Sunteți pe pagina 1din 274

Vrerea destinului Alexandru V.

Alexandru VREREA DESTINULUI

Alexandru V. Alexandru

Coperta i tehnoredactarea: Tiberiu GRIGORIU

ISBN:

Vrerea destinului Alexandru V. Alexandru

VREREA DESTINULUI

EDITURA 2012 3

Alexandru V. Alexandru

Vrerea destinului

Btrnul Gheorghe Oprean sri speriat din culcuul su. Adpostul care l ferea de ploaie se lumin ntr-o clip. Dinspre sat se auzeau zgomote de enile. Din cnd n cnd cte un obuz de tun sfrteca vzduhul. Cerul devenea alb ca ziua, apoi urma clipa de linite, ca dup cutremur. tia sunt ruii, n drumul lor spre Ardeal, gndi btrnul cioban, dup ce iei din adpost. Se uit spre cer i trase concluzia c nu mai este mult pn la ziu. Dup Carul Mare i dirija somnul i odihna, dar i truda i veghea lui continu asupra turmei de oi pe care o pstorea nc din copilrie. Trecuse de 80 de ani. Viaa lui nu nsemnase mare lucru. Se luda ns cu anii lui muli i cu cele dou rzboaie mondiale contemporane lui. n primul rzboi fusese chemat sub arme ca osta. Amintirile sale de la Mrti, Mreti, Dragoslavele i Oituz le mprtea nepoilor ori de cte ori acetia aveau timp s-l asculte. Toi erau pe la casele lor cu rost i neveste, cu copii i vite de munc. Doar al celei mici, cum zicea el deseori, n-are vreun rost anume. Se nscuse bun. L-a dat Lisaveta, mama lui, 5

Alexandru V. Alexandru la coal. A nvat trei clase i att. Era printre primii la nvtur. Dasclul lui i prevedea un viitor frumos. N-a fost s fie. Niculae a fost prins furnd corcodue din pomii directorului colii. A fost btut, apoi biatul a plecat de la coal, mutndu-se la stna de oi a moului Gheorghe. De atunci, copilul n-a mai vorbit cu nimeni. Oamenii din sat i-au zis Mutu, i aa i-a mers numele pn a devenit flcu i om n toat firea. coala la care nvase Mutu se nvecina cu proprietatea directorului. Civa corcodui i plecau ramurile stufoase peste gard n chiar curtea lcaului de nvmnt. n fiecare var copiii culegeau bolbotinele verzi i le mncau. S-a ntmplat ca el, Niculae s fie vzut de tartorele colii. Piticania de director, cruia nu-i ajungea capul la nivelul gardului, l-a chemat la el, l-a btut cu rigla peste mini, ducndu-l n faa careului i artndu-l copiilor ca pe un ho. Niculae a plns. Directorul colii n-a vrut s tie de nimic. El se considera parte vtmat i cerea s fie despgubit. Lisaveta a muncit o sptmn la spat grdina i via directorului. L-a scpat pe Niculae de belea, acesta ns n-a mai dat pe la coal. A fost auzit zicnd doar att: m voi duce la coal doar ca s-i dau foc. Att a zis copilul de atunci i n-a mai scos o vorb. S-a mutat la stna bunicului s pasc oile, s dea mncare cinilor, s pun lauri prin lanurile de gru n care cdeau prepeliele, n special dimineaa, la rsritul soarelui. 6

Vrerea destinului Moul Oprean se aez lng nepotu-su i l mic de cteva ori. Niculae se ridic ntr-un cot, apoi sri n picioare de parc ar fi dat lupul n oi. Btrnul cioban l trase de mnec spre ieirea din coverca lor, artndu-i spre sat. Niculae nu pricepea nimic. Ridic din umeri. Gheorghe Oprean l fcu atent la drele luminoase de pe cer. Acesta nu se sinchisi. Intr n colib i se culc. Moul se propti n bta sa noduroas. Privi ndelung cnd spre sat, de unde se auzeau zgomotele de enile i de maini, dar i nspre poalele dealului, de unde se auzeau rgetele urilor din atra igneasc, pripit aici de cteva luni. iganii veniser cu atra dinspre Polonia ocupat de nemi. Colindaser mult vreme prin sate. Se opriser la poalele Palncii, un deal impuntor ca mrime, dar sterp. Nu creteau pe el dect ciulini i tufe de porumbar. iganii aleseser locul pentru adpostul ce-l oferea dealul. Cteva zeci de crue cu coviltir serveau drept case i adposturi pentru cel puin 100 de suflete. Copii pletoi, btrni afumai, corturi zdrenuite, cini, uri cu belciuge n nas i cai alctuiau un ntreg condus de un btrn cu o musta de o palm, cruia i se spunea buliba. Cereau pe la casele din satele vecine, furau, ghiceau n ghioc, strigau ct i ineau baierele inimii i colindau satele cu urii trai de lan n urletele cinilor i zarva copiilor. Noaptea aducea linitea peste atr. Copiii dormeau tun, btrnii dormeau 7

Alexandru V. Alexandru i ei. Doar cei tineri erau inui trezi pn n zori de jarul iubirii ce-i ardea n inimi i n sufletele lor adolescentine. Zgomotul enilelor se ntei. O coloan de tancuri trecu zguduind pmntul. Baciul Gheorghe Oprean intr n colib strignd: - Niculae, trezete-te Niculae! Scoal-te, Mutule, c e prpd! Vine sfritul, Mutule! Sunt tancuri nemeti. Am vzut zvastica de pe turele! Niculae se frec la ochi. Se ridic lene de pe lavia de lemn cu saltea de paie. Nu zise nimic. Doar n gndul su ncerc s neleag ce vroia bunicul su s zic. Nemi, rui, agatri, pentru el erau tot un drac. Ar fi vrut s mai doarm. Se ntreb totui n sinea sa: dac nimereau peste coverca noastr, praful se alegea de noi. Mutu fcea referire la tancurile uriae ce se ndreptau spre dealul Palncii. La doar 50 de pai, trecuser mai ncolo. Simise cu groaz cum se cutremurase pmntul sub el i sub coliba lor de paie i coceni, prins n cteva lemne de arin, aduse de el de la marginea prului lng care se aciuaser iganii cu atra lor migratoare. nchise ochii.. ntunericul din colib este de neptruns. Cinii slobozi prsiser arcul oilor. Se aezaser n faa colibei. Scheunau. Se speriaser de zgomotul infernal ce venise dinspre blindatele nemeti. Niculae i puse o hain pe cap. Nu mai vroia s aud nimic. Nici scheunatul cinilor, nici vicrelile moului su, speriat de zvastica nemeasc. Dar unde s-o fi dus moul, de nu se mai 8

Vrerea destinului aude se ntreb Niculae. ntr-un trziu adormi. Doar cteva clipe inu somnul su. De la colul Palncii se auzir bubuituri de tun. i rafale de mitralier se auzir. Niculae se ngrozi cnd auzi ipete de oameni. i ddu seama c tancurile nemeti trecuser peste atra igneasc. Era zarv mare sub dealul Palncii. Acolo mor oameni, gndi Niculae. Dar unde s-o fi dus moul?, se ntreb el ngrozit. Citise prin ziare despre ura nemilor mpotriva iganilor i a evreilor. De vreo trei ani lumea tot vorbete despre masacrarea acestora. Ce ar avea nemii cu iganii? tia de sub Palanc nici mcar nu sunt romni. Au venit din Polonia lor s moar aici la noi. Sunt mii de refugiai polonezi n ara noastr. iganii ar fi avut alt soart dac nu alegeau s doarm pe cmp, n cruele lor, sub coviltirele acelea afumate. Niculae iei din coverc. Se luminase de ziu. Privi n toate prile n ncercarea de a da cu ochii de bunicul su. Btrnul cioban nu se zrea nicieri. Dinspre atra iganilor polonezi se ridicau vltuci de fum. nelese c nemii puseser foc cruelor igneti. Pn sub dealul Palncii erau aproape 2 kilometri. Terenul era neted ca n palm. Iarba de peste var se tocise sub dinii animalelor. Era vremea cnd oamenii stnelor se pregtesc s ierneze prin satele lor. Btrnul Gheorghe Oprean i zisese lui Niculae c a cam venit timpul s lsm cmpul i coverca. O s plecm acas. Ne ateapt i pe noi ai casei. Sau au uitat de noi? ntreba el. Biatul ridica din umeri. Tcea. Te doare 9

Alexandru V. Alexandru limba, m omule, nu rspunzi? Zi mi Niculae i tu ceva, s te aud i eu c ai grai de la Dumnezeu. Acesta tcea. Puin i psa lui c se vor ntoarce n sat sau vor ierna la stn. * Tancurile germane dispruser dincolo de deal. Se mai auzeau zgomote nfundate. Ajuns la atra iganilor polonezi, btrnul pstor strig din toi rrunchii si. Doamne, asta este Apocalipsa! Am neles despre ce vorbea preotul nostru cnd ne chema la biseric i ne citea din Biblie. Nemii au trecut cu tancurile peste oameni i crue. Au omort tot. Nici cinii i nici urii n-au rmas n via. i prinse capul n mini. Mirosea a carne ars. Nemii dduser foc cadavrelor. Oameni i animale arseser de vii sau dup mpucare. Puseser benzin peste tot. Focul a mistuit tot n cteva minute. Trupurile arse erau amestecate cu fiare, lemne i diferite obiecte de uz casnic. Soarele se ridica spre cer. Btrnul pstor se ntoarse la stna sa. ngrozit, povesti nepotului tot ce vzuse la faa locului. - Sub dealul Palncii este prpd, Niculae! Nemii au omort i distrus ntreaga atr. Aa ceva n-am vzut n viaa mea. Trebuie anunate autoritile. Resturile alea de oameni i animale nu pot rmne mprtiate pe cmp. M duc n sat, Niculae. S ai grij de oi i de cini! 10

Vrerea destinului Niculae nu rspunse. Fcu semn din cap c este de acord cu cele spuse de btrn. Se ndrept spre coverc, de unde i lu o hain mai groas, pe care o arunc peste umeri. Frigul dimineii devenise aspru. Niculae iei din locuina lor sezonier i intr n arcul oilor. Numr mioarele sale. i cinii i numr n gndul su neptruns de nimeni. Puteam fi i noi mori dac nemii treceau cu tancurile lor peste stn, i zise el ngrozit. i la urma urmelor nu este sfritul lumii, ca s murim cu toi, filosofeaz micul cioban mbrbtndu-se. i imagina ns carnagiul de sub dealul Palncii. Trecuse de multe ori cu oile pe lng atr. Cinii lui ltrau la cei ai iganilor i la fel fceau i ai lor. Nu i lsa niciodat s se ncaiere. Se gndea la ignuii aceia mici, ct de veseli erau. Cum se hrneau cu tot ce gseau i ct murdrie era adunat pe ei. Niciunul nu era bolnav. Lisaveta l povuise s nu se apropie de ei. Au pduchi, zisese ea speriat. Ne umple neamul de pduchi i de rie l speriase ea pe Niculae al ei. Tnrul cioban nu mai era de mult un copil. i vzuse pe igani, le cunotea obiceiurile. Erau nengrijii, dar n-aveau pduchi. Nici rie nu aveau i zise Niculae n gnd, le vedeam pe ignci cum i ungeau prul cu alifie. i spuneau mercurie. Sigur contra pduchilor se ungeau, i mai zise Niculae. Viaa la stn l clise. Copilria lui trecuse n goan. Era flcu, se gndea la fete. Niciuna ns nu dduse vreun semn 11

Alexandru V. Alexandru c l-ar vrea pe lng ea. Cine s-ar fi ndrgostit de mutul satului? Se tia despre el c nu vorbete cu nimeni, i evit pe oameni. Unii l considerau chiar srit din mini. Despre el nici ai casei n-aveau cuvinte de laud. Prostlul la mic, ori e nebun, ori se preface, ziceau ei, la vrsta lui nu pare ntreg la minte. Doar Niculae tia ce este cu el i de ce se ascunde nluntrul su. Se gndea cu groaz la igncuele din atr. Cu siguran au murit, nu se mai aude nimic dinspre atr i zise tnrul cioban. Cu doar dou-trei luni n urm le privise goale cnd se scldau n priaul de sub dealul Palncii. Apa nu le ajungea la genunchi, dar se blceau i strigau i se hrjoneau de parc toat lumea era a lor. Niculae le privea minunndu-se de formele lor i de snii lor tari ca pietrele. igncile nu se fereau de el. Erau prea multe pentru a se ruina sau a se teme de el. Pe de alt parte, ciobnaul satului prea ntng, de neluat n seam. Rdeau, l chemau n ap i-i artau goliciunea trupurilor feciorelnice. Niculae nu rspundea avansurilor igncuelor. tia c niciuna nu s-ar ndrgosti de el. Fetele aveau bieii lor din atr, aparineau deja unora dintre ei, fiind promise sau chiar vndute pe bani muli. n cazul lor prinii erau cei ce le ornduiau viitorul. Erau pltite n aur i niciodat nu se ntmpla altfel dect cum hotrau ei. Niculae puse mna streain la ochi. Privi ndelung spre Palanc. Nu se vedea nimic. Nu aude nimic. Din zarva igneasc de pn ieri n-a mai rmas ni12

Vrerea destinului mic. Nu se mai simte hrmlaia din atr, nu se mai aud cinii. Linitea de mormnt aternut pe arealul vremelnic al atrei l fcu s tremure pe Niculae. Nu pot merge pn acolo s vd, nu las oile singure. M omoar moul meu, el mi-a zis s nu prsesc turma pentru nimic n lume, gndi Niculae. Atept s vin el. Dar de ce nu se ntoarce? Oricum nu mai poate salva nimic din atr. n urma tancurilor i a mitralierelor dezlnuite azi-noapte peste igani, nu cred s mai fi rmas ceva. Cei care vor veni s constate dezastrul nu vor putea ndrepta nimic. Nu se vede ns nicio micare, nici dinspre sat i nici dinspre atr. M sperie lipsa moului meu. Mi-a zis c se ntoarce repede. Pn la urm, vine el, gndi Niculae, lundu-se cu treburile de la stn. * Doi procurori nsoii de un jandarm sosir la dealul Palncii, la cteva ore dup masacru. n urma lor, mai mult alergnd pentru a ine pasul cu ei, veni i mo Gheorghe Oprean. Procurorii privir n jur. Un moment de uluial sau de groaz general aternu linitea peste tot i peste toate. Cel mai vrstnic dintre procurori reui s ngne ca pentru el: - Abominabil, n-am vzut aa ceva. - ntr-adevr, rspunse cellalt, este nfiortor. Este cea mai mare grozvie vzut pe aceste meleaguri! 13

Alexandru V. Alexandru Jandarmul se uita la cei doi magistrai. Atepta un ordin, ceva, care se lsa ateptat. Despre privelitea din faa sa nu se putea pronuna, o asemenea scen de comar nu o credea posibil. Nu vzuse nici n primul rzboi mondial la care participase nu mai puin de trei ani. Baciul Gheorghe Oprean era ca o stan de piatr. Nu ndrznea s-i dea cu prerea. Soarele plpnd al toamnei ncerca s mngie cu razele sale trupurile sfrtecate i arse. Privelitea era una de groaz: oase calcinate, trupuri dezmembrate, crue sfrmate. Oameni i animale arseser laolalt. - Doar pmntul mai poate astupa mcelul i mcelriii de aici, zise procurorul mai n vrst. S fie totul ngropat! - Vom dispune curarea locului, se trezi vorbind jandarmul care i nsoea pe procurori. Cel de-al doilea procuror tcu. Fcu stnga mprejur i se deprt de locul groazei. Reveni dup cteva minute. nconjur de dou ori locul pe care se aflase atra de igani. Msur cu pasul n stnga i n dreapta, apoi se opri. - Anunai primria s curee locul, zise el celor din jur. Osemintele umane s fie ngropate pe loc. ntr-o groap comun. Cine va ntreba vreodat de ei s-i gseasc la locul mcelului. iganii tia nici nu erau de-ai notri, dup cte am neles. Refugiai sau nu, avem obligaia s-i ngropm. Nimeni nu zise nimic. Rnd pe rnd, fiecare se n14

Vrerea destinului drept spre treburile lui. Mo Gheorghe Oprean ridic o eav ruginit ce inuse loc de inim la o cru i plec nspre stn cu ea n spinare. - E bun ea, zise el, o pun s se scurg apa din staul. Se adun prea mult cnd plou. Nimeni nu-i rspunse moului. Ancheta se ncheiase. Morii cu morii. Trebuiau dai pmntului. Era singurul lucru ce conta n momentul respectiv. Soarta lor le alesese locul de ngropciune. Anchetatorii se splaser i ei pe mini, viaa mergea mai departe. Primria avea ndrituirea s se ocupe de nhumarea rmielor omeneti, ale cinilor ucii fr mil i a urilor sfrtecai n buci. Un proces verbal ncheiat de secretarul primriei i semnat de doi martori avea s legalizeze actul de trecere n nefiin a tuturor nenumiilor igani, ce se aflaser n cuprinderea atrei la anul de graie 1944, luna septembrie, ziua 30. * Ajuns la stn, baciul Gheorghe Oprean arunc eava de pe umr. Se rezem de un stlp al arcului, rsuflnd greu. Anii lui muli, i spuneau cuvntul. - Mi-a rupt cocoaa fierul sta mncat de rugin, vorbi el ca pentru sine, tiind c Niculae nu-i va rspunde. Nepotul moului fluiera a pagub. - Ce zici tu, Niculae, e bun eava asta la ceva, ori mi-am rupt spinarea cu ea crnd-o degeaba de sub dealul Palncii pn aici? 15

Alexandru V. Alexandru Niculae tace. Se gndete la ale lui sau nu se gndete la nimic. - Mutule, de ce nu vrei m s vorbeti cu mine, ce ru i-am fcut? Biatul ls privirea n jos, i era mil de btrnul oier. Ridic din umeri ca i cnd ar fi zis c nu tie el la ce se refer. - Mare blestem, mi Niculae cu tine. A avut mari pcate Lisaveta cnd te-a adus pe lume. Niculae ridic din nou din umerii si sptoi. - tiu c poi vorbi, insist btrnul, auzul este legat de grai, mi mutule, dac n-ai putea vorbi, i-ar lipsi i simul sta al auzului. Niculae tace. Privete spre btrn, apoi spre eava rotund ca fluierul de la brul moului. - Trte-o lng colib, Niculae! Biatul nu rspunse. Se aplec i ridic eava de la locul ei. O tr de un capt pn lng colib, trntind-o cu putere de pmnt. Se uit cu atenie la capetele evii, observnd c acestea erau nfundate. Lu un b i ncepu s scurme la un capt, creznd c e pmnt adunat i ntrit. Nu mic i fu mirarea constatnd c eava era blindat special cu dopuri de beton. Niculae ridic eava. O duse lng btrn, artndu-i betonul ce prea turnat anume acolo. Btrnul Gheorghe Oprean vzuse multe la viaa lui. nvrti eava de cteva ori. Tresri. Se mut la captul cellalt al evii. Btu cu un pietroi n aceasta constatnd c nu suna a gol, cum se ntmpl cu lucrurile 16

Vrerea destinului scobite pe dinuntru. - Ceva nu e n regul cu fierul sta, mi Niculae. De ce s fie astupat cu beton sau cu pmnt? S le fie mai bine cailor? Haida de! Aici e ceva la mijloc! Btrnul pstor se ridic de lng obiectul cu pricina. Se duse pn lng arcul oilor. Se ntoarse cu o secer. Scobi ct putu el n betonul din eav, apoi btu cu pietroaie n fierul ruginit pn ce dopul de beton de la un capt al evii se sparse. Scoase bucile de ciment una cte una. Ridic eava de captul cellalt n ideea c resturile de beton sau nisip s cad n afar. Un zgomot satanic l izbi n urechi pe btrn. Din eava ruginit i lung de civa metri czur rnd pe rnd cteva sute de galbeni cu chipul lui Franz Josef. Erau bani de aur. iganii i numeau mahmudele. Cu un galben din aceia se putea cumpra un hectar de pmnt arabil de cea mai bun calitate. Btrnul se ddu civa pai napoi. i fcu cruce. Duse minile la ochi refuznd s accepte c e treaz i c minunea este una adevrat. Niculae i fcea de lucru pe lng colib. Auzi glasul btrnului chemndu-l: - Vino ncoace, mi Niculae. Vino s vezi ce grozvie a czut pe capul nostru. Speriat, biatul se apropie de btrn. La vederea banilor de aur strig ca lovit de apoplexie: - Aur! Aur! Aur, moule, ct s cumperi tot pmntul boierului Eneanu! 17

Alexandru V. Alexandru Surprins, btrnul nu mai avu putere s se ridice. ncerc de cteva ori n sperana c va reui s-i mbrieze nepotul. Uitase de aur. Niculae l prinse de mn, ridicndu-l de la pmnt. Btrnul l inu cteva momente n brae. Plnge. Se duse spre colib. i aprinse luleaua zbovind un timp, pentru a-i trece starea de plns. Se ntoarse lng nepotul su. - i-a venit graiul, Niculae! tiam eu c nu eti mut. Bi Niculae, ce face aurul din oameni! Aa-i? Biatul nu rspunse. Ridic din umeri i att. i trecuse. ocul dat de comoara galben din faa sa se estompase. Niculae intrase iar n starea lui de prostaie. Nu-l mai interesa nimic. nluntrul su, moara vieii lucra dup alte principii. Alte gnduri l mcinau pe el, unele neptrunse, tainice, de nedesluit. - Ai amuit iar, Niculae, tat? Nu mai ai grai? Tnrul cioban tace. Nici din umeri nu se mai obosi s mite ca de obicei. Nu e speriat, nu e bucuros. Este el, mutul satului, aa cum i spuneau oamenii locului, aa cum l cunoteau ai lui. - Du-te i adu oile n arc, Niculae. Repede, Niculae, avem treab mult de fcut azi. Acesta se ridic supus, apucnd spre ima. Chem cinii la el. n cteva minute oile erau nconjurate de dulii stnei i aduse n arc. Btrnul l prinse pe dup umeri, optindu-i la ureche: - Mergem la Palanc, Niculae! Acolo sunt multe evi din astea. La fiecare cru igneasc a fost 18

Vrerea destinului cte una. Nu toate vor fi pline cu aur, ns vor fi multe cu dopuri la capete! Niculae nelese aluzia cu dopurile de la capete. Pru s surd, dar nu i iei din starea sa obinuit. Plecar unul dup altul. Niculae n fa, moul n urma lui. Cnd se deprta mai tare, Niculae se aeza pe iarba izlazului, ateptndu-l pe btrn. Se ridica la apropierea acestuia, lund-o din loc n pas sprinten. n cteva minute ajunser la locul atrei. Controlar toate evile, una cte una. Cele care erau goale le lsar acolo, aa cum le aruncase suflul exploziilor. Gsir ns destule astupate la capete. Toat noaptea crar la evi dinspre dealul Palncii spre stn. Abia diminea aipir pe paiele din faa colibei. Ziua urmtoare scoaser rnd pe rnd dopurile de beton din gura evilor metalice. Fiecare eav adus de cei doi ciobani se dovedi a fi plin cu mahmudele de aur. Era averea atrei igneti plecat la ceruri fr vreo trebuin bneasc. nfrigurai, temtori i speriai, oierii ngropar aurul n interiorul colibei. Spar o groap de doi metri adncime, o podir cu buci de lemn, dup care o aternur cu piei de oaie. n sacii n care duceau grune la oi puser toat comoara igneasc, pe care o acoperir cu pmnt. Nu tiau ce vor face cu banii i nici cnd i vor dezgropa. - Bine c i-am pus la adpost, Niculae. tia nu putrezesc i nici nu ruginesc niciodat. S-i ii gura, 19

Alexandru V. Alexandru Niculae, s nu spui la nimeni, nici m-tii s nu-i zici. Altfel, riscm pucria pe via. Pucria ne mnnc, Niculae, dac afl lumea! Mutu nu rspunse. Ridic din umeri, dnd de neles c el nu tie nici mcar despre ce este vorba. - Vom vedea noi, Niculae ce facem cu banii. Ne-o ajuta Dumnezeu s nu mai pzim oile, nici noi i nici cei ce vor veni dup noi. Auzi tu, Niculae? Suntem bogai, m! Eti prea ntng ca s nelegi, mi mutule. Averea de care i vorbesc o avem aici, n colib. Cu banii tia cumprm cteva conace boiereti. Pmnt ne trebuie mai nti, Niculae. Pmnt i case pentru toi ai notri. i le vom avea. Poate vrei s zici c e pcat, c nu sunt banii notri? Greeti, n-am furat nimic. Banii puteau fi gsii de alii, ori i lua statul. iganii nu se mai ntorc din groapa lor s-i recupereze mahmudelele. E mare pcat c au fost ucii. Nu noi i-am omort, Niculae, nu noi i-am bombardat. Niculae i face de lucru cu un fluier vechi. Ar cnta, nu poate ns. Degetele de la mna dreapt i sunt amorite. Sunt ani muli de cnd mna lui e aproape moart. i aduce aminte cum l-a btut directorul lui de coal peste mini. Era n clasa a treia. Luase un pumn de corcodue verzi dintr-un pom al directorului. A fost njurat atunci ca la ua cortului. Btaia primit din mna directorului de coal n-o va uita niciodat. Cumplit l-au durut loviturile primite peste degete. Un rnd n-a mai scris cu mna n care inea tocul i cre20

Vrerea destinului ionul. Acas l-a mai pocnit i Lisaveta, mama sa, cu vreo dou palme peste fa; s nu uite, zicea ea, ca alt dat s nu se mai care pe gardurile oamenilor. Niculae n-a uitat. Nu s-a mai urcat pe nici un gard. Nu i-a mai trebuit nici o corcodu din bombii altora. Avea i el acas. Nu l-a ndemnat niciodat inima s mnnce corcodue verzi. Culegea cteodat la rugmintea Lisavetei, s acreasc ciorba de pui cu ele. n ziua aceea l pusese dracul s ntind mna la corcoduele directorului de coal. i amintete mereu de pomul acela ncrcat ce i prvlea crengile peste gardul colii. El, Niculae, n-a rezistat ispitei. A luat ca din pomul m-sii cum i zisese directorul. i a pltit. Scump a pltit Niculae mna aceea de corcodue crude. S in minte ct o tri, s nu mai fure. * - S dai oile n arc, Niculae. Avem de vorbit. Fr s mai atepte vreo explicaie, Mutu o lu la fug nspre oi. Mioarele erau deja n arcul lor, trebuia doar s nchid intrrile i ieirile din stn. N-avea idee ce voia moul de la el. i struia gndul la aurul iganilor. Chiar i btrnului i pierise linitea lui de alt dat. Niculae ls cinii liberi. Intr n colib. Moul sttea pe un scaun cu trei picioare, ncercnd s-i lege nojiele de la opinci. Niculae crezu c bunicul su se duce n sat. i e dor de vreo bab, i zise 21

Alexandru V. Alexandru Niculae n sinea sa. n anii din urm trise pe lng btrn. Tatl lui, plecat pe front, nu se mai ntorsese. Au primit o scrisoare cum c a czut n luptele de la Cotul Donului. Lisaveta, mama sa, i-a fcut o poman cretineasc i a pus o cruce de lemn n cimitirul satului, lng crucile lor btrni, mori cu mult nainte. - Stai jos, Niculae, se auzi glasul lui Gheorghe Oprean. Vreau s m asculi cu atenie. Mutu puse mna plnie la urechea dreapt, dndu-i de neles c nu iese din cuvntul lui. Se aez pe marginea laviei pe care dormea n puinele ore ale nopii, atunci cnd nu fcea de veghe la arcul oilor. - Eu plec la Bucureti, Niculae. Am nite treburi pe acolo. Nu spui la nimeni. Dac te ntreab Lisaveta sau altcineva zici c sunt la spital. Am rcit, Niculae, aa le spui, m-am dus s m caut la doctor. Ai neles, m? Niculae ridic din umeri. Era rspunsul su la toate ntrebrile. - Att am avut s-i zic. S ai grij de oi, i de cini s ai grij. S nu uii mgarii legai c mor de foame i de sete. Niculae mai ridic o dat din umeri. ntr-un trziu i plec puin capul. Era aprobarea lui, pecetluit prin semnul deplinei ncrederi. - Am s plec la noapte, Niculae. Tu culc-te. Te trezesc eu la plecare. Biatul nu mai rspunse. Con22

Vrerea destinului sider destule semnele din cap fcute mai nainte. Noaptea se ls repede. n adncul ntunericului se mai putea citi doar cerul. Btrnul Gheorghe Oprean i aprinse luleaua. Privi cerul spuzit de stele. Aerul toamnei devenise mai rece. i puse cte ceva de mncare ntr-o traist. Din colib i lu o bt i nc o traist pe care o pregtise pentru drum. Pe la jumtatea nopii porni spre gar. Pe sub dealul Palncii, pe imaul satului, apoi pe un drum de crue, printre lanurile de coceni pe care i prinsese bruma netiai, inu drumul spre gar. Se opri de cteva ori s se odihneasc. Avea el planurile lui, care i ineau mintea treaz i gndul la bnetul ce-i intrase n colib, adus de norocul lui de-o clip. Pipi traista cu banii de aur i o aez lng el. Se simea bine cu mahmudelele lng trup. i ddeau vigoare, l ntinereau, le simea cldura cum venea nspre el ca dinspre un trup de femeie tnr. Mo Gheorghe Oprean cunoscuse din plin trupul femeilor. La viaa lui niciun pcat lumesc nu i-a fost strin. Se ridic de pe iarba uscat, pornind-o ager la drum. N-avea team de hoi. Doar uneori i pierdea ncrederea n forele proprii. Era btrn, mult prea btrn, zicea el deseori. Dinspre sat se auzeau cocoii cntnd. Se revars zorii, i zise btrnul. Dimineaa nu e prea departe. Pn la tren mai este mult. Voi atepta n gar, n-are rost s zbovesc pe cmp. i strnse flanelul la piept i plec mai departe.

23

Alexandru V. Alexandru * Niculae Oprean Mutu, cum i se spunea prin sat atept pn plec btrnul, apoi iei din colib i ddu de dou ori ocol arcului n care se afla turma de oi, la un loc cu mgarii. Trecu pe la fiecare cine. i strnse de bot i i mngie pe cap. cinii se gudurar la picioarele mutului, mrind de plcere. Ce o cuta moul la Bucureti? Se ntreb el. I-a venit aa, tam-nisam s plece, lsndu-m singur. Dac se pun ploile, nu tiu cum voi duce oile acas. Btrnul n-a spus cnd se ntoarce. Nu mai e mult pn la ziu continu el s-i depene gndurile. Fcu nc o dat ocolul stnii. Simte rcoarea de afar ca pe nite ace care i se nfig n spinare. Intr n colib, iei i iar intr, prins de un neastmpr strin lui pn la ntmplarea cu aurul. Se aez deasupra gropii din interiorul colibei. Sttu mult vreme cu gndurile duse aiurea. Nu tiu ci oameni au stat deasupra unei comori cum stau eu acum, se gndi el. sunt un om bogat, cum zicea bunicul meu? Ori nu s-a schimbat nimic n ce m privete? Cu gndul la banii ngropai n adncul pmntului din coverca lui srccioas, Niculae Oprean adormi ntr-un trziu, trezindu-se cnd zorii dimineii dduser nval peste stn i peste cmp. Se ridic anevoie i iei afar. Slobozii cinii, apoi deschise porile arcului. Oile ieir rnd pe rnd, bulucindu-se spre priaul 24

Vrerea destinului care ocolea stna i inea drumul spre dealul Palncii. Niculae le urm tcut. Zgribulit de frigul dimineii ncerc s in pasul cu turma. Pn sub Palanc, turma i cinii merser n pas grbit. La poalele dealului se oprir. Niculae se apropie de locul pe care fusese atra iganilor polonezi. Civa oameni trimii de primrie spaser un an de cteva zeci de metri i foarte adnc. Ateptau autoritile care s dispun ngroparea resturilor umane rmase n urma asaltului nemesc. Cineva l ntreb de moul su. Mutul ridic din umeri. Cel ce ntrebase i ntoarse spatele lsndu-se pguba. Niculae privi n jur. Privelitea nu mai prea sinistr. Leurile celor omori cu o zi nainte erau strnse n grmezi, acoperite cu cteva pturi zdrenuite, peste care erau aruncate buci de lemn sau de metal. Prpdul de sub dealul Palncii se simea n trirea celor din jur. Oamenii peau grav, erau palizi la fa, preau livizi, simeau apsarea pcatului suprem. n grmezile acelea de carne sfrtecat se aflau oameni i cini, animale i copii. Sufletele oamenilor ucii se simeau deasupra mormanelor de carne zdrenuite. Pcatul crimei apas peste ntreg inutul ca un blestem ce nu va fi niciodat ters sau iertat. Niculae triete durerea celor din jur. N-are puterea s riposteze. i mpotriva cui s se revolte? Vinovaii sunt departe. Vor fi ucis ali i ali oameni nevinovai. Cu ce s-i ajut eu? se ntreb tnrul cioban. Moul zicea c aa le-a fost soarta. Doar el tie dac are sau nu dreptate. Moul meu a 25

Alexandru V. Alexandru vzut multe la viaa lui. A fcut rzboiul. Din 1916 i pn n 1918 n-a dat pe acas, nu i-a vzut nevasta sau copiii. Dup cum spune el i dup actele sale militare, a luptat la Mreti. Acolo au murit mii de oameni. Moul meu a luptat pe multe fronturi, a vzut mii de mori la fiecare pas. Niculae se inu la oi s nu ptrund n cmpul cu morii, cum l numiser procurorii anchetatori. Le ntoarse spre ochiul de ap pe marginea cruia iarba era nc verde i parc neatins de bruma ultimelor diminei. Scoase din traist o bucat mare de pine. i ndes n gur un dumicat, apoi nc unul. Restul de pine l mpri cinilor, care se adunaser lng el. * Ajuns la Bucureti, baciul Gheorghe Oprean o porni pe jos spre centrul Capitalei. Pe Calea erban Vod se simea ca acas. De zeci i zeci de ori venise aici cu traista n spate. Adusese miei ntregi, brnz i lapte i unt i piei de miel pentru cciuli. Le aducea domnului avocat Gojman, care l apra n procesul cu boierul Eneanu. Boierul satului cunase pe lotul de 8 pogoane de pmnt al lui Gheorghe Oprean. inea el mori s-l lipeasc de moia lui. Moul s-a inut tare, avea acte pe pmnt, cu semntur regal. Luptase pe front n primul rzboi mondial i fusese mproprietrit de stat. Boierul Eneanu i dduse nite bani mprumut lui Oprean. Acesta nu s-a achitat 26

Vrerea destinului la timp de datorii, iar boierul n-a stat mult pe gnduri, a bgat plugul n pmntul ciobanului i l-a arat, l-a semnat i a cules porumbul umplndu-i ptulele. Mo Gheorghe Oprean l-a dat n judecat. A adus avocat de la Bucureti i l-a btut n justiie pe boier. Avocatul Gojman, evreu la origine, a lsat sala de judecat mut de uimire cnd s-a apucat s vorbeasc despre eroii patriei jertfii pe cmpurile de btlii sau ntori schilodii de inamic acas la pmntul strbun, aprat ntotdeauna cu arma n mn i cu sngele propriu de nvlitorii barbari, adui peste romni de vnturile istoriei. El, avocatul, spusese n faa jurilor c ranul romn poate fi asemuit cu un trofeu de pus n vitrin i nu spoliat de boierii avari i mbuibai din sudoarea ranilor obidii. Mo Oprean l pltise bine pe aprtorul lui. Trecuser muli ani de atunci, dar pe binefctorul lui evreu nu l-a uitat niciodat. n fiecare an de Sfintele Pati se prezenta la casa domnului avocat cu brnza i mielul, cu untul i laptele proaspt, s aib i dnsul pentru familie i invitai. Acum, alta e pricina pentru care l caut pe domnul avocat. Sunt la mijloc saci muli cu mahmudele de aur, averi pe care doar le bnuiete i nu le vrea scpate din mn. Btrnul evreu Gojman cltorete n America i n Israel, cunoate lumea, tie rostul afacerilor, are n snge mirosul banilor, c doar n venele evreului se simte greutatea aurului. Baciul Oprean tie toate acestea. De aceea se prezent cu noaptea n cap la ua dom27

Alexandru V. Alexandru nului Gojman. Se aez pe scara de marmur alb, lsnd s-i alunece de pe umeri tritile pline. Pe cea cu bani o mpinse mai ncolo. Scoase din cealalt un calup de brnz, o ceap mare alb i o pine ntreag, coapt n est de Lisaveta. Pn se scoal domnul avocat, am timp s iau ceva n gur, i zise mo Oprean, nu poi s bai la ua omului aa de diminea. Rupse pinea n dou. Puse ceapa pe treapta de sus a scrii i o lovi cu pumnul. Rnd pe rnd, ceapa, bucata de brnz i o jumtate de pine disprur n stomacul nfometat al btrnului. i ridic tritile pe umr i trecu pe partea cealalt a strzii, unde nea un firicel de ap dintr-o pomp vopsit albastru. i terse gura cu mneca hainei i se rentoarse pe scara de marmur. Cineva dintre ai casei l vzuse pe fereastr. Ua de la intrare se deschise, iar fata din cas l invit nuntru. - Bade Gheorghe, zise ea, de ce nu batei la u? Domnul a zis s venii oricnd, c avei ua deschis. - Am crezut c e prea de diminea, n-am ndrznit, zise baciul Oprean, trecnd pragul casei domnului avocat. * Sub dealul Palncii este agitaie mare. Autoritile locale se prezentar n grab pentru ceremonialul de ngropciune a iganilor mori n urma asaltului 28

Vrerea destinului german. De la Bucureti, un trimis al guvernului i un ataat al Poloniei, acreditat n Romnia, strnser lumea din satele vecine ntru nfierarea nazitilor cotropitori. Preotul din comuna vecin, i tra cu greu sutana printre scaieii i mrciniurile imaului. La nceput i aprinse cdelnia tmind grmezile de carne uman. Cnd veni vorba de slujba religioas, l prinser nbdile, constatnd c iganii aparineau religiei catolice. naltul demnitar al guvernului l opri pe preot din rbufnirile sale, aducnd ca argument c deasupra tuturor st un singur Dumnezeu. Pn la urm preotul fcu cele de cuviin mai mult mormind. n cteva minute, oamenii pltii de primrie aruncar n anurile proaspt spate leurile sfrtecate ale celor trecui n nefiin. n jurul prnzului, cineva aduse o cruce masiv din lemn de salcm pe care o aez la captul unui an ce devenise mormnt unor necunoscui strini de neam i de ar. Niculae asist pios la slujba de nmormntare. Trziu, dup ce toat lumea plecase, i mn turma de oi spre stn. Cinii l urmar credincioi. Civa copii rmseser pe malul unui ochi de ap. Aruncau cu pietre n eleteu, amuzndu-se de isprvile lor copilreti. Toamna se aezase peste toat ntinderea. Vremea era rece i posomort. Cteva femei aprinser lumnri, nfigndu-le n pmntul proaspt aruncat peste mori. Plecar zgribulite de frig. Lumnrile se stinser repede, amintind parc de secunda 29

Alexandru V. Alexandru ultim dintre via i moarte, dintre lumin i ntuneric. Niculae nu se mai uit n urm. Ddu oile n arc. i rostui ceva de-ale gurii n linitea lui i n lumea tcerii lui din totdeauna. Arunc ceva de mncare cinilor i intr n coverc. Se lungi deasupra gropii cu mahmudele. i lipi urechea de pmnt ncercnd s aud glasul dinluntrul comorii. Auzise el c banii vorbesc, scot flcri n anumite nopi, te ndeamn ce s faci cu ei. Mai tia el c n fiecare comoar st ascuns cte un diavol al ispitei ce ncearc s duc la pierzare sufletele slabe. O fi sau nu adevrat, Niculae n-are de unde s tie. El doar a auzit. Comoara deasupra creia i odihnete trupul a czut peste el ca pleaca, nu-i vine s cread n existena ei, i se pare un vis. Bunicul s-a dus la Bucureti n legtur cu banii, gndi tnrul cioban. Este foarte curajos moul. A plecat noaptea la gar, pe cmp, singur, cu traista plin de bani n spinare. Niculae se rsuci de cteva ori deasupra comorii. Linitea lui s-a dus pe apa smbetei. Era vesel, nepstor. Cu doar cteva zile n urm se amesteca cu igncuele n atr, mngia urii. N-a uitat vara scurs pe nesimite. Se adunau pe malul ruleului i al heleteului de lng Palanc, ei tinerii de prin sat i iganii venii de pe aiurea, din lumea larg. Cnd i ntrebau de unde sunt, rspundeau n cor: Warszawa! tiau ei de capitala Poloniei. Nu erau ns oreni. iganii umblau din loc n loc. migrau, nu aveau acte de identitate. La nceputul rzboiului, prin anul 1939, nemii 30

Vrerea destinului i atacaser pe ei i ara lor, semnaser prjolul de la Marea Baltic pn la Cracovia i de la Poznan pn la Gdansk. iganii, lipsii de noiunea de ar, plecaser peste fruntariile Poloniei, ajungnd n Maramureul romnesc, cobornd mai apoi pn n nordul Olteniei. Colindau satele romneti, plimbau urii pe care i prindeau n hore cu oamenii. Cu atra i cinii, cu urii i tot calabalcul, iganii se instalau pe oriunde. Sub dealul Palncii au stat cteva luni. n vara ce s-a dus, Niculae se sclda cu igncile atrei. Goi, tineri, veseli, fr griji, se blceau de-a valma n apa cald a ruleului, pn cnd tancurile nemeti au fcut atra una cu pmntul. De ce? Se ntreb Niculae. De ce trebuiau s moar iganii din atr? Ce greiser ei? Niculae nu nelege. Din strfundul colibei simte fiorii aurului. Nu-i dau linite, l tulbur. Ce-ar fi s mut eu jumtate din galbeni pn nu se ntoarce moul gndi el. Neamurile btrnului sunt multe, de ce s mpart comoara cu toi fraii, fii i nepoii lui btrn?. Niculae nu sttu mult pe gnduri. Sp pn ddu de aurul ignesc. Doar o clip avu rbdarea s priveasc n groap. Aurul i lu ochii cu strlucirea aceea ce ntunec mintea i taie respiraia. Umplu la repezeal dou burdufuri cu bani. Trase pmntul la loc. bttori cu picioarele stratul de deasupra. n cumpna nopii puse desagii pe un mgar. inu drumul spre dealul Palncii. M ntorc cu aurul la igani, glumi Nicolae. Ocoli podeul de la cotul dealului, ajungnd la locul peterii. Aici se 31

Alexandru V. Alexandru csca o vgun uria ce ptrundea spre interiorul dealului. I se spunea Petera Clugrului. Legenda spunea c acolo trise un btrn clugr, alungat de la mnstire pentru pcatele sale lumeti. Se spunea prin sat c nu fusese nicio femeie s nu-i calce coliba. Se mai zicea printre oameni c sub masca lui de btrn s-ar fi ascuns de fapt un tnr chipe i venic amorezat. Niculae cunotea povestea clugrului. Mo Gheorghe Oprean i povestea deseori ntmplri din viaa monahului ajuns de pus n basmele lumii. Ptrunse n peter. Se simi ca ntr-un altar de catedral. i fcu cruce. Merse vreo zece metri n fa, coti la dreapta i iar nainte. Scoase cazmaua lui de cteva palme, pe care o purta ntotdeauna la uneltele stnii i se apuc de spat ntr-unul din pereii peterii. ngrop aurul n burdufurile n care fusese adus. Msur nc o dat cu pasul distana de la intrare i pn la groapa din peretele peterii, apoi nc o dat, s fie sigur c n-a greit paii. Iei afar. Rsufl uurat. Urc n spatele mgarului, ndreptndu-se spre stn. Niculae se nchin cu ochii spre cer. Doamne, Tu tii c nu sunt un pctos. Treaba asta era la mintea prostului. S mpart o comoar cu toate neamurile bunicului meu. Ce mi mai rmnea dac moul le-ar fi aruncat la fiecare cte un pumn de galbeni?. Niculae se felicit pentru isprava fcut. Din restul comorii, moul putea face oricte pomeni ar fi vrut el. lui Niculae i rmnea destul. La urma urmei, gndi mutul, mi-am luat par32

Vrerea destinului tea mea. Nu tia ce va face cu banii. O cas, cteva hectare de pmnt, o nevast i vreo dou sute de oi i-ar fi ajuns tnrului cioban. Ar fi avut cu ce ine nevasta, ce pune pe mas copiilor si. S-ar fi aflat n rndul lumii. Gndurile ce i se perind prin cap sunt multe. Se ngrmdesc de-a valma unele peste altele, i macin linitea sa de om, nu-i dau pace la culcare. Nopile i-au devenit mai lungi. N-are somn. Zilele mohorte ale toamnei l scot din mini cu umezeala i frigul greu de suportat. S-ar dori acas, n sat, printre oameni, cu fetele pe la poart, pe uli i la horele satului. Ar vrea un pat cald, n cas. I s-a urt cu viaa de la stn. S-a sturat de mirosul oilor. i este lehamite de veghea din fiecare noapte la un loc cu mgarii i cinii. I s-a fcut team de lupii hmesii ce se abat n toate iernile peste oi i peste oameni. Aurul din coverc i-a rsucit minile. Acum are comoara lui separat. n Petera Clugrului nu intr nimeni, i zise Niculae. Nimnui nu i-ar da n gnd s scurme pmntul din pereii peterii. Nu tie ct timp i va adposti comoara acolo. De un lucru este sigur; orict de darnic ar fi moul cu neamurile toate, partea lui va rmne ntreag. Moul i vorbise de valoarea aurului. tia cam ce poate face cu partea lui.. nu intrase n amnunt. Nu calculase la centim. Era convins ns c averea rmne avere n orice timp i n orice situaie. La vrsta lui avea dreptul s-i fac planuri de viitor. N-o s triesc toat viaa la cmp, printre oi. 33

