci, trebuie s acionm cu atenie i s ne gndim nainte ca nite aduli responsabili pentru a ne atinge potenialul deplin. Lumea noastr nu va mai tolera greeli sau nebunii, nu va mai accepta copilrii. Animalul uman este, aa cum spunea un om remarcabil cu atta vreme n urm, la Sfritul copilriei {27} i mai este speran pentru viitor. Nu venim pe lume fr a suferi durerea naterii, nici nu trecem prin adolescen fr a tri ndoiala i fr a avea inima frnt. Omenirea, ca entitate, tocmai a trecut de pubertate i se afl n pragul vrstei adulte. Ca adolesceni, am suferit o vreme i am fost supui propriilor noastre slbiciuni i impulsuri, dar

acum cretem. Intrnd n al treilea mileniu al erei noastre (al patrulea mileniu de istorie nregistrat), omenirea este ntr-adevr pregtit s devin un adult responsabil. Privii ct de departe am ajuns, n mai puin de o sut de ani i ct de rapid avansm la acest moment! S ne concentrm o vreme pe reuitele noastre, mai degrab dect pe eecuri. n faa rzboiului nuclear, spre exemplu, a nvins raiunea; superputerile lumii au fcut un pas n spate de la antagonismul Rzboiului Rece un rzboi care, la urma urmei, s-a purtat pentru un sistem economic, nimic altceva. Organizaiile ecologice simt mai puternice acum dect au fost vreodat. Rspndirea informaiei se face la nivel global, iar gradul de alfabetizare al naiunilor lumii a treia crete. Cunoaterea medical este n plin avnt; acum putem s facem minuni. Imaginai-v c i spunei unui doctor din secolul al nousprezecelea c acum este un lucru obinuit s scoi inima bolnav a cuiva i s o nlocuieti cu alta, pstrat n acest scop, de la un donator potrivit (i cu consimmntul donatorului nici acesta ne fiind un lucru nensemnat)! Sau imaginai-v c i spunei acestui doctor c, mnuind puterea luminii, putem face operaii chirurgicale pe ochiul omenesc, att de delicat i c putem s nchidem i s deschidem creierul omului! Cetenii din toat lumea sunt acum mai contieni ca niciodat de drepturile lor i dispui s se ridice i s lupte pentru ele; nu numai att, dar nu ezitm s ne ridicm i s luptm fr violen pentru drepturile altora. Chiar i mai surprinztor, sistemul acesta funcioneaz, iar conductorii lumii sunt gata s-l recunoasc! Ghandi nu ar fi avut nicio ans n Europa medieval. n ciuda piedicilor, chiar am pus piciorul pe lun i progresm ctre cucerirea sistemului solar. S-ar putea s ne aflm aproape de o nou form de energie ecologic. n Occident s-a adoptat o legislaie care restricioneaz aciunile iresponsabile fa de mediu, ale corporaiilor. Tehnologia progreseaz att de rapid, nct produsele electronice sunt adesea nvechite, n decurs de

civa ani. Minunate materiale noi create n urma cercetrilor noastre la nivel molecular ne vor permite s ajungem chiar i mai departe dect nainte. Foarte curnd, cnd calculatoarele vor deveni din ce n ce mai puternice, vom putea s crem via inteligent. Am clonat mamifere i suntem aproape s nelegem estura nsi a vieii. Putem s facem harta catenei de ADN crmida existenei organice. Poate c cineva o s poat s stabileasc exact chiar i locaia sufletului. n Munii Tehachapi, la nord de Los Angeles, n California, exist cinci mii de mori de vnt care produc l. 6 miliarde de kilowai de electricitate mai mult dect folosesc toate gospodriile din San Francisco ntr-un an. Studiile au artat c morile de vnt, amplasate pe l, 5% din suprafaa (cu vntul cel mai des i puternic) a Statelor Unite, ar putea produce 25% din electricitatea pe care o folosete ara. Chiar i mai uimitor, cei din guvernul SUA ascult ce li se spune. Studii similare au artat c, dac 4% din regiunile deertice ale lumii ar fi acoperite de celule solare comerciale, acestea ar putea furniza suficient energie nct s satisfac cererea ntregii lumi. (Asta este egal cu o suprafa de cam opt sute de kilometri pe opt sute de kilometri i un capital de investiie mai mic dect cel de care ar fi nevoie n viitor, dac 7am continua s folosim petrolul i fisiunea ca surse de combustibil.) nc o dat, liderii politici iau ideea n considerare la modul serios; principalele obstacole majore sunt faciunile de interese particulare i nevoia ca naiunile s coopereze. Dar se va ntmpla i asta. n aceeai ordine de idei, fermele de fermentare biologic pentru producerea electricitii au devenit o realitate, nc din 1995. n Statele Unite, o astfel de ferm, care folosete o celul de combustie cu mei, furnizeaz electricitate pentru o mie de gospodrii, folosindu-se doar 100 de hectare pentru cultivarea meiului! Se pare c exist o real dorin de a folosi combustibili care nu duneaz mediului, alturi de tehnologiile viitoare. De exemplu, Tupolev, constructorul rus de avioane, n parteneriat cu gigantul german Daimler-Benz Aero-space, pregtete pentru producie n 2010 un avion care va folosi hidrogenul drept combustibil. Hidrogenul arde curat i se transform n vapori de

ap, prin oxidare. Ideea este c dac n-am fi trecut printr-o faz de industrializare i cretere tehnologic rapid, nu am fi avut cunoaterea pe care o avem acum i care face ca astfel de vise s fie posibile. tiinele noastre materiale i fizice de acum sunt cele care ne-au adus aceste recompense chiar pe proverbiala tav de argint. Lumea viitorului va fi, ntr-adevr, curat din punct de vedere ecologic, pentru c majoritatea oamenilor de pe Pmnt fot ca ea s fie aa. Aceast carte este i un bun exemplu despre ct de departe am ajuns. Chiar acum treizeci de ani, la mijlocul anilor 60, n-a fi ndrznit s scriu aceste cuvinte, sau s prezint conceptele pe care le-am prezentat, de frica unei pedepse, ntr-adevr, chiar i eu simt foarte mult produsul jugului creat de generaiile dinainte, un om nici din Occident, nici din Orient, ci din ambele Mai mult, este sigur c nici maestrul Chang nsui nu s-ar fi ostenit s ias n fa n trecut, pentru c nu ar fi avut publicul corespunztor. Dar, n zilele noastre, toat lumea a vzut Rzboiul Stelelor la cinema i Kung Fula televizor muli dintre noi att cnd eram tineri, ct i la vrsta mijlocie iar lucruri ca astea sunt acceptate acum mai uor, fiind considerate fenomene naturale. {28} Dac vreunul dintre noi mai are nevoie i de alte dovezi ale creterii noastre ca specie, atunci visele noastre sunt cele pe care trebuie s le cercetm, mai mult dect realizrile noastre. Unde vrem s ajungem? Ce anume rvnim? Privii n adncul vostru. Nu cumva, de fapt, rvnim la stele? Poate fi vreo ndoial n acest sens? Dar aici e o capcan, aa cum am ncercat s clarific n capitolul acesta. Pentru ca s ajungem la stelele dup care tnjim, trebuie mai nti s pstrm pntecele care ne-a purtat, chiar aceast planet Pmnt. Nu exist nicio alt cale. i cum se ncadreaz Nei Kung n imaginea asta? Ei bine i dac tot ce am scris este adevrat? Ar putea fi toate acestea dezvoltate i cultivate? i dac da, unde ne-ar duce asta? Cred c o astfel de investigaie ne-ar duce chiar n pragul stelelor pe care le dorim atta. Nei Kung este studiul energiilor noastre vitale i mai mult dect att; este studiul nsi existenei noastre.

Multe dintre rspunsurile pe care le cutm sunt ascunse n activitile energiilor yin i yang. Cnd vom fi gata i capabili s descuiem aceste secrete i s le oferim ntregii omeniri, atunci i numai atunci vom pi n viitorul pe care ni-l promit visele noastre. Eu cred c, n aceast epoc, grania ntre fizic i metafizic va disprea de tot (oricum, dac ea a existat vreodat), cred c nsi moartea va ncepe s-i mai piard din teroare. Putem concepe c noi, ca specie, vom ajunge s percepem rspunsurile la ntrebrile care ne-au bntuit de la nceputul timpurilor. De ce suntem aici? i unde ne ducem! O astfel de lume este darul pe care John Chang l face omenirii.

Anexa nti NOTE 1. Alexandru Macedon Rege al Grecilor, n cuvintele lucrrii Omul Care Ar Fi Rege a lui Kipling a traversat Asia ntre 334 i 326 . Ch., cu o armat de patruzeci de mii de oameni, pentru a ajunge la grania nordic a Indiei. L-a oprit doar refuzul oamenilor si de a merge nainte; ei s-au rsculat, au refuzat s continue marul ctre est, dincolo de rul Hyphasis. Succesorii lui Alexandru i urmaii acestora au ptruns chiar i mai departe n India, crend regate i devenind personaje de legend. Unii istorici spun c lista regilor greci din India este la fel de lung ca i cea a regilor Angliei, de la invazia normand pn astzi. n orice caz, important este c cele dou culturi s-au ntlnit i au interacionat ntr-un val f i de admiraie i respect reciproc. Schimbul de idei i informaii care a rezultat de aici, a avut un efect profund asupra istoriei i dezvoltrii Occidentului i Orientului, deopotriv. Indienii au nvat de la greci sculptur, arhitectur, astronomie i matematici. Grecii au nvat de la indieni despre lucrarea interioar a minii i corpului omenesc. Muli greci au devenit buditi; de fapt, un rege elen, Menandros, este onorat ca sfnt budist de cultul Theravadan. Nu se poate nega influena pronunat pe care gndirea indian a avut-o asupra filosofilor greci ai perioadei i, ca urmare, a dezvoltrii ulterioare a Occidentului. Cum gndirea i tiina elen sunt cele care i-au influenat ulterior pe romani i, prin ei, toate popoarele europene timpurii, pot s afirm c filosofia Orientului a avut, de fapt, o influen puternic asupra istoriei Occidentului. Cele dou popoare vorbeau bine unul de altul, chiar i nainte de venirea lui Alexandru. Conductorii brahmani ai Indiei, n clasicele Legi ale lui Manu, i plasau pe Javanas (cuvntul sanscrit pentru greci, din Iovo sau i-o-nes, cum erau numii grecii din Asia Minor) n casta rzboinic (Kshatriya); grecii sunt menionai i n poemul epic indian Mahabharata. n secolul al treilea . Ch., grecii Herodot (istoric) i Hekateus (geograf) spuneau c, dintre toi barbarii, indienii sunt cel mai puin barbari (o afirmaie puternic, ce vine din partea unor greci etnocentrici clasici.) n perioada elen, grecii vorbeau de

