Sunteți pe pagina 1din 20

Universitatea Lucian Blaga din Sibiu Facultatea de Teologie Andrei aguna Pr. prof. Dr.

Vasile Mihoc: Curs de Studiul Noului Testament (continuare)

Cartea Faptele Apostolilor


Titlul crii Cuvntul Fapte (n grecete: Praxeis) apare folosit adeseori pentru scrierile antice care istorisesc viaa i activitatea unor oameni de seam. El este, deci, potrivit pentru titlul acestei scrieri n care sunt istorisite unele din faptele ctorva dintre oamenii de seam de la nceputurile Bisericii lui Hristos. Titlul de Faptele Apostolilor nu i-a fost dat acestei scrieri de nsui autorul ei. n general, titlurile scrierilor care alctuiesc Noul Testament nu aparin nii autorilor acestor scrieri, ci celor care au contribuit la alctuirea coleciei acestor cri, ncepnd cu sfritul veacului apostolic. Adunnd aceste scrieri laolalt, ntr-o colecie autoritativ i socotit de la bun nceput i fr nici o ezitare de ctre Biserica cretin ca purtnd girul inspiraiei divine, alctuitorii a ceea ce va fi canonul scrierilor Noului Testament au trebuit s pun un titlu n fruntea fiecreia. Au fcut acest lucru, desigur, pe baza tradiiei ferme a Bisericii, care ntemeia autoritatea acestor scrieri nu numai pe coninutul nsui al lor, ci i pe prestigiul bine stabilit al autorilor crora le erau atribuite aceste scrieri. Acelai lucru s-a ntmplat i n cazul celei de-a doua scrieri lucanice. i nc o precizare: Aceast scriere nu cuprinde, cum ar putea lsa s se neleag titlul, toate faptele tuturor Apostolilor1. De fapt, termenul apostol din acest titlu trebuie luat ntr-un sens destul de larg. Cartea relateaz n prima parte mai ales activitatea Sfntului Apostol Petru, iar n partea a doua ncepnd cu cap. 13 aproape n mod exclusiv activitatea Sfntului Apostol Pavel. Bineneles, nici activitatea celor doi mari Apostoli nu este redat dect parial. Ct despre ceilali Apostoli, dac grupul Celor Doisprezece apare de mai multe ori n primele capitole ale crii, cei mai muli dintre ei nu sunt numii deloc, singura meniune a numelor lor fiind cea din lista celor unsprezece din Fapte 1, 13. Pe lng Apostolii Petru i Pavel i este de reinut c Pavel nsui nu fcea parte dintre Cei Doisprezece , n a doua scriere lucanic se prezint cte ceva din activitatea unor ucenici ai Apostolilor, cum au fost tefan i Filip, dintre cei apte diaconi, sau Barnaba, Marcu i Apolo. Astfel, un titlu mai exact al crii ar fi acela de Faptele unor Apostoli i ale unor ucenici ai Apostolilor. Autorul Autorul Faptelor Apostolilor este acelai ca i autorul Evangheliei a treia. n prolog, referindu-se la cuvntul cel dinti, adic la Evanghelia amintit, el prezint implicit lucrarea pe care o ncepe drept al doilea cuvnt al doilea volum, am spune noi al operei sale. Totodat, i acest al doilea cuvnt este dedicat aceluiai Teofil, ca i Evanghelia a treia (Fapte 1, 1; cf. Lc 1, 3). Afirmaia din prolog este confirmat dup opinia general a cercettorilor de asemnrile evidente de stil i vocabular dintre cele dou scrieri. n consecin, tot ceea ce am spus, la locul cuvenit, despre autorul Evangheliei a treia 2 va fi luat n considerare i aici. n afar de faptul c era doctor i nsoitor (ucenic) al Sfntului Apostol Pavel, Noul Testament nu ne spune altceva despre Luca. Deoarece n salutrile din Col 4 Luca este

Este de menionat c forma titlului difer n manuscrise. n unele titlul este simplu Fapte, n altele Fapte ale Apostolilor, iar n altele Faptele Apostolilor. 2 A se vedea: Pr. Prof. VASILE MIHOC, Asist. DANIEL MIHOC i Drd. IOAN MIHOC, Introducere n Studiul Noului Testament, Teofania, vol. I, Sibiu 2001, p. 136-140.

2 menionat separat (v. 14) de cei provenii din tierea mprejur (cf. v. 11), nseamn c el provenea dintre pgni3. Prin cuprinsul ei, cartea Faptelor Apostolilor apare ca o continuare fireasc a Evangheliei. Dup ce n Evanghelie, autorul a nfiat toate cele ce a nceput Iisus a face i a nva, pn n ziua n care S-a nlat la cer (Fapte 1, 1-2), n acest al doilea volum al operei sale el ne ofer ceea ce poate fi socotit drept o prim istorie a nceputurilor i a mai bine de trei decenii din viaa Bisericii cretine. Astfel, dac, pe baza textului citat din Fapte 1, 1-2, Evanghelia ar putea fi intitulat Faptele i cuvintele (nvtura) lui Iisus, a doua scriere lucanic poart pe drept titlul de Faptele Apostolilor. Tradiia Bisericii primare este unanim n a atribui ambele scrieri Sfntului Luca, ucenicul Apostolului Pavel. Canonul Muratori afirm c toate faptele Apostolilor au fost scrise ntr-o carte i c Luca a scris pentru prea alesul (nobilul) Teofil toate cele petrecute n prezena sa, ceea ce explic de ce n-a scris despre moartea lui Petru i despre plecarea lui Pavel din Roma spre Spania. Faptul c Sfntul Luca a scris cartea Faptele Apostolilor este afirmat n mod direct sau indirect de ctre Sfntul Irineu (Contra ereziilor, I, xxiii, 1; IV, xv, 14), Tertulian (Despre post, cap. 10), Clement Alexandrinul (Stromate, V, 12 [82, 4]5) i ali Sfini Prini i scriitori bisericeti. Eusebiu al Cezareii (Istoria bisericeasc, II, xvii, 6; III, iv, 66) atribuie i el Faptele Apostolilor Sfntului Luca i o socotete ntre homologoumena, adic ntre scrierile unanim recunoscute drept canonice. Din cuprinsul nsui al crii rezult c autorul ei nu poate fi altul dect Sfntul Luca. Astfel: 1. n Fapte regsim aceeai perspectiv teologic pe care o vedem oglindit n Evanghelia a treia. De pild, Evanghelia de la Luca afirm lmurit universalismul chemrii la mntuirea n Hristos. Dreptul Simeon profeete despre Pruncul Iisus c va fi nu numai slav pentru poporul lui Israel, ci i lumin spre descoperirea (sau: luminarea) neamurilor (Lc 2, 32). Ori, aceasta este nsi tema crii Faptele Apostolilor. n al doilea volum al operei sale, Luca arat cum Evanghelia a spart cercul strmt al iudaismului la care, de altfel, unii dintre iudeii ncretinai, mai ales dintre farisei (Fapte 15, 5), ncercau s restrng extensiunea Bisericii i cum, mai nti ntr-un mod precaut, dar apoi cu tot mai mult fermitate i repeziciune, ea a devenit, ntr-adevr, lumin spre luminarea neamurilor. Astfel cuprinsul nsui al acestor dou scrieri ne arat c ele sunt pri ale aceluiai plan, c a doua este completarea fireasc a celei dinti i c, deci, ele sunt opera aceluiai autor. 2. n partea a doua a Faptelor apar acele cunoscute seciuni cu noi, cum sunt numite ele de cercettori, n diferite limbi (Wir-stcke, we sections, sections-nous), adic pri n care autorul se adreseaz la persoana I plural, lsnd astfel s se neleag c a fost de fa, ca nsoitor al Sfntului Apostol Pavel, la evenimentele istorisite n seciunile respective. Prima din aceste seciuni ncepe n 16, 10, unde, dup ce pn atunci exprimarea fusese consecvent la persoana a III-a, autorul scrie: Cnd a vzut el (Pavel) aceast vedenie, am cutat s plecm ndat n Macedonia, nelegnd c Dumnezeu ne cheam s le vestim Evanghelia... Aceast prim seciune cu noi ine pn la versetul 17. Celelalte seciuni de acest fel sunt: 20, 5-15; 21, 1-18; 27,1 28,16). Din schimbarea care intervine astfel n cap. 16 i din continuarea relatrii deducem c autorul crii Faptele Apostolilor s-a ataat grupului misionar paulin la Troa, n cursul celei de-a doua cltorii misionare a Apostolului, rmnnd cu acest grup pn la Filipi. Dup plecarea Sfntului Pavel din aceast cetate, autorul reia exprimarea la persoana a III-a, revenind la folosirea persoanei I plural numai n 20, 5 cnd, dup 6 sau 7 ani, Apostolul Pavel a revenit n Filipi, la ntoarcerea din a treia cltorie misionar. Autorul continu folosirea persoanei I plural pn la sosirea Sfntului Pavel la Ierusalim (21, 18). Aceast exprimare reapare nc o dat n seciunea din Fapte care istorisete aventuroasa cltorie a Apostolului, ca ntemniat, de la Cezareea Palestinei pn la Roma (27,1 28,16). n Troa, unde pentru prima dat este folosit exprimarea la persoana I plural, printre cei care-l nsoeau pe Sfntul Pavel sunt menionai Sila i Timotei. Sila nu poate fi autorul Faptelor deoarece n incidentul cu arestarea din Filipi (16, 19 i urm.) el este menionat la persoana a III-a. De asemenea, posibilitatea ca scrierea s fie atribuit lui Timotei este eliminat de faptul c, la venirea din nou a lui Pavel n Filipi, cnd autorul scrie iari la persoana I plural, Timotei este menionat separat (20, 4-5).
3

n unele mrturii vechi (de ex.: Prologul antimarcionit), Luca apare n legtur cu Biserica din Antiohia. EUSEBIU AL CEZAREII, Istoria bisericeasc, III, iv, 6, PSB 13, p. 101, afirm explicit c patria lui Luca era Antiohia. n textul numit occidental al Faptelor (din Codex Bezae) prima seciune cu noi apare tot la Antiohia. 4 Ante-Nicene Fathers, Hendrickson, Peabody (USA), vol. I, retip. 1995, p. 347 i 480. 5 PSB 5, p. 358. 6 PSB 13, p. 83 i 102.

3 Astfel nct, dintre cei care l-au nsoit pe Apostolul Pavel n cltoriile sale spre i din Filipi i care au fost alturi de el n timpul ederii sale n Roma (a se vedea i Col 4, 10-14), numai Luca putea pe drept s foloseasc exprimarea la persoana I plural n seciunile menionate mai sus. Aceast interpretare a seciunilor cu noi trebuie coroborat cu folosirea persoanei I singular n proloagele celor dou scrieri, Evanghelia a treia (Lc 1, 1-4) i Faptele Apostolilor (1, 1). Este cum nu se poate mai firesc s presupunem c autorul a intenionat ca cititorii si s neleag c el nsui a fost martor ocular la ntmplrile cuprinse n aceste seciuni. Se cuvine s menionm faptul c muli critici din ultimele dou veacuri nu accept c autorul Faptelor ar fi nsui Luca. Argumentele mpotriva autenticitii lucanice a acestei scrieri pot fi sistematizate astfel: 1. Discrepane istorice. ntre datele din Fapte i cele din Epistolele pauline ar exista nepotriviri i chiar contradicii istorice, de neexplicat dac autorul faptelor ar fi, ntr-adevr, un ucenic apropiat al Apostolului Pavel cum a fost Luca. ntre acestea sunt: menionarea lui Anania n relatarea convertirii lui Saul, n timp ce Apostolul nsui afirm n Epistola ctre Galateni c n-a existat nici un om care s fi avut vreun rol la convertirea sa; prezentarea diferit, n Fapte i n Galateni a vizitelor Sfntului Apostol Pavel la Ierusalim; atitudinea diferit fa de Lege a Sfntului Pavel dup Fapte (16, 3: tierea mprejur a lui Timotei; 21, 23, 24.26-27: luarea votului iudaic la templu) i n Epistolele pauline (mai ales Gal i Rom); problema aa-numitului Decret apostolic din Fapte (15, 23-29), care nu numai c nu este menionat nicieri de Sfntul Pavel, dar afirm aceti critici este improbabil, n lumina argumentelor sale din Galateni, acceptarea de ctre Apostolul neamurilor a unor restricii ca cele din acest decret; i confruntarea dintre Apostolii Petru i Pavel la Antiohia (Gal 2, 11-14), care arat c nu toate mergeau chiar att de bine cum las s se neleag autorul Faptelor. De valoarea istoric a crii Faptele Apostolilor ne vom ocupa ceva mai ncolo. n ce privete discrepanele menionate, ele sunt mai mult aparente dect reale7 i, dei n ce privete relaiile dintre Fapte i Epistolele pauline nu toate dificultile pot fi rezolvate datorit insuficienei datelor de care dispunem , o cercetare atent a lor reduce la maximum, ba chiar anuleaz total valoarea acestei obiecii. 2. Interpretri diferite ale seciunilor cu noi. Se susine, de asemenea, c folosirea persoanei I plural nu implic n mod necesar c autorul a fost un nsoitor al Sfntului Pavel. Unii cred c, de fapt, avem de-a face cu o simpl convenie literar. Astfel, un cunoscut comentator al faptelor, E. Haenchen 8, zice c noi din seciunile menionate mai sus nu este altceva dect un procedeu stilistic menit s dea for naraiunii, dar care nu are nici o semnificaie istoric 9. Mult mai muli sunt ns criticii care susin cu trie c seciunile cu noi nu arat altceva dect c autorul a folosit un izvor mai vechi, scris la persoana I10. Acest izvor a fost imaginat n chip foarte variat, fie ca un jurnal, fie ca un itinerar de cltorie. Prin aceast teorie, unii au interpretat datele tradiiei care-l indic pe Luca drept autor al Faptelor ca referinduse n realitate la acest izvor. mpotriva acestei teorii pot fi aduse urmtoarele considerente: Dac folosete un izvor provenind de la Luca, martor ocular, de ce autorul (presupusul autor!) nu menioneaz niciodat numele lui Luca, pentru a da astfel istorisirii sale o mai mare greutate? Ori, dac nu acesta a fost scopul su atunci cnd a preluat (ncorporat) izvorul respectiv, de ce a meninut exprimarea la persoana I plural? La aceste ntrebri, criticii nu pot da rspunsuri valabile. Cel mai simplu i mai firesc e s presupunem c autorul crii a fost pur i simplu prezent la evenimentele pe care le relateaz la persoana I plural. Pe deasupra, mpotriva menionatei teorii vine i faptul c limba i stilul seciunilor cu noi sunt n aa mare msur corespunztoare celor ale restului scrierii nct este exclus folosirea pentru aceste seciuni a unui izvor diferit11.