Alexandru V. Alexandru E de ajuns c bunicul a mbtrnit la stn, i zise el. * - Bine ai venit, bade Oprean! N-ai mai trecut de mult vreme pe la noi. Ce vnt te aduce? Ia loc, bade! - Dumnezeu s v dea sntate, domnule avocat. Bine v-am gsit. Srut mna doamnei. - Intr n subiect, baciule. Ne cunoatem de-o via. Spune ce necazuri ai - Domnule Gojman, domnule avocat, putem vorbi de la om la om? - Da, bade Gheorghe. Pricep eu unde bai. O trimit imediat pe Mndia. Vom fi singuri! Avocatul Gojman o expedie pe fat la buctrie. Se aez lng btrnul cioban. Zise: - Ai probleme mari. Te ascult. Suntem mpreun. - Domnule avocat, am gsit o comoar! - Asta e de bine, bade. Ai dou variante n astfel de cazuri. Auzi? Dou sunt variantele! - Care sunt, domnule Gojman? - S trieti fericit pn la captul vieii - i a doua? - S mori n pucriile statului. - A vrea s triesc, domnule avocat. - Nimic mai simplu. 34

Vrerea destinului - Ce trebuie s fac? - S taci i s asculi. - Nu voi iei din cuvntul d-voastr. - Linitete-te, bea un pahar de ap, relaxeaz-te. Badea Gheorghe Oprean tcu. Se teme. Avocatul iei n grab. Se ndrept spre buctrie. Se auzi cum o trimite pe fata din cas la o adres. Baciul Oprean nelese. O trimitea pe fat ct mai departe. Avocatul nu voia s trateze problema comorii cu martori. Se dorea singur. Doar el trebuia s tie cum intrase ciobanul n posesia comorii i ct de avantajoas sau riscant este afacerea. Se ntoarse la baciul Oprean. - Muierile noastre au obiceiul s trag cu urechea, zise avocatul. Lucrurile astea n-au nevoie de bgtori de seam, bade Oprean. Aa-i? - Aa este, domnule. - Povestete, bade. Spune-mi totul. - Am gsit o comoar - Te ascult. - Am dat peste apte saci de galbeni - Unde, bade? Doar nu i-ai gsit pe imaul oilor. Pe acolo crete iarb, nu cresc bani. Btrnul Oprean rsturn traista cu mahmudele pe masa din faa sa. Avocatul pli. Ct era el de expert n ale banilor i afacerilor, galbenii moului Oprean i oprir rsuflarea. Dac ar fi numai tia i tot e vorba de o avere i zise el. Nebunul sta de cioban vorbete de apte saci. Situaia e serioas. 35

Alexandru V. Alexandru - Spune mai departe, bade Oprean. Cum ai dat de bani, unde erau, dac bnuieti cui aparin Btrnul Gheorghe Oprean povesti tot. Cu lux de amnunte i spuse avocatului despre atra de igani, despre masacru i evident, de aurul ascuns de igani n evile pe care ei le numeau inima cruei. - Treaba e complex, domnule Oprean. Am zis bine la nceput. Cu banii tia poi tri bine i dumneata i poate tri i tot neamul dumitale, pn la a zecea generaie de acum ncolo. Trebuie gestionai raional i cu toat discreia. Altfel, pucria poate nghii totul. - neleg, domnule Gojman. De aia am btut drumul din Oltenia mea, pn aici, s-mi spunei ce s fac. - Banii de aur sunt periculoi n toate timpurile, bade. Tlharii stau pe toate drumurile, varditii te vneaz pe oriunde, iar rzboiul nu se termin azimine. - Credei c am dat de dracu? - Nu bade, el a dat de dumneata! Nu vezi c te-a umplut de bnet? - Glumii pe seama unui btrn netiutor. - Eti un nelept, baciule. Pe deasupra eti i unul dintre cei mai bogai romni ai momentului. - M tem de bogia asta czut peste capul meu. - O scoatem noi la capt. Fii pe pace, bade. - M las n voia d-voastr. 36

Vrerea destinului - Faci bine. Uite ce facem, bade. Eu i opresc aurul la mine. i dau banii pe el pn la ultima centim. Un singur lucru te rog; banii pe care i primeti s-i cheltuieti imediat. - Noi ranii mai pstrm la salteapentru vremuri grele, cum se zice. - La saltea i piezi, baciule. - Cine s-i fure de la mine, domnule avocat? - Inflaia, bade! Stabilizarea! Acum trei ani cnd a nceput rzboiul, un pogon de pmnt costa un milion de lei. Cu un milion mai cumperi azi dou ou, bade Gheorghe. Pn la sfritul rzboiului milionul nu-i va mai ajunge s cumperi un ou! - Suntei detept, domnule avocat! Nu m-am gndit c banii se pot schimba n orice zi sau i pierd valoarea. - Astea sunt vremurile! - ntrebarea este, cum voi cheltui banii, pe ce s-i dau? Noi avem de toate, domnule Gojman. - Ai nvat s trii n srcie, bade, lng oi, dormind pe cmp, fr tiin de carte. - Banii nu mi bag cartea n cap. - Banii te colarizeaz, baciule, i aduc case i pmnt n proprietate, mobil n cas, slujitori n curte s nu i mai rupi oasele. Banii aduc viitor pentru ai dumitale. Cheltuii cu rost te fac mare, bogat, te plaseaz n lumea bun, fac din copiii i nepoii dumitale oameni de seam, cu studii, cu afaceri, cu legturi aristocratice. Banii te scot din marasm, bade! 37

Alexandru V. Alexandru - Nu tiu cu ce s ncep. - Cumpr case n Bucureti sau la Craiova. Trimite-i copiii i nepoii la coal. nzestreaz-i, baciule. i nc un lucru: nu te grbi s scapi de aur. Acesta nu se devalorizeaz niciodat. Preul aurului crete ntotdeauna dup rzboaie, secet, calamiti. Vinde doar att ct poi cheltui, domnule Gheorghe Oprean! - Nu-mi ade bine n poziia de domn. - Ar trebui s-i ad. Eti un domn, baciule! Btrnul cioban tcu pentru cteva momente. Avocatul Gojman scoase dintr-un seif cteva zeci de legturi de bancnote, pe care le ntinse ciobanului. - Ai aici bani s cumperi un rnd de case n capital i cel puin zece hectare de teren arabil. Ia banii, bade. Du-te acas cu ei i cumpr orice: case, pmnt, oi, vaci. mbrac-te bine, mobileaz-i casa, trimite-i neamul la coal, bade. Afl de la un btrn evreu c coala face mai mult dect toate comorile din lume la un loc. Cumpr-i turme de oi i angajeaz ciobani pentru ele. D de lucru la oameni, baciule. Vor prospera i ei, iar dumneata vei deveni fruntea satului. - E prea mult pentru mine, domnule Gojman. - Te poi muta la ora. i schimbi statutul de oier ntr-unul de orean. - Glumii? - Nu. Cu banii pe care i ai acum te poi muta ntr-o vil artoas din Bucureti, cu familie cu tot. 38

Vrerea destinului Nu vei avea nevoie s munceti, ci doar s trieti chibzuit. - Locul nostru e n sat la noi, domnule Gojman. - Mergi acas, bade. Sfatul meu l-ai primit. Cu restul mahmudelelor, te-a sftui s le gseti un loc sigur, de unde s poi lua oricnd atta ct i trebuie. Vii cu aurul aici, bade, dac nu voi fi eu, va fi fiul meu. - Dumneata ce faci cu aurul, domnule Gojman? - Nu tiu ce voi face, bade. Dar un lucru e sigur: evreu prost n-ai s gseti pe niciunde, iar cnd evreul are i puin carte, nseamn c tie el ce face. i nc ceva, baciule: cnd te vei simi nelat de mine, nu te ine nimeni s nu i vinzi avutul oricui altcuiva. Evreul, ns, nu te va nela niciodat dac joci cinstit. - V mulumesc din suflet, domnule Gojman. - i eu i mulumesc, bade Oprean. - M ntorc acas. - Ai grij de dumneata. Nu bate toba n trg. Spune cui te ntreab c banii care i ai sunt din munca dumitale, de pe urma oilor. - V rmn recunosctor, domnule avocat. - Caut-m oricnd ai nevoie. Casa mea este i a dumitale, baciule. Mergi cu bine i ai grij c vremurile se pot schimba de la o zi la alta. ine minte, bade: aurul nu se devalorizeaz!

39

Alexandru V. Alexandru * Gheorghe Oprean btu oraul n lung i n lat. S mai vad Capitala, pe care nu o mai vzuse de mult vreme. Lu la rnd magazinele de pe Lipscani. Cumpr haine pentru ai casei, mrgele pentru Lisaveta i o sumedenie de mruniuri. Cu bagajele n spinare se ntoarse la gar. i cumpr bilet, ateptnd un tren care parc nu mai venea. Se gndete acas. Cum s-o fi descurcat Niculae cu oile? Ce o fi fcut Lisaveta cu cocenii de porumb ce trebuiau adui acas? Nu se mai gndise la nimeni i la nimic. Aurul din coverca stnei i tulburase mintea. Se simea rupt de lume. Se nstrinase de toi. Nu mai vorbea cu nimeni. nsingurarea pusese stpnire pe el. Abia atepta s ajung la oile sale. Doar acolo se simea n apele lui. Cu Niculae nu prea vorbea el, dar i spunea psurile codrului, cmpului i oilor. Cu Mutu schimba o vorb-dou. Vorbea ns cu oile, cu mgarii i cinii. Din monologul lui cu necuvnttoarele de la stn se simea dorul din inima sa, jalea care l cuprindea amintindu-i de multele lui necazuri. mbtrnise prea devreme. n urm lsa totui copii i nepoi, o stn la marginea satului i nu n ultimul rnd o comoar czut peste capul su aa ca din seninul unei zile de toamn trzie. Suntem bogai, i zise btrnul. Avem bani mai muli ca boierul Eneanu, omul ce-i plnge de mil ori de cte 40

Vrerea destinului ori vreun amrt i bate n poart pentru o bucat de pine. Btrnul Oprean nu prea tie ce s fac cu banii obinui din vnzarea aurului. M voi gndi, voi analiza, cum zicea domnul Gojman, m voi sftui cu toi ai mei. Cu aceste gnduri urc n trenul ce avea s-l poarte spre cas i stn, spre Jiul ce-i susura n ureche indiferent n ce parte a lumii s-ar fi aflat. Privi pe geam o vreme. Zilele toamnei deveniser reci. Se scurtaser. Lumea prea trist. Se schimbase ceva n el. Vedea lucrurile altfel. N-au nicio legtur mahmudelele iganilor mori cu starea mea, i zise baciul Oprean. Se ntinse pe una dintre banchete, ncercnd s doarm. Nu-i era somn. Voia doar s mai scurteze din drum. Aa zicea de multe ori cnd atepta pe cineva i nu venea la timp, ori i dorea ca orele s treac mai repede. n nopile lungi de iarn, la stn sau acas, nchidea ochii spernd ca somnul lui s comprime timpul, s-l fac mai scurt. Nu poate dormi. Gndurile l duc dintr-o parte n alta a lumii. Se vede colindnd prin Europa. Se ntoarce n aceeai fraciune de secund la stna de oi, la groapa din colib, la banii ascuni. Se teme de lume, i e fric de aurul din groap. O fi curat sau e lovit de blesteme? iganii l cumpraser sau l furaser de pe undeva? Sunt ntrebri la care nu gsete rspuns. Singur ntr-un compartiment de tren simte frica din suflet, triete teama lucrului necurat. n toat viaa sa de oier n-a nelat pe nimeni, n-a furat, n-a rvnit la bunul altuia. S-a mai dat la muierea cte vreunui ntng 41

Alexandru V. Alexandru cnd o gsea singur, dar pcatul acesta l gsea ca venind de la Dumnezeu i nu ca pe unul capital. De cnd cu aurul din coverc are insomnii, vorbete cu glas tare, se teme. Vede n fiecare clip pe cineva gata s-i fure aurul, s-l lase srac. S-a temut ntotdeauna de srcie i de lupi. Cu srcia s-a mpcat acceptnd-o, nelnd-o uneori, cu lupii ns nu s-a neles niciodat, dei le pltea tribut n fiecare iarn zeci de mioare. Adormi pentru cteva minute i iar se trezi, apoi adormi iari cu gndul la oile lui i mai ales la aurul din groapa spat de el cu graba celui care i sap mormntul cu eava pistolului n ceaf. Vzuse multe grozvii la viaa sa. Pe linia frontului, la Mreti, dormise cu morii n tranee, le luase bocancii i-i nclase, fiindc ai lui nu mai aveau tlpi. Venise de la Oituz cu un fier de plug n rani, l adusese acas la Gorj s-i are pmntul. Nu-l furase. Fierul era pe cmp, lsat de cine tie cine, poate de vreun tnr chemat la oaste i plecat n grab. Cine tie? Mo Gheorghe Oprean adormi ntr-un sfrit. De la o vreme nu mai ine minte ce viseaz. Btrneea i-a tiat vigoarea. A lucrat ca argat, a muls oile la stpn, a muncit pmntul pe la toate vduvele. i-a crescut copiii, i-a ncropit o gospodrie. Zarva de pe holul vagonului l trezi. Privi pe fereastr. Vremea e mohort. Cad stropi de ploaie. Ce-o face Niculae singur la stn? Cum s-o fi descurcat cu toat treaba? se ntreb baciul Oprean. Avea mil de Niculae. L-ar fi vrut la coal. Era bun de carte, dar a plecat 42

Vrerea destinului de la clas dup ce l-a btut directorul. Copilul luase un pumn de corcodue dintr-un pom. Poate reuesc s-l colesc puin. Avem bani s-i nvrtim cu lopata. Niculae trebuie s nvee. i voi plti un nvtor. O s vorbesc cu el mai nti, gndi btrnul. Trenul se aglomerase. Locurile din compartiment se ocupar. Pe hol, de la un capt al altuia al vagonului, stau n picioare zeci de cltori. Unii privesc pe fereastr, alii fumeaz. Mcar s-mi fac loc spre u i zise baciul Oprean, pregtindu-i bagajele. Nu mai e mult pn la coborre. Prin mulimea nghesuit pe hol se strecur anevoie pn la ua vagonului. Trenul l ls drept n faa grii. Nici dac plteam s m lase aici, nu m lsa zise el. * Avocatul Soter Gojman se lu cu minile de cap. Doamne, zise el, sta chiar este un noroc porcesc. Stteam cu milioanele n seif ateptnd dezastrul inflaiei i stabilizrii. Din senin sau de aiurea vine ciobanul gorjean cu aurul n traist, scpndu-m de hrtiile acelea ce nu vor mai valora nimic peste o lun-dou. Aurul adus de baciul Oprean valora ntradevr o avere, la propriu, una ce nu se prescrie i nici nu se devalorizeaz. Doamne sunt salvat, aurul este la mare pre oricnd i oriunde. Nu-l roade inflaia, nu l erodeaz fluctuaia bancar, i zise Soter Gojman frecndu-i barba. Rsturn traista aceea de 43

Alexandru V. Alexandru pnz pe masa lui de lucru. Galbenii zornir cteva clipe, se rostogolir care ncotro ocupnd o jumtate din suprafaa mesei. O avere! Doamne, baciul Gheorghe Oprean a prvlit o avere peste mine! Nu e pcat. El are nevoie de bani lichizi ca s-i astmpere srcia. Eu am nevoie de aur! Pentru mine conteaz viitorul copiilor mei, ei n-au nevoie de hrtii de cte un milion bucata. Bancnotele n lei nu fac doi bani. Sunt bune doar s plteti momentul. S trieti fr s fii nevoit s stai la capul podului. Soter Gojman puse mna pe telefon. Roti de cteva ori manivela aparatului. Form numrul fiului su, aflat de ctva timp la Berna. - S trieti, mi biete, ce faci? - Bun ziua, tat, sunt bine. - Mi flcu, te-a ruga s dai Elveia ta pe dou-trei zile n capitala Romniei. - S-a ntmplat ceva, tat? - Stai linitit, fiule. Avem ceva de vorbit, att. - Atunciordinul tatlui nu se discut, se execut! - Te atept acas. - Srut mna, tat, srut mna i mamei! Btrnul avocat puse receptorul n furc. Elveia este ara aurului! Acolo voi duce comoara baciului Oprean. n bncile elveiene stau toate comorile lumii, unele n aur, altele n valut forte, i zise el, strngnd de pe mas sumedenia de monede galbene. Aez banii ntr-o fa mare de pern, pe care 44

Vrerea destinului o introduse n seiful bgat pe jumtate n perete. Se aez la masa de lucru. i rezem capul n palme. i aduse aminte c pe ziua de azi nu-i buse nici mcar cafeaua. Lu clopoelul i l cltin de cteva ori. Mndia, fata din cas, veni imediat. - Da, domnu, ce dorete domnu? - Cafea, Mndia, vreau o cafea mare, cu zahr mult i tare fetio, ca snii ti de tare! Fata ls capul n jos ruinat. Vru s se ntoarc spre u, dar n clipa urmtoare btrnul o prinse n brae nfigndu-i minile n snii ei feciorelnici. - Dac ne vede cucoana, ne bate pe amndoi, zise fata suspinnd de plcere. - Nu vine. E cu ia mici ai nor-mii. Dar du-te i adu-mi cafeaua. Fata iei. Am pierdut civa poli i zise ea n gnd. Dac boierul continua, mi punea i ceva n palm. Soter Gojman mpinse hrtiile de pe mas spre cellalt capt al biroului, fcnd loc cetii de cafea i zahrului aduse de servitoare. Sorbi de cteva ori. Zise ctre fat: - S iei bani, Mndio, s-i cumperi i tu ceva. M supori de mult vreme aa libidinos cum sunt eu. Toi brbaii sunt la fel, Mndio! Toi poftesc. Pi, la snii ti, ia ca gutuile, cine n-ar pofti, Mndio? zise btrnul Gojman strecurndu-i minile sub bluza fetei. Mndia rse. Rse cu poft.

45

Alexandru V. Alexandru * Lungit pe o lavi n coverca de la stn, Niculae tresri. Auzi scheunat de cini. Doar cnd vin vulpile dup hran scheaun cinii n felul sta, i zise el. Sau mai tii? Vine mama cu de-ale mncrii. Iei din colib i se post lng arcul oilor. Pricepu de ce se agitau cinii. Pe poteca dinspre dealul Palncii, moul su venea cu pai grbii nspre stn. De unde tiu potile astea c nu e un strin venit la furat sau n trecere spre sat? se ntreb el. Btrnul se zrete din ce n ce mai aproape. Cinii i srir nainte. Mo Gheorghe Oprean se opri locului. i lu n brae pe rnd. Cinii se gudurar la picioarele sale., apoi l nsoir pn la colib. Vzndu-l pe Niculae rezemat de gardul oilor zise: - Bun ziua, nepoate! Eti bine? Ce faci? - Fac bine, moule, rosti apsat Niculae. i nsoi rspunsul de un ridicat de umeri, cum obinuia el n ultimii ani. Nu se obosi ns s-i rspund la bun ziua. Btrnul Oprean se mulumi cu att. Erau rare momentele cnd auzea cte un cuvnt din gura lui Niculae. Mutu vorbete doar cnd vrea i ct vrea el, i zise btrnul cioban, obinuit cu capriciile lui Niculae. - Cum te-ai descurcat cu oile, cu cinii? - Hmse auzi din gura celui ntrebat. Moul nelese dup ce Mutu ridic din umeri. 46

Vrerea destinului - A ntrebat cineva de mine? Biatul fcu semn din deget c nu. - Lisaveta a venit cu mncare la tine? Acelai ridicat din umeri al nepotului l fcu pe btrn s priceap c n-a trecut nici Lisaveta i nici altcineva pe la stn dup plecarea sa. Intr n colib. Se descl i i scoase sumanul greu din spinare. - Am obosit, mi Niculae, se adres el nepotului su, cu toate c acesta rmsese afar. Nu primi rspuns. Auzi cum uier vntul prin porumbarii de pe lng coverc. Se apropie iarna, i zise btrnul, dup cum bate vntul, seamn a viscol. E prea devreme totui, iarna nu vine de pe acum. Btrnul i lu o pereche de galoi n picioare. Iei din colib. Se duse lng Niculae. Acesta sttea rezemat cu coatele pe gardul de la stn. Moul i puse o mn pe dup umeri. - Ce zici, nepoate, n-ar fi bine s continui coala? S nvei, m, s tii i tu carte. - tiu destul, moule, rspunse Niculae bosumflat. Numai de carte nu-mi arde acum. - Avem bani, putem plti un nvtor - nv singur dac vreau. Tabla nmulirii i adunarea i scderea le tiu. - Dar mprirea? - i pe asta am nvat-o la coal. - M gndeam s te dau la nvtorul Petru. Acela care a fost director la coal la noi. 47

Alexandru V. Alexandru - Nu vreau la el. - Are o fat, cam de vrst cu tine. - O tiu pe Dora, am fost colegi n primele clase. - Ea a fcut facultatea, este profesoar la Craiova. - Mi-ar plcea s nv cu ea. Crezi c vrea? - ntrebm, pltim. Avem bani, mi Niculae, caut i vezi cu ct bnet m-am ntors de la Bucureti. - i dac nu vrea? - Gsim pe altcineva. nchiriem o cas la ora. Scapi de oi. Mine, poimine, nvei i tu pe alii, o s ai copii - ncercm, moule. O ntrebm pe Dora. Cu ta-su nu vreau s am de-a face. Bnuieti ce plnuiam cu ani n urm? - Nu. Ce anume - M gndeam c atunci cnd o s mai cresc, s-l prind undeva i s-i tai degetele de la mini. - E mare pcat, Niculae! - Aa gndeam atunci. Am ptimit mult cu degetele mele boante. Din cauza btilor primite de la el. - Dumnezeu ne zice s-i iertm pe cei ce greesc. - L-am iertat. Vremea a trecut. Am i uitat de el. - A da o tur pe acas. - Sunt eu aici, moule, poi merge cnd vrei. 48

Vrerea destinului - Simt nevoia unei bi. - Du-te, moule! - Vreau s stau de vorb cu Lisaveta. S vd ce zice. - n legtur cu ce? - Cu coala, Niculae, cu coala - Vrei s scapi de mine. - Nu, Niculae. ncerc s te urnesc spre coal. Merii s fii un om cu carte. Nu-i vezi pe toi cum i fac loc prin birouri, prin primrii, prin Guvern, Niculae! - Ai gnduri mari. Crezi c sunt n stare s fiu altceva n afar de ce am nvat? - Sunt convins. E spre binele tu. A vrea un altfel de viitor pentru tine. Am trit eu destul pe cmp. - Mama o s vrea? - O convingem, Niculae. - Sunt de acord cu tine, moule. - ncercm nepoate. Suntem ntr-o situaie ce ne permite. - Vorbete cu mama. Cu acordul ei m mut oriunde. - Cu Dora o s te nelegi. - Vom vedea. Nu e numai Dora n lumea asta. Btrnul i fcu bagajul. Plec n grab ctre sat. Niculae rmase pe gnduri. Voi fi eu n stare s nv carte?, se ntreb el.

49

Alexandru V. Alexandru * Baciul Gheorghe Oprean intr pe poarta casei sale, aproape neobservat. Un cine legat lng coteul ginilor mri de cteva ori. Moul se uit la el, l mngie pe cap i i puse alturi o bucat de pine. Cinele nu se uit la pine. Se ghemui n culcuul su. Btrnul urc prispa casei. - Eti aici, Lisaveto? - Da, da, cine e? se auzi glasul femeii din interiorul casei. - Sunt eu, Lisavet, mai trecui i eu pe acas. - Intr, tat. Ua e deschis. Btrnul trecu pragul casei dup mult vreme. Se obinuise la stn. Se simea bine lng oi, cu cinii i mgarii, cu imaul pe care i mna mioarele n fiecare zi. Lisaveta frmnta coca de pine ntr-o copaie. Ls coca, pentru cteva momente, aruncndu-i privirea ctre tatl su. - Ai cam uitat de cas, tat! - Viaa mea a fost la stn. Casa a fost pentru copii i muiere. - Eti sntos, ai ce i trebuie la stn? - Nu-mi lipsete nimic, Lisavet. Tu ce faci? - M pregteam s vin la stn. Coceam pinea asta i veneam. Niculae e bine? El ce face? - E bine. 50

Vrerea destinului - Cu sntatea? - i cu sntatea. La tinereea lui, cum ar trebui s fie, Lisavet? Eu cnd eram ca el - A fi vrut s mai vin i el pe acas. - Ce s fac aici? - Mai ieea i el prin sat. i gsea vreo fat. - Are timp de nsurtoare. Nu i-a trecut vremea. - Zic i eu, tat. - Eu m-am gndit la altceva, cu Niculae al nostru. - Nu tiu despre ce vorbeti. - S-l dm la coal, Lisaveto! - Cine mai nva carte la vrsta lui, tat? - Toi cei ce se vor oameni nvai! - Niculae al nostru mai vrea s nvee? - Am vorbit cu el. Vrea! - Cu ce bani, tat? - Avem destui. Am mai vndut nite oi. Avem bani. - Cu nvtorii ai vorbit, ei ce zic? - N-am vorbit cu nimeni. Am stabilit cu Niculae s-l duc la Craiova. La Dora. - Care Dora? - Fata directorului de la coala noastr. - Ea este la Craiova? - Da, a terminat facultatea. Au repartizat-o acolo. - Niculae o s stea la ea 51

Alexandru V. Alexandru - Nu tiu. S vedem. i gsesc o locuin cu chirie. - Asta nseamn muli bani. - Avem, Lisavet, avem Femeia intr la bnuial. Tata vorbete de bani ca despre oile lui de la stn. Nu cred c i d seama de cheltuial. Niculae are nevoie de mbrcminte, mncare, bani de chirie, bani pentru profesori - M ngrijesc eu de toate, Lisavet, reveni la discuie mo Gheorghe Oprean. - Tat, de unde vom face rost de atia bani? - Avem, Lisavet! - Ai vndut toate oile - Nu, fata mea. Nu. - Atunci? - Las tu ntrebrile. Spune-mi dac vrei s-l dm la coal pe Niculae, de restul m ocup eu. Eu tiu ce spun, Lisavet! - Bine, tat. Cum s nu vreau? - Atunci rmne stabilit, Lisavet, l voi duce la coal n Craiova. Lisaveta cltin din cap, n semn de aprobare. Mo Gheorghe Oprean scoase cteva teancuri de bancnote, nmnndu-le Lisavetei. Femeia tresri. Tcu. Nu ntreb nimic. n gndul su i zise: tie el tata ce tie. - S-i pun ceva s mnnci, tat, i-o fi foame. - Mi-e foame, Lisaveto, dar parc a atepta pn coci pinea. Puin pine cald mi-ar astm52

Vrerea destinului pra i dorul de cas. Vezi tu, viaa la stn nu e uoar. - Cnd tria al meu te ajuta, acum - Dumnezeu s-l ierte! La rzboi se moare. A plecat bun, sntos, tnr i nu l-a mai vzut nimeni de atunci. - O fi fost soarta mea s rmn vduv. - Soarta i-o poi schimba, sunt destui brbai n sat. - Cu copii fcui armata nu mai sunt de mritat, tat. - Sunt femei care se recstoresc i la 60 de ani. Tu eti tnr, Lisavet. - S-a dus vremea mea. Am copii de nsurat. Ar rde lumea de mine. A vrea s-l nsor pe Niculae. - Se nsoar singur. Nu e nevoie s-l ajui tu. - E cam molu. De-abia vorbete. - S-a nvat aa, i vine lui mintea la cap. - Mcar de s-ar duce la coalCu trei clase ale lui abia mai desluete alfabetul. - Niculae va fi om cu carte, Lisavet, eu l cunosc. Are ambiie, i place la ora. Cnd a auzit de Dora, n-a mai stat pe gnduri, imediat i-a dat acordul. - S-l ajute Dumnezeu. Pentru el nva. - i pentru ai lui, Lisavet, o s aib copii, nepoi, n-o s-i in analfabei prin curte. Nu vezi c fr coal nu izbuteti pe niciunde? - Aa este, tat. S te ocupi de el. Du-l la coal, tat! 53

Alexandru V. Alexandru * Mo Gheorghe Oprean se ntoarse la stn. l cut din priviri pe Niculae. Acesta se fcu a nu-l vedea. - Bun ziua, nepoate! Am venit m, Niculae! Am vorbit cu maic-ta - Nu m las la coal, aa-i? - Parc ai avea apte ani, Niculae. Tu eti brbat, m, ai aproape un sfert de veac de via - N-ai numrat bine. Sfertul de care zici are 25. - i tu ci ani ai, Niculae? - Cam 24, dup aritmetica mea. - E bine c tii. - Crezi c nici atta lucru n-am nvat? - Nu zic asta. Tu faci pe prostul. Aa vrei tu. - Ce a zis mama? - N-a zis nimic de ru. Te ndeamn s nvei. - M bucur. Nu voiam s-o tiu suprat. - E bucuroas c vrei s nvei carte, m Niculae. Eu zic s strngem oile, s le dm spre sat. - Acuma? - De ce ar trebui s mai ateptm. Iarna e aproape, nepotul pleac la ora, la coal, eu ce s mai fac singur cu stna n mijlocul cmpului? Mergem acas, Niculae. Vreo cteva zile va ngriji Lisaveta de oi. Dup aia vin eu acas. Tu s fii sntos, s nvei, s schimbi opincile i cizmele de cauciuc, Niculae. 54

Vrerea destinului - Cu ce s le schimb, moule? - Cu pantofi de lac, m! Cu cizme Bilgher, m! - Voi asculta de tine, moule. - S nu uii. - Nu. Nu sunt att de uituc. - M bucur s te aud, Niculae, prea ai fcut pe mutul n atia ani de zile. - Cu tine am vorbit de multe ori, moule. - Ai vorbit mai mult cu cinii i oile. i cu mgarii te-am auzit uotind pe lng arc. - Suprrile mele au fost multe i grele. - Te-am neles ntotdeauna. Haide s strngem oile. Plecm. - Cu banii din colib ce facem? - i lsm la locul lor. - Nu d nimeni atacul? - Doar vreun prost s-ar apuca iarna s sape terenul de sub coverc. - i dac prostul n cauz gsete comoara? - O las acolo i fuge, glumi baciul Oprean. Niculae nu mai zise nimic. Strnse oile la un loc cu mgarii. Ca la o comand venit de undeva din ancestralul transhumanei, oameni, cini, mgari, oi, mpreun cu tot calabalcul, o pornir spre sat. Bate vnt de nceput de iarn. Crivul sta aduce zpad, zise btrnul Oprean ca pentru sine. Niculae mergea n fruntea oilor, l urmau cei trei mgari ai lor, apoi mioarele toate, bulucite una n alta, cu capetele plecate. Moul Gheorghe Oprean venea n 55

Alexandru V. Alexandru urma oilor nconjurat de cini. Dinspre dealul Palncii doar vntul mai vine i trece pe la urechile celor doi ciobani. mi este dor de acas, i de mama mi este dor, scnci Niculae ca un copil dus departe de ai si. O s-mi fie dor de ea ct voi sta la ora. Moul are dreptate. Am aproape un sfert de veac n vrsta mea i nu tiu prea mare lucru. Dac n-a fost s fie, mcar de acum s pun burta pe carte. * - Lisavet, s-l pregteti pe Niculae de drum. Vezi s aib tot ce-i trebuie. Plecm la Craiova. - Are tot, tat: acte, bani, haine, puin minte ar mai fi nevoie pentru el. n-am de unde s-o iau, rspunse puin iritat Lisaveta, luat pe nepus mas de tatl su. Abia de intrase n cas i se repezise cu gura pe ea s-l pregteasc pe Niculae. Parc ar fi neputincios, gndi Lisaveta, are 24 de ani i e bun de nsurtoare. Pe unde se duce, cine crede tata c l mai pregtete pe mut? M-am sturat de nevolnicia lui fiu-meu. Gheorghe Oprean pricepu iritarea femeii. O lsa singur acas cu grija trlei de oi i cu ogoarele de toamn nearate. Ba. Nici cocenii de porumb nu-i strnseser de pe cmp. Lor le arde de plimbare la Craiova, iar pe mine crap cmaa de necazuri, i zise Lisaveta. Am ajuns slug la tata i la Niculae scrni ea printre dini. 56

Vrerea destinului Gheorghe Oprean iei n curte. nelese c Lisaveta i schimbase prerea despre plecarea lor. Se aez lng Niculae, pe una dintre ieslele oilor. - Ce zici, Niculae, biete? - M bucur de plecare. Scap de oi. - Lisaveta s-a ntors pe dos. - Mama a fost mereu cu susul n jos. - O s-i treac. Hotrrea e luat. Aa cred. Sau te-ai rzgndit i tu - Nu, moule, mergem la coal. - Treci pe la Lisaveta, s-i iei la revedere. - E suprat ru? - Ca toate mamele cnd se despart de copii. - Copiii mamei sunt brbai n toat firea. - Du-te, Niculae, du-te la ea, biatule. - Bine, moule. M duc. Nu plec aa ca dobitocul. Mo Gheorghe Oprean nu mai insist. Observ c i tonul lui Niculae se schimbase. Trecu pe la animalele lui, ndrept cteva scnduri la gardul din grdin i iei la poart. Niculae nu zbovi mult n cas. i srut mna mamei sale, rugnd-o s nu plng. - Nu plec la rzboi, mam! Lisaveta izbucni n hohote de plns. Cuvntul rzboi i nfipse un cuit n inim. Brbatul ei, cel cu care se iubise i fcuse patru copii, murise n rzboi. Murise tnr, departe de ea, departe de copiii lor. Nimeni nu l-a mai vzut din ziua plecrii sale pe front. Niculae o strnse n brae. i lipi buzele de fruntea mamei sale. Suspin adnc, apoi se desprinse din 57

Alexandru V. Alexandru mbriare. Iei n fug. - Hai, Niculae, zise mo Oprean. Femeile aa plng. Las-o pe Lisaveta. i trece de dorul tu, cum i-a trecut i de al lui taic-tu. Uitarea acoper totul, ngroap lacrimile, stinge doruri aprinse. Aterne praful pe toate amintirile. Niculae tace. Porni agale n spatele btrnului. i este greu s plece de acas. - M-am moleit o r, moule. Parc m-a ntoarce ndrt acas. - Nu te oprete nimeni. - N-ai zis c e musai s nv carte? - Eu aa am spus. Tu eti cel de la comand. - Cum s te comand eu, moule. - Pe mine nu. Pe tine ns doar tu eti stpn. Comanda este la tine, Niculae. Hotrte-te. - Mergem la coal, moule. - Aa s ne ajute Dumnezeu, nepoate. Asta este hotrrea cea mai neleapt. coala, Niculae, coala, biatule, este calea de urmat pentru toi tinerii netiutori de carte, nu numai pentru tine. Niculae grbi pasul n urma moului su. Cnd ajunse umr la umr cu acesta zise: - Mama mi-a dat o cciul de bani. Am greit c i-am luat? Nici mcar n-am zis mulumesc. A fost aa de repede M-am trezit cu teancul de bani n brae. Parc mi luase cineva minile. - Las-o s-i dea, Niculae. Are destui bani. I-am dat eu s-i ajung s dea la toi copiii. 58

Vrerea destinului - Trebuia s-i spun c am suficieni. - E bucuria ei. Nu e bine s strici ce face mama. - Aveam bani. Tu tii ci bani am - Are i ea. A vrut s pleci linitit, s nu-i duci grija, s-i vezi doar de ale tale. - Gseti ntotdeauna ceva. Eu nu cred. Mama numai grija mea n-o are. De cnd eram mic m-a inut numai la oi, ca pe un cine la stn. - Este pcat, Niculae. S nu mai zici aa ceva de mama ta. Te vede Dumnezeu, nepoate. Numai ea tie cum v-a crescut pe toi. - Nu cred c locul meu era la stn. - Era la seminar, biete! rse btrnul. Te-a dat la coal. Ai fugit. Nu i-a plcut cartea. Ce era s fac? S te fi inut pe bttura casei? - Zic i eu. Poate mi mai trece de suprare. - S nu mai spui. Lisaveta i-a rupt oasele la munc. De dimineaa pn seara, n fiecare zi, ea n-a cunoscut odihna. Ca s v creasc pe voi, Niculae. - Am neles. Iart-m, bunicule. - Nu te jena. Toi suntem oameni. Toi greim, Niculae! - Eu sunt un pic mai ru dect ceilali. Aa zicea mama. - Te legi de toate nimicurile. - Nu mai zic nimic. Vd c toi avei dreptate. - Eti prea sensibil, nepoate. E bine! Ai viitor dac ai i bun sim. 59

Alexandru V. Alexandru Niculae rmase mai n urm. Se ruin. Moul su tia s-l ntoarc pe toate feele. N-o scotea la capt cu el. era versat btrnul. Prea iste pentru mintea nceat a lui Niculae. Nu e bine s m pun cu el, gndi tnrul, moul e pregtit s-i rspund la toate. Te duce pn acolo nct s te ruinezi de cele ce spui. - Se vede gara, Niculae, schimb vorba mo Oprean. - Cu acceleratul mergem sau cu personalul? - Cu primul care vine, nepoate, nu are rost s stm n gar pentru un tren sau altul. Important este s ajungem ct mai devreme la Craiova. - O i vd pe Dora cu ochii ct cepele cnd ne-o vedea. Ori nici nu ne mai cunoate. - Ne tie, Niculae. Ne-a vzut de multe ori n ultimul timp. Mai pe var a venit la Lisaveta, a luat-o s-i ajute la grdina lui btrn. - Pe mine nu m-a vzut de mult vreme. - Te recunoate sigur. Uite c avem un tren n gar. - Merge la Craiova? ntreb Niculae pe un ceferist, artnd spre garnitura tras la prima linie. - Da, rspunse acesta, peste zece minute pleac. - Hai s ne lum bilete, Niculae, zise mo Oprean. Niculae l urm la ghieu. i cumprar bilete. - Alt via aici, rosti btrnul Oprean dup ce se aez pe o banchet. E cald, e bine. 60

Vrerea destinului - Tragem un pui de somn, moule, sunt obosit. Nu mai primi rspuns. Amndoi se tolnir pe banchetele din compartimentul vagonului. Fiecare cu gndurile lui. * - Lum un taxi, Niculae. Ne duce direct acas la Dora, zise btrnul Oprean, privindu-l pe Niculae cum casc de plictiseal dup somnul legnat din tren. - E bun ideea. Nu mai bjbim pe la toate uile. Un ofer tnr se oferi s-i duc la adresa cerut. Nici nu se aezar bine c auzir vocea taximetristului. - Aici este strada i numrul cutate de d-voastr. Pltir fr s se tocmeasc n vreun fel cu oferul. n cteva minute se aflau n faa Dorei, ntr-o cas cu pridvor, ceva mai rsrit dect a preotului de la ei din sat. Strlucea de curenie, iar fata i primi ca pe nite oameni de seam. - Poftii, intrai, zisese Dora. Doamne, oameni de la noi. Bade Gheorghe, ce vnt v aduce pe la mine? - Crivul domnioar, rosti btrnul. Crivul din noi ne-a mnat ncoace. - Vorbeti ca poeii, baciule. 61

Alexandru V. Alexandru - Moul meu a citit mult, interveni Niculae. - Tu, Niculae, ce faci? Cu ce te ocupi? - Am pzit oile pn acum. - Vrea s nvee carte, zise btrnul, artnd spre nepotul su, ruinat parc de cele spuse despre el. - Nimic mai simplu, baciule - Explicai-mi mai bine, domnioar. - Se nscrie la o coal particular sau la un dascl. n doi-trei ani face elementara, apoimai departe. - El are trei clase. Pe adeverin. - Face restul, baciule Gheorghe. - De asta am venit. - Rmne s alegei. Se nscrie la mine sau la o coal la care vrea Niculae. - Se poate la d-voastr? - Oriunde, baciule, nu numai la mine. n ce m privete, am dreptul s profesez, pltesc taxe. Am deja o clas la care predau n particular. - Niculae se uit cnd nspre Dora, cnd nspre moul su. I se prea prea rapid treaba cu nscrierea la coal. Dora l scoase din ncurctur. - Am i biei i fete la clas. Sunt copii din lumea bun a oraului, sunt copii i din ptura de jos a societii. E adevrat c niciunul nu are vrsta ta, Niculae. - Sunt prea btrn? ntreb Niculae. - Nu. Oamenii nva la orice vrst. Depinde de ce vrea fiecare. Unii vor s nvee s citeasc, 62

Vrerea destinului alii vor s nvee o meserie. Fetele se vor angajate la copii sau la fabric. Fr tiin de carte n-au nicio ans. Au ales s se coleasc. - Rmn la clasa Dorei, moule, se auzi vocea lui Niculae, ca venind de undeva din alt parte. - Ateapt s vezi ce zice fata. - Oricare ar fi condiiile, voi nva aici. - Eu locuiesc singur, zise Dora. Toat casa este a mea. Pot s v dau o camer, cel puin pn gsii n alt parte, dac nu v convine la mine. Confortul este cel care se vede. Despre chirie nu vorbim, fiindc nu voi lua bani de la vecinii mei. - Pltim chirie i achitm toate cheltuielile, sri moul de la locul su. colarizarea, chiria, ntreinerea, crile i tot ce trebuie, pltim domnioar. - Las baciule. Ne vom nelege noi. Lsai-l pe Niculae pe mna mea. Eu am nvat singur. El va nva cu mine. - Baciul Gheorghe Oprean scoase de la pieptul cojocului un teanc de bancnote. Puse banii pe mas. - Tot ce ine de pregtirea i de cazarea lui Niculae voi plti eu, domnioar Dora. Are i el bani asupra sa ct s-i ajung. Dar vreau s-i achit eu prima tran de cheltuieli. Dora ridic din umeri. La fel fcu i Niculae Oprean. Pentru cteva clipe se aternu linitea. Dora i ls singuri. Se strecur ntr-o ncpere alturat. Veni cu o tav pe care abureau trei ceti de cafea. Lng ele 63

Alexandru V. Alexandru se afla o cutie mare, de zahr. Fata aez tava pe mas. - Servii-v, zise ea. Luai, simii-v bine. Moul lu o ceac de pe mas. i tremur mna. Duse ceaca la gur i sorbi din butura maronie cu gust amar. Niculae l imit pe btrn. Dup acelai ritual, Dora duse ceaca la gur. - E prea fierbinte, spuse. O mai las un pic. Mo Oprean puse i el ceaca la locul ei. Niculae l copie iari pe btrn. Tceau toi trei. - Spunei-mi, ce mai este pe la noi, ce face tata, mama, ntreb Dora rupnd tcerea. - Sunt bine, sunt sntoi, muncesc, rspunse moul. Au mbtrnit i ei. - Trece vremea, zise Dora. Iat c i eu fac 25 de ani ct de curnd. - Eti de-o seam cu Niculae al nostru. - Da, baciule, am fost la coal mpreun. Ba chiar ntr-o clas cu el am fost. - E mult de atunci. - Muli, foarte muli ani. Am plecat la liceu, am terminat facultatea - De mritat, nu v-ai mritat. - Nu, baciule, nu nc. Niculae i lu ceaca de pe mas. De data aceasta mo Oprean l imit pe nepotul su. Dora fcu i ea la fel. Bur toi trei din cetile mari i albe de porelan chinezesc. Peste toi trei se aternu tcerea. 64

Vrerea destinului Ar cam fi timpul s-o iau din loc, oile mele, gospodria, au rmas toate n grija unei biete femei gndi mo Gheorghe Oprean. - ncep s m simt elev, zise Niculae ca pentru sine. - Intr-i n rol, zise Dora, simte-te ca acas, aranjeaz-i rechizitele, ghiozdanul - Rzi de mine, pi ditai omul s umble cu ghiozdanul? - Vorba vine. Am cri aici pentru toate clasele. O s mergi i la coal, la comisie, o s-i vezi colegii. - Colegii de care-mi vorbeti sunt tot din tia ca mine? i ei au pierdut trenul? - Se poate spune c fiecare a pierdut cte un tren. L-au prins pe urmtorul, Niculae. i tu ai trenul tu. Depinde n ce direcie vrei s te ndrepi cu el. - Unde m-o duce el, Dora. Acolo m voi duce i eu. - Ha, ha, rse btrnul cu poft. i dac trenul te duce n vreo gar prsit, nepoate? - Merg cu el, moule. La stn nu m mai ntorc. - Se vede c nu i-a priit la oi, zise Dora. - Nu m-am simit ru, dar dac am plecat pe drumul colii, asta mi va fi calea. Voi nva carte. Vreau s am copii la coal. mi doresc s o rup definitiv cu stna. Mcar o meserie, ceva s nv. Nici timpurile nu sunt prea bune. Am scpat de rzboi ca 65

Alexandru V. Alexandru prin urechile acului. Leatul meu a scpat la musta. E timpul s m apuc de ceva serios. - Te las n grija Dorei, Niculae. M duc acas, m! - Mergi sntos, bunicule. O s-i scriu. i mamei am s-i scriu. S tii de mine. - S ne scrii, Niculae. Cnd ai nevoie de ceva s ne dai telegram, s venim repede. - Nu o s aib urgene, mo Gheorghe. S se in el de carte i att. Suntem de-ai notri. Btrnul i lu traista ndreptndu-se spre ieire. Niculae i Dora i strnser pe rnd mna. * Ajuns acas, Gheorghe Oprean se opri la u. Nu tiu cum s ncep. Lisaveta are toanele ei. Uneori nu o neleg. E bine s-mi pregtesc lecia, tot vin eu de la coala lui Niculae. Ce s-i spun Lisavetei?. Ua se deschise brusc. - De ce stai la u, tat? - Nu stau, Lisavet, mi scoteam nclrile, mini btrnul. - Intr i aa. N-avem covoare persane, ca alii. - O s ne cumprm i noi. - La banii notri, nici peste 100 de ani. - Avem bani, Lisaveto! Avem bani, nu te mai vita. 66

