Sunteți pe pagina 1din 651

Proiect RI Colecia "Michel Zvaco"

Buridan

Not: Aceast carte conine crile "Buridan" i "Regina Blestemat".

Partea nti Marguerite de Bourgogne

Capitolul I

Grdinia cu trandafiri

n apropiere de "Temple" i aproape nvluit n umbra deas i posomort a acestei fortree, de care nimeni nu ndrznea s se apropie, se rsfa un loc mprejmuit, plin de flori, nenchipuit de vesel i fermector, vuind de ciripit de psrele, de parc ar fi fost o pajite primvratic aternut la piciorul unei ciuperci uriae. i zicea "Grdinia trandafirilor" porecl ct se poate de nimerit a acestei minunate grdini n care, de cum ncepea s se desprimvreze, se deschideau toate soiurile de trandafiri, ntocmai ca nite boschete vrjite. n curticic era o csu, un giuvaier, cu acoperiul ascuit i larg n streini, cu turnule, ferestre ogivale cu geamurile colorate n sfrit, o locuin care tresrea de fericire. n dimineaa aceea limpede, alintat de adierea vntului nebunatic, acolo, ntr-o sal mpodobit cu esturi i mobile bogat sculptate, se afla un grup adorabil de tineree i frumusee doi ndrgostii! Ea, ginga i mldioas, drgla, rpitoare; el, subirel, mndru i foarte chipe n costumul su cam ros. n fundul odii, o femeie btrn, cu faa firav, cu un rnjet scrbos, i pndea cu priviri false. Adio, Myrtille pe mine, opti tnrul. Mine! rspunse tnra fat. Mine, vai! Pot s fiu sigur c te voi mai vedea mine sau vreodat, cnd tu alergi spre o primejdie aa de mare? Oh, Buridan, dac m iubeti, renun la nebunia asta! Cu braele de gtul iubitului, cu prul auriu despletit i cu ochii ca cerul, plini de lacrimi, ea l rug fierbinte: Gndete-te c tatl meu va sosi n ast sear! Gndete-te c disear i voi destinui dragostea noastr! Tatl tu, Myrtille! zise tnrul tresrind. Da, Jean, da, scumpul meu logodnic, ast sear tatl meu va ti totul! Tatl tu! Dar acestui tat, pe care nu-l cunosc, care nu m cunoate, i-oi fi oare pe plac? Cine tie? i, cine e tatl tu? O, Myrtille, de ase luni de cnd te-am zrit n

-1-

Michel Zvaco

aceast curticic dosnic, din seara cnd i-ai aintit asupra mea privirea blnd, de cte ori n-am ncercat s ntlnesc pe acest om care e tatl tu! n zadar, ns! Totul a fost n zadar! Btrna cu privirea chior naint spre ei: Maestrul Claude Lescot, zise ea, este venic pe drumuri n deprtata ar flamand, pentru comerul su de esturi. Dar ast sear, desigur, se-napoiaz, dup cum m-a vestit i-i voi mrturisi tot! urm Myrtille. Dac ai ti ct m iubete, ct i sunt de drag! Cnd i-oi spune c te vreau ca so, c mor dac nu sunt a ta, el va fi foarte fericit s te iau! Pe mine, dar! zise tnrul, cu voce bun. i, dare-ar Dumnezeu ca vrednicul Claude Lescot s primeasc pe Buridan care se va crede atunci, admis n paradisul ngerilor! Scumpul meu iubit! Dar tocmai ntr-o zi ca asta, n ajunul fericirii noastre, tu vrei oh! jur-mi c nu te vei duce oh! el d din cap Gillonne, scumpa mea Gillonne, vino-mi n ajutor ca s-l conving! Btrna se apropie i-i puse mna uscat pe braul tnrului. Aadar, zise ea, eti hotrt s vorbeti cu Seniorul Enguerrand de Marigny? Chiar n dimineaa asta. i pentru c ai ptruns acest secret, btrno, i pentru c nu i-ai putut ine limba i c i-ai vorbit cu orice pre tinerei tale stpne, repar-i greeala spunndu-i adevrul: c nu sunt n primejdie. Nici o primejdie! bombni Gillonne. Nebune! Trebuie s ai pe dracu-n tine ca s ataci pe Seniorul Enguerrand de Marigny! Ascult, Jean Buridan, ascult: nu tii c primul ministru e mai puternic ca regele nsui? Vai de acela care se izbete de aceast stnc! Acela e frmiat. Cci acest om tie tot, vede tot, poate totul! Unul cte unul, dumanii lui sunt nimicii de pumnal sau otrav. i mai e nc securea i spnzurtoarea. Ochii lui de vultur vor citi n contiina ta, proiectul pe care nu-l vei fi optit dect gndului tu, n tcerea nopilor adnci. Mna sa aspr te va gsi n fundul celei mai sigure ascunztori i, gfind, te va azvrli clului. Gillonne fcu semnul crucii. Auzi? bolborosi Myrtille. Fruntea tnrului se-ntunec, dar, dnd din cap zise: Enguerrand de Marigny de-ar fi orict de puternic, de-ar fi urmat de o sut de diavoli dintre cei mai cornui i mai ndrcii, nimic nu m va putea mpiedica s m duc la ntlnirea hotrt de vitejii mei prieteni, Philippe i Gautier d'Aulnay. i, chiar de nu le-a fi fgduit ajutorul acestor doi cinstii gentilomi, tot l ursc pe Marigny, cum m urte i el. Trebuie, n sfrit, ca fa-n fa I-auzi! strig Gillonne. Un dangt de clopote travers spaiul. Myrtille se ag de gtul iubitului. Jean! zise ea cu voce sfrit, fie-i mil, nu te duce! Alte clopote rsunar apoi altele, pretutindeni n Paris, i aerul se umplu de un vuiet puternic. Iat c iese regele de la Luvru! strig Buridan. A sosit ceasul! Adio, Myrtille! Buridan! Iubitul meu logodnic!

-2-

Buridan

Pe mine, Myrtille! Mine, dragoste. Astzi, rzbunarea! Mine, grdinia cu trandafiri! Astzi, Montfaucon! i, smulgndu-se din braele disperate, arunc o srutare pe vrful degetelor Myrtillei i plec n goan. nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, Myrtille czu n genunchi n faa icoanei Sfintei Fecioare n clipa aceea, Gillonne iei pe furi n curte i, din curte, trecu n drum. Un om naint grbit dinspre colul gardului, unde ezuse ascuns. S-a fcut, Gillonne? Da, Simon Malingre. Iat ceea ce i-am fgduit. Btrna scoase dintr-un buzunar o cutioar pe care omul o deschise cu team. n cutioar se afla un lucru ciudat. Era o figurin de cear mpodobit cu o diadem i acoperit de o mantie regal! n partea inimii sta nfipt un ac! Atunci, Gillonne, cu ochii cercettori, cu vocea nbuit, opti: Spune-i stpnului tu, nobilul Charles, conte de Valois, c aceast figurin e prima vraj fcut de vrjitoarea Myrtille ca s omoare pe rege. Myrtille a mai pregtit o alta pe care o vor gsi n odaia ei. Du-te, Simon Malingre, i spune-i ntocmai aceste cuvinte contelui de Valois! Simon Malingre ascunse atunci cutioara sub mantia lui, apoi fugi, strecurndu-se pe lng uluci. Gillonne, cu un surs de nluc pe buzele sale subiri, se-ntoarse n grdinia cu trandafiri i intr n sala unde Myrtille se ruga Fecioarei pentru logodnicul ei

Capitolul II

Marul regal

Sunetele de clopote, fanfarele, zgomotele care umpleau Parisul de vjieli puternice, erau vuietele nemrginitei bucurii populare care saluta pe noul rege al Franei. Pentru prima dat, Louis1 al X-lea se arta parizienilor. Cortegiul triumfal ieise de la Luvru n armuri scnteietoare, n tropotul cailor acoperii de valtrapuri splendide, n zgomotul enorm al aplauzelor poporului. n colul strzii Saint-Denis, o mulime i mai numeroas era strns aclamnd pe marii demnitari ai coroanei care-l escortau pe rege. Cu toate astea, trei oameni stteau tcui, trei tineri care se lipeau unul de altul, pndind cu priviri arztoare pe aceiai demnitari pe care poporul i saluta cu urale. Iat-l! zise ncet unul dintre ei, artnd pe un cavaler aezat n stnga regelui.
Am schimbat numele regilor francezi, aa cum este n ediia romn, din Ludovic, Henric, Carol etc., n: Louis, Henri, Charles etc., aa cum este n ediia francez. (nota lui BlankCd)
1

-3-

Michel Zvaco

Gautier, privete! Philippe! Philippe d'Aulnay, privete! Iat omul care a omort pe mama ta! Iat-l pe Enguerrand de Marigny! Da! rspunse i mai ncet Philippe d'Aulnay. Da! El e! Dar mai bine s m trsneasc Dumnezeu dect s fac vreo prostie. Buridane! Oh! Buridane, nu cumva ochii mi se-ntorc spre Marigny? Philippe! Tu te nglbeneti! Tremuri! Tremur, Buridane, i simt c m sfresc cci iat-o! ea e! Aclamaiile rsunau mai nfocate, mai ameitoare, mai fanatice. ntr-adevr, ntr-o caleac, sau mai bine ntr-un car descoperit tras de patru cai albi nhmai, cu podoabe albe, apreau surztoare, nfrigurate de plcere, trimind bezele, nvemntate cu costume bogate de mtase i de catifea, regina i cele dou surori ale ei: Jeanne, nevasta contelui de Poitiers; Blanche, soia contelui de La Marche. nsufleirea poporului ajunsese delir, cci erau grozav de frumoase, oh! frumoase de o frumusee mbttoare i puternic, n stare s reprezinte grupul celor trei zeie de pe muntele Ida, i cu ceva n plus, orgolios i fatal, n voluptatea sursului lor mai cu seam ea! Ea! cu talia ei sculptural, cu prul blond auriu ca al Afroditei ieind din valuri, cu ochii cu gene lungi printre care scpra foc cteodat, cu snul care btea puternic, ca i cum dragostea sa ar fi visat s-nlnuie poporul n clipa aceea de neuitat! Ea! al crui nume nu era pronunat dect cu o admiraie pasionat! Ea! Regina! Marguerite de Bourgogne! *** Era ea era Marguerite pe care, cu o privire de pasiune nebun, o contempla Philippe d'Aulnay, pe cnd fratele su Gautier i Buridan i ainteau privirile asupra primului ministru, Enguerrand de Marigny. i acolo, n colul strzii Saint-Denis, se opri cortegiul. n clipa aceea, regina se aplec prefcndu-se rpit de uralele poporului. i-n acea micare, ochii ei alunecar asupra tnrului care sta alturi de Philippe d'Aulnay, asupra logodnicului Myrtillei, asupra lui Buridan! Un fior o furnic pe Marguerite. Ea nglbeni, dup cum nglbenise i Philippe. Inima i zvcni. Un oftat de dragoste un suspin de pasiune arztoare una din acele pasiuni care consum, pustiete i omoar! Cortegiul porni iar. Philippe d'Aulnay, cu minile mpreunate ntr-un gest de adoraie, bolborosea: Marguerite! i Marguerite de Bourgogne, regina Franei, n acel suspin care se sfrea pe buzele ei, optea: Buridan! i-n clipa aceea, Buridan apuc de mn pe Philippe d'Aulnay i pe fratele su, strignd: La Montfaucon!

-4-

Buridan

Escorta regal se-ndrepta, ntr-adevr, spre Montfaucon. Prin strzile n care cele dou sute de mii de locuitori ai Parisului, se striveau i se legnau ntr-un ntins flux i reflux, cortegiul se desfura precedat de prefect care, de pe calul su cel mare mpodobit cu valtrapuri albastre cu flori de aur, striga ct i lua gura: Loc regelui! Loc reginei! Loc puternicului conte de Valois! Loc seniorului de Marigny! Arcai de straj, dai napoi mulimea! Escortai de cavaleri cu steaguri flfinde, de episcopi scnteietori de pietre scumpe clri pe caii lor cu fruri de aur, de cpitani cu pene la plrii, de seniori luxoi ducele de Nivernais, contele d'Eu, Robert de Clermont, ducele de Charolais, Geoffroy de Malestroit, principele de Coucy, Gaucher de Chtillon i ali o sut de somptuoi, ncrcai de broderii, scnteietori , armuri strlucitoare, coifuri cu podoabe, mantale de hermelin, albastre, roii, ostai n armuri de fier, gardieni cu sulie de oel, cavalcad minunat care reprezenta puterea rzboinic a feudalitii, iar din acest cadru de for i de glorie, din zgomotul asurzitor al aclamaiilor, apru regele! Regele! Astzi, doar o vorb. Atunci, un lucru grozav, o fiin excepional, mai aproape de cer dect de pmnt. Elegant, ndrzne, puternic n floarea celor douzeci i cinci de ani ai si, Louis al X-lea surdea poporului, glumea cu burghezii, saluta femeile, striga bun ziua brbailor i se juca, nclinndu-i calul. i, Parisul, care se detepta din comarul sngeros, care fusese domnia lui Philippe cel Frumos, Parisul care de ani de zile nu mai rsufla, se minuna, aplauda i credea c dintr-o dat i se sfriser mizeriile cci pentru popor, schimbarea de stpn e totdeauna o ndejde care se nate, chiar dac ar pieri curnd. Ah! bunul principe! cum zmbete scumpului su ora! Un viclean! Un adevrat viclean! Viclean, fie! strig regele, culegnd cuvntul. Cci viclean nseamn i btios! S se fereasc dumanii mei care sunt i ai votri! Triasc Louis Vicleanul! Poporul mugea de bucurie, entuziasmat de acea bunvoin i de splendoarea cortegiului care-i desfura pompa orbitoare n faa ochilor lui. i cu toate astea n acest cortegiu, chiar dup oamenii regelui, era trt un nenorocit cu picioarele goale, cu capul aplecat, cu ochii rtcii, cu o lumnare de cear-n mn, ntre doi clugri i dou ajutoare ale clului: care erau escorta lui. Prima ieire a regelui, era o partid de plcere. Partid de plcere, era ceea ce numim astzi o inaugurare. Ceea ce trebuia s se inaugureze n acea diminea, era un monument pe care, cu munc mult i mare cheltuial, ministrul Enguerrand de Marigny l cldise pentru serviciul regelui su Philippe cel Frumos. Louis al X-lea motenise, att pe ministru, ct i monumentul. i, acest monument era spnzurtoarea de la Montfaucon! *** Nimeni, n mulime, nu se ocupa de condamnat, care trebuia s fie cel dinti atrnat

-5-

Michel Zvaco

de noile furci ale spnzurtorii, onoare de care bietul om s-ar fi lipsit. Numele su? Abia se tia. Crima lui? Nimeni n-o cunotea. Nimeni nu-l bga n seam, afar de un om nalt, lat n umeri, cu faa rece i mndr, n costum splendid, care mergea clare, alturi de Louis al X-lea. i, acest om, care se preocupa singur de condamnat, era contele Charles de Valois, unchiul regelui. Condamnatul se ntorcea cteodat i privea pe furi spre conte, cu ochi disperai n care scnteia o suprem ameninare. Atunci, contele, puternicul senior, se cutremura, se nglbenea i-i grbea mersul. Ce misterioas legtur putea exista ntre acel mndru personaj, att de sus pus pe treptele tronului, aproape tot att de sus ca i regele, i acest mizerabil condamnat pe care-l duceau s-l spnzure la Montfaucon? De ce privirea omului, dat pe mna clului, fcea s tremure pe cel care sta, n cortegiu, la dreapta regelui? Dup ce cavalcada trecuse, mulimea se-mprtiase, unii ndreptndu-se spre crmele din care vinul urma s curg toat ziua; alii se opreau n faa scamatorilor i a cntreilor bunicii trgoveilor notri care cntau cntece de ocazie, la rspntii; alii, n numr mai mare, se-ndreptau spre Poarta Pictorilor (mai trziu numit Poarta Saint-Denis) ca s-i ocupe loc n jurul spnzurtorii de la Montfaucon. i, pe toate strzile pe unde trecea Louis, era acelai spectacol de bucurie, erau aceleai aclamaii frenetice, salutnd unul dup altul pe toate personajele care figurau n acea minunat cavalcad. Toate? Nu! Cci murmure, blesteme nbuite se strecurau ca nite fiori de groaz i de ngrijorare cnd privirile mulimii se-ndreptau asupra feei ntunecate pe care am zrit-o: Valois, unchiul regelui! pe fizionomia i mai mohort i mai frmntat a lui Enguerrand de Marigny, primul ministru al regelui! Valois i Marigny, unul la dreapta, cellalt la stnga lui Louis, i aruncau priviri ucigae. Ura nemrginit care-i nvrjbea, se dezlnuia acum n vzul tuturor. Zdrobit, sfiat de ur i invidie, redus la neputin de Marigny, triumftor sub Charles cel Frumos, Charles de Valois se nveninase ani de-a rndul. Ce rzbunare nspimnttoare pregtea oare, de cnd nepotul su era rege? Orice ar fi fost, mulimea murmura aceleai blesteme cnd treceau aceti doi oameni, tot att de temui i tot pe att de uri. Dar ndat, ca i cum o raz magic ar fi risipit norul acela de groaz i de ur, aclamaiile rsunar i mai delirant ca s salute pe aceea pentru care nu mai preau c sun clopotele, ci rsunau fanfarele, strlucea soarele primvratic, flfiau steagurile i rcneau de dragoste cele dou sute de mii de parizieni: Regina! Marguerite de Bourgogne!

-6-

Buridan

Capitolul III

Montfaucon

O estrad imens. Regele s-a aezat pe un jil aurit, sub un baldachin. La picioarele estradei se-nghesuia garda. i, sub razele soarelui, privelitea era grandioas, de o bogie de culori i de o mreie care electriza poporul, venic spectator al reprezentaiilor fastuoase pe care le pltete! Prinesele rmseser n carul lor, puin mai la o parte de estrad. Colina strlucea de aur, de oel, de broderii, de giuvaeruri i asupra tuturor acestor minunii, spnzurtoarea i ntindea umbra ntunecoas Spnzurtoarea! Colos de zidrie cu aptezeci de stlpi uriai, care la rndul lor suportau trei etaje de brne enorme, de unde atrnau lauri. Aceasta forma o combinaie fantastic, unde mai bine de o sut de condamnai puteau s se legene odat n btaia vntului prea ca un vis nspimnttor, i Enguerrand de Marigny surdea n faa acelui vis realizat din pietre i fier. El surdea numrnd firele acelei pnze de pianjen uria. Charles de Valois urmrea cu o privire invidioas micrile primului ministru, ploconit n faa regelui. i, Charles de Valois se-nbuea de necaz n faa acestui nou triumf al rivalului su. Iat, sire, zicea Enguerrand de Marigny, ce am fcut pentru gloria i sigurana ilustrului vostru tat. Nu vreau s coste nici o lecaie pe Stat. Totul, adug el cu un gest larg, va fi pltit din mica mea avere. Ceea ce doream s ofer tatlui, o dau fiului, prea fericit s fie, regele meu, mulumit de devotamentul meu! Mulumesc! strig Louis al X-lea, eti un bun servitor i aceast spnzurtoare e ntr-adevr minunat. Un murmur de admiraie salut atunci pe Marigny care, dintr-o privire, prea c vrea s-l zdrobeasc pe Valois. Acesta scrni din dini i-i terse sudoarea, cu care ura fcea s i se broboneze fruntea. n aceeai clip, un om care ajunsese s se strecoare pe estrad, ajunse pn la contele de Valois i-i atinse braul. Apoi i ntredeschise mantia i-i art un obiect un cufra pe care-l deschise puin! Apoi i opti cteva vorbe la ureche Valois lu cufraul i se ridic seme: o bucurie grozav scnteia n privirea pe care, la rndul su, o arunc lui Marigny i mormi: n sfrit! Te zdrobesc! Eti n mna mea! Din minutul acela prefectul Parisului, vznd c regele ncepea s se plictiseasc i se frmnta pe jilul su, fcu semn clului s sfreasc cu cel care trebuia s fie spnzurat. Capeluche, clul, se apropie de condamnat. n minutul acela suprem, nenorocitul i ridic ochii asupra lui Valois i acesta se dete

-7-

Michel Zvaco

napoi, verde la fa, tremurnd Vreau s vorbesc! strig condamnatul cu glas tare. Valois se cltin Dar n clipa cnd toi tceau ca s aud ce avea de spus condamnatul, cornul rsun deodat, cu putere, de trei ori. Toat lumea, regin, rege, principese, seniori, pzitori, clu, toi se-ntoarser spre locul de unde venea chemarea i fiecare vzu un grup de vreo douzeci de cavaleri n fruntea crora se aflau trei tineri semei. Sfnt Fecioar! strig Louis al X-lea sculndu-se, palid de necaz, cine ndrznete s sune din corn? Eu! rspunse o voce puternic. Tu? i, cine eti tu? Cineva care cere dreptate! Dreptate contra lui Enguerrand de Marigny! La aceste cuvinte, un murmur nbuit se ridic din mijlocul mulimii, vuiet de ur, explozia disperrii unui popor ntreg. Da, Sire! Dreptate! Dreptate! Sire, opti Valois la urechea nepotului su, ascult vocea poporului, cci este vocea lui Dumnezeu. i contele se dete napoi, pe cnd Marigny, galben ca ceara, privea pe ndrzneii cavaleri, ca i cum ar fi privit nite fantasme. S vedem pn unde o s le mearg ndrzneala, zise Louis al X-lea. Cum te cheam? urm el cu asprime. Jean Buridan! Vorbii, Gautier d'Aulnay! Philippe d'Aulnay! Eu, Gautier d'Aulnay, gri cavalerul din dreapta lui Buridan, n faa lui Dumnezeu i-n faa regelui, acuz pe Enguerrand de Marigny de asasinatul tatlui i mamei mele i declar c, dac nu mi se face dreptate, mi-o voi face singur! Atest! strig Buridan. Eu, Philippe d'Aulnay, continu cavalerul aflat la stnga lui Buridan, n faa lui Dumnezeu i n faa regelui, l acuz pe Enguerrand de Marigny de a fi ncercat s ne omoare, pe mine i pe fratele meu, c ne-a furat proprietatea noastr prin fraud i crim, i declar c dac nu mi se va face dreptate, mi-o voi face singur! Atest! strig Buridan. i, ndat, n tcerea ncremenit, care domnea n timpul acestei scene: Eu, Buridan, n faa poporului Parisului, aci de fa, acuz pe Enguerrand de Marigny de a fi oprimat regatul, de a-i fi cldit averea din mizeria public, de a fi vrsat snge nevinovat, de a fi fcut mai muli orfani dect poate face un rzboi. i, cum e destinat blestemelor oamenilor, zic c merit s fie cel dinti spnzurat n acest monument de infamie i de moarte, cu care amenin Parisul. Cum pretind s fac dreptate, convoc pe Enguerrand de Marigny la o lupt cinstit, n termen de opt zile, n Pr-aux-Clercs. i, ca s nu uite, i arunc aci mnua! Buridan se-nl n scri, avu un gest violent i mnua aruncat czu pe estrada regal, pe cnd o vijelie de strigte, de aclamaii i de ameninri se dezlnuiau deasupra Montfauconului. Sire! Sire! urla Marigny, lsa-vei s insulte pe servitorul tatlui vostru i al vostru?

-8-

Buridan

Nu, mii de draci! Grzi! Hei! Cpitane de gard! n minutul acela, un urlet de spaim izbucni din piepturile tuturor! ngrozii de zbieretele i de zngnitul armurilor, nnebunii, cei patru cai nhmai la carul prineselor i al reginei, porniser ntr-un galop nebun, furioi, drept naintea lor, rsturnnd, zdrobind pe acei care ncercau s-i opreasc. ntr-un nor de praf, se vzu carul zguduindu-se, blbnindu-se, cobornd dealul cu o iueal vertiginoas. Se vzu regele nnebunit de spaim, plngnd cu hohote, i se auzi cum striga, cu braele ntinse spre cer: Maic Precist, dac scapi pe regin, fac jurmnt c n primul meu an de domnie voi spnzura o sut de eretici n furcile aceste! n clipa aceea de zpceal, de disperare i de groaz, Capeluche, clul, care cu o clip nainte ncercase s se arunce n faa cailor, se-ntoarse la picioarele spnzurtorii s supravegheze pe condamnat. Dar Capeluche dete un ipt groaznic: osnditul nu mai era acolo. Condamnatul fugise! Carul se rostogolea cu o iueal nebun, acea iueal pe care o au caii care au luat vnt. Marguerite, Jeanne i Blanche, regina i prinesele, cele trei surori, se ineau mbriate ca s moar mpreun i aveau priviri slbatice, care sfidau moartea. Carul se ndreapt de-a dreptul spre an! zise Jeanne, cu o linite ciudat. Suntem pierdute! adug Blanche. Murim! strig Marguerite. Ce pcat cnd viaa e aa de frumoas! n minutul acela, ele tresrir. nsufleite de speran, nmrmurite de spectacolul pe care-l aveau n faa lor, uitnd pn i primejdia de moarte i urmrind isprava neateptat care se svrea naintea lor ntrecnd pe nenumraii cavaleri care se repeziser n zadar, fiind prea greoi narmai, un cavaler care se azvrlise ntr-o fug fulgertoare, ajunsese carul i galopa alturi de calul din dreapta calul conductor Asta inu o clip Apoi l vzur pe omul acela plecndu-se, apucnd coama conductorului o sritur avu loc i, deodat, srind pe eaua sa, prin cea mai ndrznea i primejdioas manevr, omul nclec calul conductor al carului. Deodat, strluci o licrire de oel, apoi un nechezat grozav Calul din stnga, lovit drept n piept, czu n genunchi, ceilali trei, mpiedicai, se rostogolir i prinesele, scpate ca prin minune, linitite, reci, nemicate la locul lor n car, rspundeau cu un surs ciudat cavalerului lui Jean Buridan care, srind jos, cu clciele alipite, cu mna pe garda sbiei, ca la parad, le salut Lumea alerga din toate prile strigte de bucurie rsunau Buridan dispruse n clipele ct fur singure, regina i cele dou prinese, apropiindu-se una de alta, vorbindu-i la ureche, aruncndu-i priviri aprinse, i spuser lucruri misterioase, lucruri formidabile, fr ndoial, cci, atunci cnd i ridicar din nou capul, erau zbuciumate i livide ele care abia pliser n faa morii Cel dinti, care ajunse lng carul nemicat, fu un cavaler cu faa oache, cu privirea viclean. Regina se uit n urm i, vznd c are nc timp s vorbeasc, i consult nc

-9-

Michel Zvaco

odat surorile dintr-o privire. Da, rspunser ele din ochi. Stragildo! zise regina Marguerite. Cavalerul se apropie, se aplec, cu un surs ironic pe buze. Cu vocea nbuit, ntretiat, sacadat, regina ntreb: Cunoti pe aceti doi gentilomi care au acuzat pe Marigny? Da, Maiestate, sunt Philippe i Gautier d'Aulnay! Stragildo, cunoti pe tnrul care a provocat pe Marigny? i care a scpat pe Maiestatea Voastr? Da, l cunoti? ntreb regina tresrind. l cunosc, Maiestate. E Jean Buridan. Stragildo, opti regina, vreau s vorbesc cu aceti trei cavaleri. Caut-i, gsete-i i adu-mi-i! Cnd? n ast sear! n clipa aceea numeroi cavaleri soseau, nconjurau carul pe jumtate zdrobit, flfiau earfele i scoteau urale frenetice Scpate sunt salvate! S triasc prinesele! Triasc regina! Stragildo se aplec mai mult, sursul su satanic se fcu mai viclean i opti scurt: Unde? i, pe cnd ea saluta cu mna mulimea care se strnsese, n vreme ce mulumea surznd, cu vocea nbuit, Marguerite de Bourgogne rspunse: La turnul Nesle!

Capitolul IV

Tatl Myrtillei

Umbra nopii nvluia grdinia cu trandafiri. mprejur, nu era dect ntuneric i tcere. n ntunecimea care se-ntindea, zidria nelmurit a fortreei Temple aprea mai amenintoare i silueta sa prea c reprezint un monstru la pnd. Cu coatele pe marginea unei ferestre, Myrtille, cu inima btnd, cerceta drumul pe care trebuia s soseasc tatl su: dar uneori, fr voie, i ridica ochii asupra ntunecatei fortree i se cutremura. Gillonne, opti ea, tatl meu o s trebuiasc s caute o alt locuin. Vederea acestei cldiri m-nghea de spaim Idei de feti! zise Gillonne, rznd n sil. Cu toate astea n-ar trebui s te temi de nimic. N-ai aflat adineauri c nu numai c scumpul dumitale Buridan e n afar de orice pericol, dar nc a scpat viaa reginei fapt pentru care va primi o rsplat splendid de

- 10 -

Buridan

la rege? ntr-adevr! zise Myrtille ngndurat. A scpat pe regin! Gillonne este adevrat c regina este att de frumoas, cum se zice? Aa de frumoas nct toi seniorii curii i chiar muli burghezi din ora sunt amorezai de ea i gata s mearg-n iad pentru dnsa. Dar, regina e tot att de neleapt pe ct e de frumoas. i apoi, cine ar ndrzni s spun c iubete pe soia regelui? Fortreaa asta m-nspimnt! zise Myrtille, nchiznd fereastra. ntr-adevr eti galben ca ceara ochii i sunt plini de lacrimi Haide, de ce te temi, copilo? Nu sunt eu aici ca s te apr? i, maestrul Claude Lescot va sosi Da! opti nfrigurat tnra fat. i-l voi ruga s m ia de aici chiar de mine Niciodat cldirea fortreei Temple nu mi-a fcut aa impresie Dar, urm ea dnd din cap, spune-mi Gillonne, crezi c tatl meu va consimi s iau pe Buridan? Fr-ndoial! rspunse btrna. Unde s-ar gsi un cavaler mai perfect, mai frumos, mai brav i mai dar vei ti la ce trebuie s te atepi, cci iat pe maestrul Claude Lescot n sfrit, strig Myrtille. i, ea se arunc n braele tatlui su care deschisese ua i nainta repede. El strnse la pieptul su pe tnra fat, o srut dulce pe fruntea-i feciorelnic i murmur cu vocea tremurnd: Las-m s te vd tot aa de frumoas! i mai frumoas ar trebui s zic? Scump copil! De mai bine de o lun de cnd n-am putut veni, ct m-am gndit la tine! i tu? Te-ai gndit puin la tatl tu? Tat drag! Cum nu m-a gndi la tine, cruia i datorez toate bucuriile vieii mele tu care eti familia mea ntreag deoarece n-am cunoscut pe mama! O umbr trecu pe fruntea maestrului Lescot, dar venindu-i n fire ndat, ncepu s pun pe mas darurile pe care le adusese, earfe frumoase de mtase, giuvaeruri de aur mpodobite de pietre scumpe, pe care Myrtille le privea i le mnuia cu o bucurie copilreasc. Maestrul Claude Lescot, punnd ntrebri Gillonnei, scondu-i toca i mantia de negutor bogat, privea pe fiica lui surznd, fericit de bucuria sa. Era un om de vreo patruzeci i cinci de ani, cu trsturile aspre, cu privirea rece, cu fruntea ngrijorat, aspru i scurt la vorb, obinuit dup aparen s comande. Aceast fizionomie, n clipe de mnie, trebuia s fie grozav. Dar n acel moment, ea se-mblnzea printr-o dragoste adnc care strlucea n ochii negri, nfundai n orbite, sub nite sprncene stufoase. Trecu o jumtate de ceas n mngieri, ntrebri i rspunsuri; apoi, pe cnd Gillonne punea masa, maestrul Lescot se aez pe un fotoliu, lu pe genunchi pe fiica sa i o nvlui ntr-o privire adnc. Myrtille tremura, se roea, nglbenea Momentul att de stranic i de dulce sosise! Tat, ncepu ea, cu sperana secret de a amna pe a doua zi mrturisirea, de data asta vei sta cel puin cteva zile? Nu, copila mea din contr, n-am s pot sta cu tine nici mcar o zi ntreag ca ultima dat trebuie s plec mine diminea am s petrec noaptea aici ca s respir cteva ore acelai aer ca tine cnd vei adormi tu, te voi privi dormind i va fi o dulce

- 11 -

Michel Zvaco

privelite pe care o voi lua cu mine, nger mngietor al acestei viei mizerabile, care e a mea. O drag tat! Dar de ce n-ai nceta cu comerul dumitale? Pentru ce atta zbucium cnd ai putea fi aa de fericit? Nu eti destul de bogat? Comerul meu merge ru, zise maestrul Lescot posomort, pe cnd ochii lui negri scnteiau. Dac m-a retrage acum, ar fi o nfrngere, o ruin, o mrturisire de incapacitate, i, nu vreau! Vai! ah! vai de aceia care m-au adus la marginea prpastiei! le voi arta, le voi proba Claude Lescot se opri cu un gest violent. Dar ndat, dnd din cap ca i cum ar fi vrut s goneasc gnduri nspimnttoare, i ndrept ochii asupra fiicei sale tremurnde i surse cu dragoste nemrginit. Sunt nebun, zise el, nebun s te tulbur aa! Uit ce am spus, Myrtille drag totul se va orndui, n curnd, da, n curnd ndjduiesc c voi putea s triesc totdeauna lng tine Atunci copila mea, vreau, oh! vreau din tot sufletul s fii fericit. Dintre cei mai bogai, dintre cei mai buni, dintre cei mai nobili chiar, i voi alege soul nu te roi eti n vrst s te mrii i uite, cunosc un tnr care Myrtille se nglbenise grozav. i ascunse capul la pieptul tatlui su, l lu de gt i, cum mrturisirea i aluneca pe buze, ea opti: Tatl, bunul i veneratul meu tat, ascult-m! Trebuie s-i cer iertare pentru c nu te-am ascultat Maestrul Lescot se scul repede, o trase pe Myrtille lng fclia de cear care ardea n piciorul de argint; ddu la o parte minile cu care-i acoperea faa, o fix un minut i, cu vocea joas, mormi: A fost cineva pe aci! Da! zise Myrtille n oapt. Cineva cu care ai vorbit! Pe care l-ai revzut! care a profitat de lipsa mea, ca s te-ncnte! Cineva pe care-l iubeti! Da, repet Myrtille. Maestrul Lescot plec capul i, cu o nemrginit amrciune, murmur: Trebuia s se ntmple! nc unul din visele mele distruse! Dar nu te pot nvinui, Myrtille. Voiam s-i aleg eu un so demn de tine Dar Dumnezeu s m fereasc de a-i zdrnici dorina inimii tale. Mai bine a vrea s mor, dect s te vd plngnd din cauza mea. Visul meu, l zdrobesc. Cuvntul dat, l voi relua Myrtille izbucni n hohote de plns, cci dup faa disperat a tatlui su, dup cuvintele tremurate, nelegea c n minutul acela el ndeplinea un imens sacrificiu Tat, scumpul i veneratul meu tat, Maica Domnului i ngerii s te binecuvnteze pentru proba de iubire pe care mi-o dai n minutul sta! Cci dac n-a putea fi a aceluia pe care-l iubesc, a muri Da, simt, vai, c tu iubeti pentru totdeauna pe acest necunoscut... Ei bine, fie! zise maestrul Lescot suspinnd adnc. i, ce-mi pas, la urma urmei, dac e demn de tine! Desigur, tat! i, te iubete fr s te cunoasc! l vei iubi i dumneata cnd l vei cunoate. El e aa de bun, de drgstos i vesel ca un copil Dac e nobil, n-a ti s-i spun, dar poart spada cu mndree i are gnduri demne de cel mai mndru gentilom! De

- 12 -

Buridan

cte ori n-a dorit s te vad! De cte ori nu te-a cutat! Maestrul Lescot, ncetul cu ncetul, n faa fericirii fiicei sale, rencepea s surd cu drag. Sacrificiul visurilor lui fiind ndeplinit, el nu se mai gndea dect la bucuria acelei copile adorate. i apoi, el era sigur c Myrtille cu firea ei mndr, delicat, cu simul profund al frumuseii i al generozitii, nu putuse alege un om nedemn. La fiecare din cuvintele ei, dnsul vedea limpede c acest amor puternic i absolut era nevinovat, i c necunoscutul respectase candoarea fiicei sale n inima lui ncepea chiar s-l iubeasc pe necunoscut. Nebun de fericire, Myrtille, l acoperea de mngieri i srutri. i acum, dnd drumul dragostei, vorbea de iubit, l descria de o sut de ori, i pomenea cuvintele cele mai nensemnate, istorisea cum l vzuse prima dat i cum l iubise Foarte bine, zise n sfrit maestrul Lescot cu un surs radios, dar aceast perl a amorezailor, acest Phoenix, n fine, acest gentilom, cci dup descrierea ta nu poate fi dect un gentilom i nc dintre cei mai mndri, de logodnicul tu, zic n-ai uitat dect un lucru, s-mi spui numele su Myrtille pufni de rs btnd din palme l cheam Jean Buridan! Ce-ai zis? url maestrul Lescot, devenind plumburiu la fa. Tat, ngn Myrtille nspimntat, am zis: Jean Buridan, e numele logodnicului meu Nenorocito! strig Claude Lescot, mbrncind-o puternic i, pe cnd nnebunit de spaim, Myrtille cdea ntr-un fotoliu, el, cu faa schimonosit de ur, cu pumnii ridicai spre cer, ntr-un gest amenintor de sfidare, spunnd cuvinte blbite, rguit, teribil, url: Jean Buridan! Pe Jean Buridan l iubeti? Un hohot de rs grozav clocoti ntre buzele-i albe. Tat! Tat! se vita Myrtille, nebun de groaz i de ngrijorare, ce vrtej te-a cuprins? Fie-i mil i vino-i n fire. Oh! m omori El se apropiase, i luase minile i, aplecat asupra fetei cu faa nflcrat, cu glasul necat de lacrimi, sau de paroxismul furiei, strig: Ah! pe Jean Buridan l iubeti! Spune! Pe Jean Buridan? Nenorocito! Ah! da, nenorocito! tii tu cine e Jean Buridan? tii cine e acest om pe care l iubeti? Spune, tii? Nu, nu tii tiu eu! i, am s-i spun! n acest moment, trei bti puternice rsunar n poarta grdiniei. Fr ndoial loviturile acelea sunau n chip deosebit, ceea ce maestrul Lescot pricepu pe dat, cci tresri tot i se repezi chiar el s deschid, gfind de spaim i de disperare. Myrtille lein optind: O, scumpul meu Buridan! Dintr-o sritur maestrul Lescot strbtuse curtea. n poarta deschis, apru un clre care inea de cpstru un alt cal. Tu aici, Tristane? mormi Claude Lescot ngrijorat i posomort. Ce s-a ntmplat?

- 13 -

Michel Zvaco

Omul se aplec la urechea bogatului negutor de esturi flamande i-i opti cteva cuvinte repezi, care l fcur s se cutremure. V-am adus un cal, adug omul sfrind. Bine, zise Claude Lescot, ateapt-m! n sala n care se repezi, nu lu n seam pe fiica lui leinat, ci o prinse de bra pe btrna guvernant care ngrijea de Myrtille: Gillonne, i zise cu vocea grozav de rece, ascult-m. i ncredinasem fata. Mulumit nebgrii tale de seam, m lovete o nenorocire mai grozav ca oricare. Fiica mea iubete un om pe care l voi omor sau m va omor. Gillonne, merii moartea Isuse Christoase! Milostive stpne Taci i ascult. Dac ndeplineti bine ordinele mele, te voi ierta M arunc i n foc! Trebuie s Taci! Trebuie numai s pregteti totul ca s-o pot lua pe fat cu mine, n noaptea asta. M-napoiez peste dou ore. Pn atunci, trage zvoarele, ntinde lanurile, baricadeaz uile Dac vine acel Buridan, nu deschide! Iat ce vreau de la tine: dou ore de supraveghere, i te iert dac nu, moartea! Peste dou ore totul s fie gata pentru plecarea Myrtillei. Fr s atepte rspunsul btrnei, i sigur de supunerea pasiv a Gillonnei, maestrul Claude Lescot se repezi la u, sri pe calul pe care i-l adusese omul i porni n galop spre centrul Parisului. Peste puin timp desclec n faa unui palat ca o fortrea, ddu santinelelor cuvntul de trecere, strbtu o curte, se sui pe o scar i trecu repede prin mai multe sli splendide. n sfrit, ajunse n faa unei ui nalte pzite de un uier. La vederea maestrului Lescot, paznicul deschise repede i, cu glas tare, anun: Excelena Sa, Primul Ministru, Enguerrand de Marigny!

Capitolul V

ntlnirea misterioas

Aproape de Luvru se afla ulia Fromentel sau Froidmantel, ulicioar unde doi cavaleri abia puteau s mearg alturi. Cci, pe atunci, strzile nu erau dect nite ulicioare, i ulicioarele nite crri. Parisul nu era nc frumosul ora care era s devin mai trziu sub Francisc I-ul i care urma s prospere n ntregime numai de la Henri al IV-lea. n vremea aceea ndeprtat, cnd domnea Louis Vicleanul, Parisul era o ncurctur de drumuri ntortocheate, sucite, pline de gropi, cu casele cldite dup placul fiecruia, deoparte, strmbe, n lung, n larg, una astupnd drumul deodat, alta dimpotriv retras, reea de neptruns, avnd ca punct de recunoatere bisericile, hotelurile

- 14 -

Buridan

seniorilor, stlpii de infamie i spnzurtorile o nghesuial diform de case strmbe, rezemndu-se una pe alta, trecnd una peste alta sau susinndu-se, etaje depindu-se, acoperiuri ascuite ntinznd, de la o margine a uliei la cealalt, coame cu grinzioare de lemn de-a curmeziul, ferstrui cu geamlcuri prinse n plumb i aezate alandala, o sfidare general a oricrei reguli, o renegare general a alinierii, exuberana fanteziei, o independen nemsurat, pe care, mai devreme sau mai trziu, poliia i arta, coalizate, trebuiau s le ornduiasc: cci n nfiarea unui ora, independena este tot att de primejdioas ca i spiritul unui popor. i, trebuie spus c era atunci independen ct puteau s socoat moravurile. Mulimea vorbea regelui cum sigur n-ar ndrzni s vorbeasc azi cu un sergent de strad. n schimb, societatea fiind venic n ceart, te spnzurau pentru crime care i-ar face chiar pe sergeni s rd azi. i, nimeni nu se mira, dup cum nu ne mirm de o lovitur de puc n rzboi. Unii pe alii se atacau i se aprau, de sus pn jos, pe treapta social. Iat tot Ct despre strada Froidmantel, era un drum sau mai bine o ulicioar ntunecoas, ntre acoperiurile creia soarele abia gsea loc ca s strecoare cte o raz pe drumul noroios, unde curgea un rule n care se turnau lturile gospodriilor i care atepta s fie mturat de unicul mturtor: vijelia. Spre mijlocul uliei era o curte, n fundul creia se ridica o cldire ncptoare i solid. Aceast curte era nconjurat de ziduri nalte i trainice, i, pentru mai mult paz, acestea erau ncununate de un grilaj de fier cu vergele groase, mpletite i nalt de douzeci de picioare. Din aceast cldire se auzeau, cteodat, zbierete ngrozitoare. Mai cu seam vara, cnd aerul se-ncrca cu electricitate, acele voci ciudate formau un concert formidabil, care nspimnta vecintatea. Aceast cldire era o menajerie, coninnd o duzin de fiare slbatice, pe care regele le ntreinea i pe care le vizita bucuros n tovria reginei, creia i plcea mult s cerceteze de aproape aceti musafiri primejdioi. Deci, n stnga curii cu lei, se-nla un hotel antic care trebuia s fi existat nc de pe vremea Sfntului Louis, hotel prsit n aparen, cu anurile astupate, zidurile mprejmuitoare drmate, ferestrele nchise de cnd i-aduceau aminte vecinii un hotel care trebuia s fi fost foarte mbelugat i n care introducem pe cititor, chiar n seara acelei zile cnd, pe dealul Montfauconului, Jean Buridan, Philippe i Gautier d'Aulnay insultar i provocar pe Enguerrand de Marigny. Acolo, ntr-o odaie bine dosit, dnd spre curtea leilor, n jurul unei mese pe care erau trei sticle i trei pahare de argint, i regsim pe cei trei tovari, pe care cerem voie s-i nfim, cu angajamentul de a face ct mai scurt aceast indispensabil prezentare. Buridan era subirel i chiar slab, dar bine fcut. Ochii si cenuii, mai mult irei dect mnioi, nfiarea sa ndrznea i uneori provocant, sursul su puin binevoitor, mai mult batjocoritor, vorba lui tioas i gestul aspru ar fi fcut din el tipul aventurierului, n vremea aceea cnd btioii i glgioii miunau, dar acest ansamblu era corectat prin fineea trsturilor i printr-o demnitate incontient a inutei. Purta cu mndrie spada, i poate c n-avea dreptul, innd seam de prescripiile regale care, sub pedeaps de moarte, ordonau tuturor burghezilor, studenilor i mijlociilor s ias fr de

- 15 -

Michel Zvaco

arme, ngduind numai gentilomilor portul spadei. Dar acest drept, dac nu-l avea, i-l luase. Asta-i tot! El era ntotdeauna foarte bine mbrcat, cu toate c era evident c-i cumpra costumele mai ieftin de pe la negustorii de vechituri Iat-l pe Buridan ca fizic; ct despre moral, l vom vedea la treab. Philippe d'Aulnay era de vreo douzeci i ase de ani. Era un tnr cu privirea blnd i adnc, de o frumusee curat, cu apucturi distinse. Avea n el acea melancolie, care se observ la fiinele cu senzaii aproape nesntoase, cci prea de o sensibilitate vibrant. Era de statur mijlocie, admirabil proporionat, de o perfect elegan n gesturi, inut i cuvinte. Mai tnr cu doi ani ca fratele su, mai nalt, mai puternic ca el, Gautier d'Aulnay forma un contrast izbitor cu fratele su, Philippe. Dezmat, mbrcat alandala, curtezan, stlp al crciumilor deocheate, cu gusturi mojiceti, palavragiu i cam mincinos, cu chipul vesel, obrajii roii, mustaa zbrlit, totdeauna gata pe btaie, l vedeai trecnd, blbnindu-se cu o sabie mare atrnat de old, bruftuind pe burghezii care nu se ddeau destul de repede la o parte, optind fetelor frumoase cuvinte cu neles care le fceau s se roeasc i s fug, apoi isprvind prin a se nfunda ntr-o crcium, unde-i zpcea pe toi pentru o jumtate de litru de vin fiert, njurnd, blestemnd, vorbind numai de ruptul urechilor, de spartul capetelor i de njunghieri. La urma urmei, pn n ceasul cnd facem cunotina grozavului Gautier, nu tiase nc dect urechile cpnilor de porc pe care le mnca la crciuma "Floarea de Crin", din piaa Grve, i dup care era nnebunit. ntreita tovrie odat alctuit, cum am zice, putem s pornim n onorabila-i societate destinat s joace un rol de cpetenie n povestirea de fa. Mii de draci! striga Gautier cu un rs care-i nroea faa a risca de bun voie spnzurtoarea sau securea, numai ca s mai vd odat mutra urcioas pe care o fcea Marigny. Pentru ce s nu-l fi oprit ntr-un cazan n piaa porcilor? zise Buridan care prea necjit. E foarte frumos ce am fcut, ndrzneii mei prieteni. n faa curii i a poporanilor Parisului i-am cam spus adevrul acelui clu, vrstorului de snge, jefuitorului, criminalului nevoiailor, falsificatorului aceluia de bani, acelui dar lista frdelegilor i-ar fi prea lung Cum vedei dar, am provocat pe Marigny i asta ne d dreptul s ne mndrim, dar Poate te cieti de ndrzneala de azi diminea? ntreb cu blndee Philippe d'Aulnay. Oh! scumpe prietene, nu cred c vorbeti cu mine. Nu-mi pare ru de nimic. Dac ar trebui s-o iau de la capt, a merge din nou cu voi. Ar fi chiar pcat s ne gndim c trei flci ca noi, frumoi i semei, nedorind dect s triasc, ar voi s moar pe eafod! Las! zise Gautier, Marigny n-o s-ndrzneasc. Tot Parisul s-ar scula ca s ne apere. Buridane, n-o s ne duc pe eafod i capetele or s ne rmn pe umeri. Numai de nu ne-ar spnzura, de nu ne-ar pune pe roat, jupui de vii, ori arde n piaa Grve, sau tortura pn vom muri Toate mijloacele pe care vi le nir, de a ne duce pe lumea cealalt, nu sunt nimica pe lng cele care-i stau lui Marigny la ndemn. Unde vrei s ajungi, Buridane? se mir Philippe. Vreau s zic, c Marigny ne-a condamnat desigur, cum l-am condamnat i noi, i

- 16 -

Buridan

c acum, nu ne rmne dect s ne aprm Am atacat rspunsul va veni noaptea, n chip mielesc Am pornit ntr-un rzboi fr cruare. Ah! Buridane, ce ne pas de cele ce va ncerca Marigny! I-am spus ce aveam pe inim. n mod cinstit, l-am prevenit de intenia ce avem de a ne face dreptate. I-am oferit lupta Ct despre mine, m simt mai uor de azi diminea. i voi, mai cu seam, trebuie s fii fericii i zu c pizmuiesc norocul c voi ai salvat-o i-ai vorbit ai vzut-o de aproape. Pe cine? ntreb Buridan. Pe regin! rspunse Philippe d'Aulnay, pe cnd o paloare ciudat i se mpnzea pe fa. De fapt, zise Gautier, umplndu-i paharul regina trebuie s ne vin n ajutor, deoarece am scpat-o! Zic s ne vin, cci Buridan este noi, i noi suntem Buridan. E cu neputin ca doamna Marguerite s nu tie acest lucru. Buridan apuc mna lui Philippe d'Aulnay. Aadar, i opti, tot i chinuiete sufletul dragostea asta nenorocit? Tot, Buridane! Zi c s-a mrit att, nct am ajuns cel mai nenorocit om! rspunse Philippe, stpnindu-i plnsul. Bea! l ndemn Gautier, mpciuitor. Cnd mi dau seama c sunt ndrgostit, eu beau pn cnd cad sub mas iar cnd m detept, nu mai am nimic, sunt tmduit. Vezi ct e de simplu? Philippe ndeprt paharul pe care i-l ntindea fratele su, apoi l apuc cu un fel de furie i l bu dintr-o sorbitur, ca s-l umple i s-l goleasc mereu, ca i cum ar fi ndjduit ntr-adevr s-i nece durerea. Mii de draci! strig Gautier nmrmurit. Buridane, urm Philippe, strngnd cu putere mna tnrului, ai zis dragoste nenorocit, i-i chiar adevrat, cci de ea mi-e dat s mor. Cnd m gndesc c sunt att de nebun ca s iubesc pe regina Franei, parc-mi vine s mi zdrobesc capul de un zid, sau s-mi vr spada n inim ca s-ncerc s ucid suferina asta nspimnttoare care e dragostea mea! tii, Buridane? pentru un surs al ei, mi-a da i viaa! tii? oh! c dac ea mi-ar porunci s iert pe ucigaul tatei i al mamei, i-a uita pe amndoi i chiar a prinde drag pe Marigny! Tu nu tii c, azi diminea, ca s am ceva de-al ei, am trecut printre strjile dimprejurul carului sfrmat, dup plecarea ei, i am furat aceast earf uitat ntre perne, earfa asta pe care am pus-o la inim i care parc mi arde sufletul! tii tu cum m urmrete pretutindeni i ntotdeauna vedenia ei, treaz ori n vis, i cum simt c mor ncetul cu ncetul pentru c tiu c doar de vedenia ei voi avea parte! Philippe d'Aulnay i acoperi faa cu minile i ncepu s plng. Mii de draci! strig Gautier, am s-ncep i eu s bocesc ca un bou! Ei! ce dracu? Vrei s m duc, s i-o aduc, pe Marguerite? Iat, m duc la Luvru o iau de acolo i i-o aduc! i apoi, nu vd ce grozvie mare-i s fii amorezat! i eu sunt ndrgostit. De cte minute? ntreb Buridan. De cteva ceasuri: de azi diminea. i, de cine eti amorezat, scumpul meu Gautier? De principesele Blanche i Jeanne, i rspunse Gautier, fr s rd. De amndou, deodat?

- 17 -

Michel Zvaco

Da! i de ce nu? Dac domnioarele sunt deopotriv de frumoase? i apoi, frate-meu iubind o regin, eu nu m pot cobor mai tare dect iubind dou prinese, ca s stabilesc echilibrul. Buridan aprob aceast aritmetic amoroas, dnd din cap. n minutul acela din curtea vecin izbucnir nite strigte. Cineva zbiera: Pace, Brutus! Pace Neron! De nu uite furca! Ce-i asta? fcu Buridan. Sunt leii reginei, care se joac, i pzitorul lor, faimosul Stragildo care amenin, l lmuri Gautier. S m ia dracu dac nu mi-e mai drag urletul fiarelor dect glasul omului Buridane, zise Philippe, ai auzit cum rcnete leul? Ei bine, nchipuie-i c e vocea amorului din inima mea. Pizmuiesc fiarele acelea Buridane, cci le gsesc mai fericite dect mine! Ea vine s le vad, le mngie cu privirea, le vorbete cu blndee i eu, m ascund dup fereastr i plng, c sunt numai un om Un om! zise Buridan. Da, caut s fii un om, Philippe! tiu ce va s zic s iubeti. i eu, m-a simi foarte nenorocit dac aceea ce mi-e drag n-ar putea fi a mea. Totui, cu toate astea, cred c n-a uita primejdia n care s-ar afla prietenii mei. Ai dreptate! strig nfuriat Philippe. Uit c de azi diminea suntem legai de aceeai soart i c sunt al vostru. Iart-m, prietene Am ntreprins o lupt grozav i, nainte de a ne gndi la moarte, trebuie s nvingem! Aa te vreau, curajos, gata s nfruni primejdia, n stare s te msori cu un om ca Marigny! Iat dar ce pregtesc: sigur c Marigny nu va veni la Pr-aux-Clercs (locul de lupt), dar e tot aa de sigur c o s trimit un numr respectabil de zbiri i de arcai ca s ne aresteze, cci tie bine c noi o s ne ducem! Ei bine, s fii gata, c n-am poft s mucegiesc la Chtelet sau la Temple i pregtesc o aprare de care, v-o jur, c o s se vorbeasc. Bravo! strig Gautier entuziasmat. Chiar ast-sear, o s m ntlnesc cu civa prieteni zdraveni. Ne vom duce la Pr-aux-Clercs, ntovrii de oameni n stare s-l fac s tremure i pe rege n Luvrul su. Ah! Ah! strig Gautier dnd cu pumnul n mas. O s avem de lucru! Pare-se c o s-i zguduim puin pe domnii strjeri! Drace, drace! Nu o s m mulumesc pn n-oi omor vreo douzeci chiar cu mna mea, i pn nu le-oi tia urechile ca s le-ndop tovarii cu ele! Adio dar! izbucni Buridan, care se scul. Dac am uimit Parisul cu provocarea noastr, l vom minuna i mai tare, cnd ne vom duce la Pr-aux-Clercs. Pn atunci, ns nici o impruden, nici chiar ca s vezi pe regin, Philippe, nici chiar ca s admiri prinesele, Gautier! Dac ieii, narmai-v. Dac v ducei la crcium, punei s guste vinul ce vi-l d de but! Dac v oprete cineva n strad, scoatei sabia i apoi vorbii, cci otrava i pumnalul sunt arme dragi lui Enguerrand de Marigny Gndii-v c dac acest om ar putea omor de la deprtare, ne-ar trsni n minutul sta. i, Buridan, ieind, Gautier se cutremur i se grbi s nchid ua, s-ntind lanul i s-mping zvorul.

- 18 -

Buridan

Dar n aceeai u, n acel moment, cineva btu. Gautier d'Aulnay era la fel de curajos ca fratele su i ca Buridan, dar un fior rapid l trecu pe ira spinrii. Dup cuvintele lui Buridan, aceast vizit neateptat la acest hotel abandonat, n cazul n care nimeni nu tia prezena lor, l lovi cu un fel de superstiie nfiortoare. Cine e acolo? mormi el. Cineva care dorete s vorbeasc pentru afaceri importante cu domnii Philippe i Gautier d'Aulnay. Du-te dracului! bombni Gautier. Deschide! vorbi hotrt Philippe. Gautier trase spada, apoi deschise. n u sta un om mascat, cu o glug pe cap, care-i salut cu un respect batjocoritor aplecndu-se pn jos. De unde tii c suntem aici, ast sear? ntreb Philippe ncercnd zadarnic s ntrezreasc chipul celui venit. Ce-i pas? Principalul e c v-am gsit. Intr! Nu-i nevoie. N-am s v spun dect cteva cuvinte! Vorbete dar, de-ai fi chiar Satana care ar ncerca s ne duc-n iad! mormi Gautier. Omul tresri. Vorbete prietene, zise Philippe. Necunoscutul se aplec spre ei i opti: O primejdie grozav v amenin, un duman puternic v pndete. Vrei s scpai de primejdie? Vrei s dobori dumanul? Ghicesc de ce i de cine vorbeti. Dar dumneata n numele cui vii? n numele unei persoane puternice care v-a vzut azi diminea la Montfaucon i care urte de moarte pe acel pe care-l uri i voi! Dac vrei s rzbunai uciderea tatlui i a mamei voastre, ducei-v ast sear pe malurile Senei i urmai pe acel care v va zice: "Marigny" i cruia i vei rspunde: "Montfaucon!" i, pe care mal al Senei s ne gsim? La piciorul turnului Nesle! Dup aceasta necunoscutul salut i mai adnc i dispru pe scara ubred a vechiului hotel d'Aulnay lsndu-i ncremenii pe cei doi frai *** Dup ce se desprise de prietenii si, Buridan pornise pe ulia Froidmantel, ndreptndu-se spre Halle. Nu fcuse ns nici zece pai, cnd o femeie, care apru de dup un col al strzii, se apropie de el, l apuc de bra i-i opti: Bun seara, Jean Buridan! Buridan arunc o privire ager n jurul lui, punnd mna pe spad, dar vznd c ulia era deart i linitit, i ndrept privirea spre cea care-i vorbea. Nu-i putea zri faa, mbrobodit cum era i, pe deasupra, i mascat.

- 19 -

Michel Zvaco

Hei! zise Buridan, eti vrjitoare, de tii cum m cheam? Poate! rspunse nbuit femeia. Ei a! i, ce vrei cu mine? Dac vii s m pofteti la vreun sabat, ceea ce a primi nu-i vorb, te-a ruga s amni invitaia pentru mai trziu, cci sunt foarte grbit. Buridane, vrei s-nvingi pe Marigny? Vrei s-l ai n mn pe acest duman care nu te va crua, care te pndete i care te-ar fi rpus chiar, dac o voin puternic nu te-ar fi scpat pn azi? S-nving pe Marigny? Desigur c vreau! Buridane, eti srac i cu viitorul nesigur. Vrei s ctigi dintr-o dat averi i onoruri? Iat ceva care mi-ar prii ct nu se poate spune, femeie. Ei bine, aceast persoan puternic de care-i vorbesc te ateapt disear, la ora zece i jumtate: s te afli n minutul acela la ntlnire, unde vei vedea pe cineva care-i va zice: "Marigny". Tu-i vei rspunde "Montfaucon". i, unde va fi ntlnirea? La piciorul turnului Nesle Necunoscuta fcu o plecciune i se-ndeprt repede, tcut, ca un spectru. S o urmm un minut. Ea intr la Luvru, unde santinelele o lsar s treac, cu un fel de respect i de groaz, apoi strbtu mai multe curi, ajunse la o scar ascuns pe care se sui, i ptrunse ntr-o galerie n fundul creia era o capel n care, palid i tremurnd, atepta o alt femeie. E gata Mabel? opti cutremurndu-se femeia din capel. Da, Maiestate! rspunse aceea care se numea Mabel. Regina Marguerite de Bourgogne fcu un salut scurt i maiestuos i, potolindu-i btile inimii cu mna, iei din capel. Mabel o urmri cu privirile pn cnd regina dispru. Atunci, i scoase broboada i masca, i faa-i apru rece, nsufleit numai de privirea-i scnteietoare. Ateapt, regin nebun! gemu femeia. ncrede-te n mine! Las-te s te prind n laul pe care-l ntind n juru-i Cnd o veni vremea, n-am s am dect un cuvnt de spus, un semn de fcut ca s-i cad frumosul cap sub securea clului! Dar mai nti trebuie s suferi ceea ce am ndurat i eu din pricina ta! De ai putea fi mam cum am fost eu i atunci Un hohot de plns o ntrerupse i rmase ndelung n acelai loc, nemicat i gnditoare. Apoi, ncet, i duse minile la fruntea ntunecat. Cine s-ar fi aflat lng ea, ar fi auzit-o plngnd i optind ncet: Acest Buridan se numete Jean i, pe copilul meu l cheam tot Jean

- 20 -

Buridan

Capitolul VI

Enguerrand de Marigny

Tatl Myrtillei, pe care l-am vzut prsind repede grdinia cu trandafiri, intrase n sala mare unde sosise cu pas hotrt, ca un om obinuit s vad toate capetele aplecndu-i-se nainte. Ajuns la Luvru, i scosese numai mantia cu care se-mbrcase ca s se duc la grdinia cu trandafiri i, Tristan, servitorul care venise s-l ia, i ddu o spad grea cu garda de fier, cu care se-ncinsese. Enguerrand de Marigny se-ndrept spre un grup, care edea n fundul slii n care intrase. n picioare, galben i tulburat sta Louis al X-lea. Tot acolo era i contele Charles de Valois, ncrustnd pe chip un surs triumftor. Erau i conetabilul Gaucher de Chtillon, Geoffroy de Malestroit, cpitanul de gard, Hugues de Trencavel, precum i ali seniori, aplecai cu toii n jurul unei mese, ce priveau la o ldi cu luare aminte i dnd din capete cu un fel de groaz. Sire, zise Enguerrand de Marigny. Sunt la ordinele Maiestii Voastre. S m ierte Maiestatea Voastr, eram departe de palatul meu. Vestit de un servitor c regele m chema pentru afaceri grave, am lsat totul balt i am venit! Marigny atept, cu mna pe mnerul spadei de rzboi, i arunc o privire scruttoare asupra seniorilor prezeni. Toi i ntoarser capetele, afar de Geoffroy de Malestroit care-l privi n ochi i-i fcu un semn nebnuit. La semnul acesta Marigny pli, dar, cu sprncenele ncruntate, i lu un aer amenintor i sfidtor. Regele Louis, pe care burghezii Parisului l supranumiser n dimineaa aceea "vicleanul", umbla de colo pn colo, mormind blesteme nbuite. n drumul lui gsi o mas ncrcat cu sticlrie preioas; cu o lovitur de picior o rsturn. Ajuns la ferestre, ddu un pumn stranic n geamuri, care se sparser-n buci. Mna regelui snger i Louis ncepu s njure i s zbiere att de tare nct, de l-ar fi auzit, ar fi ncremenit i pescarii Senei. Pe toi dracii din iad, pe sufletul blestemat al mamei mele, care m-a nscut! E, oare pe lumea asta vreun rege mai nenorocit ca mine? Vor s m omoare mielete. Vor s crp ca un strv n colul pieei Grve. Apoi ncepu s curg o nou furtun de njurturi, urmat de lovituri de picioare n jiluri i mobile de pumni care cdeau n dreapta i n stnga. n cteva minute, cabinetul regal fu pustiit de parc ar fi fost nvlit de-o ceat de bandii. Scaunele fur rsturnate, porelanurile sparte, perdelele rupte Linitit i grav, Marigny atepta sfritul dezlnuirii furiei acesteia. n sfrit, Louis al X-lea naint spre primul ministru, i ncruci braele i rcni: tii ce se petrece, domnule? Sire, zise Marigny, Parisul chefuiete, regatul e linitit, iat ce se petrece. Despre

- 21 -

Michel Zvaco

rest, nu tiu dac mai e ceva. Nu tii? Dumneata care ar trebui s tii! Nu tii c vor s m omoare! De un ceas i strig acest lucru! Vino! Privete! urm Louis trndu-l pe Marigny pn la masa pe care se aplecau martorii acestei scene. Marigny vzu ldia, i-n ldi, ca-ntr-un cociug, o figurin de cear acoperit cu o mantie regal, cu un ac nfipt n dreptul inimii. Primul ministru lu ppua i-o cercet cu bgare de seam. tii ce-i asta? strig Louis al X-lea. Da, sire, e isprava vreunei ticloase de vrjitoare din neamul acela blestemat de fermectori i vrjitori de care o s trebuiasc s curim Parisul i regatul. Aceast fermectorie pare c a fost fcut mpotriva Maiestii Voastre. Contele de Valois se apropie de rege i-i opti la ureche. Auzi, Sire? Fr ndoial, zise Marigny, care i prinsese cuvintele. Lucrul e incontestabil. Ar trebui s fii dumanul regelui ca s nu recunoti n aceast figur o vrjitorie ornduit s-l rpun pe Maiestatea Sa Primul ministru arunc lui Valois o privire de sfidare i adug: Oare monseniorul conte, unchiul Maiestii Sale, ar avea ndoieli n privina asta? La rndul lui Valois fix pe Marigny i rspunse tot att de sfidtor: Nu numai c nu m-ndoiesc, ci chiar am prevenit naintea dumitale pe scumpul meu rege i nepot de complotul acesta dezgusttor, njghebat contra lui, de vrjitori sau vrjitoare. Marigny scrni din dini. Era gata s dea un rspuns fulgertor, cnd, Louis, punnd mna pe umrul ministrului, i arunc o privire lung, plin de bnuieli. Marigny pricepu i se cutremur pn-n mduva oaselor, cci bnuiala aceea, dac nu-l zdrobea nu era numai ruina, decderea, ci chiar moartea, chinul, groaznica tortur aplicat regicizilor2! Marigny! zise Louis al X-lea cu o gravitate care cutremur pe toi martorii acestei scene mai adnc dect furia lui, Marigny, ai jura c n-aveai cunotin de existena acestui sacrilegiu? Marigny se-nchin adnc. Apoi, ridicndu-se cu mreie, gri cu vocea rsuntoare: Gentilomi, seniori, duci i coni, e un om care s-i fi pus viaa n primejdie de o sut de ori i averea sa de o mie de ori pentru slujba gloriosului Philippe, tatl ilustrului nostru rege? Acest om i-a dat sngele n rzboaiele contra dumanilor Franei i n-a ovit niciodat! n zilele cnd regele, ieit din mini, i vedea lzile goale, acest om n-a pregetat s-i vnd i cel din urm giuvaer ca s dea regelui aurul, de care avea nevoie! Acest om a petrecut nopi nfrigurate, muncind ca s poat dormi regele lui linitit! Acest om i-a scpat regele din mna Templierilor. Acest om a fcut ca Parisul revoltat s cear iertare regelui! Dac, Maiestatea Sa, Philippe, ar iei din mormntul n care l-am culcat acum o lun, i ar afla ceea ce se petrece n Luvrul su, Regele Philippe cel Frumos, ar intra, v-ar privi pe toi n fa i v-ar striga ceea ce v strig eu: Cine ndrznete s bnuiasc pe servitorul monarhiei? Cine ndrznete s cear lui Marigny s jure c e fidel regelui?
2

Regicid crim constnd n asasinarea unui rege; regicizi asasini ai regelui.

- 22 -

Buridan

Acela s vorbeasc! Acela s dea jos masca. i, jur pe trsnetul din cer, acela, chiar aici, va fi un om mort! Vorbind astfel, Enguerrand de Marigny i scoase pe jumtate spada din teac i, maiestuos, superb de ndrzneal i de putere, l fulger cu privirile pe Valois. Contele se ddu napoi, vnt de necaz. Un fior electric trecu printre seniorii prezeni. Cruci i Dumnezei! strig Geoffroy de Malestroit, dac se bnuiete astfel la curtea Franei, nu ne mai rmne dect s ne frngem spadele i s ne clugrim! E drept, aa e! strigar ceilali. Sire, Enguerrand de Marigny e stlpul regatului. Puternica apostrof a ministrului i fcuse deja efectul i asupra lui Louis i gonise orice bnuial din sufletul su. Marigny! zise el, spui adevrul i iat mna mea! Enguerrand de Marigny, i ndoi genunchiul, apuc mna regal i o srut! Contele avu un surs care prea c zice: Nu s-a sfrit! Maiestate, adug Marigny, ridicndu-se, chiar n noaptea asta, voi pune s se cerceteze toate casele bnuite c ar fi locuite de vrjitori i vrjitoare, i mine, vinovaii vor fi dai pe mna justiiei. Nu mai e nevoie, zise Valois. Cuvintele fuseser pronunate cu vocea panic. i, cu toate astea, ele fcur pe Marigny s se cutremure. Un fel de spaim i se strecur n suflet. Nu mai e nevoie? Pentru ce? ntreb el. Pentru c, zise Valois, am putut pune mna pe vraj, primul ministru al regelui trebuie s se gndeasc c o cunosc i pe vrjitoare Sire, o idee! Pentru c am prins o vrjitoare, ar fi o frumoas ocazie s inaugurm splendida spnzurtoare a Montfauconului, construit de ministrul vostru Vrjitoarea? izbucni Marigny. Aadar e femeie? O fat tnr! zise Valois cu o privire crunt i ptrunztoare ca aceea a unui tigru cnd i ine-n loc prada. Ceva ca o presimire de moarte, care te cuprinde deodat n unele clipe crncene ncercui inima lui Marigny. O fat tnr? bolborosi el mainal. i, Valois, cu ochii nsngerai, cu o spum de triumf la colul buzelor, pronun: O fat tnr, care locuiete lng Temple, locuina blestemailor vrjitori pe care ai pus s-i ard, Enguerrand de Marigny! O fat care locuiete ntr-o curte numit grdinia cu trandafiri! O fat care se numete Myrtille! Enguerrand de Marigny se cltin. i duse minile la frunte, un geamt surd i se strecur printre buzele vinete. i ridic privirea rtcit spre potrivnicul su o privire ngrozitor de trist, care cerea iertare! Marigny se da nvins! Cu un gest vag al minilor, Marigny avu ca o rugminte nebun spre Valois Cu braele ncruciate, Valois sorbea pictur cu pictur amara i totui plcuta licoare a triumfului. Dar asta nu inuse dect o clip! Marigny i venise-n fire. Cu iueala fulgertoare a nchipuirii lui, i i furise planul. nsrcinat fr ndoial s aresteze pe vrjitoare, se va duce s-i ia fata i va fugi cu ea!

- 23 -

Michel Zvaco

S-ncerce s-o dezvinoveasc ar fi fost o ncercare tot att de nebuneasc pe vremea aceea ntunecat de superstiii grozave, ca i aceea de a face s strluceasc soarele n miezul nopii. Printr-o sforare slbatec, tatl i porunci inimii s se liniteasc, nervilor si s se potoleasc, muchilor s nu mai tresar, chipului s nu ncrusteze nici o mirare. Ei bine! zise Louis, ce crezi de asta, Marigny? Sire, zise tatl Myrtillei cu vocea linitit i hotrt, cred c pentru o crim aa de monstruoas trebuie o pedeaps grabnic i grozav. Cnd Satana ridic capul, trebuie s-l trsneasc Dumnezeu! Peste o or vrjitoarea va fi arestat. i, cine o va aresta? zise Louis. Cci trebuie o ndrzneal stranic ca s intri la o vrjitoare. Eu, Sire! zise Enguerrand de Marigny. Regele arunc o privire lui Charles de Valois, ca i cum ar fi vrut s-i zic: Vezi c bnuielile dumitale erau nedrepte! Sire, zise Valois, eu am descoperit vrjitoarea i complotul; revendic onoarea s-o arestez chiar eu! Este dreptul meu. Dac mi se va face nedreptatea de a mi se refuza acest drept, nici chiar tortura nu m-ar face s spun unde se afl a doua vraj pregtit de fermectoare. Drept este! strig regele, ngrozit de cellalt farmec de care i atrna viaa. Drept este! Du-te conte de Valois. Marigny rmase trsnit, frngndu-i minile, aci ntrebndu-se dac i-ar face bine s sar de gtul lui Valois s-l tranguleze, aci zicndu-i c putea s se repead, s ajung la grdinia cu trandafiri naintea contelui n minutul acela, Charles de Valois adug: Peste dou ore, Sire, m voi napoia i-i voi da seama de nsrcinarea mea. Pn atunci, cer ca uile Luvrului s fie nchise, pentru ca nimeni s nu poat intra, sau iei nici chiar Maiestatea Voastr! Cci s-ar putea distruge farmecul, i atunci Domnilor, zise Louis, suntei prizonierii mei pn la-ntoarcerea contelui. Cpitane, pune s se-nchid porile i s se ridice punile. Marigny i ncovoie umerii, ca i cum ar fi fost prea grea lovitura ce o primea i rmase nmrmurit. Hugues de Trencavel se repezi s execute ordinul. Valois ieise deja. "Ce e de fcut? se gndea Marigny, care simea c nnebunete. Ce s zic, ce s inventez ca s-o scap?" Domnilor, urm regele, suntei sau mai bine suntem toi prizonieri n Luvru, dar pe Sfnta Fecioar, pretind ca nchisoarea noastr s nu fie o locuin prea trist, i o s petrecem aceste dou ore srbtorind minunatul vin de Brie! Cine m iubete, s m urmeze! Louis se ndrept spre sala mare a serbrilor. Marigny fcu civa pai repezi i-i tie drumul. Ce este? ntreb regele, ncruntnd sprncenele. Enguerrand de Marigny era palid ca moartea. Omul acesta att de puternic, care fcea s tremure un regat, tremura el nsui. Nebunia i licrea n ochii rtcii, pricepea c era jucria fatalitii, rsrea viziunea hidoas a unui rug, pe care se arunc membrele

- 24 -

Buridan

sngernde ale vrjitoarei sfiate. Vrjitoarea! Myrtille! Acea blnd i nevinovat copil! Fata lui iubit! raza de bucurie a vieii lui zbuciumate! Cuta cuvinte ca s le spun, s explice, s se roage, dar dintre buzele lui nu ieeau dect sunete nenelese numai lacrimi fierbini i alunecau ncet pe obraji i se pierdeau pe buze, care i le sorbea una pe cte una Dar, ce este? se mir regele. Marigny czu greoi, n genunchi. Fcu o sforare grozav ca s vorbeasc, s strige, ceea ce urla n gndul lui i nu izbutea s ngne mcar cuvintele care i rsunau n minte: "E fata mea, Sire! Aceast vrjitoare, aceast Myrtille e fata mea! fiica mea, nelegi? N-am dect sursul ei pe lume! N-am dect privirea ochilor ei att de blnzi. Sire! Sire! Pe fiica mea o aresteaz! Pe fata mea vrei s-o dai pe mna clului!" Dar toate astea nu le striga dect n el nsui! i buzele lui albe nu rosteau dect un murmur nelmurit. O s vorbeti, ori nu, domnule de Marigny? l ntreb amenintor Louis. O sforare suprem i puse puin rnduial n nspimnttoarea agonie a spiritului. Marigny i ridic faa spectral, spre rege. ntinse minile tremurnde Era gata s vorbeasc! n minutul acela, ua se deschise i uierul anun, cu vocea puternic: Maiestatea sa, regina! Dintr-o sritur Marigny fu n picioare. Privirea lui arztoare se-ndrept spre Marguerite de Bourgogne, care intra, i-n sufletul lui url aceste cuvinte: "Afurisenie! S spui aceste vorbe n faa reginei? Imposibil! n faa reginei! n faa Myrtillei!" Sire, bolborosi Marigny zpcit, voiam s cer iertare Maiestii voastre de pornirea mea de adineauri n faa voastr Nu-i dect att, bravul meu Marigny? Ei da! te iert! mai cu seam c erai n dreptul tu i greisem bnuind, nu fidelitatea ta, dar bgarea ta de seam. S nu mai vorbim de asta. i, trecnd nainte, regele se-ndrept repede spre regina care se apropia urmat de domnioarele de onoare. Cu inima zvcnind, cu fruntea mbrobonat de o sudoare rece, Marigny privea pe Marguerite de Bourgogne. Un gnd fulgertor i trecu prin minte. n minutul acela tragic, o licrire de speran i lumin inima chinuit! "Marguerite! O, Marguerite, opti el n gndu-i nspimntat. Nu voiam s-i spun unde e fata ta, fata noastr fructul tnrului nostru amor! De cte ori te-ai trt la picioarele mele, s-o vezi! i, eu eram hotrt s nu-i spun niciodat, Marguerite! Mi-era fric! Ei bine, vei ti Am s-i spun unde e fiica ta! Cci, dac chiar Dumnezeu n-ar putea s-o scape pe Myrtille de vina vrjitoriei, tu o vei scpa Marguerite, cci eti mama ei!" i, cu neastmpr, ascult vorbele pe care Marguerite de Bourgogne le spunea regelui: Sire, am aflat groaznicul complot njghebat de o vrjitoare contra zilelor sfinte ale Maiestii voastre. Vin s v anun c am hotrt s petrec noaptea n rugciuni. Ah! Doamn, zise Louis srutnd mna reginei, niciodat n-am avut atta nevoie de rugciuni ca acum. i mulumesc i te binecuvntez, cci dac poate s se ridice o voce de

- 25 -

Michel Zvaco

la pmnt la cer, aceea e numai a voastr, doamn. Voi petrece noaptea ntreag n capela mea. Doresc s nu fiu deranjat de nimeni i de nimic. Voi fi recunosctoare Maiestii Voastre s mi se respecte reculegerea. Du-te Doamn, zise regele adnc micat, voi da ordine ca, sub pedeaps de moarte, nimeni s nu se apropie de galeria cupolei. Regina fcu o reveren nceat, graioas i maiestuoas al crei secret prea c numai ea-l deinea. Apoi, trecnd printre seniorii aplecai n dreapta i-n stnga ei, se retrase cu pasul mldios, mndru i triumftor, ntocmai aa cum trebuie s fi pit Venus Astartela pe crrile Olympului. Cu apte ani mai n vrst ca Louis, n plina dezvoltare a celor treizeci i doi de ani, ci avea, Marguerite prea i mai tnr dect domnioarele ei de onoare. Era cu neputin de nchipuit o armonie mai desvrit de graie tinereasc i de splendid plasticitate dect acelea mpreunate n aceast frumusee. Louis al X-lea o privi vrjit cum se deprteaz, apoi oftnd: Haide s chefuim, vitejii mei! Dup o jumtate de ceas, Enguerrand de Marigny izbuti s ias, fr ca regele s fi bgat de seam plecarea lui. Fr ndoial, primul ministru cunotea drumurile i-ntorsturile de neptruns ale bastioanelor, curilor, ulicioarelor, punilor i galeriilor care alctuiau vechiul Luvru, de care Luvrul modern nici n-are idee. Orict de splendid i grandios, Luvrul modern nu e dect un palat. Vechiul Luvru era un ora n alt corp. Luvrul pzit de ziduri nalte i groase, nconjurat de un an plin de ap, cu turnulee amenintoare, cuprinznd, n incinta-i larg, tot ce era nevoie pentru ntreinerea celor dou mii de oaspei ai si, de la moar pn la brutrie, Luvrul era o lume, n care vom conduce pe cititor. Acea lume, Marigny o cunotea. n loc s se duc la galeria n fundul creia se afla capela reginei, Marigny cobor, trecu prin mai multe curi, ajunse n dosul cldirii de unde plecase, se sui pe o scar, ajunse n faa unei ui secrete i, acolo, gfind, btu de trei ori. Dup cteva minute, ua se deschise i Marigny intr. El se afla n apartamentele private ale reginei! O femeie cam n vrst, s schim dintr-un condei aceast figur, pe care de abia am ntrezrit-o i care va juca un rol n povestirea noastr nalt, gras, cu figura mpietrit, cu ochii fr expresie i fizionomia rece, femeia aceasta trebuia s sufere de o durere incurabil; obinuit, ea purta o masc de catifea, ceea ce nu prea ciudat pe vremea aceea; era mbrcat n negru, ca i cum ar fi purtat un venic doliu femeia aceasta i deschise lui Marigny. Mabel, zise cu vocea surd primul ministru, vreau s vd pe regin! Imposibil, regina este n rugciune! Este vorba de viaa mea! Mabel, du-te de spune Margueritei c Enguerrand vrea s-i vorbeasc numaidect. Du-te, nenorocito! i, cum femeia nu prea dispus s-l asculte, Marigny sri la u, o deschise cu putere, strbtu mai multe odi alergnd i ptrunse ntr-o camer sever mpodobit, unde atrna un Christos mare pe zid i un scaun de rugciuni zcea la picioarele Christului. Era capela reginei!

- 26 -

Buridan

Marigny arunc n juru-i o privire nebun i i nbui iptul care sta s-i izbucneasc. Capela era goal! Pru c pricepe! cci i plec capul, i ls braele n jos, i, cltinndu-se ca un om beat, se-ntoarse spre Mabel, blbind: Regina nu e la Luvru? Nu, zise cu rceal Mabel. Ascult. Privete-m. tii cine sunt, ce sunt, ce nspimnttoare secrete dein, ce prodigioase recompense i pot da. Acum rspunde: Vrei s-mi spui unde e regina? Nu, rspunse Mabel. Marigny, i ridic pumnii ca i cum ar fi vrut s-o zdrobeasc, apoi fugi, legnndu-se, gemnd surd, lovindu-se de toate zidurile, inndu-i minile la urechi ca i cum ar fi voit s nu mai aud iptul care nu rsrea ns dect n nchipuirea lui: Tat, scap-m de clu! Tat, scap-m, te rog! O ultim speran i rmnea, cu toate astea, plutind n acest spirit capabil s lupte pn la ultima suflare. n cteva minute Marigny se napoie n sala ospurilor, unde regele i seniorii beau i glumeau. Marigny lu de bra pe cpitanul de gard, Hugues de Trencavel, i-l duse cu sine n cabinetul regal. Era aa de palid nct Trencavel i simi inima nfiorndu-se sub plato. Marigny l lu de umeri, l privi n ochi i-i zise: Trencavel, averea mea se socotete la douzeci i cinci de milioane n aur. Am completat ultimul milion acum opt zile. Sum fabuloas pentru vremurile acelea, reprezentnd aproape cincizeci de milioane de moned modern. Trencavel csc ochii, minunat, i-i rsuci mustaa. Pe dracul, eti regele aurului, seniore! Eti mai bogat ca zece regi. Trencavel, acest aur este ornduit n saci de cte cincizeci de mii de livre fiecare, bine aezai n fundul unei pivnie, la distan de trei minute de Luvru Cpitanul de gard ncepu s rd, i rsuci i mai apsat mustaa i mormi: De ce nu pot s ptrund n aceast fericit pivni, un singur minut, i eu, care n-am nici zece galbeni, i s iau n spinare mcar unul din sacii aceia minunai? Marigny se ag de umerii cpitanului, i nfipse unghiile i-i strig: Trencavel, scoate-m din Luvru i te duc n pivni. i dau cheile. Vei veni cu o cru. Vei ncrca ct aur vei putea ntr-o or numai scoate-m din Luvru! Cpitanul grzilor se smuci din minile lui Marigny, se ddu doi pai napoi, i-i zise: M numesc Hugues de Trencavel, adic sunt dintr-o familie n care niciodat n-a ptruns trdarea. Am jurat regelui supunere. Propunndu-mi s nu dau ascultare stpnului meu, ntr-o noapte, cnd e n joc viaa lui, mi propui seniore, o trdare pe care zece pivnie pline fiecare de att aur, ct este ntr-a voastr, nu mi-ar putea-o plti. Tot ce pot face, pentru admiraia ce am pentru geniul dumitale, e s-ngrop pe veci n secretul contiinei mele propunerea ruinoas cu care ai vrut s m cumperi ca pe un mojic, ca un lucru la mezat. Adio seniore!

- 27 -

Michel Zvaco

Trencavel se napoie n sala serbrilor fluiernd un mar rzboinic. Enguerrand de Marigny ridic ochii spre cer i strig: Afurisenie! i czu la pmnt, nvins, copleit.

Capitolul VII

Contele de Valois

Valois ieise din Luvru cu vreo douzeci de arcai clri, care ateptau n curtea cea mare, avnd ordine date dinainte. La galop, precedat de tore, prin ulicioarele ntunecoase i pustii, cavalcada, strbtuse Parisul n zgomotul zngnitului armelor i desclec n faa grdiniei cu trandafiri. Bgai de seam! le zise Valois. E vorba de o vrjitoare. Aadar, fiecare s se pzeasc i s se recomande sfntului la care ine mai mult. Blesteme izbucnir printre soldai, strigte de ur, injurii, ameninri. S ndrzneasc s se uite la mine c-i sparg capul cu o lovitura de spad! Dac face un semn, e prob c vrea s ne farmece. Atunci o i rpun cu o singur ghioag! Mai bine s-i scoatem ochii! i s-i tiem ndat minile! Camarazi, s ne inem bine! Iat, monseniorul conte bate n ua blestemat ndrzne trebuie s mai fie? n zorul ce-l avea, Valois btea chiar el cu pumnul. Arcaii se cutremurar i-i fcur semnul crucii. Gillonne, Gillonne! ce sunt zgomotele astea? Tremurnd, galben, ca un crin care se vetejete, de la scena pe care o avusese cu tatl ei, Myrtille rmsese n acelai loc, neavnd putere dect s plng. La zgomotul cailor, fata ridicase capul i ascultase cu groaz. S fi fost atacat casa de o ceat de bandii? Totul i era indiferent. Ea nu se gndea dect c era s plece din grdinia cu trandafiri fr s poat preveni pe Buridan, i c tatl su ura pe acela pe care ea l iubea din tot sufletul Gillonne du-te i vezi cine sunt oamenii aceia i ce vor! Gillonne deschise poarta i Valois intr. Este aici? ntreb el pe optite. Da, monseniore. Unde o s gsesc vraja? n odaia de sus, vei vedea un scunel de rugciuni. Deasupra scunelului e Icoana Maicii Domnului i, sub icoan, un aghiazmatar. Am scos apa sfinit. Acolo, n aghiazmatarul acela, Monseniorul va gsi o figurin fermecat, la fel ca aceea pe care i-am

- 28 -

Buridan

trimis-o i, vei fi gata s mrturiseti c aceast Myrtille este chiar fata lui Enguerrand de Marigny care se numete aici maestrul Lescot? Da, Monseniore! i, vei fi gata s mrturiseti c tatl vrjitoarei a fost de fa cnd s-a fabricat farmecul? Da, Monseniore! i c a primit s fie naul figurinei? Da, Monseniore! Bine. Du-te la hotelul meu. i s-a pregtit o odaie. Vei sta acolo pn cnd voi avea nevoie de tine i, drept rsplat, vei gsi jumtate din suma cu care ne-am neles i, cnd o s primesc cealalt jumtate, Monseniore? n ziua cnd se va legna strvul lui Marigny n spnzurtoarea de la Montfaucon! rspunse Valois. Btrna surse tot att de scrbos pe ct era ea nsi. Apoi nvluindu-se n mantia-i cu glug, iei din curte fr s-i ntoarc capul i se ndrept spre Paris. Valois chem pe eful escortei i-i porunci: Suie scara aceasta pn la camera de sus. La capul patului, vei gsi aghiazmatarul. Ia ce vei gsi n acel aghiazmatar i adu-l ncoace! Soldatul se repezi i Valois ptrunse n cas, pe cnd arcaii se apropiau ncet, pe msur ce el nainta, i intrar n grdinia cu trandafiri. El era ntunecat de atta bucurie, cci la unele naturi i pe unele fizionomii, bucuria ia o nfiare lugubr. O ur nspimnttoare i umplea inima pn a i-o face s plesneasc. Umilirea pe care o suferise, necazul, invidia, n cei din urm ani ai domniei lui Philippe cel Frumos, atunci cnd el, fratele regelui, era mai puin onorat dect un intendent, de la Marigny, acel lung supliciu al ambiiosului care n-are ncotro, al invidiosului silit s se aplece n faa rivalului su, urt de moarte, toat tortura asta, distrusese n el orice sentiment omenesc i nu-i lsase dect o singur raiune de a tri: rzbunarea! Oh! va fi nemiloas, slbatic, cu rafinrii de cruzimi, pe care n lungile lui nopi de insomnie, le nchipuise una cte una. S se rzbune se va cobor pn la laitate? Se va face cine, se va face acal, neputnd s fie leul care dintr-o lovitur de ghear sfrm capul adversarului. Cu toate astea, omul acesta avea caliti strlucite, de care vorbete istoria. i, cine tie dac nu tocmai din cauza calitilor acelora, dect din pricina dorinei de a-i plcea lui Marigny, Philippe cel Frumos, zbuciumat ntotdeauna de bnuieli nu-i inuse fratele la o parte. nalt, puternic, ndrzne, brav, ntreprinztor cine tie de ce fapt eroic ar fi fost capabil Charles de Valois, dac avea prilejul s dezvluie ce era mndru i generos n el i nu s-ar fi nnmolit n noroiul acela puturos, care mocnete n fundul inimii fiecrui om: invidia! Acum, totul era pe sfrit. Se simea deczut. Pricepea c ajunsese pe ultimele trepte ale infamiei i-i zicea: S fiu urt, s fiu dispreuit prin mijloacele ce ntrebuinez, fie! Dar cel puin rzbunarea mea s fie att de ngrozitoare nct ura s rmn mai puternic dect ruinea!

- 29 -

Michel Zvaco

Rzbunarea lui! O avea n mn! Att de ntreag, dup cum o visase! A doua zi Marigny va fi dat judecii! Neputincios, Marigny va vedea murind sub ochii lui copila pe care o adora. Apoi va fi trt i el la supliciu! Iat ce-i zicea Charles de Valois ptrunznd n locuina Myrtillei. Uile fuseser lsate deschise de Gillonne. El ajunse n sala cea mare, linitit, unde Myrtille, ntr-un fotoliu, cu faa n mini, uitase de zgomotul de cai i arme i se gndea la nenorocirea ei Dumneata te numeti Myrtille? ntreb Valois cu voce aspr. Eu sunt, domnule! rspunse tnra care se scul tremurnd. Valois, gri: Fat, eti acuzat de fermectorie i vrjitorie contra persoanei sfinte a regelui. Vrjitoare, n numele Maiestii Sale te te El voia s zic: "te arestez!" i, cuvntul i rmnea n gt! Contele de Valois se blbia, se nglbenea, se roea i-o mnca din ochi pe vrjitoarea pe care venise s-o aresteze, pe fata lui Enguerrand de Marigny! Ce se petrecea n el? Ce tulburare se opera n spiritul lui? Voia s spun: te arestez! i, nnebunit de uimire i de admiraie, bolborosea: Cum? Asta e fata lui Marigny! Asta e fata pe care o voi da pe mna clului? Pe aceast copil o voi acuza de vrjitorie? Cum e cu putin atta frumusee, atta graie nevinovat ntrunite pe o fa omeneasc! Ce se petrecea n gndul sau n sufletul lui Charles de Valois? O pasiune puternic, vijelioas, grozav prin iueala-i nprasnic, una din acele pasiuni care se aprinde de neateptate n inima omului, ntocmai cum cade trsnetul, se dezlnuia n el! Fr s o recunoasc, fr s tie, atunci cnd credea c lupt numai contra unei slbiciuni trectoare de mil, Charles de Valois ncepuse s iubeasc din tot sufletul, cu toate simurile, cu toat fiina lui pe Myrtille, fata lui Enguerrand de Marigny! *** Sub acuzarea asta nspimnttoare, Myrtille se cutremur! Ea tia prea bine ce o atepta, chiar nevinovat. O astfel de acuzare nu nsemna dect moartea, cea mai grozav, n chinuri i flcri! nspimntat de team, i ncruci minile, ridic asupra posomortului personaj privirea nevinovat a ochilor ei ca cerul i, cu vocea slab, ca de cprioar n agonie, murmur: O! domnule, ce v-am fcut? Era aa de neateptat aceast ntrebare, att de dureroas vdea o pricepere aa de adnc a grozavului adevr, c orice aprare, orict de elocvent, ar fi prut deart i nepotrivit, dup aceast strigare, care spunea totul. Lovit n inim, Valois sttea mut, zpcit, gndind mereu: E imposibil! E monstruos! Trebuie s-o fac s fug. Se gndea la toate aceste lucruri, dar era nehotrt Tot ce pricepea e c simea o ameeal de groaz la gndul ca s-o dea pe mna clului pe copila aceasta, creia nu-i

- 30 -

Buridan

mai dorea moartea i pe care voia s-o scape acum, din toate puterile lui. Fr s-i dea seama de cele ce fcea, se duse la fereastr, bombnind: Poate fugi pe aici! Ascult copil eu Monseniore! Monseniore! url n minutul acela o voce, am gsit lucrul! Am gsit vraja! Blestemie! E n aghiazmatar, sub icoana Maicii Domnului, acolo a ascuns-o vrjitoarea! Comandantul arcailor ddu buzna n sal, cu figurina de cear n mn! n acelai timp, soldaii lui intrau cu toii blestemnd grozav. ntr-o clip Myrtille fu nconjurat, luat pe sus nmrmurit de groaz, nu n faa arestrii Myrtillei, dar de ce ntrevedea nscnd n fundul inimii lui, Valois urm s se plimbe ncoace i ncolo tcut ca ntr-un vis. Dup cteva minute, mbrncit mojicete de escorta turbat, Myrtille trecea puntea fortreei "Temple". Ca o umbr de zmbet de o nemrginit amrciune i nflori pe buze i opti: tiam bine c umbra zidurilor acestora or s-mi nghee viaa! ntre Valois i guvernatorul fortreei Templierilor, transformat n nchisoare de Philippe cel Frumos, avu loc o scurt lmurire. Apoi, contele de Valois nclec i, la pas, ncet, covrit de gnduri grozave, se napoie la Luvru. Myrtille, fu luat de doi temniceri, care nchinndu-se i fcnd o droaie de cruci, o mpinser pe jumtate moart pe o scar care cobora n fundul pmntului i o aruncar ntr-un fel de groap de cteva picioare ptrate, apoi izbir cu putere ua de fier a carcerei Myrtille rmase adncit n bezna tcut, asemntoare ntunericului unui mormnt n linitea aceasta deplin nu rsuna altceva dect un plescit monoton, regulat: erau stropii de ap, care se adunau pe tavan i care picau n bltoaca ce acoperea podeaua temniei n adncul nopii acesteia care-o mprejmuia strluceau puncte abia ntrezrite cu o licrire: era silitra care acoperea zidurile mormntului

Capitolul VIII

Turnul Nesle

Cu toate aerele lui rzboinice, Gautier d'Aulnay, era mai prudent dect fratele lui, nu vom zice ns i mai puin viteaz. Dar Philippe era un brav dintre aceia care nu vor s stea de vorb cu primejdia. n situaia sufleteasc n care se afla, cu o dragoste fr de leac n suflet, fr nici o scpare, el cuta cu sete prilejurile de a se expune primejdiilor i dduse ideea provocrii lui Marigny. Chefliu, iubind viaa uoar, purtnd mereu grija s nu i-o ncarce cu nici un bagaj sentimental, Gautier ar fi vrut s triasc i s gseasc crciumi demne de el; aadar,

- 31 -

Michel Zvaco

Gautier, un chilipirgiu i jumtate, tia s-nfrunte primejdia, dar gsea nepotrivite ocaziile de a-i expune degeaba, loviturilor, grumajii si puternici. Astfel, dup ce primir vizita omului care le ddea ntlnire la turnul Nesle, Gautier, ncepu prin a se nchide ct mai bine i a pune lacte la ui, dndu-i prerea hotrt: Nu ne ducem! E tot o curs, pe care ne-o ntinde Marigny. Dar prea e cusut cu a alb. Proti ne mai crede. E umilitor, zu. O s i-o pun i pe asta la socoteal. Ne vom duce! hotr Philippe. Drace! Explic-mi, te rog, pentru ce trebuie neaprat s ne ducem s ne fac terci zbirii cu care Marigny nendoios c va veni la turnul Nesle? C tu ai poft s mori, te-neleg dac o iubeti pe regin i regina e o sfnt! Dar mie, frate, mie mi-s dragi amndou prinesele i, mii de draci! ar fi prea de oaie dac n-a face-o mcar pe una, din dou, s m iubeasc. Deci, nu vd Nu vom gsi nici un zbir, l curm Philippe. Dac Marigny ar fi tiut c suntem aici, n loc s ne trimit o iscoad ca s ne atrag n curs, ar fi trimis vreo doisprezece arcai i, acum am fi printre cei drepi! Hei! c bine mai zici! Haidem dar i la turnul Nesle. Mai cu seam stai puin! Gautier se apropie de fratele su. Se nveselise grozav, fcea cu ochiul i chipul ncntat parc-i spunea: Oh! Oh! da, desigur asta e! Ce s fie, dragul meu Gautier? Nite poveti, pe care mi le-a istorisit la un chef despre un turn oarecare. Acum mi-aduc aminte E vorba chiar de turnul Nesle n istoriile acelea Gautier pufni de rs. i, ce i s-a povestit? Ia s vedem! Zicea Zicea Ciudat lucru, vezi? Cic uneori ferestrele turnului Nesle se lumineaz Unii zic c n unele nopi au zrit o femeie de o frumusee rpitoare Oh! dar de o frumusee, tii? de care ar fi geloas chiar i regina Marguerite. Frate! murmur, cellalt, te rog, nu amesteca numele neprihnit al reginei n palavrele amorurilor grosolane a cine tie crei depravate Basme? Pe viaa mea! Zi fapte reale, autentice. Nu e crcium din strada Val-d'Amour i din strada Tirevache, unde s nu se vorbeasc de asta, ca de un lucru absolut sigur! Se zice c, femeia asta stranic pndete pe trectori i, cnd vede vreunul care-i place, l momete cu cntecul i-i face cu mna i, cic, atunci se aud n turnul Nesle zgomote de chef care in pn trziu. Ascult! Vrei s-i spun? Adesea am trecut prin faa turnului, pe sear, n sperana c-o s fiu i eu alesul pentru vreo noapte a frumoasei aceleia necunoscute i, ai vzut-o? ntreb Philippe, zmbind. Niciodat. Aa c, vezi bine, nu s-ar fi putut s nu m bage-n seam. N-am vzut dect pietrele negre i crpate ale turnului vechi, zbrelele nspimnttoare ale ferestrelor i apa mocirloas a prului care curge furios la picioarele lui, pierzndu-se mugind, ca i cum, dup ce s-a atins de acele pietre, Sena ar fi crat cu ea sufletele morilor nuntru Ei vezi! i, ai ntlnit vreodat pe vreunul din acei poftii la petrecerile nocturne? Ce s fie? Nici pe unul! i, n-am ntlnit pe nimeni care s fi cunoscut aa ceva

- 32 -

Buridan

Dar, dac disear vom da cu ochii de dama misterioas? Dac mi-o zmbi? Sau, dac i-o surde ie? n cazul sta, nu m-a duce. Dar nu-i nimic adevrat, drag Gautier! La urma-urmei, ce-mi pas, cnd acela care ne cheam e un duman al lui Marigny. Asta-i principalul. i e destul! De-ar fi chiar dracul, omul acela, i tot l voi binecuvnta, dac ne va mijloci o rzbunare a tatlui i a mamei noastre! Hotrrea fiind luat, cei doi frai ateptar cu nerbdare minutul artat pentru ntlnirea cea tainic. Pe la nou i jumtate, pornir, trecur Sena, nu pe podurile care erau barate i nlnuite, de cu sear, ci mulumit unui barcagiu binevoitor, aa c pe la orele zece se apropiar de Nesle. Turnul i nla silueta drpnat n noaptea ntunecoas i era asemntor chiar nlucirii unei sentinele titanice, chiar n faa vechiului Luvru, care, de partea cealalt a apei, i proiecta pe cerul mohort, amestecul cldirilor sale, al turnuleelor i al zidurilor mprejmuitoare. i, cele dou artri fantastice palpitau n negur, preau c se privesc ca i cum ar fi avut s-i destinuiasc taine grozave Deodat, Gautier puse mna tremurnd pe umrul fratelui su. Ai vzut? zise el ncet. Ce? Ferestrele turnului sunt luminate oh! luminate ntocmai cum se istorisete n povestirile de la Agns Piedeleu! Philippe ddu din umeri. Deoarece acela care ne cheam ne ateapt chiar n turn, trebuie s fi aprins fcliile. Adevrat! oft Gautier, cu un suspin. n clipa aceea, o umbr rsri lng ei. Philippe recunoscu sau crezu c recunoate silueta omului care se nfiase i la Froidmantel. El se apropie i opti: Marigny. Montfaucon! rspunse omul, care porni drept spre turn, fcndu-le semn s-l urmeze. Cu minile pe mnerele spadelor, ei se supuser i, n curnd, ajunser naintea unei pori joase, a crei boltitur era crpat. Intrai, gentilomi! Suntei ateptai! Philippe arunc o privire scruttoare n lturi dar totul era linitit i, apoi, ar fi fost i prea trziu s dea napoi. El intr cel dinti. Gautier l urm. Ddur ntr-o sal mare podit cu lespezi de piatr, unde nu era nici o mobil i-n fundul creia ncepea o scar ncovoiat. n minutul acela, cum se-ntorcea, Philippe l vzu pe om nchiznd poarta fr zgomot, fr nici o scritur, trgnd zvoarele i ntorcnd n broasc cheia pe care o ascunsese sub mantia lui. Se cutremur. Tcerea adnc ce domnea n turn, frigul care parc li se lsa din bolile slii pe

- 33 -

Michel Zvaco

umeri, micrile omului, toate astea fcuser s i se strng inima de presimiri triste dar cluza ncepuse s urce scrile Afurisit treab! opti Gautier, trebuie s recunosc c dac ceea ce se istorisete e adevrat, doamna cu ntlnirile i-a ales un loc prea trist pentru petreceri. M trec numai fiori prin ira spinrii! La primul etaj impresia asta pieri deodat. Era un apartament bine nchis, cldu, cu mobile frumoase, cum aveau toi burghezii bogai de pe vremea aceea n casele lor, mpodobite ndeobte cu o pricepere perfect de ceea ce numim noi "confort". Cci pe vremurile acelea, lumea tria n cas, uliele Parisului fiind prea departe de a fi ceea ce sunt astzi: adevrate saloane de plimbare, conversaie i afaceri. La al doilea etaj, rmaser i mai uimii. Philippe i Gautier d'Aulnay fur introdui ntr-o odi tapetat cu esturi alese, cu fotolii mpodobite cu perne groase. n aer plutea un parfum plcut, pe care Gautier l aspir mormind uimit, mbujorat la fa: Aici miroase mai frumos ca la Agns! ns o ngrijorare nemrginit l cuprinse pe Philippe. Cluza dispruse. Dar n clipa cnd omul trecu pragul uii din fund, fcndu-le semn s atepte, Philippe i zrise chipul, sub gluga care se micase puin ntr-o parte. El tresri i, apucnd braul fratelui su, i opti: Dracu s m ia, dac cluza noastr nu seamn cu cineva pe care l-am vzut adesea, de la fereastra noastr, din strada Froidmantel! Ei ai! i, cu cine? Cu Stragildo! Cu paznicul leilor regali? Da! i al leilor reginei! Ei ai! Ce vrei s zici cu asta? Se zice c i eu semn ca dou picturi de ap cu regele nostru, Louis! i, cu toate astea, din nenorocire, nu sunt regele, cci dac ar fi s fiu, mii de draci! a ncepe prin Gautier n-avu vreme s nire nenumratele petreceri de care ar fi huzurit, dac ar fi purtat chipul regesc, de care-i prea destul de ru c nu-l avea Cei doi frai rmaser deodat ca trsnii, ntocmai ca acei oameni care sunt pui pe negndite n faa realitii de necrezut. Ua se deschise larg i naintea ochilor le apru o camer somptuoas, necuprins, luminat de ase candelabre, cu cte ase fclii de cear roz i a cror lumin blnd rspndea un fum uurel i parfumat. n fund era un bufet, pe care se afla un serviciu de argint, cum nu putea avea dect regele: ibrice, vase de fructe, farfurii, solnie ciudate i sticle preioase i lucrate cu meteug. n fa, pe o etajer, stteau nirate fel de fel de bucate i o mas strlucitoare i atepta oaspeii, mpodobit cu flori rare, care nu puteau s provin dect din vreo ser dintre cele mai ngrijite. La mas edeau trei femei. ntre fiecare era un scaun gol. Deci, trebuia s soseasc trei musafiri n faa celor trei necunoscute, care apruser, deodat, ca nite zne, sau ca nite fantasme, Philippe i Gautier d'Aulnay rmseser uimii. i cuprinsese, un fel de sfreal, o amoreal a simurilor, datorita miresmelor rspndite de fclii i, totodat, o surescitare

- 34 -

Buridan

a spiritului, care-i fcur s se cread transportai, dintr-o dat, pe trmul vreunui vis minunat. ntr-adevr, cele trei femei erau de o frumusee rpitoare. Vorbim de frumuseea formelor trupeti cci chipurile le erau mascate cu negru i nu li se vedeau dect gurile, roii ca nite rodii, care ar fi nflorit sub srutul arztor al soarelui Spaniei, cum i ochii, scnteind ca stelele pe cerul negru al nopilor de iarn. Toate trei erau cu grumajii, snii i braele goale. Purtau rochii forte subiri, dintr-un fel de tarlatan, pe care o femeie desfrnat din crciuma de la Val-d'Amour n-ar fi ndrznit s le pun rochie fcut nadins ca s dezbrace acele admirabile statui, care preau c sunt copii dup zeiele Pantheonului dar nite copii pline de via. Una dintre ele se ridic puin i, cu o voce ngereasc, gri: Poftii! Intrai, domnilor, i luai loc lng noi, pn cnd o sosi prietenul vostru Buridan, fr de care nu vom ncepe acest osp. Pn atunci vom asculta muzic i vom vorbi de dragoste. Cci, trebuie s v-o spunem, tot ce am fcut ca s v aducem pn aici a fost doar un pretext. Adevrul e c suntem s zicem, trei surori da, trei surori ndrgostite de voi Sora mea, Pasithe, e ndrgostit de dumneata senior Philippe, pn la moarte. Thalie se topete de dragul dumitale, senior Gautier, i eu gl ard n para dragostei dup seniorul Buridan! Dup ce-i fcur prezentrile sub numele celor trei zeie, fiicele lui Jupiter i ale Venerei, doamna fcu un semn graios celor doi frai pe care-i pofti s stea jos. Cuvintele astea ciudate, neruinarea frenetic a mrturisirii de dragoste, splendida nepsare a inutei i a costumelor, neprevederea scenei care prea conceput de imaginaia n delir a vreunui bard pasionat, misterul bogat al decorului aceluia umpluse de uimire mintea celor doi frai, dar dac lui Philippe i se prea c perversitatea celor trei necunoscute depea marginile omeneti, se gndea, cu toat nepsarea de superstiiile epocii lui, c avea poate a face cu o apariie infernal. ncntat, aproape rcnind, dar palid, Gautier nainta fermecat, aiurit, i se aez lng aceea care se numea Thalie. E blond! se gndea el. Pe legea mea, ast sear, ador blondele. i, cum cuta zadarnic s spun vreun cuvnt necunoscutei, i lipi doar buzele ca un mojic pe umerii ei albi, srutare adnc, care o fcu s tresar pe desfrnat, cci cum am putea numi astfel de femei? n momentul acela Gautier porni ntr-un rs ciudat n care plutea de bun seam i puin nebunie: Aadar, bravul nostru Buridan o s fie de-al nostru? Trebuia s fi venit pn acum, zise cu vocea tremurnd de nerbdare, aceea care i dduse singur numele de gl. Dar dumneata seniore Philippe, ce atepi ca s te aezi lng sora mea Pasithe? N-ai auzit c te iubete Nu vezi c-i ntinde braele? Un necaz ascuns tremura n glasul acelei care rostea vorbele acelea ciudate. Palid ca moartea, Philippe d'Aulnay sta n picioare n acelai loc, fr nici o micare. i, cum muzica violelor ncepuse s rsune o muzic tot att de dulce, de misterioas ca i parfumul fcliilor, ca armonia florilor minunate care se vestejeau pe mas, o melodie creatoare de senzaii perverse i de lncezeal nebun ca acea muzic,

- 35 -

Michel Zvaco

aa de ciudat n curioasa-i simplitate, care ncepuse s se rspndeasc n acorduri deprtate care preau s coboare din vrful turnului sau din cer, Gautier apuc o sticl de argint, plin cu un vin aromat, vrs valuri de rubin n cupa de cristal a Thaliei i-i umplu pn-n gur cupa lui pe care o bu dintr-o rsuflare, zicnd: Beau pentru nemuritorul stpn care nvlmete lumea n minuniile viselor desfrnate i-nvingtoare: Amorul! Beau pentru voi zeie sau muritoare, fiicele cerului sau ale iadului, frumusei suverane, i pentru tine fermectoare Thalie, al crui surs m nfioar de volupti nemaipomenite Haide, frate, apropie-te, dac te invit! Las-i o clip grijile, pe care le vei relua la ieirea din acest turn; s trim un ceas n acest vis, deoarece am ajuns la el Ct despre mine, m las prad farmecului care m-a cuprins, chiar de-ar fi s mor! Bine-ai vorbit! strig aceea care se numea Pasithe. Dar, adug ea cu o ironie, care avea ceva lugubru, fratele dumitale nu pare c ar fi tot aa de galant ca dumneata! Numai dac nu m-ar gsi mai puin frumoas dect o gsete seniorul Gautier pe sora mea Thalie Doamn, zise Philippe adresndu-se glei, adic celei care prea c dirijeaz totul, doamn a dori s vorbesc numai cu dumneavoastr singur. Cu un gest necjit, gl lovi n mas cu un ciocnel de argint. O servitoare sosi tnr, frumoas, tot aa de puin mbrcat ca stpnele ei, n stare s-i ndeplineasc serviciul la mas fr s strice armonia orgiei. Buridan? ntreb gl. Servitoarea ddu din cap negativ. O roea de furie se ntinse pe puinul ce se zrea din faa mascat a glei. Bine, bombni ea. A sunat unsprezece i seniorul Buridan nu vine. Fr ndoial c nu cunoate legile curteniei ca domnul! adug dnsa artnd pe Philippe. Doamn, repet Philippe, doresc s v vorbesc numai dumneavoastr. Poate c vei binevoi s m iertai aflnd cauzele atitudinii mele care, drept vorbind, o mrturisesc, poate s par stranie. Era o politee att de adnc i de nobil n cuvintele i accentul tnrului, nct doamna pru convins. S se serveasc masa, zise ea sculndu-se. Demnul Gautier va avea bunvoina s in de urt cteva minute surorilor mele, Thalie i Pasithe De-ar fi zece, strig cu-ngmfare Gautier cu paharul n mn, cu dragostea n suflet, voi gsi cuvintele potrivite fiecreia dintre ele! i, cu cte un bra, cuprinse pe Thalie, care era n stnga lui, i pe Pasithe, care-i edea la dreapta, i-ntr-o ndoit srutare, murmur: Pe ce am mai sfnt! am inut piept ntr-o sear la Val-d'Amour, la patru prinese i suntei aici numai dou! La pronunarea cuvntul "prinese", pe care Gautier l azvrlise n chip nevinovat, cele dou femei tresrir Muzica ndeprtat i urm melodia n care uneori prea c trecea ca o adiere de vaiete i de plns; fcliile de cear i ardeau mereu flacra lor parfumat, care uneori plea ca flcrile lumnrilor funerare n sala aceea de orgie, peste masa splendid, printre femeile superbe pline de neruinare, peste brbatul acela care se mbta cu propriile lui gnduri de amor, treceau suflri de ghea, apsau tceri funebre, i se