nelepii indieni cu admiraie deschis. Faimoii filosofi Apollonius i Plotin au mers n India n cutarea cunoaterii ezoterice, iar diplomaii greci la curtea regilor indieni au scris cri de succes, n care descriau India celor rmai acas. {29} Muli savani sunt de prere c grecii sunt cei care stau n spatele colii budiste Mahayana. {30} Dac aa stau lucrurile i innd seama i c budismul Mahayana este cel care s-a rspndit n China, Tibet, Coreea i Japonia, atunci Occidentul a influenat ntr-adevr foarte mult istoria Orientului. Pe de alt parte, nu se poate nega nici influena pronunat pe care gndirea indian a avut-o asupra filosofilor greci din acea perioad i, ca urmare, asupra gndirii occidentale, dup aceea. Filosoful Pyrhron, de exemplu care l-a urmat pe Alexandru n India i s-a ntors n Grecia, pentru a-i influena pe toi cei care au venit dup el (Xeno i Epicur, printre alii) a fost, practic, un student al sectei Digambara (nvemntat n ceruri) a religiei Jainiste * Consecinele perioadei elene s-au rspndit pn n China n secolul nti . Ch., odat cu deschiderea Drumului Mtsii; schimbul continuu de nvtur i tehnologie, care era produsul secundar al comerului cu mtase, a afectat vieile oamenilor din Spania pn n China de nord. 2. Adesea m-am ntrebat ce l-a fcut pe Mao Tse Dun s se ntoarc att de dramatic mpotriva culturii i tiinei chineze, atacnd practic tot ce i cdea sub priviri mai nti n 1949 i apoi, din nou, n sngeroasa Revoluie Cultural din 1966. Am ajuns la concluzia c ceea ce nu-i plcea era acest elitism i aceast sechestrare a cunoaterii, acest conflict continuu ntre cei puternici. Cu toate acestea, nu poate exista nicio ndoial c Mao a fcut o treab proast i a distrus multe lucruri care ar fi putut fi de un real folos omenirii. 3. Muli sinologi i traductori, pe bun dreptate, au disperat tot ncercnd s transmit occidentalilor nelesul potrivit i s-au mulumit s foloseasc termenul energie-timp pentru kung fu, pstrnd simplitatea ideogramelor chinezeti. A vrea s prezint o abordare mai n stil Jedi, a nelesului ideogramelor. Nu putem spera, ca occidentali, s pstrm concizia caracterelor

chinezeti n cuvinte. Totui, putem folosi i o alt abordare occidental, aceea a matematicii, pentru a duplica cultura oriental. Pe scurt: Cu alte cuvinte, kung fu este integrala energiei cheltuite cu antrenamentul pe zi, supra timpul total petrecut cu antrenamentul! Zona de sub curb, integrala, definete puterea total pe care ai realizat-o prin eforturile voastre. Vei vedea mai trziu ct de precis este aceast definiie. (Putei vedea i cum eforturile unui elev variaz de la o zi la alta; kung fu se refer la puterea total acumulat n acest proces.) Se pare c exist, ntr-adevr, dou cuvinte n limba englez, care transmit nelesul lui kung fu i anume, hard work munc grea! 1. Teoria pe care Taoismul a fcut-o cea mai celebr este aceea a dou fore universale n opoziie; desigur, m refer la yin i yang. Este greu s ne imaginm o zon a lumii n care aceste dou cuvinte omniprezente s nu fi fost auzite. (Iar acolo unde nu au fost auzite, probabil c nc se mai folosesc alte cuvinte pentru a descrie aceste concepte.) n timp ce scriu aceste rnduri, am activat programul care mi corecteaz greelile de gramatic; cuvintele yin i yang apar ca fiind corecte, ceea ce este nc un indiciu al largii acceptri a termenilor n Occident. Forele gemene yang i yin sunt complet opuse: masculin i feminin, alb i negru, lumin i ntuneric, cald i rece, pozitiv i negativ. Ideograma chinezeasc pentru yang se poate traduce ca partea nsorit a muntelui, iar cea pentru yin ca partea umbrit a muntelui. Corpurile noastre fizice sunt yang; energia i fiina spiritelor este yin. Yang vine din cer, iar yin din pmnt. Ambele fore simt prezente n tot ceea ce exist pe aceast planet, dar ele nu sunt fore armonioase, aa cum sunt adesea reprezentate n Occident. Ele sunt ntr-o lupt permanent, neputnd niciodat s se ntlneasc, dar interacionnd tot timpul. Trebuie subliniat c aceast ciocnire este o lupt a energiilor universale naturale, nu disputa a dou zeiti contiente! Nici yin, nici yang nu au nimic a face cu binele sau cu rul; ele sunt independente de un scop sau de o moralitate.

Este foarte interesant de observat c multe grupuri culturale de diferite tipuri au fcut uz de aceeai imagistic. Indienii Navajo deseneaz Tatl Cer i Mama Pmnt n desenele lor pe nisip, n aa fel nct chiar i cel mai naiv observator se va gndi la yang i yin. Vechii greci foloseau aceeai idee, afirmnd n miturile lor ca tot ceea ce se afl pe lume a fost creat prin mperecherea Tatlui Cer (Uranus) i a Mamei Pmnt (Gaia.) Pn n anul 1000 . Ch conceptele de yin i yang s-au rafinat i s-au trasat graficele interaciunii celor dou fore; aceast dat arat c filosofia exista cu mult nainte de apariia conceptului i a cuvntului Taoism. 2. Tradiia filosofic Taoist (Tao-chia) este asociat cu textele clasice Tao Te Ching (sau Lao Tzu), Chuang Tzu, Lieh Tzu i altele. S-a spus c, dup Biblie i Bhagavad Gita, Tao Te Ching este cartea cea mai tradus din lume. De asemenea, s-au spus multe despre conflictul dintre Confucianism i Taoism, care, n concepie popular, l prezint pe Kung Fu Tzu (Confucius) ca pe funcionarul glorificat care subliniaz importana obedienei, pe cnd Lao Tzu este hermitul mistic ce st undeva n muni, n slbticie. Adevrul, ns, pare a fi c amndoi erau pur i simplu nite brbai ai epocii lor, care se luptau cu conceptele ce germinau i se dezvoltau n perioada n care triau ei. Lao-tzu (btrnul maestru) este titlul onorific cu care era numit Li Erh Tan, un funcionar mrunt din aparatul statului Chou i care a trit n jurul secolului cinci . Ch. (Nu avem posibilitatea s dovedim sau s infirmm aceast informaie.) Dup moartea sa i n urmtoarea sut de ani, au fost adunate vorbe ce i-au fost atribuite lui Li i prezentate ntr-un volum numit Lao Tzu. Despre Lao-tzu omul nu tim chiar nimic. Ce e important este c aceast lucrare care a devenit cunoscut ca Tao Te Ching, undeva ntre secolul nti . Ch i secolul nti d. Ch. pune bazele Taoismului filosofic. Este ns clar c Lao-tzu nu s-a numit pe sine nsui Taoist. Lucrarea Lao Tzu, ca i cuvintele lui Confucius, este mai preocupat s ofere o baz pentru o corect conducere politic un manual pentru conductori, dac vrei. Titlul Tao Te Ching ne spune, ntr-adevr, multe despre volum.

Tao (tradus simplu prin calea) este nenumitul, originea dincolo de origini. Nu poate fi definit de fiinele umane este infinit mai sus dect noi, aa cum noi suntem infinit mai sus dect amoeba. Tao este incognoscibilul, eternul, fr form sau sfrit i totui, avnd toate formele i toate sfriturile. Fr form, Tao permeaz totul i este obiectivul ntregii existene. Ti? Este un concept la fel de dificil. Poate fi tradus ca integritate, virtute, modul potrivit de comportament n legtur cu voia cerului, putere, putin interioar, cavalerism, for rspndit cu onoare. Principalul este c att Lao-tzu, ct i Confucius, credeau c te este ceva ce ar trebui s caracterizeze orice bun conductor. Ei nu erau prea departe unul de altul n ceea ce privete ideile de baz; abordarea ns era diferit. Confucius a vzut Calea ca fiind un set de reguli pe care cerul le-a impus asupra omului, de natur ierarhic i pline de dependene filiale, cu ranguri clare i neproductive. Recompensele materiale i statutul erau compensaiile pentru urmarea corect a Cii. Ca urmare, ceea ce trebuia accentuat era te (cci te venea de la Ceruri); Calea apoi va avea grij de sine. (Deoarece Confucianismul punea n prim plan obediena, este evident de ce clasele conductoare erau n favoarea adoptrii acestuia de ctre subordonai!) Lao-tzu nu a mers pe acelai drum. El ndruma spre nelepciune i sublinia urmarea Cii de dragul Cii mai degrab dect pentru a obine un avantaj pentru comunitate. Aa cum era sigur c toate fiinele se ntorceau la Tao n moarte, era necesar ca fiecare individ, n viaa sa, s revin la puritatea i simplitatea iniial a naturii sale elementare. Cheia era s manifeti simplitatea i s mbriezi ceea ce este principal. Tao era asemnat cu apa, cea mai bun metafor pentru a exprima simplitatea Cii. Sub Cer, nimic nu este mai moale i mai slab dect apa, ns ea nvinge ceea ce este tare i puternic, nefiindu-i nimeni mai presus. Cheia pentru a realiza Tao era wu-wei, spontaneitatea i noninterferena s te lai n voia curentului, ca s folosim o expresie New-Age. Totui, trebuie s nelegem c wu-wei nu implic pasivitate. Mai degrab, ca un nottor nelept care traverseaz un ru adnc i puternic, Taoistul noat n sensul