Donald GUTHRIE, New Testament Introduction, Apollos/Intervarsity Press, Leicester (Anglia) i Downers Grove (USA), 1990, p. 120. 8 The Acts of the Apostles (KEK, Engl. trans.), 1971, p. 490-491. 9 Martin DIBELIUS, Studies in the Acts of the Apostles, Engl. trans. 1956, p. 104-105 i 204-206, accept ideea unei convenii literare, fr ns a nega autenticitatea lucanic a Faptelor. El crede c exprimarea la persoana I plural este folosit de autor spre a indica prezena sa n mprejurrile respective, cu excepia relatrii despre naufragiu (cap. 27-28) unde Luca ar fi ncorporat, de fapt, n scrierea sa o relatare profan (ideea din urm este preluat de Dibelius de la E. NORDEN, Agnostos Theos, 1913, p. 313 i urm., 323-324). 10 Aceast teorie este susinut de muli autori germani mai vechi. A se vedea o util informare bibliografic asupra acestei teorii la Jacques DUPONT, Les sources du Livre des Actes, 1960, p. 76 i urm. 11 ntreaga for a acestui argument a subliniat-o mai ales Adolf von HARNACK, Luke the Physician (Engl. trans.), 1907, p. 1 i urm.

4 3. Dificulti teologice. Diferenele teologice i chiar contradiciile dintre Fapte i scrierile pauline ar constitui obiecia cea mai puternic mpotriva autenticitii lucanice a Faptelor12. Cea mai important dintre aceste diferene sau contradicii ar fi poziia Sfntului Pavel fa de Legea mozaic. n Fapte nu gsim nici un indiciu al tensiunii teologice pe care o reflect Epistola ctre Galateni; ba chiar, dup Fapte 16, 3, Pavel l circumcide pe Timotei, n timp ce n Galateni Apostolul se opune cu trie acceptrii de ctre credincioii si a circumciziunii. Dei putem accepta c imaginea oferit de Luca e oarecum diferit de cea din Epistolele pauline, totui nu se poate vorbi de o contradicie. Nu exist nici un temei pentru a-i pretinde lui Luca s prezinte n cartea sa istoric teologia Sfntului Pavel n exact aceeai form n care o prezint Apostolul nsui n Epistolele sale, care sunt scrieri pastorale i didactice. Acelai lucru este valabil i n ce privete cuvntrile atribuite n Fapte Apostolului neamurilor care, spun criticii, sunt diferite de ceea ce aflm n Epistolele pauline. Este absurd s credem c Sfntul Pavel i prezenta nvtura exact la fel n form i n coninut n cuvntrile sale misionare, adresate n cele mai multe cazuri unor necunosctori ai Evangheliei, i n epistole, adresate unor cretini13. De pild, o argumentare teologic asemenea celei din Epistola ctre Romani nu i-ar fi avut nicidecum locul ntr-o predic adresat unui auditoriu de iudei sau de pgni nencretinai i al crei scop era de a-i convinge s mbrieze credina n Hristos, iar nu de a combate erezia iudaizant. n strns legtur cu presupusele diferene teologice sunt i pretinsele diferene, ba chiar contradicii directe, dintre Pavel al Faptelor i Pavel al Epistolelor 14. Vom reveni asupra acestei probleme la prezentarea cuprinsului Faptelor. Aici este de ajuns s spunem c diferenele sunt explicabile este vorba, practic, numai de accente diferite iar contradicii, care s poat fi susinute argumentat, nu exist. n concluzie, nu exist temeiuri suficient de puternice mpotriva autenticitii lucanice a Faptelor Apostolilor (i a Evangheliei a treia). O cercetare neprtinitoare i consecvent nu face dect s confirme tradiia de totdeauna a Bisericii c autorul acestor scrieri este Sfntul Luca, ucenicul Apostolului Pavel15. Scopul scrierii Din titlul nsui al scrierii, scopul Faptelor Apostolilor, ar fi acela de a relata activitatea Sfinilor Apostoli dup nlarea Domnului la cer. Cum am vzut ns, scrierea d seam numai ntr-un mod cu totul fragmentar i incomplet despre aceast activitate. Chiar din activitatea celor doi eroi principali ai ei, Apostolii Petru i Pavel, ea nu prezint dect unele episoade, multe altele fiind lsate deoparte. Dintre acestea din urm, cteva ne sunt cunoscute din Epistole; aa, de pild, Luca nu amintete de confruntarea din Antiohia dintre Sfinii Petru i Pavel (Gal 2, 11-14); de cele cinci biciuiri suferite de Sfntul Pavel din partea iudeilor; prezint numai una din trei bti ale sale cu vergi, de ctre romani i nici unul dintre cele trei naufragii suferite de Apostol nainte de cel din cltoria spre Roma (cf. II Cor 11, 24-25); etc. De unde deducem c, aa precum scopul Sfintelor Evanghelii nu a fost de a prezenta o biografie complet a Mntuitorului Hristos, tot astfel scopul celei de-a doua scrieri a Sfntului Luca nu a fost acela de a oferi o cronic exact i complet a vieii Bisericii din epoca apostolic. Autorul nsui pare a indica scopul scrierii sale n prolog, atunci cnd zice c Mntuitorul Hristos i-a trimis pe Sfinii Si Apostoli s dea mrturie despre El n Ierusalim i n toat Iudeea i Samaria i pn la marginile pmntului (Fapte 1, 8). Fr a fi o cronic a vieii Bisericii din epoca apostolic, scrierea lucanic prezint ntr-un chip uimitor modul n care i-au mplinit ucenicii misiunea pe care le-a ncredinat-o Domnul, ncepndu-i mrturia lor despre Hristos cu predica lui Petru din ziua Cincizecimii, apoi extinzndu-i activitatea pn la marginile pmntului prin sosirea Apostolului Pavel n Roma.

12 13

A se vedea seciunea intitulat Luca i Pavel din comentariul citat al lui Haenchen (p. 112-116). Este remarcabil faptul c, dintre toate cuvntrile pauline din Fapte, cea mai aproape de Epistolele pauline, din punctul de vedere att al gndirii ct i al limbajului, este o cuvntare adresat unor asculttori cu stagiu n credina cretin; este vorba de cuvntarea inut de Sfntul Pavel la Milet n faa preoilor din Efes (Fapte 20, 17-35). Cf. F. H. CHASE, The Credibility of the Book of the Acts of the Apostles, 1902, p. 234-288. 14 A se vedea discuia asupra acestei probleme la F. F. BRUCE, Is the Paul of Acts the Real Paul?, n Bulletin of the John Rylands Library, 58 (1975-76), p. 282-305. La ntrebarea din titlul studiului su, Bruce rspunde afirmativ. 15 ntre autorii apuseni mai noi care susin c Sfntul Luca i nu altcineva este autorul crii Faptele Apostolilor sunt de menionat savani remarcabili, ca: F. F. BRUCE, The Acts of the Apostles, 19522, p. 1-6; C. S. C. WILLIAMS, The Acts of the Apostles, 1957, p. 1 i urm.; W. MICHAELIS, Einleitung in das Neue Testament (cu un Ergnzungsheft), 19613, p. 61-64; Bo REICKE, Glaube und Leben der Urgemeinde, 1957, p. 6-7; F. V. FILSON, Three Crucial Decades, 1963, p. 10; M. DIBELIUS, op. cit., p. 123; R. M. GRANT, A Historical Introduction to the New Testament, 1963, p. 134-135 . a.

5 Dei n lanuri, Apostolului i se ofer, ntr-adevr, prilejul de a face auzit Evanghelia pn n nsi capitala Imperiului (Fapte 28, 30-31). n una dintre cele mai frumoase pagini ale tragediei greceti antice, Eschil descrie modul n care semnalele de foc ale lui Agamemnon au dus din vrf de munte n vrf de munte vestea cderii Troiei, cum aceast veste a pornit, n acea noapte istoric, cu flacra de pe Muntele Ida, srind de pe un vrf pe altul pn ce a ajuns pe culmea Muntelui Arachnaeon, de unde a atras atenia santinelei aflat pe acoperiul palatului Atrizilor. Ceva asemntor face Sfntul Luca n cartea Faptele Apostolilor. El descrie n culori vii i printr-o inteligent aranjare a materialului pe care-l avea la ndemn modul n care focul duhovnicesc aprins la Ierusalim n ziua Cincizecimii s-a ntins n ntreaga lume civilizat a antichitii, din Ierusalim n restul Iudeii i n Samaria, apoi n Antiohia, n Asia Mic, n Macedonia i Grecia, pn n pretoriul din Roma unde, n finalul crii, se afl Apostolul neamurilor, ntemniatul lui Hristos. Scrierea lucanic acopere peste 30 de ani din istoria de nceput a Bisericii, de la anul 30, anul Rstignirii i al nvierii lui Hristos i totodat al ntemeierii Bisericii, pn n anul 63, cnd Sfntul Apostol Pavel se afla deja de doi ani n prima sa captivitate roman (Fapte 28, 30). Flacra Duhului Sfnt i a credinei n Hristos pe care ea o aprinde i ncepe maiestuoasa traiectorie prin pogorrea asupra grupului restrns al celor adunai n foiorul din Ierusalim la prima Cincizecime cretin, pentru a strluci apoi, rnd pe rnd, asupra celei mai mari pri a diferitelor ri i populaii ale Imperiului roman, pn n inima nsi a acestui Imperiu. Acesta a i fost, desigur, scopul principal al autorului Faptelor: de a nfia progresul impetuos al Evangheliei din Ierusalim i pn la Roma. Aceasta ar putea fi i explicaia sfritului att de abrupt al crii: ducndu-l pe eroul su, pe Apostolul neamurilor, n capitala Imperiului, Sfntul Luca ar fi socotit c i-a atins elul propus. O alt explicaie a acestei ncheieri abrupte ar putea fi, cum credeau vechii tlcuitori i cum credea, dintre moderni, un savant de talia lui Adolf von Harnack, c, pur i simplu, Luca i-a redactat scrierea la doi ani dup sosirea Sfntului Pavel la Roma i nainte de judecata Cezarului pe care el o atepta. Importana i valoarea istoric a scrierii Dincolo de probleme de detaliu ca cea pe care tocmai am menionat-o, rmne un fapt mai presus de orice ndoial c Sfntul Luca, prin acest al doilea volum al operei sale, ne ofer cu adevrat o prim istorie a Bisericii. Importana acestei istorii este inestimabil. Fr ea, chiar dac celelalte scrieri ale Noului Testament cuprind o mulime de indicii de cea mai mare valoare, nceputul i primele decenii de existen ale Bisericii ne-ar fi rmas destul de puin cunoscute. Este adevrat c n ultimele dou veacuri valoarea istoric a crii Faptelor Apostolilor a fost virulent contestat, multe din informaiile cuprinse n ea fiind puse n contradicie n mod artificial cu datele din Epistolele pauline. Aceast contestare, care ncepe probabil cu Wilhelm Martin Leberecht de Wette (1780-1849)16, a atins un punct culminant n poziiile colii de la Tbingen (Tendenzkritik), care, aplicnd istoriei de nceput a cretinismului perspectiva dialecticii hegeliene, l situa pe istoricul Luca i redactarea scrierii sale n acel moment critic n care starea cretintii ar fi necesitat o sintez ntre un curent petrin i un curent paulin. Iniiatorul acestei paradigme istorice a fost Ferdinand Christian Baur (1792-1860)17. Dup susintorii acestei teorii, autorul crii Faptele Apostolilor ar fi evideniat un paralelism fictiv ntre Apostolii Petru i Pavel i Petru i Pavel vindec pe cte un paralitic, amndoi nvie pe cte un mort, amndoi se confrunt cu cte un vrjitor etc. , pentru a dovedi c cei doi Apostoli sunt egali i c nici una dintre cele dou curente sau partide care s-ar fi autorizat cu numele lor nu putea pretinde o superioritate asupra celeilalte. Aceast poziie, care a funcionat ca un adevrat detonator n critica istoriografiei lucanice, a generat ns o cercetare extrem de serioas. i dac ultimele dou veacuri nregistreaz virulente contestri, nu este mai puin adevrat c aceast cercetare a condus, n cele din
16 17

Cf. W. W. GASQUE, A History of the Interpretation of the Acts of the Apostles, Hendrickson, Peabody, 1989, p. 24-26. Baur vede n cartea Faptele Apostolilor tentativa apologetic a unui paulin de a orchestra apropierea i reunirea celor dou pri opuse, fcndu-l pe Pavel s apar att de petrin pe ct este cu putin i pe Petru att de paulin pe ct este cu putin, aruncnd pe ct se putea un voal reconciliator asupra diferenelor care, dup declaraia univoc a Apostolului Pavel n Epistola ctre Galateni, i-au separat, fr nici o ndoial, pe cei doi Apostoli, aruncnd n uitare ceea ce tulbura relaia dintre cele dou partide, anume ura pgno-cretinilor mpotriva iudaismului i cea a iudeo-cretinilor mpotriva pgnismului, n favoarea unei uri commune a celor dou pri mpotriva iudeilor necredincioi, care au fcut din Apostolul Pavel obiectul constant al unei uri de nenvins (ber der Ursprung des Episcopats in der christlichen Kirche, Tbingen, 1838, p. 142, citat dup Daniel MARGUERAT, La premire histoire du christianisme, Lectio Divina 180, Cerf/Labor et Fides, Paris/Genve, 1999, p. 13.