- 36 -

Buridan

prea c peste grupul ciudat al lui Gautier, Thaliei i Pasithei, mbriai, n clipa aceea, moartea i ntindea aripile uriae i ntunecate

Capitolul IX

Marguerite de Bourgogne

n odaia mic ce preceda sala serbrii, Philippe d'Aulnay nu se micase din loc. O vzu pe cea care se numea gl sculndu-se de la mas, venind spre el i se aez jos. Philippe rmase n picioare. n inuta femeii se fcu o schimbare aa de neateptat deodat ea i pru att de mndr i dispreuitoare, de o demnitate aa de maiestuoas, nct, uitnd aproape monstruosul spectacol pe care-l avusese sub ochi, i cuvintele att de imprudente, nct preau incontiente, Philippe se-nchin adnc n faa-i, cu un respect nemrginit. Ce-ai s-mi spui? ntreb ea cu un ton mre i rece. i, cum Philippe, a crui inim zvcnea nebun, a crui minte era prea zpcit de aventura asta minunat, tcea, ea urm: Aceea, pe care o numesc sora mea, Pasithe, aceea care te-a remarcat, aceea care i-a mrturisit dragostea pe care ai fcut s ncoleasc n ea, aceea creia i-ai fcut un afront att de insulttor, este o femeie din nalta burghezie, senior Philippe. Ea ar putea s se rzbune pe dispreul dumitale. Dar aceast prieten, al crei suflet e mai curat dect poi bnui, aceast prieten care s-a lsat trt ntr-un minut de nebunie i de zpceal, nu e capabil de un astfel de gest. n ea totul e numai buntate. Poi s vorbeti fr team. Ce ai de spus? C sunt un biet om care nu-mi mai aparin, doamn, c o pasiune nebun hotrt nebunie a vieii mele, ngrijorare a nopilor mele, delirul viselor mele, m poart prin via ca pe un corp fr de suflet c nici una din privirile mele, nici unul din gndurile mele, nici o frmi din inima mea, chiar de a vrea orict de mult, nu se pot ndrepta spre alte femei dect spre aceea El se opri cu un gest violent. Necunoscuta l privea cu un fel de mirare, ca i cum poate c nu pricepuse c mai pot exista astfel de iubiri. Iubeti? ntreb ea, cu glasul mblnzit. Da, doamn! rspunse Philippe cu un fel de dezndejde. i prietenul dumitale Buridan iubete i el, care n-a voit s vin? Buridan, doamn? Dac ar fi aici v-ar rspunde singur. Eu n-am ptruns nc secretele inimii lui, zise Philippe nclinndu-se. Foarte bine, eti tot att de credincios n prietenie ca i n dragoste Cine ar putea s-i fac o crim din asta? Trebuie s m mulumesc s invidiez pe aceia care-i sunt prieteni i pe aceea pe care o onorezi cu dragostea dumitale! n faa ironiei reci a necunoscutei, Philippe i cltin capul palid, ca de cear. Disperarea i se strecur pe buze. Ca toi ndrgostiii sinceri, care sufer, simea nevoia de

- 37 -

Michel Zvaco

a fi mngiat cu o comptimire, care s-i potoleasc durerea cu o lacrim care s-i rcoreasc inima. Doamn, zise el, cu vocea nbuit, nu tiu dac aceea pe care o iubesc e de invidiat, dar, ceea ce tiu, e c eu sunt foarte de plns! Ea nu te iubete? ntreb femeia mascat, cu acea curiozitate vie, care mpinge pe femei s se intereseze de toate istorisirile de dragoste i s se amestece n ele. Ea nu m-a vzut niciodat, zise Philippe cu vocea mohort. Sau dac, din ntmplare, privirea ei a czut asupra mea, acea privire a alunecat nepstoare asupra atomului de praf, ce sunt n ochii ei Oh! Oh! Aa e vreo nobil? Da! o nobil! De la curte, poate? Da, doamn, de la curte! Nu te pot ntreba de numele ei i, cu toate astea iart-m domnule, nu m-mpinge o curiozitate de rnd te vd att de nenorocit Oh! niciodat n-am vzut n priviri brbteti, lacrimile pe care le vd n ochii dumitale E adevrat, doamn, gemu Philippe izbucnind n lacrimi, plng i binecuvntez aceast mil care, o clip, a fcut s v tremure vocea plng, doamn, pentru c aceea pe care o iubesc este prea sus pentru dragostea mea. Soia vreunui nalt conte sau baron? Pentru c o ador, urm Philippe exaltat de dezlnuirea pasiunii lui, cum adori o himer pe care n-ai s-o ajungi niciodat, o iluzie care e mai mult un vis dumnezeiesc dect o realitate pmnteasc! Plng, pentru c e puritatea absolut n acelai timp cu frumuseea care te scoate din mini! Plng, pentru c, dac e cea mai nevinovat, e i cea mai sacr i tot att de venerat de un popor ntreg, ca i cum ar fi o sfnt! Oh! gfi necunoscuta, cuvintele astea nflcrate m tulbur! Mai plng, zise Philippe, pentru c st mai sus, deasupra mea, dect stau cei mai nobili baroni, cei mai mndri prini, nct abia din fundul ntunericului unde se trte dragostea mea, ndrznesc s ridic ochii asupra-i, ca spre o stea ndeprtat, de care nu te poi apropia niciodat! Necunoscuta se scul deodat, dreapt, cu snul palpitnd, cu gtul strns, i strig: Nu e dect o femeie n Frana de care se poate vorbi astfel! Philippe puse genunchiul n pmnt i, cu un accent de pasiune asemntor acelui al credincioilor care vorbesc Divinitii, opti: Marguerite! Regina? Da Regina! Necunoscuta scoase un ipt grozav, nelmurit, un strigt n care era bucurie, orgoliu, o mirare nemrginit, un regret cumplit i poate o adnc comptimire Apoi czu n jil, strngndu-i cu amndou minile snul zbuciumat. Regina! repet Philippe sculndu-se n picioare. V spuneam, doamn, c sunt un biet trup fr de suflet, o fiin care nu mai e stpn pe sine, un fel de nebun vedei c aveam dreptate Nu-mi pare ru c am lsat s-mi scape secretul acestei iubiri nebune n faa dumitale, care-mi eti o necunoscut cci taina aceasta a vrea s-o strig ntregului

- 38 -

Buridan

pmnt, dar, vedei doamn, c nu mai pot sta un minut mai mult aici i c trebuie s m iertai, cum se iart nebunii. Rmi! i ordon! gri cu o sforare cumplit necunoscuta, vzndu-l pe Philippe ndreptndu-se spre u. n cuvintele ei plutea o spaim netlmcit Doamna din turnul Nesle, aceea care purta numele orgolios de gl, ceea ce nseamn: Splendoare se zbtea ntr-o emoie ciudat. Se apropie de Philippe. l apuc de mn. i, Philippe d'Aulnay simi c acea mn fin, nervoas, ardea. Cu vocea ntretiat, rugtoare i stpnitoare totodat, ea vorbi ntretiat: Pentru ce dezndjduieti? Poate c aceea de care ne vorbeti nu e de neajuns, dup cum crezi! Dac ar avea n ochii ei spectacolul acestei iubiri, care m mic pn n suflet, poate c i inima ei ar palpita, ca a mea Vis, nebunie! opti Philippe, zdrobit de gndurile lui. Ascult-m! vreau Cunosc Iat! i voi spune i secretul meu! Nu sunt o burghez sunt o doamn de la curte Cunosc pe regin! Oh! Tremuri? Tremur, murmur Philippe nnebunit, s m simt att de aproape de o fiin care vede zilnic pe regin, care se apropie de ea i vorbete. Cu un avnt pasionat, tnrul duse la gur mna pe care o inea ntr-a lui i o srut ptima fcnd-o pe strin s tresar. O cunosc pe Marguerite, urm ea cu vocea nbuit, zdrobit; i pot spune ce pasiune i-a inspirat Cred sunt sigur c va fi micat Doamn! oh! ce spunei? Adevrul! Marguerite, poate, nu e nevinovat, dup cum o crezi! i Marguerite e o femeie! Are i ea o inim, care vibreaz Un fel de delir se dezlnui n necunoscuta, care prea aproape gata s se sfreasc. O femeie? Ah! nu e o alta mai nfocat. Nici o femeie nu iubete dragostea mai mult ca ea! Ascult! Oh! Ascult pn la sfrit! tii ce e o srutare de-a Margueritei? tii ce comoar acoper mantia regal, pe care o arunc pe umerii ei? tii c sufletul ei poate s rspund pasiunilor delirante c regina e femeie, mndr de a fi femeie, i c acei, pe care i-a strns odat n brae, mor de disperare, i ct de siguri sunt de a nu mai ntlni n via o astfel de voluptate! Philippe se ddu trei pai napoi i, vnt la fa, cu mna pe spad, blbi: Doamn, ai insultat-o pe regin! Ai necinstit-o, ca i cum ar fi o desfrnat! o desfrnat ca dumneata! Regina? strig necunoscuta, cu un hohot de rs nebunesc. n acelai timp, ea ls s-i cad mantia i reapru cum era la-nceput, cu snul gol, cu pieptul btndu-i, cu trupul de-abia acoperit de o estur foarte uoar Mulumete lui Dumnezeu, urm Philippe, cu vocea nbuit, c eti femeie. Cci, de erai brbat, jur pe tot iadul c i-a fi vrt insultele pe gt, cu spada asta! Regina? repet necunoscuta cu acelai accent de pasiune desctuat Iubeti pe regina? Oh! blbi Philippe, de ce nu e ea aici s m trsc la picioarele ei, ca s-i cer iertare Oh! iertare iertare pentru insultele care, din cauza mea, i murdresc numele

- 39 -

Michel Zvaco

sfnt! n genunchi dar, Philippe d'Aulnay! strig Marguerite de Bourgogne, lsnd s-i cad masca. n genunchi n faa reginei tale! Efectul acestor cuvinte fu zdrobitor. Tmpit, zpcit, prostit de groaz i de emoie Philippe d'Aulnay sta trsnit, cu ochii fici asupra femeii aceleia ca asupra unei prpstii fr de fund Ceva grozav, pru c se sfie n el, n clipa aceea nenorocit. Visul lui de iubire se sfrea n noroi! Regina era o femeie pierdut! nfocat, Marguerite se apropie repede de el, l cuprinse-n brae i-i opti cu vocea stins: Mai spune, oh! mai spune ct m iubeti! Mai mbat-m cu cuvintele fermectoare care tremurau adineauri pe buzele tale! Te iubesc, Philippe. Te iubesc i sunt a ta! Buridan? Nu! Nu te mai gndi la ce i-am spus l ursc pe acest Buridan! Pe tine te iubesc! El se smuci cu putere i se-ndeprt, prostit, nebun de durere, speriat de disperarea care urla n el! S nu fie iubit de regin, s-o iubeasc de departe, fr ndejde, era iadul S-o vad pe regin purtndu-se ca o desfrnat, s-o aud vorbind ca o femeie de strad, s simt sfiindu-se n el acea floare de adoraie, sfrindu-se visul de nemrginit feciorelnicie era mai mult dect iadul: era o durere de om, sfietoare, grozav. Ce? gemu Marguerite, m respingi? Ce-nseamn asta? M iubeti! Ai spus-o! Cuvintele tale rsun nc din fundul inimii mele! Ei bine, te iubesc! De n-ar fi dect o or, te iubesc i sunt a ta! Un urlet de furie crisp buzele Margueritei, care, la rndul ei, se trase napoi, rcnind ca o panter rnit. Privirea pe care i-o arunc Philippe d'Aulnay fu ngrozitoare. Tot aa privesc i blestemaii, din legendele biblice, cerul care li se-nchide pe veci El i arunc privirea aceea de disperare sublim i, fr nici un gest, se-ndrept spre ua pe care o deschise i iei n minutul acela, Marguerite de Bourgogne se repezi la un fel de gong, atrnat ntr-un col al odii, apuc un ciocan i lovi cu putere. Gongul rsun cu vuiet, un sunet grav, solemn, funebru, care se rspndi i fcu s vibreze tot turnul Nesle, din temelii pn la acoperi. La sunetul acela prelung, care detept ecouri lungi, lugubre, zvoni ceva ca un freamt, n etajul al treilea, adic deasupra slii de serbri. Se auzi un umblet repede, de pai nfundai, izbituri nbuite, zngnit grbit de arme, apoi pe scar ncepur s coboare nite fiine nebnuite i, n clipa cnd, fr s-i dea seama de ce fcea, uitnd de fratele su, uitnd unde era i ce cuta acolo, Philippe d'Aulnay ncepuse s coboare scara, se trezi prins deodat pe la spate, ridicat, dus n etajul de sus armele i pierir, iar braele i picioarele i fur legate de minile aspre a ase oameni, i pus n neputin de a se mai apra. S se apere! Nici nu se gndea! Dar, n clipa cnd se simi nctuat astfel, ncerc ceva ca un fel de bucurie amenintoare i strig: Fii binecuvntat Moarte tu, scpare suprem! Fii binecuvntai, voi care o s m ucidei! Fii pe pace, domnule d'Aulnay, rspunse batjocoritor o voce, acest lucru se va face

- 40 -

Buridan

n linite i cu toat repeziciunea pe care o doreti! Dar e pentru ntia oar cnd aud pe cineva binecuvntndu-m n turnul Nesle! i, omul se aplec spre Philippe, care recunoscu faa frmntat, obrajii slabi, ochii ironici i sursul schimonosit al lui Stragildo. Oaspeii turnului Nesle! murmur tnrul ngrozit. Hei! Dac tiu s numr, eti al aptesprezecelea! Cu nobilul dumitale frate face optsprezece. Frumoas socoteal i care ne face onoare, cci Dar acest nobil senior nu m mai aude Punei-l n colul acela i hai s-l dm gata! Philippe nu putuse s rabde mai mult: un geamt grozav strpunsese pieptul nenorocitului tnr i-i pierdu cunotina Tot n clipa cnd Philippe d'Aulnay fusese prins, o alt ceat, de vreo opt-zece ini narmai cu pumnale, nvlir n sala ospului. Gautier era la mas, ntre cele dou prinese. Rsturnat n fotoliu, cu faa mbujorat, cu ochii scprtori i cu limba ncrcat, bolborosea lucruri stranice, de care cele dou femei rdeau cu poft, fiecare din ele turnndu-i s bea la fiecare minut, ca s-l excite i mai mult La zngnitul funebru al gongului, ele srir n sus, speriate, cu inima btndu-le puternic cci nu era nc ceasul ora hidoas, cnd musafirii turnului erau dai pe mna lui Stragildo. De abia ncepea orgia, sau mai bine zis nu-ncepuse nc Ce e asta? bolborosi Gautier. Venii ncoace cprioarele mele! oh! urm el, cu un hohot, care fcu s tremure cristalurile de pe mas n mbrcmintea lor de aur, cine sunt oamenii acetia? Ne vin n ajutor, ca s golim sticlele acestea respectabile? Poftii, vitejilor, poftii la butur! Gautier d'Aulnay v invit, pe crucea mea, i o s Dar nu mai putu scoate nici o vorb. Unul dintre oameni i azvrlise o crp n jurul capului i-l leg bine la gur. Pe jumtate dezmeticit, Gautier puse mna pe sabie, dar spada i fu smucit. n acelai timp, ncerc s se scoale i se-mpiedic, prins de picioare i de mini Privi n juru-i cu ochii rtcii i vzu c cele ce se numeau Thalie i Pasithe dispruser din sal. O spaim grozav l cuprinse Beia i se risipi ca fumul cnd sufl vijelia. i, n minutul grozav, cnd se simi luat pe sus, pricepu de ce nimeni nu mai vzuse niciodat pe vreunul dintre acei care intraser n turnul Nesle! Gndul morii l cuprinse, cu toat hidoasa ei ameninare El nu voia s moar! Se-ncord ntr-o sforare disperat i, n acea sforare, cluul i czu de la gur. Sri, Philippe! Sri frate! url el Ajutor, drag Thalie! Ajutor, Pasithe iubit! Oh! Mi-ai spus c m iubii! Mi-ai dat buzele voastre! i, acum m lsai s mor! Zbieretele lui Gautier care, chiar n acel minut suprem mai avea oarecare ncredere n cele dou necunoscute i se credea nc iubit, se stinser pe scar. Oh! e ngrozitor, murmur prinesa Blanche. S scpm pe acest nenorocit, care ne-a fcut s rdem atta! bolborosi Jeanne, galben, ca de cear. Marguerite, care sta aplecat, cu sudoarea pe frunte, ascultnd strigtele sfietoare ale lui Gautier, ddu din cap cu asprime i zise: Aceti oameni ne-au recunoscut! tiu cine suntem Atunci s moar, strigar cele dou prinese, cutremurndu-se.

- 41 -

Michel Zvaco

Ajuns la al treilea etaj al turnului, Gautier d'Aulnay vzu c se afla ntr-o odaie mare, nemobilat, umed, asemntoare cu cea de jos. l lsaser jos i zece oameni l ineau. Nu mai striga Ochii ncruntai i rtcea de colo pn colo. Deodat, privirea i czu asupra fratelui su, culcat ca i el, pe lespezi, la civa pai, dar pe care nimeni nu-l inea. Ochii i se umplur de lacrimi i ngn: Srmanul meu frate! L-au i omort! Cu toate astea, el a vrut s vin! Adio, viteazul meu Philippe i voi, bandii, ce mai ateptai, de nu m omori, ca pe el? Rbdare, ce dracu! Stragildo! mormi Gautier nspimntat de ce ntrevedea mai groaznic n aventura lui, Stragildo e pzitorul leilor regelui! Stragildo aici? i, cu ochii holbai, cu nervii ncordai, de parc stteau gata s-i plesneasc n sforarea ce-o fcea ca s scape, cu un fel de curiozitate nebun, urmrea micrile lui Stragildo. i, atunci, groaza se adug spaimei. Spaime, ca de comaruri, se adugar spaimelor care-i rodeau creierul Cu o frnghie, Stragildo leg o bucat uria de fier de fundul unui sac de pnz groas, pe care-l mnuia iute ca un om obinuit cu o astfel de treab Gautier pricepu! N-au s-l njunghie! Cci sngele las urme! Sngele acuz! Degeaba se spal sngele, el reapare i rostete acuzri care fac s cad capetele, chiar de-ar fi mprteti! Nu! nu-l vor njunghia! Or s-l vre n sacul acela pe care greutatea fierului l va tr n fundul apei! Or s-l arunce n Sena! Or s-l nece! Oh! asta nu! asta nu! Mai bine o lovitur de spad n inim! Oh! suntei demoni? N-avei nici inim, nici suflet? i, femeile acelea sunt oare femei din iad! Iat unul! zise Stragildo cu un rs tios. Unul? Cum, unul? Un sac, fr ndoial? Erau doi condamnai deci doi saci? Nu! Binior, doi oameni apucaser pe Philippe, care leinase i-l vrr n sac, n singurul sac care trebuia s-i trasc pe amndoi fraii n fundul Senei Prul lui Gautier se zbrli pe cap: era s moar la un loc cu fratele lui, era s moar n acea mbriare grozav, cnd va simi corpul fratelui su palpitnd n spasmul suprem! Un sughi de agonie uier printre buzele vinete ale lui Gautier, i, paralizat de spaima ajuns la paroxism, se ls n voia soartei! Cnd l ridicar i l vrr n sacul grozav, el nu se mai mpotrivi. n clipa aceea o u se deschise i un glas femeiesc ntreb: S-a fcut? ndat! rspunse Stragildo. ntr-o ultim sforare vital Gautier izbuti s-i ridice capul, i atunci, n u, n picioare, demascat, nvluit n mantia-i larg, semnnd cu o apariie de pe lumea cealalt, el o zri pe femeie i o recunoscu! Se ridic, ntinse pumnul i cu voce solemn gri: Regin infam, regin de orgie, regin nsngerat, n numele meu, n numele fratelui meu, care moare ca i mine, asasinat de tine, n numele victimelor de la turnul

- 42 -

Buridan

Nesle te blestem! Marguerite de Bourgogne, blestemat s fii! n clipa aceea, sacul fu strns legat Apoi, vreo doisprezece oameni l apucar, l ridicar i, peste cteva minute, ajunser cu trista lor povar pe platforma turnului. Bgare de seam! ordon Stragildo. Cumpnii bine! Aruncai bine, departe, n curent! Una Dou Trei! Se auzi un strigt nbuit. Sacul spintec aerul i dispru n adncul beznei Apoi, Stragildo, aplecat n gol, ascult zgomotul apei care clipoti, sri n sus i czu cu vaiete asemntoare blestemelor Apoi se fcu linite adnc. Cltorie bun! strig el. Omul acela m-a blestemat! murmur Marguerite de Bourgogne. i, fluviul i urm cursul, nepstor i linitit Totul se sfrise Philippe i Gautier d'Aulnay erau n fundul Senei!

Capitolul X

Buridan

Dup ce am istorisit cum i petrecuser seara cei doi frai, trebuie neaprat s spunem cum i-o petrecuse Buridan pe a sa. Plecnd de la hotelul d'Aulnay i din strada Froidmantel, Buridan se-ndreptase spre hale. Se gndea la ciudata ntlnire, pe care i-o dase femeia aceea necunoscut. Era aproape hotrt s nu se duc la turnul Nesle. Nu c ar fi avut bnuieli hotrte, mpotriva aceleia care-i zicea dumanca lui Enguerrand de Marigny, dar i se nvrteau alte griji n cap. "Trebuie, i zicea el umblnd repede, s reglez din ast sear toate, ca s-mi fie ziua de mine liber. Deci, dac voi sfri la vreme, m voi duce la Turnul Nesle, chiar numai s-l cunosc pe dumanul dumanului meu. Dar e probabil c n-am s sfresc nainte de dousprezece noaptea Atta pagub! N-am s m duc! Mine! adug el cu un suspin. Ce m ateapt mine? Scumpa mea Myrtille mi va anuna c tatl su, stimatul Claude Lescot, se nvoiete la fericirea mea? O s vezi, srmane Buridan, c n-ai s ai acest noroc, cci te-ai nscut ntr-o zodie rea, cum zicea vrjitoarea aceea, care i-a citit n palm, ntr-o zi Cum o cheam oare? Mabel! Da, aa o cheam." Cum ajunsese n faa stlpului de infamie de la Halle i monolog astfel, dup vechiul obicei al amorezailor n particular, i-n general al persoanelor care simt nevoia, la teatru sau n romane, s spun publicului ce gndesc, i cum i zicea, aceste lucruri destul de triste, pe care, cu toate astea, le dezminea o speran ascuns deodat un om i tie calea zicnd: Bucurie, onoare i noroc, seniorului Buridan! Am onoare s v salut cu respect seniore i s v urez tot ce dorii! Omul era numai zdrene, cu o plrie nbdioas pe cap, acoperit cu o mantie larg, nciucurat, ridicat ntr-o parte de o sabie enorm.

- 43 -

Michel Zvaco

Ce? bombni Buridan, ast sear ntlnesc numai oameni care m cunosc i pe care nu-i cunosc? Cine eti? Vrei s-mi cunoti numele sau ocupaia? Mai nti, numele tu. Lancelot Bigorne. Frumos nume. Acum ocupaia! Osndit la moarte! Ce spui? Zic, condamnat s fiu spnzurat cu funia de gt mpodobit cu aceast frumoas cravat de in, s m blngnesc n vnt, pn mi-oi da sufletul! Chiar azi diminea trebuia s am onoarea s fac safteaua spnzurtorii de la Montfaucon. Ah! Ah! Te recunosc acum. Tu eti acela care trebuia s fii spnzurat n faa regelui i care, fugind, ai fcut mojicia s nu dai Maiestii sale aceast reprezentaie caraghioas Tocmai aa, seniore! rspunse Lancelot Bigorne, ncntat de aceast glum macabr. Nu mi s-au spus minciuni cnd am auzit c Buridan e un tovar vesel! i, ce vrei de la mine? Ce ai s-mi spui? Am s-i spun, c am o mie de lucruri de destinuit i c, dac vei vrea s m asculi, cred c n-o s-i par ru O vorb, urm acest om cu tonul mai grav. Azi diminea, graie dumitale, am putut s fug. i, apoi, cnd alergai pe cnd eram urmrit, ai gsit mijlocul s rstorni cu pieptul calului dumitale Pe acei care voiau s te prind? Drept vorbind, n-am fcut-o nadins Hm! Trebuie s te cred! La urma urmei nu face nimic. i datorez viaa, asta-i tot ce tiu. Ceea ce e, iari sigur, e c Lancelot Bigorne nu uit niciodat nici insulta, nici binefacerea. Acum, senior Buridan, dac vrei s-mi spui unde i cnd pot s-i vorbesc Cnd? Ei bine, cnd vei vrea. Unde? Strada Saint-Denis. tii, la firma celor "Trei Magi"? Da? Ei bine, casa de alturi de "Cei Trei Magi" aparine doamnei Chopinel, persoan matur, respectabil, mai venerabil ca oricare i pe care o venerez, pentru c-mi d locuin fr s-i pltesc. M vei gsi acolo. Lancelot Bigorne salut pn la pmnt i dispru dup colul unei ulicioare, pe cnd Buridan, fr s se mai gndeasc la acea ciudat ntlnire, i urm drumul i se ndrept spre piaa Grve. Acolo, n faa casei cu stlpi, unde se-ntruneau consilierii municipali, ntre stlpul de execuie de pe piaa Grve, unde erau expui brfitorii i spnzurtoarea, unde se spnzura cam n toate zilele, acolo, deasupra uii cu geamlc a unei case cu nfiare frumoas, o firm enorm se legna n vntul care btea dinspre Sena. Firma aceea reprezenta o floare de crin. i casa era hanul "Floarea de Crin", foarte convenabil, vizitat mai cu seam de tinerii gentilomi, studenii bogai i oamenii n cutare de aventuri Fr s se opreasc, Buridan strbtu sala cea mare, plin de cheflii, care jucau table. n clipa aceea patronul strig cu o voce rguit: Iat semnalul stingerii luminii! Afar gentilomi afar bravi studeni! Afar dragi clieni! S te ia ciuma! S te zglie frigurile pn-ai crpa!

- 44 -

Buridan

S te-arunce Tartorul n fundul celui mai fierbinte cazan! Astea fur urletele care, urmate de alte gingii, primir ultimatumul patronului i, cu toate astea, turbnd de necaz, lumea se supunea i mulimea se mprtia ncet. Buridan judec, fr ndoial, c ordonanele nu-l priveau, cci, dup cum am spus, dup ce trecuse prin sal, ptrunse ntr-o odi retras, unde doi oameni preau s chefuiasc aezai n faa unor resturi de pui i a unei tarte ntregi precum i a mai multor sticle goale i dou-trei nc pline Bine-ai venit Jean Buridan! strigar cei doi oameni, ridicnd paharele. Bine v-am gsit, Riquet Haudryot, regele breslei grefierilor, i Guillaume Bourrasque, mpratul Galilei! Ei, bine vitejilor, ai fost bine tratai? Ai mncat i but de-ajuns? Ordinele tale, Buridan, zise Guillaume Bourrasque au fost executate punct cu punct de respectabilul stpn al casei Ne-am umflat ca nite caltaboi de Crciun Da, adug Riquet Haudryot, dar Buridan n-a venit s mnnce cu noi prnzul pe care ni l-a dat cel mai bun pe care l-am mncat, de cnd cu srbtoarea nebunilor. Am dat gata tot, dar mai e de but, se amestec Bourrasque. Bea, Buridan, bea, frate! n sntatea ta! Buridan i pironi ochii verzi i scnteietori asupra celor doi beivi i gndi: Iat-i gata pentru orice! i, nghiind dintr-o sorbitur paharul pe care i-l umpluse, se rezem de mas i le vorbi: Acum ascultai-m Ateapt, bolborosi Riquet Haudryot, ateapt s fac trei pri freti din turta asta, cci principiul friei este egalitatea Aa st scris n Aristotel Ei a! rspunse Guillaume Bourrasque, n batjocur, crezi c Aristotel Restul se pierdu ntr-un hohot de rs. Aceti doi nchintori ai lui Bachus erau personaje serioase i de seam. Unul era regele grefierilor (Basoche), cellalt, mpratul Galilei. Cititorul s nu cread c acele titluri erau derizoriile titluri ale unor regate i mprii nchipuite. Se va vedea n curnd, ce puternice asociaii erau regatul Basochei i imperiul Galilei. Acum, ne mulumim s spunem c titlurile acelea pompoase erau dintre cele mai autentice, deoarece regele Franei le recunotea; monarhilor Franei le-a trebuit secole ntregi s poat distruge monarhiile Basochei i a Galilei; cele dou monarhii beneficiau de privilegii puternice, iar efii lor de-o autoritate care a putut s concureze pe aceea a prefectului Parisului, a episcopilor i a Universitii! Pentru moment, cei doi monarhi, crora cum am vzut le pltise Buridan un chef, erau bei de vin, de discuii filosofice i de nduioare. Cu tot numele lui vijelios, Guillaume Bourrasque era un om cu nfiare panic, corpolent, gras, rumen, prnd ntotdeauna adncit n cugetri misterioase, mai cu seam n ceasul cnd digera un prnz bun, cugetri, care, de obicei, trebuiau s fi fost plcute, cci un venic zmbet de fericire i flutura pe buzele crnoase. Cu toate c era mai slab, mai uscat, mai nervos n micri Riquet Haudryot nu-i ddea, cum se zicea pe atunci, bucata lui cinilor, expresie care s-a pstrat pn n zilele

- 45 -

Michel Zvaco

noastre, din vremea deprtat cnd cinii fr stpn miunau pe toate strzile. Ca i prietenul su Bourrasque, Haudryot aprecia mncarea bun i bea cu plcere o oal de hipocras. Dar nu se ngra atta, cci era un temperament mai nelinitit. Cam astfel erau cei doi ini crora, n seara aceea neuitat, Buridan venise s le istoriseasc lucruri misterioase, n odia retras, din fundul crciumii ale crei obloane fuseser nchise de mult timp. Care erau tainele acelea? De care mari hotrri voia s le vorbeasc Buridan? O s aflm n curnd. Deocamdat, pornii n povestea noastr i doritori s lsm ntmplrilor rostul lor firesc, ne vom abine de a trage cu urechea la cele ce ascultau cu atta ncordare regele Basochei i mpratul Galilei. Dar, n-ar fi drept s-i prsim pe Buridan i cei doi tovari ai si, chiar aa de tot. Propunem cititorului s-i nchipuie i ntotdeauna i poi nchipui tot ce vrei c a but n tovria noastr, i pe ndelete, o can de hidromel, n sala cea mare, n care, pe un scaun, sforia patronul crciumii, pe cnd Buridan, Haudryot i cu Bourrasque stau de vorb, n odi. n sfrit, ua odiei se deschise i Buridan apru, urmat de mprat i de rege care se cumpneau pe picioare, sprijinindu-se unul de cellalt. El detept pe crmar, i plti socoteala i, ua de afar fiind ndeajuns de ntredeschis, regele, mpratul i aventurierul ieir, salutai pn la pmnt de patronul de la "Floarea de Crin". n clipa aceea paznicul de noapte, cu felinarul n mn, trecea ncet, de-a lungul stlpilor care susineau casa consilierilor municipali i care rsreau ciudat din noapte, cu formele lor fantastice. Cu glasul lui grav i trgnat, paznicul strig n tcerea adnc: Au but unsprzece ceasuri! Parizieni, dormii n pace! Totul e linitit! Ca i cnd ar fi dezminit asigurarea paznicului, burghezilor nfundai sub plapumele paturilor lor, nite umbre ncepur s miune la colurile strzilor, fulgere de oel scnteiar n adncul ntunecat, i deodat vaiete ndeprtate, ipete de groaz rsunar n tcerea nopii. Srii, m omoar! Foc! Hoii! ipetele rarilor trectori atacai i despuiai pn la cma, fr ca nimeni s se sinchiseasc, nici mcar straja de noapte, care era alctuit din zece oameni, comandani de un sergent, trecea uneori cu pasul ngreunat de somn i de arme. Adio, scumpi prieteni, zise Buridan, care se opri n apropierea Luvrului. Regele Basochei l apuc de braul stng i mpratul Galilei de cel drept. Cum, adio? miorli Guillaume Bourrasque. S nu ne mai desprim, Buridane. Ne-ai fgduit c o s petrecem noaptea mpreun. Buridane, nu m prsi tocmai n clipa cnd mi-e att de sete Sete? ngn Riquet Haudryot pufnind de rs. Dar foamea? Buridane, ai zis c o s petrecem noaptea mpreun Mie mi-e foame! S-a strigat ora unsprezece de mai bine de o jumtate de ceas E vremea culcrii! Cele dou "Maiesti" protestar indignate. Buridan se aez n marginea drumului care, tocmai, fcea o cotitur i-i ncruci

- 46 -

Buridan

braele. S-a mbtat Buridan! zise Guillaume Bourrasque. Nu mai poate face un pas? adug Riquet Haudryot. Scumpii mei prieteni, se rug Buridan. Lsai-m s dorm. Iat cte un galben la fiecare, dar n numele Sfntului Laureniu care a dormit pe un grtar lsai-m s m culc chiar aici! Buridane, strui regele Basochei, i-e sete? Eu, parc a avea iadul n gt. Buridane, adug mpratul Galilei. Nu i-e foame? Mie? Parc-mi vine s turbez de foame. Riquet, ia seama s nu muc din tine! De unde conchid, ncepu Guillaume De unde conchid, c mi-e i foame i sete! ntrerupse Buridan. n acest caz, bolborosi Riquet Haudryot, dac i-e aa de foame, haidem n Strada Gtelor. La: "Taie-i gtul", se mnnc gte albe, mpnate cu slnin, umplute cu castane i rumenite n grsime aurit. Nu! bombni Guillaume Bourrasque, dac-i e sete trebuie s mergem la "Plnia Mare", unde se beau vinuri albe i spumoase, i unde plpie i se cnt gloria divinului Bachus! Ascultai, scumpii mei prieteni, ascultai! strig Buridan. Tu, Riquet, spune-mi: La ce distan suntem de "Taie-i-gtul", unde zici c se mnnc aa de bine? La trei sute de metri! Uite pe-aici! i tu, Guillaume, spune-mi, la ce deprtare suntem de "Plnia-mare", unde se beau vinurile acelea grozave? La trei sute de metri pe acolo! Bine! va s zic suntem la o egal deprtare i de mncare i de butur? E adevrat, strigar cele dou Maiesti. Bine! urm Buridan. i, acum, s presupunem c sunt un mgar Un mgar? Tu? ntrebar ncremenii Guillaume i Riquet. Da. Un mgar cu urechi lungi, cu picioare ca fusul, cu coada jupuit aa, cum e mgarul! Unii oameni sunt lei, alii tigri, alii lupi! Eu vreau s fiu mgar. i acum, frailor, s presupunem c acestui mgar i este deopotriv de foame i de sete! nchipuii-v c, stau aezat la egal distan de o porie de orz i de-o gleat cu ap rece Ce o s fac mgarul, Guillaume Bourrasque? Pe dracu! O s porneasc spre gleata cu ap, mai cu seam dac s-o schimba apa n vin. i tu, Riquet Haudryot, ce zici? Pe dracu! Are s-o ia spre traista cu orz, mai cu seam cnd n loc de orz, s-or zri ceva psri! Batei cmpii, tovari! zise Buridan, cci mgarul, fiindu-i tot att de sete ca i foame, i tot att de foame ca i sete, iar bietul mgar tot att de ademenit de gleata de ap ct i de poria de orz, nu va putea nici s mnnce, nici s bea! Dac se ndreapt spre ap, foamea l trage spre orz, i, dac vrea s se duc spre mncare, setea l va mpinge spre gleat. Deci, el va trebui s moar de sete i de foame, pe loc Am zis! E beat! bolborosir Maiestile. E beat mort! Zic, urm Buridan, c atras tot atta de ginile de la "Taie-i gtul", ct i de vinul

- 47 -

Michel Zvaco

vioriu de la "Plnia mare", iar eu aflndu-m la aceeai distan de fiecare dintre ele, nu m mai pot mica de aici. Adio, tovari! i, ntinzndu-se pe pmnt, Buridan ncepu s sforie. Adio, dar! gemu Riquet Haudryot, zpcit de logica lui Buridan. M duc la "Plnia-mare" s beau galbenul pe care mi l-ai dat. Adio! Dup o ultim privire aruncat lui Buridan adormit, dup o ultim cltinare de cap, regele Basochei i mpratul Galilei se ndreptar fiecare unde-l ndemna sufletul, cltinndu-se i mormind crmpeie de fraze, n care mgarul lui Buridan juca un rol covritor. Dar, de abia fcur vreo douzeci de pai, c Buridan se i scul, mai sprinten ca oricnd, i o porni i el i fr s se mpleticeasc ctui de puin. D-i dracului de beivi! mormia grbindu-se. Credeam c n-am s mai scap de ei, toat noaptea! Acum a vrea s vd dac, din ntmplare, omul de la turnul Nesle nu m-o fi ateptnd La urma urmei, n-am ntrziat dect o or i jumtate! Se zice c regele Philippe, tatl regelui nostru, ar fi sosit la Mons-en-Puelle cu ntrziere de dou ceasuri, i asta nu l-a mpiedicat ctui de puin s ctige btlia Mndru n sine, de a se fi comparat cu Philippe-cel-Frumos i s fie ntr-un ctig de o jumtate de or asupra monarhului, Buridan ajunse pe malul Senei, n apropierea turnului cel mare al Luvrului, care se ridica aproape fa n fa cu turnul Nesle. Ferestrele sunt luminate, gndi el, tresrind. Deci sunt ateptat. Departe, foarte departe, rsun chemarea strjii de noapte. Parizieni, a btut miezul nopii! Buridan naint pn la marginea apei, ale crei valuri uoare fiau pe malul nisipos. Civa pari zdraveni erau nfipi n pmnt. De fiecare dintre ei era legat cte un lnior de fier, care stpnea cte o barc. Buridan nu ezu mult pe gnduri, dezleg prima barc, sri n ea i ncepu s vsleasc de dinapoia luntrii, dup cum era obiceiul marinarilor Senei. n picioare, la spatele brcii, el se ndrept spre turnul Nesle, a crei zidrie ntunecoas rsrea pe fundul negru al nopii. l privea struitor, foarte emoionat. De unde-i venea acea emoie de care nu-i da seama? Rspunsul era foarte simplu. Buridan tia s priveasc, adic tia s culeag, din orice privelite, nelesul trebuitor. Sunt naturi peste care impresiile trec fr ntipriri, acestea sunt firile cele mai fericite, sunt altele care se ptrund de ele i chiar le exagereaz. Buridan era dintre aceste din urm. Ai bgat de seam, vreodat, cum cutare faad de cas burghez cinstit, linitit, v inspir, cu toate astea, deodat, o groaz instinctiv? Cum cutare col de drum, la rspntia unei pduri, vi se nfieaz ca un loc de crim? De unde vin impresiile acelea? Sunt oare numai n voi? Suntei creatorul lor incontient? Au lucrurile o nfiare care e trist sau vesel? Or fi avnd ele un suflet neptruns, care cuprinde secrete ascunse i pe care le dezvluie deodat, trectorului? Cine poate ti? De ce, ajuns n mijlocul apei, Buridan simi c-l cuprinde ca un fel de toropeal? De ce? Cine va spune: de ce n faa turnului Nesle, la fel cu attea alte turnuri

- 48 -

Buridan

care nconjoar Parisul se abtu asupr-i o ntristare greoaie, un fel de nesfrit groaz, care fcea s-i treac fiori prin ceaf? Impresia asta fu att de puternic, nct Buridan se pregtea s se napoieze De pe malul drept, strigtul melancolic al pzitorului rsun iari: Parizieni, dormii n pace e miezul nopii! i, de pe malul stng, i rspunse un alt strigt, mai prelung, ceva ca un vaiet trist Era pristavul morilor care ndemna: Parizieni, rugai-v pentru sufletul morilor! n aceeai clip, deasupra capului su, foarte de sus, din spaiu, Buridan prinse un vuiet nbuit, un ipt sfietor. I se pru strigtul de agonie a vreunei pasri de noapte, lovit de moarte i, n minutul acela, cnd, lovit de un fel de spaim misterioas, i ridic capul, vzu o fiin, sau ceva enorm, care se nvrtea prin aer i cdea cdea! Artarea se prbui la dou palme de barca ce se cltin puternic Apa sri n sus i, apoi, totul se liniti! ncet, alunecnd ndelungul fluviului, apoi, prins ntr-o viitoare, barca se nvrti ntr-o parte i n alta se sui, se cobor! Acum era goal. Unde era Buridan? Fr s se gndeasc, fr ovire, Buridan se aruncase n ap! n clipa cnd lucrul care cdea, ajunse la suprafaa apei, Buridan i dete seama c nu era dect un sac! Cu o clip mai nainte, el auzise un ipt de groaz, care nu putea veni dect din acel sac! De aceea se aruncase n valuri i, se afund, ca s zic aa, n plnia pe care o fcu sacul n ap, n minutul cnd se prbuea n prpastie. Era un nottor stranic. Ajunse pn la fund. Adncirea lui i a sacului se petrecu n acelai moment, i Buridan simi c minile-i ating ceva, ca o stof. Se ag de stofa aceea i astfel se duse cu ea n fundul apei n mintea lui, nnebunit de spaim, mugi un gnd de groaz. Simi c-i e fric c e n faa unui mister nspimnttor! Acolo, n sacul acela, erau doi oameni vii, pe care minile lui i ghicea! Doi oameni! Asasinai? Cu o astfel de moarte? Lupta cu sacul, n fundul Senei, pe cnd apa urla, n vreme ce Buridan simea spasmurile necunoscuilor, fu asemuitoare doar btliilor pe care nchipuirea pervers le poate concepe n visele ei nfrigurate. Apa l luase i pe Buridan apa ns l respingea! Apa voia s pstreze sacul i taina lui! l prinse furia Buridan se ag, ns, cu dinii, apucnd sacul de gur, i, n poziia asta, se meninu dou secunde mpotriva curentului n acele dou secunde minile i rmaser libere. Asta i fu de ajuns. Trase spada i o vr n stofa, care se rupse l zgudui de cteva ori Sacul crp n lung apoi se auzi ceva, ca o glgitur. Sub ap se zbtur trei umbre nedesluite Trecuse de abia o jumtate de minut de cnd sacul fusese azvrlit din vrful turnului Nesle. i, trei capete, galbene ca de cear, nspimntate, se ivir deasupra apei. Buridan se scutur, arunc o privire n juru-i i zri barca, care cobora curentul, la vreo douzeci de metri. i ddu seama c cei doi necunoscui, susinndu-se unul pe

- 49 -

Michel Zvaco

altul, notau perfect. Pe aici! strig el, suflnd greu. Se ndrept spre barc. O ajunse, ntr-o ultim sforare se sui n ea i, sleit de puteri, czu pe fundul ei. Aproape n acelai minut, barca se aplec n stnga, apoi la dreapta Buridan vzu nite mini, ncletate nebunete de amndou marginile i, deodat, la marginea din stnga, apru un chip nvineit apoi alt cap n dreapta pe a crei fa era ntiprit o disperare de moarte Buridan simi c spaima i nghea sngele Crezu c triete un vis nemaipomenit, grozav, n care realitate era mai puin nspimnttoare, dect ceea ce credea c descoper n dosul ei cci el recunoscu acele dou capete! Cei doi oameni, pe care i salvase, i erau cunoscui! Privi capul din stnga i, ncremenit, blbi: Gautier! Apoi se ntoarse spre capul din dreapta i, ntr-un fel de sim de nebunie, url: Philippe! Philippe i Gautier d'Aulnay erau n sacul acela? Aruncai n Sena? Din vrful turnului Nesle? Din acel turn, n care chiar el fusese poftit? Cum? De ce? Ce era acel turn? Ce se petrecea n el? Ce fiine ucigae l locuiau? n acel minut, de negrit ngrijorare, nu gsea rspuns cu putin pentru grozvia ntrebrilor pe care i le punea, cci cei doi frai, ca nnebunii, nu preau c-l recunosc! Poate chiar nici nu-l vedeau! Ridicnd pumnii i faa aprins spre cer, Gautier amenin: Tot e o dreptate pe lume! Marguerite Marguerite de Bourgogne! Vai de tine, dac Gautier d'Aulnay e n via! i, Philippe, n picioare, cu faa nvineit, ntoars spre turnul blestemat, cu privirea dezndjduit, pironit asupra ferestrelor luminate opti: O, Marguerite, triesc! Pentru tine! Ca s te scape, Philippe d'Aulnay va tri! i cum, ntr-o micare fireasc, cei doi frai se-ntorceau unul spre altul, amndoi tresrir, cci amndoi pricepur c rsrise ceva ntre ei i-i desprea poate pentru vecie!

Capitolul XI

Luvrul

n vremea aceea, Charles, conte de Valois, dup ce pusese mna pe vrjitoarea Myrtille, se napoia la Luvru. Cnd ptrunse n sala n care regele i seniorii l ateptau, nimeni nu observ chinul ntiprit pe faa sa. Enguerrand de Marigny era lng Louis al X-lea. Printr-o sforare energic, care putea s-l omoare sau s-l nnebuneasc, prea linitit i rece, ca de obicei. Valois l privi i nu-i putu nfrna un gest de admiraie. Marigny i apru ntr-o

- 50 -

Buridan

nfiare nou. Acest om, pe care-l ura din tot sufletul, era tatl Myrtillei! Nu-l ura mai puin ca nainte de a o fi vzut pe fat, dar acum nu-i mai dorea moartea copilei. Totui, trebuia s gseasc mijlocul s omoare pe Marigny i s o scape pe fat el care nu lovise n Myrtille dect ca s doboare pe primul ministru! Toate astea i erau nc nelmurite, cci dac Myrtille avusese asupra-i o nrurire fulgertoare, dac era nc sub vraja nmrmuririi admirative i pasionate, resimit n grdinia cu trandafiri, nu recunotea lmurit c n sufletul lui se strecurase un element nou, de care trebuia s in seama: amorul! Da, acum, toat chestia era asta: s-l omoare pe Enguerrand de Marigny, fr s pricinuiasc vreun ru Myrtillei. Ce s fac? Nu-i putea da seama. Oh! se gndea el, adineauri plecasem s-o arestez pe vrjitoare, i cu ce bucurie mi ziceam c, la ntoarcere, voi striga: "Sire, aceast vrjitoare are un tat! Acel tat este Enguerrand de Marigny. M gndeam la astea i tremuram de nerbdare pn-n fundul sufletului Cine mi-ar fi spus c acum, cteva ore mai trziu, n-am s-ndrznesc s denun pe omul pe care-l ursc la nebunie i c numai vederea acelei fete o s fie de ajuns ca s-mi fac sfnt capul lui Marigny Sfnt? Da! pentru o zi pentru dou Rbdare! i, urm tare: Sire, Maiestatea voastr e salvat! Iat noua figurin vrjit, pe care am gsit-o la vrjitoare Marigny nglbeni ngrozitor, dar nu se mic. Ce ai fcut cu femeia aceea? ntreb Louis al X-lea, cercetnd ppua gsit n aghiazmatarul Myrtillei, fr s o ating ns. E nchis ntr-o carcer din "Temple", deci n neputin de a v face vreun ru, de aici ncolo. De mine s i se nceap procesul. S tremure de groaz toate vrjitoarele Parisului i ale regatului. Ai grij de astea, scumpul meu Marigny. Da, sire! rspunse tatl Myrtillei, cu o voce care nu tremura. Domnilor, putei s v retragei! zise regele. Trencavel, pune s se deschid uile Luvrului: consemnul s-a ridicat. Adio, domnilor! Mulumesc c m-ai ajutat n aceast grea ncercare. Ducei-v de v culcai! Eu m duc s anun reginei c rugciunile ei au fost ascultate. Valois i dau comanda fortreei Temple. Marigny, ocup-te de proces. Chtillon, mine vei rspndi n Paris patrule armate, i, dac mic cineva, trage! Trencavel, vei ndoi garda Luvrului! Bun seara domnilor! i, cu pasul repede i violent, Louis trecu printre cele dou rnduri de seniori aplecai, i se-ndrept spre galeria oratoriului. La ua galeriei, ofierul de gard i taie drumul, zicnd: Nu e voie s intrai, Sire! Eti nebun, domnule? strig regele, pe care l prinse o furie nspimnttoare. Sire! zise nenorocitul ofier, palid ca un mort, ai dat ordin s nu intre nimeni, nici chiar Maiestatea voastr, ct timp regina se va ruga! Fr s rspund, Louis apuc pe ofier de bru, l ridic n brae i, trntindu-l cu putere, l rostogoli la zece pai. Deodat izbucni n rs: Domnule, zise el, du-te la cpitanul dumitale, domnul de Trencavel, i spune-i s te

- 51 -

Michel Zvaco

pun la carcer. Mine vei muri! eapn de spaim, ofierul salut, i, cu un pas automat, strbtu galeria. Louis l urm binior. Trencavel era nc n sala serbrilor, cu civa seniori care dormeau la Luvru. Cpitane, zise ofierul, ordin de la Maiestatea sa: punei-m la carcer. Apoi, mine, s chemai clul s taie un cap: pe-al meu! ncremenit, Trencavel repet ntrebarea regelui: Eti nebun, domnule? Nu e nebun! lmuri Louis, intrnd repede, el e un viteaz. Domnule, urm el, adresndu-se ofierului, te-ai nelat: i-am dat ordin s te duci s te culci n patul dumitale! Sire! blbi nenorocitul, care, de data asta, se cltin. i am adugat c-i ordonam s treci mine pe la casa tezaurului meu, ca s i se numere o sut de galbeni de argint. Du-te. Ofierul salut i plec. Dar acest om, care suferise cu stoicism condamnarea la moarte, nu fcu nici zece pai i se prbui leinat. Louis Vicleanul ieise. De data asta, nimeni nu-l mai opri n galerie i ajunse la oratoriu. Deschise ua cu putere i, pe dat, furia, care la el era un lucru natural, i se potoli. nfiarea reginei i era de ajuns s-l liniteasc. ngenuncheat pe scaunul de rugciuni, cu capul n mini, Marguerite de Bourgogne sta nemicat, ntr-un fel de extaz. Un minut, regele o privi cu pasiune. O iubea ca un nebun O iubea cu toat pornirea tinereii lui nflcrate, i amorul acesta a fost fr ndoial singurul sentiment serios, care a tulburat pe acest monarh. Cu spiritul ovitor, mai nenvat ca toi seniorii lui, n acel secol cnd era o onoare s nu tii nimic, mai superstiios ca o femeie btrn, Louis al X-lea, bun cnd avea chef, mai adeseori crud, fr s-i dea seama de ce, Louis Vicleanul, care arta pumnul consilierilor lui, cnd l ineau prea mult n consiliu acest om, deci, un fel de soldoi ncoronat, dispreuia grozav munca cerebral i sentimentele inimii. i, cu toate astea, simea pentru regin o pasiune admirativ, pe care cuta s-o ascund. Pentru el, Marguerite era un fel de divinitate, o fiin excepional, ale crei virtui egalau splendida-i frumusee. n rstimpurile lui de furie, pe care un nimic le dezlnuia, prezena reginei l fcea s surd deodat, linitit, fericit, ca un copil care-i regsete jucria cea mai drag. Marguerite nu-l iubea De ce? Regele era foarte frumos mai ndrzne, mai mndru n asalturi de arme, mai tare n lupte, mai fastuos n ceremonii, dect oricare dintre seniorii cretintii. Nu trebuie s-ntrebm niciodat pe femei: de ce iubesc, sau de ce nu iubesc, pentru c mai ntotdeauna nu tiu nici ele. Marguerite nu iubea pe soul ei de neam mprtesc, i asta-i tot! Dup cteva minute de contemplare, regele se apropie de Marguerite vorbindu-i linitit:

- 52 -

Buridan

Doamn, Maica Precista i sfinii te-au ascultat, i ar fi putut face, oare, altfel cnd te rugai dumneata?! Nu mai deranja pe aceste onorate personaje cci i-au ndeplinit cele ce doreai Nu era nici o ironie n aceste cuvinte, ci doar logica adnc i lesnicioas a unui credincios sincer, care i privea, pe Dumnezeu i pe sfini, ca pe nite oameni i care gsea inutil s-i supere mai mult vreme n ocupaiile lor cereti, ct vreme el era salvat! Regina tresri, ridic capul ncet i, mirat de a-l vedea pe rege, murmur: Dumneata, scumpul meu rege? Tresrirea nu era prefcut, mirarea nu era farnic, rugciunea, pe care o fcea Marguerite, nu era o ipocrizie Dar, dac dnsa se ruga, nu o fcea pentru rege! Ea se ridic. i, numai atunci, regele i zri faa palid i att de schimbat. Un orgoliu copilresc l cuprinse. Marguerite, zise el, nu te mai teme. Gonete spaima, pe care o vd nc zugrvit pe frumosul tu obraz. i repet c sunt scpat. Vraja-i nimicit, iar vrjitoarea arestat. Ah! Sire, ce fericit veste! bolborosi Marguerite, fcnd o sforare ca s revin la situaia prezent, din ntunecoasele i deprtatele regiuni, prin care plutea spiritul ei. Louis i apuc mna i i-o duse la buze. Sire, murmur regina, dac nu mai am s vorbesc cu sfinii pentru zilele glorioase ale Maiestii voastre, trebuie s le mulumesc, cel puin. Am fgduit s stau toat noaptea, n rugciuni. Ce ar zice acele venerabile personaje, dac nu le-a mulumi? Drept e! Pe maica mea, e foarte drept! exclam Louis, prins, cum am zice, n propria lui logic, de credincios. F cum vrei, doamn, i iart-m de a te fi deranjat un moment Regina zmbi fcu o reveren i ngenunche iar pe scaunul de rugciuni. Louis Vicleanul o privi ndelung, cu o expresie de prere de ru i de dragoste, apoi iei binior, n vrful picioarelor, i se ntoarse n galerie. Acolo ncepu s umble iari cu pai mari, furios, bombnind: Sfinii tia sunt prea pretenioi. Nu puteau s atepte pn mine, ca s le mulumeasc. Apoi se duse n odaia lui de culcare i-n curnd o tcere fr margini puse stpnire pe Luvru. Regele dormea Regina se ruga Dup ce Louis al X-lea se deprt, Marguerite se ridic, ntinse braele i csc nervos i ndurerat, apoi grozav de palid, opti: Buridan n-a venit! Capul i se aplec pe snul zbuciumat. i alte gnduri, ca nite psri de noapte, venir s-i flfie aripile n capul ei, cci de data asta, paloarea i se accentu, ca o groaz i fulger n priviri i se cutremur: Blestemat! Omul acela acel Gautier m-a blestemat! Se-ndrept, ncet, spre odaia vecin, un fel de vestibul care desprea oratoriul de odaia de culcare. O femeie atepta, tot aceea pe care am zrit-o de attea ori. Mabel! chem regina, cu vocea nbuit. E adevrat Oh! tu care studiezi secretele vieii i arcanele morii tu, care tii s citeti pergamente acoperite cu semne misterioase spune-mi, e adevrat c cuvintele pronunate de un muribund se ndeplinesc ntotdeauna? C ultima dorin a omului care moare, e culeas de ngerul morii?

- 53 -

Michel Zvaco

nchipuire! E adevrat, urm regina, ai crei dini clnneau e adevrat c, dac un om moare asasinat, ultima persoan pe care o privete rmne nlnuit de el pn la moarte? Cine a murit n noaptea asta? fcu Mabel. Nu-mi rspunzi? Rspund! Nebunie, doamn! O regin puternic nu trebuie s se njoseasc pn la crezurile acestea, bune doar pentru popor! Moartea, doamn, e un mister asupra cruia omenirea se apleac n zadar, e prpastia al crui fund nu-l putei vedea. Lsai morii n cociugele sau n giulgiurile lor, mbrcminte de lemn, ori mbrcminte de stof, cusut n form de sac lsai-i somnului venic! i, dac, din ntmplare, vreo stafie vine s v tulbure nopile, chemai-m i-o voi nltura Numai de n-ar fi stafia unei moarte! Vezi? Oh! Vezi c pot s revin? O spui chiar tu! i dac ar fi o moart, nu m-ai apra? Un surs slab nflori pe buzele decolorate ale lui Mabel care, semnnd singur cu o stafie, urmrea, cu priviri ptrunztoare, tulburarea pe care groaza o ntea n spiritul reginei. Crezuri, zici tu? urm Marguerite. Atunci, de ce caui s ptrunzi secretele hidoase ale morii? Nu studiez moartea, ci viaa! rspunse Mabel cu vocea grav. i, principiul vieii, regina mea, e n dragoste. Amorul! gemu Marguerite cu vocea nbuit, urmnd cu gndul pe povrniul pe care-o mpingea Mabel. Amorul! L-am cutat, l caut i nu-l gsesc sau, cel puin, nu-l gsesc pe acel, pe care-l doresc! Ascult Mabel Butura aceea pe care ai fgduit s mi-o pregteti filtrul acela, care va ptrunde pe acel care-l va bea, de o pasiune puternic pentru aceea care i-l va da s-l bea Elixirul dragostei! Da! Ei bine, ai ajuns s-l faci s se scurg, pictur cu pictur, din plantele pe care le distilezi? Mai caut nc, regina mea. Ateapt cteva zile i elixirul de dragoste, cel mai presus de toate i pe care toi alchimitii l-au cutat n zadar, va fi gata Marguerite de Bourgogne i ascunse faa n minile-i fierbini i Mabel o privi cu o privire ncruntat, n care scpra tot focul urii. Mabel, urm regina, suspinnd, Buridan n-a venit Mi-ai spus-o, Doamn! i, cu toate astea, ntrebuinasem pretextul cel mai bun ca s-l atrag pe acel tnr aventurier. Apelasem la ura lui contra lui Marigny Alt dat am s fac apel la dragoste. Voi zice c o nobil prines, ndrgostit de el, vrea s-i dea averi i fericire, i vom vedea dac, n omul acesta, amorul nu-i mai puternic dect ura. Cine tie, opti regina tot cu minile la ochi, ca i cum ar fi vrut s-i concentreze gndul asupra unei viziuni cine tie ce gndete i ce farmece l pot influena? Nu l-am vzut niciodat mai bine ca la Montfaucon, cnd cu un gest de insult i-a aruncat mnua pn la estrada regelui i, apoi, Mabel cnd i-a pus viaa n primejdie, ca s-o scape pe a mea Atunci, Mabel m-a

- 54 -

Buridan

privit i am vzut c nu e amor pentru mine n acea inim Mabel, sunt foarte nenorocit! i, ntre degetele subiri ale reginei se strecurar dou lacrimi, pe care Mabel le privi cu nesa. Marguerite de Bourgogne plngea *** Aceasta este a doua nfiare a fiinei aceleia ciudate. La Turnul Nesle, am vzut-o neruinat i depravat, oferind frumuseea ei lui Philippe d'Aulnay, pe care nu-l iubea. Am vzut-o infam i scrbos de crud. Am vzut-o, ordonnd, ca o vampir, cu nepsare, moartea a doi oameni i am auzit pe Stragildo, executorul su, fcnd socoteala omorurilor, care avuseser loc naintea acestora, numrnd fantasmele care vizitaser turnul blestemat. Tot aceeai femeie plngea! Tot depravata de adineauri care se vieta ncet i nduiotor, ca o fat nevinovat, tot vampirul sinistru recunotea c are suflet omenesc! i acum, iat a treia nfiare a Margueritei. *** O u se deschise n deprtare, i, cu simurile ei rafinate i exasperate, Marguerite auzise acel zgomot uor. Las-m, zise ea, Enguerrand se ntoarce. Ce o fi vrnd s-mi spun? n aceeai clip expresia ei se schimb. Orice urm de emoie dispru din nfiarea ei, snul care-i btea se potoli, ochii necai n lacrimi i regsir strlucirea. Mabel dispruse. Enguerrand de Marigny se nclin cu un profund respect n faa reginei. Marguerite se aruncase ntr-un fotoliu mare i, cu picioarele pe un taburet, bogat cusut, cu cotul pe braul fotoliului, cu brbia n mn, ntr-o poz de melancolie graioas, fix pe primul ministru. E att de mult, zise ea cu o voce armonioas, de cnd nu te-ai folosit de dreptul de a intra pe aceast u, a crei cheie o ai singur. Sunt trei ani dac nu m nel. De atunci s-au petrecut multe i-ntre altele evenimente recente. Tatl lui Louis a murit Soul meu se numete azi, Louis al zecelea i mie, care m numesc Marguerite mi se zice: regina! O flacr licri n ochii Margueritei i, cu un accent de nemrginit dispre, ea adug: De aceea, fr ndoial c i-ai reamintit de drumul pe unde veneai, s vizitezi pe principesa Marguerite de Bourgogne. Ei bine, domnule, regina te ascult! Enguerrand de Marigny, se aplec din nou. Dar de data asta el se nclin att de jos nct genunchii i ajunser de parchet i rmase astfel aplecat la pmnt. Ridicai-v, domnule, zise cu rceal regina. Enguerrand de Marigny rmase n genunchi. Doar faa lui, att de ndurerat i-o ndrept spre regin, att de zbuciumat de dezndejde, nct ea tresri.

- 55 -

Michel Zvaco

Nu vreau s vorbesc reginei, zise nbuit ministrul, ci Margueritei. Doamn iertai-mi ndrzneala. Chemai pe pzitorii votri i dac vrei aruncai-m n temni luai-mi averea trimitei-m la spnzurtoare dar, mai nti, ascultai-m! Ascultai-m, cum m ascultai odinioar! foarte de demult pn-n ziua cnd Charles de Valois m nlocui n inima dumneavoastr! n minutul acela, un covor de la u tremur puin. Dup acel covor, Mabel, care asculta, opti: Ce am s aflu? Oare putea-voi prinde secretul Margueritei? Voi putea afla, n fine, de ce, singuri din toi amanii ei, Marigny i Valois au fost cruai? De ce Enguerrand triete i a scpat de amorul omortor al Margueritei! Vorbete, domnule! zise regina, gnditoare n faa acelui ndoit trecut de dragoste, pe care Marigny l redeteptase. Suntem singuri? urm Marigny. nelegei-m doamn. Spun c nimeni nu trebuie s ne aud! Nu e n apartamentele mele dect Mabel. i Mabel, nu ascult, nu vede. Ea nu aude i nu vede dect cnd i ordon eu. Dar ridic-te mai nti De data asta Marigny se ridic i rmase n picioare, n faa reginei. Cu vocea nbuit, zdrobit, tremurnd, primul-ministru al lui Louis al X-lea vorbi: Marguerite, sunt aptesprezece ani, de cnd, ntr-o noapte, din luna Martie, pe o vreme vijelioas, cu trsnete, care erau poate i un semn de suprare cereasc, o fat tnr intr ntr-o cas singuratic, din mprejurimile Dijonului. Ea era urmat de un cavaler, care o susinea i o ncuraja, i de o femeie btrn, care trebuia s aib grij de ea. Tnra fat suferea grozav i-i trebuise un curaj stranic, ca s vin pn la casa aceea cci era pe punctul de a nate! De la primele cuvinte ale acestei povestiri, ochii Margueritei se mrir ciudat i inima ncepuse s-i bat cu putere. O tremurtur nervoas o scutur. n acea noapte chiar, urm Enguerrand de Marigny, fata nscu o feti, o fiin minunat, frumoas ca un amora, i att de dulce! De-abia se auzeau gongnelile ei i, cteva ore dup ce se nscuse, ceva ca Aurora drgla a unui surs, se strecur pe buzele-i mititele. Marguerite nbui un hohot de plns. Din primul moment, mama i ador copilul. Astfel, cu toat primejdia grozav, trei zile i trei nopi ea ezu n casa aceea singuratic. i, cu toate astea, viaa i era n primejdie. Trebui s se despart de odorul acela scump, de n-ar fi fost dect numai pentru ctva timp. Cavalerul care ntovrea pe mama aceea i care era amantul tinerei fete, plec cu copilul i cu btrna care ngrijise de mam. La o mie de pai mai ncolo de cas, cavalerul o njunghie pe femeie ca s nu rmn nici un alt martor al naterii copilului, dect mama, tatl i Dumnezeu. Regina pru c geme. i, primul ministru al lui Louis al X-lea, sfri: Acel cavaler era ambasadorul regelui Franei la curtea de Bourgogne i se numea Enguerrand de Marigny, acea tnr mam se numea Marguerite de Bourgogne, fiica cea mai mare a lui Hugues, al patrulea duce de Bourgogne. Fiica mea! gemu Marguerite. Oh! dac nu ai o inim de bronz, spune-mi ce a

- 56 -

Buridan

devenit acea copil, carne din carnea mea, snge din sngele meu? Ah! mizerabil regin! mizerabil mam! mizerabil femeie! tii tu, Enguerrand, lacrimile pe care le-am vrsat! Da, le tii! Cci, de cte ori nu m-am trt la picioarele tale? n minutul acela covoraul din fundul odii tremur nc odat, mai trior. i, dac Marigny ar fi ridicat acea scoar, iat ce ar fi vzut: La ultimele cuvinte pe care le pronunase, Mabel czuse n genunchi. Braele ei se ridicaser ctre cer. i ea mormia: Mam! Ea e mam, ca i mine! Dumnezeule din cer, Dumnezeule rzbuntor, binecuvntat s fii n vecii-vecilor. Tu, care-mi trimii rzbunarea n ceasul cnd ncepeam s disper! Marguerite de Bourgogne urm: tii, Enguerrand, ce am ajuns. Da, tu tii, blestematule! cci nici una din faptele mele nu-i scap! i ce a fi, spune, dac a avea pe fiica mea? Ce a fi ce a fi fost dac lumina zmbetului nevinovat ar fi luminat infernul sufletului meu? E adevrat, doamn, zise Marigny, cu vocea posomort. Refuznd de a v napoia copilul fiica noastr, eram poate criminal. Dar, ce vrei? Mi-era fric! Mie, care nu m tem de nimic, mi-era fric de dumneavoastr! tiam c atta vreme ct nu vei putea s-mi smulgei acel secret, voi tri! tiam c n ziua n care n-o s mai avei nevoie de mine, ca s regsii copilul, eram condamnat! De aceea, doamn, am comis aceast crim de a v lsa s v tri la picioarele mele. De aceea, cnd mi se nduioa inima, cnd simeam c o s-mi spun secretul, mi-a fi smuls mai bine limba dect s vorbesc i fugeam. Marguerite i nfigea unghiile n palme. O sudoare rece i iroia pe frunte. Ea fcu o sforare grozav ca s nu se repead la gtul acelui om, care-i ghicise gndul i care, cu o simplitate att de puternic, i destinuia gndul acela de moarte! i acum, strig ea, ce vrei de la mine, Enguerrand de Marigny? Ce favoare vii s smulgi reginei, care e mama fiicei tale? Cu ce ameninri vii s nfruni femeia nenorocit, care n-are n suflet dect un gnd curat: copilul ei? Marguerite, zise Marigny cu vocea slab ca un suspin, vin s-i spun unde e fata ta. Regina sri n sus. O schimbare ciudat se fcu pe faa ei. O mirare nemaipomenit i trecu n ochi, o bucurie adevrat, venit din fundul inimii i, n acelai timp, ndoiala, teama. Mna i se nclet n a lui Marigny i zise scurt: Vorbete! i apoi, cere-mi ce vei vrea! Cere-mi s dezmembrez regatul Franei i s-i dau jumtate! Vorbete! Unde-mi e copila? La Temple! zise Marigny, cu un accent care o ptrunse pe Marguerite cu un fior de groaz. La Temple? repet ea. i, ce face ea n acel loc sinistru? Ceea ce se face la Temple, Marguerite! Suferi, dezndjduieti, mori de groaz, cnd nu te prpdeti de frigul ngheat al carcerelor, de foame, de tortur! Fiica ta, Marguerite, e la Temple, pentru c e prizoniera regelui. Fiica mea prizonier? blbi Marguerite trecndu-i mna pe frunte. Fata mea murind de disperare, de frig? Fata mea n carcer? Marigny, sunt nebun, sau tu eti nebun? Tu, cel dinti din regat dup rege, tu cel mai puternic dect cei doi prini, fraii regelui, i dect Valois unchiul lui! Tu, ai lsat s fie arestat fata ta? Am lsat-o, Marguerite, pentru c, pe cnd o arestau, i eu eram prizonier n

- 57 -

Michel Zvaco

apartamentele regelui! Pentru c porile Luvrului erau nchise, pricepi? pe cnd Charles, conte de Valois o aresta pe Myrtille, acuzat de farmece contra regelui! Pentru c, am venit aici ca s-i cer s m lai s ies din Luvru i nu te-am gsit Marguerite! Pentru c pe cnd Valois o arunca pe fiica ta n iadul de la Temple, tu, Marguerite, tu erai la turnul Nesle! Un ipt sfietor sfredeli tcerea greoaie, care apsa asupra Luvrului adormit. i Marguerite de Bourgogne, mama Myrtillei, scond un rcnet de groaz, care pe Marigny l fcu s se clatine, se prbui: Blestemul lui Gautier d'Aulnay!

- 58 -

Buridan

Capitolul XII

Lancelot Bigorne

Locuina doamnei Clopinel, aezat n Strada Saint-Denis, alturi de prvlia unui postvar, care nici el nu tia de ce i pusese negustoria lui sub protecia celor "Trei Magi", avea o nfiare simpl i cuprindea un parter, un etaj i o mansard. Doamna Clopinel vduv btrn, superstiioas, fricoas, plin de cucernicie i totdeauna tremurnd de fric s n-o prade tlharii, avea o bcnie. Mansarda era nchiriat lui Buridan, cu urmtorul contract: Locatarul nu pltea nimic; stpna casei se angaja s-i crpeasc ciorapii i s-i spele rufele. n schimb, Buridan trebuia s-o apere pe doamna Clopinel "cu sabia", n cazul cnd s-ar fi ntmplat s-o atace cineva noaptea. n chipul sta, i tnrul i btrna puteau dormi linitii: Buridan pentru c scpase de grija chiriei i doamna Clopinel pentru c, sub protecia unui astfel de pzitor, nu se mai temea de hoi. Doar se-ntmpla, uneori, c tnrul se-napoia trziu, ori nu se mai ntorcea deloc. Astfel de nopi, doamna Clopinel le petrecea numai n rugciuni, aa c, ori de cte ori Buridan lipsea noaptea de acas, btrna se scula dimineaa cu ochii trai i faa obosit. Ceasurile erau aproape nou de diminea cnd Buridan isprvea s se-mbrace, bombnind: Grea noapte! Ce ciudat ntmplare pentru bietul Philippe i vrednicul Gautier! Ce dracu s-a petrecut? N-a vrut, nici unul nici altul, s spun nimic Dar am s aflu, de m-a duce cincisprezece nopi de-a rndul s bat la poarta turnului Nesle Las! s uitm aceasta pentru cteva ore i, gndul su urm alt drum, chipul i se lumin de un zmbet. O scumpa mea Myrtille! murmur el, te voi vedea, dar! Ce o s-mi mai spui? Duc-se dracului presimirile rele i, la ce bun s-mi frmnt mintea dinainte? i apoi, pentru ce m-ar refuza maestrul Lescot? Dac vrea, m voi face ca el negustor de esturi i, de ce nu? E o meserie cinstit i, apoi, tapieriile acelea poart pe ele lupte, lovituri frumoase de spad, cu vrful i tiul i asta o s m mai mngie Afar de asta, voiajezi, te duci prin Flandra am auzit c flamanzii sunt oameni zdraveni, prob btlia de la Courtrai. Vreau s-i cunosc pe flamanzi. Voi vinde tapierii, voi nbui pe maestrul Lescot sub covoarele mele, voi ajunge un burghez mai bogat ca el, i atunci voi lua-o pe Myrtille n cstorie Iac-aa! Cernnd astfel de gnduri, Buridan umbla de colo pn colo, fluiernd, surznd, deschiznd fereastra ct mai larg s intre soarele, ascultnd strigtele care veneau din strad, cu totul fericit c triete. Mansarda era foarte curat mobilat, cu un pat cu coloane, mbrcat n perdele de stof albastr, cu un scrin mare, o mas, mai multe scaune i dou fotolii. De ziduri atrnau sbii i o colecie de spade ddeau camerei un aspect btios, care

- 59 -

Michel Zvaco

o fcea pe vduva Clopinel s tresar de plcere. Pe mas, erau rnduite o climar, un pachet cu pene de gsc, unele tiate, altele ateptndu-i rndul i, n fine, adevrat lux, cinci ase copii de manuscrise. Aadar, Buridan se mbrca cu ngrijirea, cu emoia, cu nduioarea pe care o pun toi amorezaii n aceast afacere important, cnd cineva btu la ua care se deschise ca s lase s ptrund un om mare, gros, oache, cu faa plin de cicatrice, i mbrcat cu nite haine, crora nu le-ai fi putut zice dect zdrene. Ah! Ah! izbucni Buridan. Tu eti, voinicule spnzurat! Nu de tot spnzurat, seniore, dar trebuie s recunosc, c era ct p-aci Deci, eu sunt, Lancelot Bigorne la ordinele dumitale Vii s-mi spui cele o mie de lucruri, pe care mi le pomeneai ieri? i altele nc, dac Mria-ta vrea s m asculte. Te-ascult! Dar, voinicul meu Bigorne, e ora nou. La unsprezece trebuie s fiu lng Temple Aadar, f astfel ca cele o mie de lucruri i altele, s mi le istoriseti ntr-un ceas. ntrebuinnd bine cele aizeci de minute, nu m ndoiesc c vei izbuti. Acum, ia un scaun, toarn-i un pahar din vinul acela alb pe care-l vezi pe scrinul acela i ncepe fr s caui ns s vezi dac te ascult cci nici eu nu tiu. M vei asculta, zise grav Lancelot Bigorne. i, la urma urmei, nici n-am nevoie de attea minute cte-mi ngdui, cu atta generozitate. Dup ce se gndi puin, Lancelot Bigorne simi nevoia s-i dea curaj i, dintr-o nghiitur, goli sticla, pe care i-o artase Buridan. Buridan se-nvrtea de colo pn colo fluiernd, fr s par c-l bag n seam pe strin, dar nu-l pierdea din ochi. Iat omul care mi-ar trebui, se gndea Bigorne. ndrzne, tovar vesel, nepstor nct viu la el i m instalez, ca i cum am fi cine tie ce prieteni Ce-o fi vrnd de la mine pctosul sta? se gndea, la rndul lui, Buridan. Are mutr deteapt, ochi iret i ndrzne Vreo haimana, fr-ndoial! De altfel, pentru ce trebuia s-l spnzure? Domnule, zise deodat Bigorne, ai nevoie de o slug i eu am nevoie de un stpn Vrei s fii unul i vrei s fiu cellalt? Ah! Ah! izbucni Buridan, cscnd ochii. Crezi c am nevoie de slugi? Fr ndoial. Un om ca dumneata, vrt n aventuri care provoac scandalul de la Montfaucon un om care o s se lupte cu un Marigny mpotriva unui rege, a reginei, a curii contra strjerilor, a prefectului a vijeliei, vntului, ploii, mpotriva a tot ce poate duce pe un om la spnzurtoare un om ca dumneata, zic, are nevoie, la orice or din zi i din noapte, de cineva care s fie o inteligen, capabil s priceap tot, un bra capabil s execute orice; cineva n stare s primeasc, la nevoie, lovitura de pumnal care-i va fi ndreptat, s prind-n zbor i s-l sugrume pe banditul care se va azvrli asupr-i, un devotament i, crezi c eti att de inteligent? Am servit, zise Bigorne, scrnind din dini am servit pe nobilul conte Charles de Valois, adic pe omul cel mai iret din regat, stpnul al crui servitor trebuie s fie un geniu al vicleniei. i, crezi c eti att de viteaz?

- 60 -

Buridan

Am pe corp aptesprezece rni i poi admira cteva pe faa mea, ceea ce dovedete c am, ntructva, obiceiul de a m rzboi i, crezi c eti att de devotat? Mi-ai scpat viaa! Dar, dac eu am nevoie de un servitor, i mi-ai dovedit aceasta, ca un profesor de la Sorbona pentru ce ai tu nevoie de un stpn? Pentru c sunt srman, am ajuns n mizerie i sunt silit s cer punga sau viaa burghezilor care ntrzie noaptea. i, vezi dumneata, asta-mi sfie inima. Ori de cte ori despoi vreun burghez, am attea remucri, nct m grbesc s duc jumtate din prada mea prea cuviinciosului preot de la Saint-Eustache. i, ca s nec cealalt jumtate, beau restul przii. Dar se-ntmpl ntotdeauna c, ici-colea, tot mai rmn ceva remucri, ceea ce m silete s beau i mai mult dect m ine punga. Atunci, remucarea nevrnd s-mi fac credit, beau pe datorie. Din toate astea rezult c, cu ct despoi mai muli burghezi, cu att mi se mrete datoria la Nol-Picioare-Strmbe, crciumarul din strada Tirevache. i cum, pe de alt parte, remucrile se-ngrmdesc, avnd n vedere c nu vnd dect jumtate din ele popii de la Saint-Eustache, din fiecare expediie, rezult c, n curnd, voi fi sugrumat i de remucare i de sete totodat. Buridan ncepu s rd. i, dac te-oi lua, zise el, ce leaf vrei? Locuin, mncare, fundul sticlelor dumitale i hainele pe care nu le mai pori. Buridan deschise o u, care da ntr-o cmru, unde-i punea vechiturile. Iat cuca, zise el; vei lua o saltea i o plapum din patul meu; alege din cuier ceva, din care s-i njghebezi un costum mai cumsecade; ct despre fundurile sticlelor, i le fgduiesc i, despre mncare, vei mnca i tu cnd voi putea s mnnc i eu. i voi posti n toate zilele cnd vei posti. Deci, m iei? Din minutul sta, faci parte din casa mea. Acum vreau s tiu; de ce trebuia s fii spnzurat la Montfaucon? Nu i-a fi destinuit aceasta, dac nu m-ai fi angajat. Am s i-o spun acum, cci sunt al dumitale. Vorbete, mai am o jumtate de ceas ca s te ascult. Lancelot Bigorne se gndi cteva minute. O expresie de nemrginit gravitate se aternu pe chipul lui viclean. Domnule, zise el, dup ce suspin adnc, sunt aptesprezece ani de atunci, eram n Bourgogne, la Dijon, ora frumos, locuit pe-atunci de ducele Hugues, tatl veneratei noastre regine. Vrei s-mi istoriseti tot, ce ai fcut de aptesprezece ani ncoace? ntreb Buridan, ngrijorat. Nu, linitete-te, cu toate c, drept vorbind, s-ar putea face din ntmplrile mele o poveste, care ar fi la nlimea multor altora. Aadar, eram la Dijon. i eram, domnule, n calitate de fecior al monseniorului, contele de Valois feciorul de ncredere. Eram sufletul lui blestemat i n-ai s-i poi nchipui nicicnd ct de urcios putea fi sufletul blestemat al seniorului aceluia puternic. ntr-o mahala a oraului locuia pe atunci, o femeie grozav de frumoas, care se numea Anne de Dramans. Doamna de Dramans era din nalta noblee a rii. Era frumoas, bun, i adora fiul un bieel, care trebuie s fi avut patru-cinci ani,

- 61 -

Michel Zvaco

un demon frumuel, rumen, grscior pe care-l chema Jean Ca pe mine! zise Buridan. Tocmai, seniore Jean Buridan. Nobilul meu stpn se ducea regulat, n fiecare zi, la doamna de Dramans. Am uitat s-i spun c, de aproape cinci ani, Anne era amanta contelui, care era, deci, tatl micului Jean. mi pare ru pentru micul Jean, zise Buridan, cci acest conte de Valois e o piaz rea, care, ca i Marigny, merit s fie spnzurat. Cui o spui, domnule! Contele de Valois era amantul Annei de Dramans i, pe ct am putut pricepe, trebuia s se cunune pe dat ce, oarecare dificulti, venite tot din partea lui, ar fi fost biruite. Doamna de Dramans plngea. Dar cum i iubea prea mult amantul i cum, scumpul ei Jean i era o mngiere, atepta cu rbdare. Deodat contele de Valois ncet s se mai duc la Anne. Era, ntr-o mari. i, dac-mi reamintesc bine, n ajun, luni, n ziua Sfntului Babolin, plec spre Frana, monseniorul Enguerrand de Marigny, care se afla la curtea Bourgognei, n calitate de ambasador. Valois! Marigny! bombni Buridan, erau o frumoas pereche de destrblai Aa e, precum spui, senior Buridan, zise Lancelot, a crei privire scnteia. Acum, afl c, la curtea Bourgognei, n acea vreme era o fat tnr, a crei minunat frumusee n-o putea vedea nimeni fr s se ndrgeasc nebunete de ea. Fata aceea ajunse amanta contelui de Valois Aci glasul lui Bigorne se prefcu n oapte. Se scul, se duse pn la u, s asculte puin, apoi se-ntoarse, se aplec la urechea lui Buridan i-i opti: Acest secret e grozav, senior Buridan! Am s-i spun numele acelei fete dar, dac ii la capul dumitale, nu mprti niciodat, nimnui, taina aceasta cci tnra de care-i vorbesc ei bine! se numea Marguerite. Era cea mai mare dintre fetele ducelui de Bourgogne, iar azi e soia regelui nostru, a lui Louis al X-lea. Regina? murmur Buridan, care se cutremur. Lancelot Bigorne fcu din cap semn c: da! i, cu vocea nceat, cu ochii la pnd, urm: Cum s-a fcut lucrul sta? Cum, fata ducelui de Bourgogne, care trecea drept cu mult mai cuminte dect era de frumoas, consimi s se dea contelui de Valois? Cine o s tie, vreodat? Dar eu jur, pe partea mea din cer, c lucrul e adevrat! Te cred, zise Buridan, cu un surs iret. i, apoi, nu e un lucru aa de grozav, cum spui tu s tim c regele a purtat coarne, nainte chiar de a fi n drept. Dar, ce legtur pot avea amorurile reginei Marguerite cu Valois i cu juvul cu care erai s fii strns de gt? Rbdare, domnule! Ai s pricepi legtura! Ah! De-ar fi dat Dumnezeu i Sfntul Barnab s nu mai fi fost acea legtur! Deci, am spus c stpnul meu, contele de Valois ajunsese amantul Margueritei i prsi pe Anne de Dramans i pe fiul su, Jean. Trecu o lun, n care vreme, la fiecare dou-trei zile, fusei nsrcinat s duc veti false srmanei Anne, care se topea i se usca, att de tare, nct eu, care nu eram deloc milos, vznd-o aa de dezndjduit, simeam btndu-mi inima. Vorbii stpnului meu. i, fie c i se fcu mil, fie c se temea ca prsita s nu se rzbune cine tie cum, contele de Valois se duse s-o vad odat, la vreo dou luni dup plecarea lui Enguerrand de Marigny. n momentul cnd, pentru a mia oar, contele de Valois i spunea, nenorocitei Anne c n curnd o va lua de soie, ua se deschise i Marguerite apru Da, domnule! Marguerite

- 62 -

Buridan

era geloas. Marguerite pusese s-l urmreasc pe conte! Marguerite venea s surprind srutrile i fgduielile lui Valois! i intr furioas! Ah! te asigur c eu, care asistam la scen, dintr-o odaie vecin, am tremurat Nu te mai pot asculta dect vreo zece minute, zise Buridan. Am sfrit, domnule! Ajungem la int, dup cum era s ajung la moarte, scopul suprem al vieii noastre pctoase. Iat-o dar pe Marguerite ca o tigroaic. " Aceast femeie e amanta dumitale", strig ea contelui. Valois nglbeni, blbi, ncepu s tremure. Anne nainteaz i rspunse: " E adevrat, sunt amanta lui, n ateptarea de a-i fi soie. i, dumneata, cine eti? Ce vrei?" " S m rzbun!" i, n acelai timp, ea scoate un pumnal mititel pe care-l purta totdeauna la bru i-i ddu o lovitur, att de puternic, doamnei de Dramans, nct aceasta se prbui, nensufleit. Contele de Valois nu se micase. Eu, n colul meu, rmsesem ca tmpit. Nu puteam s-mi iau ochii de la acea Marguerite att de frumoas, care n acel moment era nflcrat, ca fulgerul care omoar i, domnule, iat-o c se pleac asupra rivalei sale, apoi se scoal, zicnd: " Moart!" Apoi ea se ntoarse spre Valois, alb ca o crp, tremurnd ca varga i strig: " Copilul, acum!" Ah! senior Buridan, asta e grozav. Dup ce omorse pe mam, voia s-l omoare pe fiu! O tigroaic i spun c era o tigroaic. i, ce a fcut Valois? Valois? Asta e partea frumoas a afacerii! Tigroaica ncepu s rcneasc: " E rndul copilului, conte, sau alerg la palat, asmut curtea contra dumitale i pun s te goneasc ca pe ho de onoare!" i Valois, clnnind din dini, rspunse: " Bine! M supun!" Atunci m chem. i Valois, mi zice, da, domnule, mi zice: " Ia acest copil i du-te de-l neac!" Ies. M duc n camera copilului, unde dormea micul Jean. l iau, l nvlui n mantia mea i m ntorc s-l art Margueritei n sperana c-l va ierta. Ah! da, iertare! Ea m privete drept n ochi, i, cnd mi-aduc aminte de privirea ei, mi nghea i acum inima i-mi zice: " Ai auzit, nu-i aa?" Atunci, plec din cas, alergnd, nbuind ipetele i plnsul bietului copil. Umblu un ceas cu fruntea ntunecat n sudori, apoi intru ntr-o cocioab prsit Copilul adormise. l depun pe un maldr de frunze i m-ntorc la conte. " Copilul?", mi zice el. " necat!" i rspund eu Nu a plns, domnule! Doar c s-a nglbenit puin Atept o or atept dou ore i iat-m plecat s iau copilul i s-l duc ntr-un loc sigur. Trecnd prin faa locuinei damei de Dramans, o curiozitate grozav m cuprinde: s-o revd pe moart. Intru i o vd pe Anne, plin de snge ncercnd s se trasc, ca s ajung la u Nu murise, domnule!

- 63 -

Michel Zvaco

Nu mai ai dect cinci minute, ca s-mi spui sfritul, zise Buridan. Am ajuns! Anne nu murise! i acum, ascult ceea ce e groaznic n toate astea! Nu numai c nu murise, dar auzise ordinul, care mi se dase: s-i nec copilul! Cel puin, asta am priceput din cele cteva cuvinte, care tremurau pe buzele ei. Atunci, ngrozit, cu prul zbrlit, m reped s-i readuc copilul Ajung la cocioab, nici urm de biat, domnule! Micul Jean dispruse! Lancelot Bigorne tcu o clip, cu ochii pierdui n zare, de parc ar fi revzut ntmplrile acelea ndeprtate. Apoi urm: Trecuser aptesprezece ani de atunci! Convins c, negreit, contele de Valois ar pune s m omoare dac ar afla c acel copil fiul lui, nu murise, l prsii ntr-o bun diminea. Se mistuir luni i ani, i isprvisem prin a uita aceast afacere, cnd, suirea pe tron a lui Louis al X-lea, soul Margueritei, mi-o reaminti. Aadar, sunt trei zile, domnule, de cnd hoinream prin preajma hotelului Marigny, din strada Saint-Martin, n cutarea vreunui burghez ntrziat, ca lupul, pe care foamea l gonete din pdure. Rtceam, zic, cu inima destul de amrt, cci nu prnzisem, cnd zresc o umbr, care prea c ncearc s vad ce se petrecea la hotelul Marigny?! Iat ocazia, mi zisei ndat. Omul e singur. Cerul i-l trimite. Mulumind sfntului Barnab de aceast pleac!... M apropii, pun spada n pieptul burghezului, i, politicos, i cer punga Dar iat-l strignd dup ajutor. Vreo doisprezece voinici se reped asupra mea. M prind, m leag, m duc pn la Chtelet, urmat fiind de burghezul meu. La Chtelet, la lumin, m uit la om i pe cine-l recunosc? Pe monseniorul conte de Valois, fostul meu stpn O idee mi trecu prin cap, o idee pe care, fr ndoial, mi-o opti dracul, la ureche. " Monseniore, i zic eu ncet, v dau opt zile ca s m facei scpat Altfel, fac tot ce-oi putea ca s ajung pn la regele Franei i-i istorisesc tot amorul reginei Marguerite cu Charles de Valois El se fcu alb ca varul M cercet cu de-amnuntul i murmur cu groaz: " Lancelot Bigorne!" " Chiar eu, monseniore" i rspunsei, sigur fiind c l-am dat gata. " Taci! mi porunci contele. Nici o vorb. Peste opt zile vei fi liber i bogat" Nu mai ai dect un minut! ntrerupse Buridan. Am isprvit, domnule. Adormii linitit, ncredinat c Valois m va libera. A treia zi, de diminea, venir s m ia din temni. M scol vesel. M duc afar i m pun ntre clugri i ajutoarele clului, ca s m duc la Montfaucon! Restul l tii! i, ce conchizi din toate astea? zise Buridan. Conchid c: viaa mea nu ine dect de un fir de pr c Valois o s pun s m caute peste tot, pe unde miun vagabonzii de teapa mea i, cum in s mor mult mai trziu, a trebuit s-mi schimb felul traiului i s m supun meseriei de om cinstit, alipindu-m de cineva care, la nevoie, s m poat apra! Amin! zise Buridan. i, spune-mi ce s-a fcut cu micul Jean? M-a micat ntmplarea micuului aceluia! Asta n-am aflat-o niciodat, dup cum nu tiu ce a devenit, nici maic-sa, doamna de Dramans Dar, fr ndoial a murit din lovitura de pumnal a Margueritei Pe Buridan prea c nu-l prea interesase povestirea lui Lancelot Bigorne.

- 64 -

Buridan

n realitate, ascultase cu o ncordat bgare de seam istoria aceea ciudat, n care regina Marguerite juca un rol care-i prea cu neputin s fie adevrat avnd n vedere marea ei reputaie de femeie virtuoas! Caut s nu mai dai nas n nas cu contele de Valois! urm el, pregtindu-se s ias. Cu toate astea, mi s-a ntmplat asta, ieri noapte. Era ct pe ce s m prind iar, ca pe un dobitoc. S ne ferim de-a treia ntlnire! Va trebui ca, ori eu, ori el, unul din noi, s-i lase oasele acolo! Domnule, adug Lancelot Bigorne, te urmez; mi ncep chiar n clipa asta serviciul meu pe lng dumneata. Bine, zise Buridan. Urmeaz-m pn la o oarecare locuin, unde voi intra, i la ua creia m vei atepta. Buridan se i cobor, puse de-i scoase calul, dintr-un grajd mic, alturi de prvlie, nclec i se-ndrept spre strada Vieille-Barbette. Urm calea aceea lung cu case rare, desprite unele de altele de grdini mari. n curnd, casele devenir cscioare, apoi nu se mai vzur dect mprejmuiri de curi. n faa uneia dintre ele se opri i Buridan: Grdinia cu trandafiri. Dup cum am spus, Buridan era clare. Pe acele vremuri, pentru tot felul de motive, dintre care cel mai de cpetenie era murdria strzilor, nu mergeau pe jos dect oamenii aceia a cror avere nu le ngduia s ntrein un cal. Deci, cnd Buridan desclec n faa grdiniei, trecu frul calului lui Lancelot, care-l urmase pe jos. Bigorne, vzndu-l pe stpnul su apropiindu-se n locul acela, o cam bgase pe mnec Dar Buridan nu-l lu n seam i cu inima zvcnind, deschise ua curii, care era crpat, ca de obicei. Tnrul nu venise dect ziua la grdinia cu trandafiri. i, cum se tia ceasul sosirii lui, Gillonne avea totdeauna grij s-i deschid ua. Buridan intr n curte i o strbtu cu iueala ndrgostiilor, cci nu e nimeni mai grbit pe lume dect amorezaii, afar doar de cmtari i apoi, un ndrgostit nu e un fel de creditor? i, dimpotriv, dac vrem s mergem pn n inima lucrurilor, nu putem s-l privim pe cmtar ca un amant al banului? ntr-un cuvnt, n dou srituri Buridan ajunse n faa uii nfloritului i veselului adpost, i ea se deschise. De data asta, Myrtille nu mai era acolo. Buridan intr n sala mare a locuinei, unica odaie n care intrase vreodat. Nimeni! Totul era linitit, ca de obicei, de o tcere pe care o tulbura numai certurile scatiilor i ale sticleilor, de pe gardul ogrzii. O raz de soare, ndulcit de geamlcuri, lumina odaia aceea n care ei schimbaser, de attea ori, jurminte de dragoste. Gillonne! chem Buridan, cu glasul sugrumat. Avu o clip de ovire, apoi, palid, ca un mort, cu inima strns, ncepu s cutreiere casa. N-avea dect un gnd Myrtille destinuise maestrului Lescot dragostea ei i acesta, burghez bogat, l respingea fr s-i fac mcar cinstea s cunoasc pe cel pe care l iubea fiica lui Ca s-i despart pe logodii, o luase pe Myrtille cu el. Dar cum, n dragoste, nu exist dezndejde adevrat, dect cnd nu eti iubit, i

- 65 -

Michel Zvaco

cum Buridan tia c dragostea lui era mprtit simea mai mult, un mare necaz. Vreau! striga el, nainte de trei zile, vreau s-l regsesc pe acest Lescot pe rpitorul sta ndrcit, pe brbatul care o face pe Myrtille s plng, i dac nu revine la sentimente mai bune, pe Dumnezeul meu, fur fata n nasul unchiaului. Cum i zicea acestea, aezat n jilul n care obinuia s stea, deodat, din palid cum era, simi c se face verde. Inima i se cutremur ngrijorarea l gtui i pricepu c disperarea l cuprinde, numai la gndul grozav de simplu i plin de adevr, care-i fulger prin minte: Maestrul Claude Lescot n-a luat-o pe Myrtille. Ea ar fi gsit mijlocul s-o trimit pe Gillonne, s m atepte aici, n dimineaa asta! i, de ce ar fi lsat Lescot uile locuinei deschise oricruia? Atunci ncepu s plng cu hohote cci se afla n faa nepriceputului n minutul acela o umbr ntunec razele soarelui, care-i lumina figura delicat i zbuciumat de durere. Buridan ridic capul i recunoscu pe Bigorne. Plngi? zise haimanaua, care dup propria lui vorb, se resemnase la meteugul de om cinstit. Nu! zise Buridan, cu dinii strni pe cnd lacrimile i se rostogoleau pe fa. Plngi, urm haimanaua, i am s-i spun de ce: pentru c azi noapte a fost furat fata care locuia aici. tiu asta! Buridan sri n sus, l apuc de umeri pe Bigorne, care dintr-o smucitur se dase napoi pn dincolo de prag. Mna lui Buridan alunec ns n gtul lui Bigorne, ochii lui scnteiau, plini de bnuieli. Cum, tii? mugi el. Vorbete! Recunoate c nu ai fost trimis de acel, care a furat-o pe Myrtille! Cum vrei s vorbesc, dac m strngi aa de gt? horci Bigorne. E drept, scrni Buridan, care slbi strnsoarea. Vorbete acum! i spune tot adevrul, altfel vezi mrul acela nu-i aa? Frumos pom, ntr-adevr! Ei bine, peste dou minute va fi spnzurtoarea, unde strvul tu va speria vrbiile afar numai dac-mi vei istorisi totul. Ei! pe dracu i pe sfntul Barnab, amndoi patronii mei! Ai fi aflat de mult adevrul, dac nu-mi curmai vorba. Dumnezeule! Ce degete! Uf! de abia mai rsuflu! Vd, seniore Buridan, c-i voi servi cu mare bucurie ca fecior. O s vorbeti odat? Iat, stpne: ieri sear, hoinream prin jurul Luvrului, cnd l vzui pe contele de Valois ieind, escortat de arcai clri. De curiozitate i pentru c am ideile mele despre conte, ncep s urmresc banda, care, ca un stol de corbi, zbura din vechiul cuib al Luvrului. M strecor deci n urma lor i-i vd pe corbii mei cobornd spre locuina asta Valois? bolborosi Buridan, care simi cuprinzndu-l un fel de spaim. Valois? Zici c Valois a venit aici? Monseniorul Charles, conte de Valois, prin al Infernului, unchiul regelui i vrul Satanei Da, domnule, Valois n carne i oase! Valois care venea, dup cum am putut pricepe, din croncnelile corbilor lui, s aresteze pe fata aceea! S-o aresteze? horci Buridan, zguduit de un lung fior. i, ce a fcut zbirul?

- 66 -

Buridan

Arestat? Myrtille arestat? i dus la Temple! Tot att de adevrat, dup cum adevr e c ne lumineaz soarele! Tot att de adevrat c sunt cretin i c n-am despuiat un burghez, fr o rugciune sfntului Barnab. Tot att de adevrat, domnule, pe ct ursc pe Valois i c mi-a da ultima pictur de snge, ca s-l in cinci minute singur, noaptea, n colul vreunei ulicioare Aceast fat a fost dus la Temple! O spaim nebun se dezlnui n inima lui Buridan. Dar, pentru ce? url el, apucndu-se de pr cu amndou minile. Pentru c e acuzat de fermectorii contra regelui, arcaii strigau: "La moarte, vrjitoarea!" Buridan reczu zdrobit n fotoliu.

Capitolul XIII

"Temple"

Cteva ore mai trziu, spre sear, pristavul jandarmeriei, nconjurat de sergeni, escortat de un trmbia sunnd din goarn, se oprea pe piaa Grve, dup o lung plimbare prin Paris. Gornistul sun. Mulimea se strnse i pristavul ncepu s citeasc un pergament pe care-l desfur treptat, cu citirea: "Astzi, n dousprezece ale lunii Mai, din anul 1314, Noi, Jean de Prcy, prefectul acestui ora, facem cunoscut tuturor locuitorilor, lucrtorilor, burghezilor i altora, voinele exprese ale Maiestii sale, regele nostru, pe care s-l pzeasc Dumnezeu, i care voini sunt: Mai nti, monseniorul conte de Valois este ales guvernator al fortreei Temple. Al doilea, s fie aspru pedepsii, de oamenii de paz, burghezii sau ali locuitori, care nu vor respecta ordonanele semnalelor de stingerea luminilor. Al treilea, se ordon ovreilor, locuind n acest ora, s se supun, de bunvoie, perchiziiei exacte, care li se va face n locuinele lor. Al patrulea: ordonm oricrui locuitor s denune imediat pe orice vecin, sau orice vecin care, dup tiina sa, ar avea legturi cu dracul i ar face farmece sau vrji." Apoi, pristavul sfrindu-i raita, se-ndrept spre Chtelet, iar mulimea, care-l ascultase, se mprtie foarte mulumit, pentru dou motive, mai nti: regele vorbea de schingiuirea ovreilor, ceea ce era ntotdeauna un prilej de petrecere innd seam c, dup fiecare percheziie, trebuiau s fie ari civa dintre ei, apoi, regele nu vorbea de impozite noi, lucru de care se temeau totdeauna burghezii, cnd auzeau trmbia pristavului poliiei

- 67 -

Michel Zvaco

Adnc mulumii n felul acesta de ce zicea i de ceea ce nu zicea regele, "casc-gur" se retrgea, strignd ct putea: Triasc Louis Vicleanul! n momentul acela, o trsur nchis, cu perdele de piele, trecea piaa i intra n strada Vieille-Barbette. Acest vehicul era de o nfiare simpl i nimeni nu-l lua n seam. Mergea ncet i nu se opri dect la captul strzii, adic n vecintatea fortreei "Temple". Un singur om, clare, simplu mbrcat, fr arme, cu capul acoperit de o glug, escorta crua. Cnd trsura se opri n faa porii de la Temple, omul desclec i se ndrept spre podic. Treci nainte! strig santinela. Cheam pe ofierul de gard! vorbi omul, cu un ton de comand. Soldatul, surprins de acest ton poruncitor, se supuse i, ofierul care comanda la u, naint cu un aer amenintor spre burghezul acela destul de ndrzne ca s ordone unui militar. Burghezul i ridic gluga i atunci, nmrmurit, ofierul se nclin, tremurnd. nainteaz! zise cel venit. Ofierul se apropie i omul i vorbi ncet, apoi, militarul fcu un gest de respectuoas supunere i se napoie n fortrea. Burghezul cu glug se apropie de trsur i zise: Drumul e liber, Doamn! nuntru se afla o femeie. Ea era tot att de simplu mbrcat i purta aceeai glug ca i burghezul. Ateapt-m aici! zise doamna, srind cu uurin din cru. Voi atepta, doamn! Voi atepta cu moartea n suflet. Nu-i fie fric, Marigny, zise femeia, nimeni n-ar ndrzni s se mpotriveasc unui ordin al reginei! Nimeni! Nici chiar regele! Ea trecu podica, grbit. Intr sub bolt i acolo, l gsi pe ofier, care o atepta. i o apuc naintea ei, cu micrile pline de cel mai profund respect. Ajunser n faa unei ui, care se deschidea n nite ncperi mari i bogate, locuin cu civa ani nainte a marelui maestru al Templierilor, i acum, adpostul noului guvernator, care se mutase acolo abia de dou ceasuri. Ofierul murmur: S intru, ca s anun monseniorul conte, augusta vizit pe care Maiestatea voastr binevoiete s-i fac? Nu, domnule! rspunse femeia. Poi s te retragi. i, deschiznd singur ua, intr. Dup u sta de paz, rezemat de halebard, un miliian nemicat, n picioare, enorm, cu capul sub casc, cu viziera peste fa i pieptul sub plato, cu picioarele i braele acoperite de oel, semnnd cu una din armurile care se vd n zilele noastre prin muzee, ca nite carapace de fiine disprute de pe glob. Doamna rosti: Du-te i spune stpnului tu, c regina vrea s-i vorbeasc pe dat! Armura tresri, se puse n micare zngnind ca i fiarele, i porni greoaie

- 68 -

Buridan

Cteva minute n urm, se auzi un pas grbit, apoi contele de Valois intr aproape speriat. Doamna ls s-i cad gluga i-i scoase masca. Valois ndoi genunchiul, apoi, sculndu-se, atept s-i vorbeasc regina. Conte, zise Marguerite de Bourgogne, vin s-i vorbesc de vrjitoarea pe care ai arestat-o! Valois tresri, cu prevestirea spaimei care cuprinde pe om, cnd se vede pe marginea unei prpstii, unde va cdea dac face un pas greit, i n care va cdea i mai sigur, dac nu ncearc s fac vreo micare. Vocea reginei era aspr, tioas, amenintoare. i doar cunotea vocea aceea! Suflarea aceea uciga micarea aceea febril a minii frumoase, care, numai ridicndu-se, putea face s cad un cap le cunotea! Doamn, zise el, permitei-mi s poftesc pe Maiestatea sa ntr-o sal mai demn de ea. Nu e nevoie! strig regina, ale crei buze tremurnd de furie i privire de oel, l fcur pe conte s se clatine. Cu att mai ru pentru dumneata, dac n jurul acestor ziduri sunt urechi care ascult! Susii dar, c tnr fat, arestat de dumneata, Myrtille, este o vrjitoare? Doamn! bolborosi contele, mi pare c farmecele care s-au gsit la ea Conte de Valois, zise Marguerite, cu voce ngheat, vrei s cunoti marea vrjitorie pe care i-o poi imputa acestei nenorocite? Nu pricep, Maiestate! E c e fiica lui Enguerrand de Marigny! Sunt pierdut! gndi Valois, care se ghemui, se umili, se nclin pn la pmnt. Conte, urm regina, vreau s vd numaidect pe fata aceasta! Dorinele Maiestii voastre sunt ordine sfinte. Am s dau ordin s-o aduc aici i Ba, deloc! ntrerupse regina, care cu un gest aspru, oprind pe Valois n momentul cnd se ndrepta spre u, condu-m la celula ei. Vreau s-o ntreb. Dac e o vrjitoare, cu att mai bine pentru dumneata, conte. Dar dac descopr nevinovia acuzatei Ea strnse pumnii i naint asupra lui Valois, de parc ar fi vrut s-l strng de gt. Ce va face Maiestatea voastr? ntreb Valois nlndu-se. Ei bine! zise regina, stpnindu-se, am s-o iau de aici. Asta e tot! Primejdia apropiat, fcu pe Valois s-i redobndeasc toat energia. Doamn, zise el, cu glas hotrt. Regele m-a numit guvernator al fortreei Temple nadins ca s-o supraveghez pe prizonier. Sunt la ordinele Maiestii voastre, dac dorete s pun ntrebri acestei fete Dar ca s-o las s plece de aci pe aceea de care rspund cu capul, n-am s-o fac dect cu un ordin al regelui! Iat acest ordin! zise Marguerite de Bourgogne, care zdrobi pe Valois cu un surs triumftor. n acelai timp, ea scoase din sn o hrtie pe care i-o ntinse contelui. Zpcit, cu mintea vuindu-i parc, Valois lu mainal hrtia i o desfur. De abia citi primele cuvinte i ridic asupra Margueritei o privire ngrozit. ncepu s tremure spasmodic. Hrtia aceea nu era pergament cu vreun ordin regal! Era o scrisoare semnat de contele de Valois! O scrisoare adresat Margueritei de Bourgogne, al crui nume se afl n

- 69 -

Michel Zvaco

diferite pasaje o declaraie de dragoste arztoare. O cerere de ntlnire nocturn! O descriere ndrznea a pasiunii celei mai puternice pe care o poate simi un om. Cea mai sngeroas insult fcut regelui Franei! Dar acea scrisoare era datat: 22 Februarie 1297, adic la vremea cnd Marguerite, n vrst de aproape aptesprezece ani, locuia nc n palatul tatlui su, Hugues al IV-lea, duce de Bourgogne. Charles de Valois, zise Marguerite cu voce joas i uiertoare, recunoti aceast scrisoare? E mult de cnd ai scris-o! Poate c o i uitasei! Scrisoarea aceasta nu e scris de mine! blbi Valois. Nu e dect copia adevrata ta scrisoare, Valois, e la Luvru! Ast-sear ea va fi n minile regelui! Contele scoase un suspin ca de agonie. Ea dateaz de aptesprezece ani! zise Valois, scrnind din dini. Voi spune regelui adevrul! i voi spune c v-am iubit ntr-o vreme cnd aveam dreptul s v cer n cstorie. i voi spune c am fost respins de voi c v-am artat ntotdeauna mai mult respect dect dragostea pe care o nutream. Spunnd aceasta, vei mini Valois cci nu te-am refuzat. Ei bine, voi mini! strig Valois. Minciun pentru minciun, via pentru via, moarte pentru moarte! M atacai m apr. Data acelei scrisori va mrturisi! Marguerite avu un surs ciudat, i, n faa acelui surs, contele simi c nnebunete de fric. Cunoti pe Mabel? zise regina. Nu, tu n-o cunoti. Nu tii ct de nvat e acea femeie care-mi este devotat, care mi aparine, care face ce vreau, care nu triete dect pentru mine! Mabel? blbi Valois. Da, nsoitoarea mea devotat, care vegheaz asupra-mi, cnd dorm care se gndete pentru mine care tie totul pentru mine! Ei bine, ascult Valois! Prin tiina ei, Mabel a gsit mijlocul de a reda cernelii nglbenite a scrisorii aceleia toat frgezimea, astfel c pare a fi fost scris ieri! Este data ei! scrni furios Valois. Mabel a gsit i mijlocul s tearg data. i, n locul datei de 22 Februarie 1297 tii ce a scris? i cu scrisul tu! Ei bine, a pus: 11 Mai 1314 adic ieri diminea! Contele scoase un geamt lung. Te vei supune, Valois? Da, Maiestate! rspunse contele, cu glasul sugrumat. i, dac recunosc c Myrtille este nevinovat, m vei lsa s-o iau cu mine? Nu vei spune nimnui c eu am luat-o? Zdrobit, Valois se ridic ca o viper, pe care o calc cineva. mi cerei viaa, zise el. Luai-o dar! Cci e a voastr! Oh! Pltesc scump amorul pe care privirea voastr l-a aprins n mine! Oh! M simt n mna unei puteri grozave i blestemate, chiar de-ar veni din cer acea putere! Dar, bgai de seam, Marguerite, regina mea! Ca s uit tortura pe care mi-ai impus-o, ar trebui s fiu un nger i nu sunt dect un om! Zi: un demon din Iad! Dar, nu m tem de tine, i prob e c trieti! Roag-te la

- 70 -

Buridan

Dumnezeu, dac poi, s m fac s uit ceea ce ai zis, i, pn atunci, mergi naintea mea! Du-m la celula vrjitoarei!