Vrerea destinului - De unde, tat? - Din averea noastr. Noi pe ce muncim? - Suntem bogai? Iar eu nu tiu? Hai, bine tat, bine - Eu nu glumesc. Am lsat n cas foarte muli bani. S cumperi tot ce trebuie, Lisavet. S nu te zgrceti. - Nu m-am atins de ei. Credeam c vrei s faci ceva anume cu banii. - Pentru traiul nostru i avem. S cumperi mobil, dac vrei, aternuturi, s te mbraci bine, Lisavet. - Ai gsit vreo comoar? - Nu, dar banii s-au strns. N-am mai cumprat nimic de mult vreme. A vrea s cumprm o cas. S facem o fntn. S mai dm ceva la copii. - Strngtor ca tine, mai rar cineva, tat! Sau e ceva la mijloc? - Ce s fie, Lisaveto? Ce crezi c e la mijloc? - Ceva necurat. Atia bani nu pic din cer. - I-am strns. Azi ceva, mine ceva. Am cumprat oi, am vndut. Ban pe ban se adun. - Nici chiar aa - Pe mine nu m-a vzut nimeni prin crcium sau umblnd dup femei, cheltuind banii. - Bine, tat. Iart-m. Zic i eu aa ca muierea proast. Spune-mi ce-ai fcut cu coala lui Niculae. Unde l-ai lsat pe biat? - Niculae e bine, unde e. L-am lsat acas la Dora. Fata lui Petru are cas n Craiova. St sin67

Alexandru V. Alexandru gur i este profesoar. Pe Niculae l-am lsat la ea. N-am intrat n amnunte. Nu m pricep la coal. A zis ns c l nva pe Niculae, ca i la coal, doar c e particular. Aa a zis Dora. este coal particular, baciule Gheorghe. - Niculae ce-a zis? - Era bucuros. Vrea s-i schimbe viaa, a zis el. - Nu-i place la oi. - Ba i place. Dar la ora, fr s munceasc i s doarm la un loc cu oile, e mai nimerit pentru el. s vedem ct o s nvee. - Dora este o fat serioas. - Nu ea o s i bage cartea n cap. - Niculae al meu nu e prost. Era primul la coal. Nu-l ntrecea nimeni. - l cunosc. A stat civa ani buni cu mine. Muncea, i vedea de treab. La vrsta asta este mai greu s nvee. Se mai uit i dup fete - Am ncredere n Niculae al meu. - i eu. - Mcar a scpat de oi. - De pe urma oilor am trit toi. Nu e uor. Este ns o meserie pentru care nu eti nevoit s-i toceti coatele pe bncile colii. Te duci cu oile, le pzeti, le mulgi. Trieti de pe urma lor. Viaa e grea peste tot. - M rog la Dumnezeu pentru Niculae, s-i dea minte. 68

Vrerea destinului - O s-i dea, Lisavet. - Mnnci ceva? i pun puin ciorbi? Am i nite cartofi prjii. - M duc s dau o tur pe la oi. Mnnc mai ncolo. Mo Gheorghe Oprean trase ua dup el i iei n curte. * Rmai singuri, dup plecarea btrnului, Dora i Niculae se privir o clip ca doi strini. Niciunul nu ndrznea s-i ridice privirea spre cellalt. - M-ai uitat Nic, zise n oapt Dora. - Nu te-am uitat. A trecut ns mult vreme de atunci. Doar tu mi spuneai Nic. - Ceilali i ziceau Mutul. Mai tii? - N-am uitat. i acum tot aa mi spun oamenii. - Refuzai s vorbeti. - Oamenii erau ri. Nu m-au neles. Nu poi vorbi oricnd i cu oricine. Eram suprat. - Te btuse tata. N-am putut s-i iau aprarea. Eram prea mici. Mai tii? - Da, ai venit la mine acas i am plns amndoi. M rugai s vin la coal. - Nu m-ai ascultat. - Am plecat la bunicul la stn. - Te-am cutat. Stteai ascuns de lume. - De tine nu. 69

Alexandru V. Alexandru - Pe mine m primeai la cpia de fn - Ai dormit de multe ori acolo. - Te ineam n brae n fnul proaspt cosit. - Eram doar copii. - i mai trziu, tot copii eram? - Nu-mi mai aduc aminte. - Ai amnezie? - Nu tiu ce e aia. - Cnd uii ceva. Aa se cheam. E o boal. - Stau bine cu sntatea. - Pe mine m-ai uitat, Nic. - Nu. Aa crezi tu. - mi scoteai bluza i mi priveai snii, Niculae. - Creteau ca merele din livada noastr. - i msurai din priviri. i m prindeai cu dinii i-mi spuneai c i-e foame de mine. - Un biet putan amrt. Multul satului, asta eram. Rdeau toi de mine. - Eu n-am rs niciodat. - Tu ziceai s te iau de nevast. - Iar tu spuneai s mai atept pn mi se face prul bun de coas! - Erau glumele noastre de atunci. - Te iubeam, Niculae. - Nu tiam ce e iubirea. Nici acum nu tiu. - Am fcut dragoste n coverca moului tu. - E un veac de atunci. Eram copii, Dora. - Aveam 18 ani. Eram n ultimul an de liceu. Rmsesem repetent n anul la. 70

Vrerea destinului - N-ai vrut s te mai duci la coal. Ai lipsit jumtate din an. - Pentru tine am pierdut anul. Pentru dragostea ta, Niculae. i spuneam mamei c m duc la coal, iar eu veneam la stn. La tine, Nic! - Dormeam n fn. Era frumos. - Nu dormeam deloc, Niculae. - Ba mai i dormeam, dar nu mai ii tu minte. - Fceam dragoste ca nebunii. - Dac ne-ar fi prins domnul Petru, m omora. - Tata n-ar fi neles dragostea noastr. - M-a btut pentru o mn de corcodue. - tiu. Am fost martor. Una neputincioas. - Pentru tine m-ar fi ucis. - Sunt convins. i atunci m temeam pentru viaa ta. De mine nu-mi prea ru. Putea s m ucid. Nopile petrecute cu tine pe cmp sau prin cpiele de fn au fost de poveste. Ne iubeam, Niculae! - Adevrat. - M-ai uitat. Ai tras cu buretele peste povestea noastr. - Tu ai plecat. Eu am rmas cu oile i cinii i cu amintirile nopilor de var. Cu nopile noastre am rmas. - N-am putut s te uit, Niculae. - Ai vrut? - Uneori da. - M gndeam deseori la tine. Poate i din cauza singurtii. Eram prea singur, Dora. n toate nop71

Alexandru V. Alexandru ile doar cu oile i cinii, cu disperarea c n-am pe nimeni. Triam clipele acelea ale nceputului nostru. - A fost frumos ntr-adevr. - Eram prea mici. i netiutori, Dora! - Eram destul de mari, Niculae! - Te contrazic. De cte ori i ziceam s rmi cu mine, s facem dragoste, fugeai acas. - Acela a fost nceputul. Dar pe urm? Nu i aminteti c m-am druit ie i am plns Niculae cnd mi-am vzut cmaa plin de snge. i tu ai fugit la pru s te speli de parc te prinsese sila de mine. Doamne, ct de neajutorat m simeam, i ce spaim am tras cnd m-am dus acas. Tu ridicai din umeri. Tceai i ridicai din umeri. - Nu tiam ce s fac, Dora. Pentru mine era prima dat cnd m culcam cu o fat. M temeam s nu afle ai ti. Tu plngeai. i aduci aminte ce ziceai? - Nu, Niculae, nu mai in minte. - Uite ziceai uite ce mi-ai fcut. mi artai cmaa aceea nroit, iar eu eram gata s intru n pmnt de fric. Dac atunci te-ai fi dus plngnd acas i ar fi aflat ai ti, era rzboi, Dora. M omorau. - Pentru nimic n lume nu te-a fi prt. Eram ns speriat de ce fcusem. - La fel de speriat eram i eu, Dora. - Acum ce te mai sperie, Niculae de stai ca un strin lng mine? Nu mai sunt Dora ta, cum mi ziceai? 72

Vrerea destinului - Distana dintre noi. - Suntem la doi pai. ntinde mna. Ai s dai de mine. - Eti profesoara mea. Se cuvine s m port ca mutul satului? - Pentru mine n-ai fost niciodat mutul. Erai i ai rmas Nic al meu. n afara colii sunt Dora. Sunt femeia ta, Niculae. - Mi-e ruine de tine. i de mine mi este - De ce, Niculae? - Situaia noastr ne aeaz pe trepte opuse. - n afara profesiei, suntem la fel. Nici profesiile noastre nu ne difereniaz ca oameni. - Nimeni n-a auzit de o relaie amoroas ntre ciobanul satului i doamna profesoar de romn. - S vad, dac n-a auzit! - Stna i catedra i dau mna. - Vino lng mine, Nic. Nu-i st bine s filozofezi. - i ce s fac, Dora? - S fii tu cel de acum 6 ani! - O, ce tnr eram - Vd c ai mbtrnit. Poate o faci fr fric, dup atia ani. - M tem pentru tine. Eu m voi apra acum. Nu mai sunt Niculae Oprean cruia i se spunea mutu. - Nu i-am zis niciodat aa. - Tu ai fost bun cu mine. - Mai ii minte? 73

Alexandru V. Alexandru - N-am uitat nimic, Dora, ai fost prima fat din viaa mea. Nu tiam nimic despre fete. - Vezi, te-am nvat s fii brbat. - Dau peste tine i la catedr. - Nu scapi de mine, vrei s zici. - Vezi tu, Dora, a mai rmas ceva n mine din mutul de atunci. Pudoarea! - Cuvntul sta nu vine de la stn. - L-am luat de la tine, pe tine te-am auzit de aa ceva. - E bine c i nsueti termenii mai puin uzitai. - Am intrat n pielea elevului. - Intr i n cea a mutului, Niculae! Mi-e dor de tine, te vreau, Nic. Ia-m n brae! Niculae se aez pe pat. Deschise larg braele sale mari: - Vino, Dora! Te atept ca n coverca moului meu. Dora se repezi spre el, l cuprinse n brae. Niculae tcu. Nici Dora nu mai zise nimic. Doar trupurile lor se ntlnir. Mutul satului i fiica directorului de coal elementar erau din nou mpreun, ca n trecutul lor adolescentin la stna moului Gheorghe Oprean de lng dealul Palncii. De data aceasta niciunul nu mai plnse. Nici frica de atunci nu o mai cunoscu vreunul. Niculae i trase un cearaf peste cap. nchise ochii. i aminti de Dora cea venit de la liceu n vacan. Dora care l vizita la stn, acolo unde el i tria viaa cunoscut ca mutul satului. 74

Vrerea destinului i aminti de nzbtiile lor prin fnul cosit i nopile din coverc. Retri momentele acelea de nceput. ncerca acum s o compare pe Dora de azi cu cea de atunci. Dora era o femeie n toat firea. La vremea cnd i creteau snii era altfel, gndi Niculae. Era tcut, se ruina, i strngea bluza la piept. Niciodat nu se druia pe lumin. Doar n ntunericul nopii se dezlnuia, devenea femeie i nevast, iubit i depravat n micri i gesturi. Dora de azi era o femeie rutinat. Se vedea c viaa ei n-a fost una de mnstire. Niculae se ridic anevoie din pat. Dora inea ochii nchii. - Mi-am amintit de coverca noastr, zise Niculae. - Te-ai simit ca atunci? - i mai bine de att, mini Niculae. Sprinten, Dora sri din pat. l lu n brae i-i puse cteva tampile de ruj pe gt i pe unde se nimeri. Niculae i puse capul la pieptul ei. Dora este prima femeie care m-a primit n viaa ei intim gndi el. Se rsuci pe picioare i fcu civa pai spre u. - Acum ce urmeaz, Dora? ntreb el. - Te pui cu burta pe carte, Niculae. Chiar de azi. i dau cri, caiete, creioane. Pn la primvar faci clasa a patra. Te prezint la comisie, iar de la toamna viitoare ncepi cu adevrat coala. Dac vom putea lua cte doi ani ntr-unul, e foarte bine. n caz contrar mergem pe anul i clasa. - Pn cnd? 75

Alexandru V. Alexandru - Ct vrei s nvei. Depinde de tine, Nic. Sunt oameni care au fcut liceul la 50 de ani i facultatea la 55. - La ce le-au folosit? - La multe. De la 50 de ani pn la 65 au predat la catedr, au fost maitri n uzine, au profesat ingineria, s-au nscris n politic. S nu uii c oricine poate ajunge ministru n ara asta chiar cu studii mai puine. - Ce intenionezi s scoi din mine, Dora? - Un om ntre oameni normali. - Sunt anormal? - Din punct de vedere profesional, da. - Profesia de cioban o excluzi? - N-ai venit la coal s mulgi oile! - Am neles. Acolo puteam rmne fr s nv. - Erau oile tale, nu i impunea nimeni s tii carte. Pune-te n situaia de a-i cuta o slujb, la o gospodrie, la stat. Cine te primete la ei fr carte? - Nu tiu, Dora. - De azi ncolo eti elev, Nic. A vrea s nvei cu mine. Suntem prieteni, am crescut mpreun. Neam iubit. Ai aici cas, mas, femeie i coal. Vrei altceva? n ora sunt multe coli particulare. La momentul cnd consideri c Dora ta de la coverca moului Oprean nu mai este de tine, te ajut i te mui. - Ai devenit sever. S neleg c mi s-a terminat nvoirea? Am nceput coala? 76

Vrerea destinului - Consider-te elev, Nic. i instrucia i practica i dojana i observaiile dasclului tu intr n procesul de nvmnt. Mncm ceva? - Cum vrei tu, Dora. Am nceput s m tem de tine. - Sunt femeia ta i profesoara ta. Eti un privilegiat, Niculae. D-i silina s devii un om cu carte. - Sunt la dispoziia ta. - Hai la buctrie. nclzesc ceva, mncm i mergem la coal. Dup ore putem gsi ceva la restaurant. Am bani, Niculae. - Nu stau nici eu prost. - M tem c btrnul i-a vndut oile pentru asta. - A mai vndut ceva. N-a rmas ns fr oi. - Eu am un salariu bun, Nic. Primesc bani la meditaii, mai am i nite fete n gazd. O s le vezi. Sunt foarte drgue. Cnd rmn n pan de mruni apelez la babacii de acas. Au amndoi pensii, au pmnt, grdin de legume, vie. - Eti un fel de boieroaic. - Nu. Nici pe departe. Am avut norocul s am doi prini nvtori i cu ceva pmnt motenit de la bunicii mei. - Ceva pmnt are i bunicul meu. Carte nu prea s-a nvat n neamul nostru. - Obinuii ca la ar, Niculae. Cu oi, vaci, pmnt de spat i arat. Prea puini se duc la coal. - Unul l ai lng tine. 77

Alexandru V. Alexandru - Dac nu te suprai ca vcarul pe sat, erai altfel. - Nu-mi mai aduce aminte. N-am fost numai eu vinovat. Au mai fost i alii. - ntotdeauna e cineva de vin n ce ne privete, cnd e s ne acoperim greelile. Poate n cazul tu, s nu fii tu vinovatul. Sunt i excepii de la regul. Niculae tcu, o urm docil n buctrie. * Btrnul Oprean renun la masa pregtit de Lisaveta. Vin ploile, zpezile, zise el, aurul la nu st bine n mijlocul cmpului. Oricine poate da de el acolo. Nici de luat nu pot lua cnd am nevoie. nhm mgarii la cotiga lui cu roile de lemn, ndreptndu-se spre marginea satului. Trecu podeul de peste pria, apoi inu drumul spre dealul Palncii. La coverca lui nu prea nimic stricat. Nu erau urme prin preajm i nici nuntru. Trase cotiga lng coverc. Arunc un bra de coceni mgarilor. i lu lopata i cazmaua. Ddu repede stratul de pmnt la o parte de pe sacii cu bani. Ceva i atrase atenia. Aici s-a umblat, s-a furat de aici. E prea mult pmnt peste saci, asta nseamn mai puin aur n groap, i zise el. n cteva minute scoase toi sacii afar. Erau cinci. Nu sunt prost eu, vorbi singur mo Oprean. S-au luat bani de aici. Lipsesc doi saci. Dintr-unul mai scosesem eu o traist de galbeni, cellalt era ns ntreg. Houl a scos de aici cam doi bniciori de aur. N-avea 78

Vrerea destinului cu cine se certa. Bine c mi-am dat seama s iau aurul acas. M lsau lefter hoii dracului, njur cu nduf btrnul oier. Duse unul cte unul cei cinci saci pn la cotig. i acoperi cu paie i cu restul de coceni de porumb rmai n faa mgarilor. Ddu bice animalelor de la ham. Se uit de dou, trei ori napoi, nu-l vzuse nimeni. Cmpul era pustiu. Dinspre Palanc btea vntul. Se vedeau ciulinii venind de-a valma nspre sat. Mo Gheorghe Oprean trecu priaul prin ap. S bea i mgarii tia, zise el. nu i-am mai adpat de nu tiu cnd. Cei doi asini se oprir n mijlocul ruleului. Bur pe sturate. Pornir singuri spre malul cellalt. Cum dracu au dat hoii de banii mei? se ntreb btrnul Oprean. Privi spre Lisaveta. Femeia sttea n poart. Nu atepta pe nimeni, se uita aa spre nicieri. Deschise poarta. Moul i mn asinii spre fundul grdinii. Opri cotiga n faa grajdului unde i inea mgarii. Lisaveta intr n cas. Btrnul nu sttu pe gnduri. Cr sacii n grajd. i acoperi bine cu paie. Sp o groap mai mult lung dect adnc n care aez sacii cu galbeni. Trase pmnt peste ei. Bttori pmntul de deasupra. Presr un strat de paie peste care leg cei doi mgari la ieslea lung de lemn. Intr n cas. Lisaveta nu-l lu n seam. l chemase la mas, el i luase cotiga cu mgari i plecase pe nu tiu unde. S mnnce cnd o vrea, nu sunt sluga lui s-l atept cu masa, rbufni n sinea sa Lisaveta. i fcu de lucru prin cas. Moul Oprean nu era suprat pe nimeni. 79

Alexandru V. Alexandru i trecuse necazul cu banii. Se bucura de gndul bun trimis de Dumnezeu s care banii acas. Rmnea fr ei. Hoii gsiser aurul. Au luat destui s le ajung s triasc boierete. Btrnul se foi cteva minute prin cas fr vreun rost anume. i lu inima n dini i o ntreb pe fiica sa: - Ziceai c-mi pui ceva s mnnc, Lisavet. - Asta era acum vreo dou ceasuri, tat, rspunse iritat femeia. Umbli de acolo pn acolo. Nu tiu cnd pleci, nu tiu cnd vii. S te mai ntreb pe unde umbli? - M duc cu treburi, fata mea. - Ai putea s-mi spui i mie. - Cu prima ocazie am s-i spun, Lisavet. Atunci cnd voi vedea eu c i-a trecut suprarea. * Clasa la care a fost nscris Niculae avea peste 30 de cursani. Unii dintre elevi erau foarte tineri. Alii erau oameni n toat firea, venii s se coleasc. Dora l prezent pe Niculae Oprean ca pe noul lor coleg, rugndu-i pe cei mai noi s-l introduc i pe ultimul venit n materia predat la nceputul anului n curs. - A vrea s reia materia de la lecia de zi. Azi ncepem cu romna. Niculae se uita n toate prile. Pe perei vzu chipurile unor scriitori clasici. Elevii erau de toate culori80

Vrerea destinului le. mbrcai dup mod sau buzunar, acetia nu se prea sinchisir de elevul ntrziat. Dora le ls ceva de nvat i plec. Dac aa o s m colesc aici, voi pleca acas tot cu atta nvtur ct au mgarii mei, i zise Niculae Oprean. i plimb privirea de la u la ferestre i de la catedr pn la bncile scrijelite cu briceagul. Cteva fete cntau, bieii se hrjoneau printre bnci. Crile de pe bnci erau toate nchise. Se aez pe un scaun aproape de catedr. - Vrei s iei pinea profesorilor, i se adres cineva. Nu e ru, poate nu eti aa de pretenios ca ei. Niculae se ridic. Se ndrept spre unul din rndurile de bnci. Se aez undeva n spatele slii de clas, ntr-o banc pe care nu erau cri. Bnuia el c acolo e liber i nu-l mai deranjeaz nimeni. Sttu cteva minute fr s tie ce va urma. Una dintre fete venise din cancelarie cu un bra de cri. Ls jumtate dintre acestea pe catedr, restul de cri le puse pe banc, n faa lui Niculae. - Astea sunt ale tale, zise fata, mi le-a dat doamna. - Mulumesc, rspunse Niculae Oprean. Fata se mut n banca ei. Niculae i fcu de lucru deschiznd pe rnd fiecare carte. Un vljgan ca de vrsta lui nu se abinu s nu-i zic, pe un ton aproape batjocoritor: - Mi se pare c te uii dup poze. Astea n-au! 81

Alexandru V. Alexandru - Stai n banca ta, l repezi Niculae. Nu tu eti n msur s-mi faci observaie. Am pltit coala i pe toi cei ce m vor coli. Ei mi vor preda lecii i nu tu! - Iart-m amice! Te-ai aprins repede. - Fiindc am eu convingerea c dac tu ai fi fost mai breaz ca mine, nu erai azi printre tia care se uit dup poze! Vljganul plec mai ncolo. Niculae nu cuta ceart. l iritase insul respectiv. Era prima lui lecie la clasa Dorei, fiica domnului nvtor Petru. Una dintre fete l privi lung pe Niculae. Se apropie de banca lui, zise: - Vrei s stau lng tine? Mcar pn te obinuieti. - Mai ntrebi? Nu vezi c deja sunt atacat - Glumea. Nu e biat ru. - Eti bun. i mulumesc de atenie. - Am pit la fel cnd am venit. - Stai la internat? - Toate fetele de aici stau unele la internat, altele la gazd. Eu stau la doamna Dora, profesoara de romn. - Pentru o vreme i eu o s stau tot acolo. - V cunoatei mai demult? - Suntem consteni. Tatl ei mi-a fost nvtor. - Ai mai fost la coal? - Da, am deja trei clase. 82

Vrerea destinului - Eu abia am nceput cu clasa nti. M-am angajat la o fabric de textile. Ne-a impus s facem patru clase. Altfel ne d afar. Suntem multe n situaia asta. Tu cum ai rmas la trei clase, de ce n-ai continuat? - Nu mai m-am dus. - i cu ce te ocupi? - La stn. Sunt cu bunicul. Avem oile noastre - Avem i noi oi acas. Nu-mi place s umblu cu ele. Niculae lu un creion de pe banc i se iscli pe una dintre cri. - Niculae te cheam? - Aa m numesc. Niculae Oprean e numele meu. - Eu sunt Ana. - mi pare bine de cunotin, zise Niculae. - S nu te mai iscleti pe cri, nu e voie. Pe crile astea nva mai muli elevi, sunt plimbate pe la mai multe clase. Nu se gsesc la vnzare. Am cutat i eu - Am greit. ran cu trei clase primare. Ce s fac? - S fii cuminte! i rspunse Ana. Niculae Oprean tcu. Zmbi nelegtor. Gndul l poart la altele. coala a dat peste el la o toan a bunicului su. Nu crede c el, ciobanul, mutul satului, va deveni om cu carte. Burdufurile cu galbeni muta83

Alexandru V. Alexandru te n petera Clugrului i-au sltat nasul mai mult dect pn mai ieri cnd tria n mirosul de la stn. i amintete de timpul cnd btea vntul i aducea dinspre trla oilor mirosul acela de nesuportat. La nceput i ndesa nasul n cma, n cojoc, n orice zdrean avut la ndemn. Nici fetele nu mai erau toate de nasul lui. Se uit la Dora ca la o hain nvechit. Dora lui, aceea cu snii ca gutuile, colria ce i se druia pe fnul cosit proaspt sau pe lavia din coverca moului Gheorghe, nu mai este ce a fost. Are aproape 25 de ani, s-a prfuit, zice el. colegele de clas nu vin nici ele din vreun neam de oameni. Doar Ana are un pic de feminitate. Dar ce s fac cu textilista aia? se ntreb colarul Niculae Oprean. Ar da o fug pn acas. S-ar sftui cu maic-sa, cu bunicul su. Ar vrea altceva de la via. i-ar cumpra o cas n Craiova, una mare n care s-i aduc o nevast de ras. Una de neam de oameni, pe msura averii mele, c, zice Niculae, srntoace sunt pe toate drumurile. * Tolnit ntr-un fotoliu, Niculae Oprean i soarbe cafeaua. Pare un pa n carne i oase. Dora l-a echipat cu halat i papuci, i-a pus la dispoziie o camer mare, cu mobil scump, fotolii din piele i covoare persane aternute pe jos. O bibliotec plin de cri arat c Niculae e un cititor cu aur de intelectual. 84

Vrerea destinului - A vrea s merg pe acas, Dora, zise el din fotoliul n care sttea tolnit, mi-e dor de ai mei. - Ai vreuna pe la stna moului Gheorghe, glumi Dora. Pe la coverc, e frumoas dragostea acolo. - De unde tii tu? - Din povetile citite pe fnul cosit. - Ai umblat pe imauri. - Acolo am fcut dragoste cu un flcu foarte chipe. - Cum l chema? - Nu in minte. E demult. Sunt ani muli de atunci. - i-a plcut? - Cine s-mi plac? - Flcul de care vorbeti. - Era un ft frumos fr seamn. - i vorbea de dragoste? - Puin. Nu prea tia ce s-mi spun. - Stteai cu el fr s v spunei nimic? - N-aveam timp s vorbim, Niculae. Tu nu tii cum fceai pe mutul? - Despre mine era vorba - N-am fost cu nimeni n afar de tine. - Atunci. Dar dup? - Ce importan are. - ntrebam. Aa ca nerodul. - i pot spune, fr s ridici tonul, n-am ce ascunde. Prieteni am avut civa. Dragoste am fcut 85

Alexandru V. Alexandru doar cu doi. Unul m luase acas la el. nu ne-am neles. Cellalt e profesor. Am ieit de cteva ori la o cafea. La un film. Suntem amici. Cteodat mai dm amiciia i pe tii tu. - E mai bun ca mine? - Se vede c eti gelos. - Nu sunt. Curios, da. Ca toi brbaii. - Fiecare femeie se ntlnete cu cineva. Nu triete nimeni singur, Niculae. - Aa e viaa. - Cnd ai pe cineva, poi vorbi de fidelitate. Dac eti singur, te duci cu cine vrei, faci ce doreti. - Ai dreptate, Dora. - Ziceai de cas. De cine i-e dor? - De mama, de bunicul. De lumea de pe la noi. - M lai singur. - Ziceai de un amic, profesorul - Nu te schimb. Tu eti dragostea mea de tineree. - Recunoti c eti btrn. - Cu toat sinceritatea, n septembrie fac 25 de ani. - Bunicul ar zice un sfert de veac. - El are sigur trei sferturi de veac. - Ceva mai mult. - Cnd te ntorci, Nic? - Peste cteva zile. Nu stau mult. - O s-mi fie tare dor de tine. - M ntorc repede. tii ce bine era cnd ne revedeam dup 3-4 zile? 86

Vrerea destinului - Eram bolnav de dorul tu. - Nici eu nu m simeam altfel. - Fericirea era deplin, Niculae. - Am trit-o. tii ceva? - Dac mi spui. - Dragostea noastr n-are seamn. Doar cnd te prindeam n brae i mi lipeam pieptul de snii ti, m topeam de dragul tu. Erai frumoas i vesel. Erai femeia mea, bibeloul meu, Dora. - i acum? - Timpul, necazurile, viaa au mai diluat tririle de atunci. Sunt mai btrn, problemele sunt mai multe. Ai rmas ns Dora mea, iubita pe care n-am schimbat-o cu nicio femeie. - Sunt prima din viaa ta? - Cine alta s-a mai uitat la mutul satului? - Adic o neroad. N-avea pe nimeni, aa c - Vorba asta mi amintete de una i mai i. - Zi-o cu glas tare, o bnuiesc. - n blciul de Florii, i-am zis - tiu cum mi-ai zis. - Nu tii. - Ba da, mi-ai spus proasta trgului! - Aa este. Eram suprat ru. - Tata m chema acas, tu m rugai s rmn. - Ai plecat i m-ai lsat acolo. - Tu ai zis; du-te proasta trgului, du-te cu el! - i te-ai dus. - Seara eram la tine la coverc. M-ai dezbrcat 87

Alexandru V. Alexandru de tot ce aveam pe mine. Am fugit amndoi pn la eleteul de sub Palanc. - Eu eram mbrcat. - La nceput da, mai pe urm nu mai aveai nimic pe tine. Le aruncasei din mers. - Nebunia noastr era mare. - Ne iubeam. Nu dam cu parul n nimeni. - Tatl tu a bnuit c ne ntlneam. - N-a tiut niciodat nimic. Nici mama n-a bnuit. Altfel era jale. M ncuia n pivnia casei. M omora, Nic, dac ar fi tiut de noi. - Probabil c nici eu n-a fi scpat teafr. - Cu siguran. Doar tii ct era de pornit pe tine. - De atunci de cnd cu corcoduele. - Te-a btut, dar a fost suprat c l-ai njurat i ai spus c pui foc la coal. A inut minte. - Suprarea mea n-avea margini. Copilul din mine i striga nedreptatea ce i se fcuse. - Erai un pic rzvrtit. - Un pic mai mult. Am pierdut coala - S-au dus vremurile acelea. - Noi am rmas, aa este. - Eu te iubesc, Nic! - Te iubesc i eu, Dora. - S vii repede. S nu stai mult. - N-am s ntrzii. - ine-m n brae. Niculae nu rspunse. O prinse cu amndou minile de mijloc. O aez pe pat. 88

Vrerea destinului - mi este ruine s te dezbrac. - ndrznete, Nic! - Nu mai sunt putiul de la coverc. - Singur nu pot s-mi scot textilele. - Chemm pe cineva. - Garditii, sunt pe toate strzile. Niculae se uit cu poft la trupul femeii. n timp ce zicea c nu mai este cel de odat, minile lui febrile scoteau de pe trupul Dorei tot ce inea de mbrcminte intim. - Ai rmas acelai copil neastmprat, Nic. - Recunosc. Nu m pot schimba. - A vrea s rmn mereu proasta trgului. - Mi-ar place. - Ct de tineri am fost! Doamne, ct iubire ai putut s ne dai! - Te vzusem o dat goal. Prin clasa a treia. - M-ai spus la toat clasa c n-am pr pe mine. - Copil nerod, aia eram. - Mersesem la furat porumb. Vroiam s fierbem acas la mine. Ai mei plecaser la Bucureti, cu treburi. - Da. Tu te-ai dezbrcat de fust i am pus porumbul n ea dup ce o legasem la un cap, ca pe sac. - Iar tu ai uitat de porumb i te holbai la goliciunea mea de copil netiutoare. - Hai, nerodule, mi-ai zis, hai s ducem porumbul acas! 89

Alexandru V. Alexandru - Cte nu i-am zis. Mai trziu ai devenit iubitul meu, omul meu. S nu uii s te ntorci repede. - Doar dou zile, Dora. Doar att lipsesc, zise Niculae. * Niculae Oprean iei n strad. Ploua mrunt. n colul strzii, o femeie, cu un pardesiu pn la pmnt, sttea zgribulit sub o umbrel. Prea s atepte pe cineva. Niculae trecu pe lng ea. Femeia i cobor umbrela acoperindu-i faa. Poate mi se pare, de ce s-i acopere faa? se ntreb Niculae. Dup ce se deprt puin, Niculae vzu umbrela femeii ridicndu-se n poziia iniial. Urmrete pe cineva, zise Niculae. E treaba ei, probabil are un brbat infidel, ori vreun beiv pe care l ateapt s vin de la crcium sau de ce nu, de la stabilimentul din col. i continu drumul spre gar. Pn la tren mai avea timp s cate gura prin sala de ateptare i prin restaurantul grii. Ar fi bine dac a gsi pe cineva de la noi. Mai stm de vorb pe tren, gndi Niculae. Nu mic i fu mirarea cnd la captul peronului ddu cu ochii de aceeai femeie ascuns sub umbrel. N-are nimic cu mine. Are ea treburile ei, cine tie?. Niculae i cumpr bilet i se odihni puin n sala de ateptare. Nu vzuse pe nimeni cunoscut. Peste vreo jumtate de or se instal ntr-un vagon de tren. M duc acas, mi este dor de mama. i de 90

Vrerea destinului bunicu mi este dor. ncerc s-l conving s-mi cumpere o cas la Craiova. Nu m mai ntorc la oi. Voi nva o meserie, sau cine tie, e posibil s fac liceul, facultateaNu e greu deloc. nchise ochii. Gndul l poart spre Dora. Se rentlneau ca iubii dup muli ani. Pe acas se mai vzuser. Vorbiser. Nu mai ieiser nicieri. Se purtau ca doi strini. Dora plecase la ora. Se mutase acolo. El rmsese la oi. Tria cu amintirile ei, cu nzbtiile copilriei lor i chiar cu iubirea lor. Pn cnd i-a venit baciului Gheorghe s-l trimit la coal. vreau s fac om din el. n-are ce face acas, se pronunase btrnul. Este drept c viaa lor i schimbase cursul. Banii dobndii pe aurul iganilor le schimbaser orientarea. Erau bogai. i mobilaser casa. Moul ncepuse unele lucrri pe la grajdurile animalelor, tocmise fntnarii de la Crbuneti s-i fac o fntn. Lisaveta i schimbase straiele. Purta desuuri scumpe, i da cu parfum, se coafase, purta cizme din piele. Viaa de stn o crmise spre traiul la ferm. Niculae aipi n legnatul trenului. Pe la jumtatea drumului se trezi. Prin dreptul uii ce da n hol o zri iari pe femeia aceea cu pardesiul pn aproape de tlpi. Mi se pare, gndi el, o fi ea, n-o fi, ce-mi pas mie?. Se uit la ceas. Se lungi din nou pe canapea. Nu poate dormi. Aipeala din tren nu e ca somnul de acas. De ctva timp dormea cu Dora. Femeia pusese stpnire pe el, l subordona. Niculae nu era un molu. Se vroia instruit, modelat, se dorea scos din tiparul lui 91

Alexandru V. Alexandru de cioban. Aflase ce este educaia, citea, ncerca s vorbeasc frumos. Vocabularul lui Niculae nu mai semna deloc cu al mutului de la coverc. Dora l mutruluia cnd se abtea de la normele de conduit impuse de ea. tia s citeasc orice lectur. Parcurgea textele literare cursiv. Noiunile de gramatic elementar nu mai constituiau un impediment pentru el. ncerc s-l lmuresc pe btrn s aduc mai muli bani de la Bucureti. Avem aur, ar trebui s fim bogai. Mult mai bogai, se trezi Niculae fcnd planuri de viitor. Nu tiu ct o s fiu cu Dora, nu ne prea potrivim. N-am uitat nici de tat-su. mi rupea oasele pentru nite amrte de corcodue. Dora n-are cu cine semna dect cu el. o s-mi gsesc o nevast de la ora. Niculae Oprean se ridic de pe banchet. i lu bagajul ieind pe hol. Mai stau un pic la aer, m-am moleit de tot. Nici vremea nu ine cu mine. E frig, plou, bate vntul. Aa o s fie i pe acas. Trenul opri. Cobor, se ndrept spre drumeagul ce duce spre satul lor. Vntul l mpinge din spate, grbindu-i paii. * - Bun dimineaa, mam, nu te mai cunoteam, te-ai mbrcat ca boieroaica lui Eneanu. - Ce nu-i convine, Niculae? - Fceam i eu o remarc! - Haida-de, te-a schimbat a lu Petru. Vorbeti ca tat-su. 92

Vrerea destinului - M uitam la cizmele tale. Sunt frumoase. i pantalonii i vin bine. - Altceva ce mai vzui? - Prul, l-ai crlionat - Mou-tu a zis: s-i schimbi inuta, Lisavet, s nu te mai vd cu oalele astea ponosite. - Vd c-l asculi. - Ar fi i pcat, Niculae. Mi-a dat o traist de bani. Mi-a dat i porunc! Ce vorbeti. - Da, s nu te mai prind mbrcat prost. Avem bani, vreau s fim i noi n rndul lumii. - N-ai ntrebat care lume. - Nici n-o s ntreb, Niculae. De ce s fac nazuri? S m plng c m mbrac bine i triesc la fel ca bogaii? - Nu, mam. moul tie el ce tie. N-a zis s-i caui vreunul s te mrii? - A zis! Ce dac a zis? - Ar trebui s-l asculi. - Am stat destul singur, Niculae. Brbatul mi-a murit pe front, copiii s-au fcut mari, de ce nu m-a mrita i eu cu un cretin? - Mrit-te, mam. eti nc tnr. - Chiar dac rzi tu, eu spun c nu sunt btrn deloc. Altele s-au mritat btrne, uitate - Eu nu o s zic niciodat nimic, mam. e treaba ta. Triete cum tii tu, mam. e dreptul tu. - N-am spus c plec dup mriti, dac o fi, o fi. 93

Alexandru V. Alexandru - Faci cum vrei tu, mam. Moul pe unde este? - i-a venit dorul de el, vd eu. - De amndoi mi-a fost dor. Suntei prinii mei. - Tat-tu n-a trit s te vad la coal. - Mi-ar fi plcut s stau de vorb cu el. - i mie. S-a dus prea devreme dintre noi. - La rzboi scap cine poate. - El a fost n linia ntia. Puini au scpat de acolo. - Te ntrebam de moul, pe unde este? - La grajdul vitelor. De la o vreme nu-l mai prind prin cas. St cu oile. - Aa s-a pomenit, cu animalele. - i tatl tu era la fel. - M duc s-l caut pe btrn. - Du-te, Niculae, du-te la el. Niculae Oprean plec spre grajdul vitelor. Avea de vorbit cu bunicul lui. Ca ntre brbai, cum zicea el. Btrnul sttea rezemat de ieslea oilor. Dus pe gnduri nu observ apariia lui Niculae. Tresri auzinduse strigat. - M Niculae, m speriai, m! S trieti, m biatule! - Bun ziua, moule! Bine te-am gsit sntos. - Ce faci tu, mi Niculae? Cum o duci cu coala? - Fac bine. coala merge. Nu-i aa de grea cum m speriau unii. 94

Vrerea destinului - Stai cu Dora, e bine? - Stau la ea moule, nu sunt cu ea. - Lumea vorbete, Niculae. - Prostii de-ale oamenilor. Nu m-a vzut nimeni n pat cu ea. - Domnul Petru el a spus la lume. Cic tear fi njurat de mum. Banditul la de cioban, mutul satului, i d trcoale fie-mii, cic aa ar fi zis prin sat. i dau eu peste nas! - Zic ce vrea, moule, eu m pot muta oricnd de la Dora. Stau cu chirie, att. Domnul nvtor s aib grij de ce-i iese din gur, altfel o s-i par ru. - S-i vezi de treaba ta, Niculae. - El crede c am rmas copilul la pe care l btea? S aib grij, moule. Mi-a rupt degetele cnd aveam nou ani. Acum am 25 de ani, moule. N-am s-i rup degetele, i rup gtul. - Taci din gur, Niculae. Las-l dracului de nerod. - M-am gndit la Dora. Am fost prieteni. Tu tii c venea la mine i dormeam la coverc. Dora m-a inut departe de el. i rupeam eu mna aia a lui care m-a lovit de attea ori. - Dora ce face? - E bine. Ea este profesoar la clasa mea. - Stai cu ea, nu? - Tu tii c stau cu ea. Ce s-i mai spun? - Orice, Niculae. Te ntreb i eu. - Bine moule. Dora e prietena mea. - Tu tii mai bine, Niculae. Mergem n cas? 95

Alexandru V. Alexandru - A vrea s mai rmnem. Mai stm de vorb. - Te gndeti la ceva anume? - A avea nevoie de nite bani. - i dau, Niculae! - Ai mai schimbat? - Nu. - Credeam c ai fost la Bucureti. - M duc oricnd, dac ai nevoie de mai mult. - Am vzut o cas de vnzare. - La Craiova? - Da. La Craiova. - Te mui cu Dora? - Nu. Ea are unde s stea. - i dau, Niculae. Avem de o cas. - Se aude c vor aprea hrtii de cinci milioane. - S apar. i cheltuim i pe ia. - Scad ca valoare, la asta m refeream. - O s-i cheltuim repede, Niculae, avem pe ce. Am mutat aurul, Niculae. L-am adus aici. n orice situaie caui lng ieslea oilor. Nu puteam tri cu gndul s-l tiu acolo, n cmp. - Nu se cunoate groapa. - Are ceva timp de cnd e spat. Uite, asta e zona, aici s caui. - Nu am de ce s caut fr tine. - Sunt btrn, Niculae. Pot da ortu popii oricnd. 96

Vrerea destinului - E bine c ai de unde s plteti popii! - Rzi, dar tii c era s rmnem fr aur? - Ce vorbeti. Cum s rmnem fr el - Ne-a furat din aur, Niculae! - Cineva ne-a vzut cnd l-am ngropat. - E posibil. Cine tie - Au luat mult? - Cam doi bniciori. - Nu suntem sraci. - Hoii erau la nceput. Luau tot. Tu crezi c mai lsau ceva? - Ai procedat corect, moule. St bine aurul aici, acas. Niculae i juc actoricete rolul de netiutor. Ce era s-i spun btrnului? S-i povesteasc aventura lui cu burdufurile de bani dezgropate i duse n Petera Clugrului? Nu l-ar fi iertat niciodat mo Gheorghe. i, pe deasupra, nu mai pupa un bnu din ceea ce rmsese n groap. Moul nu l-a bnuit niciodat. Nici prin gnd nu i-a trecut. Niculae n-ar fi fost n stare s fure, n opinia btrnului, nimeni din cei ai casei n-ar fi pus mna vreodat pe ceea ce nu era al lor. Gheorghe Oprean i art n amnunt lungimea i limea gropii unde depozitase aurul. Are deplin ncredere n mine, i zise Niculae. Iei afar din grajd. Mo Gheorghe l urm la mic distan.

