Sunteți pe pagina 1din 26

TAINA SFNTULUI MASLU N CELE TREI CONFESIUNI CRETINE

REZUMAT Introducere. n trecerea noastr pe pmnt, bolile, suferinele, ncercrile, greutile familiale sunt evenimente care ne pot descuraja, ne pot deprima. Durerea i suferina ne nsoesc de-a lungul vieii, fie c le trim noi nine, fie c doar asistm la modul cum se prezint la cei din jurul nostru. Omul cuprins de suferina bolii nu mai poate participa la bucuria vieii sale i nici s mai participe la viaa semenilor si. Aflat n suferin, bolnavul nu mai poate munci i astfel, devine dependent de cei din jurul su. Dac atta vreme ct suntem sntoi, toate ne par plcute, n timpul bolii experiem durerea i suferina, nelegnd ct de fragil este viaa i ct de puin se gsete ea n minile noastre (dac putem spune c se g sete n minile noastre) i ct suntem lipsii de putere. 1 Omul, creat de Dumnezeu dup chipul i asemnarea Sa (Facere 1, 26-27), a czut din starea de desvrire originar prin pcat, ajungnd sub robia morii. Esena cderii n pcat este ntotdeauna aceeai: cineva vrea s devin bun prin el nsui; cineva vrea s devin desvrit prin el nsui; cineva vrea s devin Dumnezeu prin el nsui... Esena pcatului aadar, pcatul total, const n aceast iluzie de nfumurare.2 Altfel spus, pcatul neascultrii l-a dus pe om la pierderea perfeciunii de la nceput. i atunci Dumnezeu, pentru a distruge pcatul i a-l readuce pe om la starea originar, folosete mai nti diferite mijloace prin care s-l ntoarc pe om de la pcat: Lege, profei i diferite pedepse. Dar, devenind din ce n ce mai acut, n special ca urmare a idolatriei, boala cerea un medicament i mai puternic. De aceea a venit n lume nsui Logosul lui Dumnezeu.3 Mijloacele de mprtire a harului pentru mntuire sunt Cuvntul lui Dumnezeu i Sfintele Taine. Alturi de celelalte Sfinte Taine, Sfntul Maslu, ce urmeaz Pocinei, este necesar pentru renaterea spiritual a omului i pentru refacerea legturii
1 2

Prof. Nicolae Grosu, Taina Sfntului Maslu, n Ortodoxia, XXXI (1979), nr. 3-4, 553. Arhimandritul Iustin Popovici, Omul i Dumnezeul-Om, Edit. Deisis, Sibiu, 1997, p. 162. 3 Pr.Dr.Lector Iosif-Aurel Feren, nvtura despre Sfntul har privit interconfesional. Implicaiile doctrinare i spirituale ale acesteia, Edit. Buna Vestire, Beiu, 2001, p. 112.

harice a omului cu Dumnezeu, legtur rupt prin cderile de dup Botez. Sfntul apostol Pavel le spune limpede evreilor c pcatul comis dup primirea Tainei Botezului este cu mult mai grav dect de dinainte de Botez: Cci este cu neputin pentru cei ce s-au luminat odat i au gustat darul cel ceresc i prtai s-au fcut Duhului Sfnt, i au gustat cuvntul cel bun al lui Dumnezeu i puterile veacului viitor, cu neputin este pentru ei, dac au czut, s se nnoiasc iari spre pocin, fiindc ei rstignesc lorui, a doua oar, pe Fiul lui Dumnezeu i-L fac de batjocur. (Evrei 6, 4-6) S mai amintim c Botezul terge doar pcatul originar nu i urmrile acestuia. ndreptarea omului nu se poate realiza fr ajutorul harului divin, dar este necesar i voina personal a omului. S nu uitm c rul vine din voina proprie a omului. Cci rul nu este dup natur, ci este o greeal care este contrar naturii.4 n Sfintele Taine se cere o conlucrare din partea primitorului cu lucrarea harului i cu cea a svritorului tainei, preotul. I. TAINA SFNTULUI MASLU N CADRUL GENERAL AL TAINELOR BISERICII. Omul are la dispoziie Tainele instituite de Mntuitorul Hristos atunci cnd, pe pmnt fiind, a lucrat la mntuirea sa. Oscar Cullman spunea chiar c Tainele Bisericii iau locul minunilor din vremea ntruprii.5 Nicolae Cabasila spunea i mai frumos, c Tainele sunt de fapt o u lsat deschis, prin care omul poate urca ctre Dumnezeu i tot prin aceasta, Dumnezeu coboar la oameni: Tainele: iat calea pe care ne-a hotrt-o Domnul, ua pe care a deschis-o... revenind din nou pe aceast cale i prin aceast u, El vine la oameni.6 Sau, cum spunea Vladimir Soloviov: ...Tot ce vedem nu-i dect reflectul, nu-i dect umbra a ceea ce e nevzut de privirea noastr.7 Sfintele Taine n Biserica Ortodox. Biserica, trupul tainic al lui Hristos, este deintoarea puterii i a mijloacelor vizibile de ndreptare i sfinire a omului, prin care l conduce spre mntuire. Sfintele Taine sunt aceste mijloace sau acte externe i sensibile prin care Biserica mprtete harul care ndreapt i sfinete pe credincioi8, mprtind mntuirea pe care Mntuitorul a realizat-o prin ntruparea i jertfa Sa pe Cruce.
4

Augustin, Six traits anti-manicheens, Bibliotheque Augustinienne, tome 17, Bruges-Paris, 1961, p. 604605. 5 Oscar Cullman, Les Sacrements de lEglise Joannique, Paris, 1951, p. 35, citat de Paul Evdokimov, Ortodoxia, Trad. Pr. dr. Irineu Ioan Popa, EIBMBOR, Bucureti, 1996, p. 285. 6 Nicolae Cabasila, Despre viaa n Hristos, trad. T. Bodogae, Sibiu, ...p. 25. 7 Apud Nikolai Berdiaev, Spirit i libertate. p. 79. 8 Pr. prof. N. Chiescu, Teologia dogmatic i simbolic, manual pentru Institutele Teologice, vol. II, Ed. Institutului Biblic i de Misiune Ortodox, Buc., 1958, p. 826.

n Taine, Duhul Sfnt lucreaz printr-un om asupra altui om, prin mijlocirea trupurilor i a materiei dintre ele, n ambiana Bisericii, scria Pr. Prof. D. Stniloae9. Iar mai departe: prin mna omului se scurg puteri spirituale asupra altui om fie direct prin trup, fie prin alt materie. [] Iar puterea ce o transmite omul prin trupul su nu e numai a spiritului i a trupului su, ci e i o putere cu mult mai mare ce strbate prin ele. Este puterea Duhului dumnezeiesc, cu Care el se pune de acord i Cruia I se deschide prin credin n ambiana Bisericii.10 Tainele sunt lucrrile invizibile ale lui Hristos svrite prin acte vizibile n cadrul Bisericii. Prin aceste aciuni vzute, instituite de Hristos, se mprtete harul i se unete Hristos cu persoanele care cred pentru a se constitui i menine Biserica. Etimologic, cuvntul Tain a tlmcit n chip minunat grecescul mysterion cu nuana de mister, secret, motenit din religiile de mistere. Amintim acest lucru fiindc Biserica apusean a folosit dintru nceput i mai ales de la Tertulian, cuvntul sacramentum, cu nuana juridic de jurmnt: era jurmntul ostaului lui Hristos, nrolat n Biserica lupttoare.11 Svritorul vzut al Tainelor este preotul sau arhiereul, organul prin care Hristos lucreaz n chip nevzut. Biserica Ortodox are apte Sfinte Taine: Botezul, Mirungerea, Sfnta Euharistie sunt taine ale unirii depline cu Hristos i ale intrrii depline n Biseric12, Spovedania i Sfntul Maslu ale ntririi n Hristos a celor mbolnvii sufletete13, Preoia prin care se acord primitorului puterea de a mplini misiunea special a svririi tainelor, a propovduirii cuvntului i a pstoririi unei comuniti bisericeti14 i Cununia prin care se acord ndatoriri legate de cstorie15. Cele apte Sfinte Taine sunt ntr-o strns legtur unele cu altele, sunt firele Tainei lui Hristos, toate unitar avnd n centru Euharistia, i reprezint anamneza, reactualizarea Arhetipului Su n Biseric16. Sfintele Taine sunt creatoare de comuniune personal, orice tain este o intrare n comuniune cu Hristos ca persoan, este o Tain de ntemeiere a comuniunii cu
9

n Teologia Dogmatic Ortodox, p. 7. Ibidem 11 Prof. Nicolae Chiescu, Sfintele Taine (Temeiuri biblice i patristice), n Studii Teologice, seria II-a, I (1949), nr. 7-8, p. 516. 12 Pr. Prof. D. Stniloae, Teologia Dogmatic Ortodox, p. 24. 13 Ibidem. 14 Ibidem. 15 Ibidem. 16 Pr. C. Galeriu, Jertf i rscumprare, Ed. Harisma, f.a., p. 260.
10

