Sunteți pe pagina 1din 100

Sfntul Paisie Velicikovski despre Rugciunea lui Iisus

Nota editurii Acest volum, ntocmit de Monahul Ignatie Marica,coordonatorul coleciei Comorile Pustiei, reunete trei texte privitoare la Rugciunea lui Iisus(Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul), numit i a inimii,dar i a minii, ntruct prin ea mintea i inima se contopesc ntr-o vie unitate duhovniceasc.Pentru c este legat din vechime de curentul mistic rsritean al isihasmului (de la isihia = linite),ea este cunoscut i sub denumirea de rugciunea isihast. Textele adunate aici se constituie ntr-un ndrumar sau ghid duhovnicesc, al crui miez l reprezint spiritualitatea Paisian. Figur central a renaterii filocalice i isihaste din a doua jumtate a secolului al XVIlI-lea, stareul Paisie (Petru) Velicikovski (1722-1794), ce a petrecut vreme ndelungat n prile noastre (1743-1746; 1763-1794),este

una dintre cele mai sigure cluze n materie.Dup Crinii arinii, carte aprut anul trecut tot n aceast colecie, Meditaii despre Rugciunea inimii este o nou apariie ce cinstete memoria binecuvntat a Sfntului Paisie de la Neam. Ea se adaug numeroaselor volume aprute n ultima vreme, la mai multe edituri cretine din Romnia.

Prefa

nvturile stareului Paisie cu privire la activitatea duhovniceasc sau Rugciunea lui Iisus se afl expuse n special n dou apologii pe care lea scris pe aceast tem. Stareul nostru a trebuit, de mai multe ori n viaa sa, s ia aprarea practicrii acestei rugciuni mpotriva adversarilor si, ce-i drept izolai, dar care, nu-i mai puin adevrat,dunau vieii celorlali clugri din preajma lor. nc din timpul ederii sale la schitul Sfntului Ilie de la Sfntul Munte, el a luat o atitudine ferm n aceast privin fa de egumenul moldovean Atanasie din schitul vecin de la Kavsokalivia. Din cauza lucrrilor cerute de extinderea chiliilor, Paisie nlocuise o parte din slujb cu Rugciunea lui Iisus. Atanasie, care nu vedea cu ochi buni reformelelui Paisie, gsise acum ocazia s-i reproezegreelile: fals interpretare a scrierilor Sfntului Grigorie Sinaitul, ncredere exagerat n manuscrisele greceti, nlocuirea slujbelor cu Rugciunea lui Iisus, n final, egumenul l sftuia pe Paisie s se pociasc i s nu se mai despart de obiceiul Sfntului Munte! Paisie nu a ntrziat s-i rspund printr-o scrisoare n paisprezece capitole, n care se justifica, invocnd mrturia Sfinilor Prini, privitoare la practica Rugciunii lui Iisus, cu buna ndejde a unei noi primeniri duhovniceti, pe linia unei tradiii de care, din pcate, vremurile ne-au ndeprtat pe muli dintre noi Prima parte a acestui volum cuprinde o prezentare(tradus din rusete de Episcopul Nicodim,stare al Mnstirii Neam) pe care pr. Serghie Cetferikovo face nvturii paisiene despre Rugciunea lui Iisus. Textul este precedat de un scurt cuvnt al Mitropolitului Serafim Joant, ce poate trece drept o prefa a ntregii cri.

A doua parte reproduce chiar textele (capetele) stareului Paisie despre Rugciunea inimii, n traducerea din limba rus a pr. Gh. Roea. Partea a treia cuprinde 31 de meditaii duhovniceti (de provenien athonit)privitoare la aceeai rugciune, traduse din grecete, de ierom tefan Nuescu (i precedate de un scurt cuvnt al traductorului).Textele acestea, ce acoper un rstimp de aproape trei secole, vdesc nc o dat continuitatea duhovniceasc a misticii rsritene, inepuizabila actualitate a Tradiiei. Fie ca lumina lor s se strmute,ntreag, n sufletul fiecrui cititor! Printele Sergbie Cetferikov nvtura Cuviosului Paisie Velicikovski,stareul Mnstirii Neam din Moldova, despre Rugciunea lui Iisus Traducere din rusete de Episcopul Nicodim,stareul Mnstirii Neam

*** i la Drago mima a trebuit s ia atitudine mpotriva unui anume clugr filosof din munii Moenski,care blestema aceast sfnt rugciune.Acest clugr dobndise o att de mare influen asupra anumitor frai slabi, nct acetia au ndrznii chiar s arunce n fluviul Tiasmin(Ucraina) crile sfinilor care se refereau la ea.Aa au luat natere cele ase capitole cu privire la Rugciunea lui Iisus.Spre sfritul vieii sale ( 1793), Paisie a scris o alt apologie la Rugciunea lui Iisus, mpotriva clugruluiTeopempt de la sihstria din PoianaVoronei. Stareul le explic frailor din aceast sihstrie c, pe pmntul moldovenesc, blestemul pornit mpotriva Rugciunii lui Iisus vine de laclugrul filosof din Ucraina i i ndeamn s aib o sfnt rvn i o credin nezdruncinat n crile Sfinilor Prini, care au scris pe aceast tem. Apologia expune nvtura tradiional asupra Rugciunii inimii i aduce mrturia a treizeci i cinci de Prini.n cele ase capitole asupra Rugciunii inimii,stareul expune n mod sistematic bazele biblice i patristice ale Rugciunii lui Iisus, pregtirea pe care o cere din partea celor care doresc s o pstreze nencetat n inima lor, precum i efectele pe care aceasta le

produce n ei.El arat c ceea ce i face pe unii s se ridice mpotriva acestei rugciuni este extrema necunoatere a Scripturilor i a scrierilor ascetice. Acestea,mai mult dect celelalte, sunt potrivite pentru lectura n mnstiri, ntruct conin nelesul deplin al vieii conform Evangheliei. Ele sunt tot att de necesare clugrilor pentru folosul sufletelor lor i pentru dobndirea adevratei nelepciuni,dreapt i plin de umilin, cum este respiraia pentru viaa fizic. Stareul prezint Rugciunea inimii conform nvturii Prinilor, ca pe o art duhovniceasc i subliniaz necesitatea de a fi ndrumat de o persoan experimentat. Aceast sfnt lucrare a sufletului se numete art duhovniceasc tocmai pentru c, pentru a o svri, ai nevoie, ca n orice art, de un nvtor cunosctor. Dac regula bisericeasc a rugciunii dup tipic trebuie i poate s fie respectat de toi, fr o iniiere special, e cu neputin s-I aduci lui Dumnezeu jertfa mistic a rugciunii minii n inim fr a avea parte de o ndrumare. Cci rugciunea duhovniceasc este mai mare dect orice alt lucrare monahiceasc,ea fiind culmea cureniei, izvorul virtuilor i cea mai nevzut dintre munci, n adncurile inimii. De aceea dumanul mntuirii noastre o pizmuiete mai mult dect pe oricare alt activitate.Nu poi scpa de aceste capcane dect prin suprimarea total a propriei voine i a nelepciunii i prin supunerea fa de un printe duhovnicesc cu experien. Dac nu gseti un maestru al rugciunii, l poi la nevoie nlocui cu studiul atent al Scripturilor i al Prinilor. Cel care se ded acestei lucrri trebuie, de asemenea,s cunoasc nvtura Prinilor cu privire la treptele Rugciunii inimii. Dup ei, exist oRugciune a inimii proprie nceptorilor, care corespunde vieii active, i una proprie celor desvrii,care corespunde vieii contemplative. Prima este nsoit de respectarea sfintelor porunci: post,veghe, metanii, lacrimi, amintirea moriiAceasta este o rugciune activ, care cere efort din partea celui care se roag. Atunci cnd sufletul omului se purific de patimi prin toate eforturile ascetice mplinite cu o adnc umilin,el se face vrednic s primeasc harul lui Dumnezeu. Atunci harul, maic a tuturor fiinelor, ia sufletul curit i l conduce, dup gradul lui de curie, treptat, ctre vedenii duhovniceti, dezvluindu-i tainele cele mai presus de fire, la care mintea nu are acces.Acesta este, dup lsaac Sirul, stadiul rugciunii vztoare sau al rugciunii pure, din care rsar vedeniile i o team amestecat cu admiraia.Cei care doresc s ating stadiul contemplaiei prin propriile lor eforturi vor cdea n amgiri, cci rugciunea curat este un dar

exclusiv al lui Dumnezeu.Ca i n muncile trupeti, n practicarea rugciunii fiecare trebuie s-i respecte ntotdeauna i ntru totul propria msur. i aceasta att timp ct inima nu se curete de orice sentiment i mintea de orice gnd ru. Este msura omului care nu s-a nscut nc din harul lui Dumnezeu,n mai multe din scrierile sale, stareul Paisie amintete c lucrarea minii ca art duhovniceascnu se potrivete tuturor; ea este lucrarea proprie clugrilor. Sarcina lor distinct, care o depete pe cea a oamenilor din lume, este tocmaitrezvia minii i a duhului dup omul dinluntru,n cea de-a doua scrisoare ctre stareul Teodosie,Paisie este, n aceast privin, foarte categoric:Scrierile patristice, n special cele care ne nva adevrata ascultare, trezvia minii i isihia,atenia i rugciunea minii (adic aceea care se svrete de ctre minte n inim), se potrivesc exclusiv ordinului monahal, i nu tuturor cretinilor ortodoci n general. Acest raionament se sprijin pe faptul c principiul i baza de nenlturata lucrrii minii este adevrata ascultare din care izvorte adevrata smerenie. La rndul su, smerenia apr mpotriva tuturor amgirilor care i rtcesc pe cei care sunt proprii lor stpni.E cu neputin ca oamenii din lume, care triesc n neascultare i se conduc dup propria lor iniiativ,s se apropie de aceast rugciune; cci, dac o vor face, vor cdea cu siguran victime ale amgirilor.Dac stareul Paisie afirm ntr-un mod atat de categoric c oamenilor din lume le este imposibil s se angajeze n practicarea rugciunii inimii fr a se supune unui duhovnic experimentat, aceasta este pentru c tia pericolul pe care-l putea reprezenta pentru acetia publicarea unor lucrri de ascez asemenea celei pe care o realizase: ei riscau s se dedea practicii acestei rugciuni din dorina de a se bucura de efectele ei extraordinare.

Mitropolitul Serafim JOANT nvtura stareului Paisie despre Rugciunea lui Iisus,care se svrete de minte n inim Dulce este n inim amintirea curat i necontenit a lui Iisus i luminarea negrit ce o produce ea.Sfntul Marcu, Mitropolitul Efesului

nvtura stareului Paisie despre Rugciunea lui Iisus, ca i nvtura lui despre monahism sunt strns legate de nvtura despre acest lucru a dasclului i printelui su, schimonahul Vasilie. De aceea, noi vom expune pe scurt mai nti nvtura despre Rugciunea lui Iisus a stareului Vasilie,nfiat de acesta n prefaa crilor lui Grigorie Sinaitul, a

fericitului Filoftei Sinaitul i a fericitului Isihie al Ierusalimului. Stareul Vasilie i ncepe prefaa la cartea Sfntului Grigorie artnd c prerea acelora care socotesc c lucrarea minii e potrivit numai celor desvrii care au ajuns la scutirea de patimi i la sfinenie este nedreapt. Cei care cred acest lucru i mrginesc rugciunea numai la rostirea exterioar a psalmilor, troparelor i canoanelor, nenelegnd c aceast rugciune exterioar s-a rnduit de Sfinii Prini numai ca vremelniceasc, n vederea neputinei i prunciei minii noastre, cu scopul ca noi,desvrindu-ne treptat, s ne ridicm pe treapta minii active i nici ntr-un caz s nu ne oprim numai la rugciunea exterioar. Dup cuvintele Sfntului Grigorie, numai copiilor le este ngduit s socoat c,svrind cu buzele rugciunea extern, svresc ceva mre i s se mulumeasc cu cantitatea de citire,nfindu-ne un fariseu ascuns. Dup cuvintele Sfntului Simeon Noul Teolog, cel ce se mrginete numai la rostirea rugciunii exterioare nu poate dobndi pacea luntric i propirea n virtui, cci acela e asemenea celui care duce lupt cu vrjmaii si n ntunericul nopii; el aude glasul vrjmailor, este rnit de ei, dar nu vede lmurit cine i de unde a venit,nici pentru ce se lupt cu dnii. Dup cuvintele lui Isaac Sirul i ale Sfntului Nil Sorschi,dac cineva ar voi, afar de rugciunea minii, numai cu rugciunea exterioar i cu simurile, s resping ispitele vrjmaului i s se mpotriveasc vreunei patimi sau cuget viclean, acela curnd s-ar pomeni de multe ori biruit, cci dracii, biruindu-l n lupt, prefcndu-se c i se supun, i bat joc de dnsul i-l predispun la mndrie i ncrederea n sine, proclamndu-l nvtor i pstor al oilor. Din cele spuse, se poate vedea msura i puterea att a rugciunii minii,ct i a celei exterioare. Nu se cade a crede c Sfinii Prini, nfrnndu-ne de la nemsurata rugciune extern i ndreptndu-ne spre rugciunea luntric, njosesc prin aceasta rugciunea extern.S nu fie. Cci toate sfintele slujbe bisericeti sunt statornicite de Duhul Sfnt i toate reflecteaz n sine taina ntruprii lui Dumnezeu-Cuvntul, nefiind nimic omenesc n ceremoniile bisericeti, ci toate sunt lucrul harului dumnezeiesc, care nu sporesc prin vredniciile noastre i nici nu scad prin pcatele noastre. Dar noi vorbim acum nu de rnduielile Sfintei Bisericii, ci de pravila osebit i de viaa fiecruia dintre monahi, adic de rugciunea minii ca de un act care prin rvn i dreptatea inimii, iar nu numai prin cuvintele rostite cu buzele i cu limba,fr luare-aminte, atrag de obicei harul Sfntului Duh. i prin acest act al minii se poate ndeletnici chibzuit nu numai cel desvrit, ci i oricare nou nceptor i supus patimilor, pzindu-i inima.

De aceea, Sfntul Grigorie Sinaitul, care a examinat i a cercetat mai mult dect toi i pn n cele mai mici amnunte prin harul Sfntului Duh, care locuia ntr-nsul, vieile i scrierile i nevoinele duhovniceti ale tuturor sfinilor, poruncete s avem toat struina n rugciunea minii. De asemenea,i Sfntul Simeon al Tesalonicului poruncete i sftuiete pe arhierei, pe preoi, pe monahi i pe mireni ca n toat vremea i n tot ceasul s rosteasc aceast sfnt rugciune, ca i cum ar respira,prin ea, cci nu este arm mai tare nici pe pmnt,nici n cer, ca numele lui Iisus Hristos, zice el, mpreun cu Sfntul Apostol. S tii i aceea,cucernice ostenitor, care te ndeletniceti cu acest lucru sfnt, c nu numai n pustie sau n singurtatea pustniceasc au fost propovduitori i muli ndeplinitori ai acestui lucru sfnt, ci chiar i n lavrele cele mari i prin orae. De pild, Sfntul patriarh Fotie, care a fost ridicat pe scaunul patriarhal dintre senatori, nefiind monah, chiar n naltul su post a nvat rugciunea minii i a sporit ntr-nsa n aa msur, nct, dup spusele Sfntului Simeon al Tesalonicului, faa lui strlucea prin harul Sfntului Duh ca a unui alt Moise.Dup cuvintele aceluiai Sfnt Simeon, patriarhul Fotie a scris i o remarcabil carte despre lucrarea minii. Tot el zice c i Sfntul loan Gur deAur i Sfinii Ignatie i Calist, fiind tot patriarhi ai aringradului, i-au scris crile despre aceast lucrare luntric. Aadar, dac tu, obiectnd contra rugciunii minii, vei zice c tu nu eti locuitor al pustiului, ca s te ndeletniceti cu asemenea lucrare,atunci te vor da de gol patriarhul Calist, care a nvat rugciunea minii ndeplinind slujba de buctar n lavra cea mare a Athosului, i patriarhul Fotie, care fiind deja patriarh, a nvat iscusina lurii-aminte a inimii. Dac te vei lenevi s te ndeletniceti cu trezvia minii pe temeiul c faci ascultare,atunci cu deosebire merii mustrare, cci,dup cuvintele Sfntului Grigorie Sinaitul, nici pustia,nici singurtatea nu sunt aa de folositoare pentru asemenea rugciune ca ascultarea chibzuit.Dac vei zice c nu ai nvtor care s te nvee aceast lucrare, nsui Domnul i poruncete s nvei din Sfnta Scriptur, cnd spune: Cercetai Scripturile i ntr-nsele vei gsi viaa venic. Dac te tulburi c nu gseti loc linitit, atunci te d de gol Sfntul Petru Damaschinul, care zice: nceputul mntuirii omului const n prsirea voilor i cugetelor sale i n fptuirea voilor i cugetelor Domnului, i atunci n toat lumea nu se va gsi asemenea lucru sau loc care ar putea s-i mpiedice mntuirea.

Dac te tulbur cuvintele Sfntului Grigorie Sinaitul,care vorbete mult despre plcerile care se simt n timpul acestei lucrri, apoi tot acest sfnt printe te i ndreapt cnd zice: Noi nu trebuie nici s ne temem, nici s ne ndoim de a chema pe Dumnezeu. Cci dac unii s-au poticnit, vtmndu-se la minte, apoi s tii c ei au suferita ceasta din pricina ncpnrii i a mndriei. Dar dac cineva cu supunere, cu cerere i cu smerenie caut pe Dumnezeu, niciodat nu va suferi vtmare cu ajutorul harului lui Hristos. Cci cel ce triete dup dreptate i cuvios i nltur plcerea sa si mndria, nu-i poate pricinui vtmare, dup cuvintele Sfinilor Prini, nici ntreaga ceat drceasc,chiar de ar ridica asupra lui nenumrate ispite.Numai cel ce se poart bizuit pe puterile sale i dup sfaturile sale cade n ispit. Iar cei ce, poticnindu-se de piatra Sfintei Scripturi de frica ispitelor,se abat de la lucrarea minii prefac albul n negru i negrul n alb. Cci nu pentru mpiedicarea minii ne dau nvturi Sfinii Prini despre cauzele ispitelor care se ntmpl, ci ca s ne fereasc de ispite.Cum i Sfntul Grigorie Sinaitul, poruncind celui ce nva rugciunea s nu se team i s nu se ndoiasc, ne arata i pricinile ispitelor: ncpnarea i mndria. Dorind ca noi s nu cptm vtmare de la ele, Sfinii Prini ne poruncesc s studiem Sfnta Scriptur i prin ea s ne cluzim frate pe frate: prin sfat bun, dup cuvntul Sfntului Petru Damaschinul. Dac te nspimni s peti la rugciunea minii din respect i din simplitatea inimii, i eu mpreun cu tine sunt gata s m nspimnt.Dar nu trebuie s ne temem de basme dearte,dup zictoarea: Dac te temi de lup, nu intri n pdure. i de Dumnezeu trebuie s te temi, dar s nu fugi de dnsul, nici s te lepezi de El. Nu mic piedic la facerea rugciunii minii e pentru unii neputina lor trupeasc. Nefiind n stare s suporte osteneala i postul pe care le-au suportat sfinii, ei socot c fr acestea lor le e cu neputin s nceap lucrarea minii. Artndu-le greeala, Sfntul Vasile cel Mare nva: nfrnarea se msoar fiecruia dup puterea sa trupeasc, i eu socot c nu-i fr primejdie ca, ruinnd prin nfrnare nemsurat puterile trupului, s-l faci inactiv i incapabil de fapte bune.Dac ar fi bine pentru noi s fim slbnogi cu trupul i s zcem ca nite mori, abia suflnd, atunci Dumnezeu aa ne-ar fi fcut. Dar dac El nu ne-a fcut aa apoi greesc aceia care minunata zidire a lui Dumnezeu nu o pstreaz aa cum a zidit-o El.Nevoitorul numai de un lucru trebuie s se ngrijeasc:nu s-a furiat oare n sufletul su rul leneviei,n-au slbit trezvia i cugetarea rvnitoare ctre Dumnezeu, nu s-a ntunecat oare n el luminarea duhovniceasc i luminarea sufletului care se nate din ea? Cci dac tot binele din el crete, atunci nu vor avea cnd s se ridice ntr-nsul patimile trupeti,dac sufletul lui e

preocupat cu cele cereti i nu las trupului vreme pentru strnirea poftelor.Fa de aceast ntocmire, sufletul care primete hran nu se deosebete de cel care nu primete. i el a mplinit nu numai postul, ci i o abinere total de la mncare i primete laud pentru grija sa deosebit de trup, cci traiul su cumptat nu provoac aprinderea poftelor. Potrivit cu aceasta, i Sfntul Isaac zice: Cci de vei sili un trup slab peste puterile lui, o ndoit tulburare pricinuiete sufletului. i Sfntul loan Scrarul spune: Eu am vzut pe acest duman (pntecele)odihnit i vioiciune minii dnd. Iar n alt loc zice: Eu l-am vzut sectuit de post i strnind poftele, ca noi s ndjduim nu n noi, ci n Dumnezeul cel viu. Aa ne nva i istoria pe care ne-o spune preacuviosul Nicon: i n vremurile noastre a fost gsit n pustiu un btrn care timp de treizeci de ani n-a vzut nici un om, nici pine n-a mncat,hrnindu-se numai cu rdcini, i el a mrturisit c toi anii acetia a fost muncit de dracul curviei. i prinii au conchis c nici mndria, nici hrana nu erau pricina acestei lupte a curviei, ci faptul c btrnul nu fusese deprins cu trezvia minii i cu armele mpotriva poftelor. De aceea i zice Sfntul Maxim Mrturisitorul:D trupului dup puterile lui i toat nevoina ta ntoarce-o spre lucrarea minii. i Sfntul Diadoh zice: Postul n sine nu este de laud, ci dup Dumnezeu; scopul lui e de a-i aduce pe cei care doresc la curie. i de aceea nu se cade s aib preri nalte despre el nevoitorii blagocestiei, ci de la credina cea n Dumnezeu trebuie s ateptm nceputul ndrumrii, n nici o art meterii nu judec rezultatul lucrrii dup instrument, ci ateapt sfritul lucrrii i apoi judec arta. Lund asemenea hotrre cu privire la hran, nu-i pune toat ndejdea numai n post, ci n credin i, dup puterile tale postind, alearg la lucrarea minii. Astfel tu i mndria o poi nltura i nu te vei ngreoa de fpturile cele bune ale lui Dumnezeu, dand slav lui Dumnezeu. Rugciunea minii este arm puternic,cu care nevoitorul biruiete pe vrjmaii si cei nevzui. Unii din Sfinii Prini dau reguli pentru monahi: mpreun cu mplinirea poruncilor dumnezeieti, s fac lung cntare de psalmi, canoane i tropare. Ali Sfini Prini, studiind cea mai subtil lucrare duhovniceasc a minii, gsesc c nu e de ajuns pentru nceptori s rmn numai la ndeletnicirea trupeasc, ci, predndu-le mpreun cu mplinirea poruncilor lui Hristos, o msurat cntare i citire, statornicesc n locul ndeletnicirilor -cntri de psalmi i canoane rugciunea minii,adugnd totodat c, dac Duhul

Sfnt va cerceta prin lucrarea rugciunii minii, atunci s se lase la o parte pravila exterioar, fr nici o ndoial, cci o nlocuiete rugciunea luntric. Alii, avnd mult experien i cunotina vieii i a scrierilor sfinilor i mai ales fiind luminai prin lucrarea i nelepciunea Sfntului Duh, statornicesc pentru nceptori s fac rugciunea minii obtete i nu particular, nfind-o sub dou forme: lucrat i vzut. Aceti prini poruncesc s se pun toat grija pentru rugciunea minii, osebind pentru cntare puin vreme, numai n ceasurile de urt, cci,dup cuvintele lor, slujbele bisericeti i cntrile sunt puse la ndemn n genere pentru toi cretinii,iar nu pentru aceia care vor s petreac n tcere. De altminteri, i pe calea ndelungatei cntri de psalmi i citire de canoane i tropare se poate ajunge la izbnd, dei foarte ncet i cu mari greuti. Calea a doua e ns mult mai la ndemn i mai uoar; iar a treia e cea mai scurt, ba i nsoit de bucurie i de o deas cercetare a Duhului Sfnt, care ntrete i linitete inima, mai ales cnd este srguin plin de rvn i bunvoin. Cu ct sfnta rugciune a minii este nsufleit de mplinirea poruncilor dumnezeieti i alung dracii i patimile, cu atta,dimpotriv, cel care neglijeaz poruncile i nu poart grij de rugciunea minii, ndeletnicindu-se numai cu cntarea, este purtat de patimi. Clcarea poruncilor Domnului toi o vd deopotriv,dar se manifest felurit. De pild: cineva hotrete s nu calce poruncile, s nu se dea la patimi, dar din pricina unor mprejurri sau tulburri sau ispite diavoleti, i se ntmpl s jigneasc pe cineva, sau s osndeasc, sau s se mnie, sau s fie biruit de mndrie, sau s se certe, sau s se laude, sau s griasc deertciuni, sau s mint,sau s se mbuibeze, sau s se mbete, sau s se gndeasc la rele, sau altceva de felul acesta s fac.Simindu-se vinovat fa de Dumnezeu, el ndat ncepe s se ciasc i cu pocin cade naintea lui Dumnezeu cu rugciunea minii din inim,ca s-l ierte Dumnezeu i s-i ajute ca s nu mai cad n asemenea greeli. i astfel, el pune nceput s pzeasc poruncile i s-i pzeasc inima de ispite rele, temndu-se ca nu cumva din pricina lor s piard mpria cerurilor. Altul ns triete fr nici o grij de cdere sau socotete c n vremurile de azi nu mai sunt oameni care pzesc poruncile i care se tem s le calce, c fiecare cu voie sau fr voie greete naintea lui Dumnezeu, fiind vinovat de anumite pcate mai mari sau mai mici i de aceea el nu voiete nici mcar s se fereasc de ele, socotind aceasta lucru cu neputin. Socotindu-se rspunztor numai pentru desfrnare i curvie, ucidere i furt i pentru alte pcate de moarte i nfrnndu-se de la ele, el i nchipuie c st. Unora ca

acetia se aplic cuvintele Prinilor: mai bine s cazi i s te scoli dect s stai i s nu te pocieti. E de mirare cum aceti oameni, vinovai deopotriv de aceleai pcate, repetate adesea, sunt diferii naintea lui Dumnezeu, ba socot c i naintea oamenilor duhovniceti. Unul nu tie nicidecum de cdere i sculare, dei e stpnit de patimi; cellalt ns cade i se scoal, e biruit i biruiete, se lupt i se nevoiete, nu vrea s rspund cu ru pentru ru, dar nu se poate ine din pricina obiceiului, se silete s nu spun ceva ru, se mhnete cnd capat jigniri i totui i reproeaz c se mhnete i se ciete de aceasta, dar, dei nu se mhnete de jignirea primit, apoi nici nu se bucur. Toi cei ce se gsesc n asemenea dispoziie se mpotrivesc patimilor, nu vor s se supun lor, se ntristeaz i lupt. Prinii ns au zis c orice lucrare pe care sufletul nu-l vrea este de mic durat. Voiesc s mai vorbesc despre patimile nrdcinate. Sunt oameni care se bucur cnd sunt jignii, dar asta pentru c voiesc s aib rsplat. Acetia fac parte dintre cei care dezrdcineaz patimile, dar nu cu mintea. Altul se bucur primind jignirea i socoate c se cuvine s o primeasc, pentru c el nsui a dat motiv, acesta cu mintea dezrdcineaz patima. Sunt, n fine, i din aceia care nu se mai bucur fiind jignii, ci se socotesc mult vinovai, ntristndu-se pe deasupra c au tulburat pe cei care i-a jignit.Fac bunul Dumnezeu s fim n aa dispoziie a sufletului! Pentru o pricepere mai limpede a uneia sau alteia din aceste dou vieuiri vom mai spune aa: cel dinti, supunndu-se legii, ndeplinete numai cntarea. Al doilea se oblig la lucrarea minii, are pururea cu sine numele lui Iisus Hristos pentru distrugerea vrjmaului i a patimii. Acela se bucur cum a sfrit cntarea. Acesta ns mulumete lui Dumnezeu dac n linitea sa,netulburat de cugete rele, face rugciunea. Acela dorete cantitatea, acesta calitatea. Acela,grbindu-se s execute o anumit cantitate de cntare, repede capt si creste n sine mndria de sine, pe care rezemndu-se,nate i crete nluntrul su pe fariseul interior,dac nu-i va lua seama la sine.Cel care preuiete calitatea rugciunii i cunoate neputina i ajutorul lui Dumnezeu. Rugndu-se, sau mai bine chemnd numele Domnului Iisus mpotriva ispitelor vrjmaului, a patimilor i a cugetelor rele, el vede pieirea lor n faa nfricosatului nume al lui Hristos i nelege puterea lui Dumnezeu i ajutorul Lui. Pe de alt parte, siluit i tulburat de cugetele rele, i simte neputina, cci nu poate s se mpotriveasc lor numai cu puterile sale. i n aceasta se cuprinde toat pravila sa i toat viaa. i dei vrjmaul i poate insufla bucuria mndriei de sine i cuget fariseic, totui el ntmpin n acest nevoitor pregtirea de a chema numele lui Hristos