curentului, nu mpotriva acestuia. Seciunea anume din Lao Tzu pe care i-am citat-o lui John Chang este urmtoarea: Toate lucrurile l poart n spinare pe yin i l mbrieaz pe yang; cnd cele dou se combin, energia vieii este creat n mod armonios. (Tao Te Ching, seciunea 42.) 6. Cum jing este asociat cu procesul reproductiv i, aparent, curge n afar, unii Taoiti (i Buditi ai sectei Charn cele dou dogme nu sunt chiar aa de departe una de alt) folosesc teoria chinezeasc a fluxurilor opuse pentru a face jing s se ridice. Aceast teorie spune simplu, c dac vrei ca ceva s urce, l tragi n jos i invers. Pentru a face jing-ul s urce mai sus n corp, acolo unde poate fi rafinat i transformat n chi, practicanii i agau de penis greuti pe care le balansau! Am vzut fotografii ale unui clugr de la templul Shaolin, care i suspenda de membru, cu sfori, un bolovan de aizeci de livre. Nu tiu dac a reuit s i fac jing-ul s urce prin aceast practic, dar cu siguran, dup muli ani de repetiii, a dezvoltat ceea ce se numete colocvial un schwanstuecker enorm. Pe de alt parte, nu tiu nici ci brbai au suferit de impoten, sau au avut alte probleme n urma acestei practici (i spun asta ca avertisment, deoarece tiu c nu exist brbat care, citind asta, s nu fi gndit, Aha! Deci aa se face! .) Ali Taoiti au folosit ceea ce se numete n mod eufemistic dubla cultivare de fapt, sexul fr ejaculare. Adic, practicantul se angajeaz n actul sexual, pn la punctul ejaculrii, la care se retrage i, sau nceteaz. Pasul urmtor este forarea esenei colectate s urce, nc o dat, ntr-o zon y 9 A corpului n care poate fi prelucrat. Am vzut n Occident multe cri care descriu aceast tehnic, dar, iari, nu am niciun fel de date care i verific eficiena. 7. Pentru c acesta este un vers att de important, imul pe care trebuie s-l nelegei pentru a ptrunde prezentarea metafizic a colii lui John, cel mai bine ar fi s prezint o traducere literal a ideogramelor chinezeti. Iat-le: Nemurire, via lung (via lung) S-au ncercat multe interpretri diferite ale acestei structuri,

pentru a face mesajul s se potriveasc n modelele filosofice occidentale. De fapt, nelesul ei este foarte literal. O traducere precis ar fi: Acela care moare, dar nu piere, are via lung. Am ales o utilizare mai imperioas: Acela care moare, dar continu s existe, este nemuritor. nelesul pasajului este simplu: Indivizii care (ca i John Chang) au realizat tai chi i au combinat yin cu yang n interiorul fiinei lor, i pstreaz toat contiena, memoriile i abilitile dup moarte. Ei i iau yang-ul cu ei, cum a spus, foarte potrivit, John. 3. Prezentare a Taoismului religios nu ar fi complet fr o prezentare a lui Chang Tao Ling. Nscut Chang Ling, n timpul dinastiei Han trzii, n provincia Szechuan (probabil n anul 150 d. Ch., dei alii spun c n 35 d. Ch.), el a fost un copil geniu. La apte ani citea i comenta Tao Te Ching, iar la opt ani stpnea arta feng shui (divinaie.) Ca adult, avea aptitudini supranaturale i o putere de vindecare imens att la nivel fizic, ct i la nivel psihologic. Dar Chang Ling a fost unic n mai multe privine, nu doar prin capacitile sale. El a fost i primul maestru Taoist care i-a organizat discipolii ntr-o micare. Chang a reuit acest lucru prin instituirea unei taxe pe via pentru vindecare sau pentru medierea cu lumea spiritelor. Era ceva obinuit, nc din timpurile cele mai vechi, ca satul s-l sprijine pe aman, dar nimeni nainte de Chang Ling nu surprinsese conceptul de organizare la un nivel att de fundamental. Chang i taxa pacienii cu cinci obroace de orez pe an, toat via (Asociaia Medical American ar aproba acest mod de abordare.) Asta nseamn foarte mult mncare, iar plata era garantat pentru muli ani. Era o tax pe via i n sensul c, dac plteai taxa, aveai asigurat tratamentul medical i spiritual; nu mai trebuia s plteti o alt tax, de fiecare dat cnd erai bolnav (un fel de combinaie ntre biseric i asigurare medical.) Aceast dijm i-a permis lui Chang s strng n jurul su un mare grup de discipoli, pe care i-a structurat imediat ntro ierarhie, n funcie de abilitile i talentele latente ale fiecrui individ. Aceast inovaie era att de neobinuit, nct grupul a devenit cunoscut ca Secta Celor Cinci Obroace. Se recunotea totui cinstit c fceau minuni. Cei paralizai chiar mergeau,

orbii chiar vedeau, ca s spunem aa. Altfel, nu ar fi putut niciodat s o scoat la capt, nu n China (din motive de care m voi ocupa n capitolele ce urmeaz) i, cu siguran, nu n secolul al doilea d. Ch. Omul chiar avea putere. Chang Tao Ling i cei adunai n jurul lui erau unici n nc o privin (n cazul lui, perspectiva sa este radical diferit de imaginea popular a ermitului Taoist, cruia nu-i psa de societate.) Chang Ling, prin faptul c i-a organizat discipolii, c a fost de acord s in oamenii sntoi i fericii prin puterile sale i c a acceptat s lupte cu rul i s exorcizeze demonii i spiritele rele, a consimit s intervin n mersul omenirii, acolo unde putea acolo unde karma i permitea. Acesta era un pas profund pentru un Taoist, n primul rnd pentru c, fcnd acest lucru, el accepta consecinele aciunilor sale. S nu uitm c, n conformitate cu credinele sale, dac reuea, karma sa ar fi fost bun, iar dac eua, ar fi trebuit s plteasc pentru asta. De asemenea, s nu uitm c Chang tria n secolul al doilea d. Ch., nainte ca budismul Mahayana i ideea de bodhisattva i sacrificiul negrii de sine s fi ptruns n China. V dai seama, deja, c imaginea Taoismului, aa cum este propagat n Occident, nu este deloc exact. Chang i-a luat titlul de Tien Shih, maestru ceresc (sau Tien Sifu, nvtor ceresc; depinde pe cine ntrebi), pe care la trecut mai departe i urmailor si (a avut copii iari n ciuda imaginii de ermit a Taoistului.) Descendenii si, dup o istorie de diferite rzboaie, urmat de stabilirea unei scurte teocraii taoiste, s-au stabilit, ntr-un sfrit, pe un munte numit Lung Hu Shan (Muntele Tigrului i Dragonului), n provincia Jiangsi. De-a lungul secolelor, au continuat practica interferrii cu treburile omenirii, depozitnd n ncperile lor, printre altele, mii de borcane n care ntemniaser puternicii demoni pe care i exorcizaser. Ali taoiti, nu din cultul lor, dar afiliai de departe cu ei i care le mprteau credina c un om binecuvntat cu putere trebuie s ajute omenirea, s-au adunat pe muntele lor; acolo li s-a dat adpost i un loc n care s mediteze n pace. Un astfel de om, dup cum vom vedea, va fi un personaj esenial pentru aceast carte. n 1927, seciunea comunist a Armatei Naionaliste sa

desprins i a atacat Lung Hu Shan, aflndu-se n drum spre Hailufeng. Clugrii din temple, printre care i motenitorul titlului de Maestrul Ceresc, au fost obligai s fug pentru a-i salva viaa. Trupele au fcut ndri mii de borcane i de recipiente, elibernd (dup spusele clugrilor) mii de spirite rele, libere acum, nc o dat, s umble pe Pmnt; se spune c aceste spirite sunt cele care au provocat al doilea rzboi mondial! Descendenii Tien Shih s-au stabilit, ntr-un final, n Taiwan, unde continu s triasc i astzi. Un alt lucru esenial pentru povestea noastr este c (aa cum s-a ntmplat i n Mao-Shan, n 1949), unii dintre ermiii de pe Lung Hu Shan nu au fost deloc speriai de apariia armatei; erau att de puternici, nct i-au nfricoat pe soldai i i-au ndeprtat de chiliile lor! 4. Dac ntrebi o sut de oameni care au citit despre filosofia chinez, cine a fost Lao-tzu, exist ansa ca toi s-i poat rspunde unii chiar detaliat. Dar cercettorul obinuit ar putea fi ocat s descopere c un om a crui coal a fost, din perspectiv istoric, un rival mai mare al Confucianismului dect Taoismul lui Lao-tzu, este practic necunoscut n zilele noastre. Un astfel de om este Mo-Tzu sau Mo Ti. El are legtur cu acest text, n aceea c linia colii de kung fu pe care a motenit-o John Chang merge pn la nsui Mo-Tzu. Vreme de dou secole dup moartea sa, coala lui Mo a fost principalul rival al Confucianismului. Nscut n statul Lu, n anul 469 d. Ch., cam la zece ani dup moartea lui Kung Fu Tzu (Confucius), Mo-Tzu a fost extrem de bine educat n tineree i, se pare, un artist marial i maestru de strategie. Exist indicaii c provenea dintr-o familie srac i c ar fi fost etichetat drept criminal, avnd n vedere c Mo-Tzu nseamn domnul Tatuaj. Principiile dreptii erau fora con ductoare a vieii sale, ns, fiind prin natur un individ ncpnat i extrem, n centrul nvturilor sale se afla iubirea universal. Cu patru sute de ani nainte de naterea lui Christos, Mo-Tzu se zice c ar fi spus urmtoarele: Dac oamenii ar privi alte ri aa cum le privesc pe ale lor i pe vecinul lor aa cum se privesc pe ei nii, atunci nu s-ar ataca unii pe alii, cci ar fi ca i cum s-ar ataca pe sine. nainte s continui, ar fi poate prudent s spun c exist o