Hristos n general i a comuniunii cu ceilali membrii ai Bisericii unii cu Hristos. i fiecare persoan uman din comunitatea Bisericii mplinete un rol de inel n lanul comuniunii cu Hristos devenit om i cu ceilali oameni care cred n El. Hristos ni se druiete prin Taine pentru a crea forme i grade mai nalte de comuniune cu El i ntre noi.17 Caracterul unitar al Tainelor reiese din faptul c unele tropare sau gesturi liturgice sunt comune n ritualul mai multor Taine. De asemenea, se poate pune n eviden prezena n toate Tainele a minii lui Dumnezeu care realizeaz legtura dintre ele18. Astfel, n ritualul Sfntului Botez, se rostesc cuvintele: Minile Tale m-au fcut i m-au zidit. nainte de mprtirea credincioilor preotul se roag: i ne nvrednicete prin mna Ta cea puternic a ni se da nou Prea Curatul Tu Trup i Scumpul Tu Snge. n ritualul Cununiei preotul rostete rugciunea: i acum Stpne Doamne, trimite mna Ta dintru nlimea sfntului Tu loca i unete pe robul Tu cu roaba Ta. La fel, i n Taina Sfntului Maslu exist o rugciune n care se pomenete mna creatoare i re-creatoare a lui Dumnezeu: nu pun mna mea cea pctoas peste robul Tu, ci pun mna Ta cea puternic i tare ce se afl n aceast Sfnt Evanghelie. Privite din perspectiva efectelor Tainelor asupra credincioilor, se poate observa c i acestea sunt comune unora dintre ele. Astfel, iertarea pcatelor proprie Sfintei Taine a Mrturisirii este i efectul Botezului, al Sfntului Maslu (rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i Domnul l va ridica i, de va fi fcut pcate, se vor ierta lui) i a Sfintei Euharistii (care se d credinciosului spre iertarea pcatelor i spre viaa de veci). n privina importanei Sfintelor Taine, nu se poate stabili o ierarhizare a uneia fa de celelalte, ci, spun Sfinii Prini, toate sunt la fel de importante. ...Este stabilit de ctre Domnul Hristos i exist n Biseric nc o Tain, avnd cu deosebire menirea de a servi ca medicament spiritual al suferinelor corporale, dei n acelai timp, ea i ntinde puterea mntuitoare i asupra bolilor spirituale, dup cum i Taina Pocinei, vindecnd bolile curat spirituale, contribuie, o dat cu aceasta, i la vindecarea bolilor corporale. Aceasta este Taina ungerii cu untdelemn sfinit, sau dup cum se numete n Epistola Patriarhilor de Rsrit, Taina Sfntului Maslu.19

17 18

Pr. Prof. D. Stniloae, Spiritualitate i comuniune n Liturghia Ortodox, Craiova, 1986, p. 30-31. Pr. Viorel Sava, Taina mrturisirii n riturile liturgice actuale, Bucureti, 1998 (Tez de doctorat), p.12. 19 Silvestru Episcop de Canev, Theologia Dogmatic Ortodox, (cu expunerea istoric a dogmei), trad. Arhimandritul Gherasim Miron i Teodor Ghica, sub direciunea Icon. Const. Nazarie, Tipografia Crilor Bisericeti, Bucureti, 1906, p. 55.

II

CILE

DE

VINDECARE

DE

BOLILE

TRUPETI

SUFLETETI: MRTURISIREA, CINA, IERTAREA. Orice rugciune prin care bolnavul cere tmduirea de boal este nsoit de rugciunea spre iertarea pcatelor. De aceea, cele dou Taine ale Bisericii cretine Pocina i Sfntul Maslu au fost percepute dintotdeauna ca fiind ngemnate. Despre boal i pcat. n context neotestamentar, pcatul i boala se afl n strns legtur. Nici Iisus nu a respins relaia aceasta dintre pcat i boal, atunci cnd rspundea ucenicilor referitor la boala orbului din natere: Nici el n-a pctuit, nici prinii lui(Ioan 9, 3). n Noul Testament boala aparine omului pctos, i astfel ea apare ca un semn al puterii distrugtoare a lui satan, un simbol al strii de pcat n care se afl omul. Dar, vindecarea bolnavilor face parte din Vestea cea Bun a mntuirii, iar mpria lui Dumnezeu nu reprezint numai eliberarea din pcat, ci vindecarea de orice infirmitate. De aceea, n Sfintele Evanghelii, anunarea venirii iminente a mpriei lui Dumnezeu este nsoit nu doar de iertarea pcatelor, ci i de vindecarea trupurilor, ca n cazul vindecrii slbnogului (Marcu 2, 1-12). Deoarece intervenia preoilor pentru bolnavi avea un sens echivalent cu acela al vindecrilor nfptuite de Iisus Hristos i de discipoli n numele Su, era limpede faptul c nu aveam aici niciun demers de ordin medical sau un demers caritativ n favoarea membrilor suferinzi ai comunitii cretine. Legnd vindecarea trupeasc de iertarea pcatelor, Epistola lui Iacov dovedete c mntuirea eshatologic, care l va elibera pe om din lanurile pcatelor sale, se nfptuia deja n favoarea acelora care acceptau vestea apropierii venirii Sale. Condiia esenial este aceea a credinei: Trebuie ca i credincioii s primeasc sacramentele cu credin, cu dorina de a corespunde cu viaa aceasta care este comunicat prin aciunea Duhului Sfnt.20 Mrturisirea pcatelor. Iertarea de pcate nu poate fi obinut dect prin dezlegarea preotului sau a episcopului. Credincioii se vindec numai prin mrturisirea reciproc a pcatelor i prin rugciunile ce le fac unii pentru alii, ntru sporire duhovniceasc a lor. Dezlegarea pcatelor, arat Apostolul Iacob mai departe, se produce prin rugciunea preoilor. Pocina ca virtute. Pocina nu este o simpl perioad pregtitoare, repetat din timp n timp nainte de Sfnta mprtanie sau nainte de oficierea Tainei Sfntului Maslu. Ea trebuie s fie un proces care s dureze ntreaga via. Pocina nu este, deci,
20

Jean Danielou / Jean Honore Paul Poupard, op.cit., p. 116.

legat numai de Tain n sine, ci este o stare pe care credinciosul o triete i o exprim. Cunoscnd rutatea vrjmaului, Mntuitorul Hristos ne-a druit pocina pn la sfritul vieii, pentru c, spune Avva Isaia, de n-ar fi pocin, nimeni nu s-ar mntui.21 Darul lacrimilor. Pocina a fost comparat cu un botez al lacrimilor. Sfinii Prini, n marea lor smerenie, considerndu-se departe de pocin, nu o despart pe aceasta de lacrimi. Darul lacrimilor este vzut de Sfinii Prini ca nsoind sufletul pe calea care duce la mprie, n toate etapele sale: pocin, iluminare i desvrire. Darul lacrimilor, cerut n cele mai fierbini rugciuni ale Sfinilor Prini este o harism, o tain a experienei mistice. Contientizarea pcatului i prerea de ru pentru cderea n pcat trebuie s fie centrul tririi duhovniceti a omului. Supus greelii, omul poate prin pocin sincer i mrturisirea pcatelor, s pun nceput bun vieii sale. III MRTURII DESPRE INSTITUIREA I PRACTICA TAINEI SFNTULUI MASLU. Mrturii scripturistice. Vechiul Testament. Boala reprezint o situaie special n condiia uman i de aceea, dintotdeauna, ea a ocupat un loc special n concepiile i practicile religioase. Sufletul esenialmente religios al poporului lui Israel, s-a ndreptat ctre Dumnezeu n boal, ca i celelalte situaii ale vieii. De aceea, rugciunea i chiar ofranda unui sacrificiu ritual preced chemarea medicului; dar i acesta primete de la Dumnezeu darul de a uura i de a salva . Boala este neleas ca o pedeaps pentru pcatele comise. tiind c boala este consecina pcatului, adoratorul lui Yahve se va recunoate drept pctos n faa Domnului (Psalmul 22, 5; 41, 5) i abia dup aceasta va striga dup ajutor i va cere tmduire (Psalmul 39, 5). n aceast ncercare, omul descoper o relaie nou ntre el i Acela care l-a lovit, dar care l susine i l vindec: Iov recunoate ntr-un final c experiena sa este n fapt o revelaie i atunci nu se mai plnge i nu mai pune ntrebri: Din spusele unora i altora auzisem despre Tine, dar acum ochiul meu Te-a vzut.(Iov 42, 5). n Psalmii Vechiului Testament gsim exemple de rugciuni ale bolnavilor care cer lui Dumnezeu s-i vindece de boal. Miluiete-m, Doamne, c neputincios sunt; vindec-m, Doamne, c s-au tulburat oasele mele; i sufletul meu s-a tulburat foarte, i Tu, Doamne, pn cnd? (Psalmul 6, 2-3), reprezint un exemplu de cerere direct, exprimat n termeni patetici, a vindecrii trupeti i sufleteti, Domnul fiind
21

Apud Ibidem, p. 47.