mpotriva tuturor cugetelor rele i astfel nu-i atinge inta ademenirilor. Dar va zice careva c i cel dinti poate chema pe Hristos mpotriva ispitelor vrjmailor. Da, poate, dar fiecare tie din experien c n vremea de fa svritorii pravilei exterioare n-au obiceiul s deprind rugciunea mpotriva cugetelor rele. Acetia nu voiesc mai ales s primeasc cuvintele exprimate,sau scrise, despre trezvia luntric, n care se cuprinde tiina rugciunii mpotriva cugetelor rele. i nu numai c nu le primesc, ci nc se i mpotrivesc i afirm c nceptorilor nu li s-ar cere de ctre Sfinii Prini rugciunea minii, ci numai singur cntarea de psalmi, tropare i canoane, rostite cu buzele i cu limba. i, dei ei vorbesc i nva aceasta fr dreptate, cu toate acestea sunt ascultai de toi, cci astfel de rugciune nu le cere lepdarea de poftele lumeti, ci fiecare trebuie numai s doreasc s se poat ruga astfel, fie monah, fie mirean. n sfnta rugciune a minii, care este slvit i plcut lui Dumnezeu, iscusin a iscusinelor, cernd nu numai lepdare de lume i de poftele ei, ci nc i multe povee i nvtur, nu-i gsete svritori printre monahi.Pe lng toate acestea, trebuie s ne temem de abateri la dreapta i la stnga, adic de disperare i de prea mare ncredere n sine. Vznd c celor care nva s fac rugciunea minii li se ntmpl cderi nu intenionate, ci fr de voie,numite de Sfinii Prini greeli zilnice, nu trebuie ca din aceast pricin s cdem la ndoial, cci,dup msura puterilor fiecruia, sunt i izbnzi. Pe de alt parte, auzind marea mil dumnezeiasc spre noi pctoii, noi nu trebuie s fim ncrezui i s pim fr mare smerenie i fr mplinirea dup putere a poruncilor ctre aceast rugciunea minii. tiind c i ncrederea n sine i disperarea sunt insuflate de vrjmaul, s fugim i de una, i de alta. i astfel, cu mare bgare de seam la cele ce ne spune Sfnta Scriptur, folosindu-ne mai cu seam de sfatul celor iscusii n ale smereniei, s nvm aceast lucrare a minii. Sfinii Prini, care ne nva c numai cu poruncile lui Hristos nvingem patimile i ne curim inima de cugete rele, arat nevoitorilor s aib dou arme din cele mai tari: temerea de Dumnezeu i tiina c Dumnezeu se afl pretutindeni,dup cum zic: Prin temerea de Dumnezeu fiecare se abate de la ru i Vznd pe Domnul pururea naintea mea, de aceea nu m voi cltina.Ei mai propun afar de acestea s mai avem i amintirea morii i a gheenei i s mai citim nc i Sfintele Scripturi. Toate acestea sunt bune pentru brbaii buni i evlavioi. Pentru cei nesimitori i mpietrii, mcar nsi gheena sau nsui Dumnezeu de li s-ar descoperi, nici o fric nu s-ar nate din aceasta. Afar de aceasta, nsi mintea monahilor nceptori devine neputincioas s perceap astfel de

lucruri, fugind de la ei ca albina de fum.Dar, dei o astfel de amintire este bun i folositoare,prinii cei mai duhovniceti i mai iscusii pe deasupra acestui bun au mai indicat n cazul luptei un bine mai mare i mai neasemnat, care poate fii de folos chiar i celor mai slabi. Mijlocul dinti se poate asemna cu o moar care macin fiind purtat cu minile, iar mijlocul din urm se aseamn cu o moar purtat de ap sau cu alt putere. Precum apa sigur de sine mic roata i piatra, tot astfel i prea dulcele nume a lui Iisus, mpreun cu amintirea de Dumnezeu,care triete toat n Iisus, mic mintea n rugciune,despre care marele teolog Isihie zice: Sufletul ajutat i ndulcit de Iisus, cu bucurie, cu dragoste i cu mrturisire nal laude Binefctorului, mulumindu-I i chemndu-L cu veselie. Iar n alt loc adaug: Cum nu-i cu putin a duce viaa aceasta fr mncare i fr butur, tot aa-i cu neputin sufletului fr paza minii s ating ceva duhovnicesc i plcut lui Dumnezeu sau s-i elibereze mintea de pcat, cu toate c cineva s-ar sili s nu pctuiasc de frica muncilor. i iari: Cugetele rele, ptrunznd n inima noastr, chiar dac nu le voim i ne mpotrivim, pot izgoni Rugciunea lui Iisus rostit din adncul inimii. Prin cel dinti mijloc indicat aici, dei s-ar ajunge la izbnd, fr rugciunea minii acest lucru s-ar ntmpla totui foarte ncet i foarte greu. Iar prin al doilea mijloc,nevoitorul repede i uor se apropie de Dumnezeu.Cci acolo sunt numai rugciunea, nvtura i lucrarea extern, iar aici sunt amndou, att cea extern, ct i pstrarea luntric. Cnd monahul nceptor, dup lepdarea sa de lume i de lucrarea de pcate mari i de moarte, pune fgduin naintea lui Dumnezeu s se nfrneze nu numai de la pcatele mici, zilnice i de iertat, ci i de influena nsi a patimilor i a cugetelor rele, i patrunznd nluntru ctre inim cu mintea sa, va ncepe s cheme asupra oricrei lupte i mpotriva oricrui cuget ru pe Domnul Iisus, sau dac dup neputina sa va da pas ispitei vrjmaului i va clca poruncile Domnului, va cdea la Domnul cu rugciunea inimii cindu-se, osndindu-se i n aceast stare va petrece pn la sfritul zilelor, cznd i sculndu-se, biruit i biruind, ziua i noaptea cernd rzbunare mpotriva potrivnicului su,nu va fi oare pentru el o ndejde de mntuire ? Cci,dup cum ne arat experiena, nu e cu putin nici pentru cei mai mari brbai s se pzeasc cu totul de pcatele zilnice, care sunt: cuvntul, cugetul,netiina, uitarea, voina i nevoina, ntmplarea,dar care se iart prin harul zilnic al lui Hristos,dup cuvintele Sfntului Casian.Dac cineva, puin fiind la suflet, va zice c Sfntul Casian, prin cei curii de harul Sfntului Duh de pcatele de toate zilele, nelege

numai pe sfini, iar nu pe nceptorii supui patimilor, admitem i aceast prere, dar tu bag de seam mai ales judecata i hotrrea despre astfel de lucruri ale Sfintei Scripturi, dup care orice nceptor se osndete pentru astfel de pcate de toat vremea i din nou poate cpta iertare prin harul lui Hristos,ca de altminteri i toi sfinii, prin pocina de fiecare clip i prin mrturisire naintea lui Dumnezeu. Cci, dup cum zice Sfntul Doroftei, sunt slujitori patimii i sunt n acelai timp cei ce se mpotrivesc ei. Cei care slujesc patimii, cnd aud un cuvnt, pierd linitea i rspund cinci cuvinte sau zece, ca rspuns la un cuvnt i dumnesc i se tulbur i chiar dup ce se linitesc nu nceteaz de a avea rutate asupra celui ce i-a zis acel cuvnt i se ntristeaz c nu i-a rspuns mai multe i se gndete s gseasc vorbe i mai rele s-i spun i mereu spune: De ce nu i-am zis eu oare aa? Las c am s-i torn eu, i mereu se mnie.Aceasta-i o dispoziie, n vreme ce starea de rutate este obinuin.Alt stare e cnd, auzind cuvntul, omul de asemenea rspunde cinci sau zece cuvinte i e trist c nu a rspuns mai multe cuvinte jignitoare i se frmnt i-i pare ru c n-a fcut aa; dar trec cteva zile i el se linitete; unul rmne o sptmn n aceast stare, iar altul peste o zi se linitete; altul ns jignete, ocrte i se tulbur, dar ndat se linitete.Iat cte stri deosebite sunt i toate cad sub judecat ct timp rmn n putere. De aceea i putem judeca i cu privire la toate celelalte cazuri de ce noul nceptor nu se poate curai prin harul lui Hristos de pcatele zilnice, aparent mici. S vedem acum, cnd tot asemenea pcate sunt iertate noilor nceptori supui patimilor. Acelai Sfnt Doroftei zice: Se ntmpl ca cineva, auzind un cuvnt, s se mhneasc n sine, dar nu pentru c a avut o neplcere, ci pentru c n-a rbdat. Acesta se afl n dispoziia de a se mpotrivi patimii. Altul se lupt i se nevoiete i e biruit de patim. Altul nu vrea s rspund cu ru pentru ru, dar e trt de obinuin.Unul se nevoiete s nu zic nimic ru, dar se mhnete c a primit nvtura lui i-i reproeaz c se mhnete i se clete de aceasta. Altul ns nu se mhnete c a primit jignirea, dar nici nu se bucur.Acetia toi sunt cei ce se mpotrivesc patimii, se mhnesc i se lupt. Ei, dei sunt luptai de patim,pot dobndi iertarea pcatelor de fiecare minut prin harul lui Hristos, pcate fcute nu cu voie, ci fr devoie, pentru care Domnul a poruncit Sfntului Petrude aptezeci de ori cte apte s ierte pe zi.Acelai lucru l spune i Sfntul Atanasie Sinaitul:Noi aa judecm i socotim despre cei ce primesc Sfintele Taine ale trupului i sngelui Domnului,c dac ei au unele pcate mici i de iertat, cum ar fi c au greit cu limba, cu auzul, cu ochiul sau cu mndria sau prin mnie, sau prin iritare, sau prin altceva asemntor, dar se osndesc pe ei nii i-i

mrturisesc pcatele naintea lui Dumnezeu i astfel primesc Sfintele Taine, aceast primire le este spre curirea pcatelor. Deoarece la nceput noi am vorbit despre iscusita biruin a patimilor prin rugciunea minii i prin pzirea poruncilor, vom arta acum mai lmurit nsui mersul luptei minii cu patimile. Vine asupra noastr rzboiul vrjmaului prin vreo patim oarecare sau prin anumite cugete rele?Cel ce se roag cheam mpotriva lor pe Hristos i piere diavolul cu rzboiul su. Cade cineva din slbiciune prin cuget sau cuvnt sau mnie sau prin vreo poft trupeasc ? Se roag lui Hristos, mrturisindu-se naintea lui Dumnezeu i cindu-se.Se ntmpl s fie cuprins cineva de dezndejde i ntristare, care-i apas sufletul i inima? Si trezeasc amintirea morii i a gheenei i omniprezena lui Dumnezeu i, cu ajutorul lor puin ostenindu-se, s cheme pe Hristos. Dup aceea, cptnd pace n lupt, din nou roag pe Hristos s fie milostiv cu el pentru pcatele lui, cele de voie i fr de voie. ntr-un cuvnt, n ceasul de lupt i de pace duhovniceasc, el alearg la Hristos i Hristos este pentru el de toate i pentru toate, att n mprejurrile bune, ct i n cele rele. Nu trebuie s ne lsm tri de asemenea ncredere n sine, c am svri ceva rugndu-ne sau bineplcnd Domnului.Cci unul este sensul rugciunii externe, i altul al celei interne. Acela ndeplinete o cantitate de cntare. Ndjduiete s plac prin aceasta lui Dumnezeu i, prsind-o, se osndete pe sine. Iar acesta, fiind mustrat de contiin pentru pcatele de fiecare clip i suferind din pricina nvlirii ispitei vrjmaului, strig pururea ctre Hristos, pstrnd n minte cuvintele: Chiar de ai urca toat scara desvririi, roag-te pentru iertarea pcatelor. i iari: Voiesc s spun mai bine cinci cuvinte cu mintea mea, dect zece mii de limbi s griesc.Dac ns cineva va zice c se poate i fr rugciunea minii s te cureti de pcate cu harul lui Hristos prin pocin, aceluia-i rspundem aa:Pune de o parte poruncile lui Hristos, iar de alt parte, rugciunea cea de-a pururea: i ne iart nou greelile noastre. D-mi i adevrata hotrre de a nu clca poruncile lui Dumnezeu, adic s nu curveti,s nu te mnii, s nu osndeti, s nu cleveteti,s nu mini, s nu grieti deertciuni, s iubeti pe vrjmai, s faci bine celor ce te ursc, s te rogi pentru prigonitori, s fugi de iubirea de plceri,de iubirea de argint i de poftele rele: ntr-un cuvnt, de toate pcatele i cugetele rele. i cu asemenea hotrre pete la facerea rugciunii minii i ia seama bine, de cte ori pe zi, contrar hotrrii tale, vei clca poruncile i de cte pcate, patimi i cugete rele vei fii otrvit. Rvnete vduvei aceleia,care ruga pe judectorul ziua i noaptea, i ncepe a striga ctre Hristos n fiecare ceas pentru fiecare porunc pe care o vei fi clcat i pentru fiecare pcat,sau

patim, sau cuget ru de care vei fi fost biruit. Mai adaug la aceasta sfatul bun al Sfintei Scripturi i dup puin vreme vino i-mi spune ce vei vedea n sufletul tu. Te mir de nu vei recunoate i tu singur, cci e cu neputin s ncap toate acestea n rugciune extern, ci numai n cea a minii, ntruct ea nva pe cel care o iubete toate tainele acestea i ncredineaz sufletul lui c, prsind multa cntare de psalmi, de canoane i de tropare i ndreptndu-i toat grija sa spre rugciunea minii, nu numai c nu se pgubete de pravila sa, ci nc o i sporete. Precum puterea i sensul legii Vechiului Testament consta n a aduce pe toi la Hristos, dei aceasta prea o micorare i ngustare a legii, tot astfel i multa cntare trimite pe nevoitor la rugciunea minii i nu se extinde asupra ntregii viei monahiceti. Cci nsi experiena ne nva aceasta, cnd cineva, rugndu-se, observ parc un fel de zid ntre el i Dumnezeu, asemenea peretelui din mijloc despre care vorbete proorocul, care nu ngduie minii s caute limpede spre Dumnezeu n rugciune sau s ia aminte asupra inimii, n care sunt cuprinse toate puterile sufleteti i izvorul att al cugetelor bune,ct i al celor rele. Lucrarea minii cere neaprat team i cutremur, zdrobire i smerenie i mult cercetare a Sfintei Scripturi i sftuire cu fraii cei de un cuget, dar nici ntr-un caz fug i tgduire, precum nici ndrzneal i ndrtnicie. Cel ndrzne i ncreztor n sine nzuiete ctre cele ce sunt mai presus de vrednicia i dispoziia sa i cu mndrie alearg la rugciunea duhovniceasc. Cuprins de visul mndru de a se urca pe o treapt nalt, ptruns ntru aceasta nu vede toate tainele acestea i ncredineaz sufletul lui c, prsind multa cntare de psalmi, de canoane i de tropare i ndreptndu-i toat grija sa spre rugciunea minii, nu numai c nu se pgubete de pravila sa, ci nc o i sporete.Precum puterea i sensul legii Vechiului Testament consta n a aduce pe toi la Hristos, dei aceasta prea o micorare i ngustare a legii, tot astfel i multa cntare trimite pe nevoitor la rugciunea minii i nu se extinde asupra ntregii viei monahiceti. Cci nsi experiena ne nva aceasta, cnd cineva, rugndu-se, observ parc un fel de zid ntre el i Dumnezeu, asemenea peretelui din mijloc despre care vorbete proorocul, care nu ngduie minii s caute limpede spre Dumnezeu n rugciune sau s ia aminte asupra inimii, n care sunt cuprinse toate puterile sufleteti i izvorul att al cugetelor bune,ct i al celor rele. Lucrarea minii cere neaprat team i cutremur, zdrobire i smerenie i mult cercetare a Sfintei Scripturi i sftuire cu fraii cei de un cuget, dar nici ntr-un caz fug i tgduire, precum nici ndrzneal i ndrtnicie.Cel ndrzne i ncreztor n sine nzuiete ctre cele ce sunt mai presus de vrednicia i dispoziia sa i cu mndrie alearg la rugciunea

duhovniceasc.Cuprins de visul mndru de a se urca pe o treapt nalt, ptruns ntru aceasta nu de dorina adevrat, ci de dor satanic, uor se prinde n mrejele satanei. i de ce s ne avntm noi spre marile izbnzi ale rugciunii sfinte a minii, de care,dup Sfntul Isaac, abia se nvrednicete unul din zece mii? E de ajuns, cu totul de ajuns pentru noi,ptimaii i pctoii, s vedem mcar urmele tcerii,adic rugciunea lucrtoare a minii, prin care se gonesc din inim ispitele vrjmaului i cugetele rele, n care se cuprinde i toat treaba monahilor nceptori i ptimai i prin care pot s ajung, de vrea Dumnezeu, i la rugciunea duhovniceasc.Dar nu trebuie s ne descurajm din pricin c numai foarte puini se nvrednicesc de rugciunea duhovniceasc, cci la Dumnezeu nu-i nedreptate.Ci doar s nu ne lenevim a merge pe calea ce duce la aceast rugciune, adic prin rugciunea lucrtoare a minii s ne mpotrivim capcanelor diavolului i cugetelor rele. Mergnd pe aceast cale a sfinilor, ne vom nvrednici i de soarta lor, dei nu aici pe pmnt, cum spun Sfntul Isaac i muli ali sfini.Rugciunea minii e nsoit de diferite simminte trupeti, ntre care trebuie a deosebi pe cele ndtinate de cele ntmpltoare, cele harice de cele fireti i de cele ce se nasc din fapte. E de mirare i grozav, zice stareul Vasilie, cum unii, tiind de Sfnta Scriptur, nu iau aminte la ea. Alii ns,i fr s o tie i fr s ntrebe pe cei pricepui,ci sprijinindu-se pe propria minte, ndrznesc s peasc la rugciunea minii i nc zic c rugciunea trebuie svrit n sfera dorit: aceast sfer,zic ei, este sfera pntecelui i inimii. Aceasta-i prima ispit capricioas: nu numai rugciune nu trebuie a svri n aceast sfer, dar nici acea cldur care vine n ceasul rugciunii din sfera poftei nu trebuie nicidecum a o primi n inim. Dup cuvntul Sfntului Grigorie Sinaitul, trebuie nu puin trud ca s ajungi cum trebuie i s te pstrezi n curenie de tot ceea ce-i potrivnic harului, cci diavolul are obiceiul s arate nceptorilor ispita sa sub chipul adevrului, nfindu-le rul ca ceva duhovnicesc. De altminteri, celor ce svresc rugciunea minii le e de folos s tie i acestea;aprinderea sau cldura vin cteodat de la coapse spre inim i singure, n chip firesc, dac nu sunt nsoite de cugete desfrnate. i aceasta, dup cuvintele fericitului Calist, nu vine de la ispit, ci de la fire. Dac ns cineva socoate aceast cldur fireasc drept haric, atunci aceasta e deja ispit. De aceea nevoitorul nu trebuie s-i opreasc luarea aminte asupra ei, ci s o alunge. Cteodat ns,diavolul adaug aprinderea sa poftei noastre, trnd mintea spre pofte desfrnate. i aceasta-i fr ndoial ispit. Dac ns tot trupul se aprinde, mintea rmnnd curat i nenfricat, ntrit oarecum i cufundat n

adncul inimii, ncepnd i sfrind rugciunea n inim, aceasta fr ndoial e de la har, iar nu din ispit. Iar n alt loc, stareul, Vasilie zice despre simmintele trupeti care se strnesc la rugciunea minii urmtoarele: Mai nti de toate, dup cuvintele fericitului patriarh Calist, cldura vine din rrunchi,ca i cum i-ar ncinge i pare ispit, dar nu este aa: cldura aceasta nu-i din ispit, ci de la fire i este urmare a nevoinei n rugciune. Dac ns socoate aceast cldur ca din har, iar nu din fire, apoi aceasta negreit e ispit. Dar oricum ar fi aceast cldur, nevoitorul nu trebuie s o primeasc,ci s o alunge. Vine i alt cldur de lainim i dac n vremea asta mintea cade n cugete desfrnate, apoi aceasta-i ispit adevrat; dac ns tot trupul se aprinde de la inim, iar mintea rmne curat i necuprins de patim, oarecum ntrit n cea mai luntric adncime a inimii,apoi aceasta-i fr ndoial din har, iar nu de la ispit.tiind toate acestea, e de neaprat trebuin s deprindem mintea noastr chiar de la nceput s stea n ceasul rugciunii deasupra inimii i s priveasc nluntrul ei, iar nu numai pn la jumtate,ntr-o coast, nici numai n partea de jos. Aceasta se cade s se fac, pentru c atunci cnd mintea st deasupra inimii i nluntrul ei svrete rugciunea,atunci ea ca un rege, eznd sus la loc slobod, vede cugetele rele ce joac dedesubt i le lovete, ca pe nite copii ai Babilonului, de piatra numelui lui Hristos. Afar de aceasta, fiind destul de deprtat de coaps, ea poate ocoli cu uurin dorinele ptimae, care au devenit inerente firii noastre prin pcatul lui Adam. Dac ns cineva i strnge atenia pentru rugciune la jumtatea inimii,atunci sau din nendestulata cldur a inimii,sau din pricina slbirii minii i a ntunecatei atenii(datorit desei repetri a rugciunii), sau sub influena luptei strnite de diavolul, mintea sigur de sine cade spre coapse i mpotriva voinei se amestec cu cldura cea din pofte. Unii, din pricina marii lor nedumeriri sau din netiin, ncep s fac rugciunea jos, n captul inimii, lng coapse,i astfel, atingnd cu mintea lor att o parte de inim, ct i o parte de coapse, singuri cheam ispita la ei, ca descnttorul pe arpe. Iar alii, suferind cu totul de nepricepere, nu tiu nici mcar locul inimii i, socotind c el se afl n mijlocul pntecelui, ndrznesc s fac acolo rugciunea minii. Vai amgirii lor! De asemenea, trebuie a deosebi cldura n rugciune, care este dar firesc, revrsat n inim, ca o mireasm bine mirositoare,prin sfntul botez, de cldura care ne vine de la pcatul strmoesc i care e strnit de diavolul.Cea dinti numai n inim ncepe rugciunea i tot n inim o sfrete, dnd sufletului linite i roade duhovniceti. A doua i are nceputul n rrunchi si tot acolo i termin rugciunea, pricinuind sufletului tiranie, rceal i tulburare. A

treia,rezultnd din amestecarea cu aprinderea poftelor,aprinde mdularele i inima cu dulceaa poftelor desfrului, robete mintea cu cugete rele i trte spre mpreunri trupeti. Cel atent cunoate repede toate acestea i observ: vremea, experiena i simul i le fac pe toate cunoscute.Sfnta Scriptur zice: Doamne, au n-ai semnat smn bun ? De unde dar au rsrit neghinele?. Nu se poate s nu se furieze rul alturea cu binele: tot aa-i i cu sfnta lucrare a minii, se leag ispita ca muchiul de arbore. Ispita rsare din mndrie i ncpnare i ca leac pentru ea servesc smerenia, cercetarea Scripturii i a sfatului duhovnicesc,iar nu abaterea de la deprinderea de la rugciunea minii. Cci, dup cuvintele Sfntului Grigorie Sinaitul, noi nu trebuie nici s ne temem,nici s ne ndoim a chema pe Dumnezeu; cci dei unii au rtcit drumul, smintindu-se la minte,s tii c ei au suferit aceasta din pricina mndriei i a ncpnrii. Iar pricina mndriei pe de o parte este postul nechibzuit i peste msur, cnd cel ce postete socoate c ar svri o virtute i n-ar face aceasta pentru nfrnare; iar pe de alt parte, din traiul singuratic, nlturnd prima cauz,Sfntul Doroftei zice: Cel ce pstreaz tcerea trebuie s se in pururea pe calea mprteasc; cci necumptarea uor poate fi nsoit de mndrie,dup care urmeaz ispita. Iar nimicind pe a doua, zice: numai cineva tare i desvrit se cuvine s se nevoiasc singur mpotriva dracilor i s scoat mpotriva lor sabia, care este Cuvntul lui Dumnezeu, nsi arma i lucrarea ispitei constau nti n legtura cu vrjmaul, n pofta coapselor luntrice, iar mai apoi, n aiurrile i nchipuirile minii. Ferindu-se de cele dinti, sfntul printe zice: Dei vrjmaul preface micarea fireasc a coapselor oarecum n una duhovniceasc,aprinznd, n locul cldurii duhovniceti, cldura sa, i n locul veseliei aducnd o bucurie nebun i fcnd pe nevoitor s ia ispita sa drept o lucrare a harului, timpul, experiena i simul vor scoate la iveal amgirea sa. Vorbind de a doua primejdie,Sfntul Printe nva astfel: Tu ns, cnd mplineti legmntul tcerii, s nu primeti cu nici un pre, de vezi ceva cu simurile sau cu mintea, nluntru sau n afara ta: fie chipul lui Hristos sau al ngerilor, fie al vreunui sfnt sau lumin, foc etc.Aici din nou se va ridica potrivnicul i va nvinui lucrarea minii. Cci el socoate c ispita nu se amestec n cntarea extern. Cu toate acestea, s fie cunoscut c n toate fie cntare, fie rugciune, ispita are totdeauna locul ei, dac cei ce le svresc n-au iscusin, cum zice Sfntul loan Scrarul:S cercm, s vedem i s msurm care dulceat ne vine nou n cntare de la dracul curviei,care de la puterea i harul care locuiesc n noi.n alt loc adaug: Cntnd i rugndu-te, bag de seam dulceaa ce-i vine, orict s-ar prea ea e amestecat cu amrciuni. i aa vei vedea c ispita poate deopotriv ajunge att pe cei ce cnt,ct i pe cei ce petrec n rugciune; dar pentru c

aceia care nu cunosc lucrarea minii au numai o singur team, cum ar putea mplini pravila cntrii,iar de cugetele rele i de aprinderea poftelor se nsetoeaz, apoi ei nici nu tiu cnd vremea poftei i ajunge i cnd se aprind de atingerea vrjmaului i cum s-ar lega ntre ele toate acestea. Ei lupta o aud i rni primesc, dar cine-s vrjmaii lor i pentru ce se lupt cu ei, acestea nu le cunosc. Aflnd din cele spuse c nu lucrarea minii e pricina ispitei, ci numai singur ncpnarea noastr i mndria, nu ni se cuvine s ocolim rugciunea minii; cci ea nu numai c nu ne duce n ispit, ci dimpotriv, ne deschide ochii minii pentru cunoaterea i priceperea ei, ceea ce noi niciodat n-am fi putut ajunge dac nu am fi deprins aceast sfnt lucrare a minii, chiar dac am fi chiar i mari postitori i pstrtori ai tcerii. Dup ce am cunoscut nvtura stareului Vasile despre rugciunea minii, s ne ntoarcem acum la nvtura stareului Paisie despre acelai lucru. Dup cum s-a spus deja, stareul Paisie a fost silit s vin cu scrierea sa pentru a le atrage luarea-aminte frailor si asupra atacului din vremea aceea, ndreptat mpotriva rugciunii minii, cu toate c recunotea c problema ce i-o pusese era peste puterile priceperii sale. A ajuns pn la noi vestea c anumii oameni din cinul clugresc, bizuindu-se numai pe nisipul noii nelepciuni, ndrznesc s huleasc dumnezeiasca rugciune a lui Iisus, care svrete prin minte sfnta slujb n inim.Pe unul ca aceasta, ndrznesc a spune c-i narmeaz vrjmaul, ca prin buzele lor, aidoma unor arme, s murdreasc acest lucru dumnezeiesc i cu orbirea minii s-i ntunece inima.Temndu-ne ca nu cumva cineva, auzindu-i,s cad n asemenea hul i s nu greeasc cumva naintea lui Dumnezeu, hulind nvtura attor prini purttori de Dumnezeu, care vorbesc de aceast rugciune dumnezeiasc, i mai mult dect att, nefiind n stare s ascultm cu nepsare cuvintele trufae asupra acestei lucrri prea neprihnite i ndemnai fiind de asemenea de rugminile struitoare ale celor care apr aceast rugciune, am socotit c, strignd n ajutor numele cel preadulce al Domnului Iisus, s scriu spre respingerea acestei cugetri mincinoase a brfitorilor i spre ntrirea turmei celei de Dumnezeu alese, care s-a adunat n mnstirea noastr, cteva cuvinte despre dumnezeiasca rugciune a minii,pe temeiul nvturii Sfinilor Prini. Aadar, eu, pulbere i cenu, plecndu-mi genunchii minii i inimii mele naintea mririi celei neajunse a dumnezeietii slavei Tale, Te rog pe Tine,Unule-Nscut Fiule i Cuvntul lui Dumnezeu,Cel ce ai luminat pe orbul din natere, lumineaz i ntunecata mea minte, druiete sufletului meu harul Tu, ca aceast lucrare a mea s fie spre slava numelui Tu i spre folosul acelora care voiesc prin lucrarea minii n rugciune s se lipeasc cu duhul de Tine i s Te poarte pururea n inima lor,precum i spre ndreptarea