6 urm, la rezultate ce se constituie ntr-o eclatant reabilitare a ceea ce a fost i rmne prima istorie a Bisericii lui Hristos. F. Chr. Baur a avut continuatori nc i mai critici dect el. Cci dac Baur l cheam pe Luca la tribunalul adevrului istoric, el totui i acord circumstana atenuant de a fi fost captiv al unui curent istoric i teologic (Tendenz). Alii au mers ns mult mai departe n atacul lor mpotriva veridicitii istorice a Faptelor Apostolilor. Astfel, de pild, un exeget din Basel, Franz Overbeck, calific scrierea lucanic drept o gaf la scara istoriei mondiale18, i aceasta deoarece autorul Faptelor ar fi confundat ficiunea cu istoria, adic ar fi tratat ca istorie ceea ce, de fapt, nu era i nu fusese transmis ca istorie. El ar fi amestecat istoria cu legenda, faptul istoric cu supranaturalul, ntr-un amalgam de neacceptat pentru istoricul modern. Muli alii au fost cercettorii care l-au denunat pe autorul Faptelor ca pe un falsificator al istoriei sau, n cel mai bun caz, ca pe un naiv. Renumii cercettori din veacul XX, mai ales germani, rmn extrem de rezervai cu privire la lucrarea istoricului Luca (aa, de pild, Vielhauer, Conzelmann, Haenchen, Ldemann, Roloff . a.). n acelai timp ns, cercetarea serioas a evideniat din ce n ce mai clar erorile i limitele crezului istoricist al veacului al XIX-lea. Aceasta, n primul rnd, deoarece a evoluat nsi nelegerea a ceea ce se poate defini drept adevrata istorie. Lucrri ca cea a lui Raymond Aron asupra filosofiei istoriei19, a lui Henri Irne Marou asupra cunoaterii istorice20 i a lui Paul Veyne asupra noiunii de intrig21, la care putem aduga lucrrile lui Paul Ricoeur asupra temporalitii i intenionalitii n relatarea istoric22, ca s menionm numai cteva, au demonstrat c nu exist istorie fr medierea pe care o instituie interpretarea dttoare de sens a istoricului (astfel, de pild, istoria cruciadelor va fi scris ntr-un fel dintr-un punct de vedere cretin i ntr-un cu totul alt fel dintr-un punct de vedere arab). Iar n al doilea rnd, datorit nu numai unei mai profunde nelegeri a diferenelor dintre istoriografia greac i cea iudaic, ci i a faptului c trecutul istoric nu este niciodat explorat pentru el nsui, ci pentru a constitui o memorie pentru prezentul auditorilor/cititorilor23. n aceast perspectiv, veacul XX nregistreaz mai ales din partea cercetrii anglo-americane un efort extraordinar de reabilitare a fiabilitii documentare a crii Faptele Apostolilor i, n general, a scrierilor lucanice. Se cuvin amintite aici nume ca: Gasque, Bruce, Marshall, Hemer, Bauckham . a24. Nu intrm n istoria acestei importante cercetri. Este destul s spunem c astzi s-a ajuns, n general, la recunoaterea faptului c exist mai multe moduri de a face istorie, toate la fel de legitime. Ct despre scrierea lucanic, ea se dovedete extrem de precis i cuprinztoare prin datele documentare pe care le ofer. Este un adevr pe care trebuie s-l recunoasc oricine: anume c informaiile din cartea Faptele Apostolilor sunt indispensabile pentru reconstituirea perioadei de nceput a cretinismului. Ce-am ti, de pild, despre nceputurile Bisericii i despre primele misiuni cretine dac n-am avea la dispoziie importanta scriere lucanic? i nimeni nu va putea scrie o via a Sfntului Apostol Pavel fr a face apel la capitolele 9-28 din Fapte. Valoarea istoric a scrierii lucanice este ferm susinut de un mare numr de detalii n privina crora este sigur c s-ar fi strecurat multe inexactiti dac ea ar fi fost scris mai trziu dect epoca n care tradiia a plasat-o de la nceput i de ctre altcineva dect nsui Luca, ucenicul Apostolului Pavel. Este, de pild, demn de notat acurateea lui Luca n ce privete folosirea diferitelor titluri ale persoanelor oficiale menionate n paginile crii Faptele Apostolilor. Aceast observaie i vdete ntreaga-i valoare dac inem seama c aceste titluri se schimbau adeseori, n special datorit faptului c unele provincii treceau frecvent de sub jurisdicia senatului sub cea a mpratului i invers. Astfel, de exemplu, Ciprul, care pn n anul 22 . H. a fost o provincie imperial, n acest an a devenit o provincie senatorial i astfel a nceput a fi guvernat de un proconsul (anthupatos). Atunci cnd Sfinii Barnaba i Pavel au venit n Cipru, n anul 47 d. H., ei s-au ntlnit cu proconsulul (anthupatos) Sergius Paulus (Fapte 13, 7). Un mare cunosctor al situaiei geografice i istorice a locurilor evanghelizate de Apostolul Pavel scrie n
18 19

F. OVERBECK, Christentum und Kultur, Ed. Schwabe, Basel, 1919 (retip. 1963), p. 78. R. ARON, Introduction la philosophie de lhistoire, Gallimard, Paris, 1938, ed. a 14-a 1957. 20 H. I. MARROU, De la connaissance historique, Seuil, Paris, 1954. 21 P. VEYNE, Comment on crit lhistoire, Seuil, Paris, 1971. 22 P. RICOEUR, Temps et rcit, vol. I, Seuil, Paris, 1983. 23 Este de amintit, n aceast privin, lucrarea lui Arnaldo MOMIGLIANO, Les foundations du savoir historique, Ed. Les Belles Lettres, Paris, 1992. 24 Acest efort se concretizeaz, printre altele, n ceea ce constituie o adevrat enciclopedie dedicat nrdcinrii istorice a crii Faptele Apostolilor: B. W. WINTER i A. D. CLARKE (ed.), The Book of Acts in its First Century Setting, 5 vol., publicate de Eerdmans/Paternoster, Grand Rapids, ncepnd cu anul1993.

7 privina titlurilor date oficialilor n Faptele Apostolilor: Oficialii cu care Pavel i nsoitorii si sunt pui n contact sunt cei ce trebuiau s fie acolo. Fiecare persoan se afl exact acolo unde trebuia s fie: proconsulii n provinciile senatoriale, asiarhii n Efes, strategii n Filipi, politarhii n Tesalonic...25 Ultimul titlu este cel mai remarcabil. Pn n sec. XX el nu a fost cunoscut dect din textul din Fapte 17, 6 i 8; acum ns acest text este confirmat de 19 inscripii din secolele II i III d. H. Cinci dintre aceste inscripii se refer la Tesalonic, care avea cinci politarhi sub August i ase n perioada urmtoare. Temeiurile credibilitii lui Luca sunt, deci, cum nu se poate mai solide. O abordare neprtinitoare a crii Faptelor ne convinge c Sfntul Luca a pstrat pentru noi un tablou obiectiv al vieii Bisericii primare, cu diferitele curente i tendine care s-au ncruciat n snul ei, cu eforturile i realizrile uimitoare ale misionarilor ei, cu reaciile adverse i cu persecuiile care se declaneaz de la nceput mpotriva ei etc. Acest tablou se cuvine luat n serios i merit efortul unei scrutri laborioase. Este, de pild, absolut evident diferena n ce privete obiectivitatea i valoarea istoric dintre scrierea lucanic i apocrifele care pretind a reda i ele fapte ale Apostolilor. ntre acestea din urm sunt de menionat mai ales urmtoarele: Faptele lui Pavel, care includea la nceput i Faptele lui Pavel i ale Teclei, scriere care mai trziu va circula independent; Faptele lui Petru; Faptele lui Ioan; Faptele lui Andrei; i Faptele lui Toma26. Aceste apocrife sunt pline de relatri miraculoase, asemntoare cu cele din evangheliile apocrife. O trstur comun a acestor scrieri fanteziste este prezentarea Apostolilor ntr-o form idealizat, liber de orice slbiciune uman, n vdit contrast cu scrierea lui Luca. Cartea Faptele Apostolilor este o adevrat min de informaii despre ceea ce a fost credina i viaa Bisericii cretine n cele peste trei decenii care s-au scurs de la nlarea Domnului i Pogorrea Sfntului Duh, la anul 30 d. H., pn n preajma eliberrii Apostolului neamurilor din prima sa captivitate roman (anul 63 d. H.). O parte dintre aceste informaii sunt confirmate i completate de date din Epistolele pauline. Dar cele mai multe ne sunt cunoscute numai din Faptele Apostolilor. De unde i importana unic a istorisirii lucanice. Cretinii din toate epocile i-au ntors privirile cu interes spre ceea ce a constituit viaa de nceput a Bisericii. Au fcut-o nu numai n interes gnoseologic, ci mai ales din nevoia mereu resimit de a-i verifica fidelitatea fa de chemarea lor ca cretini. Cartea Faptele Apostolilor este acea minunat oglind n care Biserica a inut mereu a se recunoate pe sine nsi ntr-o netirbit fidelitate fa de ceea ce a fost ea de la nceput, din vremea Sfinilor Apostoli. Pentru Biseric, pentru fiecare credincios, este de cel mai mare interes a descoperi cu acuratee ce a fost cu adevrat Biserica de la nceput, care au fost coordonatele de baz ale credinei, ale vieii i ale misiunii ei. Data scrierii crii 1. Dup opinia criticilor amintitei coli din Tbingen (sec. XIX), Faptele Apostolilor, un document al reconcilierii dintre petrini i paulini, ar fi fost redactat pe la mijlocul sec. II. Cercetarea ulterioar au evideniat subiectivismul acestei critici i neverosimilitatea perspectivei pe care ea o propune cu privire la istoria Bisericii primare. n sprijinul unei datri n sec. II mai sunt aduse i urmtoarele argumente: a) C autorul ar fi cunoscut i folosit scrierea Antichiti iudaice a lui Iosif Flaviu, ceea ce nseamn c redactarea crii Faptelor ar trebui datat dup anul 94. Este invocat mai ales menionarea rscoalei condus de Teuda i n Fapte (5, 36) i n Antichiti iudaice (XX, v, 1). Dar, dac Faptele plaseaz rscoala lui Teuda nainte de cea a lui Iuda Galileianul, n Antichiti ordinea celor dou rscoale este invers. Ct despre aceast contradicie dintre cele dou scrieri, nu este deloc evident c, aa cum cred muli autori contemporani, ordinea corect este cea din Antichiti i c Luca ar fi comis o greeal27. Oricum, nsi aceast contradicie, ca i contradicia dintre cei doi autori n ce privete recensmntul lui Quirinius28, arat c Luca nu a cunoscut opera lui Iosif Flaviu. b) Presupuse afiniti ntre Faptele Apostolilor i unele scrieri
25 26

W. RAMSAY, The Bearing of Recent Discovery on the Trustworthiness of the New Testament, 1915, p. 96-97. A se vedea textele acestor Fapte apocrife, cu solide introduceri i note critice la: Edgar HENNECKE, Neutestamentliche Apokryphen in deutscher bersetzung, 3. vllig neubearbeitete Auflage von Wilhelm SCHNEEMELCHER, vol. II, MohrSiebeck, Tbingen, 1964, p. 110-372. 27 F. F. BRUCE, The Acts of the Apostles, 21952, p. 25, scrie: Nu este nimic aici care s sugereze o dependen literar (a lui Luca de Iosif Flaviu, n. n.); ct despre discrepane, Luca are tot attea anse de a avea dreptate ct i Iosif. S-a propus i posibilitatea, deloc convingtoare, ca Teuda menionat de Iosif Flaviu s fie altul dect acela de care este vorba n Fapte. 28 Lc 2, 1-2 i Antichiti, XVII, xiii, 5; XVIII, i, 1; Rzboiul iudaic, VII, viii, 1; a se vedea Pr. Prof. V. Mihoc i colab., Introducere n Studiul Noului Testament, vol. I, Teofania, Sibiu, 2001, p. 104-105.

8 patristice din sec. II (mai ales cele ale Sfntului Iustin Martirul). Metoda recursului la afinitile teologice pentru datarea scrierii este ns extrem de precar. Iar faptul c Marcion accept n canonul su Evanghelia a treia, desigur i pe considerentul vechimii ei, dovedete implicit i vechimea celui de-al doilea volum al operei lucanice. 2. Muli autori contemporani dateaz scrierea crii Faptele Apostolilor dup anul 70. Temeiul: comparndu-se deosebirea ntre modul n care se refer la cderea Ierusalimului din anul 70 Mc 13 (cu vag referire la urciunea pustiirii, v. 14) i Lc 21 (unde se vorbete precis despre nconjurarea Ierusalimului de oti, v. 20, i de faptul c el va fi clcat n picioare de neamuri, v. 24), s-a dedus c Luca nu putea oferi o perspectiv att de precis despre catastrofa naional iudaic dect dup acest eveniment. Cartea Faptelor va trebui, deci, datat nc i mai trziu. Acest argument cade ns dac acceptm caracterul profetic al multora dintre cuvintele Mntuitorului i mai ales ale acelora din cuvntarea Sa eshatologic. Vom vedea c exist argumente extrem de solide pentru o datare anterioar anului 70. Majoritatea autorilor contemporani opteaz pentru datarea crii Faptelor ntre anii 70 i 85. Menionm c chiar unii dintre cei care accept c Faptele Apostolilor este cu adevrat opera lui Luca, ucenicul Sfntului Pavel, prefer aceast opiune, susinnd c, pur i simplu, Luca a trit destul dup moartea Apostolului spre a scrie cartea Faptelor la o dat att de trzie. E. J. Goodspeed 29, de pild, d o lung list de argumente pentru datarea celor dou scrieri lucanice n jurul anului 90 cele mai multe derivate din cuprinsul acestor scrieri. Dup el, ar fi caracteristici ale unei epocii mai trzii interesul pentru relatarea despre naterea i copilria lui Iisus, centralitatea nvierii Sale, nvtura despre Sfntul Duh, interesul pentru imnografie, organizarea bisericeasc, glosolalia primar, presupunerea c, dup Fapte 20, 25 i 38, Pavel n-ar mai fi n via n momentul scrierii Faptelor, statura eroic a lui Pavel, apariia unor erezii, neconcordanele cu Epistolele pauline i cadrul istoric al unei misiuni pline de succes printre neamuri. Dar, n afar de contestabila presupunere despre moartea Sfntului Pavel bazat pe Fapte 20, 25 i 38, nu este deloc clar de ce unul sau altul dintre punctele pe care le nir Goodspeed s-ar opune datrii crii n anii 60. n orice caz, el accept autenticitatea lucanic a scrierii i consider c autorul i-a adunat materialele cu mult nainte de publicarea ei. 3. Exist, n schimb, suficiente argumente pentru datarea scrierii nainte de anul 64. Iat-le pe cele mai importante30: a) Cartea Faptelor nu cuprinde nici o referire la evenimente importante petrecute ntre anii 60 i 70. Autorul nu face nici o aluzie la cderea Ierusalimului, fapt de neevitat dat acest eveniment ar fi avut deja loc. n acelai timp, centralitatea Ierusalimului este mult mai evident la Luca (de pild: seria evenimentelor din Evanghelia a treia ncepe i se sfrete la Ierusalim; cltoria Domnului spre Ierusalim, Lc 9, 51 18, 14) dect la ceilali doi sinoptici, cum tot att de evident este ea i n viaa Bisericii primare (Fapte 1, 8, dar i repetatele suiri la Ierusalim ale Apostolului neamurilor), dovad incontestabil c Ierusalimul su este cel de dinaintea revoltei iudaice. Nu gsim n Faptele Apostolilor nici o aluzie la persecuia mpotriva Bisericii dezlnuit de mpratul Nero. Aceast persecuie a generat o criz care n-ar fi putut nicidecum s fie ignorat de autor dac el i-ar fi scris cartea dup izbucnirea ei, n anul 64. Dei aria geografic a acestei persecuii s-a limitat mai ales la Italia, este cu totul improbabil ca, scriind dup aceast dat, Luca s n-o fi menionat n relatarea final despre sosirea Sfntului Pavel la Roma. Singura explicaie ar putea fi aceea c el i-a scris opera att de trziu dup aceast persecuie nct oroarea ei ar fi avut destul timp s pleasc n amintirea sa i a cretinilor din vremea respectiv. Mai firesc este ns a crede c, pur i simplu, Luca a scris cartea Faptelor nainte de anul 64. Un alt eveniment de mare importan i la care, de asemenea, nu gsim vreo aluzie n Faptele Apostolilor a fost uciderea Sfntului Iacov, fratele Domnului, la anul 62. Faptul apare cu att mai gritor cu ct Luca ine s prezinte martiriul lui Stefan (cap. 6-7), apoi pe cel al Apostolului Iacov, fiul lui Zevedeu (12, 1-2). Modul n care-l nfieaz pe Iacov, fratele Domnului evident, ca primul episcop al Ierusalimului i relaia sa cu Apostolul Pavel (Fapte 15, 13-21; 21, 18-25) arat c l consider, cu adevrat, o figur de prim mrime a Bisericii din epoca apostolic. b) n Faptele Apostolilor lipsete orice referire la moartea Sfntului Apostol Pavel. ncheierea brusc a crii rmne o enigm. Autorul ncheie spunnd c Sfntul Pavel, ajuns ca prizonier la Roma, se
29