Unicul Care s-i poat oferi bolnavului vindecarea. De remarcat este faptul c bolnavul se situeaz n faa lui Dumnezeu, dar i n faa comunitii credincioilor, n acelai timp (Psalmul 30). Mai mult, rugciunea i lauda bolnavului sunt nlate la Domnul pentru c se pare c a existat o slujb prin care comunitatea, prin preoii ei, se ngrijea de bolnavi i privea ncercarea lor sau vindecarea acestora ca aparinnd ntregii comuniti.22 n cadrul vieii religios-sociale a poporului biblic, alinarea suferinelor trupeti i sufleteti, pe de o parte, vindecarea bolnavilor, pe de alt parte, se obinea de la Dumnezeul izbvirilor, sau din inspiraia divin. n scopul vindecrii bolnavilor, ca toate popoarele din Orient, evreii foloseau i ei untdelemnul. Cu ocazia srbtorilor, evreii se ungeau cu untdelemn (cf. Amos 6, 6). Ungerea era interzis n semn de doliu, relundu-se folosirea dup trecerea perioadei de doliu (Daniel 10, 3; II Regi 14, 2; Iudit 10, 3). Dar ungerea cu untdelemn face parte dintr-un ritual religios. Astfel, Iacob a stropit piatra din Betel cu untdelemn (Facere 28, 18), la fel i tabernacolul i obiectele de cult (Exod 30, 26); marele preot i ceilali slujitori aveau capetele unse cu untdelemn (Levitic 8, 30). Ungerea cu untdelemn a regilor era obinuit la evrei: a se vedea ungerea lui Saul, a lui David i a lui Solomon.23 Noul Testament. Uns de Dumnezeu cu Duhul Sfnt i cu putere, Mntuitorul a umblat fcnd bine i vindecnd pe toi cei asuprii de diavolul, pentru c Dumnezeu era cu El (Faptele Apostolilor 10, 38). Sfintele Evanghelii ne pun la dispoziie numeroase exemple cu privire la interesul pe care Domnul nostru Iisus Hristos l-a artat fa de umanitatea aflat n suferin. Credina n Iisus Mntuitorul a inspirat cretinilor bolnavi diferite atitudini care, mai mult sau mai puin evideniate de-a lungul timpului, nu se exclud unele pe altele, ci evideniaz descoperirile progresive ale Bisericii plin de bogii, ca urmare a apartenenei sale la Iisus Hristos. Bolnavii se roag pentru vindecarea lor lui Iisus i discipolilor Si. Se poate spune c, rolul de vindector al lui Iisus a fost foarte important. n Evanghelia dup Marcu se spune: i strbteau tot inutul acela i au nceput s-I aduc pe bolnavi pe paturi, acolo unde auzeau c este El. i oriunde intra, n sate sau n ceti sau n stulee,

22

Irenee Noye, art. Maladie, n Dictionnaire de Spiritualite, fasc. LXIV-LXV, Beauchesne, Paris, 1977, coll. 139. 23 A se vedea F. Cabrol, Huile, n Cabrol-Leclecq, Dictionnaire dArchologie Chrtienne et de Liturgie, tome 6, p. II, Paris, 1925, coll. 2777-2791.

puneau la rspntii pe cei bolnavi, i-L rugau s le ngduie s se ating mcar de poala hainei Sale. i ci se atingeau de El se vindecau. (Marcu 6, 55-56). Bolnavii care se vor adresa apostolilor vor fi vindecai prin numele lui Iisus, iar vindecarea lor semnific prezena i lucrarea lui Iisus Cel nviat: Iar celor ce vor crede, le vor urma aceste semne: n numele Meu, demoni vor izgoni, n limbi noi vor gri. erpi vor lua n mn i chiar ceva dttor de moarte de vor bea nu-i va vtma, peste cei bolnavi i vor pune minile i se vor face sntoi (Marcu 16, 17-18). Sfintele Evanghelii. Exemplele de vindecri sunt la tot pasul. Aceste vindecri minunate au adus muli oameni la credina n Hristos (Ioan 11, 45). Nimeni nu este exclus de la o astfel de ntlnire. Minunile lui Hristos ating orice fel de persoan i orice situaie: pe tineri i btrni, pe copii, brbai, femei i familii, pe oameni cu tot felul de boli i infirmiti att trupeti ct i sufleteti, pe oameni credincioi i pe cei a cror credin este departe de a fi desvrit, pe cei care s-au nfiat naintea Domnului, ct i pe cei pe care nimeni nu i-a adus i pentru care nimeni, nici chiar ei nii, nu s-au rugat.24 Puterea vindecrii le-a dat-o Mntuitorul Sfinilor Apostoli. Din Evanghelia dup Marcu aflm c Iisus, ntors n patria Sa, era tratat cu nencredere, dar El punndui minile peste puini bolnavi, i-a vindecat (Marcu 6, 5). Atunci i-a chemat pe cei doisprezece i a nceput s-i trimit doi cte doi i le-a dat putere asupra duhurilor necurate (Marcu 6, 7). Drept pentru care, Sfinii Apostoli scoteau muli demoni i ungeau cu untdelemn pe muli bolnavi i-i vindecau (Marcu 6, 13). Ungerea avea drept consecin vindecarea. Apostolii vindecau dup exemplul nvtorului, nu ca doctori, ci ca taumaturgi; numai c ei ntrebuinau untdelemnul, de care El nu s-a folosit niciodat, dup cte tim. Cu siguran c este o nuan. S-ar spune c, prin faptul c ei folosesc un remediu rnduit, ei nu fac posibil de fiecare dat o vindecare supranatural, i Marcu nu spune c toi bolnavii au fost vindecai.25 Epistola Sfntului Iacob. n primele dou secole cretine nu avem meniuni cu privire la svrirea Tainei Sfntului Maslu. Aceasta nu nseamn c practica svririi acestei Taine nu a existat. Spre sfritul secolului al II-lea gsim la Tertulian meniunea
24

Pr. Paul Lazor, Prefa la Arhiepiscopul Dmitri, Minunile Mntuitorului Iisus Hristos, traducere Prof. Dr. Remus Rus, EIBMBOR, Bucureti, 2004, p. 6. n afar de aceste vindecri, Sfintele Evnghelii relateaz cele trei nvieri din mori pe care le-a fcut Iisus, spre a demonstra c moartea, dumanul ultim este nvins. Astfel, fiica lui Iair este nviat pe cnd se afla pe patul de moarte, fiul vduvei din Nain este nviat pe cnd era dus la mormnt, Lazr, prieten bun cu Iisus, dup patru zile de la moarte, trupul lui intrnd deja n putrefacie. Suntem n faa unor aspecte succesive ale morii, n toate Iisus fiind Cel Care o nvinge. 25 R. P. M-J Lagrange, Evangile selon Saint Marc, Librairie Lecoffre, Paris, 1929, nota 13, p. 154.

c un cretin, cu numele de Proculus Torpakion a uns cu untdelemn pe tatl mpratului Antoniu Pius, care era chiar pgn (Ad Scapulam 4, 5). Aceasta arat c n primele dou secole n ritualul semnalat de Sfntul Iacov nu se produsese schimbri. Poate nu era vorba nici de vreo binecuvntare special a acestui untdelemn, ci doar de rugciunea pe care preoii o fceau pentru cel bolnav. Textul Sfntului Iacov ne face s nelegem c preoii Bisericii erau chemai la casa bolnavului. Tot aici se precizeaz c bolnavul era uns cu untdelemn n numele Domnului. Rugciunea Bisericii vizeaz nsntoirea, att trupeasc, ct i sufleteasc a celui pentru care s-au rugat preoii i care a fost uns cu untdelemn, dat fiind faptul c omul era neles, de fapt, ca o existen bolnav, att n suflet, ct i n trup. Alte scrieri. Canoanele lui Ipolit conin unele indicaii folositoare referitoare la grija fa de cei bolnavi. n Canoanele lui Ipolit, untdelemnul bolnavilor primete n Joia Mare o binecuvntare special. Malvy face precizarea c atestarea ungerii bolnavilor este probabil mult mai veche dect o atest scrierile de care dispunem.26 Mrturii despre existena Sfntului Maslu avem i n Testamentum Domini (sec. al V-lea), unde, se pare, c untdelemnul este binecuvntat pentru vindecarea celor bolnavi i pentru sfinirea celor ce se pociesc, apropiindu-se de ungere cu credin. n Testamentum Domini se arat c sfinirea untdelemnului o face preotul, care aeaz vasul cu untdelemn lng Sfntul Jertfelnic, adic Sfnta mas. Aceasta arat legtura practicii sfinirii untdelemnului cu Sfnta Euharistie sau c sfinirea untdelemnului se realiza n cadrul Sfintei Liturghii, neexistnd nc o rnduial special pentru aceast practic liturgic. Tradiia apostolic ne duce la nceputul secolului al III-lea. Ea recomand episcopului s binecuvinteze untdelemnul mistic al lucrrii harului. Cci mai exist un alt undelemn, pstrat separat de primul, pe care episcopul trebuie s-l exorcizeze de toate duhurile rele i care se numete untdelemnul exorcizat. Un diacon l poart i acesta trebuie s stea n stnga preotului, n vreme ce un alt diacon, care poart undelemnul mistic, st n dreapta preotului. Acest undelemn, cu cele dou formule de binecuvntare, se folosesc pentru Botez. Mai exist i untdelemnul infirmilor (bolnavilor), care este

26

Antoine Malvy, LOnction des malades dans les Canons dHippolyte et les documents apparentes, dans Recherches de Science Religieuse, X (1919), mai-septembre, p. 224. A se vedea de acelai acelai autor Extreme-Onction et imposition des mains, n Recherches de Science religieuse, VIII (1917), octobredecembre, p. 519-523.