acelora care, din pricina marii lor netiine, au ndrznit s huleasc aceast sfnt lucrare.Mai departe urmeaz expunerea nvturii despre rugciunea minii n ase capitole.n capitolul nti, stareul scrie c rugciunea minii este opera vechilor Sfini Prini i o apr mpotriva hulitorilor. Cunoscut s fie c aceast dumnezeiasc lucrare a fost ndeletnicirea necontenit a prinilor notri de demult purttori de Dumnezeu i a strlucit ca soarele n multe locuri pustii i n mnstirile cu via de obte: n Muntele Sinai, n Schitul Egiptului, n Muntele Nitrei, n Ierusalim i prin mnstirile dimprejurul lui, ntr-un cuvnt n tot Rsritul i n arigrad, n Sfntul Munte Athos i prin insulele mrilor, iar n timpurile din urm i n Rusia Mare. Prin aceast lucrare a minii a sfintei rugciuni, muli dintre prinii notri purttori de Dumnezeu nflcrndu-se cu focul serafimic al dragostei ctre Dumnezeu i aproapele, s-au fcut cei mai statornici pzitori ai poruncilor lui Dumnezeu i s-au nvrednicit s devin vase alese ale Sfntului Duh. Muli dintre ei, strnii de dumnezeieti inspiraii luntrice, au scris despre aceast dumnezeiasc rugciune, n acord cu Sfnta Scriptur a Vechiului i Noului Testament, cri cuprinznd sfintele lor nvturi, pline de nelepciunea Sfntului Duh. i aceasta au fcut-o ei dup o deosebit pronie dumnezeiasc, pentru ca nu cumva n viitor aceast sfnt lucrare s ajung pricin de rtcire. Dar dintre crile scrise de ei, din ngduirea lui Dumnezeu i pentru pcatele noastre, multe au fost distruse de sarazini, care au cucerit mpria greceasc, iar altele din mila lui Dumnezeu s-au pstrat pn n vremea noastr. Asupra acestei dumnezeieti lucrri a minii i a pstrrii raiului inimii, nici un ortodox n-a ndrznit vreodat s rosteasc hul, ci pururea toi i s-au nchinat cu mare respect i cu o desvrit evlavie, ca unui lucru plin de necuprins folos duhovnicesc. Diavolul ns, nceptorul rutii i potrivnicul oricrei fapte bune, vznd cum, mai cu seam prin aceast rugciune a minii, cinul clugresc,alegndu-i partea cea bun, ade la picioarele lui Iisus, propind n desvrire i n mplinirea poruncilor dumnezeieti, a nceput s ntrebuineze toate puterile ca s brfeasc i s huleasc acest lucru mntuitor, i de ar fi cu putin s o i nimiceasc cu totul de pe faa pmntului. El caut s fac aceasta cnd pe calea nimicirii crilor, cnd pe calea amestecrii neghinelor otrvitoare prin grul adevrat i ceresc, ca astfel oamenii fr judecat,vznd pe cei ce cu ncpnare se ating de aceast lucrare i dup trufia lor secer spini n loc de gru, iar n loc de mntuire i gsesc pieire,s spun hule mpotriva acestui lucru sfnt. Nemulumindu-se cu acestea, diavolul a cutat i a gsit,n inutul Calabriei din ara Italiei, pe ereticul Varlaam,care prin mndria sa era ntocmai cu

diavolul i s-a slluit ntr-nsul cu toat puterea, ndemnndu-l s huleasc i sfnta noastr credin ortodox, i aceast sfnt rugciune a minii. Vedei dar prieteni, care ndrznii s hulii rugciunea minii, nu devenii voi oare prtai ai acestui eretic i ai adepilor lui ? Nu v cutremurai oare cu sufletul c vei cdea asemenea lor sub anatema Bisericii i vei fi deprtai de Dumnezeu ? i n adevr, care e pricina legal pentru care huli iaceast neprihnit rugciune? Eu nu m pot dumiri deloc. Vi se pare oare vou nefolositor s chemai numele lui Iisus? Dar nu v putei mntui prin nimeni altul dect prin numele Domnului nostru Iisus Hristos. Mintea omului, care svrete aceast rugciune, e prihnit? Dar i aceasta-i cu neputin: cci Dumnezeu a fcut pe om dup chipul Su i dup asemnarea Sa; chipul lui Dumnezeu ns i asemnarea Lui se afl n sufletul omului care, ca fptur a lui Dumnezeu, e curat i neprihnit, i deci i mintea, aceast nsuire de cpetenie a sufletului, cum este vederea pentru trup,e de asemenea neprihnit. Dar poate merit hulit inima n care, ca pe un jertfelnic, mintea aduce lui Dumnezeu jertfa tainic a rugciunii ? Nici aceasta nu-i. Cci i inima e fptura lui Dumnezeu i, ca tot trupul omenesc, este foarte bun. Aadar,dac strigarea numelui lui Iisus este mntuitoare,iar mintea i inima omului sunt fpturi ale minii lui Dumnezeu, atunci care-i pcatul omului care din adncul inimii nal cu mintea rugciune preadulcelui Iisus i cere de la El mil ? Sau poate voi de aceea hulii i lepdai rugciunea minii, pentru c Dumnezeu, dup prerea voastr, nu aude rugciunea tainic, svrit n inim, ci o ascult numai pe aceea care se rostete cu gura ? Dar aceasta e hul mpotriva lui Dumnezeu: Dumnezeu e vztor al inimilor i pn i cele mai ascunse cugete ce sunt n inim sau care abia au s se produc, el le tie exact, i ca Dumnezeu i atoate-vztor tie toate. i apoi el singur cere de la noi asemenea rugciune tainic, nlat din adncul inimii, ca jertf curat i neprihnit, cnd ne poruncete: Tu ns, cnd te rogi, intr n chilia ta i,nchiznd ua ta, roag-te Tatlui tu celui ce este n tain, i Tatl tu care vede n tain, i va rsplti la artare (ML 6, 6).Aceste cuvinte ale Domnului, Sfntul loan Gur de Aur, gura lui Hristos, luceafrul a toat lumea i nvtor ecumenic, n predica a 19-a la Evanghelia lui Matei, dup nelepciunea dat lui de la Duhul Sfnt,se refer nu la acea rugciune care se rostete numai cu buzele i cu limba, ci la rugciunea cea mai tainic, nlat fr glas din adncul inimii, pe care el ne nva s o svrim nu numai n chip trupesc, ci prin voina cea mai osrduitoare, n toat tcerea i cu duh umilit, cu lacrimi luntrice, cu durere n suflet i cu uile minii nchise. i aduce din dumnezeiasca Scriptur ca dovad a acestei rugciuni tainice pe vztorul de Dumnezeu Moise, pe

Sfnta Ana, pe dreptul Abel, zicnd astfel: Nu te doare sufletul ? Nu poi nici s strigi, c celui pe care l doare sufletul, numai aceluia i e firesc s se roage i s cear aa cum am spus eu. Cci i Moise, avnd durere, s-a rugat aa i durerea lui a fost auzit i de aceea i-a i zis Dumnezeu: Ce strigi ctre Mine ?Ana, de asemenea, cu toate c glasul su nu se auzea,a dobndit tot ce a cerut, deoarece striga inima ei. i Abel, oare nu tcnd i oare nu i dup sfritul su s-a rugat ? i sngele lui a strigat mai puternic dect o trmbi. Suspin i tu tot aa ca Moise, nu te opresc. Sfie-i inima, cum poruncete proorocul,iar nu vemintele, din strfunduri strig ctre Dumnezeu : Din adncuri, a zis el, am strigat ctre Tine,Doamne!De jos, din inim, nal glas; f n tain rugciunea ta. i n alt loc zice: Tu nu te ruga, oamenilor,ci lui Dumnezeu, celui pretutindenea de fa i care aude nainte de a striga tu ctre Dnsul i care tie nainte de a te gndi tu: de te vei ruga aa,mare rsplat vei lua. i iari: El fiind nevzut,voiete ca i rugciunea ta s fie aa. Vedei, prieteni,c dup mrturia nebiruitului stlp al pravoslaviei, afar de rugciunea rostit cu buzele, exist i alt rugciune tainic, nevzut, fr glas, care se nal ctre Dumnezeu din adncul sufletului i care ca o jertfcurat i ca o bine mirositoare suflare duhovniceasc o primete Domnul, se bucur de ea i se veselete vznd mintea, care mai mult dect orice trebuie nchinat Domnului, unindu-se cu Dnsul prin rugciune. Pentru ce clar voi v narmai mpotriva acestei rugciuni cu hula minii voastre, murdrind-o, urnd-o, batjocorind-o, lepdncl-o i respingnd-o, ca pe lucrul cel mai ru i,pe scurt zicnd, nedorind nici chiar s auzii de dnsa ? Groaz i cutremur m cuprinde la vederea pornirii voastre nebuneti! Dar eu iari v ntreb : oare nu de aceea uri voi aceast rugciune prea mntuitoare, c poate vi s-a ntmplat s vedei sau poate ai auzit c cineva -dintre cei ce fac aceast rugciunes- a vtmat la minte sau a luat drept adevr vreo nelciune sau a suferit vreo vtmare sufleteasc i voi ai socotit c pricina tuturor acestora a fost rugciunea minii ? Dar nu! Niciodat,nu! Sfnta rugciune a minii, svrit prin harul dumnezeiesc, cur omul de toate patimile, l ndeamn la pstrarea cu rvn a tuturor poruncilor dumnezeieti i-l ferete de toate sgeile vrjmaului i de ispite.Dac ns cineva va ndrzni s fac aceast rugciune de capul lui, iar nu dup rnduiala Sfinilor Prini, fr ntrebarea i sfatul celor iscusii, fiind nc i mndru, ptima i neputincios, trind fr ascultare i supunere, ba nc ducnd i via singuratic n pustie, v zic la rndu-mi c acela cu adevrat uor cade n toate cursele i ispitele diavolului. Dar ce-i cu aceasta ? Oare aceast rugciune e pricina ispitei ? S nu fie! Iar dac voi pentru aceasta hulii rugciunea minii, atunci trebuie s hulii i cuitul, dac

vreunui copil mic i s-ar ntmpla s se joace cu acesta i din pricina netiinei lui se taie. Atunci ar trebui i ostaii s fie oprii a purta sabie dac s-ar ntmpla ca vreun osta nepriceput s se strpung cu sabia. Dar precum nici cuitul, nici sabia nu pot fi socotite vinovate de rul ce ar pricinui, tot aa nici sabia duhovniceasc, sfnta rugciune a minii, nu, e vinovat de nici un ru. De vin ns sunt ncpnarea si mndria celor ncpnai, din pricina crora ei cad n ispite drceti i sunt expui la toate relele sufleteti. Dar la urma urmelor, la ce v ntreb eu aa de multe despre pricina hulei voastre mpotriva acestei sfinte rugciuni ? Eu tiu, prieteni,i tiu bine pricina cea mai adevrat a hulei voastre : nti, citirea Sfintelor Scripturi pe care o facei nu dup poruncile Domnului; mai apoi, nencrederea voastr n nvtura Sfinilor notri Prini, care vorbesc de aceast rugciune a minii; n al treilea rnd, teribila voastr netiin, care poate n-ai vzut niciodat scrierile Sfinilor notri Prini despre ea, sau cel puin niciodat n-ai priceput puterea cuvintelor lor, cei de Dumnezeu nelepi: iat unde se cuprinde pricina greitei voastre nepriceperi. Dac voi, cu frica lui Dumnezeu i cu deplin luare-aminte, cu credin nendoit, cu srguincioas cercetare i smerenie ai citit crile patristice,care cuprind ntr-nsele tot sensul vieii evanghelice i de absolut trebuin monahilor pentru folosul lor sufletesc, pentru ndreptare, pentru folosul cugetrii i pentru felul de cugetare nelept i smerit, atunci niciodat n-ar fi ngduit Domnul s cdei n aa adncime a hulirii. Ci el v-ar fi nflcrat cu harul Su prin aceast lucrare ctre dragostea Lui cea negrit, aa c voi mpreun cu apostolul ai fi fost gata s strigai: Cine ne va despri pe noi de dragostea Iui Hristos? (Rom. 8, 35). i voi nu numai c n-ai rosti asupra ei hule, ci ai fi gata s v punei si sufletul pentru ea, simind cu fapta si experiena un folos negrit pentru sufletele voastre, izvort din aceast lucrare a minii.Pentru izbvirea voastr i a tuturor celor ce se ndoiesc de mare vtmare sufleteasc, nu gsesc o lecuire mai potrivit dect s v nv, pe ct m va nvrednici Dumnezeu, cu Sfinii Prinii notri,sprijinii pe piatra neclintit a Sfintei Scripturi,despre aceast preasfnt rugciune, svrit de minte n inim. Dar i voi singuri, cnd vei vedea limpede i lmurit adevrul nvturii Sfinilor Prini,cu ajutorul harului dumnezeiesc, care se va atinge de sufletele voastre, v vei vindeca de boala voastr duhovniceasc, vei aduce Domnului pocin sincer pentru rtcirea voastr i v vei nvrednici de mila Lui i de deplina iertare a greelii voastre.n capitolul al doilea, stareul Paisie lmurete de unde i trage nceputul mgciunea minii sau Rugciunea lui Iisus i ce dovezi aduc n folosul ei,din Sfnta Scriptur, Sfinii Prini. Cunoscut s fie c, dup scripturile Sfinilor Prini, sunt dou rugciuni ale minii: una pentru

nceptori, corespunztoare lucrrii, i alta pentru cei desvrii,corespunztoare tiinei. Prima este nceputul, iar adoua sfritul, cci lucrarea este urcare spre tiin. Trebuie s tii c, dup Sfntul Grigorie Sinaitul,sunt opt tiine prime: cea dinti despre Dumnezeu,dumnezeirea nevzut i fr nceput, necreat,pricina a toate, unitate n treime i mai presus de fire; a doua, despre ordinea i organizarea puterilor raionale; a treia, despre ntocmirea celor existente; a patra, despre munca venic; a opta,despre mpria cerurilor, care nu va avea sfrit.M voi sili acum, dup msura slabei mele priceperi,s explic n ce sens trebuie a pricepe aciunea i vedenia. S se tie (spun aceasta pentru cei mai simpli monahi, ca mine) c toat strduina monahic, cu care se nevoiete cineva, cu ajutorul lui Dumnezeu, pentru dragostea ctre Dumnezeu i aproapele, pentru blndeea, smerenia i rbdarea i pentru toate celelalte porunci dumnezeieti i printeti, pentru deplina supunere lui Dumnezeu cu sufletul i cu trupul, pentru post,priveghere, lacrimi, metanii i celelalte obosiri ale trupului, pentru pravila bisericeasc i de chilie cu toat rvna, pentru svrirea rugciunii tainice a minii, pentru plns i cugetarea la moarte, toat aceast nevoin, ct vreme mintea se conduce de voia i capriciile omeneti, pe ct se tie, se numete lucrare sau aciune; vedenie ns nici ntr-un caz nu se numete. Dar dac undeva nevoin mintal a rugciunii i a scripturilor Sfinilor Prini se va fii numit vedenie, apoi acest lucru se ntmpl aa cum cteodat i mintea, care e ochiul sufletului,se numete vedere. Cnd ns, cu ajutorul lui Dumnezeu, prin nevoinele nirate mai sus i mai ales prin cea mai adnc smerenie, omul i cur sufletul i inima de ntinciunea patimilor trupeti i sufleteti, atunci harul lui Dumnezeu, izvorul comun al tuturor, lund mintea curit de el, ca pe un copil de mn, o ridic ntocmai ca pe nite trepte ctre vedenia amintit mai sus, deschizndu-i, dup msura curiei sale, tainele dumnezeieti cele negrite i neajunse de minte, i aceasta dup dreptate se numete adevrat vedenie duhovniceasc : aceasta este rugciune curat, cum zice Sfntul Isaac, iar din ea rezult groaz i vedenie.Dar a intra n aceste vedenii nu-i cu putin nimnui prin nevoin fr ascultare i dup voia sa, de nu-l va cerceta pe el Dumnezeu i nu-l va sllui n ele prin harul Lui. Iar dac cineva va ndrzni s se nale la asemenea vedenii pe alturea cu lumina harului dumnezeiesc, apoi dup spusa Sfntului Grigorie Sinaitul, s tie c el i nchipuie visuri, iar nu vedenii, fiind ispitit de duhul aiurrii.Expunnd aceast cugetare despre rugciunea activ,e timpul s artm acum de unde i trage nceputul dumnezeiasca rugciune a minii.

S fie tiut c, dup mrturia nemincinoas a nelepitului de Dumnezeu printele nostru Nil, pustnicul din Sinai, rugciunea dumnezeiasc a minii ce se cuvenea unei fiine desvrite a fost dat de Dumnezeu omului celui nti zidit Sfntul Nil zice aa: Rugndu-te cum trebuie, ateapt ce nu trebuie i stai brbtete, pstrndu-i rodul tu. La aceasta ai fost menit chiar de la nceput: s lucrezi i s pstrezi. i de aceea, lucrnd, nu prsi cele lucrate fr pstrare: dac ns tu nu faci aceasta, nu vei primi nici un folos de la rugciune. Tlcuin daceste cuvinte, preacuviosul Nil, luceafrul Rusiei,pustnicul din Sarsc, care a strlucit n Rusia mare prin rugciunea minii, zice aa: Cci spune Scriptura:Dumnezeu a fcut pe Adam i l-a pus n rai,ca s-l lucreze i s-l pzeasc. Prin lucrare, sfntul Nil Sinaitul nelege rugciunea; prin pzire nelege pzirea, dup rugciune, de cugetele rele.Acelai lucru l spune i preacuviosul Doroftel, c omul cel nti fcut, aezat de Dumnezeu n rai, petrecea n rugciune. Din aceste mrturii se vede c Dumnezeu a fcut pe om dup chipul i asemnarea Sa, l-a slluit n raiul desftrii, ca s lucreze sdirile cele nemuritoare, adic cugetele dumnezeieti,preacurate, preanlate i desvrite, cum scrie Sfntul Grigorie Teologul. Aceasta nu nseamn dect c primului om, ca unuia ce era curat cu sufletul i cu inima, i s-a rnduit s petreac n rugciunea haric, slujit numai cu mintea, adic n prea dulcea privire a lui Dumnezeu i s o pzeasc cu brbie, ca pe o lucrare a raiului, ca pe lumina ochilor, ca niciodat ea s nu prseasc sufletul i inima. Dar o slav neasemnat mai mare a cptat aceast rugciune, cnd Preasfnta Fecioar,Nsctoare de Dumnezeu, cea mai cinstit dect heruvimii i mai slvit fr de asemnare dect serafimii, petrecnd n sfnta sfintelor i ptrunznd cu rugciunea minii la cea mai mare nlime a vederii lui Dumnezeu, s-a nvrednicit s fie ncpere desftat a lui Dumnezeu Cuvntul,cel nencput de toat fptura, cum mrturisete despre aceasta Sfntul Grigorie Palama, Arhiepiscopul Tesalonicului, stlpul cel nebiruit al pravoslaviei, n cuvntarea sa la intrarea n biseric a Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. El spune c Sfnta Fecioar, petrecnd n sfnta sfintelor i nelegnd din Sfnta Scriptur mare ndurare dumnezeiasc pentru neamul omenesc, care se prpdea din pricina neascultrii sale, a luat asupra sa rugciunea minii, rugnd pe Dumnezeu pentru o ct mai grabnic mplinire, miluire i mntuirea neamului omenesc. Iat propriile lui cuvinte,vrednice de o minte ngereasc: Cnd Maica lui Dumnezeu a auzit i a vzut tot ce se petrecea, umplndu-se de ndurare i de mil pentru neamul omenesc i cutnd mijlocul lecuirii i vindecrii, potrivit cu asemenea suferine, ea gsi de trebuin s se adreseze ndat cu toat mintea ctre Dumnezeu, lund asupr-i pentru noi rugciunea,ca s sileasc

pe Cel ce nu poate fii silit i s-L atrag spre noi, ca El nsui s drme osnda i s lege cu sine fptura, vindecnd cele neputincioase. i mai jos: Negsind ns din toate cele existente nimic mai potrivit pentru neamul omenesc dect aceast rugciune, punndu-se tare pe rugciune cu toat struina, Fecioara gsete sfinita tcere,ca cea mai de trebuin rugtorilor pentru convorbirea cu Dumnezeu. Orice alt virtute este ca un fel de lecuire a bolilor sufleteti i pentru poftele viclene, nrdcinate prin ticloie; vederea lui Dumnezeu ns este rodul unui suflet sntos, ca o desvrire desvrit. De aceea omul se ndumnezeiete nu prin cuvinte i nu prin privirea actelor unei chibzuite cumptri, cci toate acestea sunt i pmnteti, i nedemne, i omeneti; ci prin petrecerea n tcere, mulumit creia noi ne desprindem i ne eliberm de cele pmnteti i ne ridicm ctre Dumnezeu i, petrecnd la nlimea vieii netulburate ziua i noaptea, nevoindu-ne cu rbdare n rugciuni i cereri, ne apropiem oarecum i ne atingem de firea cea neatins i fericit.i astfel, fcnd cu rbdare rugciunea care, amestecndu-se n chip inexplicabil cu lumina mai presus de minte i de simire, noi vedem n sine ca n oglind pe Dumnezeu, sfinind inima prin sfinita tacere. Iar mai departe adaug: Iat pentru ce Preacurata,lepdndu-se de cele lumeti i de zgomot,s-a deprtat de oameni i a preferat o via nevzut de toi i retras, petrecnd n cele neptrunse.Aici, dezlipindu-se de toate legturile materiale,renunnd la orice legtur cu toate i trecnd peste orice ndurare ctre propriul su trup, ea i-a concentrat mintea s petreac timpul, s vorbeasc i s ia aminte numai la El i la necontenita rugciune dumnezeiasc. i, prin aceasta, fiind n sine nsi i stnd mai presus de tulburrile i cugetele cele de multe feluri, ea deschise o cale nou i negrit spre cer, care este aa-numita cugetare tcut.Lipindu-se de ea i lund aminte cu mintea,ea strbtu n zbor toat zidirea i fptura; vede mai bine dect Moise slava lui Dumnezeu; contempleaz harul dumnezeiesc, care nu cade sub puterea simurilor n nici un fel, precum nici vederii sufletelor i minilor nentinate, i devenind prtaa lui, ea devine nor luminos, ap vie, zarea zilei celei gndite i cru de foc a Cuvntului Din aceste cuvinte ale Sfntului Grigorie Palama se vede c Preasfnta Fecioar, petrecnd n sfnta sfintelor, se ridic prin rugciunea minii la cea mai mare nlime a cunotinei de Dumnezeu i ea prin sine d pild de via pzit, dup omul cel dinluntru, prin lepdarea de lume n numele pcii, prin sfinita tcere a minii, prin tcerea cugetelor, prin concentrarea n necontenita rugciune dumnezeiasc, prin paza minii i prin nlarea prin fapte ctre cunotina de Dumnezeu, astfel nct, privind la dnsa, cei ce se leapd de lume s se nevoiasc cu rvn, cu ostenelile i sudorile artate

mai sus, silindu-se, dup msura puterilor i prin rugciunile ei, s fie urmtorii ei. Dar cine poate n chip vrednic s laude dumnezeiasca rugciunea minii, a crei nevoitoare a fost nsi Maica Domnului, povuit fiind de Duhul Sfnt ? Cu toate acestea, cu dovad i adeverire nendoielnic pentru toi cei ce se ndoiesc a venit vremea s artm ce dovezi din Sfnta Scriptur aduc pentru dnsa purttorii de Dumnezeu Prinii notri, care au scris sub lumina harului dumnezeiesc. Dumnezeiasca rugciune a minii are temelie nezduncinat mai nti de toate n cuvintele Domnului Iisus Hristos: Tu ns cnd te rogi, intr n odaia ta i nchiznd ua ta, roag-te Tatlui tu celui Ce este ntru ascuns i Tatl tu, cel ce vede ntru ascuns, i va rsplti la artare. Aceste cuvinte,cum s-a spus deja, Sfntul loan Gur de Aur le tlcuiete n folosul rugciunii, nlate fr glas,din adncul inimii. Iar Sfntul Vasilie cel Mare,stlpul de foc, gura de flacr a Duhului i ochiul Bisericii, tlcuind cuvintele Sfintei Scripturi spune:Binecuvnta-voi pe Domnul n toat vremea, lauda lui va fi pururea n gura mea, minunat nvnd despre buzele minii i despre lucrarea minii, adic despre rugciunea minii. Cuvintele lui despre aceasta le voi cita ntocmai: Lauda Lui va fii pururea n gura mea. Se pare c e cu neputin ceea ce zice proorocul: n ce chip lauda lui Dumnezeu poate fi pururea n gura omului ? Cnd omul ntreine o oarecare vorbire lumeasc, el n-are n gur lauda Domnului; cnd doarme, negreit atunci tace; cnd mnnc i bea, cum vor svri buzele lui laud ? La aceasta rspundem c este o gur a minii omului celui mai dinluntru, cu ajutorul creia omul devine prta al cuvntului dumnezeiesc,de via dttor, care este pinea ce s-a pogort din cer.Despre aceast gur vorbete proorocul: gura mea am deschis i am tras Duh. Aceast gur ne cheam Domnul s o avem deschis spre primirea hranei celei adevrate, cnd zice: Deschide-i gurata i o voi umple. Ideea de Dumnezeu, odat nchis i ncuiat n mintea omului, se poate numi laud, care pururea petrece n suflet; dup cuvntul apostolului, cel srguincios poate s fac toate spre slava lui Dumnezeu. Cci orice fapt i orice cuvnt i orice aciune a minii are putere de laud.Dreptul ori de mnnc, ori de bea, ori altceva de face toate spre slava lui Dumnezeu le face.Chiar i cnd doarme el privegheaz cu inima. Iar marele Macarie, omonimul fericirii, soarele Egiptului sau mai bine a toat lumea, care mai strlucitor ca soarele a luminat cu darurile Sfntului Duh n cuvntrile sale despre aceast rugciune vorbete aa: Cretinul trebuie s aib totdeauna pe Dumnezeu n minte, cci scris este: s iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima; ca el nu numai cnd

intr n casa de rugciune s iubeasc pe Domnul, dar cnd umbl, st de vorb,mnnc i bea, s aib n minte pe Dumnezeu i dragoste i dor de El; cci s-a zis: unde este comoara voastr, acolo e i inima voastr (Mt. 6, 2).Iar Sfntul Isaia Pustnicul, unul dintre vechii cuvioi i de Dumnezeu purttori Prini, despre nvtura ascuns, adic despre Rugciunea lui Iisus,care se svrete de minte n inim, aduce ca mrturie urmtoarele cuvinte ale Scripturii: Inima mea s-a nflcrat nluntrul meu i foc s-a aprins n cugetul meu (Ps. 38, 4). Preacuviosul Simeon,care a strlucit n arigrad ca soarele prin rugciunea minii i prin negritele daruri ale Preasfntului Duh i care pentru aceasta a primit de la toat Biserica numele de Noul Teolog, n cuvntarea sa despre cele trei feluri de rugciune,scrie umitoarele: Sfinii notri Prini, auzind cuvntul Domnului, c din inim ies cugetele cele rele, uciderile, preacurviile, curviile, furturile,mrturiile mincinoase, hulele i acestea sunt cel ce supr pe om (Mt. 5, 19), nvnd s curim partea cea dinluntru a paharului, ca s fie curat i cea din afar (M t. 23, 26), zic: prsind cu cugetul orice alt lucru, s ne nevoim la aceast pzire a inimii, tiind fr ndoial c pzind inima, noi i toate celelalte fapte le vom pzi fr greutate; fr de ea nici o virtute nu se poate susine. Aceste cuvinte ale preacuviosului ne arat limpede c sus-amintitele cuvinte ale Domnului,dumnezeietii Prini le-au luat drept o dovad i temelie a pzirii inimii, adic a chemrii cu mintea noastr a Domnului Iisus. Acelai prea cuvios, ca dovad a rugciunii minii, aduce nc i alte cuvinte din Sfnta Scriptur: Veselete-te, tinere, n tinereea ta i umbl n cile inimii tale neprihnit i prsete iuimea din inima ta (.Eccl. 11, 9-10);i De se aprinde asupra ta mnia stpnitorului,nu-i prsi locul (Eccl. 10, 4). i Apostolul Petru zice: Trezii-v, privegheai, tiind c vrjmaul umbl mugind ca un leu, cutnd pe cine s nghit(Ptr. 5, 8). Apostolul Pavel scrie limpede despre paza inimii ctre efeseni: Nu ne este lupta mpotriva sngelui i a trupului, ci mpotriva veacului acestuia (Efes. 6, 12). Preacuviosul Isihie prezbiteml,teolog i dascl al bisericii din Ierusalim,care a scris o carte n 200 de capete despre chemarea cu mintea n inim a Domnului Iisus, adic despre rugciunea minii, aduce n favoarea ei urmtoarele dovezi din dumnezeiasca Scriptur: Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu(Mt. 6, 8). i iari: Pzete-te s nu intre n inima ta gnd nelegiuit (Deut. 15, 9). Iar Apostolul zice: Necontenit v rugai (1 es. 6, 17). i nsui Domnul zice: Fr de Mine nu putei face nimic. Cel ce va rmne ntru Mine i Eu ntru el,acela va aduce road mult. Purttorul de Dumnezeu,Printele nostru, loan Scrarul, despre aceast sfnt rugciune i despre adevrata tcere a minii aduce din Sfnta Scriptur urmtoarele dovezi:necuprinsul Autor al marii i desvritei