dificultate n afirma c iubire universal ar fi tema central a filosofiei lui Mo-Tzu. Din punctul meu de vedere, aceste dou cuvinte descriu mai bine o contiin occidental, dect un mod oriental de abordare a vieii (dei voi continua s folosesc n text iubire universal, n lipsa unui termen mai bun.) Motivul pentru care insist pe deosebire este c Mo-Tzu era preocupat de dreptate, la fel de mult ca i de compasiune i nu era un tip prea ierttor. Dimpotriv. n Occident, ca urmare a tradiiei noastre iudeo-cretine, iubirea universal a devenit asociat cu iertarea pcatelor, lucru care aici nu este neaprat central. Poate c un cuvnt mai bun pentru nvtura lui Mo-Tzu ar fi universalitate {31} care ne duce mai direct la esena central a Taoismului i la conceptul de karma. n orice caz, o persoan universal i consider vecinul la fel ca pe sine, iar pe tatl vecinului la fel ca pe tatl su i acioneaz n consecin. n anul 393 . Ch., prinul Wen din Ku Yang plnuia s atace statul Cheng, mult mai mic. Mo-Tzu a mers la el i l-a ntrebat ce-ar face dac oraele mai mari din ara lui ar ataca brusc oraele mai mici, ucignd i jefuind. Prinul a rspuns c le-ar pedepsi aspru. Mo-Tzu l-a ntrebat atunci dac pe el cerul nu l-ar pedepsi la fel, dac ar ataca Cheng. Prinul Wen a rspuns c asaltul su era justificat) pentru c oamenii din Cheng i uciseser domnii vreme de trei generaii i deja sufereau pedeapsa cerului. Mo-Tzu l-a ntrebat cum s-ar simi dac, atunci cnd i pedepsete fiul pentru o fapt rea, vecinul su ar aprea brusc i ar ncepe s-l loveasc pe biat, declarnd c a fost voia cerului ca el s fac asta! Dac domnul unei naiuni mree i atac statul vecin, omorndu-i oamenii i furndu-le averile i apoi scrie despre ct de mre i de justificat a fost actul su, cu ce este el diferit de omul simplu care i atac vecinii? Prinul Wen a neles nelepciunea acestor cuvinte i a renunat la planurile sale. {32} Mo-Tzu nu a ezitat niciodat s in piept celor puternici i n multe rnduri i-a riscat viaa fcnd aceasta. Fora care l conducea era o pronunat iubire pentru dreptate. Discipolii lui Mo-Tzu au devenit, mai trziu, protectorii omului obinuit i ai locurilor sfinte. Cerul tie de fiecare crim pe care o comit oamenii, a scris el i cerului i place dreptatea i i displace

nedreptatea. De unde tim c cerul iubete dreptatea? ntr-o lume dreapt este via, bunstare i ordine, pe cnd ntr-o lume nedreapt este moarte, srcie i haos. Mo-Tzu credea c cerul preuia ntreaga lume n mod universal i cuta s existe un beneficiu reciproc pentru toate fiinele vii. Aceasta este o declaraie foarte simpl, direct i elocvent, care ncearc s descrie Tao. Conform lui Mo-Tzu, cerul dorea ca cei care aveau for s-i protejeze i s lucreze pentru ceilali, cei care aveau bogie s o mpart cu alii, cei n poziii de autoritate s lucreze etic, pentru o administrare bun, iar cei care munceau, s-i ndeplineasc sarcinile cu hrnicie. Cnd un stat sau o societate, ca ntreg, evit un conflict la graniele sale, i hrnete pe cei flmnzi, se ngrijete de cei bolnavi, atunci naiunea va nflori i va prospera. Acum aproape dou mii patru sute de ani, Mo-Tzu scria c, dac nlocuim rzboiul ofensiv cu o bun administrare i cheltuim mai puin pe armat, vom avea multe avantaje. Dac un conductor acioneaz n conformitate cu Legile universale ale dreptii i d un exemplu, el nu va avea dumani i va aduce binefaceri incalculabile lumii. Ca exemplu, Mo-Tzu observa ct de multe sute de funcionari i ct de multe mii de soldai simt necesare pentru o campanie militar. ntre timp, administrarea intern era neglijat, agricultorii uitau de culturi, negustorii i stocau mrfurile. Dac se recupera dup aceea o cincime din arme i provizii, se considera c acesta era un noroc. Nenumrai oameni mureau sau erau schilodii n rzboi. Mo-Tzu se ntreba dac nu era o perversitate pentru conductorii lumii s-i gseasc plcere n a-i rni i a-i extermina propriii ceteni. Mo-Tzu a atacat i nepotismul. Iniial, a scris el, guvernul a fost fcut ca s serveasc i s-i ajute pe cei sraci, s aduc siguran, acolo unde este pericol i s restabileasc ordinea, acolo unde este haos. Oamenii i alegeau pe cei mai capabili dintre ei ca i conductori, astfel nct guvernarea s fie unificat sub o ndrumare inteligent. ns, n zilele acelea, guvernarea se fcea prin linguiri la curte i numai rudele i prietenii celor care deja erau la putere, erau numii n poziii de autoritate. Cum cetenii i-au dat seama c aceti indivizi nu

erau angajai pentru binele poporului, i urau i nu se identificau cu ei, lucru care a dus la revoluie. Nu era asta o nebunie? MoTzu sugera ca cei care se afl n poziii de putere s-i onoreze pe cei vrednici i s-i retrogradeze, n mod imparial, pe cei fr capaciti, pentru a rezolva conflictele interpersonale. Din pcate, pn la ora actual, niciun conductor mondial (n afar de Ghandi) nu a considerat potrivit s asculte aceste sfaturi de bun sim. Observaiile lui Mo-Tzu sunt pertinente i astzi. Nu am nvat nimic n dou mii de ani. Chiar i n aanumitele noastre democraii modeme.* Nu conteaz ce tii, conteaz pe cine tii i Puterea face dreptate sunt principii fundamental acceptate. Mo-Tzu credea n fiine spirituale non-umane i n spiritele strmoilor umani; ca dovad, el comenta c nenumrai oameni din toat lumea avuseser ntlniri cu astfel de Entiti. Filosofia i punctul su de vedere erau, dintr-o perspectiv metafizic, foarte apropiate de modelul amanic. Mo-Tzu putea s aib puncte de vedere extreme i, cu siguran, imaginea sa ascetic le plcea mai mult rzboinicilor disciplinai, dect laicilor. Purta doar haine aspre i poseda doar puine lucruri. Practica ncontinuu alchimia intern i artele mariale. Documentul istoric (i tiinific, la standardele de astzi) Huai-nan-tzu spune c Mo-Tzu nu sttea niciodat prea mult ntr-un loc. Poate c principalul dezacord al autorului cu Mo-Tzu este cu privire la faptul c acestuia nu-i plcea deloc muzica. Mo-Tzu credea c a cnta, a dansa i a face muzic sunt modaliti de a-i pierde vremea; este cel puin trist c un individ iluminat ca el nu a trit bucuriile expansiunii creative. Chiar celebrul filosof Taoist Chuang-tzu, numindu-l pe Mo-Tzu unul dintre cele mai mari suflete ale lumii, l critica pentru economia pe care o fcea la muzic i funeralii. Chuang-tzu spunea c oamenii vor cnta atunci cnd sunt fericii i vor boci atunci cnd sunt necjii, iar ncercarea de a opri astfel de lucruri este mpotriva naturii omeneti. Sunt ntru totul de acord cu el. Cum am spus mai devreme, vreme de dou secole dup moartea sa, n anul 391 . Ch., coala lui Mo-Tzu a fost principalul rival al colii lui le ung Fu Tzu.

Discipolii lui Mo-Tzu au devenit paznicii templelor i protectorii omului simplu; cei mai muli dintre ei proveneau ei nii din oameni simpli, dei erau foarte educai n acelai timp (un contrast mare n secolul al patrulea . Ch..) ns coala sa s-a mprit curnd n trei ramuri, fiecare acuzndu-le pe celelalte de erezie; din cauza acestui conflict, ntre ele i cu; confucianismul, colile i-au pierdut repede puterea. Pn la nceputul erei noastre, deja dispruser sau trecuser n subteran. 5. Pe lng secta Lung Hu Shan, mai exist nc trei tradiii taoiste care au avut un impact asupra istoriei chineze; toate au fost constituite n secolele IVVI. Una dintre acestea este secta Mao-shan Shang-ching (Muntele Mao Suprema Puritate), care a urmat nvturile lui Wei Hua-tsun, Yang Hsi i Tao Hung-ching, printre alii. Secta s-a apropiat de imaginea ermitului taoist, punnd accentul pe meditaia panic i pe un stil de via izolat, pentru a obine premiul nemuririi. A doua este tradiia scriptural Ling-pao (giuvaerul sacru), care s-a bazat pe texte sacre i care punea accentul pe ritualuri i liturgii complexe. A treia e Wutang-Pai, care a pus accent pe antrenamentul de arte mariale, ca o cale spre iluminare; unul dintre membrii acestei coli, Chang San Feng, este privit ca fondatorul artelor mariale interne i are, cu siguran, legtur cu povestea noastr. (A se vedea nota 12.) 6. Chestiunea iluminrii supreme sau a nemuririi este una despre care s-a scris n detaliu i pentru care am avea nevoie de cteva volume ca s-o abordm. Pe scurt, se pare c exist diferite etape ale jocului. Din punctul de vedere al liniei lui John, prima etap se realizeaz prin terminarea Nivelului Patru (de fapt, Nivelul Cinci, dei eu nu am abordat deosebirea, pentru a nu crea confuzie), care asigur faptul c i poi lua toat energia yang cu tine, atunci cnd mori. Un astfel de spirit nc mai este legat de legile karmei, ns va rmne astfel, pn ce atinge Nivelul Treizeci. Cu alte cuvinte, pentru a scpa din ciclul renaterii, trebuie s ajungi la Nivelul Treizeci sau peste, n timpul vieii. Iluminarea suprem apare la Nivelul aptezeci i Doi, cnd simt deschise toate cele aptezeci i dou de chakre din corp, iar ultima, cea din cretetul capului, poate s