Capitolul XIV

Mama

ntunecat, ca un condamnat pe care-l duci la supliciu, Valois apuc naintea reginei. n clipa aceea uitase tot, pn i pasiunea pe care o resimea pentru prizoniera sa. Situaia era plin de primejdii. Pricepea, sau i se prea c pricepe, c ar fi o nelegere ntre Marguerite i Enguerrand de Marigny. Acea alian izbutea s nchege un complot a crui int era s asigure fuga Myrtillei, deci, fuga vrjitoarei, cci fuga, care se pregtea, nu era numai zdrobirea lui i triumful lui Marigny, ci i procesul de nalt trdare era condamnarea lui sigur moartea! Valois putuse dar s exclame cu siguran: "mi cerei viaa!" Regina i reaezase masca i gluga pe cap. Ajunser ntr-o curte, i, la un semn al lui Valois, un om, care purta nite chei i o tor n mn, apuc naintea lor. Se nfundaser repede pe o scar, care cobora sub turnul cel mare. Acolo stpneau miresme nbuitoare, dar Marguerite nu le bg n seam, iar dac se cutremura, o fcea numai din cauza gndurilor ei. Chelarul deschise o u. Marguerite se ntoarse spre Valois i-l privi n ochi. Contele o nelese: facla fiind fixat ntr-un picior de fier, care servea drept sfenic, el se retrase, lundu-l i pe temnicer. La urma urmei, puin i psa, ce avea s discute cu prizoniera! Cnd iei n curte, era destul de ntuneric ca s nu i se observe paloarea. Sunt pierdut, i repeta el mereu. De orice parte m-a ntoarce, nu vd nici o scpare. narmat cu acea scrisoare nemiloas, cu sufletul de ghea, cnd e vorba de mil de foc, cnd e vorba s omoare regina m va face praf la primul gest pe care-l voi face ca s m apr. Ei bine, fie! Am s plec. M voi refugia la unul dintre seniorii care nu se supun de la moartea fostului rege. i acolo, voi pregti, mpotriva lui Marigny, a reginei, regelui, a Parisului mpotriva tuturor celor care m ursc da, voi ese unul din acele comploturi, care ncurc o mie de victime! Cu rbdare i putere, vreau s-mi asigur una din rzbunrile acelea care uimesc lumea i care o face s zic: "Acela, era un om tare! Odat, a ntreprins o lupt nspimnttoare contra a tot i a tuturor, i a izbutit!" O mndrie groaznic nvpie, o clip, fruntea omului care, mai adineauri, se nconvoiase i acum se ridica. Simon! strig el scurt. Aici sunt, Monseniore! i Simon Malingre acel pe care l-am vzut o clip la grdina cu trandafiri, cnd am nceput aceast povestire Simon Malingre, care nu se desprea niciodat de contele de

- 71 -

Michel Zvaco

Valois, iei din umbr. Simon Malingre rsrea totdeauna din colurile umede i ntunecoase, ca gndacii. Simon, zise contele, pe optite, dar nfierbntat, totul e pierdut Am auzit totul, i am priceput totul, monseniore! Alearg la hotel. ntr-o or, toate s fie gata pentru fuga mea! Suntem totdeauna gata, monseniore! Caii ateapt venic nhmai! Catrii sunt gata s primeasc burdufurile pline cu galbeni, care n-au dect s fie puse pe samare. Pentru rest, l sftuiesc pe monsenior s lase hotelul cum este. Poate c fuga nu va fi neaprat trebuitoare pentru noaptea asta. Ce vrei s spui? strig contele, vorbete! mi vine foarte greu s plec, lsnd aici pe aceast Myrtille Contele i nbui un suspin. S citeasc, mai nti, monseniorul aceast scrisoare! zise Simon Malingre. Mirat, Valois lu hrtia pe care i-o ntindea servitorul su, se apropie de un felinar agat n zid i ncepu s citeasc. Iat ce coninea scrisoarea: "Monseniore Nu m cunoatei, dar eu v cunosc i asta e destul pentru moment. tiu c uri pe Marigny. Ura mea o egaleaz pe a dumneavoastr. Iat ce pot s v spun. Vrei ca din aceste dou uri s facem una singur? Vrei s v ajut ca s nvingei pe Marigny? Vrei s-mi ajutai i dumneavoastr s-mi asigur rzbunarea mpotriva acestui om? Dac nu, ardei aceast scrisoare pe care o ncredinez onoarei dumneavoastr de cavaler Dac da, v voi atepta trei nopi la rnd, de mine ncolo, pe la miezul nopii, n afar de poarta Pictorilor. Isclesc cu propriul meu nume: JEAN BURIDAN". Jean Buridan! ngn Valois scparea, poate! Da, omul care a fost n stare s ndrzneasc ceea ce a ndrznit acesta, la Montfaucon, acest om tare poate s m scape! Cu o mie de galbeni pot s mi-l alipesc Simon! Sunt aici, monseniore. Simon, zise Valois, nu vom pleca ast noapte! *** Marguerite ptrunsese n temnia pe care lumina roiatic a torei, lsat n galerie, o nvluia ca ntr-o pnz aurie, flfitoare i nelmurit. n colul cel mai adnc al locuinei aceleia mizerabile, ea o zri pe Myrtille. O privi o clip cu nesa, tcut, palpitnd de o emoie pe care cuta s-o stpneasc, i, n fundul sufletului su, ea opti: Fiica mea! Cu ochii mrii de spaim, Myrtille privea i ea spre necunoscut Dac ai vzut vreodat o psric prins n lan, tocmai n momentul cnd fericit,

- 72 -

Buridan

beat de libertate, ea destinuia cerului, pdurii, rului, nemrginita fericire de a fi liber i de a iubi Dac ai vzut-o tremurnd, cu inima btnd, cu ochiorii plini de spaim, ghemuit ct poate mai departe i prnd c-ntreab: de ce sunt fiine aa de rele sub lumina soarelui care strlucete pentru toi? vei avea o idee de inuta i de gndurile Myrtillei! Regina se gndea: Ce frumoas e! Tot aa de frumoas cum eram i eu la vrsta ei, dar cu mai mult nevinovie n priviri! Srmana copil! Poate c n inima Margueritei se ntea gelozia ascuns mpotriva acelei frumusei, care o mira. Ea cltin din cap i, voind parc s se ndemne spre mil, zise tare, cu voce att de armonioas i milostiv nct pe Myrtille o podidir lacrimile. Srmana copil! Cum tremuri! Nu-i fie fric de mine, copila mea! n minutul acela, cu pasul nehotrt nc, fata naint spre femeia care-i aducea o raz de mngiere. Marguerite tremura Asta era copila pe care o ceruse att de des lui Marigny! Oh! de cte ori plnsese, gndindu-se la dnsa! De cte ori i nchipuise, cu spasmuri de ngrijorare, minutul cnd o va revedea! i acel minut sosise. Fiica sa era n faa ei. Marguerite avu ca un fel de micare a braelor spre fata ei. n fundul inimii, i bolborosi un strigt care i-ar fi fost poate mntuirea! Sunt mama ta! Dar acel strigt i se stinse pe buze. Braele, care i se ntindeau ca s cuprind copilul dorit cu atta nfocare, reczur. i Marguerite i zise iar: Ce frumoas e! De data asta tresri, cci nelegerea aceasta o fcea s sufere! nc odat, geniul rului triumfa n acel suflet. Oh! Doamn, ngn Myrtille, prei aa de bun i blnd! Mi-aducei veti de la tatl meu? Cum o fi plngnd i s-o fi frmntat! Ah! n groaza situaiei n care m aflu, gndul acesta, vezi dumneata, mi face cel mai mult ru! Nu cunosc pe tatl dumitale, zice cu glas nbuit Marguerite. Myrtille aplec capul i se trase napoi. Am vrut s te vd, urm regina, dup cum vin s vd pe toate prizonierele, pe care le aduc aici Am vrut s-i aduc o mngiere. Fii binecuvntat, doamn, zise Myrtille, cu glas ntunecat. Dar de ce te-au adus la Temple, drag copil? Vorbeai de tatl dumitale Dar mama dumitale? i ea trebuie s plng? N-am mam, zise Myrtille. Ea a murit a doua zi dup naterea mea. Pn azi, vezi dumneata, cnd m gndeam la mama mea, eram mhnit c n-o cunoscusem, dar acum vd c e o fericire c-a murit cci ce ar fi dezndejdea ei! Marguerite tresri, i-i muc buzele cu putere. M-ntrebai, urm prizoniera, pentru ce sunt aici? Nu tiu nici eu, doamn! Nite oameni au venit la ogrjoara cu trandafiri E n vecintate de Temple i, pe cnd priveam spre fortrea, mi reamintesc c umbra turnului care se lungea pn la fereastra mea, m ngrozea mi se prea c voia s m nghit Dar, alta voiam s v spun. N-am fcut

- 73 -

Michel Zvaco

nici un ru Tatl meu se numete maestrul Claude Lescot; cumpr i vinde esturi, din care se fac n deprtata ar a flamanzilor, dup cum poate c tii. Vreau s v spun m lsase s stau cu Gillonne, la grdinia cu trandafiri, unde, de ani ntregi, triam foarte fericit, neavnd alt grij dect s m rog pentru sntatea tatlui n serile cnd vnturile i ploile uierau n jurul locuinei Ce ru a fi putut face? Se zice c eti vrjitoare, zise Marguerite, ncercnd s-i dreag glasul. Cum a fi vrjitoare, zise cu blndee Myrtille, cnd m-am mprtit la Pate, dup cum poate mrturisi preotul de la capela Saint-Nicolas? i Myrtille ncepu iar s plng. Era att de palid, att de trist, att de frumoas, nct i cei mai nepstori oameni ar fi fost nduioai vznd atta graie i nevinovat frumusee ptimind n acel loc groaznic. Marguerite simea c i se rupe inima. n ea se ncheg ca o scnteie de dragoste de mam. Gndurile perverse, pasiunile grozave, ideile sngeroase se mprtiar ca nite psri de noapte, din gurile nesntoase n care, din ntmplare, ptrunde o raz de lumin. Snul ei zvcni, gtul i se sugrum Fcu grbit doi pai, prinse fata n brae i o strnse cu putere Nu mai plnge! gemu ea. Nu mai plnge, copilo! Pot mult Pot s te smulg de la moarte! Pot chiar n clipa asta s te scot din locul acesta groaznic! nmrmurit, ameit, Myrtille i asculta cuvintele i credea c viseaz n inima ei, de o desvrit curenie, ntrevedea libertatea, viaa, fericirea Ea i mpreun minile i ngn: O! bunul meu printe, nu vei mai plnge! O! scumpul meu Buridan nu vei muri de moartea Myrtillei! Marguerite de Bourgogne se desprinse ncet din printeasca mbriare n care nlnuise pe fiica sa. Apoi se trase ncet ndrt. i cum Myrtille i ridic spre dnsa privirea-i nevinovat i curat, o vzu grozav de palid. Doamn, zise ea cu vioiciune, ce avei? Oh! suntei suferind? Nu! nu! bolborosi Marguerite. Linitete-te. Iat, vorbete-mi mai bine de fericirea acelora pe care ai s-i vezi! Tatl dumitale bunul dumitale tat i, apoi cum ai zis? Buridan Jean Buridan! opti Myrtille, cu un surs de nemrginit dragoste. Marguerite nbui mugetul care i se suia la buze. i, pe cnd, ca dup o linite trectoare, vijelia, nspimnttoarea vijelie a pasiunilor, se dezlnuia, urla n inima ei buzele-i zmbir! i zise cu blndee: E fratele dumitale, poate? Nu? Atunci un prieten, fr ndoial? Logodnicul meu! oft Myrtille. Logodnicul dumitale? ntreb Marguerite cu un surs rutcios. i, te iubete? l iubeti? Cred c, dac ar muri Buridan, a muri i eu, doamn! i sunt sigur c, dac mi s-ar ntmpla vreo nenorocire, ar veni s moar i el, acolo unde a fi eu! Da, da! bombni repede regina. Pricep! Ei bine ei bine linitete-te copilo! E cu neputin ca amorul lui Buridan s nu te scape! Mai ateapt cteva ore, nc m duc s m ocup de fericirea dumitale. Vorbind astfel, ea se ddu ncet napoi intr n galerie mpinse ua i, cnd

- 74 -

Buridan

nchise, cum temnicerul plecase cu Valois, mna ei mna ei alb, delicat i nervoas mna ei de mam aps pe zvorul enorm, botni de fier pentru gura temniei. Privi n jurul ei, ca i cum ar fi fost gata s svreasc irevocabila crim pentru care nu e cu putin nici o iertare. Un minut ea ovi. mpinse zvorul Zvorul scri Temnia hohoti de plns i mama Myrtillei, nchizndu-i copila, ncet, cutremurndu-se, grbovit, se furi de-a lungul galeriei i se napoie sub lumina stelelor *** Valois era acolo. Vznd-o aprnd singur, se nfior. Dar nu avu vreme s ntrebe: ce nsemna asta? Bine sau ru? Marguerite se apropie de el. Conte, zise ea, cu glasul nc tulburat, nu iau cu mine pe prizonier. n loc s-i fiu inamic, devin aliata ta. Ascult-m bine, urmeaz-mi ordinele, i poate c niciodat n-ai fost att de aproape de puterea pe care o urmreti Valois se aplec. Dar se gndea: "Tigroaica m ia cu binele! S fie, oare, prea trziu ca s m pot apra?" Ast sear, la miezul nopii, vei ncredina pe prizonier oamenilor mei care vor veni s-o duc ntr-un loc sigur. Din parte-mi, nimeni pe lume n-o s tie c vrjitoarea nu mai e la Temple. i cum regele n-o cunoate, i e lesne ascult! i e lesne s-o nlocuieti cu vreo fat care s fie interogat i torturat, apoi spnzurat sau ars, ca i cum ar fi Myrtille Ne-am neles, Valois! Da, Maiestate! rspunse contele. Cu condiia asta, cum s-o sfri procesul pe care o s-l ncepi, i voi da scrisoarea tii! scrisoarea cea frumoas, de dragoste, care, mine, te trimitea la Montfaucon, dac i-o ddeam ast sear regelui! Cu aceast ultim ameninare, regina se ndeprt. Du-te, mugi contele, piei, vipero! N-am s am nevoie s te zdrobesc ca s-i scot dintele otrvit cu care caui s m nspimni! Acel Buridan da! el poate, cu o lovitur stranic de spad, s m scape de Marigny i atunci Marguerite, ntre noi doi! Atunci, Marguerite, o s fie rndul tu s tremuri! Cci, te-am pndit, Marguerite! Am sondat fluviul n care ngropi sngeroasele-i secrete! Am ntrebat stafiile care fac alaiul tristei sale Maiesti! i, mi-au rspuns: "Caut la turnul Nesle!" *** Regina se napoiase la trsura ei, lng care atepta Enguerrand de Marigny. Nu se micase din loc. Sttuse eapn, cu ochii int la podica nchisorii. Cnd vzu c Myrtille nu venea cu regina, minile ncepur s-i tremure. i cnd Marguerite i se altur, el o cercet cu o figur att de ntunecat, nct ea se cutremur.

- 75 -

Michel Zvaco

Nu se d btut! zise ea, repede. Cu nimic n-am izbutit. Nici rugciuni, nici ameninri! Marigny, trebuie s cutm un alt mijloc, ca s-o putem scpa! Ai vzut-o? ntreb nerbdtor primul ministru. Da, am vzut-o! Ce face? Ce zice? Oh! ct o fi plngnd! V-a vorbit de mine? Nu plnge, Marigny! Nu mi-a spus nici o vorb de tatl su Nici o vorb? Cum? Nici o vorb pentru mine! Nu, Marigny! Nici o vorb. i e natural, deoarece nu e preocupat dect de acela pe care-l iubete! Cci, ea iubete Mi-a spus-o Nu mi-a vorbit dect de amorul ei pentru acel Jean Buridan Marigny se ndrept, furios. Faa lui, ndurerat pn atunci, lu o expresie de furie, i de ur slbatic. Ah! strig el, l iubete! Chiar dup cele ce i-am spus! Chiar n fundul nchisorii. Nici o vorb pentru tatl ei! Buridan i numai Buridan! Ei bine, de-ar trebui s mor i eu de durere, vznd-o murind, tot mai dulce mi-ar prea dect s primesc infamia acestei iubiri! Aadar Marigny? Aadar? S moar dar!

Capitolul XV

Rzbunarea lui Bigorne

A doua sear, dup ntmplrile de mai sus, patru oameni ieeau din Paris n clipa cnd porile urmau s se nchid. La dou sute de pai de poarta Saint-Denis sau poarta Pictorilor, prin care trecur de ziduri i anuri, se aflau cteva cocioabe drpnate chiar n marginea cmpului, n zarea cruia ondulau nlimile Montfauconului, ncumetate de silueta uria a spnzurtorii celei noi. La ua uneia dintre cocioabe era atrnat un omoiog de frunze, iar deasupra lui, era btut o scndur pe care un pictor nepriceput ncercase s zugrveasc un butoi cu vana deschis, prin care vinul curgea grl. Orict de modest ar fi fost acea concepie, trebuie s recunoatem c geniul necunoscut nu izbutise s redea dect o foarte nelmurit idee despre ceea ce voise s reprezinte. Din fericire, cu litere mari, nendemnatec scrise, se citeau pe partea scndurii, care reprezenta cerul, aceste cuvinte, care ddeau explicaia rebusului: "La polobocul care curge!" Era lung, dar expresiv, i chiar nu era lipsit de un oarecare realism elegant. Deci, cei patru oameni se ndreptar spre "Polobocul care curge". Unul dintre ei ducea un cocogeamite co, bine ncrcat. n numele Basochei triumftoare, bine am fcut c am luat de ale mncrii, strig

- 76 -

Buridan

unul dintre oameni. Cci e sigur c Buridan vrea s ne lase s murim de foame n crciuma asta blestemat, la care ne trie de dou zile. De foame i de sete, adug tovarul su, o sete cum nu ne-a mai fost dat n Galile, unde, cu toate astea, viaa nu-i ursit dect ca s-i fie sete! Acetia doi, erau Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque. Rbdare, bunii mei prieteni, zise cel de-al treilea. nc o sear de veghe i alta mine sear, i isprvim. Isprvim, adug el n gnd. Va fi oare ntr-adevr un sfrit? Acesta era Buridan. Uf! bombni al patrulea, punnd coul pe o mas a srccioasei crciumi. Dac n-a ndjdui s mai beau i s mai mnnc din coul sta zu, c ar fi fost o sarcin, pe care din nebgare de seam a fi lsat-o s cad pe cnd treceam peste podic. Acesta era Lancelot Bigorne. Stpnul acelei crciumi pustii, pe unde treceau din cnd n cnd, n cte-o duminic, civa parizieni, s bea sub umbrarele-i srccioase o butur proast, jucnd popice (i pentru acei pe care i intereseaz acel joc, putem aduga c bilele erau ncercuite cu fier), aadar, acest patron i atepta musafirii n pragul uii, cu cciula n mn. Buridan i zise: ine ca i ieri, un galben nou-nou. i, ca i ieri, nu-i vom cere nici mncare, nici de butur. Dar ntocmai ca ieri vei terge putina de-aici te vei culca, i ne vei lsa s facem ce voim! M-ai neles? Crciumarul fcu o plecciune respectuoas, nfc galbenul cu un aer de bucurie i se grbi s asculte de porunc, nu nainte de a fi nlocuit tora fumegnd, care lumina ct se poate de prost colul acela, unde trei mese i cteva scaune ocupau toat lrgimea. Riquet Haudryot ncepuse s desfac mncrurile: pulp de cprioar coapt la tav, o gsc la frigare, o unculi, un ir de crnai prjii i n fine, un burduf, dintr-o cocogeamite burt, plin cu vin de Epernay. Cu astfel de muniii, zise el, puin ne pas de orice surprindere, ori para-surprindere! Chiar de-ar vrea s ne atace i douzeci de miliieni cu steagurile desfurate i pe care stau blazoanele sfntului Gheorghe Zbieri ca un nvcel de la Sorbona! se rsti Guillaume Bourrasque. Pe paharul meu, iat pe Jean Buridan, bacalaureat, cruia i voi cere s-i scrie teza cu acest surprinztor subiect: "Licitum est occidere loquacem guia nuns est bibendum" "e ngduit s omori palavragiul care nu te las s bei!" Oh! Jean Buridan, bacalaureat ndrcit, m-auzi tu, ori nu m-auzi? Aud i o probez! l ncuviin Buridan, care se apucase s umple paharele. Cei trei prieteni se aezar la mas i atacar laolalt proviziile frumos ornduite. De straj la u, Lancelot Bigorne, primea i el, bineneles, cu ce s-i lumineze vederea i ideile. n curnd, n cocioab nu se mai auzir dect sunetul glasurilor, rsul lor clocotitor, ciocnitul paharelor, apoi o tcere relativ se stabili: Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot jucau table Sunetul ascuit al unui clopot vesti unsprezece ceasuri. n clipa aceea, Buridan ntinse mna pe mas i gri: A sosit ceasul, tovari! Guillaume Bourrasque fcu s dispar zarurile i cornetul i trase spada enorm, care

- 77 -

Michel Zvaco

i atrna de-a lungul trupului. Riquet Haudryot fcu la fel. Regele Basochei i mpratul Galilei devenir serioi. Ordinele tale? ntrebar amndoi. Aceleai, ca ieri. M duc s atept lng Poarta Pictorilor. Omul va veni sau nu va veni. Dac nu vine, vom atepta aici s se fac ziu i ne vom ntoarce n Paris, ca i azi diminea. Rmne cazul al doilea. Vorbeti mai bine dect un doctor n tiinele logicii! Te cred cci n-am nvat niciodat logica. Deci, cazul al doilea: omul vine. i atunci una dou: vine sau singur, sau ntovrit. Dac vine singur, nu micai. Dac vine ntovrit, la strigtul: "Basoche i Galile", v repezii asupra stingheritorilor i m lsai pe mine s m rfuiesc cu omul meu. Fir-ar al naibii! De cnd lumea n-a fost curs mai bine ntins! Ajutor, Galile! M frige spada! Adio, dar, tovari, zise Buridan, ieind i ct vreme nu m vei auzi strignd, stai linitii, ca sfinii de la poarta central de la Notre-Dame! i tu, adug el, trecnd pe lng Bigorne, treci la postul tu! Buridan se apropie de zidurile Parisului i se duse s se adposteasc lng poart, dosindu-se sub umbra unul stejar cu ramurile joase. Ajuns acolo, nu mai mic Vremea trecea. Miezul nopii, sun. Tnrul tremura de nerbdare i scrnea njurturi nbuite. n sfrit, tresri de bucurie. n minutul cnd, dispernd c va mai da cu ochii de cel pe care-l atepta, era ct pe ce s se napoieze la crcium, lanurile podicii huruir. n ntuneric se auzir scrituri ascuite i puntea ncepu s se lase n jos. El e! gemu Buridan, ale crui priviri parc ardeau. ntr-adevr, pentru cine altul dect pentru un boier de neam, ca Charles de Valois, s-ar fi lsat puntea? Dup cteva minute se zrir trei cavaleri, care naintau cu grij. Buridan iei din umbr i se ndrept spre ei. Cine e? ntreb o voce bnuitoare. Jean Buridan. Ah! ah! Dumneata eti, maestre? Da! i n-am nevoie s v ntreb cum v numii, ca s v recunosc, monseniore! rspunse Buridan, cu un accent care tremura ciudat. Vorbete, ce ai s-mi propui? zise Valois. Nu aici, monseniore. Poarta e prea aproape. i, o poart are urechi i ochi! Vede i aude lucrurile care trebuiesc s rmn secrete. Pzii-v de pori, monseniore, de-ar fi chiar aceea a mormntului! n vremea asta, Buridan se ndrept spre cocioabe. Dup o scurt ovial, cavalerii l urmar i cnd l vzur c se oprete, desclecar. Monseniore, zise Buridan. Ai fcut ru c ai venit nsoit. Vrei s rugai pe gentilomii care v escorteaz s se retrag? Sunt prietenii mei i-mi cunosc afacerile. Vorbete fr team. Monseniore nu vreau s v vorbesc dect ntre patru ochi. Slobozi sunt aceti

- 78 -

Buridan

gentilomi s cunoasc afacerile dumneavoastr, dar nu e un motiv s li le spun pe ale mele n cazul acesta m voi retrage, fr a v asculta! zise Valois privind bnuitor n preajm. Nu, monseniore, se mpotrivi Buridan, cu vocea nbuit. E prea trziu. Vei auzi ce am de spus i vei auzi singur. Dac prietenii dumneavoastr nu vor s se retrag, m voi vedea nevoit s-i atac. Obraznicule! ameninar cei doi ini, care-l nsoeau pe conte. Cum ndrzneti s vorbeti? i se repezir spre tnr scondu-i sbiile. Basoche i Galile! url Buridan care, n clipa aceea, se azvrli asupra lui Valois i-l cuprinse n braele lui nervoase. Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, cu sbiile scoase din teac, se repezir afar din cocioab. Lancelot Bigorne dispruse. Nu sunt dect doi! zbier Guillaume. D-te la o parte Riquet, s-i iau n frigare! i eu, vreau s-i cur, s-mi bat joc de ei! D-te la o parte! url Riquet. Regele i mpratul mpingndu-se, dnd nval, njurnd de toi sfinii i de toi dracii, mormind, croncnind i prnd c petrec grozav, se gsir fiecare n gard n faa unui adversar i atacar cu o furie care nu nltura metoda. Cu mna stng ineau pumnalul, nite junghere epene i ascuite i-n dreapta spadele. Aproape un minut, tcerea nu fu ntrerupt dect de un zngnit nfiortor i ntunericul fu punctat de licriri de oel. in-te bine, domnule! Te omor! zbier Bourrasque. Bag de seam, gentilome c-i scot maele! urla Haudryot. Cei doi tovari ai lui Valois, epeni, cu spada-n mn, cu braele stngi aprate de mantia nfurat pe ele, se aprau, atacau, parau, rspundeau, fr nici un cuvnt Pe sfinii Paul i Petre i Maica Domnului, suntei mori! Nu v spusesem eu! Guillaume i strpunsese cel dinti adversarul care se rostogolise, fr micare. Aproape n acelai timp, acel al lui Riquet czu, cu un geamt surd. mi pare ru, zise Riquet, dar de mult aveam poft s mcelresc un gentilom! Nu v spusesem eu! Evohe! urlar atunci cei doi tovari. Nunc est bibendum!3 Vrndu-i spadele n teac, se luar de bra i se napoiar n cocioab. Umplur paharele cu vin, scoaser cornetul i zarurile, i, dup cteva minute, i-ai fi putut auzi discutnd: Iat! un patru i un cinci! Riquet, joc punga gentilomului meu! D zarurile! Contra pungii gentilomului meu! Vom socoti pe urm Iac: doi, ase! Cititori, ai face ru s judecai pe aceti doi oameni dup moravurilor noastre. Bourrasque i Haudryot, nu erau nici mai cruni, nici mai nesimitori, dect cei mai buni dintre cei care formau mediul n care se nvrteau. Timpul lor nu era crunt, dar nebnuitor de acel sim care s-a dezvoltat, cu ncetul, n omenire: respectul vieii omeneti! sim care
3

Nunc est bibendum (Horaiu) Acum e momentul s bem (s srbtorim ceva) n.e.e.

- 79 -

Michel Zvaco

de abia azi se trezete sim atrofiat la muli moderni, sim cruia i vor trebui secole nc, ca s ajung la fora moral a celorlalte sentimente. n evul mediu, priveai moartea fr de emoii, ucideai, erai omort viaa n-avea valoare Pentru ce? Istoricii au ngrmdit motivele. Au zis: barbarie, civilizaie incomplet, ignoran, moravuri slbatice, i alte lucruri. La attea judeci de pre putem aduga pe a noastr, i iat-o: n acele vremuri, nu mureai. Vrem s zicem: nu credeai n moarte. n credina adnc i absolut a tuturor, moartea era numai o schimbare de stare: trecerea de la o via la alta. Esenialul era: s fii n regul cu pzitorul care veghea la ua mormntului Dumnezeu! Odat ce erai spovedit, nu era mai greu s mori, dect te-ai fi dus de la Paris la Montmartre. Era o simpl cltorie. Trebuia s ai doar preul cltoriei, i sfnta grijanie se numete i acum: paaportul Azi e altceva: ne temem grozav de moarte, adic de concluzia definitiv a romanului vieii; credem n cuvntul: "sfrit"! Este dar cu cale s inem seam de viaa asta pentru c n-o "s mai fie" mai trziu, pentru c nu-i are "urmare n numrul viitor" i, pentru c fiecare ine la via, nu e mai puin cuminte s presupunem, c i alii in tot att ct noi i asta se cheam "respectul vieii omeneti"! *** Avem cu att mai mult, dreptul s tiprim aceste consideraii, pentru c recunoatem dreptul cititorului de a trece peste ele, i astfel, iat-ne pornii pe urmele lui Buridan, care l ducea pe Valois cu dnsul. Dup ce srise asupra contelui, l apucase vnjos n brae i l strnse att de vrtos nct i paralizase orice micare. Valois trsese spada ca s-l loveasc pe la spate. Buridan i-o smulse din mn i-i ndreptase vrful spre pieptul adversarului su, poruncindu-i cu tonul acela rece, grozav, care te face s pricepi c nu e de glumit: Mergi nainte, domnule sau te ucid! n momentul acela Valois zrise pe cei doi tovari ai si cznd. Se gndi c orice mpotrivire era zadarnic. Dnd din umeri cu dispre, el mormi: Vd c sunt n mini de bandii Nu, domnule, zise Buridan, linitit. Am czut ntr-o curs. Asta-i adevrat. Cursa, e o vorb adevrat. Se ntrebuineaz pentru fiarele care se pretind n la. Vrei punga mea? Spune! Nu, monseniore. Ce vrei atunci, Buridan ndrcit? O s vezi, Valois! Mergi nainte! Unde? strig contele. Acolo, sus! zise Buridan, ntinznd braul. Valois urm cu ochii direcia acelui bra. i se nverzi. Atunci o sudoare ngheat i scld tot trupul, cci ceea ce vedea pzind acolo sus, adic n vrful dealului, pe fundul cerului presrat cu pulbere de stele era monstruoasa spnzurtoare, era pnza de pianjen ntins de Marigny pe nlimile Montfauconului! Buridan l apucase de bra i-l tra mojicete.

- 80 -

Buridan

Dup o cale destul de lung, printre mrcinii de pe coast, ajunser la picioarele ntinsei temelii care susinea cele aisprezece furci. Valois arunc o privire nspimntat asupra groaznicului monument. i ceea ce zri atunci, i schimb spaima ntr-o groaz care-i ntunec gndirea Sus, clare pe cea dinti brn de furc, sta cineva care mica laul fiin ciudat, pierdut n ncurctura uriaului eafodaj de moarte, se mica de colo pn colo i svrea nu se tie ce stranie pregtire, cntnd cu un fel de mrial aspr, batjocoritoare, ntretiat de chicote de rs: Hei Mrin! Mdlin, Tric i troc, cu lau-n gt, Hei i hei, Una! dou! trei! Trage-i laba, voinicete, Ticlos, spnzurat blbnete. Tragei, trage, tra Gata? strig Buridan. Nu se tie cnd s-ar fi curmat cntecul vesel, cu neles groaznic al fantasticului lucrtor care clrea brna spnzurtorii, pierdut n noapte, dac Buridan nu l-ar fi ntrerupt cu atta asprime. Acum! strig necunoscutul, oftnd mulumit! Gata! Hi i hei! i dndu-i drumul cu o mldiere de maimu, de-a lungul lanului, czu n picioare i se apropie cu pas zglobiu, pufnind mereu de rs i nchinndu-se pn la pmnt, cu un salut exagerat. Vocea asta opti Valois ai crui dini clnneau groaznic. Omul acesta E gata, domnule! i nc cu grij! Laul monseniorului e gata Bine! se ncrunt Buridan. Stai aici i s nu te miti, Lancelot Bigorne. Lancelot Bigorne? url Valois, cu un sughi de spaim nebun. Altdat spnzurat n noaptea asta spnzurtor! Ce onoare, monseniore! Hi i Hei! Tric i Troc, cu lau-n gt Taci odat, banditule! Monseniore, iertai-l. Bucuria de a ti c o s v spnzure l face prea obraznic. Cu lau' n gt! pufni Bigorne. Cine o s-l trag pe monseniorul de nobilele-i picioare? Hi i Hei! la Ah! mgarul dracului, sfrete-i flecria sau te trimit de aici i nu vei mai vedea nimic Doamne-Dumnezeule! S nu vd pe monsenior acolo unde voia el s m vad! Iac, tac! Mai bine mi smulg limba din gur! Am amuit! Monseniore conte, urm Buridan, trebuie s v cer i eu iertare. V-am scris, cci tiu s scriu, fiind bacalaureat. V-am scris, cci doream foarte mult s v vorbesc de cellalt senior, Enguerrand de Marigny, inventatorul i constructorul acestei splendide maini de ucis lumea V-am minit, monseniore! Nu voiam s v vorbesc de Marigny Atunci, ce voiai? Vorbete repede, maestre! zise cu asprime Valois, care-i venise

- 81 -

Michel Zvaco

n fire. Oh! avem vreme Voiam s v spnzur. Att numai Din colul unde era Bigorne se auzi un mrit vesel. Fie, zise Valois, cu un dispre aparent, cu att mai ndrzne, cu ct frica i strngea minile. Spnzurai-m dar, i s se sfreasc odat! Dar ascult. Aceasta te va costa mai scump dect crezi. Nu-mi pas! Via pentru via, mi-e egal s mor dup ce v voi lsa acolo, sus, cu o cravat frumoas n jurul grumazului. Ct despre frumoas, rspund eu! scrni Bigorne. O frnghie nou, pe care am cumprat-o singur, cu bani numrai de la maestrul Papelard, frnghierul din strada Vieille-Barbette, i am uns-o cum nici Capeluche, zgrcitul la n-a uns, de cnd e el, o frnghie de spnzurat pentru c fur banii, care-i sunt dai ca s cumpere seu Aadar, monseniore, urm Buridan, dac avei vreo ultim voin, ncredinai-mi-o, i, pe cuvntul meu de bacalaureat, o voi executa. Dac avei vreo rugciune de fcut, fie lui Dumnezeu, fie Maicii Domnului, fie vreunui Sfnt, facei-o fr grab, cci v voi ngdui dou-trei minute pentru acest lucru important Valois se simi pierdut. i ls capul n piept, oft, i, cu vocea deja slbit de spaima apropiatei sale agonii, gemu: N-am nici o voin de exprimat. i ct despre sufletul meu e n regul. Cu att mai bine, onorate senior, cu att mai bine Spnzur-l dar, Lancelot, i f lucru curat, c de nu, i rup urechile! Atunci, contele fcu o micare repede, nu cu speran s fug, cci era legat strns, i deja Bigorne i lega minile la spate, ci cu ndejdea s fie ucis mai repede, dintr-o lovitur de pumnal. Buridan se mulumi ns s-l in, pe cnd Bigorne i lega picioarele. nainte! strig Lancelot i ncepu s-l trie spre rampa care suia spre zidrie. Cnta nebunete. i cum cntecul se mprtia n bezn, s-ar fi zis c spnzurtoarea se nsufleise i cnta: Hei i hei Una, dou, trei! Limba-i spnzur de-o chioap Ochiu-n cearcne se-ngroap. Hei, Mrin Mdlin! Buridan i urma. Era posomort. Ndueala i curgea iroaie pe frunte. Inima-i zvcnea. i se gndea: "i va fi destul de fric acestui om?" Ajuns pe platform, Lancelot mpinse pe contele de Valois sub o coard, care atrna de captul unei brne. Apoi, i vr gtul n la. Buridan privea, cu braele ncruciate, gnditor i tremurnd. i totul se petrecea n adncul nopii nelmurite, luminat doar de stelele care strluceau n afunduri. Departe, foarte departe, se auzea glgia fcut de Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot care se certau, cci cutau s se-nele unul pe altul la joc iar mai departe, n Paris, sunetul grav al cte unui clopot de mnstire, care

- 82 -

Buridan

chema pe clugri la rugciunile de utrenie. Buridan, cu ochii lacomi, intii, asupra chipului comandantului pe care cuta s surprind spaima care ndjduia Buridan fcu un semn lui Lancelot. Acesta trase de frnghia, care se ntinse, cci pretindea s spnzure victima ridicnd-o i nu lsnd-o s cad, operaie care cerea dou, trei ajutoare. Valois ncepu s simt ncercuirea nbuitoare mprejurul grumazului. nchise ochii. Buridan fcu nc un semn. Monseniore, zise de odat Lancelot, ncetnd de a trage de frnghie, v aducei aminte de Dijon? Nu v ntreb dac v reamintii de a-mi fi fgduit graierea de la Chtelet! de a m fi fcut s strbat tot Parisul cu o fclie n mn de a m fi condus pn aici de a-mi fi artat moartea, att de aproape, nct, de atunci, o vd i n vis, n toate nopile i o vd i detept. O vd bnd din paharul din care beau M urmrete pretutindeni! Nu! nu v ntreb aceasta! Hi i hei, Monseniore! V vorbesc de Dijon! Contele se cutremur, i se cltin. Pe dumnezeul meu, pe sfntul Barnab i pe sfintele lui plgi! urm Bigorne, mi amintesc bine i vreau s v reamintii i dumneavoastr Cltoria aceea lung v va fi mai plcut n tovria duhurilor Annei de Dramans i a micului Jean! Oh! crima mea! izbucni contele nnebunit, adevrata mea crim! Da. Vd c ncepei s v dumirii, monseniore. Doamna de Dramans a fost njunghiat, aib-i Domnul sufletul n sfnta lui paz, cci desigur nu era pregtit de moarte fiindc de-abia ieise din braele dumitale. i pe micul Jean tii ce au fcut cu el? Valois oft adnc. Da, micul Jean, fiul dumitale! Fiul monseniorului conte de Valois! Ce au fcut cu el? Frumos copil, pe legea mea! Ce drgu zmbet, ce ochi mari, irei Ah! cum mai plngea mititelul, pe cnd l duceam spre fluviu, cu apele ncete i verzi! Destul! gemu contele. Oh! destul! Iertare! Bigorne taci! Plngea! O chema pe maic-sa, pe mama lui! njunghiat, cu pumnalul n ea ca o cprioar urmrit! El chema pe tatl su! Da, monseniore conte chema pe tatl su, te chema pe dumneata. Hohote de plns izbucnir pe buzele lui Valois. El mormi, cteva vorbe nelmurite, pe care Buridan, aplecat spre el, le prinse, cu lcomie i le nelese Ah! mizerabilul, mi smulge inima n ceasul morii. mi deteapt fantasmele nopilor mele! Crima, adevrata crim a vieii mele! Copilul fiul meu oh! l vd! vine la mine, cu braele ntinse.. ndeprtai-l! Las-m Jean! Las-l s moar n pace pe cel care i-a fost tat! Aadar v cii c v-ai ucis copilul? gemu Buridan. Da! oh, da! abia ngim contele, n clipa cnd orice energie vital se sfrea n el. i dac v-a ierta? S m ieri? url Valois, ridicndu-i capul nvineit.. Da! Dac v-a lsa s trii ca s v pocii, ca s ispii! Spunei! Mi-ai da rsplata pe care v-a cere-o? La vorba de rsplat, sperana se strecur iari n inima contelui. Cere! zise el. Nu te teme cere-mi orice! Sunt foarte bogat!

- 83 -

Michel Zvaco

Dezleag-l Bigorne! Lancelot se atepta fr ndoial la acest ordin, cci se grbi s se supun, dar nu fr a mormi o njurtur. Acum, urm Buridan, am s v spun prin ce mijloc, i cu ce pre v las viaa Cine comand la Temple, n lipsa dumitale? Valois ridic ochii mirai asupra lui Buridan i ncepu s presimt n acel tnr un alt gnd, dect acela al unei lovituri de mbogire. Cine comand? zise el. Cpitanul arcailor de la Temple. i acel cpitan s-ar supune unui ordin scris i semnat de dumneata? Orbete! Oricare ar fi ordinul? Chiar dac n ordin ar sta scris s dea foc fortreei s asalteze Luvrul! Buridan oft adnc i se nfior de bucurie. El ntinse braul spre cocioaba unde strlucea nelmurit lumina "Polobocului care curge". Vedei acea lumin? zise el. Acolo e o sal i mese: pe o mas este un pergament i o climar. n jurul mesei cei doi viteji ai mei care au ucis pe acoliii dumitale. Rsplata dumitale, monseniore, iat-o: V vei cobor cu mine, vei scrie cpitanului arcailor de la Temple, ordinul pe care-l voi dicta. Eu m voi duce s-l pun s execute acest ordin. i dumneata vei rmne prizonierul celor doi tovari ai mei, pn cnd voi veni s v dau drumul. Primii? Primii aceast rscumprare? Suntei hotrt s scriei? Primesc, zise Valois, scurt. Ce o s trebuiasc s scriu? Am s v-o spun! Buridan se apropie de Valois, pn se lipi de el. Domnule, zise el cu glas nbuit, ai luat cu asalt o locuin, care se numete grdinia cu trandafiri. Ai ridicat o fat, care n-a fcut mai mult ru dect fiul dumitale Jean care, dup ordinul ce l-ai dat, a fost aruncat n fluviu de Lancelot Bigorne. Contele avu o tresrire de ngrijorare remucare, sau numai de fric. Aceast fat, urm Buridan, ai condus-o la Temple i ai azvrlit-o n temni. i acum, afl acest lucru: iubesc pe fata asta, i e logodnica mea Un fior grozav l scutur pe Valois. O mie de gnduri i fulgerar prin mintea nfierbntat. Dezndejdea, ura contra lui Marigny, pasiunea lui pentru Myrtille, gelozia spontan care se dezlnuia n el contra lui Buridan, toate astea se amestecar i nu-i lsar dect senzaia unei mirri ndurerate O iubesc, zise Buridan, dup ce rsufl adnc. O iubesc. i pentru c ai ndrznit s pui mna pe ea, ar trebui s-i strivesc capul de pietrele astea ar trebui s-i smulg inima, ar Minile lui tremurnde i puternice apucar pe Valois, care se topi de spaim i ngn: Rscumprarea! V-am jurat rscumprarea! Da, zise Buridan care se liniti. i cum viaa dumitale este cauiunea vieii ei, te iert! Vei tri! Vino, o s vezi ce trebuie s scrii cpitanului arcailor. Dar fii sigur c, dac nu va executa ordinul, mine la ora dousprezece, vei fi mort! l va executa! Jur pe Dumnezeu i pe Sfnta Fecioar!

- 84 -

Buridan

Bine, vino! Buridan apuc pe Valois de bra i-l tr. Lancelot Bigorne i urma cu pumnalul n mn, gata s-l njunghie pe prizonier, dac fcea vreo micare. Ajunser astfel ntre cocioabe i intrar n sala crciumii. Guillaume, zise Buridan, i tu Riquet, iat omul. Ce trebuie s faci cu el dac mine la dousprezece punct nu m-am ntors ca s-i dau drumul? Pe paharul meu! Ticlosul va fi omort, spintecat i cu maele expuse n btaia vntului! Neinnd seama c va fi jupuit, i c din pieile lui, vei face o fa, ca s nlocuiesc pe cea de porc, care acoper scunelul meu, pentru c ncepe s se road Stai jos, monseniore, zise Buridan, i scrie! Valois se supuse. Buridan dict: Din ordinul regelui, eu, Charles de Valois, poruncesc i ordon, sub pedeaps de sfiere, cpitanului arcailor, s execute ndat coninutul prezentului ordin i anume: "Zisul cpitan al arcailor va da drumul pe dat fetei numit Myrtille, deinut sub nvinuirea de vrjitorie, acuzaie recunoscut fals i greit. Numita fat va fi ncredinat purttorului prezentului ordin, nsrcinat s-i asigure ndeplinirea". Contele scrise. Apoi semn. Apoi ntinse pergamentul lui Buridan, care-l apuc tremurnd. Contele se scul i adug: Am primit rscumprarea, nainte de a o cunoate? Am consimit s scriu nainte de a ti ce ordin ai s dictezi? O recunosc! zise Buridan cu o ngrijorare nedesluit. Aadar viaa mi-e cruat? Desigur Ei bine, acum ascult ce am s spun: cpitanul arcailor va executa ordinul scris, pe care-l va primi de la mine, de-ar fi s elibereze pe toi prizonierii din Temple i sunt unii nvinovii de nalt trdare. Dar pentru acest ordin Ei bine! mugi Buridan. Nu-l va putea executa pentru cuvntul c aceast fat nu mai e la Temple! Blestem pe capul meu! Buridan se trase napoi ncet, i se aez pe o banc, cu capul n mini, cu inima zdrobit de durere. Cuvntul unui cavaler, ar trebui s v conving! urm Valois. Dar vreau s fac i jurmnt Jur pe Dumnezeul care ne va judeca Jur, da uite, jur pe micul Jean pe copilul meu asasinat de mine Grozvie! bolborosir Guillaume i Riquet nglbenind. V jur s spun tot adevrul m credei? V cred, zise Buridan, cu vocea nbuit. Deci, e adevrat c din ordinul regelui am condus la Temple pe acea fat de care vorbeti. Dar nu e mai puin adevrat c a venit cineva s-o i-a noaptea trecut i c am fost nevoit s las s-o ia. Unde a fost dus? ntreb Buridan cu sperana ncpnat a dragostei. Pe Dumnezeul i pe copilul meu, nu tiu! Dar am convingerea c n-a fost dus ntr-o nchisoare

- 85 -

Michel Zvaco

Nu ntr-o nchisoare? ngn Buridan. Dar unde? Nu tiu; dar cum am fcut jurmntul de a spune adevrul, ascult restul; din ordinul expres al unei persoane puternice, aceast fat a ieit din Temple. Ce persoan? Ah! nu mai ascunde nimic n minutul sta! Regina! zise Valois. Marguerite de Bourgogne? strig Buridan, care sri n sus. Regina? regina? repet el, pe cnd mintea lui, zpcit, cuta n zadar s gseasc, s ntrezreasc o raz de lumin din acea tainic nvlmeal de ntmplri. Acum, urm Valois, inei-m aici, du-te la Temple, caut, ntreab i, la ntoarcere, dac am minit, ducei-v napoi, la Montfaucon! Buridan i terse ndueala, care-i curgea pe tmple, se ndrept spre ua colibei pe care o deschise mare, se ntoarse spre Valois i-i zise: Suntei liber M crezi, dar? zise Valois, care tresri. Da, cci ai jurat pe copilul dumneavoastr Plecai, domnule! Ceea ce v protejeaz n minutul sta e copilul dumneavoastr. Fiul meu, murmur Valois plecnd capul, n care vjiau gnduri ciudate. Apoi, fcnd un gest, ca i cnd ar fi scpat de o povar, cu pasul hotrt, se ndrept spre pragul colibei. Acolo, se ntoarse i gri: Ai fost destul de generos s m crezi fr s cercetezi. La aceast generozitate, trebuie s rspund cu alta: Te previn dar s te pzeti. Ai pus mna pe un prin de snge, ai omort doi servitori ai lui, l-ai umilit, batjocorit i insultat. Peste o or, regele o va afla. Peste o or, toat poliia va fi sculat n picioare. i eu nu voi conteni pn nu te voi spnzura de aceast spnzurtoare, unde mi-ai pus treangul de gt. Pzete-te, cci m pzesc! Guillaume i Riquet se pregteau s se npusteasc asupra lui Valois. Buridan i opri cu un gest i salut pe Charles de Valois, care se ndeprt ncet, fr s arunce mcar o privire asupra celor dou cadavre, ale tovarilor lui, omori de Guillaume i Riquet, pe lng care trecu. Uit chiar s-i ncalece calul, care ptea alturi de ceilali doi, cu gtul ntins, cu genunchiul ndoit n verdele gras al ierbii alese. Regina! opti Buridan trecndu-i mna pe frunte... Myrtille reclamat i scpat de regina? De ce? De unde cunoate Marguerite de Bourgogne pe Myrtille. De ce se intereseaz de fiica lui Claude Lescot? Unde o fi pus s-o duc? Oricare ar fi ngrijorarea acestor ntrebri, nu era mai puin adevrat c Myrtille, pentru motivele necunoscute, scpa de grozava temni de la Temple i de i mai grozava nvinuire de vrjitorie! Pentru cteva zile ea era ferit de tortur! Pentru ctva timp, pe care nu-l putea ti, Myrtille, era scpat de moartea grozav care atepta pe vrjitoare! i, cu toate c amestecul reginei era o tain pentru el, n fundul inimii lui, Buridan era ispitit s binecuvnteze pe omul care o arestase pe Myrtille i care-i anunase c era scpat! ncepuse chiar s caute mijlocul s se apropie de regin! La ce te gndeti? l ntreb Riquet Haudryot. Hei! oft Guillaume, se gndete dac va fi spnzurat jupuit oprit atrnat de

- 86 -

Buridan

stlp, sau i vor fi scoase maele de ndrcitul acela, cruia era att de lesne s-i facem de petrecanie, cnd l aveam n mn! Nu, Guillaume Bourrasque, zise cu blndee Buridan, m gndesc la teza pe care trebuie s-o susin la Sorbona: pro et contra! i aceast tez mi-ai gsit-o tu aici, chiar adineauri, scumpul meu tovar Ah! ah! Licitum est occidere loquacem! Frumos subiect de tez! Splendid i de efect: S omorm pe vorbitori! Nu! zise Buridan cu un surs trist. Licitum est occidere reginam! mpratul Galilei i regele Basochei, speriai, cutremurndu-se, ncremenii, aruncar o privire lung, nspimntat, asupra lui Buridan. Dar Buridan i goli linitit, dintr-o sorbitur, paharul pe care i-l umpluse pn la gur.

Capitolul XVI

Mesagera

Era n ajunul zilei pe care Buridan o rnduise, n numele lui Philippe i Gautier d'Aulnay, lui Enguerrand de Marigny pentru o lupt pe via i pe moarte, adic unui duel judiciar. i nu fr temei alesese drept teren, tpanul de la Pr-aux-Clercs. n marginea acelui frumos loc de plimbare, se afla prea-sfnta mnstire Saint-Germain-des-Prs. i, luptele pe via trebuiau totdeauna s aib loc n incinta, sau n vecintatea unui lca sfnt, deoarece Dumnezeu asista la duel ca s favorizeze dreptatea, mpotriva nedreptii, pe lupttorul nevinovat contra adversarului rutcios. Poate c Buridan avusese i alte motive ca s aleag Pr-aux-Clercs. n ajunul acelei zilei mari, spre amiaz, Buridan iei din locuina doamnei Clopinel, gazda lui i, urmat de Lancelot Bigorne, care umbla la zece pai ndrtul stpnului, cu gluga tras pe frunte, cu gulerul ridicat pn la brbie, cu mna pe mnerul pumnalului, suflnd greu i bolborosind crmpeie de gnduri, care ar putea fi tradus astfel: Ce ndrzneal! S se arate n strad la miezul zilei, ct vreme e cutat de poliie i de mama poliiei! O s fac s ne spnzure! E tot aa de sigur pe ct e de sigur c sfntul Barnab, ocup un post de vaz printre confraii lui, sfinii din Paradis. Eh! La urma urmei ce nseamn s fi fost spnzurat ieri sau s fii mine? i apoi va fi o mngiere pentru mine s m sui n spnzurtoare n tovria stpnului meu, care, hotrt lucru, mi-e nespus de drag, afar doar c nu m-a lsat s strng de gt pe fostul meu stpn! Ajuns la Luvru, Buridan se apuc s nconjoare ncet fortreaa regeasc fr alt idee hotrt dect s studieze mprejurimile. Avea oare intenia s ptrund n Luvru? S-i rite viaa, s nfrunte garnizoana, ca s ajung pn la regin? n realitate, nimic nu era hotrt n capul lui, afar numai de gndul c voia s vad pe regin. Umbla de-a lungul anului, se oprea n faa uilor secrete ale fortificaiilor, ridica

- 87 -

Michel Zvaco

privirea spre locurile de unde se aruncau proiectilele, examin turnurile burtoase, n vrful crora flfia steagul regal i unde apreau siluetele arcailor, care se desenau pe cerul albastru, studia porile formidabil aprate dup punile ntotdeauna gata s se ridice ntr-o clip, graie unui sistem particular de lanuri i contra greuti Bigorne, mai nfofolit, mai ursuz ca oricnd, cerceta chior zidurile nnegrite, dincolo de care apreau locuinele regale, cu creasta plin de turnulee, cu balcoane, cu balustrade, cu acoperiurile mbcsite de vjitori Cel mai nensemnat lucru care ni se poate ntmpla este c putem fi recunoscui de strjile care se plimb pe ziduri i s primim o ploaie de sgei Punnd aproape o or ca s fac nconjurul incintei, Buridan sfri prin a se opri, oftnd cu ndoial, nu departe de turnul cel mare, unde dup tradiia instituit de Philippe-August marii feudali ai coroanei trebuiau s-i prezinte n curnd, omagiile noului rege Louis al X-lea, de unde, de altfel, a i venit expresia, mult vreme consfinit, c baronii feudali "ineau de turnul cel mare al Luvrului". Mai departe, de-a lungul malurilor nverzite de slcii i de plopi ale Senei, Buridan arunc o privire lung asupra celor trei turnuri: al Potcoavei, al lui Windal, i al Prjinilor, care aprau incinta n partea aceea. Apoi, i ndrept privirea spre turnul cel mare, numit i turnul Phillipine, asupra celor opt ferestre de la fiecare etaj, garnisite cu bare enorme de fier, i asupra platformei cu creneluri, care se ridica la nouzeci i ase de picioare de la pmnt. Deodat, se ntoarse repede, atras de ceva parc, mpotriva voinei lui, i, de partea cealalt a apei n faa lui, vzu Turnul Nesle. ezu mult vreme pe gnduri, cu sprncenele ncruntate, cu ochii intii asupra uriaului de piatr, care, la lumina zilei, se colora cu tonuri verzui i pstra ceva din nfiarea unei misterioase ameninri. Apoi, dnd din cap, fcu o micare ca i cum ar fi voit s se retrag. n minutul acela o femeie se ivi lng el. l privea nemicat, cu o curiozitate ciudat. *** De unde apruse? Pe unde venise? Poate, de dup slciile din fa? Sau, poate, chiar din turnul cel mare al Luvrului? Buridan nici n-o vzuse, nici n-o bnuise venind. ncerc s-i zreasc faa, sub glug, dar era mascat. Buridan se cutremur. Femeia era nalt, cu proporii armonioase, una din acele femei dup care, cnd trec, te-ntorci ca s le admiri elegana natural a inutei omeneti. Buridan socoti c trebuia s fie naintat n vrst, cu toat frumuseea liniilor trupului su cci prul, pe care-l zri, avea fire argintii. Ei, zise el, cine eti? Cum, Jean Buridan, nu m recunoti? zise necunoscuta, cu un fel de ironie. Buridan recunoscu vocea i tresri. Ba da, pe sfntul Dumnezeu! zise el cu glas rguit, pe cnd simea cum nglbenete. Eti vrjitoarea care, ntr-o sear, te-ai apropiat de mine i mi-ai dat o ntlnire.

- 88 -

Buridan

E adevrat. Sunt tocmai aceea care spui. Numele meu e Mabel. Nu sunt vrjitoare, ci o femeie srman pe care o ntrebuineaz unii i alii pentru dus bileele i fcut comisioanele lor. Asta e totul. Ea tcu un minut, cam ncurcat, ca i cum ar fi cutat mijlocul s spun un lucru greu de zis. Nu te mai duci n strada Froidmantel? zise ea deodat. De unde tii c m duceam n strada Froidmantel? i de unde tii c nu m mai duc? Mabel ncepu s rd. tiu c te duceai, pentru c te-am urmrit de mai multe ori i te-am vzut intrnd ntr-o cas veche, unde locuiesc cei doi prieteni ai ti le-am uitat numele! Philippe i Gautier d'Aulnay, zise Buridan, cu vocea cea mai natural. El se simea n faa unui mister. Femeia aceea era incarnaia misterului Turnului Nesle. Pricepea c va cuta s-l prind ntr-o reea de ntrebri. i i vorbea, o ntreba, rspundea ca i cum ar fi atacat sau s-ar fi aprat ntr-un duel. Philippe d'Aulnay, Gautier d'Aulnay! tia sunt! Mi-aduc aminte! urm femeia. Iat, tiam c te duceai adeseori pe la gentilomii aceia. Asta i explic de ce te-am cutat i cum te-am gsit n strada Froidmantel. Dar de ce nu te-am mai ntlnit? Ah! zise Buridan, pentru c nu mai am treab n strada aceea. i chiar mi-ar fi oroare s m mai duc pe acolo Ascult femeie, ai locuit n viaa ta n vreo cas unde ai fost mulumit, unde stpnea fericirea? Dac nenorocirea a intrat odat n acea locuin, nu e adevrat c ai urt-o i c te-ai deprtat pentru totdeauna de ea ca i cum, fugind de locul de suferin, ai ndjdui s regseti fericirea pierdut? E adevrat? Aa e! rspunse Mabel, cu vocea att de amrt, cu un accent att de grozav, nct Buridan fu micat, pn n suflet! Ei bine, urm tnrul, afl c n strada aceea, n locuina aceea veche, de care vorbeti, am cunoscut mult vreme zmbetul sntos, nepstor, butura vesel mprejurul mesei, lungile convorbiri n serile de iarn Philippe i Gautier, vezi tu? erau fraii mei. i iubeam. i cum n-am cunoscut nici tat, nici mam, i priveam ca pe o familie a mea Buridan tcu. O emoie adnc i puternic trebuie s-o fi stpnit pe femeie, cci i ea tcea. Dar ndat, dnd din cap, ca pentru a-i reveni n fire, la gnduri mai pozitive i mai de seam. Sfinte Hristoase! opti ea. Nu te-oi mai fi nelegnd cu acei pe care-i iubeti? Nu, femeie. ntre noi nu a fost nenelegere. Aveam acelai gnd. O singur inim btea n piepturile noastre Vai! s-or fi prpdit? Nu tiu. Au disprut, asta e. Dar, aa de bine-s disprui, c nimeni nu mi-a putut da vreo tire despre ei. Au plecat din Paris, fr s-mi spun? Sunt n fundul vreunei temnie? Sau, au murit n vreun duel? Cine poate ti? Cum? Nimeni n-a putut s-i dea cel mai mic indiciu? Dac a fi episcop, a ntreba pe Dumnezeu. Dac a fi vrjitor, a ntreba pe

- 89 -

Michel Zvaco

dracu. i atunci poate c a afla ce s-au fcut i nc, nu se tie nici atunci! O mulumire nebnuit apru, nu n gesturi, dar n inuta mai linitit a lui Mabel. Adio, femeie, zise repede tnrul, amintirile care le-ai redeteptat n mine, cu ntrebrile tale m ntristeaz. n orice caz, dac vreodat ai voi s-mi vorbeti, nu trebuie s m mai caui n strada Froidmantel. nc un minut, zise Mabel, inndu-l de bra. Era ca un fel de emoie ascuns n accentul ei. i deodat, cu o voce stranie ea opti: Jean Buridan, ai mrturisit adineauri un lucru care m mir, un lucru grozav de trist Spuneai c n-ai cunoscut nici pe tatl, nici pe mama ta. E adevrat, rspunse tnrul, a crui frunte se ncrei. Ah! urm Mabel, cu vocea mai joas. Din ce ar eti?... Din Bthune, n Artois! , rspunse Buridan. Mabel i trecu mna peste frunte i, dac Buridan ar fi putut s asculte gndul acelei femei cum poi asculta cuvntul, iat ce ar fi auzit optind n fundul inimii ei: Srman tnr! Nici tat, nici mam! Oare n-ar trebui s-l cru, eu, care sunt mam fr copil? S-l cru! S renun la rzbunarea mea! Ah! mai bine s-mi smulg inima! l cheam Jean ca pe fiul meu i cine tie dac nu e un semn pe care mi-l trimite Dumnezeu c e cu mine! Arunc o privire fugar asupra turnului cel mare, al Luvrului, apoi ochii i se ntoarser asupra turnului Nesle Jean Buridan, urm ea atunci, am s-i vorbesc. Ca n seara din strada Froidmantel, sunt trimis la tine de o persoan puternic dar de data asta nu m trimite un om, ci o femeie! Ascult, Jean Buridan nu de ur vrea s-i vorbeasc, ci de dragoste! Inima lui Buridan btea s se sparg. Marguerite! Marguerite! strig el n mintea lui, vii tu singur! M chemi tocmai n minutul cnd disperam s te pot apropia! Mabel l privea cu bgare de seam. El pufni de rs. n numele Dianei, pe care Jupiter, regele zeilor o onor cu amorul lui, ntmplarea e hazlie de tot! Femeie, nu te ocupa de urile mele, cci rzbunarea, vezi tu, este o mncare din care nu vreau s dau nici o bucic. De aceea, dac ai studiat logica, trebuie s pricepi de ce n-am venit s vd pe omul care m chema.. dar azi, e altceva! O femeie! Amorul! Cum s reziti la aa ceva? Aadar, Jean Buridan, vei veni? Cred bine: O persoan puternic m cheam! Zici, puternic, nu e aa? Adic n stare s m nbue n braele ei? Mie mi plac la nebunie femeile puternice! n msur a-i asigura situaia! zise Mabel cu oarecare ndoial, cu un fel de prere de ru. Ah! vreo baroan? O contes poate? Averea mea are mare nevoie s fie asigurat i deoarece se prezint ocazia Cnd sunt ateptat? Ast-sear, la zece Bine, unde? Privete n faa dumitale, zise Mabel, peste ap. La turnul Nesle? zise Buridan cu acelai hohot de rs. M voi duce, de ar trebui s

- 90 -

Buridan

vd chiar iadul deschizndu-se.. Mabel l nvlui pe Buridan ntr-o privire lung, buzele ei tremurar ca i cnd ar fi vrut s opteasc unele cuvinte misterioase, n ochii ei trecu o umbr de comptimire, dar deodat fcu un gest ca s impun prudena i tcerea lui Buridan, apoi se ndeprt ncet, de-a lungul malurilor fluviului. Buridan rmase n acelai loc, cu ochii intii asupra turnului Nesle.

Capitolul XVII

Cei doi frai

Cnd rmase singur Buridan nconjur Luvrul, apucnd drumul ndrt i se nfund n ntortochetura de strzi, care se ncurcau una ntr-alta i miunau la picioarele fortreei regale, ca un cuib plin la piciorul unei stnci. Erau ulicioare cu nume prost, prin care regele n-ar fi ndrznit s se aventureze, i prin care paznicii nu ptrundeau niciodat. Prin aceste ulicioare lturalnice Buridan ajunse n strada Froidmantel, cu Lancelot Bigorne ca ariergard, i se nfund n vechiul hotel, pe jumtate ruinat, unde, pe vremuri, strmoii lui Philippe i Guillaume d'Aulnay triser cu demnitate, inuser cas i ntreinuse o garnizoan care se ridicase, cteodat, pn la cinci lnci, ceea ce reprezenta vreo treizeci de oameni de arme. Tot acolo locuiau cei doi frai, cu toate c strada Froidmantel nu era mult mai frecventat dect celelalte ulicioare dimprejur. Un fel de superstiie i legau de acel loc. Singura precauie pe care o luau de cnd cu ntmplarea lor, de la turnul Nesle, era s nu ias dect noaptea i s nu deschid la nimeni. De multe ori, venise cte cineva s bat la ua lor. i, Gautier putuse s-i dea seam c ncpnatul vizitator, nu era altul dect Stragildo. Sinistrul executor, clul operelor reginei, venea, fr ndoial, s se conving dac Sena i pstrase sau nu depozitul lugubru. Odat, chiar for ua. Philippe i Gautier, ascuni ntr-un cabinet secret, l lsar s viziteze casa cea veche din pod pn-n pivni. Stragildo se liniti, cci nu se mai ntoarse. Ajuns la etajul unde cei doi frai se instalaser, Buridan imit iptul bufniei, acel fel de jelanie ironic, sfrit ntr-un hohot de rs. Ua prfuit se deschise ndat, i Gautier apru. Buridan intr cu Bigorne, care rmase ca santinel, n sal. Unde e Philippe? ntreb Buridan, cnd se aezar jos. A ieit, rspunse Gautier, scurt i necjit. Vrea s-l omoare? Gautier d'Aulnay ddu din umeri i ridic minile spre cer, ceea ce nsemna c: nu mai numra imprudenele fratelui su. N-am putut face nimic, zise el. A trebuit s ias. Nu mai putea. M-am suprat.

- 91 -

Michel Zvaco

M-am pus chiar n u, i tii ce mi-a zis, Buridan? E de necrezut, dar a zis-o pe viaa mea! Mi-a spus cum c nu-i simea curajul s vre pumnalul n mine, pentru c-i sunt frate, i cum pe de alt parte nu mai putea rbda mai mult vreme s nu ia aer, se va omor n faa mea dac i mai stau n cale S ia aer? S ia aer? De ce nu iese noaptea, dup cum eram nelei? Da, dar noaptea nu poate s-o ntlneasc pe Marguerite Hm! mai lesne te poi lovi prin ntuneric de fiina aceea drceasc. Ce vrei, scumpul meu prieten? Philippe e nebun. N-am ce-i face! O s fac s ne spnzure, sau s ne sfie i turbez cnd m gndesc la asta! A dracului treab! scrni Buridan, care-i mica pumnii. i, zici c vrea s vad pe regina? Zice c moare, dac n-o mai vede! Dar eu cred c o s moar tocmai fiindc are s-o vad, sau are s dea ea cu ochii peste el. Ct vreme ne crede mori, n-am nimic de zis Dar, dac o ti c am scpat din sacul jupnului Stragildo nu mai dau o para chioar pe pielea noastr! Gautier oft adnc i izbi cu pumnul n mas. Dar, s nu crezi c am s m las s mor de dragul lui Philippe, nu tii pofta grozav de via, care vjie n mine! Vreau s triesc, cu capul i cu burta! Ascult Buridane! Dac Philippe ar iubi vreo fat frumoas, glumea i cu suflet drgstos, asta poate m-ar nduioa, dar, ce iubete el, e moartea, un spectru ieit din iad, un demon, turbat dup sngele nostru Astzi tiu ce este ntristarea, Buridane, cci fratele meu nu-mi mai e frate Gautier se cutremur de dezndejde, i urm: S bem, ct mai ne e ngduit nc s bem! Pentru fericire, am o idee! S-i vd ideea, zise Buridan. Ascult! strig Gautier. Din curtea vecin strbtu pn la el un rcnet de fiar. Acela e Nero, murmur Gautier, am isprvit prin a le cunoate i glasurile i, pe faa lui vesel, trecu un surs grozav, care-l fcu pe Buridan s tresar. Ai auzit? urm Gautier cu glas nbuit. Da, e un glas destul de nspimnttor. Vino! l ndemn Gautier, golindu-i paharul. Vei vedea c, dac vocea animalului e grozav, animalul nu-i lipsit de oarecare mndree E cel mai iubit de regin! Gnditor, visnd nici el nu mai tia la ce stranic nlucire, care-i rsrise n minte, Buridan urm pe Gautier, a crui frunte nglbenise, ai crui ochi luaser o expresie de asprime, care nu le era obinuit. Ajuni n odaia de alturi, unde domnea o umbr adnc, Gautier l duse pe Buridan pn la o fereastr putrezit, de la care lipseau mai multe ochiuri din reelele de plumb i la care erau puse perdele groase, btute cu cuie. Gautier i art o gaur fcut n perdea i Buridan i alipi ochiul. Am petrecut multe ore n locul acesta l lmuri Gautier. Spune-mi, ce vezi drag prietene? Vd, opti Buridan, o curte nconjurat de cldiri. Da, sunt locuinele unde st armata de slugi ale fiarelor, comandai de alt fiar,

- 92 -

Buridan

numit Stragildo. Dar, vorbete-mi puin de palat Palatul? Ei, da! locuina leilor, tigrilor i a altor veriori ai doamnei Marguerite. Palatul, care e n fundul curii, l vezi? Da. O cldire eapn, un opron mprit n odi ptrate, care d una ntr-alta i care i ntoarce faada spre curte. Fiecare parte a locuinei e ntrit cu gratii groase de fier i, n dosul lor, vd simandicoasele fiare care umbl de colo pn colo, cu pas mldios i-nfricotor n adevr, trebuie s fie foarte puternice, adug Buridan, ncetnd de a mai privi. n adevr, ncuviin Gautier, par n stare s sfrme, dintr-o muctur, un piept, sau s zdrobeasc un craniu omenesc dintr-o singur lovitur de ghear. Omenesc? se-nfior Buridan, care privea int spre Gautier. Omenesc sau femeiesc! rspunse cu rceal Gautier. Dar, n-ai vzut tot, scumpul meu prieten! Ai bgat de seam c ograda e mprit n dou printr-un grilaj care o strbate n toat lungimea, un grilaj gros i foarte nalt? Ai mai bgat de seam c aceast fereastr d tocmai n partea curii care vine alturi de locuina fiarelor? Ei bine? fcu Buridan, care l urmrea cu atenia ncordat. Ei bine! urm Gautier, cu un rs straniu. Afl c, din cnd n cnd, cutile se deschid i c leii ies n aceast curte de din dos, care e tocmai sub fereastr. Atunci, n curtea din fa, regele i cavalerii se aeaz sub baldachinul pe care l-ai vzut i asist la jocurile bestiilor Atunci s le vezi srind, s le auzi zbiernd. Regele aplaud, strig, d din picioare, i arat pumnul la fiare, le njur, le desfide Ah! crede-m e un spectacol mre! Ei, bine? repet Buridan, care se-nfiora de cele ce ntrevedea. Ei bine! urm Gautier. nchipuie-i c aceste cuti au fost deschise de Stragildo, nchipuie-i c leii sunt liberi, n curtea din dos, cu gurile cscate i ghearele pe grilaj. nchipuie-i c deschid aceast fereastr, i c te cobor sau c te azvrl n curte pe tine sau pe oricare alt persoan, pe care a fi atras-o aici! Oribil! murmur Buridan. M-ai neles! fcu Gautier. Vd asta, dup fiorul care te-a cutremurat. E acelai fior care m-a ncrncenat i pe mine, cnd mi-a venit, pentru ntia dat, gndul acesta. Gautier, o tigroaic, tot ce vrei, dar nu o femeie. Ah! Se cunoate c n-ai vzut aprnd n beia vinului, a parfumurilor, i a amorului, fiine asemntoare cu acelea, pe care le creeaz delirul frigurilor agoniei! Se cunoate c, plin de via, cu rsul pe buze, cu flcrile pasiunii n suflet, n-ai fost apucat i trt i c n-ai vzut legndu-se sacul, monstruosul linoliu n care am fost cusui de vii, ca s ne coborm, mpreun, n mormnt! Eu am vzut acest lucru i de-ar trebui s triesc o sut de ani, am s simt totdeauna prin spate fiorul de groaz din clipele acelea! Buridan, uite-te la prul meu, nlbit! Am vzut-o, oh! am vzut-o pe Marguerite, palid i rece, ascultndu-mi rugmintea, fr nici un gest de comptimire! Fiina asta, pe care o numeti femeie, a privit pregtirile supliciului, i inima ei n-a tresrit Buridane, nu mai tiu ce nseamn s rzi! Nu mai tiu ce-i aceea s bei un pahar de vin cu poft, cu capul uurel, cu inima tare! Buridane, mi-e fric! totdeauna mi-e fric! Teama m strnge n gheare, triesc cu frica, n nchipuirea mea nu se urzesc dect stafiile fricii! Inima mi

- 93 -

Michel Zvaco

tremur de fric, noaptea, dac se mic un oarece, m detept cu fruntea scldat n sudori. Mna mea dibuie pumnalul i inima-mi url: Cine e acolo? Cine e acolo? Buridane, e frica! i ce e grozav n toate acestea, e c tiu c nu sunt la! Buridane, o s-mi fie ntotdeauna fric pn n-o voi vedea moart. Buridan privea cu un fel de spaim spre omul acesta att de puternic, att de viteaz, aa de fericit de a tri, i plin de o veselie nenfrnat cteva zile-n urm pe acel Gautier, care-l apucase de bra i cu ochii holbai, cu fruntea palid, i vorbea cu o voce care ai fi zis c vine de dincolo de mormnt Gautier purta cu el stigmatul morii! M-ai neles, urm Gautier. Cnd te-ai aruncat n ap, cnd ai spintecat sacul, cnd ne-ai vzut n barc, ai neles c Gautier nu mai era Gautier Pentru c, acei care au trecut pe la turnul Nesle, dac n-au murit, au nnebunit Zici c sunt nebun! Nebun de fric! Nebun de ur! Eti foarte fericit, Buridane, c ai ajuns prea trziu i n-ai intrat n turnul blestemat Ast sear, vorbi Buridan, ndjduiesc s ajung la timp Gautier sri n sus, ngrozit i rmase mut de mirare. Ei bine, da! urm tnrul. Ast sear e rndul meu. Ast sear sunt ateptat la turnul Nesle. Ast sear, Marguerite, regina Franei, mi va ntinde braele i O mn l apucase de umr pe Buridan. Se ntoarse i, lng el, l vzu pe Philippe d'Aulnay, alb ca varul. Gautier se-ntoarse, reintr cu pai mari n sala de alturi, i turn un pahar de vin, pe care-l nghii dintr-o sorbitur, i mormi un blestem. Un minut ntreg, Philippe i Buridan se privir n tcere. n sfrit, Philippe opti cu blndee: Nu te vei duce, Buridane! Acesta nu rspunse. Nu te vei duce, urm Philippe. mi e prea greu s-o tiu pe Marguerite o desfrnat neruinat. Simt c suferina asta m va ucide! Dar, ca tu tu, Buridane, s primeti ntlnirea depravatei pe care o iubesc a neruinatei pe care o ador a sceleratei, criminalei i nsetatei de snge, care mi-a luat inima, mintea tot ce gndesc, tot ce simt ca tu Buridane, s-mi furi pe Marguerite, fie numai chiar pentru o noapte, de-a ti c vei muri, oh! ar fi prea puin Vezi tu? ar fi s m-ndoiesc de pmnt, de cer, i c nu mai e nevinovie, prietenie, c nu mai e speran pe lume. Speran? scrni Buridan. Aadar tot mai speri? i ce anume, mai poi ndjdui? Sper, Buridane! Sper c am visat un vis groaznic, n noaptea aceea blestemat Sper c ochii m-au minit c urechile m-au nelat c mrturia simurilor mele e o mrturie mincinoas! Cred, vreau s cred! Cu furie, cu frenezie, am s-mi chinuiesc mintea ca s cred c Marguerite e curat, cinstit aa cum era n nlucirile sufletului meu Buridane nu te vei duce disear la ntlnire tii tu, ce fac n toate nopile? ntreab-l pe Gautier! De cum se-nsereaz, m pun la pnd, la piciorul turnului Nesle Cu jungherul n mn, ascuns n scorbura unei slcii, pndesc, ca un bandit, ca un uciga pltit, ca un spion Pndesc! i-i jur c, dac se apropie cineva de turn, e mort! Dar, adug Philippe, cu un surs ciudat, nimeni n-a venit! N-a venit nc Cine tie, de ce? Oh! Buridane, cine tie!

- 94 -

Buridan

Buridan ddu din cap, apoi ntreb, n oapt: Aadar, ast sear, vei fi lng turn, ateptnd i pndind? Voi fi! i dac m voi duce? Te voi ucide, Buridane. Se ls o tcere grea, n care porni un ndoit muget: n afar, n vecintate, acela al fiarelor, nuntru, acela al lui Gautier, care asculta din odaia de alturi. Aadar m vei ucide, Philippe? fcu, n sfrit Buridan. Vei uita c mine trebuie s te lupi n Pr-aux-Clercs vei uita sfidarea aruncat asasinului prinilor ti, spoliatorului familiei tale? Pentru dragostea Margueritei, vei fi de dou ori sperjur, uitnd sfidarea lui Marigny i jurmntul solemn, fcut pe mormntul tatlui tu. Fir-ar al dracului! Ucig-l toaca. Hai-hui! url Gautier, izbind de zid oala de pmnt din care buse i care se fcu mii de frme. Philippe nu zise nimic, dar tremura i ochii i se roteau cu priviri de nebunie. Gautier! chem Buridan. Iat-m, rspunse Gautier, care apru, zbrlit, cu faa ud de vin i de lacrimi. Gautier i tu Philippe ascultai-m. Disear m voi duce la turnul blestemat. Voi fi acolo la ora zece. Cunosc salcia aceea scorburoas. Voi trece la un pas de ea. Voi fi fr arme. Fii acolo amndoi i njunghiai-m cnd voi trece, cci v jur pe prietenia care ne leag, c Dumnezeu chiar, dac ar pune la poarta lui pe arhanghelul narmat cu paloul de foc, n-ar putea s m opreasc s intru n turnul Nesle! Buridan se-ndrept spre u i cei doi frai l auzir vorbind: Haide, Lancelot, s ieim din aceast vizuin de bandii, ca s ne ducem ntr-alta. Philippe izbucni n plns. Se repezi pe urma lui Buridan i-l ajunse, l lu n brae. Iart-m! bolborosi el. Uit tot ce am vorbit. Eti prietenul meu fratele meu! Eti rzbuntorul celor care nu mai sunt. Buridane, mine voi fi lng tine, la Pr-aux-Clercs. i disear dac m duc la turnul Nesle ei bine, va fi ca s te apr, s te scap, dup cum ne-ai scpat i tu Uf! gemu Gautier, tergndu-i lacrimile. Ce fericire c am spart oala, goal. Cei trei oameni se-mbriar ntr-o strngere freasc. Apoi, Gautier se grbi s umple paharele de argint i se aezar mprejurul mesei. Acum, am s v spun de ce trebuie s m expun ast sear n vguna acestei splendide bestii: a reginei! ncepu Buridan.

Capitolul XVIII

Leoaica ndrgostit

Se nserase. Noaptea ncepuse s-i ntind umbrele-i din ce n ce mai dese asupra Parisului adormit, deasupra Parisului, n care nici o lumin nu-i rzbtea ntunecimea,

- 95 -

Michel Zvaco

care n nopile moderne mprtie un foc de lumin spre cerul lui. Fluviul curgea tcut, ntre malurile-i nisipoase, de-a lungul cruia se zreau nelmurite plcuri de slcii, ntretiate de siluetele plopilor nali i subiri. Buridan i petrecuse seara la "Crciuma Iadului". Crma aceea era cercetat de nvcei i n-avea nimic infernal, dect glgia nebun pe care-o fceau studenii, corporaie zgomotoas, btioas, argoas mai prieten cu spada dect cu condeiul, i de care studenii moderni, fr s-i nlturm chiar pe studenii cu sbii lungi i cicatrice pe obraji, ai universitilor germane, nu ne pot da nici o idee. n adevr, studentul din zilele noastre, e socotit c tot nva ceva. Afar de rare excepii, studentul din evul mediu, se btea, fura, fcea scandaluri, cuta pricin pndarilor, se certa cu abatele de la Saint-Germain, apra unguibus et rostro4, contra regelui nsui, privilegiile Universitii i, neavnd vreme s "studieze" din cauza acestor numeroase ocupaii nu studia. Trebuie s ne nchipuim organizaia colegiilor de atunci, ca pe un fel de instituii cuvioase, cldite i ntreinute cu banii lsai de persoane doritoare s-i salveze sufletul. Cnd murea vreun episcop i se temea de Infern sau numai de Purgatoriu, dup cum era cazul multor episcopi, testamentul lui fonda un colegiu pentru ase, doisprezece, cincisprezece colari, dup ct de bogat era testatorul, n bani i pcate De acolo porneau numeroase colegii, care mpnau colinele de la Sainte-Genevive. Deci, primii n aceste institute, studenii erau gzduii, hrnii i chiar li se ddeau i ceva bani de buzunar. E drept c locuinele acelea semnau cu nite vizuini, hrana era dintre acelea pe care manualele moderne o declar cu totul nesntoas i nehrnitoare amintire pe care o pstreaz oricare colegian, dar erai la adpostul mizeriei. Din asta rezult c locurile de colari erau foarte invidiate de mulimea haimanalelor zgomotoase, flmnde i care nu gseau ce s fac cu cele zece degete ale lor; unii se fceau vagabonzi, alii clugri, alii studeni trei meserii tot att de temute de burghezi. Haimanaua fura, clugrul cerea, colarul jefuia i btea. Toi trei triau n marginile societii, din pleac. S fii colar nu nsemna dar, deloc, s fii i student, ci numai s fi cptat putina de a te adposti ntr-un colegiu. Titlul de "colar" se purta n lume ca i cel de "cavaler", i erau colari de treizeci i chiar de patruzeci de ani. Cine obinea locuina i tacmul de care vorbeam? Haimanale stule de mizerie, oameni buni de spnzurat, care bineneles odat graiai de greelile trecute i viitoare, prin privilegiile meseriei lor, deveneau mai crcotai, mai obraznici, i mai btioi ca oricnd, trgnd spada pentru o privire chior i pentru a da ajutor confrailor marii bresle a vagabonzilor. Cu toate astea, unii dintre ei nvau chiar s citeasc, dar erau colari nenorocii care uitau adevrata lor situaie i ajungeau uneori pn i doctori. "Crciuma Iadului" era unul din centrele cele mai renumite ale Universitii, unde miuna lumea aceea zgomotoas. Se numea astfel numai pentru c era aezat aproape de poarta de Fer sau d'Enfer (cam spre piaa Saint-Michel, din zilele noastre). Pe lng faptul c lui Buridan i venea att de aproape de malul stng, pe care se
4

Cu ghearele i cu ciocul (lat.). Deviza oraului Avignon, Frana (n.e.e.)

- 96 -

Buridan

nla turnul Nesle, poate c avusese i alte temeiuri s-i petreac seara acolo, n tovria regelui Basochei i a mpratului Galilei. La stingerea luminilor, dup un ultim semn de nelegere, se despri de ei i, urmat doar de Bigorne, cobor pe malul apei i se aezar pe o podic, care servea, pesemne, la reparaia podului. Lancelot Bigorne rmase n picioare cteva minute, apoi, vznd c stpnul su uita s-l pofteasc i pe dnsul se aez lng el, zicndu-i: Credei-m, domnule renunai la nebuneasca dumneavoastr ncercare. E o minune c pn acum n-am fost nc njunghiai de zbirii lui Marigny sau ucii de acoliii lui Valois trsni-i-ar Cerul i nghii-i-ar Iadul Amin! fcu Buridan. Da, dar dac te mai vri acum i-n chichionul acesta Lancelot, ai neles ordinele mele? i curm Buridan. Desigur, i, pe Babolin i Barnab, care m-aud, s fiu spnzurat de picioare, ntre Valois i Marigny Ca i Christos ntre cei doi hoi. Da, domnule, vreau s fiu spnzurat n felul acesta dezonorant, n loc s fiu atrnat cu treangul de gt, dup cum am dreptul, dac Lancelot, am s-i spun o veste stranic S-l ia dracu pe zpcitul care nu o vrea s te priceap! bombni Bigorne. Dac e o veste bun, adug el tare, s nu mi-o spunei dect mine, ca s pot visa toat noaptea lucrul plcut, pe care-l voi afla. Dac e ceva ru, tot nu-mi spunei pn mine, ca s pot dormi linitit dac mi-o fi dat s dorm n noaptea asta. Vei dormi fii pe pace! Iat, ns, noutatea: nu mai am bani! Oh! Oh! fcu Bigorne, care se scul n picioare, apoi se aez iar. Ce zici? ntreb Buridan. Bun noutate, domnule! N-am ce zice bun noutate! Cu toate astea, drag Bigorne, dac mi-o fi dat s nu mor mine, o s trebuiasc s m despart de tine, cci vreau s-mi fie sete, dar nu vreau s-i impun acest chin. Am s beau ap, domnule. Bigorne, eti credincios bine! Dar dac oi fi silit s postesc? Ei bine voi posti! Dar, nu mai m despart de dumneata. Suntei situaia mea social. i-apoi, v voi arta: arta de a tri n ara dumanului. Tnr, ndrzne, ntreprinztor cum suntei i ncercnd o mic expediie pe sptmn, trebuie s v asigurai din belug existena dumneavoastr i pe a mea. Crezi c voi fi un bun tlhar? Sunt sigur un "ginar" cum nu se mai afl n Paris, care cu toate astea, e ara hoilor. De aceea, domnule, dac-mi dai voie, v voi da de pe acum chiar, cteva sfaturi. i dac i-a tia urechile pentru c-mi dai acele sfaturi? l curm Buridan. Mai bine ar trebui s-mi tiai limba, ca s nu vi le pot da, sau urechile dumitale, ca s nu le auzii! zise linitit Bigorne. Deci urmez, i iat ceea ce, n locul dumitale A sosit ora! fcu Buridan, care se scul. Lancelot Bigorne oft. Buridan pornise, apucnd-o pe malul fluviului. Bigorne l urma de departe, ascunzndu-se pe dup slcii.

- 97 -

Michel Zvaco

La civa pai de turnul Nesle, Buridan se izbi de o form neagr, nemicat: era Mabel! De data asta, ai venit! zise ea cu o voce care-i pru ciudat tnrului. Condu-m! i opti Buridan, cu glas hotrt. Snt grbit s prezint respectele mele acelei frumusei necunoscute, de care-mi spui c ar fi att de puternic Mabel nu se mic. Lui Buridan i se pru c ea tremura i c ncerc s-l zreasc. i vedea ochii strlucind n noapte i o emoie inexplicabil l cuprinse. Ce atepi? urm el, cu asprime, ca i cum ar fi voit s alunge o groaz misterioas. Ce? strig Mabel, fr s rspund, n-ai nici jungher, nici sabie? E nevoie s fii narmat ca s intri n turnul Nesle? ntreb Buridan, pufnind ntr-un rs nervos. Ea tcu o clip. El o auzea rsuflnd greu i optind cuvinte nenelese. Mi-ai spus, zise ea deodat, c n-ai cunoscut nici pe tatl, nici pe mama dumitale! E adevrat, i rspunse Buridan posomort. Nu tiu dac au murit, sau triesc, i fr ndoial, nu voi afla niciodat Dar, destul n chestia asta, femeie. Condu-m! l cheam Jean! ngn Mabel. Buridan observ c-i frngea minile i c ncerca mereu, cu nesa, s-l zreasc prin ntuneric. Ea fcu civa pai, nehotrt. Apoi l apuc pe tnr de bra i, ntr-un suspin nbuit, bolborosi: Ai zis c eti din din ce loc? Mai spune odat, te rog! Jean Buridan, nscut n Bthune, n Artois, din prini necunoscui! Aa st scris, cu litere mari, n registrul cel mare al Sorbonei. Iat o droaie de lmuriri Haide! ia-o nainte! Ea fcu civa pai, apoi iar se opri Erau ct se poate de aproape de turnul Nesle. Ua era crpat. De dincolo de ea zri o lumin slab, trist. Nu intra! gemu deodat, greu, Mabel, dac ii la via, nu intra. Fugi copile, fugi! Nici ziua, nici noaptea, niciodat nu te apropia de turnul acesta Oh! ce faci? Ce faci? S-a sfrit! A intrat! i Mabel czu n genunchi, cu capu-n mini i gemnd mereu: ntotdeauna o s se ite o ntmplare neateptat sau un gnd grozav, care s se ridice ntre rzbunarea mea i mine! Seara trecut era gata totul! i aveam n mn pe amndoi N-aveam dect s spun o vorb regelui Marguerite de Bourgogne i Charles de Valois, asasinii copilului meu ar fi fost pierdui i ntmplarea neateptat s-a produs: Marguerite s-a ntors la Luvru, n clipa cnd eram gata s m duc la rege!... Ast seara iar, totul e gata! N-am dect s m duc la Luvru, s-l iau pe Louis de mn i s-l aduc aici, ca un nger al morii! Dar, i de data asta, grozavul gnd m oprete "Cine m oprete? urm ea, dup cteva minute n care ascult cu foc dac nu se auzea vreun zgomot n turn. De unde vine c, ori de cte ori l vd pe tnrul acesta, inima mi se tulbur? Dac-i rmne vreo ans de scpare, de unde vine, c vreau s-i las norocul ei? O fi numai pentru c-l cheam Jean? O fi pentru c n-are nici tat, nici mam? O fi mila? Blestemat s fie mila asta! Cine a avut mil de mine? De fiul meu! de Jean al meu!

- 98 -

Buridan

*** Buridan se npustise n turn. Ca i Philippe i Gautier d'Aulnay, vzu ua nchizndu-se n urma lui. Ca i ei, urm pe omul care-i fcea semn i urc scara ntortocheat. Ca i ei, n fine fu introdus n camera parfumat, cldu, luminat de lumini blnde i odihnitoare. Pe ziduri, tablouri mari reprezentau Virtutea, Frumuseea i altele, n poze de o revolttoare desfrnare. Buridan privea cu un surs plin de admiraie "Frumuseea, suindu-se n pat", cnd o u se deschise la spatele lui. Se ntoarse. Privirea lui cuprinse sala vecin, scnteietoare de mulimea fcliilor aprinse, masa bogat, servit gata. Apoi, apru venind spre el, o femeie mascat, nvluit ntr-o mantie de hermin, sub care ar fi putut ghici trupul gol, dac n-ar fi fost preocupat de gndul groaznicului duel, care avea s-l susin. Asaltul fu puternic, grozav. Cum intr, femeia misterioas ncepu cu glas drgstos: Bine ai venit, senior Jean Buridan Maiestate, rspunse el, nchinndu-se, sunt foarte fericit s v pot spune ct sunt de mndru de a fi scpat la Montfaucon viaa voastr sfnt, att de preioas regelui, soul vostru. Marguerite se opri, nspimntat, ngrijorat, ncremenit. Sunt convins, urm Buridan, c Maiestatea voastr mi-a fcut nemrginita onoare s m cheme aici, ca s-mi acorde favoarea unei rsplate. Dar, la ce bun rsplata? S te devotezi, s-i pui viaa n primejdie pentru rege sau regin, e datoria oricrui supus! Marguerite scoase un fel de muget surd. Cu un gest violent i scoase masca i faa i apru att de mbujorat, nct un fior de ghea pru c trece prin inima tnrului. Cu un accent de mndrie suveran, regina strig: Dac tii cine sunt, dac recunoti n mine pe Marguerite de Bourgogne, trebuie s tii c regina n-are de dat nici o rsplat supuilor ei. Buridan ndoi genunchiul. Ea urm, cu acelai ton aspru. Cine te-a prevenit? Cine i-a spus c vei gsi aici pe regin? Vorbete! Lancelot Bigorne, zise Buridan, sculndu-se. Lancelot Bigorne? murmur Marguerite. Unde am mai auzit acest nume'? Cine e omul sta? i de unde tie? Timp de un minut regina rmase gnditoare, cu fruntea ncreit Dar, curnd, ea pru c se linitete i figura ei lu o alt nfiare n acest spirit unde gndurile pasionate curgeau clocotitoare, chestiunea de a ti cine era Bigorne i de unde aflase el, se ntunec ca o scnteie, ce se stinge. Buridan era acolo. Buridan era amorul Ura, rzbunarea, moartea totul, fu amnat pe a doua zi. n noaptea aceea, n ora aceea, ea nu dorea dect dragostea Seniore, zise ea, cu un glas n care nu vibra dect dragostea, stai jos! Aici, lng mine, cci avem multe de vorbit mpreun.

- 99 -

Michel Zvaco

Iertai-m, doamn, n faa reginei trebuie s stau n picioare. Regina! zise Marguerite cu o blndee ptrunztoare. Aici nu e regina. Nu i s-a spus nimic, Buridan? Nu i s-a spus c femeia care te cheam la turnul Nesle, te iubete? Oh! adug ea, lundu-i minile, e mult vreme de cnd te-am zrit i de cnd te iubesc. Dar, din ziua aceea de la Montfaucon, am priceput deertciunea oricrei mpotriviri Privete-m! Spune-mi, dac printre amantele, pe care le-ai putut visa, nzuinele tale amoroase i-au nchegat vreuna mai frumoas, dect aceea care i se d ie n clipele acestea? Vorbea cu glas nbuit dar, totui, armonios ca o stranie i ndeprtat melodie de vioar. i destinuirile acelea de o ndrzneal neruinat, ea le fcea de parc ar fi fost cel mai natural fapt, ca, regina Franei, s se dea primului venit i era aa de neateptat, fa de ceea ce el tia era att de departe, de tot ce ar fi putut bnui, nct Buridan simea un fel de spaim care i se strecura pn-n mduva oaselor. Marguerite gfia. De data asta chiar amorul vorbea ntr-nsa. Nu era numai desfrnata, nsetata de plceri, ci i amanta a crei inim btea. Buridan, urm ea, destinul tu va minuna lumea. Ceea ce-i ofer mai nti, e amorul, adic pe mine! Apoi: puterea! Spune o vorb, Buridane, i mine, rsturnat din nlimea mririlor, Marigny i va ceda locul! Se scul, se apropie de el i, aplecat asupra lui, aproape rugndu-se, urm: Regele zise ea, e un copil! La Luvru trebuiete un maestru al palatului, un maestru, Buridan, care egal cu acel Heristal, care sfri prin a se ncorona singur, s guverneze, s domneasc i s fie stpn! Stpnul unei femei ca mine, stpnul unui regat ca Frana! Ce nu vei ndrzni i ce n-ai ncerca s ntreprinzi? Buridane, mi-am aruncat privirile n jurul meu i, din nlimea tronului meu, privirea se ntinde departe! Am cutat un om i te-am gsit! Buridane, mi-am ntins mna asupra ta slab, necunoscut, te-am condus pe muntele unde alt dat fu dus Christos i, ca Satan lui Christ, i zic: "Privete la picioarele tale Onoare, avere fabuloas, putere neauzit, amor fr de margine toate astea sunt ale tale, Buridane, ce zici? Maiestate, ncepu Buridan, cu o umilin adnc, sincer i admirabil, n acel moment, cnd ar fi putut nnebuni de mndrie, Maiestate, am venit s v spun: Fie-v mil de mine! Nu neleg! urm cu pasiune Marguerite. Ascult! Cineva i-a spus c aceea care te ateapt, e regina! Dar i-a fi spus-o chiar eu. Fr ca s mi-o ceri, mi-a fi scos masca Aceea, care-i vorbete-n minutul acesta, e regin i femeie! i ofer tot ce poate oferi o regin i tot ce poate da o femeie! Un hohot de plns o nec. Fr s tie ce face, ntinse braele i mantia i se desfcu. Ea apru splendid de frumoas, cu inima btndu-i cu putere, armonioas i superb ca un vis de marmur a lui Canova. i ea opti: Buridane, atept cele ce ai s-mi rspunzi! S rspund cuvintelor grite de Maiestatea voastr, ar fi actul unui nebun! zise Buridan cu aceeai umilin. Am venit aici tiind c voi gsi pe regina mea El czu n genunchi i am venit s-i spun: Maiestate, fie-i mil de mine! Un singur cuvnt al vostru poate s-mi redea viaa i fericirea pierdut!

- 100 -

Buridan

Acel cuvnt? strig Marguerite, ncruntnd sprncenele. Ce vrei s zici? Unde e Myrtille? gemu Buridan. Marguerite, care se aplecase, se ridic. O lumin spectrala apru n ochii ei. O paloare ciudat i se ntinse pe fa. Buridane, rcni ea, cu vocea scrijelit, ai pronunat sentina de moarte a ntrtat de nebunia furioas a geloziei era s zic: a fetei mele! Sentina de moarte a acestei copile! complet ea. Nu! Maiestate! zise Buridan care se scul n picioare. Zici, nu? Zic c nu vei ndrzni! Iertai-m doamn! Adineauri m striveai i m plecam n faa dumneavoastr. Acum ameninai i m ridic la nlimea voastr! Ameninare pentru ameninare! Doamn, iubesc aceast copil. n ea mi-am pus sperana vieii! nainte de a o fi atins, dumneavoastr vei fi moart! Marguerite scrni din dini. Privea cu groaz i se ndrept spre acel gong al crui sunet chema pe asasinii care stau la pnd. Dar, poate c-nspimnttoarea lupt care se petrecea n ea, pentru un minut pasiunea fu mai tare. Buridane... i toate tremurau n ea: vocea, buzele, minile mpreunate. Buridane, nu m mpinge la ireparabil. Fata aceea nu poate fi a ta. Daca-i ti Dar poate c ntr-o zi vei ti i atunci vei avea mil de cele ce sufer Marguerite n minutul sta Mai e nc vreme Da Dac vreau s ies cu via de-aici dac nu vreau s fiu cusut ntr-un sac i aruncat n Sena nu e aa, Maiestate? Vnt la fa, spumegnd de furie, ngheat de spaim, la auzul cuvintelor acestea, care-i dovedeau c Buridan cunotea tot secretul turnului Nesle, Marguerite rcni, ca fiara care-i gata s omoare. Ea sri spre clopot i apuc ciocanul. Dar ciocanul nu reczu pe bronz. Mna lui Buridan se ncletase pe aceea a Margueritei, i nsui, nvineit de mnie, gfi: Doamn, s tii, c, peste o or, regele va fi aici Marguerite se ridic cu un ipt groaznic, de spaim. Faa ei se tulbur n cteva clipe i faa-i trecu, de la cea mai nfocat expresie de dragoste, la aceea a celei mai stranice uri, ntocmai ca cerurile nopilor de var, cnd geniul furtunilor aprinde, deodat orizontul nspimntat. Te lauzi, blestematule, horci ea. Doamn, jur pe capul Myrtillei, tot ce am mai sfnt pe lume, c, dac nu ies d-aici viu i tiind ceea ce vreau s aflu, regele va veni aici ntr-un sfert de or, pot fi la Luvru! strig Marguerite. i tu tu, mizerabile, vei muri! Srii! Srii! url ea. Uile de deschiser. Stragildo apru, cu spada n mn, i cu vreo duzin de oameni mascai, care se repezir, zbiernd: Pe el! Pe el! La moarte! Marguerite strig Buridan, cu glas puternic, vei muri de moartea mea. Cci nu

- 101 -

Michel Zvaco

mai poi iei de aici! Am pus s nchid porile turnului pe dinafar! n acelai timp, Buridan se trnti jos pe burt, apoi srind n picioare, l lu n brae pe Stragildo i-l muc de mn. Banditul scoase un urlet de durere i ddu drumul la spad. Buridan o apuc. Dintr-o sritur, fu n dosul unei mese. n minutul acelea, unul dintre combatani czu, lovit de moarte. Toate astea se petrecuser n dou secunde, i Buridan strig: Marguerite peste un minut voi fi mort! i atunci va fi prea trziu ca s scapi! Cci ua nu se va deschide i regele va veni! n acelai timp, un al doilea bandit atins la gt se trase ndrt i se nvrti, prbuindu-se la picioarele reginei, care tremura de furie i de spaim, ca o tigroaic ncolit. Pe el! pe el! se ndemnau urlnd, ucigaii. napoi cini! strig Marguerite. Ei se traser ndrt, n dezordine i disprur, lund cu ei pe cei doi rnii. Buridan aplec vrful spadei sale a lui Stragildo, fin i tare, o spad din fabricile milaneze. n aceeai clip Stragildo reapru, zpcit, i blbi: Doamn, acest ceretor a spus adevrul! Nu mai e chip s deschidem poarta! Cine-i d voie s vorbeti, fr s fii ntrebat? strig regina. Iei d-aici, cine! Stragildo, cu capul plecat tocmai ca i cinele btut, se strecur afar din odaie, dar mai mult ca oricnd, un surs ironic i strmba buzele. Marguerite sttu un minut fr s vorbeasc. Cuta s se liniteasc. ncetul cu ncetul, aerul de maiestate dispreuitoare, care-i da acea nfiare grozav, reapru pe chipul ei. Bine! fcu ea, fr ca din clipa acea glasul s-i trdeze vreo emoie. M-ai nvins. Gndete-te la rzbunarea mea. Ea va fi grozav! i acum vorbete! Buridan arunc spada lui Stragildo se apropie de regin i zise: tiu, doamn, c ridicnd degetul cel mic numai, putei s m zdrobii. De aceea, voi atepta felul de supliciu, pe care Maiestatea voastr va avea plcerea s ordone mpotriva mea. Vorbete! l curm regina, cu asprime. Nu nainte de a v proba c sunt, pentru un minut, stpnul absolut care-mi ofereai s fiu pentru totdeauna! Maiestatea voastr s fac bine s se suie cu mine pe platforma acestui turn V uitai la fereastr, doamn? Sunt aa de bine ferecate, nct unor lucrtori ndemnatici le-ar trebui dou ceasuri de munc ca s fac o trecere Credei-m, mai bine s ieii pe u, cnd voi pune s-o deschid. Vino! zise Marguerite tremurnd de mnie. Ea ncepu s suie scara, pe unde Philippe i Gautier d'Aulnay fuseser dui pn la platforma de unde trebuiau s fie azvrlii n Sena. Buridan o urma. Seara era pustie. Turnul, odinioar plin de urlete era acum tcut stpnea adnc tcerea care urmeaz furtunilor. Ajuns la platform, Buridan se aplec peste parapet, pn aproape s cad n prpastie. Marguerite n-avea dect s-l mping i totul se sfrea. Poate c pofta nu-i lipsea, cci fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se apropie de

- 102 -

Buridan

tnr. n clipa aceea, privirea-i alunec spre Luvrul ntunecat, pe faada cruia trei ferestre strluceau slab, ca nite stele terse, pe un cer posomort. Tresri. Un gest de neputin i de furie i scp. Acele ferestre erau ale regelui. Bigorne! strig n minutul acela Buridan. Sunt aici, domnule, rspunse de jos vocea aspra a lui Bigorne. Ai baricadat bine poarta turnului? Baricadat? Pe sfinii cerului, dac porile Iadului ar fi aa de stranic nchise, cnd m-oi nfia eu, or s fie nevoii s m gzduiasc n Paradis, avnd n vedere Bine. tii ce ai de fcut? Barnab s-mi vin n ajutor, ar trebui cel puin trei ore ca s desfac totul n zece minute, cci Bine, i zic! Ce ai de fcut acum? S atept. i mi-ar prea bine dac a fi n tovria unei jumti de oale de butur. Ct timp s atepi? Hai! S spunem vreun sfert de ceas i apoi? Apoi? Numai dac n-o s-mi dai un contra ordin, s m duc la Luvru i Bine, zise cu glas nbuit Marguerite. Destul! Destul Bigorne! strig Buridan. Lancelot Bigorne tcu i se auzi cum ncepu a fluiera un mar militar. Cine-i Lancelot Bigorne? murmur Marguerite, tremurnd. Unde am mai auzit acest nume? Domnule, cine e acest om? Bigorne, un pescar, de pe Sena, doamn, totdeauna pe barca lui, ntotdeauna pescuind n apele fluviului, aa c i se-ntmpl s descopere lucruri ciudate, uneori bani, alteori obiecte preioase i chiar cadavre Cadavre? strig Marguerite a cror unghii i intrar n palmele minilor. Doamne! Da, Maiestate. i iat, sunt cteva zile de-atunci ntr-o diminea, la rsritul soarelui, a tras lng lanul cel mare care bareaz fluviul, cadavrele a doi prieteni ai mei. Bieii, biei! Viteji, spirituali, ndrgostii, nevrnd altceva dect s triasc i s moar n chip att de grozav! Trebuie s v spun, doamn, c Philippe d'Aulnay i Gautier Marguerite scoase un geamt ca un fel de blestem. Ce avei, doamn? ntreb Buridan. Istoria asta cu cadavre v pare hidoas? n cazul sta, tac Era s v lmuresc, numai cine e Bigorne! Urmeaz, gemu Marguerite, ntr-un horcit. Ziceam, dar c, nenorocitul de Philippe i cu fratele su fuseser cusui ntr-un sac i aruncai n ap. De sac era atrnat, fr ndoial, o greutate de fier sau o piatr mare, dar piatra sau greutatea de fier, s-a desprins. N-a mai rmas dect frnghia. Sacul s-a abtut din drumul su, s-a agat de lanul zgazului i acolo l-a gsit Bigorne. Ce a fcut cu cadavrele? ntreb mainal Marguerite. Doamn, v clnnesc dinii! Poate c am face mai bine s ne coborm. Aerul e rece n vrful acestui turn i poate fi mortal Nu, nu! strig Marguerite. Urmeaz

- 103 -

Michel Zvaco

Fie. Cum st ru cu marele prefect al Parisului, cum n-avea nici un zor s vorbeasc de lugubra lui descoperire, pentru c ar fi putut fi acuzat, a azvrlit din nou cadavrele srmanilor mei prieteni, care au urmat cursul apei. L-am certat foarte mult, din cauza asta, cci a fi fost foarte fericit s ndeplinesc ultimele ndatoriri fa de gentilomii aceia. Dar, Bigorne mi-a rspuns c destul c a pstrat sacul Sac foarte ciudat pretinde el Sac unde, din nebgare de seam, s-a rtcit un obiect care ar face lesne s se dea peste asasini E tot ce doreai s tii asupra lui Lancelot Bigorne, doamn? Da! gemu regina cu dinii ncletai. Cu toate astea, adug Buridan, lsai-m s v mai spun c Lancelot Bigorne a locuit la Dijon acum vreo aptesprezece ani Marguerite se cltin i c atunci era feciorul de ncredere al puternicului conte Charles de Valois S ne coborm! horci Marguerite. E rndul meu s zic: nu! Cci nainte de a ne cobor trebuie s vorbesc cu Bigorne. i, nainte de a vorbi lui Bigorne, trebuie s v vorbesc dumneavoastr. Bine! Vrei s tii unde e fata furat de la Temple? Da, doamn, zise foarte grav Buridan. Dar gndii-v: dac mi-ai da o adres fals Ce s-ar ntmpla? Ei bine! mine diminea, cu riscul vieii mele, voi fi la Luvru, cu Lancelot, i-i voi istorisi regelui romanul amorurilor voastre cu Charles de Valois moartea damei de Dramans, njunghiat de dumneavoastr i a micului Jean, pe care ai dat ordin s-l arunce n ap. Aa v erau obiceiurile nc de pe atunci! Marguerite se cutremur, nu de teama ameninrii, ci din pricina ultimelor vorbe, care o fcea s ghiceasc c Buridan sau Bigorne, tiau multe din misterele turnului Nesle. Cu toate astea era o femeie greu de supus. Ea privi primejdia n fa, se ndrept i gri cu un dispre admirabil: O regin nu minte, domnule. Acest lucru e bun pentru dumneata. Din toate insultele pe care mi le-ai adus ast sear, nu-mi reamintesc dect ndoiala pe care ai rostit-o. Du-te, domnule. La spatele casei cu stlpi, n locuina care e alturi de turnul ptrat, vei gsi pe aceea pe care o caui. Buridan salut pn la pmnt. Apoi strig: Bigorne, m cobor! Bine, domnule. Buridan se-ntoarse o clip spre regin ca i cum ar fi vrut s exprime vreun gnd. Dar, o vzu att de eapn, att de palid, sub lumina razelor lunii, att de asemntoare unei stafii, ca i cum ar fi fost geniul sinistru al turnului blestemat, nct l cutremur un fior i se trase napoi, apoi se afund pe scara ntortocheat. Marguerite scoase un geamt groaznic de dezndejde i se prbui pe lespezile platformei. Sngele i ni din cap. Mormi un blestem printre buzele vinete i-i pierdu cunotina.

- 104 -

Buridan

Capitolul XIX

Turnul cu draci

Buridan cobor, cu fruntea mbrobonat de sudoare, nesfrita scar ntortocheat. La fiecare etaj, se atepta s vad srind asupr-i o droaie de spadasini. Dar, fie c Marguerite fusese destul de nspimntat, ca s-l lase s ias, fie c nu-i venise n fire destul de repede, pentru ca s dea ordin s-l prind, el ajunse jos, fr s fi vzut vreo umbr mcar, fr ca s fi auzit alt zgomot, dect uierul vntului, care sufl cu chiuituri prelungi. Ajuns n sala slab luminat care forma cu un fel de vestibul al turnului, lovi cu pumnul n poart. Gata! se auzi vocea lui Bigorne. Buridan trase zvoarele interioare. Dup un minut, iei de acolo. Atunci amei. Reacia emoiilor puternice pe care le resimise, l doborau. Patru oameni mascai, ascuni pe malul fluviului, printre slcii, srir la chemarea lui Bigorne i, n curnd, graie ngrijirilor lor, Buridan i veni n fire. Cu un gest, le opri nenumratele ntrebri care le npdeau pe buze. Iute, porunci el. Peste cteva minute va fi, poate, prea trziu Barca! E acolo, legat de stlpul acela! zise unul dintre oamenii mascai. S ne-mbarcm! Toi cinci se repezir pe mal i se suir n luntrea legat, acolo, cu vslele pregtite, gata s porneasc pe valuri. Bigorne! zise Buridan, n clipa cnd era s desfac frnghia. Bigorne nu era acolo. Frnghia era deznodat i nu mai rmnea dect s mping barca cu o lovitur de vsl. S plecm! ndemn unul dintre oameni. Cine tie dac n-or s ne cad o ploaie de sgei de sus. Bigorne! chem Buridan. Un minut! N-am s prsesc pe vrednicul meu ajutor Bigorne! Iat-m! rspunse, cu vocea stins de spaim, Lancelot, care alerga i care dintr-o sritur fu n barc. n acelai timp, picioarele i se muiar i czu n luntrea care, mpins de dou vsle zdravene, alunec pe luciul fluviului. Pe sngele Domnului! murmur unul dintre acei care ramau, Lancelot a leinat! Am i de ce! oft Bigorne, clnnind din dini. Am i de ce, jupne Guillaume Bourrasque. Pe dracu! rse cellalt vsla, ai nghiit strmb, Lancelot? Nu, senior Gautier! Am vzut o stafie! Att numai Uf! Nu tiam c vederea sufletelor, de pe lumea cealalt, poate s fac o astfel de impresie asupra unui om viu! Parc mi simt i acuma prul zbrlit!