97

Alexandru V. Alexandru * Dasclul Valerie Petru se trezi cu noaptea n cap. Golanul sta al lui Oprean e acas. M duc la Craiova s vd ce s-a ntmplat cu fie-mea Dora, tot satul vuiete c s-ar fi ncurcat cu el, i zise fostul director, omul care l btuse cndva pe Niculae, alungndu-l de la coal. Ajuns n capitala Bniei, domnul Petru se urc ntr-o birj i ajunse repede la casa pe care o cumprase Dorei. Intr gfind, fr s bat la u. Era ncrncenat, pus pe har, hotrt s-i dea el o lecie neruinatei sale fiice. - Tat! Ai venit, tat, ia loc, se repezi Dora la el. - Vd c eti singur. Golanul lui Oprean, unde e? - Despre ce vorbeti, tat - De mutul satului. - Nu sunt n tem, ncerc fata s glumeasc. - M-ai dezamgit, Dora. - De ce, tat? - Ciobanul la mut i trebuia? N-ai gsit tu n toat Craiova un om? - El ce este, dac om zici c nu e? - Un terchea-berchea analfabet, mut i nerod. - tie s citeasc, vorbete cursiv, e apreciat de colegi 98

Vrerea destinului - Are i colegi, bag de seam. - Este elevul meu. i nu numai al meu. Face romna cu mine. - Lumea spune c e mai mult de att. - Zic lumea ce vrea ea, tat. - Tu spui c n-ai nimic cu el. - Eu l-am iubit cndva. Nu l-am uitat nici acum. - Constat c lumea nu e proast i nici rea cum zici tu. - Nu-mi pas cum este. - Eti ndrgostit, asta vrei s spui. nu i pas de nimeni. Prinii ti nu sunt mulumii de ce faci. - Nu i-am ntrebat pe ei cum s-au iubit. Nu m-au ntrebat. Nici azi nu i ntreb cum le-a fost. - Eti obraznic. - Iubesc, tat. Niculae e un om cumsecade. - Un cioban, sluga satului! - I-am schimbat condiia social. - Ai aezat ciobanul pe treapta intelectualitii. - nc nu. M strduiesc ns. - Iniiativ falimentar, Dora. Mutul nu se schimb. - Cred n el. l iubesc. mi ajunge att. - Nu eti prea pretenioas. - N-am de ce. La 25 de ani ai mei m simt bine lng el. Este brbat, m iubete. Ne nelegem excelent. - n postura de ntreinut. - Greeti. Niculae se ntreine singur. i poate ntreine nevasta i cu siguran copiii. 99

Alexandru V. Alexandru - A dat vreo motenire peste mutul satului. Vreun unchi din America l-a descoperit sub dealul Palncii, la coverc. - Pentru el, coverca valora mai mult dect un palat. - Cred. Ai vzut i tu probabil palatul lui! - De foarte multe ori. Am dormit acolo. M-am simit bine. - M simt prost auzindu-te. Nu crezi ce spui. - E adevrat. Triesc cu el de cnd aveam 17 ani. - l omoram. Nu mi-a spus nimeni. Doamne, ce idiot am fost! Auzi, mutul satului tria cu fiica mea pe cnd era minor. Mare btaie de joc, Dora! - Noi am gsit fireasc dragostea noastr. - Vorbeti i n numele lui. - E omul meu, tat. Pe el l-am ales. Suntem ntr-o stare de echilibru. Ce vrei tu, dup atia ani? S m despart de el? Nu pot, tat! - Dora, tu auzi ce spui? - Foarte bine, tat. - N-ai mcar un pic de ruine? - l iubesc. Dragostea n-are ruine. - Pe mutul satului, Dora? - Pe el. pe mutul de odinioar. E singurul brbat pe care l-am iubit. - Un srntoc, Dora, un necioplit - Zi-i cum vrei. - M revolt atitudinea ta. 100

Vrerea destinului - De n-ai fi tatl meu, i-a zice multe. - ndrznete, Dora. D-i drumul la gur! - Te respect prea mult. Nu te pot jigni. Eti tata! - Consider-m un strin de care i bai joc. - Eti departe de adevr. Te iubesc, tat. Te respect. Nu i ngdui ns gestul de a intra n viaa mea. Eti un om civilizat, tat. Eti dasclul satului. - Ce coinciden, n viaa mea stau la un loc cu mutul satului. Am ajuns bine! - N-ai a te plnge. Mutul e un om superior multor semeni de-ai notri. - Prin ce? S-a afirmat ca intelectual ori n politic? A inventat ceva? n ce i st superioritatea, Dora? - n tot ce face. - Nu-mi spui i mie, m lai aa netiutor? - Ai venit s te ceri cu mine. L-ai vzut n sat. Ce i-ai zis, mutul lipsete de la ea, m duc peste fie-mea s-i dau o lecie. - Mi-era fric de el. Nu mai puteam de teama lui. - Puin respect nu i-ar strica. - Respect fa de cine? - De mine, de brbatul meu - Mutul e brbatul tu, Dora? - Aa cred. - Te-ai nerozit, fata mea. - mi este bine aa. Valerie Petru iei la fel de vijelios precum intrase. 101

Alexandru V. Alexandru Trnti ua cu putere. n urma lui, Dora auzi doar att: idioii dracului, s v fie ruine. Suntei de rsul lumii. O s am eu grij de voi! * Bucuros de vizita la ai si i de banii pui de mo Gheorghe Oprean n valiza sa de piele, Niculae plec la coal. mi voi cumpra o cas la ora. Dora va sta cu mine att ct va dori ea. E posibil s-o trag aa napoi acas. n ce m privete, nu o voi urma, gndi Nicolae Oprean. Sunt femei destule, i zise el. Dora sttea la o mas. Citea. Sri sprinten de la locul ei, lsnd la vedere o bun parte din trupul su, dezgolit de halatul care se desprinsese de cordon. Niculae o lu n brae. - Ce faci iubito, eti bine? - Da. n linii mari, da - S neleg c mai sunt i liniue. - A venit tata pe la mine. - Nu pari bucuroas. - M-a fcut n toate felurile. - Ce nu-i convine? - Nu-i place de iubitul fie-sii! - Are cusururi, probabil. - E mutul satului - Asta nu e ru. Tcerea mutului nu agit spiritele. 102

Vrerea destinului - Gselnia lui idioat. - M-a njurat? - Nu. Cu mine avea de mprit ceva. - S te despari de mut. - Bineneles. Vrea unul de neam mare. - Deopotriv cu el. - Intelectual, cu avere - Schimb-l pe mut. Domnul Petru avea dreptate. - Pcatele lui multe. El crede c eu schimb brbaii la cererea sa. Te iubesc, Niculae! - Te iubesc i eu, Dora. Eti prima mea femeie. - Se inur o vreme n brae. - Mnnci ceva? zise Dora, scpnd din strnsoarea braelor lui Niculae. - Mncm amndoi. Dora trecu n buctrie. Niculae se aez la fereastr. La colul strzii, vis-a vis de casa Dorei, femeia cu umbrela, pe care o mai vzuse de cteva ori, msura trotuarul cu pasul. Mergea agale civa metri, apoi se rentorcea n acelai ritm. Ci pai fcea nainte, tot atia parcurgea napoi. Numai locul rmnea acelai. Direcia n care privea era casa lor. Pe cine cuta i de ce nu ntreba pe nimeni nimic, nu avea habar. Niculae se aez la o mas. Rsfoi prin hrtiile aezate de Dora. Se plictisete. S-ar sftui cu Dora despre cumprarea unei locuine. Se teme de rspunsul ei. Femeile au ntotdeauna tendina s nu mearg la casa brbatului. n cazul ei, avea o locu103

Alexandru V. Alexandru in cu tot ce-i trebuia. De ce ar schimba-o?, se ntreb Niculae. Femeia l chem n buctrie. Cteva minute tcur. - Te frmnt ceva, Niculae. - Ca pe orice om. - Nu te feri de mine. - A vrea s-mi cumpr o cas, aici n ora. - Crezi c m mpotrivesc? - tiu i eu - Cumpr orice vrei i unde crezi tu c e bine, Niculae. - Am nite bani. Mine-poimine se devalorizeaz. Rmn fr ei. O cas nu se pierde. Sunt de acord cu tine, Nic. Stm unde vrei tu. - M bucur s te aud vorbind aa. - E firesc, cred eu. - Alii n-au atta ncredere n mine. Pentru ei am rmas mutul satului. - Te iubesc aa mut cum eti, Nic. Nu te-a da pentru nici un brbat din lumea asta. - Poft bun, Dora! - Poft bun, Niculae! Dora roi ca un copil. i mut un picior, ct Niculae s-i vad pielea alb i catifelat pe sub halatul rvit. - Ai rmas aceeai femeie i copil de la coverc. Mai tii ceva din nebuniile noastre? - N-am uitat nimic, Niculae. i nici nu voi uita vreodat. 104

Vrerea destinului - Mi-e dor de tine, Dora! - Ia-m! Sunt aici, zise femeia ridicndu-se de la mas. Tcur amndoi. Linitea din jurul lor dur cteva minute. - Nu te-ai schimbat, Niculae, eti aa cum team cunoscut n urm cu aproape apte ani. - Mi-a venit graiul. - Aveai i atunci. Nu vroiai s vorbeti. - M cunoteai de la coal. Nu eram un strin. - Te cunoteam de acas. Aveam trei-patru ani cnd ne duceam la conacul lui Eneanu la furat de mere. i la struguri - Era frumos cnd m-ai chemat cu tine s lum porumb. - Ai rs de mine. M-ai prt la copii, tii tu de ce. - Da. Am pus porumbul n - Tu ai zis s-mi scot fusta, s-o facem sac i s punem porumbul n ea. - Eu doar am legat-o la un capt cu nite costreie. - M priveai cu gura cscat. - Nu vzusem niciodat o fat n pielea goal. - Aveam un maiou pe mine. - Ajungea doar pn la buric. Nu acolo m uitam. - Rmsesei ca o stan de piatr. - Cu o aa minune n fa, te cred i eu. Pn la urm am plecat trnd de fusta cu porumb n ea. 105

Alexandru V. Alexandru Ai stat mult vreme uitndu-te la mine. i-am vzut goliciunea n toat splendoarea

ei.

- Nu prea aveai ce s vezi. - Asta cam aa e. - Le-ai spus la bieii ti c n-am pr pe mine. - N-am minit. - Aveam vreo 9-10 ani, Niculae! - i cer scuze acum. Tardive, dar sunt scuze. - Te-am iertat, Niculae. - Eti o adorabil. S m ieri, folosesc prea multe cuvinte predate la clas. - E dreptul tu. Nu te-am ntrebat niciodat - Ce anume, iubito? - Tu de unde tiai c fetele sau femeile n general au pr pe ele? Visasei tu ori auzisei pe undeva? - Nici una, nici alta. - Explic-te. - Vzusem! - Nu se poate. Unde vzusei tu o femeie goal? - Pe grl! Femeile care prindeau pete cu plasa n eleteul de lng Palanc, nu purtau fuste i nici lenjerie intim. - Se dezbrcau la vedere! - Da. Cine s le deranjeze? - i, voi bieii v holbai la ele - Nu era nimic ru. Ne uitam doar. - nseamn c erai edificat n ce privete intimitatea unei femei mature. 106

Vrerea destinului - La precizie. - Asta presupune multe ore de privit pe furi. - De ce pe furi. M uitam ct pofteam. Cine m bga n seam? - Te lsau s priveti la ele, aa ca la film? - Mai ziceau ntre ele uneori: vezi fa, c te vede mutul satului, i ce dac, rspundea cea vizat, s vad i el c i-o fi drag! - Am neles, Niculae. Ce nu pricep e altceva. - Ce anume? - De ce credeai tu c eu sau alt fat de seama mea, trebuia s semnm cu femeile acelea n vrst? - Eti deteapt. - Rspunde la ntrebare. - Pi, la vremea aia nu le vzusem dect pe ele i convingerea mea era c i tu trebuia s fii la fel. Credeam c femeile se nasc aa cum erau cele ce pescuiau pe grl! - Vai, ce prostu erai, Niculae! - Aa mi spuneau toi, prostul satului. - i-ai jucat bine rolul. - Acum ce s mai fac. Bine c n-am rmas la stadiul acela. Ai fi fugit de mine ca Necuratul de tmie. - Am crescut n braele tale, Niculae. N-a fugi de tine pentru nimic n lume. - Eti bun cu mine. - M angajez s-i predau o lecie de anatomie feminin. Ai nva i rolul i rostul femeii... 107

Alexandru V. Alexandru - Mai tiu cte ceva, dar plcerea ar fi maxim s te privesc aa cum te-a fcut doamna Lucreia Petru. - Exprimare greit, Niculae. - n ce sens, iubito? - Este imposibil s mai fiu ca atunci. - Iar cad n greeal. Explic-mi. - Spuneai c la 9-10 ani n-aveam pr pe mine. Cum crezi c la natere aveam aa ceva? - Fiindc nu tiu, Dora. n apte ani de cnd bat pe la poarta ta, nu m-am uitat niciodat pe acolo. Cnd erai mic te vedeam la scald, la joac i la furat de porumb n pielea goal. - Ce prostu eti, Niculae! - Nu e un secret. Toat lumea tie. - Constatarea mea era la modul pozitiv. - Nu m supr pe tine. - Eti omul meu. mi permit s glumesc cu tine. - Spune-mi ce vrei. Nu m supr. Niculae o lu n brae. O duse n pat. n cteva clipe Dora era toat goal sub privirile lacome ale brbatului. Rmaser aa, n intimitatea lor, pn trziu, dup miezul nopii. Niculae mai privi o dat la femeia de lng el i zise: - Asta da lecie de anatomie! Dora tcu. Trase cearceaful peste ei.

108

Vrerea destinului * - Ct a fost Niculae acas, n-ai mai avut timp de mine. Ai stat mai mult pe la grajd. - Oaspetele nostru, Lisavet. M-am ntreinut cu el. - Te-ai prostit la vorb, tat. - nv de la Niculae. - Da, el se colete n pat cu o a lui Petru. - Prostii de-ale tale. - Lumea zice. Eu doar aud. - Niculae e un brbat n toat firea. - Pierde timpul pe la Craiova. - E la coal. nva. - O nva! Pe mine m credei o proast. - De ce Lisavet? Ce nu i convine? - A venit dup bani. - Avea nevoie. - S cheltuie cu Dora pe la restaurante. - Vrea s cumpere o cas. - Ce? - Cum auzii, Lisavet. Niculae i cumpr cas la Craiova. Se mut definitiv la ora. - Cu a lui Petru - Ea sau alta, e problema lui. - Tu nu te bagi, l lai s-i fac de cap. - Biatul e mare, Lisavet. tie el ce face. - Ci bani i-ai dat, tat? 109

Alexandru V. Alexandru - Muli. S-i ajung de cas. - Mie nu-mi dai s cumpr una? - Gsete-o! banii sunt n cas. Cumpr ce vrei tu. - De unde ai atia bani, tat? - Din ce-am muncit toat viaa. - Eu n-am putut s strng. N-am muncit i eu? - Fiecare cum se chivernisete. - Aia trebuie s fie, nu m-am chivernisit! Tu i cu Niculae al meu ai fost altfel. N-ai risipit ca mine! - Mulumete-te c ai, Lisavet. Ce este al meu, este i al tu i al copiilor ti. Nu m duc cu banii n pmnt. - Iart-m tat! Nu prea tiu ce vorbesc. - tii s ntrebi. M iscodeti de parc a fi un ho. - Toate femeile sunt la fel. - N-am ascuns nimic de voi. - E mare casa lui Niculae? - N-a cumprat-o nc. - Dup suma cerut, i dai seama. - Vrei s tii ct i-am dat - Sunt curioas, att. - O s vezi chitanele. Totul se face cu acte. - Bine, tat. Nu te mai ntreb. - Ba poi s m descoi ct pofteti. Niculae i cumpr o cas n Craiova. Din banii strni de noi amndoi la stn, el a luat o parte. - Da, da, am neles. 110

Vrerea destinului Mo Gheorghe Oprean iei. Privi spre cerul limpede. Doamne i zise el, nu poi astmpra nici curiozitatea copiilor. Lumea din sat probabil c e n mare nelinite auzind de banii mei. Se ndrept spre saivanul oilor. Puse cteva glei de ap n jgheabul mgarilor i un bolovan de sare n oborul oilor. Astea, fr sare nu triesc, nici miei nu dau, zise el. cinii stteau tolnii la soare. Se mai nvrti de cteva ori prin stn. La partea dinspre izlaz, o femeie i fcea de lucru cu un cel. l trgea n sus cu lesa, l lsa pe iarba verde i din nou l slta. Celul se gudura. Cnd era lsat din les se ridica n dou labe pe picioarele femeii. Cucoana asta nu e de pe la noi, n-am vzut-o pe aici. E venit la cineva, i zise baciul Oprean. i vzu de treburile sale, vorbind cu vietile din curte. Lisaveta se bosumflase. Tatl ei nu-i spunea nimic despre bani. Niculae primise de la btrn ct s-i cumpere o cas la ora. Ea nu tia nimic de parc a fi proasta lor, i zisese dup plecarea moului. Fcu ordine prin cas, apoi cotrobi peste tot n sperana c va gsi pe undeva banii btrnului. Trud zadarnic, gndi ea, moul i Niculae au ascuns bine banii. i, totui, de unde attea milioane de lei, cnd pn mai ieri, ne mprumutam de bani s arm pmntul, s pltim punatul oilor pe izlaz, nu mai vorbesc de fonciere, cota de carne, lapte i toate cele?. M tem s nu fie ceva necurat la mijloc. Doamne ferete! i zise femeia. 111

Alexandru V. Alexandru * Mutat n cas nou, Niculae Oprean st ngndurat. Omul de la imobiliare i explicase: domnule, ai dat lovitura. Preul e foarte bun. Casa e de burg medieval, cu perei de cetate, cu parchet i faian, cu marmur i gresie. Are acoperi din grinzi de brad de 20 pe 20. Tabla de pe cas e de trei milimetri, domnule Oprean. Doamne, cte mi mai turnase n urechi agentul care s-a ocupat de cumprarea casei. Dumnezeu a avut grij de mine. Pe lng coverca mea de la stn, locuina asta e mai mult dect boiereasc. Niculae vizit toate ncperile. Casa era mobilat n stil Ludovic al XIV-lea, cum zisese agentul, avea dou bi, holuri, cram, dormitoare de lux, sufragerie i buctrie utilat modern. O bibliotec n stilul mobilei lsa la vedere volume de carte legate n piele, atlasuri i cri de valoare. O s le citesc toate, un om bogat trebuie s aib i ceva cultur, i zise fostul mut, care pscuse oile sub dealul Palncii pn n urm cu cteva luni. nchise uile masive din stejar i plec la coal. A trecut o sumedenie de timp de cnd n-am mai fost la lecii, constat Niculae. n clas erau doar 3-4 ini, cam de vrsta lui. Printre ei era i Ana. Colega lui, cea care i luase aprarea n prima zi de cursuri. Uite-o i pe textilista noastr, strig el. Nu-l auzi nimeni. Fiecare vorbea pe limba 112

Vrerea destinului lui. Doi vljgani din prima banc se certau pe ceva anume. Se opri la banca Anei. Aceasta se ridic n picioare i fcu o plecciune n faa lui. Niculae nu tiu ce s cread. Ana glumea ori reverenele sale erau pornite din inima ei de femeie tnr. Se aplec i el n faa femeii. Ana roi pn n vrful urechilor. l apuc de mn trgndu-l dup ea n banc. Aproape optit i zise: - N-ai mai dat pe la coal n ultimul timp. - Am fost plecat pe la ai mei, pe la ar. Pe urm m-am ocupat de cumprarea unei case - n sat la tine? - Aici, n ora, Ana. M stabilesc definitiv. - O duci bine, constat. - Aproape foarte bine. - N-ai pierdut mare lucru. Am nvat singuri. - Dora ce face? - S-a certat cu tatl ei. E suprat. - Mi-e dor de ea. - O gseti acas. Stai mpreun dup cte tiu. - Vorbete lumea. - Te-am vzut cu ea. - n pat? - M superi. Ce s caut eu n patul ei? Stau n camera mea, Niculae. Nu ne amestecm una cu alta. Pltesc chirie. - Vorbeam i eu aa, s treac vremea. - Nu tiam c ai camer separat. Credeam c 113

Alexandru V. Alexandru eti cu ea. Dora nu se ferete s spun c eti omul ei! - Sunt omul nimnui, Ana! N-ai vrea s fiu al tu? - S cred c a dat norocul peste mine - Am 25 de ani, o cas n ora, sunt nc elev n clasele primare. i bani am ceva. Cnd vrei s te trec pragul n brae, s-mi faci un semn. n privina femeilor n-am experien. Ce s-i spun unei fete? - E destul ct ai zis. - Vii cu mine? - Cu o singur condiie. - Anume? - S m lai s-i spun omul meu! - i Dora mi zice uneori - E treaba ei. Eu te vreau pentru mine. - Dora crede c sunt al ei. - Alege una dintre noi. - Pe care? - Oricare ar fi, dar ine de ea. - Te aleg pe tine, Ana! - E o alegere bun. - Mergem acas? - Tu eti omul meu. Ce zici tu aia facem. - Ai pe cineva, vreun prieten? - Nu. - Singuric, singuric? - Absolut singur. - De ce, Ana? 114

Vrerea destinului - Nu m-a bgat nimeni n seam pn acum. - S neleg c nici tu n-ai bgat pe nimeni n seam. - O fi i una i alta. - mi place de tine, Ana! - i mie de tine. - Ai ti ce vor spune despre relaia noastr? - Vor fi de acord. Nu vor plnge dup mine. - Prinii i vor copiii pe lng ei. - N-am ce face pe acolo. - Te cer de nevast, Ana. Aici, la coal. - Rspunsul meu este da! - Mergem acas? - Trecem nti pe la mine, mi iau cteva lucruri i apoi - neleg c te mui la mine! - i eu neleg la fel, Niculae. Mai ai timp s te rzgndeti. Eu vreau s fii omul meu. Brbatul meu, Niculae. - Sunt un brbat n toat firea, te-am cerut de nevast. - Am zis da, Niculae! Aa am zis. * Niculae Oprean o prinse n brae pe Ana. O trecu pragul casei sale strngnd-o cu putere la piept. Dincolo de prag o aez cu grij pe pat. Privi la ea cteva minute ca la o statuie vie. Se aez lng tru115

Alexandru V. Alexandru pul ei. Ana l cuprinse n brae. Niculae avu grij s-i scoat hainele de pe ea. - Nu lai niciuna? ntreb femeia rznd. - M-am apucat de-o treab, neleg c trebuie s o fac, An. Sunt un om de cuvnt. Rser amndoi ca nite copii pui pe otii. - Constat un lucru, zise Niculae, cu un ton foarte serios. - Spune-l. Nu te sfii. - N-a mai fost niciunul pe aici pe la tine! - Eu i-am rugat pe toi. Ce s le fac? N-au vrut! - Eti o femeie deosebit, Ana. - E singura motenire de la ai mei. - Ai pstrat-o bine - Era de datoria mea. N-aveam altceva. Lada mea de zestre, Niculae! Brbatul tcu. n gndul su i zise: frumos din partea Anei. Fetele de obicei se grbesc s scape de feciorie. Pe la 17 ani, Dora tia multe la capitolul sta. Ana i inea ochii aintii n tavan. Dup cteva momente de ncrncenare nu-i mai ardea de nimic. Nici pe Niculae nu l mai dorea lng ea. Se mbrc sumar i se duse la baie. ncuie ua i intr n cada placat cu marmur alb. Rmase acolo mult vreme. La rstimpuri se auzeau suspinele sale nsoite de glgitul apei de la du. Se privi n oglind. Nu vreau s m vad Niculae plns. Doar proastele plng cnd devin femei, spune o vorb rneasc, i zise ea. 116

Vrerea destinului - Fie ce-o fi, zise Ana. De acum sunt n rndul femeilor, se trezi vorbind singur Ana. La u, Niculae se pregtea s o strige. Czuse pe gnduri dup atta ateptare. Ana era blocat n baie. Cel puin aa crezu Niculae. Un om nu se mbiaz dou ceasuri i zise el. Ca i cnd atunci intrase, Ana deschise ua de la baie. Iei. E rumen, cald, mbujorat. Niculae o prinse n brae. - Nu mai vreau, sri ca ars femeia. - E dreptul tu. Cu fora nu se face nimic. - Ar nsemna s m violezi! - Cuvntul e dur. - E literar. Aa se zice. - i puteai spune siluire. - Tot una, Niculae. - Nu la pat te duceam n brae. Era gestul meu de mulumire. Te-ai druit mie. - Eti omul meu. - Mi se spune mutul satului. - Nu-mi pas. - O s-i fie ruine cu mine. - Niciodat. - Ai s vezi. - Omului meu poate s i se spun oricum. - Te iubesc, Ana! - Nu mi-a spus nimeni pn acum. - Sunt primul n toate! - Aa a vrut Dumnezeu. - Nu se bag El n chestii de-astea. 117

Alexandru V. Alexandru - M gndeam la soarta omului, la modul general. - Te iubesc, Ana! S-i spui Dorei c te iubesc. - Atunci cnd o s fiu ntrebat. - O s ai curajul? - Eti omul meu, nu proprietatea ei! Te iubesc, Niculae. Am dreptul s iubesc. Nicolae o strnse n brae. Ana nu se mai feri de el. Se ls moale pe pat. Nu-i prea interesa primvara de afar. Ct despre Dora, niciunul nu i fcea vreo grij. * Baciul Oprean se aez deasupra gropii unde i depozitase comoara. Sttu o vreme pe gnduri. Lu cazmaua i ncepu s sape. Mai fac un transport la Bucureti, la domnul Gojman. I-am dat lui Niculae cam toi banii lichizi. Ajunse la grmada de aur. Lu o traist de pnz. O umplu pn aproape la gur. Se ridic uitndu-se dup o sfoar s lege traista. Rmase ncremenit. n ua grajdului sttea o femeie mbrcat ntr-o pelerin. Era att de nalt nct btrnul crezu c e pe picioroange. Zri o parte din faa femeii. Se duse cu gndul la doamna ce i plimba celul n urm cu ceva timp prin spatele grdinii. - Ce vrei? Ce caui aici? strig moul la ea. Femeia i scoase de sub pelerin o mn. n ea inea un pistol de rzboi. Btrnul Oprean i ddu seama c nu e de glum. Arma era una uciga. 118

Vrerea destinului Femeia nu rspunse. ndrept pistolul spre el i aps pe trgaci. Mo Gheorghe Oprean nu mai auzi nimic. Glonul nit din arm i perfor pieptul. - De ce? apuc el s ntrebe. Nu primi rspuns. Femeia tcea. Btrnul se prbui pe un strat de pmnt spat proaspt. Femeia i arunc pelerina de pe ea. n cteva minute era mbrcat cu hainele btrnului cioban. nhm mgarii la cotig i ncrc n ea toi sacii cu aur aflai n groapa din grajd. i lu pelerina pe bra i se urc n crua aceea ciobneasc. Iei pe poart. Se ndrept spre pdurea de la marginea satului, fcndu-se nevzut n sihla adnc a codrului. Descrc sacii cu aur i-i depozit la rdcina unor arbori btrni. Cineva spase acolo o groap adnc peste care aezase crengi de copac i frunz. Dovad c femeia ori nu era singur, ori spase ea nsi groapa cu ceva timp nainte. Ls liberi mgarii s trag dup ei cotiga goal. Pdurea pare pustie. Doar psrile primverii ciripesc prin ramuri neluate n seam de nimeni. Dinspre sat se vd rotocoale de fum nlndu-se spre cer. Gospodarii dau foc buruienilor de prin curi, uscate de gerul iernii. Spre dealul Palncii, ct vezi cu ochii, este pustiu. Iarba islazului abia ncepe s se ieasc din pmntul mbibat de ap. Civa copii vin spre sat cu buchete de viorele albastre culese de prin mrciniurile de pe dmburile de pmnt uscate de razele firave ale soarelui. Mgarii moului Oprean intrar n sat trgnd cotiga 119

Alexandru V. Alexandru dup ei. Nu-i mna nimeni. Nici de suduielile moului nu mai erau lovii n urechile lor lungi, aintite spre cer. Mergeau de voie. Cunoteau libertatea, cum spuneau cei pe unde trecuse rzboiul i nu se mai auzeau bubuit de tunuri i focuri de mitralier. La poarta casei, animalele intrar nestingherite. Era deschis. Traser lng arcul oilor i se oprir. Aici era staia lor. Mai ncolo erau grdina, stogurile de coceni i fn, acareturile unde mo Gheorghe Oprean i inea plugul, raria, animalele i cte altele. Lng ua grajdului, se afla trupul nensufleit al btrnului cioban. Se trse peste pragul uii. Zcea fr suflare ntr-o poziie a omului care doarme. Mo Gheorghe i dormea deja somnul de veci. Pentru el lumea nu mai exista. Nici aurul ignesc, nici satul i nici stna lui pe care o pzise nc de cnd era copil. Mo Gheorghe trecuse n lumea celor drepi. De acolo de unde plecase nu mai exista ntoarcere i nici durere i nici ntristare, cum ar spune preotul satului. Lisaveta privea pe fereastr. Se uita spre uli, doar, doar va vedea pe cineva s mai ias la o uoteal pe la poart. Se sperie cnd vzu cotiga goal. S-a ntmplat ceva, moul nu las niciodat mgarii singuri, i zise ea alarmat. Iei n curte. Zri trupul btrnului n faa grajdului. M-am speriat ca neroada, btrnul s-a mbtat, a dat de bani, ne facem de rsul satului, zise femeia. Se aplec deasupra tatlui su. La nceput i se pru c-i aude rsuflarea. Puse mna pe el ncercnd s-l ntoarc pe partea cealal120

Vrerea destinului t. nlemni. Cmaa moului era scldat n snge. Cum de-a ajuns aici, dezbrcat de haine? se ntreb Lisaveta. Cu bocancii n picioare, dar n cma i n izmene. Doamne, tata i-a pierdut minile. Cine s-l fi btut n halul sta de-i curge sngele din piept de parc ar fi lovit cu securea?. Femeia observ c moul nu mai avea nici plria cu el. De vreo dou sptmni renunase la cciul. i cumprase plrie nou, s-o aib de Pate zisese el. N-a mai avut rbdare s vin srbtoarea nvierii. Luase plria pe cap i nu se mai ndura s-o atrne n cui. Lisaveta se trezi ipnd: - Srii! Ajutor! Oameni buni, a murit tata! Lumea se strnse n grab. Curtea se umplu de oameni, poliia din sat veni s cerceteze. Era freamt mare. La un moment dat, unul dintre poliiti zise: - S-l lsai aa cum este. Nimeni s nu se ating de el. este mpucat. E mort, frailor! C era mort pricepeau i copiii adunai acolo. Misterul se regsea n cuvntul mpucat. Cine s-l mpute? De ce s-l mpute? Erau ntrebri la care nu rspundea nimeni. Toat lumea ridica din umeri. Oamenii mureau de cium, de holer, de plmni, se omorau cu lopata, toporul, sapa. Cu parul. Prin mpucare nu murea nimeni pe la ar. Rzboiul era departe. Avioanele treceau rar pe deasupra satului. Cine ar fi avut treab cu un mo de peste 80 de ani s-i fac felul cu puca? Nimeni nu putea rspunde. 121

Alexandru V. Alexandru * Trupul nensufleit al lui Gheorghe Oprean fu ridicat de Procuratur i dus la morg. Lumea rmase s se ntrebe. Despre criminal nu se tia nimic. Presupuneri erau destule. Fiecare om are dumani. Moul Gheorghe mai intrase cu oile n grnele unora, mai pusese mna pe cte un tiulete de porumb din lanurile altora. ntr-o via de oier, pdurea i-a fost la ndemn, imaul la fel. n tinereea lui a dus la stn cte vreuna sau alta, btute i fugite de la brbaii lor. Pcatele sale nu erau capitale. Cine s pun mna pe arm i s-l omoare? Armele erau interzise. Gloanele trase asupra moului veneau dintr-o puc de rzboi. Aa au nceput bnuielile. Unii luptaser pe front. Alii fuseser concentrai. Se punea ntrebarea dac nu cumva ucigaul ciobanului s fie vreun dezertor de pe front. Teama era la ea acas. Fiecare se ntreba dac nu cumva i va veni rndul i lui. Spaima era cumplit. Dus la Comisariatul de Poliie, Lisaveta nu tia ce s rspund. I se puneau ntrebri peste ntrebri. O lsa unul i o lua altul. Se ajunsese pn acolo s fie nvinuit de crim. L-ai omort pe tac-tu, neisprvit-o, i-a strigat un procuror, cnd o ancheta n arestul poliiei. Lisaveta era n corzi. Poliitii au btut-o s spun ce tie. O acuzau direct sau indirect. O sptmn ntreag a stat n arest. Pn la urm i s-a dat drumul. Lisaveta le-a 122

Vrerea destinului spus doar att: Omori-m, dar nu eu sunt vinovat de moartea tatei. Nu puteam s-mi omor tatl. Pentru nimic n lume nu a fi ucis pe cineva. Ea ipa, urla, i striga nevinovia, iar ei o ntrebau de unde avea pistolul. i dm drumul, spune-l pe cel care i-a dat arma, ziceau anchetatorii. Femeia a inut pe nu n brae. A scpat i a venit acas. Rnd pe rnd vecinii Lisavetei au fost ridicai de acas, anchetai de poliie, inui pe drumuri. Fiecare tria cu groaza c va nfunda pucria pentru o crim de care numai Dumnezeu tia cine a comis-o. Lisaveta ncerca i ea s afle. Suspecta pe toat lumea. Moartea btrnului venise pe neateptate. Moul i promisese bani. i schimbase condiia social. Fcuse din ea o cucoan. Lisaveta se mbrca n straie de ora. Purta pantaloni i desuuri, avea o camer plin de haine, parfumuri, alifii i spunuri parfumate. Lisaveta trecuse pe cafea cumprat de la negustori, mai punea i cte o igar n gur, aa cum vzuse ea pe la ora. Avea bani muli, pentru toate poftele ei femeieti avea. Moul i-a pus la picioare aproape tot ce i-a dorit. Un singur lucru n-a reuit Lisaveta. S afle unde ine moul banii. La nceput ncerca s afle de unde dobndise btrnul atta avere. Mai apoi s-a lsat pguba. Interesul ei era s dea de banii btrnului: s-i vad ea, s-i pipie, s-i zornie, s-i cheltuiasc atunci cnd vrea ea i pe ce vrea ea, nu s depind de moul su. Se nsoar cu una ntr-o zi i se duce totul, se alege praful de banii lui, zi123

Alexandru V. Alexandru cea deseori Lisaveta. Moul a trecut Styxul. S-a dus acolo unde ajung i regii i ceretorii. S-a dus fr s spun o vorb. Ar mai fi o speran s aflu, se gndea Lisaveta, Niculae al meu tie el ceva. numai c, s-a ncurcat i nerodul sta cu a lui Petru. Asta o s-l rup definitiv de mine. M tem c o s pun mna i pe casa pe care a cumprat-o Niculae. E n stare. * Telegrama czut ca trsnetul din senin l fcu pe Niculae s-i piard minile pentru cteva clipe. A murit bunicul! Doamne, a murit bunicul! i strig el durerea din suflet. Citi i reciti peticul acela de hrtie trimis de Lisaveta. Ana se tulbur i ea. Nu gsi cuvinte s-l consoleze. l ls s-i triasc durerea, fcndu-i de lucru prin cas. - Mergem la nmormntare, An! A murit tataie, An! Femeia l prinse n brae. Plnge pe umrul omului ei. N-are rspuns pentru ce li se ntmpl. - Sunt gata la orice or, rspunse ea. N-avem nevoie de vreo pregtire special. Cumprm din ora tot ce ne trebuie i mergem la tren. n cteva minute cei doi se aflau n piaa oraului. Cumprar cam tot ce crezur ei c ar trebui la un asemenea eveniment. Cu primul tren plecar. Ajunser la destinaie aproape de prnz. Curtea baciului 124

Vrerea destinului Gheorghe Oprean era plin de lume. Lisaveta era palid la fa. Parc era scoas din mormnt. n sicriul su din lemn de brad, baciul Oprean i dormea somnul su venit pe neateptate. Lumea era trist. Un gornist adus din satul vecin sufla la rstimpuri n trompeta sa de alam. n faa casei, nvtorii pensionari Lucreia i Valerie Petru ateptau s-i vad fiica la braul lui Niculae. tiau toi de legtura acestora. Pui pe scandal se pregteau de asalt. Mare le fu nedumerirea cnd vzur o alt femeie la braul mutului. Se nseninar la fa. Erau gata s se prind n hor, dac aceasta ar fi existat pe bttura mortului. Ana i Niculae intrar n cas. - Vezi, nevast, zise Valerie Petru, c mutul e cu alta? Ct de rea este lumea - i tu ai spus c Dora e cu Niculae. Ai vorbit cu ea i i-a confirmat legtura cu el. - A vrut s-i arate cerbicia fa de mine. Independena, cum zicea ea. Nu putea s ne fac Dora o asemenea ruine. - Bine c are pe alta. - O s stau de vorb cu ei. Aflu eu despre ce e vorba. - Nu e momentul. Suntem la nmormntare - Eu am venit s aflu adevrul n legtur cu fiic-mea. N-avem nimic noi cu alde Oprean. Femeia nu mai zise nimic. Cei adunai n curte vorbeau despre Niculae i despre cea care venise la braul acestuia. 125

Alexandru V. Alexandru - Are noroc de femei frumoase, Mutu, zise cineva din mulime. - A fost cu Dora lui Petru, acum e cu alta, remarc o bbu adus de spate. S-a schimbat Mutul, nu mai e cum l tiam noi. Nu vedei ce frumos e mbrcat? Nici n-ai zice c e din neamul Oprenilor. Lucreia Petru auzi vorbria de alturi. Se ntoarse cu spatele ctre femeia care vorbea. Valerie nghii n sec. Se ntoarse i el spre nevast-sa. Niculae Oprean iei n curte. Oamenii se strnser n jurul lui. l asaltar cu ntrebri. - Ce faci m, Niculae, zise unul care sta rezemat ntr-un ciomag de salcm. - Nu tiu ce mai fac, rspunse iritat Niculae. Ana veni i ea lng el. este la fel de suprat ca i omul ei. - E nevasta ta? ntreb un altul artnd spre Ana. - Da, e muierea mea! - B, Niculae, ai nevast frumoas, b, remarc insul. Auzisem c eti cu Dora lu domnu nvtor. - Sunt i cu ea, m, zise Niculae aat. - Las-l, l rug Ana. E curios i el. - S-ntrebe pe m-sa, zise Niculae repezit. Ea tie mai bine. Ana l strnse de bra. l trase mai ntr-o parte zicndu-i cu glasul ei domol: - Nu e cazul s le rspunzi ritos. tia abia ateapt s fac circ. Suntem la nmormntarea bunicului. i poi njura la plecare. 126

Vrerea destinului Niculae nelese. Fcu doi pai mai ncolo. Se uit spre cer. Doamne, ai grij de noi, se rug el. Ana l prinse de mn ca pe un copil. Se uit n ochii lui. i este mil de el. - Hai s vezi oile noastre, i opti Niculae. Strbtur curtea trecnd printre cei adunai. La arcul oilor, Niculae se opri. Ana se rezem de gardul care mprejmuia staulul. Avea o stare de lein. Sttur acolo cteva minute. Niculae i art grajdul i cinii. Intrar n adpostul unde btrnul Gheorghe Oprean i artase groapa cu aur. Brbatul privi cu atenie n jur. Era totul n regul, dup observaiile sale. Ieir din nou n curte. Se amestecar printre oameni. Valerie Petru se apropie de ei. Ridic ochii spre Niculae. - Te-ai fcut mare, mi biatule, zise nvtorul. - Numai dumneata ai rmas mic, rspunse Niculae. - Eti suprat pe mine. - Am i de ce, dascle! - Spune-mi i mie, s tiu i eu. - Mi-ai rupt minile, m-ai btut ca pe cine. - Erai indisciplinat, Niculae! - Dumneata erai ru. Pentru o mn de corcodue am pierdut coala. - N-ai vrut s mai vii. - M-ai dat afar, domnule nvtor. - E demult. S-a dus vremea aia. 127

Alexandru V. Alexandru - Aa este cu vremea. Cu oamenii e altceva. - Fii mai clar, Niculae. - Am iubit-o pe Dora! O iubesc i azi i o voi iubi mereu. - Vd c ai o doamn cu tine. Nu-i ajunge una? - Aa se pare. Dora a fost a mea de cnd era mic. - S m fereasc Dumnezeu! - Sunt mai bun ca dumneatamult mai bun. - Nu, Niculae. N-o s fi niciodat. - O iubesc pe fiica dumitale. O vreau de nevast. - Cred c glumeti. Este exclus aa ceva. - De ce, domnule Petru? - Dora e profesoar, are avere - Avere am i eu. O s fiu profesor peste civa ani. - Vorbim atunci. ine de aia pe care o ai. - A vrea s-mi promitei mcar - Niciodat, Niculae. Fata mea nu se mrit cu un cioban. Hai s ne vedem lungul nasului. - Cum vrei, domnule nvtor. Ea, oricum e cu mine. - O aduceai aici dac era. - Dup vizita dumitale la Craiova tiam situaia, n-a fi dorit s o vd njurat i ocrt. - Nu venea ea cu tine, Niculae. - Rmne ca dumneata. Dora ns e o femeie de mare caracter. tie ce are de fcut. 128

Vrerea destinului Valerie Petru se deprt. Se aez pe locul de unde plecase. Lucreia l prinse de bra. - Te-a suprat, zise ea. - Cioban de la stn. Nu s-a schimbat. - Pare un pic altfel, fa de cum l tiam. - Aparenele neal. Un necioplit! - Avea pretenii la Dora noastr. - Are i acum! - A zis ceva de ea? - O cere de nevast. - Aia de e cu el cine este? - Cine o tie, Lucreia. Vreuna tot ca el. - i zici c mutul lui Oprean ne cere fata - O revendic, Lucreie, zice c e a lui! - Sectura asta? - El, mutul satului, ciobanul lui Oprean! - S-l lai n plata Domnului, Valerie, s nu mai stai de vorb cu el. ne facem de rs. - Mutu zice c e cu Dora noastr de cnd erau copii. Se iubesc, auzi! - Prostnacul sta nu tie ce vorbete. - Tu crezi c fiica noastr era n stare s - Nici vorb. - El aa spune. Aproape c se jur. - Dora nu bag n seam creaturi d-astea. - M cutremur! Mi-e scrb! Sunt oripilat! - Nu te cobor la mintea mutului. Lucreia l lu de bra pe Valerie al ei. i opti ceva la ureche. Amndoi o luar agale spre poart. Ieir 129

Alexandru V. Alexandru n drum ndreptndu-se spre cas. - Poate trebuia s mergem i noi la cimitir, zise el. - N-are rost s ne amestecm cu protii lui Oprean, rspunse femeia, ofensat de situaia creat. Niculae i Ana intrar n cas. Se aezar la capul btrnului mort. Ana plnge. Din cnd n cnd mai pune cte o lumnare aprins n strachina plin cu nisip aflat lng cel dus. Preotul veni i el dup o lung ateptare. Se auzi de cteva ori trompeta n curtea casei. Cnd soarele trecea de amiaz, convoiul mortuar ajunse la cimitir. Sicriul btrnului fu btut n cuie pentru totdeauna. Toi cei ai casei aruncar cte un pumn de rn n groap. Se mprir colaci. Mulimea se mprtie repede, Niculae i Ana se in de mn. Se ndreptar spre cas. - Aa a fost s fie, zise Niculae. Ana ddu aprobator din cap. * - Mergem acas la noi, An. S-a terminat, nu mai avem ce face aici. Ana i mic de cteva ori capul n jos i n sus. Nu mai avea putere s vorbeasc. Era epuizat. Lisaveta i conduse pn la poart. Le ur drum bun. O mbri pe Ana. Se desprir n linite. Moartea btrnului Gheorghe Oprean se dovedise dramatic. Niciunul din cei ai casei nu trecuse 130

Vrerea destinului uor peste eveniment. Niculae i Ana se ndreptar spre gar. - Am obosit, An. Sunt vlguit. - N-ai mncat nimic de ieri. Nici de odihnit nu te-ai odihnit. Ai alergat de acolo-acolo. - N-avea cine s se ocupe de toate. Biata mama era distrus. N-am trecut uor peste moartea btrnului. - Ne linitim acas. - Abia atept s fac un du. - Parc nu mai am putere s m gndesc la ceva anume. - Gndete-te la mine, An. - Pe tine nu te scot niciodat din mintea mea. - Am cam vorbit despre Dora. Poate - Nu te feri de mine. - Eti prea bun. - Dac a fost femeia ta. - Mai este nc. - tiu. - Nu eti geloas, ori te prefaci, aa ca s vezi ce zic eu. - Am gelozie n mine destul. Am ns mai mult dragoste pentru tine. Dora a fost prima. Are locul ei. - Adevrat, tu ai venit mai pe urm. - N-am s ncerc s nltur pe nimeni. Voi fi a ta ct vreme m vei suporta pe lng tine. - Eti femeia mea, An. 131

Alexandru V. Alexandru - Tu eti omul meu, Niculae. - Dora se va supra. Pn la urm i va gsi pe cineva. - Poate rmne n viaa ta, Niculae. N-o s m supr. - Glumeti. O s v scoatei ochii pn la urm. - Din partea mea este exclus. - neleg c nu i pas. - Te am pe tine. - Ce o s zic Dora? - Dac are puin nelepciune va accepta situaia. - Pn cnd? - Ct dorete. Dou femei au loc n viaa unui brbat. n ce m privete nu te vreau ca i proprietate. Te iubesc, Niculae. mi ajunge o jumtate de zi cu tine. Cealalt jumtate druiete-o Dorei! - Nu te crede nimeni. - Te vei convinge. - Dora n-o s m vrea pe jumtate. - Dac te iubete, te accept aa, Niculae. - Mi-ai adus aminte de o pild a regelui Solomon. - Nu prea sunt citit. - Povestea cu copilul pe care l revendicau dou femei. Fiecare jura c e al ei. Solomon le-a propus s-l taie n dou i s-l mpart. Ce crezi c a urmat? 132

Vrerea destinului - Nu tiu. Te ascult. - Cea care era mama copilului a refuzat soluia. - i cealalt? - A fost de acord, de unde regele judector a decis hotrrea: copilul nu putea fi al celei care l vroia sacrificat. - Am neles. Este exact ce spuneam. Dora i va apra omul doar iubindu-l. - Eti neleapt. - Te iubesc, Niculae. Nu tiu ci brbai a avut Dora. tiu ns c eu nu te-am avut dect pe tine. ncerc s te pstrez iubindu-te. - Frumos din partea ta. - A vrea ca i Dora s te iubeasc la fel. - Avem un tren n staie, vezi? E tras chiar n faa grii. - Ar fi bine s fie al nostru. - S vedem. ntrebm pe cineva. - Mergem la casa de bilete. - Ai dreptate, ne lum bilete i ntrebm i de tren. Ce ziceai de Dora? - De iubirea ei vorbeam. Cu siguran te iubete. - Ne-am iubit de mici. - Am neles. - Tatl ei m-a dat afar din coal. M-a btut. Mi-am gsit sla la stna bunicului. Tata a murit pe front, mama avea grijile ei cu ceilali frai. Ce era s fac? 133

Alexandru V. Alexandru - i ea, Dora? - i vedea de coal. Ne ntlneam pe izlazul comunal. Culegeam ciuperci, furam mere de prin livada boierului Eneanu - i plcea de ea. - Eram nebun dup ea. n fiecare zi mi arta cte ceva. - Ce anume? - Azi un sn, mine o coaps goal,i tot aa. - Pn cnd - Da. Pn ntr-o zi. - i n ziua aceea ? - M-a nvat s-o fac femeie. - N-ai stat pe gnduri. - Te neli. Nu prea am vrut. - Aveai vreun motiv anume? Te temeai de ai ei? - Nu mi era fric de ei. - Dar de cine? - De ea! De Dora mi era fric. i ruine mi era. - Dora ce zicea? - M-a nvat s facem dragoste. - Era profesoara ta! - Nu e de glum. - Mai avusese pe cineva? - Nu. Era mai precoce, cum se spune literar. - i ai fcut dragoste. 134

Vrerea destinului - Da. - i pe urm? - Am plns amndoi, ca nerozii. - Ct a durat povestea asta? - De cnd eram copii i pn acum. Ea era deja la liceu. Eu eram strigat mutul satului. - Nu vorbeai. - N-am vrut s mai vorbesc cu nimeni dup ce am fost dat afar din coal. - Cu Dora vorbeai? - Da. Despre orice. Dup nceputul nostru nu prea vorbeam amndoi. Fceam dragoste, alergam pe cmp. mi plcea s-o privesc goal. - Nu se jena? - M iubea. Eram omul ei. - Prinii ei ce ziceau? - N-au aflat. - Aa de secretoi erai? - Doar nu bteam toba prin sat. Bunicul era la curent cu aventura noastr. El n-a spus la nimeni. Nici mcar mamei nu i-a spus. - Moul inea la tine. - Nu m prea bga n seam. - Despre fat, ce zicea? Vorbea cu ea? - Niciodat. Lsa lucrurile aa cum erau ele. - V credea copii cumini. - Ne-a vzut i goi i mai puin goi. - Era nelept btrnul. - De ce crezi 135

Alexandru V. Alexandru - V lsa n voia voastr. n cazul c ar fi fost ntrebat se putea pronuna de felul: nu tiu domnule, eu aveam treburile mele, nu m uitam la nzbtiile copiilor. - Hai s urcm, Ana, e trenul de Craiova. - Sunt dup tine. S-mi dai mna la scar, nu pot urca singur. - Te ine ceva, ncerc o glum Niculae. - Da, m ine fusta! Ai zis s-mi iau fust strmt, iar eu te-am ascultat. - Iart-m! - Nu i-am reproat nimic. Niculae sri sprinten pe scara vagonului. ntinse mna spre Ana, cu toat fora sa o ridic pn la platforma vagonului. - E bine aici, zise Niculae. Ne odihnim cel puin. - Poi s i dormi. - Te voi veghea. Nu vreau s te fure cineva de lng mine. - Stai linitit. Dau alarma ct ai clipi. - n ce fel? - ip, strig, fac glgie. Srii! - Eti formidabil, Ana. - Nu sunt de ludat. ncerc s fiu o femeie n toate minile pentru brbatul meu, pentru casa mea. Suntem singuri, poi s m iei n brae. - Ne vede cineva - Nu mi pas. Eti omul meu. 136