rugciuni a zis: Voiesc mai bine cinci cuvinte nelese s spun cu mintea mea; i iari: Eu dorm, dar inima-mi vegheaz (Cnt. cnt. 5, 3); i din nou:Strigat-am cu toat inima mea (Ps. 118, 145). Purttorulde Dumnezeu Printele nostru Pilotei, stareul mnstirii Rugul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Sinai, care a alctuit pentru paza inimii o crticic de pietre preioase a dumnezeietii nelepciuni,n temelia nezdruncinat a nvturii sale pune cuvintele Sfintei Scripturi: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului (Ps. 100, 8);i: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru(Le. 18, 21); i: Asemnatu-s-a mpria cerului gruntelui de mutar, mrgritarului i dospiturii; i iari: Dup omul cel dinluntru m veselesc de legea lui Dumnezeu, dar vd o alt lege,care se mpotrivete legii minii mele i m robete (Rom.7, 21-23). Preacuviosul printele nostru David, episcopul de Fotichia, n cuvntul su despre rugciunea minii,d urmtoarele temeiuri din Sfnta Scriptur: Nimeni nu poate numi pe Iisus Domn dect numai prin Duhul Sfnt (I Cor. li, 3). i din pilda evanghelic despre negustorul care cuta mrgritare bune, conchide despre rugciune: Acesta este mrgritarul neasemuit, pe care cu preul ntregii sale averi poate s-1 dobndeasc omul si s aib pentru aceasta bucurie negrit.Preacuviosul printele nostru Nichifor pustnicul,n cuvntarea pentru inimi, aseamn aceast rugciune fcut cu gndul n inim cu o comoar ascuns n arin i o numete candel aprins.Purttorul de Dumnezeu, printele nostru Grigorie Sinaitul, care prin svrirea rugciunii n sfntul munte Athos i n alte locuri a ajuns la cea mai nalt cunotin de Dumnezeu i a fcut cntrile treimice, care se cnt n toat lumea duminica i care a fcut de asemenea i canonul Sfintei i de via fctoarei Cruci, aduce n sprijinul acestei dumnezeieti rugciuni urmtoarele dovezi din Sfnta Scriptur: Pomenete pe Domnul tu pururea (IDeul.18). i iari: Seamn dimineaa i seara i s nu nceteze mna ta (Ecd. 11, 6). i iari: De m rog cu limba, se roag duhul meu, iar mintea mea este fr road (/ Cor. 14, 14), m voi ruga deci cu gura, dar m voi ruga i cu mintea i: Voiesc mai bine s spun cinci vorbe cu mintea mea etc. Martor aduce pe loan Scrarul, care de asemenea raporteaz aceste cuvinte la rugciunea minii.Preasfinitul, prea neleptul i marele cuvnttor Marcu, Mitropolitul Efesului, cel ce a clcat pe urmele apostolilor, stlpul nebiruit al Ortodoxiei,care a rupt cu sabia de foc a Duhului i a nelepciunii i cu adevrul dogmelor ortodoxe, ca pe opnz de pianjen, la sinodul de Florena, mreaja eresului papistesc, cea mpotriva Duhului Sfnt,scrie despre dumnezeieasca rugciune a lui Iisus:S-ar cuveni dup porunc s ne rugm necontenit i cu duhul, i cu adevrul s nlm

necontenit nchinare lui Dumnezeu, dar dispoziia ctre cugetele lumeti i greutatea grijii de trup deprteaz i abate pe muli de la mpria lui Dumnezeu, care e nuntrul nostru, i-i mpiedic de a sta la jertfelnicul minii, aducnd din partea lor lui Dumnezeu jertfe duhovniceti i cuvnttoare, dup zisa dumnezeiescului apostol, c noi suntem biserica Dumnezeului celui viu i c dumnezeiescul Duh locuiete n noi. i nu-i de mirare dac aceasta se ntmpl cu muli din cei ce triesc n trup, cnd noi vedem c i unii dintre monahii care s-au lepdat de lume, nviforai luntric de lucrarea patimilor i supui din aceast pricin, ei nu pot ajunge la adevrata rugciune cu toat dorina lor. E dulce n inim pomenirea curat i statornic a lui Iisus i lumina ce purcede din ea. Preacuviosul printele nostru Sfntul Nil Sorschi,luceafrul Rusiei, care a alctuit o carte despre paza duhovniceasc a inimii, se folosete de urmtoarele cuvinte ale Sfintei Scripturi: Cu duhul i cu adevrul se cuvine a ne nchina Tatlui. Un alt luceafr al Rusiei, ierarhul lui Hristos Dimitrie,mitropolitul Rostovului, care a alctuit cuvnt despre rugciunea luntric, fcut cu gndul, aduce urmtoarele locuri din Sfnta Scriptur: lnima-mi zice din partea Ta: caut faa Mea! Faa Ta, Doamne,voi cuta. i iari: Cum dorete cerbul izvoarele de ap, aa te dorete i inima mea, Dumnezeule!.i iari: Cu toat rugciunea i cererea rugndu-te cu duhul n toat vremea. Toate aceste cuvinte, mpreun cu Sfntul loan Scrarul, cu Grigorie Sinaitul i cu Preacuviosul Nil Sorschi, le raporteaz la rugciunea minii. De asemenea, i tipicul bisericesc,expunnd pravila bisericeasc despre canoane i rugciune, aduce n spijinul acestei rugciuni urmtoarele cuvinte ale Sfintei Scripturi: Dumnezeu este duh; pe cei ce se nchin cu duhul i cu adevrul voiete (In. 4, 24). Aduce de asemenea i mrturia Sfinilor Prini i acea parte din nvtura lor, care se refer la rugciunea minii i apoi zice: Aici ncheiem cuvntul cel pentru sfnta,sfinita i pururea pomenita rugciune a minii,i mai departe trece ctre singura rugciune, sfnt pentru toi, artat de tipicul bisericesc. Astfel, cu harul lui Dumnezeu am artat c purttorii de Dumnezeu prini, nelepii de Duhul Sfnt, temeiurile nvturii lor despre sfnta rugciune a minii, svrit tainic nluntrul omului, le ntemeiaz pe piatra necltit a dumnezeietii Scripturia Vechiului i Noului Testament, de unde, ca dintr-un izvor nesecat, i mprumut nenumrate mrturii.n capitolul al treilea al epistolei sale despre rugciunea minii, stareul Paisie zice c aceast rugciune este o art duhovniceasc. Cunoscut s fie c dumnezeietii Prini numesc aceast rugciune sfnt art. Astfel, Sfntul

loan Scrarul zice n cuvntul 23 despre tcere: Dac tu ai nvat din experien aceast art, atunci tii despre ce vorbesc.eznd la nlime observ dac tii: i atunci vei vedea cum, cnd, de unde, ct i care tlhari vin s fure poam. Obosind acest strjer, sculndu-se, se roag i apoi ade din nou i continu cu brbie prima lucrare.Sfntul Isihie, preotul din Ierusalim, tot despre aceast rugciune zice: Trezvia este o art duhovniceasc care izbvete cu totul pe om, cu ajutorul lui Dumnezeu, de cugetele i cuvintele ptimae i de fapte viclene. Sfntul Nichifor Pustnicul, zice despre acelai cuvnt: Venii, iar eu v voi deschide arta sau mai bine tiina vieii cereti celei venice, care suie pe cel ce o practic fr greutate i sudoare la limanul neptimirii. Art numesc aceast sfnt rugciune sus-pomeniii prini, socot, pentru c, dup cum arta nu o pot nva oamenii singuri, fr un artist, tot astfel facerea acestei rugciuni a minii, fr un povuitor iscusit, nu este cu putin, nsuirea ei, dup Sfntul Nichifor, cei mai muli, dac nu toi, o dobndesc prin nvtur. i numai foarte puini sunt cei care o primesc de la Dumnezeu fr nvtur, prin munc simit i prin cldura credinei.n capitolul al patrulea al epistolei se vorbete despre ce fel de pregtire trebuie s aib acela care voiete s treac prin aceast dumnezeiasc lucrare. Pe ct aceast dumnezeiasc rugciune e mai presus de orice alt nevoin clugreasc i este ncoronarea tuturor ostenelilor, izvorul virtuii,lucrarea cea mai de pre i mai ascuns a minii, cu atta vrjmaul cel nevzut al mntuirii noastre ntinde asupra ei cursele sale nevzute, subtile i abia ptrunse de mintea omeneasc a feluritelor sale ademeniri i nchipuiri. De aceea, cel ce dorete s nvee aceast lucrare dumnezeiasc trebuie,dup Sfntul Simeon Noul Teolog, s se predea pe sine cu totul sub ascultarea unui om temtor de Dumnezeu, srguincios pzitor al poruncilor dumnezeieti i ncercat n aceast nevoin duhovniceasc,care s poat arta ucenicului su calea cea dreapt ctre mntuire. Prin smerenia care se nate din ascultare, un astfel de om va putea nltura toate ademenirile i cursele diavoleti i s exercite totdeauna aceast lucrare a minii linitit, n tcere, fr nici o vtmare si cu mare izbnd pentru sufletul su. Dac ns, dei se va supune sub desvrita ascultare,n-ar gsi n printele su un povuitor iscusit cu fapta i cu experien n aceast dumnezeiasc lucrare, cci n vremurile de azi e mare lips de povuitori iscusii n aceast lucrare, nici atunci nu trebuie s cad n dezndejde, ci continund s petreac n adevrata ascultare a poruncilor lui Dumnezeu, iar nu trind de capul lui i fr ascultare, cci de aici izvorte de obicei

ispita,i punndu-i ndejdea n Dumnezeu, n locul printelui su duhovnicesc s se supun nvturii preacuvioilor notri Prini care nva despre aceast lucrare sfnt i de la ei s nvee aceast rugciune. i astfel, harul dumnezeiesc va grbi s le vin n ajutor, prin rugciunile Sfinilor Prini,ca s nvee fr ndoial acest sfnt lucru. In capitolul al cincilea se cuprinde nvtura care ne arat ce este aceast sfnta rugciune dup calitatea i lucrarea sa. Sfntul loan Scrarul, n cuvntul 28 despre rugciune, zice: Rugciunea este dup calitatea sa starea mpreun i unirea omului cu Dumnezeu; iar dup lucrarea sa, este ntrirea pcii, mpcarea cu Dumnezeu, mama i totodat fiica lacrimilor, miluirea de pcate, punte care trece peste ispite, pzire de ntristri, sfrmarea rzboaielor,lucrarea ngerilor, hrana tuturor celor fr de trupuri, veselie viitoare, lucrare nesfrit, izvorul virtuii, cauza darurilor, propire tainic, hrana sufletului,luminarea minii, secure pentru disperare,dovada ndejdii, scpare de ntristare, bogia clugrilor,comoara celor ce iubesc tcerea, slbirea furiei, oglinda propirii, artarea msurii, descoperirea strii, arttorul viitorului, pecetea slavei. Rugciunea este cu adevrat pentru cel ce se roag tribunalul, nsi judecata i scaunul de judecat al Domnului nainte de scaunul cel viitor. Iar Sfntul Grigorie Sinaitul, n capitolul al 113, scrie: Rugciunea este pentru nceptori ca un foc de veselie nscut de inim; iar la cei desvrii ca o lumin,miresmnd pe cel ce o face. Iar n alt loc spune: Rugciunea este propovduirea apostolilor, lucrarea credinei sau mai bine credin nemijlocit, artare a celor ndjduite, iubire mplinit, micare ngereasc, puterea celor fr de trup, lucrarea i veselia lor, bun vestirea luiDumnezeu, descoperirea inimii, ndejdea mntuirii,semnul sfinirii, formarea sfineniei, cunoaterea lui Dumnezeu, artarea botezului, logodirea Duhului Sfnt, bucuria lui Iisus, veselia sufletului, mila lui Dumnezeu, semnul mpcrii, pecetea lui Hristos,raza soarelui celui gnditor, steaua de diminea a inimilor, ntrirea cretinismului, artarea mpcrii cu Dumnezeu, har dumnezeiesc, nelepciune dumnezeieasc sau, mai bine, nceputul nelepciunii nsi, artarea lui Dumnezeu, treaba monahilor, locuina iubitorilor de tcere sau, mai bine, izvorul tcerii, pecetea locaului ceresc. Fericitul Macarie cel Mare zice despre rugciune:Capul oricrei struine bune i culmea tuturor lucrurilor este s rabzi n rugciune, cu ajutorul creia noi putem dobndi pururea de la Dumnezeu cererile, precum i celelalte virtui; prin rugciune,cei cuvioi se mprtesc din sfinenia dumnezeieasc i din lucrarea duhovniceasc; rugciunea este mpreunarea minii cu Domnul, prin ndreptarea ei ctre el printr-o negrit iubire, ctre

Dnsul.Cine se silete pururea s petreac cu rbdare n rugciune, se aprinde de rvn dumnezeiasc i dorin nflcrat ctre Dumnezeu i dup msura lor primete harul luminatei desvriri duhovniceti (Cuv. 40, cap. 2). Sfntul Simeon, arhiepiscopul Tesalonicului, tot despre aceast sfnt rugciune zice: Aceast dumnezeiasc rugciune, chemarea Mntuitorului nostru: Doamne Iisuse Hristose, Fiul luiDumnezeu, miluiete-m, este i rugciune, i cerere, i mrturisirea credinei, i druitoarea Sfntului Duh, i dttoarea darurilor dumnezeieti, i curirea inimii, i izgonirea dracilor, i slluirea lui Iisus Hristos, i izvorul cugetelor duhovniceti i al gndurilor dumnezeieti, i tmduire a sufletelor i a trupurilor, i druitoarea luminrii dumnezeieti, i izvor al milei lui Dumnezeu, i dttoarea descoperirilor i tainelor dumnezeieti celor smerii, i chiar mntuirea, deoarece poart cu sine numele cel mntuitor al Dumnezeului nostru, care nume i este chemat asupra noastr, numele lui Iisus Hristos,Fiul lui Dumnezeu (cap. 296). De asemenea,i ceilali Prini purttori de Dumnezeu, scriind despre aceast sfnt rugciune, mrturisesc de lucrarea ei, de folosul negrit izvort dintr-nsa i despre propirea prin ea n darurile dumnezeieti ale Sfntului Duh.Cine dar, vznd c aceast rugciune duce pe nevoitor ctre o astfel de comoar cereasc de felurite virtui, nu se va nflcra de rvn dumnezeiasc pentru necontenita svrire a acestei rugciuni,pentru a pstra pururea prin ea n suflet i ninim preadulcele nume al lui Iisus i a pomeni necontenit n sine preascumpul Lui nume, nflcrndu-se prin ea a-l iubi. Numai acela nu va simi iubirea fierbinte de a ncerca s fac cu mintea aceast rugciune a minii, cine este cuprins de cugete ptimae pentru viaa aceasta i legat cu legturile grijii de trup, care abat i deprteaz pe muli de mpria lui Dumnezeu, care e nluntrul nostru; cine prin fapt i experien nu a gustat cu gtlejul sufletului negrita dulcea dumnezeiasc a acestei lucrri prea folositoare, cine n-a neles ce folos duhovnicesc cuprinde n sine acest lucru. Iar cine voiete s fie unit prin dragoste cu preadulcele Iisus, scuipnd la toate frumuseile lumii acesteia i la toate desftrile ei i la odihna trupeasc,nu vor vrea s aib n viaa aceasta nimic altceva dect s se ndeletniceasc necontenit cu facerea acestei rugciuni paradiziace. , n capitolul al aselea i cel din urm al epistolei sale, stareul Paisie scrie despre unele metode externe ale nvturii acestei rugciuni pentru nceptori,nainte de a-i expune sfaturile noi, n loc de precuvntare, vom da cu aceast ocazie observaia scurt a unuia dintre nevoitorii din vremea noastr, care scrie urmtoarele: Scopul rugciunii minii este unirea cu

Dumnezeu, care este Duh, i unirea cu El poate s fie deci numai duhovniceasc.Ce se atinge de metodele externe, ntrebuinate de unii nevoitori la ndeletnicirea cu aceast rugciune, apoi negreit ele au numai o importan secundar. La cei nedesvrii, sufletul omului se supune trupului, zic Prinii. De aceea, tcerii sufletului trebuie s-i premearg tcerea trupului,adic buna lui rnduial, cum zice loan Scrarul. i pentru concentrarea minii, necesar pentru rugciune,de asemenea pot fi potrivite unele condiii externe ale locuinei i chiar ale poziiei trupului.Dar ar fii o rtcire s credem c lucrarea sporirii n rugciunea duhovniceasc poate depinde de condiiile i metodele externe. Un lucru e nendoielnic,de ndat ce esena rugciunii const n a te ruga cu mintea i cu inima, apoi, potrivit cu aceasta, i mintea noastr trebuie s fie ndreptat ctre inim.Toate celelalte au o nsemntate secundar. De aceea, din Filocalia ruseasc toate cele ce se spun despre metodele externe sunt omise (din scrisoarea Arhiepiscopului de Poltava, Teofan).Dup aceast observaie premergtoare, s revenim la epistola stareului Paisie.El scrie: Deoarece n timpurile vechi facerea rugciunii minii nflorea n multe locuri, unde-i aveau petrecerea Sfinii Prinii i mult nvtur era atunci pentru rugciunea minii, de aceea scriind de ea, ei vorbeau numai de folosul duhovnicesc ce izvora dintr-nsa, neavnd nevoie s scrie de nsi metoda acestei lucrri ce se cuvine pentru nceptori. Cnd ns s-a vzut c adevraii povuitori ai acestei lucrri s-au mpuinat, atunci cei ndemnai de Duhul lui Dumnezeu, pentru ca adevrata nvtur despre nceputul acestei rugciuni s nu lipseasc, au descris nsui nceputul i metoda prin care trebuie nvat aceast rugciune de ctre nceptori, i cum s intre cu mintea n ascunziurile inimii i fr de greeal s svreasc acolo rugciunea minii. Sfntul Simeon Noul Teolog vorbete aa despre nceputul acestei lucrri: Adevrata atenie i rugciune const n aceea ca mintea n timpul rugciunii s pzeasc inima i nluntrul ei s se nvrteasc mereu i din adncul ei s nale cerere ctre Domnul. Gustnd aici ct este de bun Domnul,mintea nu se va mai deprta din lcaul inimii i, mpreun cu Apostolul, va zice: bine este nou s fim aici, ci observnd locurile de acolo, izgonete cugetele semnate de vrjmaul. Mai departe,el vorbete despre acelai lucru nc i mai lmurit:eznd ntr-o chilie tcut, ntr-un ungher singuratic,f cu luare-aminte ceea ce am s-i spun: nchide ua, pzete-i mintea de orice deertciune,strnge-i barba la piept, ndrepteaz-i mpreun cu mintea i ochiul simurilor, ncetineaz respiraia,ca s nu sufli prea slobod, i ncearc cu cugetul s gseti nuntru, n piept, locul inimii,

unde le place s-i aib sla de obicei toate puterile sufleteti i mai nti de toate vei gsi acolo ntuneric i grosolnie nempuinat. Cnd ns vei continua i vei svri acest lucru noaptea i ziua o, minune! vei dobndi veselie statornic. Cci, ndat ce mintea va gsi locul inimii, ndat va vedea ceea ce niciodat n-avzut : va vedea n mijlocul inimii vzduh i pe sine toat luminat i plin de judecat. i din acel minut, oriunde s-ar ridica cugetul, nainte de-a trece n fapt sau a se face idol, prin chemarea lui Iisus Hristos, ea l va goni i-l va nimici. De aceea mintea, avnd ur asupra dracilor, ridic asupra lor mnia fireasc i, gonindu-i, rpune pe vrjmaii cei gndii. i alte multe vei nva cu ajutorul lui Dumnezeu prin privegherea minii, innd pe Iisus n inim (Cuvnt despre trei feluri de luare-aminte ide rugciune). Preacuviosul Nichifor pustnicul nc i mai limpede nvnd despre intrarea minii n inim, zice aa: Mai nti de toate s fie viaa ta tcut, slobod de griji i cu toi n pace. Dup aceea, intrnd n chilia ta, nchide-te i eznd ntr-un ungher, f cum i spun eu: tu tii c prin respiraie tragem aer n noi; l respirm ns nu pentru altceva, ci pentru inim, cci inima este cauza vieii i nclzitoarea trupului. Inima atrage aerul, ca prin respiraie s mpart cldura sa, iar pentru sine s capete aer curat. Iar organul pentru asemenea lucrare este plmnul,care de la Creatorul fiind fcut poros, necontenit ca nite foaie, introduce i scoate aerul dimprejur. Astfel inima i ndeplinete necontenit acea menire care i s-a dat pentru bunstarea organismului.Aadar, ezi i adunndu-i mintea, du-o pe acea cale pe care aerul merge spre inim i silete-o s intre n inima mpreun cu respirarea aerului. Iar cnd va intra acolo, atunci ceea ce va urma nu va fi nevesel i nepricinuitor de bucurie. Mai departe, el scrie: De aceea, frate, deprinde mintea s nu ias repede de acolo, cci la nceput se plictisete tare de asemenea nchisoare i strmtoare. Dup ce se va deprinde ns, atunci nu va mai vrea s mai rmn rtcind pe afar, mpria cerurilor este nluntrul vostru. Cnd o vom cuta i o vom gsi acolo prin rugciune curat,atunci toate cele de afar se vor nfia urte i ticloase. Deci, dac tu deodat vei intra cu mintea,cum am zis, n lcaul inimii pe care i l-am artat, d mulumire lui Dumnezeu i proslvete-L, te bucur i te ine mereu de aceast lucrare,i ea te va nva ceea ce nu tii nc. Dar se cuvine s tii i aceasta, c mintea ta, cnd se va afla acolo, nu trebuie s rmn tcut i nefolositoare,ci trebuie s aib necontenit de lucru rugciunea:Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu,miluiete-m i niciodat s nu nceteze aceast lucrare. Ea nfrneaz mintea de la mndrie, o face inaccesibil i nebiruit de ispitele vrjmaului i o nal ctre iubirea de Dumnezeu i ctre zilnica

dorin a celor dumnezeieti. Dac ns ostenindu-te mult, nu vei putea intra n inuturile inimii,f cum i spun eu i vei dobndi cele cutate.tii tu oare c principiul raional al fiecrui om se afl n pieptul lui ? Anume aici, chiar i cnd buzele tac, noi grim, judecm, i facem rugciune, i multe altele. Anume acestui principiu raional, nlturnd orice cugete (ceea ce poi, dac vrei), d-i drumul s zic: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m! i silete-te ca numai aceasta, n locul oricrei alte cugetri, s o strigi.Dac te vei ine ctva timp de aceast regul, i se va deschide intrarea inimii, cum i-am scris, fr nici o ndoial, cum i noi nine am aflat din experien.Va veni la tine, mpreun cu mult dorita i dulcea luare-aminte, i ntreaga ceat de virtui : iubirea, bucuria, pacea etc.Sfntul Grigorie Sinaitul, nvnd de asemenea cum trebuie a svri cu mintea n inim chemarea numelui Domnului, zice: eznd de diminea pe scaun un sfert, pogoar mintea n inim i ine-o acolo. Plecndu-te cu ncordare, ncercnd durere i n piept i n grumaz, strig necontenit cu mintea sau cu sufletul: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!. Cnd va deveni ns prea strmtortoare,dureroas i poate chiar amar deasa repetare aacestei pri din rugciune, strmutnd mintea ctre cealalt jumtate, zi: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m i repetnd de multe ori aceast jumtate,tu nu trebuie de lene sau de urt s o schimbi des, cci plantele care se rsdesc des nu prind rdcini, nfrneaz ns i suflarea plmnilor, ca s nu fie prea liber. Cci suflarea aerului, care iese de la inim, ntunec mintea, oprind-o sau mpiedicnd-o s se pogoare la inim i mprtie gndurile. Nelsnd-o s treac la inim, d-o n robia uitrii sau silete-o s nvee altceva, iar nu ce se cuvine, lsnd-o s fie nesimitoare ctre ceea ce se cuvine. Dac vei vedea necuria duhurilor viclene, adic cugetele care se strnesc sau care se.prefac n mintea ta, nu te speria, nu te mira; dac i priceperea bun a unor lucruri oarecare se vor ivi n tine, nu le lua n seam, ci reinnd respiraia cum se poate, nchiznd mintea n inim si chemnd numele Domnului Iisus des i statornic, curnd le vei arde i le vei nimici, lovindu-le cu dumnezeiescul nume. Cci loan Scrarul zice: Cu numele lui Iisus bate pe lupttori, cci nu exist arm mai tare, nici n cer, nici pe pmnt.Din cele spuse se vede c amintiii Prini ne dau nou, nceptorilor, o nvtur limpede despre metodele de a deprinde i a face rugciunea minii. Din nvtura lor putem pricepe poveele altor nevoitori cu privire la aceast lucrare a minii dei acetia din urm s-au exprimat nu cu asemenea limpezime.Cu aceasta se termin epistola stareului Paisie despre rugciunea minii.

Capetele stareului Paisie Velicikovski despre Rugciunea inimii Traducere din limba rus de Printele Gheorghe Roea Predoslovie A ajuns pn la mine n cele din urm, c unii din snul monahal ndrznesc s huleasc dumnezeiasca,pururea pomenita i de Dumnezeu fcuta Rugciune a lui Iisus, lucrata n chip sfinit cu mintea n inim, bizuindu-i o astfel de boal a limbii lor pe nisipul cugetrii celei dearte, fr de nici o mrturie, ndrznesc s spun c spre aceasta i narmeaz vrjmaul, ca prin limbile lor, ca i cu o arm a lui s prihneasc aceast lucrare prea fr de prihan i dumnezeiasc i prin orbirea minii lor s ntunece acest soare al gndurilor. De aceea, deplngnd o astfel de cugetare rea a acestora, ce rtcesc nc din pntece (de la natere)i vorbesc minciun (Ps. 57, 4) i temndu-se ca nu cumva vreunul dintre cei nentrii ntru nelepciune,auzind astfel de basme, s nu cad asemenea lor n groapa hulirii de ru i s nu pctuiasc de moarte naintea lui Dumnezeu, hulind nvtura prea multor Prini ai notri purttori de Dumnezeu, care mrturisesc i nva despre aceast dumnezeiasc rugciune din luminarea harului dumnezeiesc i, pe lng acestea, nesuferind mai mult a auzi vorbe hulitoare asupra acestei lucrri prea fr de prihan i, pe deasupra, convins de rugmintea rvnitorilor acestei lucrri mntuitoare de suflete, eu m-am hotrt, dei acest lucru ntrece mintea mea neputincioas i slabele mele puteri,chemnd ntr-ajutor pe preadulcele meu Iisus,fr de care nimeni nu poate face ceva spre rsturnarea priceperii celei cu nume mincinos a celor cumintea deart i spre ntrirea turmei celei alese de Dumnezeu a frailor celor ce s-au adunat n numele lui Hristos n mnstirea noastr, s scriem ceva despre dumnezeiasca rugciune a minii cu citate din nvtura Sfinilor Prini, pentru o ncredinare tare, neclintit i fr ndoial n privina ei.Fiind praf i cenu, plec genunchii cei de gnd ai inimii mele naintea mreiei slavei Tale celei dumnezeieti i Te rog pe Tine, ntru tot dulcele meu Iisuse, Unule-Nscut, Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu,strlucirea slavei i chipul ipostazei Printeti,lumineaz mintea mea cea ntunecat i curgetul i druiete harul Tu ticlosului meu suflet,ca aceast osteneal a mea s fie spre slava preasfntului Tu nume i spre folosul acelora care vor

prin sfinita lucrare a rugciunii minii s se lipeasc cu mintea de Tine, Dumnezeul nostru, i s Te poarte pe Tine, mrgritarul cel fr de pre,nencetat n sufletul i inima lor .i spre ndreptarea acelora care, din necunotina lor cea fr de margini,au ndrznit s huleasc aceast dumnezeiasc lucrare!