- 105 -

Michel Zvaco

Se fcu tcere. Lancelot prea foarte nspimntat i prin cei cinci oameni ndrznei, hotri, n stare s nfrunte moartea, trecu un fior greu. Riquet Haudryot unul dintre cei care nu vsleau i fcu semnul crucii. Gautier d'Aulnay opti o rugciune, pe cnd Philippe d'Aulnay, cu vocea ngrijorat, ntreb pe Buridan despre cele ce se petrecuser n turn Iat ce vzuse Lancelot Bigorne. n minutul cnd sfrise de nlturat ntritura de brne pe care o ridicase ca s astupe ua, n clipa cnd Buridan ieea din turn, o umbr rsrise din ntuneric, o femeie care, cu pas linitit, intrase n sala de la parter. Bigorne i zrise figura? sau curiozitatea, singur, l mpinsese. Femeia aceea care intra acolo att de linitit, ntr-un astfel de moment i n condiii att de stranii, i fcu o impresie misterioas. Lancelot Bigorne se repezi dup ea i o ajunse pe prima treapt a scrii. O apuc strns de bra. Femeia era mascat cu negru Pe dracu! strig Lancelot, voi afla cine eti! Vrei s tii cine sunt? zise femeia, cu o voce care-l fcu pe Bigorne s dea napoi. Cu pas hotrt, ea se apropie de felinarul atrnat de zid, ca lumina s-i cad pe faa ei. Apoi ea zise: Fecior blestemat al unui stpn afurisit, vrei s tii cine sunt? Ei bine, privete Lancelot Bigorne! n acelai timp, i scoase masca Un minut, Bigorne o privi mirat. Apoi, deodat, amintirea i se trezi. Un fulger i lumin memoria. Se nvinei de spaim i, cltinndu-se cu groaza n el, fugi mormind: Mama micului Jean! Doamna de Dramans! Moarta de la Dijon! Femeia aceea era cea pe care Marguerite de Bourgogne o numea Mabel. *** Mergnd n susul apei, de-a curmeziul, barca se oprise mai sus de turnul Luvrului. Gautier o leg de unul din stlpii nfipi n nisip i cei ase oameni srir, cu Buridan n frunte. Dup cteva minute, ajungeau n piaa Grve i, dup ce trecur prin dosul casei cu stlpi (actualul local al Primriei), intrar sub un fel de arcad, rezemat, din dou pri, de strada Mielului, care se numete azi Arcada Sfntului Ion. La o sut de pai de la arcad, se nla un turn vechi, prsit, care poate, fcuse parte din primele fortificaii ale Parisului primitiv, pe vremurile acelea ndeprtate, cnd ceea ce trebuia s devin oraul monstruos, abia ncepea s rsar din cuibul su, insula Cetii. Era un turn ptrat, cu dou etaje. Zidurile-i erau crpate, platforma drmat, poarta dezbrnat, ferestrele larg deschise. Se numea "Turnul cu draci", pentru c se bnuia c era vizitat de fiine mai mult sau mai puin infernale, cu care fr ndoial vom avea ocazia s facem cunotin, dac aceast perspectiv nu-i nspimnt pe cititori. Ct despre noi, nu ne este displcut, avnd putina s constatm c nu sunt demoni mai ri, ca acei care nu vin din Iad. Se numea "Turnul cu draci" i asta simplific lucrul. n sfrit, alii, care avuseser fr ndoial, ocazia s cineze cu Satana i s constate

- 106 -

Buridan

digestiile lui glgioase, l numeau cu voia dumneavoastr, "Turnul prului drcesc!" Nu e vina noastr, cititorule, dac limba popular de pe vremea aceea, nu cunotea sinonime elegante! De partea stng a acestui turn cu draci i, cam n dos, se rezema o locuin care-i arta coama fr ferestre n strad i a crei faad se deschidea ntr-o curte mic. Un zid desprea curtea de strad. Aici e! zise Buridan, oprindu-se la picioarele zidului. Totul e, s tim dac desfrnata n-a minit! adug Gautier. Philippe nbui un suspin i Buridan tresri. Frate, gemu cel dinti, e cu neputin ca, n faa mea, s las s-o insulte pe regin! Gautier ddu din umeri. Dar Buridan, ajutat de Lancelot, pe umerii cruia se suise, srise zidul i intrase n curte. Regele Basochei i mpratul Galilei se crar, la rndul lor. Cei doi d'Aulnay rmaser n strad, de paz, pe cnd Bigorne, clare pe creasta zidului, se pregtea s sar, fie n interior, fie afar, dup mprejurri Cine-i acolo? strig, deodat, cineva. n acelai timp, o fereastr de la parter se deschise brusc. Buridan, care nainta, vzu o sal luminat de fclii i n sala aceea, cinci-ase oameni narmai. napoi, haimanale! strig aceeai voce. Nu-i nimic bun aici, pentru voi. Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot erau ct pe ce s se i avnte. Buridan i opri, fcu doi pai i pronun: n numele reginei! Omul care vorbea la fereastr se descoperi. Ceilali aplecar sbiile. Ce vrei? ntreb eful. S lum pe fata care v este ncredinat i s-o ducem la Luvru. Bine! Cuvntul de ordine? Marigny! strig Buridan, cu voce vibrant i sigur, fr cea mai mic ovial. De ce strig el acel nume, naintea oricrui altul? Fu un raionament iute i instinctiv? Fu inspiraie? l pronun la ntmplare? eful salut cu respect i fcu semn oamenilor si s bage sbiile-n teac. Marigny era cuvntul de trecere! ntmplarea este, adesea, mai aproape de adevr dect calculul M duc s v deschid! zise omul, cu respect. Ateptai puin, seniore! n minutul acela, o fereastr se deschise la primul etaj al casei Bine! zise Buridan. Grbii-v, c suntem deja n ntrziere. n clipa aceea o voce, nfrigurat de bucurie i de speran, rsun la fereastra de sus. Buridan! Myrtille! Iadul! vocifer eful de post. E Jean Buridan! Ho! ho! La arme! Paznicii srir pe ferestre i se repezir n curtea slab luminat de faclele, care, din sal, i rspndeau n afar luminile lor roiatice. Myrtille scoase un ipt sfietor. Nu te teme, Myrtille! strig Buridan. n minutul acela se vzu mpins spre zid, pe cnd Guillaume i Riquet, urlnd,

- 107 -

Michel Zvaco

njurnd, blestemnd, se luptau, fiecare contra a cte doi nvlitori. Buridan n-avea arme! i nfur iute braul stng n mantie i cu dreptul cuta s se apere de lovituri, ncercnd s apuce una din sbiile pe care le vedea strlucind, la cteva degete de pieptul lui. Pred-te! strig eful, sau te intuiesc de zidul sta! Adio, Myrtille! strig Buridan care trimese sus o srutare. eful se repezi asupra lui. *** n clipa urmtoare, nnebunit de spaim Myrtille vzu aceast scen: Omul care se aruncase asupra lui Buridan, se rostogolea pe pmnt dezarmat, mormind blesteme furioase! i Buridan, cu o sabie n mn, se repezea spre cas cu un strigt de bucurie nebun! Spada efului nu-l atinsese! n minutul cnd era s-i spintece pieptul ea deviase i nvlitorul alunecase, zdrobit, turtit de ceva enorm, care czuse peste el Acel ceva era Lancelot Bigorne, care, srind din vrful zidului, venea, cu toat greutatea sa, pe umerii omului, rostogolindu-se mpreun cu el, pe jos. Apuc asta! zise Bigorne, ridicndu-se uurel i ntinzndu-i sabia lui Buridan. V-am sftuit doar, s nu ieii fr arme! n acelai timp nfipse pumnalul ntre umerii efului, care, de data asta, czu, ca s nu se mai scoale, i o lu la fug, s deschid poarta curii, lui Philippe i Gautier, care intrar n goan. Oamenii de gard, care mai erau n via, fugir urlnd, pe poarta deschis. Ne omoar! Hoii! Pzitori! Ceea ce de altminteri n-ar fi servit dect s pun pe fug chiar patrula care, din ntmplare, ar fi trecut pe acolo. Guillaume i cu Riquet scpaser fr nici o zgrietur. Buridan avea dou ncrustri la mini. Dup cteva minute, Myrtille era n braele lui Buridan. Se ngdui amanilor zece minute de bucurie, dup care Gautier d'Aulnay comand: S plecm! Acum e vorba s scpm de Satana de la turnul Nesle, dup ce am omort dracii din "turnul diavolilor" Plecar: Gautier n avangard, cu spada-n mn, Bigorne n ariergard cu pumnalul scos. Restul, compus din Philippe, din Guillaume i Riquet, escortau pe Buridan, de braul cruia se aga Myrtille. Astfel ornduit, trupa avea un aspect formidabil, care ar fi fcut s tremure o patrul i ar fi impus o pruden respectuoas companiilor de pungai, care ar fi ncercat s-i atace. Cum treceau pe sub arcada sfntului Ion, Buridan zri o umbr neagr, nemicat, n colul stlpului din stnga. Dar crezu c e vreun punga i nu-i ddu atenie. Ajunser, dar, fr piedici, n strada Froidmantel. Dar, pe drum, Myrtille, cu ochii plini de lacrimi,

- 108 -

Buridan

avusese vreme s-i spun lui Buridan c avea s-i anune o mare nenorocire. i-i istorisise c tatl ei, Claude Lescot, nu voia s aud vorbindu-i-se de Buridan Tnrul nu se sinchisi prea mult de vestea asta, nsrcinndu-se s-l fac pe onoratul s-i schimbe ideile. Pentru Myrtille ns refuzul tatlui ei i ura stranie pe care o artase mpotriva lui Buridan, era o mai mare nenorocire, dect chiar nvinuirea de vrjitorie. Cu toate astea, Buridan o mngiase puin, fcnd s neleag c la urma urmei era mai lesne s obii iertarea unui tat, dect acea a judectorului nsrcinat cu instruirea procesului de vrjitorie. Cnd va afla maestrul Claude Lescot, c am scpat-o pe fiica i zicea, n gnd, tnrul, o s trebuiasc s fie fr' de mil ca s-mi refuze rsplata, care mi se cuvine! Acest gnd cuprindea ceea ce, n zilele noastre, s-ar numi un fel de antaj. Dar, pentru ca s ajung la fericire, toate mijloacele i se preau bune lui Buridan. Un consiliu de rzboi, avu loc n vechea locuin a lui d'Aulnay. Myrtille istorisi, n amnunt, arestarea ei, cum fusese azvrlit ntr-o celul a temniei; apoi vizita unei doamne foarte frumoas pe care o primise, i cum, n urma vizitei aceea, fusese transferat n mijlocul nopii, n o locuin, a crei situaie n-o cunotea Acolo, trise sub supravegherea unei femei, orice fug fiind imposibil din cauza oamenilor care pzeau la catul de jos. Toi erau ncredinai c vizitatoarea de la Temple nu era alta dect regina, precum tot att de sigur li se prea c Myrtille fusese arestat numai dup instigaiile Margueritei; apoi, aceasta se reculesese i, ca s-o aib pe fat la ndemn, pusese s-o mute n "Turnul dracilor". Dar de unde putea s porneasc ura aceea, inexplicabil, mpotriva copilei? Aici ncepea necunoscutul. Numai Buridan, singur, se putu apropia de adevr zicndu-i: Dac e adevrat c regina asta grozav i-a aruncat privirile asupra mea mai de mult timp, dup cum zice ea, trebuie s fi pus s m urmreasc i tia de vizitele mele la grdinia cu trandafiri. De aici dar, dorina de a o pierde pe micua Myrtille, victim nevinovat nvinuirea de fermectoare arestarea i restul. Apoi, se puse chestia cea mare. Trebuia gsit un adpost sigur, pentru Myrtille. Ea nu tia unde locuia Claude Lescot, tatl ei; ct despre Gillonne, aceasta dispruse, poate nchis, zicea Myrtille poate victima devotamentului ei! Era cu neputin ca fata s fie instalat n casa lui d'Aulnay. Guillaume Bourrasque, care era nsurat, i-ar fi oferit locuina, dar femeia lui era cumplit de geloas, fapt pentru care l i btea, uneori. Ct despre Riquet Haudryot, n-avea domiciliu fix i, apoi, tria ca flcii nensurai. Cu toate astea, trebuia s se gseasc un adpost, nainte de a se lumina de ziu, i personajele care formau acel consiliu de rzboi se priveau nedumerii; Buridan ncepu s se gndeasc s-o ncredineze pe Myrtille doamnei Clopinel, gazda lui, cnd Lancelot Bigorne, i prelinse capul prin crptura uii. Am o locuin pentru fat, zise el. Intr! strig bucuros Buridan, i explic-ne gndul tu!

- 109 -

Michel Zvaco

Dar golete, mai nti, acest pahar cu vin! adug Gautier. Dup ce bu i-i terse buzele cu podul palmei Lancelot Bigorne, explic: Iat! zise el. Pe vremuri, cnd eram o haimana, trind din seul dumanului, adic a burghezilor bogai, hoinream ntr-o sear sau mai bine zis ntr-o noapte, n tovria a doi biei buni, prin jurul pieei Grve. Deodat zrim apropiindu-se un felinar, care se cltina. Felinarul era purtat de o femeie, o leli groas, urmat de brbatul su. Ne ntrebarm din priviri. M rugai la repezeal, de sfntul Barnab, ca s-i mulumesc de pleac. Fgduindu-i, dup obicei, jumtate din prad, pentru sufletele din Purgatoriu, cci, doar, sunt bun cretin, slav Domnului! i n-am tratat niciodat vreun cretin, ca pe un ovrei, i e bine s tii, monseniori, c dac am pstrat ntotdeauna tot ceea ce am luat de la un ovrei, am Bea! l ntrerupse Gautier. Bea sau te ucid! Ce bun basochian ai fi fost! Scurteaz, drag Lancelot! Scurtez! relu Bigorne. Aadar, dup ce ne neleserm din ochi, cei doi tovari ai mei se arunc asupra omului, iar eu m ndreptai spre leli! Dumneaei lein. Omul czu n genunchi. l buzunrim i nu gsim nimic. Furioi, tovarii mei voir s-o ia cu ei pe femeie! Bietul om ncepu s plng. Femeia se detept ndat din lein i ncepu s ipe att de tare, nct, eu care am suflet milos, lucru care mi-a stricat ntotdeauna, strig confrailor mei s-o lase pe femeie n pace. Ei m njurar. M reped la ei, i gonesc, linitesc ct pot pe cei doi i-i urmai pn la ua Fert, ca s-i apr de vreo ntlnire primejdioas. Bigorne, zise Gautier, eti un om cumsecade. Asta m-a i mpiedicat s m mbogesc, seniore! Deci, ajuns la poarta Fert, iat c lelia m srut, plngnd ca o luz, zicnd c i-am scpat virtutea, ceea ce nu era adevrat, domnilor, cci v jur c nu aveam de gnd s-o batjocorim. n sfrit, asta era prerea ei; plngnd ca un bou, brbatul ei m srut pe obrazul stng, mulumindu-mi c i-am scpat viaa, astfel c, ntre cele dou srutri, rmsei ncremenit, nbuit, bolnav de nduioare i plngnd ca un mgar care zbiar de emoie. Un hohot de rs trezi ecouri lungi n casa ruinat. Numai Philippe d'Aulnay rmase pe gnduri. Sufletul lui era departe. Bigorne puse mna pe inim, mai nghii un pahar plin i urm: Dup ce am plns destul, dup ce ne puparm destul, omul mi zise: "M cheam Martin i pe nevasta mea Martina. Sunt grdinarul mnstirii Saint-Germain-des-Prs, i nevasta mea spal rufele monseniorului Clment Mahaut, stareul, din voia lui Dumnezeu. Dac trecei vreodat pe lng mnstire, vei vedea, n partea dinspre Pr-aux-Clercs i lipit de zidul incintei, o cas cu nfiare vesel, lng o mic grdin. E casa mea. Va fi a dumitale, ori de cte ori vei avea nevoie" O fapt bun e ntotdeauna rspltit, mormi Riquet Haudryot. Aa mi-a spus onoratul grdinar al mnstirii, urm Bigorne. Aadar, seniorii mei, aflai c, de mai bine de douzeci de ori, am avut ocazia s cer ospitalitate bunului Martin i bunei lui Martina, care totdeauna m-au primit cu braele deschise. Locuina e curat, vesel, luminoas; odaia care d n grdina stareului o s fie numai bun pentru frumoasa domnioar Apoi, casa face parte din acareturile mnstirii, sub protecia

- 110 -

Buridan

direct a seniorului abate, i nu tiu, zu! dac nsui regele ar ndrzni s violeze un astfel de adpost tii c nu eti prost, Lancelot! se mir Buridan. Hei! oft Bigorne, sunt din mprejurimile Bthune-ului, din Artois. i ct despre cuminenie, Artois este aproape ar Flamand, aproape Normandia pentru viclenie, i aproape Picardia pentru iretenie nchipuiete-i, domnule, c e n mine un sfert de flamand, un sfert de picard i un sfert de normand i vei avea trei slugi n loc de una. Cum? fcu Buridan, tu eti din Bthune? Ca i dumneata domnule i sunt foarte onorat credei-m. Lancelot Bigorne fu felicitat, n unanimitate, de ctre consiliul de rzboi i fu luat hotrrea c, de cum s-or deschide porile, s o duc pe Myrtille, la bunul grdinar al mnstirii de la Saint-Germain-des-Prs.

Capitolul XX

Anna de Dramans

Recunoscnd pe Lancelot Bigorne n lumina tremurtoare a felinarului, atrnat la parterul turnului Nesle, Mabel simise o emoie fulgertoare, una din acele emoii, care pustiete sufletul, zbucium inima rstoarn o situaie. Lancelot Bigorne pe care-l credea mort sau disprut de ani de zile! Lancelot Bigorne, care-i luase copilul, pe micul su Jean, ca s-l arunce n fluviu! Lancelot Bigorne era una din cele trei uri ale ei. Celelalte dou erau: Marguerite de Bourgogne i Charles de Valois. Ea nu-l ura mai puin, l ura ns, altfel feciorul nu fusese dect instrumentul celor dinti Pentru Marguerite i Charles de Valois visa o rzbunare rafinat. ncet, dar sigur, ea i conducea pe marginea prpastiei, n care trebuiau s cad de la putere la mrvie de la glorie la ruine de la bogie la mizerie. I-ar fi fost lesne s-i omoare! Dar asta era prea puin. Voia s-i vad suferind. Voia s-i afuriseasc n viaa asta, de s-ar fi afurisit i ea, pe lumea cealalt. Aa mrturisi dnsa, mai trziu, duhovnicului ei, seniorul Clment Mahaut, abatele de la Saint-Germain-des-Prs, care dar s lsm evenimentele s povesteasc singure. Ct despre Bigorne, de cum l recunoscu i dori moartea ndat. Nebun! opti ea, suindu-se pe scara ntortocheat, cu repeziciune, nebun ce sunt, s m fi artat mizerabilului acesta! Are s se pzeasc. Nu-mi pas! Va muri! i adug cu un surs: Marguerite l va ucide. Dreptatea lui Dumnezeu e departe i cile ei sunt ntortocheate, dar cnd lovete, este ca trsnetul care nu se vede ngrmdindu-se ntr-un col de cer Cnd trsnete e prea trziu. Cnd ajunse la etajul unde se desfurau orgiile ngrozitoare ale celor trei surori, o

- 111 -

Michel Zvaco

vzu pe Marguerite, cobornd de pe platform. Unde-i omul acela? ntreb Mabel Buridan? fcu regina, cu o linite extraordinar, fa de cele ce se petrecuser. Buridan! dar nu face nimic, regina mea, zise Mabel, ridicnd din umeri. Ghicesc ce s-a petrecut. Plecarea grbit a nebunului acestuia, m face s bnuiesc c ai suferit un afront grozav! Marguerite rmase rece. Dup linitea asta, Mabel se gndi c regina trebuia s fi suferit mai mult dect oricnd. Zmbi. Ea privi cteva clipe faa, parc mbtrnit, pe care se artau pete roii i vinete. Oricnd vei voi, vei plti-o acelui Buridan. Durere pentru durere. Nu trebuie s cutai o rzbunare ordinar, adug ea, vorbind ncet i aplecndu-se spre regin, asemenea unui gen ru. Punei s-l aresteze aruncai-l ntr-o temni. i acolo, n temnia aceea, care nu va fi bucuria voastr, cnd l vei vedea trndu-se la picioarele voastre, urlnd de dragoste i murind ntr-un chin mai grozav ca acela al roii. Aa va fi! Vei vedea, regina mea. l vei vedea pe Buridan murind n faa voastr, de pasiune nesturat, cci am izbutit n opera cea mare Am descoperit elixirul amorului! De data asta, Marguerite scrni din dini. Nu v necjii de Buridan, urm Mabel. De cellalt trebuie s v temei! Care cellalt? De acel care a nchis poarta cci acela, e crima n picioare, regina mea el e remucarea care se deteapt. Oh! gemu regina, privind-o n ochi pe Mabel. Cunoti pe Lancelot? Cnd cum l-ai cunoscut? Vorbete! I cunosc, e drept. Spre nenorocirea mea, l-am cunoscut. Era s m fac s mor de durere. Cnd? Sunt trei ani de atunci Vedei dar, c e lucru vechi. Unde? chiar n Paris Marguerite dai-mi pe acel om i eu v dau pe Buridan. Bine! l vei avea, i vei orndui singur chinul. Vei pune s-l mnnce cinii, dac vei voi Dar, acum, ascult! Buridan se duce la "Turnul dracilor". Acolo am pus s-o duc pe o fat tnr de care m interesez! ngn Marguerite, cu un oftat nspimnttor. Fata ei! mugi Mabel n ea nsi! Buridan vrea s mi-o fure Pricepi? urm regina. Trebuie ca, ndat, Stragildo Nu, nu, ntrerupse Mabel, care tremura. Nu-l amestecai pe Stragildo ntr-un astfel de secret. ncredei-v n mine! M duc chiar eu! Vei putea? ncredei-v n mine, v zic! Plecai, regina mea. ntoarcei-v la Luvru. Restul m privete! Fr s par c se grbete, Mabel ncepu s coboare scara. Treslta de bucurie i mormia: Myrtille! Fata ei! Chiar ea mi-o d pe mn, pe fiic-sa! Oare, Dumnezeu a pus, n sfrit, degetul rzbuntor pe minutul nemrginirii, care trebuie s nsceneze pedeapsa Margueritei? ***

- 112 -

Buridan

Stragildo! strig regina. Cu spinarea ncovoiat, paznicul fiarelor, apru, bolborosind: Maiestate, nu e vina mea, dac Taci i ia-o! se ncrunt regina, artndu-i o pung pe care i-o aruncase pe mas. Stragildo o lu i mai nclinat i mai umilit ca oricnd, cu venicu-i zmbet ironic n colul gurii, gndea: "nc zece astfel de premii, nseamn nc zece nopi de dragoste ceea ce face nc vreo zece cadavre! i apoi, voi putea s m retrag n vreun col linitit, ca s m mai gndesc puin i eu la dragoste" Stragildo! urm Marguerite. Peste o jumtate de or, voi fi la Luvru. Vreau s gsesc acolo pe marele prefect al Parisului, pe contele de Valois i pe primul ministru. Du-te! Stragildo se npusti pe scar. Marguerite se aez ntr-un fotoliu, cu capul n palme i se gndea La rzbunare? sau, la dragoste? Cnd se ridic, era cu totul linitit. Faa ei care, pn mai adineauri era tulburat, i regsise acea strlucire de tineree i frumusee, pe care nfrigurarea ochilor, din clipele acele, i-o fcea i mai strlucitoare. i opti cu patim: Elixirul dragostei! Apoi prsi i dnsa turnul, strbtu nite apartamente singuratice, enormul hotel Nesle, al crui turn, purtnd acest nume, nu era dect un fel de adaos al cldirii, trecu porile, ntovrit de un singur servitor, i se napoie la Luvru, strecurndu-se prin ua secret, din marginea apei. Ajuns n apartamentele ei de la Luvru, i se vesti c sosise prefectul i, cu toat ora naintat, cerea s vad pe regin, zicnd c e chemat de ea. Dac spune c l-am chemat, trebuie s fie adevrat S intre! porunci regina. i, lund un pergament care purta pecetea regal, ncepu s scrie. Jean de Prcy, prefectul Parisului de la sosirea pe tron a lui Louis al X-lea, care urmase lui Nicolas Barbette, fu poftit i atepta s-i vorbeasc regina. Dup ce sfri de scris, Marguerite i ntinse pergamentul. Prefectul i ndoi un genunchi. Citete! Jean de Prcy citi hrtia, care cuprindea aceste rnduri: "Prin prezenta ordonm seniorului Jean de Prcy, prefectul oraului nostru, Paris, s aresteze, prin orice mijloc, pe haimanaua Lancelot Bigorne i s-l nchid la Chtelet, pn cnd i vom ordona procesul de trdare contra regelui. Anul de graie 1314" Marguerite de Bourgogne "Regina Franei" Ct vreme v trebuie s gsii pe acest om? ntreb Marguerite. Peste trei zile, doamn, va fi ncarcerat! Bine! fcu regina, urmnd s scrie. Acum, ascultai. Cnd vei prinde pe derbedeul

- 113 -

Michel Zvaco

acesta, s m anunai! N-o s-i deschidei proces! Prefectul se-nclin. Dar vreau ca totul s se fac n tain fr glgie iar omul s fie omort, n nchisoare n ce fel, doamn? O femeie de-a mea va veni s v spun. Ca semn de recunoatere v va da aceast hrtie. Fr s se arate deloc mirat, Jean de Prcy citi al doilea pergament. Era un bon la purttor, de dou sute de galbeni pentru casierul regelui: preul uciderii lui Bigorne. Jean de Prcy napoie bonul reginei, se nchin pn la pmnt, mulumind i iei repede, ca s-i trimit pe cei mai buni poliiti pe urmele lui Lancelot Bigorne. Regina trecu n galeria oratorului, unde ddu ordin s-l introduc pe Enguerrand de Marigny i pe contele de Valois, de cum vor sosi. Aceti doi seniori ateptau, ns, de cteva minute. Ei intrar pe dou ui diferite, fr s se priveasc, fr s par c se vd. Fiecare din ei se simea ajuns la marginea urii lor. Fiecare se gndea: S-l ucid sau s m omoare! Nu mai merge! Marguerite se ndrept spre Marigny i-l lu de mn, l trase spre Valois i-l lu i pe acesta de o mn. ntre cele dou uri nverunate, gata n orice clip de explozii mortale, i cu o voce care-i fcu s se cutremure, regina ncepu s le vorbeasc: Nu pun minile dumneavoastr una ntr-alta, cci, poate, acest contact ar dezlnui n voi furia turbrii, de care vei muri. Dar prin mine, care stau ntre voi acum, inndu-v pe amndoi, suntei unii Ei ddur din cap cu putere, a nencuviinare. Ateptai! urm ea. Peste opt zile, cnd n-oi mai avea nevoie de voi, putei s v ucidei, dar, pn atunci, cer v implor ordon s ncetai ostilitile Cu aceeai putere, ei fcur acelai semn negativ. Marigny, zise Marguerite, dac nu consimi la ncetarea ostilitilor, m duc la rege i pierdere pentru pierdere, i istorisesc c am avut o fat cu tine! Ducei-v, doamn, strig Marigny. Eafodul e mai dulce pentru mine dect o prietenie, chiar i de o clip, cu acest om Valois, urm Marguerite, dac nu consimi s ncetezi ostilitile, m duc la rege i pierdere pentru pierdere, i mrturisesc c ai fost amantul meu, nainte de a-mi fi el so. Mai bine mi-ar plcea roata i spnzurtoarea dect dezonoarea unei mpcri ntre omul sta i mine! scrni Valois. Marguerite i asculta, palid ca moartea. Cei doi oameni erau pmntii. Nici nu se uitau unul la altul. Regina urm: V cer mpcarea, v cer s unim cele trei puteri diferite ale noastre i iat pentru ce: de ast noapte avem, toi trei, acelai duman. Acest vrma ne va rpune pe toi, dac nu-l zdrobim. N-ar fi nimic s murim. Dar el ne va face s pierim dezndjduii, blestemai, cci ne va lovi n inim pe toi trei S loveasc, scrni Marigny, dar mpcarea nu!

- 114 -

Buridan

S m ucid! gemu Valois, dar niciodat mpcarea! Ateptai! porunci Marguerite. Nu v-am spus numele omului. Cei doi dregtori i ndreptar spre ea privirile lor arztoare. Marguerite pronun: Se numete Jean Buridan! i le ddu drumul de mini. Cei doi oameni se pomenir fa-n fa Avuseser aceeai tresrire. Pentru amndoi, numele lui Buridan strbtuse pn n fundul gndurilor lor. i, Valois nelese c-l ura pe Buridan mai mult dect pe Marigny i Marigny pricepu c, pentru ca s-l omoare pe Buridan, i-ar sacrifica ura contra lui Valois. Amndoi avur aceeai micare spontan i se prinser de mini. Pacea era svrit. Act pe care nici o putere nu-i putea terge n timpul perioadei convenite. Marigny i Valois deveneau sacri unul pentru altul n acest timp i trebuiau s se ajute mutual, ca nite prieteni. Bine, zmbi Marguerite. Pacea va dura pn la exterminarea dumanului. Dac Buridan, moarte mine, suntei liberi. Jurai? Jurm! rspunser amndoi, odat. Pe ce juri, Marigny? Pe capul fetei noastre, Marguerite! i tu, Valois? Pe copilul meu, mort din ordinul tu, Marguerite! Pe fiul meu, Jean! Bine! urm Marguerite, fr s tresar. Acum s deliberm! Se aezar toi trei, ngrozitori, ca nite demoni *** Dup ce se coborse din turnul Nesle, Mabel, urmase repede cursul fluviului pn ntr-un loc, unde, ntr-o mic scobitur, format de vrtejul apei, era o barc. n fundul brcii sta un om culcat. Mabel l zgudui. Fr s zic o vorb, omul lu vslele i barca i lu zborul, ca o pasre de noapte, care rade uneori, suprafaa apelor. Ajuns pe malul cellalt, Mabel o apuc repede spre piaa Grve, unde ajunse curnd. nconjur casa primarului i se ndrept spre strada Mielului. Cum ajungea la arcada Sfntului Ion, ea zri n faa ei o ceat care se ndrepta spre dnsa. Se ascunse n umbra unui stlp i atept asemenea unei statui de granit, nnegrit, de vremuri. Statuia asta o zrise i Buridan, n umbr. Grupul trecu. Mabel ajunsese tocmai cnd, btaia sfrit, Buridan i tovarii plecaser. Deci ei erau acei ce trecur pe sub arcad. Mabel i numr. l recunoscu pe Buridan i pe Lancelot Bigorne. Ceilali erau mascai. Cine erau? Puin i psa. Ceea ce vedea sigur era c, lng Buridan, agat de braul lui, pea o form femeiasc. Myrtille! bombni Mabel. Fata Margueritei! Mulumescu-i ie, Doamne. Am ajuns la vreme! i ncepu s-i urmreasc, nelund n seam umbrele pe care le zrea miunnd n fundul ulicioarelor ntunecoase. ntr-un rnd, una din umbrele acelea, se apropie de ea i amenin.

- 115 -

Michel Zvaco

Mabel l privi pe om cu ochii ei ngheai. i privirea aceea cu luminile stranii, care licreau pe faa-i pmntie, l cutremur pe bandit, care rmase tmpit Stafie, blbi el, fcndu-i cruce vii din Iad? M duc! rspunse Mabel. Banditul o rupse pe fug. Ea i urm drumul, fr s piard din vedere ariergarda micii trupe care, dup mai multe ocoluri, ajunse la strada Froidmantel. Mabel i vzu afundndu-se n vechea locuin prsit. Alese o fundtur i se ascunse acolo hotrt s atepte. Nedumerit, dus pe gnduri, ea se ntreb: De ce au intrat n hotelul d'Aulnay? Printre attea presupuneri care-i trecur prin gnd, aceea c Philippe i Gautier d'Aulnay ar fi putut s scape din sacul lui Stragildo, nu-i veni nici un minut. Sfri prin a hotr c Buridan se servea de anticul hotel ca loc de refugiu. Apoi ncet a se preocupa de acest amnunt care o tulburase un minut. Ghemuit n negur, cu ochii intii spre intrarea locuinei lui d'Aulnay, frmntarea gndurilor o duse spre viziuni ndeprtate. Alt dat, se gndea ea, cnd eram bogat, onorat, frumoas, tnr i stpneam tot ce poate s fac fericirea omeneasc cnd nu eram nc Mabel, cercettoare a necunoscutului i vrjitoarea care scoate din sucul plantelor secretul vieii i al dragostei cnd m numeam Anne de Dramans i a fi putut alege printre cei mai nobili i cei mai frumoi cavaleri dintre gentilomii Bourgogniei Charles veni i, nenorocita de mine, fusei ameit de titlul de contes de Valois! S ajung soia fratelui regelui, al aceluia care ntr-o zi, putea s fie nsui el rege mi se pru o fericire de invidiat Iubeam sau crezui c iubesc pe Charles de Valois: ceea ce iubeam n el era titlul su! Aici e toat greeala vieii mele! M vndusem pentru titlul de regin, pe care-l ndjduiam! Mabel avu un fel de rs nbuit. De titlu nu avui parte! i cnd pricepui c fusesem nelat, dezonorat, brfit cnd nu mai ndrzneam s m art cnd plecai s-mi ascund ruinea n casa aceea blestemat, a fi murit dac n-ar fi fost micul Jean! Un suspin lung porni din colul unde se ghemuise Mabel. Micul meu Jean! urm ea. Pentru el am trit Pe msur ce cretea, mi ziceam: n-am putut fi soie, voi fi mam! i mi se prea c pesc spre un viitor strlucitor. Trecutul se tergea, ruinea mea se topea. Triam n copil i e singura epoc din viaa mea cnd am trit adevrat. Mult vreme gndul lui Mabel rmase mut. Nu-i mai amintea nimic, dar, dac n-ar fi fost noapte, dac cineva ar fi putut s-o vad, ar fi rmas uimit de zmbetul iluminat de dragoste care strlucea pe figura ei, transformnd-o cu desvrire. Mabel l vedea pe fiul su. l vedea, aa cum era atunci, blond, rumen, cu prul buclat, vesel, i se extazia naintea viziunii ei. Deodat, zmbetul i pieri. Fu ca o raz de soare care apare ntre doi nori de furtun, ca s lase, n urm, pmntul i mai trist i mai nfrigurat. Mabel bombnea: Valois? Marguerite! dou ulcere care-mi rod inima. S m fi omort pe mine, fie! S m fi strpuns cu pumnalul ei, i mai bine! Srman fiin nevinovat ce fcuse el? Oh! oribilul, groaznicul moment de netears grozvie, cnd ntins jos credeam c sunt moart i, cu toate astea, nu eram! Cnd toat fiina mea voia s se ridice i n-ajungeam nici mcar s-mi desprind pleoapele Cnd auzeam plnsul i ipetele

- 116 -

Buridan

micului meu Jean, pe care monstrul de Bigorne l ducea la moarte! Cum poate o mam s sufere durerile acestea? Cum pot nc, s-mi mai redetept, astfel de amintiri n suflet fr s cad trsnit? De ce-am trit? Ea scrnea din dini i, cu minile crispate, i smulgea prul de pe cap, fr s-i dea seama de cele ce face. Am trit, strig ea, pentru c Dumnezeu a vrut ca Marguerite s fie i ea mam, la rndul ei. Pentru c, ntr-o zi sau alta, trebuia s m msor cu Marguerite de Bourgogne! Se ridic n picioare, cu buzele contractate de un rs groaznic. Fata va muri! Cum a murit fiul meu Jean, va muri i Myrtille, sub ochii mamei! i el tatl fiului meu, Charles de Valois! Ei bine, i pregtesc spnzurtoarea. Ct despre ea, oh! pe ea! n-am dect s-o mping cu vrful degetului Prpastia i e spat, cderea va fi aa de nenchipuit, nct se va vorbi n vecii vecilor de ntmplarea asta. i, niciodat nu se va nelege de ce o regin att de frumoas, de cuminte, de puternic, de iubit a avut un sfrit aa de jalnic! Cum Mabel se gndea astfel, ea tresri i murmur: Se i lumineaz de ziu?! Raze palide sfredeleau ntunericul care, puin cte puin, se mprtia. Mabel se retrase atunci ceva mai departe i alese alt loc de pnd. Voia s se ncredineze dac Buridan i Lancelot Bigorne n-au s ias din hotelul d'Aulnay Atunci va lua o hotrre. Dar cum i ticluia n minte planul acesta, deodat, i vzu ieind pe Lancelot Bigorne i, dup el, Buridan cu Myrtille i doi oameni pe care nu-i cunotea. Mabel se cutremur de groaz la gndul c, dac ar fi plecat, n-ar fi aflat poate niciodat ce devenise Myrtille, cci, abia n minutul acela, nelese c locuina lui d'Aulnay nu fusese dect un refugiu provizoriu i c abia acum o conducea Buridan pe fat la adevratul adpost, pe care i-l rnduise. Strzile erau pustii, dar se lumina repede. Mabel i lu din urm, la distan, ca s nu fie zrit. Nu trebuie s ne nchipuim Parisul de atunci ca pe Parisul de acum, cu strzile drepte, largi, curate, unde totul se vede de departe. Din col n col, ca ntr-o pdure stufoas, din pom n pom, Mabel urmri mica trup n micare. Trecu punile, pe urma lor, i i vzu ajungnd n faa porii Fert, tocmai n momentul cnd se deschidea i se lsa podul. Cteva crue de zarzavagii, care ateptau dincolo de an, i voiau s intre n ora, ptrunser n Paris. Mabel strbtu poarta. Dincolo erau cmpii ntinse, unele cultivate, cele mai multe prginite, cteva plcuri de pomi, castani i stejari i, mai departe, se zrea Saint-Germain-des-Prs. Buridan i tovrii lui se ndreptar spre mnstirea ntins, al crui zid ncepur s-l nconjoare, printre crenelurile cruia se vedeau din distan n distan, civa arcai nemicai. La spatele crenelurilor, n dosul strjerilor, se zreau acoperiurile mnstirii i ale diferitelor ei ziduri, dominate de clopotnia bisericii, de unde porneau, n tcerea dimineii, slabe sunete de clopot Buridan ajunse la Pr-aux-Clercs. Mabel l vzu intrnd cu tovarii lui ntr-o cas alb, vrt n zidul mnstirii, n ua creia btuse Bigorne. Dup o jumtate de ceas, ei

- 117 -

Michel Zvaco

ieir i se ndreptar, grbii, spre Paris. Myrtille nu mai era cu ei. Bine, opti Mabel. Acum tiu unde o s trebuiasc s-ntind mna, ca s-o prind pe fata Margueritei La rndul ei, fr s se grbeasc, relu drumul Parisului, unde nu ntrzie s ajung. Clopotele sunau la Universitate. Zgomote ciudate, ca tunetele furtunii, zvoneau n deprtare. Ce s-o fi petrecut n Paris? se gndi Mabel, tresrind. Ea ddu din cap ca i cnd ntrebarea i s-ar fi prut deart, i se ntoarse la Luvru, unde se adunau, n grab, plcuri de arcai i de balistari. Dup cteva minute, fr s se mai intereseze de acele micri extraordinare, care fceau s se cutremure Parisul, ea intr n apartamentele reginei.

Capitolul XXI

Pr-aux-Clercs

Zgomotele pe care le auzise Mabel, freamtul mulimii pe care l zrise, porneau de la Universitate. Pe vremea aceea, Universitatea era un adevrat cuib de haimanale, numrnd doar civa crturari, un stol de fluturi rtcii, flfind n jurul unei lumini nc foarte slabe. Deci, acolo, n cartierul, sau mai bine n acel ora aparte, revolta pornise ca n zilele de rscoal, cnd studenii se baricadau contra regelui sau se duceau s asedieze pe abatele de la Saint-Germain-des-Prs. Spre orele nou dimineaa, din toate crciumile de la "Climara de aur", de la "Cana cu bere", "Crciuma Iadului", "Laba gtei", "Doctorul neghiob", "Puul fr vin", "Mgarul bacalaureat", "Porcul care grohie" cu nume ciudate, scriau pe fiarele lor i ptau cerul ca nite steaguri din toate acele cuiburi de jaf, de chefuri i scandaluri, ieeau bande, cu cciula pe urechi, cu spadele atrnate de old i blngnindu-se pe lng pulpe, cntnd n gura mare i se ntlneau unele cu altele, ca nite rulee ieite din matc i care se duc s mreasc acelai torent. Cu steguleele n vnt, se ndreptau, cu pai grbii, fie spre poarta Fert, fie spre aceea a Ceaprazarilor. n ora, micri asemntoare se pregteau de Corporaia ucenicilor procurorilor de la curtea de conturi care porneau din strada Galileu, cu muzica n frunte i cu steagul corporaiei. Era naltul i atotputernicul imperiu al Galilei, a crui coloan se desfura ca un balaur uria cu pielea mpestriat, pe cnd evreii de pe ulia aceea se baricadau prin cas, de teama omorurilor care se puteau ntmpla n orice clip. Afar de ziduri, imperiul Galilei se uni cu regatul Basochei, adic cu Corporaia ucenicilor procurorilor Parlamentului, a cror steaguri strluceau la soare cu armele autentice i cedate, din ordin regal, Basochei domnitoare i triumftoare i anume:

- 118 -

Buridan

galbenul regal pe albastru cu trei climri de aur, deasupra, timbrul, casca i coiful, cu doi ngeri care le purtau. mpratul Galilei i regele Basochei mergeau n fruntea trupelor, nconjurai de sfetnicii lor, de portrei i breslai, iar n urm venea grosul mulimii. Cele dou coloane naintau spre Pr-aux-Clercs formnd dou mase compacte, ntre care i pe laturile crora, studenii alergau n grupuri glgioase. Cmpia ntins, pe care se desfurau bandele acelea, cuprindeau terenurile care, azi ar fi situate ntre coala de medicin i Palatul Bourbon. n afar de ziduri, veneau, mai nti, cocioabele drpnate ale locuinelor zarzavagiilor, care, de bine de ru, cultivau o zon de pmnt destul de ngust, doritori s rmn sub protecia direct a turnurilor incintei. n caz de atac, oamenii aceia i strngeau la repezeal vitele i instrumentele de munc i intrau n ora dac mai aveau vreme. Adesea li se ntmpla s vad, de pe nlimea zidurilor, bietele lor locuine incendiate de rzboinicii strini i, mai cu seam, de rzboaiele civile. Dar, cu ndrtnicia ranului, ei i recldeau dup trecerea rzmeriei, cocioabele de pmnt, le acopereau cu stuf i ncepeau s-i lucreze din nou pmntul. Dincolo de cscioarele acelea se vedeau cteva arini mpdurite, apoi venea imensa mnstire Saint-Germain-des-Prs, i, dup asta, o frumoas i ntins cmpie, care a fost mult vreme pentru Parizieni, un loc de ntlnire i plimbri, aceea era Pr-aux-Clercs! Dis de diminea, trei companii de arcai ocupar acolo locul. Una era comandat de contele de Valois, n persoan, reprezentnd autoritatea regal, cci steagul lui purta armele lui Louis al X-lea. A doua era comandat de seniorul de Chtillon, acelai care, nainte ca fiul cel mare al lui Philippe cel Frumos s se numeasc Louis al X-lea, l poreclise, la Pampelune, regele Navarei. A treia era comandat de Geoffroy de Malestroit, cpitan viteaz i foarte bun prieten cu Enguerrand de Marigny, care se gndea poate s-i dea pe fiica sa. Primul ministru era acolo, clare pe un splendid cal de lupt, dar nici nu se gndise s-i mbrace armura de rzboi. O spad lat i greoaie i atrna de-a lungul burii calului. Cele trei companii de arcai se ornduiser astfel: ntia, urma o linie paralel cu Sena, a doua, se inea n faa anului mnstirii, iar cea de a treia se aezase perpendicular pe an. Astfel, formau un ptrat, a crui a patra parte ar fi fost anul mnstirii. Dar unghiurile acelui ptrat nu se mpreunau. Un spaiu ntins desprea liniile soldailor. Mohort i gnditor, Marigny sta nemicat n mijlocul acelui imens ptrat. Astfel, el avea n spatele lui compania lui Chtillon, nainte mnstirea, la dreapta compania lui Malestroit, la stnga aceea a lui Valois. Uneori, i arunca ochii spre conte i se gndea la mpcarea pe care o primise, i pe care era hotrt s-o respecte dar care-l fcea s se cutremure de necaz. Alteori, privea departe, spre Paris, i atunci se gndea la fata lui, se gndea la acel Buridan, care-l provocase n public i bombnea: Da, s moar mai bine! Chiar de-ar fi s m doboare durerea, mai bine s-o vd moart, dect n braele acelui om! i, la urm, dac vine Un surs de ur mpcat i complet gndul.

- 119 -

Michel Zvaco

Dar va veni? urm Marigny, privind cu nesa spre porile Parisului. n minutul acela, nite zgomote ndeprtate ajunser pn la el. Iat-l! fcu Marigny, tresrind. Nu era Buridan. Dincolo de mnstire, era mulimea studenilor care se apropiau cntnd, njurnd, zbiernd, certndu-se, suflnd ca nite turbai n nite trmbie lungi i fluturndu-i steagurile. Zgomotul cretea asurzitor. Strigte de animale, miorlieli, ltrturi, fluierturi, rgete, hohote de rs, njurturi stranice se rspndir peste Pr-aux-Clercs. mpria Basochei i imperiul Galilei, mai disciplinat, se aezar pe dou rnduri. Marigny fcu un semn i prefectul Parisului, care era lng el, naint spre cei venii. Se fcu oarecare linite. Ce cutai aici? ntreb prefectul, amenintor. O "monstr"(un fel de parad), rspunse Guillaume Bourrasque. i o s petrecei pe gratis! adug Riquet Haudryot. Azi nu e zi de monstr! strig prefectul. Domnilor, retragei-v ndat, sau am ordin s trag! La vorbele astea izbucnir nite huiduieli nspimnttoare. Atenteaz la privilegiile noastre! url Basoche. La grl, cu prefectul! vocifera imperiul Galilei. Printre studeni zbieretele deveneau asurzitoare. Din ordinul regelui! repet prefectul. Du-te dracului, vrjitorul evreimii! La spnzurtoare golane! S-l ducem la Trgul cel Nou! Huooo! Jean de Prcy, vreau s-i fierb hrca urt n cazanul cel mare, de oprit! Pe Dumnezeul meu, furcile Montfauconului lncezesc fr de tine! Ura! Ura! Ura! Concertul blestemelor se transforma n tunete furia studenilor se preschimba n furtun Companiile arcailor ncepuser s se pun n micare, cnd o tcere grea se ntinse asupra mulimii care clocotea. Un semnal se dduse: Guillaume Bourrasque fluierase de trei ori, un uier ascuit, care predomin zgomotul. La semnalul acela, tcerea se lsase peste Pr-aux-Clercs. Totul se imobiliz. i arcaii chiar se oprir din ordinul efului lor. Abia atunci putuse s vad ceea ce Guillaume Bourrasque zrise n frmntarea bandelor urltoare. Trei cavaleri, se apropiau de grupul central, unde se afla Marigny, nconjurnd zidul mnstirii. La zece pai de primul ministru, ei se oprir i unul din el sun de trei ori din corn. ***

- 120 -

Buridan

Doi din acei cavaleri erau aa de bine mascai nct ar fi fost cu neputin s-i recunoti. Cel de-al treilea, care sunase din corn, nainta puin n faa lor cu faa descoperit. Era Buridan. Prefectul fcu un semn. Sergenii i arcaii poliiei erau gata s se arunce asupra tnrului, s-l aresteze. Dar Marigny ridic mna: prefectul se trase napoi, bombnind ca un cine cruia i se ia osul. Arcaii i sergenii se oprir. S vedem, mai nti, zise Marigny, cu o mndrie demn, ce scuze mi face! Dac sunt convenabile, ne vom mulumi, poate s-l spnzurm, numai! La acele vorbe, Buridan ncrunt sprncenele i-i muc buzele. Dar, stpnindu-se: Domnule de Marigny! ntr-adevr, v aduc scuze! Un murmur de nemulumire izbucni dintre basochienii studeni i galileni, pe cnd Marigny da din umeri, cu un aer de comptimire! Ah! ah! iat-l i pe acest brav! strig Valois, care se apropia. Haidem, zise Marigny, cere iertare n termeni cuviincioi i-i dau cuvntul c vei fi numai spnzurat, scutindu-te de alt chin. Monseniore, zise Buridan care se-nchin pn aproape de gtul calului su, cnd am ieit adineauri din Paris, am auzit c suntei la Pr-aux-Clercs, i un minut mi-am nchipuit c primeai provocarea mea: v prezint scuzele mele! La ce nevoie de attea fasoane, ca s-l arestm pe derbedeul sta? se mir prefectul. Monseniore, urm Buridan, cnd, sosind la Pr-aux-Clercs, v-am zrit, mi-am zis: Marigny e mai puin la dect credeam V cer iertare pentru gndul acesta. Aplauze furtunoase izbucnir printre studeni nainte, Buridane! Susine cauza: pro et contra! Marigny rmase nepstor, ca de piatr Ochii lui nu mai azvrlir scntei i, cu un semn, recomand prefectului s fie gata. Buridan cu voce mai tare urm: Vin n numele prietenilor mei Philippe d'Aulnay i Gautier d'Aulnay omori n chip mielesc Omori! strig Marigny, pe cnd o furtun de blesteme se ridicau din mijlocul studenilor. Au fost gsii n Sena Atest! zise o voce puternic. i Lancelot Bigorne, ieind din rndurile basochienilor, naint zicnd: Eu am pescuit trupurile acelor seniori omori. Cum i de cine au fost asasinai! Doar dracul poate s tie Fapt este c erau cusui ntr-un sac. Lancelot Bigorne! opti Valois, nglbenindu-se ndrtul rndurilor de arcai. Dar Bigorne, fcndu-se c-l vede numai atunci, se-ntoarse spre el, l salut, i-i strig familiar: Bun ziua, monseniore! Nu e aa c e interesant s vorbeti de-necai? Ateapt un minut, pctosule! bombni Valois, ntre dini, i niciodat n-ai s mai

- 121 -

Michel Zvaco

poi vorbi de-necai i de-nectori! Vin n numele acelor doi viteji, urm Buridan i vin i pentru poporul Parisului asuprit de voi, i la urm, n numele meu. V ntreb, domnule de Marigny, dac suntei aici s primii sfidarea mea i v propun lupta pe moarte, cu pumnalul, lancea sau sabia. Dac avei ncredere n dreptatea dumneavoastr, punei la rnd oamenii dumneavoastr i luai-v poziia. Tu, tu, mizerabile haimana, o s iei spnzurtoarea! zbier Marigny. Hei, grzi! Hei, arcai! Arestai pe acest pctos! nainte! url Jean de Prcy. nainte! repetar Chtillon i Malestroit! nainte! vociferar Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot! Se produse o ciocnire grozav, Basoche se pomeni mpins asupra companiei lui Gautier de Chtillon. Printr-o micare rapid de-nvluire, galilenii se artar n faa companiei lui Malestroit. Bandele de studeni, strngndu-se ntr-un grup compact, avur s se lupte cu compania contelui de Valois. Trei btlii, trei nvlmeli, de unde porneau nspimnttoare urlete, insulte, njurturi, gemete de rnii, horcieli de muribunzi. n dou minute, Pr-aux-Clercs ajunse un cmp de rzboi. Se bteau grupuri-grupuri, se apucau n brae, i ddeau lovituri de arme, sgeile zburau, sbiile scnteiau i zngneau. n numele regelui! repetau arcaii. n numele dracului! urlau studenii. Montjoye-Saint-Denis! Srii! Pe ei pe haimanale! vociferau oamenii guvernului. Galile! Galile! Basoche s domneasc i s triumfe! n centru acelui nspimnttor vlmag, care trebuia s fie ultima rscoal serioas a Universitii, n centrul acestei lupte, Marigny i cu Buridan se gsiser fa-n fa. La strigtul lui Marigny, la semnul pe care-l fcuse, prefectul i cu oamenii lui se aruncaser asupra lui Buridan. Dar, tovarii lui mascai, trgndu-i sbiile grele, se azvrliser n lupt. n acelai timp, Lancelot Bigorne se repezise asupra miliienilor n capul unei bande, care nu era compus nici de galileni, nici de basochieni, nici de studeni ci din bandiii "Marii Haimanale". n cteva minute, arcaii fur rzbii i pui pe fug se amestecar cu arcaii lui Valois. Marigny rmase singur, n faa lui Buridan. Marigny arunc o privire iute n jurul lui. i, ceea ce vzu, l fcu s se cutremure de groaz. Arcaii regelui erau respini pretutindeni. Compania lui Valois fusese mpins pn pe malul Senei. Aceea a lui Chtillon fugea i aceea a lui Malestroit se retrgea ncet. Urletele rscoalei triumftoare se auzeau din Paris, unde clopotele ncepuser s sune. Marigny sri de pe cal. Buridan l imit i, lng el, venir s se aeze cei doi tovari mascai. n urma lui era Lancelot Bigorne, apoi o mulime de studeni.

- 122 -

Buridan

Toat lumea asta zbiera: La spnzurtoare, Marigny! La Montfaucon! La grl, cel care nfometeaz bietul popor! Monseniore, i vorbi Buridan lui Marigny, care se nvineise de spaim, primeti lupta? Marigny scoase sabia. n clipa aceea, Buridan se repezi asupra lui, pe cnd studenii, care-i nconjurau, scoaser un formidabil "Ura!". De pe ntinsul cmpului, rsunau zgomote feroce i n deprtare, suna clopotul de alarm. Cei doi tovari ai lui Buridan bgaser iar sbiile n teac. Lancelot Bigorne cu derbedeii lui ineau n loc studenimea care voia s sar asupra lui Marigny. n acel moment, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se ntorceau nvingtori, pe cnd arcaii ncercau s se regrupeze mai departe sau s se napoieze n Paris. Malestroit era grav rnit. Chtillon lupta aproape singur. Valois dispruse. Prefectul se ascunsese n mnstire. Marigny se simi pierdut. ncepu s dea napoi, aprndu-se cu energia disperrii, contra atacurilor lui Buridan. El observase, alturi de zidul de incit al mnstirii, o csu care prea spat n zid. i ndrept retragerea spre casa aceea. i tot spre aceast cas, Buridan privea cteodat, cu ngrijorare. n sfrit, Marigny se rezem de ua locuinei, care trebuie s fi aparinut unui ran bogat sau s fi fcut parte din dependinele mnstirii. Fr o vorb, Buridan ataca lovitur dup lovitur. Cei doi tovari mascai ai lui Buridan urmreau, pas cu pas, toat desfurarea luptei. Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot, Lancelot Bigorne o droaie de studeni, iscodeau peripeiile duelului, pe cnd aproape pretutindeni, pe Pr-aux-Clercs, bandele atacau ultimele grupuri de arcai. Cnd Marigny se gsi lipit n ua casei, toi neleser c era pierdut, i strigte grozave rsunar, salutnd dinainte moartea ministrului nesuferit. Pentru Philippe, pentru Gautier i pentru mine! scrni Buridan, dnd trei lovituri fulgertoare adversarului su. Dar un strigt de furie se ridic dintre asisteni. O clip, Buridan rmase uimit. Nici una din loviturile lui nu atinseser n adevr, tocmai n clipa cnd ataca, ultima dat, ua locuinei se deschisese i Marigny nvlise n refugiul neateptat. Studenii se repezir asupra casei, urlnd. La prad! La prad! Surcele s punem foc! Ura! Ura! E al meu! strig Buridan, cu o voce care stpni mulimea. Camarazi, retragei-v i lsai-m s-mi termin afacerea. i cine va fi martorul duelului judiciar? Dumnezeu! rspunse Buridan, care se i repezise n cas. Cu mobilitatea caracterului lor, aat de dimineaa aceea de lupt, furioi, aproape

- 123 -

Michel Zvaco

toi plini de snge, mai mult sau mai puin rnii, studenii se mprtiat ca s atace bandele de arcai ai regelui sau ai poliiei care rtceau n dezordine. Cei doi oameni mascai, mpratul Galilei, regele Basochei i Lancelot Bigorne intraser n cas, fie ca s ajute pe Buridan, fie s apere locuina contra studenilor, care se puteau ntoarce. Astfel, toi se gsir ntr-o sal destul de mare i curat inut. Un om cu cciula n mn naint spre Buridan. Aceast cas e a mnstirii. Ai face o crim contra monseniorului abate, atacnd aici pe acest onorat senior. El arta cu degetul pe Marigny, care, foarte palid, cu spada-n mn se rezemase de un scrin. Pleac d-aici, omule! gemu Buridan, cu vocea scrijelit. Ar fi poate, o fericire pentru stare dac a omor pe acest blestemat, dar l iert. Ar fi s supr de Dumnezeu, care e un senior cu mult mai puternic dect Clment Mahaut. S ne pregteti o oal cu bere sau cu vin alb, Martine! strig Lancelot Bigorne. Cci, pe viaa mea, ncepe s mi se fac sete! Martin, grdinarul mnstirii, fcu semnul crucii i se ndrept ncet spre o scar de lemn, care era n fundul odii i ducea la etajul de sus. Buridan naint spre Marigny. Seniore, zise el, v rmne o ultim ans de scpare. Cci, am s v ucid dac nu primii condiiile mele Suntei hotrt s napoiai familiei d'Aulnay bunurile pe care i le-ai furat? Morii n-au nevoie de nimic, zise rece Marigny. Ai spus c Philippe i Gautier d'Aulnay au fost gsii necai n fluviu. Fie! Suntei decis s restituii poporului Parisului imensa avere pe care i-ai smuls-o? Sfan cu sfan i lecaie cu lecaie? Marigny ridic din umeri i zise: Averea e a mea. Dar nu te ocupa de popor, haimana ce eti. Dac m lai s plec, voi plti rscumprarea! Aprai-v, dar! porunci Buridan. Cci, acum, nimic nu m mai poate opri de a ncerca s v rpun. i, s-o tii, dac nu izbutesc, o s avei de-a face i cu acetia! Aceti doi? murmur Marigny aruncnd o privire de groaz asupra celor doi oameni mascai, din ai cror ochi sreau scntei i ale cror brae rmneau ncruciate n toat aceast scen. Aceti doi? Cine sunt? Ultimii reprezentani ai familiei d'Aulnay! zise Buridan i i lu poziia cuvenit. Sbiile se atinser! n momentul acela, un ipt sfietor rsun O form alb, se cobor repede pe scar i se azvrli ntre lupttori Myrtille, murmur Buridan. Iat de ce m temeam! Scump Myrtille, urm el cu voce tare, trebuie s te duci n odaia ta, i Nu avu ns vreme s sfreasc. Vorba-i nghe pe buze. Inima-i ncet de a bate. O mirare fr de margini i paraliz gndul. Simi c groaza-l strngea n ceaf ca nite gheare. Myrtille, aceea pe care o iubea, logodnica lui Myrtille se arunc n braele lui

- 124 -

Buridan

Enguerrand de Marigny strignd: Tat! Bunul meu tat! Marigny sta nemicat, ngheat, cu ochii n flcri. Tat! blbi Myrtille, nspimntat. Ce ai? De ce, cnd te regsesc, fruntea i-e ncruntat i privirea ta m sperie, Buridane Ce se petrece? Cum ridici spada mpotriva tatlui meu? Oh! m omori amndoi! Tatl tu? gemu Buridan. Tu, zici c acest om e tatl tu? Bunul Claude Lescot, da, iubitul meu Dar tu nu tiai, nu-i aa? Oh! ar fi fost prea grozav! Tat, iat pe Buridan! O s-l iubeti de dragul meu! Nedreptele dumitale preri despre el vor disprea! Buridane, scumpe Buridane, iat-l pe Claude Lescot, pe care trebuie s-l respeci cci sunt logodnica ta i e scris: Pe prini i vei onora! Claude Lescot? gfi Buridan, ntr-un hohot de plns. Dar privete-l Myrtille. Iat-i mantia de hermelin regal uite-te la sabia lui mpodobit cu diamante uite-te la costumul lui de boier mare Un boier mare? bolborosi fata nnebunit. Privete acest aer de mrire slbatic i recunoate n el, nu pe Claude Lescot, negutorul, ci pe puternicul i grozavul ministru al crui nume e blestemat de un popor ntreg primul ministru al regelui inventatorul furcilor de la Montfaucon Enguerrand de Marigny! Buridan se ddu cu trei pai napoi, i rupse spada pe genunchi dintr-o lovitur i i arunc crmpeiele Putei s m omori! zise el ministrului. Buridan nu se poate bate contra tatlui Myrtillei. Enguerrand de Marigny? repet fata, aruncnd asupra tatlui ei o privire ncremenit de spaim. Cu un gest linitit, Enguerrand de Marigny i vr sabia n teac. Apoi lu mna Myrtillei care tremura. O tcere de moarte se lsase n odaie. Afar, se mai auzeau nc zbieretele studenilor, ale basochienilor, ale galilenilor toat glgia revoltei nvingtoare Sau, cel puin Guillaume i Riquet, singurii care ascultau acea glgie, i nchipuiau c era vuietul victoriei. Dar, dac ar fi aruncat o privire afar, ar fi rmas nspimntai de schimbarea care se fcuse pe Pr-aux-Clercs. Myrtille, ncepu Marigny, cu ton aspru, o ntmplare funest te face s afli ceea ce ar fi trebuit s nu cunoti nc mult vreme i, poate, niciodat. Nu m numesc Claude Lescot! i, cu un accent de-mndrie slbatic, adug: E adevrat; m numesc Enguerrand de Marigny! Acest nume, fiica mea acest nume, urt de derbedei, acest nume, care va fi respectat ca i numele celor mai mari monarhi, cnd s-o nelege nsemntatea lui, l port cu mndria contiinei mele. i voi, cei de fa, ascultai! Dac m-a putea cobor la nelegerea voastr, ca s v explic gndul meu, v-a spune c toat aceast ur, ngrmdit pe capul meu, mi-am atras-o asupra-mi din propria-mi voin. tiam la ce m expuneam, cnd am ntreprins s fac din monarhie o putere i din rege un simbol! Nu am apsat numai oamenii din popor i pe burghezi, ci i boierimea. Am vrut s nivelez regatul. Am ncercat aceast supraomeneasc ntreprindere,

- 125 -

Michel Zvaco

ca s fac din Frana o ntins cmpie, egal unde naintea privirilor s nu rmn dect o stnc nepieritoare: tronul! E adevrat. Am tremurat adesea n faa actelor, pe care vulgul le numete crime, dar n-am dat napoi. Nu admit, judectori, contiina mea m iart! i, dac, uneori, m-am nspimntat, dac, aplecnd urechea n nopile adnci, auzeam un fel de vuiet de blesteme, atunci aveam un gnd care m mngia: pe fata mea! Monarhia era gndul creierului meu. Myrtille era gndul inimii mele! O tat! murmur Myrtille acoperindu-i faa cu minile. Myrtille, iat omul care a cules acele blesteme ale poporului, de care-i vorbeam i care m lovete n fa cu ele. Iat omul care a cules toate insultele, pe care le gsea n drumul meu i care m-a plmuit cu ele. Iat-l pe Buridan! Eu sunt Enguerrand de Marigny. Iat-l pe cel pe care-l numeti logodnicul tu. Tu eti aceea pe care o numeam mngierea mea. Cu vocea mai acoperit, Marigny sfri: Alege, ntre el i mine! S aleg, ngn Myrtille, gata s se sfreasc. S aleg ntre tatl meu i logodnicul meu? n momentul acela, o voce poruncitoare, venit ca de sus, strbtu n tcerea slii: Nu trebuie s-l aleag nici pe Marigny, nici pe Buridan. Un minut! Cred c nu sunt de prisos aici i, tu tii Marigny, dac am sau nu, drepturi asupra Myrtillei! Toat lumea ridicase capetele. Pe scara, pe care se coborse Myrtille, se lsa o femeie Era Marguerite de Bourgogne. Ea naint spre Myrtille, pe cnd Marigny o salut cu un fulger de bucurie n ochi i pe cnd Buridan ducea mna la pumnal simind nebunia de-a o ucide suindu-i-se n capul, care-i ardea. La vederea reginei, cei doi oameni mascai tresrir puternic, i unul din ei fcu o micare ca i cum ar fi vrut s se repead spre ea. n acelai timp, Marguerite de Bourgogne, scond din sn un fluier de argint, scoase un fluierat ascuit, ua se deschise brusc i o mulime de arcai se repezir n sal. Pzii-v! url Lancelot Bigorne. Beat de necaz i de disperare, Buridan, se repezi spre Myrtille pe care regina o tr spre scar. Un vlmag de oameni i arme, un vrtej de piepturi i de brae l cuprinse, l tr, l mpinse, i, n secunda cnd vedea pe Marigny i pe regin suind scara cu Myrtille ntre ei, se pomeni ncolit n fundul odii. Ajutor, Buridane! strig fata. Buridan rspunse cu un muget i se azvrli cu capu-n jos, judecnd c trebuia s moar pe loc. Douzeci de brae l doborr. n cteva minute se pomeni dezarmat, legat, i n ultima privire pe o arunc n jurul lui, vzu c cei doi oameni mascai erau prizonieri i ei. Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot dispruser. Dispruse i Lancelot Bigorne.

- 126 -

Buridan

Capitolul XXII

Mabel

Am lsat pe Mabel n momentul n care, dup ce petrecuse noaptea s pndeasc pe Buridan i pe tovarii lui, i se ncredinase c Myrtille fusese lsat n paza grdinarului mnstirii, ea se-napoie la Luvru i intr la regin. Marguerite o atepta n odaia ei de culcare, odaie splendid mpodobit cu un lux ntr-adevr regal dar, un lux de o severitate scrupuloas. Statuile i tablourile profane lipseau de acolo. n schimb, icoanele Maicii Domnului i ale sfinilor stteau nirate n rame de aur. Totul nfia cinstea unei doamne de rang mare, i se prea c, pe frontonul uii, s-ar fi putut scrie: Aici locuiete cea mai virtuoas dintre regine. Ipocrizie? Nu. n toat sinceritatea, nuntrul Luvrului, Marguerite nu voia s fie dect regina Franei, regin prin putere, prin frumusee, i mai ales prin virtute. Dup convorbirea cu Marigny i Valois, ea se retrsese acolo, singur, cu sentimentul care-i devenise gndul directiv al vieii: amorul ei pentru Buridan. Iubirea aceea o mira i o nspimnta, dup cum unii se nspimnt descoperind, n fundul sufletului lor, o idee criminal, pe care vor ncerca s o nbue, pn a nu ajunge mai tare ca voina lor Marguerite se nfricoa gsind n inima-i slbatic un gnd ales i de duioie femeiasc! Acum, umbla de colo pn colo prin odaie, reamintindu-i incidentele scenei care se desfurase la Turnul Nesle. Se ndemna la ur, cuta s-i aminteasc umilinele ndurate dar nu gsea n ea dect o iubire dezndjduit de umilirile la care fusese supus. n alte clipe, gndul i se ndrept spre Myrtille! Fata ei! Rivala ei! i atunci, lucru ciudat se linitea! Era n largul ei, n furie, i gsea un temei de a-l ur pe Buridan. Dorea s-l condamne Cum se lumin de ziu, chem femeia de serviciu, care strjuia toat noaptea ntr-o odaie vecin, i ddu ordin s-l cheme pe cpitanul grzilor. Dup zece minute, Huguet de Trencavel intr n oratoriu, din care Marguerite fcea sala ei de audiene. Cpitanul grzilor nu se culcase, petrecndu-i noaptea s ia msuri pentru a doua zi. Cpitane ntrebase Marguerite, am auzit vorbindu-se de o micare printre studeni Ce se petrece? Doamn, zise Trencavel, studenii, ucenicii din Basoche i cei ai Galilei au hotrt s urmeze pe Buridan care a ndrznit s provoace la duel i pe primul ministru. Cum? Buridan ar ndrzni s se duc la Pr-aux-Clercs? Se zice c va avea aceast ndrzneal, Maiestate. N-ar fi fost mai bine s-l aresteze, n acest caz, i s nlture, astfel, un scandal ca sta?

- 127 -

Michel Zvaco

S-a i ncercat, doamn, dar a fost imposibil s punem mna pe el. Strjerii au scotocit zadarnic Parisul, ca s-l gseasc. i numai cutndu-l, au putut afla spionii prefectului cele ce pregtea pentru azi diminea. Sub pretext c fac o "monstr", basochienii i studenii vor s ncerce o revolt la Pr-aux-Clercs. Regina rmase pe gnduri. Nemicat, eapn, enorm n armura lui, cpitanul atept cteva minute ca dnsa s-i dea ordin s se retrag. Dar Marguerite rencepu: Trencavel, trebuie s-l prinzi pe omul acesta. Pe cine, doamn, pe Buridan? l voi prinde! Regele a dat chiar ordinul. Peste cteva ore, va fi mort, s n-aib team Maiestatea voastr. Trencavel, nu-i cer s-l omori, ci numai s-l prinzi. l vreau viu! Dar asta nu-i totul! Vreau s asist la acea rscoal popular. Nimic mai lesne, doamn. Trei companii se vor porni spre Pr-aux-Clercs. Chiar eu, cu o companie mai tare, am s m nchid n incinta mnstirii. Dac Maiestatea voastr mi face onoarea s-mi primeasc serviciile, cu aceast ocazie, m angajez s-o conduc ntr-un loc al mnstirii, de unde va putea s vad totul i fr primejdie. Care-i locul acela? Casa grdinarului mnstirii. Maiestatea voastr va lua loc n escorta arcailor? Nu, nu! M voi duce direct la mnstire. Doresc s nu se tie c regina face lucrul acesta. Pleac. Te voi regsi n mnstire i acolo i voi da noi ordine! Trencavel se retrase, i Marguerite se-napoie n camera ei, punndu-i aceeai ntrebare pe care cteva ore mai trziu avea s i-o pun i Enguerrand de Marigny: "Va avea Buridan ndrzneala s se duc la Pr-aux-Clercs?" Se fcu ziu. Femeia de serviciu intr la ora obinuit. Desf patul! i ordon Marguerite. Pe chipul femeii trecu o umbr de zmbet i ncepu s rveasc totul, aa c dac regele ar fi fcut reginei vreo vizit matinal, dup cum i se ntmpla, nimic s nu-i dea de bnuit c Marguerite veghease toat noaptea. n clipa aceea apru Mabel. Ei bine? ntreb cu aprindere regina, de cum o zri. Prea trziu! rspunse cu rceal Mabel. Am ajuns prea trziu. Casa era goal. Afurisenie! Dar oamenii pe care-i pusesem la turnul Dracului? Omori, rnii sau fugii. Am petrecut restul nopii cutnd s dau de urma blestematului de Buridan, dar toate cercetrile mele au fost zadarnice, n-am putut afla ce s-au fcut Buridan sau Myrtille Pronunnd acest nume, Mabel o nvlui pe regin ntr-o privire iscoditoare, dar nu putu surprinde nici cea mai mic urm de emoie pe faa ei. Dup scena de la turnul Nesle, dup noaptea trecut n veghere, n sfrit, dup tirea pe care o aflase i care ar fi trebuit s-o tulbure, Marguerite prea tot att de linitit, tot att de nepstoare i senin, ca i cum ar fi dormit. Dar filtrul, de care mi-ai vorbit? urm ea. E gata, regina mea! i zici c, acel care l-o bea, va resimi toate chinurile amorului? Chinurile Iadului, doamn! Chinuri sufleteti, ale inimii i ale corpului, pe lng

- 128 -

Buridan

care chinul roii i chinul cinilor sunt nimica toat cci fac s sufere numai corpul. Acelui care va bea acest filtru, doamn, i se va sfia inima, sufletul, i se va sugruma de o nestins ndurerare corpul i va arde ntr-un foc, pe care nimic nu-l va putea stinge. Srutarea aceleia, pe care o va iubi, va putea poate s-i potoleasc un minut nfrigurarea, dar nu s-o i tmduiasc. Acest om va iubi pe aceea care-i va da s bea filtrul. O va iubi cu voie, ori fr de voie. O va iubi cu furie, cu nebunie, chiar de o va ur. i, voina lui zdrobit, nu va putea lupta contra acestui amor. El va iubi nebunete, fr s poat ndjdui sfritul acestei pasiuni arztoare, chiar dac femeia pe care o iubete, moare naintea lui. n loc s se potoleasc sub mngierile femeii iubite, ptimirea lui va crete la nesfrit. Friguri arztoare se vor mprtia n toate organele vieii, sngele n-are s fie dect un puhoi de lav gndul su nu va mai fi dect un foc i n aceast ardere nceat a inimii, a trupului, i a creierului su, el se va simi murind i va muri cu aceleai urlete, cu aceleai blesteme, ca ale jidovului, care-i pus pe rug. Dar flacra rugului omoar n cteva minute, pe cnd aceast flacr de dragoste ucide ndelung n luni de zile ntr-un an poate un an care face ct un secol de Infern. Regina ascultase cu nesa aceste cuvinte i Mabel se mira c nu-i vorbea de Myrtille. Bine, zise Marguerite; peste dou ore Buridan va fi n mna mea. Mabel tresri. Dar, Myrtille? murmur ea. Din clipa n care Buridan va fi prins o s trebuiasc s destinuiasc unde o ascunde. Mabel o aprob cu un semn mainal din cap. Ea vedea frmindu-i-se planul de rzbunare. Dar, cum o s fac Maiestatea voastr ca s-l prind pe Buridan? N-a dat el ntlnire lui Marigny, pentru astzi la Pr-aux-Clercs? Ei i? Ei bine, Marigny va veni la ntlnire. Dar va veni cu cteva companii de arcai. Am organizat cu Trencavel planul btliei i cursa va fi bine ntins. i apoi, voi fi acolo chiar eu. Maiestatea voastr se va duce la Pr-aux-Clercs? Nu, dar voi fi n mnstire. n mnstire? opti nbuit Mabel. i cu o mnie rece, ea se gndi c locuina unde o vzuse intrnd pe Myrtille fcea parte din Saint-Germain-des-Prs. Vei fi cu mine, urm regina. Vom sta ntr-o cocioab, un fel de csu care aparine abatelui i unde locuiete grdinarul lui. Mabel se nglbeni. Un fel de blestem i alunec pe buze. Doamne! murmur ea n sine. Pe atunci se zicea: "Doamne!" Mai nainte se zisese: "Fatalitate!" Azi se zice: "ntmplare!" Trei vorbe care, n fond, nseamn acelai lucru. Toate trei nvedereaz adevruri subiective, adic adevruri care sunt n noi, dar nu n afar de noi. Toate trei vor s nsemne mirarea omului n prezena fenomenelor, pe care nu le poate nelege De cum i simte neputina, face s-i intervin n explicaie o putere strin, ca i cum

- 129 -

Michel Zvaco

omul e incapabil s conceap ceva care s n-aib nume, el numete acea putere, i pune o etichet, o aeaz ntr-un pocal i o ornduiete ntr-o cutie din creierul lui. O va gsi de cte ori va avea nevoie. i atunci pe drept ori pe nedrept, n orice moment, i pentru c aceast explicaie aranjeaz totul suprim orice nevoie de a cuta cauzele imediate, sau ndeprtate. Auzi persoane care zic c e ntmplare! Altele zic: "Aa a vrut fatalitatea!" Neputnd nelege cum o nlnuire de fapte, foarte naturale, era s o conduc pe Marguerite de Bourgogne n locuina unde se ascunsese Myrtille, Mabel exclam: "Doamne!" Dumnezeu aranjase afacerea. i de ast dat Dumnezeu era ru cu ea! Oare, Dumnezeu nu vrea ca s m rzbun? se gndea ea. Sau, vrea s-mi arate c n-a sosit nc ceasul? Cu toate astea am suferit destul. Am ndurat mai mult chiar dect cei chinuii de dragoste i de care i vorbeam mai adineauri reginei. Am ateptat prea mult cu cea mai neclintit rbdare. De ani de zile, de cnd stau lng femeia asta, n-am scpat un cuvnt, n-am fcut un gest, n-am scpat o privire, care s-i fi putut destinui ura care i-o nutream. Ea nu mi-a vzut dect zmbetele, nici una din lacrimile mele. N-a auzit nici unul din hohotele mele de plns Doamne, Dumnezeule! pentru ce vrei s mai atept? Nu te-ai ncredinat c am ateptat destul? Doamne, Dumnezeule! nu pot s nu te mustru i nu-mi mai pot nfrna revolta. Rogu-te din suflet, scutete-m de chinul aproprierii Margueritei de fiica ei! Te implor i dac ruga mea nu ajunge pn la tine, ar trebui ca tu singur, dac ar fi s-i ii drumurile dreptii, s-mi prseti n minile mele inta asta a rzbunrii mele pe fiica celei ce mi-a ucis copilul! Acestea erau gndurile care clocoteau n sufletul nefericitei Mabel. Amenintoarea apostrof ndreptat Dumnezeirii pru c o mai linitete. n nchipuirea ei, era aproape sigur c, fr ndoial, un nger trebuie s fi cules sfidarea aceea i s-o fi dus n ceruri, la tronul scnteietor, de pe care Dumnezeu primete rugciunile, plngerile i ameninrile oamenilor.

Capitolul XXIII

Dumnezeu ascult

Abatele de la Saint-Germain-des-Prs, seniorul Clment Mahaut, era un om de aizeci de ani, bine pstrat, cu privirile agere sub sprncenele negre i stufoase. Btios din fire, susinea cu ndrjire drepturile i privilegiile comunitii sale i avea o nenfrnat ur pe studeni. Totdeauna se dase o lupt fi ntre mnstirea Saint-Germain i studenime. Buba nenelegerii era tocmai Pr-aux-Clercs. Studenii pretindeau s domneasc ca nite adevrai stpni i ncercau s se-ntind i asupra domeniului bisericesc. De partea ei, mnstirea nu le putea suferi vecintatea i

- 130 -

Buridan

ncetul cu ncetul cuta s acapareze i alte fii de pmnt n afar de hotarele ei. De aci, venicul rzboi, care avu episoadele lui sngeroase, eroii i victimele lui, locurile lui de pnd i btlii n toat regula, care-i ateapt nc pe Homerul lor. Ca mai n toate rzboaiele, cele dou partide avur, fiecare, pierderile i victoriile lor. Studenii fur, adesea, respini cu pierderi de ctre clugrii din mnstire, i, adesea, foarte muli clugri primir destule lovituri, fr de care ar fi putut tri foarte bine. Dar ceea ce trebuie s spunem e, c sub streia lui Clment Mahaut i biruitoare dup cteva hruieli nsemnate, mnstirea avusese parte de linite pn n dimineaa aceea, cnd basochienii, galilenii i studenii i unir puterile, ca s atace arcaii regali Dar, n dimineaa aceea, mnstirea n-avea nici un amestec n trboiul desfurat n faa ei. Seniorul Clment Mahaut primi, deci, cu entuziasm compania de arcai, comandat de Hugues de Trencavel, i care, ascuns dup zidul incintei, trebuia s intervin la momentul potrivit, n cazul cnd cele trei companii, care luau poziie n Pr-aux-Clercs, nu erau ndestultoare ca s nfrng dumanul. Abatele stare puse s ntind masa n sufragerie ncrcnd-o cu toate buntile pentru Trencavel i ofierii lui, la care osp bineneles lu i el parte. Apoi, chiar n faa lui Trencavel, chem pe chelarul i pe economul mnstirii. Acestuia din urm i ordon s mpart fiecrui soldat o bucat de pine i o felie de vnat, sau altfel de carne; chelarului i porunci s scoat n curtea n care erau arcaii dou butoaie de vin alb. Cu aceste obligaii de gzduire ndeplinite, prea cuviosul stare porni s ornduiasc nsui grzile pe crenelele zidului de aprare al mnstirii. Tocmai cnd sfrea i se ndrepta spre partea fortificaiilor, care ddeau n Pr-aux-Clercs, lupta i ncepea. Urletele nvlmelii l fcur s se cutremure, nu de fric, ci de nerbdarea-i rzboinic. Ah! se ndrept spre Trencavel care-l urma, de ce nu sunt n locul dumitale, cpitane, i dumneata n locul meu? n numele sfntului Gheorghe, care ne ocrotete, ai vedea ce poate Un clugr, care venea n goan, l ntrerupse spunndu-i c dou femei voiau numaidect s intre n mnstire. Dou femei? fcu stareul, ncruntndu-i sprncenele. De cnd, printe Hilarioane, femeile pot fi ngduite n mnstire? Se vede c vuietul btliei te-a fcut s-i pierzi minile? n numele Fecioarei, asupra noastr n-au avut nici un efect Iertai-m prea cuvioase! blbi printele Hilarion, mai mult nspimntat de suprarea stareului dect de glgia asurzitoare a basochienilor n lupt cu arcaii. Iertai-m, dar aceste dou venite sunt femei, dac vrei dar m ndoiesc s poat fi privite ca simple femei, cci Sfinilor! Ce nseamn ncurctura asta, printe Hilarioane? Femei care sunt femei i care nu sunt femei? i s-a ntors mintea pe dos? Du-te i roag-te, de fapt, spune psalmii penitenei item, de dousprezece ori, Confiteorul item rugciunea Hugues de Trencavel ntrerupse irul canoanelor la care era s fie supus nenorocitul clugr, optind cteva vorbe la urechea abatelui, care schimbndu-i deodat atitudinea i tonul, se repezi spre ua principal, poruncind s se coboare puntea. De cealalt parte a

- 131 -

Michel Zvaco

anului atepta o litier care, de cum se deschise poarta, intr n incint. Din litiera nconjurat de o mic escort coborr dou femei. Una era regina, cealalt Mabel. Marguerite de Bourgogne ascult surznd uralele de bun venire, pe care abatele, ndoit n faa ei, i le fcu ntr-o latineasc ct se poate de proast. Apoi, dup ce mulumi, se ntoarse spre Trencavel i-i porunci: Du-m la locul de care mi-ai vorbit! Cteva minute mai trziu, grupul format de regin, nsoitoarea ei, abatele i Trencavel ptrundea n casa grdinarului, de unde, se vedea tot Pr-aux-Clercs, adic tot cmpul de btaie. Casa aceea era, cum am zice, ncorporat n chiar zidul incintei i avea dubl ieire: una n afar, n Pr-aux-Clercs, cealalt n interiorul mnstirii, pentru grdinar. Clment Mahaut, n persoan, conduse pe regin n etajul superior, o introduse ntr-o camer, care era odaia de culcare a lui Martin i deschise o mic fereastr. Marguerite se aplec pe prichici. n spatele ei, Mabel atepta, palid ca moartea. n aceeai cas se afla i Myrtille! ns, unde era tnra acum? Poate c n odaia de-alturi n timpul acesta Marguerite privea btlia, asistnd la nfrngerea arcailor regelui Pr-aux-Clercs nu era dect un nesfrit amestec de oameni, de unde se ridicau urletele de triumf, sau strigte de durere, nesat de bande, care alergau de colo pn colo ntr-un vlmag de necuprins. Dar n acea ncierare, ea nu cuta dect un singur om l vzu tocmai n momentul cnd Marigny da napoi ncet, aprndu-se. Tresri. Un fulger de bucurie i lumin privirile ntunecate, cci Buridan respingea pe Marigny chiar spre locuina unde se afla dnsa. Marguerite ddu cteva ordine grabnice lui Hugues de Trencavel, care iei repede. Zbieretele izbucneau acum chiar lng cas. Apoi se fcu tcere adnc. Marguerite rmase nc cteva clipe la locul ei i, n curnd zri compania lui Trencavel, alergnd n Pr-aux-Clercs respingnd studenimea rsfirat i schimbnd izbnda n nfrngere. Vreo patruzeci de arcai se desprir din plc i naintar spre cas. Atunci regina se scul de la fereastr. Mabel se gndea: Poate c Dumnezeu o fi ascultat ruga mea! Poate c Marguerite nu va ti c fiic-sa e att de aproape de ea. Nu! oh! Nu! Nu va afla S-a sfrit! n clipa aceea regina deschidea ua odiei. Ua ddea ntr-o tind n care rzbea o scar de lemn, care pornea din sala cea mare de la rndul de jos. n tinda aceea sta ncovoiat o form alb. Myrtille! tresri Mabel. i regina o zrise pe Myrtille. naint spre dnsa, tocmai cnd fata se aruncase ntre tatl i logodnicul su. Marguerite se opri n tind i ascult. ***

- 132 -

Buridan

Cnd locuina fu npustit de ceata pe care Trencavel o desprinsese din compania lui i cnd Buridan fu arestat, iar Myrtille luat de Marguerite i Marigny, cnd linitea puse din nou stpnire peste Pr-aux-Clercs i cmpia i relu nfiarea obinuit, cnd casa grdinarului i lu zmbetu-i linitit din toat vijelia aceea, pe sear, abia dac rmnea parizienilor amintirea ei, cci, pe vremea aceea rscoalele erau prea dese ca s lase ntipriri statornice. Myrtille fusese nchis n odia, pe care o ocupase din dimineaa aceea chiar. Marguerite i Marigny se coborser n sala de jos, ca s se sftuiasc. Marguerite era mama, Marigny era tatl. Cu intenii deosebite, fiecare din ei, voia s-i smulg copilul celuilalt. Marigny era tot att de hotrt s n-o lase pe Myrtille n mna reginei, pe ct de hotrt era i ea s pun mna pe fat. Amndoi erau stpnii de acelai gnd, a crui nsemntate diplomatic era completat prin prezena lui Mabel. Nemicat, cu ochii aintii asupra reginei, indiferent n aparen, Mabel se gndea: Ar fi un lucru greu, oare, dac m-a sui pe scar dac a deschide ua odii, n care e nchis fata Margueritei i dac a lua-o cu mine? Ea se ndrept, ncetior, spre scar. n minutul acela simea c ura pe Myrtille din tot sufletul. Dac ar fi putut-o ucide, chiar de ar fi fost omort i ea, ar fi fcut-o! Dar, cnd era s pun piciorul pe prima treapt a scrii, regina, linitit, gri: Stai aici, Mabel! Nu ne tulburi, i voi avea nevoie de tine Mabel nbui un geamt. O clip, se gndi dac nu trebuia s se repead sus, s njunghie pe Myrtille, i apoi s-i strige reginei: Mi-ai ucis copilul i-am omort copila! Suntem chit! Cu toate astea, un fel de curiozitate o apropie de Marguerite, care tocmai i spunea lui Marigny: Iat-o dar, pe fiica dumitale, regsit printr-o ntmplare fericit. Pot spune tot n faa lui Mabel, care-mi cunoate toate gndurile. Myrtille nu e numai fiica dumitale e i a mea! Ce mai ai de adugat, la aceasta, Marigny? Ministrul se nclin fr s rspund. O iubeti! urm regina, dar o iubesc i eu O iubesc cu toat dragostea de mam pe care i-am pstrat-o, de atunci de pe cnd nu o cunoteam de pe atunci cnd nu voiai s-o cunosc. Ct am plns pe vremea aceea. Mabel e de fa ca s mrturiseasc Fiica mea, vezi, singurul meu gnd curat n noianul gndurilor mele, floarea care a crescut singuratic, stropit cu lacrimile mele, n cel mai ntunecos col al sufletului meu, mntuirea mea n lumea asta i pe cealalt. Femeile care m vor judeca, dac vor afla vreodat ceea ce cunoti dumneata dup ce m vor blestema, vor zice: "Fr ndoial c, dac ar fi avut pe fiica sa lng ea, n-am avea de ce s-o mustrm" Ce-ai de rspuns la aceasta, Marigny? Mabel i sorbea cuvintele, care-i pricinuiau o bucurie grozav: cu ct Marguerite o iubea mai mult pe fiica ei, cu att ea ar fi suferit mai mult dac se desprea de dnsa! Regina vorbise cu un glas nenchipuit de emoionat, ceea ce i se ntmpla foarte rar Cine tie dac, nu era sincer? Posomort i gnditor, cu privirea ncrcat de blesteme, Marigny nu gsea nici un

- 133 -

Michel Zvaco

rspuns. Pentru a doua oar el se nchin cu desvrire mut. Mabel atepta, tremurnd, hotrrea care se va lua. Doamn, zise, n sfrit, ministrul, cu vocea nbuit, dreptatea i puterea, sunt de partea voastr! Puterea? tresri Marguerite, cu mndrie, am fcut eu apel la ea? Dac a vrea s ntrebuinez aceast putere dac a vrea s pun autoritatea mea de regin n slujba dragostei mele de mam, a fi aici? Spune! Iart-m, Marguerite! Da, ai dreptate s nu vorbim dect de dreptul dumitale de mam. Biruie dreptul meu! Eu n-am nevoie s spun dac-mi iubesc sau nu copila! O tii! Ea e viaa mea! Cred dar c-i va fi mil de mine i c ceea ce vei hotr nu va fi verdictul meu de moarte! Pe chipul Margueritei trecu o umbr de zmbet triumfal! Vei vedea, urm ea, dac tiu sau nu, s fiu dreapt. S amnm pn dup opt zile, pn dup cincisprezece, dac vrei, orice hotrre definitiv. Gndete-te la soluia care i se va prea mai cinstit! Din partea mea m voi gndi i eu, i atunci, mpreun, ca prieteni ce suntem, nu ca regin i ministru, ci ca tat i mam, vom cuta un mijloc s asigurm fericirea copilei acesteia Ce zici de asta, Marigny? Primesc. Dar ce o s fac ea n timpul sta? E imposibil s triasc la Luvru! Desigur, tot aa de imposibil ca n grdinia cu trandafiri sau la hotel Marigny. S facem amndoi acelai sacrificiu i s convenim ca, n timpul sta, Myrtille s nu fie nici cu mine, nici cu dumneata. i atunci cu cine? Cu Mabel! hotr regina. Marigny ridic ochii asupra femeii i o cercet, vreme de un minut. Fie, zise el. Mabel nu se micase; nici o cut din obrazul ei nu tresrise. Dar era aa de palid, nct ai fi zis c o s se prbueasc la pmnt. Ridic ochii n sus. i, zbuciumul sufletului ei i scp pn pe buzele pe care se stinse ns ntr-un fel de geamt: Dumnezeu m-a auzit! Dumnezeu m-a ascultat! Dumnezeu mi-a ndeplinit dorina *** Cteva minute mai trziu, Marigny ieea din cas mpreun cu regina, pe cnd Mabel, rmnea singur. Dar, nainte de a se ndeprta, ministrul se apropiase de Mabel i-i optise o vorb, la ureche: Dac vrei s te mbogeti, vino ast sear, s m gseti la mine, acas. Regina, la rndul ei, atrase pe nsoitoarea ei ntr-un col i-i optise: Pn peste un ceas, s-mi spui n ce locuin ai dus-o pe Myrtille. Dac ii la via, f astfel ca s nu afle Marigny. Regina se-napoie n incinta mnstirii, i, condus de stare pn la poarta cea mare, se suise n litiera ei i se ndreptase spre Luvru, mpreun cu mica gard cu care venise. Ct despre Marigny, compania lui Trencavel i servi drept escort Rmas singur, Mabel se suise n odaia ocupat de Myrtille.

- 134 -

Buridan

Ea ascult la u i nu auzi nici un zgomot. Atunci deschise, intr, i o vzu pe fat stnd jos, ntr-un col. Plngea ncet. Mabel se duse spre Myrtille i o atinse pe umr. Fata tresri i-i ridic privirile spre femeie: Ce doreti, doamn? o ntreb blnd. S-i spun mijlocul s scapi pe Buridan, i opti Mabel. Eti gata s m urmezi? Drept rspuns, Myrtille se scul i-i arunc gluga pe cap. Mabel o lu de bra zicnd: Vino! Ele se coborr, ieir din cas i, n curnd, disprur n dosul mnstirii Saint-Germain, nspre Paris. *** Dup cum am spus, regina pornise din mnstire, urmat de stare i de clugri pn la poarta cea mare. Dar, nainte de a iei din curte, Marguerite de Bourgogne se oprise cteva minute ntr-un fel de vorbitor, n care o ateptau doi oameni: unul era cpitanul grzilor, Hugues de Trencavel: cellalt pe care numitul cpitan l privea de la nlime, cu un dispre amestecat de scrb era un personaj greu de recunoscut, atta grij avea s-i ascund faa. Doamn, zise Trencavel, dup ce regina l lud dup cum merita, pentru fapta sa. Ce trebuie s facem cu cei trei prizonieri? Trei? ntreb Marguerite? Fr ndoial: Jean Buridan i cei doi mascai. Unde s-i duc? La Temple? Nu la Temple, izbuti s-i rspund Marguerite, dup o scurt ovial. La Chtelet, poate? Regina se gndi nc i-i rspunse: Nu, nici la Chtelet! Trencavel se nclin ca i cum ar fi zis: "n acest caz, atept ordinele Maiestii voastre!". Regina se apropie de el i, repede, n oapte abia auzite, l lmuri. Trencavel mi eti devotat? tii s te supui orbete, oricare ar fi ordinul orict de ciudat i s-ar prea porunca? E datoria mea de supus credincios i de soldat! zise Trencavel, Maiestatea voastr n-are dect s ordone. Eu va trebui s execut! Iat dar ordinele mele: pentru toi, pentru Marigny, pentru Valois, pentru rege chiar, n sfrit, pentru toat lumea, prizonierii dumitale au profitat de un moment de nvlmeal ca s scape. Pricepi? Da, doamn, fcu cpitanul, nemicat. Unde sunt prizonierii? Acolo n odaia alturat! Bine, n-ai dect s te retragi cu oamenii dumitale. i cine va pzi pe prizonieri? Omul acesta! i rspunse Marguerite. Din minutul acesta, el rspunde de ei. A primit ordinele mele.

- 135 -

Michel Zvaco

Hugues de Trencavel se nclin i salut pn la pmnt. Omul misterios fcu la fel. Cpitanul grzilor se ndeprt. Ct despre cel mascat, el se ndrept spre odaia unde erau nchii Buridan i cei doi tovari mascai ai lui. Acest om era Stragildo.

Capitolul XXIV
sociale

Lancelot Bigorne n cutarea unei poziii

Am spus c Lancelot Bigorne dispruse n momentul arestrii lui Buridan i a celor doi tovari ai si. nainte de a ne ocupa de soarta rezervat de Marguerite prizonierilor, e interesant, pentru urmarea acestei povestiri, s-l urmrim pe Bigorne. Cnd vzu c lupta era pierdut, Bigorne se strecur din lupt i zicem "lupt", cci, aceast zi de rscoal, fu botezat "btlia de la Basoche". Bigorne deci, fugi din locuina grdinarului Martin, n chiar minutul cnd l vzu pe Buridan cznd copleit de numrul nvlitorilor. Bigorne nu fugi ns fr s fi napoiat ghiont pentru ghiont i s fi mprit o groaz de pumni i de lovituri de spad la nimereal. Fugise, dup ce-i pierduse cteva picturi de snge, cteva fii din haine i din piele, cteva smocuri de pr, fr s-i mai punem la socoteal, fr s-i pomenim lobul urechii drepte, plus trei dini, idem un stuf din barba, care i fu ca ras pe jumtate, ca o masc antic. Bigorne avea acum dou jumti de chip care nu semnau Doamne ferete una cu cealalt. De altfel, am minit lsnd s se cread c acest onorat personaj ar fi prsit pe Buridan. Nu, nu-l prsise. Dar, foarte cu dreptate, i zise c, prizonier, nu-i rmnea nici o perspectiv ca s-i fie folositor aceluia pe care i-l alesese drept stpn, pe cnd dac-i pstra libertatea, ar putea poate s ncerce mijlocul de a-l salva. Dac nu ajungea s-l scape de chinuri, care-i preau de nenlturat, ar fi putut, cel puin, s ncerce s-i ndulceasc ultimele momente. Ct despre regele Basochei i mpratul Galilei, Riquet Haudryot i Guillaume Bourrasque, fuseser alungai din cas de arcaii lui Trencavel, dup dou trei ncercri dezndjduite ca s scape pe Buridan i, astfel, trebuiser s fug. Odat rentors n Paris, Lancelot Bigorne ncepu prin a se duce n strada Saint-Denis, la locuina lui Buridan, adic n casa aparinnd damei Clopinel. Dup cum ni se pare c am spus, aceasta se ndeletnicea ziua cu o bcnie cu tot felul de fructe. Cnd intr, Bigorne o gsi n prvlie, ocupat cu un client. Clientul istorisea doamnei Clopinel c: Universitatea fu n Cetate, c ucenicii i studenii se duseser, cu steagurile desfurate, la Pr-aux-Clercs ca s caute vin Monseniorului Enguerrand de Marigny, dar

- 136 -

Buridan

c arcaii regelui i aceia ai poliiei i atacaser pe rzvrtii i-i fcuse terci, ceea ce era desigur o adevrat binecuvntare. Dup cum spunea clientul acela, nici nu se mai puteau socoti morii i rniii. S ne grbim s spunem c exagera pentru c i el auzise povestea btliei de la un palavragiu care-o aflase i el de la altul, i fiecare tie c, n ocazii de felul sta, cifrele merg crescnd, din gur n gur. ntr-un cuvnt, clientul acela o vestea c pe puin dou sute de studeni zceau mori pe cmpie. Doamna Clopinel fcu semnul crucii, care ajunse repede la cel puin dou sute: cte o cruce pentru fiecare mort. Bigorne intr n prvlie n clipa cnd clientul sfrea dramatica sa expunere, i pleca. Doamn Clopinel, ncepu dnsul, am s-i anun veti noi. Pe sfntul Barnab! stranic flcu i viteaz, cum nu se poate spune, e stpnul meu i chiriaul dumitale! Desigur, fcu matroana. Viteaz i drgu aidoma e seniorul Buridan! i n-are pereche ca s apere o locuin de nvala bandiilor! Aa de bine c, de cnd locuiete la mine, dorm linitit. i mai cu seam, urm Bigorne, s apere, s ocroteasc, cu preul vieii lui, persoanele virtuoase, nelepte i btrne, ca dumneata, cucoan Clopinel. Ct despre neleapt i virtuoas, fcu cucoana Clopinel, cu un aer nepat, apoi chiar m laud dar despre btrnee mi pare c nu sunt chiar aa Adic vreau s zic, se grbi s-o dreag Bigorne, care vzuse c-o greise, vreau s zic, coapt! Sunt i mai coapte ca mine! bombni btrna, bosumflat i rstit. S-o ia ciuma, de maimu btrn! scrni Bigorne. n sfrit viu s-i anun c seniorul Buridan a plecat ntr-o lung cltorie! Plecat? tresri precupeaa. Cine-o s m mai apere pe mine, de azi nainte? urm ea, vitndu-se. Tocmai asta atepta i Bigorne, strigtul de alarm, pornit din inima btrnei. i duse mna pe inim i zise: Eu, cucoan Clopinel! Chiar eu! Afl dar c, seniorul Buridan mi-a zis aa: "Bigorne, i ncredinez ce am mai scump pe lume, adic pe doamna Clopinel. Vegheaz asupra ei, ct voi lipsi eu Nu dormi dect iepurete. Fii venic cu mna pe pumnal. Dac cineva ar umbla s-o omoare, mori tu mai bine dect" Ce biat cumsecade! oft cucoana Clopinel, tergnd o lacrim, sau numai prefcndu-se c-o terge i, zici, a plecat? i se duce departe? Departe! Adic la drept vorbind nu prea tiu dac o ajunge vreodat acolo unde se duce att de departe se duce! Aa c ateptndu-l ai fi expus tuturor atacurilor! Isuse-Hristoase! tresri precupeaa. Furtului, jafurilor focului! Marie! Sfnt Fecioar! Haimanalelor, clugrilor, studenilor, tuturor pacostelor! strui Bigorne, exaltat. Destul, Bigorne c-mi vine s mor! Dac n-a fi eu aici! urm Lancelot. Dar aici sunt!

- 137 -

Michel Zvaco

Da eti aici! gemu, nduioat, btrna. Iat dar, ce am s fac, cucoan Clopinel. M voi instala chiar n odaia pe care o ocupa stpnul meu, pn n ziua cnd se va rentoarce. Foarte bine! Bineneles, voi plti acelai pre ca el Ah! ah! Vrei s plteti? Acelai pre adic nimic! Fie, zise btrna, oftnd, vznd cum i se nruiete visul unei afaceri bune. Dar vreau, urm Bigorne, vreau s fac mai bine i mai mult dect stpnul meu. ntre noi, rmne zis, senior Buridan nu prea era cuviincios fa de respectabila persoan care-l gzduia pe degeaba. Cci ce fcea? Pleca de cnd rsrea soarele i nu se ntorcea dect seara, aa c nu te apra dect noaptea. Cam aa e! oft cucoana Clopinel. Ei bine, eu am de gnd s te apr i noaptea i ziua. Nici n-am s m mic d'aici. Dar, dac nu m mai mic de la dumneata, risc s mor de foame i de sete. Dac mor de sete sau numai de foame, n-ai s mai ai aprtor, aa c cea dinti band de pungai, care va trece pe aici, i va face de petrecanie tiindu-te ct eti de bogat i c nimeni nu te apr! i atunci? gemu cucoana Clopinel pe jumtate nencreztoare n faa propunerii, pe care o vedea venind. Atunci, iat ce e! mi vei da mncrurile i buturile trebuitoare pentru buna stare a corpului acesta, gata s fie strpuns pentru dumneata. Cucoana Clopinel avu un minut de ndoial, foarte natural la o persoan care era tot att de zgrcit pe ct era de fricoas. Totui, teama birui avariia, i ntr-o hotrre eroic, fu ct pe ce s se prind s hrneasc gratuit pe Lancelot Bigorne. De altminteri, s gndea c, ntrebuinnd rmiele mrfurilor, ar scpa ieftin. Dar, n acel moment, Bigorne fcu o micare nenorocit. Trebuie s spunem c doamna Clopinel sta pe scaun, n dosul unei mese, i Bigorne i vorbea aplecat peste marginea mesei. Precupeaa nu-l vedea dect din profil, i anume, din partea aceea n care figura i rmsese intact i cu barb. Aadar, n clipa cnd Bigorne vzu c btrna era s primeasc propunerea care-i asigura o poziie social: locuina, masa, linitea, i n sfrit, el voi s sfreasc, s-o conving cu o micare cuceritoare. Se scul n picioare, i puse mna pe inim i se aplec cu totul asupra ei. Din nenorocire, se ntoarse spre stnga, i atunci, partea figurii lui, zgriat, nsngerat, cu urechea rupt, jumulit de barb, fu zrit de btrna Clopinel. Scoase un ipat de spaim. De unde ai scpat n halul sta? se cutremur ea, artnd rnile cu degetul. Astea? fcu Bigorne nedumerit. Oh!... dar eti ciuntit, cu totul Te-ai btut? Eu! Niciodat! Nu m bat dect ca s apr nelepciunea, virtutea i btrneea, adic! tinereea. Te-ai btut cu oamenii regelui?

- 138 -

Buridan

Dar Erai printre blestemaii de ucenici i printre ndrciii de studeni? Ai fi i urmrit de poliie! strig baba, care turbase. De asta nu vrei s te mai miti de acas! i dac te gsete la mine, voi fi acuzat de a fi adpostit un rzvrtit, pe care-l ateapt treangul, disear. Cucoan Clopinel, bai cmpii. Jur pe sfntul Barnab i voi fi arestat pus la stlp, spnzurat, poate! Iei afar, haimana! Eu sunt supus regelui, i nu primesc pe rzvrtii! Iei afar! urla, punnd mna pe o mtur. n faa acelei arme, i mai cu seam n faa strigtelor care ameninau s strng mulimea n jurul prvliei, Lancelot Bigorne o lu la picior, iei n strad i fugi, ncercnd s-i ascund, ct putea mai bine, sub mantie, zdrenele hainelor sfiate, i sub borul plriei tras pe ochi, rnile chipului nsngerat. S te ia ciuma, zgripuroaico! vrjitoare! zgrcito! precupeaa dracului! S te intuiasc n pat frigurile galbene! Iar cnd ai dormi mai bine s te gtuie toi hoii de pe lume. Ateapt puin, cotoroano! Am s-i trimit eu vreo civa biei o minune! i-ai s capei o lecie tocmai dup cum merii! Dar pn atunci, ce dracu m fac eu? Ce-oi mai mnca? Nu mai am dect un buzunar de smochine! Pe cnd se retrgea n faa mturii cucoanei Clopinel, Bigorne i repezise mna-i ndemnatic ntr-un sac cu smochine, pe care ncepu s le mnnce amrt, pornind-o spre inuturi mai primitoare. Acele inuturi mai ospitaliere, pe care, cel puin, Lancelot Bigorne le ndjduia astfel, se numeau puin armonios, dar expresiv, i-am putea zice chiar prea expresiv: strada Tirevache. Spre strada Tirevache se-ndrepta bietul Bigorne, care btut, rnit, pe jumtate chiop, cu faa jumulit, cu hainele sfiate n adevr, hidos, prea dup cum zice La Fontaine, vorbind de porumbelul su, un ocna evadat. Numai c Bigorne nu se mngia s-i zic: se ntorcea acas. El n-avea cas i i cuta una. Strada Tirevache era un drum lung i ngust, frecventat de fetele depravate i de hoi cu moravuri i mai proaste, un ir de crciumi obscure n care se ntlneau toate haimanalele, fie naintea vreunei "lovituri" ca s-o pregteasc, fie dup ea, ca s-i mpart bunurile victimelor lor. Lancelot intr ntr-una dintre crmele acele. Casa aceea suspect, era inut de un fel de om ciudat i cu o nfiare respingtoare. Era un pitic, dar pitic cu braele de lungimea obinuit, adic pe picioarele lui, foarte scurte, avea un bust de brbat i brae care ajungeau aproape pn la pmnt. La captul braelor atrnau nite pumni stranici: piticul avea o putere de uria. Cnd avea a face cu cte un client, care-i displcea, sau care refuza s-i plteasc socoteala, l lua frumuel de bru, i-l azvrlea tocmai n strad. Acest mod de a se purta inspirase haimanalelor o admiraie vie i un respect adnc pentru "Nol-Picioare-Strmbe", numele piticului. Bun ziua, scumpe prietene! zise, cu glas dulceag, Bigorne, intrnd. Tot vesel, tot sntos? Ah! poi zice c Nol-Picioare-Strmbe face onoare strzii Tirevache. Nu ne-am vzut de mult, hei? ntr-adevr, m topeam, m uscam s te mai vd. De aceea, azi diminea, nemaiputnd s rabd, mi-am zis: Trebuie neaprat s m duc s-l vd pe scumpul meu prieten c, altfel, m bate Dumnezeu!

- 139 -

Michel Zvaco

Ce vrei? strui piticul, cu un alt mormit. Pi s te vd, s te strng n brae, drag prietene, s-i spun c, adesea, am vrsat o lacrim gndindu-m Ce vrei? strni piticul, cu un alt mormit. S mnnc! zise Bigorne, care-i lu curajul n dini i se aez la o mas. E foarte lesne, fcu Nol-Picioare-Strmbe. Ce vrei s mnnci? Ori ce-o fi, bunul meu prieten! O bucat de plcint ori o omlet cu slnin, cum nu se mnnc dect la tine, pine i de but? Ce vrei? Numai o can cu vin alb, bunul meu tovar, scumpul meu camarad. Hei! Madelon! strig Nol-Picioare-Strmbe. Hii-Haan! fcu i Bigorne (era un strigt, un semn de nelegere, i ndjduim s avem plcerea s explicm cititorului de ce zbieratul mgarului putea servi drept trmbi, de semnal de adunarea haimanalelor). O fat groas, cu braele goale, cu minile slinoase, cu prul zbrlit, apru din fundul unei odie, numit buctrie. Tot frumoas? Hii haan! Tot mai frumoas, din zi n zi! exclam Bigorne hotrt s se coboare pn la cea mai josnic linguire, numai ca s capete de mncare. Fata cea groas rspunse cu o strmbtur, care voia s nsemne zmbet. Madelon! porunci piticul. O omlet cu slnin, pine, o bucat de plcint i o can cu vin alb pentru Bigorne. ndat! zise Madelon. Lancelot Bigorne nu mai putu de bucurie. Asta face nou lei, patru bani i ase parale! socoti Nol-Picioare-Strmbe. Ct? tresri Bigorne, nglbenind. Zic, urm piticul, ntinznd mna, c face nou lei, patru bani i ase parale. D-le! S-i dau? Ce? Nol, scumpe prietene, n-o s-mi faci ocar ca s-mi ceri s-i pltesc dinainte? Eu! un vechi tovar! Eu, care n-am lipsit niciodat s vin s beau aici, cnd puteam s m duc la "Butoiul de bere" la "Cingtoarea de aur", la Pltete! strig piticul. Ce, adevrat? Trebuie s pltesc? Pltete sau car-te! Nol, scumpul meu Nol, ngduie-m pn mine. Creditul a murit. Pltete sau pleac. Lancelot Bigorne oft de ar fi nduioat i pe un tigru. i ncinse spada, i puse mantia pe umeri, se terse la ochi i se ndrept spre u, cu pas nehotrt, n sperana c grozavul pitic o s se mblnzeasc. Dar ajunse i la u, pe figura lui Nol-Picioare-Strmbe tot nu se vedea nici emoie, afar de un fel de mrial amenintoare, care-i scpa printre buze. Lancelot Bigorne era gata s treac pragul. i se gndea s-i trag cteva njurturi nemilosului pitic, cnd, cineva strig: Pltesc!

- 140 -

Buridan

Capitolul XXV

Simon Malingre

La vorba asta aruncat brusc, Lancelot Bigorne se ntoarse cu inima btndu-i, Nol-Picioare-Strmbe ntoarse privirile chiore spre omul care grise vorba aceea, care, de cnd e pmntul, a strlucit ca nici alta pe lume: pltesc! i dup ce piticul l cercet cu bgare de seam pe strin, zise linitit: Bine! Poi s stai, Bigorne. Madelon adu ce-am poruncit! Omul ntinse spre pitic pumnul plin cu bani. Dup! bombni Nol-Picioare-Strmbe, dnd din cap. Aici nu se pltete dect la urm i dac eti mulumit! Aa-i! se grbi se ncredineze i Bigorne, aezndu-se n faa necunoscutului, care-i fcea semn s se aeze la masa lui. Acest om era mbrcat cu o mantie care, completat de o glug cu cute lungi, nlesnea s-i acopere faa, din care Bigorne nu zrea dect vrful unui nas ascuit. Dar cnd Bigorne se aez jos, omul ddu deoparte gluga i mantaua, i art o figur usciv, viclean i pmntie, cu ochii ca nite guri date cu burghiul, cu nfiarea ngrijorat. Simon Malingre! bombni nbuit Bigorne, devenind bnuitor. Tcere! fcu omul. Da, eu sunt, Lancelot Bigorne. i acum, c m-ai recunoscut, mnnc! Dup ce te vei stura, o s vorbim Suntem vechi tovari, ce dracu! Suntem din acelai sat! Alt dat, la Bthune, ne-am jucat mpreun. Mai trziu, am vnat mpreun, prin strzile Parisului. i cu toate c ne-am desprit de mult, putem nc s ne considerm prieteni Nu! opti Lancelot, pentru c serveti un om care-mi vrea moartea! Eh! Monseniorul conte de Valois nu-i vrea moartea. Din contr. Vei vedea! Dar mnnc, i, pe urm, i voi spune afacerea pentru care am venit. Aadar, m cutai? De trei zile. Lancelot Bigorne avu o ultim ndoial. Dar i zise c, din acea ntlnire neateptat, putea iei ceva bun pentru Buridan. El mirosi o afacere minunat. i apoi, tocmai n minutul acela, Madelon punea pe mas omleta, de care fusese vorba. Bigorne arunc spre Simon o privire de sfial i asupra omletei una de dragoste. Fie ce o fi, rmn! se gndi el i atac cu furie omleta, creia i urm o plcint, dup care se art o spinare de pasre i dup care veni o prjitur. Simon Malingre fu att de generos, nct Bigorne i simea crescndu-i ncrederea pe msur ce foamea i se potolea. Cnd foamea i fu cu totul astmprat, i nu mai simi n el dect nencrederea, Bigorne se simi tare ca Samson. i sprijini coatele pe mas i zise linitit:

- 141 -

Michel Zvaco

Te ascult! Nol! comand Malingre, dou porii de hidromel. Hotrt, are ceva greu de spus! se gndi Bigorne. n minutul acela, nu era nimeni n crcium. Poriile de hidromel erau pregtite dinainte, i o dat puse pe mas, piticul dispru. n sala joas i ntunecoas nu se zreau dect bncile goale, oalele de metal, care strluceau slab, profilul de vulpe al lui Simon Malingre, i profilul de lup al lui Lancelot Bigorne. Iat ce-i, ncepu Simon Malingre, nbuindu-i glasul. Vrei s te mbogeti? Hei! Eu, sunt deja bogat! Ce fel? Asta m mir, Bigorne. Fr ndoial! N-am nimic, dar tot ce-i bun de ciordit e al meu. Seara, cnd mi-e punga goal, n-am dect s dau o rait prin unele mahalale, cercetate de burghezii bogai, i m napoiez cu punga plin. E-o bogie, lucrul sta, o nesecat bogie, i nici n-am mcar neajunsul s trebuiasc s m pzesc de hoi Fr ndoial! l curm Malingre, dar i pierzi sufletul! i asta e ceva! Nu-l pierd, ci, dimpotriv! Cu ct fac mai mult, cu att mi asigur un loc mai mare n Rai. Cum aa? ntreb Malingre, uimit. Pentru c dau popii de la Saint-Eustache jumtate din furtiagurile mele i popa de la Saint-Eustache le transform n acatiste. Judec i tu, cte acatiste au fost deja pltite pentru iertarea sufletului meu! Adic, orice s-ar ntmpla acum, orice a face, mi-ar fi imposibil s nu m duc, de-a dreptul n Rai, chiar de mi-ar plcea mai bine iadul E drept. Asta-i pentru sufletul tu, dar pentru trup, Bigorne? Merit i el oarecare consideraie. Gndete-te c n fiecare moment, eti n primejdie s fii btut, s o peti cu unii burghezi nesupui cum se ntlnesc, din nenorocire, cci toate s-au schimbat n zilele noastre! i, dac ar fi s te judec dup halul n care te vd, dup barba smuls, dup urechea nsngerat i hainele zdrenuite, trebuie s te fi ciocnit, de curnd, cu una din acele oi rzvrtite, care nu se las s le uurezi de ln E adevrat gemu Bigorne, dar ia spune-mi, nu tii nimic de cele ce s-au ntmplat azi diminea, la Pr-aux-Clercs? Nu. N-am aflat nimic! N-ai auzit vorbind de lupta studenilor? Nu, de trei zile, de cnd te caut, nu m-am ocupat dect de tine i, spune-mi, de cnd nu l-ai mai vzut pe stimatul tu stpn, pe puternicul conte de Valois? De trei zile, i spun! Dar, ce are a face cu toate lucrurile astea? Ai dreptate. Toate astea nu import. Urmeaz cele ce voiai s-mi povesteti i spuneam, dar, drag Bigorne, c nu numai c eti n primejdie s-o peti cu cei pe care-i despoi, dar nc poi fi prins de poliie i dus la spnzurtoare, unde ai fi atrnat fr de mil, dup cum era s-o peti la Montfaucon Mulumit ndrcitului tu de stpn! scrni Bigorne, strmbndu-se. n locul tuturor stora, urm Malingre, i propun bogia, ctigat linitit, de care te vei bucura n pace, fericit, nemaiavnd nimic de mprit cu prefectul sau cu poliia. Bigorne, mohort i pe gnduri, cuget, apoi urm:

- 142 -

Buridan

O vorb! una singur. Vii din partea contelui de Valois? Nu. Vin din partea mea! Bine. Vrei s m pui s lucrez pentru contele de Valois? Nu! Contra lui! mpotriva lui? a contelui de Valois! Sau contra lzii lui! zise Malingre cu rceal. Adu mna! strig Bigorne. Sunt al tu. Am s uit c te-am vzut rznd, cnd Capeluche, era gata s-mi treac treangul pe dup gt. Voi uita c eti sufletul blestemat al dracului aceluia, a Satanei aceleia, care se numete contele de Valois! n el nsui, Bigorne i zise c trebuie s se pzeasc mai mult ca oricnd. Simon Malingre prea c se reculege. Pe chipul su ncrustat de viciu, de laitate, de viclenie i de zgrcenie, se rspndise ca o umbr Gillonne, ncepu el, m-a sftuit s m adresez ie. i Gillonne tie ce spune Gillonne? Cine e Gillonne? Ah! da, e adevrat! Tu nu cunoti pe acea Gillonne. Ei bine, Gillonne e btrn, e urt, e rea, dar are o calitate preioas care ntunec toate cusururile ei, dac ntr-adevr rutatea, btrneea i urciunea sunt cusururi. i acea calitate? Iubete banul. E o calitate pe care o avem cu toii, rnji Bigorne. Da, dar Gillonne i iubete cu furie, cu frenezie, i asta i deschide mintea, asta-i d priceperea trebuitoare ca s-i capete. Am vzut-o chiar, la treab. A fcut contelui de Valois un serviciu, pe care s-a pus s i-l plteasc foarte scump. i acel serviciu fiindu-i pltit, ea caut mijlocul s i se plteasc altul. A studiat situaia moral a stpnului su. i din acel studiu a trsnit un plan pe care am s i-l destinuiesc. Suntem asociai. Dac planul reuete, Gillonne va ajunge foarte bogat i voi lua-o de nevast. i care o s fie partea mea? zise Bigorne. Tot ce s-o ctiga n afacerea asta, se va mpri n trei pri egale: una Gillonnei, una mie i alta ie. i convine? De minune! Dar, n toate astea, mi se pare c e vorba s cam vinzi pe stpnul tu, Charles de Valois. Eti dar un pctos, un nimic, jupne Malingre? Sunt tot ce vrei, gemu Simon Malingre, al crui nas ascuit pru c se lungete nc. Ct despre trdare, a vinde i pe Dumnezeu, dac ar trebui s ctig ceva. l neleg pe Iuda, vezi tu? Ceea ce nu pricep sunt cei treizeci de creiari! Iuda ar fi trebuit s cear s fie pltit cel puin n galbeni. n sfrit, nu face nimic ceea ce sunt eu! Vreau s ajung bogat, iac aa! pentru c, odat bogat, voi putea s m duc s triesc fericit n Bthune, ara mea. Hei! Nol! Adu hidromel! Nol-Picioare-Strmbe se ivi dintr-un col, ntunecos, unde moia, fr s se gndeasc ctui de puin s asculte ce-i spuneau att de misterios Simon Malingre i cu Lancelot Bigorne. Ce-i psa lui? i cunotea pe amndoi. tia bine c trebuie s fie vorba de vreun omor: propus de cel dinti celui de-al doilea, pe socoteala vreunui boier mare. Poate c omorul o s se petreac chiar n casa lui.