Introduction to the New Testament, 1937, p. 191 i urm., dup Donald GUTHRIE, New Testament Introduction, Apollos/Intervarsity Press, Leicester (England) i Downers Grove (Illinois, USA), 41990, p. 362. 30 Dup D. GUTHRIE, op. cit., p. 355-361.

9 bucur de doi ani deja de avantajul unei ntemniri mai uoare, avnd libertatea de a predica Evanghelia tuturor celor ce-l vizitau n casa n care el st cu chirie. Nu ni se spune ns absolut nimic despre ce s-a ntmplat dup aceea. Interpretrile acestui sfrit brusc sunt variate: Autorul a ajuns cu istorisirea sa la zi i, deci, nu are nimic de spus n plus. Sfntul Pavel, care nc n-a ajuns s fie judecat de tribunalul Cezarului, continu a locui ntr-o cas nchiriat, sub paza unui soldat, i a-i nva Evanghelia pe toi cei ce-l viziteaz31. Este interpretarea tradiional, dar i cea mai fireasc. Autorul n-a vrut s menioneze rezultatul judecrii Sfntului Pavel. El ar fi tiut despre moartea Apostolului, dar scopul pe care-l urmrea nu cerea referirea la aceasta32. Autorul Faptelor ar fi urmrit s prezinte progresul Evangheliei, iar nu s ndrepte atenia asupra vieii unei anumite persoane. S-a spus chiar c, dac ar fi ncheiat cu moartea Apostolului, ar fi fost prea evident paralela cu Evanghelia, al crei climax l constituie relatarea Patimilor Mntuitorului; ori, tocmai acest lucru Luca s-ar fi silit s-l evite33. Acest motiv nu st ns n picioare dac lum n considerare c Evanghelia i Faptele nu sunt dou scrieri care trebuie puse fa-n fa, ci, n intenia autorului, a doua apare drept continuarea fireasc a celei dinti; Patimile i nvierea Mntuitorului nu constituie ncheierea, ci nceputul adevratei Sale lucrri n lume. Apoi, nu este permis s propui o teorie despre intenia autorului fr a oferi i motivele care stau la baza acestei intenii. Este de necrezut c, dup ce se refer att de amnunit la arestarea Sfntului Pavel i la tot ceea ce s-a ntmplat pn la sosirea sa la Roma, Sfntul Luca, n cunotin cu privire la ncheierea procesului roman al Apostolului, s nu mai spun nimic cititorilor si despre aceasta. Autorul ar fi intenionat s mai adauge operei sale un volum, al treilea, n care avea s arate ce sa ntmplat n continuare cu Sfntul Apostol Pavel i cu nsoitorii si. Nu este neaprat s fi scris acest al treilea volum. Este destul s fi avut intenia de a-l scrie. n acest caz, ncheierea abrupt a Faptelor devine perfect explicabil. Ideea este susinut de unii savani emineni34. Numai c Faptele Apostolilor nu las deloc impresia c ar fi numai o parte dintr-o serie. Evanghelia a ajuns la Roma i acest lucru constituie n mod firesc un moment culminant n istoria Bisericii primare. Pe de alt parte, pare neverosimil ca spaiul larg acordat Apostolului Pavel n Fapte s constituie, n planul autorului, numai o introducere pentru o nou relatare. Este mai firesc s presupunem c procesul Apostolului era nc n curs. Ceea ce nseamn c tcerea Faptelor asupra morii Sfntului Pavel este o puternic prezumie n favoarea unei date timpurii pentru redactarea acestei cri. mpotriva acestei concluzii, unii au obiectat c textul din Fapte 20, 25 (i acum, iat, eu tiu c voi toi... nu vei mai vedea faa mea; cf. v. 38) ar lsa s se neleag c autorul tie c ntemniarea Apostolului s-a ncheiat cu moartea sa martiric35. Afirmaia Apostolului n faa preoilor din Efes poate fi ns interpretat ca fiind pur i simplu expresia unui presentiment, care n-a trebuit neaprat s se i mplineasc. De altfel, tim din Epistola ctre Romani (15, 24.28) c planul Apostolului era de a ajunge pn n Spania, i deci nu avea atunci n vedere o nou vizit la Efes. Din Epistolele Pastorale dac acestea trebuie datate dup scrierea Faptelor aflm ns c Sfntul Pavel a fcut totui aceast nou vizit la Efes (I Tim 1, 3). ns cei care se opun datrii timpurii a Faptelor aproape ntotdeauna neag i autenticitatea paulin a Pastoralelor, astfel nct pentru ei acest argument nu are nici o valoare.
31

n acest sens, Canonul Muratori afirm c principiul pe care s-a bazat Luca a fost acela de a reda numai acele evenimente pe care le-a cunoscut direct (conprendit quae sub praesentia eius singula gerebantur), adugnd ns, oarecum apologetic, c a omis cele despre martiriul lui Petru i, de asemenea, cele despre cltoria lui Pavel, dup plecarea sa (din Roma) spre Spania (sicuti et semota passione Petri euidenter declarat, et profectione Pauli ab urbe ad Hispaniam proficiscentis); a se vedea traducerea englez n Ante-Nicene Fathers, vol. V, Hendrickson, Peabody, 21995, p. 603.. Dar este curios c acest Canon nu face referire la martiriul lui Pavel. Adolf von HARNACK, The Date of Acts and the Synoptic Gospels, Engl. transl., 1911, p. 96 i urm., ajunge la concluzia c singura soluie posibil este aceea de a accepta c judecarea Apostolului nc nu a avut loc. Aceast opinie a lui Harnack este cu att mai semnificativ cu ct ea reprezint o schimbare radical fa de datarea trzie a Faptelor susinut de acest autor n a sa Die Chronologie der altchristlichen Literatur bis Eusebius, 1897. 32 Aceasta este poziia adoptat de E. TROCM, Le Livre des Actes et lhistoire, 1957, p. 36. 33 A. JLICHER, Einleitung in das Neue Testament, 71931, ed. E. Fascher, p. 433, socotete c n Fapte nu se face referire nici la martiriul lui Petru i nici la cel al lui Pavel deoarece nu mai exista posibilitatea de a continua cu o referire la nvierea acestora, ca n cazul relatrii Patimilor lui Hristos din Evanghelie. 34 De pild, F. SPITTA, Die Apostelgeschichte, 1891, p. 318-319; W. M. RAMSAY, St. Paul the Traveller and Roman Citizen, 1920, p. 27 i urm.; T. ZAHN, n Neue kirchliche Zeitschrift, 28 (1917), p. 373-395; W. L. KNOX, The Acts of the Apostles, Cambridge Univ. Press, 1948, p. 59, n. 1. 35 Aa, de exemplu, M. DIBELIUS, Studies in the Acts of the Apostles, SCM Press, London, 1956, p. 158, n. 46. J. C. ONEILL, The Theology of Acts in its Historical Setting, 1961, p. 56 (ed. a 2-a, SPCK, London, 1970), susine chiar c autorul a introdus n Fapte 20, 25 aceast aluzie la martiriul lui Pavel pentru a fi scutit de a mai da n final o relatare a acestui eveniment.

10 c) Materialele din Fapte reflect o epoc timpurie. Este evident c perspectiva i preocuprile autorului crii sunt cele care prevaleaz n perioada cea mai de nceput a Bisericii. Controversa dintre iudei i pgni, att de viu reflectat n Fapte, sugereaz o perioad de dinainte de cderea Ierusalimului. Primirea pgnilor n Biseric nu va mai fi o problem dup ce se va fi stabilit odat pentru totdeauna caracterul universal al cretinismului. De asemenea, preocuparea pentru prescripiile de puritate alimentar, prezent n discuiile i n hotrrea Sinodului apostolic (Fapte 15, 20.29), este caracteristic unei perioade timpurii din viaa Bisericii. Mai notm faptul, subliniat n special de C. H. Dodd36, c primele cuvntri din Fapte conin kerygma (propovduirea) primar, fiind o prezentare corect a unei teologii timpurii prepauline; aceasta s-ar putea datora ns, pur i simplu, faptului c Luca a fcut recurs, n cuvntrile din Fapte, la tradiii autentice. d) Teologia i limbajul teologic al Faptelor sunt, de asemenea, un argument pentru datarea timpurie a acestei scrieri. Este de menionat aici, de pild, folosirea pentru Mntuitorul a unor titluri ca Hristosul, Robul lui Dumnezeu, Fiul Omului, apoi a denumirii de ucenici pentru cretini, a termenului las pentru neamul iudeu i referina la prima zi a sptmnii cnd cretinii se adun mpreun la frngerea pinii37. Este clar c autorul scrie destul de timpuriu pentru a fi n stare s redea n chip fidel atmosfera primelor nceputuri ale Bisericii. e) Atitudinea Statului fa de Biseric. n Fapte, oficialii romani manifest o atitudine imparial fa de cretinism. n nici o mprejurare ei nu persecut Biserica. Oficialii din Efes chiar vin n ajutorul Sfntului Pavel i a nsoitorilor si. Numai intrigile iudeilor declaneaz atitudini ostile. Ori, aceasta este exact situaia de dinainte de persecuia lui Nero, declanat ncepnd cu anul 64. Dup aceast dat, funcionarii imperiali vor fi mult mai puin nclinai s trateze cretinismul ca o religio licita. Ultimul cuvnt din Fapte, akluts (= fr nici o piedic) este semnificativ n aceast privin, el constituind un punct culminant n preocuparea lui Luca de a arta c Evanghelia se rspndete nestvilit. f) Raportul dintre Faptele Apostolilor i Epistolele pauline. Este un fapt general recunoscut c autorul Faptelor cunoate foarte puin sau deloc Epistolele pauline, de unde rezult nu numai c, foarte probabil, el n-a fost alturi de Sfntul Pavel atunci cnd acesta i-a scris o bun parte din Epistolele sale, mai ales pe cele mari din succesiunea seciunilor cu noi ar rezulta c Luca a rmas la Filipi n anul 50/51 (16, 17 i urm.) i s-a alturat iari grupului paulin numai la ntoarcerea din a treia cltorie misionar, n anul 58 (20, 5) , ci i c, n orice caz, i-a scris opera nainte ca Epistolele pauline s fi fost adunate ntr-un Corpus Paulinum, sau cel puin nainte ca aceast colecie s fi devenit de larg circulaie. Nu este sigur cnd s-a realizat o astfel de colecie 38, dar, n orice caz, relaia att de firav cu Epistolele pauline favorizeaz o dat ct mai timpurie pentru redactarea crii Faptelor. Toate aceste argumente, la care s-ar mai putea aduga i altele, duc la concluzia c cea mai sigur datare a Faptelor este chiar momentul n care se situeaz ncheierea crii, adic n anul 63, la doi ani dup sosirea Sfntului Apostol Pavel la Roma39. Este practic imposibil de determinat locul scrierii Faptelor. Dac aceast carte a fost alctuit de Sfntul Luca nainte de eliberarea Apostolului din prima sa captivitate roman, nseamn c locul scrierii ei ar putea fi Roma. Izvoarele crii Cartea Faptele Apostolilor istorisete evenimente petrecute pe parcursul a mai bine de trei decenii, pe o arie geografic foarte larg, care include o bun parte a Imperiului Roman. Multe cele mai multe din aceste evenimente, Sfntul Luca nu avea cum s le cunoasc n mod direct, ca martor ocular. Se pune, aadar, problema izvoarelor pe care el le-a putut avea la ndemn i folosi pentru scrierea crii sale. Iat una dintre problemele cele mai complexe i mai dificile legate de cercetarea asupra crii Faptelor. Dar i dintre cele mai importante. Problema s-a dovedit dificil, pentru c cercettorii sunt
36 37

The Apostolic Preaching and its Developments, 21944, p. 7 i urm. Cf. F. F. BRUCE, op. cit., p. 12-13. 38 A se vedea D. GUTHRIE, op. cit., Appendix A: The Collection of Pauls Letters, p. 986-1000. 39 Pe baza afirmaiei Sfntului Irineu (Contra ereziilor, III, 1, n seria Ante-Nicene Fathers, vol I, Hendrickson, Peabody, 2 1995, p. 414) c Luca a scris Evanghelia (i, deci, i Faptele Apostolilor) dup moartea Sfinilor Petru i Pavel, unii autori, acceptnd o datare nainte de anul 70, plaseaz totui scrierea acestei cri ct mai aproape de sfritul deceniului al 7-lea. Dar Sfntul Irineu zice n acelai loc c i Marcu i-a scris Evanghelia dup moartea celor doi Apostoli, ceea ce e greu de acceptat. Este clar c informaia Sfntului Printe este deficitar n aceast privin.

