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EL CICLN EN LA PALANGANA NICOLS GUILLN

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La crnica de Jos Luis Salado sobre la reciente exposicin de pintura cubana en Mosc, publicada ayer en esta misma pgina, debe de haber cado como una ducha helada sobre quienes, al amparo de un despacho cablegrfico harto escueto, pretendieron atacar a la Unin Sovitica, tan ocupada en su enorme faena del frente oriental.* De la lectura de aquel cable extrajo la maledicencia dos conclusiones: una, que la pintura cubana no haba causado buena impresin en la URSS, por falta o cosa as de contenido social. Otra, que entre los pintores expuestos, el nico, el preferido, el que realmente produjera sensacin haba sido el seor Valderrama. Cierta zona del cotarro artstico alarmse, un poco histricamente. Pues qu! Acaso piensan esos bolcheviques intransigentes que La Habana es Mosc? Adems, el arte es el arte; la pintura es la pintura, y no vamos a estar con el puo en alto a todas horas, para servir consignas extranjeras. Era el legtimo ataque de nervios... Una inconformidad largamente reprimida por la fuerza triunfante de la realidad poltica en la guerra, en que tan decisivo papel ha desempeado el gran pas socialista, encontraba al fin! una fisura por donde filtrarse, como un venenoso gas. Porque en los comentarios que el cable suscit notbase cierta amargura de mala ley, una especie de sorda alegra por haber aparecido un elemento polmico que oponer, as fuera en el campo del arte, a la slida ofensiva de Zhukov. Qu diablos! Todas las armas son buenas cuando el enemigo es poderoso. Gente agachada, se irgui de un salto; bocas hasta entonces hermticas soplaron en la cerbatana sutiles flechas cargadas de hiel. Y, de sbito, la crnica de Jos Luis Salado. Es, en realidad, una nota periodstica de la exposicin, pero por ello mismo ilustrativa en forma muy directa de que en Mosc, como en muchos otros sitios en

Nicols Guilln. El cicln en la palangana. Hoy, La Habana, 17 de marzo de 1945, p. 2.

este agitado mundo, hay una absoluta libertad de crtica ante el hecho artstico. Se habla para nada en ella de ausencia o presencia de contenido social en la pintura cubana? Se dice, por ventura, que un pintor determinado, uno exclusivamente, recibiera los honores del elogio, y los dems quedaran relegados al olvido? No... Valderrama (que fue en cierto modo la piedra del escndalo) es citado por los suaves tonos de sus pasteles, junto a quienes tanto distan de l, como Carlos Enrquez, o como Amelia Pelez, cuyos bodegones naturalistas estn baados en jugos cidos. Del propio modo, Ponce recibe encendidos ditirambos de Guerasimov; los Kukrinsky se extasan ante Ravenet, a quien llaman maestro de la pintura; Wifredo Lam, en fin, es asimilado slidamente por un hombre como Ilya Ehremburg, quien llega a hacer afirmaciones que derriban por su base cuanto acerca de una pretendida y estrecha pintura social sirvi de trampoln a los maliciosos para lanzarse a sus especulaciones de estos das. Recurdense las palabras de Ehremburg frente a Lam, cuya manera profunda nada tiene de popular: Es lo que ms me gusta de la coleccin, dice. Tal vez haya quien no lo entienda a primera vista, pero ah est su mrito, en que no es vulgar. A m no me gustan los cuadros que se comprendan a la primera ojeada. Un cuadro, un buen cuadro por supuesto, debe ser desmenuzado y digerido lentamente. Tal es el caso de Bodegn, de Wifredo Lam ... El gran escritor sovitico habla aqu como pudiera hacerlo un crtico burgus de fino espritu, de libre juicio, reaccionando ante un buen trozo de magnfica pintura. Nada del estrecho criterio que siempre son a suponer los que desconocen la URSS. Al revs: pudiera haber extremista rezagado a quien estas palabras de Ehremburg parezcan excesiva concesin a un arte que como el de Lam a nuestro juicio uno de los grandes pintores modernos en Cuba y fuera de Cuba atiende fieramente a la expresin honesta de su complicada intimidad, sin postizos elementos de oportunismo revolucionario. A principios del ao pasado fueron los pintores cubanos a Nueva York al Museo de Arte Moderno llevados esa vez por Mara Luisa Gmez Mena (quien tuvo que quedarse en La Habana, pero coste el viaje) y Jos Gmez Sicre. La Gaceta del Caribe entonces ay! en plena fuerza juvenil recogi en una larga nota la resonancia crtica de aquel importantsimo acontecimiento. Cmo han recibido all a nuestros artistas? se preguntaba la Gaceta. Hasta el momento deca slo tenemos a

mano cuatro juicios, de los cuales dos (el de Alfred J. Barr Jr., en el Bulletin del museo, y el de Edward Alden Jewell, en el Times) merecen realmente el nombre de tales. Los otros dos (H. Flix Kraus, en la revista Pan American, y Royal Cortissoz, en el Herald Tribune), estn plagados de errores de bulto. Pero ste no es el momento de pararse en los detalles de apreciaciones particulares. Lo realmente importante en esta exposicin es que, con algunas omisiones (la de Wifredo Lam la ms lamentable) all estn ms o menos ampliamente representados nuestros principales pintores de hoy, la mayora de los cuales son jvenes que apenas han entrado en el pleno proceso de la madurez artstica... Como se recordar, esos artistas eran Carlos Enrquez, Acevedo, Cundo Bermdez, Carreo, Felipe Orlando, Mariano, Martnez Pedro, Amelia Pelez, Moreno, Ponce, Portocarrero, Vctor Manuel y Diago. Grupo este que ampliado con nombres que en Nueva York faltaban (como el de Lam y muchos ms) figuran tambin en la exposicin sovitica. Es interesante sealar el hecho de que aunque los editores de aquella revista estaban en desacuerdo con ms de un juicio yanqui sobre nuestra pintura, no se les ocurri por cierto atacar al rgimen capitalista imperante en los Estados Unidos, ni hacer responsable de ello a Mr. Roosevelt. Lstima que as no se haya procedido tambin en este caso. De haber tardado unas hora no ms nuestro amigo Pepe Gmez Sicre en escribir su artculo de ayer en El Mundo, en el que tan sabrosamente se despacha, habra encontrado elementos menos cidos para construir una opinin a la altura de su responsabilidad. Pero no importa. Lo evidente es el triunfo de la pintura cubana en la URSS. Debemos estar, pues, de plcemes, como independientemente de toda bastarda circunstancia lo estuvimos cuando la exposicin de Nueva York, o hace unos das casi con motivo del buen xito en Hait. Esto es lo que tiene realmente profundidad a nuestro parecer, porque proyecta hacia los climas estticos ms distintos una poderosa muestra de nuestra elevada temperatura nacional en lo plstico. La crtica diversa, si es honesta, por qu puede molestar? La variedad con que el juicio ruso se ha manifestado acerca

de nosotros; la inteligencia y finura que el mismo entraa al valorarnos, son testimonio harto evidente de que el revuelo de estos das, tan condicionado por circunstancias ajenas al arte, no ha pasado de ser, bajo este simptico cielo caribe, un ridculo cicln en las domsticas aguas... de una palangana.

Nota
* Aqu Nicols Guilln se refiere a la exposicin colectiva de artecubano organizada por el Instituto de Intercambio Cultural Cubano Sovitico, 1945. (N. del Antlogo).