binecuvntat n Joia Mare. Este folosit pentru Taina Sfntului Maslu (Rsrit), a Ungerii celei de urm (Apus).27 Evhologhionul lui Serapion de Thmuis, din secolul al IV-lea, reine dou rugciuni care se fceau peste untdelemn: una dintre acestea aparine unei ntregi serii de rugciuni ce aparineau liturghiei, Jertfei liturgice i este conceput astfel: Peste untdelemnul i apa aduse ca jertf. Binecuvntm, n numele Unicului Tu Fiu Iisus Hristos, aceste creaturi; fie ca numele Aceluia Care a suferit, a fost rstignit i a nviat i Care st de-a dreapta lui Dumnezeu Cel fr de nceput s fie peste apa aceasta i peste untdelemnul acesta. D Doamne acestora o putere vindectoare, aa nct orice febr, orice demon i orice boal s dispar prin folosirea buturii acesteia i a ungerii acesteia, pentru ca acestea s devin un leac vindector i un leac cu adevrat sfnt folosit de creaturile acestea n numele Fiului Tu Unic Iisus Hristos, prin Care ie i aparine slava i puterea n Duhul Sfnt n vecii vecilor. Amin.28 O a doua rugciune pentru bolnavi este spus dup binecuvntarea credincioilor, cnd se punea minile peste ei. Prin rugciunea aceasta se cere ajutorul lui Dumnezeu, s porunceasc boalelor i s-i ridice pe cei ce sufer.29 Este cert faptul c n cazul acesta nu este vorba despre Sfntul Maslu, ci doar de vase cu ap i cu untdelemn puse dinaintea episcopului, care le binecuvinteaz i le dau credincioilor spre folosin; acetia aveau s stropeasc casele i bolnavii cu apa binecuvntat i aveau s ung trupurile bolnavilor cu untdelemnul binecuvntat spre vindecarea de boli i alungarea demonilor de la casele lor. Dar el vorbete despre Sfntul Maslu care se face pentru iertarea pcatelor i pentru redobndirea sntii trupeti i sufleteti.30 Constituiile apostolice ne prezint o practic analog n Siria, la nceputul secolului al V-lea. Se spune c episcopul binecuvinteaz untdelemnul sau apa, cu urmtoarele cuvinte: Doamne Savaot, Dumnezeul virtuilor, Creatorul apelor i Cel care rspndeti untdelemnul, Multmilostive i prieten cu oamenii, Care ai dat apa spre a fi

n paragraful consacrat bolnavului, nu este vorba despre o ungere cu untdelemn, ci de o binecuvntare special dat untdelemului n timpul Sfintei Liturghii i este fcut o aluzie la cei bolnavi. A se vedea F. Cabrol, art. Huile, n Dictionnaire dArcheologie Chretienne et de Liturgie, Paris, 1925, tome 5, p. II, coll. 2777-2791. 28 Leclercq, op. cit., coll. 1031. 29 Apud D. Apostolina, Evhologhionul lui Serapion, tez de licen, Bucureti, 1936, dactilo. 30 Doctorand Radu Mihai, Evhologhionul lui Serapion ca document pentru istoria cultului cretin (sec. al IV-lea), n Glasul Bisericii, XXXIV (1975), nr. 1-2, p. 85.
27

10

but i spre splare, untdelemnul.....31 Dar nu este vorba n mod expres despre folosirea acestui untdelemn sfinit pentru ungerea bolnavilor.32 n Sacramentalium-ul (molitfelnicul) papei Ghelasie i al papei Grigore cel Mare exist o alt formul de sfinire a untdelemnului, i anume: ,,Din nlimea cerului Tu cel Sfnt, trimite, Doamne, Duhul Tu cel Sfnt, Mngietorul, peste aceast grsime din mslin pe care Tu ai binevoit s o scoi din acest pom puternic spre a da sntate trupului nostru, ca, prin sfnta Ta binecuvntare, s se fac oricui se va unge cu el, l va gusta sau l va atinge de trup un leac pentru trup i pentru suflet, care s alunge din trup orice durere, slbiciune i boal33. Antoine Chavasse consider c aceast formul dateaz din secolele IV-V. Epistola papei Innoceniu I. Epistola 25, cap. 8 ctre Decentius Eugubinus, despre Sfntul Maslu, ne ofer o serie de detalii cum ar fi: ungerea cu untdelemn fcea parte din categoria slujbelor numite sacramente; ungerea cu untdelemn sfinit (numit aici mir) se poate oferi tuturor credincioilor nu doar muribunzilor ci oricrui bolnav; cei care aveau dreptul s binecuvinteze untdelemnul erau att episcopii ct i preoii; ungerea o puteau face episcopii, preoii dar i orice alt credincios. Mrturii patristice. Sfntul Irineu evideniaz, n ceremonia gnosticilor asupra celor mori, faptul c este vorba despre o ceremonie schimonosit a Tainei Sfntului Maslu din Biserica veche cretin. Origen se refer direct la Taina Sfntului Maslu. El leag Maslul de Pocin drept modaliti de iertare a pcatelor. Mai este nc i al aptelea fel de iertare a pcatelor, un mijloc greu i mpovrtor, cnd pctosul spal patul su cu lacrimi i lacrimile devin pentru dnsul pine de zi i de noapte i cnd el nu se ruineaz s-i descopere pcatul naintea preotului lui Dumnezeu i cere vindecare de la Acesta.34 C vindecarea - sufleteasc i trupeasc - se face n numele lui Iisus o spune Origen cu claritate: Simpla invocare a numelui lui Iisus pe care o rosteau adevraii nchintori, a vindecat muli bolnavi de duhurile necurate i de alte suferine.35
31 32

Constituiile apostolice, I, VIII, cap. 29. Preot Nicolae Timu, Doctrina Brbailor Apostolici. Studiu apologetico- polemic, Tez de Doctorat, Tipografia Eparhial Cartea Romneasc, Chiinu, 1929, nota 2, p. 109. 33 Apud Antoine. Chavasse, Etudes sur lonction des infirmes dans lEglise latine du III-e au XI-e siecle; vol. 1: Du troisieme siecle a la reforme carolingienne, Lyon, Librairie de Sacre-Coeur, 1942, p. 40-44. 34 Origen, Omilii la Levitic, 2, 4, Editura Polirom, Iai, 2006. 35 Origen, Contra lui Cels, cartea a VIII-a, cap. 58, n PSB, vol. 9, Editura Institutului Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne, Bucureti, 1984, p. 554.

11

Trebuie spus c Origen, chiar dac a vorbit despre Sfntul Maslu n legtur cu Pocina, el face distincie ntre cele dou Sfinte Taine ale Bisericii cretine. i aceasta pentru c n alte locuri, el vorbete despre pocin, dar nu mai face nicio referire la Sfntul Maslu. n aceeai scriere din care am citat mai nainte, Origen spune: Fiecare suflet are trebuin de untdelemnul milostivirii divine i nimeni nu poate prsi aceast via dac nu va fi cu el untdelemnul ndurrii cereti.36 Sfntul Policarp al Smirnei (sec. al II-lea) citeaz ntre responsabilitile clericilor i pe aceea de a vizita bolnavii: ,,Preoii trebuie s fie comptimitori, miloi fa de toi. S aduc la drumul cel drept pe cei rtcii, s viziteze bolnavii, s nu neglijeze pe vduv, pe orfan i pe cel srac.37 Din acest text nu putem trage concluzia c obligaia preoilor de a vizita bolnavii presupunea neaprat vreo rugciune sau vreun act liturgic. Sfntul Irineu de Lyon (+254) relateaz despre existena practicii punerii minilor peste bolnavi spre a se da sntate celor aflai n suferin.38 Eusebiu de Cezareea vorbete despre puterea vindectoare a atingerii lui Iisus: De cum se atinge Hristos de ceva, cu dumnezeiasca i netrupeasca Lui putere, n chip necesar i d via i-l mprtete de lumina Lui spiritual. ... orice boal, orice beteug i toat suferina pier, fcnd ca acelea ce sunt lipsite s primeasc n schimb cte ceva din plintatea Lui.39 Sfntul Ambrozie vede n Taina Sfntului Maslu sperana de nsntoire a bolnavului.40 Fericitul Augustin vede n aceast Tain a Bisericii ultima mngiere nainte de trecerea la viaa viitoare.41 Sfntul Vasile cel Mare are o rugciune pentru cei bolnavi care a intrat mai trziu n ritualul Sfntului Maslu.42 Sfntul Ioan Gur de Aur, n Tratatul despre Preoie, face o remarc cu referire la Taina Sfntului Maslu.

36 37

Ibidem, 2,2. Epistola ctre Filipeni; VI, 1; trad. de Pr. Dr. Dumitru Fecioru n PSB, vol. 1, Ed. Institutului Biblic i de Misiune Ortodox al BOR, Buc., 1979, p. 210. 38 Adversus haereses, II, 32, 4; Ed. Rousseau n Sources chretiennes, vol. 294, Ed. du Cerf., Paris, 1982, p. 340-341. 39 Eusebiu de Cezareea, Viaa lui Constantin cel Mare, Cuvntarea despre Sfntul Mormnt, 14, 11, n P.S.B., vol. 14, p. 235-236. 40 De Poenitentia, 1, 8. citat de Silvestru de Canev, op.cit., p. 64. 41 Comentariu la Psalmul 26, apud Ibidem. 42 Este vorba de rugciunea a asea dintre cele apte rugciuni ce urmeaz Sfintelor Evanghelii.