11 departe de a fi ajuns la un acord n soluionarea ei. Iar importana ei nu mai are nevoie de a fi demonstrat, cci, evident, de soliditatea i valoarea izvoarelor folosite depinde nsi credibilitatea i valoarea istoric a cuprinsului Faptelor. Este sigur c autorul a efectuat o cercetare asupra evenimentelor pe care avea s le relateze. Ne-o spune el nsui n prologul Evangheliei sale (Lc 1, 3). Aceast cercetare a ntreprins-o, desigur, n primul rnd, pe lng cei ce le-au vzut de la nceput i au fost slujitori ai Cuvntului (1, 2), adic pe lng Sfinii Apostoli. Nu avem nici un motiv s credem c aceast cercetare a stat la baza numai a Evangheliei, iar nu i a Faptelor Apostolilor40. Ambele scrieri fiind dedicate aceluiai Teofil, este clar c cercetarea cu de-amnuntul nu s-a restrns numai asupra evenimentelor din Evanghelie. Aa stnd lucrurile, ne punem, n mod firesc, urmtoarele ntrebri: Ce izvoare a avut Luca la ndemn pentru tradiiile pe care le prezint n Fapte? A putut el s foloseasc i unele materiale (izvoare) deja fixate, scrise sau chiar unele tradiii orale, dar care dobndiser deja, oarecum, o form stabil i pe care el le-a putut prelua n scrierea sa? Apare ca mai presus de orice ndoial faptul c Sfntul Luca a avut contacte directe cu unii dintre cei mai importani martori ai evenimentelor relatate. La unele a fost el nsui participant, cum rezult din seciunile cu noi, din partea a doua a crii. Cele despre Sfntul Pavel, cruia i-a fost ucenic, le-a putut afla chiar din gura Apostolului, sau a colaboratorilor si (Barnaba i/sau Marcu, pentru evenimente ca cele relatate n cap. 12-15; etc.). Dup revenirea din a treia cltorie misionar i n timpul celor doi ani (58-60) petrecui de Apostolul Pavel n nchisoarea din Cezareea, Luca s-a putut informa de la muli martori din ara Sfnt i mai ales de la unii dintre Cei Doisprezece. Dar el s-a ntlnit i cu alte personaliti ale Bisericii primare. Din Fapte 21, 8-10 o seciune cu noi aflm, de pild, c autorul a intrat n casa lui Filip evanghelistul, unde se afl i profetul Agav, astfel c a avut de unde se informa despre Filip i ceilali diaconi de care este vorba n Fapte 6, sau despre cele relatate n Fapte 11, 27-30 (inclusiv profeia lui Agav despre foametea din timpul lui Claudiu i aciunea de ajutorare a cretinilor din Ierusalim ntreprins de Biserica din Antiohia)41. Pe lng aceste surse de informare personale, muli cercettori mprtesc convingerea c Sfntul Luca a folosit i unele izvoare deja fixate. Variatele sugestii propuse n aceast privin au la baz mai ales doi factori42: 1)Diversele materialele din Fapte acopr, ntr-o prezentare cronologic (dar cu unele suprapuneri), activitile a trei ageni diferii i n trei arii geografice, anume: Cei Doisprezece la Ierusalim (i n Iudeea); Cei apte (diaconi) i ali eleniti, care, plecnd din Ierusalim, vor avea un rol la dezvoltarea Bisericii din Antiohia; i, n sfrit, Sfntul Pavel, care-i ncepe misiunea la Antiohia, spre a ajunge pn la marginile pmntului. 2) Prezena unor presupuse dublete (de pild, n cap. 4 i 5) n prima jumtate a crii Faptelor a fost explicat ca fiind rezultatul combinrii a dou izvoare.
40

Dei sunt unii, mai ales dintre cei care prefer o dat trzie pentru scrierea Faptelor, care cred c pentru evenimentele din acest al doilea volum al operei lucanice cititorii nu puteau avea acelai control ca i pentru cele din Evanghelie, ntmplrile legate de primele misiuni ale Apostolilor i de nceputurile vieii Bisericii nefiind de acelai interes pentru cretini ca i tradiiile despre Iisus. Astfel, Luca ar fi folosit aici unele tradiii ale Bisericii din epoca n care el i redacta cartea Faptelor, tradiii pline de excrescene legendare. Aa Ernst HAENCHEN, The Acts of the Apostles, ed. Westminster, Philadelphia, 1971, p. 81-89. Dar, la fel, nc Martin DIBELIUS, n seria sa de eseuri Studies in the Acts of the Apostles, SCM, London, 1956. n primul dintre aceste eseuri, Style Criticism of the Book of Acts, p. 1-25, examinnd diferitele materiale din perspectiva metodei numit a criticii formelor, Dibelius le clasific n trei grupe: legend, poveste i anecdot. Acest autor pretinde c el are n vedere numai metoda povestitorului; de fapt ns, clasificarea sa privete, deopotriv, autenticitatea materialelor din Fapte. O comparaie cu Epistolele pauline este suficient pentru a respinge poziii ca acestea. ntr-adevr, din Epistole rezult ndeajuns c cretinii primelor decenii ale Bisericii i nu numai cei din ara Sfnt, ci, practic, cretinii de pretutindeni sunt bine informai asupra evenimentelor i persoanelor de care este vorba n Faptele Apostolilor. Controlul, deci, exista. i, de altfel, dac prezentarea din Fapte apare ca fiind independent de Epistolele pauline, faptul c acestea din urm o confirm pe cea dinti n toate punctele n care ele se ntlnesc este cu att mai gritor i mai important n ce privete autenticitatea relatrii lucanice. 41 Printre autorii care susin c Luca, ucenicul Sfntului Pavel, este el nsui autorul Faptelor i c, deci, unele evenimente le-a cunoscut direct, ca martor ocular, iar despre celelalte a avut posibilitatea de a se informa ndeaproape de la martori ca cei menionai, astfel nct, cel puin pentru cea mai mare parte a cuprinsului scrierii sale, n-a avut nevoie de alte izvoare, sunt de menionat: F. H. CHASE, The Credibility of the Book of the Acts of the Apostles, 1902, p. 19 i urm.; R. B. RACKHAM, The Acts of the Apostles, 1901, p. XLI i urm.; F. F. BRUCE, The Acts of the Apostles (Greek Text), 21952, p. 21 i urm. i alii. J. V. BARTLET, The Acts, Century Bible, 1901, p. 22, ine s spun c, dup civa ani de cercetare atent a Faptelor, a abandonat ideea unor izvoare scrise, ajungnd la convingerea c Sfntul Luca i-a luat informaiile de la unii martori oculari. Cf. Donald GUTHRIE, New Testament Introduction, Apollos/Intervarsity Press, Leicester (England)/Downers Grove (USA), 4 1990, p. 389, n. 1. 42 Cf. Raymond E. BROWN, An Introduction to the New Testament (The Anchor Bible Reference Library), Doubleday, New York/London/Toronto/Sydney/Auckland, 1997, p. 317.

12 n consecin, dup o teorie tipic , sunt propuse urmtoarele izvoare (dintre care primele dou ar fi fost combinate n redactarea primei pri a Faptelor44): Izvorul ierusalimitean, la care s-au adugat i alte tradiii, unele provenind din Cezareea, i alta din Galileea: 1,6 2,40; 3,1 4,31; 4,36 5,11; 5, 17-42; 8, 5-40; 9,32 11,18; 12, 1-23). Izvorul antiohian (elenistic): 6, 1-6; 6,8 8,4; 11, 19-30; 15, 3-3345. Izvorul paulin: 9, 1-30; 13,3 14,28; 15,35 28,31 (care include seciunile cu noi). Deoarece, cum spuneam, n-a fost martor ocular dect la o mic parte din evenimentele relatate, Luca a trebuit s recurg la informaii i tradiii. Aveau ns acestea forma unor izvoare coerente? Argumentul stilistic nu ofer mare lucru pentru rezolvarea acestei probleme. Unii detecteaz o coloratur semitic n ce privete stilul primei jumti a crii, de unde deduc existena unui izvor ierusalimitean (aramaic)46. Acest argument nu este ns convingtor, cci Luca i-a putut adapta stilul atunci cnd prezint fapte petrecute ntr-un context iudaic; pe de alt parte, unele semitisme presupun un fond mai degrab ebraic dect aramaic, ceea ce dup muli cercettori denot, pur i simplu, influena stilului Septuagintei asupra lui Luca47. Mai mult, ali cercettori dovedesc existena unor elemente lucanice de stil i vocabular cam peste tot n cartea Faptelor, astfel nct, chiar dac autorul va fi folosit unele tradiii i redactri, este sigur c el a rescris materialul astfel preluat. n orice caz, nu exist un acord ct de ct larg i important ntre cercettori n ce privete folosirea de ctre Sfntul Luca a unor izvoare i cu att mai puin n ce privete cuprinsul presupuselor izvoare48. Mai adugm c aplicarea metodei numit a criticii formelor a orientat cercetarea pe o linie diferit, majoritatea exegeilor actuali fiind mai puin nclinai n a accepta existena unor documente scrise clar definite. Ei vorbesc mai degrab de tradiii diferite sau de o documentare ntreprins de Sfntul Luca i ale crei rezultate el le-a folosit n mod liber, astfel nct scrierea sa, n ansamblu, poart pecetea clar a personalitii i a stilului su49. Autorul Faptelor, susin unii cercettori, ar fi procedat pe etape: mai nti a redactat izolat unele pasaje, pe care apoi le-a cuprins n planul su, fie inserndu-le pur i simplu, fie compunnd nite formule de tranziie, destinate a realiza legtura lor cu textul50. Aceste pasaje, aa cum se afl ele n Faptele Apostolilor, au fost remaniate de autor, deci nu pot fi considerate drept reproduceri ad litteram ale izvorului folosit. Un bun exemplu al acestui mod de a proceda l-ar constitui relatarea primei cltorii misionare a Sfntului Apostol Pavel. Versetele 12, 25 i 15, 1-2 ar fi, de fapt, nite texte de legtur (agrafe) destinate s lege de context un text lung inserat la mijlocul unei relatri continui, cea din 11, 27-30 i 15, 3-33, care avea ca obiect cltoria lui Barnaba i Saul la Ierusalim, apoi discuia care a urmat sosirii lor i, n sfrit, rentoarcerea lor la Antiohia. Aceast relatare este ntrerupt, n textul actual, de inserarea textului din 12, 1-23, care ar proveni dintr-un izvor palestinian, i a capitolelor 13 i 14, care ar ine de tradiia paulin. Cum aceasta din urm vorbea de o cltorie care ncepea i se termina la Antiohia, autorul (sau editorul, cum prefer unii s-l numeasc) i-a fcut pe cei doi cltori s revin la Antiohia (prin adugarea textului din 12, 25), pentru a arta cum au fost trimii n misiune, apoi, prin adugarea textului din 15, 1-2, a motivat noua lor cltorie la Ierusalim. Motive innd de procedee de compoziie literar ar fi prevalat n faa preocuprii pentru o ordine strict cronologic51.
43

43

O prezentare larg i aprofundat a problemei este cea a lui Jacques DUPONT, Les sources du livre des Actes, Bruges, 1960 (i n traducere englez: The Sources of the Acts: The Present Posision, Herder and Herder, New York, 1964). 44 Principalul susintor al teoriei c n prima parte a Faptelor au fost folosite dou izvoare paralele a fost Adolf von HARNACK, Die Apostelgeschichte, 1908, p. 131-188. 45 Izvorul antiohian este, se pare, cel propus cu mai mult insisten de cercettori. Dintre acetia, menionm numai pe Joachim JEREMIAS, n Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenshaft, 36, 1937, p. 205-221; i Rudolf BULTMANN, Zur Frage nach den Quellen der Apostelgeschichte, n New Testament Essays: Studies in Memory of T. W. Manson, ed. de A. J. B. Higgins, 1959, p. 68-80. 46 Ideea folosirii unui izvor ebraic sau aramaic a primit un puternic impuls prin lucrrile lui C. C. TORREY, The Composition and Date of Acts, Harvard Theological Studies, I, 1916; Documents of the Primitive Church, 1941, p. 112-148; i art. din Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft, 44 (1952-1953), p. 205-223. Aceast idee a fost susinut, de asemenea, de M. BLACK, An Aramaic Approach to the Gospels and Acts, 1946, p. 207; R. A. MARTIN, n New Testament Studies, 11 (1964-1965), p. 38-59, care deduce existena unui izvor aramaic pentru Fapte 1 15 pe baza analizei sintactice; . a. 47 Este adevrat ns c o bun parte din materialele cuprinse n primele capitole au o origine aramaic. 48 Spre deosebire de largul acord existent astzi ntre cercettorii occidentali n ce privete cele dou izvoare ale Evangheliei de la Luca: Evanghelia de la Marcu i Q. 49 Wilfrid HARRINGTON, Nouvelle introduction la Bible, trad. din limba englez de J. Winandy, Seuil, Paris, 1971, p. 772. 50 A se vedea Pierre BENOIT, La deuxime visite de Saint Paul Jrusalem, n Biblica, 40 (1959), p. 778-792 (retiprit n Exgse et thologie, vol. III, Cerf, Paris, 1968, p. 285-299). 51 P. BENOIT, La deuxime visite, p. 785-788 (= Exgse et thologie, vol. III, p. 294-297).