Cuvntul I

Despre rugciunea minii, care este lucrarea Sfinilor Prini din vechime,i mpotriva hulitorilor acestei rugciuni sfinite i prea far de prihan

S fie tiut c aceast lucrare dumnezeiasc a sfinitei rugciuni din minte a fost un lucru nencetat al purttorilor de Dumnezeu, al prinilor notri din vechime i n multe locuri pustii i n mnstirile cele de obte, ea a strlucit ca un soare pentru monahi; n muntele Sinai, n Schitul din Egipt, n muntele Nitriei, n Ierusalim i n mnstirile care sunt n jurul Ierusalimului i simplu spus n tot Orientul, n Tarigrad, n muntele Athos i pe insulele mrilor, iar n ultimul timp, prin harul lui Hristos, i n Rusia cea mare. Prin aceast luare-aminte a minii din sfinita rugciune, muli dintre purttorii de Dumnezeu Prinii notri, aprinzndu-se de focul serafic al dragostei ctre Dumnezeu i dup Dumnezeu ctre aproapele, au devenit cei mai statornici paznici ai poruncilor lui Dumnezeu i, curindu-i sufletele i inimile de toate pcatele omului celui vechi, s-au nvrednicit s fie vase alese ale Sfntului Duh. Umplndu-se de felurite daruri dumnezeieti ale Lui, ei, dup viaa lor, au fost nite lumintori i stlpi de foc pentru lumea ntreag i, fcnd nenumrate minuni,cu lucrul i cu cuvntul au adus la mntuire o mulime nenumrat de suflete omeneti. Dintre ei anume, muli fiind mnai de o insuflare tainic dumnezeiasc au scris crile nvturilor lor despre aceast, dumnezeiasc rugciune a minii,dup puterea dumnezeietilor Scripturi ale Vechiului i Noului Testament, pline de nelepciunea Sfntului Duh. i acest lucru s-a petrecut dintr-o anumit pronie a lui Dumnezeu, ca nu cumva n vremurile cele de pe urm aceast lucrare dumnezeiasc s ajung la uitare. Multe dintre aceste cri, prin ngduina lui Dumnezeu pentru pcalele noastre, au fost nimicite de sarazini, care au cucerii pamantul grecilor; iar unele, din purtarea de grija a lui Dumnezeu, s-au pstrat pan n timpurile noastre.

mpotriva pomenitei lucrri dumnezeieti a mintii si oazei raiului din inim, nimeni, niciodat, dintre cei drept credincioi, n-a ndrznit s rosteasc hule; ci ntotdeauna, toi s-au purtat cu ea cu cinste mare i cu o evlavie peste msur, aa cum te porti cu un lucru plin de tot folosul cel duhovnicesc,ns nceptorul rutii i potrivnicul oricrui lucru bun diavolul -, vznd c mai mult prin aceast lucrare a rugciunii din minte cinul monahal, alegndu-i partea cea bun, sade printr-o dragoste nentrerupt la picioarele lui Iisus,propind ntru desvrirea poruncilor lui Dumnezeui prin aceasta ajunge lumin i luminarea pentru lume, a nceput s se topeasc de pizm i s ntrebuineze toate uneltirile sale ca s prihneasc i s huleasc aceast lucrare mntuitoare de suflete i, dac se poate, s-o nimiceasc cu desvrire de pe faa pmntului. i, dup cum s-a spus mai sus, prin sarazini, asemntori lui ntru totul, nimicea crile, ba mai mult, n grul cel curat i ceresc al acestei lucrri semna neghinele sale strictoare de suflete pentru a aduce, prin ci fr de judecat, hula asupra acestui lucru mntuitor.Astfel, prin faptul c cei cu rnduiala cea de sine se atrgeau de aceast lucrare, din pricina nlrii lor, diavolul secera spini n loc de gru i,n loc de mntuire, i aflau prin satana pierzarea. i cu aceasta nc nu s-a mulumit diavolul, ci a gsit n prile Italiei pe balaurul din Calabria, pe naintemergtorul lui Antihrist prin mndrie, ntru totul asemntor diavolului, pe ereticul Varlaam, si, sluindu-se n el cu toat puterea sa, l-a ndemnat s huleasc credina noastr drept slvitoare, dup cum scrie amnunit despre acest lucru n Triodul de post, n Sinaxarul din Duminica a doua a sfntului i marelui post. ntre altele, el a ndrznit, n chip felurit i cu limba, i cu mn, s huleasc i s resping sfinita rugciune a minii, dup cum scrie despre acest lucru n cartea sa cea sfnt, n capitolul 31, cel dintre sfini Printele nostru Simeon,Arhiepiscopul Tesalonicului, ale crui cuvinte autentice le i nfiez aici: Acest ticlos de Varlaam mult a hulit i a scris mpotriva sfinitei rugciuni i asupra dumnezeiescului har i strlucirii celor de pe Tabor (Mt. 17, 5). Nepricepnd i chiar nefiind n stare s priceap (i cum s priceap acest lucru acela care a nnebunit cu mintea i nnlucirea minii e unit cu cel trufa ?) ce nseamn cuvintele: Rugai-v nencetat (/ es. 5, 18), nici ceea ce nseamn cuvintele: Ruga-m-voi cu duhul,ruga-m-voi i cu mintea (/ Cor. 14, 15); deasemenea, ludnd i cntnd n inimile noastre Domnului (Col. 3, 16) i c a trimis Dumnezeu pe Duhul Fiului Su, adic harul n inimile voastre,strignd: Ava Printe! (Gal. 4, 6); la fel: vreau s griesc cu mintea mea cinci cuvinte dect zece mii de cuvinte cu limba (I Cor. 14, 19), el a respins i rugciunea minii sau, mai bine zis, chemarea Domnului, care

este i mrturisirea lui Petru:Tu eti Hristos, Fiul lui Dumnezeu celui viu (Ml.16, 16), precum i cele predate de Domnul nsui,care zice n Evanghelie: Dac vei cere ceva n numele Meu de la Tatl, v va da vou (In. 15, 16);de asemenea: Cu numele Meu dracii vor scoate(Mc. 16, 17), i celelalte. Doar numele Lui este viaa cea de veci; iar acestea zice s-au scris ca s credei c Iisus este Hristos, Fiul lui Dumnezeu i creznd,via s avei n numele Lui (In. 20, 3); iDuhul Sfnt ne nva a chema pe Hristos: nimeni nu poate zice lui Iisus Domn dect numai prin Duhul Sfnt (/ Cor. 12, 3); dar de acest lucru s-a spus de mii de ori. i ce a reuit prin ntreprinderea sa arpele cel nceptor al rutii, cu fiul pierzrii, de trei ori afurisitul eretic Varlaam, pe care, dup cum am spus,l-a nvat s huleasc mpotriva sfinitei rugciunia minii ? A reuit, prin hula lui, s ntunece lumina acestei lucrri a minii i, dup cum a ndjduit el,s-o nimiceasc pn la sfrit? Nicidecum, ns boala lui s-a ntors pe capul lui, n acel timp, marele lupttor i aprtor al bunei credine, prealuminatul ntre sfini Printele nostru Grigorie, arhiepiscopul Tesalonicului, Palama, care ntr-o desvrit ascultare i ntr-o nencetat ndeletnicire sfinit cu rugciunea minii, ca un soare a strlucit n Sfntul Munte Athos, cu darurile Sfntului Duh, nc mai nainte de a se sui pe scaunul arhieresc al acestei biserici, ntru domnia dumnezeiescului mprat Andronic Paleologul, n cetatea cea mprteasc, n marea biseric a nelepciunii lui Dumnezeu, la sinodul ce s-a adunat mpotriva ereticului Varlaam,pomenit mai sus, umplndu-se de Duhul lui Dumnezeu,mbrcndu-se ntr-o putere de sus de nebiruit,a astupat gura aceluia, deschis mpotiva luiDumnezeu, i l-a ruinat pn la sfrit i toate ereziile lui i toate hulele lui, prin cuvinte i scrierile pline de foc le-a ars ca pe nite vreascuri i n cenu le-a prefcut. i acest eretic Varlaam mpreun cu Achindin i cu toi cei de un gnd cu ei, de Biserica lui Dumnezeu cea soborniceasc de trei ori a fost dat anatemei, ns i pn azi de aceeai biseric n sptmna Ortodoxiei, mpreun cu ceilali eretici el se afurisete astfel: lui Varlaam i lui Achindin i urmailor lor anatema de trei ori.Privii aici, prieteni, care ndrznii s hulii rugciunea minii i vedei cine a fost hulitorul cel dinti: oare nu ereticul Varlaam, dat de biseric anatemei de trei ori i care va fi afurisit n veac ? Oare nu v mprtii i voi, prin hula voastr cea rea,cu acest eretic i cu cei de un gnd cu el ? Oare nu v cutremurai cu sufletul vostru c vei cdea sub afurisenia Bisericii la fel ca el i vei fi nstrinai de Dumnezeu ?

Ridicndu-v mpotriva celui mai sfinit lucru i amintind, prin hula voastr cea rea, sufletele apropiailor votri celor nentrii ntre pricepere,oare nu v nspimntai de ngrozirea cea nfricoat a lui Dumnezeu din Evanghelie ? Oare nu v temei dup cuvntul Apostolului: nfricoeaz-te s cazi n minile Dumnezeului celui viu (Evr.10, 31), s cdei pentru aceasta dac nu v vei poci sub osrdia cea vremelnic i cea venic ?Ce fel de pricin cu bun chip ai nscocit voi ca s hulii acest lucru prea fr de prihan i preafericit?Nu pot s neleg. Oare socotii c strigarea numelui lui Iisus nu v este de folos ? ns nici a ne mntui nu avem putin n altceva dect numai n numele Domnului nostru Iisus Hristos. Ori poate mintea omeneasc, prin care se lucreaz rugciunea,e prihnit ? ns acest lucru este cu neputin.Doar Dumnezeu l-a fcut pe om dup chipul i dup asemnarea Sa; iar chipul lui Dumnezeu i asemnarea e sufletul omului, care, dup ce a fost zidit de Dumezeu, e curat i fr de prihan; deci i mintea, care e simirea cea mai de seam a sufletului,ca i vederea n trup, e la fel de neprihnit.Dar nu cumva inima, pe care mintea ca pe un altar aduce lui Dumnezeu jertfa tainic a rugciunii,e vrednic de hul ? Nicidecum. Fiind zidirea lui Dumnezeu, ca i ntreg trupul omenesc, ea e bun. Iar dac strigarea numelui lui Iisus e mntuitoare,iar mintea i inima omului sunt lucrarea minilor lui Dumnezeu, apoi ce pcat e pentru om s nale cu mintea rugciunea din adncul inimii ctre preadulcele Iisus i s cear mil de la El? Oare nu pentru att hulii i respingei rugciunea minii, fiindc socotii c Dumnezeu nu aude rugciunea tainic ce se svrete n inim, ci o aude numai pe aceea care e rostit de gur ? ns aceasta e o hul mpotriva lui Dumnezeu; doar Dumnezeu e cunosctor de inimi i cunoate n amnunime cele mai ascunse gnduri ale inimii i chiar pe cele din viitor i le tie pe toate ca un Dumnezeu i atottiutor. Dar i El nsui cere o jertf curat i fr de prihan, anume aceast rugciune tainic, nlat din adncul inimii, poruncind: iar tu, cnd te rogi,, intr n camera ta i nchiznd uile, roag-te Tatlui tu care e n tain; i Tatl tu care vede n ascuns i va rsplti ie la artare(Mt. 6, 6) pe care cuvinte, gura lui Hristos, lumintorul cel a toat lumea, dasclul ecumenic, Sfntul loan Gur de Aur, n omilia a XlX-lea la Evanghelia lui Matei, cu nelepciunea Sfntului Duh dat de Dumnezeu se refer nu la acea rugciune care se face numai cu gura i cu limba, ci la cea mai tainic rugciune, care se nal fr glas din adncul inimii, pe care el ne nva s-o facem nu cu micri ale trupului sau cu strigte ale glasului, ci cu o voin struitoare, cu toat

linitea, cu nfrngerea gndurilor, i cu lacrimi luntrice, cu o ndurerarea sufletului i cu zvorrea uilor gndului. i aduce spre mrturie despre aceast rugciune din dumnezeiasca Scriptur pe vztorul de Dumnezeu Moise, pe Sfnta Ana i pe dreptul Abel, zicnd aa: dac te ndurerezi cu sufletul, nu poi s nu i strigi, pentru c a te ruga i a cere aa cum am spus eu e potrivit numai pentru cel ndurerat.i Moise, ndurerat, s-a rugat aa, i durerea lui era auzit, de aceea i i zice Dumnezeu: De ce strigi ctre Mine ?> (.Exod 14, 5). i Ana, iari a mplinit tot ce a vrut, iar glasul ei nu se auzea pentru c striga inima ei. Iar Abel, nu tcnd, ci chiar murind,se ruga i sngele lui slobozea glas mai tare dect glasul unei trmbie. Suspin i tu la fel cu Moise sfntul, nu te opresc. Sfie-i, dup cum a spus Proorocul, inima ta, iar nu vemintele. Din adnc strig pe Dumnezeu, din adncuri, zice,am strigat ctre Tine, Doamne, de jos, din inim,scoate-i glasul; f rugciunea ta o tain. i mai jos:Doar nu te rogi oamenilor, ci lui Dumnezeu, care este pretutindeni, care aude nainte de a fi glasul i care cunoate gndurile cele nerostite; dac te rogi astfel vei cpta o mare rsplat. Tatl tu, zice cel ce vede n ascuns, i va rsplti la artare. i mai jos: fiindc El e nevzut, apoi vrea ca i rugciunea ta s fie astfel. Vedei clar, prieteni, c, dup mrturia nebiruitului stlp al Ortodoxiei, aceasta este afar de cea rostit cu gura, rugciunea tainic, nevzut, fr de glas, nlat din adncul inimii ctre Dumnezeu,pe care Domnul o primete ca pe o jertf curat,ntru miros de bun mireasm duhovniceasc;se bucur de ea i se veselete vznd c mintea,pe care trebuie mai ales s-o nchinm lui Dumnezeu,se unete cu El prin rugciune. De ce v narmai limba voastr cu hul mpotriva acestei rugciuni,mrturisit cu gura lui Hristos de sfntul loan Gur de Aur, hulind, vorbind de ru, urnd,batjocorind, respingnd i ndeprtndu-se ca de un lucru oarecare, spurcat i, mai mult dect att,nesuferind nici mcar s auzii ? Groaz i cutremur m cuprinde din pricina acestui nceput al vostru necuvnttor.ns, nc cutnd pricina hulei voastre, v ntreb: oare nu pentru att hulii aceast rugciune mntuitoare, c poate vi s-a ntmplat s vedei sau s auzii c cineva dintre lucrtorii acestei rugciuni i-a ieit din mini sau a primit vreo nelare drept adevr sau a suferit vreo vtmare oarecare sufleteasc? i de aceea vi s-a prut vou c rugciunea minii e pricin de o astfel de vtmare ?ns nu, nu! Acest lucru nu e ctui de puin adevrat.Sfinita rugciune a minii, dup prerea scrierilor purttorilor de Dumnezeu prini, lucrat prin harul lui Dumnezeu, l cur pe om de toate patimile, l ndeamn spre cea mai

srguincioas pzire a poruncilor lui Dumnezeu i l pzete nevtmat de toate sgeile vrjmailor i nelrile. Iar dac cineva ndrznete s lucreze aceast rugciune cu rnduial de sine, nu dup puterea nvturii Sfinilor Prini, fr ntrebare i sfatul celor ncercai i fiind trufa, ptima i neputincios,vieuiete fr de ascultare i supunere, i pe lng aceasta numai via n pustie, al crei nume nu e vrednic nici s l aud, pentru rnduial de la sine: numai c unul ca acesta, ntr-adevr, o spun la rndul meu, lesne cade n toate cursele i nelrile diavoleti. Deci, ce ? Oare rugciunea aceasta e pricin de o astfel de nelare ? Nicidecum. Iar dac voi pentru aceasta prihnii rugciunea gndului,apoi pentru voi s fie prihnit i cuitul, dac i s-ar fii ntmplat unui copil mic, jucndu-se din pricina nepriceperii, s se njunghie. La fel dup voi, ar fii trebuit i ostaii s fie oprii de a purta sabie,pe care o ridic mpotriva vrjmailor dac i s-ar fi ntmplat unui osta fr minte s se njunghie cu sabia sa. ns dup cum cuitul i sabia nu sunt pricina nici unui pcat, ci numai vdesc nebunia celor ce s-au njunghiat cu ele, aa i sabia duhului, sfinita rugciune a minii, nu e vinovat de nici un pcat, ci vinovate sunt rnduial de sine i mndria celor ce cu rneluial de sine sunt pricina nelrilor drceti i a oricrei vtmri sufleteti. Dar de ce mai ntrebi de pricinile hulirii voastre rele asupra acestei sfinite rugciuni, de parc n-a fii aflat pn acum? tiu, desigur, o prieteni! tiu cea mai seam pricin a bolii de la limba voastr: nti, citirea voastr a Sfintelor Scripturi nu e dup porunca lui Dumnezeu, adic nu e cu cercetare; a doua, nencrederea n nvtura Sfinilor Prinilor notri, care nva despre aceast dumnezeiasc rugciune a minii cu nelepciunea Duhului, cea dat lor de Dumnezeu, dup puterea Sfintei Scripturi;a treia, netiina voastr cea peste msur. Voi ori n-ai vzut, ori n-ai auzit niciodat de scrierile purttorilor de Dumnezeu prinilor notri; sau dac nu-i aceasta, apoi deloc nu pricepei puterea cuvintelor de Dumnezeu nelepite, iat cea mai de seam pricin a unei astfel de cugetri rele a voastre.Iar dac voi ai fii citit, cu fric de Dumnezeu i, cu luare-aminte i cu o credin lipsit de ndoial, cu o cercetare iubitoare de osteneli i cu smerit cugetare crile prinilor, care se potrivesc mai mult numai pentru citirea monahilor i care cuprind n sine ntreaga pricepere a vieuirii dup Evanghelie,crile Prinilor, care sunt la fel neaprat trebuincioase monahilor pentru folosul sufletesc, pentru ndreptare i pentru agonisirea unei priceperi adevrate,sntoase, neneltoare i cu smerit cugetare,dup cum pentru ntocmirea vieii trupeti e necesar rsuflarea; dac voi astfel ai fii citit aceste cri, apoi Dumnezeu niciodat nu v-ar fii ngduit s cdei ntr-o astfel de ispit a hulirii celei rele.Mai mult: prin aceast lucrare, El v-ar fi

aprins cu harul Su cel dumnezeiesc printr-o dragoste negrit, aa c i voi ai fii strigat mpreun cu Apostolul: cine ne va despri pe noi de dragostealui Hristos ? (Rom. 8, 35), pe care ne-am nvrednicit s-o atingem prin lucrarea cea de gnd a acestei rugciuni ? i voi nu numai c n-ai fi hulit-o, ci v-ai fii strduit s v punei i sufletul pentru ea,simind cu fapta i cu ncercarea negritul folos pentru sufletele voastre, de la aceast luareaminte.Dar pentru c aceste cri ale preacuvioilor Prinilor notri nu le citii cu credin lipsit de ndoial sau, citindu-le, nu v ncredei n ele, dup cum arat acest lucru roadele hulii voastre, sau nu v ngrijii deloc ca s le citii, apoi ai i czut ntr-o astfel de cugetare potrivnic lui Dumnezeu,cci, ca i cum niciodat n-ai fii auzit scrierile cretine,voi hulii i respingei aceast sfinit rugciune mrturisit, dup lmurirea cea de Dumnezeu nelepit a Sfinilor Prini, de ntreaga Sfnt Scriptur. Iar ca s scpai i voi i toi cei ce se ndoiesc de ea de o astfel de vtmare sufleteasc, nu gsesc alt leac mai potrivit afar de ceea ce m voi strdui, n msura n care Domnul se va grbi cu harul i m va ajuta s art c purttorii de Dumnezeu Prinii notri, luminai de harul lui Dumnezeu,ntemeiaz cldirea nvturii sale celei folositoare de suflet pe piatra cea neclintit a Sfintei Scripturi. Iar voi, vznd singuri cu limpezime, cu ajutorul harului lui Dumnezeu, ce n tain s-a atins de sufletele voastre, adevrul nvturii Sfinilor Prini,si vindecndu-v de aceast neputin a voastr sufleteasc, aducei lui Dumnezeu cea mai sincer pocin pentru alunecarea voastr si v vei nvrednici de dumnezeiasca lui mil i de iertarea desvrit a pcatului vostru. Cuvntul II

De unde i are nceputul aceast dumnezeiasc rugciune a minii i ce mrturii din Sfnta Scriptur aduc despre ea purttorii de Dumnezeu Prini.

Mai nainte de a arta de unde i are cel dinti nceput aceast dumnezeiasc rugciune, trebuie s tim urmtoarele: s se tie c dup scrierile Sfinilor i purttorilor de Dumnezeu Prinilor notri sunt dou rugciuni ale minii: una a nceptorilor,care face parte din lucrare, iar alta a celor desvrii,care face parte din vedere; aceea este nceputul,iar cealalt, sfritul, pentru c lucrarea este suirea spre vedere, ns trebuie tiut c, dup Sfntul Grigorie Sinaitul, primele vederi sunt opt, pe care enumerndu-le, el zice aa: Opt sunt primele vederi. Cea dinti e vederea lui Dumnezeu, cea fr de chip, fr de nceput i nezidit, cauza tuturor,a uneia Treimi i

dumnezeirii mai presus de fire. A doua, a cinului i a ntocmirii puterilor celor nelegtoare.A treia, a ntocmirii fpturilor sfinite. A patra, a coborrii celei cu purtarea de grij a Cuvntului.A cincea, a nvierii celei de obte. A asea,a venirii a doua i nfricoat a lui Hristos. A aptea, a chinurilor celor venice. A opta, a mpriei cerurilor care nu va avea sfrit, nfindu-v acestea eu v fac cunoscut, pe msura slbiciunii minii mele celei neputincioase, cum trebuie neleas lucrarea i vederea. S fie tiut (vorbire ctre cei prea proti, asemenea mie) c ntreaga nevoin monahal, prin care, cu ajutorul lui Dumnezeu,s-ar ndemna cineva spre dragoste fa de aproapele i Dumnezeu, spre blndee, smerenie i rbdare i spre toate celelalte porunci ale lui Dumnezeu i ale Sfinilor Prini, spre o supunere desvrit lui Dumnezeu cu sufletul i cu trupul,spre post, priveghere, lacrimi, mtnii i alte oboseli ale trupului, spre svrirea cea atotstruitoare a pravilei din biseric i chilie, spre ndeletnicirea tainic cu rugciunea minii, pare plns i cugetare despre moarte: toat aceast nevoin, pn cnd mintea mai e crmuit de stpnirea de sine i voina omeneasc, cu certitudine se numete lucrare ,ns nicidecum vedere. Iar dac o astfel de nevoin a rugciunii minii s-ar numi undeva n scrierile Sfinilor Prini vedere, apoi acest lucru e dup vorbirea obinuit, pentru c mintea, ca un ochi al sufletului, se numete vedere.Iar cnd cineva, cu ajutorul lui Dumnezeu i cu nevoin spus mai sus, iar mai mult dect cu orice,cu cea mai adnc smerenie, i va curai sufletul su i inima de orice ntinciune a patimilor sufleteti i trupeti, atunci harul lui Dumnezeu, izvorul obtesc al tuturor, lund mintea curit de el ca pe un copil mic de mn, o ridic ca pe nite trepte,spre vederile duhovniceti artate mai sus, descoperindu-i pe msura curirii ei tainele dumnezeieti negrite i neptrunse de minte. i aceasta,nti-adevr, se numete vedere duhovniceasc, care este i rugciunea cea vztoare sau, dup Sfntul Isaac, curat, de la care sunt ngrozirea i vederea,ns s intre n aceste vederi nimeni nu poate cu de la sine putere, cu nevoin sa voit, dac nu-l va cerceta pe acela Dumnezeu i cu harul Su l va introduce n ele. Iar cineva dac ar ndrzni s se suie spre aceste vederi fr lumina harului, acela,dup Sfntul Grigorie Sinaitul, s tie c are nluciri,iar nu vedenii, nlucind i nlucindu-se de duhul acestora (Grigorie Sinaitul, cap. 130). Astfel este desluirea pentru rugciunea cea lucrtoare i cea vztoare, isi are nceputul rugciunea cea dumnezeiasc a minii.S fie tiut c, dup nemincinoasa mrturie de Dumnezeu neleptului, cuviosului i de Dumnezeu purttorului Printelui nostru Nil, pustnicul din Sinai, dumnezeiasca rugciune a minii, potrivit celor desvrii, a fost dat omului celui dinti zidit de nsui Dumnezeu nc n rai. Sfntul Nil,

nvndu-i pe cei ce se rugau struitor s pzeasc cu brbie rodul rugciunii ca osteneala lor s nu fie zadarnic, zice aa: Rugndu-te cum se cuvine,ateapt cele ce nu se cuvin i stai cu nceput: s lucrezi i s pzeti. De aceea, lucrnd, nu-i lsa osteneala fr de paz; altfel, n-ai cptat nici un folos de la rugciune (cap. 19). Lmurind aceste cuvinte, lumintorul Rusiei, cuviosul Nil pustnicul de la Soar, ca un monah strlucit n Marea Rusie, prin lucrarea rugciunii cu mintea,dup cum e limpede acest lucru din cartea lui cea de Dumnezeu nelepit, zice astfel: Acest sfnt le-a citat acestea din vechime, ca s lucrezi i ca s pzeti pentru c Scriptura zice c Dumnezeu, fcnd pe Adam, l-a aezat ca s lucreze i s pzeasc raiul. i aici Sfntul Nil Sinaitul numete rugciunealucrarea raiului, iar paza, luarea-aminte la cugetele cele rele dup rugciune. La fel i cuviosul Dorotei zice c omul cel dinti zidit, aezat de Dumnezeu n rai, petrecea n rugciune, dup cum spune n didahia sa cea dinti. Din aceste mrturii reiese c Dumnezeu, zidind pe om dup chipul i asemnarea Sa, l-a aezat n raiul desftrii ca s lucreze grdinile cele nemuritoare, adic gndurile dumnezeieti cele preacurate, mai nalte i desvrite,dup Sfntul Grigorie Teologul. i aceasta pentru ca omul curat cu sufletul i cu inima s petreac n rugciunea haric, vztoare, lucrat sfinit numai cu mintea, ntr-o vedere prea dulce a lui Dumnezeu, i cu brbie s o pzeasc ca lumina ochiului, ca pe un lucru al raiului, ca ea niciodat s nu se mpuineze n suflet i n inim. De aceea,mare este slava sfinitei i dumnezeietii rugciuni a minii, a crei margine i culme, adic nceputul i desvrirea sunt date de Dumnezeu omului n inim: de acolo deci i are ea nceputul. ns ea i-a ctigat o slav neasemnat mai mare, cnd cea mai sfnt dect toi sfinii, cea mai cinstit dect heruvimii i mai slvit fr de asemnare dect serafimii, Preasfnta Fecioar ele Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor prin rugciunea minii, s-a suit la cea mai mare nlimea vederii lui Dumnezeu i s-a nvrednicit s fie lca desftat pentru cel nencput de ntreaga fptur,pentru Cuvntul lui Dumnezeu, care S-a slluit ipostatic n ea i din ea, pentru mntuirea oamenilor, s-a nscut mai, presus de fire, dup cum spune Printele nostru Grigorie Palama, Arhiepiscopul Tesalonicului, n cuvntul de intrare n biserica Preasfintei noastre de Dumnezeu Nsctoare i pururea Fecioarei Mria. El zice c Preasfnta Fecioarde Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor i nelegnd cu desvrire din Sfnta Scriptur care se citete n fiecare smbt despre pierzarea neamului omenesc prin neascultare, i umplnduse de cea mai mare mil, a luat asupra sa rugciunea minii ctre Dumnezeu

pentru o ct mai grabnic iertare i mntuire a neamului omenesc.V pun nainte aici chiar cuvintele acestui sfnt Grigorie, vrednice de o o minte ngereasc, puine dintre cele multe: Auzind i vznd acestea, dumnezeiasca tnr Fecioar a primit prerea de ru pentru neamul ntreg i cuta vindecarea i leacul care ar fii pe potriva acestei suferine, n curnd, ea s-a gndit s se ntoarc cu mintea spre Dumnezeu i a lsat asupra Sa aceast rugciune pentru noi, ca s-L sileasc pe Cel ce nu poate fii silit i mai degrab s-L atrag spre noi, pentru ca El nsui s nimiceasc blestemul cel din mijloc, s opreasc focul care destram pajitea sufletului i s uneasc cu Sine zidirea, tmduind cele neputincioase.Astfel, Fecioara cea plin de daruri, alegndu-i cele mai de cuviin i mai potrivite n toat firea,socotea rugciunea minii drept minunat i preaslvit i mai bun dect orice cuvnt. Cutnd ns cum s vorbeasc cu Dumnezeu mai meteugit i mai de aproape, ea venea spre El ca o rugtoare hirotesit de Sine (sfinit prin puterea minilor) sau,mai bine zis, ca una ce e aleas de Dumnezeu. i mai jos: Vznd c din cele ce exist nu e nimic mai bun pentru om dect rugciunea, tinde cu struin tare spre rugciune, face din nou ceva mai mare i mai desvrit i descoper i lucreaz, iar celor care vin dup acestea le pred cea mai nalt lucrare spre vedere, o vedere cu att mai mare fa de cele spuse mai sus, cu ct adevrul e mai presus de nlucire, ns, adunndu-v toi n sine i curindu-v mintea, auzii mreia tainei: eu vreau s spun un cuvnt care, dei folosete ntreaga adunare,ce poart numele lui Hristos, nc i privete mai mult pe cei care s-au lepdat de lume. Cel cea gustat din bunurile viitoare numai pentru c s-a lepdat de lume, cel care se aaz n rnd cu ngerii i-i agonisete vieuirea n ceruri, acesta s doreasc s urmeze, dup puterea sa, pe Mireasa cea pururea Fecioara, care cea dinti i singur, din pruncie s-a lepdat de lume pentru pacea ei. i mai jos: Dar curnd ceea ce e mai de trebuin rugtorilor pentru convorbire, care nu e altceva dect rugciunea, fecioara afl sfinita linite, a minii, deprtarea de lume, uitarea celor de jos i tinuitoarea nelesurilor celor de sus, prefacerea spre cele mai bune. Aceast lucrare, ca o adevrat suire spre vederea Celui ce exist ntradevr sau,mai bine,ca s spunem mai drept, spre vederea lui Dumnezeu,este ca o scurt pova pentru sufletul celui ce ntr-adevr i-a agonisit lucrarea. Oricare alt virtute este ca o lecuire fa de neputinele sufletului,ca o desvrire mrginit i un chip al lucrtorilor lui Dumnezeu. i de aceea omul se ndumnezeiete nu prin cuvinte sau printr-o cumptare chibzuit fa de cele vzute toate acestea sunt pmnteti,josnice, omeneti -, ci prin petrecerea n linitire, pentru c prin aceasta ne rupem i ne deprtm de cele