- 143 -

Michel Zvaco

Atunci ar da i el o mn de ajutor i ar avea partea lui iac aa! Restul nu-l privete. Dup ce piticul puse pe mas celelalte dou porii de hidromel i se retrase, Simon Malingre urm: i-aduci aminte, Bigorne, de cele ce i s-au ntmplat, cnd ndeplineai funcia pe care o ndeplinesc eu azi, pe lng contele de Valois? Pi mi s-au ntmplat cam multe pe vremea aceea! zise Lancelot. Am putut s mai uit unele dintre ele Dar, sunt sigur c aceea de care vreau s-i vorbesc, n-ai uitat-o, cci s-a petrecut la Dijon Bigorne se cutremur. Ah! ah! urm Malingre cu un ton iret, vd c ai priceput, e vorba de copilul pe care te-ai dus s-l arunci n fluviu? Da! oft Bigorne. Niciodat Lancelot Bigorne nu istorisise nimnui ceea ce povestise lui Buridan, c nu executase ordinul dat de contele de Valois i Marguerite de Bourgogne, ca s-l ucid pe copilul doamnei de Dramans. i parc, revedea, n minutul acela, copilul la care se gndea cu o amrciune pricinuit, n parte de amintirile lui i n parte de damful vinului i al hydromelului. l revedea: mititel, cu chipul surztor i cu prul frumos buclat, blond. l auzea plngnd, n braele lui! l auzea ipnd ntrevedea, n sfrit, cocioaba drpnat, n care-l prsise i unde nu-l mai gsise, cnd venise s-l ia, ca s-l dea ndrt mamei lui. Un minut, fu aproape s mrturiseasc lui Simon Malingre c nu-l omorse pe bietul copil. Cu toate astea se stpni, zicndu-i c Malingre era poate trimis de contele de Valois, interesat s tie: ce se fcuse cu acel copil, care era fiul su? Da! gemu Bigorne. Ai dreptate. Lucrul sta nu e din acelea care se pot uita. Mi-aduc aminte, de parc ar fi ieri, i o s-mi amintesc toat viaa de-ar fi s triesc nc un veac, ceea ce nu e probabil, cci, pentru asta, ar trebui s nu mai fie n Frana oameni de felul lui Capeluche i s nu se mai gseasc nimeni care s mai fabrice treanguri i nc i atunci ar rmne securea! Mi-aduc aminte, Simone! Parc m vd lundu-l pe bietul copil, pe cnd mama sa trgea s moar! M trecuser toate nduelile groazei pn ajunsei la rul acela, cu apele verzi i lenee! Aruncai copilul! Valurile l nghiir Totul se sfrise! Bigorne vorbise cu glas aa de nbuit i att de tremurat, nct, ntr-adevr, prea c se cutremur de remucare. i, fr ndoial, dac scena omorului nu era real, remucarea era chiar adevrat cci n-avusese de gnd s execute ordinul monstruos al lui Valois i al Margueritei. Simon ascultase dnd din cap, un zmbet drcesc i deschidea gura tirb. Prea c se mir de fiorii i de remucarea lui Bigorne. Aadar, zise el, copilul a murit de-a binelea? Fr ndoial! rspunse Bigorne oftnd. Simon Malingre tcu ctva vreme, apoi se aplec peste mas i apuc braul lui Bigorne, pe care-l strnse. i gri ncet: Ei bine, Bigorne presupune un lucru acum: c biatul nu a murit!

- 144 -

Buridan

Capitolul XXVI

Unde e vorba de fiul contelui de Valois i de locuina pe care o gsi Bigorne

Cum? strig Lancelot Bigorne, srind de pe scaun. Zmbetul lui Simon Malingre se fcu i mai misterios i mai triumftor, i urm: Da, presupune, scumpul meu Lancelot c, avnd remucri nainte, cum ai avut mai pe urm, s nu fi executat ordinul Margueritei de Bourgogne i al amantului ei, contele Valois Ce spui? blbi Bigorne, zpcit. Ateapt! Presupune c nevrnd s arunci copilul n fluviu, s-l fi prsit undeva ntr-o csu, n vreo colib ndeprtat, de pild! Bigorne nglbeni i mna lui dibui binior pumnalul. Adevrul sau ceea ce crezu s fie adevrat, i apru cu o eviden orbitoare: contele de Valois tia c fiul su nu fusese azvrlit n fluviu! De unde tia el lucrul acesta? Asta n-avea nici o importan! tiind, ns, pusese s-l caute pe Bigorne, prin sluga lui, sufletul lui blestemat Simon Malingre! i acum, fr ndoial, oameni aezai la pnd, trebuiau s nvleasc Da, se gndea Bigorne, dar Simon care admir att de tare pe Iuda, n-o s aib pentru trdarea aceasta nici treizeci de galbeni, va cpta o lovitur stranic de pumnal n inim. Cu toate astea, inuta linitit a lui Simon Malingre, tcerea crciumii, i, mai cu seam, poziia crciumii, la marginea mahalalei ceretorilor, l linitir. Ei bine! urm Malingre, admii presupunerea c, n loc s duci copilul i s-l arunci n Sena s-l fi prsit ntr-o cocioab prsit? Dar de ce l-a fi lsat acolo? zise Bigorne cu glasul sfrit. tiu eu? fcu Malingre. Ca s-l iei, mai trziu! Bigorne se cutremur, i mna i se nclet din nou pe pumnal. Sau pentru oricare alt motiv, urm Malingre. i doar nu e greu de gsit! Principalul este c acel copil n-a murit. Sau cel puin bnuim c n-a murit! Pricepi tu? E o presupunere, pentru noi, dar pentru alii va fi fiind un adevr! Bine! mormi Bigorne. Ce bine? Nimic, tiu eu ce zic! Urmeaz! El pricepea acum adevrul: Malingre era condus de moartea copilului. El voia ns s-i fac pe alii s cread c copilul tria. Numai c presupunerea lui se nimerise s fie adevrat. Dar de unde venea detaliul att de precis al prsirii copilului n colib? Dup cteva minute de reculegere, Malingre urm: Acum, cnd am admis c fiul contelui de Valois n-a murit, poate, ascult ce-i

- 145 -

Michel Zvaco

spun, scumpul meu Bigorne. Sunt civa ani de-atunci, de cnd m-a apucat dorul de ara mea. Simeam nevoia nenfrnat s revd cmpiile cenuii ale inutului Bthune. Drace! rnji Bigorne, nu te tiam att de ndrgostit de ara ta. De dragoste ori pentru altceva, trebuia neaprat s m napoiez pentru ctva timp la Bthune. Plecai acolo, cu nvoirea stpnului meu, contele de Valois. Deci ascult i ine minte lucru sta: n faa crciumii unde m instalasem, locuia o femeie btrn numit Margentine. Ea nu se ducea la nimeni, ieea rar i vorbea i mai puin; dnsa nu era din Bthune, venise s se aeze n locurile noastre cu un om i cu un copil; cnd am ajuns eu, omul murise de vreo nou ani i copilul trebuie s fi avut vreo cincisprezece ani. Omul care murise se numea o s-i spun numele. Bigorne asculta povestirea cu o luare aminte pasionat. Cum era copilul? ntreb el cu glas nbuit. Copilul sau mai bine zis tnrul dup vrsta pe care o spui? Nu tiu, rspunse Malingre. ntr-adevr, nu l-am vzut niciodat pe tnrul acela. Dar, n schimb, am vzut pe Margentine, adic pe aceea care trecea drept mama lui Jean Tnrul se numea Jean? se cutremur Bigorne. Da! Acum, trebuie s-i spun un lucru, anume c dragostea rii n care m nscusem i despre care-i vorbeam adineauri m apuca, mai cu seam, noaptea. Ziua stam nchis n fundul crciumii. Dar seara nu puteam s mai rezist, trebuia s ies i s vizitez unele localiti pe care tocmai printr-o fericit ntmplare nobilul meu stpn m nsrcinase s le cercetez. M urmreti bine n cele ce-i spun? Mergi nainte! Te urmresc mai bine dect i nchipui. Bine! ntr-o noapte, pe la dou, m napoiam dintr-o rait i o apucasem spre crciuma mea, cnd mi se pru c aud nite gemete n casa din fa. i, tocmai n minutul acela, ua se deschise. Zrii un fel de stafie alb i ddui s fug, dar vzui ndat c stafia nu era dect o femeie care nu deschisese ua dect s cear ajutor. M repezii ntr-acolo i, cu toate c nu-mi place s-mi pierd vremea cu lucruri nefolositoare mie, nu putui s nu intru i s dau acelei nenorocite cele cteva ngrijiri, de care avea nevoie n starea n care se afla. ngrijirile fur zadarnice de altfel cci era pe moarte, i, ntr-adevr, ea nchisese ochii de vreun ceas. Aceea era femeia de care spuneam c se numea Margentine. Aceea care trecea drept mama tnrului de cincisprezece ani, numit Jean? ntreb Lancelot Bigorne. Precum zici! Adic nevasta omului mort de nou ani, al crui nume am fgduit s i-l spun. Deci Margentine murea. i n curnd se convinse c orice ngrijiri erau de prisos Simea c moare. Eram s m retrag, prndu-mi ru de vremea pierdut acolo cnd femeia m lu de mn i-mi zise, c avea s m roage s-i fac un mare serviciu. Eu care sunt bun cretin, nu putui s rezist unei astfel de rugciuni, mai cu seam c Margentine mi spuse c m va rsplti, lsndu-mi o micu comoar, care era a ei. Nu numai c rmsei dar, la cuvntul de comoar, m dusei s trag zvorul uii, ca nu cumva s vin vreun nepoftit, s m mpiedice de a veni n ajutorul muribundei. Te-am cunoscut ntotdeauna plin de inim i de delicatee! zmbi Bigorne. Ce vrei? Aa sunt eu i n-am ce face! Eu n-a fi avut curajul s m duc s arunc un copil n ap. Nu zic asta, ca s te dojenesc. Deci, iat serviciul pe care-l cerea btrna Margentine. Era vorba s m duc la Paris, la Universitate (ea mi ddu chiar numele strzii

- 146 -

Buridan

i al casei) s regsesc pe tnrul numit Jean i s-i comunic cteva taine. Cci tnrul Jean, ndrgostit de aventuri, de viaa de Paris i nvtur, plecase, spunea dnsa, ca s se nhiteze ca student ntr-unul din acele localuri pctoase, care miun n jurul colegiului maestrului Sorbon. n schimbul caznei mele, Margentine mi druia ase galbeni! Restul comoarei sale se compunea din douzeci de galbeni i un lnior de argint, de care era atrnat un medalion n care era o uvi de pr de femeie. Am luat tot, jurnd pe mntuirea sufletului meu s duc tnrului Jean cei douzeci de galbeni i lniorul de argint Din nenorocire, pe medalion era un diamant destul de frumos Bigorne strnse pumnii, i buzele i se prlir. Toat viaa lui, Lancelot Bigorne nu fusese dect un bandit, dar cinismul viclean al lui Simon Malingre l revolta. S vedem! icni el cu glasul nsprit. S vedem tainele pe care trebuia s le spui tnrului Iat! urm Simon Malingre. Tnrul Jean tia c nu era fiul Margentinei, i nu tia dect att. Luase n adevr numele omului, care trise cu Margentine, dar tia c acel nume nu era al su. Aadar, Margentine ndjduia c fcnd cunoscut tnrului tainele, n chestia asta, i va aduce cinstea i bogia, fcnd s-i regseasc prinii, pe care-i tia nobili i foarte avui. Acum, pentru ce nu istorisise chiar ea lui Jean ceea ce m nsrcina pe mine s-i spun? Te ntrebi i tu, fr ndoial, i asta am ntrebat-o i eu. Ea-mi rspunse c, n afacerea asta, nu era nici ea absolut nevinovat i c se temuse de mustrrile micului Jean, pe care sfrise prin a-l iubi Rbdare, iat tainele care vei vedea i tu c sunt cu deosebire de interesante pentru tine Pentru mine? Ce caut eu n toate astea? Vei vedea! i dac n-ai avea ce cuta, pentru ce i-a povesti istoria asta? E drept. Urmeaz! Ei bine, dup cele ce-mi spovedea Margentine, se pare c ea tia numele prinilor tnrului. Sau mai bine-l ghicise, dup unele nsemnri, fcute pe hainele copilului. i acel nume? ntreb Bigorne tremurnd. Asta n-a putut s mi le spun. Tocmai n clipa cnd era s-mi mprteasc numele pe care trebuia s-l transmit tnrului Jean, moartea i-a nchis gura. Dar avusese vreme s-mi istoriseasc restul. i acel rest iat-l: ea i cu brbatul ei gsiser pe micul Jean i ghicind cine erau prinii lui, l inuser pe lng ei, ca s-i fac, mai trziu, un mijloc prin care s stoarc bani prinilor. Pricepi acum? Pricep ct se poate de limpede! Vorbeti de lucrurile astea cu un fel de pasiune, care le fac limpezi i interesante. Cci m interesez de toate faptele nobile Din nenorocire, omul muri un an dup ce gsise pe micul Jean, ct despre Margentine, se pare c ea se ci i renun la gndul de la nceput! Crescu copilul gsit, ct putu mai bine, amnnd din zi n zi destinuirile pe care voia s i le fac. ntr-o zi el porni spre Paris. Ea tot nu-i vorbi, dar i fgdui s se duc s se ntlneasc cu Jean, ca s-i spun totul. Moartea, venit mai de timpuriu dect gndise, o mpiedic de a o face. Iat povestea. Ce zici de ea? Interesant, i-o repet, i istoriseti minunat. Dar atept urmarea. Crezi, dar, c are o urmare? l ntreb Malingre cu un aer iret.

- 147 -

Michel Zvaco

Orice lucru are un nceput, o urmare i un sfrit; mi rmne s aflu urmarea! Te neli, Bigorne! Tu nu cunoti nceputul i am s i-l spun. Dar, mai nti, s isprvesc cu cltoria mea la Bthune. Dragostea pentru ara mea se potoli n acelai timp cu afacerile, cu care m nsrcinase contele de Valois: coinciden fericit de altfel care-mi ngdui s m rentorc la Paris. Margentine murise; uitai de micul Jean. Pstrai, bineneles, lniorul i medalionul cu diamant, n care era o uvi de pr. Uitai, de micul Jean pn acum, n timpul din urm, cnd, n faa unor anumite mprejurri, i dup unele cuvinte ale Gillonnei, mi reaminti, deodat, de el. Atunci m-am apucat s te caut Acum Bigorne, am s-i istorisesc nceputul: tii unde au gsit Margentine i cu brbatul ei pe micul Jean, pe cnd strbteau regatul ca s se duc n Flandra? De unde o s tiu? tresri Bigorne, tremurnd, ceea ce ar fi putut s par ciudat convorbitorului su. Ei bine! urm Simon Malingre micul Jean a fost gsit ascult! A fost gsit ntr-o cocioab, dintr-o mahala a Dijonului! Ia amintete-i bine, Bigorne, eti tu sigur c n-ai aruncat pe copil n ap? i Simon Malingre i ainti privirile n ochii lui Bigorne. Acesta oft adnc, i trecu mna pe frunte i rspunse: A vrea s nu fiu sigur! N-a avea aceast remucare pe contiin. Vd nc pe bietul micu, zbtndu-se n ap, cznd la fund. Am stat acolo, aproape o or, ca un nnebunit de cele ce fcusem Fiul lui Valois a murit de-a binelea, crede-m! Bine! Acum trebuie s-i spun, pentru ce Gillonne i cu mine ne-am gndit la tine. tii tu cum l chema pe brbatul Margentinei? Cum am zice, tii numele pe care l-a luat i-l poart micul Jean, gsit lng Dijon ntr-o cocioab prsit? De unde-l pot eu ti? repet Bigorne, care, cu toate astea, opti n el nsui numele i se cutremur adnc. Buridan! zise Simon Malingre. Buridan? urm Bigorne, cu vocea nbuit. Da, el se atepta s aud acel nume. De cteva minute pricepuse c biatul gsit de Margentine era Buridan i, cu toate astea l cuprinse un fel de spaim. Lancelot Bigorne nu era o fire cu totul de rnd. Era n stare s priceap (nelmurit e drept) primejdioasa poezie a unor situaii, ornduite de acel mare crmuitor al vieii, numit: ntmplarea! Aadar, lui Bigorne, printre atia boieri mari i burghezi, i fusese dat s-i aleag drept stpn chiar pe copilul pe care-l scpase odinioar de la moarte! Aadar, Buridan era fiul doamnei de Dramans? Jean Buridan, care ura pe contele de Valois din toat inima, i care era tot pe att de urt de el, era fiul contelui de Valois? Mult vreme, Bigorne rmase ca zdrobit sub povara gndurilor care-i apsau mintea, impunnd cu un gest tcerea lui Malingre, care voia s sfreasc cu dezvluirea planului su. n sfrit, i regsi sngele rece. i atunci o nemsurat curiozitate l cuprinse Ce o fi voind cu dnsul Simon Malingre? Era s afle. Eti hotrt s m asculi? urm Malingre. Vorbete! Iat ce am ornduit, inspirat de Gillonne, de care i-am spus c e o bun sftuitoare i m-ar ntrece i pe mine ca viclenie. Cum i spuneam la nceput, s presupunem o clip c n-ai necat pe copilul lui Valois i al Annei de Dramans. S

- 148 -

Buridan

presupunem c ai lsat acest copil n csua prsit. S presupunem, n sfrit, c acest copil gsit de Margentine este chiar acela. Ar rezulta, deci, c stpnul tu, Buridan, n-ar fi altul, dect chiar fiul monseniorului conte de Valois? E drept. i pe urm! Pe urm? Ei bine, dac Valois ar afla c fiul lui triete, dac i s-ar da proba i tu ar trebui s-i dai acea prob Ei bine? gemu Bigorne, nerbdtor. Ei bine cred c Valois ar da muli bani cui l-ar scpa de acel fiu! Iat dar, zic pricepi? O mulime de bani, o mulime de aur Se poate! Apoi? Simon Malingre ovi un minut, urmrind cu coada ochiului nfiarea aspr i sincer a lui Bigorne. Deodat el se aplec spre el i-i opti: Haide, Lancelot, n-ai avut vreme s te alipeti de stpnul tu. Oare l iubeti mult? Pe cine? Pe Buridan? Da, pe Buridan pe Jean Buridan, stpnul tu. l ursc, zise Bigorne, sfrind paharul de hidromel. Btios, aspru, slobod la mn, mi-a displcut de la nceput i aveam de gnd s-l prsesc. Nu trebuie s-l prseti! zise repede Malingre. Ne-am mbogit! S fii gata, Bigorne! Mai nti, o s trebuiasc s spui c nu l-ai necat pe copil. Pe urm, vom cuta mpreun mijlocul s-l ucidem binior pe acel Buridan, pe care-l urti. i spun c ne-am mbogit! Da, zise Bigorne, tuind, cci se neca dar partea mea care o s fie? i-am spus: a treia parte din ce i-om smulge lui Valois! Ei bine, zise Bigorne, eu vreau cu totul altceva. i ce vrei? fcu Malingre mirat. Vreau acel lnior de argint i acel medalion, pe care le-ai pstrat i care, dup cum spui tu, are n el o uvi de pr de femeie. Am i eu gndurile mele Vreau ori asta, ori nimic! Ne-am neles! rnji Malingre. Da, dar vreau lniorul i medalionul nu pe urm, ci nainte, adic acum, pe dat E lesne, repet Simon Malingre. Numaidect, dac vrei. Urmeaz-m n Strada cea mare a Sfintei Caterina i i le dau! Hotelul contelui de Valois se afla n strada cea mare a Sfintei Caterina (mai trziu strada Sfntul Paul), adic nu departe de poarta Sfntului Anton, unde cincizeci i ase de ani, dup aceste ntmplri, monseniorul Aubryot, prefectul Poliiei Parisului, era s pun cea dinti piatr a fortreei aceleia, care trebuia s se numeasc mai nti fortreaa Sfntului Anton, apoi numai "Bastilia". Dup o or, Lancelot Bigorne intra n stpnirea medalionului i-l strngea cu drag la piept. Ct ateptase n colul strzii Sfnta Caterina, Lancelot Bigorne se temuse s vad ieind din hotelul Valois un stol de zbiri, care s-l atace. Dar Simon Malingre era de bun credin: Lancelot Bigorne fu lsat n pace. Unde s ne mai ntlnim, ca s ne nelegem, de cele ce trebuie s mai facem? l

- 149 -

Michel Zvaco

ntreb Malingre, dndu-i medalionul. Pi la Nol-Picioare-Strmbe! rspunse Bigorne, care avea de gnd s nu mai pun piciorul n crciuma din strada Tirevache Porni deci, la vale, pe strada Sfntul Anton, strecurndu-se prin umbra zidurilor, cugetnd adnc la tot ceea ce auzise. n sfrit, lsnd gndurile la o parte, el trecu la alt ordine de idei rsrite dintr-o ngrijorare mai grabnic. i acum, i zise el, ajungnd n piaa Grve. Unde am s m culc? Clopinel m-a dat afar, ameninndu-m cu mtura Nol-Picioare-Strmbe nu-mi d nimic pe datorie Nu-mi mai izbutete nimic de cnd sunt om cinstit. Cu toate astea trebuie s gsesc un adpost i numaidect Cum bombnea aa, din fundtura unei case cu stlpi, vreo cincisprezece arcai de paz se azvrlir asupra lui. ntr-o clip fu dezarmat i legat. sta e Lancelot Bigorne? ntreb o voce. Da, domnule prefect! rspunse un arca de la Chtelet! l cunosc bine! E un vechi client al nostru Unde s-l ducem? La Chtelet! rspunse prefectul, Jean de Prcy. Cteva minute mai trziu, nenorocitul Bigorne era nchis ntr-o carcer, i foarte ntristat murmur: n sfrit, am gsit un adpost, n ateptarea venicei locuine, pe care o gseti la bolnia furcilor spnzurtorii n vremea asta, Jean de Prcy alerga la Luvru, obinea audien de la regin i-i vestea arestarea lui Lancelot Bigorne.

Capitolul XXVII

n groaz

Dup cele ce se ntmplaser n locuina grdinarului mnstirii Saint-Germain, nedndu-i seama de cele ce face, fata o urm suspus. Ceea ce i se mai putea ntmpla, nu mai avea nici o nsemntate, n faa ndoitei mprejurri, care-i prea de cpetenie. Mai nti Buridan era arestat. Apoi ea era fiica lui Enguerrand de Marigny. Claude Lescot, negustorul blajin, era primul ministru al regelui, era omul urgisit de popor i al crui nume nu-l auzise niciodat pronunndu-se dect cu scrniri de ur nbuit, neputincioas, dar grozav. Lucru i mai grav: era omul cruia Buridan i declarase un rzboi nverunat; mpreunnd, cum am zice, toate acele uri generale ca s-o concentreze ntr-una singur i fcndu-se ntruptorul furiei populare. Lupt stranic ce nu se putea sfri dect prin strivirea complet a lui Buridan, logodnicul ei, al acelui om pe care ea l adora. i zdrobirea ncepuse, deoarece Buridan era arestat. Admind chiar c Buridan putea s biruiasc admind c ar scpa de toate

- 150 -

Buridan

capcanele, de toate chinurile i c ar sfri prin a-l zdrobi pe Marigny, biata fat nu putea vedea chiar n sfritul acesta dect o pricin i mai temeinic a unei venice despriri. Ar mai putea oare s-i mprteasc iubirea ei omului care ar fi nvins pe tatl su? Oricare ar fi fost ura inspirat de primul ministru, orice ar fi auzit spunndu-se despre asprimea, despre lcomia lui, ea nu se simea n stare s-i condamne printele pe care-l tia bun i drgstos fa de dnsa. i Myrtille se rzvrti la gndul c Marigny putea s merite atta ur. Cu hotrre, cu sufletul ndrzne i simplu, cu inima-i sincer i generoas, ea lua partea tatlui su, pentru c-i era printe i apoi, pentru c nu admitea ca omul acela, att de bun fa de ea, ar fi fost ntr-adevr att de aspru cu ceilali Se gsea deci ncolit de o chinuitoare ndoial: s renune la Buridan, ori s renune la tatl su? Aceste gnduri o chinuiau pe Myrtille, pe cnd Mabel innd-o de bra i sorbind-o cu ochii ca pe o prad sigur, o tra grbit dup dnsa. Ajunser repede n Paris. Myrtille i ddu seama c trecuser dou poduri, apoi intrar ntr-o reea ntortocheat de strzi, de unde ddur ntr-un maidan nconjurat de garduri vii. Acest loc era cimitirul. n fa le apru o cldire solid i masiv, care se nla n dosul unui zid. Am ajuns! murmur Mabel. n zidul mprejmuitor era o u. Mabel o deschise. Myrtille intr ntr-o curte, npdit de iarb i blrii. Fu mpins n cas i ua se nchise. Mabel o sui pe o scar de piatr mucegit i ajunse n ncperea de sus a casei. Intrar ntr-o camer ciudat alctuit, pe care nici nu o lu n seam, att se simea de tulburat. O strbtu numai, i la urm ajunse ntr-o odaie drpnat, dar destul de curat inut, unde era un pat, scaune i o mas, pe care se gseau ornduite manuscrise voluminoase, legate n scoare de lemn, nchise cu lacte. Myrtille i arunc ochii spre fereastra zbrelit cu gratii de fier. Asta e casa mea, o lmuri Mabel. Aici e odaia mea, care va fi a ta. Casa aceea era cunoscut sub numele de "Casa cu stafii". O spaim superstiioas nconjura locuina aceea, care n-avea nimic extraordinar. Oamenii din mahala vzuser adeseori ferestrele de la etaj luminndu-se noaptea, cu plpiri ciudate. Auziser zgomote suspecte, care puteau fi vaietele sufletelor chinuite sau urletele blestemailor. n mintea oamenilor simpli toate astea prindeau cu o ndrtnic crezare, mai ales prin vecintatea unui cimitir. Era greu s admii c morii n-ar fi avut dorina s ias din mormintele lor, deoarece i ei triau o via posterioar acesteia. Deci, era sigur c, la anumite ceasuri, morii ieeau din pmnt i se plimbau. nvluii n giulgiurile lor, i cum, desigur, trebuiau s fi avut nevoie s se ntlneasc, ca s-i istoriseasc suferinele, sau s ornduiasc chinurile care le plcea s le impun celor n via, aleseser acea locuin singuratic, construit, poate, anume pentru ei, de vreun vrjitor sau vrjitoare, care aveau legturi cu lumea celor rposai i a necurailor. Astfel de idei erau tot att de rspndite, pe vremea aceea, ca i n ziua de azi. Myrtille le cunotea, ca toi acei ntre care tria, i, dac cineva i-ar fi spus c locuina n care se afla, era o cas cu stafii, ar fi gsit acest lucru foarte natural. Iat! ncepu Mabel. Vei locui aici att ct treburile mele nu m-or chema n alt

- 151 -

Michel Zvaco

parte. Dar, cnd va trebui s ies, voi fi nevoit s te-nchid. i te previn c, orice ncercare de fug ar fi deart! Cu toate c Mabel vorbea cu blndee, cuvintele, sau mai bine, vocea ei, o umplea de nelinite pe fat. Nu te cunosc! ngn ea, pe cnd dou lacrimi i jucau n ochi, nu m cunoti, i cu toate astea ghicesc c m urti. Pentru ce? Ce i-am fcut? N-ai de ce s te temi, copilo! Nu eti sub ocrotirea celui mai bun tat, Enguerrand de Marigny? Da, suspin Myrtille, cutremurndu-se, tatl meu se numete Enguerrand de Marigny! i logodnicul meu se numete Buridan i apoi, urm Mabel, ai o protectoare i mai puternic dect primul ministru: pe regina Marguerite! Regina? tresri fata. Regina? Femeia aceea care a venit, pe cnd eram nchis n carcera de la Temple, fcndu-se c m comptimete i care a pus s m conduc la "Turnul dracilor"? Adevrat c i-e team de regin? mormi Mabel, care se apropie de Myrtille. Vai! Simt c-mi poart o dumnie grozav! Simt c-mi pregtete nenorocirea i c, n minile ei puternice, sunt ca o biat psric, pe care st gata s-o sugrume. Poate-i adevrat, zise Mabel cu un surs straniu. E cu putin ca regina s te urasc. Cu toate astea nu-i poate face nici un ru. Pentru ce? Mabel o lu pe fat de mn i zise: Cum poate o mam s fac vreun ru copilului ei? Myrtille simi c ameete. nelese c e prins ca ntr-o reea de ntmplri ciudate i grozave, din care-i prea cu neputin s se poat desface. Un fel de spaim misterioas i holb ochii. Cu minile mpreunate, ea ngn: Ce spui, doamn? Ce lucru groaznic spusei? Zic, strig Mabel, care se aplec, asupra fetei asemeni ngerului pcatului, care-i ntinde aripile negre asupra victimei ispitoare. Zic, fetio, c eti prada mea! C, prin tine, am s-o fac pe regin, s sufere ce m-a fcut i ea s ptimesc! Marguerite de Bourgogne mi-a ucis copilul! Auzi? n tine, voi ucide, la rndul meu, pe fiica reginei, Marguerite de Bourgogne! Era noapte adnc, cnd Myrtille se detept. De ct vreme sta, oare, acolo, n fotoliul acela leinat, n nesimire? N-ar fi putut s spun. Cuvintele lui Mabel o zguduiser grozav. Fiica lui Enguerrand de Marigny! Fiica Margueritei de Bourgogne! A reginei Franei! Fruct ruinos al unei iubiri nemrturisite! Oh! Acum pricepea faa ntunecat i scrba bunului Claude Lescot, cnd l ruga, uneori: Tat, vorbete-mi de mama! Pricepea de ce ntorcea capul i de ce se strecurau vorbe tainice dintre buzele lui palide, asemntoare unor blesteme. Myrtille se cutremur de spaim. ncotro s-i ndrepte gndul? Unde s-i gseasc alinarea zbuciumurilor?

- 152 -

Buridan

Fiic de regin fiica omului celui mai puternic din regat era totui singur, prad tuturor capriciilor urii ca un biet fir de pai, purtat de colo pn colo, pe valurile ntmplrii Ca o culme a nenorocirii, ea era n minile unei femei care urmrea neovitoare o rzbunare amarnic. Ajunsese instrumentul celei mai scrboase necunoscute. i, ca Mabel s se rzbune pe regin, mama ei, trebuia s moar ea? Astfel erau gndurile ngrozitoare dezndjduite ce se perindau ntr-o goan vijelioas prin mintea tinerei, care se zbtea n fotoliu. Era noapte. Noapte adnc. Umbre tcute o nvluiau de groaz. Simea c nghea Se scul cu greu, gndindu-se s se duc pn la pat i s se culce Cel puin, acolo ar fi putut s-i ascund capul sub plapum i ar fi ncercat s nu se mai gndeasc s se adnceasc din nou, n acel lein, din care-i prea grozav de ru c se sculase. n timp ce se scula, i se pru c aude o voce care rostea cuvinte nbuite. Myrtille tresri. De unde veneau vorbele acele? Ce se fcuse femeia care o ameninase cu moartea, destinuindu-i numele mamei sale? Cum simurile ncepuser s i se detepte unul cte unul, ea bg de seam c ua, care lega odaia ei cu cea vecin, era crpat. I se pru c oaptele veneau din odaia alturat. n acelai timp cu zgomotul nbuit i monoton al glasului, care mormia ceva, ca o rugciune sau ca nite blesteme, o dr de lumin slab se strecura pn la ea. Tremurnd, mpins de o pornire nestpnit, care nu era curiozitatea, ci acea nelinite grozav, pe care o produce pustiul, ea se ndrept spre u i fur cu privire repede cuprinsul ciudat al camerei. ncperea aceea era mare, ptrat, pavat cu lespezi mari, i ru aezate, cu un tavan alctuit dintr-o bolt, mprit n patru; fiecare din acele boli mai mici care porneau din coluri se nlau spre centru i acolo se mbucau ntr-o rozacee n mijlocul creia era scris un cuvnt, spat n piatr. Fr ndoial, o vorb cabalistic ce prea c stpnete aceast unitate. n felul acesta camera prea mprit n patru. Sub una din ele se ntindea o vatr imens n care ardea focul, i pe care fierbeau apte-opt cldri de diferite mrimi, de unde scpau felurite miresme. Sub a doua se afla o mas mare, de lemn de abanos. Pe mas zceau cteva manuscrise ale cror pagini erau desprite cu panglici roii, la marginea crora atrnau medalii care reproduceau acelai cuvnt, spat n floarea central a tavanului. n dosul manuscriselor se afla o cruce de lemn negru, cu un Christ de argint pe ea. i deasupra crucifixului se arta o bufni cu aripile ntinse, prinse n cuie, ciudat tovrie a religiei cu uneltirile socotite drept infernale. Sub a treia bolt, erau ornduite pe nite etajere, sticle de diferite forme i mrimi pline cu felurite lichide. n sfrit, sub bolta a patra, agate cu rnduial, n cuie, atrnau mnunchiuri de ierburi uscate. Aadar, n acest cabinet de lucru se vedeau crile, sau, mai curnd manuscrisele, care cuprindeau tiina misterioas a magiei i formule de vrjitorie, ierburi trebuitoare pentru fabricarea elixirurilor destinate s fie amestecate n cine tie ce buturi, i, n fine, laboratorul, adic cuptorul.

- 153 -

Michel Zvaco

Myrtille cuprinse acest amestec fantastic, dintr-o ochire fr s priceap nsemntatea exact a celor ce vedea, tocmai ea, care fusese acuzat de vrjitorie. i murmur, cu groaz: Sunt la o vrjitoare! n clipa aceea, uit ameninrile lui Mabel i destinuirile ei zdrobitoare; uit c tatl ei se numea Enguerrand de Marigny, i mama sa Marguerite de Bourgogne. Uitase tot! nlemnit de groaza celor ce se svreau sub ochii ei, sta nemicat, rsuflnd greu, nefiind n stare s fug, ateptnd n fiecare moment s vad aprnd spectrele, pe care fr ndoial Mabel i chema. n picioare, n faa cuptorului, care plpia de flcri, Mabel sta cu spatele la ea, aplecat asupra oalelor care fierbeau, cu o mn ntins spre manuscrisele deschise pe masa de abanos. Ea ngn cuvintele dintre care unele ajungeau la Myrtille, care o asculta nspimntat. n noaptea asta bombni femeia n noaptea asta misterioas, cnd, n cimitirul apropiat, cei vii vor intra n contact cu morii, v invoc, v chem spirite ale singurei tiine, inteligeni spiritualizate, singure care suntei n stare s dai puteri acestor ierburi, care putei transforma aceast ap spurcat n licoare magic. Dac adevr rostesc crile, dac elixirul dragostei nu e o minciun, dac am citit bine i am pronunat bine cuvintele tainice aceast vraj trebuie s izbuteasc n noaptea asta prielnic operei extraumane, deoarece morii vor iei din morminte Tremurnd, ca sugrumat de o ngrijorare de nedescris, Myrtille asculta, fr s priceap. Simea c o nvluie neguri de nebunie. i venea s intre, pe neateptate, n laborator, s-o nfrunte pe vrjitoare, s rstoarne vasele, s sparg sticlele! Groaza o stpnea. n minutul acela o lumin roie, puternic, strfulgera odaia. O tresrire nervoas o zgudui. Se ntoarse, pe dat, i vzu c lumina aceea, cu rsfrngeri fantastice, venea de la fereastra ei Oare ce se petrecea afar, pe cnd nuntru Mabel lucra la acea vraj drceasc. Curiozitatea nenfrnat care o mpinsese pe Myrtille spre u, o ndrept acum spre fereastr. Ridic oblonul i minile i se ncletar de drugii ferestrei, cci simea c o s se prbueasc. Atunci, trecnd de la o groaz la alta, simind alte spaime lund locul celor de la nceput, iat ce vzu: Fereastra da n cimitirul "Nevinovailor". n acel cimitir, se zrea o mare mulime adunat mprejurul unor tori de rin, nfipte n pmnt. Mulime ciudat, asemntoare nchipuirii unei mini n delir, toat suflarea aceea, adunat acolo, scotea strigte nelmurite, vaiete, plnsete furioase sau dezndjduite Erau: clugri, meseriai, regi, episcopi, medici, lutari, cardinali, femei, regine, burgheze, femei pierdute cu toii mbriai n strnsori ptimae, zbiernd laolalt, nebunete, n ntunericul nopii, nlndu-se, desprindu-se, mbrindu-se iar, i, la urm, nvrtindu-se n jurul unui butoi, aezat lng un mormnt gol! Pe butoiul acela sta un schelet nvluit ntr-o mantie uria, neagr, un schelet al crui cap numai se zrea, cu un zmbet nfiortor Rnjetul lui biruia de urletele

- 154 -

Buridan

disperate ale mulimii. Cnta dintr-o vioar, un cntec de joc vioi, uurel, ca un cntec de nunt o muzic plcut i naiv, care prea cu att mai jalnic, mai cutremurtoare ntr-un astfel de moment, n locul acela, n mprejurrile acelea nfiortoare Lng butoi, un alt schelet drapat ntr-o rochie larg, roie, inea n mn o secer uria. i, cu secera aceea, Moartea secera plcurile care-i veneau la ndemn, iar secera aceea stranic se nvrtea fr de odihn. La fiecare lovitur, doi-trei din cei din preajm cdeau i se rostogoleau n spasmuri, precum mai trziu, peste cteva secole le fu dat s se rostogoleasc spasmodicii de la Saint-Michel. Dar, ceea ce proba c mulimea aceea de nebuni aveau o adnc cunotin de via era c, toate grupurile de pe drumurile mai mult sau mai puin lturalnice, erau nevoite s treac pe lng grozava secer. Grupurile acelea se zbteau nevoind s se lase tri spre butoi. i, n acelai timp, se grbeau totui s se ndrepte ntr-acolo ipete de furie, njurturi grozave, blesteme, hohote de plns, porneau din mijlocul mulimii aceleia n delir. i jocul urma Se mucau, se zgriau unii pe alii, i smulgeau prul, sngele curgea snge adevrat i vioara drceasc i urma cntecul uurel, ironic, tnguios i, totodat, att de grozav pe cnd secera-i cu o micare ritmic reteza ntr-una, ca i cum ar fi fost acolo de la nceputul lumii ca i cum ar fi trebuit s rmn acolo pn la sfritul veacurilor. Mut de spaim, ngheat de groaz, cu minile ncletate pe gratiile ferestrei, Myrtille l vzu pe rege smulgndu-i cu furie coroana i aruncnd-o n groapa goal, apoi se rostogoli i el nuntru. Iertare, urla un cardinal. Veniturile nc pe un an, o moarte! i te urmez! O lovitur de secer, i cardinalul se prbui i el. Las-m s triesc! strig o desfrnat. Amantul meu mi-a fgduit o rochie verde. Las-m s-mi pun, cel puin odat, rochia mea verde! Sunt prea tnr i prea frumoas! urla regina Moarte nemiloas, striga amenintor, un clugr las-m s m pociesc de toate pcatele fcute! i, din corul acela nebunesc se mpletea un fel de melodie de groaznic ngrijorare, aceeai rugminte urlat, zbierat, ipat, vitat. S trim! S mai trim! nc o clip de via! S trim! Las-ne s trim! n vreme ce scheletul infernalului lutar, din vrful butoiului, conducea dansul, cruia nimeni nu i se putea mpotrivi moartea nepstoare, mut, cu venicul ei rnjet nepstor, secera, secera, ntr-una, fr s se uite mcar cine cdea sub loviturile ei. Deodat, un coco trmbi. Un urlet nspimnttor, un amestec puternic i grozav de voci, clocoti n cimitir Scheletul sri de pe butoi i pieri Moartea fugi i ea cu secera-i la subioar morii dobori se ridicar i pornir, care ncotro, cu hohote ascuite de rs, grupurile se-mprtiar n fug, lovindu-se, mbrncindu-se i deodat, torele se stinser, iar tcerea i ntunericul i reluar n stpnire ogorul lor! nlemnit de groaz, Myrtille se trase napoi, nemaigndindu-se la altceva dect s fug! S fug de locurile acestea de nespus groaz. Dar, unde? Unde s se duc? Acolo! oh! acolo! n odaia de alturi, era o fiin tritoare lng care se putea refugia. Femeia aceea o ameninase, ns o chinuise Era vrjitoare, i totui era o fiin vie!

- 155 -

Michel Zvaco

Cltinndu-se, Myrtille se ndrept spre u, gata s intre s se roage: Omoar-m, dac vrei, dar las-m lng dumneata, ocrotete-m mpotriva spaimei! n clipa cnd ajunsese la u, ea se opri nspimntat din nou de o altfel de team dect cele resimite pn atunci. n momentul acela, Mabel optea ceva care ajunsese pn la urechea ei. i Mabel zicea: Iat cu ce vei ucide pe Buridan, o regina mea! Vei avea elixirul dragostei, pe care o s i-l torni singur! Myrtille se cutremur. Cu toate astea, dragostea e aa de puternic ntr-o inim sincer, nct n clipa aceea, fata uit de fric. ntunericul, tcerea, lumina care se stingea pe vatra vrjitoarei, vrtejul dansului macabru toate pierir din gndul ei. n ea nu mai tria dect gndul: Vor s-l omoare pe Buridan! ntrit de o voin covritoare de a nu face vreun zgomot, i a se da pe fa, cci trebuia s scape pe Buridan, ea se ascunse, urmrindu-i micrile i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl, plin cu un lichid limpede, ca apa i o vzu pe Mabel ridicnd o sticl, care trebuia s-l rpun pe Buridan. O expresie de mndrie i de triumf ilumin trsturile mbtrnite ale acestei femei i le ddea o frumusee ntunecat. Mabel inea sticla n mna dreapt, n dreptul ochilor, i ncepu s-l nvrt ncet, ca i cum i-ar fi admirat perfecta limpezime. Elixirul de dragoste! opti ea. Atunci, cu un fel de ngrijire religioas, duse sticla pe masa cu manuscrise i o aez lng cruce, la picioarele crucifixului Trei ore! zise ea aproape tare. Trei ore trebuie s stai sub nrurirea direct a aceluia care poate tot Aa spun crile. i crile nu mint. nelepii Chaldei, ai Indiei i ai Egiptului, care au scris despre aceste mistere i ne-au transmis secretul lor, nu pot s ne fi nelat, nici s se fi nelat pe ei. Acest elixir i va face efectul i, n orice caz, dac nu va pricinui faptul ateptat, va avea un dar va ucide! Apoi, se duse pn la rafturi, lu o sticlu i turn cteva picturi din coninutul ei n sticla n care sclipocea elixirul amorului. Lichidul se turbur cteva minute; un nor alburiu se nvrti n sticla n care Mabel o cerceta cu bgare de seam. Apoi apa i relu limpezimea-i de cristal. M duc s vd pe fiica Margueritei! gri atunci Mabel, surznd. Se ndrept spre odaia Myrtillei i vzu c ua era ntredeschis. Cum am putut uita s-o nchid? bombni femeia, cutremurndu-se. Dac fata o fi surprins secretul meu, va muri ndat! Dintr-o sritur, fu n cealalt odaie i, la lumina care venea din laborator, o zri pe Myrtille n fotoliul ei, tot aa precum o lsase Din fericire pentru ea! se gndi Mabel care rsufl i se apropie de Myrtille. Doarme! zise ea aplecndu-se, sau, mai bine, e tot leinat Frumoas copil! La urma urmei, ce e ea de vin? Cu att mai ru! Oh! Cu att mai ru! De mine cui i-a fost mil? Trebuie s plngi i tu, Marguerite! Ea doarme! Fr ndoial nu se va detepta cteva ore. Somnul, care urmeaz leinurilor provocate de dureri, este lung i adnc Le tiu

- 156 -

Buridan

eu! De ce n-a profita de somnul ei? Am s m ntorc, cel puin peste un ceas Da, trebuie s profit! Repede i fr zgomot, Mabel strbtu laboratorul, se cobor i iei din locuina cu stafii Dup un ceas, cum zise ea, se napoiase i gsise pe Myrtille n acelai loc i n aceeai poziie, ca la plecare.

Capitolul XXVIII

Temnia misterioas

Trebuie s ne ntoarcem la Buridan pe care l-am lsat prizonier n mnstirea de la Saint-Germain-des-Prs. Tnrul i cei doi tovari mascai i tcui, fuseser nchii ntr-o camer a mnstirii, alturi de vorbitor camer bine ferecat, cu o u zdravn i fr ferestre. Fuseser att de tare legai, nct nu-i puteau mica nici minile, nici picioarele. Dup dou ore, prizonierii primir vizita scurt a unui om, care intr zicnd: Bun ziua seniorilor. V plictisii, nu-i aa, n locuina acestor clugri ndrcii? Pricep! Dar, rbdare! ndat o s avem onoarea s v oferim o locuin demn de dumneavoastr. Stragildo! mormi Buridan, n el nsui. Bine, bine, foarte bine! urm Stragildo, care nici nu se mai ocupa de prizonieri. Tot e bine nchis. O evadare nu e cu putin! Perfect! La revedere, scumpi prieteni! Ziua se scurse cu ncetineala cunoscut tuturor acelora care tiu ce nseamn izolarea forat zilele amare de nchisoare. i nc s fii lipsit de libertate, e o suferin uoar pentru un suflet mndru, ntrebndu-te: ce fac fiinele care-i sunt scumpe? cnd gndurile-l duc pe prizonier pe aripile lor arztoare, spre acei care sufer de lipsa lui cnd prevede nenorocirile care au s-i loveasc cnd i zic c e tot att de neputincios ca i o piatr, ca s-i apere, atunci sufletul ncepe s ndure ptimiri cu att mai grozave cu ct le e cu neputin s le prevad sfritul. Acest supliciu l suferi Buridan toat ziua aceea, care-i pru aa de lung! Era ns un suflet curajos i fatalist. Cu ochii fici i ndrjii, cu fruntea ncruntat, ezu ntins n colul lui, fr un geamt, fr un murmur. Tcerea-i fu respectat de prieteni, care, fr ndoial, aveau i ei prea multe de gndit, ca s mai aib timp s-i treac vremea cu discursuri i vicreli. Se nser, apoi se ls o noapte adnc. Prizonierii nu auzeau alt zgomot dect blngnitul clopotelor, care i chemau pe clugri fie la munca de pe cmp, la rugciune, ori la mas. Putea s fie ora zece, cnd ua se deschise, i odaia prefcut n nchisoare fu luminat de plpirile slabe ale unui felinar.

- 157 -

Michel Zvaco

Buridan i ridic capul i-l zri pe Stragildo. Executorul operelor Margueritei, se gndi el, e nsrcinat s ne poarte de grij. Unde o s ne duc oare demonul sta? O s vedem! Mizerabilul sta nu trebuie s prind pe chipul meu, nici team, nici ntristare i, orice-ar zice, orice-ar face, el i cu al lui, i voi privi numai n fa. Ca i cum ar fi vrut s rspund chiar acelui gnd, Stragildo se apropie de Buridan cu buzele pornite ntr-o strmbtur ironic i ciudat, i-i art o legtur de mtase, cu care i leg ochii. Iat, ca s poi vedea mai bine, onoratul meu domn! rnji, batjocoritor, banditul. Cu ochii legai ori nu zise Buridan tot am s vd n sufletul tu! Ei ai! i ce vezi, stpne? n minutul sta chiar, i cu toate c sunt n lanuri vd c i-e fric de mine, pctosule! Linitete-te, ns, cci n-am s te muc de team s nu turbez! Haide, pornii! porunci Stragildo, cu glasul tios. nainte de a fi fost orbit astfel, Buridan avusese vreme s vad c tovarii si erau legai, la fel. S le lum mtile? ntrebase unul dintre zbirii, care legau ochii celorlali doi. Haida, de! pufni Stragildo. Pentru ce? Ca s vedem nite chipuri de haimanale? Nu merit! Ne e destul acel al jupnului Buridan, i, la adic, ne spune destul i pentru ale celor doi. Buridan prinse zgomotul pailor tropotind prin odaie; apoi se simi luat pe sus, dus i aezat pe ceva care trebuia s fi fost un car, care porni ndat. Unde mergeau? De abia-i puteau nchipui. Dup mersul drept, sau oblic al cruei, Buridan ncerc s ghiceasc drumul urmat, s reconstituie distana strbtut. Dar poate tocmai de asta se temuser i paznicii, cci zigzagurile cruei fur numeroase, i lui Buridan i se pru chiar c se ntoarce de dou-trei ori, prin acelai loc. n curnd trebui s renune la ncercarea pe care o fcea. La ce bun, s recunosc drumul? Ajungea, fatal, la o temni i nimic nu seamn mai bine ca o nchisoare cu alta. Dup o curs, pe care Buridan o socoti de aproape dou ore, ceea ce ar fi fcut ca, mergnd la pas, crua s fi strbtut Parisul n toat lungimea lui, n sfrit se oprir. Buridan se simi din nou ridicat i dus pe sus. Apoi auzi nchizndu-se o poart grea i pricepu, dup aerul mai greu, care ncepuse s-l nbue cu miezmele lui mucegite, c-l coborau ntr-o temni sub pmnt. Fu aezat pe ceva, care trebuia s fi fost o lespede de piatr. Deodat, simi tindu-i-se frnghiile, care-i legau minile. Atept puin. Auzi o u nchizndu-se acela care-i dezlegase minile, nu ndrznise s-i desfac i picioarele i s-i dezlege legtura de la ochi. Stragildo fugise nainte ca tnrul s fi putut sri asupra lui. Cu minile libere, Buridan ncepu s-i scoat legtura de la ochi, apoi desfcu sforile care-i strngeau gleznele i se scul n picioare, rsuflnd adnc. Era ntr-un fel de sal destul de mare, dar fr altfel de ferestre dect o rsufltoare cu gratii, deasupra uii, singura prin care aerul putea strbate n sala aceea de temni.

- 158 -

Buridan

ncperea era luminata de o fclie de cear de care pe vremea aceea se ntrebuinau doar n casele bogate, lumnarea de seu fiind apanajul caselor cu venituri mijlocii, iar ct despre popor, se lumina cu tore de rin ramuri de brad frnte din copac, sau i mai simplu flacra de pe vatr le servea de lumintor. Era i lampa, de fapt, candela, un vas oarecare n care se muia un fitil n untdelemn dar i untdelemnul era scump. Oh! oh! zmbi Buridan, sunt tratat ca un boier mare! E pentru prima oar n viaa mea. A trebuit s intru n pucrie, ca s cunosc i eu bogia! Temnia pe care o cerceta cu o privire curioas, n-avea nimic din cale afar de nspimnttor. Era o camer din subsol, cu tavanul boltit, susinut de coloane subiri i elegante dar, cu toate astea tot temni era. Buridan mai vzu nu fr uimire c ncperea cuprindea trei paturi n loc de braul de paie, pe care se atepta s-l zreasc. i nu putu s-i rein o exclamaie cnd, n locul oalei cu ap i pinea neagr deasupra, n mijlocul temniei, vzu o mas ncrcat cu mncruri Masa era pus ca pentru oaspei, pe care-i ateptau trei scaune. Atunci, dintr-o arunctur de ochi, Buridan fcu nconjurul nchisorii i ntr-un col zri pe cei doi tovari ai lui tot legai i cu tot cu ochii acoperii. Se grbi s-i desfac din legturile lor. Cei doi prizonieri i scoaser mtile i figura melancolic a lui Philippe d'Aulnay apru n acelai timp cu figura zpcit i rocovan a fratelui su, Gautier d'Aulnay. Drace! strig Gautier, ntinzndu-se, dar unde om fi? Cine tie? fcu Buridan, nlnd din umeri. Pe drumul morii! gemu Philippe. Cei trei oameni se cutremurar. Era nendoios, c, oricare ar fi fost locul unde se aflau, n-or s mai ias dect ca s fie dui la supliciu. Fcuser rscoal ceea ce nu era puin! Fcuser act de nesupunere n faa armatelor regale, i ce era i mai grav l ameninaser i atacaser cu armele pe Enguerrand de Marigny. n sfrit erau n minile reginei. Pentru rscoal: spnzurtoarea! zise Philippe. Pentru nesupunere: descpnarea prin securea clului! gemu Buridan. Pentru ameninrile fcute primului ministru: tierea minilor! oft Gautier. Astfel c nu ne mai rmne nimic pentru regin! adug Buridan, pufnind de rs. Philippe nglbeni. Ori de cte ori se vorbea de Marguerite, simea o zvcnire dureroas a inimii Ei! urm Gautier, dac suntem pe drumul morii, dup cum pretinzi tu, Philippe, trebuie s recunoatem c suntem introdui pe el prin prnzuri foarte potrivite. Se pare c n-o s murim de foame nici de sete! adug el, msurnd greutatea unui co. Pe viaa mea! orice va fi s mncm! Mine, cum spunea un oarecare Lonidas, a crei istorie mi-a fost povestit, vom lua, poate, masa cu Pluton! n faa acestor adevruri, cei trei prieteni se aezar la mas. Cu toate gndurile lui mhnite, Buridan era grozav de flmnd, fiindc postise toat ziua, aa c mnc ct doi i bu ct patru Gautier, tot pe att de hmesit ca i el, i care n-avea nimic pe inim, mnc ct trei i bu ct cinci. Singur Philippe frunzui puin din mncare i bu i mai puin. Natural, n timpul

- 159 -

Michel Zvaco

mesei, vorbir despre ntmplrile zilei, despre victoria definitiv a lui Marigny i, mai ales despre ciudata ntmplare, att de neprevzut: Enguerrand de Marigny s fie tatl Myrtillei! n sfrit, i schimbar ntre ei o mulime de bnuieli, ncercnd s ghiceasc: n ce nchisoare nobil, i gzduia Marguerite, ntocmai ca pe nite prini. Apoi, cum Philippe proclama c toate presupunerile nu i-ar putea duce la nici o descoperire cum Buridan recunotea c orice ar vorbi despre Myrtille i Marigny n-ar fi de nici un folos, ntr-o astfel de mprejurare i Gautier asigurndu-i c un somn bun, de cteva ceasuri, ar fi sfritul cel mai potrivit al ospului, cu care celebraser viitorul lor supliciu, se duser fiecare s se culce. Dup zece minute toi trei dormeau dui! Cel puin, Buridan dormea bine. Philippe se fcea c doarme. Ct despre Gautier, sforia de se cutremurau colonetele care susineau bolta temniei, ceea ce face dac nu o prob, dar, cel puin, d aparena cea mai convingtoare a somnului

Capitolul XXIX

Elixirul de dragoste

Pe la ora zece dimineaa, Mabel iei din "casa cu stafii" de la cimitirul "Nevinovailor" dup ce-i nchise cu cea mai mare grij prizoniera. Sub mantie ducea sticla cu farmecul, a crei preparaie o terminase n noaptea aceea, pe cnd grozviile dansului macabru se desfurau n cimitir. Ea ajunse la Luvru i, prin ganguri, prin galeriile tainice care-i erau obinuite, ajunse la apartamentul reginei. Prima vorb a Margueritei de Bourgogne, plin de bnuieli i nerbdare, fu: Unde-i fata? De ce nu te-ai artat ieri? ncep prin a-i rspunde la a doua ntrebare regina mea Nu m-ai vzut pentru c toat ziua i toat noaptea m-am ocupat de voi cu fabricarea unui elixir, pe care vi-l aduc. Divinitile misteriosului neant, care prezideaz la preschimbarea amorului, vor s fie servite cu rbdare, ncpnare i fidelitate, regina mea! Unde-i fata? repet Marguerite, tremurnd. ntr-o locuin, n care-i mai bine pzit dect la "Turnul Dracilor". V jur. V voi conduce, cnd vei voi, chiar astzi, dac dorii. n ce loc e? La cimitirul "Nevinovailor"! Marguerite se cutremur i Mabel se gndi: "N-o s-i vin departe Margueritei de Bourgogne ca s duc fata la ultima-i locuin!" Nu! urm regina, ovind. Nu azi! Trebuie s m linitesc, s-mi limpezesc gndurile. i, apoi, dac zici c e n siguran Ca i voi, ntre zidurile Luvrului!

- 160 -

Buridan

Ei bine, m voi duce s-o vd peste dou-trei zile. Nu-i grab. Dar, s tii c-mi rspunzi de ea cu capul tu, Mabel! Cu capul meu? fcu Mabel, cu un surs care ar fi nspimntat-o pe Marguerite, dac i-ar fi putut pricepe sensul. Nu-i nimic! Rspund de ea cu sufletul meu, care e n legtur cu toat afacerea asta Regina rmase pe gnduri cteva minute. Mabel o privi, umblnd cu pasul mldios, cu splendidul ei pr despletit i revrsat pe umeri, dnd cteodat din cap ca i cum ar fi vrut s-i goneasc gndurile, care o tulburau Mabel! zise, deodat, regina, am s-i anun o veste bun. O veste bun? Spune iute, regina mea! Bigorne Lancelot Bigorne al tu, a fost prins. E la Chtelet! F ce vrei cu el. i-l dau, dup cum i-am fgduit! Mabel nu zise nimic. Dar privind-o n minutul acela, Marguerite murmur: N-a vrea s fiu n pielea lui Lancelot Bigorne! Ascult, urm ea, iat pergamentul acesta Mabel. L-am pstrat pentru tine. i-l dau! Mabel lu hrtia pe care regina o scoase dintr-o cutie i citi: "Ordonm, prin aceasta, vistiernicului nostru s plteasc seniorului Jean de Prcy dou sute de galbeni din ai coroanei. Anul de graie 1314. Marguerite de Bourgogne Regina Franei" S binevoiasc Maiestatea voastr s-mi explice nsemntatea acestui act, fcu Mabel, mirat. nseamn c, pentru ca s-i dau pe Lancelot Bigorne, a trebuit s-l cumpr i s i-l pltesc cu dou sute de galbeni, din lzile noastre. Cnd n-o mai fi aur n lzi, Marigny e gata s le umple Asta vrea s zic, c, graie acestei hrtii, Bigorne nu va fi condus n faa judectorilor Cci, un proces, poate fi o u pe unde se poate scpa ceea ce depinde de judectori. Deci, trebuia ca acest Bigorne s nu atrne dect de un singur judector de tine! N-ai dect s dai acest pergament prefectului. i, Jean de Prcy, n schimbul lui, are ordin s i se supun orbete, n tot ceea ce-l privete pe prizonier! Acum, pricepi? neleg, frumoasa mea regin, i v mulumesc! zise Mabel, care adug n inima ei: Am pus mna pe unu! Mai rmne Charles de Valois, mult mai vinovat dect zece Bigorni! Rmne, apoi, Marguerite de Bourgogne, mai vinovat dect zece Bigorni i zece Valois! i, apoi, pot muri i eu! Regina i rencepuse plimbarea nceat i gnditoare. Cu gndul aiurea, ea rupea florile, care erau ornduite n buchete prin vase bogate. Se opri, din nou, n faa lui Mabel, care se gndea: "n sfrit, mi-am ajuns inta! Mrturisete Marguerite, c, de cnd am sosit, ceea ce te frmnt, nu e nici fiica ta, nici Lancelot Bigorne! Ceea ce te tulbur e pasiunea drceasc, care-i roade inima rnit! Ceea ce te tulbur e s tii dac elixirul de dragoste i va avea efect asupra lui Buridan! Nu te teme, Marguerite! Elixirul va

- 161 -

Michel Zvaco

lucra! O or, dup ce l-o nghii Buridan, vei putea strnge, n braele tale, cadavrul omului pe care-l iubeti!" Elixirul! strig Marguerite, cu vocea sfiat. Iat-l! i rspunse Mabel, scond sticla de sub mantia, pe care o las s cad pe scaun. Regina apuc cu patim sticla, i cu o curiozitate nflcrat, o examin la lumina zilei. Lichidul pe care-l coninea era cu desvrire limpede. Nici o umbr, nici unul din acei aburi, care se formeaz cteodat n ap nu-i tulburau strvezimea Marguerite desfcu sticla i o duse la nas. Mabel nu se mic. Dac Marguerite ar fi avut ideea s guste din grozava otrav, din care cteva picturi erau de ajuns ca s omoare un om, poate Mabel nu s-ar fi micat! Numai c, ar fi regretat c moartea reginei i curma, pe neateptate, visul de rzbunare, tocmai n ceasul cel mai prielnic Din fericire pentru ea, Marguerite puse dopul de cristal care nchidea ermetic sticla. Mabel rsufl, uurat. Ea gri linitit. Trebuie s tii regina mea c acest elixir e fcut numai pentru brbai. Ah! fcu regina. Asupra voastr ar produce efecte dezastroase, poate chiar v-ar omor Ah! repet regina gnditoare. i eti sigur de efectul pe care o s-l produc asupra lui? V-am spus, frumoas regin. Oricare ar fi omul, care ar nghii numai cteva picturi din acest elixir, fie gol, fie amestecat cu orice alt butur, ap, vin, sau bere, v va iubi. O s v iubeasc pe voi, i numai pe voi, cci vrjile ctre spiritele superioare au fost fcute n numele vostru: n numele Margueritei de Bourgogne, regina Franei. Dac acest om ar iubi o alt femeie, o va uita. Sau dac n-o uit, o va ur. Voi, numai voi, vei fi stpna absolut a gndului su, a inimii sale, a sufletului su i a simurilor sale. Nu va putea s nu se gndeasc la voi. Nu va putea s nu v doreasc cu nfocare, nebunete. Lipsa voastr i va nsuti pasiunea. Srutrile voastre vor fi ca untdelemnul pe foc. l vei omor, ncetul cu ncetul, dup pofta voastr, sau dac vei voi, l vei lsa s triasc, s triasc, ca s v iubeasc, din ce n ce mai ptima. Dac i-ar fi dat s moar, asta ar fi numai din dragoste va fi ntr-o ultim srutare, ntr-un ultim strigt de iubire, n braele voastre. La auzul minunatelor efecte, pe care trebuia s le produc elixirul, Marguerite ncepu s tremure, se bucura, se nfiora cu tot sufletul ei vijelios. Ea ura pe Buridan! Putea s-l omoare s-l ucid din dragoste. Visul rzbunrii, era sublim S-l vad, pe omul care o dispreuise, trndu-se la picioarele ei, arznd n vlvtaia patimii, i s-l omoare ntr-o srutare! Nici nu putuse visa o rzbunare mai desvrit i mai rafinat. Natura ei desfrnat, sufletul ei pervers, simurile exasperate, tot n ea se potrivea speculaiilor acelora ndrznee i misterioase, n care se amestecau fore superioare puterilor omeneti. n picioare, ntr-un col, Mabel o privea pe regin ca un geniu al rului, i cu o cuttur ntunecat urmrea tulburarea pe care otrava cuvintelor ei o prelingea n acea fiin, care nu avea dect nenorocirea de a revrsa o prea mare vitalitate din ea. Viaa, puterea de a tri, de a simi viaa, de a primi i de a ngrmdi toate senzaiile vieii acea

- 162 -

Buridan

putere, care spunem c e n toate fiinele, dar pe care omul singur probabil c o analizeaz, acea putere nu poate s rmn nici n urm nici s depeasc marginile ei naturale. Rmnnd n urm, creatura este incomplet i vegeteaz atunci cnd pare c triete. Omul nu nseamn mai mult dect o ciuperc, care-i vegeteaz ntunecat existena, cu senzaii restrnse. Depind marginile naturale, creatura trece de msur, senzaiile ei devin prea acute fa de cantitatea gndurilor posibil de nfptuit. Atunci omul devine un fenomen nenatural, un monstru, adic un individ anormal: i s-ar numi Locuste, Agrippina, Neron Marguerite de Bourgogne. Cnd credei c i vei da elixirul? ntreb Mabel, cu un aer nepstor. Ce-i pas? oft regina. Mie? puin mi pas, cu toate c m-a putea interesa i eu de opera mea. Dar v pas vou, cci n ceasul cnd acela pe care l vei alege va bea elixirul, e nevoie s se spun nite descntece. i numai eu pot, i trebuie s cunosc formula acelor rugciuni ctre spiritele superioare Fie! Voi lsa s treac ziua i noaptea asta. Mine sear pe la miezul nopii, va trebui s-i spui descntecele. i cu mersul ei mldios i armonios de zei, regina se retrase n capela ei, unde czu n genunchi n faa icoanei lui Christ. Mine sear, la miezul nopii, Buridan va fi mort! scrni Mabel.

Capitolul XXX

Mama lui Buridan

Prefectul Parisului, seniorul Jean de Prcy, locuia n faa casei cu stlpi din piaa Grve. Era un om cu nfiarea rece i aspr, dar foarte practic n afaceri, foarte expeditiv i n stare s fac mari servicii superiorilor si n vremuri tulburi, cum se ntmplau att de des n acele timpuri cnd autoritatea era foarte departe de a fi att de stabilit ca n zilele noastre. Jean de Prcy deci, om de valoare, care urmase lui Barbette, n-avea pereche n ceea ce privete priceperea de a da poporului Parisului pilde mai sntoase. S pun i s aresteze o duzin de rzvrtii, s spnzure vreo doi, n piaa Grve, ali doi la crucea Trahorului, doi la Furcile de la Halle s expun trei-patru la diferii stlpi, s pun unul sau doi dintre ei pe roat, ca s-i varieze plcerile, era pentru el treab de o zi, i ce probeaz asta dect c era foarte ndemnatic, dup cum am spus. Pe de alt parte, spuneam c era practic n afaceri. De pild, cnd i se ntmpla s trebuiasc s nhae vreun evreu, nvinovit de vrjitorie ceea ce nsemna, n genere, c regele avea nevoie de bani i dac evreul i zicea: O mie de galbeni, ca s-mi dai drumul!

- 163 -

Michel Zvaco

Drept cine m iei tu, mrav pgn? rspundea Jean de Prcy. S fie dou mii i s nu mai vorbim. n seara aceea voim s vorbim de ziua n care Mabel ddu reginei elixirul de dragoste, otrav puternic destinat s omoare pe Buridan n seara aceea, deci, Jean de Prcy i isprvise masa, ntre nevast-sa persoan plcut i vesel, i fiica sa, cnd i se vesti c o femeie voia s-i vorbeasc, cu orice pre. Prefectul se duse n vorbitorul su, lund o nfiare posomort, demn i aspr, care-l prindea de minune. El se trezi n faa unei necunoscute, cu gluga lsat pe fa, care la prima lui ntrebare i drept orice rspuns i ntinse un pergament. Dup ce citi, prefectul simi bucuria aceea nespus, pe care o ncearc orice comerciant cinstit, cnd a fcut o afacere bun. Dar bucuria o pstr numai pentru el, cci faa i rmase aspr. Pergamentul nu era dect bonul asupra tezaurului regal, pe care l semnase regina, i care trebuia s serveasc drept semn de recunoatere cui l-ar aduce. Trebuie s m supun Maiestii Sale, zise cu simplitate prefectul, care, n acelai timp i fr s aib aerul c-l privete, fcu s dispar preioasa hrtie. Regina vrea s nu fie proces Cel puin aa mi-a spus! E adevrat, seniore. Nu vrea nici proces nici scandal. Primejdios lucru! Regina vrea ca Lancelot Bigorne s fie sugrumat ncetior, n temnia lui i, cum femeia tcea: Aa e? M duc, s m ocup de afacerea asta, numaidect Regina vrea s executai ordinele mele! l opri atunci femeia. Aa neleg i eu! Nu ai vrea, femeie, ca acest Lancelot Bigorne s fie cel puin interogat? Vorbete! N-o s coste dect osteneala de a chema pe clul jude. i voi spune, dup ce-l voi vedea! Unde e prizonierul? La Chtelet, unde e tratat cu toate onorurile datorate unui om care valoreaz dou sute adic unui om de care se intereseaz regina. Disear, la ora unsprezece, voi intra n temnia lui! Ah! Ah! drace! Vrei s intri n celula lui? Ei, bine, fie! i asta, numai pentru c vrea regina! i zici, ast sear, la unsprezece? Hei! la urma-urmei, ora e foarte bun, ca s putem lucra fr zgomot dup cum spuneai. Bine! Foarte bine! Disear s fii n faa punii fortificaiilor de la Chtelet. Voi fi i eu acolo. i, apoi, cum sunt om chibzuit cum in s dovedesc devotamentul meu Doamnei Marguerite, totul o s fie gata: spnzurtoare, trangulare, chinul, dup pofta inimii tale N-o s ai dect un cuvnt de spus, femeie! Acest cuvnt l voi spune, cnd voi iei din celul. *** Mabel prsi casa prefectului i se duse la locuina cu stafii, de la cimitirul Nevinovailor. Ea vzu c Myrtille era tot nchis, n odaia care da n laborator. Printr-o ferestruie din u, o privi ndelung pe fat. Apoi, cu un suspin uor, se duse s se aeze pe un scaun de lemn, i, fr lumin, n tcerea nopii, ncepu s-i vorbeasc.

- 164 -

Buridan

Myrtille i Buridan amndoi nevinovai. i amndoi vor muri. Buridan la noapte, Myrtille n zorii zilei, mine Ce mi-au fcut? Oare nu nfptuiesc, n noaptea asta, o nedreptate cumplit? Da! E-o nedreptate! i e destul de grozav ca, eu nsumi, judector i clu, s m ngrozesc. Buridan! Nu tiu ce sentiment nelmurit m mpinge spre acest tnr. i Myrtille? Am ncercat, n zadar, s-o ursc Dar eu, eu care m nduioez aici, n-am suferit tot n iubirea mea de amant i de mam? Marguerite trebuie s plng, vzndu-l murind pe cel pe care-l iubete i vznd moartea propriului ei copil. Dac nu, totul mi scap. i, ar fi pcat s m fi prefcut zadarnic, pn acum -apoi, e prea trziu: otrava e n minile Margueritei. Aceste rnduri reci, rezum gndurile stranice, care vjiau n mintea lui Mabel, n ceasul acela tcut i ntunecos, cnd atepta clipa s se duc s-l ucid pe Lancelot Bigorne. Moartea lui Lancelot Bigorne! Moartea Myrtillei! Moartea lui Buridan! Toate erau opera acelei nopi fatale. i Mabel rbda ngrozitoarea greutate a ntreitului gnd de moarte, lunecnd cu mintea la ziua de mine A doua zi era ziua rzbunrii. Era ziua cnd va vedea-o pe Marguerite murind nsi de durere. i dac s-o ntmpla ca Marguerite s nu moar, o va ajuta ea, i, atta tot. Atunci, din toi actorii tragediei de la Dijon, din care Anne de Dramans, zbtndu-se cu nebunia morii, concepuse rzbunarea sa, nu mai rmnea de rpus dect contele de Valois! *** Cnd Mabel ajunse n faa Chtelet-ului, i ddu seama c prefectul se inuse de cuvnt i c puntea nu o mai atepta dect pe dnsa, ca s se ridice. Un arca de gard o pndea. Omul veni la ea i o ntreb: Eti aceea pe care o ateapt seniorul Jean de Prcy? Da! Eu sunt! rspunse Mabel. Urmeaz-m, dar. Tocmai atunci la clopotul Chtelet-ului sunar orele unsprezece; soldatul care o conducea pe Mabel trecu printr-un coridor boltit, apoi printr-o curte i intr ntr-o parte a cldirii. Mabel se trezi n faa prefectului, care-i zise: Aadar, femeie, vrei s te cobori n camera lui Bigorne? Suntem nelei i aa e i ordinul reginei. Da! ns trebuie s te nsoesc sau s pun s te ntovreasc cineva Vreau s fiu singur. Singur? Ce dracu? i dac te-o strnge ticlosul de gt? Asta-i treaba mea! fcu Mabel, linitit. De fapt, se gndi prefectul, nu se va ntmpla altceva dect s mai piar o vrjitoare. Cci, s m bat Dumnezeu dac muierea asta nu e o adevrat

- 165 -

Michel Zvaco

fermectoreas Bine! urm el cu glas tare. i cnd vei iei de acolo dac vei mai iei vei spune ce doreti adic ce dorete regina s se acorde acestui Lancelot Bigorne prin drnicia noastr: un lan bun, o lovitur de secure peste gt, sau un somn bun pe roat. Voi spune, dar acum d ordin s fiu condus! M rog! Dar am s te conduc chiar eu, femeie! Eu nsumi adic escorta de o jumtate de duzin de arcai, armai cu pumnale, cci puin mi pas dac m duc s fac vizita Diavolului n tovria ta! Prefectul porni. Mabel ridic din umeri i-l urm. n galerie, ateptau nu ase, ci doisprezece arcai. i, pe deasupra un chelar i un om cu facla. n rsfrngerea roiatic a fcliei fumegnde i predominai de silueta spectral a lui Mabel, trupa porni de-a lungul coridoarelor ntunecoase cu bolile joase, ca pentru a nbui gemetele, cu zidurile drpnate ca i cum attea dureri ngrmdite acolo ar fi lsat ntiprirea unghiilor care ncercar s zgrie pietrele nepstoare. Apoi, ncepur s coboare o scar ntortocheat. Cu ct coborau n ntuneric, ochii lui Mabel strluceau mai vii. Cu ct se afundau ntr-o atmosfer mai grea i mai umed, ea prea c rsufla mai uor. Mabel se lsa pe prima treapt a rzbunrii. Deodat, prefectul deschise o u. Aici e? ntreb Mabel? Nu, dar privete. Mabel i trecu capul prin ua crpat i vzu o sal podit cu lespezi stropite cu snge: ntr-un col, un pat de chingi ntr-un alt col, un evalet cu bucile de lemn pentru ca s zdrobeasc oasele picioarelor; frnghii, o spnzurtoare, securi, cleti, un butuc pentru tierea capetelor, i un cuptor aprins unde se i vedeau fiare nroite. Mabel nu se cutremur, aruncndu-i privirile nuntrul odii de tortur, unde doi oameni se grbeau s-i fac pregtirile. Prefectul ncepu s rd. N-ai dect s alegi, ceea ce-i trebuie pentru omul tu! Am s aleg, dup ce-l voi vedea! zise Mabel. Prefectul fcu un semn, i dup civa pai, chelarul deschise o alt u. Era aceea a lui Lancelot Bigorne. Intr, zise Jean de Prcy cu zmbetul lui de zile mari, i de afaceri bune. Te ateptm dincolo n odaia cea frumoas, pe care ai vzut-o. Mabel fcu un semn din cap i intr, purtnd tora, pe care i-o dase unul dintre oamenii care-l escortau pe prefect. *** Ca i Alexandru n ajunul btliei de la Artbes, ca Annibal n ajunul btliei de la Cannes, ca, mai trziu, Cond n ajunul btliei de la Lens, n sfrit, ca toi cpitanii care, dup istorie aceast mare mincinoas dormir linitii n momentul de a-i pune viaa i destinul n joc, deci, ca i acei ilutri rzboinici i poate i mai viteaz ca dnii, cci el era i mai sigur, c o s piard btlia, Lancelot Bigorne dormea adnc. O sforitur sonor i foarte puin armonioas, dar ritmic i bine cadenat, sforitul unei contiine cinstite (de ce contiina n-ar sfori i dnsa, deoarece o facem s se detepte, s adoarm, s vorbeasc?) acea sforial a unui nas, care, n lips de contiin

- 166 -

Buridan

n-avea s-i impute nimic, nsemna c prizonierul nu se temea, nici mcar ca Sciii, ca cerul s nu-i cad pe cap. Lancelot Bigorne era fericit, sau, cel puin, el visa c era fericit, ceea ce e forma cea mai precis a fericirii. Cu toate astea, lumina torei izbindu-i pleoapele, el fcu o strmbtur, mormi o njurtur, i, cu umrul drept, se ntoarse s-i urmeze visul pe umrul stng. n minutul acela, o mn l atinse. Bigorne bombni din nou ca un fericit adormit pe care-l deranjezi, i se ntoarse pe spate. Apoi ntredeschise pleoapele. n acelai timp, ochii i se mrir de spaim. Se scul speriat, cu nelmurita intuiie c, de la visul fericit, trecea, deodat, la sperietura cea mai grozav, i se ghemui n colul carcerei n care adormise. Fcu o cruce mare, i cu dinii clnnindu-i murmur: Locuitor din alte lumi, te conjur s te napoiezi n mormntul tu, s lai un cretin cinstit s doarm n pace ultimul su somn! Apoi, trecndu-i deodat un gnd: Uf! fcu el oftnd, dac cerul ngduie s fiu ncercat de aceast apariie nsemneaz c, mine diminea, voi fi dus la spnzurtoare Sfinte Barnab, urm el, nu pot s-i ngdui nimic. Dar, totui i dam mult din ceea ce luam i eu, i dac recunotina locuiete n cer, trebuie s m scapi de nlucirea asta! Dup aceasta, Bigorne care nchise ochii, i redeschise i nu constat altceva dect c sfntul Barnab era un ingrat, care nu-i primea rugciunea, cci stafia era tot acolo. ntr-un al doilea oftat, la fel cu cel dinti, el opti: Uf! de data asta am pit-o. Am murit dinainte, deoarece sunt n legtur cu locuitorii de pe lumea cealalt! i, trecnd de la spaim la un fel de vitejie disperat, se scul n picioare i privi stafia drept n ochi. M recunoti, dar? ntreb Mabel. Da! M-ai recunoscut i la Turnul Nesle. tii cine sunt? tii ce socoteli vin s-i cer! i mna ei apuc mna lui Bigorne. La minut, Lancelot observ dou lucruri de o extrem importan, n starea de spirit n care se gsea. Mai nti vocea stafiei era sincer i natural, cu toate c era cam nbuit i tremura de emoia unei mhniri, sau bucurii rutcioase. Apoi mna acelei stafii era fierbinte. Dar se spune c stafiile sunt reci, c vocea lor e tears, stins, greu de priceput de o ureche omeneasc. Oh! Oh! strig Bigorne, dar n-ai murit? Un zmbet de o amrciune nespus strnse buzele femeii. Mai bine a fi murit! zise ea, cu o dezndejde adnc; mai bine ar fi fost dac lovitura de pumnal a Margueritei, ar fi nsemnat sfritul existenei mele mizerabile! N-a fi suferit, toate cte le-am suferit. i, blestematule, afl, c sunt aici ca s-i spun, c, dac eti arestat, trebuie s-mi mulumeti mie. Peste cteva minute, cnd te voi prsi, voi face un semn. i atunci, dup semnul meu, dup o vorb pe care o voi rosti, vei fi luat i dus n temnia de alturi. i tii ce e acolo? E camera de tortur. Lancelot Bigorne se cutremur. Drace! bombni el. Voiam s mor, dar s mori de o sut de ori dac mai trebuie

- 167 -

Michel Zvaco

s te tortureze. E prea mult pentru un singur om, orict de groas i-ar fi pielea! Dar, urm el tare, la ce bun s m pun la cazn, dac n-am nimic de spus? Ea i aplecase capul i prea prada unor gnduri dureroase. Revd scena grozav, rosti ea, n fine, ncet Frigul mi nghea inima, un nor negru mi se pune naintea ochilor i pierd noiunea lucrurilor, i deodat, ascult mizerabile mi se pare c sunt totodat i moart, i vie neleg, dar nu pot mica nici mna! Aud ce se spune, fac o sforare din toat fiina mea s strig, s vorbesc, s spun cel puin un cuvnt i pricep c sunt redus la nemicarea morii Moart i n via! blbi Bigorne. Aa e! Pricep acum, tot ce vrei s spui. i atunci, urm Mabel, aud. Oh! mizerabilii! Oh! laii, care n-au mil nici de mam nici de copil! l aud pe Valois o aud pe Marguerite dndu-i ordinul ngrozitor i tu, te supui! Aud ipetele copilului meu Vreau, oh! s strig, s mi-l nece Cum ai putut s trieti Lancelot Bigorne? Cum au fost nopile tale, n-au fost pline de plnsetul srmanului meu copil? Mabel izbucni n plns. Srmanul meu copil! bolborosea dnsa. Micul meu Jean! Cteva minute nu se auzi dect plnsul femeii. Poate c-l i uitase pe Bigorne, i uitase de rzbunare, uitase totul de pe lume, cci, n clipa aceea, ea nu auzea alta dect ipetele copilului, care o cheam pe mam n ajutor Aadar, zise Lancelot Bigorne cu vocea ntunecat, m ntrebi cum, ndeplinind o astfel de crim, am putut tri? Ce-i pas? gemu Mabel, scrnind din dini. Principalul e c te am n mn. Suntei trei. Erai tu, era Valois, era Marguerite. Eti lovit cel dinti, iaca. Adio, Bigorne! Murind n chinuri, n fundul acestei temnie, n dezndejde, trupul i sufletul afurisit afl c numai eu te omor. Adio! Bigorne fcu doi pai repezi i se puse n calea ei. Scoase un mic obiect strlucitor i i-l ddu, zicnd: nainte de a pleca, privete acest lucru, Anne de Dramans! Mabel cercet o clip obiectul, apoi l apuc cu mna tremurnd, i, ntr-un oftat convulsiv, murmur: Medalionul pe care-l legasem la gtul lui Jean al meu! Ea-l duse la gur i-l srut cu foc. Apoi ridicnd ochii asupra prizonierului: Mulumesc, zise ea. nainte de a muri, vei fi fcut o fapt bun deoarece mi dai acest medalion, pe care l-ai furat de la copil, nainte de a mi-l ucide Am s pun relicva asta printre cele pe care le-am mai pstrat hinuele lui, pantofiorii, sunt comoara mea. Mulumesc Bigorne: mori n pace, i vei muri scutit de torturi: medalionul te va scpa de chin. Nu l-am luat eu, zise Bigorne. Nu eu l-am pstrat, pn azi. Ce vrei s spui? zise Mabel mirat. Vreau s spun c alii au gsit copilul i au luat medalionul Mabel ddu din cap, ncet. Da, zise ea. Cadavrul bietului copil Nu e aa? a fost gsit pe malul fluviului? N-am vorbit de cadavru, zise Bigorne. Am zis: alii au gsit copilul. Mabel i trecu minile pe frunte. Ea tremura. Un fior spasmodic o zgudui. Privea

- 168 -

Buridan

mainal flacra fcliei care tremura. Bigorne urm: Acei de care-i vorbesc, l-au gsit pe copil n cocioaba prsit, n care l lsasem. Un oftat adnc umplu snul lui Mabel. Ea voi s vorbeasc. Buzele i rmaser ns mute. Dar mna-i strngea braul lui Bigorne cu o putere aa de mare, dar i cu o rugminte aa de puternic, care scnteia din ochii ei, nct Lancelot se simi tulburat pn n adncul sufletului i gri cu vocea tare: Copilul pe care l-am lsat n cocioab, era n via. Ceilali care l-au gsit auzi, Anne de Dramans care l-au gsit n via, l-au luat cu ei. n via! Micul Jean n-a fost omort, nici de mine, nici de alii Un ipt sfietor rsun n tcerea temniei. Lancelot Bigorne, termin: Fiul tu, Anne de Dramans, fiul tu triete. l cunosc. L-am vzut. I-am vorbit zilele astea. Anne de Dramans, vrei s-i revezi copilul? n via! ip Mabel. n via! vorbi solemn Lancelot Bigorne jur pe capul acestui copil, pe care-l iubesc, jur pe sngele lui Christ, i, dac mint, s rtcesc n vecii-vecilor prin ntunecatele rmuri ale Purgatoriului, pe cmpiile arztoare ale Iadului. Sfntul Babilon s nu m mai ajute, dac am fcut vreodat un astfel de jurmnt! Atunci, pe cnd Mabel, tremurnd, zdrobit de bucurie i aplecat spre el, asculta din tot sufletul ceea ce gria Lancelot, aventurierul istorisi cum nu avusese curajul s execute ordinul lui Valois, cum l prsise pe copil ntr-o colib ca s i-l aduc napoi mamei lui, i cum, venind s-l ia, nu-l mai gsise. Apoi i art cum micul Jean fusese gsit de nite oameni care-l luaser la Bthune n sfrit, tot ce-i povestise Simon Malingre. Hai! zise el, deodat, dup ce sfri. Ce faci? Pe dracu! dac nu-mi rupi inima! Ce? Ce am n ochi! Plng? Eu? Lancelot Bigorne plngea El plngea vznd lacrimile mamei lui Buridan. Ea czuse n genunchi. Apucase minile aspre i s adugm foarte murdare ale lui Lancelot i le acoperea de srutri, gemnd: i eu, care te-am blestemat o via! Eu, care i-am dorit moartea n chinuri! S tiu c fiul meu e nc n via. S tiu c l-ai scpat, tu, bunule Lancelot! Mai e pe lume om mai bun ca tine? Cum e el? Mare? Puternic? Frumos? Nu e aa? Era aa de zdravn de pe atunci, chiar i cnd i strngea pumnii, ai fi zis c voia s se bat. Bunul meu Bigorne, am trecere, tii tu? Nu te ngriji de nimic. Te-ai mbogit. M nsrcinez eu cu acest lucru Da, dar n-a suferit prea mult? Nu? Oamenii care l-au luat, erau oameni buni? De n-ar fi uitat pe mama lui! Spune-mi ce vrei, i vei avea, bunul meu Bigorne! Lancelot se terse la ochi i rspunse: Pe coarnele Satanei, un singur lucru a dori n minutul sta. S ies de aci. Ct despre bogie, nu o dispreuiesc, avnd n vedere c, dac m-ar cuta prin buzunare, nu mi-ar gsi o lecaie; cu toate astea, cum bogia nu-i poate servi dect ca s mnnci i s bei bine, cum ca s bei i s mnnci, trebuie s trieti, cum ca s trieti, trebuie

- 169 -

Michel Zvaco

Lancelot Bigorne i-ar fi continuat ndelung deducia lui savant i logic, dar Mabel se i ridicase i-l tra dup ea. Afar din carcer ea se izbi de arcaii, care o ateptau. Ah! oh! zise Jean de Prcy, ne aduci omul. Voinicului i e att de poft, s fie pus la cazn? Parc aa a crede, vznd cu ce vioiciune te urmeaz. Ei bine, femeie, ce ai hotrt? Spnzurtoarea, tortura, chinul stlpului? Libertatea! rspunse Mabel. n numele reginei acest om este liber! n numele reginei? fcu prefectul cu vocea grav, neizbutind s-i ascund nedumerirea. La auzul cuvintelor: "n numele reginei", arcaii luar inuta de parad i salutar ca i cum regina nsi ar fi fost acolo. Paznici ai temniei, urm prefectul, deschidei uile prizonierului i ducei-l afar din Chtelet! Zece minute dup asta, Lancelot Bigorne, cu gura cscat de la o ureche la alta, respir din tot pieptul aerul rece, care venea dinspre Sena. Pe sfntul Barnab, pe sfinii Babolin i Pancratie, i pe sfntul Adam, care se zice c fu dat afar din Rai! n temni gura mi se prea mare pentru aerul care intra. Aici mi-o gsesc prea mic pentru aerul libertii! Omul nu e mulumit niciodat. Aadar, s fugim de acest loc de mizerie. Suferinele tale se vor sfri, drag Lancelot! zise Mabel. Cnd intrau n piaa Grve, paznicul trecu pe lng ei, legnndu-i felinarul i strignd cu vocea melancolic: Parizieni, dormii n pace! E miezul nopii, Parizieni! Miezul nopii? zise ncet Mabel, care se cutremur, ca i cum s-ar fi deteptat dintr-un vis. Miezul nopii! Dar dac fiul meu triete Nu-l pot lsa E prea trziu! n acest moment Marguerite i d otrava! n minutul acela Bigorne gri: Deoarece ai trecere, nu m mai tem pentru zilele fiului tu, Anne de Dramans. Ce vrei s spui? Vreau s zic c a fost arestat n rscoala studenilor la Pr-aux-Clercs. Dar o s faci s-i dea drumul, dup cum ai fcut-o i pentru mine De fapt, nu i-am spus: fiul tu e stpnul meu Un om stranic i de care ai fi mndr, pe Dumnezeul meu! Cci nimeni nu se poate luda c ar fi mai viteaz, mai ndrzne i mai tare ca Jean Buridan. Un urlet jalnic, de spaim, clocoti n tcerea pieei Grve. Jean Buridan? Jean Buridan? Jean Buridan, ai zis? Da, tresri Bigorne, nspimntat. Acesta-i numele fiului tu! Parizieni, e miezul nopii! se auzea glasul trgnat al pzitorului. Un geamt nbuit, ca acela al unui bou la tiere, se strecur printre buzele vinete ale doamnei de Dramans, i ea se prbui pe spate horcind: Fatalitate!

- 170 -

Buridan

Capitolul XXXI

Sticla cu otrav

Din temnia lui Lancelot Bigorne, vom trece acum n aceea a lui Buridan, Philippe i Gautier d'Aulnay. i dac vreun cititor ne-ar obiecta c prea sunt multe temnie, ntr-un numr restrns de capitole, i-am rspunde c nu e vina noastr dac personajele acestei povestiri au fost duse la nchisoare. Desigur c ne-ar fi mult mai plcut s-i nfim n vreo crcium vesel. Dar faptele s-au petrecut astfel, i noi nu le suntem dect povestitorul. Totui, dac cu toat prerea de ru nu putem, s-i gsim n vreo crcium, liberi i fericii, cel puin i gsim chefuind. Buridan, Philippe i Gautier se puser la mas. Era ora unsprezece noaptea. Banchetul nu li s-ar fi prelungit atta cci era un adevrat banchet atunci, dac, printr-un capriciu, pe care nu-l pricepeau, servitoarea nsrcinat s-i serveasc nu le pusese masa dect la ora aceea. n zadar, btuse Gautier cu pumnul n u, strignd c turbeaz de foame! De dincolo de u, feciorul i rugase s stea linitii i s aib rbdare virtute de care Gautier se servise foarte rar. Cum am spus, masa fusese pus i cei trei prieteni se aezaser, fr s observe c acel prnz era cu mult mai bogat n feluri gustoase i n vinuri bune, crora Buridan i Gautier le fcur cinstea cuvenit n timp ce Philippe sta mereu melancolic. Sttur ndelung de vorb. i, mirndu-se nenchipuit de felul n care erau tratai n acea nchisoare ciudat, prietenii ncepur s vorbeasc de cele ce pot vorbi cei ntemniai: de libertate. Ah! suspin Buridan, dac am ti, cel puin unde suntem! Dac a ti cel puin cum e zidit nchisoarea! La ce i-ar folosi, ntreb Philippe, ncet. Pi, Doamne! ne-ar ajuta s gsim, poate, mijlocul de a fugi pe ct vreme astfel trim ca nite crtie ca nite crtie bine hrnite, o recunosc dar asta nu e de ajuns! Ce-i lipsete, dar? urm Philippe, cu un surs trist. Pe Dracu! mi lipsete, vezi bine, c nu pot s plec, c nu pot s vin s m bat cu strjile s fac vreo vizit lui Agns Piedeleu, s ctig galbeni la Franc-Cornet, n sfrit, tot ceea ce faci ntr-o via! n minutul acela, i cum masa era pe sfrite, servitorul intr. Trebuie s spunem c Philippe d'Aulnay i fratele lui, i pstrau masca totdeauna chiar noaptea, de fric s nu-i surprind cineva. Feciorul cci omul care-i servea nu putea fi numit temnicer, puse pe mas o sticl, care prea c are ap curat. Ce este asta? zise Gautier cu poft. Un lichior destinat numai unuia dintre voi! le tlmci feciorul i cui?

- 171 -

Michel Zvaco

Aceluia care nu e mascat! Mie, atunci! fcu Buridan, care apuc sticla i o examin cu bgare de seam. i cine, oare, mi trimite aceast butur cu atta generozitate? ntreb el. Dar feciorul dispruse. Buridan duse sticla la nas, dar nu-i gsi nici un miros. O privi n lumin i nu-i gsi nici o culoare. Privi spre cei doi prieteni ai si. O butur pentru mine singur? Ce poate s fie, oare? Ei! strig Gautier. Asta-i vine de la vreo doamn, care te simpatizeaz, i care-o fi aflat c eti nchis! Buridan vrs coninutul sticlei n pahar. n acest caz, zise el, am s beau, i o s beau singur! n cinstea doamnei necunoscute! Cine tie dac n-o fi vreo vrjitoare? Sau vreun farmec! fcu Gautier, pufnind de rs. Nu bea, Buridane! l opri Philippe ntristat. i, de ce? Pentru c e otrav! Buridan tresri. Dar venindu-i n fire adug: Ce-are a face! Pentru ce ar fi otrav? De ce ar vrea s m otrveasc numai pe mine? N-ar trebui oare s ne omoare pe toi trei, deodat? i, apoi, dac ar fi vrut s m ucid, sau s ne ucid nu le venea s-o fac mai lesne, pe cnd dormim? Felul cum suntem tratai, ateniile care le arat pentru noi, masa asta, att de bogat servit paturile bune, toate, probeaz c nimeni nu ne dorete rul, deocamdat, cel puin era mai lesne s m otrveasc, s nu-mi detepte bnuielile, aducnd o sticl numai pentru mine. Beau! Beau n sntatea doamnei necunoscute, care face aceast gentilee, fie acea doamn chiar Era s zic: Marguerite de Bourgogne! Dar privirea lui se opri asupra lui Philippe. i tcu. n acelai minut duse paharul la gur i-l bu dintr-o dat. Ce gust are? ntreb Gautier. Pi! zise Buridan, plescind, e foarte bun. i n-ai lsat nici o pictur? Era foarte bun, urm Buridan era ap! Fr nici un gust? ntreb Philippe. Vai! consolai-v, frailor, i s uitm acest incident ridicol. Bnuiesc c obraznicul acela de servitor i-a btut joc de mine. Am s m plng judectorului, cnd s-o cerceta procesul nostru! Ah! da, zise Gautier, procesul nostru, adevrat! Mii de draci! Uit ntr-una c hrana asta bogat cu care ne ndoap n minutul acela, feciorul intr tcut, lu sticla, pe care Buridan o golise i plec fr vreun cuvnt. Apoi ua se nchise. Cei trei prieteni tresrir, Philippe nglbeni. i spuneai? urm cu rceal Buridan. Spuneam, urm Gautier, a crui limb se ncurc, c aceste mese trebuie s se sfreasc printr-un proces, care se va sfri, i el cu

- 172 -

Buridan

Cu o spnzurtoare bun! izbucni Buridan, care ncepu s rd nervos. Buridan tie prea bine c i s-a trimis otrav, se gndi Philippe d'Aulnay. Buridan scap de treang Buridane eti egoist! i dnd din cap, ca i cum ar fi vrut s scape de gnduri triste vorbi: E drept c vom fi spnzurai, sau decapitai. Buridane, te vei legna de captul unei funii ntre Gautier i mine. Parc i vd, scumpe prietene! Altdat, urm Philippe, pe vremurile eroice, cnd mai era o nobilime i regele nu era dect un ef printre ali efi, n-ar fi ndrznit nimeni s aresteze i s condamne un senior, care nu cerea dect dreptate. Rposatul rege, Philippe, a schimbat toate astea! Dac au ndrznit s ne aresteze, ne vor i condamna. Dar, mi-ar fi mult mai plcut s-mi taie capul! Oh! oft Buridan, ori cu gtul tiat, ori n cravat de in, mie mi-e tot att! nseamn tot cel din urm adio, vieii! Pn atunci, l curm Gautier, haidem la culcare Fie! ncuviin Buridan. Haidem i la culcare. Somnul e un lucru bun. Gautier se ndrept, legnndu-se, spre patul lui. Philippe se apropie iute de fratele su i-i sufl la ureche: Nu te dezbrca, Gautier. Pentru ce? Dormi ru mbrcat. Pentru c, Buridan, o s moar! S moar? Fr noi? i de ce? Pentru c a but otrav. Dezmeticit, Gautier, rmase ncremenit, n faa patului su, pe care se trnti, dup cum l ndemnase fratele lui, mbrcat. Philippe se gndi. Buridan nu ne-a lsat i nou nici un strop! N-a fcut bine. Poate c s-o fi gndit c nu o s ajung pentru trei Buridan fluiera un mar rzboinic, vesel, i se gndea: Mai face s m dezbrac? Peste o or, ori dou, cel mult, otrava i va face efectul, adic voi fi ad patres, cum spune cuviosul doctor Cheliet. i dac n-ar fi otrav? Ei bine! atunci cu att mai ru pentru mine i, apoi moartea prin spnzurtoare nu e poate mai grozav dect moartea prin otrav Orice-o fi, otrav n noaptea asta, sau securea, ori funia peste dou-trei zile, adio srmana mea Myrtille, cea att de frumoas! Adio, via! Buridan nu i-e somn? l ntreb Philippe, linitit. i-l privea cu ngrijorarea dureroas de a-l vedea cltinndu-se. La adic, da! oft Buridan. Bun seara, scumpe prietene! Bun sear, scumpul meu Buridan. Bun seara! adug i Philippe, foarte blnd. n timpul acela, miezul nopii sunase de mult, dar cei trei prieteni nu aveau de unde s-o tie, pentru c nici un sunet din afar nu ajungea pn la nchisoarea lor. Gautier oft n aa fel c i-ai fi luat oftatul drept un muget. Ce dracu ai? tresri Buridan. Am c mor de somn! rspunse Gautier, care czu pe pat i-i afund capul n

- 173 -

Michel Zvaco

pern, ca s-i abin plnsul. *** n minutul acela, se auzi zgomotul unor pai repezi. Dintr-un salt cei trei prieteni se apropiar unul de altul. O clip apoi, un fel de ipt sfietor ajunse pn la ei. Oh! bolborosi Gautier, aici nu e temni! E Iadul! Zgomotul pailor, amestecat cu larma de voci, se apropia. Pricepur c cineva se cobora la ei. Iadul! oft Philippe, amrt. Dar nu e-o nchisoare, murmur Buridan, oh Pricep! neleg! tiu! Ce? strig Gautier. Ce pricepi? adug Philippe, cutremurndu-se. Locul n care ne aflm! Ce sunt? Cavourile Turnului Nesle. Philippe czu pe un scaun Gautier ddu un pumn stranic n mas. Buridan nglbeni, gndindu-se c supoziiile sale puteau, sau trebuiau s fie adevrate i deodat, ua se deschise mbrncit de perete. O femeie despletit, zpcit, nvluit n mantie, vnt de spaim, apru pe prag. Buridan pufni ntr-un rs grozav. Philippe se cltin i se fcu ca varul sub masc, Gautier duse mna la locul pumnalului, care-i lipsea. i toi trei, cu acelai fior de groaz, gemur: Marguerite de Bourgogne!

Capitolul XXXII

Stafiile de la turnul Nesle

Dup cteva minute, nsufleit de frigul nopii i zguduielile lui Bigorne, Mabel i veni n fire. Pe Dumnezeu! bombni Lancelot Bigorne, nu i-a fi spus c fiul tu se numete Jean Buridan, dac a fi tiut c acest nume o s te omoare pe jumtate. Ce dracu? Cu toate astea e numele unui om de isprav, care o s-i fac cinste s-l Eti sigur? ngn Mabel. Eti sigur? Oh! dac ai inim, nu m mini! Nu m nela! De ce vrei s fiu sigur? Ct despre minit, s mi se scoat maele, s m fiarb n piaa Purceilor, ca i cum a fi i eu un purcel Eti sigur c e el? C Buridan e fiul meu? Da! Da! Eti sigur! urm ea, fr

- 174 -

Buridan

s mai atepte rspuns. Eu nsumi ghicisem! Simpatia pe care-o simeam pentru el chiar n ceasul cnd i pregteam moartea. Moartea lui? strig Bigorne, ncremenit. Sigur mi-a spus c-l chema Jean! Nscut din prini necunoscui Oh! de ce mi-a spus c s-a nscut la Bthune? i frngea minile. Miezul nopii! urm ea. A sunat miezul nopii! Straja a vestit miezul nopii? Cine tie! Haide, vino, vino! La barc! S trecem! Poate mai e nc vreme! Apuc pe Bigorne de bra i-l tr cu putere. Dup civa pai se opri gemnd. Am s mor Simt c mor i fr s-l pot scpa! Nu e Dumnezeu, n Cer? Du-m n brae! Dac ai cunoscut pe mama ta, dac ai iubit vreodat, n numele mamei tale, sau a dragostei aceleia, du-m, cci mi se taie picioarele! Lancelot o lu pe Mabel n brae. n ce parte s apuc? ntreb el. n numele Cerului vorbete lmurit, sau voi fi tot att de neputincios de a-i veni n ajutor, ca i Guillaume Bourrasque, cnd a but ceea ce numete el suma lui, adic ase sticle de Du-m spre fluviu! Iute, oh! mai repede! Spre fluviu! Spre fluviu? Bine! zise Bigorne care se repezi. Pe malul Senei, Bigorne se opri gfind: Unde s mergem? ntreb el. Mabel se ls la pmnt i ncepu s umble. i regsise puterile. Pasul i se iui n curnd, astfel nct, Bigorne o urm fugind. Nu mai vd! murmur ea. Nu mai tiu! Lancelot! Lancelot! Aici sunt! Du-m! Ia-m de mn! oh! dac ntr-adevr i-e mil de mine, condu-m iute! i, fr s mai atepte ajutorul pe care-l ceruse, ea porni iari. Dar, pe toi sfinii din cer, strig Bigorne, unde vrei s te duci? Unde vreau s merg? Nu tii? Acolo unde a fost nchis copilul meu! Acolo unde femeia aceea blestemat o s-i dea otrav! Acolo unde o s moar, dac nu l-o putea scpa mama lui! La Turnul Nesle! La Turnul Nesle? murmur Bigorne cutremurndu-se. i spusesem c Turnul blestemat o s-i fie fatal i n-a vrut s m asculte! Dac m-ar fi ascultat, ar sta acum la adpost, n mahalaua haimanalelor, ctignd aur ct ar vrea btndu-i joc de poliie, de tartorul lor i de arcaii lui. Dar ce vrei? n vremea de azi tinereea e foarte puin respectuoas, fa de cei care-i sftuiesc de bine! Pe cnd se cufunda n gndurile acestea generoase, Lancelot Bigorne trse pe Mabel spre un loc al malului, cunoscut de el, o mpinsese ntr-o barc, srise i el i ncepuse s vsleasc cu dezndejde. Dup cteva minute, barca ajungea la picioarele Turnului Nesle. *** n ultimul etaj al turnului, cu inima btndu-i, beat de fericire, Marguerite de Bourgogne, i termina gteala

- 175 -

Michel Zvaco

De o mie de ori auzise vorbind de elixirul de dragoste. Aflase de puterea ndrcit a buturii aceleia, pe care zadarnic ncercase s i-o procure de la vrjitori, de la ghicitori, sau de pe la negutorii de ierburi. Era sigur de efectul pe care-l va produce sticla pe care i-o duse Mabel, deoarece, chiar n ceasul cnd feciorul ducea elixirul lui Buridan, Mabel ngn rugciunile trebuincioase. Sigur c va fi iubit de Buridan, ncepea s-l iubeasc i ea, cu un fel de sinceritate pasional, pe care inima ei n-o cunoscuse niciodat. Ea se nduio de soarta lui. Plngea c-l tia nchis n cavourile turnului. Ct despre cei doi prieteni ai lui, se gndea c le va da drumul de dragul lui Cine-or fi ei? Puin i psa! Poate c o fi chiar acel rege al Basochei i mpratul acela al Galilei, care-i sunt aa de devotai Oh! i voi recompensa! i ct despre el, ce i-am oferit? Putere i onoruri, le va primi acum, pentru c m va iubi! Va tri alturi de mine. i eu, voi cunoate fericirea de a fi iubit, eu care n-am cunoscut pn acum dect durerea de a iubi! Feciorul plecase s se ncredineze dac Buridan buse elixirul fermecat. n clipa aceea, i, graie cuvintelor de trecere pe care le tia perfect, Mabel intr n turn, urmat de Bigorne, i tremurnd, se repezi pe scar. Iat omul! se ntoarse se gndi Marguerite. Ce-mi aduce? Bucuria? Sau, iari, vreo decepie amar? O fi but Buridan elixirul fermector? O s aflu acum! Ea se repezi s deschid ua, dar se izbi de Mabel. Tu? Cum? De ce? De ce eti palid, ca moartea? Regin, gemu Mabel cu greu. Iubeti, cu adevrat pe Buridan? O tii, doar! rspunse cu nfocare Marguerite. Regin, sticla pe care i-am dat-o nu coninea elixirul de dragoste. Era cu o otrav puternic cu o otrav, care omoar n cteva ceasuri Buridan a but-o? Spunei! Oh! spunei regina mea! Spunei-mi, i v iert pentru tot trecutul! Marguerite nu putea pricepe nelesul cuvintelor din urm. Fr s le dea nici o nsemntate, ea ddu pe Mabel la o parte, cu o micare brutal, i naint spre scar. Era prpdit. n ea clocotea mai mult furia, dect durerea. Toate proiectele ei erau spulberate! Cum era gata s coboare scara, auzi paii omului care se suia. Se opri i-o apuc pe Mabel, de mn. O strnse cu putere. Vei afla! gemu ea, de-abia suflnd. Feciorul apru. Ea-i smulse cu putere sticla din mn. Goal! strig regina, cu un hohot de rs strident. A but! vesti feciorul. Haidem! gfi Mabel! Nu a trecut mult timp de cnd a but. Mai poate fi scpat! Stragildo! url Marguerite cu voce de nebun. Dac Buridan a but otrava e bine! S moar! Stragildo apru, mldios, cu spinarea ndoit, surznd. Stragildo, apuc pe femeia asta, i n-o pierde din ochi. Un strigt ngrozitor iei din pieptul lui Mabel, care czu n genunchi i cuprinse

- 176 -

Buridan

braele, genunchii reginei, blbind: Iertare, doamn. Iertai-m! E fiul meu! Lsai-m s-l scap! Dar deja Stragildo i vreo cinci, ase, dintre ajutoare se azvrliser asupra ei, o smulgeau din mbriarea reginei i o duceau pe sus. Se auzi un strigt, ca de agonie, care spintec n lung i n lat Turnul Nesle. Regina se repezise pe scar. O mpingea o dezndejde, cum nu mai o simise niciodat. Nu era aceea a disperrii morii apropiate a lui Buridan, ci dezndejdea de a fi aflat c sticla dat de Mabel nu coninuse elixirul dragostei. Ceea ce ea regreta, nu era fiina lui Buridan, ci iubirea lui. Spumegnd de furie i de durere, ajunse n temnia, unde pusese s-i nchid pe cei trei prieteni. Un om sta acolo, veghind venic la u. Deschide! porunci regina. Omul trase zvoarele. Ua se deschise, Marguerite l zri pe Buridan stnd n picioare, lng cei doi omeni mascai pe care de abia i zri. Nu-l vzu dect pe Buridan. Inima-i zvcni. n minutul acela ea simi una din cele mai puternice emoii din viaa ei, att de bogat n peripeii tragice. naint civa pai, uitnd chiar s nchid i ua. Buridan, se ncrunt ea. Ai but otrav. Vocea ei tremura puin. Se fcuse blnd. i-n acelai timp prea foarte amrt. Buridan rspunse: tiu Doamn! Sau, cel puin, am bnuit, cnd am deertat sticla. Dar, am fost sigur, adineauri, cnd am ghicit c m aflam ntr-o locuin regal, aparinnd reginei Marguerite de Bourgogne, n Turnul Nesle. Ea rmase un minut tcut. I se auzea i respiraia, ca o horcire iute. Cei doi oameni mascai rmseser nemicai ca dou statui. Buridan, urm Marguerite, aceast otrav nu-i produce efectul dect dup o or, dou. Poi fi salvat. Aceea care cunoate leacul e aici. Buridan, vreau s iei acea contraotrav! Desigur, doamn! opti Buridan, cu acelai glas linitit. Dar cu condiie: s dai drumul aceleia pe care o iubesc Myrtillei Marguerite i duse mna la inim, i privirile i se ncruntar: S dai, apoi, ordin seniorului Enguerrand de Marigny, s nu se mai opun la cstoria mea cu fiica sa! Buzele Margueritei se deschiser ca ntr-un rnjet tcut. n sfrit, s facei dreptate memoriei prietenilor mei Philippe i Gautier d'Aulnay, asasinai de voi. Dreptate care va fi ntreag numai cnd vei ordona s se restituie familiei bunurile, pe care i le-a furat ministrul vostru. n aceste condiii, doamn, consimt s triesc. Altfel, la ce mi-ar folosi viaa? Bine! strig Marguerite ai cror ochi aruncau flcri. Dispreuit, batjocorit de tine, chiar n acest ceas suprem, prin ultimul tu dispre fa de dragostea i mrirea, pe care i le ofeream deodat, a fi dorit o rzbunare mai complet, i mai demn de mine. mi scapi prin moarte. Fie! Mori, i, adio! Adio, pe veci! Marguerite arunc o ultim privire asupra lui Buridan, care o privea nepstor.