13 De unde rezult c vizita la Ierusalim din 11, 27-30 n-ar fi distinct de cea din cap. 15; cele dou pasaje, acum separate de inserarea capitolelor 12-14, ar fi format la origine o relatare continu. Astfel apare eliminat contradicia aparent dintre Fapte 15 i Gal 2, 1-1052. Aa cum se prezint acum, relatarea din Fapte 15 ar fi a treia vizit a Sfntului Pavel la Ierusalim dup convertirea sa; ea n-ar coincide, deci, cu a doua vizit de care vorbete Gal 2, 1-10. n realitate ns, cltoria din Fapte 15 ar fi fost una i aceeai cu cea din Fapte 11, 27-30, adic a doua vizit a Sfntului Pavel la Ierusalim dup convertirea sa i corespunztoare celei la care se refer Apostolul nsui n Gal 2, 1-10. Relatarea din Fapte 15, 3-29 ar fi ea nsi rezultatul combinrii de ctre Luca a dou reuniuni deosebite: una la care s-a discutat despre caracterul obligatoriu al Legii mozaice i mai ales al circumciziunii pentru pgnii convertii la cretinism; i o alta care a avut ca obiect un minim de prescripii de puritate alimentar recomandat pgno-cretinilor, cu scopul de a face posibil comuniunea lor cu iudeo-cretinii la agape (i, deci, i la masa euharistic) 53. Prima problem ar fi fost soluionat la Sinodul apostolic. A doua ns, de mai puin importan i cu o aplicare mai limitat, ar fi fost discutat mai trziu, poate dup incidentul din Antiohia (Gal 2, 11-14), ntr-o reuniune inut tot la Ierusalim, sub preedinia lui Iacov, fratele Domnului, dar n absena Apostolilor Petru i Pavel. Aa s-ar explica de ce Sfntul Pavel, nu face nici o referire la ceea ce se numete Decretul apostolic (Fapte 15, 23-29) nici n relatarea sa despre Sinodul apostolic din Gal 2, 1-10, nici atunci cnd citarea acestui decret i-ar fi fost de folos n argumentarea sa (I Cor 8-10; Rom 15). De altfel, din Fapte 21, 25, ar rezulta c Sfntul Pavel a fost informat despre acest document, de ctre Sfntul Iacov nsui, numai la ntoarcerea sa din a treia cltorie misionar. Deoarece cele dou probleme apar n strns legtur, Sfntul Luca a socotit potrivit s reuneasc tratarea lor ntr-o singur relatare. Acest mod de a proceda se regsete i n alte scrieri istorice ale antichitii. Astfel nct, dei a creat o sintez oarecum artificial, autorul Faptelor nu i-ar fi depit drepturile sale de istoric. n efortul de reconstituire a evenimentelor la care se refer cartea Faptelor, va trebui, deci atrag atenia susintorii acestei teorii s inem seama de procedeele lucanice, care par derutante la prima vedere: ca scriitor, Luca se comport cu o mare libertate fa de izvoarele sale; iar ca istoric el se arat preocupat mai puin de detaliul material al evenimentelor i mai mult de progresul realizat n derularea istoriei54. n ce privete partea a doua a crii (15,36 28,28), problema este mai puin complicat 55. Mai mult, problema nici nu exist dac se accept autenticitatea lucanic a scrierii i c n seciunile cu noi Luca vorbete ca martor ocular. Unii au presupus c, pentru aceste seciuni, autorul Faptelor a recurs chiar la un fel de carnet de cltorie; aceast ipotez implic ns ideea unei utilizri cu totul mecanice de ctre autor a presupusului su jurnal; ori, o astfel de utilizare mecanic este exclus de ceea ce putem afla despre metodologia literar a lui Luca, aa cum se reflect ea n cele dou scrieri ale sale56. (Cu att mai puin probabil este o astfel de utilizare mecanic dac ar fi fost vorba de jurnalul altcuiva dect autorul nsui al Faptelor.) n ce privete restul materialului din partea a doua a crii, autorul a putut fi informat de Sfntul Pavel nsui sau de nsoitorii si. Unora dintre cercettori, aceast explicaie li se pare prea simpl. Ceea ce nu constituie ns un motiv pentru a o respinge. Dimpotriv! Concluzia cercetrii ntreprinse de Jacques Dupont asupra izvoarelor crii Faptelor este, pe de o parte negativ, iar pe de alt parte pozitiv. Negativ: nici una din ipotezele privind izvoarele utilizate de autorul faptelor nu s-a bucurat de o acceptare general. Pozitiv: convingerea tot mai puternic a cercettorilor c Sfntul Luca nu i-a redactat scrierea dintr-o dat. El nu s-a mulumit, pur i simplu, s transcrie materialul din izvoarele pe care le-a avut la ndemn, ci recompune acest material, punndu-i astfel peste tot amprenta vocabularului i a stilului su. Mai mult, n ansamblul ei, cartea Faptelor
52

Aceast contradicie este, ntr-adevr, numai aparent: n Fapte 15, pe de o parte, i n Gal 2, 1-10, pe de alt parte, este vorba de unul i acelai eveniment, adic de ceea ce pe drept se numete Sinodul apostolic din Ierusalim. n argumentarea sa din Epistola ctre Galateni (cap 1-2), Apostolul nu are de ce s aminteasc a doua vizit din Fapte (cea din 11,30 + 12, 25), deoarece de aceast dat el nu s-a ntlnit cu nici unul dintre Apostoli, ci numai cu unii dintre preoii (presbiterii) Bisericiimame din Ierusalim (Fapte 11, 30). Ori, n argumentarea sa, el ine s arate puintatea contactelor sale cu Apostolii cei de dinaintea sa (Gal 1, 17), pentru a dovedi astfel c Evanghelia sa nu este de origine omeneasc (Gal 1, 11-12). A se vedea Pr. Vasile MIHOC, Epistola Sfntului Apostol Pavel ctre Galateni studiu introductiv, traducere i comentariu, Editura Institutului Biblic i de Misiune al B. O. R., Bucureti, 1983, p. 83-90. 53 Pierre BENOIT, Exgse et thologie, vol. II, Cerf, Paris 1961, p. 254-255. 54 P. BENOIT, La deuxime visite, p. 790-792. 55 S-a scris mult i asupra izvoarelor folosite n partea a doua. A se vedea, mai ales, J. DUPONT, op. cit., p. 73-158. 56 Trecerea de a persoana a III-a la persoana I se poate explica foarte bine i fr recursul la un astfel de presupus carnet sau jurnal de cltorie. Putem socoti c autorul trece la persoana I chiar fr s-i dea seama atunci cnd ncepe a relata fapte la care el nsui a participat.

14 evideniaz punctele de interes ale autorului. Astfel, dincolo de stil i de vocabular, descoperim peste tot personalitatea Sfntului Luca. Totul se petrece ca i cum Luca ar fi la originea nu numai a redactrii, ci deja a izvoarelor pe care se bazeaz aceast redactare.57 Cuvntrile din Faptele Apostolilor Cam a treia parte din cuprinsul crii Faptele Apostolilor const din cuvntri. Cei care vorbesc n Fapte sunt mai ales Sf. Apostoli Petru i Pavel, apoi Sf. Arhidiacon tefan i Sf. Iacov, episcopul Ierusalimului. Iat lista acestor cuvntri (socotind ntre acestea i unele cuvinte ale acestor personaliti ale Bisericii primare care nu sunt propriu-zis cuvntri): la nceput, n Fapte 1, 4-5 i 7-8, un cuvnt al Domnului Celui nviat definete rolul Apostolilor i descrie n cteva cuvinte cmpul larg al activitii lor; ale Sf. Apostol Petru: Fapte 1, 16-22 propunerea privind alegerea unui nou Apostol, n locul lui Iuda; 2, 14-36 i 38-40 la Cincizecime; 3, 12-26 n faa mulimii, n pridvorul lui Solomon de la templul din Ierusalim; 4, 8-12 i 19-20 naintea sinedriului; 5, 3-4 i 8-9 ctre Anania i Safira; 5, 2932 al doilea cuvnt naintea sinedriului; 8, 20-23 ctre Simon Magul; 10, 34-43 n casa lui Corneliu sutaul; 11, 5-17 justificarea n faa iudeo-cretinilor din Ierusalim pentru primirea pgnilor n Biseric; 15, 7-11 la Sinodul apostolic din Ierusalim; a Celor doisprezece (probabil tot al Sf. Apostol Petru): Fapte 6, 2-4 propunere privind alegerea celor 7 diaconi; la care se poate aduga rugciunea ntr-un cuget a Bisericii din Ierusalim, n frunte cu Sf. Apostoli, din Fapte 4, 25-30; o lung cuvntare a Sf. tefan (Fapte 7, 2-53); cuvntrile Sf. Apostol Pavel: Fapte 13, 16-41 la Antiohia Pisidiei; 14, 15-17 n Listra; 17, 2231 n Areopagul atenian; 20, 18-35 la Milet, adresndu-se preoilor din Efes, un adevrat testament spiritual al Apostolului; 22, 3-21 la Ierusalim; 24, 10-21 aprare naintea lui Felix; 26, 2-23 naintea regelui Agripa; 27, 21-26 ndemn ctre cei din corabie, n timpul furtunii; 28,17-20 i 25-28 ctre iudeii din Roma; ale Sf. Iacov, episcopul Ierusalimului: Fapte 15,13-21 la Sinodul apostolic; 21, 20-25 ctre Sf. Apostol Pavel58. Unii mpart aceste cuvntri n patru grupe: kerygmatice (adic de propovduire a Evangheliei); deliberative; apologetice (de aprare); i de ndemn59. Cuvntrile fac parte integrant din scrierea lucanic i joac un rol foarte important, evideniind semnificaia evenimentelor relatate. Adeseori autorul Faptelor, n loc de a descrie semnificaia unor evenimente la persoana a treia, prefer s redea o cuvntare, n care unul dintre personajele principale ale crii explic aceast semnificaie. Dat fiind locul pe care-l ocup cuvntrile n cartea Faptelor, se ridic o problem important: Care este exact valoarea istoric a acestor cuvntri? Constituie ele o reproducere a cuvintelor rostite de personalitile crora le sunt atribuite sau sunt creaii ale Sf. Luca prin care autorul Faptelor prezint ceea ce el a considerat c s-a putut spune de ctre persoanele i n mprejurrile respective? Este clar c Sf. Luca nu red cuvnt cu cuvnt ca de pe band de magnetofon, am spune noi astzi ceea ce s-a spus n una sau alta dintre mprejurrile la care el se refer. Faptul nu era imposibil; tahigrafii (cum erau numii cei care stpneau i foloseau tehnica scrierii rapide) puteau nota la nevoie destul de exact cuprinsul unei cuvntri. Este ns clar c n Fapte nu avem de-a face cu o astfel de redare exact a cuvntrilor. La cele mai multe din cuvntrile din Fapte, dac avem n vedere seciunile cu noi, Sf. Luca n-a fost prezent. Apoi, adeseori este redat pe scurt (chiar n numai cteva versete) o
57 58

J. DUPONT, op. cit., p. 166-167; cf. W. HARRINGTON, op. cit., p. 775-776. n Fapte cercettorii socotesc ntre 24 i 28 cuvntri (numrul difer n funcie de criteriile adoptate n ce privete definirea a ceea ce este o cuvntare). Acestea au fost studiate de distini savani, ca F. F. BRUCE, The Speeches in the Acts of the Apostles, 1944 (a se vedea i F. F. BRUCE, Speeches in Acts thirty years later, n Reconciliation and Hope, ed. de R. J. Banks, 1974, p. 53-68); H. J. CADBURY, The Making of Luke-Acts, ed. a doua, SPCK, London, 1958, p. 184-193; . a. J. DUPONT, Nouvelles tudes sur les Actes des Aptres, 1984, p. 380-445, se ocup n special de cuvntrile Sf. Apostol Pavel n Areopag i la Milet. Un excelent rezumat al acestor cercetri i o reexaminare a problemei ofer cartea lui M. L. SOARDS, The Speeches in Acts, Westminster and John Knox Publishers, Louisville, 1994. 59 Aa F. F. BRUCE, The Speeches in the Acts of the Apostles, p. 5.

15 cuvntare care trebuie, n realitate, s fi fost cu mult mai lung. n sfrit, faptul c stilul lucanic se regsete, mai mult sau mai puin, n toate cuvntrile din Fapte, arat c acestea nu constituie o redare ad litteram a ceea ce s-a spus n diferitele mprejurri la care se refer aceast scriere. S-a notat, cu drept cuvnt, c Sf. Luca, prin cuvntrile din Fapte, preia, de fapt, un procedeu literar larg cunoscut i utilizat n scrierile istorice ale antichitii. Istoricii antici pun n gura oamenilor de seam despre care scriu cuvntri care servesc drept comentarii ale evenimentelor relatate. ntrebarea este ns n ce msur aceste cuvntri redau ideile enunate cu diferitele prilejuri de personajele crora le sunt atribuite. Tucidide (Istora rzboiului peloponeziac, 1, 22, 1) descrie exact metoda pe care a folosit-o la redactarea cuvntrilor. El admite c n-a redat aceste cuvntri cuvnt cu cuvnt, ci c a pus n gura personajelor sale cuvinte care preau a fi cerute de situaia respectiv, dar adaug: inndu-m, desigur, ct mai aproape posibil de sensul general a ceea ce s-a spus n realitate 60. Tucidide ine s precizeze c pe unele din aceste cuvntri le-a auzit el nsui, iar pe altele le-a preluat din izvoarele folosite. Acest istoric pretinde, deci, pentru cuvntrile sale o nalt valoare istoric. Acelai lucru se poate spune despre cuvntrile din Fapte. Fr a fi o redare cuvnt cu cuvnt, ele nu sunt ns pur i simplu inventate de Sf. Luca61. Autorul crii Faptelor, chiar dac nu a fost prezent el nsui la multe dintre cuvntrile pe care le red, a avut acces la informaii de cea mai bun calitate, datorit strnselor sale legturi cu martorii principali ai evenimentelor relatate. Ca ucenic al Sf. Apostol Pavel, Luca a cunoscut ndeaproape gndirea Apostolului i felul su de a vorbi. Astfel, el a putut reda cu acuratee esena a ceea ce Apostolul neamurilor a spus ntr-o mprejurare sau alta. Ct despre cuvntrile Sf. Apostol Petru cele mai multe cu caracter kerygmatic i oarecum stereotipe , se poate spune cu adevrat c n ele regsim glasul i felul de a vorbi al marelui Apostol; desigur c Biserica a pstrat cu grij amintirea acestor cuvntri i Sf. Luca a putut prelua ideile lor principale din Tradiia apostolic, cu ai crei principali martori el a avut un contact direct. Cuvntarea Sf. tefan are un caracter aparte, att prin coninut ct i prin accentele ei teologice, ceea ce constituie o dovad a recursului la Tradiie chiar i pentru cuvntrile care nu au caracter kerygmatic. Modul folosirii i interpretrii Scripturii, teologia, argumentele de ordin apologetic, maniera de a prezenta mesajul cretin vin, ntr-adevr, de la cei care au fost principalii martori ai acestei Tradiii, adic de la Sf. Apostoli Petru i Pavel, de la Sf. tefan sau Sf. Iacov. Luca a dat acestor cuvntri numai forma pe care o mbrac ele n prezent. Astfel, oricare ar fi originea materialelor din cuvntrile pe care le gsim n Faptele Apostolilor, apare clar c acestea nu sunt cu nimic mai prejos, n ce privete valoarea istoric, dect restul cuprinsului acestei scrieri sfinte. Totodat, aceste cuvntri posed i o nalt valoare teologic, reflectnd cu mare acuratee progresul Bisericii, al pstorilor i al credincioilor ei, n perceperea planului dumnezeiesc de mntuire. Sumarele Adeseori n cartea Faptelor este prezentat rezumativ situaia Bisericii pe o perioad mai lung de timp. Aceste prezentri rezumative, care asigur tranziia de la o relatare la alta, sunt numite unanim de specialiti sumare (n englez: summaries; n francez: sommaires). n Evanghelia a treia, Sfntul Luca a preluat i a dezvoltat unele dintre sumarele din Evanghelia de la Marcu, adugnd i altele care-i sunt proprii. n prima parte a crii Faptelor astfel de sumare (2, 42-47; 4, 32-35; 5, 11-16; 6, 7) nfieaz creterea i viaa de sfinenie a Bisericii n epoca ei de nceput i totodat marcheaz anumite trepte n desfurarea aciunii. n continuare, marcarea acestor trepte se face prin sumare mai scurte (9, 31; 12, 24; 16, 5; 19, 20; 28, 30-31). Aceste tranziii asigur fluiditatea relatrii. Ele reflect o cunoatere extins i profund de ctre autor a realitilor vieii Bisericii din timpurile i locurile la care se refer.
60