de jos i ne suim spre Dumnezeu.Rbdnd prin rugciuni zi i noapte n cmara vieuirii de linitire, noi ne apropiem oarecum i venim la aceast fire neapropiat i fericit. Cei ce rabd astfel, curindu-i inimile prin sfinita linitire,amintindu-se printr-nsa n chip negrit cu lumina cea mai presus de simuri i de minte, vd n sine pe Dumnezeu, ca ntr-o oglind. Deci linitirea este o grabnic i scurt ndrumare, ca ceea ce ne unete mai cu spor cu Dumnezeu, mai ales pe cei ce o in pe ea n toat plintatea. Iar Fecioara care, ca s zicem aa, din cea mai fraged prunciea petrecut n ea, ce este cu ea ? Ea, ca ceea ce a petrecut ntr-o linitire mai presus de fire, chiar din vrsta prunciei, de aceea ea singur dintre toate a i nscut fr ispita brbteasc pe Dumnezeu-Omul i Cuvntul. i mai jos: De aceea i Preacurata lepdndu-se chiar, aa s zicem, de petrecerea i zarva din lume, s-a deprtat de oameni i, fugind de vieuirea cea n pcate, i-a ales o via nevzut de nimeni i, fr a comunica cu cineva, petrecea intru rugaciune,dezlegndu-se de orice legtur material i scuturnd orice mprtire i dragoste fa de toate,trecnd chiar ngduina fa de trup, Ea i-a adunat mintea ntreag ntr-o mprtire cu El i n petrecere i n luare-aminte i ntr-o rugciune dumnezeiasc nencetat. i prin ea, care petrecea singur n sine, ntocmindu-se mai presus de tulburarea cea felurit i de gnduri, i simplu, mai presus de orice chip i lucru, s-a svrit cltoria cea nou i negrit spre cer, care este, ca s zic aa, o tcere a gndului. i struind n acestea i lund aminte cu mintea, ntrece toate zidirile i fptuirile i, mult mai bine dect Moise, vede slava lui Dumnezeu i privete harul lui Dumnezeu, care nu este supus deloc puterii simurilor aceast ieder cu sfnt bucurie i sfinit a sufletelor i minilor celor nentinate de care mprtindu-se ea, dup cntreii cei dumnezeieti, este norul cel luminos de ap ntr-adevr vie i zorile zilei celei nelegtoare i crua cea n chipul focului i Cuvntului(Sfntul Grigorie Palama). Din aceste cuvinte ale dumnezeiescului Grigorie Palama, cel ce are minte poate s neleag mai limpede dect soarele c Preacurata Fecioar de Dumnezeu Nsctoare, petrecnd n Sfnta Sfintelor,s-a suit prin rugciunea minii la cea mai mare nlime a vederii lui Dumnezeu i, prin lepdarea de lume pentru pace, prin sfinita linitire a minii ntr-o nencetat rugciune dumnezeiasc i luare-aminte i cu suirea prin lucrare la vederea lui Dumnezeu, singur de la sine a dat dumnezeiescului cin monahal pild de vieuire cu luare-aminte dup omul cel dinluntru; ca monahii care s-au lepdat de lume, privind la ea, mai struitor s se sileasc, pe ct e cu putere, prin rugciunile ei, s fie n sudori i ostenelile monahale, spuse mai sus, urmaii ei. i cine va fii n stare s laude dup vrednicie dumnezeiasca rugciune a minii, lucrtoarea creia spre pilda folosului i propirii

monahilor a fost, dup cum s-a spus, nsi Maica Domnului,povuit de ndrumarea Sfntului Duh ?ns spre ntrirea i spre ncredinarea cea fr de ndoial a celor ce se ndoiesc de ea ca de un lucru nemrturisit i nesigur, a venit vremea s artm ce fel de mrturii aduc despre ea purttorii de Dumnezeu Prinii care au scris despre ea, fiind luminai de harul cel dumnezeiesc din Sfnta Scriptur. Dumnezeieasca rugciune a minii are temelie neclintit n cuvintele Domnului nostru Iisus Hristos,iar tu, cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd uile tale, roag-te Tatlui tu care este n ascuns; i Tatl tu, care vede n ascuns, i va rsplti ie la artare (Mt. 6, 6). Aceste cuvinte, dup cum s-a spus deja n capitolul nti, lumintorul a toat lumea, Sfntul loan Gur de Aur, prin nelepciunea dat de Dumnezeu, n privina rugciunii celei fr de glas, tainice, nlat din adncul inimii, aducnd ca mrturie din Sfnta Scriptur pe vztorul de Moise i pe Sfnta Ana, mama proorocului Samuel, i pe dreptul Abel si sngele lui, care strig din pmnt, c ei au fost auzii de Dumnezeu n rugciunea lor, fr s scoat vreun glas.Acest mare sfnt loan Gur de Aur, nvtor al lumii ntregi, gura lui Hristos, a mai expus nvtura despre aceast dumnezeiasc rugciune nc n trei cuvntri, dup cum scrie despre aceasta martorul cel nemincinos, preafericitul Simeon, arhiepiscopulTesalonicului, n cap. 294 al crii sale, pe care ntreaga sfnt soborniceasc Biseric a rsritului o are n mare cinste, ca pe un stlp i o ntrirea adevrului. Iar stlpul cel de foc i gura Duhului Sfnt cea de foc, ochiul Bisericii, Vasilie cel Mare, lmurind expresia Sfintei Scripturi: Bine voi cuvnta pe Domnul n toat vremea, lauda Lui pururea n gura mea (.Ps. 33), frumos ne nva despre gura minii i lucrarea minii, aducnd dovezi din Sfnta Scriptur,ale crui cuvinte pline de dumnezeiasc nelepciune le nfieaz dup cum urmeaz: Lauda Lui pururea n gura mea. Se pare c proorocul vorbete cele cu neputin, cum poate fi lauda luiDumnezeu pururea n gura omeneasc ? Cnd omul vorbete despre lucrurile obinuite, lumeti, apoi atunci el nu are n gur lauda lui Dumnezeu; desigur c i cnd doarme tace; dar i cnd mnnc i bea apoi cum poate gura lui s nale laud ? La aceasta rspundem c este o gur oarecare a omului dinluntru cu care se hrnete mprtindu-se de Cuvntul vieii, care este pinea ce s-a cobort din ceruri (In. 6, 33). Despre aceast gur a zis proorocul: deschisam gura mea i am tras Duh(Ps. 118, 13D. Spre acest lucru ne ndeamn i Domnul,ca gura aceasta s o avem deschis pentru a primi ndeajuns hrana cea adevrat, zicnd: deschide gura ta i o voi umple pe ea (Ps. 80, 11).De aceea, chiar i o dat nsemnat i ntrit ntru priceperea sufletului, gndul de Dumnezeu se poate numi lauda lui Dumnezeu, care pururea se

afl n suflet. i, dup cuvntul Apostolului, cel struitor toate le poate face spre slava lui Dumnezeu,astfel c orice lucru, orice cuvnt i orice lucrare a minii au nsemntate de laud. C de mnnc cel drept sau de bea, sau altceva de face, toate spre slava lui Dumnezeu le face (7 Cor. 10, 3D- La unul ca acesta, inima i vegheaz, chiar dac el doarme, zice Sfntul Vasile. Tot din cuvintele lui se vede c afar de gura trupului, mai este o gur i a minii i o laud care se face gnditor n omul cel dinluntru.Cel de un nume cu fericirea, soarele Egiptului,sau, mai bine zis, a toat lumea, care a strlucit prin negritele daruri ale Sfntului Duh, omul cel ceresc,marele Macarie, n cuvintele sale cereti despre aceast rugciune, zice aa: Cretinul trebuie s aib pururea aducerea aminte de Dumnezeu,pentru c este scris: s iubeti pe Domnul Dumnezeul tu din toat inima ta (.Mt. 22, 37). Nu numai atunci cnd intr n templul de rugciune trebuie el s-L iubeasc pe Dumnezeu ci i umblnd i vorbind, i mncnd, i bnd, s aib aducerea aminte de Dumnezeu, dragoste i dorin; pentru c El zice: Unde este comoara voastr, acolo va fi i inima voastr (Mt. 6, 21), i celelalte.Preacuviosul i de Dumnezeu purttorul Printele nostru cel din vechime, Nil pustnicul, despre nvtura tainic, adic despre Rugciunea lui Iisus,cea svrit cu mintea n inim, aduce ca dovad cuvintele dumnezeietii Scripturi: nclzitu-s-a inima mea ntru mine i ntru nvtura mea s-a aprins un foc (Ps. 38, 4). Cuviosul Simeon, cel mrturisit n cartea pomenit mai sus a fericitului Simeon Tesaloniceanul, care n mijlocul cetii mprteti ca un soare, a strlucit cu rugciunea minii din negritele daruri ale Sfntului Duh, fiind de aceea numit de ntreaga Biseric Noul Teolog, n cuvntul su despre cele trei chipuri de rugciune, scrie despre rugciunea minii i despre luareaaminte astfel: Sfinii notri Prini, auzind pe Domnul vorbind c din inim ies gndurile cele rele, uciderile, preacurviile, curviile,furtiagurile, mrturiile, hulele i c acestea sunt care spurc pe om (Mt. 15, 19-20), au prsit orice lucru i s-au nevoit numai ntru aceast paz a inimii,ca, o dat cu aceast lucrare, ei vor agonisi cu uurin orice alt virtute. Iar fr aceast lucrare nu e cu putin s agoniseti i nici s pstrezi vreo virtute. Aceste cuvinte ale cuviosului ne arat limpede c vorbele Domnului, spuse mai sus, au fost spuse de ctre dumnezeietii Prini ca mrturie i temelie pentru paza inimii, adic a chemrii lui Iisus cu gndul. Acest cuvios mai aduce nc spre dovedirea dumnezeietii rugciuni a minii i alte expresii din Sfnta Scriptur, zicnd: Despre aceasta zice i Ecclesiastul: Veselete-te, tinere, n tinereea ta i umbl n cile inimii tale fr prihan i deprteaz iuimea de la inima ta (Eccl. 11, 9-10); iDac Duhul celui ce te stpnete va veni peste tine, nu-i prsi locul tu {Eccl. 10, 4); ns loc

el numete inima, dup cum i Domnul a zis: Din inim ies gndurile cele rele (Ml. 15, 19). i iari: Nu v nlai (Le. 12, 29), adic nu v risipii mintea voastr ncoace i ncolo. i iari: Strmt este ua i ndurerat este calea ce duce spre via (Mt. 7,14); de asemenea: fericii cei sraci cu duhul (Ml.5, 8), adic cei ce n-au n sine nici un gnd al acestui veac. i Apostolul Petru zice: Trezii-v, privegheai,cci potrivnicul vostru, diavolul, umbl rcnind ca un leu, cutnd pe cine s nghit (/ Pir.5, 6). i Apostolul Pavel scrie lmurit ctre efeseni despre paza inimii, zicnd: Nu este lupta noastr mpotriva sngelui i crnii, ci mpotriva nceptoriilor i stpniilor i stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii celei de sub ceruri (Efes. 6, 12). Cuviosul Isichie presbiterul, teologul i dasclul Bisericii din Ierusalim, prietenul i mpreun vorbitorul i purttorilor de Dumnezeu Cuviosului Printelui nostru Eftimie cel Mare, care a scris nelepit de Dumnezeu, luminat de harul cel dumnezeiesc,despre aceast sfinit chemare de gnd a lui Iisus n inim, adic despre rugciune minii, o carte de dou sute de capete, aduce despre aceasta dovezi din Sfnta Scriptur urmtoarele. Fericii cei curai cu inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu(Mt. 5, 8); de asemenea: Ia aminte la tine nsui s nu fie un cuvnt tainic al frdelegii (Deut.15, 9); i iari: dimineaa voi sta naintea Ta i m vei vedea (Ps. 5, 4); tot astfel: Fericit cel ce va lua i va zdrobi pe pruncii ti de piatr (Ps. 136, 9);aijderea: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului,ca s nimicesc din cetatea Domnului pe toi cei ce lucreaz frdelegea (Ps. 100, 8); aijderea:Gtete-te, Israele, ca s chemi numele Domnului Dumnezeului tu (Amo 4, 12); si Apostolul:nencetat v rugai (7 es. 5, 17); si nsui Domnul zice: fr de Mine nu putei face nimic.Cel ce petrece ntru Mine i Eu ntru el, acela va da road mult. Iar cine nu petrece ntru Mine se va arunca afar ca via (In. 15, 5-6); aijderea: Din inim ies gndurile cele rele, uciderile, prcacurviile,acestea sunt cele care spurc pe om (Ml. 15,19); de asemenea: Voiesc s fac voia Ta, Dumnezeule i legea Ta e n inima mea (Ps. 39, 9), i multe altele, pe care le las pentru mulimea lor.Dumnezeiescul i purttorul de Dumnezeu printele nostru loan Scrarul aduce despre aceast sfinit rugciune i adevrat linitire a minii mrturia dumnezeietii Scripturi, zicnd: marele lucrtor al marii i desvritei rugciuni a zis: vreau s spun cu mintea mea cinci cuvinte (I Cor. 14, 12) i celelalte; i iari: gata este inima mea, Dumnezeule,gata este inima mea (Ps. 56, 8); aijderea: eu dorm, dar inima mea vegheaz (Cnt. cnt. 5, 2);de asemenea: Strigat-am cu toat inima mea (Ps.118, 145), adic cu trupul i sufletul i celelalte.

Dumnezeiescul Pilotei, printele nostru, egumenul mnstirii Rugul aprins al Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu din Muntele Sinai care a ntocmit pentru paza cea de gnd a inimii o crticic mic de capete, mrgritare fr de pre ale nelepciunii celei dumnezeieti, pline de negrit dulcea cereasc a Sfntului Duh, pune drept temelie neclintit la cuvintele sale expresiile Sfintei Scripturi: n diminei am ucis pe toi pctoii pmntului (Ps.100, 8 ) i celelalte, precum: mpria lui Dumnezeueste nluntrul vostru (Le. 17, 21); i: asemnatu-s-a mpria cerurilor cu gruntele de mutar i cu mrgritarul i cu aluatul; i iari: fr de Mine nu putei face nimic Un. 15, 5); i iari: cu toat paza pzete-i inima ta (Pilei. 4, 23); i: curete cele dinluntru ale paharului, ca s fie curate i cele de dinafar (Mt. 23, 26); i: nu este lupta noastr mpotriva sngelui i a crnii, ci mpotriva nceptoriilor, stpniilor i stpnitorilor ntunericului acestui veac, mpotriva duhurilor rutii de sub cer (Efes. 6, 12); de asemenea: trezii-v, privegheai, cci potrivnicul nostru, diavolul,umbl ca un leu, rcnind, cutnd s nghit pe cineva;mpotrivii-v lui cu credin tare (/ Pir. 5,8-9); aijderea: dup omul cel dinluntru m ndulcesc legii minii mele i m robete (Rom. 7,22-23) i celelalte. Dumnezeiescul Diadoh, printele nostru, episcopul Foticeii, mrturisit n cartea ierarhului lui Hristos,Simeon Tesaloniceanul pomenit mai sus, pune n cartea lui cea dumnezeiasc prin cuvntul su plin de nelepciune duhovniceasc din cer, o sut de capete despre Rugciunea lui Iisus, cea fcut cu mintea n inim, urmtorul temei din dumnezeiasca Scriptur: nimeni nu poate numi pe Iisus Domn, fr dect numai prin Duhul Sfnt (I Cor.12, 3); i din pilda Evangheliei despre negustorul care caut mrgritare scumpe, aduce urmtoarele cuvinte: acesta este mrgritarul cel mai de pre,pe care-l poate agonisi cel care i va vinde averea si pentru aflarea lui va avea o bucurie negrit i altele.Cuviosului Printele nostru Nichifor Pustnicul,amintit n aceeai carte a Sfntului ierarh Simeon,pomenit mai sus, n cuvntul su despre paza inimii,,plin de folos duhovnicesc, aseamn aceast lucrare de gnd a rugciunii din inim cu o comoar ascuns ntr-un ogor i o numete fclie aprins, citnd expresiile din Sfnta Scriptur: mpria lui Dumnezeu este nluntrul vostru (Le.17, 21), i: nu este lupta noastr mpotriva sngelui i crnii (Efes. 6, 12); aijderea: ca s lucreze i s pzeasc (Gen. 2, 15) i celelalte. Fericitul i purttorul de Dumnezeu printele nostru Grigorie Sinaitul, care prin lucrarea acestei dumnezeieti rugciuni s-a suit la cea mai nalt vedere a lui Dumnezeu i ca un soare a strlucit cu darurile Sfntului Duh, n Sfntul Munte Athos i n celelalte locuri, care a alctuit Treimicile, ce se

cnt n fiecare sptmn dup canonul treimic n sfnta soborniceasc Biseric a rsritului n toat lumea, de asemenea i canonul de via fcloarei Cruci, care a cuprins scrierile tuturor prinilor celor purttori de duh si care a ntocmit o carte plin de tot folosul duhovnicesc, unde nva amnunit, mai mult dect toi sfinii, despre aceast dumnezeiasc rugciune lucrat cu sfinenie de ctre minte n inim aducnd spre ntrirea cuvintelor sale din Sfnta Scriptur urmtoarele: Adu-i aminte de Domnul Dumnezeul tu pururea (Deul.18,18); aijderea: dimineaa seamn smna ta si seara s nu nceteze mna ta (Eccl. 11, 6) si celelalte;de asemenea: de m voi ruga cu limba, adic cu gura, duhul meu, adic glasul meu (s tii c gura i limba, si duhul, i glasul, e una i aceeai),iar mintea mea e fr de rod, ruga-m-voi cu duhul,ruga-m-voi i cu mintea; i: vreau s spun cinci cuvinte cu mintea mea (I Cor. 14, 14, 19), i celelalte, aducnd ca martor i pe Scrarul, care raporteaz aceste cuvinte la rugciune. De asemenea:mpria cerurilor se ia cu sila i numai cei cese silesc o rpesc pe ea; aijderea: nimeni nu poate numi pe Iisus Domn dect numai prin Duhul Sfnt (ll Cor. 12, 3) i celelalte. Cel ce a clcat pe urmele Apostolilor, stlpul cel nebiruit al credinei ortodoxe, care prin sabia cea de foc a Duhului i prin adevrul dogmelor cretine a nimicit la Sinodul din Florena ca pe nite pnze de pianjen eresurile cele lupttoare mpotriva Duhului ale latinilor, Marcu, cel ntru totul sfinit,cel prea nelept i cel preacuvnttor, mitropolitul Efesului, la nceputul tlcuirii rnduielilor bisericeti scrie despre dumnezeiasca rugciunea lui Iisus, cea lucrat n tain cu mintea n inim,ntrebuinnd dovezile dumnezeietii Scripturi, ale crei cuvinte de Dumnezeu nelepite le nfieaza dup cum urmeaz: S-ar fi cuvenit, dup porunca ce ne rnduiete, a ne ruga nencetat i n duh i n adevr, s nlm nchinare lui Dumnezeu; ns legarea de cugetele cele lumeti i legtura grijilor pentru trup, pe muli i ndeprteaz i-i nstrineaz de mpria lui Dumnezeu, care se afl nluntrul nostru, dup cum vestete Cuvntul lui Dumnezeu,i-i mpiedic s petreac lng altarul cel de gnd i s aduc de la sine jertfe duhovniceti i cuvnttoare lui Dumnezeu, dup dumnezeiescul Apostol, care zice c noi suntem templul lui Dumnezeu, ce petrece ntru noi i Duhul Lui cel dumnezeiesc vieuiete ntru noi. i nu e de mirare dac acest lucru se petrece de obicei cu cei care vieuiesc dup trup; atta vreme ct vedem c pn i unii dintre monahii care s-au lepdat de lucrurile lumeti, din pricina rzboiului de gnd ce vine de la nvala patimilor i din pricina tulburrii mari ce se ridic de aici, care ntunec partea cea cuvnttoare (raional) a sufletului, nc nu pot ajunge la rugciunea cea curat, dei

doresc acestlucru cu trie. E dulce aducerea-aminte cea curat din inim i nencetat despre Iisus i luminarea cea negrit ce vine de la ea. Cuviosul printele nostru, Sfntul Nil Sorschi din Rusia, care a alctuit cartea sa despre paza de gnd a inimii, din nvtura purttorilor de Dumnezeu prini, dar mai ales din Grigorie Sinaitul, ntrebuineaz dovezi din Sfnta Scriptur ca acestea: din inim ies gndurile cele rele i acelea spurc pe om (M. 15, 19) i Curete cele dinluntru ale paharului (Mt. 23, 26); de asemenea: cu Duhul i cu adevrul trebuie s ne nchinm Tatlui; de asemenea: de m voi ruga cu limba, i celelalte,i: vreau s spun cinci cuvinte cu mintea mea,dect zeci de mii de cuvinte cu limba (/ Cor. 14,14-19); i celelalte.Iari, un lumintor al Rusiei, Dimitrie, Sfntul ierarh al lui Hristos, Mitropolitul Rostovului, care a nimicit prin sabia Duhului ca pe nite pnze de pianjen rtcirile rascolnicilor (schismaticii de la marea schism rus din anul 1666) i nelepciunea lor cea mpotrivitoare lui Dumnezeu, stricat i potrivnic Sfintei Scripturi, care a scris multe nvturi spre folosul Bisericii, pline de nelepciunea Sfntului Duh i care a ntocmit un cuvnt plin de folos duhovnicesc despre lucrarea cea luntric i de gnd a rugciunii, ntrebuineaz din Sfnta Scriptur urmtoarele dovezi: iar tu, cnd te rogi,intr n cmara ta, i celelalte; de asemenea: ie a zis inima mea: pe Domnul voi cuta: cutatu-te-a pe Tine faa mea, faa Ta, Doamne, voi cuta; aijderea:mpria lui Dumnezeu nluntrul vostru este; precum: cu orice rugciune i rug rugndu-v n toat vremea cu duhul; i: de m voi ruga cu limba, duhul meu se roag, iar mintea mea este fr de rod; ruga-m-voi cu duhul, ruga-m-voi cu mintea, cnta-voi cu duhul, cnta-voi cu mintea,i celelalte. Aceste cuvinte, potrivit Sfntului loan Scrarul, Grigorie Sinaitul i Nil Sorschi, el le nelege pentru rugciunea minii.Dar chiar i tipicul bisericesc tiprit n marea ceat bisericeasc despre mtnii i rugciune aduce i despre aceast dumnezeiasc rugciune urmtoarele expresii din Sfnta Scriptur: Dumnezeu este Duh; i caut pe cei ce I se nchin Lui cu duhul i cu adevrul (In. 4, 24).Aijderea: de m voi ruga cu limba, duhul meu se roag, iar mintea mea este fr de rod. Deci, ce este : ruga-m-voi i cu mintea, cnta-voi cu duhul, cnta-voi i cu mintea? (I Cor. 14, 14-15). i iari : vreau n biseric s griesc cinci cuvinte cu mintea mea, dect zece mii de cuvinte cu limba (/ Cor.14, 19). i aduce spre mrturie pe Sfinii Prini:Sfntul loan Scrarul, Sfntul Grigorie Sinaitul i Sfntul Antioh i, n parte, nvturile lor dumnezeieti despre aceast rugciune a minii i, n sfrit, zice: i prin aceasta ne ncheiem cuvntul despre sfinita i pururea pomenita rugciune a minii. Iar dup aceea, vorbete i despre sfinita rugciune cea de obte a tuturor, care se svrseste dup rnduiala Bisericii.

Iat, prin harul lui Dumnezeu s-a artat c prinii purttori de Dumnezeu, nelepii de luminarea Sfntului Duh i puneau temelie nvturiilor despre rugciunea cea sfinit lucrat cu gndul,svrit n tain n omul cel de dinluntru, pe piatra cea neclintit a dumnezeietii Scripturi a Noului i Vechiului Testament, mprumutnd de acolo,ca dintrun izvor nesecat, att de multe dovezi.Deci, cine dintre cei dreptcredincioi, vznd acestea, ar putea ct de puin s se ndoiasc despre acest lucru dumnezeiesc ? Dect numai cei ce sunt supui duhului de nesimire, care aud i vd,dar nu vor s neleag i s cunoasc, ns cei care au fric de Dumnezeu i mintea sntoas,vznd astfel de mrturii ale attor martori, toi, fr deosebire, recunosc c aceast lucrare dumnezeieasc,mai nainte de toate celelalte nevoine monahale, e mult mai potrivit i mai cuviincioas pentru ceata ngereasc a monahilor. Despre aceast lucrare, dumnezeietii Prini ai notri, cei pomenii mai sus i muli alii, ne nfieaz n scrierile lor multe cuvinte vrednice de auzit, mai dulci dect mierea i fagurul, pline de nelepciune duhovniceasc,nvndu-ne nevoinei luntrice i de gnd mpotriva vrjmailor celor de gnd; cum trebuie ntrebuinat mpotriva lor aceast sabie duhovniceasc i arma cea nebiruit, cea de foc a numelui lui Iisus, care strjuiete porile inimii; adic cum trebuie lucrat sfinit cu mintea n inim aceast lucrare dumnezeiasca rugciunii lui Iisus.Despre sfinita lucrare a acestei rugciuni sfinite,dar mai ales despre nsei nceputurile ei i despre felul cum trebuie nceptorii s o deprind,prin ncercare, cu cel mai de pe urm, dup puterea minii mele celei slabe, cu ajutorul lui Dumnezeu,trebuie mcar puin ceva s scriu din nvtura Sfinilor Prini. i mai nti trebuie artat c aceast dumnezeiasc rugciune este un meteug duhovnicesc; pe urm, ce pregtire se cere, dup nvtura Sfinilor Prini, pentru a te ndeletnici cu ea.

Cuvntul III

Despre faptul c aceasta sfinit rugciune a minii este un meteug duhovnicesc

S fie tiut c dumnezeietii notri Prini numesc aceast sfinit lucrare de gnd a rugciuniimeteug (art). Sfntul loan Scrarul, n cuvntul al 27-lea despre linitire, nvnd despre taina acestei rugciuni a minii, zice: Dac tu ai desprins acest meteug temeinic, apoi nu poi s nu tii ceea ce spun. eznd sus pe nlime (cu mintea),privegheaz numai dac poi, i atunci vei vedea cum, cnd i unde, ci i ce fel de hoi or s intre i s fure strugurii ti. Paznicul acesta, obosind,se ridic i se roag; pe urm, iari sade i cu brbie se apuc de lucrarea de mai nainte. Sfntul Isihie, presbiterul Ierusalimului, zice despre aceast sfinit rugciune: Trezvirea este un meteug duhovnicesc care, cu ajutorul lui Dumnezeu,l izbvete pe om de cugetele i cuvintele cele ptimae i de faptele cele viclene (cap. 1).Sfntul Nichifor Pustnicul, nvnd despre ea,zice: Venii i v voi arta un meteug, o tiin a vieuirii venice, sau mai bine zis cereti, care duce pe lucrtorul su, fr osteneal i fr primejdie,la limanul neptimirii.Iar Sfinii Prini, dup cum s-a artat, numesc aceast sfnt rugciune meteug, socot pentru c omul nu poate nva un meteug de la sine,fr un meter iscusit; astfel, i aceast lucrare de gnd a rugciunii e cu neputin s o deprinzi fr un povuitor iscusit. Ins lucrul acesta, dup Sfntul Nichifor, multora, chiar tuturor, le vine de la nvtur; dar foarte rar l-au primit de la Dumnezeu fara nvtur, prin ndurarea lucrrii i prin cldura credinei. Pravila bisericeasc, dup tipicul i crile bisericeti, pe care cretinii dreptslvitori,mirenii i monahii, trebuie s-o aduc zilnic, ca pe un bir, mpratului ceresc, o poate citi cu gura oricare tiutor de carte i svri fr nici o nvtur.Iar s aduci lui Dumnezeu, cu mintea n inim, jertfa tainic a rugciuni, fiindc acest lucru e un meteug duhovnicesc, fr nvtur, dup cum s-a artat mai sus, e cu neputin.Iar fiind meteug duhovnicesc, ea alctuiete i o nencetat lucrare a monahilor, ca nu cumva prin lepdarea de lume a celor ce sunt n lume,prin schimbarea numelui n timpul tunderii, prin osebirea mbrcminii, necstorie, feciorie, curie,srcia cea de bunvoie, prin osebirea mncrii i a locului de vieuire, prin nsi luarea-aminte cea de gnd i duhovniceasc dup omul cel dinluntru i prin rugciune, monahii s aib o lucrare mai aleas i mai bun fa de oamenii cei din lume.

Cuvntul IV

Ce fel de pregtire trebuie aceluia care dorete s fac aceast dumnezeiasc lucrare .

Cu ct aceast dumnezeiasc rugciune e mai mare dect orice alt nevoin monahal, care, dup Sfinii Prini, este culmea tuturor ndreptrilor(isprvilor), izvorul virtuilor, cea mai subire i nevzut lucrare a minii n adncul inimii, cu att i cele mai subiri, nevzute, abia atinse de mintea omeneasc curse ale feluritelor lui nelri i nluciri sunt ntinse asupra ei de nevzutul vrjma al mntuirii noastre. De aceea, cel care se strduie s deprind aceast dumnezeiasc lucrare trebuie,dup sfatul Sfntului Simeon Teologul, s se dea cu sufletul i cu trupul, sub o ascultare potrivit cu Sfnta Scriptur, adic s se dea pe sine spre deplina tiere a voii sale i judecii sale unui om care se teme de Dumnezeu, unui pzitor struitor al dumnezeietilor lui porunci i iscusit de aceast nevoin de gnd, care ar putea, dup scrierile Sfinilor Prini, s arate celui de sub ascultare, calea fr de rtcire spre mntuire, calea lucrrii rugciunii minii, svrit de ctre minte, n tain, n inim. Acest lucru e neaprat trebuincios pentru ca, printr-o adevrat ascultare n minte, el s poat ajunge slobod de orice tulburri i griji i mptimiri ale lumii acesteia i ale trupului. i cum s nu fie slobod acela care toat grija despre sufletul i trupul su a aruncat-o spre Dumnezeu i dup Dumnezeu asupra printelui su duhovnicesc. Iar prin smerenia care se nate din ascultare, dup mrturisirea Sfntului loan Scrarul i a multor Sfini Prini, el va putea scpa de toate cursele i nelrile diavoleti i, ncet, linitit, fr nici o vtmare,mereu se va putea ndeletnici cu aceast lucrare de gnd, cu mare sporire sufleteasc. Iar dac cineva s-ar fi dat sub ascultare, ins n-ar fi gsit n printele su duhovnicesc un povuitor iscusit si cu fapta, i cu ncercarea nsi pentru aceast dumnezeiasc rugciune a minii(n timpurile de astzi vai! e vrednic acest lucru de mult plns i bocet, cci dispar cu totul povuitorii ncercai ai acestei lucrri), apoi pentru aceasta el nu trebuie s ajung la dezndejde, ns petrecnd n adevrata ascultare dup poruncile lui Dumnezeu (iar nu cu rnduial de sine i mai ales din voia sa, fr de ascultare, lucru dup care urmeaz nelarea), aruncnd toat ndejdea spre

Dumnezeu, mpreun cu printele su duhovnicesc,las n loc de un povuitor adevrat, cu credin i cu dragoste s se supun nvturii cuvioilor prinilor notri, care au expus amnunit nvtura despre aceast rugciune, fiind luminai cu harul cel dumnezeiesc i de aici s-i mprumute poveele despre aceast dumnezeiasc lucrare. i n tot cazul, harul lui Dumnezeu, pentru rugciunile Sfinilor Prini, se va grbi i-i va nelepi,fr nici o ndoial, s nvee aceast lucrare dumnezeiasc.