nfloreasc. La acest punct, taoistul este una cu universul. Am gsit metoda lui John similar cu yoga Kundalini i cu yogile budiste ale lui Naropa (precum i cu unele ramuri ale Taoismului i amanismului), dar, aa cum am spus mai sus, o comparaie nu face obiectul acestei cri. Totui, o chestiune la care a vrea s m refer este faptul c o astfel de abordare nu este restrns la nvtura oriental. Dup prerea mea, vechii greci, mesopotamienii i egiptenii foloseau cu toii aceeai metod. Dei dovezile n acest sens simt, mai degrab, circumstaniale dect solide, se pare c teoria este pe calea cea bun. arpele e un simbol ce poate fi gsit peste tot n nscrisurile religioase arhaice greceti i n cele egiptene. Descrierea arpelui se refer la energia pmntului sau, cu cuvintele lui John Chang, energia yin (chi-ul yin ce vine din pmnt.) Unii cercettori au propus teoria c chakrele din cunoaterea oriental nu sunt nimic mai mult dect o reea de unde statice n cmpul energiei yin, care ne nconjoar i ne ptrunde. Aceast reea de unde statice ne reflect att personalitatea, ct i karma ea fiind un echivalent al structurii noastre genetice. n figura 6a este prezentat o versiune simplificat a chakrelor din cunoaterea oriental (anume, principalele apte chakre, nu toate aptezeci i dou.) Comparai aceste chakre cu undele statice eseniale din fizic (figura 6b) i cu toiagul lui Hermes (figura 6c), folosit ca simbol de medici n toat lumea. Acest simbol este, de fapt, destul de vechi i poate fi vzut pe o vaz din Mesopotamia, la Luvru, care dateaz din anul 2000 . Ch. (figura 6d.) De asemenea, putei vedea i toiagul lui Asclepios, zeul vindecrii (figura se), sau coroana arpe a faraonilor din vechiul Egipt (figura 6f.) Toate imaginile se refer la ridicarea energiei Pmntului. Voi lsa pe alii s fac o comparaie mai detaliat* . * Toate aceste concepte au fost prezentate de Lefteris Saragas n revista Atrapos, editura Aldebaran, Atena, Grecia, n iune 1998. Schia original a vazei de la Luvru a fost publicat nti de ziarul Eleftherotypia, Atena, 4. 10. 1998. Fig. 6 (a) Chakrele nvturii orientale,

(b) O und static, (e) Toiagul lui Hermes. (d) Imagine mesopotamian care arat aceeai reea de energii, (e) Toiagul lui Asclepios. (f) Coroana arpe din Egipt. 12. Cealalt figur semi-istoric ce are o legtur cu acest text este Chang San Feng, un maestru foarte puternic al alchimiei interne, cruia muli i dau creditul de a fi iniiat artele mariale adic, aplicarea antrenamentului nei-dan la tehnica marial. coala de kung fu a lui John Chang l consider un membru proeminent i de mare succes al liniei sale. Printre altele, unii l consider pe Chang San Feng iniiatorul Tai Chi Chuanului, dei presupusa influen a motenirii s le asupra tai chiului este o zon controversat. Huang Pai-Chia (fiul lui Tsung-Hsi): Chang San Feng era maestrul [al artei] shaolin, dar inversndu-i principiile, a dezvoltat coala interioar. {33} Aceasta este o distincie care are anumite consecine pentru istoricii artelor mariale una care nu a fost subliniat suficient (dup prerea mea) i care, cu siguran, i va ofensa pe nvaii Taoiti, O alt idee important este folosirea de ctre Huang a conceptului de linite profund, pentru a descrie artele mariale. El se refer la energia yin. Trebuie observat c artele mariale interne nu implic neaprat micri curgtoare, aa cum am ajuns s credem n Occident (dat fiind ca orice micare e neaprat yang.) Mai degrab, n acest text, Huang denot energia yin n contextul folosit de John Chang, cu alte cuvinte ca for gravitaional care absoarbe energia i care transform spaiul-timp. Epitaful pentru Wang Cheng-nan ofer dovezi circumstaniale considerabile c coala lui John descinde, ntradevr, de la Chang San Feng. l gsim menionat pe Chang San Feng i n textul istoric al dinastiei Ming, Ming Shih Fan Gi Chwan; acesta este prezentat ca fiind mare i nalt, cu un spate de cocor. {34} Se pare c primul mprat Ming a ncercat s-l gseasc n 1392, dar Chang nu voia s fie gsit. aptezeci de ani mai trziu

(n textul dinastiei Ming, Ming Lan Yin Chi Shou Lei Kou), l gsim menionat din nou. Acest mprat al dinastiei Ming reuise, cci Chang catadicsise s-l viziteze. Alte meniuni din perioada Ming spun despre Chang Cele Trei Abundene c s-ar fi nscut n districtul Yi al provinciei Liaoning, n China de nord. El este menionat ca i conductor Taoist de la sfritul dinastiei Yuan i nceputul dinastiei Ming (1368 d. Ch.), care, n final i-a construit un aezmnt pe muntele Wu Tang, ca s se dedice studiului Taoismului* S fi existat un Chang San Feng care a trit mai mult de cinci secole? Chiar i acum cinci arii, a fi spus c pretenii de genul sta sunt nite aberaii. Acum ns, ezit pn i s exprim o prere n astfel de chestiuni. Nu poate fi nicio ndoial c a existat un personaj istoric Chang San Feng {sau mai muli.) Cine sau ce a fost el de fapt, ns, nu putem ti. Poate c este pur i simplu cazul unui om n fiecare generaie, care ia locul predecesorului su un iretlic destul de obinuit n istoria lumii. Sau poate c a fost ntr-adevr un taoist fr vrst, nemuritor. Scriitorul taoist, Li Han-hsu, n 1844, la publicarea unei cri numit The Complete Works of Chang San Feng [Lucrrile complete ale lui Chang San Feng, n t. J, a declarat c l-a cunoscut. Ar fi minunat dac ar fi nc n via, rznd pe seama acestui autor. Mi-ar plcea s cred c ntr-adevr triete, undeva n munii Chinei. 13. Chestiunea existenei eterului i-a bntuit pe oamenii de tiin la nceputul secolului. De la descoperirea electromagneticii de ctre Clerk Maxwell i Michael Faraday, controversa cu privire la modul de propagare al acestor fore i-a tulburat pe oamenii de tiin, care nc mi lucrau cu mecanica newtonian i cu corpuri materiale. De-a lungul timpului, s-a ajuns s se neleag comportamentul unui cmp i, la rndul su, acela al unei unde. Apoi toate eforturile s-au concentrat pe nelegerea naturii luminii, teoria lui Fresnel c lumina se propag ntr-o substan numit eter luminifer fiind cea mai popular (eter care se considera c, n spaiul absolut, exist n stare de repaus.) n 1887, faimosul experiment Michelson-Morley a artat c, de fapt, nu poate exista un eter mecanic.

** Huang, Alfred, Complete Tai Chi. Aceast descoperire a fost n centrul discuiilor vreme de optsprezece ani, dar ea a fost, n final, acceptat, n ciuda mpotrivirii feroce a unora dintre cei mai mari oameni de tiin ai vremii (cum ar fi Lordul Kelvin, Hendrik Lorentz i Jules-Henri Poincare.) Chestiunea s-a stabilizat n 1905, cu faimoasele lucrri ale lui Albert Einstein despre teoria relativitii i teoria cuantic. Dar nc existau adepi ai vechii teorii a eterului Lorentz i Poincare, mai ales, care au introdus un model prin care un ceas ncetinea, n momentul n care era introdus n eter. Cred c erau foarte aproape de adevr. 14. Rdcinile Taoismului se ntind pn la tradiia amanic ce a strbtut ntreaga lume, ncepnd cu vreo treizeci de mii de ani n urm. Cuvntul aman vine de la popoarele tungute din Siberia, care triau la cea mai nordic margine a lumii chineze. Totui, este greit s presupunem c amanismul ca i credin, a nceput n Siberia. Conform dovezilor arheologice, originile sale sunt aproape cu siguran europene. amanismul a fost prima mare religie i a ajuns din nordul Europei, peste Asia, pn n America. Exist indicii c era rspndit n Asia i America de Nord ntre anii 11. 000 8. 000 . Ch. amanul funcioneaz prin studierea i cunoaterea naturii, astfel putnd s ajung la natur la toate nivelurile. Credina esenial a amanismului este c universul este fcut din dou lumi paralele i care se suprapun cea fizic i cea spiritual. Noi, cei din lumea fizic, putem fi influenai de cei din lumea spiritual. Ca urmare, este nevoie de un intermediar, care s comunice cu entitile din lumea spiritelor i s intervin pe lng locuitorii planului fizic; acest mediator era amanul. Forele lumii spiritelor, care ar putea fi oameni mori sau de origine non-uman, pot aduce noroc sau ghinion, boal sau prosperitate. amanul intr n lumea spiritelor prin starea de trans, n timpul creia vorbete cu spiritele i, sau devine portavocea lor. Principala directiv a lumii spiritelor era, de obicei, ca oamenii s neleag i s urmeze calea naturii; chiar cosmologia amanismului a fcut primii pai i a stabilit c exist, ntr-adevr, o Cale pe care fiinele omeneti pot s o urmeze i s fie n acord cu lumea, s evite boala i dezastrul.