12

Sfntul Cesar de Arles (503-343) va vorbi despre Sfntul Maslu n patru din predicile sale: 13, 50, 52, 184. Beda Venerabilul. Ne-am propus s prezentm i punctul de vedere al unui mare teolog din perioada nedesprit a Bisericii. Acesta este cuviosul Beda, mare om de cultur, reprezentnd spaiul anglo-saxon. Originar din Irlanda, unde s-a nscut n 673, a fost unul din marii oameni de cultur ai mnstirilor irlandeze. Va muri n anul 735 n mnstirea din Jarow. A fost recunoscut ca cel mai mare om de litere din Irlanda vremii sale, dar i teolog. n Comentariul Evangheliei dup Marcu, comentnd capitolul al VIlea, versetele 12-13, Beda va face referire la ungerile cu untdelemn fcute de Apostoli celor bolnavi, preciznd c: ,,Din acestea rezult cu eviden c obiceiul acesta al Sfintei Biserici este porunc a Apostolilor, care const n ungerea celor posedai de duhurile rele sau a oricror ali bolnavi cu untdelemn sfinit prin binecuvntarea episcopului.43 Din acest comentariu nelegem c n tradiia irlandez exista convingerea c practica ungerii cu untdelemn sfinit era socotit de origine apostolic i c untdelemnul trebuia sfinit de episcop. nelegem c beneficiarii acestei ungeri erau toate categoriile de bolnavi, pn i cei posedai de duhurile necurate. Mrturii despre Sfntul Maslu n tradiia siriac. Afraate, n a XXIII-a conferin, intitulat ,,Bobul de strugure, enumernd diversele simboluri i diversele utilizri cultice ale untdelemnului va spune c untdelemnul sfinit este taina vieii care desvrete pe cretini, pe preoi, pe regi i pe profei, care face lumin n ntuneric, care unge pe cei bolnavi i care i mpac pe peniteni.44 El socotete ungerea cu untdelemn ntre Taine, alturi de Ungerea cu Sfntul Mir de dup Botez i cu ungerea care se fcea penitenilor la reprimirea n Biseric. Nu este exclus ca prin ,,peniteni Afraate s fi neles pe ereticii care erau reprimii n Biseric, dup ce se lepdau de erezie, ceea ce Biserica Ortodox pstreaz pn azi i ceea ce Romano-catolicii fac prin confirmare sau reconfirmare . Sfntul Efrem Sirul se refer, se pare, la Sfntul Maslu n dou locuri din opera sa, i anume: 1. n Cuvntarea 46 intitulat ,,Contra ereticilor el scrie: ,,Cei bolnavi, crora le lipsesc leacurile medicului, cheam la ei pe cei care au datoria s-i viziteze (probabil pe

Explicaie la Evanghelia dup Marcu, n P. L., vol. 92, col. 188B. Conferina XXIII, 3; n M. J. Pierre, Aphraate le Sage Persan, Exposes, n Sources chretiennes, vol. 359, Ed. du Cerf., Paris, 1989, p. 881.
43 44

13

preoi) care se roag pentru ei. Unul dintre acetia sufl spre cel suferind, altul l unge cu untdelemn n semnul Sfintei Cruci.45 2. n cel de-al 73-lea imn din Nisibe, Sfntul Efrem spune: ,,nsemnai cu semnul Crucii pe cei care mor dintre voi ca ei s biruie cea de-a doua moarte.46 De regul, acest semn era nsoit i de ungerea cu untdelemn sfinit. Victor al Antiohiei spune: ,,Untdelemnul care este folosit pentru ungere nseamn mila lui Dumnezeu, vindecarea bolii i iluminarea inimii. Este evident c rugciunea produce totdeauna efecte, iar untdelemnul le simbolizeaz.47 Raboula, episcopul Edesei (412-435) ne relateaz c, n anumite cazuri, clugrii puteau administra bolnavilor ungerea cu untdelemn i chiar soii puteau s fac aceasta soiilor lor.48 Spre deosebire de Raboula, Isaac al Antiohiei (+459) nu ncurajeaz aceast practic, ci spune: ,,D pomana ta clugrului i hrnete-l, dar s primeti ungerea ta de la preotul tu... nct untdelemnul tu s fie cel al Apostolilor i al martirilor, cel al Celui rstignit.49 Evoluia rnduielii Sfntului Maslu dup secolul al VIII-lea n Rsrit. Dac, nainte de secolul al VIII-lea, nici n Biserica de Rsrit, nici n cea de Apus nu se poate vorbi de o rnduial propriu-zis a Sfntului Maslu, cu secolul al VIII lea au nceput s apar o serie de rnduieli care au dus la constituirea rnduielii care se gsete astzi n molitfelnicele Bisericii. n cel mai vechi codice cu coninut liturgic, Codex Barberini (sau Evhologhionul Barberini) nr. 336 (care dateaz de la sfritul secolului al VIII-lea i nceputul secolului al IX-lea) nu exist o rnduial aa cum exist cea de astzi, cu explicaii tipiconale, tropare, etc. Codicele acesta deine doar cinci rugciuni isolate. n secolul al XII-lea, n rnduiala Sfntului Maslu apar tropare noi i antifoane. Maslul se va svri uneori unit cu utrenia i chiar cu vecernia (seara), de unde obiceiul pn azi c maslul se svrete, fie dimineaa, fie seara. ntr-un codice din secolul al XII-lea care se gsete la Biblioteca Naional din Atena se prevede ca Sfntul Maslu s se svreasc la nceputul Sfintei Liturghii.
C. Ruch, Extreme onction du Ie-au IX-e siecle, n Dictionnaire de Theologie Catholique, col. 1937. 46 Ibidem, p. 1938. 47 C. Ruch, art. cit. col. 1957. 48 La C. Ruch, art. cit., col. 1960. 49 Bickell, Conspectus rei Syrorum litterarius, Munchen, 1871, p. 77; C. Cuch, art. cit., eodem loco.
45

14

Rnduiala prevede psalmul 50, apte antifoane, apte rugciuni, apte ectenii rostite nainte de ,,Sfinte Dumnezeule..., dup care se continu Sfnta Liturghie. Procesul de dezvoltare i mbogire a rnduielii Sfntului Maslu nceput n secolul al VIII-lea se va continua i va ajunge la forma de azi n secolul al XIII-lea. Obiceiul semnalat n secolul al XI-lea c slujba Sfntului Maslu s fie svrit de apte preoi, va fi consfinit de patriarhul ecumenic Arsenie Avtorianos (1255-1260), dup cum ne informeaz succesorul su la tron, Nikifor al II-lea (1260-1261)50. Se pare c patriarhul Arsenie este cel care a fixat n bun parte rnduiala Sfntului Maslu, aa cum o avem noi astzi. Din informaiile lsate de Nikifor al II-lea, autorul canonului Sfntului Maslu nu este patriarhul Arsenie, ci mitropolitul Kerkiei care purta numele tot de Arsenie, care a trit n secolul al X-lea.51 Pe vremea patriarhului Arsenie rnduiala Sfntului Maslu a rmas unit cu Sfnta Liturghie. Ea se svrea apte zile la rnd, n fiecare zi de alt preot. Tot n secolul al XIII-lea a nceput ca Sfntul Maslu s se svreasc i separat de Sfnta Liturghie i s aib rnduiala lui proprie, svrindu-se unit cu utrenia. La sfritul secolului al XIV-lea i nceputul secolului al XV-lea Sfntul Simeon episcopul Tesalonicului (+1429) spunea c Sfntul Maslu este taina dat nou pentru iertarea pcatelor, pentru tmduirea noastr i pentru druirea milei dumnezeieti.52 Sfntul semnaleaz obiceiul ca Sfntul Maslu s fie svrit de apte preoi, scond n eviden simbolismul pe care cifra apte l-a avut n Vechiul Testament (adic, simbolizeaz desvrirea), dnd n acest sens mai multe exemple din scriptura Vechiului Testament. El consider c aceast Tain poate fi svrit i de trei preoi (dup numele Sfintei Treimi), dup cum poate fi svrit i de mai muli preoi dect apte, dar nu se cuvine s fie svrit de un singur preot.53 Sfntul Simeon dezaprob practica occidental, potrivit creia maslul s-ar administra numai muribunzilor, dat fiind c ,,Sfntul maslu se face celor vii ca s triasc i s rmn curai, iar nu celor vii ca s moar i s nu mai atepte s se ridice din
P. G. 141, col. 808 AB. Cf. I. Fountoulis, Slujba Sfntului Maslu (n gr.), Tessalonic, 1978, p. 17. 52 Tratat asupra tuturor dogmelor credinei noastre ortodoxe dup principii puse de Domnul nostru Iisus Hristos i urmaii Si, vol. II, trad. de T. Teodorescu; Ed. Arhiepiscopiei Sucevei i Rduilor, 2003, p. 31. Urmtoarele referine le vom face dup aceast ediie. 53 Ibidem, cap. 28, p. 31-32.
50 51

15

suferin.54 El mai semnaleaz c n cultul Bisericii Orientale exist practica ungerii cu untdelemn a celui rposat, dar aceasta nu se confund cu Taina Sfntului Maslu. Mai spune c, n vremea sa existau oameni care cereau s li se fac Maslul pentru sntate. IV TAINA SFNTULUI MASLU N BISERICA ORTODOX ROMN. Untdelemnul materia Sfntului Maslu. Materia este untdelemnul. Despre efectul tmduitor al acestuia, se tia de foarte mult vreme, fapt demonstrat de existena practicii ungerii cu untdelemn la multe religii pgne foarte vechi. n cazul untdelemnului folosit ca materie a Tainei Sfntului Maslu este simbol al ndurrii divine i totodat medicament, mijloc de nsntoire, ntrebuinat n acest scop din adnc vechime... Untdelemnul de Maslu, fiind binecuvntat de preoi cu invocarea lui Dumnezeu, este sfnt, plin de darul dumnezeiesc al Sfntului Duh, ca i apa Botezului. El are puterea de a curi sufletul, prin iertarea pcatelor i a tmdui trupul, prin izgonirea bolilor, mprtind mila i ndurarea lui Dumnezeu.55 Rugciunea, puterea sfinitoare a cuvntului. Ca materie a Tainei Sfntului Maslu, untdelemnul nu ar avea nicio putere dac aceasta nu i-ar fi conferit de puterea sfinitoare a rugciunii. Rugciunea, cuvintele de invocare sunt date de Molitfelnic. Dar ce este cel mai important este credina profund cu care acestea sunt rostite de ctre preoi i ecoul pe care l au cuvintele n sufletele participanilor. Este o chimie aici, sintagma este folosit n zilele noastre, este ceva cu mult mai profund dect recitarea unei poezii. Este invocat Duhul Sfnt, Care s sfineasc untdelemnul. Cuvintele ard pe buzele preoilor i cldura lor nmoaie sufletele credincioilor. n aceste condiii coboar Sfntul Duh i face lucrarea lui sfinitoare. Avem aici mreia i sublimitatea Tainei, dat de mreia i sublimitatea slujirii i a comuniunii create n Biseric. Dac nu este aa, nu poate fi vorba de Tain, nu poate fi vorba de vindecare, ci doar de un ritualism bine pus la punct, de poezii i cntece cu tem religioas. Preotul, svritorul Sfintelor Taine. S cheme preoii Bisericii... nva Sfntul apostol Iacov. i aceasta pentru c n Biseric, preotul este capul unei comuniti, conductorul familiei, al turmei lui duhovniceti. El triete i slujete nu numai pentru sine, ci pentru c prin ea se ndreptete naintea lui Dumnezeu.56