Cuvntul V

Despre ceea ce este aceast sfinit Rugciunea lui Iisus dup calitatea i lucrarea sa.

Punnd o astfel de pregtire drept temelie tare i neclintit a acestei rugciuni dumnezeieti, adic fericita ascultare, e vremea deja s artm, din nvtura Sfinilor Prini, ce este aceast sfinit rugciune dup calitatea i lucrarea sa. i fac acest lucru pentru ca cel care dorete s deprind lucrarea ei cea duhovniceasc s vad la ce sporire mare i negrit l ridic ea pe nevoitor, ntru toate virtuile i prin aceasta, s fie ndemnat n dorina de a se lipi de sfinita lucrare a acestei rugciuni de gnd cu o mai mare struin i cu o rvn dumnezeiasc.Sfntul loan Scrarul, la nceputul Cuvntului 28 despre rugciunea aceasta, zice: Rugciunea, dup calitatea sa, este prtia i unirea omului cu Dumnezeu,maic i iari fiic a lacrimilor, curirea pcatelor, podul care ne trece prin ispite, zid de aprare mpotriva necazurilor, nimicirea rzboaielor,lucrarea ngerilor, hrana tuturor celor fr de trup, veselia viitoare, lucrarea fr de sfrit, izvorul virtuilor, pricina darurilor, sporirea cea nevzut, hrana sufletului, luminarea minii, secure mpotriva dezndejdii, dovedirea ndejdii, ncetarea ntristrii, bogia monahilor, comoara celor ce se linitesc, mpuinarea iuimii, oglinda propirii,artarea msurii, descoperirea strii, artarea celor viitoare, nsemnarea cu slav. Rugciunea pentru cel care se roag cu adevrat este judectoria, judecata i tronul Domnului, ns nainte de judecata cea viitoare. Sfntul Grigorie Sinaitul, n capitolul 113, zice: Rugciunea, n cei nceptori, este ca un foc de veselie slobozit de inim; iar n cei desvrii, ca o lumin curat, bine mirositoare. Sau iari: Rugciunea este propovduirea Apostolilor, lucrarea credinei sau, mai bine zis, credina cea

nemijlocit,ncredinarea celor ndjduite, dragostea pus n lucrare, micarea ngerilor, puterea celor fr de trupuri,lucrarea i veselia lor, binevestirea lui Dumnezeu,ncredinarea inimii, ndejdea mntuirii, semnul sfinirii, alctuirea sfineniei, cunoaterea lui Dumnezeu,artarea botezului, curirea scldtorii, logodirea Duhului Sfnt, bucuria lui Iisus, veselia sufletului,mila lui Dumnezeu, semnul mpcrii, pecetea lui Hristos, raza soarelui celui de gnd, luceafrul inimilor, ntrirea cretintii, artarea mpcrii lui Dumnezeu, harul lui Dumnezeu, nelepciunea lui Dumnezeu sau, mai bine, nceputul nelepciunii de sine, artarea lui Dumnezeu, lucrarea monahilor, vieuirea celor ce se linitesc, pricin de linitire,semn de vieuire ngereasc. Fericitul Macarie cel Mare zice: Capul oricrei struine bune i culmea tuturor ndreptrilor este ca noi s rbdm n rugciune, lucru prin care putem agonisi, cernd de la Dumnezeu, toate celelalte virtui. Prin rugciune, cei vrednici se mprtesc de sfinenia lui Dumnezeu i cu lucrarea cea duhovniceasc i de unirea minii cu Domnul printr-o dragoste negrit. Cine mereu se silete pe sine s rabde n rugciune, acela printr-o dragoste duhovniceasc se aprinde ntr-o rvn dumnezeiasc i ntr-o nflcrat dorin de Dumnezeu i primete, ntr-o anumit msur, harul desvririi duhovniceti celei sfinitoare (Omilia 40, cap. 2).Sfntul Isichie, presbiterul Ierusalimului, zice:Paza minii e potrivit s se numeasc cu acelai nume de nsctoare de lumin i de fulger, cea care rspndete lumin i purttoare de foc. Ea ntrece, ca s spunem adevrul, toat mulimea nenumrat a virtuilor trupeti. Deci, iubind cei pctoi, netrebnici, scrboi, nepricepui, nenelegtori i nedrepi, aceast virtute denumit cu numirile cele mai de cinste, din pricina luminii ce se nate din ea cu strlucire, pot ajunge drepi, de isprav,curai, sfini i pricepui n Iisus Hristos. i nu numai aceasta, ci i a vedea tainele cele dumnezeieti i ale teologiei. i devenind vztori, se apropie de aceast lumin preacurat i fr desfrit i o ating pe ea prin atingeri negrite i vieuiesc i petrec cu ea. Fiindc ei au gustat c bun este Domnul (Ps. 33, 2), apoi se i mplinete lmurit n aceti protongeri cuvntul dumnezeiesc al lui David: ns drepii se vor mrturisi numelui Tu i vor locui drepii n faa Ta (Ps. 139, 14).Sfntul Simeon, Arhiepiscopul Tesalonicului, despre aceast sfnt rugciune zice: Aceast dumnezeiasc rugciune, aceast chemare a Mntuitorului nostru: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, este i rugciune, i cerere,i mrturisire de credin,

dttoarea Sfntului Duh i druitoarea darurilor celor dumnezeieti, i curirea inimii, i izgonirea dracilor, i slluirealui Iisus Hristos, i izvorul gndurilor celor duhovniceti i a cugetelor celor dumnezeieti, i izbvirea de pcate, i vindecarea sufletelor i trupurilor,i druitoarea descoperirilor tainelor celor dumnezeieti, i nsi mntuirea; pentru c este purtarea numelui celui mntuitor al Dumnezeului nostru. Acest lucru anume este chemarea asupra noastr a numelui lui Iisus Hristos, Fiul lui Dumnezeu(cap. 296).La fel i ceilali prini purttori de Dumnezeu,scriind despre aceast sfinit rugciune, prin nvtura lor cea plin de nelepciunea lui Dumnezeu,vorbesc despre lucrarea ei, despre folosul cel negrit i despre sporirea darurilor dumnezeieti ale Sfntului Duh ce vin prin ea. Deci, cine, vznd c aceast sfinit rugciune l aduce pe nevoitor la o astfel de comoar cereasc a feluritelor virtui, nu se va aprinde cu rvna lui Dumnezeu spre o nencetat lucrare a rugciunii, ca prin ea mereu s in n suflet i n inim pe ntru tot dulcele Iisus,pomenind n sine nencetat numele Lui cel scump i prin aceasta s se nflcreze spre dragostea Lui cea negrit ? Dect numai acela care,struind n cugetele cele lumeti, s-a legat cu lanul grijilor trupeti care i ndeprteaz pe muli i-i nstrineaz de mpria lui Dumnezeuce se afl nluntrul nostru. Numai acela nu va strui. Cuvntul VI Despre aceea cum trebuie de la nceput s deprindem lucrarea acestei dumnezeieti rugciuni cu mintea n inim n vremurile din vechime aceast sfnt lucrare a rugciuni minii strlucea n multe locuri unde aveau petrecere Sfiiii Prini. De aceea, atunci i nvtorii pentru aceast lucrare duhovniceasc erau muli. Din pricina aceasta i Sfinii Prini ai notri, scriind despre ea, ne arat numai folosul cel negrit, duhovnicesc, care ne vine de la ea, neavnd,dup cum socot eu, nevoia s scrie despre ncercarea nsi a acestei lucrri care sar potrivi nceptorilor. Iar dac pe undeva au i scris cte ceva despre acest lucru, apoi i aceasta numai pentru cei ce cunosc ncercarea acestei lucrri lucru lesne de neles; iar pentru cei ce n-o cunosc,nu e de neles deloc. Iar unii dintre ei, cnd au vzut c adevraii povuitori fr de nelare ai acestei lucrri au nceput a se mpuina cu totul i temndu-se s nu se piard

adevrata nvtur despre nceputul acestei rugciuni de gnd, au scris i nceputul nsui i lucrarea, cum trebuie s se deprind cei nceptori i cum s intre cu inima n ungherele inimii i acolo cu adevr i fr de nelare s lucreze rugciunea cu mintea. i chiar nsi dumnezeiasca nvtur a acestor prini despre acest subiect trebuie adus la ordinea de zi.Sfntul Simeon Noul Teolog spune despre nceputul acestei lucrri: Adevrata i cea fr de nelare luare-aminte i rugciune const n faptul c n timpul rugciunii mintea s pzeasc inima i s petreac mereu nluntrul ei i, de acolo, adic din adncul inimii, s nale rugciuni ctre Dumnezeu. i cnd va gusta nluntrul inimii c bun este Domnul i se va ndulci, apoi nu va mai iei din locasul inimii. i mpreun cu Apostolul va zice si el:Bine ne este nou s fim aici. i privind nencetat locurile inimii, el afl un mijloc oarecare de a izgoni toate cugetele vrjmae semnate acolo. i mai jos nc mai limpede vorbete despre acest lucru aa: De ndat ce mintea va afla locul inimii, ntr-o clip vede totul ce n-a vzut nciodat; ea vede n inuntrul inimii un aer i pe sine pe de-a-ntregul luminat i plin de socotin. i de atunci,oriunde s-ar arta n cuget, mai nainte de a intra el i de a se ntipri, pe dat l izgonete i nimicete prin chemarea lui Iisus Hristos. De aici cugetul,cptnd o inere de minte fa de draci, pune n micare mpotriva lor mnia cea fireasc, izgonete i-i doboar pe aceti potrivnici de gnd. i celelalte le nvei cu ajutorul lui Dumnezeu, prin paza minii, innd n minte pe Iisus (Cuvntul despre cele trei chipuri ale rugciunii).Cuviosul Nichifor Pustnicul, nvndu-ne i mai clar despre intrarea cu mintea n inim, zice: Mai nainte de toate, vieuirea ta s fie linitit, fr de griji i n pace cu toi. Apoi, intrnd n cmara ta,nchide-te i, eznd ntr-un ungher oarecare, f ce-i voi spune: tii c respiraia cu care rsufli este aerul acesta; respir-l cu nimic altceva dect cu inima.Respiraia e pricina vieii i a cldurii trupului.Iar inima atrage aerul ca prin respiraie s-i sloboad afar cldura sa i s capete rcoreal. Pricina acestei lucrri sau, mai bine zis, slujitorul, e plmnul care, fiind creat de Ziditor, poros, ca o pomp oarecare, uor introduce i scoate cele nconjurtoare,adic aerul. Astfel, inima, strngnd prin aer rcoreala i diminund cldura, ndeplinete nencetat funciunea pentru care a fost ntocmit spre a alctui viaa. Iar tu, eznd i adunndu-i mintea ta, silete-o s intre in inima o dat cu respiratia .Iar cnd ea va intra acolo, apoi cele ce vor urma dup aceasta nu vor fi fr de veselie i fr de bucurie. i, mai jos: De aceea, frate,deprinde-i mintea s nu ias de acolo; cci la nceput ea se plictisete

de zvorrea luntric i destrmtorare. Dar cnd se va obinui, apoi nu mai sufer s slluiasc pe din afar, pentru c mpria lui Dumnezeu se afl nluntrul nostru; cnd o privim acolo, i o cutm cu rugciune curat,apoi toate cele de din afar ne par scrboase i urte. Dac de ndat, dup cum sa spus, vei intra cu mintea n locul inimii, pe care i l-am artat,apoi d slav lui Dumnezeu i proslvete i salt i ine-te de aceast lucrare mereu i ea te va nva lucrurile pe care nc nu le tii. ns trebuie s tii i c mintea, petrecnd acolo, nu trebuie s stea tcnd sau trndvind, ci s aib drept lucru nencetat i nvtur aceste cuvinte: Doamne Iisus Hristoase, miluiete-m!, i niciodat s nu le prseasc. Aceasta ine mintea fr de nlare, o pzete neprins i neapropiat de momelile vrjmaului i o ridic n fiecare zi spre dragostea i dorirea cea dumnezeiasc. Iar dac ostenindu-te puin, frate, nu vei putea s ptrunzi n ungherele inimii, dup cum i-am poruncit,apoi f ce-i voi spune i cu ajutorul lui Dumnezeu, vei afla cele cutate. tii ca locul cugetarii se afl n piept; aici, n piept, chiar tcnd gura, noi vorbim i discutm i rostim rugciuni i psalmi i celelalte. Lund de la aceast parte cuvnttoare orice cuget (acest lucru l poi, dac vei vrea), las-o s zic: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m !>i silete-te s strigi acest lucru mereu nluntru, n locul oricrui alt gnd. Iar cnd vei tine acest lucru un timp oarecare, apoi prin aceasta i se va deschide ie i intrarea inimii, dup cum i-am scris, fr nici o ndoial, dup cum i noi singuri am cunoscut acest lucru din ncercare. i vor veni la tine cu o luare-aminte mult dorita ceat a virtuilor, dulce i ntreag, dragostea, bucuria, pacea i celelalte. Dumnezeiescul Grigorie Sinaitul, nvnd de asemenea cum trebuie s lucrm cu mintea n inim chemarea cea prea mntuitoare a Domnului, zice: eznd de dimineaa pe un scaun de o chioap,coboar mintea de Ia cele stpnitoare n inim i ine-o acolo. i, plecndu-te cu osteneal i simind o puternic durere n piept i n spate, nencetat strig cu mintea sau cu sufletul: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m ! Pe urm, dac, poate,pentru strmtorare i ndurerare i prin chemarea deas, ea i va deveni fr dulcea (lucru care se petrece nu din pricina aceluiai fel de mncare al celui cu trei numiri, des mncat, cci cei ce m vor mnca, a spus, vor mai flmnzi nc ( Sirah24, 23) ; apoi, mutnd mintea la cealalt jumtate,zi: Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m, i zicnd de multe ori aceast jumtate, nu trebuie s le schimbi des din lenevie; cci pomii care se rsdesc des nu prind rdcin. Oprete-i i respiraia plmnului, ca s nu rsufli cu ndrzneal,cci micarea aerului care vine din inim risipete gndul i ntunec mintea i ntorcnd-o de acolo sau o d

roab uitrii, sau o silete n loc de una s nvee alta i ea (mintea) se afl pe nesimite n cele ce nu trebuie. Iar dac vei vedea necuriile duhurilor celor viclene, adic cugetele care se ivesc sau se nchipuie n mintea ta, apoi nu te nspimnta ,dar dac i se arat i nelesuri bune pentru unele lucruri, apoi nu lua aminte la ele, ci,oprindu-i ct e cu putin rsuflarea i nchizndu-i mintea n inim i lucrnd mereu i des chemarea lui Iisus, tu n curnd le vei sfrma i nimici,rnindu-le nevzut cu dumnezeiescul nume,dup cum zice i Scrarul: Cu numele lui Iisus lovete pe oteni, cci nu e arm mai puternic nici n aer, nici pe pmnt.i iari, acelai sfnt, nvnd despre linitire i rugciune, cum trebuie s ezi n timpul ei, zice: Uneori trebuie s ezi pe scunel, pentru osteneal; iar alteori i n aternut cte puin, pn la o vreme, pentru mngiere. Iar ederea ta trebuie s fie ntru rbdare, pentru cel care a zis c in rugciune trebuie s rbdm(Zc. 18, 1) i sa nu te ridici degrab, slbind din pricina greutii durerii i stramtorimii. Astfel vestete i proorocul: m-au cuprins dureri ca de natere (Ier. 8, 21); deci, plecndu-te i adunndu-i mintea n inim, dac i s-a deschis inima,cheam ntr-ajutor pe Domnul Iisus. Simind durere n spate, adesea avnd durere de cap, rabd cu trie i cu rvn, cutnd n inim pe Domnul:cci a silitorilor este mpria cerurilor i numai cei ce se silesc o rpesc pe ea (Mt. 11, 12) i celelalte.i nc, cum trebuie rostit rugciunea zisa : Prinii au spus aa: unul zice: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!, i acest lucru e mai uor din pricina neputinei minii i a prunciei, ns nimeni nu poate singur, de la sine, fr de Duh, s numeasc n tain pe Iisus Domn, curat i desvrit,dect numai prin Duhul Sfnt (I Cor. 12, 3);ca un prunc mut s-o fac articulat nu poate. Iari,el nu trebuie din lenevie s schimbe des chemarea numelor; ci rar, pentru a le reine. Iari, unii nva s-o rostim cu gura, iar alii cu mintea; iar eu ngduiesc i una, i alta. Uneori mintea lbete,plictisindu-se de vorb, iar alteori, gura. De aceea,trebuie s ne rugm cu amndou, i cu gura, i cu mintea; ns trebuie strigat linitit i netulburat,ca glasul, tulburnd simirea i atenia minii, s nu ne mpiedice a ne ruga tare i n tot felul, pn cnd mintea, obinuinduse ca lucrare, va spori i va primi putere de la Duh. Atunci el (glasul) numai are nevoie s vorbeasc cu gura, i chiar nici nu poate, fiind n stare s fac aceast lucrare n chip desvrit numai cu mintea.

Rugati-v nencetat (1 es. 5, 17)

31 de meditaii duhovniceti despre Rugciunea inimii


Trad. din grecete de ierom. tefan Nulcscu,Schitul Sf. Dirnilrie Lacu,Sf. Munte Athos, 1993

Cuvntul traductorului Omul a fost creat pentru a fii n nentrerupt comuniune cu Dumnezeu. Dar din zavistia diavolului a intervenit cderea lui, adic deprtarea sa de comuniunea i intimitatea cu Creatorul su. Neputnd el nsui, prin puterile sale, sa se ridice iari la starea de dinainte de pcat, a fost trebuin de ntruparea Fiului lui Dumnezeu, care a iconomisit toate pentru ridicarea noastr din cdere.Instituind Biserica Sa, Domnul nostru Iisus Hristos a pus n ea toate mijloacele sfinitoare necesare tmduirii sufletelor de pcat. Printre aceste mijloace, unul foarte eficace i la ndemna oricui este i rugciunea. Rugciunea este de mai multe feluri: de cerere, de laud i de mulumire. Toate aceste feluri de rugciune au fost rnduite de Sfinii Prini i se rostesc n Biseric dup o rnduial bine chibzuit.Dintre rugciunile de cerere f ace parte i Rugciunealui Iisus. Ea este veche ct cretinismul nsui,nscut n snul comunitii cretine primare,care tria mai intens prezena Mntuitorului,n viaa de obte a tuturor i a fiecruia n parte. Amintirea prezenei Mntuitorului pe pmnt era vie n fiecare cretin, amintire mereu mprosptat de predica Sfinilor Apostoli, care le spunea: Si tot cel ce va chema numele Domnului se va mntui(Filip. 2, 21); i prin credina n numele Lui l-a ntrit numele lui Iisus i credina cea ntru El i-a dat lui ntregirea aceasta a trupului (Filip. 3, 16),aceasta spunnd-o Sfntul Apostol Petru cnd a vindecat pe cel olog. Apoi, rspunznd la nvinuirilea duse de iudei, a spus: Cunoscut s v f ie vou tuturor c ntru nimeni altul nu este mntuirea(ci numai n Iisus Hristos), cci nu este sub cer niciun alt nume, dat ntre oameni, n care trebuie s ne mntuim noi (Filip. 4, 12). i mrturii sunt destule.Aadar, cretinii fiind aprini de dragostea Mntuitorului,rosteau mereu numele Lui, ncet-ncet,slbind viaa duhovniceasc, aceast rugciune a ajuns s fie specific monahilor, care, retrai n linitea pustiurilor, puteau sa se ndeletniceasc mai uor cu pomenirea Domnului. Lucrarea aceasta a rugciunii minii, cum se mai

numete ea, mpreun cu metodele practice de dobndire a ei, au fost lsate n scris de Prinii pustiului, care s-au numit neptici, adic trezuitori. i aceast lucrare este cuprins n cartea numit Filocalie, adic iubire de frumos. Lucrarea acestei rugciuni este simpl, nu necesit nici un fel de studii, nici un fel de cunotine profane. Nu se cere nimic altceva dect dragoste nflcrat pentru Mntuitorul Hristos i repetarea ei nencetat, cu atenie i duh smerit. Nu se cere de la nceput rugciunea inimii sau celelalte faze mai nalte ale ei, ci numai repetarea cu buzele mai nti, apoi alternativ cu mintea si cu buzele si aa mai departe. Noi s facem ceea ce este omenesc,adic repetarea rugciunii, aa cum este ea,chiar si necurat la nceput, si Dumnezeu va f ace ceea ce este dumnezeiesc, adic urcarea pe treptele rugciunii.Ndjduim c aceast crticic va fi de un mare folos monahilor i cretinilor iubitori de Hristosi i va nflcra n dorina de a se uni cu El,prin aceast rugciune a minii.O redm n toat frumuseea ei, spre folosul de obte al tuturor.

Meditaia I
Prin rugciune, omul vorbete luntric cu Dumnezeu.Prin rugciune, omul se face fiul lui Dumnezeu.Prin rugciune se depesc piedicile acestei viei, adic mhnirile, durerile, nenorocirile, greutile,intrigile, vrjbile, clevetirile i prele. Prin rugciune se strivesc sgeile vrjmailor vzui i nevzui.Prin rugciune dobndim fericita rbdare. Prin rugciune dobndim mai mult putere duhovniceasc.Prin rugciune primim n sufletul nostru mngierea cereasc. Prin rugciune dobndim nelepciunea cereasc. Prin rugciune se svresc cele apte Taine ale Bisericii noastre. Prin rugciune primim pinea cea spre fiin, adic buntile cele materiale i duhovniceti.Prin rugciune, brbaii cei sfini ai Vechiului i Noului Testament au svrit minuni, au ridicat mori, au vindecat bolnavi i au rbdat tot felul de chinuri. Prin rugciune ne facem asemenea cu sfinii ngeri, care zi i noapte laud i slvesc pe Dumnezeu. Prin rugciune se fac minuni. Prin rugciune se tmduiesc boli nevindecabile i se izgonesc diavolii. Prin rugciune putem sta pe picioarele noastre i putem cltori nempiedicai pe calea spre Dumnezeu. Prin rugciune ni se ntrete credina noastr n Dumnezeu.

Prin rugciune,mintea i inima noastr ni se curesc de orice viclenie lumeasc. Prin rugciune, mintea i inima noastr se fac biseric a Preasfntului Duh.Prin rugciune, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt vin i se slluiesc n inimile noastre.Prin rugciune, limba noastr se face trestie a Sfntului Duh, ce scrie cuvinte cereti. Prin rugciune ni se dau sfaturi i povuiri tainice de la Preasfntul Duh. Prin rugciune, ngerul nostru pzitor rmne mereu aproape de noi i ne pzete de orice ru. Prin rugciune se deschid urechile duhovniceti ale sufletului i aud glasul cel dulce i ceresc al Domnului nostru Iisus Hristos;de asemenea, ea ne deschide ochii cei duhovniceti ai sufletului. Prin rugciune ne deprtm de a gndi i de a face rul. Prin rugciune ne facem mai smerii i mai buni: Prin rugciune biruim vicleniile vrjmailor vzui i nevzui. Prin rugciune primim mngiere i ne uurm de orice fel de mhniri ale vieiiDar ca s te foloseti de rugciune trebuie: a)s uii orice grij lumeasc; b)cuvntul pe care-l rostete limba s-l cugete i mintea noastr, adic s nu spun una limba i alta s gndeasc mintea. Atunci, ntr-adevr,rugciunea noastr urc la Tatl cel ceresc i putem lua harurile i darurile cele mari ale Sfntului Duh,iertndu-ni-se pcatele noastre.

Meditaia a 2-a
Rugciunea este una din cele mai alese i mai puternice puteri care face pe cel ce se roag s renasc i i hrzete sntate sufleteasc si trupeasc.Fr rugciune nici pcatele nu ni se iart,nici Tainele nu se svresc i nici Dumnezeu nu d ajutorul i harul Su.Rugciunea reprezint ochii i aripile sufletului nostru i ea ne d curaj i putere s ne ntlnim cu Dumnezeu, ns rugciunea cere ca: a)atitudinea noastr s fie smerit, hrnit cu ndejdi curate; b)s ntrebuinm cele ce smeresc i linitesc trupul, elibernd mintea de orice piedic; c)mbrcmintea noastr s fie smerit; d) mncarea s fie numai cea necesar, iar butura uoar i msurat;

e)starea n picioare i metaniile s fie potrivite cu puterile noastre; f)somnul s fie puin i pe un pat tare; g) s folosim cele ce mblnzesc trupul i deteapt mintea i ne duc aproape de Dumnezeu. La asta ajut mult citirea dumnezeietilor Scripturi i tlcuirile Sfinilor Prini, apoftegmele neptice ale cuvioilor i psalmodierile de noapte; h) s lum aminte cu toat puterea la minunile ce s-au fcut i se fac n toat lumea. Aadar, roag-te, fratele meu, cu gura pn te va lumina harul dumnezeiesc s te rogi i cu inima ta. Atunci, ntr-un fel minunat, nluntrul tu se va svri srbtoare i prznuire i nu te vei mai ruga cu gura, ci cu inima, n orice lucrare a ta, de dimineaa i pn seara, s mearg nainte rugciunea.Ea s stpneasc toate faptele tale. Ea nate pocina i lacrima. Ea merge pn la cele mai dinuntru,acolo unde se nasc gndurile noastre. Ea este motorul dragostei dumnezeieti. Ea curete cugetarea minii. Ea cur pe ngeri i pe sfini. Ea pzete curat dorina sufletului, ca s se nfieze naintea lui Dumnezeu, s vorbeasc i s se lipeasc de El cu toat puterea. Iar cel ce iubete i se teme de Dumnezeu este cu neputin s nu gndeasc smerit, este cu neputin s fie stpnit de mnie. De aceea i spunem c smerenia cur sufletul.

Meditaia a 3-a
Dumnezeu a lsat la voina i puterea omului numai cantitatea rugciunii. El ne-a nvat rugciunea continu i nentrerupt ce se spune totdeauna i n tot locul. Numai aa ne facem posesori ai tainei rugciunii i credinei adevrate. Numai aa putem pzi poruncile lui Dumnezeu i putem dobndi mntuirea. Aadar, cantitatea rugciunii depinde de om. Calist si Ignatie Xantopuli sftuiesc ndeletnicirea deas a rugciunii n numele lui Iisus Hristos si nainte de orice fapt, deoarece repetarea deas desvrete chiar i rugciunea nedesvrit. Diadohal Foticcii susine c atunci cnd omul cheam numele lui Dumnezeu ct poate mai des, nu cade repede n pcat. El nva c orice zvcnitur i orice gnd al rugciunii se datorete lucrrii Sfntului Duh i este glasul tainic al ngerului pzitor al

fiecruia dintre noi. Numele lui Iisus Hristospe care-l chemm n rugciune conine n el aciunea i lucrarea puterii de restabilire.Aadar, nu te neliniti de nedesvrirea i uscciunea rugciunii tale, ci ateapt cu struin rodul chemrii dese a numelui dumnezeiesc, care nu va ntrzia s vin. Ceea ce va trebui s te neliniteasc este nepsarea (nengrijirea) fa de rugciune.Aceasta a fost motivul principal i singurul care l-a fcut pe Sfntul Apostol Petru s se lepede de Hristos. Asta a fost ceea ce l-a fcut s fie mndru,pentru c cel ce se crede pe sine singur i statornic,nu cere ajutorul lui Dumnezeu prin rugciune. Dumnezeiescul Petru a avut multe motive s se retrag n rugciune. Mai nti, c Domnul i-a poruncit asta, zicnd tuturor apostolilor: Privegheai i v rugai, ca s nu cdei n ispit, nc i observaia special pe care i-a fcut-o Domnul, cnd i-a zis: Petru, dormi ?. Petru a avut proaspt pilda Domnului, care S-a rugat continuu timp de trei ore.i totui, toate acestea nu l-au putut face s se detepte din somnul cel greu care l-a cuprins atunci.Vezi, frate, ct de slab este ticlosul om cnd nu cere ajutorul lui Dumnezeu prin rugciune.