A se vedea discutarea acestei afirmaii a lui Tucidide la H. PATZER, Das Problem der Gechichtsschreibung des Thukydides und die thukydideische Frage, 1937, p. 44 i urm.; A. W. GOMME, A Historical Commentary on Thucydides, 1945, vol. I, p. 140-141; . a. 61 Cum susine M. DIBELIUS, Studies in the Acts of the Apostles, SCM, London, 1956, p. 138-185. Opinia lui Dibelius a fost puternic combtut de autori ca F. JACKSON, The Acts of the Apostles, 1931, p. XVI; W. RAMSAY, St. Paul the Traveller and Roman Citizen, 1920, p. 27; . a. R. M. GRANT, A Historical Introduction to the New Testament, 1963, p. 141, atrage atenia c istoricul Polibiu (sec. II . H.) critic aspru inventarea de cuvntri, considernd c sarcina istoricului este de a reda exact ceea ce s-a spus. Mai recent, M. HENGEL, Acts and the History of Earliest Christianity, English trans., 1979, p. 1-68, examinnd ndeaproape principiile istoricilor greci i comparndu-le cu cele folosite de Sf. Luca, ajunge la concluzia c, n ce privete veridicitatea istoric, scrierea lucanic este mult superioar celor ale istoricilor greci.

16 Textul crii Faptele Apostolilor ni s-a transmis n dou forme diferite. Cea care apare n ediiile critice ale Noului Testament (textul ) aparine tipului alexandrin (oriental), reprezentat de manuscrisele B (Codex Vaticanus), S, A, C i P45. Cealalt form (textul ) este cea care se numete textul occidental; ea se afl n D (Codex Bezae), n vechea traducere latin, n versiunea siriac i la Prinii latini. Textul occidental al Faptelor este mai lung cu circa o zecime dect textul alexandrin. Materialele suplimentare din textul occidental includ fraze, propoziii, sau chiar versete ntregi. Iat-le pe cele mai importante: Fapte 8, 37 (ntlnirea Sf. Filip cu eunucul etiopian): i Filip a zis: Dac crezi din toat inima ta, se poate. i el a rspuns: Cred c Iisus Hristos este Fiul lui Dumnezeu; Fapte 12, 10: (ngerul i Petru) au cobort cele apte trepte; Fapte 19, 9: (Pavel nva n coala lui Tiranus) de la ora a cincea pn la a zecea; Fapte 20, 4: Gaius din Doberes (iar nu din Derbe); Fapte 20, 15 menioneaz o oprire la Troghilion, ntre Samos i Milet; Fapte 28, 16: Cnd am intrat n Roma, sutaul a predat pe cei nchii comandantului taberei (pretoriene), iar lui Pavel i s-a ngduit s locuiasc n afara taberei. Din manuscrisele existente i din mrturiile patristice nu se poate decide care din cele dou variante este cea mai veche. Mul vreme s-a socotit c textul alexandrin este cel original, n timp ce textul occidental ar fi o parafraz, cuprinznd anumite adaosuri pioase sau glose ale copitilor (ca n 6, 8; 7, 55), clarificri (ca n 15, 34; 16, 35-40) sau accentuarea unor idei 62. Dar, cum se poate vedea din exemplele de mai sus, textul occidental reflect uneori o cunoatere exact a detaliilor. n plus, materialele suplimentare din acest text se armonizeaz perfect, n ce privete stilul, cu restul textului. De aceea, s-a propus ipoteza unei duble ediii. Variantele acestei ipoteze sunt63: a) Luca ar fi autorul amndurora, cu textul alexandrin ca a doua ediie, mai finisat, sau cu textul occidental ca a doua ediie, mbogit; b) un alt redactor ar fi realizat textul occidental, adugnd glose bazate pe notie lsate de Sf. Luca; c) textul occidental ar constitui ediia original, n timp ce ediia prescurtat ar fi fost realizat n sec. II n vederea unei circulaii mai largi sau pentru a oferi o lucrare mai bine finisat; d) ediia original a Faptelor nu s-ar fi pstrat, dar ea ar putea fi reconstituit pe baza textului occidental al crui autor ar fi utilizat-o ca izvor principal; alt autor ar fi realizat textul alexandrin prin revizuirea textului occidental n lumina textului original, la care el ar fi avut un acces independent64. Nu intrm n discutarea acestor teorii. Reinem numai c textul alexandrin, mai scurt, este cel publicat n diferitele ediii ale Bibliei; totui, n ediiile romneti sinodale, de pild, sunt incluse i unele dintre materialele suplimentare din textul occidental (8, 37; 20, 15b; 28, 16). Planul crii 1, 1-26 Introducere: pregtirea ucenicilor pentru primirea Duhului Sfnt

1. Domnul Cel nviat d porunci ucenicilor Si i Se nal la ceruri (1, 1-11) 2. Ateptarea Duhului; alegerea lui Matia ca Apostol n locul lui Iuda (1, 12-26) 2,1 8,1a Pogorrea Sfntului Duh. Biserica din Ierusalim 1. Cincizecimea; cuvntarea Sf. Apostol Petru (2, 1-36) 2. Primirea mesajului; viaa exemplar a Bisericii-mame din Ierusalim (2, 37-45)
62

E. J. EPP, The Theological Tendency of Codex Bezae Cantabrigiensis in Acts (Society for New Testament Studies Monograph Series 3), Cambridge Univ. Press, 1966, crede c textul occidental manifest o mai accentuat tendin antiiudaic. 63 Dup Raymond E. BROWN, An Introduction to the New Testament, The Anchor Bible Reference Library, Doubleday, New York/London/Toronto/Sydney/Auckland, 1997, p. 327. 64 Aceast ultim teorie este susinut de profesorii mei de la cole Biblique et Archologique Franaise din Ierusalim, M.-E. Boismard i A. Lamouille care, ncepnd cu 1984, au realizat o lucrare n mai multe volume n limba francez asupra Faptelor Apostolilor; un rezumat al ei ofer J. TAYLOR, The Making of Acts: A New Account, n Revue Biblique 97 (1990), p. 504524).

17 3. Activitatea Sf. Apostoli; primele prigoane (3,1 5, 42) 4. Cei 7 diaconi; activitatea i martiriul Sf. tefan (6,1 8,1a) cap. 6-12 Misiuni n Samaria i n Iudeea 1. Plecarea din Ierusalim; Sf. Filip, apoi Sf. Petru i Ioan n Samaria (8, 1b-25) 2. Sf. Filip i eunucul etiopian n drum spre Gaza (8, 26-40) 3. Convertirea lui Saul pe drumul Damascului; Saul la Ierusalim i apoi la Tars (9, 4. Sf. Petru n Lida, Iope, Cezareea i napoi la Ierusalim (9,32 11,18) 5. Biserica din Antiohia; persecuia lui Irod Agripa; plecarea Sf. Petru (11,19 12,25) 13,1 15, 35 Sfinii Pavel i Barnaba n prima cltorie misionar; Sinodul apostolic 1. Misiunea Sfinilor Barnaba i Saul, plecai din Antiohia, n Cipru i n sud-estul Asiei Mici (13,1 14,28) 2. Sinodul apostolic; ntoarcerea la Antiohia (15, 1-35) 15,36 28,31 A doua i a treia cltorie a Sf. Apostol Pavel; cltoria spre Roma 1. A doua cltorie misionar, din Antiohia, prin Asia Mic, pn n Grecia i napoi (15,36 18,22) 2. A treia cltorie misionar, din Antiohia spre Efes i Grecia i ntoarcerea la Cezareea (18,23 21,14) 3. Arestarea Sf. Pavel la Ierusalim; ntemniarea i judecile sale la Cezareea (21,15 26,32) 4. Cltoria Sf. Pavel spre Roma (27,1 28,14a) 5. Sf. Pavel la Roma (28, 14b-31) Cartea Faptele Apostolilor scurt interpretare Aceast prezentare exegetic foarte concis, innd seama de timpul limitat pe care ni-l ofer programa va evidenia nu numai principalele momente ale primelor decenii din viaa Bisericii, ci i modul n care a fost formulat i prezentat mesajul Evangheliei lui Hristos de ctre primii misionari cretini. INTRODUCERE: PREGTIREA UCENICILOR PENTRU PRIMIREA SFNTULUI DUH (1,1-26) 1. Domnul Cel nviat d porunci ucenicilor Si i Se nal la ceruri (1, 1-11) Dac n Lc 1, 1-4 avem un important prolog pentru ntreaga oper a Sf. Luca, n Fapte 1, 1-2 apare un fel de subprolog prin care autorul face legtura ntre primul i al doilea volum al acestei opere. i aici este menionat Teofil, destinatarul sau mai degrab patronul acestei opere. Dac ns n Evanghelie numele lui Teofil este precedat de adresarea respectuoas prea alesule (n gr.: kratiste), de unde rezult c este vorba de un personaj de rang nalt, n Fapte lipsete acest titlu, ceea ce ar putea fi o dovad c ntre timp relaiile dintre cei doi au devenit mult mai apropiate; se poate ca ntre timp catehumenul Teofil (cf. Lc 1, 4), n urma citirii Evangheliei, s fi fost botezat, devenind astfel cretinul Teofil. Totodat, n acest subprolog, autorul rezum oarecum cuprinsul cuvntului celui dinti, adic al Evangheliei sale: Cuvntul cel dinti l-am fcut, o Teofile, despre toate cele ce a nceput Iisus a face i a nva, pn n ziua n care S-a nlat la cer, poruncind prin Duhul Sfnt Apostolilor pe care i-a ales. ntr-adevr, Evanghelia de la Luca se ncheie cu o scurt meniune a nlrii Domnului (Lc 24, 50-51). nainte de nlare, Domnul le poruncise s atepte primirea fgduinei Tatlui, adic a Duhului Sfnt (Lc 24, 49). n pericopa introductiv din Fapte, legtura cu Evanghelia a treia este evideniat i de repetarea 1-31)

18 fgduinei Duhului Sfnt i apoi de istorisirea mai detaliat a nlrii Domnului . n Evanghelie, nlarea ncheie n chip vzut activitatea pmnteasc a lui Iisus; n Fapte, ea i pregtete pe Sf. Apostoli pentru a-I fi martori pn la marginile pmntului. Domnul Cel nviat Se arat ucenicilor Si timp de patruzeci de zile (v. 3). Acest text, singurul din Noul Testament n care este menionat aceast perioad, st la baza fixrii srbtorii cretine a nlrii Domnului la exact patruzeci de zile dup Pati. n acest rstimp, Iisus S-a artat ucenicilor prin multe semne doveditoare ale nvierii Sale i le-a vorbit despre mpria lui Dumnezeu (v. 3) mai bine zis, le-a tlcuit taine ale mpriei lui Dumnezeu. Aceste artri au constituit cele mai importante dovezi ale nvierii lui Hristos i ele au fost transmise ca atare de Tradiia apostolic. O mrturie a acestei Tradiii o aflm, de pild, n I Cor 15, 5-8, unde artrile Domnului Celui nviat sunt prezentate ntr-o succesiune pe care Sf. Apostol Pavel o ncheie cu o artare petrecut n afara cadrului celor patruzeci de zile este vorba de artarea (sau de artrile) de care s-a nvrednicit el nsui (I Cor 15, 8). Dac Apostolul neamurilor sparge cumva acest cadru al celor patruzeci de zile, acest cadru are totui importana sa. Nu putem s nu ne gndim la paralelismul cu cele patruzeci de zile de post ale Mntuitorului (Lc 4, 2) nainte de a veni n puterea Duhului (Lc 4, 14) spre a-i ncepe lucrarea n Galileea. Apostolii sunt i ei pregtii, n aceste patruzeci de zile de dinainte de nlare, pentru a primi i ei darul i puterea Duhului Sfnt, a crui fgduin Domnul o repet aici (v. 4). Ucenicii nu nelegeau nc ndeajuns caracterul spiritual al mpriei lui Dumnezeu. ntrebarea lor din v. 6: Doamne, oare n acest timp vei aeza Tu la loc mpria lui Israel? arat c n mintea lor struia nc o concepie pmnteasc despre mpria mesianic. Nu este al vostru a ti anii sau vremurile pe care Tatl le-a pus n stpnirea Sa le rspunde Mntuitorul (v. 7). n cuvntarea Sa eshatologic, El atrsese deja atenia mpotriva erorii de a ne deda la speculaii privind timpul plinirii eshatologice i afirmase c acest timp este n stpnirea Tatlui: Iar de ziua i ceasul acela nimeni nu tie, nici ngerii din ceruri, nici Fiul, ci numai Tatl (Mt 24, 36). Te ntrebi cum mai este cu putin ca, nclcnd fragrant aceste cuvinte ale Domnului, adventitii i iehovitii s continue a se preocupa intens de astfel de speculaii. Se tie, de altfel, c ei s-au fcut de rs de attea ori cnd la datele anunate de ei pentru venirea Domnului nu s-a ntmplat nimic. Din pcate, nu numai adventitii i iehovitii au czut n aceast curs; se tie, de pild, cte speculaii eshatologice s-au vnturat n preajma anului 2000. Un adevrat plan al celui de-al doilea volum al operei lucanice este schiat n Fapte 1, 8, prin porunca dat de Domnul Apostolilor: Ci vei lua putere, venind Duhul Sfnt peste voi, i mi vei fi Mie martori n Ierusalim i n toat Iudeea i Samaria i pn la marginea pmntului (v. 8). Preocuparea Apostolilor i, n general, a ucenicilor lui Hristos trebuie s fie cu totul alta dect aceea de a specula asupra datei Parusiei: ei trebuie s-i mplineasc partea lor de lucru la realizarea mpriei lui Dumnezeu. Duhul Sfnt le va fi trimis spre a-i mputernici pentru lucrul pe care-l au de fcut, cci realizarea mpriei lui Dumnezeu este o lucrare sinergetic (divino-uman). Iar lucrul pe care-l au de ndeplinit Apostolii este mrturisirea lui Hristos. Calitatea de martori a Apostolilor, deja afirmat n Lc 24, 48, va fi subliniat insistent n prima parte a Faptelor Apostolilor (1, 8; 2, 32; 3, 15; 10, 39; cf. 1, 2122; 4, 20). Mrturia lor trebuie dus n toat lumea. n versetul citat, Domnul schieaz un adevrat program misionar. Desfurarea acestui program, centrat pe Ierusalim i care i va conduce pe Apostoli pn la marginea pmntului, este magistral prezentat de cartea Faptelor. Ea nu numai c prezint n prima ei parte nceputurile i propirea Bisericii din Ierusalim, pentru a arta apoi progresul misiunii cretine, n Iudeea i Samaria i, prin Apostolul neamurilor, n lumea pgn, pn n capitala Imperiului. Ci, totodat, subliniaz centralitatea Bisericii-mame; nsui Apostolul neamurilor vine la Ierusalim dup fiecare cltorie a sa.
65