Ibidem, cap. 287, p. 34. Pr. Prof. Ene Branite, Liturgica Special, p. 434. 56 Prof. Teodor M. Popescu, Sfinenia i rspunderile preoiei, n Studii Teologice, anul IV (1952), nr. 34, p. 173.
54 55

16

Lucrarea preotului e sfnt pentru c slujirea cuvntului este mpletit strns cu puterea de a svri Sfintele Taine. Sfntul apostol Pavel nu a desprit niciodat misiunea apostolic a propovduirii Evangheliei de lucrarea preoeasc, nvrednicit fiind de nzestrarea cu puterea sacerdotal n msura cea mai nalt.57 Rnduiala Tainei. Dac toate Tainele sunt ntemeiate pe legtura strns dintre spirit i materie, apoi Taina Maslului este de dou ori mai ntemeiat, spune Printele Prof. Dumitru Stniloae.58 Iar n Molitfelnic se spune, chiar la nceput: Tuturor cretinilor, celor bolnavi de boal trupeasc sau sufleteasc, le este folositoare aceast sfnt rugciune, cci le d tmduire trupului i iertare sufletului.59 De la nceput i pn la sfrit, slujba Sfntului Maslu este un ir de rugciuni pentru dobndirea harului i un lan de cntri pentru ntrirea credinei celui bolnav. Toate mic inima i zguduie sufletul, toate fac apel la credin i pregtesc bolnavul pentru ca s primeasc harul vindector i mntuitor.60 Comentariu la slujba Sfntului Maslu. Partea nti. Slujba Sfntului Maslu este precedat de o rnduial special, asemntoare Utreniei, format din cntri, pentru ca tuturor celor prezeni s le fie inspirat ncrederea n puterea i multmilostivirea lui Dumnezeu, n ndurarea Lui de a alina suferinele oamenilor. Partea a doua. Se ncepe cu binecuvntarea pe care preotul, avnd capul descoperit, o face cu Evanghelia, pentru nceputul Sfntului Maslu propriu-zis. Preotul srut Sfnta Evanghelie, dup care o pune la loc. Diaconul sau preotul va zice ectenia care cuprinde cereri speciale pentru binecuvntarea untdelemnului i vindecarea bolnavului. La cererea pentru ca s se binecuvinteze untdelemnul acesta... toi preoii fac semnul binecuvntrii cu mna, n acelai timp, peste untdelemn; la fel i la cererea: ...pentru robul (robii) lui Dumnezeu (N)..., la care preoii fac semnul binecuvntrii ctre bolnavul pentru care se face slujba. Urmeaz rugciunea pentru sfinirea untdelemnului pe care preoii o vor spune toi, pe rnd, fiecare fcnd la sfritul rostirii semnul binecuvntrii peste untdelemn (materia tainei).

57

Pr. Conf. Ilie Moldovan, Semnificaia i responsabilitatea slujirii preoeti dup Sfntul Apostol Pavel, n Ortodoxia, anul XXXI (1979), nr. 2, p. 276. 58 Curs de Dogmatic, manuscris, Sibiu, 1939, p. 213, citat de Pr. Nichifor Todor, Taina Sfntului Maslu, n Mitropolia Ardealului, XXXIII (1988), nr. 4, p. 16. 59 Molitfelnic, Eitura Crilor Bisericeti, Bucureti, 1937, p. 101. 60 Pr. Dr. Ilarion Felea, op. cit., p. 171.

17

Dup aceasta, urmeaz citirea mai multor tropare scurte. Urmeaz citirea celor apte Apostole i Evanghelii. Apostolele sunt citite de diaconi sau cntrei, n timp ce se cdete. Apoi fiecare preot citete cte o Evanghelie, continund cu ectenia i molifta urmtoare, dup care citete rugciunea: Printe Sfinte.., ungnd pe bolnav cruci, cu unul din beioarele pregtite pentru aceasta nmuiate n untdelemnul sfinit: la frunte, la ochi, la nri, urechi, obraz (gur), piept, pe mini i pe picioare. n vremea aceasta, cntreii sau ceilali preoi cnt troparul Doamne, arm asupra diavolului crucea Ta o ai dat nou.... Rugciunea Printe Sfinte... dimpreun cu ungerea, care constituie miezul slujbei sau forma Tainei, ca i troparul de mai sus se repet de apte ori, la fiecare ungere folosindu-se un alt beior. La Maslul de obte, rugciunea aceasta se citete i ungerea credincioilor se face dup Evanghelie, de apte ori. Ultima dintre cele apte Evanghelii a fost citit i s-a fcut i cea de a aptea ungere a bolnavului; acum preotul deschide Sfnta Evanghelie i o pune peste capul bolnavului, cu faa n jos. Punerea Sfintei Evanghelii peste capul bolnavului simbolizeaz punerea minii Domnului. De aceea, bolnavul srut Sfnta Evanghelie. Urmeaz cntarea a dou podobii, n timp ce preoii se ung reciproc pe frunte i apoi i ung i pe ceilali ai casei. Dup care urmeaz o ultim ectenie, dup care protosul face otpustul slujbei. Bolnavul zice de trei ori, adresndu-se prinilor slujitori: Binecuvntai, prini sfinii, i m iertai pe mine, pctosul; de fiecare dat, preoii rspund binecuvntnd: Dumnezeu s te ierte i s te binecuvinteze i sntate s-i druiasc.61 ncheierea o face protosul, cu rostirea: Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri..... Efecte i foloase. Despre efectele Tainei Sfntului Maslu am tot vorbit n lucrarea noastr. Foloasele i roadele care se nasc din aceast Tain, apostolul Iacob le tlmcete zicnd: iertarea pcatelor, mntuirea sufletului, apoi sntatea trupului. i chiar dac lecuirea trupului nu se petrece ntotdeauna, iertarea pcatelor sufletului urmeaz pururea pentru cel care s-a pocit.62 Efectul este imediat i este profund n ambele situaii. Iertarea pcatelor poate avea urmri imediate minunate, pentru c, prin iertarea pcatelor, bolnavul a dobndit vindecarea duhovniceasc. Ungerea de la Sfntul Maslu terge sechelele pcatului. Iertarea nu este echivalentul uitrii, ci este doar

61

Pr. Prof. Ene Branite face precizarea c acestea sunt formulele care apar n Molitfelnic, dar c, n realitate, sunt folosite i alte formule; op.cit., p. 433, nota 26. 62 Sinodul de la Iai i Sfntul Petru Movil, Addenda, Mrturisirea ortodox a credinei Bisericii Soborniceti i Apostoleti Rsritene, trad. din grecete de Alexandru Elian, Edit. Trinitas, Iai, 2002, ntrebarea CXIX, p. XLV.

18

manifestarea iubirii dincolo de orice ruptur. Taina Sfntului Maslu nseamn n fapt, integrarea trecutului pctosului, situaia patologic fcndu-l pe acesta s-i mrturiseasc credina n viaa viitoare. Maslul de obte. Sfntul Maslu nu se face numai pentru cei bolnavi care zac la pat. Cci nu este bine s fugim la biseric numai cnd suntem bolnavi, ci trebuie s ne ngrijim din timp, mai ales c la tot pasul suntem ntmpinai de ispite care ne atrag ctre pcat. Svrirea corect a Tainei Sfntului Maslu. n legtur cu aceasta, Printele Profesor Nicolae Necula precizeaz urmtoarele: Dup structura pe care o are slujba n crile de cult, adic n Molitfelnic i Aghiazmatar, aceast lucrare sfinitoare i tmduitoare este destinat a se svri persoanelor particulare. n acest sens, povuirile din Molitfelnic arat c Sfnta Tain a Maslului se svrete fie n biseric, fie la casa celui bolnav, de ctre apte preoi, iar, dac nu este posibil, chiar de trei sau doi, dar n niciun caz numai de ctre unul singur, folosindu-se materia indicat pentru o asemenea lucrare sfinitoare: un vas cu fin, o candel cu untdelemn curat i apte beioare pentru ungere.63 Abateri de la rnduial. Este foarte important ca preoii slujitori s respecte cu strictee toate instruciunile date n Molitfelnic. Svrirea deci de ctre un singur preot a tainei Sfntului Maslu nu este ngduit de practica noastr ortodox. O alt abatere de la ritualul stabilit n Molitfelnic sau Aghiazmatar este aceea observat de Pr. Marcu Bnescu, care spune: S-a mai observat, n parohiile n care Taina este oficiat de mai muli preoi (doi sau trei sau chiar cinci), c rugciunile mai lungi sunt trunchiate sau ngnate. n timp ce unul citete Evanghelia, cellalt citete rugciunea i credincioii nu pot urmri nici una, nici alta.64 O alt practic tot mai des ntlnit la slujbele Sfntului Maslu este aceea c participanii la aceast tain ntind preotului tot felul de haine sau obiecte personale ale unor membri ai familiilor lor abseni de la slujb pentru a fi unse cu untdelemnul sfinit n cadrul slujbei Sfntului Maslu. Acetia uit c Biserica a rnduit pentru astfel de practici o serie de ierurgii, care sunt acte de cult instituite de Biseric, n temeiul puterii primite de la Iisus Hristos pentru a mijloci harul dumnezeiesc. De asemenea, se poate ca ungerea cu untdelemn sfinit n cadrul slujbei Sfntului Maslu s se
Pr. Prof. Dr. Nicolae D. Necula, Cnd i cum se svrete corect Taina Sfntului Maslu?, n Tradiie i nnoire n slujirea liturgic, vol. II, Editura Episcopiei Dunrii de Jos, Galai, 2001, p. 405. 64 Protos Dr. Marcu Bnescu, op.cit., p. 299.
63

