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SPRUE TROPICAL (RESUMEN)

Gustavo A. Mariño, MD. Internista Gastroenterólogo Profesor de la Facultad de Salud Universidad del Valle Cali, Colombia

Esta entidad, cuya ocurrencia endémica en zonas tropicales ha sido bien definida y que seguimos observando en Colombia, ha sido estudiada parcialmente y aún no hay claridad sobre su etiopatogenia, por lo cual no ha sido posible el avance en cuanto a medidas preventivas o terapéuticas simplificadas y aún su diagnóstico se hace con criterios muy variables a juicio de cada médico tratante.

El Sprue Tropical se ha definido 1 como una entidad crónica adquirida, en zonas tropicales endémicas, en la cual ocurren anormalidades estructurales del intestino delgado, acompañadas de malabsorción de al menos dos componentes nutricionales, con una evolución hacia el deterioro por deficiencias de los mismos y anemia megaloblástica, a menos que se inicie tratamiento con antibióticos y suplencia de las deficiencias de ácido fólico y vitamina B12.

Hay una importante evidencia que sugiere que el Sprue Tropical es una enfermedad infecciosa. Bacterias productoras de toxinas como Klebsiella pneumoniae, E., Coli y E. cloacae han sido obtenidas de pacientes con esta entidad y han inducido diarrea secretoria y malabsorción de D-Xilosa en modelos experimentales. 2 Esto explicaría el carácter reversible y generalmente curable de la enfermedad mediante terapia con antimicrobianos; sin embargo, los trabajos realizados por otros investigadores en la India y en Suráfrica muestran una baja prevalencia de contaminación del intestino delgado por dichos coliformes y tampoco queda claro por qué la entidad tiende a respetar a los niños.

Otras teorías alternas han involucrado en la patogenia que el consumo de ácidos grasos no saturados de cadena larga podrían alterar el ecosistema gastrointestinal e inducir colonización bacteriana. 3 Otra posibilidad sugerida es una infección viral crónica que podría ocurrir en ciertas zonas geográficas o en un subgrupo de estos pacientes. 4

Las características clínicas del Sprue Tropical incluyen diarrea crónica, anorexia, pérdida de peso, desnutrición y glositis, y así fue descrita inicialmente en colonos europeos que llegaron a la India y al Sureste asiático a finales del siglo XVII. 5 En América está bien descrita desde principios de nuestro siglo en expatriados de los Estados Unidos que llegaron a las Filipinas (1902) y Puerto Rico (1913).

Es bien conocida su presencia actual en Puerto Rico, Cuba, Haití y República Dominicana, además de la porción norte de Suramérica que incluye a Colombia, Ecuador y Venezuela.

Debe hacerse un completo diagnóstico diferencial con parasitosis y con otras causas de malabsorción intestinal, por lo cual es necesario obtener estudios morfológicos intestinales,

como lo son el tránsito intestinal y la biopsia del intestino delgado. La prueba de absorción de D-Xilosa es útil para documentar el trastorno intestinal y diferenciarlo de insuficiencia pancréatica en aquellos casos que tienen esteatorrea.

El tratamiento combinado con antimicrobianos, como las tetraciclinas y la suplencia de ácido fólico y vitamina B12, tiene excelentes resultados, con completa mejoría de la malabsorción y desaparición progresiva de los síntomas, además de corrección de las alteraciones estructurales intestinales. Se recomienda administrar el antibiótico por seis meses con el fin de lograr una curación definitiva.

REFERENCIAS

1. KLIPSTEIN FA. Tropical Sprue En: Sleisinger MH, Fordtran JS editores. Gastrointestinal Disease. WB Saunders, Philadelphia PA. 5ª. edición 1993.

2. KLIPSTEIN FA. ENGERT RF, SHORT HB. Enterotoxigenicity of colonising coliform bacteria in tropical sprue and blind-loop syndrome. Lancet 2: 342, 1978.

3. KLIPSTEIN FA, CORCINO JJ. Seasonal incidence of overt and subclinical tropical malabsorption in Puerto Rico. Am. J. Trop. Med. Hyg. 23: 1189, 1974.

4. BAKER SJ; MATHAN M; MATHAN VI; JESUDOSS S; SWAMINATHAN SP. Chronic enterocyte infection with coronavirus. One possible causa of the syndrome of tropical sprue? Dig Dis Sci, 24: 1039-43, 1982.

5. O'BRIEN W. Historical survey of tropical sprue affecting Europeans in Sout-East Asia. In:

Tropical Sprue and Megaloblastic Anaemia. London, Churchill Livingstone, 1971, pp 13-

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