Vrerea destinului - Stingem lumina i ne culcm ca acas? - i-am zis. Eti omul meu. - Adic putem face dragoste i aici? - Nu te oprete nimeni, Niculae! n cel mai ru caz vom fi amendai. Eu zic totui s ne pstrm pentru acas. - Nu voi iei din cuvntul tu. Eti o femeie cu capul pe umeri, Ana. Femeia nu mai zise nimic. l prinse n brae ghemuindu-se la pieptul lui. * - A venit vara, Niculae. Vezi ce vreme frumoas avem la Craiova? - S mergem mai spre u. De aici se aglomereaz. E trenul zarzavagiilor. De aici pn la Bucureti e teritoriul lor. - Din asta triesc, zise Ana postndu-se n faa uii. Coborr. Abia dac fcur trei pai pe peron. Se auzir strigai: - Niculae, Ana! - E Dora! Zise Niculae. - Dora, da e Dora, opti Ana. Femeia care i strigase veni lng ei. Se mbriar. Fiecare se uit ncolo i ncoace. Nimeni nu ndrznea s priveasc pe cineva. - Ai cltorit bine?, ntreb Dora. 137

Alexandru V. Alexandru - Da, rspunse Niculae. - Ce s-a ntmplat, Nic? - Am fost cu Ana pe acas. - Nu de Ana te ntreb. Spune-mi ceva despre moartea moului Oprean. - Sunt prea puine lucruri de spus. - Attea cte sunt. A vrea s tiu i eu. - A murit. A fost gsit mpucat n curtea casei. - Doamne, nu pot s cred. Cine s-l fi mpucat? - O s se afle. Pn acum nu tie nimeni. - Am vrut s vin dup voi. - Bine ai fcut c ai rmas acas! - S-a ntmplat ceva - Ddeai nas n nas cu ai ti! - Nu vorbi, au venit la ar? - Era cel mai bun prilej pentru ei s se rfuiasc o r cu mine. - i-au vorbit urt. - Puin spus. - Tu ce le-ai zis? - I-am iritat puin. - Anume? - Le-am explicat c eti femeia mea, c ne iubim de cnd eram copii. Multe i multe le-am zis. - Nu le-a czut bine. - S-au dat puin n spectacol, apoi au plecat. - De Ana au zis ceva? - Au ncercat s spun. N-au avut timp de ea. - Bnuiam. Tata n-ar fi rmas la Bucureti ntr-o 138

Vrerea destinului astfel de situaie. Se atepta s ne vad pe amndoi. - Mi-a zis: mini, b Niculae. Dora venea cu tine, nu rmnea la Craiova. Vorbeti de fiic-mea i tu umbli cu alta. Mini, b mutule! - Ana ce zicea? - Ea a tcut. M inea de bra. - Mama? - Ea a stat mai de-o parte. Era ns la fel de ctrnit ca i taic-tu. - Mi-a fost fric de o eventual ntlnire ntre voi. - Nu se ntmpla nimic, Dora. Eu l-am iertat. - El a aflat despre noi. Nu ne vrea mpreun. - Ai avut i tu grij s-l nfurii. - I-am spus c suntem mpreun. Nu l-am minit. Eti omul meu, Niculae! Te iubesc, Niculae! Nu m pot ascunde de adevr. De ce s m ascund, Niculae? S-mi fie ruine de iubirea mea? - Am o relaie cu Ana - Nu sunt proast. tiu. Nu-mi pas. Eu te am pe tine, Niculae. Att ct pot s te am. Sunt aproape opt ani de cnd te am pe tine. Eti omul meu. Ana e prietena mea. Te poate iubi la fel de mult sau deloc. Nu m introduc n sentimentele ei. Nici la o parte nu m dau. Ana ls braul lui Niculae i o prinse de mn pe Dora. Zise abia auzit: - Eti o femeie de mare caracter, Dora. 139

Alexandru V. Alexandru - S mergem, zise Niculae. S mergem acas. Pornir toi trei. Cteva momente tcur. Se desluea din atitudinea lor o stare de mulumire. - Niculae e un copil, zise Dora dup o vreme, s avem grij de el, Ana. Aa cum este el - Eu nu ies din cuvntul lui. Sper s rmnem n continuare prieteni i iubii. - A trecut prin multe ncercri. N-a avut copilrie. Nici prietenii nu i-au stat alturi. Niculae a fost mutul satului. Toat lumea l lua de nerod, tratndu-l ca atare. M-am ataat de el. mai nti l consideram o jucrie. M jucam cu el. cnd am neles c are o inim care bate, l-am iubit. M-am druit lui. Ani n ir am fost a lui. La stn, n coverc, n fnul de pe izlaz sau n pdure am fcut dragoste mpreun. A fost brbatul care mi-a scos hainele de pe mine, lsndum goal. i m-a privit i m-a iubit aa cum a tiut el. a fost i a rmas omul meu. - Eu ce pot s zic, Dora? - Nu i reproez nimic. - L-am cunoscut la coal. La cursurile tale. - tiu. Pricep fr s-mi explici. - Am schimbat cteva vorbe i - Te-a cerut de nevast! - Da. Cam aa s-a ntmplat. - Apoi te-a dus acas - ntocmai. - Dac nu era aa, nseamn c nu era vorba de Niculae. Numai el rezolv totul n dou vorbe. Este 140

Vrerea destinului stilul lui. N-a citit nimic despre dragoste. La stna lui de oi nu a vzut pe nimeni iubind sau fcnd curte unei femei. Eu l-am iubit aa cum a fost el. ne-am culcat mpreun sptmni la rnd. Niculae nu mi-a vorbit. Pentru mine era mutul. l iubeam pe mutul satului. nelegi, Ana? n timp ce tata l btuse, l alungase din coal, eu, fiica directorului, i artam cum mi cresc snii i l rugam s m fac femeie! Copiii l alungau cu pietre pe unde l prindeau. El nu riposta. i vedea de treaba sa. M avea pe mine. Ne ineam n brae, fceam dragoste. Moul su ne pregtea mmliga i ne aeza pe msua aceea joas i rotund brnza proaspt, caul i strachina de unt. Nu aveam nevoie de nimic i de nimeni. l aveam pe mutul meu. La vremea aceea era numai al meu. - ncerc s fiu dreapt cu tine, Dora. N-am putut s-i rezist. - Nu te scuza. Iubete-l! E ca i cnd ai fi sora mea. St ntre noi el. pentru mine este mutul. Tu zi-i pe nume sau cum doreti. Important este s-l simi n inima ta. - l iubesc, Dora! - Nu e niciun pcat. - Era brbatul tu. - Este i acum. - Te doare? - Mutul n-a plecat de lng mine. - N-am plecat de lng niciuna, zise Niculae deschiznd poarta. 141

Alexandru V. Alexandru Ajunseser acas. Din vorb n vorb n-a tiut niciunul cnd a trecut timpul. i nici oboseala n-au simit-o dup atta drum. Intrar n cas. Fiecare se aez pe unde dori. Nu exista vreo etichet. Niciodat nu se regsiser toi trei la un loc. Niculae Oprean era fericit. Dora i Ana l iubeau i nici nu existau semne c femeile se vor prui din cauza lui. * Niculae Oprean st gnditor ntr-un fotoliu. Ana se aez lng el. i ntinse o ceac de cafea. - M rsfei ca pe un prin, Ana. - Eti omul meu, Niculae, te iubesc! - Dora pe unde o fi? - Nu tiu. Probabil la coal. A plecat de diminea. - Ar trebui s m duc pe acas, An. - Du-te, Niculae. - i facem de ase sptmni lui btrn. - Merg cu tine, dac e nevoie. - Nu tiu ct rmn pe acolo. Ai grij de coal. - O iei pe Dora cu tine? - Nu. - Cnd pleci? - Azi, mine. S fiu smbt acolo. Niculae Oprean i ntocmise bine planul. Vizita la mama lui nu era una oarecare. n ordinea lucrurilor avea de trecut pe acas pentru pomana de ase 142

Vrerea destinului sptmni a moului su, i cel mai important lucru care i struia n minte l reprezenta aurul ngropat n petera Clugrului. Avea nevoie de bani. i scrisese domnului Gojman, stabilind o vizit la domiciliul acestuia. Cunoteau amndoi miezul problemei. Evreul se artase foarte bucuros n scrisoarea trimis lui Niculae. n gndul su, Niculae i zise: trec pe la mama. La sfritul parastasului le spun la toi c plec acas la Craiova. Iau aurul i plec la Bucureti. Abia apoi m voi duce la nevestele mele. - i pregtesc ceva pentru drum? i ntrerupse Ana gndurile lui duse spre dealul Palncii i spre evreul miliardar. - Nu. Poi s cumperi ceva pentru mama. Eu n-am nevoie de nimic. - Nici de mine nu ai nevoie? - De tine da, Ana. Fr tine nu pot tri. - O ai i pe Dora - Suport-m aa pctos cum sunt. - Era doar o aluzie. Una nevinovat. - i mulumesc, Ana. Srut mna! Femeia l lu n brae. - Dora nu e acas, zise ea suspinnd. - Am neles, Ana. Trecem n pat! - Dac vrei Ana trase un cearaf peste ei. n fereastra casei bteau ramurile cireului. Doar pomul de afar era martorul tcut al ntmplrilor din casa nou a mutului Oprean. 143

Alexandru V. Alexandru - S nu m lai niciodat, Niculae. - N-o s te las. Te iau cu mine oriunde. - Ca pe bagaj? - Cum i place. - Eti bun cu mine. - Cu toate nevestele am fost la fel. - Ai avut multe? - Dou. - Dora i mai cine? - i Ana! Femeia l strnse cu putere n brae. Niculae i relu gndurile ntrerupte de intervenia Anei. M duc la Palanc. mi iau aurul. Nu st bine acolo. mi trebuie bani. Am cheltuit pn la ultimul leu cu casa. Ar trebui s le cumpr cte ceva i la muierile astea dou. Ana cobor din pat. Trecu n buctrie. Se aude cum fredoneaz un cntec. i zice bine Ana, se trezi vorbind Niculae. Vocea femeii se ntrerupse. Mirosul puternic de cafea l fcu s-i ndrepte privirea spre u. mbrcat sumar, Ana purta o tav n mn. Simea n nri aroma cafelei. Trupul femeii, pe jumtate gol, i aa simurile. - Pune tava jos, An! Femeia se execut. Niculae o lu n brae. Sttur aa pn cnd o pendul veche, atrnat de un perete al casei, btu de dousprezece ori. Vremea cafelei trecuse. Era de acum prnzul.

144

Vrerea destinului * Se lumineaz de ziu. Niculae Oprean cobor din tren. O lu la pas spre satul su de munte. Ducea cu el o valiz mare din piele, plin cu de toate. La sat nu se prea gsesc multe lucruri de cumprat, zisese Ana, ndesnd n bagajul brbatului o sumedenie de mruniuri. Lisaveta l ntmpin la poart. Se sculase cu noaptea n cap. toate treburile casei i stnei au rmas n seama ei de la moartea btrnului Gheorghe Oprean. - Venii, Niculae mam? - Venii, mam! - Nu trebuia s te lupi cu atta bagaj. Am mai cumprat i eu. Mai am nite bani rmai de la tata. - O s-i dau i eu, mam. ceva mai trziu ncolo. Am de luat ceva bani - S ai grij de tine, Niculae. Eu sunt btrn, n-am nevoie de multe. n gndul su femeia se ntreb: de unde o avea Niculae bani de luat? Doamne, pzete-ne de ru. El are coala de pltit, pe lng cele dou muieri pe care le ine pe cheltuiala lui. Niculae nu rspunse. Intr n cas. Desfcu valiza. Lisaveta se uit la el. - Uite, mi-a pus Ana nite lucruri aici. pune-le pe undeva. O s-mi trebuiasc valiza cnd plec. 145

Alexandru V. Alexandru - Nu stai la pomana moului? - Ba da, mam. Lisaveta fcu ordine n lucrurile aduse de Niculae. Le gsi locul pe unde crezu ea de cuviin. Niculae se duse la staulul oilor, arunc o privire prin grajd i se opri lng cei trei cini care dormitau n arcul oilor. Dincolo de mprejmuirea oilor vzu sau i se pru c o vede pe femeia nfurat n pelerin. Parc e nluca aia din colul strzii de lng casa Dorei. Ce dracu face pe aici vedenia asta? se ntreb el. S fie venit la furat de oi? i plng de mil, sraca. Dac o simt cinii, i rup pulpana de la pelerin. Femeia dispru ntr-o clip. Fie intrase n mrciniurile din preajm, fie sttea jos n dreptul vreunui dmb de pmnt. Niculae se ntoarse n cas. - Ai mai slbit, Niculae. O duci ru? - M simt foarte bine. - Ziceam aa, c de, cu dou neveste - Nu te ngrijora. - Ce i-a venit, Niculae, s umbli cu dou muieri? - Sunt frumoase, mi place de ele. - Nu i ajungea una? - Ba da. Nu m-am ndurat ns de cealalt. - Cu Dora cum e, Niculae, ai ei spun c nu este cu tine. Are un alt brbat? - E cu mine. Restul sunt zvonuri - S-a suprat ru domnu nvtor. - Ar fi bine s nu-l mai prind pe aici. 146

Vrerea destinului - N-o s mai vin. - S-a umplut curtea de oameni, nu le pui ceva s mnnce? Le-o fi foame. - Ateptm s vin popa. - Uite-l la poart, mam. Lisaveta iei n fug. l conduse pe preot la masa din mijlocul btturii. Ca la o comand, mulimea se repezi spre bucatele aflate pe mas. Niculae sorbi cteva linguri de ciorb. Se ridic de la mas i se duse n cas. Are planurile sale. Simte cum l cheam aurul su din peter. n cteva ore curtea era goal. O ajut pe Lisaveta s strng vesela de pe mas. Civa btrni ncercar s-l ntrebe cte ceva. Niculae ridic din umeri ca pe vremea cnd era la stn. Monegii plecar i ei. Atmosfera trist i rceala lui Niculae i fcur s-i caute de drumul lor. Lisaveta i puse ceva de mncare ntr-un pachet. Niculae i lu la revedere i plec. * Se nserase de-a binelea. Niculae Oprean se furi prin spatele casei. inu drumul spre izlazul oilor i trecu prin firicelul de ap care nconjura imaul, pierzndu-se sub dealul Palncii. Nu ntlni pe nimeni. Era linite. ntunericul nopii devenise de neptruns. Grbi pasul. Dinspre Palanc adia un vnticel cald. n rcoarea nopii adierea vntului se simea precum o mngiere. Niculae nu auzea nici vntul i nici alt147

Alexandru V. Alexandru ceva. Era mnat de chemarea aurului. Ajunse la rpa aceea ca o scorbur uria ce se csca n peretele dealului. Se uit n stnga i n dreapta. Nu vzu pe nimeni. Intr tiptil n peter. Numr paii pn la locul comorii. Se opri pentru cteva clipe. Trase cu urechea n jur. Nu se auzea nimic. Scoase din valiz cazmaua sa militar cu coada de dou palme. Se apuc de spat. Din spatele su auzi un hohot de rs. Se ntoarse ntr-acolo. O lumin ptrunztoare l izbi n ochi ca o sgeat veninoas. n spatele luminii sttea nluca aceea pe care o vzuse lng stna oilor i la Craiova n colul strzii pe care locuia Dora. Dup secunda de uluial ntreb: Cine eti? Ce doreti de la mine?. Dinspre umbra aceea nvelit n pelerin nu veni nici un rspuns. Vzu cum o mn se strecura afar din pelerina acelei artri. Att vzu Niculae. n clipa urmtoare pistolul din mna ieit de sub pelerin se descrc. Toracele fostului cioban se transform n resturi de carne i de oase. Se prvli peste bolovanii din peter. Lumina care l acoperise era deja stins. Niculae nu se mai mic dup mpuctur. Rmase nepenit pentru totdeauna. Nluca dispruse. n petera Clugrului din dealul Palncii se aternu linitea. Era linitea ce se vroia mormntul celui ce trecuse n alt lume. Cerul a devenit plumburiu. Din cnd n cnd fulgerele de lumin brzdeaz vzduhul. Pe izlazul oilor civa ciobani i vegheau oile. Dinspre stnele lor se aude ltrat de cini. n petera Clugrului liliecii 148

Vrerea destinului se zbenguiau ca turbaii. Trupul lui Niculae Oprean zace pe nite bolovani de piatr czui din pereii i tavanul grotei. Un firicel de ap se prelingea pe lng corpul mortului. ntunericul este de neptruns. Mutul satului i gsise sfritul. Scpase de rzboi, dar i fusese dat s moar de glon, aa cum murise i tatl su, pe frontul de rsrit i tot astfel cum bunicul Oprean i dduse obtescul sfrit n propria ograd. Pe Niculae nu-l iubise nimeni. n copilrie l dusese Lisaveta la coal. nva bine, era cuminte ca o fat, spuneau dasclii. L-a pus pcatul s se care n corcoduii directorului. A fost prins i btut, ameninat cu poliia. A prsit coala dup ce directorul i zisese: N-ai ce cuta printre copii, derbedeule, s pleci. Niculae a neles c se terminase cu coala. A plecat la stn la bunicul su. nvase s mulg oile. Era un flcu frumos, nalt, cu trecere la femei. Ca o ironie a sorii, fiica celui ce l alungase din coal s-a ndrgostit de Niculae i astfel viaa lui tern i amrt a renviat. Acum, trupul lui Niculae, fr via, abiotic, cum ar spune profesoara lui, st ntins, inert ntr-o peter pe unde rareori se ncumet s ptrund cineva. Noaptea este att de neagr nct fulgerele care o brzdeaz dau impresia unor ruguri uriae. Dealul Palncii apare la rstimpuri ca un monstru ce se ridic din pmnt spre cerul fr dimensiuni. Ploaia se aternu n cele din urm. Rafalele de ploaie scldar totul. Cmpia din jurul Palncii deveni o mlatin imens. Plou peste un cmp 149

Alexandru V. Alexandru pustiu ntr-un nceput de var. Nicolae Oprean e deja dincolo de ploaie i de oameni. * Sunt opt zile de la plecarea lui Niculae. Nimeni nu tie nimic despre el. Dora i Ana l-au cutat peste tot. N-au dat de urma lui. - Plecm n cutarea lui, zise Dora. - N-am fcut altceva nici pn acum, rspunse Ana. - M gndeam s mergem acas la Lisaveta. - Adic acolo unde a fost vzut ultima dat. - sta e procedeul. - Bagajul l am fcut. Putem pleca oricnd. - Cu primul tren, Ana. S nu mai pierdem timpul. Cele dou femei i luar bagajele. Cu primul tren, cum zisese Dora, ajunser n satul lui Niculae. Cei civa kilometri de la gar i pn la casa Lisavetei i parcurser pe jos. E var. Soarele strlucete cu putere. - De nu ne-ar prinde zduful pe drum, zise Ana. - ntr-o or ajungem, o ncuraj Dora. Ea btuse de sute de ori drumul de la sat la gar i invers. Cnd venea de la liceu, trecea mai nti pe la stna lui Niculae i tot pe jos mergea pn acas la ea. n ani de zile de navet cunoscuse traseul ca pe ncperile casei n care se nscuse i trise. 150

Vrerea destinului - Sunt distrus. Nu mai am putere nici s vorbesc. - Lui Niculae i s-a ntmplat ceva ru. - i eu cred la fel. El nu era omul s-i lase iubitele singure ca s-i piard vremea hai-hui. - S vedem ce ne spune maic-sa. Ea tie probabil ceva. - Ai cunoscut-o bine pe Lisaveta. - Eram ntr-un sat. Stteam pe aceeai uli. Era o femeie cumsecade. - tia de legtura ta cu Niculae? - Sunt convins c da. Tatl ei, moul lui Nic, inea zilnic legtura cu ea. Btrnul cunotea toat aventura noastr. Mncam mpreun la stna lui. Dormeam la coverc, stteam zile ntregi uneori la stna lui Nic. n clasele a zecea i a unsprezecea n-am prea dat pe la coal. - N-au aflat ai ti? - Nimic. Toat lumea era mut. Din cauza absenelor am rmas un an repetent. - mi nchipui cum se simeau ai ti. - Erau ngrozii. i dai seama. Amndoi nvtori. Tata director. Fiica repetent! - i pn la urm? - Am terminat liceul. Au urmat facultatea de filologie, catedra. Nimic spectaculos. - L-ai lsat singur pe Niculae. - A. Veneam de pe oriunde. Casa mea devenise coverca lui Nic. 151

Alexandru V. Alexandru - S neleg c ai fost totdeauna mpreun. - Nu. Au fost i pauze. - Te atepta - Ca un cine docil. - L-ai iubit. - E puin spus. Nic era pentru mine ca un patriarh. mi impunea. Eram sclava lui. i cdeam la picioare. Cuvintele lui, puine, attea cte erau, mi ptrundeau n carne i n suflet deopotriv. Mutul era sfntul meu. - i la coverc - Nici zece ca mine nu l-ar fi potolit, dac asta vrei s ntrebi! Cu tine a fost altfel? Ana ls capul n jos. Roise pn n vrful urechilor. i feri faa de privirile Dorei. - A fost brbatul meu. Nu i-am reproat nimic. - Ocoleti partea intim a lucrurilor. - L-am iubit pentru tot ce era el, Dora. - Am neles. i pentru tine, ca i pentru mine, Nic era mutul satului, aa cum l lsase Dumnezeu. * Dora i Ana intrar n curtea Lisavetei. - Poate sare vreun cine la noi, zise Ana. - N-ai team. Cinii sunt la stn acum. Lisaveta auzi voci. Se ntoarse pe clcie spre cele dou femei. Puse mna streain la ochi. - Mi s fie, mi-au venit nurorile! 152

Vrerea destinului - Mam Lisavet, nu e bine, rosti Dora. - Glumeam i eu. Nu te supra. - Nu e bine n ce-l privete pe Niculae. - E bolnav? - Mai ru, rspunse Ana. - L-a luat poliia? - i mai ru, cred, suspin Dora. - Dar spunei o dat mi, Dora. Ce e cu Niculae? - Nu tim nici noi. - Atunci v plngei ca neroadele degeaba. - Mam Lisavet, insist Dora, noi nu mai tim nimic de Niculae de aproape nou zile. - Cum aa? - Din ziua cnd a venit la dumneata, noi nu l-am mai vzut. Nic n-a mai venit acas. - Asta nu e bine, zise Lisaveta. Firioare de sudoare i npdir fruntea. Tremura. Zise: - A fost la pomana moului. Mi-a adus o sumedenie de lucruri. mi spunea c sunt de la voi amndou. - Cnd a plecat de aici? ntreb Ana. - Imediat ce s-a terminat cu pomana. - A vorbit cu cineva, s-a certat cu vreun om de pe aici? - Nu. - Tata a fost la poman? ntreb Dora cu gndul la vreo grozvie venit din partea tatlui su. - N-a fost. Civa vecini. Domnul Petru e la Bucureti. A fost doar atunci la nmormntarea tatei. 153

Alexandru V. Alexandru Bnuiam c Nic al nostru nu a rmas pe aici pe undeva. O s-l dm disprut, mam Lisavet. S-l caute autoritile, zise Dora. Situaia e grav, mai zise ea. Niculae al nostru e mort pe undeva! - Nu vorbi aa, Dora! - Nic nu sttea nou zile fr noi. - Voi dou stai mpreun? schimb vorba Lisaveta. - Da, cu el, cu Nic al nostru, rspunse Dora. - E omul nostru, mam Lisavet, zise i Ana. - N-am mai auzit d-astea, dar nu e treaba mea. - Plecm acas, zise Dora. - S ai grij de dumneata, i spuse Ana. - Mergei sntoase, rspunse Lisaveta aproape sfrit. Cele dou femei o pornir spre gar. Cu toate insistenele Lisavetei de a rmne mcar la mas, refuzar. - Situaia devine dramatic, Ana. - M rog la Dumnezeu s vin Niculae. - i eu m rog. - M tem c l-am pierdut. - Orice e posibil. - O fi soarta noastr s rmnem singure. - Nu mai cred n soart. - Suntem pedepsite, Dora. - E posibil, nu tiu de ce am fi Eu l-am iubit. - i eu l-am iubit. l voi iubi pn voi trece dincolo, pe lumea cealalt. 154 -

Vrerea destinului - Fr el nici lumea asta nu mai exist, An. Pentru mine e nceputul sfritului. - Sunt ntr-un gnd cu tine, Dora. Cele dou tinere grbir pasul ctre gar. Cldura verii le punea rezistena la ncercare. - M gndesc s nu mergem nc la poliie. - La ce te referi, Dora? - Ziceam s nu-i anunm dispariia. S-l mai cutm. Zic i eu - Ai n vedere ceva anume? - Scrisoarea primit de la Bucureti. - De la prietenul lui Niculae. - Da. Aveau o nelegere dup cum reiese din scrisoare. - Zici bine. Trecem pe acas, lum scrisoarea i mergem la Bucureti sau inem drumul drept. - N-avem adresa, An. - Aa este. - Ne trebuie i scrisoarea. Nu putem s ne nfim acolo fr aceasta. Cine ne-ar crede? - Tu judeci mai bine, Dora. Mi s-au mpienjenit creierii, nu mai judec bine. Trecem pe acas. - Mi-e tare dor de Nic. - i mie. M tem c l-am pierdut. - Mai cutm. - Am nceput s m tem de ce e mai ru. - Crezi c e mort pe undeva? - Presimt. - i mie mi-a disprut din imagine. 155

Alexandru V. Alexandru - l iubesc prea mult, Dora. Simt cum m duc. Alunec n gol. M prvlesc n rp, n abis - Ar trebui s fim tari, An. Pentru Niculae al nostru. - A vrea. M las ns puterile. Femeile tcur o vreme. i luar bilete i se urcar n primul vagon al trenului. Sunt rvite. Fiecare e cu gndul la Niculae al ei. Plecase prea devreme de lng ele. Coabitau ca ntr-un trib pgn fr s le pese de lume. Nu se sfiau s spun c Niculae era brbatul lor. Lumea brfea, zicea vrute i nevrute. Lor nu le psa de gura clevetitorilor. Dup ce brbatul nu s-a mai ntors acas, disperarea le-a unit i mai mult, cutndu-l cu nverunare peste tot. N-a fost chip s-i dea de urm. - Parc l-a nghiit pmntul, zice deseori Dora. Ana plngea. Nu mai era n stare s vorbeasc. Ridica din umeri, aa cum fcea mutul cnd nu avea poft s vorbeasc. Coborr din tren i se grbir ctre cas. Locuiau amndou n casa cumprat de Niculae Oprean. Vremea devenise de nesuportat. Cldura este de-a dreptul torid. n urma lor se mai aude nc uieratul locomotivelor din gar i zgomotul vagoanelor.

156

Vrerea destinului * Cu minile tremurnde, Dora nmn scrisoarea fetei din casa avocatului Gojman. - Este de la domnul avocat, a trimis-o soului meu Niculae Oprean. Am venit eu n locul lui. Ana st n spatele Dorei, galben ca ceara. De la Lisaveta merseser acas, luaser scrisoarea pe care se afla adresa de la Bucureti a avocatului i o inuser ntr-un suflet pn aici. - Poftete-le n cas, Mndio, se auzi glasul evreului. - Da domnu, rspunse fata. Dora i Ana pir nuntru. Amndou se trezir zicnd: - Bun ziua, domnule avocat! - Bine ai venit, fetelor, rspunse domnul Gojman ridicndu-se politicos de pe scaun. S neleg c ai venit pentru divor, aa-i? - Nu, domnule avocat, rspunse Dora. - Acte de proprietate? - Nu! Rspunser amndou deodat. - nscrisuri oficiale? - Am venit pentru ncerc Ana s spun. - Partaj! Asta trebuie s fie, i frec minile avocatul. - Domnule avocat, interveni Dora, l cutm pe Niculae Oprean 157

Alexandru V. Alexandru - Amndou? - De ce v mir. Nu ai mai vzut cazuri? - Suntei rude, frai - Este brbatul nostru! - Ha, ha, rse btrnul avocat. Practicai bigamia! n Codul Penal aceasta este infraciune i se pedepsete cu nchisoarea de la ase luni la doi ani de nchisoare sau cu amend. - Domnule avocat, rspunse Dora vizibil iritat: Niculae Oprean este iubitul nostru - Concubin, cu alte cuvinte, zise domnul Gojman. - Zicei-i cum vrei. - Acesta este termenul, doamn. - Ne intereseaz mai puin formularea juridic. Vrem s-l gsim pe Niculae Oprean. - La poliie, doamn, adresai-v acolo. - Domnule avocat, am gsit aceast scrisoare printre lucrurile disprutului. Are adresa dumneavoastr. l cutm i nu-i putem da de urm. Ne putei ajuta cu ceva? Dora era profund iritat. Ana se aezase extenuat pe un scaun. - Scrisoarea despre care vorbete doamna profesoar este expediat de dumneavoastr, domnule avocat, interveni Ana. Am dedus c suntei ntr-o relaie de prietenie, de amiciie, ori de afaceri cu Niculae Oprean, omul cutat de noi. l cunoatei? - Cum s nu, domnioar. El i btrnul lui mi aduc de ani de zile produse proaspete de la stna 158

Vrerea destinului lor. La fiecare srbtoare mai important, unul din ei mi aduce carne de miel, brnz, unt Le pltesc boierete. - Domnule avocat, Niculae Oprean e disprut. Moul su Gheorghe este mort, sri de la locul ei Dora. - Acum chiar c nu mai pricep nimic. Btrnul a venit ast-toamn la mine cu carne i brnz. - L-au gsit mpucat n curtea casei. - A fost atacat la stn sau ce? - Nu tie nimeni cine i de ce l-a omort. - i ziceai de Niculae - A plecat s-o ajute pe maic-sa la pomana btrnului. De atunci nu l-a mai vzut nimeni. - V temei c ar fi putut avea aceeai soart. V neleg ngrijorarea. - Ne temem de orice, domnule avocat, zise Dora. - Nu v pot ajuta cu nimic. N-a trecut pe aici n ultima vreme i nici nu tiu nimic despre el. ct despre btrn, condoleanele mele! Cu acestea zise, domnul Gojman se ridic de pe scaun, dndu-le de neles c vizita lor nu mai avea obiect n cabinetul domniei sale. - Ce ne nvai s facem, domnule avocat? ntreb Ana tremurnd. - Mergei la poliie, anunai dispariia i apoi ateptai. Oamenii legii au obligaia s caute. Avocatul Soter Gojman le conduse pn la u. Din holul de la ieire, Dora i Ana rmaser n grija fetei din cas, care le duse pn la poart. 159

Alexandru V. Alexandru - Am btut drumul degeaba, zise Ana. - Se vede treaba c n-avem noroc pe lume, rspunse Dora. Suntem btute de soart. - Ce facem acum? - Mergem acas. De acolo, la poliie. Apoi ateptm, ca s-l parafrazez pe domnul avocat. - Crezi c l vom gsi pe Niculae? - Sunt sceptic. - Nu crezi - M imaginez singur, prsit, a nimnui. Despre Niculae am nceput s vorbesc la timpul trecut. Speranele mele nu mai rspund la ntrebri. - M cutremur, Dora. - Nu sunt nici eu mai bine. Am pierdut cam tot ce aveam. - Sperana moare ultima, aa tiam eu. - Care speran, Ana? Unde mai vezi vreuna? Ana nu mai rspunse. Grbi pasul dup Dora. Le ateptau alte drumuri, calea ntoars nspre cas, declaraii i ateptri pe la poliie. - Avem tren imediat, zise Dora. Ne lum bilete i plecm acas. Sunt prima lupttoare nvins n situaia creat. - M aflu n aceeai tranee cu tine, zise dezamgit Ana.

160

Vrerea destinului * Un comisar de poliie, plictisit nc de la prima or de serviciu, le primi n biroul su pe cele dou femei. Venite parc de la nmormntare, Dora i Ana se aezar la o mas separat de cea a comisarului. - V ascult, doamnelor. - Vrem s anunm o dispariie. - Nimic mai simplu. Reclamai amndou dispariia uneia i aceleiai persoane sau e vorba de dou cazuri? - O singur persoan, domnule comisar. - n situaia dat, una dintre dumneavoastr s ia o coal de hrtie i un toc. Cerneala este acolo. Dora se conform. Atept ca omul legii s-i dicteze ceva. linitea din biroul comisarului deveni una ca de mormnt. Comisarul se ridic de pe scaun i zise: - Scrie domnioar. - Da, domnule comisar. - Zicei, subsemnata, cum v cheam. Anul i ziua de natere etc., etc. Spunei pe cine cutai, ci ani avea, cnd a disprut, n ce mprejurare. Dora Petru umplu o coal de hrtie cu datele sale i ale disprutului Niculae Oprean. - Semnai-v i suntei liber, doamn, e valabil i pentru prietena dumneavoastr, art comisarul spre Ana. 161

Alexandru V. Alexandru Femeile se ndreptar spre u. Dora ntoarse capul spre comisar i ntreb: - Cnd s mai trecem pe aici, domnule comisar? - V anunm noi privind rezultatul cutrii disprutului. - V mulumesc, zise Dora. Ieir n strad. Femeile se privir una pe alta. Par dezorientate. - ncotro, An? Ce facem acum? - Mergem acas, Dora. Ateptm rezultatul cutrilor. N-ai auzit ce zicea domnul comisar? - Nu-mi vine s mai intru n casa aia. O vd pustie i goal. - l ateptm pe Niculae. - E dus de pe lumea asta! - Nu pot s cred c l-am pierdut. - E mna destinului aici, An. - S-l fi pierdut pentru totdeauna? - E soarta brbailor din neamul lui Oprean. - Despre ce vorbeti, Dora? - Tatl lui Nic a murit pe front. Cu siguran mpucat. - Niculae nu tia cum a murit tatl su. Zicea c a fost dat disprut. - A fost mpucat, i spun eu. - S zicem c ai dreptate. Zi-i mai departe. - Bunicul lui Nic a fost gsit mpucat - M sperii, Dora. 162

Vrerea destinului - Acesta este adevrul. - Eti convins. Crezi n mna destinului? - Evidena ne arat. Tatl, bunicul, acum Nic. E clar ca lumina zilei. - Ce vom face, Dora? - ncercm s mergem mai departe. - Pn unde? - Att ct ne vor ine puterile. Tu i urmezi coala, i vezi de serviciu - i tu? - ncerc s uit. Am un serviciu bun, locuina e nou. Ai mei sunt n putere. - Eu zic s nu ne grbim cu prohodul. Cred n Niculae. Va veni el ntr-o bun zi. - Aa se ntmpl cnd pierdem tot, credem n minuni, An. * Lisaveta Oprean i scoase de pe ea hainele de doliu. Se privi n oglind. Mi-a albit prul, i zise ea. E timpul s mai ies i eu din cas. M duc la Bucureti, m sftuiesc cu avocatul i vnd casa de la Craiova, a lui Niculae. Biatul meu nu mai e. a trecut o lun de cnd nu l-a mai vzut nimeni. i puse pe ea un rnd de haine aproape noi. Iei n ntunericul nopii i ncuie ua. O lu la pas spre gar. Cntau cocoii. Rcoarea de afar o nvior. De n-ar ploua, zise ea, privi cerul spuzit de stele. Se liniti. Se 163

Alexandru V. Alexandru gndete la Niculae, la soarta lui. A fost un copil deosebit de ceilali. Era vrednic, frumos i bun la carte. N-a mai vrut s stea la coal. Cic l btuse directorul. A pierdut timpul pe la stna moului Gheorghe Oprean. S-a ncurcat cu Dora lui Petru, mai apoi i mai adusese nc o femeie acas, pe Ana. Stteau amndou cu el. biatul se chivernisise. Avea bani, i cumprase o cas la Craiova. Nu era cheltuitor, dar cele dou femei l vor duce la sap de lemn, gndise deseori Lisaveta. Nu le putea ndeprta de el. Niculae nu-i spusese niciodat de unde are atia bani. l surprindea uneori vorbind cu mo Gheorghe. Nu vorbeau despre bani. De oi, de cini, de produsele ce trebuiau duse la pia. Despre acestea discutau ori de cte ori Lisaveta se strecura pe furi lng ei. Moul Oprean adusese muli bani acas. Lisaveta nu se plngea de nimic. Se mbrcase ca o cucoan i cam uitase de muncile cmpului. Punea oameni la sap, la cules. Are bani i acum, dar n-o s lase o cas ct un castel boieresc n buricul Craiovei, pe minile unor femei ce se destrblaser cu Niculae al ei. Lisaveta le trece pe toate prin minte. Viaa merge nainte, i zise ea grbind paii spre gar. Pe avocatul Gojman l cunoscuse cu muli ani n urm, l susinuse pe tatl ei n procesul cu boierul Eneanu. Lacom i nestul, boierul i luase pmntul pentru o datorie oarecare. Soter Gojman venea la ei la ar. Lisaveta i frigea ntotdeauna cte o gin pe jar, punea de mmlig i-l ndestula cu 164

Vrerea destinului ce aveau ei mai bun. Ctigaser procesul cu Eneanu. Pe Gojman nu l-a uitat. Dup ce turna o sticl de vin rou n gtlejul lui ca o plnie o lua n brae, i desfcea cmaa i i vra capul ntre snii ei. Era tnr Lisaveta. Era singur, fr brbat, iar domnul Soter era un brbat de la Bucureti, cum zicea moul Oprean. Acum l caut pe avocat n alt pricin. ine cu tot dinadinsul s le scoat afar din cas pe Dora i pe Ana. Ct trise Niculae n-avusese vreun cuvnt de spus. Niculae al meu e mort, i zise Lisaveta. N-are rost s las bunurile fiului meu pe mna unor muieri care au trecut prin viaa lui. Grbi paii spre terasamentul de cale ferat. Luminile semafoarelor erau toate roii. Noaptea era trecut de jumtate. Urc pe rambleul cii ferate i o lu pe lng ine. Ajunse n gara aceea mic de provincie, cu ferestrele de o palm i cu felinarul aprins pe peron. n jur e aproape pustiu. Civa ini lungii pe bncile de lemn dormeau. Duhneau a butur. i cumpr bilet i iei pe peron. Un ceferist iei dintr-o gheret cu un felinar n mn. Trecu pe lng Lisaveta i se opri mai ncolo. i aprinse o igar. Din deprtare se auzi uieratul locomotivei. Trenul intr n gar. Locomotiva pufi de cteva ori i iari se puse n micare. Lisaveta i fcu cruce. Doamne ajut, zise ea.

165

Alexandru V. Alexandru * Petru Valerie se sftui ndelung cu nevast-sa. Prerea lui era s-o mute pe Dora la Bucureti. - E bine s avem fata lng noi, zise el. - Are serviciu bun la Craiova, Valerie. De ce s-i stricm rostul. Are cas, i gsete i ea pe cineva - I-am fcut loc la Facultatea de Litere. Intenia lui era una ct se poate de cinic. S o despart pe Dora de mutul satului, cum i spunea el lui Niculae Oprean. Valerie Petru nu tia de dispariia acestuia. Nu mai trecuse nici prin sat, dar nici cu fiic-sa nu mai vorbise de la ultima lui vizit la Craiova. De atunci declarase rzboi tuturor. Nu mai vorbea cu nimeni din neamul lui Oprean. De multe ori plnuise s vnd casa pe care o cumprase la Craiova pentru Dora, s o dezmoteneasc, s o lase pe drumuri, cum zicea el la suprare. Lucreia l temperase pe ct putuse. n privina mutrii la Bucureti, n sinea sa o credea benefic, are cine s ngrijeasc de noi, suntem btrni, mine-poimine are cine s ne dea o can de ap, gndea ea. Pe de alt parte, convingerea ei era c Dora se va mpotrivi i c va rupe legtura cu ei. - i-a fcut zile fripte ciobanul la al lui Oprean, i zise Lucreia. Din cauza lui vrei s o transferi pe Dora. 166

Vrerea destinului Mutu reprezint una dintre cauze. Fata noastr merit mai mult. Craiova rmne tot o provincie cum a fost. Nu se va schimba nimic pe acolo. - Nici aici la Bucureti nu e mai breaz treaba. - Nu se compar, Lucreie. - Gsete-mi mcar o diferen. - Trim n Micul Paris, nevast, ce Dumnezeu! - Pe la periferie ai trecut vreodat, Valerie, s vezi ce mahalale fetide are Micul tu Paris? - Treaba noastr nu este faada mahalalelor. - Ar trebui s fie. - De ce, Lucreie, ce ne intereseaz pe noi? - Duhoarea se rspndete peste tot, cnd aceasta exist ntr-un loc sau altul al oraului. - Prostii de ale tale. - Crezi tu, Valerie. - Filozofie de doi bani. Toate capitalele lumii triesc cu duhoarea la periferii. Parisul, Londra, Viena au mahalalele mult mai aproape de centru dect Bucuretiul nostru. - La ei nu dicteaz crima i frdelegea. - Ai zis-o! Pi, la ei e ru de tot, Lucreie. - i de ce, m rog, toat lumea alearg spre ei? - Oamenii mai cred c pe acolo umbl cinii cu covrigi n coad. - E greu s te lmureasc cineva. - Nu vreau s fiu lmurit, Lucreie. S revenim la fiica noastr. A absolvit o facultate, are o diplom. 167 -

Alexandru V. Alexandru De ani buni profeseaz, mediteaz, ine chiriai n cas. Vezi pe undeva vreun avantaj? S-a ales Dora cu ceva pn acum? Unde sunt banii ei, c doar nu muncete pe degeaba. i spun eu pentru ce muncete fata noastr sau de ce i pierde vremea pe la Craiova? - Are greutile ei, pretenii, vezi tu, face i ea parte din lumea bun a oraului. - n lumea bun nu te afirmi cu mutul satului! Ori pstrezi eticheta de intelectual ori te duci la stn lng al lui Oprean, Lucreie! S nu-mi spui mie de lume bun, etichet i alte bazaconii. mi rde mutul n nas. Spune la toat prostimea lui c s-a culcat cu Dora nc de pe cnd erau copii. Pi astea sunt vorbe de om, Lucreie? Femeia tcu. Valerie Petru se nfierbntase. i lu geanta de pe mas i iei. n urma lui se mai auzir cteva vorbe, aidoma unor onomatopee. * Mndia o introduse pe Lisaveta n casa avocatului Gojman. - Bun ziua, domnule avocat, rosti Lisaveta cu glasul stins, de parc s-ar fi adresat sfntului Ioachim de la Mnstirea Dunreni. - Bine ai venit, Lisavet. Ce dor mi era de voi! N-ai mai trecut pe la mine. - Am necazuri, multe necazuri s-au abtut pes168

Vrerea destinului te mine. S-au pus blestemele pe capul meu. Soter Gojman i fcu semn Mndiei s-i lase singuri. Fata se execut. - Care e oful tu, Lisavet? Spune-l. Ia loc, nu aa departe de mine - V arde de prostii, iar mie mi cade cerul pe mine. - Spune, Lisavet. F-m s neleg. - A murit tata. De vreo lun de zile s-a dus i Niculae. Nu se tie unde. Eu cred c e mort. - Dumnezeu s ne fereasc, Lisavet. - Ajutai-m s vnd casa de la Craiova. - Nimic mai simplu. - Ce trebuie s fac? Soter Gojman ntinse mna spre ea. Lisaveta se feri puin, dar btrnul o prinsese de snii ei mari i rotunzi. - Nu de asta ntrebam, domnule Gojman, art femeia din priviri spre minile btrnului n clduri. - De asta are nevoie toat lumea, Lisavet. - Sunt necjit. Nu-mi arde de nimic. - Viaa are i altfel de momente. Unele ca acestea. Ce i displace, Lisavet? Eti o femeie tnr, frumoasi tii ceva, Lisavet? - Nu domnule avocat. Nu tiu. Ce s tiu? - mi place parfumul tu. Cu ce te dai? Lisaveta zmbi. - Nu tiu cum se cheam. L-am luat de la drogherie, din Craiova. 169

Alexandru V. Alexandru - Ai ncredere n mine, zise avocatul. O rezolvm i cu casa. Stai s mncm ceva, bem o cafea - V pierdei vremea cu mine. - Cu o femeie ca tine, niciodat vremea nu este pierdut, Lisavet. nelegnd dreptatea domnului avocat, Lisavetei nu-i rmase dect s-l roage pe acesta s ncuie ua. - N-ai de cine te feri. - Fata, Mndia, e dincolo - Fr s o chem, nu intr. - Poate vrea i ea, ncerc femeia o glum. - E aici. ea are liber cnd poftete, i rspunse Soter Gojman, n aceeai not de glum. Lisaveta i scoase tot de pe ea. Avocatul o privi cteva clipe. Se atepta ca Lisaveta s se ruineze. Femeia ns l strnse n brae trgndu-l peste ea. Rmaser n pat pn auzir vocea Mndiei. Fata ncerca s opreasc intrarea n curte a unor persoane necunoscute. Soter Gojman se mbrc repede. Lisaveta mai zbovi puin aranjndu-i lenjeria ei intim, cumprat recent de la ora. Nu era obinuit s poarte astfel de mtsuri scumpe. Avocatul i fcu semn s se aeze pe scaun. Femeia trecu la masa de lucru a acestuia, ca i cnd acolo i fusese locul de la intrarea n birou i pn acum. Mndia btu la u. Zise din hol: - Au venit clieni, domnule. 170