19

fac o singur dat, prin nclcarea flagrant a rnduielii. Deschisul crii este, de asemenea o nclcare a rnduielii, i mai mult, una din practicile necanonice i mai lipsite de respect fa de Taina Sfntului Maslu i de Sfnta Evanghelie.65 V. TAINA SFNTULUI MASLU N BISERICA ROMANO-CATOLIC ...Sacramentul bolnavilor sau extrema-ungere aduce puterea i pacea necesare pentru a trece peste gravele ncercri de sntate i de a se pune n minile Tatlui nainte de marea trecere, aa cum a fcut-o Hristos pe cruce: Printe, n minile Tale ncredinez duhul Meu (Luca 23, 46).66 Subiectul ungerii. Dup papa Innoceniu I, condiia primirii ungerii era aceea de a fi bolnav. Pentru ceilali era exclus ungerea, fie c era vorba de catehumeni sau de peniteni. Efectele sacramentului. Folosirea Ungerii cu untdelemn sfinit a bolnavilor n vederea recptrii strii de sntate trupeasc l-a fcut pe Cesare dArles s numeasc Sacramentul acesta medicina Ecclesiae.67 Vznd lucrurile n felul acesta, nu este deloc surprinztor faptul c nsntoirea spiritual a fost lsat la o parte, atenia fiind atras de efectul trupesc al Ungerii. Este de reinut c n toate formulele de sfinire a untdelemnului primeaz sanitas corporis. Totui o evoluie avea s se produc n sensul unei explicaii i a unei precizri referitoare la efectele Ungerii asupra bolnavilor, vorbindu-se n acelai timp despre sntatea trupului, sntatea sufletului, cu deosebire de riturile pgne, care nu puteau aduce nsntoirea trupului dect fcnd sufletul s moar.68 Un secol mai trziu, Sacramentarul gelasian i Sacramentarul gregorian opereaz retuuri aduse versiunii originale Emitte, pentru a fi fost posibil inserarea meniunii efectului spiritual. O asemenea evoluie ne face s nelegem c n Occident circulau alturi de rugciunile care nu cuprindeau iertarea pcatelor, altele care acordau aceeai importan fiecruia dintre cele dou efecte ale ungerii bolnavilor: sntatea trupeasc i iertarea pcatelor,69 fr a sacrifica ns efectele trupeti n favoarea celor
65 66

Ibidem, p. 186. Jean Danielou / Jean Honore Paul Poupard, Le Catholicisme. Hier. Demain, Edit. Buchet/Chastel, Paris, 1974, p. 117. 67 Cesaire dArles, op. cit., p. 225. 68 A se vedea Cesaire dArles, Sermon 13, care spune c aceia care, atunci cnd sunt bolnavi alearg la Biseric, primesc sntatea trupului i obin iertarea pcatelor. 69 n Orient, formule de felul acestora erau n uz nc din sec. IV i V, cel puin n Alexandria. S amintim doar rugciunea din Evhologhionul lui Serapion de Thmuis (mijlocul sec. al IV-lea) sau Interpolare la versiunea etiopian a Tradiiei apostolice (sec. al V-lea).

20

spirituale. Raportarea la ungerea bolnavilor se fcea n continuare ca la un medicament, chiar dac aceasta nu reprezenta funcia ei principal. Dar recunoaterea importanei iertrii pcatelor dup reforma carolingian va atrage dup sine o scdere a efectului trupesc. n continuare, am prezentat Istoria ritualului ungerii bolnavilor pn n sec. al VIII-lea i dup acest secol. n secolul al VIII-lea, sub o influen categoric oriental, datorat poate prezenei episcopilor de origine greac i sirian, Occidentul regsete o poziie doctrinal mai conform cu obiceiurile timpurilor apostolice.70 Din secolul al VIII-lea, n administrarea ungerii au aprut mai multe modificri n sensul c se va acorda o importan mai mare ritualului nsui al ungerii bolnavilor dect binecuvntrii untdelemnului. Oratio fidei (Iacov 5, 15) ce nsoete ungerea nu va mai avea un rol secundar. Chiar din perioada precedent, Beda Venerabilul, de exemplu, vorbea despre influena asupra efectelor ungerii legate de oratio fidei. Schimbarea aceasta a coincis cu renovarea ministeriului presbiterial din epoca carolingian. Ungerea bolnavilor devine o funciune rezervat n exclusivitate preoilor. n acest context au aprut ritualurile propriu-zise ale ungerii bolnavilor. Este necesar s ne aplecm asupra acestora pentru a nelege semnificaia cu care a fost investit acest sacrament dup sec. al VIII-lea i motivele care au fcut din el un sacrament ad mortem. Urmeaz raportul dintre paenitantia ad mortem i ungere. Am prezentat n continuare diferite ritualuri ale extremei ungeri n diferite regiuni ale Bisericii catolice. Teologia sacramental dup Conciliul II Vatican. Pn la Conciliul II Vatican, Taina Ungerii bolnavilor, care se numea extrema-ungere (adic ungerea cea de pe urm), era administrat numai acelora care se aflau n pragul morii. Dup Conciliul II Vatican, am asistat la o reacie mpotriva acestei practici extreme, cci sacramentul acesta trebuie oferit bolnavilor sau btrnilor cu mult nainte ca acetia s fi ajuns la ceasul lor din urm.71 Aceast nou practic, care face posibil organizarea de slujbe comunitare ale Ungerii, rspunde nevoii pastorale a prezentului, cnd sunt tot mai muli bolnavi care se ndreapt spre Biseric pentru a gsi aici leacul mpotriva suferinelor sufleteti i trupeti care i macin.72
70 71

Initiation theologique, tome IV, p. 674. Roger Beraudy, Le Sacrement des malades. Etude historique et thologique, n Nouvelle Revue Thologique, Tournai, 106 (1974), nr. 6, p. 600. 72 Nu este greu s nelegem c maslul de obte din Biserica Ortodox a ptruns i n practica Bisericii Catolice, dup ce Concliul II Vatican a constatat c se afl ntr-o mare eroare refuznd Taina aceasta credincioilor catolici, care participau la slujbele de Maslu din Biserica Ortodox.

21

n ultimii ani, teologii Bisericii romano-catolice au reevaluat efectul corporal al Ungerii, care aprea ca un non-sens atunci cnd Sacramentul era administrat muribunzilor. Noul Ritual roman reprezint materializarea noii percepii a Ungerii, prezentnd ceva nou nu numai n rugciune, ci n formula ungerii. Trebuie s mai spunem c, n ciuda acestei orientri novatoare a Bisericii romano-catolice cu privire la Taina Sfntului Maslu, exist foarte multe voci care se opun acestei noi percepii, punnd la ndoial realitatea lucrrii harului n vindecarea bolnavilor. Avnd n vedere cele de mai sus, putem afirma c reforma Conciliului II Vatican nu a reuit s depeasc o mentalitate care a considerat Taina Uleiului o Tain administrat celor care pleac din aceast via, nct Conciliul II Vatican a reformat fr s restaureze.73 Sacramente i sacramentalii. Din Documentele Conciliului Vatican II. Cu privire la Ungerea bolnavilor, art. 73-75 din aceeai Constituie spun urmtoarele: 73. Extrema-ungere, care mai bine se numete ungerea bolnavilor, nu este doar sacramentul acelora care se afl la captul vieii. Astfel, momentul oportun de primire a sacramentului a sosit atunci cnd credinciosul ncepe s fie n pericol de moarte n urma slbirii fizice sau a btrneii. 74. n afara ritualurilor separate ale Ungerii bolnavilor i ale viaticului, va fi compus un ritual continuu dup care se va administra Ungerea bolnavului, dup confesiune i nainte de primirea viaticului. 75. Numrul ungerilor va fi adaptat mprejurrilor i rugciunile ce aparin ritualului vor fi revizuite pentru a corespunde diferitelor situaii ale bolnavilor care primesc sacramentul.74 Ritualul Ungerii bolnavilor. Aciunea se petrece la casa bolnavului. Preotul intr, salut cu o formul anume, redat de Ritual. Casa toat este stropit cu ap sfinit, cu insisten camera bolnavului i acesta. Urmeaz rostirea unei rugciuni n care se spune c, aa cum, atunci cnd Se afla pe pmnt, Hristos i-a vindecat pe cei bolnavi, tot aa i acum, Hristos este prezent. Toi cei de fa fac o mrturisire general: Mrturisesc lui Dumnezeu Atotputernicul i vou, frailor, c am pctuit prea mult cu gndul, cuvntul, fapta i omisiunea, din vina mea, din prea mare vina mea. De aceea, rog pe Sfnta Maria Pururea Fecioara, pe toi ngerii i sfinii i pe voi, frailor, s v rugai pentru mine la Domnul Dumnezeul nostru.75 Se citete apoi din Evanghelia de la Matei (8, 5-10, 13) i o ectenie special. Urmeaz punerea minilor peste cel bolnav, rostirea rugciunii de mulumire asupra untdelemnului, ungerea bolnavului pe frunte i pe mini,
Pr. Prof. Viorel Sava, op. cit. Ibidem, p. 161-162. 75 Ritualul Roman prescurtat, Iai, 1881, p. 109.
73 74