- 177 -

Michel Zvaco

Privirea aceea fu poate expresia unei sincere admiraii. Apoi, cu un suspin, ea se ntoarse i se ndrept spre ua pe care o lsase deschis, i pe care, acum, gsind-o nchis, o privi cu o uoar ngrijorare. ngrijorarea i se preschimb ntr-un nceput de spaim, cnd vzu n cale-i pe cei doi oameni, nemicai i tcui. Cine suntei? ntreb ea cu o intonaie orgolioas. i cum nu primea, rspuns rcni: Srii! Srii, vitejii mei! Ua rmase nchis. Nimeni nu veni. Ce se petrecea n turn? De ce, n dosul uii suna ceva ca un fel de hohot de rs? De data asta, o ndueal rece i mbroboni fruntea. n faa tcerii cavoului, a omului acela otrvit, care va cdea, poate, trsnit, peste un minut, a celor doi oameni mascai, care nu fceau o micare Marguerite simi spaima strecurndu-i-se n inim. Cine suntei? repet ea, cu glasul care rmnea hotrt. Cnd regina v ordon, trebuie s v supunei! Vorbii! Cu aceeai micare, cei doi oameni i smulser mtile, care le ascundeau feele. Un minut, Marguerite rmase zpcit de mirare. Apoi, faa i se schimb. ncepu s se dea napoi, cu ochii ieii din orbite, fixai asupra celor dou figuri, dintre care una de o ntristare de moarte, cealalt scprnd de ur amndoi ca nite chipuri mpietrite. Apoi, deodat, ea i acoperi ochii cu minile, ntr-un sughi de spaim nebun horci: Philippe i Gautier d'Aulnay! Stafiile Turnului Nesle! *** Buridan nu se micase. O tcere de moarte domina n timpul acestei scene. Marguerite de Bourgogne urm s se dea napoi, pn cnd se pomeni inut, ntr-un col. n drumul ei, lovise masa care se legnase: zngnitul cnilor de metal i al paharelor, fu singurul zgomot care se tulbur n tcere, dar nimeni nu-l lu n seam. Cu toii triau un moment de neuitat ngrijorare. Era spaima chinuitoare a viziunii pe care superstiiile vremurilor o fceau cu putin Fr ndoial, otrvit, Buridan atepta clipa cnd trebuia s piar Philippe sta cu inima chinuit de dragostea care, biruia n el, totul: dispre, furie, groaza morii apropiate a prietenului su Gautier gria blesteme nbuite, i ntreba cum s-o omoare pe femeie cu o lovitur de cuit, sau strngnd-o de gt? ndoiala asta inu un minut, i, atunci, n linitea nrmurit, Marguerite fu apucat de nenfrnta curiozitate, care se nate din gndurile pieirii. Voi s mai vad strigoii! i lu minile de la ochi i i zri I vzu pe Gautier, care nainta spre ea. i Gautier, cu un rs groaznic, zicea: Lipseai de la petrecere, Marguerite! Ascult! E imposibil ca Buridan s plece singur, de pe lumea asta! l vei nsoi! Hei! Buridan! Ce onoare pentru tine! O s ai tovria unei regine! O s te duci la moarte cu ea i ce regin!

- 178 -

Buridan

Dintr-o sritur, fu asupra Margueritei. Philippe palid ca o stafie, nu se mic. Doar nchise ochii ca s nu mai vad, ce se petrece. De la spaima superstiioas, regina trecu la una real. Philippe i Gautier prin ce minune! n-ar fi tiut s-o spun, dar pricepu c scpaser de la moarte, din sacul lui Stragildo! i ddu seama c triau! C Gautier o va ucide! Buridane! Buridane! url ea. Apr-m! Nu m lsa s mor! Iute! Iute! Seniori! strig atunci un glas ngrijorat. Cu toii, pn cnd i Philippe i Gautier se ntoarser. Lancelot! strig Buridan. Iute! repeta Bigorne. ntr-o clip va fi prea trziu! Mii de draci, nu nainte de a o fi pedepsit, strig Gautier, a crei mn se nfipse n gtul reginei. Gautier! Ce? Philippe se apropiase de Gautier. Cei doi frai se privir. Sau, mai bine, Philippe l privi pe Gautier. i, fr ndoial, n ochii lui luceau una din acele rugmini, sau ameninri supreme, care par c izvorsc din fundul sufletului n clipele excepionale, cnd toat problema unei situaii se reduce la aceste dou cuvinte: s trieti, sau s mori! iar unde nimeni nu se mai gndete. Da, trebuie s fi fost grozav, ceea ce se rsfrngea din privirea aceea de la frate la frate, cnd ncet Gautier ddu drumul reginei, se trase napoi, mugind ca o fiar, i apucndu-se de pr cu amndou minile, fugi, urlnd un blestem. nainte! strig Bigorne. Marguerite czuse jos leinat, dobort de groaz, sau de strnsoarea puternic a degetelor lui Gautier. Philippe ngenunche lng ea. El se aplec, i buzele lui ngheate, atinser buzele Margueritei. S pornim, sfinte Barnab! strig Bigorne. Buridan l lu pe Philippe n brae, l ridic, l smulse din mbriarea aceea de moarte i porni cu el Cteva minute dup aceea cu toii se regsir n sala de la picioarele turnului, i Bigorne, cu un zmbet tcut le art trei cadavre, ntinse pe lespezi. Apoi cu un gest iret, le art ua din fund pe care o nchisese. n dosul ei slugile reginei fceau un trboi nemaipomenit. Lovit cu ciomege, ua era pe punctul s se sparg. Vedei, zise Bigorne; era i momentul! Aa i era, cci, de-abia ieiser, i ua din fund se prvli i vreo doisprezece oameni, condui de Stragildo, se repezir n sal.

- 179 -

Michel Zvaco

Capitolul XXXIII

Lupta lui Bigorne contra unor vulturi

Iat ce se ntmplase. Intrat n turn odat cu Mabel, Lancelot Bigorne se oprise n ncperea de jos, pe cnd ea se suia. Unde era Buridan? n ce loc al turnului era nchis? Asta n-o tia Bigorne, dar, cu instinctul particular omului obinuit cu aventurile, bnuise c ntr-un turn ca acela nchisorile subpmntene trebuiau s joace un rol oarecare, i c, deocamdat, subsolurile trebuiau s-i fie mai interesante, dect etajele de deasupra. Numai c nu tia pe unde se coboar la acele subsoluri. Lancelot Bigorne rmsese n faa celui ce deschisese ua. Era un om voinic, care nu-l pierdea din ochi. Bnuiala era o regul, ntr-un loc ca acesta. Peste cteva clipe, omul ntreb: Ai intrat cu femeia, care a dat cuvntul de trecere Deci ai treab sus? Sus sau jos, nu tiu bine, rspunse Bigorne. Omul l privi nedumerit. Du-m mai bine jos, zise Bigorne. Cunosc partea de sus frumos turn, pe legea mea! Dar, iat, cred c afacerile mele m cheam mai iute jos. Bine, zise omul, ale crui bnuieli se schimbaser n siguran. i puse la gur un fluier, din care scoase un sunet ascuit. Fluieratul de-abia porni i omul se prbui ca o namil. Bigorne, se azvrli asupra lui, i-l doborse cu o lovitur de pumnal n gt. Drace! bombni Lancelot! Pare-mi-se c l-am ucis. Uf! Dar greu mai e dobitocul! Haide prietene, nu mai face attea fasoane! i-l tr pe cel rnit sau poate chiar mort pn ntr-un col al slii, apoi, dintr-un salt, se duse lng ua din fund, care era n faa porii de la intrare. Fluierul, bolborosi el, fluierul n-a fost nscocit, desigur, ca s cheme vrbiile Parc vd vreun hultan repezindu-mi-se n cap dar N-avu ns vreme s sfreasc. Un om cobor scara de piatr, venind repede. Ptrundea n sal i strig: Ce-i? Nimic prietene, sau aproape nimic! rspunde Bigorne, srind asupra noului sosit, care, surprins, nu avu nici timpul s se apere de lovitur. El vzu doar strlucind limba pumnalului i asta fu tot. Bigorne ddu atunci, ua deoparte, mormind: Ia s vedem, nu cumva mai dau de vreun hultan n cuib? Tr i pe cel de-al doilea cadavru lng cel dinti. Hei! Dar, ce dracu au mncat, de-s att de grei? Pe vremea mea, cnd simeam dup o btaie nevoia s uurez vreun hoit de tot ce putea s-l mpovreze, ca pietre scumpe, ori bani de argint, l simeam uor ca o pan. Se ngreuneaz lumea! Semn ru! Se vede c mnnc prea mult!

- 180 -

Buridan

Cum i sfri flecreala i isprvi i cu rnduiala rpuilor, aezndu-i unul lng altul, vzu ceva care-l ncremeni i-l fcu s holbeze nite ochi groaznici, i s cate gura ct o ur: I se pru c zidul se topete, pietrele parc se dezlipir, Bigorne zri o scar care cobora n jos. O! fcu el. Pe-aici e drumul spre hrube? Dar, odat cu scara, Bigorne zri ivindu-se alt om i care, la vederea celor dou cadavre, rmase nspimntat. Omul era unul din cei doi temniceri, sau mai bine, dintre cei doi feciori, care pzeau temnia celor trei prizonieri. Cellalt, dup cum ne reamintim, urcase la rndul de sus, s vesteasc Margueritei c Buridan nghiise cuprinsul sticlei Bun ziua! l ntmpin Bigorne. Sau bun seara! Cum vrei, prietene. Intr te rog! Ce dracu? Aadar, treci prin ziduri? Nu eti vultur ca cei doi? Vultur? fcu, nedumerit, feciorul. S zicem liliac dac ai ciudatul obicei s locuieti n gurile de prin ziduri, obicei de plns, pe care sfntul Barnab, veneratul meu patron Mii de draci! strig omul, care-i venise n fire din mirarea i spaima pricinuit. O s te duci s glumeti cu dracul Nu, prietene, ci n pivniele tale! Omul se i repezise: lupta fu scurt. Cu o stranic lovitur de cap n burt, Bigorne i trnti potrivnicul, apoi, srind asupr-i, l strpunse dintr-o lovitur de jungher. n clipa urmtoare, Bigorne fu n picioare, i, n acelai timp, vzu deschizndu-se ua din fund. Alt hultan! bombni el, ridicnd pumnalul roit de snge. Dar, de data asta, braul nu mai lovi. Beia sngelui, i se potoli pe dat i opti uimit: O femeie! ntr-adevr, era o femeie. Palid, cu prul vlvoi, strbtu sala din civa pai, fr s se priveasc, fr s vad, poate, i se nfund n deschiztura zidului crpat. Dup ce Marguerite trecu ca o stafie, Bigorne fcu o strmbtur caraghioas, i ochii i se ndreptar spre ua, pe care regina o lsase deschis, i oft. Destui hultani! nchise ua punnd de data asta zvoarele. Dup cteva minute, n dosul uii ncepur s bubuie loviturile. Bigorne nu le lu n seam: el privea cadavrele celor trei oameni, fr ndoial cadavre, cci i lovise stranic. Pe atunci, viaa n-avea cine tie ce pre! Pe oamenii aceia Bigorne nu-i cunotea. La o adic, i erau dumani. Dar acum, cnd nfrigurarea mcelului se potolise, un fior l cutremur pe de-a-ntregul: Drace! gemu el, dnd din cap. A fi putut s-i lovesc mai domol. O s trebuiasc s-i mrturisesc, prea-cuviosului preot de la Saint-Eustache, aceste trei omoruri. i, ce i-a putea da, ca s m ierte de pcat? Cci l cunosc eu pe voinicul sta! Trei lovituri de pumnal, cte zece galbeni, una peste alta dar, de unde s iau eu cei treizeci de galbeni? Asta-i! O idee i trecu prin minte, i-l fcu s tresare de bucurie. Gura i lrgi de la o ureche la cealalt Fr ndoial gsise mijlocul s-i capete iertarea i s-i plteasc i preotul de la Saint-Eustache! Asigurat de partea aceasta, Bigorne se ndrept spre crptura zidului i ncepu s

- 181 -

Michel Zvaco

coboare, cluzit de o lumin, pe care o vzu licrind la captul scrii. n curnd, se trezi n faa altei ui, ntredeschis. Era intrarea temniei a ciudatei temnie a lui Buridan, Philippe i Gautier d'Aulnay. Lancelot Bigorne o deschise. Restul se tie Cei trei prieteni petrecur noaptea ntr-o crcium din "mahalaua haimanalelor", unde-i duse Bigorne. S zicem c putur s nchid ochii, dup ntmplrile prin care trecuser? Grija aceasta o lsm cititorului. Dar, noaptea aceea o petrecur laolalt, unul lng altul, n aceeai odaie, narmai pn-n dini. Ce? N-am murit? A doua zi, de diminea, primul cuvnt al lui Buridan fu: Pentru c nu ne-a sosit nc ceasul! gemu Philippe. Da, dar nu mai facem o para chioar! bombni Gautier. N-a da o lecaie pe pielea noastr. Ah! Philippe, de n-ai fi fost tu, o sfream cu vipera! Philippe zmbi, foarte trist. i ie, urm Buridan, pironindu-l cu luare-aminte pe Bigorne, i-s minile o pat de snge Cu cine te-ai btut ast-noapte? Da! Cu nite vulturai, aceiai care v-ar fi ros ficatul cu ciocul lor de oel, dac i-a fi lsat de capul lor. I-ai vzut? Aveau o nfiare cam plouat, bieii oameni dar am gsit mijlocul de a mi se ierta pcatele

Capitolul XXXIV

Mama lui Buridan

Cnd Mabel i veni n fire, se trezi singur: regina dispruse. Stragildo nu mai era acolo. Jos, n adncimile turnului, ea auzea lovituri nbuite, care huleau de la etaj la etaj. Ce se petrecea, oare? Stragildo nu era acolo ca s-o supravegheze? Mabel se ridic cu greu i cu un glas stins murmur: Otrava, i-a produs efectul. Nimic nu-mi mai poate scpa copilul i, cine mi l-a ucis? Chiar eu! Eu, mama lui E ngrozitor, e cu neputin i, totui aa e! Nimic nu mai poate nltura acum fapta aceasta ngrozitoare. Eu i-am pregtit otrava! Eu l-am dus Margueritei! Deodat, se porni ntr-un hohot de rs i scrni din dini. Cine bate aa? urm ea ascultnd. i de ce bate? La urma urmei ce-mi pas! Vreo nou nenorocire, fr ndoial! Vreo alt crim! Unul mai mult, ori mai puin O, turn blestemat turn nsngerat! Cte cadavre, cte plnsete, cte nopi groaznice nu au fost aici? Oh! o astfel de noapte e i asta pe care o triesc n clipele acestea! Cadavrul, din ast noapte e al lui Buridan! Iar plnsetele sunt acelea ale mamei, care-i tnguie copilul! Cte mame i-or fi plns la fel copiii? ! Le-a fi putut oare socoti? Toate pcatele acestea le ispesc eu, n noaptea asta! Blestemat s fie fatalitatea, care m face s triesc noaptea de azi! Blestemat s fie Dumnezeul care mi impune o astfel de ispire! Horcia.

- 182 -

Buridan

Cu unghiile i sfia faa, fr s simt ce face Dar, dac asta e ispirea mea, care va trebui s fie aceea a Margueritei? i ncepu s coboare pe aceeai scar ntortocheat, fr vreo idee hotrt, ci numai s-i schimbe locul, s plece din turnul, n care simea apsnd-o o groaz fr de margini. Cnd ajunse pe ultimele trepte, vzu nite oameni, care desfundau cu lovituri de pari ua care da n sala de jos. Mabel se aez pe o treapt, i rezem brbia de mn i atept. Din fericire, Stragildo era preocupat ca s-o zreasc. Cnd ua fu spart, oamenii se repezir n sal, i Mabel auzi strigte dezndjduite. Au plecat! Au evadat! Pe ei! S-i cutm! Cine a plecat? se gndi ea. Buridan? Fiul meu a evadat? Ah! da, evadat! Las, micuule, nu vei ajunge departe! Se strecur ca o stafie, fr s se opreasc n faa celor trei cadavre, fr s se mai gndeasc la Marguerite, i, cnd ajunse afar, se ndrept aproape incontient, spre pod, trecnd de-a lungul construciilor, lng care turnul Nesle nu era, cum am zice, dect o santinel naintat. Acolo, putu s-i aduc aminte cuvntul de trecere, pe care i-l dase prefectul, i mulumit acelui cuvnt trecu podul. Fr ndoial, trebuie s fi cutreierat mult timp, adncit n gndurile triste, cci, cnd ajunse la "casa cu stafii" de la "cimitirul nevinovailor", se lumina de zi. Se sui n laboratorul ei i intr n odaia Myrtillei. Fata dormea mbrcat. Dormea adnc Un zmbet flutura pe buzele ei albite. Mabel o privi cteva minute. Doarme! se gndi ea. i acela pe care-l iubete e mort n ceasul sta! l iubete, n adevr? Cu att mai bine, dac e adevrat!... A vrea ca tot Universul s sufere ceea ce sufr eu! Pentru ce fiica Margueritei ar fi att de linitit, ct dezndejdea mi clocotete n suflet? Dintr-o zguduitur plin de rutate detept pe Myrtille, care se scul ndat. Am s-i spun o noutate! strig Mabel. n cele cteva ceasuri ct trise acolo, Myrtille nvase s cunoasc pe aceea pe care o privea drept o temnicer. Tot ce gsise drept aprare, era hotrrea s mpotriveasc un fel de nepsare tuturor cuvintelor, tuturor ameninrilor, mai mult ori mai puin neadevrate, ale lui Mabel. Aceasta urm: E adevrat c-l iubeti pe Buridan? E adevrat. Mi-e tot att de drag, pe ct i sunt i eu! rspunse cu simplitate fata. Ca s-l apr de o primejdie, mi-a da i viaa. Fie! Ei bine! N-ai s mai ai niciodat prilejul s riti aa ceva: n minutul sta Buridan trebuie s fi murit! Otrvit? Nu-i aa? fcu Myrtille fr vreo emoie aparent. Da, otrvit de mine! Mabel se porni pe un rs grozav al crui sens Myrtille nu-l putu pricepe. i, urm fata cu ndoial, oare, l-ai vzut pe Buridan? Nu!

- 183 -

Michel Zvaco

Cine dar, i-a dat otrava? Mabel o privi pe Myrtille n ochi i rspunse: Mama ta! Regina Marguerite de Bourgogne! Auzi? Mama ta, am zis! De data asta Myrtille se nfior i inima ncepu s-i bat, ca i cum s-ar fi temut de o nenorocire. Maiestatea sa regina a turnat otrava Se poate, zise ea; cu toate astea, dumneata i-ai pregtit-o! O ciudat rsturnare de roluri se producea: acum Myrtille era aceea care ntreba i cuvintele ei erau acelea care o torturau pe Mabel. Mabel ncepu s plng i-i plec capul. E adevrat! opti ea. Eu pregtisem otrava! Rmase puin pe gnduri, apoi, cu voce ndurerat, urm: Dac a fi ajuns, l-a fi putut vedea pe Buridan murind. Dar, asta n-am vzut-o! Nu, n-am vzut lucrul sta: poate c n-a vrut Dumnezeu? Poate el a deschis uile temniei lui Buridan i i-a redat libertatea, ca s moar departe de mine? Myrtille, tresri de groaz. Ea ddea cuvintelor un neles de ur, pe care nu le avea. Cu toate astea din ceea ce spusese Mabel, un lucru o impresionase. Buridan a evadat? ntreb ea. i-am spus: s-a dus s moar departe de turn, departe de mine n momentul acesta adug ea ncet, trebuie, s fi murit! Myrtille i mpreun minile cu putere, cutnd s calmeze bucuria puternic care i umplea inima. Buridan a fugit Buridan a scpat de ndoita rzbunare a reginei i a lui Enguerrand de Marigny a mamei sale! a tatlui su! Gndul acesta era pentru ea o raz de soare n cerul mohort de cteva zile. Ei! bombni Mabel. i anun moartea aceluia pe care-l iubete, i ochii si strlucesc de bucurie? Fiic a Margueritei, urm ea vd c ai sufletul mamei tale! Nu nega! Cu att mai bine, pe de-o parte! N-am s am deci nici o remucare ca s te suprim de pe acest pmnt. Fiic, a unui neam blestemat, afl, nainte de a muri, c tot ce i-e drag e condamnat Nu plngi pe Buridan, pe care-l iubeti? Te bucuri de moartea lui? Ei bine! i dumneata! zise cu foc copila, eti bucuroas de moartea lui? Eu? Eu? url Mabel ngrozitor. O clip fu gata s se azvrle asupra fetei. Dar acelai rs clocotitor izbucni din nou de pe buzele ei, i gemu. Vezi bine! dac rd! Atunci un fel de nebunie transfigur faa Myrtillei. Ei bine! zise ea. La rndul tu, ascult! Vrei s m omori, nu-i aa, cum ai vrut s-l omori i pe el! Afl c voi muri fericit, cci mor pentru el Mori pentru el? bolborosi Mabel. mpotriva mea nu ai alt putere dect s m ucizi, urm Myrtille cu patim. i nu pltesc prea scump sigurana c mor, ca s nltur o primejdie care-l amenina pe Buridan Vino! Oh! Vino! i vei afla! Ea o apuc pe Mabel de bra, i cu o putere pe care i-o ndoia fericirea de care tremura toat, o tr spre laboratorul urzitor de dragoste i de moarte.

- 184 -

Buridan

Acolo, zise ea, acolo! n locul acela ai pregtit otrava. Nu e aa? Da! gemu Mabel, convins c Myrtille nu nnebunise. Acolo! Chiar acolo, la picioarele acestui Christ, pusesei sticla? De data asta Mabel nu rspunse. Ea ainti asupra Myrtillei priviri ngrijorate, nedumerite i pline de o ndejde nebun. Myrtille se ndrept repede spre rafturi, apuc o sticl, o art lui Mabel, i cu o bucurie supraomeneasc, gri aceste cuvinte: Te-am vzut! Te-am auzit! Te-am pndit! Dup ce ai plecat, am luat sticla! Am nlocuit-o cu o sticl asemntoare Ascult! Sticla pe care ai dus-o lui Buridan n-avea n ea dect ap! i ct despre aceea n care e otrava Ea nu sfri i duse sticla la gur. Dar, n clipa aceea, sticla i fu smuls din mini. Ca ntr-un vis, ea o vzu pe Mabel sprgnd-o Apoi, cu vaiete care nu mai aveau n ele nimic omenesc, Mabel czu n genunchi, i lovi fruntea, de lespezi, ncepu s rd, s plng i, apucnd poalele rochiei fetei, le srut aproape nebun i cum Myrtille ncremenit i nspimntat n faa acelui spectacol, se trgea napoi tremurnd: tii tu cine sunt? url Mabel, care se ridic despletit, transfigurat, sublim, n bucuria puternic i slbatic care o cuprinsese. Sunt mama lui Buridan! Un strigt i rspunse. Dup un minut, mama i cu logodnica lui Buridan, i amestecau lacrimile, nlnuite n mbriarea sfnt a fericirii lor! i, acolo, n fundul Luvrului, Marguerite veghea!

Capitolul XXXV

Cum se mbogi societatea Buridan, Bigorne, Bourasque i compania

Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot hoinreau fr rost, triti i cu burile goale Tristee i foame, sunt dou lucruri care se potrivesc de minune. De cnd cu rzboiul de la Pr-aux-Clercs, mpratul i regele, nu mai ndrzneau s ias n strad, nici s intre la ei acas, nici s apar n domeniul Basochei sau n imperiul Galilei. Aceti onorai tovari urau treangului, o scrb care n-are nevoie de nici o tlmcire psihologic. Erau convini c toi strjerii poliiei erau pe urmele lor, i poate c nu se nelau. Redui deci, la o poziie nensemnat, i ca nite vulpi gonite n fundul codrului, de colo, pn colo, dup vreo mbuctur. mbuctur, vai! nensemnat, locuin nehotrt. n seara aceea, ei ieir dintr-o crcium al crei stpn l cunotea destul de bine i se nvoise s-i primeasc dou ore.

- 185 -

Michel Zvaco

Cu toate rugminile i ameninrile, aceast gazd nu voise s-i adposteasc mai mult vreme, nicidecum s-i ie toat noaptea. Drace! zisese el, numai s m bnuiasc cineva c suntei la mine, i a fi spnzurat, la repezeal, chiar n zorii zilei. Dar gndete-te! struia Haudryot, trebuie s sfreti i tu odat. Ce-i pas dac ai s mori n patul tu, sau spnzurat? i, apoi, adug Guillaume Bourrasque, ar fi o onoare pentru tine, nevast-ta i tot neamul tu, s fii spnzurat ntre un rege i un mprat! Gazda recunoscuse cinstit dreptatea celor dou judeci, dar, dintr-o ncpnare, pe care Riquet o numea: vinovat, iar Guillaume inexplicabil, el nu se ddea btut, i nu voia s moar dect n patul lui i chiar adug: Ct s-o putea mai trziu! Ceea ce-i fcu pe cei doi tovari s dea din umeri, cu mil. Cu toate astea i cu toat neplcerea de a fi siguri c se vor culca afar, ei fcur cinstea cuvenit feluritelor buturi cu care-i trat gazda, n ndejdea secret c va scpa de ei, ct mai curnd, dar cu scopul, proclamat sus i tare, s le vie n ajutor. Dup ce bur pn se sturar, i dup ce se lsar s-i dea afar, Bourrasque i Haudryot se trezir n strad, tocmai cnd se suna stingerea focurilor. Umblar un timp, tcui, de-a lungul ulicioarelor strmte i ntunecoase. Apoi Riquet Haudryot se opri, brusc. Ce? tresri Guillaume Bourrasque, dnd napoi. Ai vzut pe comandantul poliiei? Nu! pufni Riquet. Mi-a venit n minte un lucru foarte important Dac nu m-nel, am but trei porii de vin cu zahr, dou de hidromel, o oal de bere i dou ulcele de vin, dintre care una cu vin rou i alta cu vin alb. Amestec foarte plcut! Nu zic, ba! dar dac am but de ne-am umflat ca nite bui, ca nite beivani ce suntem, demni de Bachus, cruia ne nchinm apoi, n-am mncat nimic! i? fcu Guillaume, interesat de acel prolog. i nu tiu care din toate: vinul rou ori cel alb, sau poate berea, dar mi-a fcut o poft de mncare, de parc a posti de cteva luni. Drept e c i mie mi-e cam foame! Dar ce-i de fcut? Pe toi sfinii! Trebuie s mncm, tovare? Oh! i asta-i un fel de logic! zise Guillaume oare Buridan, care e maestru n logic, n-ar gsi nimic de zis! Hei, de ce nu-i aici! zise, dup puin timp, regele Basochei. S-ar pricepe, numaidect, s ne duc undeva, unde s putem mnca. i, nc, unde se mnnc bine! adug mpratul Galilei. i-aduci aminte masa pe care ne-a dat-o la "Floarea de Crin"? Hei! i acum mi ling degetele! suspin Guillaume. Pe sngele lui Cristos! Cnd mi-aduc aminte, simt c turbez de foame! Riquet, e o ruine ca noi, un mprat i un rege, s batem strzile, ca nite cini flmnzi Nici mcar, ca nite cini! rspunse cu un aer vrednic de mil, Riquet. Cci cinii au miros bun i tiu s gseasc cte un os pe care s-l road Constatarea aceasta fu punctat cu un ndoit oftat. Dup conversaia asta, care

- 186 -

Buridan

fcuse s li se perinde pe dinainte mncrurile cele mai minunate, cei doi tovari, pornir la drum, triti, cu capetele plecate, i, cu toate astea cu ochii i urechile la pnd. i toate chinurile astea bombni Bourrasque, numai din pricina afurisitei de Marguerite. Ah! dac am pune mna pe tine, frumoas regin a Franei! strig Riquet. Ce i-ai face? Ia spune! A condamna-o la foame! zise Riquet. A nchide-o ntr-un loc, nici eu nu tiu unde! s zicem n Turnul Nesle. A lega-o pe un scaun de lemn, i, n faa ei, chiar la doi pai, m-a aeza la o mas pe care s-ar schimba unele dup altele tot felul de vnaturi, cum ar fi, de pild, un but de cprioar, fript la cuptor Hei! nu-i ru! oft Bourrasque. Apoi, urm Riquet, entuziasmat, a comanda gazdei s-mi aduc o gsc fript o gsc ntreag, umplut cu castane dac nu te superi. Umplut cu castane? mri Bourrasque lingndu-i buzele. Dup asta urm Riquet ar veni nite dulcea, urmat de pere apoi, o omlet cu slnin apoi, o tort mare, maaare ct luna, care ne privete i-i bate joc de noi, pungoaica! Dup asta o gin, apoi Stai, omule! bombni Bourrasque, las-m s mistui ce-am mncat! Apoi, un pateu de pete url Riquet i dac nu-i destul, s mai adugm petiori din Sena, fripi, care se pun n tigaie de vii i pe care-i roni, ron-ron dintr-o dat Cei doi tovari se privir rsuflnd greu, i, cu o singur micare, i mai strnser brul de piele, pe care-l purtau i n strnsoarea aceea, sta, vai! prnzul lor, din seara aceea. Crezi, ntreb Riquet, mai potolit crezi c regina Marguerite ar putea rezista? Ce moarte ar mai fi pentru ea, care trebuie s-i plac numai bucelele bune! i ce rzbunare ar fi pentru noi, Guillaume! Ah! dac ar fi Buridan aici! Drept e. El ne-a spus: Licitum est occidere reginam. E ngduit s-o ucizi pe regin da, dar el nu ne-a desluit dac trebuia s omori prin nfometare Pn atunci, crpm de foame noi! oft Riquet. i tu eti mprat, iar eu sunt rege! Deci, i o regin poate s moar de foame. Logica, nainte de toate! Vorbind astfel, cnd de unele, cnd de altele, i cutnd s-i amgeasc foamea cu judeci sofisticate, de pe moda epocii, fcnd zeci de ocoluri i de drumuri, cei doi tovari nu bgar de seam c noaptea trecea. Ajunseser la piaa Grve, fr s observe. Acolo, se oprir la picioarele stlpului de infamie, construcie greoaie, care se ridica aproape de furcile spnzurtorii din piaa Grve. Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot se aezar jos, rezemndu-se de zidria stlpului i privind spre Sena. Se simeau obosii de umblet, le era foame, le era somn i erau foarte ngrijorai de lipsa unui adpost i, cu toate astea, ei nu voiau s adoarm acolo. Locul era primejdios, cci era foarte umblat de patrulele poliiei. Melancolici, ei ridicar ochii spre un spnzurat, care se legna ncetior n vrful treangului, sub stlpul cel mare al furcilor. Luna, cu chipul ei batjocoritor, lumina tabloul acela pe care-l ncadrau clopotniele, care parc izvorau de pretutindeni, din umbra nopii.

- 187 -

Michel Zvaco

Vezi? stuia nu-i mai e foame! oft mpratul, artnd spre spnzurat. Nici sete! gemu regele. Parc i-ar fi nc foarte bine! Privete cum l mai leagn de lin, vntuleul ce bate dinspre Sena! Pe coarnele maestrului Capeluche, clul oraului, spnzuratul acesta parc rde de o bucurie tainic. l vezi, cum rde? E adevrat! Rde ca un cocoat. Parc-i e mai moale ca-n patul lui. La urma-urmei, Guillaume, poate c nu-i un lucru tocmai neplcut s te spnzure? De! Dac am ncerca? Cum vorbeau astfel i cum foamea ncepuse chiar s-i ameeasc, Guillaume Bourrasque l apuc de mn pe Riquet Haudryot i-i opti: Taci! Parc vine cineva! n momentul acela, dinspre fluviu, sosea n pia o trup de vreo zece ini, care se oprir. Unul din ei ddu celorlali nite lmuriri sau nite ordine, apoi toat trupa, mai puin acel ce le vorbise, se ntoarse i se ndrept spre Chtelet, cu pasul greoi, al soldailor n patrul. Rmas singur, omul se ndrept linitit spre o locuin aezat n faa cldirii cu stlpi. Un burghez! opti Riquet Haudryot. Riquet! gemu Guillaume. Ce-i, tovare? Nu cumva punga onoratului burghez ar sta mai bine n brul nostru, dect ntr-al lui? i eu m gndeam la lucrul sta, tovare! Dintr-o smucitur, mpratul Galilei i regele Basochei se scular. n cteva secunde, l ajunser pe nenorocitul burghez, care strig, cu glas hotrt: Trecei nainte! Drept rspuns, Guillaume i Riquet se repezir asupra lui. Ajutor! Arcai! Hoii! url burghezul. Dar era lungit la pmnt. Guillaume l inea de umeri i cu o mn i nbuea strigtele. n vremea asta, Riquet, cotrobia, repede, prin buzunarele omului. De altminteri, dup ce ncercase s se apere, nenorocitul burghez, lein, fie de fric, fie mai curnd pentru c era pe jumtate nbuit de strnsoarea lui Bourrasque, i de genunchiul apsat pe piept. Dou minute trecur i cei doi nvlitori fugir. *** La strigtele omului, se deschise o fereastr a locuinei, lng care ce petrecuse atacul. O femeie speriat apru o clip. Apoi, o u se deschise. Aprur lumini. apte,

- 188 -

Buridan

opt, servitori armai se repezir n strad, urmai de dou femei, care se aplecar peste cel czut, strignd: El e! E bietul meu so! Srmanul meu tat! ipete, lacrimi, plnsete, njurturi, apoi burghezul fu transportat n cas i culcat n pat, unde nevasta i fiic-sa se grbir s-i vin n ajutor. Ca s-i linitim pe cititori, vom aduga c sforrile celor dou femei fur ncununate de izbnd, i c, a doua zi, pe la amiaz, omul, pe jumtate sugrumat de Bourrasque i devalizat de Haudryot, deschise ochii i-i veni n fire. Vom aduga c, primul cuvnt pe care-l scoase fu strigtul: Hainele! Iute! Dai-mi hainele! I le aduser. El le cercet nfrigurat. i, fr ndoial, negsind ce cuta, njur ngrozitor, bruftui pe fiic-sa, ddu brnci nevestei, btu feciorii, apoi se mbrc i alerg la casierul Majestii sale regina. *** Ct e? ntreb Guillaume Bourrasque alergnd. Hei! Argint! Aur! O s vedem noi! Haidem la Nol-Picioare-Strmbe. Ne va deschide el. S ne ducem, repede, la picioare-strmbe. O s putem numra. Dup cinci minute, cei doi tovari ajunser n strada Tirevache, i cu pumnul, cu piciorul, cu mnerul sabiei, fcur o glgie ndrcit la poart, glgie care prea obinuit n acea ulicioar cu nume ru, cci nimeni nu se tulbur. Hei! Crmarul dracului! striga Bourrasque. Hei! hangiu! Maele dracului! zbier Haudryot. Avei bani, jupnilor? mormi un glas, pe cnd un cap schimonosit, luminat de un felinar afumat, se arta la oblonul unei ferestre nguste. Bani? mrir tovarii. Numai aur! Numai aur! Tu s ai cu ce s ne umplem burta i cu ce s faci s-i opie picioarele tale strmbe, ca ale lui Satana! Bine! Deschid! rspunse linitit Nol-Picioare-Strmbe. nuntru se auzi un huruit greu de zvoare trase, de lanuri, de chei, i, n sfrit, piticul apru. Primul gest al lui Riquet fu s-i arate mna plin de monede de aur i argint. Hei! Madelon! strig atunci crmarul. Ateapt s vezi, maimuo! Am s te nv eu s dormi, cnd aici stau doi cavaleri, crora le e foame i sete! Turbm de foame! mugi Guillaume. Ne arde iadul n gt, adug Riquet. i se aezar la mas, pe cnd Madelon, servitoarea, ieea, zpcit de somn, din gaura n care se culca, i ajutat de stpnul su, aprindea focul i pregtea pentru mas. Dup ce foamea regal i imperial a celor doi tovari fu potolit, dup ce setea le fu astmprat puin, i, dup ce pltir lui Nol-Picioare-Strmbe, li se ddu voie s doarm pe scaunele lor de lemn, rezemai de mas. Ei i numrar rodul jafului i se socotir bogai.

- 189 -

Michel Zvaco

Avem cu ce chefui dou luni! zise Bourrasque. Riquet strnse argintul i aurul ntr-o hrtie. Ce-i cu pergamentul sta? ntreb atunci Guillaume. Punga burghezului. Se vede c n ea i strngea economiile. i, mainal, desfcur pergamentul. Uite! E scris ceva O nvoial cu Satana, poate? Citete Guillaume! Eu nu mai vd. Nu tiu, torele astea lumineaz att de prost ori vederea mi se stinge cnd beau prea mult Guillaume lu hrtia i o citi repede. Atunci, ca dezmeticit, dintr-odat, se nglbeni, se aplec la urechea lui Riquet i murmur: tii pe cine am jefuit? Pe dracu n persoan! Nu! Mai ru, dect pe sta! Pe prefectul Parisului. Hrtia aceea era bonul de dou sute de galbeni ai coroanei, isclit de Marguerite de Bourgogne pe numele lui Jean de Prcy, prefectul Parisului Riquet Haudryot, prostit i mai dezmeticit i el, lu pergamentul, i-l citi, la rndul lui. Hi-han! fcu el. i porni pe un rs groaznic, amestecat de "hi-han-uri" rsuntoare. Dup primul moment de mirare i de spaim, pe care i-o pricinuise descoperirea lui, Guillaume fu zguduit de un rs, care fcu s se cutremure cnile de metale. Cei doi complici, se uitau unul la cellalt, cu pergamentul ntre ei, pe mas, i se tvleau de rs. Nol-Picioare-Strmbe i Madelon alergar s vad ce se petrecea? Tcere! strig piticul. Sus sunt patru gentilomi, care vor s doarm i care n-au nevoie ca poliia s fie atras aici. Chiar! adug Madelon, de-abia au sosit i i-am poftit prin aleea cea mic, pentru c nu voiam s-i supr pe seniorii Bourrasque i Haudryot, n timpul mesei Hiii-haaa! url Riquet, al crui rs se transformase ntr-un zbucium continuu. Dar, pe mii de draci Hiii-haaan! ntrerupse Guillaume dndu-i nite pumni stranici peste genunchi. Dar, ce-i asta? strig Nol-Picioare-Strmbe, scos din srite de rsul lor ndrcit. Da! Despre cine e vorba? fcu i Madelon, care se molipsise i ea i pornise ntr-un rs nebun. tii tu, din ce bani i-am pltit? Hii-haan! fcu Riquet. Pe coada dracului! Banul nu miroase! Ce-mi pas de unde vine! Da! Dar acetia! Hi-han! zise Guillaume. Ei, bine, acetia? Sunt banii unui burghez devalizat, Hi-han! i burghezul acela prdat de noi, hi-han! hi-han! este prefectul Parisului! Hi-han! Seniorul Jean de Prcy? Hi-han! De data asta piticul pufni i el. i atunci fur nite mptrite urlete, care preau c zguduie toat mahalaua haimanalelor. A doua zi toat mahalaua clocotea de rsete. Zvonul se rspndi, apoi, n tot

- 190 -

Buridan

Parisul c seniorul Jean de Prcy, eful suprem al Poliiei, nsrcinat s aresteze pe pungai, pe hoi, i pe haimanale, fusese prdat chiar pe pragul locuinei lui, n piaa Grve. Pentru un moment, Bourrasque, Madelon, Haudryot i Nol-Picioare-Strmbe, unii peste alii, rdeau inndu-se de burt i sfrir cu un ngrozitor "Hi-han!" n cor. Hi-han! rspunse o voce puternic din fundul slii, unde ncepea scara de lemn, care pornea din aripa lateral i se urca la etajul de sus. Toi patru se oprir deodat din rs i cele patru chipuri se ntoarser ntr-acolo de unde venise zgomotul. Vzur aprnd un om care adunase vesela. Iat-l i pe Lancelot Bigorne! rcni Riquet. Nu era nici un zor! bombni Nol-Picioare-Strmbe, ntunecndu-se pe dat, ca de obicei. Ce zor aveai s zbieri aa, ca s ne ari c nu te-am vzut de opt zile? Aa o fi zise Bigorne naintnd, dar acetia mi sunt prieteni i ei nu fac nazuri, cnd m vd! Bigorne apuc un pahar, se aez la masa celor dou "mriri" i i turn vin. Apoi ncepur lmuririle. Guillaume i Riquet istorisir ce li se ntmplase, n timpul ct hoinriser nsetai i flmnzi, pn n clipa fericitei ntlniri a "burghezului", care se nimerise s fie tocmai prefectul Parisului. Spnzuratul ne-a purtat noroc! hotr Riquet. Da, pe Dumnezeul meu, spnzuratul de pe piaa Grve rdea ca un cocoat! Nu e aa, Guillaume? A fost o prevestire de veselie! Lancelot nu istorisi nimic din paniile lui, ci se mulumi s povesteasc, cum, de la nvlmeala din Pr-aux-Clercs, sttuse ascuns n fundul Mahalalei haimanalelor. Dar ce-o s facei cu hrtia asta? urm el, cnd acei eroi i istorisir propriile lor peripeii. Cei doi tovari se privir nedumerii, cci dac se gsea hrtia asupra lor nu mai nsemna un bon asupra Tezaurului, ci unul pentru tortur, n bun form. Deci, le era destul de team de spnzurtoare, fr chiar s mai adauge: tortura, oasele zdrobite cu ciocanul, unghiile smulse cu cletele S-l ardem! strigar ei deodat. M nsrcinez eu cu asta! zise Bigorne i apuc pergamentul, l strnse i-l fcu nevzut. n sal se fcu tcere. Guillaume i Riquet, stui i bui, adormir obosii, rezemai de mas, i n locul rsetelor, nite sforieli grozave fcur s tremure i s zngne paharele dinaintea lor. *** A doua zi de diminea, cum am spus, Buridan, Philippe i Gautier d'Aulnay se ntlnir ntr-o crcium pctoas din mahalaua haimanalelor, unde-i dusese Bigorne. Crciuma aceea nu era alta dect prvlia lui Nol-Picioare-Strmbe, unde oameni certai cu poliia erau siguri ca, n schimbul unei pli bune, s gseasc o gzduire, dac nu

- 191 -

Michel Zvaco

luxoas, cel puin adpost de nevoie. Senior Buridan, ntreb Bigorne, avei parale? Nu i-am spus de acum cteva seri chiar, c sunt ruinat? i dumneavoastr, seniori d'Aulnay? Philippe i Gautier se cutar prin buzunare i amndoi ajunser s adune o sum de nimic, care ns i pru ndestultoare lui Lancelot. E fundul pungii noastre! zise Philippe. Amndoi suntem ruinai. O s trebuiasc s se mulumeasc i cu atta gazda noastr! mormi Gautier, convins c era vorba s plteasc cheltuiala. O s se mulumeasc! adeveri i Bigorne care se ndrept spre u. E vorba c trebuie s ne sftuim i s ne reglm situaia! Fr bani, nvini, prigonii, avem n faa noastr trei dumani puternici, care ne doresc moartea i contra crora trebuie s lum o hotrre ct mai grabnic. Mai nti contele de Valois! hotr Buridan. Bigorne tresri i se opri brusc pe pragul uii. Apoi, urm Buridan, regina, care v-ar sugruma, chiar cu minile ei, dac ar putea! Aceea pe care o iubesc! opti Philippe nglbenind. Oh! Buridane Da, scumpul meu Philippe! i, n sfrit, Enguerrand de Marigny, adaug: tatl aceleia pe care o iubesc, eu! Dar i acela care a ucis pe prinii votri! Acela pe care-l vei omor, desigur! M nsrcinez eu cu asta! strig Gautier. Bine! urm Buridan. De aceea, Philippe, pentru c Marigny, pe care vrei s-l ucizi e tatl aceleia pe care o iubesc i pentru c vreau s omor pe regina pe care o iubeti, avem destule temeri s credem c situaia noastr e delicat i trebuie s ne explicm fa de un singur om: Charles, conte de Valois! De asta l iau pe seama mea! Bigorne arunc o privire ciudat asupra lui Buridan i murmur: Contele de Valois! Tatl su! i de data asta, el porni s coboare, pe cnd cei trei prieteni urmau s se sftuiasc *** Lancelot Bigorne se duse drept la un negustor de haine vechi, din mahalaua haimanalelor, negustor cinstit, de altfel, pe care-l cunotea de mai mult vreme. i opti cteva vorbe la ureche i-i puse n palm tot ceea ce Philippe i Gautier mai gsiser n buzunarele lor. Prvlia negustorului era ncrcat cu haine de burghezi i de lucrtori i chiar de gentilomi: mantale, pantaloni, pelerine, haine colecia era complet. Dar fr ndoial, nimic din toate astea nu-i convenea lui Bigorne, cci, dup un minut, negustorul l duse ntr-o prvlie de din dos, unde se intra printr-o u secret. Acolo se gseau tot felul de arme: arcuri, arbalete, sulie, ghioage, spade, pumnale, halebarde de toate i atta c aveai cu ce s armezi o companie, s-o echipezi i s-o mbraci. Pe ziduri atrnau costume complete de halebardieri, de militari cu blazonul lui Valois, cu blazonul lui Marigny, i chiar cu armele regelui.

- 192 -

Buridan

Bigorne i alese tot ce-i trebuia. Cnd iei, era transformat n arca de ora. Prins de umeri cu o curea, purta atrnat un sac de piele. Lancelot se ndrept spre Luvru, i ajunse la primul etaj al turnului cel mare, unde era vistieria regal, fr nici un fior. Dup ce, mulumit costumului su, trecu de rndul santinelelor i dup ce fu introdus ntr-o odaie mare, n care doisprezece arcai regali stau de paz, Lancelot ajunse n faa unui personaj, naintea cruia lundu-i o nfiare de prostnac, i zise: Am venit s iau cei dou sute de galbeni ai notri Casierul sri de pe fotoliul su i ncepu s rd. Pentru cine dou sute de galbeni? Pi pentru seniorul Jean de Prcy, prefectul nostru. Casierul se ncrunt. Pricepuse c era vorba de un lucru serios. Chiar, adug Bigorne, c e n pat, bolnav de friguri, i mi-a spus: Lancelot, c aa m cheam pe mine vezi tu sacul sta? Da seniore. Ia-l i punei-l pe dup gt. L-am pus seniore. Bine! Acum du-te la casierul Maiestii sale regina i spune-i s-i dea cei dou sute de galbeni, pentru c-mi trebuiesc chiar azi. Cum casierul rmsese nedumerit, Bigorne, cu aerul unui om care-i reamintete, deodat, de un lucru, se lovi pe frunte i adug: Uitam c seniorul Jean de Prcy mi-a dat i o idul, pentru Maria Voastr, pesemne ca s v salute Iat-o! Bigorne caut n sac, scoase pergamentul, care czuse chiar n noaptea aceea n minile lui Guillaume Bourrasque i ale lui Riquet Haudryot, i-l ntinse casierului, care-l citi, l reciti, apoi se scul i dispru. Ateptarea fu lung. Trecu un ceas, apoi altul, apoi un al treilea. Lancelot ncepea s simt o sudoare rece acoperindu-i fruntea. Dar fcea ru c se ngrijora ndrzneul Lancelot Ca toi funcionarii de birou din trecut, din prezent i din viitor, casierul, fcnd s atepte pe arcaul domnului prefect, i arta numai superioritatea poziiei sale, ceea ce, dup credina lui, trebuia s inspire o mare consideraie acelui prefect. n sfrit, Bigorne vzu un om, un fel de biat de serviciu, care-l pofti s-l urmeze, l conduse pe o scar, i-l introduse ntr-o camer boltit, unde, pe o mas, vzu mai multe grmezi de aur i argint. Bigorne csc nite ochi speriai. S-i spui stpnului tu, l lmuri omul, c n-avem dect cincizeci de galbeni cu coroana restul sumei e n argint, pe care o s trebuiasc s-i primeasc, mcar c e prefect! Seniorul Jean de Prcy a zis dou sute galbeni n aur, cu coroana. Bine! bine! zise omul. Tot aceea e, omule, suma-i ntreag! i ncepu, s vre n sacul lui Bigorne galbenii de aur, i moneda de argint.

- 193 -

Michel Zvaco

Apoi i leg sacul i adug: Acum terge-o! Era tocmai ce voia i Bigorne, care n timpul ct i dase banii se ateptase s-i cad bolile pe cap, s se ntmple cine tie ce, sau lespezile s se desfac sub picioare. Plec apoi, stpnindu-se, ntr-o ultim sforare, care fr ndoial era sublim! Att de linitit umbla Nici nu tiu cnd ajunse la poart la punte, i nici cnd porni pe drumul noroios. Pe strad, Bigorne simi c-i venea sfreal. i cu sentimentul acela care l ndeamn pe naufragiatul scpat, ajuns pe coast, s priveasc cu nesa oceanul care era s-l nghit, el se ntoarse i rpus de mirare i de bucurie, arunc o lung privire asupra turnului cel mare al Luvrului. Cum? strig el. E adevrat? N-am visat? Chiar eu ies de aici? Sacul acesta conine, ntr-adevr, dou sute de galbeni, n aur? Da! Dar pentru prada asta ce datoresc popii de la Saint-Eustache? Nimic! Cci prada nu e fapta mea, i dac O lovitur stranic, ntre umeri, l ntrerupse pe Bigorne, care fu ct pe ce s cad n anul plin de ap. n acelai timp, un glas furios vocifera: D-te la o parte, dobitocule! i ceva, cineva, trecu puntea ca vijelia, dintr-un salt i ptrunse cu repeziciune pe poart dar nu att de iute ca Lancelot Bigorne s nu-l recunoasc. Prefectul poliiei! opti el! grbindu-se s-o ia la fug. ntr-adevr, era Jean de Prcy, care, constatnd dispariia bonului celor dou sute de galbeni, alerga la casier, ca s-i dea de tire. Prea trziu! pufni Bigorne, alergnd. Dup o jumtate de ceas, Bigorne, lundu-i ndrt hainele de la negustorul din mahalaua haimanalelor, i pstrnd numai sacul, intr n crciuma lui Nol, unde gsi pe Guillaume i pe Riquet, care-i veneau n fire, din emoia de cu noapte, printr-un prnz bogat. Bigorne le fcu semn s-l urmeze. Toi trei intrar n odaia pctoas, n care Buridan i d'Aulnay se refugiaser. Seniore Buridan, zise Bigorne intrnd, v aduc ajutoare n oameni (el se ddu la o parte din faa mpratului i a regelui) i n bani! adug dnsul. i ncepu s aeze pe mas grmezile de aur i argint.

Capitolul XXXVI

Louis Vicleanul

n dimineaa aceea, regele Louis puse s-l mbrace ca pentru o vntoare de porci mistrei.

- 194 -

Buridan

Se dusese vorba c, n pdurea care se-ntindea pe valea de la Montmartre, spre nordul Parisului, spre Montmorency i mai departe, spre Noyon, sunt porci slbatici. Regele hotrse s vneze mistrei, care era vntoarea lui de predilecie. Reginei i plceau mult acele vntori, unde, pe vremea aceea, omul ataca animalul cu lovituri de lance i, adesea, era sfiat de fiara muribund. Erau primejdii i emoii. Margueritei i plceau acele emoii, i cnd, din ntmplare, nimeni nu fusese rnit la vntoare, ea se ntorcea nemulumit. Regele, i pusese un pieptar de piele de bivol, cizme grele care-i veneau pn la coapse, mnui de piele de cerb, pn la cot i plec spre apartamentele reginei, rznd dinainte de bucuria pe care-o va simi, Marguerite, lund-o la goana din pdure. El strbtu galeriile cu pasul lui repede, autoritar, zgomotos i intr n odaia nvecinat cu aceea a reginei. Jeanne i Blanche! izbucni el zrind pe surorile reginei. Pe Dumnezeul meu! Srbtoarea va fi stranic. Pregtii-v i s fii gata peste un ceas. Vei clri caii votri, de parad. Mergem la vntoare de mistrei. M duc s anun pe regin. Regina n-o s vin! l vesti Jeanne. Regina este bolnav! adug Blanche. Louis se opri nedumerit. Bolnav? ngim el. Ast noapte, l lmuri principesa Jeanne Maiestatea-sa a rcit, rugndu-se mai mult ca de obicei, n capela sa. Au prins-o nite friguri grozave i st n pat Tocmai era s trimit s anune pe rege! adug principesa Blanche. Regele se strmb, ca un copil care o s plng. Apoi mormi nite njurturi nbuite, care crescur din ce n ce, pn pornir s vuiasc apartamentul. n sfrit, el strig: La ce folos atunci, c am mai trimis dousprezece fclii, la Notre-Dame, de cte douzeci i patru de livre fiecare? Fir-ar a dracului de treab! i sfinii sunt nedrepi! i, zicei, friguri rele? Sire, de abia acum a adormit O s-o deteptai i s-i micorai efectul buturii, pe care i-am dat-o! Da! da! gemu Louis, ncet i supus ca un copil. M duc s-o vd! i se ndrept spre ua care ddea n odaia Margueritei. Cele dou principese i se puser n cale. Ce? zise regele optind. Sire, v rugm s-o lsai s doarm! Lsai-m s-o vd, mcar de departe! Soldoiul acela, ale crui nspimnttoare furii izbucneau aproape n fiecare clip, tremura n faa celor dou surori ale reginei? Vorbea ncet. Umbla n vrful degetelor, cu toate c cizmele grele bocneau pe scnduri. Jeanne crp ua i regele i trecu capul, ncetior, cu ochii nnegurai de mhnire. n fundul odii, Marguerite se odihnea pe pat, i prea c doarme. E foarte palid! opti Louis. E semn bun, Sire! zise Blanche. i trec frigurile. Fr ndoial, peste cteva zile Maiestatea sa va fi sntoas

- 195 -

Michel Zvaco

Cu toate astea, a vrea s intru! urm Louis, cu un suspin, ncercnd s mping ua, inut de mna delicat a Jeannei. Regele, care numai cu o mpinstur, ar fi putut s-o dea la o parte, se trase napoi, suspinnd. n acelai timp, Blanche l mna ncetior spre capel. Ducei-v, Sire! Ducei-v! Lsai-ne, s-o ngrijim! Dar, cu toate astea Vrei ca s-o ntoarc frigurile? Dac regina v vede, sau v aude, o s se tulbure V iubete att de mult! Da, m iubete! oft regele i se ls mpins spre oratoriu, a crei u se nchise dup el. Louis rmase ascultnd cteva minute, cnd voia s intre, cnd dnd napoi, nehotrt. n sfrit, n vrful picioarelor, nduiotor n supunerea lui naiv, el plec, murmurnd: Odihnete-te, scump Marguerite! Odihnete-te! Eu, m duc s m ocup de vindecarea ta. ndat ce se tiu destul de departe, ca s nu fie auzit, Louis i relu mersul repezit, care se iui din ce n ce, n timp ce o furie grozav se dezlnuia n el. Intr repede ntr-o sal mare, plin de seniorii invitai pentru vntoare. Regele! strig, cu glas rsuntor, pristavul de la u. Domnilor, zise regele, vntoarea nu mai are loc. i ndat, cu glas schimbat, adug: Regina e bolnav. Are nite friguri groaznice. La aceste cuvinte, un murmur nfiortor porni din mulimea aceea de oameni aspri, cu trupuri greoaie. Murmurul se mri i, n fine, izbucni transformat n hohote de plns, n blesteme, n rugciuni E vrjit! Afurisiii de jidovini au fcut farmecele! Mi-a da lanul i pintenii de aur, de cavaler al Sfntului Juan de Compostello, marele mucenic spaniol, foarte meter mpotriva frigurilor. Fgduiesc s m duc, cu picioarele goale, la Saint-Germain-des-Prs i s in post trei zile. S-mi cad vreun evreu n mn, azi, i-l i strng de gt. Ofer trei fclii, din ceara cea mai curat! Strigtele acelea se amestecau cu njurturi, mustrri fiecare rugndu-se de sfntul lui preferat, i cerndu-i tmduirea reginei, ori fcndu-i fel de fel de daruri. Explozia acestei dureri l liniti pe rege, care mpri zmbete tuturor, acelora care se deosebir prin lucrurile oferite, i, mai cu seam, prin njurturile lor. Apei trecu nainte zicnd: i, dac toate astea nu ajung, vom face o slujb mare, de pocin. Louis intr n sala de consiliu, unde-l ateptau civa seniori de rang, i pe care i concedie, zicnd: Domnilor, consiliu secret!

- 196 -

Buridan

Ceea ce nsemna ca numai primul ministru, Enguerrand de Marigny i unchiul regelui, contele de Valois, trebuiau s rmn. La consiliu secret mai asistau i cei doi frai ai regelui: Charles, conte de la Marche, soul Blanchei i Henri, conte de Poitiers, soul Jeannei. Pentru moment ns ei erau la moiile lor, rzboindu-se s-i ridice impozitele, operaie care, pe vremea aceea, era mult mai delicat ca n zilele noastre. Scumpii mei prieteni! ncepu Louis, dup ce se aez jos. Devotai aprtori ai tronului, ai aflat nenorocirea care ne-a lovit? Regina-i bolnav i principesele spun c are friguri rele. Cerul e nedrept cu noi! izbucni el, lovind cu pumnul n mas, n faa creia s aezase. Dar ne vom face datoria, pn la capt. n aceast nenorocire, mai grozav dect un rzboi cu Flamanzii, sau cu Burgunzii, v adresez vou, bunii mei sftuitori, apelul meu. Ce trebuie s facem? Sire! ncepu Valois. Cred c o slujb de pocin cum anuna adineauri Maiestatea voastr Da, da desigur i vom face toate fgduinele trebuitoare. Dar, urm deodat regele, lovindu-i fruntea, cine tie dac n-avem s ne imputm vreo greeal? O greeal pentru care ne pedepsete, lovindu-ne n iubirile noastre. Acea vrjitoare, de pild, n-ar fi trebuit s fie ars, oare, pn acum? Louis se sculase i se plimba turbat. Valois nglbenise. Cu toat sigurana pe care o avea c Myrtille era la adpost, sub protecia reginei, Marigny se nfior, pn n fundul sufletului. Marigny, zise regele, te-am nsrcinat s urmreti procesul. S-a sfrit? Da, Sire, rspunse Marigny. Vrjitoarea e condamnat! Marigny minea, dar era singurul mijloc s-l potoleasc pe rege i s-i ntoarc gndurile de la acest grozav subiect. i, ntr-adevr, Louis avu un gest de satisfacie. Valois, urm el, te-am numit guvernator la Temple, ca s-mi pzeti vrjitoarea Ce face? Ce zice? N-a izbutit, oare, ca i din fundul temniei, s fac vreo vrjitorie, a crei victim s fie regina? Valois se cutremur, dar rspunse cu o voce linitit: Sire! Prizoniera e supravegheat n fiecare clip din zi i din noapte. Chiar interogatoriul i-l iau de mai multe ori pe zi i asigur pe Maiestatea Voastr c e cu neputin s fac vreo fapt drceasc. Valois minea, dup cum minise i Marigny. Cei doi oameni i ntoarser privirile, fiecare n alt parte. n clipa aceea pentru fiecare din ei, ura era ct pe ce s le biruie iubirea. Valois i muc buzele, ca s nu strige: Sire, procesul nc nu a nceput. Marigny i-ar fi dat averea ca s poat s zdrobeasc pe adversarul su, strignd: Sire, vrjitoarea a fugit de la Temple! Linitit de noutile aflate, Louis se aezase iar n fotoliul su. Deoarece vrjitoarea e condamnat, zise el, trebuie s-i grbim execuia. Aceast execuie se va face cu mare pomp; i, n sfrit, ca tot poporul s poat lua parte, va avea loc n Piaa Grve. Mai cu seam, ca s m asigur cu totul de adevrul celor ce-mi spunei, voi veni la Temple ast sear, Valois. Vreau s-o vd pe vrjitoare i s-i vorbesc chiar eu. Valois rmase nmrmurit, dar regele era n picioare.

- 197 -

Michel Zvaco

Cu excesiva mobilitate a gndului su, trecnd de la ngrijorare la bucurie, regele alerg la regin, ca s-i comunice hotrrile luate n Consiliul de Stat, pentru tmduirea ei. Valois i Marigny rmaser cteva clipe fa n fa, ca i cum ar fi avut s-i spun ceva. Poate c primejdia comun i-ar fi apropiat. Marigny se gndea. Ast sear, regele va afla c Myrtille nu mai e la Temple. Dac pune s-l aresteze pe Valois, fr s-i permit s vorbeasc, soluia e gsit. Ei bine! Trebuie s fie aa! Disear Valois trebuie s fie arestat, ca un complice al vrjitoarei! i, Valois se gndea; Da! A suferi grozav dac a vedea murind fata asta Dar pentru c e singurul mijloc ca s scap, ea trebuie s moar. Regele trebuie s-o gseasc disear n nchisoare! Am destul timp pn disear, ca s pun mna pe ea. E destul! Ca i regele, Marigny se ndreptase spre apartamentele reginei. Contele de Valois iei de la Luvru, urmat, dup obiceiul su, de o numeroas suit de militari i se napoie n palatul su, din strada cea mare a Sfintei Caterina, de lng poarta Sfntului Anton. Ca mai toate locuinele boiereti din acea epoc, palatul era un fel de fortrea, care ar fi putut la nevoie s susin chiar un asediu. Contele ntreinea numeroi gentilomi i soldai. Ca i la Luvru, mprejurul hotelului, era un an, ziduri cu creneluri nconjurau diferitele cldiri, i pe ziduri se zreau siluetele arcailor, care-l pzeau. De abia rentors, l chem pe Simon Malingre omul lui de ncredere. De cum i auzi numele, acesta se nfi stpnului su. Totdeauna era de fa. Noaptea, ziua, oricare ar fi fost locul n care se gsea, contele era sigur s-l aib ntotdeauna la ndemn. Simon Malingre ndeplinea slujba de intendent-general. Era urt de toate slugile, dispreuit de soldai, dar ur, sau dispre, nimic nu-l mpiedica s-i urmreasc cu o viclenie ncpnat ndeplinirea planului su, care era s se mbogeasc prin toate mijloacele, fie chiar dup cum s-a vzut din convorbirea cu Bigorne, n paguba stpnului su. Simon, zise Valois, e vorba de o afacere important. Situaia mea la curte i viaa mi pot fi n joc. Monseniorul tie c, dac trebuie s fugim, suntem ntotdeauna gata, ziua i noaptea. S fugim? strig Valois, ai crui pumni se crispar i ai crui ochi se umplur de ur! O s trebuiasc poate s ajung i aici. S fug? S cedez locul lui Marigny? S-l las s triumfe, s sufr aceast ultim ruine? Dar nu e nc pierdut totul mi pun ndejdea n tine, Simon, s m scapi, i de data asta. Viaa mea, e a voastr, monseniore! Nu e vorba de viaa ta. tiu c-mi aparine, cci la cea mai mic bnuial de trdare, ca acea a infamului Bigorne Maria voastr, m-ar spnzura! complet cu smerenie, Simon Malingre. Cu toate astea o s v atrag atenia c trdarea vechiului meu tovar ine cam demult i c n-a murit nc! Din contr, e foarte sntos i st chiar mai bine ca mine, care tuesc venic i am friguri.

- 198 -

Buridan

Ce vrei s spui, pctosule? Numai att, monseniore: c nu e suficient s condamni un om la moarte ca s i moar Credei-m, conte de Valois, mai bine s faci apel devotamentului, dect spaimei: eti mai bine servit! i, tu-mi eti devotat? Da, monseniore, pn la valoarea celor o sut de galbeni pe care m facei s-i ctig, pe an. Astfel c dac te-a face s ctigi dou sute de galbeni pe an, mi-ai fi de dou ori mai devotat? Fr ndoial, monseniore. Dar n-am ambiii aa de mari. Modest n gusturile i n cheltuielile mele, sunt mai mult dect mulumit i aa i devotamentul meu trebuie s fie de ajuns. Ca o dovad, de cum vei dori, v voi aduce pe Bigorne, legat de mini i de picioare.

Capitolul XXXVII

Malingre i Gillone

Simon Malingre ridic capul i zise: Pot face orice, monseniore. La drept vorbind cine e Bigorne? Un prlit, care nu merit cinstea s-l urti! E destul s m ocup singur de el: un personaj umil, ca mine, e de-ajuns pentru Bigorne. l iau pe socoteala mea. Fii linitit, conte de Valois! Zilele lui Bigorne sunt numrate! i tu l urti? Eu? Nicidecum! Dar fiind n serviciul monseniorului, mi nsuesc urile i dragostea monseniorului bineneles urile subalterne i afeciunile de ordin inferior. Ct despre cele de ordin superior trec peste mine, pe care ncovoiat m ine respectul, dar, orict de jos m-oi ndoi, tot mai zvrl cte-o privire ici, colea; e destul ca s aflu destule lucruri. Prea multe, poate! bombni contele. Niciodat prea multe, dac sunt pentru serviciul monseniorului! Judecai, Monseniore, n acest minut v-ai da, poate, toat averea ca s tii unde este vrjitoarea Myrtille. Ei bine, eu tiu! Un val de snge mbujor obrazul contelui de Valois. nfiarea lui aspr i puternic fu ncrustat de o ptima expresie de curiozitate. Un minut, sttu tcut, n faa lui Malingre nvingtor, luptndu-se cu el nsui mpotriva ndoitului sentiment, care se dezlnuia n inima lui. Nu scap porumbia, zise Malingre. Eu i tiu culcuul. N-am dect s ntind mna i o aduc napoi, Mriei voastre, pe cea mai frumoas vrjitoare. Un suspin greu umfl pieptul contelui. Cci o iubii, zise Malingre cu vocea nbuit apropiindu-se. O iubii, cum n-ai

- 199 -

Michel Zvaco

mai iubit nc, ceea ce-i o curat prostie, monseniore. Dar, n sfrit, de data aceasta, amorul e n deplin acord cu interesele dumneavoastr: i ce rzbunare pentru Mria voastr s inei n brae, pe fata aceea admirabil, deoarece-i copila lui Marigny. Un hohot de plns, pe care nu-l putu stpni, clocoti pieptul lui Valois. Taci! strig el. Nu cuta s desfori nchipuirii mele, icoanele acestui amor imposibil, cci niciodat o tortur ca asta n-a clocotit n inima vreunui om. Simon, vrjitoarea asta, trebuie, auzi tu? trebuie s fie n temnia de la Temple, disear. Nu mai pricep nimic, fcu Simon Malingre. Regele vrea s-o vad. Ah! ah! drace! E adevrat? Hei! Ce situaie delicat! Atunci, ascult: sau pstrez pe Myrtille pentru mine, i disear sunt arestat, judecat, i osndit. Sau o dau napoi regelui, i asta m sfie, m ucide, Simon! Malingre i ncruciase braele pe piept. Contele fcu civa pai. Clca greoi, zgomotos. Trupul impuntor, umerii acoperii cu piele de bivol, mna lui ncletat pe pumnal, faa zbuciumat, ochii nsngerai, totul i ddea o nfiare nspimnttoare. Dumneata eti cel care trebuie s alegi pe care din dou! zise Simon Malingre. Valois se opri n faa lui. i, zici c tii unde e? tiu! ndat, nu! Ast sear, pe nnoptate, da. Ca s-o iau ziua ar fi lupt, btaie, ipete Ar sri vecinii i totul ar fi pierdut. i c poi s-o ridici de acolo? ndat? Afurisit s fie ceasul! Simon de ce nu e aici? Am fugi mpreun, pricepi? i s-ar sfri totul! Da, bombni Malingre, dar asta n-o vreau eu, Monseniore, zise el, tare. Lsai-m s lucrez! Regele va vedea pe vrjitoare i dumneata vei pstra-o pe Myrtille! Cum? Ce fel? Lsai-m pe mine, v rog! Rentoarcei-v la Temple, unde v cheam datoria de guvernator. Pn atunci, ateptai sfritul zilei cu rbdare. Rspund de tot! Fr s atepte noi ntrebri, Malingre dispru, repede i tcut, dup cum intrase. Valois ddu din cap, ca i cum sperana pe care Malingre i-o strecurase n suflet i-ar fi prut prea de nendeplinit. Dar, ncreztor n geniul vicleniei servitorului su, porni spre Temple, murmurnd: Cine tie? Simon Malingre se suise sus, n palat. Acolo-i era locuina, unde se putea retrage n puinele momente cnd nu era nevoit s se afle lng stpnul su. El intr ntr-o sal destul de mare, bine luminat i curat mobilat. O femeie, lucra acolo, tcut. Fcea o broderie grosolan, din acele pe care le purtau, pe vremea aceea, femeile la glugile lor. Malingre se aez n faa ei. Ochii lui mici i vicleni strluceau cu o flacr roiatic. Femeia avea o fa pmntie i zbuciumat. i prea c-l ntreab ceva, cu ochii, pe Malingre. Scump Gillonne, zise acesta, cred c, de data asta, ne-am mbogit. Gillonne se roi puin. Ideea bogiei era singura care-i mica ntructva trsturile ei mbtrnite.

- 200 -

Buridan

Asta atrn numai de tine! urm Malingre. Ai ntlnit pe Bigorne? L-ai convins s ne dea pe mna lui Buridan? S nu vorbim de asta, Gillonne. Fiecare lucru o s vin, la vremea lui. Ia s vedem mi-ai spus c ai avut bunul gnd s te duci la Pr-aux-Clercs, s vezi lupta cea mare a studenilor? Am vzut tot ce am vrut s vd! rspunse Gillonne, cutnd s ghiceasc gndul lui Malingre. Da, scump Gillonne. i ai avut att de bun idee s urmreti pas cu pas Pe mica Myrtille? Bine! tiu acum ce vrei. Vrei s tii unde e frumoasa vrjitoare Da, zise Malingre, strngndu-i buzele. Bine! N-ai s tii! Vreau s mpart cu tine pe Buridan. Dar pe Myrtille o pstrez pentru mine numai pentru mine. Malingre, n-ai s afli nimic! Simon Malingre scoase un hohot de rs, care semna, mai mult, a scrnit. Se scul, se duse s nchid ua cu cheia, pe care o puse n buzunar. Ce faci? tresri Gillonne, fr s se tulbure. i, n acelai timp, puse mna pe un pumnal, al crui vrf ascuit l art lui Malingre. Simon ddu din umeri, se aez din nou n faa femeii i urm: Ce fac? M supun ordinului pe care mi l-a dat seniorul meu, contele de Valois s te nchid i s te pzesc pn disear. Gillonne ncepu s se ngrijoreze. Dar, i ascunse cu ngrijire, nelinitea, sub un surs. Seniorul nostru, contele, zise ea, nu-i om prost. Am toat ncrederea c, nu numai c n-o s m omoare, dar c m va mbogi. I-am fcut mari servicii i tie c pot s-i mai fac, nc. tie c pot s destinuiesc primului ministru tot ce s-a petrecut n grdinia cu trandafiri! M pot prezenta oricnd n faa judecii, sau dac sunt prizonier aici, s fac s-i parvin adevrul. Se va afla atunci, c eu am fost aceea care a spus lui Charles de Valois c Myrtille e fiica lui Marigny: c, cumprat cu aur de Valois, am consimit s fabric o imagine care semna cu farmecele vrjitoarelor: c, astfel, Myrtille nu-i deloc vinovat i nici atta vrjitoare Du-te Simon Malingre, du-te i spune stpnului tu c, dac unul din noi doi trebuie s tremure n faa celuilalt, nu sunt eu aceea Gillonne! rnji Malingre. Unde-i pui banii? Gillonne ddu din umeri i urm s brodeze nainte. Dar, mna ei tremura. Ascult! urm Simon. Vrei s-mi spui unde ascunzi aurul i argintul, pe care le-ai smuls stpnului nostru? Deoarece trebuie s ne cstorim, nu e drept s cunosc mrimea averii tale? Nu voi spune nimic! rcni Gillonne, cu hotrrea ncpnat a zgrciilor. Bine! Ast sear, te vei culca la Temple. S fi fost orict de curajoas, Gillonne nu putu s-i stpneasc un fior de groaz. Temple avea pe atunci sinistra reputaie pe care Chteletul o avea mai demult. Temple, era temni subteran. Erau gropile unde se aruncau oamenii de vii era tortura. Peste toate astea, nsemna sigurana grozav de a te ntlni cu stafiile Templierilor care, dup cum tia toat lumea, veneau n fiecare noapte n fosta lor reedin, ca s organizeze petreceri sepulcrale. Alt dat, fortrea de clugri-soldai, acum era Luvrul fantasmelor.

- 201 -

Michel Zvaco

Gillonne i fcu semnul crucii, i, ncet, murmur o rugciune pentru gonirea diavolului, ca i cum ar fi vrut s alunge dinaintea ei fiinele infernale. Cu toate astea, tot nu voia s se dea nvins i, mai cu seam, s-i dea banii. i, pentru ce m-ar trimite la Temple, nobilul conte de Valois? E foarte lesne de neles, blnda mea Gillonne i scump logodnic. Eu i-am dat aceast bun idee O s pricepi. Vrjitoarea Myrtille nu mai e la Temple. Unde e? Dracu i cu tine tii. Tot acelai lucru e, scump Gillonne. Atunci, regele i-a pus n gnd s-o vad, cu ochii lui, pe vrjitoare. Nu-nelegi? Nu! bolborosi Gillonne, care ntrezrea un lucru groaznic. Malingre ncepu s rd. Cu toate astea e foarte simplu, zise el. Regele n-a vzut-o niciodat pe vrjitoarea Myrtille. Femeia, pe care i-o arta-o, ct mai bine nlnuit, n vreo carcer de la Temple, pentru el va fi vrjitoarea. i, nc, trebuia s gsim o femeie binevoitoare, care s vrea s treac drept Myrtille, adic s vrea s fie torturat. Mizericordie! gemu Gillonne. S-i smulg limba s-i ard tlpile picioarelor s-i strng snii n cleti nroii n foc Iertare! gfi Gillonne. i, n sfrit, s-o lege de un stlp frumos, nou, deasupra mnunchiurilor de nuiele crora li se vor da foc. Am cutat, Gillonne i n-am gsit alta dect pe tine, ca s figurezi cu demnitate n aceast serbare Gillonne czu n genunchi, ridic minile spre Simon Malingre, ntr-un gest de implorare. Unde e Myrtille? o ntreb rece Malingre. i voi spune! horci btrna. Ta, ta, ta! Am s te fac s spui Spune numaidect, sau la Temple la spnzurtoare la rug! Du-te la cimitirul Nevinovailor. ntreab, pe oricine, care e "casa cu stafii": acolo e! Bine Acum, banii! Banii? bolborosi Gillonne, tremurnd spasmodic. Comoara ta! Pe dumnezeul tu, Satana. Ei! n numele Fecioarei, n-o s-o mnnc toat, ci o s-i dau i ie pe jumtate mai trziu, cnd ne-om cununa! Simon, scumpul meu Simon, las-mi cel puin jumtate, acum! Simon, m omori! Simon, gndete-te la tot ce am fcut ca s ctig bruma asta de parale! Nu vrei s mor? Spune, bunul meu Simon? i am s mor, vezi tu! Am s mor, cnd mi-ai lua bieii mei golognai! Vreau tot! url Malingre, cu o bucurie triumftoare. E adevrat? Zici: tot? Ce cuvnt ngrozitor! Zi numai: jumtate! Gillonne se scul gemnd. Parc o jupuia de vie, lucru pe care i-l fgdui din nou logodnicul ei, dar ea nu rspunse dect, printr-un nou potop de suspine, zgriindu-i faa, dndu-i cu pumnii n piept, smulgndu-i prul i se ndrept, urmat, pas cu pas, de Malingre, spre odaia vecin. Deschise un dulap din perete, a crui u era ascuns dup o tapierie. Dulapul prea gol, dar Gillonne, dup ce ncerc o ultim dat s-l mbuneze pe

- 202 -

Buridan

ncpnatul Malingre, scoase o scndur din fund i, atunci apru o ldi de lemn. Malingre o sparse, mai mult dect o deschise. Ldia coninea vreo sut de galbeni n aur i argint. Hm! pufni Malingre, maimua se ludase. Nu-i defel bogat, n fine, tot sunt buni de luat. Ascult, zise el, m duc s vd dac Myrtille e acolo unde spui apoi m-ntorc, s-i dau drumul. Pn atunci te nchid i iau aceast ldi, care ar putea s te ncurce, cci n minutul acela, bg de seam c Gillonne leinase i czuse jos. El i ntrerupse discursul tocmai n minutul cnd, fr ndoial trebuia s devin foarte patetic, i plec, lund ldia, cu o strmbtur care nsemna totodat, bucuria de a-i nsui averea altuia i decepia de a gsi o avere mai mic dect ndjduia. De abia nchisese ua, cu cheia i Gillonne deschise ochii, apoi i ridic capul, ca s asculte, i se scul, alerg la dulap, unde, scond o alt scndur, apru o lad mult mai mare dect cea dinti. Gemea de atta aur. Gillonne se pusese n genunchi. Pipia aurul, l lua, l mngia. l punea la loc i ncepu s-i vorbeasc ncetior: Cnd te gndeti c voia s ne despart, frumoii mei galbeni! Ce ai fi fcut voi, fr mine. n ce tejghea pctoas ai fi rostogolit? Fraii votri au plecat, srcuii de ei! Dar, tii? Erau dinainte sacrificai. Desigur, mi-a prut ru s i dau, dar erau puini, iar voi, drguii mei, suntei multiori ca o companie frumoas de arcai, nvemntai n aur. Rbdare, vd goluri pe care am s le umplu! Ea nchise cu ngrijire ascunztoarea i, lsnd dulapul deschis, se ntoarse spre ua, pe care Malingre dispruse, artnd pumnii i scrnind: Am s-i rzbun, Simon Malingre!

Capitolul XXXVIII

Vrjitoarea

Pe nserate, mprejurimile cimitirului Nevinovailor erau de obicei pustii i foarte puini erau acei care ndrzneau s treac de-a lungul gardului lui viu. De cnd cu ultimul dans al morilor (dansul macabru) pustietatea se ntinsese i mai tare. Chiar acei care luaser parte la scena aceea funebr i care ar fi putut fi siguri c nu era deloc vorba de spectre chiar ei erau cei mai ngrozii. ndat ce apunea soarele, casele din mahala se nchideau, locuitorii se baricadau dup ui. Cum ncepu s se ntunece, Myrtille aprinsese o fclie. Mabel umbla de colo pn colo n laboratorul ei. Dar, de data asta, nu lucra la nici o oper misterioas. Gtea numai un prnz, pe vatra unde de attea ori fiersese ierburi, fcnd rugciuni. O schimbare ciudat se petrecuse n ea. Trsturile feei ntineriser. Umbletul i inuta ei boas dispruser. Ochii i strluceau cu blndee. Un zmbet de dragoste

- 203 -

Michel Zvaco

nemrginit i flutura pe buzele rumene. Era vesel, i cnta mereu un cntec de dragoste Nu mai era Mabel, era Anne de Dramans aa cum fusese pe vremuri, n toat strlucirea frumuseii sale. Numai prul argintat mai arta c anii trecuser peste frumuseea aceea; i numai dungile neterse de pe fa, mai spuneau c, odat cu anii, suferinele i spaser urmele pe faa ei. Puinii locuitori ai Luvrului, care, n rarele momente cnd nu era mascat, putuser s zreasc acel obraz, nu l-ar mai fi recunoscut. Haidem la mas, zise ea vesel, apropiindu-se de Myrtille. pe care o srut. Buna mea mam! opti fata. Da, sunt mama ta adevrata ta mam. Nu eti fiica mea dac eti logodnica fiului meu i l iubeti tot att ct l iubesc i eu? Cnd te gndeti c, fr tine, fr curajul tu, fr inteligena ta ngereasc S nu mai vorbim de asta! Te rog! roi Myrtille, care se cutremur, reamintindu-i trecutul. Fie; dar, tu, tu poi s-mi vorbeti de el! Vai! l cunoti mai bine ca mine. Eu de abia l-am zrit. i n ce condiii, Dumnezeule! Ca s-l atrag n cea mai ngrozitoare curs! ntre ele nu mai era dect o lung i duioas convorbire, n care nu era vorba dect despre Buridan. Pentru o fat ndrgostit e un subiect nesfrit, fiina acelui pe care-l iubete. Dar, se ntmpl rar s gseasc un auditor dispus s asculte cu rbdare ditirambele acelea care celebreaz meritele i virtuile iubitului! De ast dat auditoarea era i mai neobosit ca cea care vorbea. Astfel c, sfatul lor ar fi putut s se prelungeasc pn la ziu. i cum de altfel, i mama i logodnica, nu fceau dect s-i spun aceleai nimicuri, din care-i urzeau ndoitul lor cntec de dragoste matern i dragostea virginal, ne vom nchipui c toat aceast interesant conversaie am putea-o nota prin linia de puncte, care urmeaz: Aceasta, reprezentnd o bucat de vreme, aproximativ de dou ore. Dup acele dou ore, se nnoptase cu totul, i Mabel se pregtea s istoriseasc Myrtillei ce avea de gnd s fac, dup ce l va gsi pe Buridan. Cnd vom fi cu toii la un loc, zise ea, vom fugi mpreun. Sunt bogat. Sau cel puin am destul ca s-mi ajung pentru o cltorie orict de lung i s trim civa ani fr griji. Ne vom duce n Burgundia i mai departe, dac trebuie Aadar, opti Myrtille, nglbenind, trebuie s-l prsesc pentru totdeauna pe tatl meu Asta mi va fi cu neputin, i nici Buridan n-o s vrea i apoi mama mea Mama ta, copilo? Regina Marguerite? Cum poi s-o numeti mam pe aceast femeie, care are numai sentimente ngrozitoare n inim? Myrtille puse mna pe gura lui Mabel. Taci! se rug dnsa. Orice ar fi fcut, zis, sau gndit e mama mea i n minutul acela o lovitur puternic zgudui ua locuinei. n aceeai clip Mabel fu n picioare. Ea stinse fclia i alerg la fereastr. Cine sunt oamenii tia? murmur ea. i ce vor? Cu mine au treab? Nimeni, pe lume, nu tie cine se ascunde aici Nu tremura copila mea. Oamenii tia se neal fr ndoial!

- 204 -

Buridan

Ah! buna mea mam, opti ea, tot ntr-o sear ca asta am vzut o trup la fel, ptrunznd n grdinia cu trandafiri, i atunci fusei dus la Temple! Vreo cincisprezece arcai erau strni n faa uii, "casei cu stafii". Mabel i zrea n lumina lunii. Inima-i btea cu putere. Se ag de barele de la ferestre. Jos, se auzea lovind cu putere. ncercau s sparg ua. n vecintate, era muenie. Nici o fereastr nu se deschidea, s vad ce se petrecea. i spun c aceti oameni se neal! strig Mabel. N-au nimic cu tine, poate cu mine ori cu cine dar, cu tine, nu! i tremura de spaim, cci pricepuse! i auzea pe arcai blestemnd pe vrjitoarea Myrtille! i fata auzise vorbele lor. Mam: Buna mea mam! Scap-m! Nu e cu putin! E un vis! murmur Mabel, dnd la o parte de pe frunte, uviele de pr argintiu. Cum? Vor s aresteze, n faa mea, pe aceea care mi-a salvat feciorul? i, vor s-o omoare! Atunci i el i fiul meu o s moar! Mam! buna mea mam! Auzi? Au spart ua! Pe jumtate nebun, Mabel o tr pe Myrtille n odaia de alturi, care-i servea de laborator. Iute! zise ea gfind. Ascult! Intr acolo. S nu te miti. S atepi s-i deschid. Sau, dac m iau cu ei, o s atepi mult dar n-or s m aresteze pe mine! Grind aceste cuvinte, cu glas nfrigurat, ea dase la o parte tabletele pe care erau sticlele, un fel de ascunztoare apru, tocmai atta ct s ncap o persoan. mpins de Mabel, Myrtille se ascunse. i dup ce nchise ua acelei ascunztori, mama lui Buridan puse poliele la loc. Intrarea ascunztorii nu mai era vizibil. Mabel i puse pe fa masca pe care o purta obinuit. Cu inima btndu-i, atept. Auzi pai numeroi, care se suiau ncetior. Apoi vzu lumina torelor, pe care arcaii le aprinseser. Atunci, stpnindu-i groaza care o fcea s tremure, se ndrept spre ua laboratorului i, fr s mai atepte ca s fie spart, o deschise *** Dup convorbirea puin amoroas pe care Simon Malingre o avusese cu blnda lui logodnic, Gillonne, pusese mai nti n loc sigur banii, pe care i storsese. Apoi, se dusese la cimitirul Nevinovailor i ceruse s i se arate "casa cu stafii". Dup ce se asigur c locuina exista, ntrebase cu dibcie, pe vecini, i din rspunsurile lor, mai mult sau mai puin contradictorii, trsese concluzia c: locuina artat de Gillonne era locuit de dou femei. Atunci alergase la Temple, unde ntrebase de contele de Valois. La ce or trebuie s vin regele, s-o vad pe vrjitoare? Pe la orele unsprezece noaptea! Regele nu vrea ca Parizienii s afle de aceast vizit. Bine! La zece o s-o arestm pe vrjitoare! Valois suspin. Vrjitoarea aceea era Myrtille! Pasiunea pe care i-o nscuse fata, i spaima spnzurtorii ddur ultima lupt n sufletul su. Sigur c va ucide pe Myrtille dac ar aresta-o, sigur c va fi spnzurat, dac nu o va aresta, Valois se ci amar c nu fugise. n fond, frica era mai tare dect iubirea. Dac a fi fugit, strig el, plimbndu-se cu pai mari prin cas, Myrtille era s fie

- 205 -

Michel Zvaco

scpat i eu, asemenea. De ce m-ai oprit? Aa-i, monseniore! Dar lsai locul liber onoratului domn de Marigny. S fugii? Dar cine v oprete, de altfel, s fugii i mine? ns, n loc s plecai singur, luai i vrjitoarea; dar dac credei i n cuvntul meu, n-o s avei nevoie s ajungei pn aici mbrbtat, contele de Valois strnsese cincisprezece arcai, n care avea deplin ncredere i le vorbi de nsrcinarea secret care li se da. Apoi la ora indicat, mica trup, comandat de Valois, n persoan i cluzit de Simon Malingre se ndreptaser spre "cimitirul Nevinovailor". Cu ct se gndea mai mult, cu att Charles de Valois se convingea c aventura putea s-i izbuteasc. Tot ce i se putea ntmpla, era neputina de a-i stpni pasiunea pentru Myrtille i s fug, lund-o cu el. Dar dup cuvintele lui Malingre, socotea s nu ajung pn acolo. Nu era oare guvernatorul fortreei? Myrtille n-o s fie nchis n Temple? N-o s fie n mna lui? Deci, cu sufletul mai linitit, Valois ddu ordin s se sparg ua locuinei cu stafii. La Temple, de voie, de nevoie, Myrtille va fi a lui. i mai trziu? Ce-i psa ce se putea ntmpla mai trziu, deoarece iubirea nu i se nfia dect sub forma cea mai grosolan i era sigur c i-o va satisface. Cnd ua fu dobort, Valois intr n cas i, urmat de arcaii lui (Malingre rmsese la coad), se sui pe scar. Sus, la lumina fcliilor aprinse de oamenii lui, el vzu o alt u. Se apropie, i, era s bat cu pumnul n ea, cnd o vzu deschizndu-se. Valois avu ca o clip de nehotrre i de ngrijorare pe care ntotdeauna o inspir o u deschis, acelor care veneau s-o sparg. La rndul ei, Mabel vzndu-se n faa fostului ei amant, simi cutremurnd-o un fior. Dar, stpnindu-se repede, ea zise: Bine ai venit, seniore conte, n srccioasa cas a lui Mabel. Mabel? murmur Valois, ncremenit. Favorita reginei? Fr ndoial, venii s-mi transmitei vreun ordin al Maiestii sale regina? Un ordin? Da! se-ncurc Valois. Dar un ordin al regelui. i, fcnd semn arcailor si s-l atepte n sala de jos, intr. nchise ua i zise: Mabel, eti devotat regelui i a reginei. Am s m port cu tine mai blnd dect cu alta. i nici nu m gndeam s te gsesc aici. Dar, pentru c lucrurile stau astfel, misiunea mea va fi mai uoar. Ce misiune? Am arestat o vrjitoare, numit Myrtille, nvinovit de farmece contra regelui. Acea vrjitoare a fugit de la Temple. E aici. O tiu, Mabel. Pn peste o or vrjitoarea trebuie s fie iar n temnia ei. Aceea de care vorbeti, nu este aici! zise cu rceal Mabel. Valois scrni din dini. El fcu o micare spre u ca i cum ar fi vrut s-i cheme soldaii. Dar, ntorcndu-se spre Mabel urm: Ascult! tiu c dac te-ar atinge cineva, e ca i cum ar ataca-o pe nsi regina. tiu c orice constrngere asupra ta mi va atrage rzbunarea reginei, stpna ta. i vorbesc dar nu ca un stpn, ci ca unul care se roag. Vrjitoarea Myrtille este aici. Regele vrea s-o vad, ndat. Dac vine la Temple i n-o gsete acolo, sunt pierdut. Mai bine vreau s nfrunt furia reginei, dect pe aceea a regelui nelegi?

- 206 -

Buridan

Fr ndoial, dar pentru ce te-a menaja, i tocmai eu, monseniore? ia spune. S admitem c Myrtille e aici. De ce i-a da-o pe mn? De ce mi-ar fi mil de dumneata? Mil? se cutremur Valois ncruntnd sprncenele. Ei bine! Fie! Ai gsit chiar cuvntul. i-am artat ntotdeauna o prietenie, pe care nimeni nu i-o arta, n Luvru. Eti temut, urt Eu te-am protejat ntotdeauna i chiar fr s tii. Din partea ta, ntotdeauna se prea c ai pentru mine atta dragoste, ct poi tu s ai. Suntem aliai. Iat destule motive, cred? Situaia dumitale trebuie s fie grozav, zise Mabel cu vocea stpnit, ca s te njoseti i s te rogi de o doamn de serviciu. E-adevrat, Mabel e-adevrat. Trece ora Haide! D-mi-o pe vrjitoare. Cu toate astea, urm Mabel, de parc n-ar fi auzit, suntem, poate, aliai la Luvru ns nu i aici. De ce, Mabel? De ce? Pentru c aici nu sunt Mabel. Nu eti? oh! Dar cine eti? mi pare, ntr-adevr, c sunetul vocii tale nu e acelai ca la Luvru, i c.. ai alt inut Mabel se ndreptase. Valois o privea cu o ngrijorare din ce n ce mai mare; dar aceast ngrijorare nu nsemna nc dect pierderea unui timp preios. Haide, urm el, amenintor, s sfrim odat. De-ai fi, ori de n-ai fi Mabel, mie mi trebuie vrjitoarea. Am s-mi chem oamenii. i de-ar trebui s drm piatr cu piatr aceast cocioab Mabel se cutremur. El era aproape sigur c, dac arcaii s-ar fi apucat s caute i s-i rscoleasc casa, Myrtille ar fi fost descoperit iute. i cnd l vzu pe Valois ndreptndu-se spre u, gata s dea un ordin, o groaz nebun o apuc. Valois i prinse micarea de spaim, i fu convins c Myrtille era n cas. Ascult! reacion Mabel. i jur ca fata aceea nu e aici! Simon! strig Valois. Monseniore? rspunse Simon crpnd ua. S nceap cercetarea! Mabel i frngea minile. Valois n-o pierdea din ochi. Jos, se auzeau arcaii, care se rspndiser n toate odile i ddeau zor cu percheziia. Nu e nimic jos! strig Simon Malingre. Ne suim! Conte de Valois, blbi Mabel tremurnd, pentru c-i trebuie o vrjitoare, deoarece regele n-a vzut niciodat pe acea pe care ai venit s-o iei, ia-m pe mine! Pe tine? Pe mine! Ascult conte! Da, e aici! Slbiciunea mea te-a fcut s ghiceti. Dar nainte ca ea s fie gsit, desigur o s treac noaptea. Atunci, eti pierdut. i trebuie o vrjitoare, care s fie judecat, condamnat, ars Ia-m pe mine! Ora trece, Valois! Vrei? Primeti? murmur Valois, care se cutremur de o bucurie adnc, la ideea s scape pe Myrtille, fr s aib de ce se teme pentru el nsui. Da: cu o condiie. S-i iei toi oamenii ndrt cu dumneata. Vreau ca fata s aib vreme s fug. Dac vei consimi, vin la Temple i, n faa regelui, m declar vrjitoare. Dac nu, i jur c o s v trebuiasc multe ore s-o gsii, pe aceea pe care o cutai, i

- 207 -

Michel Zvaco

treangul te ateapt! Fie! url Valois. Puin mi pas dac Myrtille aceea fuge, ori nu fuge. Ceea ce m intereseaz, e ca regele s gseasc o vrjitoare n carcer. Am cuvntul i jurmntul dumitale conte de Valois? Pe cuvntul meu de gentilom, nici o cercetare n-o s se fac aici dup plecarea noastr. O jur pe acest Christ! adug el apropiindu-se de crucea, care era pus peste manuscrisele n care Mabel cuta formulele de fermectorie Ea rmase, o clip, pe gnduri. Fcu cu minile o micare ca i cum ar fi vrut s-i scoat masca. Dar, fr voie, privirea ei se-ndrept spre zidul care adpostea pe Myrtille. O! fiica mea! opti ea. O, tu care eti iubit de fiul meu! Vei ti vreodat ce sacrificiu fac? S m duc la Temple la moarte, poate, nu e nimic Dar s renun de a-i arta lui Valois spectrul Annei de Dramans? Ea ridic capul deodat i cu simplitate: Luai-m! zise ea. Arestai-o pe vrjitoare! strig Valois, cu voce rsuntoare i beat de bucurie. Simon Malingre urmat de arcai se repezi n laborator i rmase ncremenit. Vrjitoarea? zise el, consultnd din ochi pe stpnul su. Iat-o! zise Valois. Am s pricep mai trziu! se gndi Malingre, pregtindu-se s-i urmeze arcaii care o luaser pe Mabel. n minutul acela Valois i puse mna pe umr i-i opti la ureche: Rmi! Rmi de paz, n jurul acestei case. Vei vedea-o pe Myrtille ieind. Bine! Am priceput! i zise n gnd Malingre. *** Dup o or, regele era primit la Temple de ctre contele de Valois. Din fanfaronad Louis al X-lea anunase c voia s vad chiar el pe vrjitoare i s-i vorbeasc. Dar, n fond, nu prea inea la acea vizit. De-o ndrzneal dovedit n faa primejdiilor materiale i vizibile, orict de curajos era, regele Franei simea o fric nestpnit n faa primejdiei de ordin supraomenesc. Venise la Temple, dar turba de necaz c se inuse de vorb, i pentru nimica toat, s-ar fi napoiat, fr s dea ochi cu vrjitoarea, dac i s-ar fi oferit ocazia. Valois se grbi s dea ordinele trebuincioase i nevrnd s aib aerul c d napoi, Louis se pregti s urmeze pe temniceri. Dac Maiestatea voastr dorete, zise Geoffroy de Molestroit, l vom urma! Haida-de! Doresc s fiu singur, cu contele i cu temnicerul! zise regele, care, cu un semn, ordon escortei sale s-l atepte. Cnd ajunse la carcera vrjitoarei, cnd i se deschise ua, cnd zri acel cociug de piatr, n fundul cruia o fiin omeneasc era nchis i cnd, n fundul acelei cuti unde pluteau aburii grozviei, Louis zri o femeie n lanuri, aproape lipit de zid, regele Franei se cutremur. Se poate s triasc cineva acolo? murmur el. Nici nu triete, Sire. ncepe s moar. Aici este agonia. Carcera aceasta din Temple, Sire, e antecamera morii!

- 208 -

Buridan

Louis rmase pe gnduri, ctva timp. Cu toate c tria ntr-un secol, cnd nu se cunotea mila cu toate c n timpurile acele lupta pentru via lua aparena formei celei mai brutale n sfrit, cu toate c el nu era n stare s se nduioeze, n lipsa unui alt sentiment mai curat, spaima intr n sufletul lui. Fereasc Dumnezeu! oft el, fcnd cruce ca vreodat unul dintre ai mei, sau dintre cei pe care-i iubesc s rabde o astfel de tortur! i intr singur n temni, fcnd semn lui Valois i temnicerilor s-l atepte. Cu toate astea o asemenea tortur ateapt pe cineva, pe care-l iubeti, Sire! Cine a vorbit? se-nfior Louis, fcnd doi pai napoi. Vocea venea din fundul temniei. Era nepstoare, fr necaz sau ntristare. Eu vorbesc! zise Mabel. Eu vrjitoarea. i zici? urm Louis, nglbenind. Zic, rege, c cineva din ai ti, va fi trt n curnd, din via, n acest mormnt, i va suferi mai mult dect mine. Cci eu, umil, srac, obinuit cu suferina, n-am avut de fcut dect un pas ca s m cobor n aceast nenorocire i mai grozav. Fiina de care vorbesc, din contr, va fi azvrlit de la putere, de la glorie, de la iubire, n mizerie, mrvie i ur Da! temnia ei va fi i mai nfiortoare dect aceasta care te nspimnt. i cine va condamna pe fiina de care vorbeti? ntreb gfind regele. Tu, Sire! Eu? Mini vrjitoare blestemat! i cine e? Vreuna din slugile mele, poate? Dac puterea ta drceasc i ngduie s-mi vorbeti de pedeaps, poi s-mi spui i care va fi fost crima? Crima? O trdare. O mie de trdri, de care vei suferi ca blestemaii din Iad. Vrjitoare, ai spus prea multe! De cine vrei s vorbeti? Caut n jurul tu! zise Mabel. Caut n Luvrul tu chiar. Acolo vei gsi pe aceea care te va trda, care te trdeaz, i pe care o vei condamna. Aceea care m trdeaz? strig Louis. E o femeie? Da, o femeie! Dac se poate numi femeie acel demon nsngerat, care numr mai multe omoruri dect anii pe care i are viaa sa i al crui somn nu e dect un lung ir de vise monstruoase, n care, ca n dansul morilor, se perind spectrele. Cine este? strig regele scos din srite. Vorbete vrjitoare, i te graiez. Caut! rspunse Mabel. Urm o tcere lung. Lumina faclelor, ptrunznd pn n fundul temniei, desena umbra vrjitoarei nlnuite. Regele auzi deodat zgomotul lanurilor ei i tresri. Mabel se mica. De ce ai vrut s m omori? urm atunci regele. Cine te-a mpins s faci acele farmece contra mea? Spune-mi cel puin att. Sire, zise ncet Mabel, care-i scoase masca, n-am vrut moartea ta. Nu s-au fcut farmece mpotriva ta. Privete-m, Sire. Apropie-te, nu te teme. mi vezi faa? O vd. i de-a tri o sut de ani n-o voi uita. Mabel i puse iar masca. Ei bine, urm ea, ai vzut figura unei femei care nu-i vrea rul. Ai citit pe faa mea vreun sentiment dumnos? Nu, pe Dumnezeul meu! i nu astfel mi nchipuiam s fie o vrjitoare!

- 209 -

Michel Zvaco

nceteaz deci s-mi pui ntrebri, cci n-am nimic de spus! N-am svrit niciodat acea crim de care sunt nvinuit. nc odat regele tcu. Apoi, cu un fel de nehotrre, urm: Femeie nu tiu de ce, dar vocea ta, faa ta, cuvintele tale m-au micat. Cred c eti nevinovat. O cred. Dar eti condamnat. Vrei s-mi spui numele aceleia care m trdeaz? Mabel aplec capul. Mama Myrtillei! Se gndi ea cu o amrciune dezndjduit. Ieri, cnd nu tiam, a fi strigat cu o bucurie slbatic numele ei. Acum Marguerite, tiu! tiu c Myrtille este fata ta Ei bine! zise Louis. Vrei s vorbeti? Nu! rspunse Mabel, cu glas att de hotrt, nct regele nelese c orice fgduial sau orice ameninare, ar fi fost tot att de dearte. El arunc o ultim privire asupra vrjitoarei i iei din temni. Ei bine! Sire? zise Valois triumftor. Ai auzit c vrjitoarea e bine pzit, nlnuit, dup cum se cuvine, i c nimeni, nici chiar dracul, stpnul ei, nu poate s-o scape de pedeaps? Regele nu rspunse, ci se grbi, trecnd spre scar. Cnd ajunse sus, n curtea temniei, cu cerul nstelat deasupra capului su, suspin, adnc, i numai atunci rspunse: Da, ea e bine pzit. Iat o femeie ciudat, Valois. Recunosc c faa ei mi-a fcut o impresie adnc, pe care nu mi-o pot lmuri Ai vzut-o, Sire? i-a scos masca o clip. Niciodat n-am s uit trsturile acelea totodat tinere i palide, de o frumusee uimitoare, fr ndoial, i spate parc de nsi mna suferinei E att de frumoas? ntreb Valois cu indiferen. Spun c-a fost de o frumusee minunat, i nu cunosc dect pe aceea al reginei, care s-i poat fi alturat mi natei dorina s-i vd i eu figura, curiozitate care, v spun drept, nu mi-a rsrit n minte pn acum. Dar, orict de frumoas ar fi, tot vrjitoare e. Dnsa e condamnat. Mine diminea i va lua pedeapsa. Adic i se va tia limba pentru blestemele pe care le-a grit, mna dreapt care a fabricat farmecul, i, n urm, va fi ars, pentru ca s i se purifice corpul, dac nu i se poate curi sufletul. Regele asculta cu capul plecat. i, zici Valois, c mine trebuie s fie ars? ntreb el, dup un minut. Mine, da, Sire! Regele ridic deodat capul i zise: Ei bine, vreau s se amne pedeapsa. Sire! Spun c nu vreau ca aceast femeie s moar mine. Asta e voina mea. Cnd o veni timpul, voi da ordinul. Dar, pentru ce, Sire? Gndii-v c totul e gata N-ai auzit ce am spus, Valois? Ei bine! Vreau s vorbeasc pricepi? Vreau s-mi spun cine e femeia aceea care m trdeaz n Luvrul meu chiar! i, pentru asta, vreau

- 210 -

Buridan

s mai pun, chiar eu ntrebri vrjitoarei. Voi atepta dar, viitoarea voastr vizit, Sire? Nu, de data asta vreau s mi se aduc vrjitoarea n Luvru. Carcerele acelea sunt prea lugubre la vedere i nu mai am poft s intru n ele. Aadar, drag Valois, s fii gata. Pentru cnd, Sire? Am s te anun. Regele nclec i, nconjurat de escorta lui, se napoie la Luvru, unde, cnd fu singur, n odaia lui de culcare, pe jilul su cel mare, cu capul n mini, opti: Cuvintele acestei vrjitoare m-au strbtut pn n suflet. n Luvru e o femeie care m trdeaz! O femeie! i cum m trdeaz? i cine e ea? Oh! ! Vreau s tiu! Am s-o tiu! El btu puternic cu ciocanul n mas. Feciorul lui de ncredere apru. Du-te pn la apartamentele reginei i intereseaz-te de sntatea ei! i porunci el. Peste un sfert de or feciorul se ntorsese i spuse: Regina, vegheat de principesele Blanche i Jeanne, doarme linitit; frigurile i-au trecut i totul face s se cread c mine va fi cu desvrire sntoas. Regele i fcu semn cu capul. Feciorul dispru. De unde-mi vine, murmur regele, ngrijorarea asta, care-mi roade inima? Regina s-a nsntoit, i cu toate astea nu sunt vesel? i mai n tain, mai n fundul sufletului su: Cine e femeia aceea care m trdeaz? i care e trdarea ei?