Vrerea destinului - D-le o cafea, Mndi i roag-i s atepte, zise avocatul. Se ntoarse apoi spre Lisaveta i-i zise: - Mergi acas i pune n vnzare casa. De restul m voi ocupa eu. * Valerie Petru cobor n gar la Craiova. i simte gura uscat. Discuiile cu nevast-sa l duceau la concluzia inutilitii sale. sunt singur. Nu mai am pe nimeni. Dora i-a legat viaa de necioplitul lui Oprean, iar Lucreia mea se poart de parc a fi un strin. Cu Dora m voi lmuri astzi. Voi vedea eu ncotro vrea s se ndrepte; ori acas la noi, ori cu mutul satului. Fostul dascl de coal btu n ua casei, acolo unde tia c fiic-sa locuia cu Niculae Oprean. O u mare din lemn masiv se deschise. - Poftii, zise femeia care l ntmpin la intrare. - Suntei prietena Dorei. - Sunt Ana. Nevasta lui Niculae Oprean. - Pe Dora o caut, pe fiica mea. - Vine peste vreo or. Are cursuri la coal. - Aici locuiete, dup cte tiu. - Da, aici cu mine. - i cu mutul? - Nu tiu despre ce vorbii. - Despre ciobanul satului! 171

Alexandru V. Alexandru Ana ridic din umeri. tie pe cine caut btrnul i despre cine vorbete. Nu-i nelege tonul i iritarea. - Suntem n centrul oraului i dumneavoastr cutai un cioban. mi pare ru, aici nu e niciunul! - Dumneata ai fost cu el la nmormntarea moului su. Te cunosc. Nu face pe deteapta cu mine. - O cutai pe Dora, aa am neles. - Ai neles bine. - Ateptai-o, vine n circa o or. V dau un pahar de ap? V e foame? Suntei tare ort. - Nu vreau nimic. A fi vrut s stau de vorb i cu el. s-i dea drumul acas. Dora trebuie s se mute la Bucureti. - El nu mai locuiete aici. - A crpat? A dat Dumnezeu s-l trimit n Iad? - Nu v bucurai. N-a murit. Nu tim unde este, att. - V-a lsat ca pe neroade i s-a dus dup alta, ha, ha. Detept mutul. Bravo lui! - Ne temem c a pit ceva, dumneavoastr v bucurai. - Mi-a distrus fata. - Ce i-a fcut? - A batjocorit-o, apoi a spus la tot satul. Se laud c a fost a lui. - Dora a fost iubita lui. Spune i ea. Au fost ca i cstorii. Au locuit mpreun aici. ea n-a plecat nici acum. St cu mine aici. - Dumneata n ce relaie eti cu el? V-am vzut mpreun la Lisaveta n curte. 172

Vrerea destinului - Este omul meu! - Nu neleg. - A fost i este omul meu! - Mai spune o dat. - Trim mpreun. Este brbatul meu! - Tu i Dora suntei nevestele mutului. Asta ncerci s-mi spui. Nu-i aa? - Nu ncerc. V informez chiar c amndou am iubit un brbat, pn la dispariia lui. n ce m privete, l voi iubi pn la moarte. - V iubea pe rnd, ori n acelai timp? - Problemele mele intime nu le discut cu dumneavoastr. N-o s v ntreb dac ai iubit vreodat i care era modul n care o fceai. mi permit s nu v mai rspund. V respect fiindc suntei tatl Dorei. Altfel, v-a pofti afar. Educaia dumneavoastr de dascl, sau ce ai fost, nu cadreaz cu nici un fel de moral. Rcorii-v cu ap! Ateptai-o pe fiica dumneavoastr i uitai c m-ai ntlnit. i nc ceva: mutul satului avea caracter, n ce v privete, nu avei! * Dora plec de la cursuri cu o ntrziere de o or. Civa ntrziai de la clasa ei o rugaser s mai rmn. Intr grbit n cas. Ana sta suprat ntr-un fotoliu. - Eti trist, constat Dora. 173

Alexandru V. Alexandru - Puin. Domnul Petru a ncercat s m scoat din pepeni. Nu cred c a reuit. - Tata! A fost aici? - Este. l gseti n camera alturat. Dora l strig nainte de a ajunge la el: - Tata, eti aici? Rspunde-mi. - Sunt aici, Dora. Te-am lsat n alt cas i acum te gsesc aici. Dora pi n ncperea unde o atepta tatl su. - Oamenii se mai mut, nu vd nimic ru n asta. - Trebuia s fii cu Niculae!? - Da, tat. L-am iubit pe Niculae i nc l mai iubesc. M tem c e mort. De asta m plng, tat. L-am dat disprut. Nimeni nu tie nimic despre el. - S-o fi nfundat n vreun bordel. - Asta e blasfemie, tat. - De ce Dora, de ce fata mea? - E brbatul meu, tat. Prezent sau disprut, e al meu. - Neroada aia de dincolo zice c e al ei. - Este dreptul su. - Te-am dat la coal i tu te-ai prostit de tot, Dora. - Prerea ta, tat. - Unde ai mai vzut dou neveste la un brbat? - Am nvat c nu e nevoie s vd la alii ce vreau s ntreprind eu. 174

Vrerea destinului - N-a mai fost altul, probabil. - Pentru mine n-a fost. - Nici pentru doamna de dincolo - La fel ca i n cazul meu. - Zici c a disprut de acas? - De acas de la ei. De la mama lui. - Sttea la m-sa? - Participa la parastasul bunicului su. De atunci nu l-a mai vzut nimeni pe nicieri. - Ce pagub! Doamne, ce pagub! A disprut mutul! - Ai rs ntotdeauna de suferinele altora. - ncepe s-mi fie mil de tine, Dora. - i mie de tine, tat. - Suntem de plns. Asta este. i spuneam mamei tale i nu vroia s cread. Suntem de plns, copila mea. - Nu n sensul pe care l dai tu plnsului. - Ascult, Dora. Am hotrt s mergi acas. Te iau cu mine la Bucureti. - Am o cas aici - O vindem. - Serviciu bun la catedr - i-am luat catedr la Facultatea de Filologie. - Am un iubit aici - Ziceai c e mort. - Spuneam ceva de dispariia lui. - Tot un drac. Mutul nu se mai ntoarce. Pentru tine e mort. A murit, Dora! Ce vrei mai mult? 175

Alexandru V. Alexandru - Elevii de la clas nu m las s plec. Apoi consiliul profesoral, contractul de munc - Le descurc eu, Dora. - Niciodat, tat. mi atept omul. Viu sau mort voi rmne pe lng el; fie ca nevast, fie ca vduv a lui. Asta din urm presupunnd nmormntare, parastase, mormnt i crucea unde m voi duce n fiecare zi s-l plng. - Este ultimul cuvnt al tu, Dora? Refuzul este tot ce ine de rspunsul tu la rugminile prinilor? - Da, tat! Mergi sntos i uitai-m, dac asta dorii! * Sub dealul Palncii, lumea adunat comenteaz, discut, ntreab. n petera Clugrului a fost gsit un cadavru. Al cui o fi? E de femeie sau de brbat? O fi fost tnr. Cine l-o fi omort? Lisaveta Oprean a fost chemat de poliie s recunoasc dac acesta este cadavrul fiului ei Niculae. Femeia s-a apropiat, s-a uitat, a ridicat din umeri. Aflat n descompunere, cadavrul fusese scos din peter i aezat pe izlazul comunal n btaia soarelui. Cineva rupsese cteva ramuri de salcm acoperind faa mortului de mutele care bziau pe deasupra. Cu mic, cu mare, oamenii veneau, priveau i se ncolonau pe lng corpul acela diform, n ateptarea autoritilor. Cineva trebuia s ia o decizie. 176

Vrerea destinului Lisaveta a plecat grbit spre cas. M duc s iau lumnri, pnz i nite pine cu vin s mpart la oameni. sta e Niculae al meu. E mpucat n piept, mi-a spus jandarmul care-l pzete. Tata a murit mpucat la fel. N-avea cine s fie mort n peter. Nu lipsete nimeni de pe la noi. ntr-un suflet, femeia alerg acas. Tie cteva pini n felii, le stropi cu vin i le aez n conia ei de nuiele, n care i punea colacii cnd se ducea la biseric. La fel de repede se ntoarse la locul numit dealul Palncii. Se nchin de cteva ori, apoi mprii feliile de pine la toi cei adunai n preajma mortului. Lisaveta era convins de faptul c trupul acela e al lui Niculae al ei. ntr-un trziu, o cru nsoit de doi poliiti se opri la faa locului. Cadavrul fu aezat n cru i dus la morg. Pentru cercetare apucase s spun un procuror venit de la Jude. Oamenii se mprtiar care ncotro. Lisaveta ceru voie s nsoeasc dricul acela mortuar n care se afla cadavrul. - E fiul meu! Oameni buni, lsai-m s merg cu el. e Niculae al meu! Femeia se urc pn la urm n crua tras de cai. Se aplec peste trupul nensufleit ce zcea pe podeaua vehiculului i ncepu s jeleasc. De cteva ori procurorul o apostrof ameninnd-o c o d jos dac nu nceteaz cu bocetele. Lisaveta se oprea cteva secunde din ipat i ncepea iari cu i mai mult nverunare. Pe la orele amiezii crua iei din sat, continundu-i drumul spre ora. Lisaveta a fost 177

Alexandru V. Alexandru dat jos de jandarmi, la ordinul procurorului, ntorcndu-se acas. - Ateptai concluzia medicilor i a autoritilor. Dac e al dumneavoastr, nu vi-l ia nimeni. Va fi adus acas i vei putea s-l nmormntai cretinete, a zis procurorul, la care Lisaveta n-a mai insistat. O s atept, a zis ea. Pn atunci voi pregti cele necesare nmormntrii. Vestea c l-au gsit pe Niculae mort a czut ca un trsnet peste neamul lui Oprean, dar i peste Ana i Dora, iubitele mortului. De la acest moment au nceput s se eas i scenariile: cine l-a omort pe Mutu i de ce? Printre oamenii satului se vehiculau deja numele criminalilor. Unii vorbeau de Valerie Petru. - sta nu-l putea ierta pe Niculae. i luase fata i o dusese la stna de oi, zicea un constean n vrst. - Eu cred c fie-sa l-a omort pe mut, insista un btrn oier. - Ce avea Dora cu Mutu, m nene, ntreb steanul care l gsea vinovat pe tatl fetei. - Avea. Mutul iubea pe alta. A venit cu ea la nmormntarea moului su. Era geloas n unanimitate se aprecia c Niculae fusese ucis. Unul din jandarmii ce-l adusese pe mort din Petera Clugrului se pronunase: a murit prin mpucare, are pieptul zdrobit de gloane. O s vedei cum gsesc ia la autopsie plumbii n plmnii lui. Oamenii ascultaser cu atenie. Lisaveta i-a dat seama de 178

Vrerea destinului adevr. Niculae al ei avea soarta bunicului su. i nu numai soarta era la mijloc, gndea Lisaveta. Tata i Niculae se umpluser de bani. De unde aveau ei atia bani? Tata a cheltuit o avere cu acareturile i fntna, cu renovarea casei. A mai cumprat vreo dou sute de oi, baca haine, casa de la Craiova. Ceva s-a ntmplat. Ei spuneau c au vndut din oi, prostii. Vroiau s m adoarm. Nu sunt proast. Niculae al meu i tata au dat lovitura pe undeva. Attea sute de milioane nu cad din cer. Lisaveta atepta nfrigurat rezultatul doctorilor. De un lucru era sigur: mortul era Niculae. * Fostul dascl al lui Niculae Oprean auzi ntmplarea cu descoperirea mortului n petera din dealul Palncii. Cineva i optise c ar fi vorba despre iubitul fiicei sale. Mutul satului i dduse fiori reci pe spinare mai bine de zece ani. A fost mai nti scandalul corcoduelor, cnd l btuse i l alungase din coal. Inspectorii se grbiser s-l acuze de rele tratamente aplicate elevilor, de exces de zel n exercitarea profesiei, ameninndu-l cu trimiterea n judecat. A scpat fiindc nimeni nu credea n ridicatul din umeri al ciobanului contra directorului de coal cu vechi state la catedr, care era el, Valerie Petru. A scpat coala de un necioplit, cum i zicea el lui Niculae Oprean, dar ciobanul s-a rzbunat cu vrf i ndesat 179

Alexandru V. Alexandru fcndu-l de rs, batjocorindu-i fiica i trnd-o dup el pe toate coclaurile. Dora s-a lsat sedus de un prostnac semianalfabet i de neam prost, cum zicea domnul Petru. n ultimii ani, mutul satului i fiica sa erau vzui peste tot. Liceean fiind, Dora lipsea de la coal, petrecndu-i timpul la coverca ciobanilor cu Niculae. Cnd credea c lucrurile s-au oprit din derularea lor, nu mic i-a fost mirarea aflnd c Dora l luase la Craiova s-l coleasc. Fiica sa i mutase domiciliul n casa mutului, dnd prilejul acestuia s spun la toat lumea de relaia lui intim cu profesoara de romn. Valerie Petru ardea pe dinuntru precum crbunele sub stratul de cenu. Cum auzi de moartea mutului plec ntr-acolo ntr-un suflet. S vd eu cu ochii mei, Lucreie, s-l vd n dricul morilor, abia atunci o s cred n linitea mea i n moartea banditului. Mi-a mncat zilele, Lucreie. Nenorocitul sta al lui Oprean i-a btut joc de familia noastr. ncercrile Lucreiei de a-l opri, mcar pn se lmuresc lucrurile, se dovediser zadarnice, Valerie Petru a ieit pe u i dus a fost. Ajuns la poarta Lisavetei, fostul dascl de coal rmase prostit. Nu se auzeau bocete, nu se vedeau lumnri aprinse. Curtea oprenilor era goal. Doar dinspre grdin se auzeau cinii i oile. N-avea de unde s tie c Lisaveta era chemat la Trgu Jiu s semneze de primirea mortului i s-l ia acas pe Niculae al ei. Valerie Petru fcu stnga mprejur. Grbi paii 180

Vrerea destinului spre vechea lui locuin, acum o drpntur uitat de vreme. Se zvonea prin sat c o transform n muzeu, dar nimeni nu credea. Pensionarul Valerie Petru era cunoscut ca un zgrcit notoriu. N-ar fi dat un leu pentru o carte sau pentru coal. Se plimb ctva timp prin curtea mburuienat i se odihni pe o piatr ce inea loc de scar la o buctrie de var. Pn la urm l vor aduce ei acas, doar n-o s-l lase s-l ngroape statul, gndi fostul dascl. Hotrt s nu plece acas pn nu se convinge de moartea dumanului su, intr n cas. Se aez pe un pat. Privi fotografiile de pe perei i icoanele prfuite. ntr-un trziu adormi. Dup ani muli, mutul satului i da prilejul s mai doarm i el acas. * mbrcate de sus pn jos n straie de doliu, Dora i Ana intrar pe poarta casei Lisavetei. Prin curte se vedeau cteva femei trebluind pe lng o vatr cu foc. Ieeau aburi dintr-un cazan de tuci. Femeile intrar direct n cas. - Nu este nimeni, le strig cineva. Lisaveta este n ora, s aduc mortul. - Suntem noi, rspunse Dora. - Tu eti a lu domnu nvtor, zise ctre Dora o femeie ce se apropiase de scara de la intrare. - Aa este micu, eu sunt Dora. - i ea cine e? art femeia spre Ana. 181

Alexandru V. Alexandru - Este nevasta lui Niculae, strig Dora spre cea care ntrebase, avnd grij s-i pun mna plnie la ureche, stnd ru cu auzul. - Aha Nevasta lu Niculae. Auzisem c tu eti nevasta lui. - Ai auzit bine, muic. i eu sunt tot o nevast a lui Niculae. Ce vrei s mai tii? Femeia se deprt la treburile ei. Ana tcea. Era plns i tras la fa. Hainele de pe ea i ddeau aspectul unei clugrie cu rang nalt la mnstire. Era frumoas i zvelt, timid i sfioas ca o mironosi. nvase de la Dora cum s se comporte i cum s se mbrace n raport de mprejurare. Chipul Anei era ca marmura alb ntr-un giulgiu negru. Femeia avea aerul unei domnie triste ce urma s se aeze pe tronul mpratului czut n luptele pentru aprarea cetii. Ana devenise o persoan distins. l iubise pe Niculae. l iubea pe mortul ce-i fusese brbat i prieten. Iubea amintirea celui ce plecase spre alte lumi. Niculae i deschisese ochii spre lumea bun. O mbrcase ca pe o prines i o scosese n lume. Ana se druise lui. Nu cunoscuse brbatul pn la Niculae. Omul ei era unul de caracter. Avea nobleea n suflet. O fcuse femeie i doamn. l iubise ca pe ochii din cap. Acum atepta s-i vad chipul ncremenit, fr zmbet, fr via, abiotic cum o nvase Dora c se spune fiinelor lipsite de via. ine minte i denumirea n francez a termenului: abiotique nvat la clas. Omul ei este 182

Vrerea destinului mort. Degeaba ncearc s gseasc noiunile academice. Niculae al ei este mort. Dora i fcu de lucru prin cas. Fcu ordine i aranj paturile. Despachet cele aduse de ea i de Ana. Cumpraser cam tot ce crezuser ele c ar fi necesar. Femeia de la magazinul de specialitate le indicase ce lumnri s cumpere, prosoape, batiste i multe altele. Pentru Lisaveta aduseser un rnd de haine negre, ciorapi i batic de crep negru. Ana iei n curte. Se uit peste tot. Se simea de-a casei. Se duse la arcul oilor, mngie mgarii legai de gardul stnei i arunc ceva de mncare cinilor, legai i ei departe de oamenii ce aveau s vin la nmormntare. Lisaveta se ngrijise de toate. Curtea era mturat. Pe prispa casei pusese preuri noi, n curte aezase bncue i scaune pentru cei ateptai. Un rnd de mese fusese ntins de la poarta de la drum pn la gardul ce desprea grdina de curtea casei. Lisaveta lsase vorb s fie pregtit tot ce trebuie pentru poman, oalele urmnd s fie puse la foc imediat ce mortul era adus acas. Peste tot trona linitea. * Dinspre biserica satului se aude dangt de clopot. n faa casei Lisavetei un gornist sufla ct l ineau bojocii n alama lui cu patin medieval Ana i Dora ieir pe prispa casei. Coborr n curte. Se auzir bocete i ipete. Un dric sub forma unei 183

Alexandru V. Alexandru maini negre ls la scara casei Lisavetei Oprean sicriul cu trupul nensufleit al fiului ei Niculae. Mulimea se adun lng cas. La poart, sub un dud stufos, dasclul Valerie Petru atepta s-i vad fiica. Despre Niculae aflase. Mutul satului nu-i mai putea iei n cale. Nici Dorei n-avea s-i mai in trena prin Craiova. S-a sfrit cu mutul, i zise el. Civa oameni puser sicriul pe prispa casei. Apoi aezar o mas sub umbra unui corcodu. Puser sicriul pe mas, lsnd loc celor ce voiau s pun mortului o lumnare la cap. Prins de braul Anei, fiica lui Valerie Petru se aez la capul lui Niculae. Plnge. Lacrimile ei se rostogolesc peste faa mortului. Aprinse o lumnare pe care o aez ntre degetele nepenite ale celui ce-i fusese om n toate. Pentru un timp se perindar prin faa ei clipele acelea pe care le trise cu omul su la stna baciului Gheorghe, pe imaul pe care pteau oile i acas la Craiova. Frnturi de via i nseninar faa. Ana plngea n hohote. Doamne, am rmas singur, de ce m-ai lsat fr omul meu. Uneori repeta vorbele ca pe refrenul unui cntec. Lisaveta se aez lng cele dou femei. n mndria ei deart, vzu n ele nurorile sale, iubitele i nevestele fiului ei. Imaginea fiului mort dispru pentru o clip, lsnd loc mndriei de a avea alturi dou doamne, ca dou prinese. Era singura ei mngiere peste tragica dispariie a fiului ce trecea n nefiin la doar 25 de ani. 184

Vrerea destinului La poarta dinspre drum, Valerie Petru fierbea ca n cazanul cu smoal, privindu-i fiica aplecat deasupra mortului. Lisaveta se duse lng el. - De ce nu intrai, domnule nvtor, ntreb ea sfioas. - E prea mult lume, Lisavet, cut el s-i scuze necuviina de a sta mai departe de ceilali. - Pentru dumneavoastr este loc, insist femeia. - Las, Lisavet. Stau aici, de ce s mai deranjez? Femeia cernit din cap pn n picioare reveni la locul su, lng trupul nensufleit al lui Niculae. Valerie Petru crezu c fiic-sa o trimisese pe Lisaveta s-l cheme nuntrul curii. Mare viper e i Dora. O trimise pe prpdita asta s m invite lng mutu, nu voi sta niciodat lng al lui Oprean, zise n gndul su. Dora i vedea de plnsul care o sugruma. Privea spre faa mortului, aproape acoperit cu pnz. Nu ndrznise s-i dezveleasc faa. Avu ns grij s-i lase lacrimile s se strecoare pe poriunea de fa neacoperit. Trupul lui Niculae prea mai mic n lada aceea de lemn. Ana nu mai putea vorbi. La cteva ntrebri ale Dorei ridicase din umeri. Erau parc rspunsurile lui Niculae Oprean din vremea cnd i se spunea mutul satului. Preotul parohiei veni i el pe o biciclet veche, pe care o rezem de prispa casei. Citi cte ceva din cartea lui de cpti, apoi le fcu semn celor ce ateptau comanda lui s ridice sicriul i s-l pun n crua gata 185

Alexandru V. Alexandru pregtit. Sfinia sa se aez n fruntea convoiului ce l ducea pe Niculae al lui Oprean pe ultimul su drum. Crua tras de boi se urni lin pe iarba din faa casei Lisavetei. n sicriul su, Niculae Oprean i dormea somnul de veci, nu-i mai psa de nimeni i de nimic. Valerie Petru i ls locul de la poart i plec i el; nu ns dup convoiul mortuar, ci n direcia invers, spre casa lui. Dinspre apus btea vntul. Pe oseaua principal se ridicau vltuci de praf. Cteva femei mai n vrst boceau n crua tras de boi, inndu-se cu minile de marginile sicriului. Lisaveta mpreun cu Dora i Ana veneau n urma cruei. Se ineau de bra. Lumea mai puin afectat de durerea familiei i lsase loc de brfe. Printre bocetele celor din cru se strecura i veninul unora la adresa mortului i a presupuselor sale neveste. Mcar avea la cine se uita, zise una cu glasul rguit, las c nu sunt cine tie ce, zise cealalt de lng ea. La rscrucea de la fntna boierului Eneanu, convoiul se opri. Preotul rosti cteva vorbe leinate de cldura amiezii. Se aruncar cu monede de cinci lei i se auzi din nou trompeta aceea de alam. Se porni iari pe drumul ce ducea spre biseric i implicit spre cimitirul satului, aflat n curtea lcaului de nchinciune. n groapa proaspt spat coborr civa ini, care prinser sicriul, aezndu-l pe fundul gropii. Preotul stropi cu vin att groapa, ct i pmntul de pe marginile acesteia. Sicriul fu nghiit repede de pmntul aruncat de pe mal. 186

Vrerea destinului Drumul lui Niculae Oprean prin via se ncheiase aici. omul Anei i al Dorei i ncheiase socotelile cu viaa. * Dou zile au trecut de la nmormntarea lui Niculae Oprean. Poliia bucuretean intr n for pe proprietatea fostului dascl de provincie, Valerie Petru. - Avem un mandat pe numele dumneavoastr, domnule Petru, mergei cu noi, i se adres un plutonier major. - Ce am fcut, domnule poliist? - Nu tiu. Eu am ingrata misiune s v duc la secie. - Era nevoie s venii cu toat potera asta? - De cele mai multe ori este nevoie, nu toat lumea nelege s coopereze cu noi. - mi punei ctuele? Vd c mi le fluturai pe la nas. - La mini vi le punem, domnule Petru. La nas i lsm pe cei de la secie s v pun ceva. - Glumii, nu? - Dac i dumneavoastr facei la fel, atunci da. - Eu nu glumesc deloc. - Nici nou nu ne arde de glum. - Suntei caustic. 187

Alexandru V. Alexandru - Dumneavoastr vorbii prea mult. ntindei minile i urmai-ne. N-avem timp de trncneli. - V batei joc de oameni. - Cu specimene ca dumneavoastr nu ne permitem. - Domnule poliist, v depii atribuiile. - Pe spinare nu v-am dat. Simii nevoia? - O s v fac raport la comandant. - Avei dreptul. M tem c dreptate n-avei. - Lmurii-m ce se ntmpl. - La secie vei afla totul. - Refuzai s-mi spunei pentru ce m luai de acas n ctue? - Da, domnule Petru. Refuz, ce mai dorii? - Este un abuz ceea ce facei. - Grbii-v i lsai s ne judece alii. Iritat i nfricoat totodat, Valerie Petru fu mpins ntr-o camer din sediul seciei de poliie. Nu tia ce se ntmpl. Era dezorientat. Plutonierul care l adusese i scoase ctuele. Rmas singur, btrnul pensionar privi speriat n toate prile. ncperea era aproape goal. O mas i cteva scaune se constituiau n mobilierul de interior. Ferestrele mari erau zbrelite. Se aez pe un scaun. Pare epuizat. Dup aproape o or de ateptare, doi ofieri ptrunser n ncpere. Atunci observ Valerie Petru c plutonierul pzise ua camerei. - Numele i prenumele d-voastr, i se adres un cpitan tnr. 188

Vrerea destinului - M-ai adus aici i nu tii cum m cheam? se revolt fostul director de coal. - Fr ntrebri idioate, aici noi punem ntrebri, i rspunse cpitanul. - Dac aa e regulangn btrnul. - Numele i prenumele, zise ofierul de poliie. - Petru N. Valerie. Dup ce domnul nvtor i declar toate datele ce ineau de vrst, studii, identitate, stare civil, se trezi auzind: - l cunoatei pe Niculae Oprean? - Da, era consteanul meu. - Pe Gheorghe Oprean l-ai cunoscut? - Da. Locuia la cteva case de mine, la ar. - Ai fost concentrat sau mobilizat pe front n ultimul rzboi? Adic din 1941 ncoace. - Nu. Am 73 de ani. - n ce relaii erai cu Gheorghe Oprean - Ne cunoteam i att. - Dar cu Niculae Oprean, n ce relaii erai? - N-aveam vreo relaie anume. - Fiica dumitale i cunotea pe cei doi? - Cu siguran. V-am zis, eram vecini. - Cunoatei ce relaii erau ntre Dora i Niculae? - Am auzit, nu sunt sigur c zvonurile aveau un coninut real. - Dora v-a vorbit vreodat de Niculae Oprean? - Nu i permitea. - Se iubeau, aa cum se zice prin lume? 189

Alexandru V. Alexandru - Gura lumii, domnule ofier. - Ce ne ascundei, domnule nvtor? - Nu tiu ce vrei de la mine. - Suntei acuzat de omucidere. De dublu omor! - Glumii. Nici dumneavoastr nu credei. - I-ai omort pe amndoi! - ncercai s m intimidai. - De unde aveai arma? - N-am avut niciodat vreo arm. - Pe Niculae nu-l suportai pentru c era iubitul Dorei. El era prostul satului, iar fiica dumneavoastr femeie cu carte, de alt condiie Dar cu btrnul Gheorghe Oprean, ce ai avut? - Nu am ucis pe nimeni. - Vom vedea ct adevr grii i ct minciun. Vei rmne n arest, domnule Petru, poate v vine gndul cel bun s spunei adevrul. Noi ateptm, nu ne grbim. Avem tot timpul din lume. Ofierul prsi ncperea. Btrnul Valerie Petru i fcu cruce. Doamne, n ce belea am intrat. Idioii tia chiar cred c eu eram n stare s ucid pe cineva. Mutului i-a fi dat o btaie zdravn, dar nu-l omoram, i zise el ngrozit de ce avea s se ntmple. Noaptea veni repede peste Valerie Petru. Afar nu zrea nimic. Avea ns lumin n celula n care a fost depus dup interogatoriu. Ar fi vrut s doarm. Avea un pat acolo. Dar cum s doarm ntr-o celul, departe de confortul su de acas i de doamna Lucreia, care i fcea patul n fiecare sear, i aducea 190

Vrerea destinului pijamaua i pastilele pentru inima lui suferind? Trecuse de miezul nopii. Ua de la celula sa se ddu de perete. Un haidamac de vreo sut de kilograme intr cu o pereche de ctue. - Btrne, ntinde minile, zise matahala, mergem la interogatoriu. - Iar, domnule? Ce avei cu mine? - Ai omort doi oameni, btrne, nu face pe prostul. - N-am omort pe nimeni. - Toi care trec pe aici ntresc din piele. - Ce vrei s spunei? - Niciunul nu se d vinovat. La nceput. Cnd nu intr n funciune mijloacele noastre specifice. - Schingiuireaasta vrei s spunei. - La noi, btaia este rupt din rai. - Nu cred c v permitei aa ceva cu mine. - Moule, i arde de glume. M vezi pe mine n stare s glumesc? Eu i zic doar att: bag-i minile n cap, altfel te-a luat mama dracului! Valerie Petru ncepu s tremure. Se ls nctuat, fr s mai zic ceva. situaia sa era de plns. ncepu s se roage: - Domnule, ce v-am fcut? Avei mil de mine, sunt un btrn bolnav, neputincios - Eti acuzat de dublu asasinat, btrne. Nu eu te acuz. Cei care au dat ordin s te aresteze tiu ce fac. Nu eti primul criminal pe care l aresteaz. Pe aici trec zeci, sute de criminali. 191

Alexandru V. Alexandru - N-am ucis pe nimeni, domnule. - Puin mi pas mie, sunt pltit s te duc i s te aduc n celul. De tine se va ocupa altcineva. Diviziunea muncii, btrne, n-ai auzit de ea? Valerie Petru ridic din umeri. - Fiecare cu misiunea lui. S vezi cnd vei ncpea pe mna lui Mailat i a lui Groza. - Cine sunt tia, domnule? - Oamenii de la ora trei dimineaa. - Nu pricep. - O s nvei cnd vor veni peste tine n celul. Te sftuiesc s nu ncerci s-i mini. - N-am nicio vin! - Toi care sunt adui aici sunt nevinovai, le gsim noi cte ceva. - Eu n-am omort pe nimeni. - Treaba ta, moule. Era bine s ucizi. Mcar nu fceai drumul pn la noi degeaba. - Nu m credei. - Nu am voie s te cred, moule. * asta. 192 Am pierdut totul, An, zise Dora ntr-o diminea. Vom supravieui. Sunt vduve multe n lumea Te referi la cele care le-au murit soii n rzboi. Mai ales la ele. Niculae al nostru s-a dus, An.

Vrerea destinului - Dumnezeu s aib n paz sufletul lui. - Mi-a pierit pofta de via. - S lsm s mai treac timpul. Mergem mai des la biseric, ne rugm. Va veni uitarea ntr-o zi. - Pe Nic al meu nu-l voi uita niciodat. - Ar trebui s facem ceva, Dora, plnsul nu ajut la nimic. - M-am gndit i eu la asta. - i? - Mergem la Lisaveta s-i propunem ceva. - M fierbi la foc mic. - Construim un cavou pentru Nic. La urma urmei i pentru noi. Viaa e scurt. Mi-ar plcea s fiu ngropat lng el, ar fi ca o poveste de dragoste continuat i dup moarte. - Tu vorbeti ca n cri, Dora. - Eu te ntreb dac eti de acord. Povestea din cri la care faci trimitere e valabil i pentru tine. - Pentru Niculae a face orice, Dora. - Vorbim cu Lisaveta. - i cu preotul, cred c este nevoie s stm de vorb. - Nu ne mpiedic nimeni s-l contactm. - Eu n-am prea muli bani, Dora. - Stai fr grij. Am eu destui. - O avea ceva i mama Lisaveta. - Are. Te asigur eu c are. - Poate scrii i povestea noastr ntr-o zi. Tu eti o bun scriitoare, i citesc articolele din reviste, i crile scrise de tine le-am citit. 193

Alexandru V. Alexandru - Nu tiam c te pasioneaz literatura. - Citesc mai greoi, dar citesc. - M refeream la plcerea de a citi, nu la felul cum citeti. - Sunt elev n clasa a patra, Dora! Ar trebui s citesc, nu s bjbi. - Te descurci destul de bine. - Ziceai s vorbim cu mama Lisaveta. - Aa ziceam. Tocmim meseriaii i punem n micare lucrarea. - O s fie mai greu cu mncarea pentru lucrtori. - Lisaveta e la doi pai de cimitir. Are ea grij de mruniurile astea. La ar dai mncare i la un strin, dar la muncitorii pe care i ai la lucru. - tiu, de la ar vin i eu. - Mergem la Lisaveta. - Nu tiu ct de bucuroas o s fie ea. Poate se ia cu nuiaua dup noi - Glumeti, An, este o femeie nemaipomenit. O cunosc de cnd m tiu. - De cnd cu moartea moului i a lui Niculae s-a schimbat, nu mai poate fi aceeai. - E vorba de Niculae al ei. Va accepta sigur. - ncercm. Vorbim i cu preotul. Sunt de acord. Cele dou femei considerar c un monument funerar ar pstra vie amintirea omului din viaa lor de tineree. Pentru reculegere i pentru o lumna194

Vrerea destinului re aprins la capul celui disprut prea devreme, i ziser ele. Dora i trecuse aceasta n plan nc de la nmormntarea lui Niculae. Simise atunci c i se frnge inima cnd bolovanii de pmnt aruncai de pe mal se izbeau de sicriul din lemn. * mpins pe ua unei camere, Valerie Petru se trezi fa n fa cu anchetatorul. Pierduse noiunea timpului, tria ca ntr-un comar din care nu se putea trezi. - Stai jos, domnule profesor, sau ce eti - Sunt arestat, domnule, nu mai sunt nimic altceva. - ncerc s fiu clar. M asculi? - Da, domnule. - Caut mobilul a dou crime. mi fierb creierii, dei e abia patru dimineaa. - V ascult, domnule. - Am nevoie de rspunsuri. De ce i-ai ucis pe Gheorghe i Niculae Oprean? - Nu tiu nimic despre moartea lor. - Ai fost vzut mpucndu-i. - N-am omort pe nimeni n viaa mea. - Pe Niculae tiu c l-ai ucis. Vroia s-i fie ginere i nu-l doreai n viaa fiicei tale, cu Gheorghe Oprean ce aveai de mprit? - Nimic. Nu am omort pe niciunul dintre ei. 195

Alexandru V. Alexandru - Unde este pistolul cu care ai tras n ei? - N-am avut niciodat un pistol. - S te ntreb altfel: de unde aveai pistolul? - Nu am omort pe nimeni, nu am avut vreodat un pistol. - Aadar, pistol n-ai avut, pe btrnul Oprean nu l-ai omort, pe nepotul su Niculae zici c l-a ucis altcineva. - Nu tiu cine i-a omort. Eu n-am svrit aceste fapte. Nu eram n stare de aa ceva. - Este ultimul tu cuvnt, profesore? - Am spus totul, domnule anchetator. - Eti liber s spui ce vrei, btrne. Anchetatorul nu mai puse vreo ntrebare. Btu cu o rigl n masa din faa sa. Ua se deschise cu repeziciune. Doi ini mbrcai n combinezoane albastre ptrunser n ncpere. - Luai-l, zise anchetatorul. Oamenii n albastru l sltar de pe locul lui i ieir mpreun cu acesta la fel de repede precum intraser. Valerie Petru era linitit. n gndul su era bucuros c scpase de ntrebrile anchetatorilor. Se i vedea liber i n drum spre cas. S mai fie vreo or pn se lumineaz de ziu, i zise el. Probabil vor atepta tura de diminea i apoi mi vor da drumul. i la tia ca i peste tot, birocraia i bea mai nti cafeaua de la ora opt i abia dup aceea se apuc de lucru. Una peste alta, o s trebuiasc s mai atept aici cteva ore. Pe holul semintunecos, 196

Vrerea destinului pe unde era dus, se trezi ntrebat de unul dintre oamenii n combinezoane: - Ce ai fcut moule de te-au adus aici? - mi vorbii ca unui rufctor. - Te superi c-i zic, moule? - Puin politee nu stric. - Lui tata-mare i zic moule de cnd m tiu. - la e tac-tu mare, se or Valerie la el. - ii la blazon. Cu ce te-ai ocupat n via b, moulic? - Sunt nvtor. O via ntreag am slujit la catedr. - i dup o via de catedr, te aduser tia aici. Ce pramatii de oameni! Tu, nevinovatul dascl de coal, s fii adus aici printre criminali i proxenei i printre curvele strzii! Ce ruine pentru poliie! Dar tii ce, moule, hai s lsm teatrul, s revenim la oile noastre. Pregtete-te s spui totul! * Ana i Dora ajunser la poarta Lisavetei. - O sri vreun cine la noi, zise Ana. - Sunt legai n fundul grdinii. Cei mari sunt la oi, nu-i ine acas. tia de acas sunt nite celui. - Ai fost de multe ori aici. - Cnd eram mic veneam n fiecare zi. - La Niculae. 197

Alexandru V. Alexandru - Nu neaprat. Eram vecini, uite, dincolo de casa aia cu indril pe acoperi, e a noastr. Acolo am copilrit. - Ai ti s-au mutat la Bucureti, dup cte tiu. - Da. S-au mutat demult. - Te ntlneai cu Niculae. - Venea i el la noi. Pn la o vreme era n relaii bune cu ai mei. - i apoi? - Parc i-am zis. Prin clasa a treia l-a btut tata. Furase corcodue din pomii notri. - L-a btut pe Niculae? - Toat lumea de pe aici tie. - Au stricat prietenia, cum s-ar zice. - Niculae a plecat de la coal. - A fost dat afar, spunea el. - N-a mai venit vreo dou sptmni i l-au exmatriculat, cam aa a fost, dup cte tiu eu. - Niculae zicea c a fost dat afar. - Nu mai conteaz acum. - Cum ai nceput cu el - Simplu. Umblam cu el pe toate coclaurile. Dormeam amndoi la stn. Ne cram prin pomi. Cu urcatul n pomi e o poveste de-a noastr. - mi place s te ascult. - Niculae m punea s urc eu prima. El sttea jos i se uita pe sub fusta mea! - Vai, ce frumos - mi plcea. El n-ar mai fi plecat de sub pom. 198

Vrerea destinului Uita s mai urce, iar eu mi cutam poziia din care s fiu vzut mai bine. - N-a spune c erai prea cuminte. - i eu zic la fel. - Pn la urm? - Niculae urca n pom. - i repetiia? - Urma iar i iar - Pn cnd? - Da. Pn ntr-o zi cnd nu ne mai feream unul de altul. Fceam baie la grl n pielea goal, stteam pe nisip, la plaj tot aa. Niculae descoperise cam tot ce aveam pe sub straiele mele. - Ce frumos! Fantastic! - Ne obinuisem. Ceva mai ncoace mi msura snii n fiecare zi. Muream de plcere cnd mi-i inea n palmele sale mari. - Care fat nu s-ar fi simit la fel? - Niculae ncepuse s fie brbat. - Dup ce l cunoteai? - Doar nu eram neroad! Nici prea mic nu eram. - Zi-mi i mie cum era Niculae atunci? - Era brbat, An! Ce neroad poi s fii! - Nu intri n amnunte. Mi-ar place s detaliezi. - Uite c iese Lisaveta din cas. Taci! - Am tcut. - Mam Lisavet, ce faci mam Lisavet? Bun dimineaa! 199

Alexandru V. Alexandru - Bine ai venit, fetelor. Intrai, de ce stai la poart? Casa mea este deschis oricnd pentru voi. * Cnd auzi c trebuie s spun totul, Valerie Petru avu senzaia unei cderi de la nlime. Simi cum i se ridic stomacul nspre gt, sufocndu-l. Mai fcu doi pai prbuindu-se pe mozaicul rece al coridorului. Oamenii n combinezoane albastre l luar de mini, ridicndu-i trupul att ct s nu se loveasc la cap dup ce aveau s-l trasc pn n celula de la subsolul cldirii. Trupul fostului dascl de coal primar rmase inert. Pe scrile de la subsol n-a mai fost trt, ci de-a dreptul aruncat. Valerie Petru nu mai simi durerea, nici umilina, devenise o mas diform de carne sngernd. Unul dintre cei doi nsoitori ai si l prinse de picioare i l tr nc trei-patru metri pn n dreptul celulei. Deschise ua i-l mpinse cu piciorul. Btrnul Valerie Petru i tria agonia fr s mai tie de lume sau de cas. Cellalt ins n combinezon arunc o gleat de ap peste trupul chircit al dasclului. Acesta nu reacion n niciun fel. - S-l mai lsm cteva minute, se auzi glasul unuia dintre cei doi. - Stai tu cu el, rspunse colegul su, m mut la celula patru. Am acolo o curv care i-a omort copilul. Susine c l-a gsit mort, czut din pat. 200

Vrerea destinului - Ai grij s-o crezi. tie ea ce spune. - i art eu. O s spun i a care a supt-o. Cel care asista la agonia lui Valerie Petru nchise ua celulei. Se uit la arestat i zise: - Nu vorbeti? E treaba ta. Eu sunt aici la serviciu. Ai timp s te mai gndeti. O s vin i mine i poimine. Pe tura urmtoare s nu crezi c te odihneti sau te duci la nunt sau la crcium. Vine schimbul, moule! Ai auzit de Mailat? la i d i maele afar din tine. Fostul dascl nu rspunse. Zcea inert pe betonul din celul. Gardianul i lu ochii de la el. Se aez la mas. Rsfoi o revist de pornografie pn se plictisi. Se ntoarse spre cel ce zcea pe beton i zise: - Moule, spune-ne cum i-ai omort pe ciobanii ia doi. Dormeau? Sau cum dracu nu te-au omort ei cu btele? Trupul btrnului Petru se mic. Se auzi dinspre el: - N-am omort pe nimeni. Criminali suntei voi. Vocea btrnului era ca un horcit. Din gur i curgea snge. Gardianul lu un scule plin cu nisip de pe mas. Se aez n genunchi i-l lovi pe btrn pe unde nimeri. Nu primi nicio ripost. Doar cteva icnete i ajunser la urechi, ntrtndu-i sngele n vene. Ridic sculeul cu nisip i l izbi de capul moului de cteva ori. Prea fr suflare. Valerie Petru era tot o ran. Ridic o mn ca i cnd ar fi spus ceva. nu se auzi ns vocea lui. Gardianul i suflec mnecile. 201

Alexandru V. Alexandru - Mai sunt metode, btrne. O s vorbeti tu pn la urm. Nu eti primul care trece pe la noi. Trase un scaun pn lng trupul dasclului. Cu un clete de cuie i lu fiecare deget n parte. Mai nti le strnse n clete ct putu el de tare, mai apoi ncerc s-i smulg unghiile. Btrnul se ntoarse cu faa n sus. Strig bolborosit: - Doamne, ia-mi zilele! Doamne, ai mil de mine! Tcu. n celul se aternu linitea. - sta m crede prost, izbucni gardianul. Se urc n picioare pe abdomenul btrnului. Cobor apoi i mai puse o gleat de ap rece peste trupul lui Valerie Petru. Se luminase de ziu. Pe holuri se auzeau paii celor ce veneau la serviciu. ncepea o nou zi de lucru. Se schimba tura, cum zicea gardianul. * - Ce faci, mam Lisavet, eti bine? ntreb Dora. - Femeie amrt, maic. Ce s fac? - Ai plns, interveni Ana. Eti trist, mam Lisavet. - Niculae este al treilea brbat din casa asta pe care l bag n mormnt. Pe primul l-am plns i i-am ngropat hainele, a fost dat disprut de pe front i declarat mort. I-am fcut cele de trebuin i m-am mpcat cu gndul c e rzboi, iar n rzboi se moa202

Vrerea destinului re. Pe tata l-am gsit mort, mpucat n faa grajdului. L-am ngropat cretinete, m-am mpcat cu mine nsmi fiindc tata avea 84 de ani. Era btrn. Niculae a murit mpucat i l-am adus dup o lun de zile acas. Povestea lui o tii i voi. Nu mai pot fi vesel. Lisaveta i terse lacrimile cu orul. - S pun de-o cafea? Am d-aia bun, adus de Niculae, de la ora. - Bem i o cafea, mam Lisavet. Eu i Ana vrem s vorbim ceva cu dumneata. - Spunei, maic. De ce v ferii de mine? - Nu ne ferim, vrem s-i propunem ceva, zise Ana. - Stai jos. Amnm cinci minute cafeaua i stm de vorb, dac vrei aa. - Mam Lisavet, zise Dora, noi am hotrt s facem un monument funerar pentru Niculae. - Ce este acela, mum? Nu tiu despre ce zici. - Un cavou, mam Lisavet. Unde s ne ngropm toi, o lmuri Ana. - Pi cine se mpotrivete, mum. Avem loc la cimitir, meseriai sunt destui. Eu am i ceva bani. - Mam Lisavet, bani am eu destui, zise Dora. Matale trebuie s mergi cu noi la parohul bisericii, s ncheiem un act cu el i, evident s-i dea acordul. Aa sunt regulile. - E pmntul meu acolo, mum! E cumprat de tata, cnd tria. 203

Alexandru V. Alexandru - Mam Lisavet, cimitirul i biserica sunt n stpnirea preotului, a popii! nelegi? - Ba bine c nu. Bem cafeaua i mergem la preot. Cele trei femei merser mai nti la biseric, n ideea c preotul poate fi gsit acolo. Msurar cu pasul silitea atribuit familiei Oprean, iar Dora ntocmi o schi pentru viitoarea lucrare. La apariia preotului, femeile spuser un srut mna printe, explicndu-i de ce se aflau ele acolo. La auzul c femeile intenionau s construiasc un monument funerar, sri ca ars: - Nu se poate, rosti el. - De ce, printe? ntreb Dora. - Nu se poate umbla la mori! Dup apte ani, doamn! - Printe, insist Dora. Zidurile cavoului le facem n afara sicrielor. Acestea rmn intacte ct dorii d-voastr. - Pi, s msurm dac plastul de loc v ajunge. - Ajunge, printe, zise Lisaveta, noi avem acte pe mai mult loc. - Msurm, Lisavet. Nu m opun. Pn la urm preotul constat c loc era destul. Dora vorbi cu civa meseriai, angrenai n alt lucrare de gen i convenir c monumentul funerar avea s semene cu o camer de cas n interiorul creia sicriele existente s nu fie deranjate. eful meseriailor primi arvuna de la Dora. n prezena preotului msurar nc o dat locul i ncheiar un act pe care sfinia-sa l 204