Aceast apropiere primordial de lumea natural, ca i nelegerea ei a reprezentat motenirea amanismului ctre Taoism. Regii timpurii ai Chinei erau amani. Se spune c n jurul anului 3000 . Ch primului rege, Fu Hsi, spiritele i-au artat cum s aduc omului civilizaia. Fu Hsi le preda supuilor si agricultura i scrisul, printre altele. De asemenea, el este i patronul artelor divinatorii chinezeti, prin aceea c el e primul care a fcut cele opt trigrame (pa-kua), ce au dus la dezvoltarea ulterioar a I. Chingului. Se spune c secretul celor opt trigrame era nscris pe corpul unui cal ce a ieit din rul Ho, pentru a i se arta lui Fu Hsi; ca urmare, modelul este numit Ho-tu i descrie natura profund a tuturor lucrurilor. Este interesant de observat c un animal i arat lui Fu Hsi cunoaterea funcionrii universului i c Fu Hsi este adesea desenat ca purtnd o blan de tigru i nsoit de animale cum ar fi broasca estoas. Nu pot exista indicii mai clare care s ne trimit la amanism. Unul dintre cei mai mari regi-amani ce au urmat i unul extrem de respectat de taoiti, ca fiind fondatorul tradiional al Taoismului este mpratul Galben, Huang Ti, care a trit, se pare, ntre 26972597 . Ch. Se spune c el a inventat administraia guvernamental i medicina, printre altele. ntradevr, textul medical chinezesc cel mai renumit se numete Tratatul de Medicin Intern al mpratului Galben (dei se poate ca acesta s fi fost scris n secolul al doilea . Ch..) Huang Ti este vestit i ca i inventator al coului de fum, al plugului, al gherghefurilor de mtase, dar el este mai bine cunoscut pentru experimentele sale cu alchimia intern i extern i cu descoperirea secretelor nemuririi. Un alt rege aman a fost Yue, care a fondat dinastia Hsia (22051765 . Ch.); se spune c el a fost desemnat de ceruri s-i conduc poporul. Ca i predecesorul su cu secole nainte, regele Yue a vzut un animal ieind din ap (n acest caz, era o broasc estoas care a ieit din rul Lo) i care purta un model de opt trigrame nscris pe spate. Modelul se numete Lo-shu i este cunoscut ca i pakua Cerului Trziu (sau trigramele, zilelor urmtoare); Ho-tu se numete pa-kua Cerului Timpuriu (sau trigramele, primelor zile.) Ho-tu descrie ordinea ideal a lucrurilor n univers, n

timp ce Lo-shu descrie ordinea curgerii i a schimbrii: Se poate vedea c ceea ce amanismul a oferit Taoismului este sentimentul unei relaii ntre legile naturii i puterea suprem din univers, inclusiv conceptul c schimbarea nu poate fi forat sau oprit, ci doar neleas. Ideea de a te lsa n voia curentului e att amanist, ct i taoist. Este, ntr-adevr, foarte greu s tragem o linie i s le separm pe cele dou, preciznd clar Unde se termin o tradiie i unde ncepe cealalt. 15. Lucrarea neleptului Kuo-pu, Ching-lung ching (Tratatul Clasic cu privire la Modelele Munilor Verzi), scris n Secolul al treilea d. Ch., descrie clar procesul prin care lucrurile sunt create din Tao i revin la aceasta. Lucrarea reflect idei care existau de milenii i care au fost confirmate i de ali scriitori din dinastia Sung, cu opt sute de ani mai trziu. Autorul ncepe: La nceput a fost ntuneric, cci Vidul nu se poate vedea. {35} S comparm acest text cu strvechiul mit grecesc (dup Hesiod) conform cruia Pmntul a rsrit din haos, din neformat, * sau la Vechiul Testament. Wu-chi este primordialul, Sursa. Este condiia de nemicare, n care toate lucrurile sunt nedifereniate de suprem. n aceast stare; strlucete un punct de micare de yang pur (a se vedea Fig. 7.) Fig. 7 Prezentarea lui Kuo-pu. (a) Wu Chi, Tao. (b) i e) O scnteie de micare n nemicare; yang-ul se afl n mijlocul yinului. (d) Tai Chi, yin i yang mbriate i echilibrate. Exist interaciune ntre yin i yang, iar aceasta duce la starea de Tai Chi (extremitatea suprem), n care yin i yang sunt mbriate, distincte, dar mpreun echilibrndu-i reciproc forele. Acesta este Unul la care se refer Lao-tzu, mama celor zece mii de lucruri (a tot ce este viu.) Dac wu-chi este nemicare absolut, Tai Chi are potenialul schimbrii. Cnd tai chi este n repaos, yang i yin simt unite; cnd tai chi este n micare, atunci cele dou fore opuse se separ, n aceasta se afl secretul nemuririi. Cuvntul haos, n contextul su original, nu avea nimic a face cu nelesul su de astzi, masa confuza i nebuneasca. Cuvntul (xaos) vine din rdcina greceasc ce nseamn a se

deschide larg, referindu-se la spaiu, la indefinibil. 7. A se vedea textul de la nota 13. * 8. A se vedea textul de la nota 15. 9. Un exemplu istorie de ct de mult poate s duneze omul prin lcomie i ignoran este eliminarea complet a bizonilor din Statele Unite ale Americii, la sfritul secolului al nousprezecelea. Cei mai muli oameni tiu c turmele uriae ce bntuiau odat cmpiile au fost mcelrite cu nepsare, dar nu muli realizeaz i ct de repede s-a ntmplat lucrul acesta i de ct de puini oameni a fost nevoie. n 1870 erau douzeci de milioane de bizoni care bntuiau pe puni; pn n 1889 dup mai puin de douzeci de ani rmseser doar o mie. Din acea o mie de bivoli, prin conservare atent, s-a ajuns acum la o puternic turm de dou sute de mii. De ce au fost ucii bizonii? Ce scop a avut suprimarea unei surse de hran att de incredibil de mare? Este simplu. Bizonii nu aparineau nimnui. Erau liberi i puteau servi drept hran maselor dezavantajate economic ale naiunii, fr ca nimeni s obin vreun profit. Atta timp ct existau bizonii, baronii vitelor i politicienii pltii de acetia nu puteau spera s pun mna pe pia. Aceti oameni deciseser deja c punile erau excelente pentru creterea vitelor, astfel c au fcut ca bizonii s dispar. Cadavrele animalelor mcelrite erau inutilizabile ca hran, cci pn s poat ajunge cineva la ele, se alterau. Astfel c au fost duse la fabrici ca Michigan Carbon Works, din Detroit i zdrobite pentru a fi transformate n ngrminte. ngrminte, pentru numele lui Dumnezeu! Acesta a fost, pur i simplu, un caz de lcomie i ignoran lucrnd mn n mn, ca de obicei. De ce nu au fcut oamenii nimic atunci, n faa mcelului? Poate c nu le psa. Poate c li se spusese c uciderea bizonilor nu avea nicio importan. Poate credeau, pur i simplu, c bizonul nu era bun de mncat.

Anexa a doua OBSERVAII I SPECULAII La acest punct, o abordare cu adevrat academic despre fenomenele prezentate n acest text este n afara oricrei discuii, ntruct nu s-au fcut niciun fel de teste de laborator. Totui, nu pot s m abin s speculez mai departe, cu privire la ceea ce am vzut n timpul ct am fost elevul lui John Chang; n aceast scurt anex a dori s fac nite comentarii suplimentare. Este incitant s credem c, ntr-o zi, vom ajunge s nelegem natura energiilor care i-au dat lui John puterile pe care le are. Chi-ul yang i cel yin guverneaz ecuaia vieii, aa cum a spus-o n repetate rnduri chiar Chang Sifu. Odat, un confrate de-al meu i el elev mi-a luat n rs ncercrile pseudotiinifice de a cuantifica yin-ul i yang-ul, observnd c John experimenta realitatea direct i, ca urmare, nu avea nevoie de vreo cuantificare. Nu era departe de adevr. Cu toate acestea, dac Chang Sifu miare nevoie de un astfel de discurs, atunci noi, ceilali, cu siguran avem aa c mai bine s facem o ncercare. OBSERVAII Energia yang V. Demonstraia cu mingea de ping-pong. Prezentat n capitolul 7, aceast demonstraie a constat de fapt n transferarea energiei yang de ctre John n interiorul unei mingi de ping-pong pe care o inea n mna stng, n timp ce genera un pol yin n palma dreapt. Mingea pulsa o lumin albastr i n acelai timp emitea un sunet ca ciripitul unui canar. Dinspre minge nspre palma dreapt a lui John se observa un flux continuu de scntei albstrui n esen, ca un fulger n miniatur. John a susinut transferul vreme de vreo cinci secunde apoi s-a oprit, obosit. Cnd l-am ntrebat dac poate face acelai lucru cu o minge de cauciuc, goal, a rspuns c nu, deoarece mingea trebuia s fie goal pe dinuntru. Pirogeneza. Aa cum se vede n Inelul de foc i pe cteva dintre peliculele mele de amator, John poate s induc pirogeneza, folosind chi yang. Materialul pe care l aprindea de obicei era un ziar sau un erveel dar, de cteva ori, a fiert i