22

cu formula: Prin aceast ungere sfnt i prin mila Sa preandurtoare, s te ajute Domnul, cu harul Sfntului Duh. Pentru ca, iertndu-i pcatele, s te mntuiasc i s te aline. Urmeaz o rugciune spus de preot, iar apoi Tatl nostru, spus de toi cei prezeni. Dac bolnavul este pregtit s primeasc Sfnta Euharistie, acum este momentul s fie primit. Slujba se ncheie cu formulele prevzute n Ritual. Ca o eroare a abordrii Sfintelor Taine de nvtura Bisericii romanocatolice, implicit i a sacramentului Ungerii bolnavilor se refer la teza conform creia omului i se d graia creat de Hristos, pe care omul o primete numai pentru c moare mpreun cu Hristos i nvie cu El. Evaluare ortodox. Chiar dac la nceputurile sale, Ungerea bolnavilor ca sacrament al Bisericii romano-catolice avea aceeai valoare cu cea a Bisericii Ortodoxe, la un moment al istoriei sale, aceasta a captat un caracter penitenial, care nu mai avea ca el punctual vindecarea bolnavului, ci pregtirea lui pentru moarte. Aa apare formula extrema unctio sau unctio exentium. Dar canoanele Bisericii cretine din primul mileniu nu interzic administrarea Tainelor pctoilor, n afar de Euharistie i Preoie. Procednd astfel Biserica romano-catolic, fr susinere canonic, a limitat scopul pentru care Taina aceasta a fost instituit i chiar a pus n pericol indentitatea ei. Ca o eroare a abordrii Sfintelor Taine de nvtura Bisericii romanocatolice, implicit i a sacramentului Ungerii bolnavilor se refer la teza conform creia omului i se d graia creat de Hristos, pe care omul o primete numai pentru c moare mpreun cu Hristos i nvie cu El. Sacramentul ungerii bolnavilor i morala cretin. Prin sacramentul Penitenei i al Reconcilierii, credinciosul primete un al doilea Botez, ce va constitui fundamentul vieii sale morale, prin victoria asupra pcatului. La fel, sacramentul Ungerii bolnavilor este considerat un mijloc privilegiat aflat la dispoziia unei fiine slbite, bolnave, prin care aceasta se afl n mijlocul Bisericii i n lume. Pn la Conciliul Vatican II, acest sacrament era considerat ca o ultim intervenie a lui Hristos pentru a-l ajuta pe credincios s moar, o ungere in extremis pentru trecerea din viaa aceasta n viaa de dincolo. Extrema-ungere nu avea n vedere o lucrare pentru Biseric i lumea de azi. Ungerea bolnavilor i-a regsit, n teologia Conciliului Vatican II, dimensiunea sa pentru viaa n Hristos, fiind la baza lucrrii credinciosului pe durata bolii sale. i aceasta

23

deoarece Duhul vindector l narmeaz pe credincios n lupta cu boala, fie c persoana ajunge s domine boala, fie c este ntrit pentru trecerea n mprie. Aflm n sacramentul acesta o invitaie la luciditate i la participarea la binele Poporului lui Dumnezeu. Taina Sfntului Maslu n Canoanele Bisericii orientale. Iat ce este de reinut din acest Cod referitor la Sfintele Taine ale Bisericii Orientale i n mod special la Taina Sfntului Maslu. Este vorba de capitolul XVI, intitulat Cultul divin. Can. 667 vorbete despre Sfintele Taine n general: Prin Sacramentele, pe care Biserica se strduiete s le pun la dispoziie pentru a comunica printr-un semn vzut misterele lui Hristos, Domnul nostru Iisus Hristos, prin puterea Duhului Sfnt, sfinete oamenii pentru ca ei s devin, ntr-un mod deosebit, adevrai adoratori ai lui Dumnezeu Tatl i i cuprinde n Sine nsui i n Biseric, Trupul Su; de aceea toi credincioii cretini, ndeosebi slujitorii sfinii, vor lua aminte cu mare grij la prescripiile Bisericii celebrnd i primind cu religiozitate aceste sacramente.76 VI. TAINA SFNTULUI MASLU N BISERICILE PROTESTANTE I VECHI ORIENTALE. Protestantism. Susin c nu se afl niciun pasaj din Biblie n care s se vorbeasc despre instituirea acestei Sfinte Taine. De aceea, ungerea cu untdelemn a bolnavilor nu poate avea niciun efect. Copi. Prinii Bisericii Copte au decis ca Taina Sfntului Maslu s se svreasc o singur dat pe an i au ales pentru aceasta ultima zi de vineri din Postul Mare i se cheam Maslu general. Maslul este ungerea credinciosului bolnav de ctre preot cu untdelemn sfinit, prin harul Duhului Sfnt i prin care se cere vindecarea trupeasc i sufleteasc de la Dumnezeu. Ungerea aceasta pentru oamenii sntoi este considerat ca un fel de supliment la Taina Pocinei i o pregtire pentru comuniune. Biserica Armean. n practica Bisericii Armene nu este administrarea Sfntului Maslu drept ungere a bolnavilor, spre vindecare i uurare trupeasc i sufleteasc. Biserica Nestorian. n zilele noastre, Taina Sfntului Maslu nu se mai administreaz, probabil din cauz c procurarea untdelemnului din msline este foarte dificil. n locul acestei Taine, n Biserica Nestorian se d bolnavilor un amestec de ap, untdelemn i pmnt de pe mormntul sfinilor.77 Preotul este acela care mparte la
76 77

Ibidem, p. 439. Acelai amestec se administreaz i n cazul Nunii.

24

fiecare bolnav acest amestec, pentru a-i fi spre nsntoirea trupului i mntuirea sufletului.78 Biserica iacobiilor sirieni. Exist o practic ce o deosebete de celelalte Biserici Ortodoxe: la iacobii, Taina Sfntului Maslu se svrete chiar i dup moarte. Practica aceasta era ntlnit n Biserica greac. nainte de ceremonii, preoii i spal minile cu ap cald.79 Biserica Etiopian. Sfntul Maslu se administreaz foarte rar, procurarea uleiului de msline fiind o problem foarte greu de rezolvat. Bisericile ieite din reform. Dup cum cunoatem, Reforma din secolul al XVI-lea a adus schimbri fundamentale n Biserica occidental. Pornind de la principiul sola Scriptura, reformaii au abuzat enorm de exegeza textului biblic, ndeprtndu-se, att de mesajul Scripturii, ct i de tradiia Bisericii. Datorit interpretrii cu totul special a Scripturii, lutheranii i calvinii au renunat la cinci din Tainele Bisericii. Prin urmare, n Biserica Evanghelic i n Biserica reformat nu exist Taina Sfntului Maslu. O alt Biseric rezultat din reforma secolului al XVI-lea este i Biserica Anglican. Aceasta a pstrat cele apte Taine. Teologii anglicani au un respect mai mare ns fa de trei Taine Botezul, Euharistia i Pocina ntruct, consider ei, ca i Luther i Calvin, numai acestea au fost ntemeiate n mod expres de Mntuitorul. Acestea sunt absolut necesare mntuirii. Celelalte Taine Mirugerea, Cununia, Hirotonia i Maslul ar fi taine n sensul mai larg al cuvntului (ele nefiind ntemeiate de Mntuitorul) sunt mai degrab semne sfinte prin care se confer credinciosului anumite daruri ale Duhului Sfnt ocazional, n anumite momente ale vieii. Concluzie. Necesitatea Tainei Sfntului Maslu. Prin Tainele sale, Biserica ofer harul cel dumnezeiesc celor ce cu credin curat doresc mntuirea i cu att mai mult, celor ce au czut n suferin din cauza pcatelor tiute i netiute, care au rnit sufletul i se manifest prin boli asupra trupului. Cci suferina trupeasc este i rezultatul nemijlocit al multor i grele pcate. i dac un mdular este bolnav, toate mdularele sunt n suferin (Matei 6, 2223; I Corinteni 12, 26). Taina Maslului este lucrarea sfnt svrit n numele Sfintei Treimi, de ctre preoii Bisericii, prin care se mprtete credinciosului bolnav harul nevzut al tmduirii sau uurrii suferinelor trupeti, ntrirea sufleteasc,
78 79

Apud Drd. Mihai I. Colib, Cultul Bisericii Nestoriene, n Ortodoxia, XVIII (1966), nr. 4, p. 550. Mgr. Vasile Costin, Cultul Bisericii Monofiziilor Iacobii, n Ortodoxia, XVII (1965), nr. 3, p. 360.

25

rectigarea ndejdii, iertarea pcatelor. Partea vzut const din ungerea cu untdelemn sfinit, dup ce s-a invocat prin rugciuni speciale mila lui Dumnezeu prin puterea Sfntului Duh asupra celui bolnav. 80 Scopul imediat al Tainei este iertarea pcatelor i alinarea suferinelor bolnavului, pricinuite de pcate. De acum s nu mai pctuieti, ca s nu-i fie ceva mai ru (Ioan 5, 14). i chiar dac bolnavul decedeaz, efectul Tainei va fi asupra sufletului, care n-a czut n dezndejde, i aducnd uurare n clipa morii vor fi linitii apropiaii bolnavului , iar la Judecata de apoi fiecare i va lua plata dup faptele sale (Matei 25, 37-40).

Protestanii interpreteaz textele biblice ntr-o manier deosebit i nu aa cum au fost acestea interpretate de-a lungul existenei Bisericii cretine. Astfel, ei susin c nu se afl niciun pasaj din Biblie n care s se vorbeasc despre instituirea acestei Sfinte Taine. De aceea, ungerea cu untdelemn a bolnavilor nu poate avea niciun efect.
80

26