Capitolul XXXIX

Palatul D'Aulnay

Readucem pe cititor n strada Froidmantel, lng curtea cu lei, n palatul acela, vechi, prsit, pe jumtate ruinat, care fusese, pe vremuri "hotelul" d'Aulnay, cnd familia aceea nobil se bucura de faim la curtea regelui Franei. Ce cataclism trecuse peste palatul acela i zdrobise toat familia? N-am putut stabili aceasta cu o exactitate mulumitoare. Fusese n vreun timp vreo rivalitate teribil ntre Enguerrand de Marigny i Thierry d'Aulnay, tatl lui Philippe i Gautier? Vreo dram de culise, poate? Sau Marigny era gelos de influena pe care o avea seniorul d'Aulnay asupra lui Philippe cel Frumos? Aceasta ar explica asasinarea lui Thierry, dar nu i pe aceea a soiei sale. Vom renuna dar, chiar de ar fi s relum cercetarea aceasta ntr-o zi, s descifrm pentru un moment misterul, mulumindu-ne s stabilim faptele. i, pentru asta, n-avem dect s ascultm pe Philippe d'Aulnay. Gentilomul acela avea un suflet cu mult mai delicat i mai rafinat dect al tuturor

- 211 -

Michel Zvaco

contemporanilor si. Iubirea lui pentru regina Marguerite fu, desigur, o mare nenorocire n viaa lui. Dotat cu caliti strlucite, cu o inim curat, cu gnduri generoase, ar fi avut dreptul la o carier strlucit; amorul, ns, l omor. La aptesprezece ani, era un tnr sprinten i inteligent, nvat, bine crescut de mama lui, fiind n stare s susin o tez la Sorbona; tatl su l nvase scrima, clritul i toate exerciiile corporale, att de vaz pe acele vremuri. Era vesel, cu nfiarea plcut, cu vorba plin de spirit, i multe femei din lumea mare se gndeau la el. Fratele su, Gautier, fire mai grosolan, refuzase cu ncpnare s-i vre nasul n cri. Era un vntor ndrjit. i pierdea zile ntregi n urmrirea cte unui cerb, pe care-l aducea apoi pe umeri. De cele mai multe ori, cnd se napoia la castel, hainele i erau numai zdrene, faa numai zgrieturi cci dispreuind piedicile, btndu-i joc de proprietatea altuia, i se ntmpla destul de des s depeasc domeniile printeti, destul de ntinse, i s vneze pe proprietile vecine; i vntorile acelea, fie de cerbi, de mistrei, sau chiar de fete frumoase, se sfreau mai ntotdeauna prin cte o ceart, din care nu ieea totdeauna nvingtor. Asta nseamn, c dragostea, cum o pricepea Philippe, nu prea avea cine tie ce nsemntate n ochii lui Gautier. Astfel erau aceti doi tineri, cnd, deodat, se rspndi vestea c se vor da serbri mari la Paris: Regele Philippe cel Frumos i nsura pe cei trei fii ai si, regele Navarei, contele de Poitiers, i contele de la Marche cu cele trei fete ale ducelui de Bourgogne: Marguerite, Blanche i Jeanne. Seniorul d'Aulnay, soia lui i cei doi fii ai lor se pregtir s prseasc castelul d'Aulnay, ca s ia parte la nuni, dup cum i obliga rangul lor. Dar, chiar n dimineaa plecrii lor, Thierry d'Aulnay primi o solie venit de la Paris i care-i vorbi mult. n urma ntrevederii, seniorul pru palid, mhnit i foarte ngrijorat. El anun c nu vor mai pleca. Dar, zise el, cum trebuie ca, n ciuda invidioilor, familia s fie reprezentat n ocazii att de solemne, Philippe i cu Gautier vor purta stindardul Aulnay-lor i-l vor duce destul de sus i bine, ca s fie vzut de toi, chiar adug el mai n oapt de regele acela, att de ingrat, care m supune umilirii i chiar de Marigny, care m lovete azi. Cei doi frai plecar escortai de cte patru lncii, adic de vreo patruzeci de oameni fiecare, soldai i servitori. Philippe era ngrijorat de nelinitea tatlui su, Gautier dimpotriv prea ncntat de a-i petrece cteva zile la Paris, de capul lui, fgduindu-i s cerceteze toate crciumile, de care auzise vorbind btrnii soldai, care erau n simbria castelului d'Aulnay. Fiecare tie ce au fost serbrile ntreitei cstorii, deci n-o s mai vorbim de aceasta, dect pentru a spune c la marea lupt ntre cavaleri, care avu loc cu acest prilej, Philippe d'Aulnay fu proclamat nvingtor: trntise de pe cal trei cavaleri, la rnd. i, cum strbtea cmpul de lupt, acoperit de armura lui de oel, cu faa sub viziera coifului, cu lancea victorioas, aplecat, ca s salute femeile, cu calul jucnd i cum surlele i proclamau triumful, n timp ce mulimea l aplauda, i doamnele fluturau batistele i earfele, Philippe trecu prin faa tribunei regale, ridic mndru capul i privi. Nu fu dect o viziune pieritoare. El trecuse deja Dar, de atunci, acea viziune trebuia s-i rmn n suflet. Iat ce vzuse: Regele Philippe cel Frumos, posomort, dispreuitor, gndindu-se,

- 212 -

Buridan

desigur, la mijlocul de a-i constrnge pe burghezii Parisului s plteasc serbarea. mprejurul regelui i la spatele lui, ntr-un semicerc impuntor, splendid prin arme i costume, stteau principalii demnitari ai curii, i printre ei Enguerrand de Marigny, care arunc tnrului d'Aulnay, n treact, o privire grozav. naintea regelui i puin mai jos, cei trei prini: Louis de Navara, soul Margueritei, elegant, vesel, aplaudnd cu furie, aclamnd pe nvingtorul luptei; contele de la Marche, soul Blanchei, om trupe, scurt i gros, indiferent i mncnd cu poft prjituri; contele de Poitiers, soul Jeannei, lung, slab, semnnd cu cocostrcul din La Fontaine, cu picioare lungi, cu un gt lung, un nas i mai lung, cu aerul gnditor i cscnd s-i trosneasc flcile. n fine, naintea prinilor, n marginea locului de lupt, cele trei prinese blonde, rumene, minunat de frumoase. Blanche i cu Jeanne i fluturau earfele, Marguerite singur sta rece, i privirea-i vistoare rtcea n cine tie ce zri, ntrezrea cine tie ce vis. Iat ce vzu Philippe d'Aulnay n clipa cnd se opri s salute cu lancea pe rege, prini i prinese. ntr-o clip el nvlui uimitoarea unitate a costumelor, armele, draperiile de aur, stindardele, earfele pe toi seniorii, i femeile, pe rege i principi totul! Dar asta nu fu dect un cadru de splendoare singurei viziuni stranii, suave i fulgertoare, cu care trebuia s rmn pe veci n suflet: Marguerite! n dimineaa aceea Philippe d'Aulnay vorbea de toate cele vzute odinioar cu blndeea cu care se vorbete despre un vis frumos i disprut. i asta se petrecea n palatul btrnesc, din strada Froidmantel, unde am fgduit s ne ntoarcem cu cititorul. Gautier, Buridan, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot, erau acolo. Bigorne, dintr-o odaie vecin, asculta, prin ntredeschiderea uii, mncnd resturile unui prnz, pe care, ca un adevrat buctar, l pregtise stpnilor lui, i golea numeroase funduri de sticle. Zicem stpnii lui, cci ndrzneul Bigorne prea c i-i iubete pe toi ca pe nite adevrai stpni. Dup ce Lancelot Bigorne adusese cei dou sute de galbeni, terpelii de la prefectul Parisului, hotrser cu toi s se mute n palatul d'Aulnay. Acolo puteau sta, fr s strneasc curiozitatea vecinilor i ar fi fost cel din urm dintre locurile unde l-ar fi putut cuta. Lancelot Bigorne hotrse s srbtoreasc mprejurarea asta printr-un prnz bogat. De aceea cumpr tot ce-i trebui, pregti i servi singur, dar att de bine, nct mai c ne-ar veni s credem c era una din mesele date la Turnul Nesle! n timpul prnzului i cum vinurile fuseser minunate, oaspeii simiser nevoia veseliei, care e cel mai plcut efect al vinului bun, cum i pe de alt parte ajunseser s vad viaa mai puin posomort, cu toat situaia lor mizerabil. Buridan le istorisi cum o cunoscuse pe Myrtille i cum o iubise; Guillaume i Riquet povestir cum btuser i devalizaser pe prefectul Parisului, tocmai cnd credeau c au s moar de foame; Philippe istorisi lupta cavalerilor de care am pomenit mai sus, iar Bigorne cum cptase cele dou sute de galbeni pe care-i ncepeau tocmai cu acel prnz! Numai Gautier nu istorisise nc nimic i limba l mnca grozav. Asaltul de arme, de care vorbete Philippe zise el n-am s-l mai uit toat viaa. Niciodat n-am vzut attea cucoane frumoase adunate la un loc. Drace! Cnd m gndesc m-apuc i acum ameeala, care m prinse atunci. Nu mai tiam ncotro s-mi ndrept

- 213 -

Michel Zvaco

privirile. i tocmai asta fu pieirea mea. Cnd intrai pe locul de lupt, cu lancea pregtit mpotriva adversarului care era seniorul de Malestroit nu vedeam dect miile de ochi femeieti aintii asupra mea, ochi albatri, negri catifelai, de viorele ce bucurie! i credeam c toi ochii aceia m vedeau numai pe mine. Cu deosebire, o pereche de ochi negri, dac-mi amintesc bine m bgau n draci! mi aintii o lovitur puternic n piept, auzii zgomotul unei lnci n pieptarul meu, scpai scrile i m rostogolii la pmnt. Ce lovitur! Malestroit, vicleanul, se folosise de distracia mea ca s m atace M sculai fr alt pagub, i cnd, foarte plouat, privii spre cea cu pricina, vzui c-l aplauda pe Malestroit. De atunci am groaz de ochii negri! Fiecare ru cu binele lui, zise Buridan, rznd. Asta o s te nvee minte adug Guillaume care se prpdea de rs, c nu-i nimic mai viclean pe lume, ca ochii unei femei. Nu m-a nvat nimic alta! vorbi Gautier, dect s nu m mai ncred n ochii negri! Mi se pare, principesele au ochii albatri! zise Riquet Haudryot. Gautier ddu din cap. Buridan se posomor, i Philippe nglbeni. De altfel, urm Gautier, nu voiam s v spun aceasta, ci ceea ce urmeaz. n seara asaltului, cum ne napoiam acas, chiar n palatul n care ne gsim, ddurm peste un om unul din servitorii tatlui nostru i reaminteti Philippe? Philippe d'Aulnay se cutremur. El care nu bea mai niciodat, sau foarte puin, buse dou, trei pahare, unul dup altul. Gautier crezuse c el trebuie s goleasc patru, cinci. Mi-aduc aminte! oft Philippe, cu glas mhnit. i pentru c suntem mpreun, unii de aceeai soart, de ce n-am spune de unde pornete ura noastr contra lui Enguerrand de Marigny? Spune-o Philippe! Spune-o! blbi Gautier. Ei bine servitorul acela, prfuit, galben ca moartea, plin de snge, pe mini, pe fa, sosise chiar atunci. El nu putu vorbi dect att: Venii! Bnuii c se ntmplase o mare nenorocire la castel. i eu am avut o bnuial! strig Gautier. Omul, murmur Philippe, ne art cu un gest calul su care czuse mort, n faa palatului. l dusei la grajd. El se apuc s pun eile n grab pe trei cai odihnii. nclec pe unul; Gautier i cu mine nclecarm pe ceilali doi. i pornirm la galop, fr s ne mai strngem escorta. Cum ajunsesem la colul strzii Froidmantel, o trup numeroas strbtu strada pe la captul cellalt. M oprii, voind s aflu ce cutau? Se oprir n faa palatului nostru: veneau s ne aresteze! Da, zise Gautier, oamenii regelui, ncepur s intre n palat, i se ncletar cu ai notri ntr-o lupt grozav, care se sfri prin mcelrirea tovarilor notri de arme. Apoi fugir cu prada i ne incendiar palatul. Astea le-am aflat mai trziu, urm Philippe. Vznd c oamenii regelui se opreau n faa locuinei noastre, vrui s m ntorc, dar omul care venise de la d'Aulnay, m apuc de bra i cu glas grozav, ntretiat de hohote de plns mi repet: Venii! Dac vrei s culegei ultima suflare a mamei voastre, venii! Atunci mi pierdui minile, nfipsei pintenii n burta calului i pornii ntr-o goan nebuneasc. n curnd ajunserm afar din Paris. Veni noaptea. Cursa noastr furioas, pe cmp, semna

- 214 -

Buridan

cu aceea a unor fantome mpinse de o vijelie. Spre ziu, caii de abia se mai trau. Al meu czu, apoi acela al lui Gautier i-n urm al servitorului. Nu mai eram dect la doi pai de castelul, pe care ni-l ascundea o pdure deas. Dar, pe deasupra arborilor, n deprtare, vedeam un fum care se suia spre cerul albastru. Alergam de ne ieeau sufletele n sfrit, ajunserm la picioarele colinei, pe care se nla castelul d'Aulnay Gautier scoase un fel de muget. De but! zise el. Riquet Haudryot i umplu un pahar. Buridan asculta, cu buzele strnse, cu ochii dui pe gnduri. Castelul ardea! urm Philippe, cu vocea extraordinar de linitit. Cnd ajunserm la punte o vzurm acoperit de mori. Curtea de onoare era presrat cu cadavre. Pe scar, iari cadavre. Treceam peste ele, clcam n snge, auzeam uierul incendiului. n faa apartamentului tatlui nostru, cadavrele erau mai numeroase; acolo trebuie s se fi dat lupta de pe urm. nnebunisem, eram ncrncenat de groaz, simeam prul zbrlindu-mi-se pe cap. Deodat, vzui pe tatl meu, printre mori. Era strpuns de vreo douzeci de lovituri. M plecai, ngenuncheai, mi lipii urechea de pieptul lui, ca s prind o ultim speran de via Printele meu era mort. Atunci m ridicai i-l vzui pe Gautier, care mpiedicndu-se, parc s-ar fi ngrozit peste msur, intrnd n apartament. i pe dat l auzii plngnd. De but! repet Gautier cu vocea grozav, cu mna ncletat pe pahar. Guillaume Bourrasque i turn vin. l urmai, rencepu Philippe, cu aceeai linite, i curnd o zrii i pe mama. Ea nu murise nc. Cnd m zri, un fel de zmbet i flutur pe buze. O luai n brae. Ea murmur un cuvnt, unul singur, i muri! Trecu un minut de grozav tcere. Ascultai, zise deodat Gautier. Nu e nimic, l liniti Buridan, sunt leii reginei. Url. i ce cuvnt era acela pe care-l rosti mama voastr murind? Marigny! Tcerea se ls din nou n jurul lor, n timp ce-i perindau prin minte sngeroasa tragedie de la Aulnay. Apoi Philippe urm: Chiar dac mama n-ar fi rostit cuvntul acela, tot am fi priceput de unde ne venea lovitura, care trsnea casa noastr n plin prosperitate. Printre cadavrele de pe punte, din curte i de pe scar, recunoscusem armele lui Marigny. Ridicai pe mama mea i o dusei de acolo. Gautier lu pe tata. Sluga care venise s ne cheme, vru atunci s ne urmeze, dar l vzurm legnndu-se i cznd. Murise. Mort, poate de mhnire, ct i de rnile din pricina crora i pierduse sngele toat noaptea. n tot castelul d'Aulnay eram vii numai eu cu Gautier. Ieirm, n urma noastr zidurile se drmaser Afar gsirm civa oameni din sat, care de abia ndrzneau s se apropie. Ei ne istorisir atacul, lupta ne ajutar s ne ngropm prinii. Apoi, cnd rmserm singuri pe nserate, Gautier i cu mine fcurm jurmntul solemn pe acele dou morminte! Aceasta-i istoria noastr! E trist! oft Guillaume Bourrasque. De-ar intra Marigny aici, l-a njunghia! scrni Riquet Haudryot. Philippe l privea pe Buridan.

- 215 -

Michel Zvaco

Acesta se-nfior, cci pricepea ntrebarea mut a privirii aceleia. i tia acum c Marigny, era tatl Myrtillei! Ce vrei? zise el, ridicnd din umeri. Omul de care vorbeti, Philippe, e condamnat i, Buridan adug: De data asta, privirea lui Philippe scnteie. Vii n numele unei dureri sfinte. ii n mn trsnetul rzbunrii dumnezeieti. mi pare c a comite un sacrilegiu dac a ncerca s ndeprtez acel fulger! Dup ce Buridan sfri de vorbit, din curtea vecin se auzir zbierete amestecate cu urletele fiarelor. Toi se apropiar de fereastra astupat, care da spre curte, i Buridan ridic perdeaua, att ct s poat privi fiecare. Fr ndoial, atmosfera era furtunoas, cci fiarele preau tulburate. Fr ca prietenii strni n palat s bnuiasc, o vijelie amenina Parisul. De departe, se auzea bubuitul tunetului. Leii umblau de colo pn colo, n cutile lor spaioase, cu gura cscat i doi dintre ei se ncieraser. Cu o furc de fier, un om se cznea s-i despart printre gratii, njurndu-i. Stragildo! gri Buridan. Stragildo! repetar, nbuit, tovarii lui. Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m spnzure! gemu Lancelot. Acelai care, la Pr-aux-Clercs, era s pun s m sfie, artndu-m arcailor regelui! strig Guillaume Bourrasque. i pe mine! oft Riquet Haudryot. Acelai care ne-a cusut ntr-un sac i-aduci aminte Philippe? i curm Gautier, cu un rs groaznic i care ne-a aruncat n Sena, din vrful Turnului Nesle! Sufletul blestemat al demonului aceleia care se numete Marguerite de Bourgogne! zise Buridan. Singur Philippe nu vorbi nimic. Era ca pmntul. n minutul acela, Stragildo sfrind prin a liniti bestiile cu lovituri de furc, rnjea: n sfrit, v-ai potolit He! firea-i ale dracului! Nu putei s stai linitii tocmai n ziua cnd seniori leoparzi, o s primii vizita augustei i frumoasei voastre stpne, Marguerite de Bourgogne, regina Franei! O s vin regina! strig Buridan. Regina sngeroas se apropie! scrni Gautier. Marguerite va veni! murmur Philippe, palid ca un mort.

Capitolul XL

Bucuria i spaima lui Valois

- 216 -

Buridan

n noaptea n care Louis Vicleanul veni s vad pe vrjitoare nchis la Temple, i cnd creznd c vorbete Myrtillei, vorbise cu Mabel, contele de Valois se mai liniti. Regele era mulumit. Asta era tot ce-i trebuia, pentru un moment. Puin mi pas acum c femeia care luase locul Myrtillei o s fie ars sau nu! C regele o s vrea sau nu, s-o mai vad la Luvru treaba lui. Regele nu va afla niciodat neltoria asta. Femeia nu m poate trda, deoarece, ca s-o scape pe Myrtille, singur a consimit s-i ia locul. Singurul care ar putea s m dea de gol e Marigny. i Marigny e tatl Myrtillei! Astfel judeca Valois. i rezultatul gndurilor acelora fu c-i sfri linitit noaptea, care ameninase s fie grozav pentru el. Prima lui grij, de diminea, fu ca s cheme pe Simon Malingre. Dar Simon nu apruse nc, la Temple. Contele de Valois atept dou ore i, n fine, nemaiputnd rbda, se duse la palatul su. Vrednicul su servitor nu venise nici acolo. Zicem vrednicul servitor i nu e un cuvnt deert. Simon Malingre se cznea s ntrebuineze tot ceea ce i druise cerul generos ca rbdare i viclenie, pentru serviciu stpnului su. (Ai observat c n genere, cerul e de o generozitate extraordinar, cnd e vorba s distribuie iretlicul i rutatea i, dimpotriv, e de o zgrcenie revolttoare, cnd e vorba s mpart dreptatea i buntatea). Oricum, Simon Malingre era hotrt s nu se napoieze la palatul Valois, fr s-o aduc cu el pe Myrtille, dup cum primise porunc de la stpnul su. Dup plecarea trupei, care-o arestase pe Mabel, Malingre se ntoarse n casa cu stafii, i prima lui cugetare fusese aceasta: Desigur, micua e n cas! Dar, unde e? Pe cnd a cuta i pivni, ea poate s se coboare din pod, i dac ncep cu podul, poate s ias din pivni: n amndou cazurile mi poate scpa. Malingre ncepu mai nti s repare ua, pe care arcaii lui Valois o stricaser, o puse la loc cu greu, i aez lactele, ngrmdi mobile n fa, ca i cnd ar fi avut i el s se lupte cu cineva, sau s rmn prizonier n cas. i frec minile de bucurie. Era prizonier, da, dar Myrtille era cu el. Acum ncep s caut, i zise el. Nu poate s sar pe ferestre, sunt cu zbrele, nici s ias pe u, cci i-ar trebui dou ore s-o deschid. Deci am prins-o! Simon Malingre se apuc s scormoneasc, cu rbdare, prin pivnie, sond zidurile, btu n podele, i, n sfrit convins c acolo nu era nici o ascunztoare posibil, rencepu aceeai operaie la parter. Cercetrile nu-i izbndeau. Obosit, Simon se hotr s atepte pn a doua zi diminea i culcndu-se de-a curmeziul uii de la intrare, pe care o baricadase, dormi un somn iepurete, ca s fie totdeauna gata s sar, adic nu dormi dect cu un ochi. Dimineaa i rencepu cutarea i cercet primul etaj cu aceeai ngrijire cu care cercetase pivniele i parterul. Pe la amiaz ajunse la laborator i ncepea s se ntrebe: dac Myrtille era, ntr-adevr, n cas. Dac nu-i, se gndi el, scumpul meu stpn, contele de Valois, cruia i-am jurat c-i voi gsi-o aici pe micua, o s pun s m spnzure. n zadar i-a nira toate serviciile

- 217 -

Michel Zvaco

trecute, i mai cu seam, pe cele viitoare! mi cunosc eu omul. ntr-un moment de furie o s pun s m spnzure, chiar de s-ar ci pe urm, dobitocul! Da, dar eu, dac nu gsesc psrica, pe care trebuie s-o pun n colivie, o strng de gt, mai nti, pe Gillonne. Apoi o iau la picior Auzi! Auzi! Ce e zgomotul sta? Vuietul venea dintr-unul din ungherele laboratorului: erau lovituri slabe de chemare care rsunau sfiicioase, de dup rafturile ncrcate cu borcane i sticlue, ale lui Mabel. Un zmbet se ncrust pe figura ngust a lui Malingre, care nlemni, cu gtul ntins spre locul de unde veneau loviturile. Zgomotul rencepu curnd. Malingre i puse indexul pe nas. i ntri sursul i cltin din cap. Astfel, era caraghios i hidos. Era groaznic. Avea nemicarea grozav a motanului, cruia i miroase un oarece. Rsul lui tcut ar fi nspimntat pe oricine. Se gndea: E aici, drgua de ea! Hei! O am n mn! Nu zu! N-ar zice c-i un oricel, care roade? De ce ciocnete? Hei! Pe Dumnezeul meu, nu aa de tare, frumosul meu oricel, c te aud! Ea ciocne, vezi bine, ca s cheme pe femeia aceea, cumsecade! i cum nu primete nici un rspuns, cum nu mai aude nici un zgomot crede c a scpat n clipa asta i zice c nu mai e nimeni n cas c o fi putnd s-i scoat vrful nasului umbl cu mnua ei frumoas, la clana ascunztoarei trosnete i eu care sunt aici, care o pndesc. Niciodat n-am petrecut aa! Minutul care urm fu nspimnttor. Bietul oricel vrem s spunem Myrtille deschise. i, ndat, privirea ei mirat se oprise asupra lui Malingre care, n mijlocul laboratorului; cu degetul pe nas, cu faa ngust, cu un rs i mai puternic, cu gtul ntins, nemicat, caraghios, hidos, o pndea. Ea rmase tremurnd, fr un gest de aprare, mut. Astfel oarecele ce se d prad sorii cnd simte gheara pisicii care-l nfac. Ohe! izbucni Malingre cu glas ascuit i batjocoritor. Ea ncepu s tremure. Mojicia i silnicia unui soldat ar fi ngrozit-o mai puin dect rsul i vocea aceea. Haide, frumoas copil! zise Simon. Iei de acolo Vino! Vezi bine c atept! Srcua, rmase cteva minute, nc, nemicat de groaz, ca fascinat. Dar cum n pieptul virgin btea o inim mndr, Myrtille i stpni slbiciunea trectoare, pe care i-o provocase apariia neateptat i inexplicabil a necunoscutului acela. Ea iei din ascunztoare, i nfrn tremuratul nervos, care o zguduia i se opri lng Simon Malingre, pe care-l privi de sus n jos. Ce faci aici? ntreb ea. Cum ai intrat? Hei! Cum se intr pe u, frumoas copil, pe u! Cel puin sta e mijlocul ntrebuinat, obinuit, ca s intri ntr-o cas. Ct despre ce fac? vezi! privesc. La drept vorbind te ateptam. Aveam ordin s te atept. Aveai ordin? blbi Myrtille. Da, am venit civa aici, i am arestat mai nti pe biata femeie, care Arestat! izbucni, Myrtille, nglbenind. i pentru ce? Ce crim a svrit? Nu tiu, pe toi sfinii! Habar n-am! Att doar tiu, c e arestat. i eu am avut ordin s te atept. i dup cum vezi te-am ateptat. Asta-i! Dou lacrimi se prelinser pe obrajii palizi ai fetei, care se gndi:

- 218 -

Buridan

Mama lui Buridan arestat! Srman mam ea cea att de bun, pe care ncepusem s-o iubesc, i care m iubea att de mult! Vai! Ce-o s i se ntmple? Malingre o msur cu privirea viclean. La urma-urmei, n-avea un aer aa de grozav. Pentru cei care nu-l cunoteau, era mai cu seam caraghios, cu figura ngust, nasul subire, lung i ascuit, i cu picioarele lui strmbe. Primul moment de spaim trecut, Myrtille nu se mai temea aa mult i tot gndul ei se concentrase asupra celeilalte nenorociri: "Mabel era arestat!" Simon Malingre, ncrcat de izbnda operaiunii, pe care i-o ncredinase Valois, era hotrt s se arate de o politee rafinat. Acum, micuo, zise el fr sfial, e vorba ca s m urmezi i ct mai repede. Vezi c sunt ceremonios. Nu m obliga s te silesc. S te urmez? Unde? Ei! O s vezi! ntr-un palat splendid, unde vei fi bine tratat crede-m! Myrtille cltin din cap, cu energie. Prnd c n-ar fi vzut acel semn, Malingre urm: Deci, ne vom cobor, vom iei, i pe strzi s umbli frumos, alturi de mine. O speran licri n ochii Myrtillei.. Malingre, care vzu bine acea speran, i puse iar degetul pe nas, se gndi un minut, apoi zmbetul lbrat, i se aternu pe fa. Fr ndoial zise el, i va fi foarte lesne s ncerci s fugi pe strad. S-i spun, dac fugi, eu te las. i va fi i mai uor s te apuci s strigi, s strngi lumea n juru-i, i n acest caz eu m pun pe fug, cci n-am nici o poft s mi se sparg capul cu pietre, pentru ochii ti cei frumoi. Vezi dar, c e lesne. i chiar, iat, fr s mai cutm att, dac-mi ordoni s plec te ascult la minut, i te las liber. Ah! Ah! Ce zici de asta, micuo? S vedem, s plec fr tine? Vorbete! Nu te sfii. Dar Malingre se opri un minut pufnind de rs. Myrtille tremura. Dar, urm Simon, trebuie s-i spun un lucru. Biata femeie, pe care am arestat-o azi noapte, scumpa cucoan Myrtille se ngrozi! Ei bine, peste o or ea va fi spnzurat, dac nu soseti la timp, la locul spnzurtorii. Iac! Mie puin mi pas. Pleac, fugi, rmi, ce-mi pas mie c ea o s fie spnzurat! i Simon Malingre porni fr s se mai ntoarc, s vad dac fata l urma. Jos ncepu s drme fortificaiile, pe care le ridicase n dosul uii. Mai iute! Oh! Mai iute, te rog! murmur lng el, vocea Myrtillei. Ha, ha! Te-ai hotrt? Ei bine! Fii linitit, o s ajungem la vreme. Rspund eu. i, spui c, dac merg acolo unde m duci Doamna aceea nu va fi spnzurat. Din contr, peste un ceas, dac nu eti acolo S mergem! S mergem! se cutremur Myrtille. Ieir, Malingre umbla fr s se grbeasc, fr s se uite la tovara lui. Dup o jumtate de ceas, ei intrau n palatul Valois, pe o poart joas i fr s fi fost vzui de cineva, Malingre o nchise pe fat ntr-o odaie i, alergnd, se duse la stpnul su. Monseniore! zise el, cum fu n faa contelui de Valois. Am prins psrica! Valois se nfior. Ochii lui negri fulgerar i obrajii oachei tremurar de o bucurie

- 219 -

Michel Zvaco

negrit. Cum ai fcut? zise el, ascunzndu-i cu ngrijire emoia, care, cu toate astea, nu scpase lui Malingre. Nu a strigat? Ziua, n amiaza mare era primejdios; dar, fr ndoial, ai legat-o i i-ai pus clu n gur. Nu i-ai fcut vreun ru, pctosule? Monseniorul m cunoate prea puin, zise Malingre, aplecat pn la pmnt ca s se gndeasc c a fi avut ndrzneala s pun mna pe aceea pe care o ocrotii cu gndul. Nu, n-am legat-o, nu i-am pus clu, i nici mcar cu degetul n-am atins-o! N-a strigat, nu s-a opus ci m-a urmat, blnd ca un mieluel! i, Malingre i istorisi lui Valois cum fcuse ca Myrtille s-l urmeze. Ca un adevrat cunosctor, Valois admir iretenia servitorului su, i-l felicit dup cum i merita. Acum, zise el, du-te i adu-mi pe Gillonne. Malingre se repezi, alergnd s dea drumul Gillonnei, care sta tot nchis i o aduse contelui, zicnd: Dac spui un cuvnt, de cele ce s-au petrecut ntre noi, Gillonne, istorisesc contelui tot ce ai inventat, ca s-i storci bani. Dac taci, din contr, i garantez c ne-am mbogit. Gillonne pricepu c asociatul ei o pclise, pentru a-i smulge secretul ascunztorii Myrtillei i, mai cu seam, aurul de care ducea dorul. Rbdare, i zise ea, m voi rzbuna! Ne-am neles! adug tare. N-am s spun nimic. M-ai ameninat, furat, jefuit, srcit dar ce n-a rbda de la un viitor brbat galant i frumos ca tine, Malingre? Simon privi chior spre onorata sa tovar i se gndi: "mi pregtete vreo lovitur! S ne inem bine!" Dar se fcu c se umfl n pene i Gillonne, care-l observa bombni: Dobitocule! Am s te fac s-mi plteti sut la sut, spaima pe care mi-ai tras-o i galbenii pe care mi i-ai terpelit. Ajunseser la apartamentul contelui. Gillonne i Malingre intrar. Gillonne! zise Valois, ndrzneul nostru Malingre a descoperit locul unde se ascundea fata lui Marigny. Malingre e un om foarte priceput, monseniore! Da! i a adus-o pe vrjitoare, care acum e n palat. i-o ncredinez, Gillonne. O cunoti. Ea nu tie amestecul pe care l ai n afacerea de la grdinia cu trandafiri, i imensul serviciu pe care l-ai fcut Statului i Maiestii Sale. i vou, monseniore! ntr-adevr, i mie! Deci, ea trebuie s aib ncredere n tine! Fr ndoial. i, chiar dac nu-mi mai pstreaz vechea ei ncredere, m nsrcinez s-i inspir alta nou. Monseniorul nu va pierde nimic, n schimb! Eti o femeie preioas, Gillonne. i te iau, definitiv, n casa mea. Te numesc supraveghetoarea lenjeriei casei mele. E un post onorabil i care aduce mari beneficii, pe care multe burgheze l-au dorit n deert. Monseniorul e prea bun! i nu e dect un nceput. Dar, supravegheaz-i prizoniera, adug contele, cu un ton amenintor. Nimeni n palat i afar din palat nu trebuie s tie c o fat e aici. Dac

- 220 -

Buridan

acest secret va fi destinuit oricui va fi, i smulg limba. (Gillonne fcu o reveren). Nimeni nu trebuie s se apropie de ea, s-i vorbeasc, sau s-o vad cineva, voi scoate ochii celuia care o fi vzut-o, mai nti, i apoi pe ai ti. (O alt reveren din partea Gillonnei). n sfrit, dac din pricina ta sau a oricrui altul, aceast fat izbutete s fug din palatul meu, tu i cu complicii ti vei fi ari n sala de jos a palatului. (A treia reveren a Gillonnei). Contele se cutremur puternic, la gndul c Myrtille ar putea s fug. Dar era sigur de a-i fi dobndit n Gillonne o temnicer devotat. El urm: Nu vreau s-o vd astzi, nu! Alege n tot palatul apartamentul care i se va prea mai potrivit planurilor noastre i gndete-te c, dac eti credincioas i inteligent, ai ctiga o avere! Credincioas? zise Gillonne. Nu se poate s fiu mai mult! Monseniorul tie aceasta. La un semn al stpnului, Gillonne i Malingre se fcur nevzui. Vezi c ne-am mbogit? fcu Maligne. Vezi c am avut dreptate s-i smulg secretul prin fric? Vezi c, graie mie, favoarea contelui te-a ridicat la demnitatea de lenjerier? Cnd ne cununm, Gillonne? Din ntmplare, Malingre era odat sincer. Trecerea i averea Gillonnei l uimeau. i zicea c are o logodnic preioas. Dar, pe cnd Simon Malingre arunc Gillonnei nite priviri pe care el le credea drgstoase, dar care nu erau dect sinistre, Gillonne, umblnd de-a lungul slilor palatului, se gndea, fr ndoial, la lucruri mai nsemnate. i cum Malingre, n culmea entuziasmului, ajunsese s-i fac o adevrat declaraie de dragoste, Gillonne se opri n loc, l privi n fundul ochilor i zise: Vrei s mi-i dai napoi? Ce? tresri Malingre nedumerit. Galbenii srmanii mei galbeni, pe care mi i-ai terpelit Simone, d-mi-i napoi, dac zici c m iubeti. Da, te iubesc, fcu Malingre, dar tocmai de aceea n-am s i-i mai dau. i pstrez, vezi tu, ca s fii i mai bogat n ziua nunii noastre. Gillonne nu mai adug nimic i porni nainte. Se gndea. Valois a zis c acela care o va face pe Myrtille s fug va fi ars de viu. Desigur, Valois se va ine de cuvnt. l cunosc eu bine! Vorbindu-i altfel, l privi pe Malingre cu o ironie adnc. Malingre nu nelese privirea sau n-o vzu. Ajunser n faa odii unde era nchis Myrtille. i Simon i dete Gillonnei cheia, zicnd: Iat-o! Acum, descurc-te cum tii! Eu m duc s m ntlnesc cu monseniorul, la Temple. Contele de Valois, se napoiase la Temple, locuina lui oficial, de cnd, prin favoarea regelui, nepotul su, fusese numit guvernator. Era o natur violent. Puternic de statur, cu umerii lai, cu nfiarea formidabil, cu armura lui de rzboi, Charles de Valois, era tipul rzboinicilor vechi care, semei, pe caii lor normanzi, cu harnaamentul de oel, preau neclintii ca nite stnci. La nceputul verii, avusese ambiii nemrginite. Dar fierul muiat de foc, fierul n care

- 221 -

Michel Zvaco

lovete fierarul, se moaie, se ndoaie, i prima sa trie se nmldiaz, i dac nu se ndoaie, se rupe Alii, dect Valois, s-ar fi zdrobit, poate. Valois se ndoise, prins ntre acea puternic nicoval, care se numise Philippe cel Frumos i ciocanul acela grozav, care se numea Enguerrand de Marigny, ncetul pe ncetul. Charles de Valois i nmldiase firea violent i stranic: nvase s fie iret! i, mai bine, nvase s triasc n frica acelei clipei care urmeaz clipei pe care-o tria. Din starea aceea de constrngere, n care trise atta vreme, rezultase o ciudat timiditate. Valois nu mai ndrznea s "voiasc". i era chiar fric de un triumf. Valois furea planuri formidabile, ntocmea rzbunri nspimnttoare, i, n minutul hotrtor, cnd nu-i mai rmnea dect s loveasc, s retrgea pe neateptate. Trecea deci drept foarte ndemnatic i viclean. n realitate, era slab. Atta tot. Odat, cnd se aflase n faa Myrtillei, pe care se dusese s-o aresteze n grdinia cu trandafiri, ca s loveasc n rivalul su, Marigny, natura lui primitiv, brutal, se dase de gol; o pasiune se dezlnuise n el; pentru pasiunea aceea renunase la un plan rumegat mult vreme voina de a proba c Myrtille voise s-l omoare pe rege prin vrjitorie, apoi s probeze c Marigny era tatl vrjitoarei. Aceasta ar fi nsemnat fr ndoial, pentru Marigny, prbuirea, exilul sau poate chiar nchisoarea, eafodul. Renunnd la rzbunarea aceea adnc pentru c se ndrgostise de fata lui Marigny, Valois i zisese c ar fi nc o rzbunare frumoas, dac ar putea s se duc la tatl Myrtillei ntr-o zi s-i spun: Pe fata ta, mi-am fcut-o amant! Acum Myrtille era n puterea lui. Dragostea pentru fat i ura pentru Marigny se ntlneau laolalt, cu toate astea, Valois tot nu se hotra. Spre marea mirare a lui Simon Malingre, plecase din palat, aproape fugise fr s-o vad pe Myrtille. n sufletul lui nu era nici un fel de mil. Nici un gnd delicat. Simea o bucurie de fiar la gndul c Myrtille era la discreia lui i c n-avea dect s ntind mna asupra ei. Dar, atta doar c Valois rsturna acum ordinea faptelor: i pru o necesitate de nenlturat, s se scape de Marigny mai nti. n fond i era fric. Cnd ajunse la Temple, chem pe chelar i cobor n temni, urmat de un singur om. Nu tia singur ce voia cu femeia aceea care i mpinsese sacrificiul pn a lua locul Myrtillei. Ndjduia n chip nelmurit c va dobndi oarecare lmuriri cu privire la starea de spirit a fetei. Intr singur n temni, i vzndu-l, Mabel avu un zmbet trist: nu mai spera s-l vad pe Valois singur. Femeie, ncepu Valois, vin s-i vorbesc de fata aceea care ar trebui s fie n locul tu, i pentru care consimi s mori; cci trebuie s-i spun: amnat dintr-un capriciu al regelui, care vrea s-i vorbeasc la Luvru, de tortur nu vei scpa. Cu toate astea, pot s-i ndulcesc ultimele tale minute, i s-i nltur, dac nu moartea, cel puin suferina. Ce vrei s-i spun, Charles de Valois? S-mi vorbeti de acea Myrtille, s-mi descrii caracterul ei gusturile ei cu

- 222 -

Buridan

deosebire ce-i place Mabel l privi lung pe Valois, i-l ntreb: E liber? Ai inut jurmntul pe care l-ai fcut cu mna pe cruce? Mi-am inut jurmntul! repet Valois. E liber? Mi-am inut jurmntul! repet Valois. Nu-mi rspunzi! strig Mabel, care ncerc s nainteze, dar lanurile erau scurte, i cu un suspin ngrijorat, i lu iar locul n picioare, lng zid. Tu, nu-mi rspunzi! fcu Valois. De sub masca lui Mabel, ndoita flacr a ochilor scnteia, cu atta Putere stranie, nct Valois simi un fel de mirare i de ngrijorare. Myrtille nu e liber! i zise Mabel n gnd. Fie! urm ea, vorbind tare. Pot s-i vorbesc de ea. Va fi o mngiere i pentru mine! Bine! Caracterul ei, gusturile, slbiciunile, viaa, inima, gndul ei, Myrtille toat e cuprins n aceste singure cuvinte: ea iubete pe Buridan! Valois scrni din dini. Buridan! Oh! pe acela l ura mai mult dect pe Marigny Rbdare, fcu el, tare. i vorbea lui nsui, rbdare! Tortura acelui vagabond nu e dect chestie de ceasuri! E n mini sigure Vrei s spui, Valois, c Buridan e n minile reginei Nu-i aa? Desigur. Am fost de fa cnd l-a arestat, n Pr-aux-Clercs. Buridan a evadat! zise cu rceal Mabel. Evadat? rnji Valois. Eti nebun, femeie. Dar nu de asta m ngrijesc Buridan va scpa-o pe Myrtille, pe care o ii nchis, ca un sperjur, contra jurmntului tu Oh! Eti, ntr-adevr, vrjitoare? murmur Valois dndu-se napoi. Buridan se va cstori cu Myrtille! urm Mabel. Te neli, femeie! izbucni Valois, cu glas tremurtor de furie i de spaim. Dac acest Buridan e liber, ceea ce nu cred! arcaii prefectului nu vor ntrzia s-l aresteze. i, dac blestemata ta tiin i-a ngduit s pricepi c am inut fata pentru mine ghicete, vrjitoareo! citete n viitor privete-i oglinzile infernale, care-i arat ntmplrile viitoare i vezi-l pe Buridan spnzurat pe Myrtille n braele mele Vei libera-o pe Myrtille! zise Mabel, cu aceeai rceal, care l exaspera i-l nspimnta pe Valois. El rse tare i se ndrept spre u Mi te vei supune! strig Mabel. Cci am dreptul s-i ordon, Charles de Valois! Eu nu vin din Iad, ci sunt trimis de zeul rzbunrii! Privete-m! Valois se ntoarse i se uit spre vrjitoarea, care-i scosese masca. Rmase ncremenit. Cine eti? bolborosi el. Oh! Cine eti? Unde am vzut faa ta? Unde am vzut ochii acetia, care-mi sfredelesc pn n adncul sufletului! Oh! Te recunosc, te recunosc! Eti Anne de Dramans! Sub stpnirea unei spaime nebune, Valois simi nmuindu-i-se picioarele. Se rezem

- 223 -

Michel Zvaco

de zidul temniei. Mabel i pusese iari masca i edea nemicat. O tcere grozav aps cteva minute asupra acelor dou fiine, ntrerupt numai de suspinele de spaim ale lui Valois. M-ai recunoscut! zise, n fine, Mabel. Cred c-nelegi, acum cu ce puteri sunt narmat. Ascult, Valois! Cnd vor veni s m ia, ca s m duc la Luvru, ornduiete lucrurile astfel, ca s-mi probezi c Myrtille i cu Buridan sunt liberi. Dac nu o faci, voi istorisi regelui cum i de cine am fost lovit la Dijon cum i de cine a fost ucis copilul tu, pe cnd tu erai favoritul Margueritei de Bourgogne, viitoarea regin a Franei. Valois nu ascult mai mult, ci nebun de spaim, iei din nchisoare, se sui n apartamentul su i czu ntr-un jil, optind: Sunt pierdut! Dac monseniorul vrea s-mi spun ce durere l copleete, poate voi putea s-i gsesc leacul! zise un glas lng el. Simon Malingre! Chiar eu, monseniore! Da, da! vorbi Valois nfrigurat. Tu ai mintea iscusit i bogat. ntr-adevr, poate mi vei da vreun sfat bun. Ascult Valois istorisi tovarului su tot ce i se ntmplase, i adug: Totul e ca aceast femeie s nu poat ajunge n faa regelui. Malingre se gndi cteva minute apoi surse. Numai att? Ei bine, monseniore, putei s v linitii. Pot s v afirm c aceast blestemat vrjitoare va muri nainte de a fi chemat de rege Atunci se va spune, i regele va repeta-o, c naintea dreptii Oamenilor, judecata Dumnezeiasc a lovit-o pe fiica aceea a Infernului. i, cum o s moar? ntreb Valois, privind pe Malingre cu admiraie. O s te duci tu n fundul carcerei sale s-o sugrumi? Dac trebuie m voi duce, monseniore. Dar e cineva care, cu mai mult bunvoin, se va nsrcina cu aceast execuie trebuitoare i care o va executa mai cu blndee, prin otrav, sau altfel. i acest cineva, monseniore, e Gillonne. n vremea asta, Gillonne, pe care Simon Malingre, totdeauna prudent i poate ntr-un scop ascuns, o prezenta lui Valois ca pe singura salvatoare posibil, acea Gillonne creia i pregtea un frumos rol de clu, ptrunsese la Myrtille. Vznd-o pe vechea ei servitoare sau mai bine zis singura ei prieten de la grdinia cu trandafiri Myrtille ipase de bucurie i se repezise spre ea cu braele deschise. Scumpa mea, Gillonne! Dar Gillonne fcu un semn misterios, nchise ua cu cea mai mare ngrijire i ntorcndu-se spre fat i zise: Nu sunt ceea ce crezi, nu sunt servitoarea dumitale devotat, nu sunt demn s-mi zici scump Gillonne! Vai! izbucni Myrtille, tremurnd, ar trebui s bnuiesc ceva, deoarece te afli n casa n care locuiesc dumanii mei. Pentru c fcusem o nvoial cu dumanii ti. Pltit cu aurul contelui de Valois, eu am fabricat figurina de cear, eu am pus-o n aghiasmatar, unde a fost gsit, eu, n sfrit, am fcut s fii arestat ca vrjitoare.

- 224 -

Buridan

Myrtille o privi cu groaz. Gillonne urm: i, acum, c i-am destinuit crima mea, cred c trebuie s ai ncredere n mine, dac-i spun c m ciesc. Mut de groaz, Myrtille o examina cu un fel de curiozitate sfioas pe femeia, pe care ani ndelungai, o crezuse prieten devotat, mai mult dect servitoarea credincioas, i care, deodat, se arta o ticloas. i era foarte cunoscut i, cu toate astea, prea c n-o mai cunoate. Se poate s fi fcut tu asta, Gillonne? murmur ea. Nu eti n minile tale? Nu numai c e posibil, dar e adevrat. Stam lng tine, numai ca s te vnd. Te-am trdat. E ngrozitor dac vrei, dar nimic nu mai poate face ca trdarea mea s nu fie o fapt ndeplinit. i ce i-am fcut? oft Myrtille tremurnd. Tu? Nimic! nger din cer, nu mi-ai fcut dect bine. Pe ct pot iubi pe cineva, te iubeam M iubeai? Poate s i se par ciudat. Dar, mi erai drag! Erau clipe cnd m blestemam c te trdam. Dar banul mi-i drag i asta a fost nenorocirea ta. Dar, urm Myrtille care se nfiora n faa femeii aceleia, de ce m-ai vndut? Pentru c nobilul tu tat se numete Enguerrand de Marigny, i c o ur de moarte e ntre el i Charles de Valois. Dac-ai fi rmas fata lui Claude Lescot, ai fi fost fericit. Vai! E adevrat. Tatl meu e un personaj att de temut... primul ministru al reginei! i de cnd am aflat lucrul acesta, Gillonne, mi se pare c triesc ntr-un vis ngrozitor. Unde e vremea fericit, de la grdinia cu trandafiri pe cnd nu aveam alt grij dect a florilor mele? Pe atunci, necazul meu era: o omid pe un trandafir. Pe atunci tatl meu nu mi se artase dect sub nfiarea unui blnd negustor! De ce n-am rmas n acea blnd necunotin! Sau, mai bine, de ce nu sunt cu adevrat fiica unui negustor de covoare? Sunt pierdut, o simt i n zadar m-a mpotrivi soartei Fiica lui Enguerrand de Marigny, fiica reginei Franei sunt condamnat, cci, fr ndoial, trebuie s dispar proba nsufleit a trecutului Myrtille ncepu s plng. Gillonne i privea lacrimile fr nduioare. Ea se ludase numai c putuse s-o iubeasc. Gillonne era nsetat de rzbunare. Att! Ea jurase c Simon Malingre va plti cu viaa spaima ce-i strnise, i mai cu seam furtul galbenilor ei. Nu te teme de tatl tu nici de regin, zise ea cu vioiciune. Nu-i nici o primejdie din partea lor Myrtille cltin din cap, ndurerat. Primejdia cea mare, urm Gillonne, e contele de Valois. Dare-ar Dumnezeu ca acest om s se mulumeasc s te urasc, s nu poat suferi n tine dect pe fata lui Marigny! i ce mai poate s-mi fac? ntreb Myrtille cu nevinovia ei drgla. Gillonne surse, se apropie de fat i opti: Cnd a venit la grdinia cu trandafiri, ca s te aresteze, contele te-a vzut pentru prima dat. Ce pot s-i spun? Iubirea contelui e mai de temut dect ura lui. i aici eti n

- 225 -

Michel Zvaco

palatul lui Valois! Myrtille scoase un ipt de spaim. O cuprinse o groaz de nedescris. Lovitura Gillonnei i ajunsese inta. Pentru Myrtille, ura lui Valois i toate urmrile nu era dect o nenorocire, i nenorocirea aceea n cel mai ru caz nu putea fi dect o moarte violent. Dar iubirea lui Valois nsemna ruinea cea mai cumplit, nfierarea cea mai amar, mai grozav dect securea clului. Din clipa aceea, Myrtille uit c Gillonne o trdase i o mai putea vinde. Ea nu avu dect un gnd: s fug pe dat de iubirea aceea, a crei primejdie amenintoare o pricepea acum. Gillonne urm: Dac m-au nvinovit de crimele pe care le-am svrit mpotriva ta, e pentru c m ciesc. M crezi? Am hotrt s te scap. O doresc din tot sufletul. i numai eu te pot scpa de Valois. Sau, cel puin, numai eu pot lua msurile trebuincioase. i, pentru un moment, ele se reduc la una singur: trebuie s dau de veste seniorului Buridan La auzul numelui logodnicului ei, faa Myrtillei se mbujor. Inima ncepu s-i bat tare i murmur: Da dac Buridan ar ti unde sunt, ar ncerca orice, s m scape Tot aa gndeam i eu! adug iute Gillonne. Ar fi vorba s-l anunm pe seniorul Buridan, i dac vrei, m-nsrcinez eu, numai de-a ti unde-l pot gsi? Dac e liber, dac a putut scpa de la Pr-aux-Clercs, l vei gsi, desigur, n palatul d'Aulnay, din strada Froidmantel, dar, vai! Myrtille era gata s-i destinuiasc teama cu privire la arestarea lui Buridan. Dar de abia vorbise, i o bnuial neateptat se strecur n gndul ei: Dar Buridan era liber! Putuse s scape! Acum o trimisese pe Gillonne, s-i afle ascunztoarea! i tocmai ea, logodnica lui, l trda. Tcu, deodat, i se trase napoi, galben ca ceara. Gillonne pricepu ce se petrecea n sufletul ei. Te fereti de mine, i e natural urm ea, dar i jur pe partea mea de Rai dac voi mai avea vreo parte de Rai i jur pe mntuirea mea, c de data asta nu te trdez. Adio! Nu te teme. Dac-l gsesc pe seniorul Buridan, se va mica. Dac nu-l gsesc, voi lucra singur. Vreau s scapi de Valois, i asta va fi nu numai o reparaie a rului, pe care i l-am fcut, dar o fac i n interesul meu. Gillonne iei. Scumpul meu Malingre rnji zgripuroaica, ndeprtndu-se. Cu ct plcere s-l privesc prjindu-se pe jar, dup fgduina monseniorului! Cci micua Myrtille va evada. i cine va pregti aceast evadare? Tu, scumpul meu Simon? Ct despre ceea ce o s se fac micua, plecnd de aici, asta-i treaba mea. in rzbunarea n mn, i averea tot n lab

Capitolul XLI

Regina se plictisete

- 226 -

Buridan

Pe cnd Mabel, din fundul temniei ncerca nc s-o mai ocroteasc pe Myrtille, iar Valois ascultnd de sfaturile lui Malingre, luase hotrrea s se scape de prizonier, i pe cnd Gillonne pornea n cutarea lui Buridan, Marguerite de Bourgogne prea c se plictisete de moarte. Numai prinesele Blanche i Jeanne aveau voie s intre la ea i numai ele o mai mngiau puin. Foarte fericit, c primejdia bolii se risipise att de iute, regele i reluase cursul ocupaiilor obinuite. i, ca s srbtoreasc cu cinste o mprejurare de o att de mare nsemntate ca nsntoirea reginei, ordonase serbri publice. Omul su de ncredere, care-i spunea tot ce gndea, i atrsese atenia c regina nu fusese bolnav, i deci nu era nici un zor s fac poporul Franei s se bucure de nsntoirea ei. Lucru la care regele Louis, bine dispus, rspunsese: Asta va servi pentru cazul cnd, mai trziu, regina se va mbolnvi! i se va nsntoi, ntr-adevr. Nu e ru s ne bucurm dinainte. Dar pentru c ai ceva de spus, vreau, ca aceasta ocazie, s fie "o serbare a nebunilor" i tu vei fi regele lor. Omul nu lu ameninarea n serios. Dar n-avea dreptate, i se va vedea cum nenorocitul acesta ar fi fcut bine s nu fi vorbit n ziua aceea. Proiectul unei serbri publice, imitat dup serbarea anual a nebunilor, entuziasmase pe Louis, care convoc ndat consiliul su i ncepu s studieze chestiunea cu aceeai gravitate pe care o punea i n afacerile Statului. n vremea asta, regina rsturnat fr putere ntr-un fotoliu, cu ochii nchii, cu fruntea ncruntat, cu buzele strnse, se gndea la ntmplrile din urm care o mirau grozav. i, n timpul acesta, ca un refren superstiios, i trecea prin minte gndul: Gautier m-a blestemat. N-ar fi trebuit sa m art pe platforma Turnului Nesle! Ea deschise ochii i le vzu pe cele dou surori ale ei, ocupate cu mpletitul unor broderii. Blanche, Jeanne, ai auzit spunndu-se c blestemul rostit n anumite mprejurri, te poate apsa o via ntreag: scond-o din ornduiala ei, i apoi s-o zdrobeasc? De care blestem vorbeti, scump sor? Ce are a face, de care? zise regina nerbdtoare. Rspundei-mi la ntrebare Oh! ntrebrile mi nnebunesc mintea! Ce s-a fcut Mabel? Ce i s-a ntmplat? Ea fata mea rivala mea? i dnii, cu toii! Ce s-au fcut? Oh! S-i am n mn pe aceti oameni, i Se opri deodat, se scul i ncepu s umble nfrigurat. Apoi urm: Jeanne, Blanche, ascultai-m! Ct vreme vor tri oamenii aceia, nu-i nici o linite cu putin pentru mine nici pentru voi Cele dou principese se cutremurar. Numai unul dintre ei de-ar vorbi urm cu vocea nbuit regina i misterele de la Turnul Nesle vor fi date pe fa. i atunci va veni decderea pentru toate poate chiar moartea ruinoas i grozav, n fundul unei temnie Jeanne i Blanche se privir nglbenind. i pe ele acest gnd le tortura. Dar, mai puin expuse dect regina, prin lipsa soilor lor, ele cutau s-i liniteasc ngrijorrile

- 227 -

Michel Zvaco

sau, cel puin, izbuteau s le ascund. Trebuie s-i gsim! oft Jeanne. Philippe i Gautier d'Aulnay trebuie s plece pe drumul tuturor Amanilor notri! ntregi Blanche cu vocea sugrumat. Am fost blestemat! murmur regina. Toate trei rmaser o clip tcute, cu adnca atenie a oamenilor care tiu c o vorb poate s-i coste viaa. i, cnd viaa e frumoas, cnd se prezint sub forma libertii tuturor plcerilor, sub cea mai nenfrnat libertate, e ngrozitor s-o pierzi. n momentul acela dou servitoare, conduse de o dam de onoare, aduser prnzul principeselor. Apoi, dup un semn al reginei, servitoarele i doamna de onoare plecar. S petrecem! zise Jeanne. Vinurile de Spania sunt un leac minunat mpotriva frigurilor plictiselii. Surorile se aezar n jurul mesei, servindu-se singure, i, n curnd, ntr-adevr, se simi efectul vinurilor. Ochii ncepur s le strluceasc, obrajii li se rumenir. Eu, ncepu Blanche, nu cred l blesteme. Ce poate nsemna o vorb? O ia vntul, i, asta-i tot! Desigur! adug Jeanne, care se exalta. i, chiar dac blestemul ar putea pricinui oarecare pagube ntr-o via, n-ar fi s plteti prea scump, ceea ce e mai amenintor n vreo existen, cnd e ca a noastr. Ascult, regina mea, vrei s mergem s vedem leii? Nu pricepei, oare? oft atunci Marguerite, ai crei ochi scnteiau ncruntai. Dac ar fi vorba de nite blesteme anonime, care uier n calea puternicilor de pe pmnt dac n-ar fi dect blestemele pornite de att de jos, nct nu ne pot atinge pe noi acei care plutim deasupra mulimii, nu m-a tulbura. Dar omul care m-a blestemat Cine-i acela? ntrebar cele dou prinese, privind-o cu ochi lacomi. Ascultai! Stragildo i apucase. Unul din ei m recunoscuse. Ddui ordinul s-l ucid. i, cum nu mai aveam rbdare, m-am suit pe platforma turnului, creznd c s-a sfrit Nu nu se sfrise! Vzui capul palid ca de cear a mizerabilului de Gautier, ridicndu-se, i atunci n clipa aceea grozav, din ochii nflcrai, din pumnul amenintor, dintre buzele i din toat fiina lui, m-a blestemat! De atunci nu mi-a mai izbutit nimic Simt c m apas nenorocirea, i c sunt trt spre o catastrof fatal Mi-e fric! Nebunii! strig Jeanne, rznd nervos. Simple nchipuiri, adug Blanche i pufni i ea de rs. Regele! anun un aprod, deschiznd ua. Aici se rde! strig deja regele, intrnd cu pasul lui grbit. Ei bine! Bravo! Scump Marguerite eti dar bine, de tot? De tot, Sire! bolborosi Marguerite de Bourgogne. Am venit s-i dau o veste bun, urm Louis, surztor i fericit ca un copil care o s petreac. O s avem o mare serbare n Paris o serbare a nebunilor. Ce zici de ideea asta? Admirabil, Sire! fcu Marguerite care ncetul cu ncetul i venea n fire, din spaima pe care o simise. Prinesele aplaudar.

- 228 -

Buridan

ncntat, regele mai flecri ctva, sftui pe regin s nu bea prea mult, recomand prineselor s aib grij de ea, i, tot pe-att de zgomotos, se ndrept spre u. Dar cum era s ias, se izbi peste frunte i se ntoarse spre regin. nchipuiete-i, zise el, c am vrut s consult o vrjitoare. Zu, c am fcut-o, i i-am vorbit cum i vorbesc. Ce impruden, Sire! Recunosc. Dar nu regret imprudena. Cci femeia aceasta mi-a destinuit un lucru de cea mai mare nsemntate, i pentru care cred c-mi vei da o mna de ajutor, scump Marguerite! i despre ce e vorba? zise regina, vznd c fruntea lui Louis se ncrunta. Ea mi-a proorocit c se urzete o trdare mpotriva mea. O trdare? Da! i nc n Luvrul meu chiar. n jurul meu direct. Sunt trdat. Trdat, Sire? ntr-adevr, e o veste grav. i acea vrjitoare i-a numit pe trdtor? Nu! cci ar fi mort acum Dar nu-i vorba de un brbat, ci de o femeie. Vrjitoarea mi-a zis: "Caut n jurul tu, n Luvrul tu!" O femeie? bolborosi Marguerite. Eti sigur de damele tale de onoare? De damele de serviciu? Printre ele trebuie s caui pe aceea care m trdeaz! Marguerite plecase capul. Un minut tcu, apoi opti: Voi cuta Sire, i o voi gsi! Dup ce Louis al X-lea plec, regina, alb ca o moart, se ntoarse spre surorile ei. Acum, credei c m urmrete fatalitatea? Cum? zise Blanche. Tu crezi c pe tine a vrut s te numeasc vrjitoarea? Regina nu rspunse. Ea se gndea. Cuta s-i nfrneze fiorii spaimei, pe care-i simea c se nchegau n fundul inimii ei. Haidei s vedem leii! tresri ea deodat, dnd din cap. *** De obicei, cnd regina se ducea s-i vad leii, era escortat de damele sale de onoare i de cavalerii ei. Era o partid de plcere, la care lua parte toat curtea. Dar se ntmpla ca Marguerite s se duc la curtea din strada Froidmantel, cteodat, numai cu surorile ei, i chiar, destul de des singur. Pentru ea era o plcere s se apropie de fiarele acelea grozave, care erau departe de a semna cu animalele din menajeriile noastre, pe jumtate domesticite, tmpite de foame i de imposibilitatea de a se mica n cutile lor prea strmte Leii regelui i ai reginei erau slbatici hrnii din belug Puteau s se mite n voie. Erau nite fiare grozave, pe care nici un mblnzitor de animale n-ar fi putut s le nfrunte, fr s-l sfie. Ce potrivire ciudat era ntre natura acelor fiare i aceea a Margueritei de Bourgogne? Cine poate ti? Ea le iubea, cum pot iubi alte femei animalele domestice, sau o pasre. Sta i le privea ore ntregi. i plcea s le ndrjeasc, strignd la ele, i adesea cnd i se preau prea moleite, lua chiar furca lui Stragildo.

- 229 -

Michel Zvaco

n ziua aceea Marguerite se sui ntr-o litier nchis, cu cele dou surori ale ei, i se ndreptar spre strada Froidmantel. Nu mai avu nevoie de furca lui Stragildo. Deasupra Parisului bubuia furtuna; n deprtare se auzea tunetul; aerul era ncrcat de electricitate; neastmprate, fiarele se nvrteau ntr-una urlnd i rgnd Stragildo se repezi naintea prineselor, urmat de oamenii si. El era ca un fel de guvernator al acelui straniu palat. Avea sub ordinele lui vreo doisprezece servitori, recrutai cu ngrijire, alei toi unul i unul pe sprncean, devotai orbete reginei. Oamenii aceia ndeplineau dou slujbe: una oficial, cealalt ascuns. De obicei, erau numai ajutoarele lui Stragildo, n curtea fiarelor. Dar, n unele mprejurri, l ajutau i n treburile sinistre, care se svreau la Turnul Nesle. Servitorii fiarelor ai amorului ai morii! Marguerite i trata cum i trata i leii. i, ca i leii, oamenii aceia simeau pentru Marguerite o dragoste ciudat Cine tie dac nu gustaser chiar, fiecare, cu rndul, din srutrile ei! Cine tie cu ce mngiere, sau cu ce fgduine, Marguerite le cumprase tcerea vinovat? Orice-ar fi fost, ei i-ar fi dat chiar viaa pentru ea. i-ar fi tiat limbile cu dinii, dect s mrturiseasc secretele n care erau amestecai. Ei o serveau pe Marguerite cu pasiune, aproape chiar cu cucernicie; cci regina devenise idolul lor. Printre fiinele acelea devotate, sau, mai bine zis, subjugate cci erau firi aspre, printre bestiile acelea umane, care omorau la un simplu semn al Margueritei, i care, la un alt semn se trau la picioarele ei, Stragildo, singur pstra un fel de scepticism batjocoritor. El nu era pasionat: i fcea treburile i att. i trebuie s recunoatem c pctosul i ndeplinea minunat de bine ndatorirea cu care se hotrse s-i strng o avere frumoas. Marguerite vznd servitorii venind grbii, le arunc o pung cu aur. Ducei-v, vitejii mei! le zise ea. Azi vreau s fiu singur. Ducei-v i petrecei Ei culeser aurul, l mprir i numaidect banda se mprtie pe strada Froidmantel, ndreptndu-se spre crciumile din valea Dragostei. Stragildo rmase singur. Am spus c ograda aceea era mprit n dou, sau mai bine zis n dou cuti imense, nchise cu un grilaj destul de nalt, pentru ca nici un leu, orict de sprinten ar fi fost, s nu-l poat sri. Am vzut c fereastra locuinei familiei d'Aulnay da spre curtea a doua n care nu era admis nici un vizitator i unde numai Stragildo singur putea intra. Regina i cu prinesele se apropiaser de grilajul cu zbrele groase. n deprtare, dincolo de al doilea grilaj, se zreau leii, n cutile lor spaioase, umblnd de colo pn colo, privind cu ochii scnteietori, ntinznd gurile cscate Stragildo sttea la civa pai, n urma grupului, gata de cum i-o face regina semn, s ptrund ntre lei, lucru pe care-l fcea cu mare plcere, ntotdeauna. Desigur, era un mblnzitor, i nc unul extraordinar. Fusese aplaudat adesea, de curtea ntreag, cnd scond un leu n a doua curte, l inea n respect cu vrful furcii lui, apoi, aruncndu-i furca, i ncrucia braele, innd fiara n loc numai cu puterea privirilor lui Dar, n ziua aceea, el privea cu ngrijorare spre cer, studiind cu sfial micrile

- 230 -

Buridan

nervoase ale leilor i mormia: De nu i-ar veni poft s m fac s intru, pe o vreme ca asta Regina i rezemase fruntea de zbrele, ca pentru a i-o rcori. Tcea. Ochii i se mreau. Inima-i btea. Cutele i brzdau faa frumoas. n vremea asta, cele dou prinese umblau de colo pn colo vorbind. Deodat, Jeanne se apropie de regin i o vzu plngnd i atinse braul. Marguerite se cutremur, de parc ar fi fost atins de un curent electric. Plngi? o ntreb Jeanne, ncet. Las-m! strig regina. Marguerite! murmur Blanche, ce chin te roade? Oh! Las-m! Vedei bine c m plictisesc! oft regina, care, ncepuse s tremure nervos. Iat, urm ea rznd, ar trebui s m lsai singur ntoarcei-v la Luvru Marguerite gemea. Cele dou surori se privir nehotrte. Dar, dup un semn poruncitor al reginei, ele se ndreptar spre ua curii. Luai litiera, zise Marguerite, potolit prin supunerea lor. Vreau s m napoiez cnd oi crede de cuviin i cum mi va conveni. Stragildo mi va ine de urt Cele dou prinese se retraser. Lua-o-ar dracu de muiere! bombni Stragildo. Iar au prins-o nbdile! n ceasurile astea-i grozav. Era s m mai fac odat s m prpdesc Fie ce-o fi! Dac o vrea s intru eu plec! Sunt destul de bogat ca s mai in i eu la via Stragildo! porunci chiar n clipa aceea regina. Deschide ua! S deschid ua? Doamn, dorii s trecei n curtea de-a doua? Deschide ua, pctosule! i dac mai vorbeti, pun s-i taie limba! Pesemne c Stragildo era obinuit cu ameninrile, cci nu pru c se sinchisete peste msur. El se aplec, dar sursul batjocoritor care-i flutura de obicei pe buze, nu fu de data asta dect o crispare ngrijorat. Privi repede cerul nnorat, pe care tocmai l brzda un fulger apoi cu toat porunca reginei, ncepu s bodogneasc cuvinte fr ir. Deschise o u mare cu zbrele care printr-un mecanism de echilibru, se nchidea singur, cu zgomot. La zgomotul acela fiarele din fundul curii se oprir i ntinser botul spre cei ce veneau s le tulbure linitea. Dou dintre fiare scoaser un rget, care se pierdu n bubuitul tunetului. Unde e Ciclop? ntreb regina, respirnd cu plcere aerul ncrcat de efluviile electrice, de emanaiile puternice ale fiarelor i ascultnd cu un fel de beie urletul leilor i bubuitul tunetului. Doamn! rspunse linitit Stragildo. V sftuiesc s-l lsai pe Ciclop n pace. Cu toate c zbrelele cutii sunt destul de groase, nu se tie ce se poate ntmpla cu un astfel de animal. Dar fr s in seama de sfatul lui Stragildo, regina se ndrept spre cuca lui Ciclop, pe care-l zrise n fund, n dreapta. Stragildo o urm, dnd din umeri. inea n mn o furc stranic, cu dinii scuri i foarte ascuii.

- 231 -

Michel Zvaco

Marguerite se opri n faa fiarei. Era un leu mare, care fusese prins n ultimul an al domniei lui Philippe cel Frumos, i pe care-l botezase astfel pentru c, pe cnd l aduceau n Frana, pzitorii lui i crpaser un ochi. Ciclop era tolnit n cuca lui, cu o nfiare foarte linitit. n aparen, sau, mai bine zis, cu gndurile duse n pdurile lui africane, la libertatea pierdut pentru totdeauna. Hei! Ciclop! rcni regina. Leul nchise singurul su ochi, apoi l deschise iar, privi adnc spre fiina care-i vorbea, apoi i nchise din nou ochiul, i-i ls capul de uria pe labele din fa. Marguerite se ntoarse spre Stragildo i-i porunci: Deschide ua lui Ciclop! Stragildo se trase doi pai napoi, arunc furca i-i ncruci braele. Ti-e fric? ntreb Marguerite. Da! rspunse Stragildo. Regina lu furca i se ndrept spre ua cutii, rstindu-se: Pleac de aici! Doamn O s v sfie! Pleac! rcni Marguerite, att de furioas, nct Stragildo se supuse. Piei, din ochii mei! Eti liber un ceas. Pn atunci, dac te mai ari prin curte eti mort! Stragildo plec pe dat. Dar n loc s ias din curte, intr n locuina de lng strad, se sui pe scar, i se repezi la fereastra de unde i observa, n mod obinuit, fiarele. Marguerite puse dinii furcii pe zvorul pe care n-avea dect s-l mping cu o lovitur scurt ca s se deschid ua. n momentul acela, o bubuitur grozav detun n ceruri Fie c vuietul tunetului l tulburase pe Ciclop, fie c vecintatea acelei fiine omeneti l scotea din fire, animalul se scul, i ncepu s strbat cuca cu pasul mldios i puternic, pe care-l au aceti regi ai deertului. Gura i se deschise ca s scoat un rget formidabil. Marguerite se fcu galben ca ceara i se trase napoi. i ei i e fric! rnji Stragildo, de la fereastra lui. Era adevrat! Marguerite se temea. Aarea nervoas care o mpinsese pn la ndeplinirea actului nebunesc pe care voia s-l fac, se potoli pe dat. Se cutremur vzndu-se att de aproape de monstru. i ncet, ea se trase pn la mijlocul curii. Acolo se opri rsuflnd greu. Oh? Eram nebun? opti ea. nc o clip i dam drumul fiarei Slav Domnului, c m-am oprit la vreme! n clipa aceea, de sus, de la o fereastr, czu ceva sau mai bine zis sri o fiin un om care se scul iute, alerg spre ua cu zbrele, care nchidea curtea i trase zvoarele dinuntru apoi se ndrept drept spre curtea leilor. Trecnd pe lng Marguerite, zise: Marguerite vei muri! i trecu nainte. Regina ncerc s fug, dar simi c spaima o paralizase. Avea senzaia visurilor groaznice, cnd te sfreti n sforri dearte ca s faci pasul care te scap. i, poate

- 232 -

Buridan

spaima aceea nu pornea tocmai din primejdia clipei de groaz spaima morii trecea pe planul al doilea Cci omul acela pe care-l recunoscuse, era tocmai acela al crui blestem i stpnea toate gndurile. Gautier! se cutremura regina Gautier d'Aulnay! Gautier d'Aulnay se duse la cuca lui Ciclop. Cu un pumn, mpinse zvorul. Ua se deschise. Leul ntinse botul, mirosi, csc, rcni, apoi, dintr-un salt, ajunse n curte, la trei pai de Marguerite.

- 233 -

Michel Zvaco

Capitolul XLII

Fraii

Dup cum am spus, sus erau strni Buridan, Philippe i Gautier d'Aulnay, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot i, n fine, Lancelot Bigorne. Cei ase oameni, ngrmdii la fereastr priveau cu patim spre regin. Singur, murmur cu glas nbuit, Philippe d'Aulnay. Da, singur! rspunse cu rceal Gautier. Regina venise fr pomp, trompetele nu anunaser sosirea ei, seniorii i cavalerii lui Louis al X-lea nu o nsoiser. Era singur! Gndul acesta i trecea mereu prin mintea lui Gautier, fr ndoial, cci cnd Buridan, anun intrarea reginei i a prineselor n curte, cnd feciorii fur trimii napoi, cnd la rndul lor Blanche i Jeanne se ndeprtar, cnd Philippe, ntrezrind parc cele ce aveau s se ntmple, murmur: e singur, Gautier rspunse: E singur i e momentul s lucrm! Buridan i muc buzele. Philippe nglbeni i se ddu napoi. Regele Basochei i mpratul Galilei nu simeau altceva, dect un fel de curiozitate. Gautier se ntoarse la masa unde Bigorne, graie galbenilor prefectului, organizase un prnz minunat. i turn un pahar mare de vin, l bu dintr-o rsuflare i se puse pe rs. Philippe se apropie, l apuc de bra i-i opti: Frate! Bubuitul tunetului i acoperi vocea! Taci! se rsti Gautier. Taci, Philippe. tiu tot ce ai s-mi spui, dar nimic nu m va opri de a face ce vreau n ceasul sta. Vocea ta Philippe, n-o aud. Ceea ce-mi ajunge la urechi, nu-i dect glasul puternic al cerului, care-mi zice: "Marguerite, asasina lui Buridan, asasina lui Gautier, asasina lui Philippe, Marguerite cea desfrnat, infama de la Turnul Nesle, e condamnat" Frate, ce vrei de la mine? Philippe i terse ndueala care-i curgea pe frunte i gemu: i cer s-o ieri! Buridane! chem Gautier. Guillaume, Riquet! i tu Lancelot! Toi se strnser mprejuru-i, i cu toii pricepur c ceva grozav se petrecea ntre cei doi frai. Buridane! urm Gautier cu vocea linitit, care contrasta ciudat cu accentul lui obinuit, de palavragiu. Crezi c Marguerite de Bourgogne, regina Franei merit moartea? Cred! se ncrunt Riquet. i, dac ceea ce mi-ai povestit, e adevrat, n numele lui Dumnezeu care n minutul sta e deasupra capetelor noastre, a aprinde singur rugul, dac pe el ar fi femeia asta! i eu! scrni Guillaume. A njunghia-o singur, dac ar fi nevoie, cci asta nu-i o fiin omeneasc, ci un demon, pe care orice bun cretin trebuie s-l rpun!

- 234 -

Buridan

Ai auzit, frate? fcu Gautier. Philippe se ddu civa pai napoi i czu pe un scaun. i apuc capul ntre mini. Simea c se sfrete Deoarece desfrnata e condamnat, urm Gautier nu ne mai rmne dect s-o executm. Cerul ne-o d pe mn. E singur. Lancelot, arcul! Bigorne se i repezi i se napoie cu un arc, de care purtau arbaletitii regelui. Ca s ne facem o idee despre arma aceea, trebuie s ne nchipuim o puc fr eav purtnd la o extremitate i n curmezi, un arc de lemn i, uneori, de oel; coarda arcului era de lemn i se ntorcea spre patul putii, oprindu-se ntr-o cresttur numit "nuc". Sgeata pus la loc, se apsa pe trgtor, nuca bascula, coarda se desfcea i sgeata pornea. Astfel era arma pe care Lancelot Bigorne o aduse lui Gautier. Gautier se apropie de fereastra care da spre curtea leilor, desfcu o parte a geamlcului i trase perdelele. Philippe asista la pregtirea aceasta cu un fel de groaz, pe care nu o putea stpni. Frate! strig el de departe. Taci! gemu Gautier. Regina-i condamnat Va muri! n acelai timp, Gautier puse n canalul arbaletei o sgeat cu vrful de oel, arm tot att de stranic ca i o puc din epoca noastr. Buridan i scoase plria i murmur: Dreptate! Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot i scoaser i ei plriile, surznd cu un aer batjocoritor, care dovedea ct le era de mil de osndit. Sfinte Barnab! mormi Lancelot Bigorne. Parc a fi n noaptea cnd era s-l spnzur pe onoratul meu stpn Oh! Oh! Seniorul Philippe a nnebunit? n clipa cnd Gautier ochea pe Marguerite de Bourgogne i apsa pe trgaci, Philippe cu un strigt, sau, mai bine, cu un adevrat rcnet de durere, de amor i de dezndejde, se repezise. Buridan i ncruci braele. Guillaume i Riquet ncercar s-l opreasc pe Philippe, dar aceasta i ddu la o parte cu atta nverunare, nct se rostogolir amndoi, unul n faa celuilalt, privindu-se ca tmpii. Mii de draci! bombni Riquet. Doamne ferete! adug Guillaume. Ce putere! Cine ar fi crezut c cel mai blnd dintre gentilomi, s aib n brae puterea unui Capeluche! Philippe ajunsese lng Gautier i-i smulsese arma din mini, nainte ca fratele su s fi putut face o micare. Apuc apoi cele trei sgei, care-i ateptau rndul s fie azvrlite, i le rupsese pe genunchi. Mii de draci! zbier Gautier. Ce vrei s ne faci? S murim cu toii? ! Omoar-m! gemu Philippe, cu o linite nspimnttoare ntr-un astfel de moment. Omoar-m, dac crezi c moartea mea i e trebuincioas. Dar ct voi tri eu, n faa mea nu se va zice, nu se va face nici un ru Margueritei! Gautier rmase nmrmurit. Faa lui rocovan nglbeni, apoi, din alb verzuie, se fcu roie-vnt. Privirea sa rtci de la Philippe nemicat la Buridan, care nu voia s-l priveasc, apoi i se ntoarse spre Marguerite de Bourgogne.

- 235 -

Michel Zvaco

Era tocmai n clipele cnd regina, dup ce-i poruncise lui Stragildo s plece, se apropia de cuca lui Ciclop. Gautier rmase un minut tcut tremurnd, rumegnd un gnd nebunesc care cu iueala loviturilor trsnetului, i rsrir n minte. Deodat porni ntr-un rs groaznic: Adio, frate! Adio, Buridane! Adio la toi! Dac trebuie s se sacrifice unul pentru toi, dac prin voina lui Philippe, s-a hotrt c moartea Margueritei trebuie s nsemne i aceea a unuia dintre noi ei bine! Dintr-o lovitur puternic fcu s sar cerceveaua ferestrei, apoi se arunc n gol *** Graie dispoziiei celor dou curi pe care le-am descris, Gautier czuse n a doua curte, adic n aceea unde se afla Marguerite de Bourgogne. Ajungnd la pmnt, exasperarea aceea nervoas care-l mpinsese, se topise, i, cu sngele rece al clipelor supreme, el judec situaia. Prima lui idee fu s se duc s mping zvorul de la ua de la care-l vzuse plecnd pe Stragildo. Atunci, un rnjet de cruzime crisp fizionomia aceea att de panic, n mod obinuit, i strig: Marguerite eti moart! Duse apoi mna la bru pe pumnal i zise: Afurisito! Nu mai avea pumnalul. Bnuind ce avea s se ntmple, Philippe i-l smulsese de la bru. n clipa aceea, ochii lui Gautier se ndreptar mainal asupra lui Ciclop, asupra fiarei enorme care, din fundul cutii sale intea cu interes pe cei doi strini, care-i tulburau visrile lui de captiv. Un cutremur de bucurie furioas zgudui pe Gautier i porni spre cuca fiarei! Peste o clip ua era deschis i dup o scurt ezitare, Ciclop trecea grilajul, care-l desprea de Marguerite. n micarea, pe care o fcuse ca s deschid ua, natural, Gautier se trase dup ea i animalul, fr s-l observe, se ndreptase spre femeia ncremenit de groaz, nepenit locului de paroxismul spaimei. Marguerite nu strig. Dar gura ei era cscat ca i cum un zbierat nentrerupt ar fi ieit din pieptul ei. Leul rsufl repede i horcit. Coada lui enorm se zbtea. Coama bogat i se zbrli, gura i se deschise, lsnd s i se vad colii grozavi Se ghemui Era gata s se azvrle n minutul acela el se opri deodat i ncepu s se dea napoi mormind de fric i de furie Da, Ciclop da napoi! Se retrgea n faa celor doi dini de oel scuri i ascuii ai furcii i furca aceea o inea Philippe d'Aulnay! Acesta srise n urma fratelui su! Un moment, cei doi potrivnici, animalul i omul, sttur fa-n fa, nemicai, mui, msurndu-se cu privirile. Philippe tria una din acele clipe stranii indescriptibile, cnd senzaiile omului se nzecesc cnd tot ce era imposibil devine realitate

- 236 -

Buridan

Nu sttuse niciodat n faa vreunei fiine monstruoase ca aceea pe care o avea n fa acum. Ar fi cu neputin s spun ce gnd l frmnta n timpul acela. Dac frica i se strecurase n mduva oaselor, sau dac era ntr-o astfel de stare sufleteasc pe care nici frica, nici alt sentiment omenesc nu o pot atinge. Asta inu cteva secunde. i cine poate spune ce fel de fenomen magnetic, avu loc n ntlnirea aceea, pe care cronicarii de pe vremuri o semnaleaz ca pe unul din evenimentele cele mai ciudate? Cine poate spune prin ce putere sugestiv, privirea omului stpni fiara? Animalul da napoi, i poate c, nu se retrgea dect n faa furcii, pe care Stragildo l nvase s-o cunoasc. El se retrgea fr ca Philippe s fac vreun pas. n curnd se afl lng gratiile cutii lui, n care intr. Atunci Philippe, se ndrept spre cuc i, cu un gest linitit, nchise ua. i numai atunci, ca i cum ar fi scpat de-o team, leul sri asupra zbrelelor, printre care i repezi laba monstruoas, pe care o agit n gol, n vreme ce rgetele lui biruiau vuietul tunetului Philippe se ntoarse spre Gautier i murmur: Iart-m, frate! Gautier arunc Margueritei o privire sngeroas. Ddu din umeri, i mbrncindu-l ntr-o parte pe fratele su, se ndrept spre palatul d'Aulnay, care da spre curte i strig: Buridane! Se pare c nu Marguerite e condamnata, ci noi. Astfel a hotrt fratele meu! Suii-v, seniore! strig Bigorne. n aceeai clip, de sus, de la fereastr, se desprinse o frnghie i Gautier ncepu s se caere. Philippe i nclinase capul. O lacrim i alunec pe obrajii galbeni, ca de mort. Cnd ridic ochii, privirea lui se ndrept spre Marguerite. Era ntins pe jos, la pmnt, n mijlocul curii, leinat. Un minut privirea nfocat i plin de o dragoste nemrginit i se opri asupra fiinei aceleia de o frumusee covritoare i, ca i cum ar fi vrut s se mpotriveasc tentaiei de a se repezi s-o cuprind n brae, el i ntoarse capul i se ndrept, la rndul lui, spre frnghia pe care ncepu s se suie. *** Stragildo asistase de la fereastra lui la prima parte a scenei. Pctosul deschisese ochii mari i speriai recunoscnd pe Gautier d'Aulnay. Apoi, cu un fior de bucurie slbatic, fr s vad mai mult, se repezise afar strignd: Dac sta e n palatul d'Aulnay, apoi cu toii sunt acolo! Pe tot Iadul! De data asta nu-mi vor mai scpa!

- 237 -

Michel Zvaco

Capitolul XLIII

Urmarea rzbunrii Gillonnei

n minutul chiar cnd Gautier srea n odaie, cineva btea la u. Buridan i Gautier erau prea micai de scena care se petrecuse, ca s mai aud ceva. Dar Bigorne, Guillaume i Riquet se privir nglbenind. Cine o fi btnd? murmur Guillaume. i nc ntr-un astfel de moment! adug Bigorne. Se auzir alte ciocnituri i de data asta, o voce sfiicioas strbtu din dosul uii. n numele Cerului! Deschidei! E vorba de o persoan care v este scump. n minutul acela, Gautier spunea cu snge rece lui Buridan. Suntem pierdui din pricina lui Philippe dar pe dracu! Dac trebuie s moar fratele meu ca s ajungem la regin ei bine Un gest furios i complet gndul. nainte de toate! vorbi Buridan, trebuie s gsim alt adpost. Cum s-o napoia Marguerite la Luvru, ne putem atepta s primim vizita unei haite de arcai i Buridane! murmur Guillaume Bourrasque. Nu auzi? i mpratul Galilei l tr pe Buridan pn la u, tocmai cnd vocea misterioas repeta: Deschide! Senior Buridan. Deschide! Gillonne vorbete! Deschide! Dac vrei s-o scapi pe Myrtille ntr-o clip zvoarele fur trase, aproape smulse, de Buridan, care se cutremur. Gillonne apru. Bigorne arunc o privire fugar pe scar i se ncredin c nu mai era nimeni. Tu, Gillonne? Tu? Da, eu senior Buridan! Eu care, victim ca i Myrtille, am reuit s scap. Dumnezeu tie cu ct greutate, cci de nu m mpingea devotamentul pe care-l port stpnei mele Ce zici? Ce, vrei s zici? Vorbete odat, vrjitoare btrn, pe care te bnui mai mult prta, dect victim! Unde e Myrtille? Prta? Eu? scnci Gillonne, care-i fura cu coada ochiului pe cei din jurul ei. Jur pe Maica Precista i pe toi Sfinii Unde e Myrtille? repeta Buridan cu furie, zguduind-o pe btrn de bra. La contele de Valois dac ii s-i spun adevrat. Dar, senior Buridan, dac nu asculi ce-i spun eu, n loc s-o scapi, dup cum speram dup cum voiam eu s te ajut, ai s aduci nenorocire asupra srmanei copile, primejduindu-mi chiar zilele mele La contele de Valois? murmur Lancelot Bigorne. Ce fatalitate! La tatl lui Buridan! Nici nu se putea altfel! De bucurie, Buridan rmase cteva clipe fr suflare. Uitase i de regina Marguerite, i de Gautier, i de Philippe Din ochi punea ntrebri Gillonnei, care i povesti amnunit

- 238 -

Buridan

tot, ceea ce se ntmplase, afar de un singur lucru: acela, c rolul de trdtor l atribuia lui Simon Malingre, n loc s i-l atribuie ei nsi. Ea continu, dnd tlmciri asupra castelului familiei de Valois i a situaiei exacte a camerei unde fata era inut prizonier. Simon Malingre, urm ea, e nsrcinat cu supravegherea srmanei dumitale logodnice, care nu face dect s plng i s vorbeasc numai de dumneata. Dar, dac vrei s vii ast sear, pe la miezul nopii la ua cea mic a castelului, u care d din galeria secret "Sfntul Anton" spre anuri, are s fie acolo cineva care are s-i deschid i are s te conduc pn n odaia Myrtillei. Te ateapt, cum ateptau cretinii pe Isus, nainte de a se nate. i, cine m va ntmpina? ntreb Buridan, care ascultase aceast povestire, nfiorat, mucndu-i buzele pentru a-i nbui strigtele de bucurie. Tu? Buna mea Gillonne? S fii sigur c ai s fii bine rspltit. Nu cat nici o rsplat, zise Gillonne. Ct despre cine-i va deschide, puin trebuie s-i pese. Ceea ce import, ns, e s tiu exact ora sosirii dumitale, la noapte. Zici c la miezul nopii? La miezul nopii! Bine! Totul va fi gata Totui Totui ce? fcu Buridan, care se temea de vreo zdrnicire. Gillonne avu un zmbet, care l-ar fi fcut pe Simon Malingre s se cutremure. Dar, din fericire, sau din nenorocire pentru el, dup cum vrei s-o iei, acesta nu era acolo, pentru a-i admira acest surs, care ar fi meritat s fie vzut. Senior Buridan, zise ea, uitam s-i fac o recomandaie important: Cu siguran, la miezul nopii are s fie cineva la porti, i, cu siguran, acel cineva are s-i deschid, cnd vei bate de trei ori. Dar, dac din ntmplare acel cineva, s-ar face c nu pricepe ce vrei, ar fi de ajuns s-i pui vrful spadei n gtlej, pentru ca s cedeze. Asta-i ceea ce voiam s mai adaug. Acum, m duc, cci nu trebuie s se simt lipsa mea din palatul monseniorului. nainte ca Buridan s mai aib vremea s-i pun i alte ntrebri, care-i nvleau pe buze, Gillonne salut, se repezi la u i dispru. Asta se cheam adevrat noroc! strig Guillaume Bourrasque. Buridan s-a nscut n zodie norocoas! zise, la rndul su, Riquet. ns eu, care n-am cunoscut niciodat norocul, sper c Buridan o s-l mpart cu mine. Ah! Amicii mei, bravii mei tovari, vou v datorez tot norocul meu! strig Buridan, beat de bucurie. Dar, cine-i garanteaz c nu e numai o curs? fcu Gautier, intervenind la rndul su. Frate, trebuie s ai dreptate! zise o voce. Toi se ntoarser i-l vzur pe Philippe d'Aulnay care, rentors n odaie, pe acelai drum aerian ca i Gautier, auzise propunerile Gillonnei. La aceast denumire de frate, pe care i-o da nc Philippe, Gautier tresri. Cei doi d'Aulnay se privir n tcere i poate c numai atunci i ddur seama de ruptura ce se fcuse ntre ei. Cu ochiul lui ptrunztor, Buridan vzu dintr-o dat c o explozie de simuri contrarii sta gata s izbucneasc ntre cei doi frai i s-i transforme n dumani nempcai. Prefcndu-se c a uitat tot ce se ntmplase n curtea leilor, apuc minile lui

- 239 -

Michel Zvaco

Philippe i lui Gautier. i voi amndoi suntei, de asemeni, furitorii fericirii mele. Dac mi-o fi dat s fiu fericit. Ah! Philippe! Ah! Gautier! Nu m prsii n ncercarea pe care vreau s-o fac. Curs sau nu, sunt hotrt s m duc n ast sear, la ora artat, la locul indicat. i, dac nu venii cu mine, o s mi se par c-mi lipsete partea cea mai preioas din mine nsumi. Prietene, zise Philippe, sunt sigur c aceast femeie caut s te atrag n curs, dar dac n-ar fi dect o singur ans, ca ea s spun adevrul, mi-ar fi de-ajuns s merg disear cu tine. Desigur! adug Gautier, care probabil era ncntat s poat amna explicaiile dintre el i frate-su. Trebuie deci, urm Buridan, s lum dinainte toate hotrrile necesare s ne nelegem asupra celor ce are de fcut fiecare dintre noi i Pzii! strig Bigorne cu vocea nbuit. Cei cinci tovari se repezir n vestibul, n care Bigorne sttea la pnd i auzir un fel de zgomot confuz de voci i de pai. Ce se petrece? fcu Philippe, fr nici o emoie? Gautier se repezise la fereastra ce da n curtea leilor i o vzu pe regin disprnd. Ce se petrece? bombni el. Nimic alta dect c Marguerite de Bourgogne trimite oameni mpotriva noastr! C suntem mprejurai, i vnai ca nite vulpi! C Buridan nu va putea s-i scape iubita. C Bourrasque i Riquet Haudryot, Buridan, Gautier d'Aulnay vor fi spnzurai cu toii Toate astea pentru c Philippe d'Aulnay a avut poft s se ndrgosteasc de o desfrnat ncoronat. Gautier! scrni Philippe cu o voce grozav de linitit, dac ieim de aici cu via, ai s-mi dai socoteal de insultele pronunate pe seama Maiestii Sale, regina Franei! Iat de ce m temeam! murmur Buridan, Oh! Marguerite, printre nenumratele tale nelegiuiri, desigur, asta e crima ta cea mai cumplit. S fim gata, deci. Pe Sfntul Babolin! rcni Bigorne. Deschidei! urlau pe scri vocile soldailor, ale cror halebarde i lncii se auzeau zngnind. n numele regelui! strig o alt voce, care domin zgomotul. Bourrasque i Riquet izbucnir n hohote de rs. El e! zise Guillaume. Stranicul prefect al Parisului! adug Riquet. Lovituri puternice zdruncinau ua, care, puin n urm, zbur n buci. n acelai timp, mai muli arcai nvlir nuntru. nainte! nainte! urla Jean de Prcy, care conducea ceata. La moarte! La moarte! vociferau arcaii. Nu! Pentru Dumnezeu! strig o voce puternic ce domina zgomotul. Luai-i vii! i un om nalt, calm, rece, dispreuitor, cu sprncenele ncruntate, cu faa aspr i sever apru, cu mna pe mnerul sbiei, pe care, din dispre, n-o scosese din teac. Enguerrand de Marigny! url Gautier. Asasinul tatlui i mamei noastre, Philippe! Tatl Myrtillei! murmur Buridan, care pli ngrozitor. La un gest al lui Marigny, arcaii i prefectul nsui se opriser. Soldaii pzeau ua sfrmat i ocupau aproape jumtate din sal.

- 240 -

Buridan

n captul cellalt al slii, ntr-un grup strns se gseau: Philippe i Gautier d'Aulnay, cu spada n mn, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot cu cte un pumnal n pumnul strns, Buridan nemicat. Ct despre Lancelot Bigorne dispruse. Marigny fcu un gest i Jean de Prcy, prefectul Parisului, pronun: Jean Buridan, Philippe, senior d'Aulnay, Gautier purtnd acelai nume, Guillaume Bourrasque, Riquet Haudryot, recunoscui de ctre regele nostru, unul ca mprat al Galilei, iar cellalt ca rege al Basochei, eu, Jean de Prcy, prefectul Parisului, n numele regelui v declar ca trdtori i rebeli. Pentru care, fr alt judecat, v arestez i v trsc n faa spnzurtorii de la Montfaucon, spre a face amend onorabil. Dup care, din nalta mrinimie a Majestii sale Regelui, vi se va acorda fiecruia cte zece minute pentru a v mrturisi pcatele i a primi iertare pentru ele, dac vei fi gsii demni de acest lucru, prin spovedania voastr. Apoi vei fi spnzurai. Acum, spunei dac v predai sau dac trebuie s dau atacul. Ia vezi s nu-i atac eu pntecele, prtaul dracului, strig aspru Riquet, nvrtindu-i spada. Vedea-te-a spnzurat, nu cu treangul de gt ca un om cinstit, vocifera la rndul su Guillaume, ci cu el de picior, ca pe un derbedeu, de cea mai proast teap. Hiii-haan! sublinie o voce sonor i batjocoritoare venit din fundul camerei vecine. Buridan, cu privirea-i nflcrat, se uita fix la Marigny. Primul ministru ridic braele pentru a impune tcere arcailor pe care i exasperau acest zbiert de mgar i, la rndul su, zise: Domnilor d'Aulnay, Guillaume Bourrasque i dumneata, Riquet Haudryot, condamnai de justiia regelui, suntei graiai, prin milostivirea lui (el scoase un pergament de sub manta i nmn prefectului, care se nclin). Regina noastr a vrut, a cerut i a obinut de la Majestatea Sa Regele s vi se lase viaa. Hii-haan! Hiii-haan! rse aceeai voce batjocoritoare care prea c pufnete de rs. Urlete furioase izbucnir printre arcai. Pe chipul lui Jean de Prcy se rsfrnse cea mai cumplit spaim, care se poate ntipri pe vreo fa de prefect de poliie. Asta nu-i tot, continu Marigny, al crui calm era impuntor i teribil. Domnilor d'Aulnay, avei libertate deplin i vi se acord cte douzeci de mii de taleri, de fiecare, cu o singur condiie: Aceea de a prsi Parisul pe dat, sub o paz bun, care v va conduce pn la o deprtare de trei leghe de ora. Hi han! Hi han! Hi han! Dumneata, Guillaume Bourrasque i dumneata Riquet Haudryot, suntei liberi, titlurile, privilegiile i prerogativele domniilor voastre de mprat, al Galilei i rege al Basochei v sunt meninute, fr nici o condiie Voi soldai, lsai s se ndeplineasc milostivirea reginei! Gautier i Philippe d'Aulnay, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot, suntei liberi, repet prefectul poliiei. Arcaii se ddur ntr-o parte i lsar un drum larg, pentru cei pe care milostivirea reginei i graiase. Vino, Buridan! ziser n acelai timp mpratul Galilei i regele Basochei. Vino! N-auzi c suntem liberi?

- 241 -

Michel Zvaco

Stai pe loc! Nu a fost vorba de Jean Buridan! strig Jean de Prcy. Vezi Philippe cum ne insult desfrnata ta! zise Gautier. Ne crede n stare s-l prsim pe fratele nostru Buridan, pentru a ne scpa capetele. Philippe nu rspunse, dar cu mna ncletat sub hain i jupuia pieptul. Suferea crud c regina l putuse crede capabil de o laitate. Cum, nu e vorba de Buridan? strig Guillaume Bourrasque, dar de cine, atunci? Al dracului prefect? scrni Riquet. Ne iei drept turci sau mauri? Ai s plteti scump obrznicia asta, i acum n-are s mai fie taxat numai la dou sute de scuzi de aur! Dou sute de scuzi de aur! murmur prefectul ncremenit. Oare aceti doi tlhari Hii-haan! fcu vocea batjocoritoare i ndeprtat, ca pentru a ntri gndul prefectului i a-i preciza bnuiala. Luai o hotrre! porunci Marigny. Dac primii libertatea i viaa ce vi se ofer, ieii! Dac rmnei, suntei mori. Mori? mormi Philippe, naintnd cu doi pai. Ei bine, fie! O s poi s te lauzi c ai distrus ntreaga familie. Cum a murit i tata, cum a murit i mama, sub loviturile soldailor votri, tot astfel vor muri i feciorii lor. Dar, ia seama, ca nu cumva crimele tale, de care s-a nspimntat omenirea ntreag s nu oboseasc, n cele din urm, chiar cerul! Se zice c n-ai vrut ca spnzurtoarea din Montfaucon, ridicat de tine, pentru a amenina cu dnsa Parisul, s serveasc condamnailor de rnd. Se spune c ai dorit s rmn neatins, pn acum, de hidoasa srutare a morii! Se zice c o victim ilustr e desemnat de tine, pentru a ncerca cu dnsa soliditatea lanurilor infamiei, care scrie pe vrful dealului blestemat! Ia seama, ca aceast prim victim, s nu fii chiar tu, Enguerrand de Marigny. Pe toi! Ridicai-i pe toi! url Marigny. Pe ei! Pe ei! strig Jean de Prcy. La moarte! La moarte! rcnir arcaii dnd nval. n acelai moment, patru dintre soldai czur, lovii, de moarte. Ceilali se oprir. Patru spade se ridicaser n acelai timp i se nfipser n patru piepturi. ntr-o clip, Buridan, cei doi d'Aulnay, Guillaume i Riquet se repezir n camera vecin, adic n sala unde era fereastra care da n curtea leilor. Buridan acoperea retragerea. Spada lui cea lung vjia, mpungea, lovea i la fiecare fulger ce scnteia n aceast nvlmeal, cdea cte un om. Ochii lui nflcrai cutau pe Marigny, i urla: Lovitura asta era destinat pieptului tu, Marigny. F-ne loc Buridan! strig Guillaume. Buridane, eti un egoist! rcnea Riquet. nainte! vocifera Jean de Prcy. Insultele cele mai grosolane, njurturile, blestemele i acuzrile se ncruciau, ntretindu-se cu cnelile i zngnitul armelor, dnd natere unui zgomot i mai teribil cntecul morii. La spatele lui Buridan, Guillaume i Riquet cutau putina de a lovi i ei, iar ndrtul lor, Philippe, nemicat, cu braele ncruciate, sta pe gnduri: O, moarte! Bine-ai venit. Stpnind grupul cu talia lui nalt, turbat, cu gura ncletat, cu ochii rtcii,

- 242 -

Buridan

Gautier, nscocea insulte pentru a rspunde insultelor i njurturilor, alturi de care blestemele arcailor, nu erau dect o vorbrie blnd i fr importan. E rndul tu, Jean de Prcy, pn s vin acel al lui Marigny! url Buridan. Prefectul se dete ndrt nsngerat i se prbui n braele a doi arcai, care nu se suprau deloc cci le dase putina s se retrag din lupt, chiar n felul acesta. ntunecat, cu sudoarea pe frunte, Marigny, urmrea cu patim i cu un fel de admiraie slbatic pe acest om, pe care fiica lui l iubea pe acest om, pe care el l ura din tot sufletul pe omul care l insultase, care l necinstise de dou ori n faa ntregului Paris! Din doisprezece sau cincisprezece arcai care nvliser n sal, apte sau opt zceau pe jos. Ceilali ncepuser s dea ndrt. nainte! S dm i noi atacul! E rndul nostru! strigau Guillaume si Riquet. n clipa aceea, Marigny scoase o fluiertur strident, i pe scri rsunar pai grbii de gloat mult. n cteva clipe aproape patruzeci de arcai, purtnd pe piept nsemnele lui Marigny, nvlir nuntru, mpinser napoi cu violen pe ceilali soldai, i, cu gesturi pline de dispre, se repezir asupra asediailor. Blestem! strig Marigny Buridan i amicii lui dispruser. n momentul n care oamenii ministrului nvleau pe scar, Lancelot Bigorne apruse la spatele grupului format de cei doi d'Aulnay, apucase pe Gautier de umeri i-l mpinsese ntr-o a treia camer, mai ndeprtat, iar la strigtul "nainte!" al lui Guillaume i Riquet, el rspunsese "ndrt!" ntorcndu-se, Buridan i ddu, ntr-o singur clip seama de situaie. Regele i mpratul l apucar de brae i-l traser dup ei. Cum nu eti dect un mgar, se rsti Guillaume, ai putea toat viaa ta s ezii ntre Marigny i noi Buridan, ai s ne faci s plngem! zise la rndul su Riquet. Preferi s priveti chipul de Iud a lui Marigny, dect feele plcute ale prietenilor ti? Buridan, nu eti dect un mare mgar. Hii-haan! complet vesel Bigorne. Aventurierii se trezir ntr-o sal unde Bigorne era n mare activitate. Dup ce ncuiar ua, mpinser dinaintea ei un scrin enorm pe care ngrmdir o mulime de mobile. Iat-ne fortificai! zise Bigorne. Iat previziunile asaltului i iat i drumul retragerii. Vorbind astfel, el art, pe rnd, nite fotolii mari de stejar, care ngrmdite unele peste altele, formau un adevrat parapet i nc din cele mai solide; apoi o mas pe care aezase toate proviziile gsite n palat i anume: mai multe pini, o mulime de ulcioare de pmnt, buci de carne, pe care le fiersese cu vreo dou ceasuri nainte i cteva psri, pe care le cumprase fripte gata, din banii prefectului. n sfrit, i atrase tovarii spre fereastr i le arat, atrnat, frnghia cea lung, care servise lui Philippe i lui Gautier s se suie din curtea leilor Buridan zmbi i ajutat de Bigorne ncepu s lucreze la fortificaii, dup ce-i aez pe masa cu provizii spada nsngerat.

- 243 -

Michel Zvaco

Philippe se aezase jos, nepstor parc, fa de toate cele ce se petrecea n jurul su. Gautier, Guillaume i Riquet priveau masa cu provizii. Abia ne-am sculat de la mas, glumi Gautier, dar sta nu e un cuvnt ca s nu ne fie foame. i e un cuvnt i mai serios s ne fie i sete, adugar ceilali doi. i, n timp ce Bigorne i Buridan ridicau un parapet de lemn, n timp ce de cealalt parte a uii se auzea vocea rguit a lui Marigny, dnd ordine, i rcnetele soldailor n timp ce rsunau primele izbituri date uii, pentru a o sparge, dintr-o singura lovitur, Guillaume sfrm gtul unei damigene i umplea cnile. Gautier nh o gsc, -o tie n buci i negsind la ndemn dect spada lui Buridan, o ntrebuin drept cuit. Buridan i Bigorne, isprviser lucrul i se ntoarser spre ei. Ce Dumnezeu! N-ai mai spart ua asta? rcnea Marigny. Ei! Bigorne, ai dreptul la piciorul sta, strig Gautier. Buridan, ia aripa asta. Ct pentru fratele meu Philippe, el se hrnete cu amorul! Lui Buridan nu-i era foame, nu-l chinuia dect setea i o dovedi. Bigorne se ndopa cu lcomie din piciorul gtei, mormind: Mi-e plin stomacul ca un crnat; dar, cum nu tiu cnd o s mai pot prnzi, cred c fac bine s iau dou dejunuri. S nu uitm c la miezul nopii trebuie s fim la palatul Valois! Pe capul i pe burta mea! gemu Gautier. Cu att mai puin am s uit, cu ct i eu am o ntlnire cu Agns Piedeleu. Jur pe preotul de la Saint-Eustache c vom merge. Mori sau vii! adug Guillaume. Asta nseamn logic? ip Riquet. Deoarece la miezul nopii trebuie s fim la palatul Valois, iar pn atunci vom muri cu toii neputnd pleca vii, vom merge mori! Ce zici, ndrcitule de Buridan, mgar idiot, care ai fi meritat s fii chiar doctor n tiinele logice, dac regina Marguerite i-ar fi dat timp. Sfrmat, ua se despic de sus pn jos. Printre lucrurile ngrmdite n dosul ei, aprur chipurile ncruntate ale arcailor. Domnilor! rcni Buridan, apropiindu-se de ei. La un gest al lui Marigny, se fcu tcere. Domnilor! urm Buridan, amicii mei i cu mine ne sftuiam tocmai asupra unor ntlniri, pe care le avem n noaptea asta. Vrei s ne facei serviciul s tcei cteva minute, ca s ne putem nelege, fr s fim asurzii de ipetele dumneavoastr? Urlete de furie izbucnir printre oamenii lui Marigny, amestecate cu insulte, pe care cititorii notri moderni nu ni le-ar ierta, dac le-am transcrie aci, afar numai dac am ntrebuina latina sau greaca. Aici e mai ru ca la blci! url Guillaume. Ba, e mai ru chiar dect la trgul de porci, cnd i arunci n cldrile clocotite ca s faci unci din ei, sau ca atunci cnd jupoi evreii, ca s le scoi galbenii de aur. O nou salv de njurturi ntmpinar aceste cuvinte ale lui Riquet Haudryot care, linitit, i goli ulcica cu vin. Dar un nou semn al lui Marigny impuse tcerea gloatei urltoare. Jean Buridan, zise atunci primul ministru, i dau rgaz o or, dup cum se spune

- 244 -

Buridan

c i Jacques de Malays a dat rgaz regelui Philippe cel Frumos, dar atunci o s trebuiasc s te nfiezi, de-a dreptul, dinaintea judecii lui Dumnezeu! Buridan i ntoarse spatele i cei ase prieteni asediai luar loc mprejurul mesei. S ne isprvim dejunul, domnilor! ncheie Buridan. *** Veni i noaptea. n sala unde se gseau Marigny cu oamenii si, ardeau tore, care aruncau reflexe roiatice pe oelul zalelor i armelor. Camera vecin, n care se gseau asediaii, era nvluit n ntuneric. Marigny sta pe gnduri La ce se gndea el n momentul acela, cnd l avea n mn pe omul pe care-l ura cu atta patim, care, era totui, mai prejos ca aceea pe care i-o pstra lui Valois? Se gndea c omul acesta att de tnr, att de brav, att de linitit n faa morii, merit s fie iubit de fiica lui? n sufletul lui ntunecat tresrea oare o licrire de mil, deteptat de admiraie? Cine tie? Ceea ce e sigur e c Marigny n-a rmas numai un ceas n faa acestor fortificaii fr s le drme, dup cum spusese la nceput, ci a rmas trei ore Oamenii lui erau cuprini de mirare i, cu libertatea care domnea pe atunci, i artau nemulumirea n gura mare. Murmurelor i njurturilor, care izbucneau pe nfundate, Marigny le opunea o tcere dispreuitoare. n fine pru c se deteapt dintr-un vis lung. i cercet oamenii, care sub privirea de vultur, se cutremurar la gndul c, poate se apropie momentul! Apoi, cu o voce clar, ordon: S se isprveasc odat. Arestai pe rebeli! La aceste cuvinte, un urlet teribil, frenetic, zgudui vechea cldire pn n temelii, i, claie peste grmad, arcaii lui Marigny se repezir la baricade. nainte! strig Buridan. La spatele parapetului, Bigorne, Buridan, Philippe, Gautier i Riquet ntindeau, cele cinci vrfuri amenintoare ale spadelor printre lemnria ngrmdit. n timpul acesta, Guillaume se lsa de-a lungul frnghiei, jos n curte. Apoi veni rndul lui Gautier. La spatele baricadelor nu mai rmseser dect patru lupttori. n vreme ce cobora Philippe, scrinul, sfrmat cu topoarele, se prbui i fotoliile ngrmdite peste dnsul czur cu un zgomot groaznic. Asediatorii scoaser strigte de izbnd. Riquet i Bigorne coborr la rndul lor. Vino i tu, stpne! strig Bigorne, nclecnd fereastra. Am timp! i rspunse Buridan, nfigndu-i spada ntr-un arca. Printre ngrmdirile baricadei rsturnate, sfrmat, nvlir n camer primii asaltatori cu spadele ntinse. Dar, strigtului lor de victorie rspunse urletul de furie al lui Marigny. Buridan! Adu-i aminte c te-am condamnat la spnzurtoarea din Montfaucon! i Buridan pieri n ntunericul orb din care nu se auzeau dect rgetele fiarelor slbatice, trezite i nelinitite de acest zgomot neobinuit. Zpcit, cu inima nveninat de ur, Marigny se aplec n afar. Ochii lui vultureti sfredelir noaptea. El zri o umbr vag, care aluneca de-a lungul frnghiei

- 245 -

Michel Zvaco

Drace! gemu el, scrnind din dini nu vreau s mori de o moarte att de dulce, dar n-am nici o putere s-mi mai aleg mijloacele. n acelai timp, scoase spada, i, dintr-o izbitur, tie frnghia. Apoi se plec peste fereastr, aproape s cad, dar, n loc de iptul de agonie al omului care-i zdrobete capul pe caldarmul curii, auzi un singur cuvnt, izbucnind ca un urlet din pieptul de uria al lui Gautier d'Aulnay: Uf! Frnghia nu se rupsese dect n momentul cnd Buridan nu mai era dect la cteva picioare de pmnt. El czuse peste umerii lui Gautier, care se rsti: Dar-ar dracu n burta i n capul tu! Ce naiba caui n spatele meu, Buridane? Tu nu vezi? mi trebuia o scar, cci frnghia era prea scurt! i, n acelai timp, fu pe pmnt. Cei ase tovari se repezir la grilajul primei curi pe care-l srir. Aici, trei dintre servitorii lui Stragildo se ntrebau speriai dac nu cumva scpaser fiarele din colivii. Gautier se npusti asupra celui dinti. Guillaume l lu pe seam pe al doilea, iar Buridan l strngea de gt pe cel de-al treilea, zicndu-i: Dac ii la via, scumpul meu, grbete-te i ne deschide poarta, cci avem o ntlnire foarte important! O poart masiv, care se continua n sus cu un grilaj nalt, desprea curtea de strad. Ascult, seniore! gemu omul, cu o voce sugrumat. Buridan l tr pn la poart i n cteva clipe zvoarele complicate, fur descuiate. Cei ase tovari nvlir afar. Dinspre Luvru se auzea o rumoare confuz i, n curnd, o ceat de soldai purtnd tore aprinse ocupar strada. n fruntea trupei alerga un om care, de departe vznd deschizndu-se poarta, nelese ce se petrecuse, cci scoase o njurtur slbatic i se ntoarse spre Hugues de Trencavel, care comanda trupa. Zadarnic te mai grbeti! zise el, ntr-un hohot de rs. Fiarele au scpat! Uite-le cum fug! Omul acela era Stragildo. Cum? Au scpat fiarele? ntreb nspimntat cpitanul grzii. Bgai de seam camarazi. Se pare c o s avem de luptat cu leii regelui! Nu-i asta! l curm Stragildo, dnd din umeri. Dac n-ar fi dect nite lei n-a fi spus fiarele! i lsnd pe Trencavel ncremenit i speriat, intr n curte scrnind: Imbecilul de Marigny a lsat s-i scape banda de nebuni! Cine a deschis poarta? adug el crunt, adresndu-se servitorilor adunai acolo, care stteau ncremenii de spaim, n faa stpnului lor. Eu! rspunse unul dintre ei. Am fost silit de Nenorocitul n-avu timpul s continue. Scond pumnalul din cingtoare, Stragildo i-l nfipse ntre umeri. Omul se prbui la pmnt, se zvrcoli un moment, i atta tot. Asta o s-i nvee minte i pe ceilali, s tie cum s asculte de ordinele mele, care sunt ale reginei! se rsti Stragildo. Ridicai hoitul acestui imbecil! ncotro au luat-o fugarii?

- 246 -

Buridan

Tremurnd, unul dintre servitori arat spre hale. Stragildo se repezi ntr-acolo, pe cnd servitorii ridicau cadavrul tovarului lor.

Capitolul XLIV

Palatul Valois

La Saint-Eustache suna miezul nopii, cnd cei ase tovari se ntlnir pe piaa Grve. Am sosit prea trziu! abia putu ngna Buridan care porni din nou n fug spre galeria Sfntului Anton. Ceilali l urmar tcui prin ntunericul orb, care ar fi speriat chiar pe derbedeii ascuni prin colurile strzilor. Halt! strig o voce din bezn. Pe aici nu se trece! Fr s rspund, Buridan se repezi cu capul nainte. Se produse o ciocnitur, un amestec de umbre furioase, de strigte: "La moarte, derbedeii!" i cei ase trecur printre patrule. Unu, doi patru, ase! Suntem toi! zise Bigorne. Nici unul n-a czut. i totui, nc din locuina lui d'Aulnay i din cea de a doua ciocnire cu turbaii ia de arcai, ar fi trebuit s ne fi lsat cu toii pielea. Ce zici, senior Philippe? Zic, rspunse rece Philippe d'Aulnay, c la a treia ncierare care va avea loc, n curnd, cel puin unul din noi, va nceta de a mai tri. i care va fi acela? Fr indiscreie! Nu mi-ar prea ru s-o tiu, cci, dac, din ntmplare voi fi eu, pe sfntul Barnab, a vrea mcar s m spovedesc nainte de a muri. Cum n-am nici un duhovnic n buzunar i probabil c nici dumneata nu ai mi se pare senior Philippe c vei fi silit s asculi spovedania din urm a unui bun cretin, care de altfel n-are ce s-i reproeze, de altfel, nimic alta dect c a artat prea mult mrinimie fa de civa evrei, pe care ar fi trebuit s-i trimit pe lumea cealalt. Cel ce va muri, zise Philippe, n-are trebuin de spovedanie. Ah! Ah! i cine-i acela? ntreb Bigorne. Eu! rspunse Philippe. Continuau s alerge fr s mai vorbeasc nimic. Bigorne se gndea ns: Bietul tnr! Cum i ntunec dragostea mintea. sta nu-i chiar nebun, dar nici departe nu-i! Ajunseser n faa uii artat de Gillonne. Buridan btu de trei ori, dup cum se neleseser. *** ntoars la palatul Valois, Gillonne se duse la Simon Malingre, n odaia pe care o ocupa, lng apartamentele contelui de Valois. Simon Malingre sta lng o mas i cerceta cu curiozitate o sticlu pe care o inea n

- 247 -

Michel Zvaco

mn, cu mare grij. Iat, zise el, zrind-o pe Gillonne, tocmai voiam s trimit s te cheme, dulcea mea logodnic, cci am s-i transmit nite ordine, din partea Monseniorului. Gillonne tresri i-i nghii cuvintele, care stteau gata s-i scape. Despre ce e vorba? zise ea. Fr s rspund, Malingre ridic sticlua pe care o inea ntre degetul cel mare i arttor. Fluier un cntec popular i pru c-i privete coninutul cu o i mai mare atenie. Apoi ncepu s rd. Gillonne, de mult alergi tu dup avere? Ei bine, iat-o aici, nuntru i Malingre, continua s rnjeasc, strmbndu-i gura, i lsnd s i se vad cei civa dini stricai care i mai rmseser. Gillonne, tcea i gndea: n curnd, va veni i rndul meu s rd! Vezi sticlua asta, scumpa mea? relua Malingre. Ei bine! Am cumprat-o chiar eu din strada Sf. Martin, de la vnztorul de buruieni de leac, pe la care am mai fost i n alte di, fie pentru noi, fie pentru stpnul nostru E otrav? ntreb cu rceal Gillonne. Chiar aa, lmuri Malingre cu acelai rs drcesc pe care zadarnic am ncerca s-l descriem. Pentru cine? ntreb scurt Gillonne. Ai s vezi, scump prieten. n nchisoare, la Temple, se gsete acum o femeie pe care o cunoti. Tot aceea care era i n casa cu stafii, din cimitirul Inocenilor aceea pe care ai urmrit-o, plecnd de la Pr-aux-Clercs, i pe a crei locuin mi-ai artat-o cu obinuita ta bunvoin. La amintirea ntmplrii de care vorbea Simon Malingre, Gillonne nu-i putu stpni o nfiorare i o masc de cear i se aez peste chipul destul de galben. Ah! Ah! izbucni Malingre, vd c tot ai necaz pe mine. N-ai dreptate, Gillonne, cci era n interesul tu ca i al meu, deoarece ne vom cstori. i ca o dovad ai ajuns n favoare. Nu numai c ai fost nsrcinat de Monsenior s veghezi asupra tinerei aceleia, dar te-a mai nsrcinat i Simon Malingre se opri. S-o omor pe cea btrn! ntregi Gillonne, cu aceeai rceal. Nu cunosc alt femeie mai deteapt ca tine, Gillonne! rnji Malingre. Vei lua, deci, sticlua asta frumoas, vei merge la Temple, i se va arta carcera de care e vorba i restul te privete. Ei, spune, nu am dreptate s zic c averea st aci, nuntru? Gillonne rmsese pe gnduri. O fericire tainic o fcea s tremure: l avea n mn pe Simon Malingre. mprejurarea aceea i servea negndit de bine scopului ei. Cu un surs pe care-l credea foarte graios, dar care nu era dect i mai hidos, ca de obicei, ea lu sticlua: Bine! Peste dou ore, femeia va fi moart. Orict de mpietrit era Malingre, totui nu s-a putut mpiedica s nu tresar. Privi o clip cu admiraie dar i cu team pe femeia care spusese att de rece cuvintele acestea, i adug: Cu toate nenelegerile dintre noi, Gillonne, te asigur c vom isprvi prin a ne

- 248 -

Buridan

nelege de minune. Da! rnji Gillonne, vom fi o pereche ct nu se poate mai urt. Malingre i turti nasul cu degetul, ceea ce era un semn de adnc gndire. "Gillonne asta are un spirit prea fin pentru mine. Trebuie s scap de ea. Dac n-o rpun eu, m ucide ea. Oricum nu in deloc s m omoare, voi fi silit s-o cur de pe faa pmntului. Cred c nici un doctor de la Sorbona, n-ar putea judeca mai drept!" Gillonne, relu el, tare, ai s vezi ndeplinindu-se toate fgduielile mele! Ai s ajungi bogat. Ai s te tvleti, ai s noi ai s ajungi s te neci n aur i glasul lui Malingre avu o vibraie groaznic. Mulumit mie, ai ajuns cel mai de seam ndeplinitor al voinei Monseniorului. Dar asta nu-i nimic. Am nceput s i execut planul nostru cel mare. L-am vzut pe Lancelot Bigorne, la Nol-Picioare-Strmbe, n crciuma din strada Tirevache i, am s-l mai vd. Buridan la, Gillonne (femeia tresri i o adnc mirare o fcu s se plece fr suflare spre omul acela nspimnttor). Cu ajutorul lui Lancelot Bigorne, Buridan la, ar putea s treac drept fiul Monseniorului de Valois, i atunci Simon Malingre se scul alene. Faa lui se transfigurase. Ochii mici, care clipeau des, aruncar scntei. Cu o voce joas, tremurnd de patim, urm: Atunci, Gillonne, nu vor cdea n lada ta numai civa mizerabili galbeni, ci ntreaga avere a lui Valois, care, din minile lui, va trece n ale tale n ale tale m-nelegi tu? Eu nu vreau s fiu dect sluga ta, soul tu devotat, cci tii ct te iubesc! Simon Malingre se aez istovit. Timp de un minut de chin i de calcul zbuciumat, Gillonne ncerca s neleag dac Malingre era sincer. i, fr ndoial, dac ar fi avut cea mai mic ndoial, dac ar fi ntrevzut cea mai slab putin de a-l face pe acest om s-i serveasc scopurile, ar fi renunat s-l mai ucid. Din nenorocire pentru Malingre, el crezuse de datoria lui s adauge admirabilului discurs, pe care-l inuse, aceste cuvinte, care, adresate unei femei ca Gillonne, erau o mare greeal. tii ct te iubesc! Bine! fcu Gillonne. tiu ct m iubeti i cum m iubeti. nvoiala dintre noi rmne neschimbat i ca s-i dau o dovad de ncrederea mea, vreau s nfrng pentru tine, ordinul Monseniorului. Myrtille nu trebuie s rmn nesupravegheat, ct voi sta eu la Temple. tii c, sub pedeaps de moarte, nu trebuie s dezvlui nimnui n ce parte a palatului o in ascuns! Ei bine! ie am s-i spun! Gillonne apuc sticlua cu otrav pe care Malingre o pusese pe mas, o ascunse sub manta i iei din odaie. O am la mn! se gndi Malingre. Iei n urma acelei pe care o numea logodnica lui, Ua pe care o voi atinge cu mna, e ua odii ei zise Gillonne, ieind n coridor. Dar, adu-i aminte c dac Monseniorul afl c i-am artat locul unde se gsete Myrtille, m ucide! Urmeaz-m la distan. Gillonne mergea repede. Ea cobor scrile, strbtu o curte, intr ntr-un corp nelocuit al cldirii, se sui pn sus de tot, merse de-a lungul unui coridor i se opri un moment dinaintea unei ui, pe care o atinsese cu degetul, apoi i urm drumul, se cobor de cealalt parte a palatului i se ndrept spre o ieire ascuns, care se gsea la o margine a curii, n spatele locuinei arcailor.