ap. Rafale de energie. Dei personal nu am fost (nc) martor la acest fenomen anume, ali elevi mi l-au descris: John este capabil s emit rafale de energie de mare putere, la o distan considerabil, asemntoare cu fulgerele. (Culoarea acestor rafale este tot albastr; energia utilizat este identic celei folosite n demonstraia cu mingea de pingpong.) Nu m pot opri s m gndesc la filme ca Mortal Kombat, Powder, Big Trouble n Little China, sau la legenda chinezeasc a zeului Lei Kung (Zeus n Grecia.) Nu se tie ct de mari sunt aceste puteri. Am auzit c nite confrai, elevi de-ai mei care sunt la Nivelul Trei, pot s loveasc la o distan de pn la opt metri, cu doar un mic supliment de energie yin n corpurile lor, de la John, care permite energiei yang s le ias dincolo de piele. (Putei s considerai pielea ca pe un fel de cuc Faraday pentru energia corpurilor noastre.) Difracia razelor X. La nite teste care s-au desfurat cu mai muli ani n urm, John i doi elevi de ai si, care erau la Nivelul Trei i-au lsat dantien-ul examinat cu raze X din fa, din spate i din lateral. Dantien-ul lui John arta ca un disc circular plat, iar cel al elevilor si prezenta i aspecte globulare curbate (tot plate.) Energia yin Telekinezia. L-am surprins pe John pe pelicul, micnd o cutie de chibrituri de la o distan de un metru. El i-a ntins palma stng nspre cutie, pe care o pusese pe podea, genernd n acea palm un pol yin. Cutia de chibrituri a alunecat pe podea cu o accelerare remarcabil i a venit s se odihneasc n palma sa. Absorbia de energie. Cu dou ocazii diferite, John a transferat energie yin n corpul meu. Atunci am putut prinde un glon dintr-o puc cu aer comprimat, punndu-mi mna pe gura evii. La cele dou teste s-au folosit puti cu aer diferite. Alicele nu au prezentat niciun fel de deformare; de asemenea, nu a existat niciun fel de emisie de cldur i nici impact la prindere (capitolul 7.) Energia yin-yang Electrogeneza. Cea mai uor de observat dintre puterile

lui John este i cea mai dificil de cuantificat. Fora de respingere dintre energia yin i cea yang este cea care produce acest dinamism, cele dou energii fiind presate mpreun n dantien-ul lui Chang Sifu. John folosete aceast abilitate n mod obinuit n fiecare zi, pentru a face tratamente cu acupunctur pacienilor si i transfer aceast energie n punctele tradiionale de acupunctura. ns nici testele cu voltmetre i ampermetre de curent continuu, nici cele pe curent alternativ nu au indicat prezena vreunei tensiuni sau a vreunei intensiti; de asemenea, profesorul meu nu putea s aprind un bec slab n curent continuu (pentru a se asigura c acest curent chiar se transfer n timpul acestor teste, autorul a acionat ca mpmntare.) Ca urmare, dei aceast energie este simit ca electricitate, n mod sigur ea nu este electricitate. O caracteristic demn de remarcat este c acest curent generat nu pare a urma forma de und obinuit din fizic, ci prezint o serie de vrfuri. Nu am date solide pentru a cuantifica aceast afirmaie, dar am simit efectul n corpul lui Chang Sifu, n timpul electrogenezei. Adic, am avut impresia c energia generat nu urma acest model, ci mai degrab imul asemntor cu acesta: Numai timpul ne va dovedi dac aceast afirmaie este exact.

SPECULAII Energia yang Demonstraia cu mingea de ping-pong, menionat mai sus i descris n capitolul 7, definete foarte mult natura chiului yang, dac aceasta exist ntr-adevr ca form independent de energie. Culoarea albastr observat amintete de orgonul lui Reich de altfel, multe dintre caracteristicile descrise sunt similare. Necesitatea de a folosi o minge neted de plastic, goal pe dinuntru, pentru a face demonstraia, este foarte important: ea sugereaz c ceea ce am vzut nu e un fenomen de suprafa ci, mai degrab, energia a penetrat carcasa de polimer i strlucea n interiorul mingii, la fel cum strlucete lumina ntr-un bec incandescent. Acesta pare a fi un indiciu c chi-ul yang nu este nici particul, nici und ci ambele laolalt. Eu cred c aceasta este energia solar depozitat n atmosfera pmnteasc. Energia yang este fierbinte. Ea poate avea efecte incendia aa cum s-a dovedit prin demonstraiile de pirogenez. Mai mult, exist o corelaie interesant ntre arhetipurile lui Chang Sifu i observaiile lui Reich asupra orgonului, n ceea ce privete tratamentul cancerului. Reich scria c celulele canceroase mor, atunci cnd sunt plasate n proximitatea bionilor de orgon. Profesorul meu a folosit cu succes o supradoz de chi yang pentru a trata cancerul, spunnd c celulele canceroase se usuc atunci cnd sunt expuse la energie yang puternic. (Acestea fiind spuse, trebuie s temperez ns speranele pe care s-ar putea s le fi dat celor afectai de cancer. Aa cum a spus John, el nu poate s vindece cancerul. A fcut apte ncercri pn acum, iar rata de succes a fost de 43 la sut. Trei dintre acele persoane s-au vindecat instantaneu i sunt nc n via, ns celelalte patru au murit pe loc, constituia lor slbit fiind incapabil s suporte rafala de energie. Chang Sifu nu mai face ncercri cu acest tip de terapie. Am scris acest pasaj, n credina c se vor face cercetri care ar putea duce la identificarea unui tratament. Odat ce vom nelege chi-ul yang, vom putea i s vindecm cancerul.) Sunt convins c ceea ce Reich numea orgon este ceea ce noi, n tradiia Mo-Pai, numim de dou mii cinci sute de ani chi

yang. Fenomenul de difracie a razelor X este i el interesant (tim c energia yang este cea care induce acest efect, avnd n vedere c i elevii lui John, care se aflau la Nivelul Trei, au prezentat i ei aspecte similare.) Difracia razelor X s-ar putea dovedi metoda prin care putem corela i face dovada clinic a bioenergiei. Energia yin La acest moment, este pur i simplu imposibil s ne facem o idee clar despre ce este, de fapt, chi-ul yin. Dac vreuna dintre proprietile care i se atribuie ar putea fi dovedite clinic, atunci va trebui s revizuim prima lege a termodinamicii. Demonstraia cu puca cu aer comprimat definete foarte precis caracteristicile energiei yin: Energia alicei nu s-a conservat, nu a existat nicio deformare, nu s-a generat cldur, nu a existat impact (conservarea energiei cinetice.) ntr-o conversaie recent, John a descris energia yin ca fiind ca i gravitaia, avnd n vedere c gravitaia nsi este chi yin. Am subliniat n repetate rnduri n acest text c, dac vom nelege energia yin, vom avea acces la viteze mai mari dect viteza luminii. O voi mai face nc o dat aici, printr-o fraz simpl: Dac energia poate s dispar n nimic, atunci ea poate i s fie creat din nimic! Imaginai-v ce lovitur ar fi asta pentru industria energetic; probabil c s-ar lupta ca nite lupi turbai s mpiedice o astfel de informaie s ias la suprafa fie i ca simpl speculaie. La demonstraia cu telekinezia pe care am descris-o, John a explicat c a folosit chi yin pentru a-i trage cutia de chibrituri n palm. Cred c ceea ce s-a ntmplat n timpul acestui proces de telekinezie a fost, n esen, o deformare a spaiului i timpului n direcia palmei sale stngi, cam n felul unui culoar gravitaional. Cu alte cuvinte, ca s folosesc un model simplu, ceea ce s-a ntmplat arat ca n figura 8. Iari ns, rmne de vzut dac aceast apreciere este exact sau nu. Energia yin-yang Poate cea mai clar afirmaie pe care pot s o fac cu privire la abilitatea de electrogenez a lui Chang Sifu este c, n mod sigur, ea nueste rezultatul unui flux de electroni. Dac ar fi fost

aa, atunci aceast micare de electroni ar fi putut fi nregistrat ca tensiune sau ca intensitate, iar John ar fi putut s produc incandescena ntr-un bec. Cu toate acestea, oricine vine n contact cu aceast energie poate s jure c simte un curent electric care i trece prin corp. n plus, aceast energie se poate transfera prin conductori (metale, apa), dar nu prin materiale izolatoare. Dac nu se datoreaz micrii electronilor, atunci ce produce acest curent? A vrea s mai ncerc o dat s trag orbete i s avansez ideea c s-ar putea ca acest fenomen s fie cauzat de o oscilaie crescut la nivelul nucleului. Mai muli cercettori (Kevran, Komaki, Pappas, Hillman, Goldfein){36} au sugerat c fuziunea nuclear indus electric (fuziunea nuclear la rece) are loc tot timpul n interiorul corpului i c ea ar putea fi fora care alimenteaz transferul de sodiu i potasiu n interiorul celulei. Am ales cu atenie cuvntul transfer: Teoria comun (numit pompa de sodiu i potasiu) propune ideea unui mecanism prin care sodiul este schimbat cu potasiul n interiorul i n exteriorul celulei, ncercnd s explice potenialul de transfer la nivel de membran al celulei. Modelul nu a fost ns validat niciodat i el blocheaz cercettorii de astzi. Pe de alt parte, susintorii teoriei fuziunii nucleare la rece sugereaz c sodiul este transmutat la nivel nuclear n potasiu, n interiorul celulei {37} i c acest proces ar trebui numit, de fapt, transmutarea sodiului n potasiu. Acest model este, desigur, n afara granielor acceptate ale fizicii de astzi. ns lund n considerare totul, mi se pare destul de rezonabil s avansez ideea c energia yin-yang a lui John s-ar putea datora unor stri de excitare crescut la nivelul nucleului. Aceast energie este generat ca o serie de pulsuri i este indus prin interaciunea energiei solare, yang, cu fora gravitaional sau de materie neagr a chiului yin. Excitaia nuclear crescut (sau fuziunea) este ceea ce elevii i pacienii lui John resimt ca pe un curent. (Diferena ntre punctul meu de vedere i cel al cercettorilor menionai mai sus e c eu nu cred c aceast fuziune este indus electric. i nici nu este rece, vorbind la modul strict.) Vei vedea c acest postulat este foarte logic, dac analizm