65

M. C. PARSONS, The Departure of Jesus in Luke-Acts: The Ascension Narratives in Context (Journal for the Study of the New Testament Supplement Series 21), Sheffield, 1987, vede o distincie ntre cele dou relatri. n Lc 24, 50-51 ar fi vorba de o nlare la cer care a avut loc n Duminica nvierii, noaptea, n Betania (pe Muntele Mslinilor), iar n Fapte 1, 9-12 ar fi vorba de o nlare la cer la patruzeci de zile dup nviere, pe Muntele Mslinilor. Din perspectiva lui Dumnezeu nlarea Domnului Celui nviat este mai presus de timp, dar din perspectiv omeneasc din perspectiva celor a cror via este marcat de ntlnirea cu Hristos Cel nviat exist o succesiune, pe care Sf. Luca o evideniaz prin menionarea celor patruzeci de zile dintre nviere i nlare. P. BENOIT, LAscension, n IDEM, Exgse et thologie, vol. I, Cerf, Paris, 1961, p. 363-411, mpreun cu ali teologi catolici i protestani, cred c nvierea i nlarea coincid i c atunci cnd Se arat dup nviere Hristos este deja nlat. Printele Dumitru STNILOAE, Teologia Dogmatic Ortodox, vol. 2, Ed. Inst. Biblic, Bucureti, 1978, p. 183 i urm., combate aceast opinie i explic distana dintre nviere i nlare prin faptul c n timpul apariiilor, Hristos era cu trupul ntr-un mod mai puin pnevmatizat (p. 183) i c, potrivit Noului Testament, Hristos ridic umanitatea Sa la deplintatea puterii prin care lucreaz asupra noastr, prin cele patru momente succesive: coborrea la iad, nvierea cu trupul, nlarea la cer i ederea de-a dreapta Tatlui (p. 184).

19 Dup ce-i pregtete astfel pe ucenici, Iisus se nal la ceruri (1, 9-11). Dei actul nlrii este suprafiresc i dumnezeiesc, prin martorii si umani are i o dimensiune istoric. De aceea evenimentul este clar situat n timp la patruzeci de zile dup nviere, v. 3 i n spaiu pe muntele ce se cheam al Mslinilor, care este aproape de Ierusalim, cale de o smbt (v. 12). Calea de o smbt, adic distana ce le era permis iudeilor a fi strbtut n zi de sabat (de acas pn la templu i napoi) era de aprox. 2000 de pai. Muntele Mslinilor este, de altfel, clar localizat i a fost dintotdeauna cinstit de cretini ca locul nlrii Domnului. Dup relatarea din Fapte, Iisus se nal la cer n chip vzut: pe cnd ei priveau, S-a nlat i un nor L-a luat de la ochii lor (v. 9). Este vorba, desigur, de norul slavei lui Domnului (kavod Iahve), care se face vzut n repetate rnduri nc n Vechiul Testament. Cei doi brbai mbrcai n haine albe (v. 10) sunt ngeri, cum rezult din compararea altor dou texte lucanice, Lc 24, 4, unde este iari vorba de doi brbai... n veminte strlucitoare, i Lc 24, 23, unde aceti doi brbai sunt numii ngeri. Cei doi ngeri le tlcuiesc celor prezeni evenimentul nlrii Domnului. Deoarece nlarea are loc pe Muntele Mslinilor, unde , dup Zah 14, 4-21, Dumnezeu va veni la Judecata din urm i-i va manifesta stpnirea asupra ntregului pmnt, cei doi ngeri anun c Iisus va veni (desigur, ca Judector) aa precum ei L-au i vzut acum mergnd la cer (v. 11). 2. Ateptarea Duhului; alegerea lui Matia ca Apostol n locul lui Iuda (1, 12-26). Cei care ateapt fgduita venire a Duhului i care se roag mpreun n ncperea de sus unde se adunau de obicei identic, desigur, cu foiorul Cinei celei de tain i aflat n casa Mariei, mama lui Ioan cel numit i Marcu n care-i vom regsi i mai trziu adunai pe membrii Bisericii din Ierusalim (Fapte 12, 12) sunt prezentai n versetele 13-15: cei unsprezece (adic Apostolii fr Iuda), femeile, ntre care este special menionat Maria, mama lui Iisus (cronologic, aceasta este ultima referire clar din Noul Testament la Maica Domnului), aa-numiii frai ai Domnului66 i ali ucenici, cci, precizeaz Sf. Luca, numrul celor adunai era ca la o sut douzeci (v. 15). S-a notat c aceast list reprezint o continuitate cu Evanghelia: Apostolii puteau mrturisi despre activitatea public a Mntuitorului i despre ntlnirile lor Domnul Cel nviat; femeile, despre ngroparea Sa i despre mormntul gol (Lc 23,55 24,10); iar Maica Domnului despre naterea i copilria lui Iisus (Lc 1-2)67. n ce privete cifra de 120, nu putem s nu ne gndim i la o semnificaie simbolic, mai ales dac inem seama de pericopa care urmeaz. n continuare ni se relateaz cum i-a pierdut Iuda partea la slujirea apostolic (Fapte 1, 16-20). Moartea n credin a unui Apostol nu las un loc vacant n cercul Celor Doisprezece. De aceea, de pild, nu se va pune deloc problema alegerii unui alt Apostol dup moartea martiric a Sf. Apostol Iacov al lui Zevedeu (Fapte 12, 2). Iuda ns a lsat un loc vacant. Lund iniiativa completrii grupului Celor Doisprezece, Sf. Apostol Petru ine s spun c Iuda, prin trdarea sa, i-a pierdut prtia la sorul slujirii apostolice. Ceea ce ni se spune aici despre moartea lui Iuda completeaz relatarea mateian despre sinuciderea fostului ucenic i despre modul n care sinedritii au folosit preul de snge al vnzrii (Mt 27, 3-10). n plus fa de Matei, textul de aici amintete de faptul c Iuda a czut cu capul nainte i c a crpat pe la mijloc i i s-au vrsat toate mruntaiele (v. 18) Din cele dou relatri complementare reiese clar nu numai c Iuda a murit repede i de o moarte violent, ci i c moartea sa a rmas de pomin i c primii cretini au pus-o n legtur cu morile unora dintre cei frdelege de care se vorbete n Vechiul Testament. Ei explicau astfel cum a venit pedeapsa dumnezeiasc asupra aceluia care s-a fcut vinovat de trdarea lui Hristos. ntr-adevr, relatarea din Matei prezint un anumit paralelism cu moartea lui Ahitofel (II Regi 17) i cuprinde aluzii la texte din II Regi, Deuteronom, Ieremia (32, 9) i Zaharia (11, 12-13); iar cea din Fapte prezint un paralelism cu moartea nelegiuitului Antioh IV Epifanes (II Mac 9, 5-10) i face aluzie la texte ca nel. Sol. 4, 19; Ps 68, 29; i 108, 7 68. Aceste dou din urm texte le i citeaz Sf. Petru pentru a demonstra c, ntr-adevr, moartea lui Iuda las un loc vacant, care trebuie completat (slujirea lui s-o ia altul, v. 20). Locul lui Iuda este completat prin alegerea lui Matia (Fapte 1, 21-26). Accentul n aceast relatare nu cade att pe persoana lui Matia despre care, de altfel, nu ni se va mai spune nimic n
66

Asupra identitii acestora, a se vedea Pr. Prof. Vasile MIHOC, apte tlcuiri biblice despre Maica Domnului, ed. a doua, Teofania, Sibiu, 2001, p. 18-30. 67 Raymond E. BROWN, An Introduction to the New Testament (The Anchor Bible Reference Library), Doubleday, New York/London/Toronto/Sydney/Auckland, 1997, p. 282. 68 A se vedea o analiz serioas a textelor despre moartea lui Iuda, din Mt i din Fapte, dar i a unui text curios din Papias, Explicarea cuvintelor Domnului, cartea a IV-a (citat de Apolinarie din Laodiceea, sec. IV), la Raymond E. BROWN, The Death of the Messiah, vol. II, Doubleday, New York etc., 1994, p. 1404-1410. De asemenea, P. BENOIT, La mort de Judas, n IDEM, Exgse et thologie, vol. I, p. 340-359.

20 continuare, n Faptele Apostolilor ci pe ideea completrii numrului Celor Doisprezece. Se tie ct importan are acest numr n Vechiul Testament. Cei doisprezece patriarhi, fiii lui Iacov, sunt destinai a deveni prinii celor dousprezece seminii ale lui Israel; dac, prin dedicarea seminiei lui Levi pentru slujirea la templu, aceast seminie va iei cumva n afara numrului de doisprezece, ca una care nu va mai avea de primit o motenire n ara Fgduinei, din Iosif prin fiii si Manase i Efraim, special binecuvntai de patriarhul Iacov, bunicul lor, ca fii ai si (Fac 48) se vor socoti dou seminii, astfel nct numrul de doisprezece s rmn complet. Istoria lui Israel este prefigurativ pentru lucrarea Mntuitorului i a Bisericii Sale. Biserica este Noul Israel i numrul de Doisprezece Apostoli simbolizeaz plenitudinea acestui Nou Israel. Dei, cum am artat, cifra nu va trebui meninut n generaiile urmtoare ale instituiei Bisericii, acest simbolism i va prelungi valoarea pn n veacul viitor, cci citim n Apocalips (21, 14) c Noul Ierusalim, adic Biserica ajuns la plenitudinea ei eshatologic, are dousprezece pietre de temelie i n ele dousprezece nume, ale celor doisprezece Apostoli ai Mielului. Cei Doisprezece nu sunt, aadar, numai stlpii organizrii i conducerii bisericeti (cf. Gal 2, 9), ci i figuri eshatologice de nenlocuit. Iuda ns, datorit cderii sale, nu va mai ocupa unul din cele dousprezece tronuri de pe care Apostolii vor judeca cele dousprezece seminii ale lui Israel (Lc 22, 30; Mt 19, 28). Dar Apostolii sunt de nenlocuit nu numai n ce privete rolul i simbolismul lor eshatologic, ci i n calitatea lor de martori direci, oculari i auriculari, ai Mntuitorului Hristos. Aceasta se vede limpede din condiiile pe care trebuie s le ndeplineasc cei ce candideaz la ocuparea locului de Apostol din care a czut Iuda: ei trebuiau recrutai numai dintre cei care s-au adunat cu noi (cu Apostolii, n. n.) n tot timpul ct a petrecut ntre noi Domnul Iisus, ncepnd de la botezul lui Ioan, pn n ziua n care S-a nlat de la noi (Fapte 1, 21-22a). Numai aa cel care avea s fie ales Apostol putea s fie mpreun cu noi martor al nvierii Lui (v. 22b). n lumina acestei condiii, ne vom putea ntreba asupra apostolatului Sf. Pavel, care nu L-a cunoscut pe Hristos n trup, dar care totui se prezint ca adevrat Apostol i e recunoscut ca atare de Cei Doisprezece. Ne vom ocupa de aceast problem n alt parte. Aici vom spune numai c Sf. Pavel a fost constituit ca martor autentic al nvierii prin cutremurtoarea Sa ntlnire cu Hristos cel nviat pe drumul Damascului; iar locul lui nu este ntre Cei Doisprezece, ci apostolatul su i afl locul complementar n raport cu apostolatul Celor Doisprezece prin orientarea sa spre evanghelizarea pgnilor, Sfntul Pavel fiind i rmnnd n contiina Bisericii ca Apostolul neamurilor. Iisus nsui i alesese Apostolii n timpul activitii Sale pmnteti. El i spune: Nu voi M-ai ales pe Mine, ci Eu v-am ales pe voi (In 15, 16). Pe noul Apostol tot El i-l va alege. ntr-adevr, pentru ocuparea locului vacant sunt propui doi brbai, Iosif, numit Barsaba, zis i Iustus i Matia (v. 23), dar cei prezeni se roag Domnului ca El nsui s aleag dintre cei doi, iar prin tragerea la sori Domnul i face aceast alegere (Fapte 1, 24-26). Numrul Celor Doisprezece este acum complet. Comunitatea ucenicilor lui Iisus este pregtit pentru primirea Duhului Sfnt.