- 249 -

Michel Zvaco

Malingre o urma mereu. Cnd ajunse la porti, Gillonne se opri i Malingre o ajunse. Ai vzut locul pe care l-am atins cu degetul? Acolo e Myrtille. Acum, ascult! M duc la Temple i la miezul nopii sunt ndrt. Pentru c te ocupi de norocul meu, e drept s m ocup i eu Simone, de al tu. Mi-a venit o idee, dar o idee! nelegi? Care, dac reuete, te face s nu mai ai nicicnd nevoie s mai alergi dup cei civa galbeni de care vorbeai adineauri. Ce idee? ntreb Simon, care-i zicea, c dac nainte de a omor pe Gillonne ar putea s-i mai smulg ceva ar fi cu att mai bine Ai s-o tii cnd m-oi ntoarce de la Temple! Adic la miezul nopii? Da, la miezul nopii! Rmi deci aici, la ua asta; am s bat de trei ori, ai s-mi deschizi i cum locul e pustiu, departe de orice supraveghere, ne vom putea nelege fr team de a fi spionai! i cu lmurirea asta, Gillonne se ndeprt repede. Malingre nchise portia i rmase nemicat, adncindu-se n mii de gnduri. La miezul nopii? Aici? se ntreba el Am s vin. Ce poate, adic, s-mi spun? O s vedem *** Trecnd pe lng anurile palatului, Gillonne arunc sticlua cu otrav, pe care i-o dduse Malingre, apoi i urm drumul, cu pai ncei. Rdea singur cci era mulumit de pcleala pe care i-o pregtise lui Simon. Ajunse la grdinia cu trandafiri, adic la locuina aceea frumoas unde locuise atta timp cu Myrtille. Casa era pustie, dar nimic nu fusese schimbat. Intr n odaia, n care am ptruns mpreun cu cititorul la nceputul acestei povestiri, se aez pe un scaun i acolo, n ntuneric, cu fruntea n mn se ls furat de gnduri. Timpul trecea. La turnurile din mprejurimi btu unsprezece. Gillonne atept nc cteva minute, apoi se scul murmurnd: "A sosit ceasul! E vremea s lmuresc Monseniorului cum l-a trdat Malingre, apoi rmne destul timp ca Monseniorul s ajung la palat i Simon, scumpul meu Simon, va fi prins chiar n momentul cnd l va conduce pe Buridan la Myrtille. Voi ajunge la vreme, pentru ca s-l pot vedea i eu pe iubitul meu logodnic" *** La miezul nopii, Simon Malingre era n dosul portiei ateptnd semnalul, pe care trebuia s l dea Gillonne. Btu dousprezece. Trecur cteva minute. N-are s mai vin, nemernica! murmura Malingre. Cine tie dac nu i-a btut joc de mine! adug el, apsndu-i nasul cu degetul. Cine tie dac nu pregtete iari vreo trdare? n clipa aceea, cele trei lovituri rsunar n u. Iat-o! tresri Malingre. Deschise Dar deodat, rmase ca tmpit de mirare i de spaim: n loc de Gillonne, ase oameni nvliser nuntru i ncuiaser ua.

- 250 -

Buridan

Srii! Valois! Ajutor! strig Malingre. Nu avu timpul s mai zic ceva; mna enorm a lui Guillaume Bourrasque l apuc de gt, pe cnd o alt mn i se lsa pe umr de-l fcea s se mpleticeasc, iar Buridan i lovise pieptul cu vrful spadei, zicnd: nc o vorb i eti mort! Tac! horci Malingre, pe jumtate sugrumat. Bine! D-i drumul Guillaume! nspimntat, plin de ndueli, Malingre privea pe rnd pe cei ce-l nconjurau i care preau i ei foarte mirai s-l gseasc acolo. Aa-i primeti amicii? zise unul dintre ei cu o voce dojenitoare, n batjocur. Ne-am mai ntlnit, doar, la faimoasa crm a lui Picioare-Strmbe. Acum ne ntlnim la Valois crcium i mai vestit. Nimic mai natural! Lancelot Bigorne! murmur Malingre, puin mai linitit, cci acum ncepuse s cread c aceast ntmplare curioas nu era dect urmarea celor ce se sftuise cu Bigorne, n crciuma din strada Tirevache. Unde e Gillonne? ntreb aspru o alt voce. Domnul Buridan! tremura Malingre, care fu din nou cuprins de spaim. Unde e Gillonne? relu Buridan. Vorbete, dac nu vrei s faci cunotin cu spada asta! Cunotin puin plcut, adug Bigorne, n batjocur. Trei degete de oel n burt nu prea sunt o hran gustoas! Deci, Malingre, grbete-te de rspunde. Dac preferi s mori nu te jena! Spune-o drept, ca un prieten bun, ce-mi eti i, tot ca un amic bun, hi-haan! am s-i primesc spovedania! Doar tiu c eti un tot att de bun cretin, ca i mine. Spovedania e Ai s taci limb de doctor? ! mormi Guillaume. Domnilor, blbi Malingre, bunii mei domni Nu tiu Gillonne i apoi in de casa Monseniorului de Valois Destul! Du-ne la Myrtille. Myrtille? tresri Malingre, tergndu-i nduelile reci ce i se prelingeau pe frunte Oh! Pricep! aduga el cutremurndu-se de spaim. Oh! Pungoaica mizerabil, asta mi pregtea ea! Domnilor, v jur avei mil i dau un minut de gndire! scrni Buridan, cu un accent care fcu pe Malingre s priceap c nu mai ncpea nici o glum. n acest minut, care-i fusese lsat, ca un ultim rgaz, Simon Malingre care dup cum s-a putut vedea era un calculator de prima for, recapitul situaia, n gnd, i o reduse la aceste dou rezultate: 1) Dac se supunea somaiei lui Buridan, era fr doar i poate spnzurat de stpnul su, contele de Valois; 2) Dac rezista, cu tot atta siguran era s fie strpuns de un pumnal. Dar pumnalul se prezenta imediat, sub forma palpabil a unui vrf ascuit, pe cnd rzbunarea lui Valois rmnea ntr-o stare de nesiguran Simon Malingre ajunsese cu gndurile lui aici, cnd simi o uoar neptur de pumnal n gt. M supun! gemu el. Venii! Ia-o nainte! porunci Buridan. Bigorne, du-te cu el; dac caut s scape, d-i la cap!

- 251 -

Michel Zvaco

Haide! Vechiul meu prieten! l rug Bigorne care-l lu de bra pe Simon. Buridan sta, apuca-l-ar ciuma, e un adevrat slbatic, care habar n-are ce nsemna aceia nite oameni delicai, ca noi, care am jefuit, am prdat, am dat foc mpreun, dar cu blndee, fr s fi auzit pe cineva plngndu-se de noi. S-i dau la cap? N-ai team! M voi mulumi s te strng de gt. Spunnd acestea, Bigorne l tra pe Malingre cu pai mari, spre locul unde l conducea logodnicul Gillonnei, i toat trupa se gsi n curnd n faa locuinei n care era ncuiat Myrtille. Suir, ajunser n coridorul pe unde trecuse Gillonne i Simon Malingre i se ndreptar ctre ua ce-i fusese artat. Aici e, zise el. Deschide! se rsti Buridan. S deschid? Cu neputin! Cheile sunt la Gillonne. Myrtille! chem Buridan. Buridan! se auzi dinuntru vocea fetei, nfrigurat de bucurie de speran. Buridan! Tu eti? n acelai timp, tnrul mpinse cu umrul ua care trosni. Era gata s cedeze Dar, n aceeai clip, porni un zgomot confuz de voci i de pai grbii la captul cellalt al slii i o ceat de oameni narmai apru, luminai de fclia inut de un arca. Blestem! url Buridan. n fine! A sosit moartea! murmur Philippe, cu o exaltare alturi cu nebunia. Aproape n acelai timp, ceata n fruntea creia venea nsui Valois, se npusti mpotriva celor ase tovari. Se produse o ncierare groaznic. n coridorul acela strmt, urlete rguite, rcnete de furie, blesteme se amestecau cu zngnitul armelor Deodat, coridorul se adnci ntr-un ntuneric adnc. Cu un pumn prvlit n cap, l doborse pe arcaul care inea tora i o stinsese clcnd-o n picioare Atunci lupta deveni un comar, n care se agitau umbre cu gesturi nesigure, n care gemetele i strigtele de furie erau singura cluz a lupttorilor. Printr-o micare instinctiv de tactic, cei ase se strnseser ntr-un singur grup, cu spadele ntinse i ddeau ndrt ncet, fcnd n sens invers, drumul pe care-l parcurseser. Valois urla "La moarte!" i ordona s se aduc tore. El era n fruntea arcailor, care neavnd aceleai motive pentru a-i risca pielea, naintau cu grij, mai puin ndrjii. Deodat Valois tcu. n ntunericul coridorului, arcaii, continuau s lupte, atacnd pe adversari i acoperindu-i de njurturi. Ori, lucru curios, adversarii, adic cei ase tovari care pn atunci rspunseser la insulte tot cu insulte demne de eroii lui Homer, amuiser acum. Deodat alte tore luminar ncperea; din palat sosea ajutorul cu lumin. i atunci arcaii lui Valois scoaser un rcnet nspimnttor. Contele dispruse i, mpreun cu el, Buridan i tovarii lui. Dintr-un col se ivi o umbr tremurnd, care de-abia se inea pe picioare: era Simon Malingre, care n timpul luptei ezuse ascuns acolo, pe burt, i care abia acum se scula strignd:

- 252 -

Buridan

Pe derbedei! Pe derbedei! S scpm pe Valois! Pune mna pe el, cpitane! zise o voce. El e trdtorul! Simon Malingre recunoscu pe Gillonne i murmur: Am pit-o! Sunt mort! Nu avu timpul s mai gndeasc. Apucat, trt, luat pe sus, mpins, el fu cobort n subsolul palatului, unde-i veni n fire prostit, zpcit, nebun de spaim, n fundul unei celule. n jurul lui stpnea o tcere adnc. Simon Malingre, se aez jos, pe pmnt, cu capul pe genunchi i ncepu s plng. *** Ct vreme trecuse de cnd nenorocitul acesta se gsea acolo, fr s ndrzneasc s fac vreo micare, de-abia ndrznind s se gndeasc, att de tare l nspimntau, orice-ar fi putut gndi. Poate c trecuser ore de-a rndul fr s-i dea seama. Era ziu, noapte? Nu tia, cci era ntuneric bezn. ntr-adevr, palatul Valois, organizat ca i Luvru, asemenea unei fortree, avea, ca toate locuinele nobililor de pe vremea aceea, temnia lui, camera lui de tortur, carcera i chiar spnzurtoarea lui, care spnzurtoare se gsea n vrful turnului, aezat cam pe acelai loc unde avea s se ridice mai trziu unul din turnurile Bastiliei. E probabil c materialul vechiului turn al palatului Valois s fi servit la construirea celui nou, care fcea parte din Bastilia. Ce se tie, este c trectorii ridicndu-i nasul spre acest turn, vedeau, destul de des, legnndu-se cte un hoit n spnzurtoare, asemenea unei santinele macabre, pzind Parisul. Trectorii nu-i ziceau dect: Monseniorul de Valois a fcut iari vreo dreptate ast noapte! i atta tot. Tocmai n subteranele acestui turn, unde se gsea i sala de tortur, erau instanele i temniele tribunalului seniorial ale contelui de Valois, nite sli joase care nu aveau ca mobil dect un lan gros, nepenit cu crlige n zid. Nenorocitul Malingre, victima zgrceniei sale, zcea ntr-una din aceste temnie de un timp pe care nu-l putea aprecia singur. Nu-i era foame. Desigur, din cauza emoiilor puternice care i strngeau stomacul. Dar o sete groaznic i ardea gtlejul. Oh! gemea n momentul acela bietul prizonier. Sunt osndit, oare, s mor de sete? Ce n-a da, s pot fi mcar un minut n crciuma lui Nol-Picioare-Strmbe! Oh! Cum a mai sorbi o can de bere! Ct de rece! Ba, un butoia i chiar o butie! Nol, dragul meu Nol, las-m s fac o baie n butia asta de bere! Las-m s m nec ntr-nsa! Vrei bani? argint? vrei aur? tot ce am tot ce am furat tot ctigul unei munci fr odihn de douzeci de ani! fiicurile mele de galbeni pe toi, scumpul meu Nol numai pentru un butoia de bere! Nu! numai pentru o can cu bere! numai pentru un pahar cu bere! Tocmai cnd ajunse aici cu rugminile lui ctre Nol, ntr-o crcium nchipuit, auzi un zgomot la u. Venea cineva Trgea zvorul! Atunci se ridic, mpins de spaim. Uit de setea care-l mistuia. Czu n genunchi,

- 253 -

Michel Zvaco

ncerc s-i ridice braele nctuate i ncepu s plng, n hohote. Iertare, monseniore! Nu m ucide! Las-m, s mor de sete, aici! Dac mi-ai hotrt moartea, la ce-i mai folosete dac mor de sete, sau spnzurat? Un hohot de rs i rspunse. Simon Malingre i ridic capul, galben ca ceara i vzu pe Gillonne care, asemenea stafiilor nfricotoare, care miun n nchipuire n timpul frigurilor i a viselor urte, intrase, n temni i nchidea ua, linitit. Gillonne puse ntr-un col tora pe care o adusese, se ntoarse spre Malingre i se aez jos, n faa lui. Cu aerul ei linitit i micrile nepstoare, avea aerul unei artri, venit de nu tiu unde, nu tiu pentru ce i pe care te atepi s-o vezi disprnd ntr-o clip. edea jos, pe lespezi, la trei pai de Malingre. l privi lung, apoi ncepu s rd Lui Malingre i veni o idee, pe care o credea genial i care l-ar fi fcut s se nfioare pe oricine ar fi asistat la scena aceasta. ncepu s rd i el. Era nspimnttor. Rsul Gillonnei era rutcios, nfiortor, sunnd a clopotul de moarte al rzbunrii satisfcute; acel al lui Malingre, tremura printre cei civa dini ce-i mai avea, lunecnd pe buzele schimonosite de spaim! Cele dou rsete se loveau, se ciocneau i formau, amestecul cel mai hidos. Deodat Gillonne se opri din rs. Malingre fcu la fel. Ei bine? zise Gillonne, mai mult horcind. Ei bine? repet Malingre, ntr-un geamt de groaz. Urm o tcere lung, apoi Malingre relu: Ce pcleal! Zdravn pcleal! Numai ie Gillonne i pot veni idei att de stranice! Nu-i aa c ideea e bun? rnji Gillonne, cu un accent care-l bg n speriei pe nenorocitul de Simon. Cnd m gndesc c te am n mn, scumpul meu, c nu te poi mica, i c oricnd voi vrea, poi fi ridicat i dus n sala de tortur! Fr ndoial c strmbtura pe care o ai acum, e tot ce poate fi mai caraghios. Dar, ceea ce are s fie i mai frumos, vezi tu? are s fie aceea pe care ai s-o faci cnd vei vedea arznd rugul, cnd vei simi cum ncepi s te prjeti Simon scoase un geamt nfiortor. Ce? Ce te-a gsit? fcu Gillonne. Nu tii c ai s fii ars, ncetul cu ncetul? L-am rugat pe monsenior: "Nu-l arde senior Monsenior" Buna mea Gillonne! izbucni cu nflcrare, Simon. Mai bine spnzur-l n vrful turnului! urm Gillonne cu aerul ei cel mai linitit. Oh! gemu Malingre, scrnind din dini. Oh! Ticloas ce eti! Maimu ndrcit, oh! Desfrnata Iadului! Ei bine, tii ce mi-a rspuns Monseniorul? urm Gillonne. A zis aa: "Nu! Nu! Vreau s-l vd strmbndu-se pe rug". Pricepi, Simon, c, deoarece Monseniorul dorete s te vad strmbndu-te, ai fi prea ndrzne s-i refuzi aceast plcere att lui ct i mie! Dar, ce i-am fcut? url nenorocitul? Mie? Nimic. Da nici eu nu-i fac nimic! Cnd i spun c vrem numai s te admirm cum te poi tu strmba Ah! Mi-adusei aminte, demnul meu Simon, ai putea s-mi spui

- 254 -

Buridan

unde ai ascuns galbenii pe care mi i-ai furat? i spun, Gillonne i jur pe ce vrei s-i jur numai dac m ajui s ies de aici. Zu? fcu Gillonne. Bine! Eu nu zic nu! Nu zici nu! blbi Malingre, nsufleit de o ndejde nebun. nc ceva, scumpul meu logodnic. Pentru c ne facem destinuiri, ar trebui s-mi spui i mie tot ce ai. i eu i-am spus tot ce am i deoarece o s ne cstorim n curnd S ne cstorim? blbi din nou nenorocitul pe care vorbele acestea pline de speran i de ameninri, totodat l ameeau de spaim, cci spaima, asemenea unei buturi violente, d creierului o ameeal special. Nu mi-ai fgduit? relu Gillonne. Ori ai gsit pe alta? adug ea cu un accent de gelozie de un comic nspimnttor. Nu! Nu! Pe Dumnezeu, pe Sfnta Fecioar i pe toi sfinii! Gillonne, numai pe tine te iubesc, pe tine te vreau de nevast! Atunci, bine! ncepusem s m tem c-mi eti necredincios. Pentru c e sigur c ai s m iei de nevast i pentru c i-am spus ct i ce am i eu, e rndul tu s-mi destinuieti ci bani ai! Dac-mi spui drept i dau drumul! Simon Malingre ncepu s trag ndejde c starea lui era mai puin disperat dect o crezuse. Spaima i mai pieri ntocmai cum revrsrile de ap ncep s se trag ndrt, dup ce i-au ajuns punctul culminant. Dar, ca i dup o inundaie, cnd ncepe s se vad vrful unui pom, zgrcenia amuit o clip de spaim, renvie n sufletul lui. Ct am eu, biata mea Gillonne? E foarte nensemnat. S tot am o mie de solzi! Gillonne se scul i se ndrept spre u. Unde te duci? url Malingre. M duc s chem clul Monseniorului! rspunse linitit Gillonne, cci vd c o s trebuiasc s te trag puin de limb cu un clete nroit n foc s te sileasc s vorbeti cum trebuie cu logodnica ta. Iertare! Oprete-te! Spun tot! Gillonne se opri, i ntoarse capul peste umr i atept. O lupt violent avu loc n sufletul zgrcitului, care isprvi prin a pleca capul i a se pune pe plns. Dou sute de scuzi de argint! zise el pe optite. Ah! Gillonne, m sugrumi. Vezi ct te iubesc ca s-i vorbesc de aceti dou sute de scuzi pe care i-am adunat ban cu ban i numai eu tiu cu ct greutate! Gillonne mai fcu doi pai spre u. Unde te duci? repet Malingre cu un strigt de spaim. Eti nebun, Simon Malingre, i ca s-i tmduiesc nebunia nu vd alt mijloc dect grtarul nroit, din sala de tortur. Oprete-te! i spun tot, dar, de data asta, simt c mor! Ct? ntreb cu linite Gillonne. Opt sute de scuzi de aur! horci Malingre care, ca i cum aceast mrturisire l-ar fi omort, czu pe lespezi, leinat. Gillonne se aez la locul ei i atept linitit, fr s-i dea cel mai mic ajutor, ca s-i revin n fire. Un suspin adnc o vesti c Malingre se deteptase. Nenorocitul, deschise nite ochi

- 255 -

Michel Zvaco

rtcii i o privea lung, cu aerul separat ce-l dau visele urte. Apoi, printre hohote de plns blbi vorbe fr ir. Dou sute de scuzi de argint! Opt sute de scuzi de aur! Ce? E cu putin? Mi-i ia pe toi? Gillonne, las-mi mcar jumtate! Uit-te! Pune s-mi taie o mn i un picior; nu a mai rmne dect pe jumtate, dar cel puin a avea i jumtate din banii mei! Vrei? Unde ii lada? ntreb aspru Gillonne. Ai mil de mine! suspin Malingre. Lada! sau pe Dracu! M duc s chem clul! n schimb, dac vorbeti, deschid lactul ctuelor i fugi! Suntem liberi. Unindu-ne, ne adunm toi banii laolalt i trim fericii. Acum, hotrte! Ai s-mi desfaci ctuele? blbi Malingre. Dobitocule! tii bine c am prea mare nevoie de tine, ca s te las s putrezeti n temnia asta. Singur, nu pot face nimic. Ei bine, zise Simon, n care rentea sperana, am dus banii la grdinia cu trandafiri I-am ascuns n fundul curii sub tufiul de rsur, din stnga. Dac sapi, ai s dai de biata mea lad. Gillonne, ncepu s rd, dup cum fcuse i la intrare. Acest rs l nfiora adnc pe Malingre. Ascult! ncepu Gillonne, apropiindu-se de el. M-ai speriat groaznic i mi-ai furat i banii. Timp de o or am avut credina groaznic, c m gsesc ntr-una din celulele de la Temple, acuzat de vrjitorie i gata s fiu ars de vie. Ei bine! Vei suferi la rndul tu, aceeai spaim, i-i voi fura banii. Numai, ascult dobitocule Gillonne naint doi pai, se plec spre Simon cu ghearele ntinse ca i cnd, n furia sa, ar fi vrut s-l sfie. Acesta se fcu ghem, gata s sar. Ascult idiotule! urm Gillonne. N-ai pus mna dect pe civa din banii mei. Sub lad, era o alt lad! n aceast a doua lad, pe care n-ai vzut-o idiotule! se gsea o grmad de aur, galbenii mei, pe care ghearele tale scrboase nu-i vor atinge niciodat! Mai ascult ceva! Da! Mi-a fost fric s nu fiu ars de vie ca vrjitoare, i cnd m gndesc la asta, vezi tu? frica-mi bag moartea n oase! Dar am scpat numai cu frica! Pe cnd pe tine te ateapt fapta! Simon Malingre, chiar acum plec la grdinia cu trandafiri! Lada, cu toi banii ti, cu aurul i tot argintul tu, are s fie a mea! i tu, dobitocule, ai s te strmbi dinaintea Monseniorului, care ine s te vad sfrind pe jar, ncetul cu ncetul, cci n momentul acela Gillonne scoase un ipt de durere nspimnttoare. Simon Malingre se destinsese ca un resort, profitase de clipa cnd cuprins de ur, ea se apropiase prea mult, ca s-o poat ajunge Braele lui lungi i slabe se deschiseser cu un huruit de fiare scuturate i asemenea unor picioare de pianjen monstruos, se ncletaser mprejurul Gillonnei. Simon Malingre url: Te-am prins! ***

- 256 -

Buridan

Pe cnd n temni, ntre cei doi logodii, se desfura aceast scen, arcaii lui Valois, rspndii prin palat i n numeroasele lui dependine, i cutau stpnul. Dar Valois nu era nicieri. l strigau, l chemau n zadar. Fur silii s renune. Unchiul regelui Louis al X-lea, fusese ridicat, poate chiar omort de Buridan i de banda lui de derbedei. Cpitanul, care comanda garda palatului, se duse la Luvru i povesti regelui trista ntmplare. La vestea c sftuitorul su intim i unchiul su fusese ridicat de o ceat de derbedei ndrznei, Regele fu cuprins de o furie nebun. Regina tremura i se ntreba: ce ar mai fi n stare s fac Buridan, dac ndrznise s gndeasc i s execute o fapt att de ndrznea. Marigny simea o bucurie surd, pe care i-o nfrn ns. ncepuse chiar s se gndeasc dac Buridan n-ar fi demn de fiica lui, Myrtille. Ct pentru ceilali seniori ai curii, unii se bucurau, alii se ntristau, dup cum interesul lor personal i apropiau sau i ndeprtau de Valois. Cu toii, ns, i modelau expresia figurii dup aceea a regelui (cci chiar din timpul lui Philippe cel Frumos, seniorii feudali tremurau naintea ideii monarhice, care avea s ajung n floarea ei abia sub Louis al XIV-lea). Cu toii, exagerau furia regelui i n tot Luvrul izbucni un strigt de ameninare mpotriva lui Buridan, deci i contra lui Philippe i Gautier d'Aulnay. Dar ce? se rsti regele. Acest Buridan e dracul n picioare? E frate cu Satana? i, n acelai timp, pentru a nu-i pierde obiceiul, ddu cu piciorul ntr-o msu plin cu sticlue; att masa ct i sticluele zburar n ndri. Sire, zise Hugues de Trencavel. Eu am dat ochii cu omul acesta i v pot asigura c face ct zece. L-am vzut i eu, adug Geoffroy de Malestroit. L-am vzut la Pr-aux-Clercs, unde s-a luptat ca un leu. Sire, fcu la rndul lui Enguerrand de Marigny, am ncercat chiar n noaptea asta s-l arestez. Eram cu douzeci de arcai de-ai prefectului, cu domnul de Prcy n frunte. Au mai sosit n ajutorul lor i patruzeci din arcaii mei proprii, dar nu i-am putut aresta. n schimb, doisprezece din ai notri au rmas pe cmpul de lupt, rnii sau mori. Nemernicul! E prea ndrzne! strig regele. L-am cntrit eu n ziua cnd, la Montfaucon, a venit cu atta obrznicie s-mi cear dreptate! Auzi! dreptate mpotriva ta, Marigny. Ei bine i-o vom da! n aceeai diminea, un slujba de la Chtelet strbtea strzile Parisului, citind la toate rspntiile n faa mulimii adunate cu sunete de trmbi, un ordin al regelui ce cuprindea urmtoarele: 1) Capul lui Jean Buridan din Bthune, bacalaureat al Sorbonei, e pus la pre pentru o sut de scuzi de aur; 2) Capul nobililor seniori Philippe i Gautier d'Aulnay pentru aizeci scuzi de aur, fiecare; 3) Capul lui Lancelot Bigorne, Guillaume Bourrasque, mprat al Galilei i Riquet Haudryot, rege al Basochei pentru suma de dou zeci scuzi de aur, fiecare; 4) Ordon ca toi Parizienii s caute pe rzvrtiii sus numii; 5) Va fi pedepsit cu moartea, oricine le va da adpost.

- 257 -

Michel Zvaco

Capitolul XLV

Prizonierul lui Buridan

tim c n coridorul ngust al palatului Valois, unde arcaii contelui se ciocniser cu ceata lui Buridan, Bigorne omorse pe omul care purta tora i stinsese fclia. Mulumit ntunericului, Buridan i prietenii lui putuser s ias din aceast strmtoare, unde ar fi fost strivii, cu siguran, de cei patruzeci sau cincizeci de arcai care se npustiser asupra lor. Dar Buridan, cu toat iueala gestului lui Bigorne, avusese timpul s-l vad pe Valois n capul oamenilor si. n momentul n care i dduse seama c i-ar fi cu neputin s mai ptrund la Myrtille, fu cuprins de disperare. i zise c trebuie s ncerce chiar imposibilul, i c, la urma urmei, mai bine s moar, dect s continue s triasc desprit de fata care-i nlnuise toate gndurile i, ca s zicem aa, i stpnea viaa. Natur rece, n aparen, chiar timid, mirndu-se el nsui de faptele pe care ndrznea s le fac i care-i ncremeneau pe tovarii lui, Buridan lua hotrri repezi fr s se gndeasc, i le executa fr a pierde timpul. Cnd se simi pierdut, cnd se vzu desprit de Myrtille i, de data asta, poate pentru totdeauna, sri la gtul lui Valois, l strnse apoi n braele lui nervoase, l ridic pe sus i-l trecu lui Guillaume i Gautier care erau lng el. S plecm! ordon el cu o voce surd. Ne ntoarcem ndrt i nu-i dai drumul. Fr a pricepe prea bine ce se ntmplase, Guillaume Bourrasque i Gautier d'Aulnay l nhaser pe contele de Valois i-l trau sau mai bine l duceau pe sus, cu toat mpotrivirea dezndjduit i cu toate urletele acestuia. n curnd fur n curte. Ce ne-ai dat aici? ntreb atunci Guillaume. Vreun purcel gras, ca s-l ducem la blci? Eti beat? mormi Gautier. Nu vezi c cel pe care-l ducem la blciul din Lendit, ca s speriem copiii, e chiar Monseniorul Charles, conte de Valois? Dar, pe capul i pe burta mea, ai dreptate! Monseniorul ip ca un purcel, pe care-l njunghii. Ateapt! Am s-l fac s tac. Atunci Gautier i nfipse cele cinci degete de la mna dreapt n gtlejul lui Valois i ncepu s strng. l nclet att de tare, nct nu numai c-l fcu s tac, dar chiar s leine Pe capul lui Bachus i pntecele Venerei, bombni Gautier ncremenit, oare a murit pentru att de puin? Pot s mrturisesc c alde Valois, tia, mor prea uor! Domnule Gautier! izbucni Guillaume, sever. Totdeauna i-am spus c eti lipsit de orice delicatee. Ce strngi aa de tare? Ce dracu? Vorbind astfel, cei doi oameni alergau mereu, nduii, rsuflnd greoi i njurnd. n curnd toi tovarii, plus contele leinat, ajunser dincolo de portia pe care le-o deschisese Simon Malingre. Buridan o ncuie cu grij.

- 258 -

Buridan

A murit? ntreb el, aruncnd o privire spre Valois. Ba, e viu! Iat-l c se deteapt. ntr-adevr, contele deschidea ochii i privea cu spaim n jurul lui. O clip se uit cu o disperare slbatic la cele ase figuri aplecate asupra lui, apoi ridicndu-se: Foarte bine! zise el. M-ai prins, nemernicilor. Urmai-v opera voastr la. Omori-m! Nu, Monseniore! l curm Buridan cu rceal. Sau, n orice caz, nu acum. Nu te voi ucide, dect dac m vei sili. Adu-i aminte c i-am mai avut viaa n mn i Hi-han! strig Bigorne. i c te-am cruat, urm Buridan. Acum, ai s mergi cu noi. Poi fi linitit! Nu am pornit spre Montfaucon Vino de bun voie dac ii la via. Valois arunc o privire posomort asupra palatului, sau, mai bine, a fortreei sale. Vedea cum se ntretiau luminile; auzea cum strigau i-l chemau arcaii; dar vzndu-se lipsit de orice putin de scpare, rmase cu sperana c va fi pus n libertate i de data asta i zise: V urmez! Ceata era gata s se pun n micare, cnd Bigorne o opri cu un gest. i, unde mergem? ntreb el. Philippe d'Aulnay nu ne mai poate gzdui la dnsul, locuina lui e ca o prinztoare de vulpi, acum Dar ce, n-ai murit nc? (Philippe dete din umeri cu dispre). Nu te teme, are s vie i asta! Asemenea nu ne putem ascunde cu toii la Clopinel, care de altfel, m-a dat afar cu coada mturii. Ct pentru hanul lui Nol, mi pare nedemn de Monseniorul conte, lucru de care i d seama, fr ndoiala, chiar i Nol. De aceea, se va i grbi s cheme garda regal, sau pe cea prefectorial, sau chiar pe amndou deodat. Deci, repet ntrebarea: unde mergem? Dac am merge la Agns Pieledeleu? zise Gautier. Ea ine foarte mult la mine, cu toate infidelitile ce-i fac, draga de ea. Nu poate tri fr mine i cred c la dnsa S mergem! ntrerupse Buridan. Eu tiu unde ne putem ascunde i unde putem oferi Monseniorului un adpost demn de el. Nimeni, nici chiar regina, nu va ndrzni s ne caute acolo. Apoi spuse ceva la urechea lui Bigorne, care scoase o exclamaie surd. Plecndu-se i la urechea lui Philippe i a lui Gautier, cel dinti se fcu galben ca moartea, iar cel de al doilea se cutremur de spaim. Cu toate semnele acestea de mirare i de groaz, ei se puser n micare i mica ceat dispru n ntuneric, ducndu-l n mijlocul ei pe contele de Valois care, ntunecat i gnditor, nainta fr s se mpotriveasc. Ei urmar ctva timp linia interioar a meterezelor i ajunser la Sena, n faa micii insule care fu numit mai trziu insula Antragne i apoi insula Louvior. Trecur fluviul pe una din nenumratele brci pe care barcagii le legau de plopii ce mrgineau Sena i descinser de-a lungul malului stng, fr s aib vreo ntlnire neplcut. n fine, se oprir la picioarele unei zidrii nalte i ntunecoase. Era turnul Nesle! ***

- 259 -

Michel Zvaco

Ideea de a se ascunde n turnul Nesle era dintre acelea pe care le inspir dezndejdea. Era nspimnttoare, era tragic, era poate de nendeplinit. Dac, dup cum spera Buridan, turnul blestemat era prsit de cteva zile, dac era adevrat, dup cum i nchipuia el, c Marguerite de Bourgogne nu mai ndrznea s se apropie de acel turn de cnd cu teribilele ntmplri care se desfuraser acolo, locul era nu se poate mai bine ales i avusese o idee genial cnd se gndise s-l duc acolo pe Valois, ca prizonier. Dar dac vreo gard de arcai, sau de servitori locuiau n turn, Buridan era pierdut, i mpreun cu el, tovarii lui. El le explic lucrul acesta, la tulpina btrnei slcii, ale crei crci atrnau n ap, i care preau c se pleac asupra Senei pentru a afla secretele dramelor din turnul Nesle, sau pentru a-i repeta pe optite ultimul blestem al victimelor lui Stragildo i ale Margueritei de Bourgogne. V nchipuii voi, le zicea el, c ceea ce-am fcut, va strni Luvrul i ntregul Paris! Nu-l poi fura pe unchiul regelui, fr ca acesta s nu protesteze. Mine, poate peste un ceas, sau poate chiar n momentul acesta, suntem cutai i atunci gonii; ncolii din strad n strad, vom isprvi prin a cdea. Ori, din dou una Da, zise Riquet, f-ne puin logic. Am observat, adug Guillaume, c de cte ori a fcut Buridan logic, a urmat cte o mas bun. Din dou una, continu Buridan: sau turnul e nelocuit, i atunci intrm, ne instalm i suntem ca la noi acas, mcar pentru cteva zile. Sau e locuit i atunci, dup logic, nu intrm! hotr Riquet. i atunci, adug Buridan, tot intrm, dup ce vom arunca n Sena pe locuitorii turnului ndrcit. Asta e logica mea. Avei ceva de zis? Ai auzit teza; dac cineva vrea s ne prezinte antiteza Toi tcur i privir vreo cteva minute turnul mut, misterios. Apoi, Buridan se apropie de ua joas i boltit prin care se intra n sala catului de jos. Ua era ncuiat cu dou zvoare mari. Fiecare zvor mai avea i cte un cocogeamite lact. Buridan inspecta cteva momente ua, apoi l chem pe Gautier i-i art cele dou lacte. Gautier zmbi, cobor malul apei, se ntoarse cu unul din pietroaiele ce se gseau de-a lungul rului i atac lactele. Loviturile surde, care deteptau ecouri lungi n turn, nu primir nici un rspuns. n curnd lactele fur sfrmate. Buridan introduse lama pumnalului su n zvoare i, dup zece minute de munc, ua se deschise. Cei ase tovari, cu Valois n mijlocul lor, intrar n sal. Bigorne nchise ua i trase zvoarele dinuntru. O lamp cu untdelemn, una din acele lmpi vechi, de fier cu fitil fumegnd, atrnat de tavan cu un lan, ardea mocnit. Poate c, lsnd aci aceast lumin, Marguerite voise s fac s se cread c turnul era locuit n timpul nopii. Bigorne deznod sfoara care inea lanul, ls lampa n jos i aprinse una din fcliile, care erau aezate din distan n distan. Apoi oamenii se suir sus, Philippe, cu moartea n suflet, Gautier scond njurturi pe nfundate, Guillaume i Riquet indifereni. Ajunser la etajul unde Philippe i Gautier vzuser aprnd cele trei surori, care i ateptau mprejurul unei mese servit cu tot felul

- 260 -

Buridan

de bunti. Bigorne se sui pn pe turn, apoi cobor, fr a ntlni pe nimeni. Turnul e pustiu! zise el. Da! rspunse Buridan, cu glasul ntunecat. Nu-i locuit dect de stafii i de amintirile mele! adug Philippe, tresrind. Foarte bine! relu Buridan. Dup cum spuneam, aici suntem ca i acas i cred c n tot Parisul nu se gsete un om, care s aib dreptul s vorbeasc n ncperile acestea, cum vorbesc eu. Bigorne, ai s te ocupi de ale mncrii. Ct pentru dumneavoastr domnilor, v rog s m lsai cteva minute singur cu Monseniorul contele de Valois, cruia i datorez o convorbire personal. Binevoii deci a m atepta n etajul de jos. Philippe, Gautier, Guillaume i Riquet se supuser, cum s-ar fi supus unui ef, cci n momentul acela, n inuta i n vocea lui Buridan era un fel de autoritate impuntoare. Cu toii nelegeau c trebuia s se ntmple ceva teribil ntre tnrul Buridan i Charles de Valois. N-a da nici o para pe pielea lui Valois! gri Guillaume, cobornd scara. Cum pot ndura attea amintiri, fr s cad trsnit? murmur Philippe. Mi se pare c Bigorne a fost nsrcinat cu ale mncrii? i ntreba Gautier. Tare mi-e foame. i mie tare mi-e sete! adug Guillaume. l cutau cu privirea pe Bigorne, dar acesta nu era cu dnii. Rmsese sus, cu Buridan i cu Valois. Buridan ateptase ca prietenii lui s ias din odaie. Aceasta era o antecamer care ddea n sala de mncare a turnului. Buridan i intuise privirile asupra lui Valois. Apoi cnd vru s nchid ua, l zri pe Bigorne, care o nchisese deja i care edea acum cu spatele rezemat de dnsa, cu braele ncruciate, linitit i rece. Ce faci tu aici? l ntreb aspru Buridan. Vezi bine, stpne, atept s vorbeti cu Monseniorul de Valois. i aceast convorbire nu poate fi complet, dect dac sunt i eu de fa! Vorbii deci, domnilor, i dup ce vei vorbi, dup cele ce v vei spune tot, am s adaug i eu o vorb una singur daca voi gsi de cuviin, sau o voi pstra pentru mine, ca n fundul unui mormnt! Accentul lui Lancelot Bigorne avea vibraii curioase, i Buridan surprinse n privirea lui un fel de mil i mai curioas. El rmase cteva minute gnditor. Fr ndoial, nelesese c Bigorne, acest derbedeu, acest vechi servitor al contelui de Valois, cunotea secretul acestuia, cci murmur. Bine! Stai i ascult! *** Calm i mndru, cel puin n aparen, contele de Valois, se aezase ntr-un fotoliu, n care Buridan o vzuse pe Marguerite de Bourgogne. Sta nemicat, cu ochii aintii pe un tablou ce reprezenta "Frumuseea". Mna lui cea dreapt era nepenit pe mnerul pumnalului, iar cu mna stng, inea strns spada cea lung, arm foarte primejdioas cnd era mnuit de un om ca dnsul.

- 261 -

Michel Zvaco

Buridan se aez jos, dinaintea lui. Monseniore, zise el, cnd am avut onoarea s te fac prizonier la poalele muntelui Faucon, cnd te-am trt apoi pn la spnzurtoarea pe care bunul dumitale amic, primul ministru a ridicat-o pe acest deal, poi mrturisi c erai la discreia mea deplin i c lsndu-te cu via, am fost foarte blnd. E adevrat? Valois avu un surs plin de amrciuni, i foarte dispreuitor. M-ai atras zise el cu un calm, care provenea mai cu seam din sigurana pe care o avea, c nici de data asta, lucrurile nu vor avea o ntorstur tragic m-ai atras n curs prin vicleug i rutate; m-ai luat pe sus, pe mine, care trebuia s-i fiu de dou ori sfnt, nti: ca nobil, i al doilea ca membru al familiei regale! Ai pus pe doi dintre derbedeii dumitale s atace pe cei doi gentilomi care m nsoeau, i care zac nc n pat de rnile pe care le-au primit Dac nu sunt dect n pat, zise Bigorne, rul e fptuit numai pe jumtate, cci ar trebui s zac n groap, dup cum Barnab nsui Tcere, Bigorne! ntrerupse Buridan. Tac, dar pe sfntul Barnab, de cte ori am mncrime la limb, m sileti s tac; mai bine mi-ai smulge-o! Valois urm: Ai fptuit mai multe crime n ntlnirea de care vorbeti i faptul c m-ai lsat cu via, nu e dect o crim mai puin, care nu scuz pe celelalte. Ai un fel de a vedea lucrurile, Monseniore, care probeaz un caracter generos. S trecem nainte. Cnd ne-am revzut la Pr-aux-Clercs, dac-i reaminteti, la un moment dat, a fi putut s te strpung cu spada. N-am fcut-o. De ce? Nu tiu. Vezi, Monseniore? ntre dumneata i mine, nu tiu ce fatalitate. Te-ai pus n crarea vieii mele umile, dumneata care aveai drumurile cele mai largi i spaiile cele mai ntinse, pentru a te mica n voie. Partea dumitale n lumea asta e splendid, Monseniore; a mea este tare modest. De ce nu vrei s mi-o lai? Eti bogat sunt srac, eti plin de glorie sunt nensemnat, eti puternic sunt fr nici o putere, pe Cerul Pmntului, eti una dintre stelele strlucitoare spre care poporul de-abia ndrznete s-i ridice ochii eu sunt un fir de rn impalpabil, pe care piciorul lumii tale ar putea-o strivi, fr mcar s-i dai seama. Nu-i ajunge? i nu-mi poi lsa i mie firimitura de fericire pe care cerul, destul de zgrcit, mi-a dat-o? O emoie vdit fcea s vibreze vocea lui Buridan. O sinceritate brbteasc i nobil i lumina chipul slab. Valois l privea cu un fel de dispre ntunecat i inima lui trufa nu btea de mila acestui tnr, care se umilea i voia s se fac mic de tot dinaintea lui. Ce voieti? ntreb el cu o voce aspr. Am s-i spun. Vreau s-i propun pacea, Monseniore! O pace cinstit, de care am s m in cu strictee. Valois izbucni n rs. Cu ct Buridan era mai modest, cu ct era mai sincer n dezvluirea sentimentelor lui, cu ct Valois, convins c tnrului i era fric, i accentua dispreul. Pacea ntre noi, nemernicule? Te-am fgduit clului. Tot ce i-a putea ngdui, ar fi un apel la mila mea! Buridan rmase rece, dar o uoar ncruntare a sprncenelor arat lui Bigorne, care

- 262 -

Buridan

nu-l pierdea din ochi, c lucrurile ncepeau s se ncurce n capul acesta limpede, metodic i energic. Dup cum i spuneam, relu el, nu sunt dect un atom. Dumneata eti unchiul regelui, poate chiar regele de mine. Dar, e de-ajuns, uneori, un bob de nisip, pentru a face s se nruie un imperiu: cel puin, aa am citit n manuscrisele pe care Cheliet, doctor de la Sorbona, mi le-a dat s le citesc. Ia seama, Monseniore, s nu fiu eu acel bob de nisip! i propun pacea! S ncheiem chiar acum un tratat. S facem un schimb. i fgduiesc, nc o dat, c i las viaa. i fgduiesc s nu te mai atac niciodat. i fgduiesc nu numai neutralitatea fa de dumneata, ci i respectul la care ai dreptul prin naterea dumitale. i fgduiesc chiar mai mult, Monseniore; dac ai vreo dat trebuin de un devotament, dac ai vreodat trebuin ca cineva s ntreprind pentru dumneata vreo oper ndrznea, primejdioas, de nenvins, f-mi semn i, fr ovire, Buridan i va risca viaa pentru dumneata i n schimbul attor fgduieli frumoase ce trebuie s fac pentru dumneata, tinere? ntreb contele, cu un surs batjocoritor. Nimic! Afar de un singur lucru, pe care am s i-l spun. Nu-i cer nici indulgen, nici protecie Atunci ce vrei? zise Valois cu un nceput de mirare. Iat Monseniore! relu Buridan, ai crui ochi ncepur s strluceasc de speran. La Montfaucon i-am fcut o mrturisire, de care atrn toat viaa mea, i-am spus c iubesc o fat Valois tresri violent i Bigorne i not aceast tresrire. Aceast fat, continu Buridan, era atunci prizoniera dumitale, sau cel puin, fusese un moment. Vezi dar, Monseniore, c e o fatalitate ntre noi, deoarece aceea pe care o iubesc, furat din Temple de regin, a devenit din nou prizoniera dumitale i acum este n palatul Valois! Cine i-a spus c Myrtille e n palatul meu? ntreb contele cu o voce rguit. Buridan cuta un rspuns, dar Bigorne tindu-i vorba rspunse el: Simon Malingre. Monseniore! continu Buridan, a crui voce tremura uor. D-mi pe Myrtille! Jur-mi c niciodat n-ai s mai faci nimic mpotriva ei, i sunt omul dumitale. Valois tcu cteva minute. O emoie puternic se observa n toata inuta lui. La numele Myrtillei, pronunat de Buridan, el plise i-l apucase tremurul. Privi lung pe tnr, nu cu dispre, nici cu acea mndrie suveran a gentilomului puternic, care vorbete cu un biet student, ci cu gelozia unui amant pus n faa unui rival fericit. Orice calcul, orice pruden, fur distruse ntr-nsul. Uit c, n realitate, era prizonierul lui Buridan, c era la discreia lui Tremura de furia geloziei . Nu-i dau fata de care vorbeti cu atta obrznicie i creia i datorezi respectul pe care mitocanii l datoreaz oricrei fete din nalta aristocraie Nu i-o dau pentru dou motive. nti, pentru c ndrzneti s-o iubeti! Buridan, se fcu galben, pronun cu o voce slab provenit dintre un fel de groaz care i se furiase n inim. i al doilea? i al doilea, se rsti Valois, pentru c o iubesc eu!

- 263 -

Michel Zvaco

Buridan i duse mna la frunte, ca i cum ar fi primit o lovitur cumplit. Deodat izbucni ntr-un rs strident i nervos. Apoi se scul drept n picioare, eapn, livid, cu sudoarea pe frunte, i url: Monseniore, am onoarea s-i anun c unul din noi doi va muri chiar aici. n acelai timp i trase spada i o puse cu vrful n pmnt, adugnd: Atept! A putea s te gtui! Eti prizonierul meu, te am n mna mea. A fi n dreptul meu, ca, mpreun cu tovarii mei s te njunghii, ca pe un adevrat duman nvins. Nu ne-ar mai rmne dect s-i trm corpul la platforma turnului i s te repezim n Sena. i ofer o lupt cinstit, cum am oferit i lui Enguerrand de Marigny. Apr-te, Seniore! Apr-te! Sau, pe Dumnezeul sfnt, jur c-i nfig pumnalul n gt. Valois era viteaz. Era nentrecut n mnuirea armelor. Pus n faa unui duel, pe care nu-l putea evita, se scul la rndul su. Puin n urm, cei doi adversari erau n gard i-i ciocneau spadele. Bigorne, singurul martor al acestui duel, sta nemicat ca o statuie; numai faa lui, ars de soarele drumului mare, prea i mai plumburie ca de obicei. Valois atac cel dinti, cu o furie slbatic i apuc spada cu amndou minile i o ridic pentru a o repezi n capul adversarului i a-i zdrobi easta. Dar sabia reczu cu putere i se nfipse n scnduri. Buridan evitase lovitura, srind la o parte. O repede atingere ntre cele dou arme, cteva exclamaii scurte i rguite, o frmntare slbatic de picioare, i deodat cele dou corpuri se apucar i cutar s se sugrume unul pe altul. Buridan, dnd drumul spadei i apucnd pumnalul, sri asupra lui Valois i-l strnse cu putere. Un urlet de furie i de spaim. Valois era la pmnt, Buridan peste el, cu genunchiul pe piept, cu mna stng pe gt, iar cu mna dreapt ridic pumnalul. mi dai pe Myrtille? gfi tnrul. Valois scrni din dini, nchise ochii i rspunse: Nu! Atunci mori! url Buridan. i braul su, cu un gest ca fulgerul, se ridic pentru a da lovitura mortal. Braul ns nu reczu. Pumnalul rmase la cteva degete deasupra pieptului lui Valois, ntins pe jos. Cineva apucase braul lui Buridan. Acel cineva era Lancelot Bigorne. Drace! url Buridan. Vrei s te omor i pe tine! Jean Buridan, rspunse Bigorne cu o voce solemn, nu vei omor pe acest om! De ce? De ce? De ce? strig Buridan cu vocea din ce n ce mai dezndjduit. Pentru c omul sta e tatl tu! *** Lancelot Bigorne i Buridan erau singuri ntr-o camer vecin cu aceea unde se desfuraser ntmplrile acestea. Cum ajunsese Buridan aci? Cum l trse pe Bigorne dup el? Ce gnduri furtunoase se dezlnuiser n el? Ce se petrecuse, dup ce Bigorne pronunase cuvintele acelea nprasnice? Buridan nu-i ddea seama. Urmnd pe tnr, Lancelot Bigorne ncuiase cu grij ua camerei unde rmsese

- 264 -

Buridan

Valois. Buridan i Bigorne palizi ca dou stafii, stteau fa n fa. Bigorne i mai linitit ca de obicei, cu un aer solemn ncrustat pe chipul lui ndrzne: Buridan, fr puteri, ca un copil, cu sufletul disperat, cu capul nuc: Vorbete! se rsti Buridan. Explic-te sau nainte de a izbucni nebunia care-mi nvluie mintea, te omor n locul omului aceluia, care zici c e tatl meu! i mai ncet, cu o mirare fr margini, repet: Tatl meu? Monseniore, ncepu Lancelot Bigorne cci, desigur, trebuie s te numesc astfel de azi ncolo cnd tii al cui fiu eti. Monseniore, lucrul e groaznic, dar e simplu. Copilul pe care am fost nsrcinat s-l nec la Dijon; copilul a crei istorie te atinsese att de profund, dup cum mi-ai spus chiar dumneata, cnd i-am povestit ntmplarea micul Jean fiul doamnei Dramans fiul lui Charles, conte de Valois, ambasador al Franei n Burgundia ei bine, acel copil, monseniore! Nu a fost necat de mine! M-auzi? L-am dus ntr-o colib prsit cu intenia s-l redau mamei sale Dar a fost luat de acolo de nite oameni i dus tii unde? La Bthune n Artois! Bthune din Artois? Murmur Buridan. M nelegi? Acel copil, erai dumneata! i acum, monseniore, cum am aflat c acel copil lsat de mine n coliba prsit, fusese dus la Bthune? Unde a fost crescut? De unde a plecat apoi la Paris, pentru a studia la Sorbona? i voi spune mai trziu, cnd vei fi n stare s m asculi, cci nu i-am spus tot. mi mai rmne s-i spun ce s-a fcut doamna Dramans. Mama? blbi Buridan, ai crui ochi se umplur de lacrimi. Oh! Vorbete-mi de dnsa! Spune-mi, oh! Spune-mi, dac sub haina ta mai bate o inim omeneasc! Spune-mi ce s-a fcut mama? ii cu orice pre? opti Bigorne cu voce ntunecat. Vreau! Murmur Buridan cu un accent de team nspimnttoare. Privirea lui Bigorne se umplu de mil. S m blesteme cerul! zise el, dac fac un pcat spunndu-i ceea ce vreau s-i spun! Dar eti fiul ei! i eu, care nu m tem de nimic, eu, care mi-am trt viaa n nemernicii, eu care n-am avut alte pilde dinaintea ochilor dect cele pe care le pot da curtea eu, care n-am venit n contact dect cu oameni cu sufletul viciat, eu, Lancelot, a crede c-mi atrag trsnetul cerului asupra capului, dac a mini n ora aceasta teribil. Ce a devenit n urm doamna de Dramans, nu tiu. Ce a fcut de atunci? Din timpul ndeprtat cnd eram la Dijon ca executor al uneltirilor josnice ale Monseniorului, tatl dumitale. Ce cataclisme i-au zdruncinat viaa? Ce dureri nprasnice i-au mpietrit inima, nu pot ti i nimeni nu va ti niciodat, afar, bineneles, dect numai dumneata dumneata, Jean Buridan, fiul ei! Cci dumitale, fr ndoial, are s-i spun! Dar ceea ce tiu, Jean Buridan, e c am vzut-o Ai vzut-o? strig Buridan, cu o voce sfietoare. n via? Mama triete? Fii binecuvntat tu, care n disperarea n care m aflu, mi aduci o astfel de bucurie, mie fiul lui Charles de Valois! Am vzut-o! repet Bigorne, cu o voce din ce n ce mai ntunecat. i, lucru oribil Monseniore, ai vzut-o i dumneata! Eu? url Buridan, care simea cum l cuprindea un fel de nebunie

- 265 -

Michel Zvaco

Dumneata! zise Bigorne. Doamna de Dramans, monseniore mama dumitale, Jean Buridan, e femeia care te atepta ntr-o sear pe malul Senei! E femeia care te-a acostat n strada Froidmantel! E femeia cu care ai vorbit apoi la piciorul turnului Luvrului Taci! blbi Buridan, nebun de groaz. Dup faa dumitale descompus i dup ochii dumitale holbai, termin Bigorne, vd c ai priceput c mama dumitale, e femeia care, ntr-o noapte blestemat, te-a luat de mn pentru a te introduce n turnul nsngerat, unde Marguerite de Bourgogne te atepta, pentru a pune s te omoare! Buridan se arunc n genunchi, apoi czu de-a lungul, leinat. Bigorne se aplec asupra lui murmurnd: Srman tnr! Att de viteaz, aa bun, aa cinstit i att de nenorocit! Am fcut bine? Am fcut ru, c am vorbit? Dumnezeu va judeca (un surs batjocoritor i apru pe buze i adug) dac totui Dumnezeu, se amestec n faptele, gndurile i vorbele lui Lancelot Bigorne! *** n vremea asta, Buridan era singur; Lancelot Bigorne l luase n brae i-l coborse n sala unde erau Philippe, Gautier, Guillaume i Riquet. La ntrebrile lor, Bigorne rspundea prin explicaii inventate. Tovarii se strduiau s-l detepte pe Buridan. Cnd vzur c deschide ochii i-i revine n fire, Bigorne le fcu semn s ias, i plecar cu toii de lng el. Buridan era singur cu gndurile lui. Lucru curios, toate gndurile lui zburau la Mabel, mama lui! Tatl su era la civa pai de dnsul, i totui nu se gndea la el. Aceast ntmplare nemaipomenit, care ar fi fost de ajuns pentru a-i tulbura ntreaga via n alte momente, i anume aflarea neateptat c era fiul contelui de Valois, disprea n umbra pe care o proiecta asupra minii sale cellalt eveniment: avea o mam. Mama lui tria. i acea mam, era femeia care, dup expresia lui Bigorne, l luase de mn pentru a-l duce la moarte. Ce sentimente munceau pe omul acesta n vremea care urm? Ce gndea el? Ce-i spunea lui nsui? Ce strigte dezlnuiau n capul acesta nnebunit? Cine poate ti? Atta numai, c o uitase pe Myrtille i uitase chiar c o iubea! Uitase de Marigny i uitase c l ura! O uitase pe regin i uitase c regina l alesese pentru clipele ei de patim, ptate de snge! Uitase de rege, i c regele l cuta, ca s-l spnzure! Uitase de tatl su, i uitase c Charles de Valois i era printe! Uitase n ce loc se gsea i c acel loc se chema turnul Nesle! Dac n momentele acelea ar fi fost cineva lng el, l-ar fi auzit ngimnd dou cuvinte, care exprimau, fr ndoial, toate gndurile lui, tot ce era viu n sufletul, n creierul, n mintea sa: Biata mam! Iar Bigorne, pe care nici un scrupul nu-l mpiedica de a asculta pe la ui, auzea vaietele care, dup cum povestea mai trziu, l fceau s se cutremure. Cnd Buridan i veni n fire, dup aceast lung i dureroas adncire n sine, n care desigur sftuise cu el nsui chestiuni nspimnttoare, cnd i recuceri sngele rece, iei din camera n care Bigorne l dusese leinat i se sui pn-n vrful turnului. Vzu c se fcuse ziu; soarele

- 266 -

Buridan

rsrea, ntr-o pulbere de aur, care ddea un colorit nespus de frumos aburilor uori din zri. Parisul i aprea ca ntr-un vl, pe care nite fermectoare l-ar fi ntins n timpul nopii deasupra lui. La picioarele lui, Sena i rostogolea valurile linitite, asemenea unei mase de plumb topit. Miile de clopotnie, turnuri, turnulee, acoperiuri ascuite, tot amestecul acela al Parisului aerian prea ca nit dintr-un vis. i aproape de tot de el, dincolo de fluviu, se ridica monstruoasa fortrea, cu turnurile ei puternice, cu anurile, porile, crestturile, meterezele i acoperiurile nalte: Luvrul! Luvrul unde, desigur c, la aceast or, dormea Marguerite de Bourgogne, mama Myrtillei. Buridan nu era un vistor. Dimpotriv, s-a vzut c avea un spirit pozitiv i c era tare n logic. Nici nu avem intenia s-l prezentm ca pe un erou poetic i sentimental. Vrem numai s artm, care erau sub domnia lui Louis al X-lea, viaa, ideile i faptele unui student ale unui student ca Buridan, rmas de pomin n serbrile de la Sorbona i n povestirile de aventuri. Bunul i marele Dumas, care avea toate ndrznelile, a format pe Buridan din unul dintre ei. ndrzneala e ngduit geniului. Noi care suntem un modest istoriograf, am cutat s ne apropiem ct mai mult de adevrul istoric i, prin adevr istoric, nelegem ridicarea exact a atitudinilor, a strilor sufleteti ale timpului, graie crora se poate reconstrui traiul probabil al unuia sau a mai multor persoane determinate. Deci, Buridan se suise pe platforma turnului Nesle, nu pentru a admira panorama att de pitoreasc a Parisului de atunci, ci pur i simplu pentru c avea trebuin de a respira aerul rcoros i uor al splendidei diminei care ncepea. I se prea c boarea venit din deprtare i care nvluia vrful vechiului turn cu aripile lui repezi, rupea de pe fruntea sa, la fiecare btaie din arip, cte o fie din gndurile mohorte de care cuta s se lepede. Cnd se crezu sigur de el, se cobor n catul de jos, unde-l lsase pe contele de Valois. El trase zvoarele pe care Bigorne le ncuiase cu atta grij, intr i-l gsi pe coate stnd tot n locul unde l lsase n timpul nopii. Valois avea trsturile feei foarte slbite, tenul plumburiu i ochii mpienjenii ai omului care, timp de cteva ore, luptase cu gndurile lui. Dar pe faa lui mpietrit, nu trecea nici cel mai mic semn de vreo emoie binefctoare. Buridan l privi lung. Valois asemenea, ridic ochii i privi pe tnr. Preau c se studiaz cu o curiozitate care avea ceva oribil ntr-nsa, i privirea lor n acest minut de tcere ntre tat i fiu fu groaznic. Buridan spera c poate Ce spera? Nu putea spune Poate o vorb, poate un gest; poate o simpl oglindire a sufletului n ochi, ceva ct de puin, n fine, care i-ar fi artat c omul acesta vedea ntr-nsul un fiu. Valois se scul, se rezem pe mnerul sabiei n form de cruce cu amndou minile, i ndrept trupul voinic, mbrcat n piele de bivol, i-i descoperi obrazul ncadrat de o glug violet, al crei vrf i cdea pe umr. Prea mai palid, mai aspru ca totdeauna. Apoi vorbi i Buridan se cutremur din cap pn-n picioare la sunetul vocii lui. Iat ce i spuse contele de Valois: Tinere! Ai aflat n noaptea asta un secret ngrozitor. Spre nenorocirea dumitale, un servitor credincios i-a spus lucruri care ar fi trebuit s nu le tii niciodat. Pzete-te de a judeca purtarea mea trecut, fa de mama dumitale i de dumneata. Omul acela i-a spus adevrul. Cum ai ajuns aici, puin import. Ceea ce eti i cine eti n momentul actual puin import de asemenea. Numai s nu ncerci s te amesteci n actele mele n crimele

- 267 -

Michel Zvaco

mele, dup cum vrei s le numeti. S nu ncerci s-mi sondezi trecutul. n special, s nu ncerci s-i iei un titlu pe care nu-l posezi. S tii c pentru dumneata sunt i rmn contele de Valois. Eti i rmi pentru mine Jean Buridan, nscris n registrele Sorbonei ca nscut din prini necunoscui. Dac voi mai fi vreodat liber, s tii c pentru mine, vei fi Jean Buridan, trdtor i rzvrtit fa de rege, ef de trdtori i de rzvrtii. Nu ai dect un singur mijloc pentru a scpa de pedeapsa ce te ateapt acela de a ucide chiar aici pe omul, despre care i s-a spus n ast-noapte: "acesta este tatl tu!" n timpul acesta, contele i ddu la o parte cutele mantalei i naint trei pai, cu pieptul nainte, de parc-l oferea loviturii mortale. Ct a inut acest discurs nspimnttor, Buridan nu s-a micat, nu a tresrit, nu s-a cutremurat. Numai, pe msur ce cuvintele cdeau, el devenea din ce n ce mai galben. Ochii si, mrii, stteau pironii pe faa omului care-i vorbea astfel, ca i cum ar fi privit spre unul din acei montri, de care nu-i poi dezlipi ochii! Valois urm: Dac rmn n via, eti mort, Buridan! Dac vrei s trieti, lovete! Buridan se-ntoarse ncet spre u, o deschise larg, i braul lui se ntinse ncet, artndu-i lui Valois c drumul e liber. Era gestul omului care iart i era poate i gestul omului care gonete. Buridan nu pronun un cuvnt. Era eapn, galben ca un cadavru. Braul lui drept, ca mpietrit, sta ntins, i cu mna stng, ncletat, se inea de pervazul uii, cci simea c se clatin i nu voia s cad n acel moment tragic. Contele de Valois trecu. El iei ncet, cu privirile pline de sfidare suveran, aintit n ochii fiului su. O clip se opri lng dnsul, aproape de tot de dnsul, ca pentru a atepta nc lovitura de moarte, pe care o ceruse. Buridan rmase nemicat. Cu o cltinare din umeri, Valois i ridic mantaua, apoi, fr a ntoarce capul, se cobor, se cufund n ntuneric i dispru la cotitura scrii. Buridan izbucni ntr-un hohot de plns.

Capitolul XLVI

Hi, Han!

Linitit, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, de ghea, ca de obicei, Valois ajunse n vestibulul de jos. Acolo, se opri. Ua cea scund era ncuiat, bine zvort i dinaintea ei, un om sta rezemat, nfurat n manta, cu plria tras pe ochi i dormind n picioare. Sau cel puin, puteai crede c doarme, cci sforia ngrozitor. Numai c era un fel de ironie n sforiala lui, pe ct se poate o sforial s fie ironic. i omul inea n mn un pumnal. Cu toat mantaua i plria tras pe ochi, Valois l recunoscu pe Bigorne. Un

- 268 -

Buridan

moment, faa lui se crisp de furie i duse mna la spad, ca i cum ar fi voit s-o trag ca s strpung pe cel ce dormea. Dar Bigorne ncepu s sforie aa de tare i cu o ironie att de slbatic, nct, cu tot somnul lui, era evident c nu pierdea din vedere micrile lui Valois. Patru ase! url o voce la spatele lui Valois. Cinci ase! Am ctigat! ip altcineva. ntorcndu-se, Valois zri doi oameni, care stnd la o mas, ntr-un col ntunecos, jucau zaruri i preau c nici nu observ prezena sa. Valois rmase nemicat. Privirea lui fugea de la cel adormit la cei doi juctori. Apoi ddu din umeri. Prea bine! mormi Guillaume Bourrasque, unul din juctori, i-ai ctigat capul. Dar nu e destul. Capul, e o bucat bun, nu zic, dar i restul conteaz. Ei bine, zise Riquet, cellalt juctor, s jucm pe oricul animalului. Dintr-o singur lovitur. Fie! rspunse Guillaume, hai i pe oric. Eu joc! Guillaume Bourrasque agit zarurile n cornet i le arunc pe mas. Trei patru! zise el cu o strmbtur. Sunt blestemat. Doi cinci! strig Riquet triumftor. Am ctigat oricul. i se puse pe rs. Riquet, zise Guillaume cu furia rece a unui juctor disperat c a pierdut, nu mai joc niciodat cu tine. Guillaume, nu vreau s ne stricm prietenia. Uit-te, joc pe cele dou unci ale animalului contra capului i oricului pe care le-am ctigat! Primesc! strig Guillaume, al crui chip se lumin, pe dat, de bucurie, ca i cum i s-ar fi vestit fericirea cea mai mare de pe lume. Guillaume arunc din nou zarurile: doi unu. Pe toi dracii, sunt blestemat! rcni el, Riquet le arunc la rndu-i, i Guillaume scoase o exclamaie de triumf. Pe Babolin! unu unu! Ai pierdut, Riquet, ale mele sunt i uncile i capul i oricul Monseniorului. La aceste vorbe, Guillaume se scul i se ndrept spre conte. Monseniore, zise el, eti al meu! Te-am ctigat chiar acum. S ai buntatea s m urmezi, cum i urmeaz un animal stpnul. Valois asistase la toat scena fr a face un gest care s poat indice c-i era fric. Comedia funebr a lui Guillaume i Riquet, jucndu-l n zaruri, bucat cu bucat, nu i scoase dect un surs, care fgduia pedepse teribile. Bgai de seam, haimanalelor zise el cu rceal, cnd Guillaume se apropie de el, bgai de seam c dorina efului vostru este s ies neatins din vguna asta. Nelovit i neinsultat. eful? strig Guillaume, eful? Unde e eful? L-ai vzut Riquet? Dac tii unde e, du-te de mi-l adu, ca s-mi spun cu ce fel de sos s-l gtesc pe Monseniorul. Luai seama, relu Valois, c dac mi facei cel mai mic ru, m voi rzbuna foarte aspru. tii, derbedeilor c suntei urmrii pentru multe crime. n plus, ast noapte, ai nvlit n palatul Valois, ceea ce este o nelegiuire tot att de mare, ca i cnd ai fi nvlit

- 269 -

Michel Zvaco

n Luvru. Ei bine! M fac forte s obin iertarea voastr, cu singura condiie, ca voina efului vostru s fie executat imediat. Ei! Bigorne! Adormitule! strig Riquet. Ai auzit ce-a spus animalul? De data asta, Valois, ncepu s simt ptrunzndu-i n mduv fiorii fricii, cci, pentru ca oamenii acetia s ajung la atta obrznicie, trebuia sa fie absolut hotri s-l omoare. Vra s zic, continu Riquet, vrei s obii iertarea pcatelor noastre, Monseniore? Plng, zise Guillaume; zu! mi vine s plng de nduioare. Valois arunc o privire asupra lui Guillaume Bourrasque, care se aezase pe jos, cu picioarele mprejurul unui coule unde erau dou cepe, pe care le cura. Vrei s-l gteti cu ceap? zise el, doar tii c nu pot s sufr sosul de ceap. Te rog s-l gteti numai fript pe grtar. Nu te supra Riquet, zise mpratul Galilei i las-m s plng pn m-oi stura. Nu tiu din cauza nduioelii, sau a cepei, dar niciodat n-am plns att de mult. n momentul acela, Valois auzi grohitul unui porc i nelese c grohitul acela era scos de Bigorne, care alerga mprejurul slii n patru picioare, imitnd foarte bine mersul i iptul animalului. Riquet ncepu s fac i el ca porcii cnd i njunghii, i imita stranic de bine. Guillaume Bourrasque se juca cu cepele, i, cu vocea sa de bas, cnta De profundis. n picioare, ncremenit, cu inima tremurnd, Valois asista la aceast scen fr s fac cea mai mic micare. Dar spaima l surprindea din ce n ce i privirile i se-mpienjeneau tot mai tare. Scena era dezgusttoare. Bufoneriile lui Guillaume, Riquet i Bigorne n-ar fi fost pe placul, mai delicat, al timpurilor noastre. Dar epoca de care vorbim, era mai violent i mai grosolan. Gestul era exagerat i rsul la fel. Cci e un lucru greu, de nepriceput i aproape de necrezut pentru mintea celor ce vor s priveasc n fa destinul omului, c se rdea att de mult pe vremea aceea de violen i de brutalitate. i asta o putem vedea pretutindeni: n arhitectur, n pictur, n literatur. Moravurile sngeroase ale timpurilor barbare erau ct se poate de vesele. Cu ct naintm spre mulumirea fizic i sufleteasc din cursul vremii, i cu ct dispare fantezia, cu att se pare c tristeea apas tot mai greu mintea omului. Arhitectura devine mai sever. Celelalte arte, perfecionndu-se, sunt mai posomorte. (Exceptnd o oarecare deteptare a graiei, drgleniei i veseliei n secolul al XVIII-lea, cu Watteau i Fragonard). Ct pentru literatur, afar de rsul fantastic al lui Rabelais, ea merge cu pai repezi spre o tristee nemrginit. Din aceste mprejurri, nu putem trage alte concluzii dect c, omenirea mbtrnind, devine tot mai farnic. Orice-ar fi, gluma fcut lui Valois de Guillaume i de Riquet, felul lor de a-l ntiina c-l condamn la moarte, era ceva foarte natural, o glum cumplit, care dei ne pare nou groaznic, dei l ncrncena pe Valois, lui Bigorne, Riquet i Guillaume, care nu se mai puteau ine de rs, prea un caraghioslc. La rsul lor se adug i acel al lui Gautier, care dintr-o arunctur de ochi, nelesese ce se petrecea i ncepu i el s guie ca porcul care se bucur cnd i vr rtul n copaie. Apoi cei patru caraghioi se puser din nou de-a builea i ncepur s se nvrteasc mprejurul lui Valois, guind tot mai tare de parc ar fi fost o cru ntreag de purcei dui la njunghiere. Ei se nvrteau din ce n ce mai iute,

- 270 -

Buridan

apropiindu-se mereu de victima lor. Valois, tremurnd de groaz, ncremenit de fric, simea c-i vine ru. Mintea-i zpcit i se ntuneca ntr-o spaim de nedescris. i pe cnd sala cu bolile ei joase rsuna de grohieli, unele sfietoare, altele rguite, nenorocitul regreta amar, cele ce spusese sus fiului su. Faa lui Buridan i se art ca o speran suveran i cu o voce sugrumat url! Buridan! Buridan! Buridan! Hi han! Hi han! Hi han! Dar naintea lui aprur patru capete schimonosite de rs. Cei patru porci se ridicar n picioare, l nconjurar i printr-o schimbare grabnic a vocilor, patru zbierete de mgar rspunser chemrii lui disperate. Dar deodat Bigorne se repezi la peretele pe care-l vzuse deschis de ctre servitorii lui Stragildo, atunci cnd intrase n turnul Nesle dup Mabel. El ntoarse un resort. Ua secret se deschise i scara care ducea la subsol apru. Valois fu mbrncit pe scara aceasta i se produse un vlmag stranic al celor patru care mpingeau, trau, nghionteau pe nenorocitul conte. Acesta se pomeni, deodat, ntr-o sal destul de mare, luminat de o tor. Era chiar aceea n care Marguerite de Bourgogne i nchisese pe Buridan i pe d'Aulnay. Valois auzi o u nchizndu-se cu violen i se vzu singur. Atunci, fcndu-se o reacie ntr-nsul, czu pe un scunel, i omul acesta, att de tare i de brav, ncepu s tremure de groaz din tot corpul. *** Acum, rugm pe cititor s ne urmeze la Luvru, a doua zi, dup dimineaa asta, n care la turnul Nesle fusese capturat Valois de ctre cei patru tovari. n ziua aceea era mare trboi n fortreaa regal i, ca i cnd acesta ar fi trecut peste zidurile i anurile ei, Parisul nsui vibra i clopotele sunau; o mulime imens, n haine de srbtoare, se rspndise pe strzi i se ndrepta spre piaa din faa catedralei Notre-Dame. n ziua aceea era srbtoarea nebunilor i a mgarului, care de obicei aveau loc, una n luna lui Noiembrie, cealalt n Ianuarie, dar care uneori se serbau i cu ocazia vreunei ntmplri extraordinare. De data asta, ntmplarea era nsntoirea reginei, venit n mod brusc i, ca prin minune, dup nite friguri stranice pe care doctorii le declaraser mortale. Louis al X-lea hotrse ca Parisul s petreac i doar att cerea i Parisul. Noul rege nu pusese nc impozite extraordinare, nici nu schimbase cursul monedei, ca tatl su. De aici rezultase c burghezii l considerau ca pe un prin desvrit. Putem aduga c regatul era aproape linitit i comerul ct se poate de nfloritor. Toate astea, la un loc, plus bucuria pe care Parizienii o resimeau la vestea nsntoirii reginei, fceau ca Parisul s fie gata de petreceri, nu numai dup dorina regelui, ci i dup dorina locuitorilor. Deci mulimea se ndrepta zgomotoas ctre Notre-Dame, centrul nebuniei care se pregtea. Ulicioarele nvecinate rostogoleau valurile de oameni pe care le stvileau barierele

- 271 -

Michel Zvaco

de arcai. Apoi, toat lumea nvlea prin poarta central de la Notre-Dame unde-i cuta locul. Biserica era luminat ca la o mare srbtoare. Dar atitudinea acestei mulimi n biseric, ntr-un loc sfnt, ar fi prut cu totul necuviincioas unui strin, care n-ar fi cunoscut unele particulariti ale moravurilor parizienilor de pe atunci. ntr-adevr, n loc de a se reculege i de a se nchina ca de obicei, aceast mulime rdea, cnta, mnca i bea. Se interpela, i spuneau glume, care nu se pot traduce n limba noastr modern. Femeile rspundeau ndrznee provocrilor studenilor. Aluzii grosolane se ncruciau. Prea c orice fru moral era distrus i c un fel de beie special se comunica din om n om. Fiecare grup deschidea couri cu crnai, unci, burt i mai cu seam cu butur. Proviziile se puneau pe bncile bisericii, transformate n mese de birt i praznicul ncepu mpreun cu beia. Nu se mai schimbau glume, nu se mai fceau aluzii, ci se spuneau lucruri care ar fi revoltat urechea delicat a unui om modern. Nu mai era un praznic, ci o orgie asemenea cu orgiile nprasnice permise din cnd n cnd poporului din antichitate. n mulime se gseau i foarte muli clugri i preoi. Att clugrii ct i preoii, nu se lsau mai prejos. Nimeni nu se mira s-i vad pe reprezentanii clerului lund parte, prin biserici, la astfel de petreceri. Aceast srbtoare curioas a nebunilor, pe care Philippe-August ncercase n zadar s o desfiineze, pe care sforrile Papii, mpreun cu ale unui mare numr de cardinali i arhierei n-au reuit s-o nbue, dect mai trziu, aceast srbtoare era ruperea oricrei stavile, era nimicirea constrngerii, dezlnuirea poftelor materiale. n fond, era un hohot de rs i nimic mai mult. Poporul i burghezii, venic tremurnd s nu fie impui, lucrtorii supui unei munci continue, clugrii i preoii mai apropiai de popor i mprtind impresiile mai mult ca acum, toi simeau trebuina s rd din cnd n cnd cu hohote, s rd fr s fie stingherii. Aceast ndopare ntr-o biseric avea ceva naiv i nevinovat, chiar n exagerarea sa. Se cnta ntr-o vicreal nesfrit i caraghioas i dup fiecare cuplet, adunarea ntreag scotea un formidabil "hi han!" care fcea s se cutremure geamurile colorate, n pervazurile lor de plumb. n timpul acesta, cei care nu aveau loc n biseric, se aezau pe treptele de afar, i desfceau proviziile i puneau s mnnce, s bea i s cnte, rspunznd hi-han-ului! din catedral cu alte zbierete nu mai puin sonore. ntreaga pia nu era dect o mas ntins, cu oameni trntii pe jos i ndopndu-se ct puteau. Dar aici nu erau dect spectatorii, iar spectacolul ncepea de acum n colo. Ctre ora unsprezece apru deodat un grup straniu compus din soldai, din studeni i din clugri. ipau, zbierau, cntau ct i inea gura, agitnd fclii, mbrncindu-se, dndu-se peste cap, mprejurul unui mgar. Dup mgar venea procesiunea numeroaselor bresle, fiecare cu drapelul lor n cap. Cu toate interzicerile fcute n mod solemn de episcopul Parisului, cu toate ameninrile de excomunicare, aproape toi preoii de la Notre-Dame luau parte la aceste saturnale i o repet, nu trebuie s vedem n ele dect o trebuin de veselie care, din cnd n cnd, trecea orice margini, de la treapta cea mai de sus a societii, pn la cea mai de jos. Mgarul era frumos mpodobit i purta pe spatele lui o fat tnr nvluit ntr-o pnz de aur, care ducea n brae o ppu foarte frumos mbrcat.

- 272 -

Buridan

Acest grup reprezint, fr ndoial, fuga n Egipt a Fecioarei Maria i a pruncului Isus. Mgarul intr cu fata n biseric, urmat de o escort zgomotoas, i fu primit de un ipt de aclamaii. Condus de doi preoi, care l ineau de hamuri, fu aezat n altar alturi de Evanghelie, iar mulimea ncepu din nou un cntec plngtor, ca cel de care am pomenit i care se termin cu un zbieret de mgar, nspimnttor, scos de miile de spectatori: Hi han! Apoi, ntr-o voce, tot poporul ncepu s vocifereze: Slujba! Slujba! Sosete Sfinia Sa Episcopul, rspunse un diacon care, suit, n amvon, clare pe balustrad, nvrtea ntr-o mn un crnat, iar n cealalt o oal cu vin! Episcopul! Episcopul! Vrem s vin episcopul! Vrem s ascultm slujba! Diaconul bg mna n oala cu vin i ncepu s-i binecuvnteze pe cei de fa. Obinnd n chipul acesta un moment de tcere, diaconul, care prea c e organizatorul serbrii, profit pentru a urla: Are s vin, v zic, ba nc unul bun i zdravn, i demn de regele nostru cel ndrzne, demn de voi, desfrnaii Iadului, nemernicii dracului. Cci tii c pe episcop l cheam Baheigne! Mulimea ncepu s aplaude frenetic i s urle: Triasc ndrzneul Baheigne! Ori, acest Baheigne nu era nici mai mult nici mai puin dect valetul regelui Louis al X-lea. Nu cunoatem adevratul lui nume. Porecla, i venea de la poarta Baheigne, nu departe de Luvru, cam de pe unde se gsesc azi strzile Coquillire i Jean Jacques Rousseau. Acest Baheigne fusese ales n dimineaa aceea episcopul nebunilor, chiar n palatul Luvru, de ctre seniori, de rege nsui i de o mulime de poporani, care fuseser primii s intre n fortreaa regal. Deci, aproape n acelai timp cnd mgarul se ndrepta spre Notre-Dame, o alt procesiune compus dintr-o parte din clerul de nfrire i din popor, urlnd i gesticulnd cu toii, se ndrepta spre Luvru pentru a-l lua n primire pe episcopul nebunilor. Mai toi cei care asistau la aceast procesiune stranie, erau deghizai. Chiar preoii i acoperiser faa cu mti caraghioase sau se mnjiser numai cu funingine. Unii erau mbrcai n costume caraghioase, jumtate verzi i jumtate galbene; alii se schimbaser n tot felul de animale ca: maimue, uri, leoparzi, pe care poporul i admira i i aclama. Cei mai admirai i mai aplaudai erau doi uri, condui de o maimu. Cei doi uri, din capul procesiunii, jucau greoi schimonosindu-se n tot felul i maimua, care inea vrful lanului, era att de sprinten i ndrznea n glumele pe care le fcea, nct fiecare striga: Desigur c e unul din maimuoii cei mari ai reginei. Dac sunetul clopotelor, rsetele i aplauzele n-ar fi fcut un zgomot asurzitor, i-ai fi putut auzi pe cei doi uri i pe maimu vorbind ct se poate de omenete. Ei, Bigorne, zicea unul dintre uri, sper c nu ai pretenia s ne bagi n Luvru. Ar fi s ne bagi n gura lupului, relu al doilea urs, i cu toate c suntem uri, credem c lupul ne-ar nghii dintr-o dat. Vreau s-l nghit eu, nu s fiu mncat.

- 273 -

Michel Zvaco

i-e fric Guillaume? l ntreb maimua. Dac i-e team, spune-mi-o! Pe imperiul Galilei! mormi ursul, dac mai spui c mi-e fric, s tii c te bat cu bul. Dar ie Riquet, relu maimua, i ie i-e fric? Al doilea urs pufni de rs i zise: Lancelot Bigorne, i scot maele! Atunci, continu maimua, dac nu v e fric nici unuia nici altuia i nu mi-e team nici mie, intrm n Luvru. S intrm, nbuite-ar ciuma! bombni Guillaume. Da, relu Riquet, dar ce-o s facem acolo? O s vedei! zise Bigorne. n orice caz, v fgduiesc c o s rdei. n acest moment, conversaia fu ntrerupt. Procesiunea nvlea pe sub una dintre porile Luvrului, dup ce trecuse puntea mobil. n curtea n care fu primit mulimea, erau ntrunii regele, regina, cavalerii i nobilii. Marguerite de Bourgogne, cu cele dou surori ale sale, Blanche i Jeanne, nconjurat de numeroasele ei doamne de onoare, stau sub un acoperi de postav aurit, pe o estrad ridicat deasupra mai multor trepte. mprejurul estradei era un ntreit rnd de lncieri, iar n faa ei, regele i numeroi seniori asistau la intrarea zgomotoas a procesiunii. Intrai, amicii mei! strig Louis rznd cu hohote, intrai i luai-v episcopul, care v ateapt. Cei doi uri care mergeau n cap, ncepur s joace ca i cum ar fi mulumit regelui, care ddea semnalul rsului. Atunci n zgomotele trmbielor, n strigtul i imitatul a diferite animale, procesiunea defil dinaintea estradei. Prinesele, damele de la Palat se tvleau de rs. i n tot zgomotul acesta vesel, printre toate figurile strmbate de rs, nu era dect una singur grav i mut: aceea a Margueritei de Bourgogne. Ea privea cu un aer ntunecat i aspru aceast veselie furioas care o nconjura i sufletul ei era departe de tot de spectacolul ce i se desfura dinaintea ochilor. Dup ce defil, procesiunea se nghesui n faa regelui i lutarii ncepur s cnte. Dup ce muzicile tcur, un actor caraghios naint i zise: Maiestate, venim s ne lum Episcopul. Iat-l! strig regele, artnd pe valetul su, pe bietul Baheigne, pe care un capriciu al stpnului su regal, l transformase n Episcop al nebunilor pentru ziua aceea. Oamenii din procesiune nconjurar pe Baheigne, cu nesfrite aclamaii. Binecuvntarea! Binecuvntarea! url mulimea. Regele fcu un gest, i nobilii se deter la o parte. Lncierii care nconjurau estrada se aezar pe dreapta i pe stnga, i atunci se vzu c estrada era ridicat pe butii, fiecare cu o canea, aa c mulimea nu avea dect s-i umple oalele. Regele se ndrept cel dinti spre o butie, umplu o can mare, ochi, i apoi o goli dintr-o dat, apoi, umplnd-o din nou, strig ct putut vrsnd tot vinul pe capul lui Baheigne care se sperie. n numele lui Bachus, eti uns Episcop al nebunilor! Izbucnir aclamaii nebune. Niciodat nu se mai vzuse un rege att de glume, att

- 274 -

Buridan

de nclinat la petreceri cu poporul su. i generozitatea regal, care punea la dispoziia procesiunii mai multe butii de vin, isprvi prin a stabili popularitatea fiului lui Philippe cel Frumos. Deodat, pe cnd seniorii se retrgeau cu dispre, ba chiar cu dezgust pe cnd damele care luaser loc pe estrad, o prseau pe o scar din dosul ei, se produse o mare nghesuial spre butii. Ulcelele, oalele, damigenele se ciocneau ntre ele. n cteva minute, butiile fur goale. Procesiunea iei din Luvru cu mare zgomot, dup cum intrase, i n mare dezordine. I se adugase o persoan care era Baheigne, Episcopul nebunilor, dar sczuse cu trei din cele mai admirate. Cei doi uri i maimuoiul dispruser. n timpul acesta, petrecerea continua la Notre-Dame, unde, n fine, sosi i Episcopul nebunilor. Srmanul Baheigne, mbrncit, lovit, btut cu nuiele, mpins pn la altar, fu silit s nceap un fel de slujb, adevrata slujb bahic. Pe cnd asistena opia, srea, juca zaruri pe altare, unii din oameni, treceau pe sub nasul episcopului, crnai i tob, fr a i le da, ns; alii ardeau pantofi vechi ntr-o cdelni. n curnd beia ajunse la culme: cntecele obscene ncepur; diaconii nfierbntai de butur, se bteau ntre ei sau se dedau la acte de depravare "Este oare cu putin, striga cu indignare unul din istoricii Parisului, s ajung cineva la atta decdere? Spiritul se revolt n faa acestei lipse de orice ruine". Vom rspunde acestui autor, poate prea sever, c, dac ar fi trit n epoca n care se petreceau aceste orgii, desigur c le-ar fi gsit naturale. Totdeauna, istoria comite o mare greeal cnd judec indivizii i gloata dup ideile speciale ale civilizaiei actuale. Cine tie dac peste apte sau opt sute de ani, un autor vorbind de "Mardi Gras" (Prima Mari din post), sau de revelionul Crciunului, nu va striga i dnsul: "E oare cu putin ca oamenii din secolul al XX-lea s se fi dedat la astfel de orgii?" n fine chipul slujbei se termin pentru nenorocitul de Baheigne, pe la patru dup prnz, or la care ncepuse s-i vie ru de foame i de sete, cci pe cnd toat asistena se ndopa pe ntrecute, crnaii, tobele, turtele, vnaturile, psrile fripte, nu fceau dect s-i treac pe sub nas, fr s aib dreptul s le ating. Un preot, care-l secundase n comedia asta nelegiuit, i sufl ultimele cuvinte pe care trebuia s le pronune. Baheigne se ntoarse ctre mulime i cutnd s domine zgomotul, strig: Ito, missa est! Hi han! Hi han! Hi han! rspunse asistena ntr-un formidabil zbiert de mgar. *** Sosise noaptea. Linitit dup scenele zgomotoase din timpul zilei, Luvrul adormise. Regele petrecuse seara bnd i jucnd cri cu unii dintre cavalerii si. Se vorbise mult de neexplicabila dispariie a contelui de Valois. Dar marele prefect era convins c Buridan i complicii si nu vor ntrzia s cad n minile lui. Apoi se luda c va descoperi ct de curnd locul unde era ascuns unchiul regelui, dac nu va fi fost ucis. Pe la zece, or care pe vremea aceea era foarte trzie, regele se ndrept spre apartamentul su. El ntreb dac valetul Baheigne se ntorsese, dar Baheigne nu venise nc.

- 275 -

Michel Zvaco

Ajuns n antecamera odii de culcare, regele ddu ordin ca valetul s intre la dnsul, la orice or ar fi. Vreau, adug el rznd, s-mi povesteasc toat slujba nebunilor, de la Notre-Dame! Dac n-am putut s asist i eu la ea! Un rege n-are i el dreptul s petreac la fel ca oricine? Ct vor fi rs bunii mei Parizieni! i eu nu eram cu ei s profit mcar de descrierea pe care mi-o va face Baheigne. Apoi Louis intr n odaia lui. Paii patrulelor de noapte se mai auzir timp de o jumtate de or, trecnd prin curi i prin coridoare. Apoi totul se liniti i luminile se stinser. n antecamera regelui, veghea santinela care se schimba din dou n dou ore. Aceast antecamer era cufundat n semiobscuritate. O singur lamp, mic, atrnat n tavan, o lumina n mod vag. Ct pentru straja de care vorbeam, ea sta nemicat naintea uii regelui, rezemat de lance. Aceast santinel fcea parte din compania arcailor elveieni, care forma trupa comandat de cpitanul de gard, Hugues de Trencavel. Poate c, n ziua aceea, elveienii erau cam moleii din cauza petrecerii. Poate c soldatul buse mai mult ca de obicei, dei elveienii aveau reputaia de a bea bine. Rezultatul fu c dup o or de paz, omul ncepu s nchid ochii; apoi csc s-i mute flcile din loc i se ntinse. Ar fi fcut bucuros civa pai pentru a-i reveni n fire, dar consemnul nu-i permitea. Trebuia s stea nemicat la ua regelui pn venea altul s-i ia locul. n aceast stare de somnolen, i se pru c viseaz. Elveianului i se pru c ua unuia din scrinuri se deschide singur, ncet i fr zgomot. Un moment, rmase ncremenit, dar mirarea i se schimb n groaz, cnd din scrin i se pru c iese o maimu sprinten, care se ndrept spre el n patru picioare, fcnd tot felul de srituri i strmbndu-se la el. Elveianul i fcu semnul crucii, i murmur: Terteifel!5 Apoi deschise gura mare, ca pentru a striga, dar parc amuise cci visul lui straniu, se prefcea ntr-o vedenie fantastic. Din acelai scrin, ieeau acum alte dou animale, tot cu patru picioare, anume doi uri. Doi uri uriai care, ajuni lng dnsul, se ridicar n dou picioare, stnd neclintii, n timp ce maimua, care se aezase ntre ei, continua s fac tot felul de strmbturi. Omul simea c-l trec nduelile i i se fcea prul mciuc. Desigur c era prada unei vedenii diavoleti i nu fu n stare s fac altceva, dect s mormie o rugciune. Sfinte Louis! zise el, clnnind din dini. i fgduiesc o marc de argint din solda mea viitoare, dac m scapi de fiarele astea venite din Iad. Amin! zise maimua. Amin! mormir cei doi uri. Terteifel! repet Elveianul cu groaz. Vorbesc ca nite cretini! i de data asta, ar fi strigat din toate puterile plmnilor lui, puteri nzecite de groaz, dac dintr-o sritur maimua, nu l-ar fi apucat de gt, pe cnd unul din uri i apsa laba
5

Diavolul, (provine din germanul: der Teufel).

- 276 -

Buridan

pe gur. Aproape n acelai moment, nnebunit, prostit de aceast ntmplare nemaipomenit, aproape leinat de oroarea de a se gsi aa direct n contact cu vieuitoarele Iadului, elveianul simea cum i se punea cluul n gur i cum i legau minile la spate. Groaza ajungnd la culme, el se ls s cad ntre labele ursului care, cu mai mult blndee dect ar fi putut s se atepte cineva din partea unei astfel de lighioane, l ridic i-l duse de-l ncuie n scrin. Fii cuminte, amice, zise maimua i nu vei pi nimic. Dar dac faci vreo micare, eti mort. Elveianul nu era prost s se mite, mai cu seam c leinase. Dup ce maimua nchise scrinul ncetior, i scoase cu grab blana, din care apru Bigorne, n timp ce din cele dou piei de urs care zceau acum la pmnt, ieiser Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot. Lancelot Bigorne se ndrept spre ua regelui i zgriind ncet lemnul, zise cu vocea jumtate: Hi han! Tu eti Baheigne? ntreb vocea regelui. Hi han! rspunse Bigorne. E beat, mielul! Crede c ine nc slujba mgarului! Hai, intr i vino de-mi povestete cum ai inut slujba, Episcopul dracului! Bigorne deschise ua i intr. n urma lui, intrar i Guillaume cu Riquet care, dup ce ncuiar ua, se rezemar de ea cu braele ncruciate. Louis cel ndrzne, era un gentilom foarte viteaz, care nu se temea nici de Dumnezeu, nici de dracu, dei era bun cretin. La vederea acestor trei necunoscui, sri din pat, se repezi la spad i fr a se lsa furat de o furie copilreasc care, de obicei, l apuca la cea mai mic contrarietate, i ntreb cu vocea nceat, rguit, rstit, care, desigur c speria mai tare pe cei care cunoteau aceast natur violent, dect urletele lui obinuite. Cum ndrznii s intrai aici? Bigorne se puse n genunchi i rspunse: Dorina de a scpa pe regele nostru de o trdare, ne-a dat ndrzneala de a intra aici. S binevoiasc s arunce Maiestatea Sa privirea un moment asupra noastr! Nici unul din noi nu e narmat. Dac regele crede c am comis o crim, n-are dect s strige. Pzitorii lui vor veni n goan i jur pe sfntul Barnab c nu ne vom apra capetele de cei ce ne vor ataca. Dar, n cazul acesta, nu vom spune nici noi nimic. Regele i rezem spada de un fotoliu, mbrc repede un halat i ntreb: Cine suntei? Lancelot Bigorne se scul n picioare i zise: Acesta e Guillaume Bourrasque, mpratul Galilei. Acesta e Riquet Haudryot, regele Basochei. Eu nu sunt dect umila slug a Maiestilor lor i a Maiestii voastre i m numesc Lancelot Bigorne. Guillaume Bourrasque? murmur regele, Riquet Haudryot, Lancelot Bigorne? Mi se pare c am mai auzit aceste nume. Pe Dumnezeul meu, Sire! zise Guillaume, desigur c ai auzit de numele meu,

- 277 -

Michel Zvaco

atunci cnd crainicul mi l-a strigat, pentru a-l pune la pre din ordinul Mriei Voastre. i pe al meu! zise Riquet cu o strmbtur stranic. i pe al meu! adug Bigorne. Avei dinaintea voastr, Sire, trei osndii la moarte, crora le-ai dat adpost. Dar crainicul Chtelet-ului a spus c oricine ne va adposti, va fi osndit cu moartea! Posomort i gnditor, Louis de-abia asculta. Un singur cuvnt l surprinsese din tot ce spusese Bigorne i acel cuvnt era: Trdare! Acest cuvnt i tulbura nopile, de cnd Mabel, din fundul temniei, i-l azvrlise ca pe o ameninare funebr. Cine l trda? O femeie, spusese vrjitoarea! O femeie, pe care trebuia s-o caute n Luvru, n apropierea lui! Suntei nite caraghioi ndrznei! se rsti Louis. Dar puin import. Ateptai-m aici. Ai spus foarte bine, tu! Regele v d adpost i ct vreme vei fi cu regele, mna clului nu v va lovi. Spunnd aceste vorbe cu o demnitate i un fel de maiestate care nu-i erau obinuite, regele iei din odaie, lsnd pe cei trei oameni singuri. Pe scroafa de mam-ta! strig Riquet ctre Bigorne, cnd i-am spus eu c ne bagi n gura lupului! Rbdare! se rsti Bigorne. Lupul n-are s ne mnnce. i mai suntem i fr de arme! bombni Guillaume. Bigorne zmbi, i desfcu haina i scoase trei pumnale, cte unul pentru fiecare. Tot n-o s murim fr s spintecm i noi mcar unul, zise el. Bravo! rnji Guillaume. Aa putem s murim, cel puin cretinete, cu alii la un loc Aa e, mrturisi Riquet. Nu ne lipsete dect o oal zdravn de bere, ca s ne fie bine de tot. Haida-de! zise Guillaume. Cine a spus c e lips de bere la rege? Ba are, poate, ceva i mai bun dect berea! Pe imperiul Galilei, are hidromel un hidromel cum n-am but niciodat la Val-d'Amour! Guillaume Bourrasque zrise pe mas o can mare de argint, plin cu butura pomenit. Pe cnd vorbea, se apropie de mas i apucnd cana, o mirosi, umplu o cup tot de argint cu care bea regele i o goli, plesnind din limb cu un aer fericit. Dup Guillaume, i turn i Riquet o cup, apoi veni rndul lui Bigorne. n timpul acesta, Regele ieise din antecamer, trecu prin alte dou camere i intrase n sala de gard, unde vegheau n permanen douzeci de lnceri sub comanda unui ofier. Regele! strig tare unul din pzitori. ntr-un moment, toi puser minile pe arme, se aezar la rnd, dnd onorurile, adic innd pumnul stng n old, iar vrful lncii spre pmnt. Louis i privi un moment, cu ochii rtcii. Buzele i tremurau de furie. Ofier! se rsti el, du-te i-l cheam pe cpitan. Ofierul se repezi. n mai puin de un minut, Hugues de Trencavel sosea palid, nspimntat de aceast vizit a regelui n mijlocul nopii.

- 278 -

Buridan

Trencavel, zise regele, n fiare toi aceti oameni, acum, ntr-un moment! Sire blbi cpitanul. Un cuvnt mai mult, Trencavel, i te bag i pe tine la nchisoare. Dar ofierul, Sire! i ofierul n fiare, ca i ceilali! Atunci se petrecu o scen care nu era lipsit de mreie. Ofierul pedepsit se puse n fruntea oamenilor, salut pe rege cu spada i, cu o voce calm, comand manevra de parad, care consta n a pune pe soldai s defileze dinaintea regelui. Palizi de spaim cci o pedeaps att de aspr nu putea fi dect preludiul unei dri n judecat pentru trdare pzitorii se perindar pe dinaintea regelui i paii lor greoi se auzir ndeprtndu-se n coridoarele adnci. Nu se auzise nici un murmur, nici un gest de team nu se zri la aceti oameni, care totui se ateptau s li se ntmple ceva groaznic. Dup zece minute, un alt pluton de elveieni i nlocuia pe cei care plecaser, iar regele mulumit, linitit de aceast execuie sumar, plec i el cu Trencavel i se ntoarse n antecamer. Dar, Sire, trebuia s fie o santinel la ua Mriei voastre, zise Trencavel. Un geamt nbuit i rspunse. Trencavel se repezi la scrinul de unde prea c iese geamtul acela, l deschise i-l gsi pe elveian, legat, cu cluul n gur. Trencavel, bnuind c poate regele fusese n primejdie i c nite haimanale, poate chiar nite asasini, se introdusese pn la dnsul, se cutremur de spaim i se grbi s-l dezlege pe elveian: Cine te-a adus n halul sta? Cine te-a legat? ntreb el cu o voce tremurnd. Maimua! blbi elveianul. Care maimu, idiotule? Urii! continu elveianul, clnnind din dini. Omul acesta a nnebunit de spaim, Sire. Cred c am ghicit pentru ce au fost pui n fiare pzitorii. V implor. Regele surse i-l ntrerupse pe cpitan. Nu te trudi s ghiceti, Trencavel. N-ai s pricepi. Pune straje mprejurul apartamentului meu, iar tu, vino aici cu civa biei zdraveni i, la primul strigt pe care-l voi da, intr. Atunci ai s pricepi! i regele se retrase n camera lui, unde gsi pe cei trei musafiri nocturni care, foarte linitii, preau c-l ateapt. Acum, domnii mei, vorbii! i regele se arunc ntr-un fotoliu, foarte linitit n aparen. Poate chiar c-i plcea aceast ntmplare, cci preuia actele ndrznee i ntreprinderile greu de ndeplinit. Sire, zise Bigorne care auzise zgomot de pai n antecamer, ai pus s ne nconjoare. V reamintesc de vorba frumoas i regeasc pe care ai spus-o adineauri i anume c att timp ct vom fi adpostii n camera regelui, vom fi inviolabili. Da, zise Guillaume, regele a spus aceasta, dar mai curnd sau mai trziu, trebuie s ieim de aici. i atunci, adio adpost! adug Riquet. Regele se scul, se duse s deschid ua i strig: "Trencavel!"

- 279 -

Michel Zvaco

Suntem pierdui! murmur Guillaume, care strngea ct putea mnerul pumnalului, gata s-i apere viaa ct l-ar fi inut puterile. Bigorne, e un miel! scrni Riquet foarte suprat. Ateptai puin ce dracu! zise Bigorne. Cpitanul intrase i rmsese ncremenit la vederea celor trei oameni. Trencavel! zise regele, s vin ndat Capeluche (Bigorne se strmb) i vistierul (strmbtura de spaim se prefcu ntr-o strmbtur de bucurie). Ct despre Riquet, la numele de Capeluche, el ncepuse s se clatine cumplit pe picioare, iar Guillaume i nvrtea o earf n jurul gtului, ca pentru a i-l pune la adpost. Capeluche, continu regele, s aduc trei frnghii noi iar vistierul trei pungi cu cte treizeci de solzi de argint. Hai, pleac Trencavel! Cpitanul iei n grab i regele, nchiznd ua, se ntoarse ctre cei trei oameni. Suntei toi trei osndii la moarte, pentru c ai ndrznit s atentai la persoana iubitului meu unchi, i a consilierului credincios, contele de Valois! V las s alegei ntre cele trei frnghii ale gdelui i cele trei pungi ale vistierului. Dac minii, v alegei cu frnghiile. Dac spunei adevrul, avei pungile. Ce vrei? Pungile, Sire, pungile! strig Bigorne. Atunci vorbii i spunei-mi ce-ai fcut contelui. Nu i-am fcut nimic, Sire! Nimic! Am poftit numai pe puternicul Senior de Valois s vin s mnnce o unculi i s bea o can cu bere bun, ceea ce a fcut cu mare plcere ca un adevrat gentilom. Dar s-a ntmplat c prea nobilul conte s gseasc unculia att de gustoas i berea att de proaspt i de plcut, nct n-a mai vrut s prseasc plcutul loc unde l dusesem. Jurnd pe toi Dumnezeii c vrea s stea acolo opt zile i ameninndu-ne cu treangul dac nu-i mai dm unculi i bere. Pe Notre-Dame! url regele. ndrzneti s-i bai joc de regele tu, caraghios mizerabil! Unde e contele! Spune-mi ndat sau pun s te ard de viu, nainte de a se face ziu. Sire, zise Bigorne, sunt gata s v duc la contele de Valois dac vrei s m urmai. S n-am parte de Rai i de sufletul meu de cretin dac nu v voi duce unde se gsete contele de Valois acum, i vei vedea c nu i s-a ntmplat nimic. Dar, jur c dac regele nu vine el nsui s dea drumul unchiului su iubit, nainte de a se face ziu, acesta va fi mort. Ct pentru a fi ars de viu, Sire, ori moartea asta, ori alta, mi e totuna. Se zice chiar c domnul de Molay, care a fost fript pe grtar din ordinul veneratului tat al Maiestii voastre (la amintirea aceasta, regele pli i plec capul), striga c un pat de foc nu e tocmai aa ru, dup cum se crede. Trebuie s v gndii, Sire, c dac am intrat n Luvru, c dac am nelat paza soldailor care vegheaz asupra persoanei voastre, dac am prins santinela de la ua voastr, am legat-o tob i am ascuns-o n fundul scrinului, c dac, n fine, am ndrznit s ajungem pn la rege, i ndrznesc s-i vorbesc fa n fa, nsemneaz c am fcut sacrificiul vieii noastre. V voi atrage totui atenia, Sire, c fcnd ceea ce am fcut, am dat o prob vdit de respectul ce vi-l purtm, deoarece am venit aici nenarmai fiind trei contra unu. Dac l rog pe rege s ne urmeze i s vin el singur, e c nu numai c nu a suferit vreun ru, ci din contr, din vizita pe care o va face

- 280 -

Buridan

Monseniorului de Valois va rezulta pentru dnsul numai bine. Faa lui Lancelot Bigorne se transformase. Se vedea pe dnsa un fel de demnitate curajoas. Cteva momente, regele l privi cu mirare i poate chiar cu o admiraie secret. Adineauri ai spus o vorb Acea vorb, Sire, era trdare! zise Bigorne, ai crui ochi strluceau de bucurie i de iretenie. Acolo unde-l va gsi pe contele de Valois, va vedea i urmele trdrii. Louis se nglbeni, pumnii i se ncletar i privirea i se fcuse vpaie. i, dup tine, cine m trdeaz? se rsti el. Bigorne rspunse: O femeie! Regele i duse mna la frunte. O femeie? murmur el. O femeie! El spune acelai lucru ca i vrjitoarea de la Temple! O femeie m trdeaz! Cine e acea femeie? i ce trdare? Oh! Vreau s tiu cu orice pre, chiar dac mi-a risca viaa, cci nu nseamn trai, cel pe care-l duci copleit de nluca trdrii! Bnuieli groaznice mi rod inima! Trebuie s tiu! Regele btu cu violen cu ciocanul n mas. Ua se deschise i Hugues de Trencavel apru. Sire, zise cpitanul de gard, gdele i vistierul n-au sosit nc, dar peste cteva minute vor fi la ordinele Mriei voastre. Trencavel, zise regele, vreau s mi se aduc pe dat femeia, care e prizonier, sub acuzarea de farmece i vrjitorie. Ct timp poate dura vizita pe care mi-o propui? ntreb regele adresndu-se lui Bigorne. Poate o or! zise Bigorne, poate o zi. Lucrul depinde numai de rege i de descoperirile pe care le va face. Bine! Du-te Trencavel i adu-mi pe femeia aceea. Cpitanul dispru. Regele ncepu s se mbrace repede i Bigorne se repezi s-i ajute. tii s mbraci? ntreb regele care-l lsase s fac ce voia. Sire, rspunse Bigorne, sunt valet ntocmai ca ilustrul Baheigne, nobilul meu confrate. i al cui valet eti? Al domnului Jean Buridan, bacalaureat al Sorbonei, i dac regele e mulumit de serviciile mele, i voi cere o graie: Deoarece stpnul meu e osndit la moarte, a dori s-l asist n ultimele lui momente. Acordat! zise regele. Am cuvntul regelui? Cuvntul meu de gentilom: cnd rzvrtitul acela va fi prins i dus la spnzurtoare, tu singur vei avea dreptul s-l asiti i pentru c eti valetul lui, vei putea s-i faci ultima toalet. Mulumesc, Sire! zise Bigorne. Dup ce se mbrc, regele se ndrept spre o u din fundul apartamentului, care era fa n fa cu ua antecamerei. Urmai-m! zise el. Bourrasque apuc pumnalul regelui care era pe o mas, iar Riquet spada rezemat de

- 281 -

Michel Zvaco

fotoliu. mpratul Galilei i regele Basochei se apropiar de Louis i i ntinser unul pumnalul iar cellalt spada. Sire, zise Guillaume, ai uitat s te narmezi. Un gentilom nu iese niciodat fr arm, adug Riquet. Regele arunc o privire ciudat acestor doi oameni, i ncinse spada, atrn pumnalul la bru i repet: Urmai-m. Cei trei tovari l urmar. Regele mergea de-a lungul unui coridor secret, care punea n comunicaie apartamentul su cu acel al Margueritei de Bourgogne. Dar, dup cteva minute, el ncepu s coboare o scar i ajunse n curte. Louis mergea cu pai repezi, bombnind vorbe pe care Bigorne nu le auzea. Trecur prin mai multe galerii, curi, anuri, pori, grilajuri nalte i ascuite. La fiecare an, la fiecare poart, la fiecare grilaj, pzeau soldai, dar regele, fr a se face cunoscut, arunc parola i li se ls drumul liber. Louis, ajunse, n fine, ntr-o curticic ngust, n care intr descuind o u, pe care, desigur, n-o putea deschide dect el. De partea cealalt a curii se ridicau meterezele, prin care era spat o trecere, a crei u de fier o descuie tot regele. Tcui, cei trei prieteni, intrar, n urma regelui, sub o bolt ntunecoas, apoi trecur peste un podule i ieir n aer liber, sub cerul nstelat. Guillaume respir din fundul plmnilor Riquet fcu "Uf!". Numai Bigorne nu zise nimic. Acum, zise regele, e rndul meu s v urmez. Ei se gseau pe malul Senei. Fr s zic un cuvnt, Bigorne cobor pn la marginea fluviului, intr ntr-o barc i-i ntinse braul pentru ca regele s se poat rezema de el. Louis nu-i primi ajutorul, ci sri sprinten n barc i se duse de se aez la pror, unde rmase nemicat, cu braele ncruciate, ntunecat, gnditor, ntrebndu-se mereu: Cine s fie femeia care m trdeaz! i, n ce fel m trdeaz? Guillaume i Riquet edeau pe banca din mijloc. Bigorne vslea i barca spinteca valurile Senei, asemenea unei psri de noapte, ce atinge suprafaa apelor n zborul ei misterios. Barca ajunse malul cellalt. Regele sri pe nisip i simi ca o umbr nprasnic, care i apsa pe umeri. Ridic capul, pentru a vedea de unde cdea acea umbr i cu un fel de mirare, cu o ngrijorare surd, murmur: Turnul Nesle!

Capitolul XLVII

Philippe d'Aulnay (I)

Lancelot Bigorne intrase n vestibulul turnului i regele l urmase cu ndrzneal, Guillaume Bourrasque i Riquet Haudryot fcur la fel, dar se oprir n vestibul, pe cnd Bigorne i regele continuar s urce scrile.

- 282 -

Buridan

La primul etaj, Bigorne se opri. Cu cine vrea s nceap regele? zise el. Cu contele de Valois sau cu trdarea? Cu unchiul sau cu femeia? Regele scoase un suspin rguit i pru c se gndete o clip. Cu trdarea! rspunse cu o voce aspr, n cele din urm. Bine! Fie i cu femeia! opti Bigorne ntre dini i adug: De altfel, cu unchiul ori cu femeia, tot din familie sunt. n cazul acesta, urm el tare, trebuie ca regele s m urmeze pn n vrful turnului, care e greu de suit, cci urc pn aproape de cer. De s-ar cobor i pn n iad, i tot te-a urma! Bigorne aprob cu un semn din cap i ncepu