nc o dat lucrurile, dintr-o perspectiv macrocosmic, astrofizic. tiina noastr actual accept noiunea c, dac nu ar exista dinamismul forei nucleare care s serveasc drept for expansiv, atunci soarele nostru ar ceda i s-ar nrui sub efectul propriei sale fore gravitaionale. De fapt, modelele care urmresc evoluia (viaa i moartea) unei stele, urmeaz arhetipul {38} din figura 9 (imaginea nu este la scar.) Asta nseamn c toate stelele sunt cmpuri de lupt ntre gravitaie i o for care exercit presiune exterioar. n condiii normale, presiunea exterioar depete fora gravitaional i astfel soarele radiaz energie (9a.) La o stea alb pitic, presiunea gravitii face steaua s se nruiasc atunci cnd i se termin focul, crend o structur atomic dens (9b.) O stea neutron, rezultatul morii prin explozie a unei stele care are de dou sau de trei ori masa solar, este nc i mai compact, cu atomii zdrobii i cu nucleii aglomerai laolalt (9c.) n sfrit, ajungem la cazul unei guri negre, unde spaiul i timpul i pierd sensul i unde avem de a face cu o singularitate (9d.) Figura 9. (a) Soarele nostru. Raza sa este de l, 4 milioane de km. (b) Stea alb pitic, cu raza de 10. 000 de km. (e) Stea neutron, cu raza de 60 km. (d) Gaur neagr, raza de 6 km. Dac privim la simbolul modem Tai Chi de mai jos, vei vedea c el descrie cu precizie transmutarea unei stele la punctul maxim al puterii solare cum ar fi o stea roie gigant (yang extrem) prin transformarea exploziv a acesteia ntr-o gaur neagr (yin extrem.) S analizm nc o dat modelul Tai Chi al universului, folosind simbolul arhaic. Probabil c deja ncepe s fie mai clar: Tai Chi este mai uor de neles dac redefinim conceptele fundamentale, astfel nct ele s coincid cu arhetipul. S ncepem cu gravitaia. Cnd ne gndim la gravitaie, cei mai muli dintre noi ne amintim de lucrurile elementare pe care leam nvat la liceu. O mas exercit o for de atracie asupra unei alte mase i fora aceasta de atracie este cea care ne ine pe suprafaa

planetei. S ducem acest truism un pas mai departe i s definim lucrurile mai precis: Gravitaia este fora universal care caut s fac toat materia s se prbueasc ntr-o singur mas i, n cele din urm ntr-o singularitate. Cu alte cuvinte, gravitaia este acea fora ce caut s comprime spaiul i timpul ntr-o singur i masiv gaur neagr! Acest dinamism absoarbe energie i o trimite ctre niciunde. Gravitaia este exact chi-ul yin intrinsec, folosit de John Chang pentru a-i face spectaculoasele demonstraii de absorbire a energiei. (Trebuie s repet ns c, dei gravitaia este un chi yin, cmpul yin nu se limiteaz la gravitaie. Exist i alte aspecte.) Focul solar, pe de alt parte, este fora expansiv care definete spaiul i timpul i care i susine existena. tiina occidental numete aceast for solar, fuziune nuclear. Vechii nvai ai Chinei o numeau chi yang. Este una i aceeai. La nivel macrocosmic, lupta dintre forele gravitaionale i focul solar (yin i yang) definete natura realitii. La nivel microcosmic, interaciunea acestora alimenteaz fora noastr vital. (Este logic ipoteza c, dac o astfel de interaciune cuprinde condiia natural fundamental a universului nostru, atunci corpurile noastre i fora noastr vital trebuie s o reflecte i ele. Chinezii din vechime, care nu tiau nimic despre gurile negre i despre stele roii gigant, au experimentat i au dedus aceast lupt folosind alte metode.) O ecuaie corect care s expun acest comportament ar fi una de natur fractalic, dar am putea afirma matematic echilibrul Tai Chi ntr-o form simplificat, dup cum urmeaz: Dai-mi voie s scutur i mai tare lucrurile pentru cei care cred c mai profund de att nu se poate. Electricitatea lui Chang Sifu se poate transmite prin obiecte de metal. Cuvntul englezesc metal [metal, n t.] este o adaptare a cuvntului grecesc metallon, care nseamn, destul de simplu, ceea ce se transmut. Oameni mai nelepi dect mine au descoperit c vechile culturi erau extrem de perspicace n ceea ce privete modurile n care funcioneaz lumea. Poate c vechii greci pur i simplu nelegeau lucrurile un pic mai bine dect o facem noi, astzi. S ncheiem cu aceast reflecie.

* Enciclopedia Britanic Online Taoism. A se vedea anexa 1 pentru aceast not i pentru toate notele numerotate astfel. * Ruyard Kipling, The Ballad of East and West, 1889. ** Herbert Benson, The Relaxation Response (New York: William Morrow & Co., 1975). Din grecescul orto-nsemnnd corect, potrivit, drept i logic. Ortologic nseamn care are o logic corect. N. A. Lorne i Lawrence Blair, Ring of fire. East of Krakatoa, 1988 Sper ca acest text s stimuleze astfel de cercetri. Hoplologul este un arheolog sau un istoric care studiaz armele i utilizarea lor de-a lungul istoriei. Yi (intenia) poate fi tradus mai exact prin termenul, minte intenional, ce reprezint puterea unificat n dantien a celor 3, mini:, mintea observatoare (creierul superior),. Mintea (creierul) inimii i, mintea ateniei-simirii-contienei (creierul abdominal) N T. Sifu termenul nseamn de fapt printe-nvtor, dei n general n Occident se folosete n traduceri cuvntul maestru. Enciclopedia Britannica Online, Religious Taoism. Blofield, Joh, Taoism. The Road to Immortality (Boston, Shambhala Publications, 1978). Am cunotin att de nclinaia natural, ct i de ciclul reproductiv al delfinilor, pentru cititorii care cred c m-au prins pe picior greit. Nu aa stau lucrurile! Kung Fu, serialul original, a fost un

exemplu despre cum imit arta viaa; eroul era un clugr mai degrab budist dect taoist i l omorse pe fiul mpratului, nu chiar un sat ntreg. Folosesc termenul taoiste n loc de expresia mai potrivit filosofie chinez nativ. Handoko este prezent n toate conversaiile profunde din aceast carte; doar ca, pentru rapiditate, contribuia sa a fost ndeprtat. Multe dintre principalele idei filosofice sunt ceea ce mi-a tradus Handoko din ceea ce mi spunea (i mie i altora) Chang Sifu n limba chinez. Bogia i educaia merg mna n mna pentru expatriaii chinezi; conceptul pe care l avem noi n Vest, de clas de mijloc foarte bine educat, nu este extrem de rspndit. Literal, bunic-nvtor. Cuvntul sanscrit nseamn consecin sau aciune. Dei exist dovezi lingvistice i factuale n acest sens. Orang putih se traduce ca om alb. Deoarece a cunoate numele unui keris nseamn a avea putere asupra lui, am schimbat numele armei, pentru a-l proteja pe Henky. A se vedea introducerea i capitolul I. Capra, Fritjof, The Tao of Physics [Tao al fizicii] (New York: Bantam New Age Books, 1977). Presupunnd c a existat vreun Big Bang. Modelul chinezesc acoper i posibilitatea ca energia s fie produs n mod constant i ca universul s nu aib nceput sau sfrit.

Destul de interesant cnd Poincare a postulat c un ceas ncetinete atunci cnd trece n eter, el descria, de fapt, unul din atributele energiei yin. Eu cred c, la fel ca i fotonii, chi-ul yang nu este nici particul, nici und, ci ambele. Cunoscut cel mai bine pentru contribuiile sale la mecanica statistic non-echilibru i teoriile sale cu privire la rolul timpului n procesele ireversibile. Figura mai nou este alchimic i descrie tranziia i fluxul energiei n timp, mai degrab dect o situaie static. Modelul astrofizic actual al evoluiei stelelor ne ajut s nelegem acest lucru. S-ar prea c dezvoltarea unei stele pn la stadiul de stea roie gigant, precum i transformarea ulterioar a acesteia ntr-o gaur neagr, sugereaz tranziia de la yang extrem, la yin. Consultai anexa 2, pentru o analiz mai detaliat. Arthur C. Clarke, pentru cititorii mai tineri. Revin la opera lui George Lucas n mod repetat, pur i simplu pentru c simt c ea conine ceva din direcia n care ne-am putea ndrepta noi, ca specie. Jedi sunt foarte importani pentru ca ei combina n mod reuit tehnologia cu misticul, atingnd astfel inimile oamenilor din ntreaga lume. De exemplu, cartea lui Megasthensis, Povestiri indiene i cea a lui Diimachus, Despre India. Niciuna nu mai exist n vremurile noastre. Dimou, Nikos, The Greek Buddha [Buddha cel grec, n. T.] (Atena, ed. Nefeli, 1984) Durant, W., The Story of Civilization [Povestea civilizaiei, n. T.], voi. II (Geneva: Edito-Service, 1963). Waston, Burton, The Basic Writings of Mo-Tzu, Hsun Tzu i

Han Fei Tzu [Scrierile de baza ale lui Mo-Tzu, Hsun Tzu i Han Fei Tzu, n. T.] (New York: Columbia University Press, 1967). Beck, Sanderson, Ethics of Taoism and Mo-Tzu (Etica Taoista i Morzu). Http: //www. San. Beck. Org/EC15-Taoism. HtmI. Wile, ibid. Recomand aceast carte nvceilor serioi. Yang Jwing Ming, Advanced Yang Style Tai Chi Chuan [Tai Chi Chuan, stil yang avansat] (Jamaica Plain, Mass.: Asociaia de Arte Mariale Yang, 87). Wong, ibid. Pentru literatura n acest domeniu putei consulta http: //www. Papimi. Gr. Dup formula 11Na23 + 8O16 + A (Energie) = 19K39. Lasotta, Jean-Pierre, Unmasking Black Holes [Demascarea gurilor negre, n. T.]. Scientific American 280: 5, mai 1999.