Vrerea destinului numi contract. Lucrarea va fi executat imediat ce meterii terminau ultimele retuuri la cealalt construcie. Lisaveta mulumi preotului i zise: - Printe, Niculae al meu merit un mormnt mai ca lumea. i tata i toi ai mei, printe, merit! Dora i Ana ncuviinar din cap. Preotul tcu. Ridic din umeri. * ngrijorat c brbatul ei nu venise acas de patru zile, Lucreia Petru lu hotrrea s mearg la poliie. Valerie Petru i spusese c e chemat acolo pentru o declaraie. S stai linitit nevast, dau o declaraie i m ntorc. Valerie Petru nu se mai ntorsese. Ori Valerie al meu are necazuri cu poliia, ori umbl dup vreo muiere i cheltuie banii cu ea, altfel ar fi venit acas i zise ea. Se mbrc frumos, i ruj buzele, cam ofilite de trecerea anilor i ndes n geant un mnunchi de bancnote. S am de cheltuial, poate trec i pe la pia, gndi ea. Ajuns la secie, Lucreia Petru afl de Valerie al su, dar rmase mut auzind de nvinuirile ce i se aduc. Formul o cerere la comandant i intr n audien. Sfioas i bine crescut atept la rnd. Cnd credea c ateptarea ei este zadarnic, se trezi strigat de un subofier: - S intre doamna Petru Lucreia, strig acesta la u. Micai-v mai repede, doamn, o ndemn el, nu stm aici toat ziua. 205

Alexandru V. Alexandru Doamna Lucreia se ridic de pe banca pe care se aezase. Se ndrept spre u. Pi n interiorul camerei i rmase n poziia de drepi ca soldatul chemat la raport. - V ascult, doamn, zise comisarul ef din fotoliul su tapiat n rou. V ascult! - Bun ziua, domnule comandant. - Nu pentru asta ai venit. Ce v doare? - Poftii? ntreab Lucreia Petru. Ce zicei? - De ce ai venit la noi? - Scrie n cererea pe care am depus-o. N-a sosit la dumneavoastr? - Cererea am citit-o, m gndeam c mai avei ceva de adugat. - Nu, domnule comisar. De ce l-ai arestat pe Petru al meu? El n-a fcut ru nimnui. - Este acuzat de crim. - Petru n-a ucis pe nimeni. I-a omort pe ciobanii ia doi. Nu v-a spus? - Cum era s-mi spun, dac el nu tie nimic - Dumneata nu tii. tie el. S spun i-i dm drumul. - Soul meu nu e criminal. - nseamn c ciobanii au fost omori de dumneata. - Doamne ferete! Domnule comisar m ngrozii. - Valerie Petru este un criminal! - Nu este, domnule comisar. 206

Vrerea destinului - A ucis cu snge rece. - Greii, domnule comisar. Svrii o mare eroare. - Judectorii vor stabili. - Dup ce, domnule comisar? Pentru care fapte? - Cele svrite de Valerie al dumitale, strig comisarul la ea. - E o mare nedreptate. Iei afar i pltete-i un avocat, dac i-e mil de el. Pentru dublu asasinat pedeapsa e maxim. Lucreia Petru nu mai auzi cele spuse de comisar. Se ntoarse i ntreb din u: - mi pot vedea soul, domnule comisar? - Depunei o cerere la eful arestului i nu v mpiedic nimeni s-l vedei. Vi s-a fcut dor de el? Criminalii n-ar trebui vzui de nimeni. - Brbatul meu nu e criminal, s tii! - Ieii afar, altfel v trimit lng el n celul. Lucreia Petru iei. Ce lume slbatic i zise ea. * O camer de civa metri ptrai de la subsolul seciei de poliie era ticsit de oameni. Fiecare atepta s-i vin rndul la vorbitor. n ncperea alturat intra cte o persoan, se aeza pe o parte a mesei din mijlocul camerei, iar dincolo de aceasta, pe par207

Alexandru V. Alexandru tea opus a mesei, se gsea arestatul. La fiecare capt de mas se afla cte un gardian n picioare, narmat cu pistol i baston. Paza era bine ntrit. Se intra n linite. Gardienii aveau misiunea s ntrein ordinea i s atrag atenia atunci cnd cineva ncerca s nmneze ceva celor adui la vorbitor. Lucreia Petru intr n camera aceea obscur i se aez pe un scaun. - S stai aici, zise gardianul. Omul dumitale va veni i se va aeza pe partea astlalt de mas. Nu avei voie s vorbii despre martori, judectori, poliiti. V rezumai strict la problemele voastre. Putei s vorbii i de dragoste, ct poftii voi. Adic din timpul acordat de regulament. - Am neles domnule, zise Lucreia. n sinea sa era zdruncinat de cele ce se ntmplase la audien. - S nu ipai, s nu urlai, cum fac igncile astea care vin la brbaii lor. Prei a fi femeie serioas. Valerie Petru fu mpins pe scaunul din faa nevestei sale. Plngea. Faa i era tumefiat. Vntile de pe frunte trdau loviturile primite de acesta. La mini purta ctue. La fel i la picioare, doar c acestea erau desprite de un lan lung de aproape o jumtate de metru. - Ce i-au fcut, Valerie, de ari aa? - M-au btut, nevast, zise fostul dascl, uitndu-se atent spre gardienii de la capetele mesei. 208

Vrerea destinului - M-au rupt n btaie, Lucreie. M vor omor. - O s pun un avocat. - Nu ajut la nimic, procurorii mi-au ntocmit rechizitoriul pentru dublu asasinat. - Ei nu vd c tu n-ai nicio vin, Valerie? - Cu ei nu se poate sta de vorb. - Te bat i ce spun? - S declar c i-am mpucat pe-ai lui Oprean. - Doamne, ce-mi aud urechile! - Voi muri aici, Lucreie. - Nu te vor condamna nevinovat. - tia nu se gndesc la ct sunt de vinovat sau nu. - Exist legi. M voi duce la ministru. - Pn o s vorbeti cu ministrul m vor ucide. - Sunt n stare. M uit cum ari. - S-i spui Dorei de situaia mea. - E foarte suprat pe tine. - S vin s stea de vorb cu mine. - Am s-i zic,Valerie. M vor ucide. S nu ntrzie dac vrea s m mai prind n via. - Imediat ce plec de aici o caut. - S nu ntrzii, Lucreie! - Nu voi ntrzia nicio clip, Valerie. Gardianul din dreapta mesei fcu un pas spre Lucreia. Ridic din umeri i zise: - Gata doamn. V-am lsat destul. - Mulumesc domnule, mulumesc, zise Lucreia. 209

Alexandru V. Alexandru Se deprt de mas. Se ntoarse pentru cteva secunde i-l urmrii din priviri pe Valerie al ei. Acesta i tra paii spre cealalt ieire. * Dup doua ore de btut strzile ntortocheate ale Craiovei, Lucreia reui s dea de urma Dorei. La casa ei gsise ua ncuiat, la coal nu reuise s stea de vorb dect cu paznicul. Din om n om, i din strad n strad, a reuit pn la urm s afle adresa casei n care locuise Niculae Oprean. Dora i Ana aveau domiciliul acolo. De la moartea mutului n-au mai trecut pe la domiciliul lor. - Mulumesc lui Dumnezeu. V-am gsit. - Dar ce atta grab, mam? Ce ai cu noi? - Cu tine am de vorbit. Pe fat nu o cunosc, art Lucreia spre Ana. - E Ana, prietena i eleva mea. E mai tnr cu vreo trei ani ca mine i am avut onoarea s iubesc un brbat care era i al ei. - Vrei s spui c ai lsat-o vduv! - Nu chiar. Vduv a lsat-o altcineva. - Am auzit eu cte ceva. Mi-a spus Petru, nu este moral, dar n-am venit s te cert. M bucur de vizit. tiu de suprarea voastr. Tata a devenit imposibil n ultima vreme. Nu-l mai neleg. M-a fcut ca albia porcilor, pentru simplu fapt c iubeam un om pe care el l detesta. 210

Vrerea destinului - Ce a fost s-a dus. Tatl tu are necazuri. - E bolnav? - Nu. - Vorbete, mam. a intrat n vreun bucluc? - Unul mare, Dora. - Atept s-mi spui. - Valerie este arestat! - Ce vorbeti, mam, m sperii. - Tatl tu este aruncat ntr-o celul. - Mam, realizezi ce spui? - E adevrat. Am fost n audien la comandant. - i? - Am stat de vorb cu Valerie. - Se simea ru? - E puin spus. - Tragi de timp. Nu spui nimic clar. - I-au rupt oasele! - L-au btut? - Torturat, la modul cel mai barbar. - Ce i se pune n crc? - Moartea Oprenilor! - Bai cmpii, mam! Ai luat-o pe urma tatei. V-au pus jar sub tlpi ciobanii satului! - Nu eu l acuz pe Valerie. - Cine l acuz, mam? - Anchetatorii! Ei sunt cei care l acuz. - Pe ce temei, mam? - Unul pueril. 211

Alexandru V. Alexandru - Adic? - Spun c ar fi vrut s scape de ei n dorina de a salva reputaia ta. Au aflat de relaia ta cu mutu. - Nici tu nu l-ai iertat. - N-am avut nimic cu el. - i spui mutul i acum dup ce l tii mort. - Aa i spunea lumea. - A fost iubitul meu, mam! - N-am venit s vorbim despre el. - Spuneai de tata, de arestarea lui. - L-au zdrobit. Nu se putea ine pe picioare. Abia vorbea. A zis s iau legtura cu tine. - Trebuie s facem ceva. - O s-i tocmesc un avocat. Valerie nu vrea ns... - Moare n pucrie. - Aa i-am spus i eu. Pentru dou crime risc pedeapsa cu moartea. n cel mai bun caz primete nchisoare pe via. - Situaia e grav. Vezi cum vine dezastrul n viaa oamenilor? - Vd, mam. Dac la mine te referi. - E valabil pentru noi toi. - Am rmas fr Niculae, mam. Acum rmn i fr tata. E ca un blestem. Brbai mai sunt. Nu era doar mutul satului - Eti veninoas. - Zic i eu. M doare de tatl tu. Suntem mpreun de 50 de ani. 212

Vrerea destinului - Triesc i eu aceeai durere. - Dar i de Niculae - A fost omul meu, mam! Ne iubeam. Am trit cu el de la vrsta copilriei. - Scpasei de sub control. - Nu aveai timp de mine. - Eu plec acas, Dora. M duc la Bucureti, trec pe la barou i angajez un avocat. S vii la noi, s mergem mpreun la taic-tu. - Mine sunt la Bucureti, mam. Lucreia oft. La anii mei , i zise ea, numai pe la pucrie nu umblasem. * - Un necaz nu vine niciodat singur, Ana. Dup moartea lui Niculaie, nici tata nu se simte bine. Mama era de-a dreptul nspimntat. - Suntem blestemate, Dora. Observ i eu. Atept s m prind i pe mine vreo npast. - Doamne ferete! - Tatl tu a fost ridicat degeaba de poliie. - Evident. Tata nu este omul care s ucid. - Te duci acas? - Plec acum. Am vorbit cu directorul, mi las cteva zile libere. ncerc s lmuresc lucrurile. Ce se ntmpl cu familia noastr frizeaz absurdul. - M prinde dorul de Niculae. n lipsa ta nu tiu ce voi face. 213

Alexandru V. Alexandru - Citeti, scrii, te plimbi. ncearc s uii. - Nu pot uita un om pe care l-am iubit. - Pe el nu trebuie s-l uii. La suprri m refeream. - Toate sunt legate de el, Dora. Niculae era tot ce aveam: prieten, iubit. Era universul meu, cum zici tu uneori. - Eti aa de tnr, An! Iubete, caut-i perechea. Lumea este mare. - Mare i slbatic. Oamenii cunoscui de mine nu m-au convins, poate de aceea Niculae era att de imperial pentru mine. - O fi i pentru noi vreun om, cine tie? - Niculae avea suflet. l iubeam. Aveam ncredere n el. A venit la mine precum prinul din poveste. Dou vorbe mi-a spus. Am fost a lui. A intrat n viaa mea i a rmas acolo. - Acum l supori ca pe o povar - Una de care n-ai vrea niciodat s te scapi. M rog la Dumnezeu sa-mi lase aceast dulce povar. - Nic al nostru parc se atepta s moar. - Nu vorbea de viitor. - Tria clipa. Ziua de mine era prea departe de el. Era nsetat de dragoste. Se dorea consumat. Niciodat nu l-am simit mulumit. - La fel era i cu mine. l observam. Cteodat era trist. La ntrebrile mele rspundea cu cte un oftat. 214

Vrerea destinului - Uneori i ziceam c dou femei e prea mult pentru el. tii ce-mi rspundea, An? - Probabil i zicea s stai linitit. Aa mi spunea i mie, las, An, de n-ai fi tu i Dora, zilele mele ar fi lipsite de soare. - Fcea multe glume cu mine. La coverca moului, Niculae mi zicea: nestulo, cnd o s creti mare n-o s-i ajung apte brbai. - Se simea n inferioritate? - Nici vorb. Era n stare s fac dragoste cu toate femeile de pe uli. Aa era el. De multe ori m dezbrca n coverc, apoi m scotea afar i m rostogolea prin iarb pn m sclda toat. - Te mbia n roua dimineii. - Aa mi zicea stai neroado s te mbiez n roua tuturor florilor de pe izlaz, i vei vedea atunci c nicio femeie din lume nu e mai frumoas dect tine. - Erai fericii. - Bine zici. Eram cei mai fericii oameni din lume. Acum, vorba ta, a dat npasta peste mine. - Poate c ntr-o zi vom fi din nou fericite. - M tem de fiecare zi care vine, mai zise Dora ieind din cas. * Fiica reinutului Valerie Petru i primi biletul de ordine ateptndu-i linitit rndul. n jurul ei, lumea 215

Alexandru V. Alexandru forfotea ncolo i ncoace . Unii se ndreptau spre vorbitor, alii strigau dup avocai, iar cei mai muli se mbulzeau s citeasc afiele lipite pe perei. Secia de poliie semna cu un iarmaroc de interior. Dora se aez pe un scaun. Spusele mamei sale o nspimntaser. Tatl su, btrn i bolnav, era torturat n arestul poliiei. Vorbise cu un avocat, dar nu era nevoie de acesta pn nu se consulta cu tatl ei. Valerie Petru mai avea angajat un avocat pe care l pltise soia sa, doamna Lucreia. Dora trecu mai n fa. Numrul de ordine pe care l avea se apropia de cele strigate. Un plutonier major se apropie de ea, zise: - Nu mai avei rbdare, vd i eu, dar ce s fac? Abia acum v-a venit rndul. Dora se retrase n afara rndului. Reui s ias i s-l urmeze pe plutonierul de poliie. Mergei dup mine, prin aglomeraia asta riscai s v pierdei. Dora Petru tcu. n gndul su nu se putu abine s nu zic, aa ca pentru ea: broscoiul dracului, parc ar fi n pdurea Deliormanului, m pierd, auzi . Coborr treptele din captul coridorului. Plutonierul o ls singur. Se duse pn n interiorul unei camere, apoi reveni. - Aezai-v la masa aceea, zise el. Arestatul va fi adus imediat. Dora se duse la masa artat de poliist. Se aez pe un scaun. ncperea arta a hrub. Parc era 216

Vrerea destinului o pivni. Aerul era sttut. Din partea opus celei din care venise apru un gardian trnd dup el un trup fr form, cu capul rezemat n piept. - Doamne, sri ea de la locul su, sta e tata! Ce i-ai fcut nenorociilor, strig Dora de parc s-ar fi adresat cuiva anume. Valerie Petru se prbui lng scaunul pe care urma s se aeze. M-au omort. Tu cine eti? Se adres el Dorei. - Sunt fiica ta! Sunt Dora, tat! - Am s mor, Lucreia, am s mor - Tat, sunt eu, Dora! - S m ngropai n satul nostru. S fiu alturi de ai mei, de mama i de tata. - Ce tot vorbeti, tat. Nu vei muri. - Sunt zdrobit n btaie. - O s fac cerere s-i dea drumul. Valerie Petru se ntinse pe betonul rece. Nu mai auzi i nu mai vzu nimic. Dup o clip de reflecie, Dora zise: Te voi elibera, tat. Azi te voi elibera. n mintea ei ncolise ideea aceea de nebunie. M voi preda poliiei lund asupra mea crimele pentru care este acuzat tata. Nu pot tri s-l tiu n starea n care se afl. Mcar att s fac i eu pentru tatl meu. - Luai-l! Ducei-l n celul, strig femeia dezndjduit la gardienii de alturi. Nu-l mai batei. Este nevinovat. n cel mult dou ore v voi preda eu pe cel care a ucis. 217

Alexandru V. Alexandru Gardienii n-o luar n seam. Dora iei. Se duse la un oficiu potal i cumpr dou scrisori. La o mas, n acelai oficiu, se apuc s scrie. Pentru ea nu mai exista lumea de afar, se i vedea mbrcat n zeghe. * Cu minile aproape rtcite, Dora Petru privete spre tavanul ncperii. i voi scrie Anei. i mamei i voi scrie. Ele mi-au mai rmas. ncep cu tine Ana: Scumpa mea prieten, Nu este timpul de introduceri. i las la mama o sum important de bani. S termini lucrarea nceput la cimitir. Tata este aproape de moarte. Dorina mea este s-l nmormntai acolo, lng Niculae, ntru mpcarea de dincolo de lume. Mama te va nelege. Nici Lisaveta nu se va mpotrivi. A venit vremea s afli: eu sunt criminala. Eu, Dora, l-am mpucat i pe Niculae. Pentru ucigai nu exist iertare. De ce i-am ucis? Nu i ncarc memoria. L-am iubit pe Nic al meu. Soarta a vrut s se ntmple aa. La coal nu ai nicio datorie. mpac-te cu Lisaveta i rmi n casa lui Nic. Eu nu m mai ntorc niciodat acolo. Voi fi condamnat pe via sau mi vor da pedeapsa capital. M voi supune legii. Dora Petru ucigaa de oameni. Cu lacrimi n ochi Dora nchise scrisoarea. Lu cellalt plic i-l aez n faa sa. Se gndi la mama ei, 218

Vrerea destinului la tatl muribund, la Niculae i la tot ce lsa n urm. Decizia sa era luat. i pecetluise soarta ntru salvarea tatlui. Poate c tata i-a ucis, cine tie, gndi ea, sau poate nu. Tata i-a urt pe toi cei din neamul lui Oprean. Nimeni nu l-ar fi bnuit dac nu-i arta ura i dispreul fa de ei. Nu-l pot lsa ns pe tata s moar n pucrie. Dac i-a urt pe cei doi, tata a fcut-o pentru mine, pentru iubirea de propria-i fiic. Dora Petru rmase din nou pe gnduri. Ce s-i scriu mamei? M va ierta vreodat c tata a ajuns n nchisoare pentru faptele mele? Nu voi ti niciodat. Mamei nu-i pot spune c, nici eu nu port vreo vin pentru moartea celor doi. Fie ca destinul i Dumnezeu s ne arate calea la toi, mai zise ea, apucnduse de scris. Mam, Uit-m! Eu, fiica ta am ucis. Am mpucat doi oameni nevinovai i am trimis la nchisoare nc un om nevinovat, pe tata. Cnd vei primi aceast scrisoare eu, fiica ta , Dora voi fi dup gratii. M predau , mam. Nu trebuie s sufere tata pentru mine. Sunt vinovat de crim. S nu-mi angajezi avocai. ngduie Lisavetei i Anei s-l nmormnteze pe tata alturi de Niculae al meu. A vrea ca atunci cnd mi va veni sfritul s fiu cu ei. Pe tata l-am iubit din tot sufletul meu. Pentru Nic al meu mi-a fi vndut neamul 219

Alexandru V. Alexandru i sufletul. Nu cer prea mult. S-i gsesc acolo pe amndoi, asta a vrea. Tata nu va supravieui. Este ntr-o stare n care doar sufletul mai plpie n el. S nu-mi faci pachete. Osnda la care voi fi supus mi va purifica sufletul. N-am nevoie de mai mult. Iartm mam i du iertarea mea cu tine. Dora. * n biroul comandantului de poliie, doi procurori o ateapt pe cea care i anunase vizita, asumndu-i crimele de pe plaiul Cloanilor, comise n urm cu cteva luni. Linitea este mormntal. Se fuma igar de la igar. Ua se deschise. Doi poliiti o introduser n birou. Dora Petru se aez pe scaunul artat de unul dintre poliiti. Cei doi procurori ocupar locurile din faa femeii. La o main de scris, o doamn n vrst, uscat ca o stafid era pregtit s nregistreze declaraiile acuzatei ca rspunsuri la ntrebrile procurorilor. - Numele i prenumele, dumneavoastr, i se adres unul din procurori. - Petru V. Dora. - Vrsta. - 25 de ani. - Ocupaia. - Cadru didactic. - Mai precis. 220

Vrerea destinului - Profesoar de limba romn. - Declarai c l-ai mpucat pe Gheorghe Oprean. - mi menin declaraia. L-am mpucat pe numitul Gheorghe Oprean. - Referitor la nepotul acestuia, cine l-a ucis? - Eu, prin mpucare, la fel ca i pe btrn. - Mobilul crimei n cazul Gheorghe Oprean? - Nu era de acord cu relaia dintre subsemnata i nepotul su Niculae. - Pe el l iubeai? - Da, domnule procuror. - l iubeai i n-ai ezitat s-l omori. Cum explici acest paradox? - Se ndrgostise de prietena mea. Tria cu ea. - De unde ai avut arma? - De la un ofier german aflat n retragere spre Defileul Jiului. - Ce relaii aveai cu neamul? - O aventur de-o noapte. - Cum de i-ai luat pistolul? - A but pn s-a mbtat. - Ce vroiai s faci cu arma? - S-i ucid pe cei doi. - Fetio, asta e premeditare! - tiu ce vorbesc, sunt contient de ceea ce declar. - Unde este pistolul? 221

Alexandru V. Alexandru - L-am lsat lng un militar neam pe o banc din trenul ce transporta o companie german spre frontul din Ardeal. - Care este averea pe care o deinei? - Nu am avut i nu am vreo avere. - tii c se confisc tot n cazul criminalilor. - Aud de la dumneavoastr. - Eti cstorit? - Nu. - Copii? - Nu am. - Prinii? - Mama pensionar, tata pensionar. - Vei merge n instan, zise cellalt procuror. n numele statului romn vom cere maximul de pedeaps. Avei dreptul la aprare i la vorbitor. Dreptul la pachet i scrisori l vor stabili cei de la penitenciar. Procurorii se ridicar. Dora i semnase deja sentina. * O main a administraiei oreneti trase lng zidurile prefecturii de poliie a Bucuretiului. nvelit ntr-o ptur ponosit, nvtorul pensionar atepta s plece acas. Doi poliiti n uniform luar legtura aceea hidoas n care zcea aproape mort trupul lui Valerie Petru, o aezar n main i fcur semn oferului s plece. Adresa la care trebuia dus era 222

Vrerea destinului scris pe o bucat de hrtie aflat pe bordul mainii. Valerie Petru nu era n stare s se bucure de libertate. Era att de bolnav nct se ruga la Dumnezeu s-i scurteze suferina. Cnd maina opri n dreptul casei lor, Lucreia, nevasta btrnului Petru, crezu c e dricul funerar al celor de la pompe funebre. Scoase un ipt i se repezi spre poart. - Stai linitit, ncerc s-o calmeze biatul din dreapta oferului, cel care avea misiunea s-l predea familiei pe fostul arestat. E viu i nevtmat, la noapte, praf v face, continu el ntr-un jargon dus pn dincolo de vulg. - Bogdaproste, se trezi zicnd, Lucreia, nu credeam c o sa-l mai vd vreodat. - Uit-te bine la el, cucoan, rosti acelai ins, era gata s nu-l mai vezi. N-a avut bani s plteasc ortul popii, altfel l pierdeai. Lucreia Petru se simi jignit. Avu intenia s-i adreseze cteva vorbe de duh, dar renun. Se apropie de legtura lsat pe trotuar. oferul demar n vitez. - S ai grij de el, cucoan, i trnti n nas derbedeul ce l nsoea pe ofer. Lucreia Petru strig la vecinii lor, cerndu-le ajutorul. Valerie Petru nu se putea ridica de pe trotuar, iar ea se uita neputincioas la trupul lipsit de vlag al soului su. Cei de la poliie l lsaser i fr olul n care l aduseser nfurat. Era, dup cum zicea acelai derbedeu, obiect de inventar. Eu rspund 223

Alexandru V. Alexandru de ce am n primire, se pronunase el, trgnd de sub Valerie Petru ptura aceea slinoas i putred. Vecinii Lucreiei l crar pe domnul Valerie pn n cas. O ajutar pe Lucreia s-l spele i s-l aeze pe un pat. Era att de bolnav nct nu putea nici s vorbeasc. Arta cu mna pe unde fusese lovit. Valerie Petru a fost torturat bestial. A fost trt pe jos, lovit cu capul de perei i btut fr mil. Semnele de pe trupul su erau nspimnttoare. Un cadavru viu, se exprimase un vecin ctre cei care se opriser s-l vad acolo jos pe trotuar. Nimeni nu putea crede c venea din beciul unui arest de poliie. Trectorii aveau impresia c Valerie Petru era victima vreunei tlhrii. Lucreia i obloji rnile cum tiu ea mai bine. Mai trziu aduse un doctor s-l vad pe soul ei. - Nu moare, se pronun acesta. Are ns nevoie de ngrijire i de mncare. Este deshidratat i subnutrit. Rnile se vor vindeca n cteva zile. Valerie Petru gemea. Nu putea sta n nicio poziie. Rnile l dureau ngrozitor. Sttea chircit n pat. - Doamne ai grij de noi, se rug Lucreia cu ochii spre icoana Mntuitorului, aezat pe un perete al camerei. * Scrisoarea Dorei o surprinse pe Ana. Ce o fi cu ea? De ce nu vine? mi trimite scrisoare, ceva nu e n regul, i zise Ana. Desfcu plicul i citi. Doar 224

Vrerea destinului trsnetul czut peste ea ar fi egalat lovitura pe care o simi n toat fiina sa. Dora se autodenun, este o criminal. Dublu asasinat. Doamne, nu e adevrat. E o fars. De ce ar avea nevoie Dora s-mi fac una ca asta, gndi Ana. Se aez pe scaun. Plnge n hohote. Mai citi nc o dat scrisoarea i i zise: Dac ai luat viaa brbatului meu, nu merii nicio lacrim! Voi porni pe firul scrisorii. Mai nti trec pe la doamna Lucreia Petru, poate aflu mai multe i s m conving de bunele intenii ale Dorei de a continua lucrrile ncepute la casa de veci a lui Niculae. E vorba de bani muli acolo. Eu nu-i am. Nici Lisaveta nu cred s aib atia ci au cerut muncitorii, i zise Ana. Situaia creat i zdruncina planurile de viitor, o lsa fr vreun orizont anume. Contase pe coal, pe prietenia Dorei, pe convieuirea cu Niculae. Terminase patru clase i continua s lucreze la textilele unde fusese angajat cu civa ani n urm. Venea de la ar, dintr-un sat de lng Craiova. La nceput fcea naveta la fabric. De cele mai multe ori venea i pleca pe jos. Mai trziu, direciunea fabricii o somase s fac alfabetizarea, altfel, risc s fie dat afar. S-a nscris la coal. A pltit taxa cu intenia de a nva mai mult, nu s se rezume doar la a silabisi cuvintele din abecedar. Citea bine, cunotea operaiunile matematice. Rezolva ecuaii de algebr i calcula cu precizie suprafaa i volumul obiectelor. Niculae o ncurajase. Nici el nu avea prea mult 225

Alexandru V. Alexandru carte. Dora era profesoara lor., gazda lor i prietena lor. Formau un trio care nu se destrmase nici cnd Ana i cucerise inima lui Niculae. Viaa are ns meandrele ei, te duce i te ntoarce pn te ameete. Cine ar fi crezut-o n stare pe Dora s ia viaa la doi oameni? Niculae era iubitul ei. Copilriser mpreun, fcuser dragoste la vrsta cnd le era interzis. Dora pusese mna pe arm i l ucisese pe Niculae al ei. Lumea nu este chiar ceea ce se vede, gndi Ana. Viaa are toane, destinul ntoarce roata cnd dorete el, azi exuli de fericire, iar mine l conduci la groap pe cel care l credeai destinat ie, s-i fie iubit, brbat, punct de sprijin ntr-o societate zdruncinat de rzboi, de crim i frdelege. Dora era ca i sora mea. M primise n casa ei , mpream mpreun acelai brbat, ca s aud acum c ea e criminala omului meu. Dac n-a fi treaz a crede c sunt prins n cel mai cumplit comar. Ana i fcu bagajele. Este pregtit s plece. Vrea s neleag ce se petrece cu Dora, s afle adevrul. Abia dup aceea s-i ntocmeasc un plan de viitor. Deocamdat are un loc de munc, i permite s nchirieze o camer sau s revin la naveta spre casa prinilor. Vroia de asemenea s stea de vorb i cu Lisaveta. Aceasta pusese casa lui Niculae n vnzare, lsnd-o fr adpost. n casa Dorei nu cuteza s se mai ntoarc. Sub acoperiul celei ce i ucisese brbatul i-ar fi fost imposibil s mai doarm sau s aib linite. Drumul spre Bucureti era nceputul a ceea ce avea s ur226

Vrerea destinului meze n viaa ei. Zvor ua casei, apoi trase zvorul porii i iei n strad, n necuprinsa lume ornduit aa cum era ea. * - Sunt Ana, prietena i eleva Dorei, vin de la Craiova. O caut pe doamna Lucreia, familia Petru. - Ai nimerit bine, domnioar, eu sunt Lucreia. - Bun ziua, doamn. Nu tiu ct de dragi v sunt oaspeii de la aceast or, cu scuzele cele mai sincere. V deranjez pentru cteva minute. - Intr n cas fetio. Suntem ntr-o stare deplorabil. Ia loc, te rog. - S-a ntmplat ceva grav? - Pentru dumneata e mai simplu. - Mi-am pierdut brbatul. E mort, doamn! - Te referi la Niculae Oprean? - La el, doamn. - A fost dracul pe pmnt, trimis de iad s mnnce zilele la toi. - Dumneavoastr pentru ce l acuzai? - Mi-a distrus fata. - Dora l iubea i Niculae o iubea. - Fleacuri, se credea mielul la stn. - La ce v referii? - La blegul acela din poveste care sugea la dou oi. - Suntei spiritual. 227

Alexandru V. Alexandru - O spun la modul cel mai serios. Cum putea s iubeasc dou femei n acelai timp? M crezi czut de undeva? Voi amndou vorbii de iubirea mutului. Ft frumos fiul Lisavetei, nu? - Doamn, l-am iubit cu tot sufletul meu. - Te cred. Fie-mea era la fel de neroad. - l iubea, nu putea tri fr el. - Vorbe, i place acum? Vezi ce s-a ales de familia mea? S-a ales praful domnioar! Asta s-a ales. - Cred c mai putem ndrepta ceva, zise ruinat Ana, plecndu-i capul. - Suntem distrui. Brbatul meu a fost arestat. Acum e grav bolnav, cu oasele zdrobite. Fiic-mea este arestat. Depus la Jilava - Credei n vinovia ei? - Nu. Niciodat, Dora n-ar fi ucis. - Ce se ntmpl de fapt? - Nu s-a gsit criminalul celor doi ciobani ucii. - Cum de s-a ajuns la familia dumneavoastr? - Valerie al meu i ura de moarte. Pe amndoi i ura, i pe btrn i pe acela de-i zicea mutul satului. - Avea ceva anume cu ei? - Destule. Mutul a fugit de la coal, nu-i plcea s nvee. A spus la toat lumea c l-a btut brbatumeu, care era nvtor i director pe atunci. Am tras multe ponoase pentru Mutu. S-a auzit i pe la jude, s-a fcut inspecie la coal. - L-a btut pe Niculae, zicei. 228

Vrerea destinului - Cteva nuiele acolo n-a fost o btaie aa cum s-a zis. Mai pe urm, Niculae al vostru s-a inut dup Dora pn a batjocorit-o pe la coverca lor ciobneasc. - Bunicul lui Niculae cu ce v-a greit? - El i primea la coverc, le ddea mncare. - Nu v-ai dus dup ea? - ineau cinii dezlegai, nu se putea apropia nimeni. - S v fi dus cu jandarmii. - N-am ajuns pn acolo. Ne era ruine de lume. - Dora l-a iubit pe Niculae. - Fiecare victim ajunge s-i ndrgeasc, de la o vreme, clul. Legea obinuinei, aa cred. - Niculae era iubitul Dorei, nicidecum clul ei. - Nu tii ce vorbeti. Fata mea era cuminte. nva, aveam pretenii de la ea. Familia noastr impunea n localitatea aia amrt. Eram singurii intelectuali din sat. Fiica noastr mproc n aceasta cu noroiul luat pe tlpi de la stna mutului. A nvat de la el i de la btrnul acela senil pn a rmas repetent. A repetat clasa a zecea. Era gata s-o repete i pe a unsprezecea. i tria iubirea, cum zice ea dup atia ani, la coverca moului Oprean de sub dealul Palncii - Dora mi-a povestit despre ei. L-a iubit pe Niculae. - Niciodat. Era o rsfat. Fcea tot ce-i trecea prin cap. Ne arta ct de grozav era. Atitudinea 229

Alexandru V. Alexandru ei de frond fa de familie ne-a costat mult. Pltim i acum, dup moartea nelegiuitului acela de Niculae. - Ei vorbeau de cstorie. Relaia lor nu era una oarecare. Se iubeau nc din copilrie, insist Ana. - Mutu nu era de noi. Faptul c se iubeau din copilrie denot lipsa total a sentimentului la care faci referire. Ei pstrau n minte amintirea unui trecut, cnd niciunul nu tia ce face. Dragoste la 10-12 ani? n ce lume trim domnioar? Asta se mai poart pe la triburile de igani nomazi. Fceam parte dintr-o lume citit, studiat, de bun sim, cu stare material de invidiat. Ai lor munceau pmntul altora i pzeau oile. Mutu nu era de noi. Nu-l puteam accepta. - Niculae a nvat carte, are o cas n Craiova, oile lui, nu era srac, putea fi un om de afaceri. - Cdea casa pe ei, An! Aia era bogia lor, o cas drpnat, o droaie de cini i o coverc pe izlazul comunal. - i totui, Niculae avea bani, i cumprase cas - n ultimul timp. Au fost sracii sracilor. - Dora mi-a vorbit de nite bani, schimb Ana vorba. - Sunt n bagajul ei. Mi-a scris. i poi lua oricnd. Nu m amestec n treburile voastre - Avem o lucrare n construcie. - tiu i despre aceasta. - M-a rugat s v spun de domnul Petru - Sunt la curent. Vrea s-l ngropm n acelai cavou cu ai lui Oprean, n cazul c moare. 230

Vrerea destinului - A vorbit cu doctorul care l-a consultat i a decis c n eventualitatea morii domniei sale s fie depus acolo. - Asta pleac de la dorina brbatului meu. Nerodul de Valerie i-a exprimat dorina s fie nmormntat n cimitirul satului, dar nu cu ucigaii lui ntrun mormnt. A zis altfel. - V zic doar ce mi-a zis Dora. - Am s-l ntreb pe Valerie. E treaba lui unde vrea s-i doarm somnul de veci. Noi avem la Sruleti. Eu am lsat scris s fiu nmormntat aici n Bucureti. Toi ai mei sunt bucureteni. n satul lui Valerie am fcut serviciu. M-au repartizat acolo dup ce am absolvit Institutul pedagogic. Mritndu-m cu el am stat mpreun acolo pn la pensie. Ne-am mutat apoi la Bucureti. - Pot s vorbesc i eu cu domnul Valerie? - Cum s nu. S vedem nti dac e n stare s vorbeasc. Ana privi la mogldeaa aceea fcut ghem n mijlocul patului. i ddu seama c Valerie dormea. Nui ngdui s-l trezeasc. i lu bagajul i banii lsai de Dora, plec. Afar se lsa nserarea. * Lisaveta Oprean iei n uli. Ateapt meseriaii s vin la mas. Convenise cu ei s nu care oalele i cratiele dup ea la cimitir, ci s se deplaseze me231

Alexandru V. Alexandru seriaii acas la dumneaei. Puse mna strain la ochi. Dinspre marginea satului o femeie venea n pas grbit. Parc e Dora zise ea. Doamne, e Ana! - Bun ziua, mam Lisavet. - Bine ai venit fata mea. - Atepi pe cineva? - mi vin oamenii la mas. De ei m uitam. - Cei de la cimitir? - Da. Meseriaii care lucreaz la cavoul lui Niculae. - Mam Lisavet, ce ai zice dac lng Niculae al nostru l-am ngropa pe dumanul lui, pe Valerie Petru. - V las s decidei voi, tu i cu Dora. - Noi nu ieim din cuvntul dumitale. - V-ai gndit sigur la ceva. - Dora. Ea a zis. Mi-a dat bani s terminm lucrarea. S-a referit i la domnul Valerie Petru. Este foarte bolnav. N-o mai duce mult, a zis medicul care s-a ocupat de el. A decis c aa ar fi potrivit. Valerie Petru l-a urt pe Niculae. Dora, fiica lui Petru l-a iubit pe fiul dumitale. De bun sim ar fi, s-a exprimat Dora, s fie amndoi ngropai la un loc. Ca o mpcare peste timp a celor dou neamuri Oprean i Petru. - Voi vorbii ca din cri. Aa voi face cum zicei. - Eu v ntreb, credei c ar fi bine s procedm aa cum zice Dora? 232

Vrerea destinului - Dora e o femeie cu carte. tie ea ce vorbete. S-a gndit la iubirea ei fa de amndoi. Nu-i poate separa, unul i este tat, cellalt a fost omul ei. Judecata mi se pare dreapt. - Uite, i-a trimis banii tia, s ai pentru lucrri. - Ea de ce n-a venit? - N-ai aflat? - Ce anume? - Dora este arestat! - Nu se poate. Ce a fcut? - A declarat c i-a ucis pe Gheorghe i Niculae Oprean. - Glumeti cu mine. - Nu. Povestea este puin complicat. - Spune-mi tot ce tii. La ar la noi nu se aud multe. - Dup moartea lui Niculae, poliia l-a arestat pe domnul Valerie Petru. - Aa tam-nisam? - Erau la curent cu vrjmia dintre tatl dumitale i Valerie Petru. Poliitii au ajuns la concluzia c asasinul nu poate fi dect domnul Petru. L-au arestat. L-au btut crunt pn au fcut din el o legum, degeaba. Dora l-a vzut n ce hal arta btrnul i a luat hotrrea s se predea, denunndu-se c ea ar fi criminala. - Seamn a poveste. - Este povestea pe care mi-a spus-o Lucreia, mama Dorei, iar eu o cred. 233

Alexandru V. Alexandru - Dar dac Dora e criminal? - Mam Lisavet, orict l-am iubi noi pe Niculae, dar nu putem pune n crca Dorei dou crime. Nu era n stare de aa ceva. - Eu tiu An? O arestau aa degeaba? * n boxa acuzailor, Dora Petru se gndete acas. Tatl su, pe patul de moarte, n-a putut veni la tribunal. n sal, Lucreia Petru plnge. Se roag la Dumnezeu pentru libertatea fiicei sale, nu crede n acuzaiile aduse acesteia, ns ea, Dora i asumase crimele. Sentina ateptat va fi una dur. - Ridicai-v, se auzi vocea aprodului, intr completul! Cei adunai n sala de judecat se ridicar de pe scaune. Completul de judecat, format din trei judectori i intr repede n rol. Grav, sever, cu faa parc cioplit, unul dintre judectori zise: - Acuzat Dora Petru - Prezent, rspunse avocatul inculpatei. Dora se ridic n picioare. n gndul su nu mai dorete dect ncheierea procesului. Se vrea n cealalt lume, singur cu faptele i suferinele sale. Oricare ar fi sentina o consider dreapt, avnd n vedere c l salvase pe tatl su. - Ai luat cunotin de acuzaiile ce vi se aduc?, ntreb acelai judector. 234

Vrerea destinului - Clienta mea cunoate coninutul dosarului. - Lucrurile sunt clare. Rmne n pronunare. Sau dorii o amnare? Un nou termen? - Nu, domnule judector, rspunse aprtorul Dorei. Suntem la al treilea termen. N-a intervenit nimic nou, n aprarea inculpatei. - Inculpat Dora Petru ai ultimul cuvnt, ce aduci n aprarea ta? - Sunt vinovat. Cer doar clemen legii. - Pentru dou crime comise cu premeditare? - Las la aprecierea completului de judecat. - Recunoaterea faptelor te scap de pedeapsa capital. - Nu considerm just antepronunarea dumneavoastr, domnule preedinte, interveni procurorul de caz. - Zarurile sunt deja aruncate, domnule procuror, rspunse preedintele completului de judecat. Cu acestea fiind zise edina se ncheie, mai zise el. Toat lumea se ridic n picioare. Un gardian puse ctuele la minile Dorei. Inculpata fu scoas pe ua special ce ducea spre duba poliiei. Lucreia Petru rmase mult vreme n sala goal. Nu tia ncotro s-o apuce. Fiica ei era dus n lanuri la nchisoare, omul ei, Valerie Petru, abia i mai trgea sufletul acas. Se vzu prsit i neputincioas. Dumnezeu nu-i mai asculta rugile. Societatea i condamn familia, considernd-o una criminal. Plec spre ieire. Nu mai avea puterea s acuze pe nimeni. n sinea sa se 235

Alexandru V. Alexandru mpcase cu lumea, i accepta soarta. Dumanii ei i ai soului su nu mai reprezentau nimic. Nici faptele lor nu mai contau pentru ea. Era prima oar cnd neamul lui Oprean nu mai figura la capitolul Ur i dispre. Ajuns n strad i se pru c toi trectorii se uit la ea. Anatema crimei pus de fiica sa ncepea s apese pe umerii ei de femeie i mam. E posibil ca Dora s fi curmat zilele celor doi? Nu, este imposibil, gndi Lucreia. n mine i n Valerie al meu se acumulase atta ur nct tririle Dorei o puteau conduce spre asasinat. Lucreia Petru i trase fularul, acoperindu-i gura. Frigul de afar o fcu s tremure. Grbi paii spre cas, gndul c l-ar putea gsi mort pe Valerie, i ddu fiori pe ira spinrii. * Dora Petru a primit sentina tribunalului cu chipul senin. Era mpcat cu soarta. Condamnat la nchisoare pe via s-a resemnat. Dumnezeu e mare. n locul meu trebuia s fie tata. Nu puteam accepta o asemenea nedreptate. Printele meu era n stare s ucid pe oricine pentru a-mi apra onoarea. Pedeapsa aceasta se va constitui n preul ce trebuia s-l pltesc pentru rul pricinuit tatlui meu. Am iubit. Cu disperare mi-am iubit omul. Cu aceeai disperare tata l-a urt pe omul meu. n iubirea mea pentru Niculae am pus i ura mpotriva printelui meu. Rzvrtirea mea fa de mama i de tata o mpinsesem 236

Vrerea destinului pn dincolo de nelegere. mi uram prinii care la rndul lor mi urau iubirea. Niculae desclecase de pe calul lui alb la poarta inimii mele. Tata l vedea ca pe un ceretor de la stna lui Gheorghe Oprean. n iubirea mea, tata ptrundea cu cizmele nnoroite. Singurul om care m-a iubit a fost Niculae. L-am iubit cu ardoare. Tata l-a urt. Ca o compensaie! Aa simea el. Sunt condamnat la nchisoare pe via. Aceste gnduri se vor nceputul vieii de pucria. De azi nu voi mai gndi. Am pierdut totul. Voi zgria pereii. Zilele mele de nchisoare vor fi trecute pe rbojul celulei, adic pe perei. Cu ce voi zgria pereii? Cu cioburile din oglind, cu inele de pat, cu pietrele din pavajul nchisorii, pe care le voi smulge n timpul ct voi fi scoas la plimbare. Pucria nu te las s gndeti. Aici nu mai eti om. Eti un numr oarecare trecut ntr-un registru al penitenciarului. De mine voi face exerciii de voin. Voi ncepe s-i uit pe toi. Celula n care stau seamn cu cavoul pe care l proiectasem pentru Nic al meu. Se vede treaba c amndoi am fost condamnai la fel. Ce vin avem noi? Pltim pcatul iubirii. Nic era ca un copil: trist, ngduitor, bun la suflet, plin de candoare, dar i brbat n toat puterea cuvntului. Dora Petru mediteaz n celula sa de doi metri lungime i nc att n lime. Nu are un pat pe care s-i odihneasc trupul ei fraged. Pe jos sunt puse cteva scnduri cu goluri largi ntre ele. Un fel de grtar de lemn, aidoma celor de la bile comunale, 237

Alexandru V. Alexandru inea loc de pat. Un robinet defect lsa s se scurg din el pictura chinezeasc ntr-o chiuvet de fier ruginit. Picuratul apei, n linitea celulei, avea zgomotul ciocanului trntit pe nicoval. Nu se oprea niciodat i nici ritmul nu i-l schimba. n u era fixat o vizet metalic nchis pe exterior. Se deschidea doar atunci cnd i se aducea mncarea. Prin vizeta din u se introducea castronul cu nelipsitul arpaca la fiecare mas de prnz. Tot pe acolo primea ceaiul de diminea i o bucat de mmlig rece pentru seara. Dora nu se plngea. Nu voi sta mult aici, se gndea ea, voi muri, iar dac Dumnezeu nu s-o ndura de mine s-mi ia zilele, voi gsi o cale de a-mi curma suferina. Erau gndurile unei femei condamnate la nchisoare pe via. Singura sa mngiere consta n faptul c i salvase tatl de la o moarte nprasnic. * Lisaveta Oprean se mai duse o dat s vad lucrarea din cimitir. Lucrtorii i primiser ultimii bani. Plecaser. n urma lor rmseser tot fel de materiale aruncate vraite, pe oriunde. Lisaveta adun resturile de crmizi i scndurile folosite la cofraje i le scoase la marginea cimitirului. tia c de acolo vor fi luate de cei care adunau astfel de resturi. Privi spre monumentul funerar, cum numise Dora cavoul lui Niculae. E mulumit de lucrare. Fcu nconjurul 238

Vrerea destinului cavoului de cteva ori. Se opri ngrozit cnd vzu alturi o femeie nalt nfurat ntr-o pelerin de ploaie. Ziua era pe sfrite. Se apropia seara. Femeia din spatele unei tufe de liliac ntinse spre Lisaveta o mn n care inea un pistol. Lisaveta vru s ipe. Nu avu timp. Pistolul din mna femeii se descrc fulgertor. Lisaveta czu n faa cavoului. Sngele nit din pieptul su nroi dalele de beton proaspt turnate. Peste cimitir se ls din nou linitea. Femeia nfurat n pelerin se fcu nevzut. Trupul Lisavetei rmase ntins acolo n cimitir. Soarta ei fusese s moar lng ai si. Acolo zcea mort tatl ei, acolo l ngropase pe Niculae i tot acolo pusese o cruce din lemn brbatului ei, dat disprut la Cotu Donului. Familia lui Gheorghe Oprean se stinsese. Rnd pe rnd, moartea i adunase la un loc. Nu mai era nimeni de-al lor. Lisaveta dduse natere la mai muli copii. Muriser de mici. Doar Niculae i mngiase zilele, pn cnd, moartea l luase i pe el. Trupul Lisavetei zcu mult vreme n cimitirul satului. iganii care umblau dup lemne de foc strnseser scndurile i resturile de lemne aruncate de Lisaveta. Tot ei gsir i cadavrul femeii mpucate. Cercetrile poliiei ncepur cu iganii. Erau primii interogai fiind vzui crnd lemnele din cimitir spre cocioabele lor de la marginea satului. Printre igani se afla i vestitul cuitar Jane Cobzaru, liberat recent din pucrie. Furase ginile unui stean i fusese prins. 239

Alexandru V. Alexandru A plecat cu prada ntruct scosese cuitul la proprietar. ase luni primise Jane Cobzaru pentru fapta sa. Una din iitoarele lui l vizitase la pucrie i-i dusese pachet. Dup ce se eliberase a luat-o acas pe iganc, s-i fie nevast, cum zicea el. iganul devenise turntorul poliiei. Pentru uurarea pedepsei era pus s-i bat pe anchetai, i s-i dea poliiei pe iganii care furau. Jane Cobzaru fu ntrebat direct: - Ce ai cutat, Jane, n cimitir la ora 19:00, n ziua de 17 noiembrie? iganul ddu din col n col. Fusese vzut de clopotar mergnd spre cimitir. Insul venea spre sat dup ce btuse clopotul la biseric, fiind smbt seara, nainte de slujba de duminic. iganul se scutur ca de friguri. i ddu seama c poliitii tiau destule despre el. Puse capul n piept i tcu. Nu prea tia cum s nceap. * Anchetatorul, un ins ascuit i nalt ct furca ptulului, se apropie de Jane Cobzaru. - Ai ncurcat-o Jane. - N-am fcut nimic don comisar! - Ce cutai, m, n cimitir? - Mi-e ruine s spun. - Al dracului igan, te-a lovit ruinea. - E vorba de obrazul meu, don comisar. - Spune, m. 240

Vrerea destinului - Nevast-mea - Ce e cu ea, igane? - M neal, don comisar! - i i cutai loc de ngropciune ? - Nu. O cutam pe ea. - Eti bun, m Jane, zi-i nainte. - Am urmrit-o cnd a plecat de acas. - i a ajuns la cimitir. - Poate nu m credei - Ba te cred. Tu mini aa de frumos - Domnule comisar, nu v mint - Zi-i m, spune mai departe. - Cnd s intru n cimitir am dat nas n nas cu o matahal nvelit ntr-o pelerin. - Interesant, bi Jane, i? - Cnd am ajuns aproape de cavoul acela fcut recent, am dat de moart. - Ce cutai lng ea, m Jane? - Dac tot ajunsesem n cimitir am zis c nu e bine s plec cu mna goal. Erau acolo dou grmezi de scnduri. S iau i eu o spinare de lemne, am zis. - Pe nevast-ta ai gsit-o? - Nu, domnule comisar. - Ai luat lemnele? - Ct am putut duce n spinare. - De ce n-ai anunat poliia? - Au venit alii s anune, tot de-ai notri. - i pe urm? - M-am dus acas. 241

Alexandru V. Alexandru - Nevast-ta ce fcea? - Se pieptna, domnule comisar. - Aha, tu erai la furat n cimitir i iganca ta se pieptna acas. - Domnule comisar, nu sunt prost. Lisandra mea i lsase la u teniii. - Unde voiai s-i lase Jane? - Erau plini de var i de ciment - i ce dac, m Jane! - Fusese naintea mea la cimitir. - Adic te nelase? - Asta nu mai tiu. - Ce mai tii, m Jane? - De peretele buctriei era atrnat o pelerin. - Era a amantului? - Nu tiu, domnule comisar. - Ce crezi c era cu ea acolo? - Bnuiesc a fi fost a matahalei pe care am ntlnit-o la intrarea n cimitir. - i cum ajunsese acolo, Jane? - Nu pot s tiu. - Punei mintea la lucru. - Bnuiesc c matahala cu pelerin e cel care a ucis-o pe Lisaveta Oprean. - Bi, ce detept eti. Ce ne propui? - S-o ntrebai pe Lisandra - Ea de unde s tie , m igane? - Omul cu pelerin a fost cu ea. - Eti gelos? 242

Vrerea destinului - De ce n-ai fi, domnule comisar - Hai s rezumm un pic, Jane. Tu zici c Lisandra ta s-a dus la biseric. n cimitir a ucis-o pe Lisaveta lui Oprean, s-a ntlnit cu la n pelerin i au venit amndoi acas la tine. Ea i-a pus teniii la vedere, iar hndrlul ei i-a atrnat pelerina la intrare. - N-am zis c Lisandra a omort-o pe femeie. Cred ca insul n pelerin i-a fcut felul. - Dup tine, criminalul e pe-aici pe-aproape, prin ignie? - Nu tiu domnule comisar. - Vreun igan care are arm tii, m, Jane? - Nu domnule comisar - Tu n-ai purtat niciodat un pistol? - Fereasc-m Dumnezeu. Eu am dat cu cuitul. - Cu pistolul tii s tragi? - Am tras n armat. - Deci poi s mnuieti un pistol. - Nu sunt aa de prost. Dac l-a avea - Bine m Jane, o vom ntreba i pe Lisandra . - Domnule comisar s nu-i zicei c eu v-am spus. * iganca lui Jane Cobzaru se prezent n faa anchetatorului cnd mai erau dou ore pn la prnz. Acesta se uit la ceas i zise: - Puteai s vii mai de diminea. - Acum m-au adus. 243

Alexandru V. Alexandru - Trebuia s vii singur. - Nu m chemase nimeni. - Numele i prenumele tu. - Lisandra Cobzaru. - Ai vreun act de identitate? - Am extractul de natere. - D-l ncoace. Asta e o hrtie, femeie, ce-mi dai tu mie? - Pe acesta l am. - Las-l dracului de act, aia e o hrtie de dus cu ea la closet. Arunc-o dracului. Cum te numeai nainte de cstorie? - Stnescu, domnule comisar. Aa m numesc i acum. - Ziceai c te cheam Cobzaru. - Aa mi zice lumea, dup Jane. - Am lmurit-o pn aici. Zi-i, m Lisandr - Ce s zic domnule? - Ai fost la cimitir n ziua de 17 noiembrie, pe la ora 19.00. - M duc des la cimitir, dup lemne de foc. - Accentul acesta de rusoaic de unde-l ai? - Din ignia noastr. Am stat n Basarabia, la rui, poate de acolo, mini Lisandra. Se vedea bine c minte. - N-ai fost dup lemne. - S m ard focu, domn comisar! - L-ai nelat vreodat pe Jane? - Cnd era la pucrie. 244

Vrerea destinului - Unde te ntlneai cu amantul? - Acas, domnule comisar. - S revenim la cimitir. - Da, am fost dup lemne. - Lisandro, eu n-am btut niciodat o femeie. Nici pe tine n-am s te bat. O vor face alii. Situaia e complicat. Noi tim tot, Lisandro. - N-am fcut nimic. - Mrturisirea complet! Asta ateptm de la tine. S spui tot, adic s nu mai mini. - Nu mint, s-mi sar ochii! - O s-i sar, dac vrei tu treaba ta. - Ce s spun domnule comisar, nu tiu nimic. - Ai ucis-o pe Lisaveta Oprean. - S-mi sar ochii - Lisandro, aici eti la poliie nu n ignie. - Am neles. - Spune tot. - Ce vrei s v zic? - Cum l-ai ucis pe Gheorghe Oprean. - Nu pot s spun. Nu l-am ucis. - Cum l-ai omort pe nepotul lui Gheorghe - Nu tiu despre ce vorbii. - De Niculae Oprean, vorbeam, acum tii? Pe Lisaveta o cunoteai? - Da, luam brnz de la ea. - Pe tac-su i pe fi-su nu-i tii? - Nu, domnule comisar. - i zici c nu i-ai omort tu. 245

Alexandru V. Alexandru - Nu, domnule comisar. - Eu nu te bat. Te dau pe mna altora. Te nchid ns la beci. Te las dou zile flmnd i dup aia o s spui i de unde aveai pistolul i unde l ii ascuns. Vezi c noi tim mai multe dect crezi tu. - M-a prt Jane. - Pi dac n-ai fcut nimic ce era s spun? - N-am fcut n-am omort pe nimeni. - E treaba ta. S tii ns c nu vei scpa vie de aici. Ori spui, ori te-a luat dracu. Adic te va lua Benga la al vostru. - Domnule comisar, n-am fcut nimic. - Ai omort trei oameni. - N-am omort pe nimeni. - i vom dovedi c eti ucigaa lor. - Nu sunt criminal. - O s-i dovedim contrariul. - Domnule comisar,. N-am greit cu nimic. - A cui e mantaua care atrn de peretele afumtoarei leia de-i zicei voi buctrie? - Este a mea, domnule comisar. - Cel care a purtat pelerina aceea este criminalul Lisavetei Oprean. - N-am omort pe nimeni, zise cu glasul tremurat tnra iganc. - Pelerina este a ta sau a amantului tu? - Este a mea, domnule comisar. - E stropit cu sngele Lisavetei. - N-am omort-o eu. 246

Vrerea destinului - Ai tras de la un metru. - Nu este adevrat. - Sngele Lisavetei este pe mantaua ta. - Nu tiu de unde a venit acolo. - Din pieptul Lisavetei! - N-aveam nimic cu ea. - O s aflm noi ce aveai cu ea. - M acuzai de crim. - De triplu asasinat, Lisandr! - Nu putei dovedi nimic. - Te neli. Jane tie unde i-i pistolul. - N-are de unde. - Te-a urmrit. Toi paii ti au fost sub control n ultima vreme, mar anchetatorul. - Atunci v spun eu, Jane e criminalul! - Mini. El este cuitarul Olteniei, l tie toat lumea, borfaii ca el nu poart pistol la bru. - Nici eu nu port, domnule comisar! - Aa este. Tu pori pistol sub pelerin. - Credei ce vrei. Eu n-am omort pe nimeni. Noi tim c i-ai omort pe toi trei. - Nu este adevrat. - Cele trei crime s-au petrecut de cnd eti tu pe aici. Oamenii spun c nu aparii locului. - V-am zis. Ai mei au stat n Basarabia. - tii cam pe unde? Basarabia e mare. - Am plecat de mic, umblam cu atra. - Acte n-ai, loc de natere nu ai, dar constat c ai pistol, Lisandro. Bravo ie! 247

Alexandru V. Alexandru - N-am pistol. - Te trimitem la Bucureti. O s vezi acolo. - N-au ce s-mi fac. - Ne dai pistolul i rmi aici la noi. - De unde pistol, domnule comisar? - Am schimbat rolurile. Tu ntrebi, eu rspund, da? Lisandro, eu cam pierd vremea cu tine. Te pun n dub i te trimit la chestura capitalei. - Trimitei-m unde vrei. - Bine Lisandr. Cum vrei tu. Comisarul anchetator btu n u. Doi gardieni o umflar pe iganc. Plecar cu ea pe holul arestului. Unul dintre ei o ntreb: - Ce-ai fcut, f, de te-au adus aici? - N-am fcut nimic. - Te-au adus s te vad dac eti splat pe dini. A dracului de iganc! zise el. Lisandra Cobzaru nu mai zise nimic. Se ls dus n celula care i era destinat. * Lucreia Petru cheam doctorul. Valerie trgea s moar. Tortura la care fusese supus i zdruncinase definitiv sntatea. Arestarea fiicei sale l-a trimis la moarte. N-a putut suporta. A fost prea mult pentru un btrn dascl de care necazurile s-au inut lan. Valerie Petru a trecut n lumea celor drepi. Hotrrea Dorei de a-l nhuma alturi de omul ei, de Ni248

Vrerea destinului culae Oprean, cunoscut ca mutul satului, rmsese btut n cuie. Valerie doar a dat din cap atunci cnd fusese ntrebat. El s-a vrut ntotdeauna n satul natal. Nevast-sa l trsese n capital la ai ei. S aib i ea pe cineva, cum zicea deseori Lucreia. n fapt, neamul ei se cam stinsese. Valerie Petru i zisese Lucreiei s-l ngroape n satul lui. Lucreia s-a scpat de-o grij. Ana, la rugmintea Dorei s-a dus la Bucureti, l-a mbarcat ntr-un dric i l-a crat ntr-o noapte pn la Gorjul lui ancestral i natal cum i numea el meleagul unde vzuse lumina zilei. Lucreia a venit cu mnui negre n mni, cu haine cernite i cu ghete la culoarea hainelor. N-a plns. A dat cteva sfaturi i a aprins lumnri. Valerie Petru a fost adus n casa n care copilrise, la doi pai de neamul lui Oprean. La cteva case mai ncolo, Lisaveta Oprean era i ea aezat ntr-un sicriu bine lcuit, urmnd s plece pe ultimul drum mpreun cu fostul dascl de coal. Preotul satului fcuse slujbele amndurora, lund cunotin de faptul c Lisaveta Oprean i Valerie Petru aveau s fie nmormntai la aceeai or i n acelai loc, n cavoul familiei Oprean. Dorina Dorei de a-i avea tatl alturi de cel ce-i fusese iubit se mplinea, chiar dac era departe de eveniment. n celula n care i ducea zilele, primi mngierea prin vestea c dorina ei era ndeplinit. Mutul satului i vrjmaul su Valerie Petru, cel ce-i mutilase viitorul, cum se exprima Dora, aveau s fie nhumai unul lng altul, ntr-un cavou cu aspect de cas de 249

Alexandru V. Alexandru folosin venic. La capul Lisavetei plng cteva femei btrne. n curtea casei se fac pregtirile pentru pomana decedatei. La fel i n curtea casei lui Valerie Petru, forfota este n toi. Cineva venise cu ideea ca pomana celor doi mori s fie fcut n acelai loc. se convenise c n curtea casei Lisavetei era loc mai mult. Urma ca preotul s ncuviineze sau nu propunerea oamenilor. Pn la urm preotul satului ridicase din umeri nsemnnd a zice cum vrei voi. i aa avea s se i ntmple. Lumea comenta, unii fiind de acord, alii crcotind cum c veneau din neamuri diferite, sau c nu e bine s se ntmple aa ceva. Nimeni ns nu tia s explice ceea ce afirma. * Poliia nu se lsase convins de declaraiile iganului Jane Cobzaru. Chestorul principal, n raportul su i notase: martorul Jane Cobzaru ncearc s o acopere pe concubina sa, Lisandra Stnescu-Cobzaru, urmnd a fi audiat de procurorul ef. Miercuri dimineaa, la ora 4.00, iganul Cobzaru se trezi din somn n btile care zdruncinau ua casei sale. Se ridic din pat, puse mna pe cuit, cum i sttea n obicei i se duse la u. - Care eti, m? ntreb el rstit. - Domnule Jane! Suntem noi, de la poliie. Sectoristul l cunotea bine pe igan. Formula de politee adresat lui Jane Cobzaru, avea ironia ei. 250

Vrerea destinului - S trii! Dumneavoastr suntei efule? M scuzai, s-mi trag ceva pe mine i sunt gata. - Te ateptm, dom Jenic! iganul iei din cas. Tremura tot. ndrzni s ntrebe: - Ce-am fcut efule? Eu n-am treab cu Legea. N-o ncalc niciodat. - tiu m Jane, tu doar mai treci peste ea cteodat. - N-am fcut nimic, sunt curat ca lacrima. - Las plvrgeala Jane. Treaba e ncurcat ru. - Cum adic? - eful l mare, comisarul ef, vrea s te ntrebe ceva. - Pe mine, efule? - Da, m Jane. - Pi, domnul comisar ef nu mai are pe nimeni, nevast, copii, subalterni? i-a gsit s stea de vorb cu mine la cntatul cocoilor? - Taci din gur, Jane, l apostrof plutonierul care l conducea spre poliie. - Am tcut, dar tii de ce m cheam? - S te vad Jane. - Aha i s-a urt singur. - Vezi m igane c gndeti? - M gndesc efule: ce-o avea cu mine? - Vrea s stea de vorb cu tine, la un pahar, ca ntre brbai, mi Jane. i eti simpatic! 251

Alexandru V. Alexandru - E groas ru? - Cine, Jane - Beleaua n care am intrat. - Tu tii. Ai dat cu cuitul? - Nu. S-mi sar - Eu te cred. - eful nu vrea? - O s-l ntrebi pe el. - N-am luat nimic cu mine. - Ce-i trebuia Jane? - Prosop, briciul de ras - Gndeti prea adnc. - Nu e vorba de bulu? - Tu eti prietenul nostru Jane. Se poate una ca asta? - Nu vrei s-mi zicei. - Eti nerod Jane. Comisarul mi spunea mie? Adic tu crezi c el i las vorb prin mine! - Mcar s tiu dac e groas. - Dac ai scos iar cuitul pe strad, este cum zici. - Nu efule. Nu-mi permit aa ceva. - Atunci stai linitit Jane. - Ziceam i eu, s-mi treac de frig. Nu vedei ce rcoare e dimineaa? Plutonierul nu mai rspunse. Ajunseser deja la destinaie.

252

Vrerea destinului * Mulimea adunat pe ulia Oprenilor fcu loc preotului ce venea grbit. Pe lng porile caselor alte zici de oameni ateptau convoiul mortuar n trecerea sa spre cimitirul satului. Civa steni scoaser sicriul lui Valerie Petru n uli. l aezar ntr-o cru tras de boi. Preotul citi din cartea sa cteva fraze nenelese. Freamtul mulimii era mai puternic dect glasul rguit al slujitorului Domnului. Convoiul se porni. Se auzir cteva bocete puternice. Erau cele de pe urm. Casa fostului dascl al satului rmnea pustie. Cnd crua cu sicriul lui Valerie Petru ajunse n dreptul casei baciului Oprean, se opri. Cineva trecu n faa boilor pn cnd sicriul Lisavetei Oprean fu aezat lng cel al lui Valerie. Femeile aflate n cru, lng sicriul fostului dascl, se strnser una n alta, fcnd loc bocitoarelor Lisavetei. Fiecare grup i avea mortul propriu i i-l jelea n tonul i cuvintele proprii. Casa Lisavetei rmnea de asemenea pustie ca i a lui Valerie Petru. Ei i ncheiaser socotelile cu viaa. Lisaveta era nc tnr, frumoas. Cineva i curmase viaa cnd i schimbase modul de a tri. Era mbrcat bine. Umbla la ora. Construise o sumedenie de oleaburi prin curte, i renovase casa i o mobilase, aa cum vzuse ea la Bucureti, la domnul avocat Soter Gojman. Nu uitase de avocat i nici de 253

Alexandru V. Alexandru patul lui moale pe care evreul o aeza ca pe o mireas nc nenuntit. Cu el se sftuise ce mobil s-i cumpere i de unde s o procure. Toate femeile de pe ulia sa veniser s vad mndreea de mobil a Lisavetei. Astzi aceeai mulime privete la chipul femeii aezat n sicriul de lemn. Este alb la fa, slbit, nu mai are roeaa aceea a ei n obraji. Lisaveta Oprean se afl n crua morilor pe drumul fr ntoarcere. Preotul ngn din nou cteva fraze dup care dricul porni spre cimitir. Nu mai bocete nimeni. Femeile din cru vorbesc ntre ele despre una alta, iar cei aflai pe jos, n urma dricului, discut despre orice. Civa copii arunc mingea ncolo i ncoace. Soarele ncinge aerul. Preotul vorbete din mers cu cel care duce crucea. Din loc n loc carul se oprete i se aud cuvintele preotului. n poarta cimitirului, un gornist sufl n trompeta sa de alam dnd ecou vzduhului albastru de deasupra tuturor. Oameni i mori aveau acelai vzduh. Sicriele din cru erau nc neacoperite. Groparii le luar pe rnd i i fcur loc cu ele pe aleile strmte dintre cruci. Sicriul Lisavetei fu ridicat primul. Oamenii l aezar n interiorul cavoului, lng cel al tatlui ei, Gheorghe. n partea cealalt, Ana dduse ordin groparilor s lase liber pentru dou locuri de veci. Lng Niculae, zise ea, ne vom ngropa eu i Dora. L-am aezat n aa fel nct s fie ncadrat de noi. Att zise Ana. Sicriul lui Valerie Petru i gsi locul la o jumtate de metru de cel al Lisavetei. Se nchise cavoul i 254

Vrerea destinului fiecare se ndrept spre ale lui. Lisaveta Oprean i Valerie Petru i mutaser casa. * Dus n faa procurorului anchetator, Jane Cobzaru i ddu seama de pericolul n care se afla. Voi spune totul, nu vreau s nfund pucria. Nu i duse gndurile pn la capt, auzi vocea anchetatorului: - Domnule Cobzaru, luai not de ce v spun. Avem nevoie de adevr. S nu ncercai s ocolii rspunsurile i nici s nu le tratai ca a fi lipsite de importan. - Am neles domnule procuror, voi spune numai adevrul. - De cnd o cunoti pe numita Lisandra Stnescu? - Sunt aproape 2 ani. - Mai precis. - Din 1945. - Luna? - Luna mai, domnule procuror. - Trieti cu ea de atunci - Da. S-a mutat la mine. - De unde a venit ea? - Spunea c din Basarabia, a fugit imediat dup ce au fost ocupai de sovietici. - De reanexarea Basarabiei, neleg, e vorba. - Aa mi-a spus. 255

Alexandru V. Alexandru - nainte de a ajunge la tine, cu ce s-a ocupat? - Erau igani nomazi. Plecau cu atra peste tot. - atra era aici la voi cnd ai cunoscut-o? - Nu. Venise singur. - Unde dormea? - n petera Clugrului. - Ai dormit vreodat cu ea acolo? - Nu. N-am intrat niciodat n peter. - De ce? Nu te primea? - mi era fric s intru. - Ai dus-o la tine acas. - Da, domnule procuror. - Cu ce se ocupa? - Ct am lipsit eu, a cltorit prin ar. - tii sigur? - Nu. Mi-a spus ea. - n noaptea aceea cnd a murit Lisaveta Oprean, unde se afla Lisandra, concubina ta? - Nu tiu, a plecat de acas. S-a furiat i a ieit. Am plecat pe urmele ei. - O urmreai? - Simeam c m neal cu cineva. - La ct timp ai ieit din cas dup plecarea ei? - Cam dup un sfert de ceas, cnd am vzut c nu mai e acas. Nu mai era nici n curte, nici la buctrie. - ncotro ai luat-o? - Spre cimitir. 256

Vrerea destinului - De ce n-ai luat-o spre pdure? - Obinuia s se duc la cimitir. Cu cteva zile nainte m-am ntlnit cu ea acolo. - Ce fcea Lisandra la cimitir? Jelea morii? - Nu tiu, domnule procuror. Venea cu cte un bra de lemne acas. - De la cimitir? - Da, lemne rmase de la lucrri, cruci putrede de lemn. - Te-ai dus spre cimitir. - Am ajuns acolo. Cnd aproape s intru, cineva ieea din cimitir. - Femeie? Brbat? - N-am observat. Se nserase bine, iar cel care ieise din cimitir era mbrcat ntr-o pelerin de ploaie cu glug tras pe cap. - Ploua? - Nu ploua, domnule procuror. - Mai departe - Am luat o spinare de lemne de lng gardul cimitirului i am plecat acas. - Lisandra era acas cnd ai ajuns tu? - Da. Sttea n pat. - Ce fcea? - Se pieptna, domnule procuror. - Ce ai fcut pe urm? - Am ieti prin curte, s fumez. - Lisandra a ieit dup tine? - Nu. A rmas n cas. 257

Alexandru V. Alexandru - Ce ai fcut afar? - M-am aezat pe prisp. Acolo am vzut teniii de gum ai Lisandrei. - Erau plini de var i de ciment, cum ai declarat la poliie? - Da. Am presupus c ajunsese la cavoul lui Oprean unde se lucrase n ultimele sptmni. - Lemne a adus n seara aceea? - Nu. Le-a fi vzut. - Ce s-a mai ntmplat mai departe? - M-am culcat. - i ai dormit toat noaptea? - M-am fcut c dorm, domnule procuror. Am pndit-o pe Lisandra s vd ce face. - i? - Cnd a crezut c dormeam s-a sculat din pat i a ieit afar. - Te-ai luat dup ea? - Da, domnule procuror. - Pn unde? - La dealul Palncii. - Ce a fcut acolo? S-a ntlnit cu cineva? - Nu. A scos de sub pelerin un pistol, i-a scos ncrctorul, dup aceea a intrat n peter. - Te-ai dus dup ea? - Mi-a fost fric. N-am intrat niciodat acolo. De cnd eram copil m speria mama c sunt erpi i balauri n peter. - Lisandra a intrat! E curajoas. 258

Vrerea destinului - Aa cum v-am zis. - Ai ateptat-o la ieire bnuiesc. - Nu. Am plecat acas. - i? - Pelerina nu mai era la locul ei. - Adic era pe Lisandra. - Cred c da, domnule procuror. - i-a vorbit vreodat c ine un pistol? - Doamne ferete! Niciodat. - Ce crezi tu, mi Jane, ce e cu povestea asta? - Nu tiu. E ceva necurat. Am vzut cu ochii mei. - Putea Lisandra s-o mpute pe Lisaveta? - Da. Nu tiu ns dac ea a fcut-o. - Avea vreun motiv s-o mpute? - Triau probabil cu acelai brbat. - Doar asta s fi fost la mijloc? - Altceva ce putea s fie, domnule procuror? - Nu tiu m Jane, te ntreb i eu pe tine. - Mi-e fric de ea. - De cine, Jane? - De Lisandra, domnule procuror. - E pus bine, Jane. Nu scap de acolo de unde este. Are paz serioas i zvoare la u. - N-o eliberai? - Lisandra ta e o criminal, mi Jane. - Nu cred.ngn acesta. - S crezi, Jane. 259

Alexandru V. Alexandru - Dac zicei dumneavoastr. - Faptele o arat. Lisandra a ucis trei oameni. - Nu se poate, domnule procuror. Pe cine a mai omort? - Pe Gheorghe Oprean i pe nepotul su Niculae. - Ce s fi avut cu ei? - Nu tim nici noi. Deocamdat. Vom afla. - De la Lisandra? - i de la ea i de la alii. - Eu ce fac acum, domnule procuror? - Te duci acas, Jane. - i dac vine Lisandra, nu m omoar c v-am spus despre ea? - Nu mai vine. Sau cel puin n urmtorii douzeci de ani, n-o s-o mai vezi. - Am dat de belea, vd eu. S nu mai dai cu cuitul, Jane. S te faci om de cas, las butura, igncile. - N-am mai fcut nimic. - La pucrie nu se duce nimeni degeaba. - Ba da, sunt muli nevinovai acolo. - Da, mi Jane, toi sunt nevinovai. Nici tu n-ai fost vinovat, te-au arestat degeaba Jane Cobzaru nu mai zise nimic. Iei din biroul anchetatorului i se fcu nevzut n mulimea strzii.

260

Vrerea destinului * Procurorul trimis de la Craiova ordon s-i fie adus Lisandra Stnescu-Cobzaru, acuzat de omor. Deschise dosarul aezndu-l n faa sa. Lisandra intr n biroul anchetatorului cu aerul trufaului nvingtor. Nu mai semna deloc cu umila iganc de pn mai ieri. - Ai dat o declaraie la poliie, o menii sau ai ceva de adugat, ori de retractat, i se adres procurorul. - mi menin declaraia. - Ca atare, nu recunoti nimic din acuzaiile ce i se aduc. - Sunt nevinovat. N-am omort pe nimeni. - Lisandra Cobzaru, ai ucis trei oameni. Colaborarea cu organele de anchet i uureaz pedeapsa. - Nu am nici o vin. Nu tiu nimic despre crimele care mi se pun n crc. - Avem un martor. El te-a vzut mpucnd-o pe Lisaveta Oprean. - Aducei-l, s spun de fa cu mine. - O s vin. Este deja aici. - Nu m-a vzut nimeni, fiindc am fost acas. l am martor pe brbatul meu. - Cum se numete el? - Jane Cobzaru. - Este dispus s depun mrturie n favoarea ta? 261

Alexandru V. Alexandru - Oricnd. El tie c am fost acas n ziua i la ora cnd a fost ucis femeia aceea. Mi s-a citit din dosar, cum a fost omort i cnd. - Mini, Lisandr! - Nu mint, domnule anchetator. - Am gsit pistolul, arma cu care ai tras. - N-am avut niciodat un pistol. - Jane Cobzaru spune altceva. - Ce spune Jane? - Te-a vzut la cimitir. - N-am fost la cimitir n ziua aceea. - Lisandr, mini cu neruinare. - Spun doar adevrul. - Adevrul este altul. i amintesc c n seara morii Lisavetei Oprean erai n cimitir, mbrcat ntr-o pelerin de ploaie i cu tenii de cauciuc n picioare. Ai mpucat-o pe Lisaveta, apoi ai ieit din cimitir. Acolo te-ai ntlnit cu Jane Cobzaru. Ai trecut pe lng el, fcndu-te c nu-l cunoti. - Nu este adevrat! - Te-ai dus acas. i-ai atrnat pelerina de peretele buctriei din curte i ai lsat teniii pe prisp. - Nu este adevrat, interveni Lisandra. - Gumarii ti, lsai pe prispa casei, erau murdari de var i de ciment. - N-am omort pe nimeni. - Cimentul i varul de pe tenii erau din lotul de materiale folosite la construcia cavoului de ctre Lisaveta Oprean. Asta nseamn c ai fost acolo. Con262

Vrerea destinului tinund s mini riti pedeapsa cu moartea. Lucrurile sunt clare. Ai ucis! - Nu am ucis niciodat, domnule procuror. - Pe mantaua aceea purtat n seara crimei s-au gsit urme de snge. Era sngele Lisavetei. De la ce distan ai tras Lisandr? - N-am tras n nimeni. - Mergem mai departe? - Cum ordonai. - Ai intrat n cas. L-ai lsat pe Jane s adoarm, ai luat pelerina din cui i ai plecat spre Palanc. - Nu este adevrat, am dormit tun. - i Jane a dormit cu tine? - Da, domnule procuror! - i-am contabilizat toate minciunile. Ai grij. - Sunt nevinovat. Nu tiu s mint. - Ai intrat n Petera Clugrului, ai lsat pistolul i te-ai ntors acas. - Luai-l dumneavoastr, dac tii de el. - tie Jane! - A dormit cu mine. - S-a fcut c doarme, Lisandr, a fost tot timpul pe urmele tale. - Cine v-a zis este un mincinos. Vreo trf a lui Jane, vrea s scape de mine. - l chemm pe Jane Cobzaru? - Da, domnule procuror. - S intre Cobzaru Jane, strig anchetatorul ctre cel care btea la main declaraia Lisandrei. 263

Alexandru V. Alexandru Acesta repet anunul procurorului. Jane Cobzaru intr n sal. i era team, tremura. - Declaraia ta e incomplet, Jane. Am vrea s repei ce ai declarat la poliie. Dac ai omis ceva ai timpul i dreptul s spui totul. Situaia este grav, Jane. Doar adevrul ne scoate pe toi din ncurctur. - Am spus cam totul, domnule procuror. ntrebai-m i v rspund. - Ai vzut-o pe Lisandra n cimitir? - La ieirea din cimitir. naintea mea a trecut clopotarul care btuse clopotul, a doua zi era duminic. - Persoana ntlnit la ieirea din cimitir era Lisandra? - Dup mers i dup pelerina purtat de ea. - Ai urmrit-o la Palanc, aa este? - Da, domnule procuror. - A intrat n peter? - Da, a intrat. - Lucrurile sunt clare. Vom merge la peter, vom lua pistolul ascuns de Lisandra. Amprentele de pe arm vor arta c ucigaa este ea. Ce zici Lisandr, ne conduci la peter? - Nu tiu unde este. - Te ducem noi, Lisandr, gsim drumul i fr s ne ari tu pe unde s mergem. Lisandra se urc n maina tras la scar. O urm Jane Cobzaru, apoi doi gardieni narmai. n urma acestora urc i procurorul anchetator. La ora aceea 264

Vrerea destinului matinal doar ciobanii care luaser oile lui Oprean se aflau pe izlazul de sub dealul Palncii. Ana ornduise lucrurile acas la Lisaveta dup moartea acesteia. Mutase stna de acas pe izlazul vitelor i angajase doi oameni s ngrijeasc de oi, de mgari i de cini. Plecase de la fabric mpins i de directorul ntreprinderii, care nu voia s aib n bttura fabricii oameni cutai de poliie, cum se exprimase el. Ciobanii privir lung spre maina aceea cu prelat care strbtea n vitez islazul, culcnd la pmnt ciulinii i tufele rzlee de porumbari. Ajuni la poalele dealului, poliitii coborr din main. Gardienii i ineau armele n mn. Jane Cobzaru cobor i el. Lisandra se uita din cnd n cnd la el sfredelindu-l cu privirea. Dac ar putea m-ar omor, n-aveam ce face, dect s plng muma, mai bine s plng msa, i zise Jane ncolonndu-se la dreapta gardienilor. Pornir toi spre petera Clugrului. * - Uureaz-ne munca, Lisandr. Arat-ne unde ai ascuns pistolul. N-are rost s orbecim prin ntunericul acesta , zise procurorul, dup ce fcuse civa pai prin peter. - Nu tiu de nici un pistol. - De acela care l-ai ascuns aici, vorbim. Femeia tcu. Anchetatorii controlar pereii peterii. Nu erau urme de sptur. Merser mai departe. 265

Alexandru V. Alexandru Undeva la un cot al peterii gsir pmnt proaspt. La baza peretelui era spat recent. Un gardian sp la o adncime de o jumtate de metru. Pmntul era afnat. Pe fundul gropii era aezat pistolul nvelit ntr-o basma de femeie. Cnd cineva fcu lumin cu o lantern, Jane Cobzaru strig: - E basmaua ta, Lisandr! Femeia nu rspunse. Unul dintre gardieni desfcu basmaua aceea nflorat. Pistolul era unul de rzboi, calibru 7,62 milimetri, dup cum zise cineva. - Ce zici, Lisandr, de pucociul acesta? ntreb procurorul. Femeia nu rspunse nici de ast dat. Jane Cobzaru tremura ca frunza n salcm cnd o bate vntul. Ieir cu toii din peter. Se ndreptar spre main. Nimeni nu mai scoase o vorb. Traversar izlazul ca pe un deert ars de soarele verii i se ndreptar spre direcia judeean de poliie. Avea s fie o zi lung pentru toat lumea. - Era bine s colaborezi cu noi, Lisandr, zise anchetatorul. Orice refuz n acest sens te va costa. Dinspre partea celei acuzate nu veni nici un rspuns. - Nu te obosi s rspunzi. E treaba ta. Noi neam cam terminat-o pe a noastr. Avem probe destule i un martor cheie. O s fi condamnat, Lisandr! Nu o s-i cad bine cnd vei auzi de o sentin capital. Pronunarea unei astfel de sentine i va perfo266

Vrerea destinului ra auzul, Lisandr! Poate c atunci vei auzi ce spun eu acum, continu anchetatorul s-o agaseze pe cea care nu mai auzea pe nimeni. n gndurile femeii se ducea lupta cu ea nsi. Cum s scape. La cine s apeleze, ce anse mai poate avea. Se strnsese laul n jurul gtului su. O strangula pn la sufocare. Era contient de pierderea luptei. Acuzat de triplu asasinat era pasibil de o condamnare la moarte. Jane Cobzaru se temea de o eventual acuzare. Complicitatea lui cu femeia criminal l scotea din mini. nc de pe la 17-18 ani cunoscuse beciurile poliiei i celulele nchisorii. Jargonul pucriei devenise pentru el un fel de dicionar pe care l preda noaptea prin crciumi celor ce-i admirau curajul de a da cu iul. Pucria l privase de multe. n afar de libertate pierduse linitea de acas, nevasta care o luase dup altul, copiii dui dup muiere i ajuni ceretori pe la coluri de strad. Viaa fusese pentru el aspr ca o sentin. Se disculp n sinea sa c n-a tiut ce face concubina lui, i c el n-a ucis niciodat pe cineva. Din cnd n cnd privete spre Lisandra. Ar vrea s-o ntrebe ceva, ar dori s o roage n genunchi s-l ierte i s nu-l trasc dup ea la ocn. O privete fix n ochi. Pare a o implora s se uite la el mcar pentru o fraciune de secund. Lisandra pare a nu fi fost niciodat a lui. Este rece, dur, slbatic n priviri. L-ar ucide. Cu snge rece ar descrca pistolul n pieptul lui Jane. Nu-l iubise. Sttea cu el din 267

Alexandru V. Alexandru lips de altceva. Ajunsese n patul lui fugind de acolo pn acolo, n goana ei rzbuntoare de a ucide. Nu vede i nici nu aude nimic. Nu vrea s mai aud de nimeni. * n biroul procurorului ef, animaia e una care prevede victoria. Amprentele de pe pistolul adus de la expertiz s-au dovedit a fi ale Lisandrei. Acuzata prea resemnat. Se atepta mrturisirea complet a acesteia. - ncepem, zise el. Lisandra Stnescu-Cobzaru, ai un avocat din oficiu. Te ascultm. - Domnule procuror, sunt cetean polonez, m numesc Maria Topolska i vreau un reprezentant al consulatului ri mele la Bucureti. Luai not: din acest moment nu voi mai rspunde la nicio ntrebare pus n limba romn sau n alta n afar de limba mea polonez. Am acest drept. Procurorul se ridic de pe scaun. Se ndrept ctre u. nainte de a iei din birou, se ntoarse spre acuzat i trase o njurtur igneasc, auzit de el n desele anchete ale unor ceteni aparinnd acestei etnii. Acuzata se reaez pe scaun. Nu se mai auzea nicio oapt. Jane Conbzaru era mut. Nu pricepea ce vrea iganca lui. S trag de timp? S rd de anchetatori? Ori era chiar polonez la origini? El tia 268

Vrerea destinului c Lisandra lui era basarabeanc. Accentul ei rusesc ducea spre Moldova de dincolo de Prut. Rbdarea tuturor era pus la ncercare. Femeia din faa mainii de scris ncepuse s se foiasc n scaun. Nu ndrznea nimeni s rup tcerea. ntr-un trziu, procurorul ef veni n birou anunnd ironic: - Maria Topolska, vei avea un reprezentant al consulatului polonez i un translator. Acesta din urm va traduce din polon n romn. Din cealalt limb pe care ai vorbit-o cu Jane Cobzaru, ne va traduce el, zise sarcastic omul legii. - V mulumesc, rspunse Lisandra, apoi traduse n polonez ceea ce spusese. Se atepta sosirea translatorului i evident a reprezentantului consulatului polonez. * Interogatoriul Lisandrei Stnescu - Cobzaru ncepu exact la ora patru dup amiaz. Reprezentantul consulatului polon la Bucureti i translatorul i ocupar locurile la masa care le era destinat pentru parcursul interogatoriului. Acuzata se ridic n picioare. ntr-o polonez cursiv i ncepu povestea. Cernd s fie ntrerupt doar atunci cnd este nevoie de detalii. Translatorul, aezat cu coatele pe mas i ncepu traducerea: - M numesc Maria Topolska. Sunt nscut la Gdansk, n anul 1921, n tribul nomad al bulibaei 269

Alexandru V. Alexandru Jezih Topolski. Dup ocuparea Poloniei de ctre germani, n 1939, am fugit cu tribul peste grani, n Romnia. Pe teritoriul dumneavoastr au venit mii de refugiai polonezi alungai de teroarea nazist. Am colindat Maramureul i Bihorul, cu tribul. Erai muli n acest trib? interveni procurorul. - 114 oameni, femei, copii, brbai. - Continuai. - n nordul Olteniei am ajuns n vara anului 1943. Ne-am instalat corturile sub dealul Palncii. Am trit aici pn la 30 septembrie 1944. n noaptea aceea, mai precis spre dimineaa zilei de 1 august, o companie de tancuri germane n trecere spre defileul Jiului ne-a mcelrit tot tribul. Au fost mpucai toi ai notri, aruncate bombe peste ei i clcai de enilele tancurilor, pn au devenit nite buci de carne mprtiate pe cmp.113 oameni au murit laolalt cu urii i cinii notri i caii notri. - Tu cum ai scpat, Maria Topolska? - Eram ascuns n Petera Clugrului, m btuse brbatul meu i n-am vrut s m culc cu el n noaptea aceea. Mai dormisem n peter. Nu era prima dat. - Mcelul cum l-ai vzut, dac erai n peter? - Am auzit doar ipetele celor ucii i mcelrii, bubuitul bombelor i putile care trgeau. Dimineaa, nainte de rsritul soarelui, am ieit din peter. Am vzut tot ce era de vzut. - Mai departe ce a urmat? 270

Vrerea destinului - Am stat ascuns n peter, ieeam dup mncare. Au venit autoritile i au vzut masacrul. Btrnul cioban Gheorghe Oprean a luat, de fa cu toat lumea adunat acolo, eava de la inima cruei bulibaei. A dus-o la el la stn. A scos aurul din ea i apoi, mpreun cu nepotul su, Niculae Oprean au crat toate evile umplute cu aurul nostru, al tribului. La dou nopi dup masacru, Niculae Oprean a venit n peter cu doi saci de bani de aur. Din aurul nostru. A ngropat aurul n peter i a plecat. - i cunoteai pe ciobani? - i vedeam n fiecare zi pscnd oile pe izlaz. Adpau oile n heleteul de lng noi, atra era chiar pe malul apei. - Ce a urmat? - Am plecat la Craiova. Am fcut rost de un pistol i m-am ntors n peter. L-am urmrit pe btrn cum a crat aurul din coverc i l-a ngropat n grajdul su de acas. L-am mpucat. Era rzbunarea neamului meu de igani nomazi. Aurul acela era tot avutul nostru, zestrea fetelor ignci. Aurul nostru trecea din generaie n generaie. - Pe Niculae cnd l-ai omort? - Ceva mai trziu. Vnduse din aur. i cumprase cas n Craiova. Era mare domn. A venit n peter s dezgroape sacii de aur i s-i duc de acolo. L-am mpucat. - i dup aceea? ntreb procurorul, mndru de izbnda sa. 271

Alexandru V. Alexandru - Am mpucat-o pe Lisaveta Oprean. Din aurul nostru i fcuse cavou n cimitir. Am decis c locul ei era acolo. i n acel loc am ucis-o. - Jane Cobzaru ce rol a jucat n aceste omoruri? - Nici unul. Cnd i-am mpucat pe ciobani, Jane era n pucrie. Despre moartea Lisavetei tii, v-a spus el i am confirmat eu. Jane este un om bun. Foamea l-a mpins spre frdelege. Dai-i s mnnce i nu va mai da cu parul sau cuitul n nimeni. iganul e ntotdeauna ca o fiar flmnd. - Cu atta aur asupra voastr nu v plngeai de foame, e mpotriva logicii, zise anchetatorul. - Aurul era la pstrare. Mncam din ce gseam, dar n-am fi vndut un gram de aur pentru mncare. Domnule procuror, dac ar fi fost s dm aurul pe ce bgam n burt, n-am mai fi vorbit de sacii crai de Niculae i nici de cei ascuni de btrnul cioban. Nici eu nu mai eram azi aici i niciunul dintre ei nu ar fi murit mpucat. - Aadar, eti vinovat de asasinat. - n numele tribului meu am ucis. Mi-am rzbunat prinii mori, fraii mori i cei trei copii ai mei ucii sub enilele tancurilor. M-am rzbunat pe mine. Este singura mea mngiere. Pentru cei care i-au ucis pe ai mei las istoria i pe Dumnezeu s-i judece. n ce m privete, rmn la vrerea destinului. Tot el, destinul, a vrut s fiu asasin.

272

Vrerea destinului * Dora Petru a fost liberat imediat din nchisoare. mpreun cu Ana s-au mutat n casa Lisavetei Oprean. S fim mai aproape de Niculae al nostru, ziceau ele. Maria Topolska, fost Lisandra Cobzaru, a predat sacii de aur ascuni n peter de ctre Niculae, n schimbul eliberrii sale i a fost trimis acas n Gdansk, n Polonia, dup 15 ani de nchisoare. Aurul din grajdul moului Gheorghe Oprean, ascuns n pdure, n-a fost gsit niciodat. n fiecare an, n noaptea de Snziene, din locul acela ies flcri ca dintr-un rug aprins. Unii spun c acolo ar fi comori ascunse, alii spun c ar fi sufletul igncii poloneze arznd n focul iadului pentru cele trei crime comise de ea. Sfrit

273

Alexandru V. Alexandru

274