Meditaia a 4-a
Petru, vrhovnicul apostolilor, cruia Tatl i-a descoperit dumnezeirea lui Iisus Hristos, spunnd:Tu eti Hristos, Fiul lui Dumnezeu cel adevrat;Petru care a vzut cu ochii si dumnezeirea lui Hristos sus pe Muntele Tabor, acest Petru, atunci cnd o femeie nensemnat l-a ntrebat cu simplitate:Nu cumva eti i tu dintre ucenicii omului acestuia ?, adic ai lui Iisus, a rspuns fr ovire:Nu-l cunosc pe omul acesta. i nu s-a oprit la aceast lepdare, ci naintea acelei mulimi hulitoarea nceput a se blestema i a se jura: Nu cunosc pe omul acesta. i de ce toate acestea ? Deoarece n-a avut cu el arma rugciunii ca s se apere. Deoarece s-a trndvit i nu s-a rugat i nu s-a unit n rugciune cu Domnul cel atotputernic.Asemenea rtciri i labirinturi ateapt pe cel ce nu se roag continuu. i va ajunge s se lepede de Domnul chiar i pentru lucruri nensemnate, Si lepdndu-se, va urma s se deprteze de El, cznd dintrun pcat ntr-altul. De aceea a spus Domnul parabola vduvei i a judectorului nedrept, ca s ndemne s ne rugm mereu i s nu ne ngreunm.Deci, nva i tu, frate, din pania altora. i mai ales, din rostogolirea aceasta a Apostolului Petru,ca s nu te lai pe tine niciodat departe de Domnul,nemergnd la El prin rugciune, mai ales n clipele ispitei i ale mhnirii, deoarece tiu c dac lai rugciunea, o simpl

suprare, numai un cuvnt,o oarecare contrazicere este destul s te fac s lepezi toate faptele i obinuinele tale cele bune,pe care le-ai fcut pentru mntuirea sufletului tu i s uii pe Stpnul, care att de mult te-a cinstit i i-a dat sngele i viaa Sa pentru tine.

Meditaia a 5-a
Nenumrate sunt motivele care zi i noapte n viaa noastr ne ndeamn la rugciune:-toat lumea dimprejurul nostru;-toate fpturile Creatorului ne ndeamn s nlm rug Domnului;-soarele ce ne hrzete lumina zilei; -luna i stelele care, n nopile senine, se fac coroan de diamante a pmntului;-norii cu fulgerele, furtunile i cutremurele;-nemrginirea mrii, uneori cu linitea, iar alteori cu valurile ei;-psrile care zboar deasupra noastr, ciripind vesel.Toate spun: Roag-te Creatorului nostru !.Nevoile noastre zilnice, contiina nimicniciei noastre n nemrginitul univers ne ndeamn s cerem i mai mult ajutorul Domnului prin rugciune.Toate cele petrecute de-a lungul istoriei, cderea primilor oameni, cnd s-au lepdat de a merge pe calea ce duce spre Dumnezeu, rzboaiele i nenorocirile ce s-au fcut din pricina nerespectrii poruncilor lui Dumnezeu, toate ne ndeamn: Nu uita niciodat pe Dumnezeu !. Obiceiurile strmoeti pe care le-am motenit de la prinii notri,legile nescrise i cele scrise, n puine cuvinte, legea moral, care prin inspiraie dumnezeiasc s-a scris n Evanghelie, ne strig cu voce tare ca s fim ntr-o nencetat comuniune cu Printele ceresc. Nenumratele pilde ale sfinilor i mucenicilor Bisericii noastre, a cror rugciune s-a nlat cu pace i struin i n cele mai nfricotoare clipe ale muceniciei lor, precum i pilda Domnului Iisus nsui, care a fost rstignit pentru mntuirea noastr,ne arat zi i noapte drumul rugciunii. E destul s deschidem ochii sufletului nostru; e destul s contientizm scopul misiunii noastre n aceast lume vremelnic si vom vedea c drumul cel luminos al rugciunii ne povuiete spre Domnul si spre viaa venic. Aadar, ncearc si tu, frate, ca totdeauna s ai deschii ochii si urechile sufletului tu ca s vezi si s auzi toate acestea ce- i vorbesc despre rugciune si s-i arate calea cea luminoas spre Dumnezeu.

Meditaia a 6-a
Preabunul Dumnezeu aude toate rugciunile noastre, ale nevrednicilor, numai de vor porni i se vor nla din adncul inimii noastre. Chiar si rugciunile le aude Domnul, cnd se fac cu credin si pocin adevrat. Domnul se bucur mai ales cnd pctoii se pociesc cu amar de faptele lor i cer iertare. Aa s-a bucurat printele din parabola fiului risipitor i a junghiat vielul cel ngrat,chiar cnd s-a ntors fiul su cel rtcit. Proorocul i mpratul David, acest mare poet i cntre de psalmi, ale crui rugciuni sunt cuprinse n minunat Psaltire, mrturisete: Am greit naintea Domnului, cnd i-a dat seama de rtcirea sa. Si Domnul i-a descoperit: i-am iertat pcatul tu,nu te mai mhni pentru el. Cnd Manase, autoritarul i asprul rege al iudeilor, s-a smerit fiind biruit i primejduit de asirieni i a alergat ctre Dumnezeu,rugndu-L s-i ierte pcatele, Acela l-a auzit pe el i a ascultat strigtul lui i l-a ntors pe el n Ierusalim la mpria lui. Cnd vameul din parabola Domnului a intrat n templu i smerit i zdrobit a cerut iertare, zicnd:Dumnezeule, milostiv fii mie, pctosului,cuvintele lui, deoarece au ieit din adncul inimii sale, au fcut pe Cel Atotputernic s-l ierte. i n timpul rstignirii Domnului nostru Iisus Hristos,un Pomenete-m, Doamne, cnd vei veni n mpria Ta, al unuia dintre cei doi tlhari, a fost destul s-l bage n rai.Aadar i tu, fratele meu, nu ezita cnd, ca un om cazi n vreun pcat, ci cere iertare de la Domnul.S fii ncredinat c i se va da iertare, dac pocina ta este adevrat.

Meditaia a 7-a
Dac Preabunul Dumnezeu ascult rugciunea pctoilor, cu att mai mult le ascult pe cele ale drepilor, crora le druiete ajutorul Su. Un astfel de exemplu este Ana, mama proorocului Samuel. Viaa ei virtuoas i fericit a fost umbrit de faptul c a naintat destul n vrst i nu a dobndit copii.A alergat atunci la Dumnezeu i s-a rugat Lui i cu lacrimi fierbini L-a rugat s-i dezlege sterpiciunea ei. Dumnezeu a auzit rugciunea ei i i-a druit pe Samuel.Vechiul Testament este plin de astfel de exemple.Astfel proorocul llie roag pe Dumnezeu s nu plou si n-a plouat trei ani i ase luni. i iari s-a rugat i

a plouat, iar pmntul i-a dat roadele sale.Elisei a nvat copilul sunamitencei prin rugciune.i tuturor este cunoscut cum proorocul Daniel cu rugciunea a nchis gurile leilor i cum cei trei tineri, nuntrul cuptorului, tot cu rugciunea au stins puterea focului.Aadar, cere i tu, fratele meu, prin rugciune protecia i ajutorul Printelui ceresc. i fii ncredinat c dac cererile tale sunt curate i folositoare de suflet, vei fi auzit de Domnul. Ai, deci, siguran c cererile tale vor fi ascultate, dac ai credin neclintit n Domnul. Iar credina se dobndete i se ntrete numai prin rugciune. Cnd ne adresm cu credin Domnului, rugndu-l pentru lucruri drepte, El ne ascult. Cu toate acestea, rugciunea noastr trebuie s se fac cu smerenie,asemenea aceleia a vameului. Mndria n rugciune aduce rezultate potrivnice, cum s-a petrecut cu fariseul din aceeai parabol. Precum rugciunea celui smerit nduioeaz pe Domnul, aa i rugciunea celui mndru face pe Cel preanalt s se mnie pe el i s socoteasc rugciunea lui ca pcat, spun prinii neptici.

Meditaia a 8-a
Mntuirea omului depinde de rugciune, pentru c ea l unete cu Dumnezeu. Cnd omul este unit cu Dumnezeu, este imposibil s se deprteze de legea Lui, ci ia aminte la fiecare pas al su. Astfel,prin rugciune, toate lucrurile din viaa noastr sunt plcute lui Dumnezeu. Aadar, rugciunea este ceva necesar i principal n viaa noastr, ns satana totdeauna ne pndete ca s afle o clip cnd nu inem arma rugciunii i s ne trasc pe drumul lui, care totdeauna este uor i cobortor. Iat de ce se cere ca rugciunea noastr s fie totdeauna continu, nentrerupt. Svrirea celorlalte datorii cretineti se face la anumite intervale de timp, ns datoria rugciunii se cere s se fac nentrerupt i continuu. Trebuie s tii, fratele meu, c i chemarea simpl a numelui Domnului este rugciune. S nu ncap ndoial c asta poate i trebuie s se fac continuu, la fiecare rsuflare a noastr, n felul acesta, cugetarea si pomenirea noastr se ndreapt continuu spre Dumnezeu. Drumul acesta al cugetrii noastre la prezena dumnezeiasc nseamn o druire complet a fiinei noastre Domnului Iisus, nseamn druirea sufletului nostru Aceluia. lat de ce Sfinii notri Prini ndeamn s se cheme numele Domnului Iisus la fiecare rsuflare.Puterile rului, care sunt potrivnice rugciunii ce se face din inima noastr, ne atac din doua pri, din stnga i din dreapta. Adic atunci cnd nu pot s ne mpiedice de la rugciune prin gnduri dearte i pctoase,

aduc n mintea noastr fel de fel de gnduri privitoare la lucrurile materiale,ca s fac zadarnic rugciunea noastr, pe care n-o poate suferi satana, urtorul de bine. i face totul ca s ntrerupem convorbirea cu Dumnezeu i s ncepem discuii lumeti cu oamenii.Fratele meu, nchide-i i tu, precum acel Odiseu,urechile sufletului tu la ademenirile sirenelor lumii veacului acestuia, pe care le auzi i din dreapta i din stnga drumului vieii pe care cltoreti,cntndu-i cntece ademenitoare despre teorii materiale i idei lumeti.

Meditaia a 9-a
Pentru ca rugciunea s fie adevrat, trebuie s se fac exclusiv cu scopul de a ne uni cu Dumnezeu.De aceea, rugciunea cea mai bun, cea mai adevrat, este aceea care se face n tain. Despre rugciunea tainic, evanghelistul Matei scrie:Tu, cnd te rogi, intr n cmara ta i, nchiznd ua, roag-te Tatlui tu, care este n ascuns. Cmaraici se nelege inima noastr i, n general,lumea noastr sufleteasc, acolo unde se pzesc gndurile noastre intime, simmintele i dorinele noastre. Acolo ne sftuiete s intrm de fiecare dat cnd vrem s ne rugm. i cnd ne spune s nchidem ua, se nelege mai ales ua ncurcturilor i grijilor trupeti. Numai prin nchiderea acestei pori ne ferim de orice ispit i mintea noastr se fixeaz n Dumnezeu. Sfinitul Teodoche scrie: Cnd te rogi, pune-i toat atenia i srguina ca urechile s aud cele ce le griete gura ta, i inima ta s simt cele ce le rostete limba ta. Atunci, ntr-adevr, ai intrat nuntrul cmrii tale i ai nchis ua ta. Atunci, ntr-aclevr, rugciunea ta urc precum tmia naintea Domnului i coboar din cer iertarea pcatelor tale i harismele cele mari ale Iubitorului de oameni,Dumnezeu. Lucrarea principal i de totdeauna pentru asigurarea mntuirii noastre este rugciunea care, n felul acesta, devine prima datorie a fiecrui cretin care vrea s poarte n chip vrednic numele Dumnezeului nostru. Pentru pricinile acestea, sfntul evanghelist poruncete rugciunea nencetat.Toate faptele evlaviei au fiecare timpul lor. Rugciunea nu se mrginete n timp, ci ea are toate timpurile vieii noastre. Fr rugciune, nici o fapt bun nu se face bine. Cel ce se hotrte s cheme numele Domnului Iisus mereu, firete, la nceput va ntmpina greuti. Dar cu ct insist mai mult,cu att se obinuiete i se familiarizeaz mai repede cu rugciunea. Iar limba i buzele lui dobndesc atta obinuin, nct mai trziu, dup puin timp, fr nici o

osteneal, cel ce se roag nelege c rugciunea i s-a fcut o dobnd continui esenial. i dac vreodat se ntmpl, pentru oarecare pricin, so opreasc, simte c-i lipsete ceva. n felul acesta, rugciunea sa se face obinuin, iar mintea lui ncepe i ea s se obinuiasc s urmeze lucrrii buzelor. Astfel, ca oconsecin general, din aceasta se creeaz un izvor de ntreag nelepciune pentru inim, de unde se nal adevrata rugciune.

Meditaia a 10-a
Aceast adeverire, fratele meu, trebuie s te mping i pe tine s te faci lucrtor al rugciunii nencetate,care-i va hrzi lumina minii tale i va izgoni departe de tine toate gndurile cele rele.Daca doreti cu adevrat s izgoneti orice gnd necretinesc i s-i curai mintea, acest lucru s-l faci cu rugciunea. Nimic nu poate alunga aa de bine gndurile precum face rugciunea. Sfntul loan Scrarul spune: nvinge pe vrjmai n mintea ta cu numele lui Iisus. Nu vei gsi alt arm mai puternic dect aceasta. Astfel, i patimile tale se vor potoli nuntrul tu i le vei terge prin rugciune.Mai mare este cel ce e n noi dect cel ce este n lume, spune Sfnta Scriptur. Nu te teme nici de nenorociri, nici de catastrofe. Rugciunea te va apra i va deprta orice ru de la tine. Adu-i aminte de Apostolul Petru cnd a artat mpuinarea credinei i a nceput s se afunde n Marea Tiberiadei i ia aminte: dac eti lene i neatent la rugciune,nu vei spori n druirea ta fa de Domnul,nici n dobndirea pcii i a mntuirii.Ct despre rugciunea nencetat, trebuie s tii c, n esena ei, ea este chemarea continu a numelui Domnului Iisus i Dumnezeului nostru. Dac chemm numele Domnului Iisus, pronunndul n oapt sau mental peste tot si oricnd, si cnd stm, si cnd edem, i cnd vorbim, i cnd facem orice alt lucru, facem rugciune nencetat. Repetarea deas a rugciunii creeaz o obinuin pentru rugciune care nu va ntrzia s se fac o a doua fire i care nal adesea mintea i inima la stri nalte sufleteti, ndeletnicirea deas cu rugciunea deprteaz sufletul de feluritele pcate, mobilizndu-l s fac ceea ce-i este esenial,adic s realizeze unirea lui cu Dumnezeu.Repetarea deas a rugciunii este singurul mod de a ajunge la nlimea rugciunii adevrate i curate. Ea constituie mijlocul cel mai bun al pregtirii eficace pentru atingerea scopului vieii omului,mntuirea sufletului su.

Nu poate fi considerat cretin acela care nu tie cele de mai jos: a)c trebuie s se roage adesea i cu srguin i c Dumnezeu dorete aceast rugciune a lui; b)c de multe ori suntem pedepsii pentru trndvia noastr n rugciune i c)c toi sfinii s-au rugat cu fierbineal i adesea.Nichita Stithatul spune n Filocalie despre rugciune: Cel care a izbutit s ajung la rugciunea adevrat i i-a umplut fiina sa de dragostea lui Hristos nu se face robul simurilor lui i nu d ntietate la nimic altceva. Nu cinstete cu asupra de msur pe cineva, nici nu judec pe nimeni, ci se aseamn lui Dumnezeu, care face s rsar soarele peste cei vicleni i peste cei buni i s plou peste drepi i peste nedrepi.

Meditaia a 11-a
Rugciunea minii nu o poate dobndi fiecare dintre noi i s o fac mijloc de comuniune cu Domnul.Nu cost nimic, n afar de osteneala tcerii i grija de a chema ct mai des cu putin prea dulcele nume al Domnului Iisus, care umple pe om de veselie.Cercetarea lumii noastre sufleteti ne d ocazia s cunoatem ce tain este omul; s nelegem nelepciunea autocunoaterii i s vrsm lacrimi amare de cin pentru cderile noastre i pentru slbiciunea voinei noastre. Cu mintea nluntru linimii noastre putem face judeci i critici n tcere i citi tainic toate crile. Astfel, s nu lsm mintea noastr s spun altceva fr numai chemarea scurt i monologa, adic rugciunea: Doamne Iisuse HristoaseDar nu ajunge numai asta, ci e nevoie nc s-i porneti i voina ta, adic s spui rugciunea cu toat puterea dragostei tale fa de Domnul Iisus.Numai cnd nu este atras de alte nelesuri i gn-duri,sufletul nostru vine n contact cu Domnul. Numai atunci se lipete cu dragoste de nelesurile rugciunii. Mintea noastr din anii copilriei este obisnuita sa zboare ca s zicem aa la lucrurile simite ale lumii din afara i la diferite nimicuri care ne preocup ca persoane umane. Aadar, este de trebuin s ne silim ca, n ceasul rugciunii, s ndreptm toat gndirea noastr n inim. Ca s svrim acest lucru mai repede, Sfinii Prini ne sftuiesc urmtoarele: Cnd spunem rugciunea minii s ne inem respiraia n aa fel nct s nu respirm n ritmul natural, ci dup fiecare rostire a rugciunii. inerea

aceasta a respiraiei pricinuiete mhnire inimii noastre i apoi durere. Consecina durerii este ntoarcerea minii n inim i continua pomenire a lui Dumnezeu ne aduce o mulumire i o plcere: Adusu-mi-am aminte de Dumnezeu i m-am bucurat. Este adeverit c cei care pomenesc numele Domnului simt plcere i mulumire.Apoi, prin aceast puin i scurt inere a respiraieise subiaz asprimea inimii i se face mai smerit i mai potrivit pentru meditaie, slobozind mai uor lacrimi. Cu alte cuvinte, lumea noastr sufleteasc devine mai ndemnatic pentru ca n ea s strluceasc lumina dumnezeiasc. Sfntul Marcu spune: Pomenirea lui Dumnezeu pentru inim este durere, care se pricinuiete pentru evlavie.Cel ce uit pe Dumnezeu se face robul patimilor i nepstor fa de dureri, n alt parte acelai zice:Cnd mintea se roag nemprtiat, mhnete inima,iar inimile nfrnte i smerite Dumnezeu niciodat nu le va urgisi.

Meditaia a 12-a
Din cele de sus rezult concluzia c mai mult nceptorii au nevoie de inerea respiraiei cnd se roag. Cei sporii n lucrarea rugciunii minii se pot concentra i ruga fr aceast inere a respiraiei.Totui, i ei, n momentele rzboiului gndurilor i patimilor, prin respiraie msurat, pe care o cere inerea ei, vor izbuti mai uor.Aadar, fratele meu, te rog clduros ca, mpreun cu cealalt pravil i rugciune pe care o citeti n fiecare zi, s te ocupi i cu aceast rugciune a minii, avnd-o ca lucrare nentrerupt i de totdeauna. Cnd nluntrul inimii tale chemi cu cuvntul cel luntric numele cel dulce i preadorit al lui Iisus; cnd renati cu mintea ta pe Hristos, cnd doreti i iubeti cu toat voia ta pe Iisus, cnd ntorci toate puterile tale sufleteti spre Iisus i cnd,cu zdrobire i smerenie, ceri mil de la Iisus, te ncredinez c te vei bucura de un mare folos i vei secera roade bogate.Iar dac nu te poi ndeletnici totdeauna cu asta,, mpiedicndu-te grijile i tulburrile lumii acesteia,s ai rnduite cel puin una-dou ore pe zi mai mult seara n timpul crora s te retragi ntr-un loc linitit i ntunecos i acolo s te ndeletniceti nemprtiat cu aceast lucrare sfnt i duhovniceasc.

Fcnd aa, sigur vei dobndi i tu roadele rugciunii, care se vor arta bogat n duhul nostru,n simmintele noastre, dar i n descoperiri.

Meditaia a 13-a
Roadele rugciunii minii sunt urmtoarele: Primul rod: Cel ce se nchide n inima sa se nstrineaz de toate cele frumoase ale vieii i, pentru c traiete astfel, se instraineaza de poftele trupului. Cnd mintea unui om se obinuiete s rmn nluntrul inimii, omului acestuia nu numai c-i place s nchid ua casei i s se liniteasc; nu numai c nchide ua trupului su i tace, ci, prin rugciunea sa, nchide i ua luntric a gndurilor i nu las duhurile viclene s vorbeasc cele rele i viclene ce le voiesc ele (gndurile), deoarece prin gndurile viclene omul se face necurat naintea lui Dumnezeu, Cel ce certeteaza inimile i rrunchii. De aceea, Sfntul loan Scrarul spune: nchide bine ua chiliei tale pentru trup, ua limbii pentru cuvinte i ua ta luntric pentru gnduri. Al doilea rod este, dup Grigorie al Tesalonicului(Palama), dobndirea smereniei, ntristrii i a lacrimilor. El spune: Cum s nu se smereasc nefericitul cand vede toat lumea inimii sale acoperit de un ntuneric dens, care s-a pricinuit din attea pcate pe care le-a fcut n via cu cuvintele,cu faptele i cu gndurile?. i Sfntul Marcu scrie: Cel care este rob al gndurilor sale cum este cu putin s vad pcatul ce este nluntrul su, cand este acoperit de gnduri ? Cum este posibil s-l disting cnd se acoper de ntunericul i ceaa sufletului, care rezult din faptele rele ?.Cum s nu se ntristeze i s nu se mhneasc ticlosul cnd vede partea lui raional plin de attea gnduri de mndrie, de attea gnduri de hul i sataniceti ? Cum s nu plng vrednicul de plns cand vede partea sa poftitoare roab attor gnduri de ruine i attor dorine necuviincioase,iar partea sa cea mnioas roab attor porniri de ur i de invidie necuviincioase mpotriva aproapelui? Cum s nu strige la Domnul Iisus ca s-l miluiasc i s-l tmduiasc ? Cum s nu strige la Domnul Iisus cnd vede tot omul luntric nu biseric a lui Dumnezeu i a harului, ci peter de tlhari i prvlie a pcatului i a diavolilor ? Astfel, prin aceast smerenie, ntristare i lacrimi, Dumnezeu se face milostiv acestuia, l uureaz de patimi i-l elibereaz de atacurile gndurilor i al diavolilor.

Meditaia a 14-a
Al treilea rod al rugciunii minii este ntoarcerea minii n inim i petrecerea n ea cnd mintea vede nclinrile cele rele ale inimii, atacurile viclene ale gndurilor ei i ireteniile, hoiile i cursele duhurilor necurate. Astfel, ea vede curat, ca n oglind,toate greelile sale, pn la cele mai mici, i aa cheam pe Domnul Iisus n ajutor i cere iertare,se ciete, se mhnete, adaug ntristare la ntristare,smerenie la smerenie i face tot ce poate ca s se ndrepte i s nu mai pctuiasc. Despre asta i despre rugciunea minii a spus Sfntul loan Scrarul: Starea care domnete nluntrul tu va face artat rugciunea. Oglinda aceasta au dat-o teologii pentru monahi. Al patrulea rod al rugciunii minii este curirea naturii umane i lucrarea cea mai presus de fire a Sfntului Duh ce se d dup curie. Sfinii Prini dup posturi, privegheri, metanii i celelalte rele ptimiri ale trupului, de trebuin pentru curirea firii omeneti de patimi au nscocit i metoda ntoarcerii minii n inim. Astfel, pe de o parte, se cur mai uor mintea i inima, care sunt foarte uor de ntors la pcat i, pe de alt parte, fac firea omeneasc ndemnatic s primeasc harul mai presus de fire i lucrarea lui Dumnezeu. Astfel, omul l poate iubi pe Dumnezeu din tot sufletul su, din toat inima sa, din toat puterea sa i din tot cugetul su, potrivit primei porunci.

Meditaia a 15-a
Al cincilea rod al rugciunii minii este c mintea, obinuindu-se s intre n inim i s vorbeasc cu cuvntul cel luntric i s afle voia lui, nu rmne acolo fr bucurie i plcere. Adic se ntmpl ceva asemntor cu brbatul care, plecat ntr-o cltorie deprtat, atunci cnd se ntoarce acas, se bucur i se veselete c s-a nvrednicit s-i vad femeia i copiii dup atta timp de nstrinare. Aa se ntmpl i cu mintea, cnd reintr n inima sa, precum spune dumnezeiescul Nichifor Monahul: Precum brbatul care a lipsit mult timp de la casa sa, cnd se ntoarce, se bucur peste msur, aa i

mintea, cncl se unete cu sufletul, se umple de bucurie i veselie de negrit. Las la o parte toate celelalte bunti i harisme mai presus de fire, de care se nvrednicete credinciosul prin aceast ntoarcere a minii sale i prin rugciunea inimii. i tu, fratele meu, dac nu poi s-i pzeti mintea i inima cu desvrire curate i lipsite de patimi deoarece lucrul acesta este greu s-l ndeplineti n lume mcar rabd puine ptimiri curate pe ct i este cu putin. Sfnta Scriptur scrie: Pzete-te pe tine i nu lsa nici un gnd ascuns s fac frdelege n inima ta. i Solomon poruncete: Ia aminte la toate uile inimii tale,pentru c toate sunt ieiri de via.Sfntul Nicodim Aghioritul spune despre chemarea continu a numelui lui Iisus urmtoarele:Iisus s fie meditaia cea mai dulce a inimii tale.Iisus s fie plcerea limbii tale.Iisus s fie ndeletnicirea i gndirea cea mai deas a minii tale.Iisus s fie rsuflarea ta i niciodat s nu te saturi chemnd pe Iisus. Din aceast pomenire continu i prea dulce alui Iisus se vor rsdi i vor crete copaci mari,cele trei i mari virtui teologiale: credina, ndejdea i dragostea.Aadar, i tu, fratele meu, rostete numele lui Iisus cu dragoste i lacrimi, deoarece, dup Sfntul Isaac irul: Pomenirea celor dragi pricinuiete lacrimi. Cnd cineva va face aa, dup puin timp va avea simmntul c rugciunea lui Hristos a trecut de la buze la inima sa si la fiecare btaie a ei se repet cuvintele ei. Atunci i se va prea c ochii lui vad prin inima sa i nluntrul ei va simi ceva ca o durere uoar, n timp ce n gndul su va domni o mare dragoste pentru Domnul Iisus. Cine se ndeletnicete luntric cu rugciunea nencetat nu numai c este nelept, ci i vede bine i teologhisete.Caut via duhovniceasc curat i atunci nu te vei supune poftelor trupului, spune dumnezeiescul Pavel. Rugciunea este o slujire care ajut pe om s se uneasc cu Creatorul su.Toi Sfinii Prini, n viaa lor din aceast lume, au fcut din rugciune ndeletnicirea lor zilnic i preocuparea lor cea mai important.

Meditaia a 16-a
Sfntul Nicodim Aghioritul scrie: Modurile prin care trebuie s se roage cineva sunt dou, luntric i exterior. Luntric este s te sileti s constrngi mintea n cuvintele rugciunii i s n-o lai s raioneze,fiindc eti n faa lui Dumnezeu. Iar ca s constrngi mintea ta mai uor, ine-i puin respirata.Pe inima ta f-o s se ndulceasc de cele rostite, precum se ndulcete i de mncrurile bune.S ai smerenie, zdrobire i trezvie i uneori s te rogi cu mintea i cu inima, aa cum este mai bine,iar alteori cu gura. Modul exterior, dup acelai Sfnt Nicodim, este s te rogi sau plecndu-i capul ca vameul sau stnd n picioare, sau n genunchi, sau ridicndu-i minile n sus. Toate felurile acestea sunt mrturisite de dumnezeietile Scripturi.Timpul rugciunii este s te rogi n cele apte timpuri rnduite de Biseric (vecernie, pavecerni,miezonoptic, utrenie i ceasuri), dup cea zis n psalmi: De apte ori n zi Te-am ludat. Mai ales s te sileti s te rogi mereu i nentrerupt,precum poruncete Apostolul Pavel: Rugai-v nencetat!. Aadar, s te rogi i, cnd i faci lucrul tu sau alt slujire a ta, s le dai gust cu rugciunea,precum bucatelor cu sarea, dup marele Vasile.Locul rugciunii n primul rnd este biserica, n al doilea rnd, este un loc linitit al casei tale. Cci vedem pe Apostolul Petru c a urcat n cmara de sus a casei s se roage.n felul acesta cel ce se roag a mrturisit c toat ndejdea i puterea sa sunt ancorate sus n puterea Slobozitorului su i cu ct Acela l ine s nu cad, cu att el vrea s rmn n picioare i neclintit n ispite. i continu Sfntul Nicodim: Stpnului Hristos s nu oboseti cernd mila Sa i toate cele pentru mntuire. i dac nu i le vada, f cum spune Marele Vasile: i dac trece o lun, un an, trei, patru sau mai muli i nu eti auzit,nu slbi, ci cu credina cere totdeauna, slujind binelui. i asta deoarece vedem pe dreptul acela Isaac, care a rugat pe Dumnezeu 20 ele ani ntregi s-i dea fiu, i numai dup aceea l-a ascultat. imuli dintre sfini au strigat la Dumnezeu n fiecare zi: Mil, mil, mil, unul cincizeci, altul aizecide ani, i numai dup aceea au primit ceea ce au cerut, sau n timpul vieii, sau n ceasul morii lor.Dup marele Vasile, Dumnezeu face acest lucru i nu ne d uor ceea ce cerem i pentru alte pricini pe care

El nsui le tie i mai ales pentru a ne face s stm totdeauna lng El i s pstrm.ceea ce am primit cu mare greutate.Roag pe Domnul, fratele meu, s-i dea acest duh i harism a rugciunii, cu care, la fel ca i cu o cheie de aur, vei putea deschide n orice timp,dup nevoile tale, visteriile harului i ale ajutorului tu.

Meditaia a 17-a
Dar s vedem ce spun i ceilali Sfini Prini despre rugciunea minii. Sfntul Isihie scrie despre rugciune: Din pomenirea i chemarea nencetat a Domnului Iisus vine n mintea noastr o stare dumnezeiasc. Asta se ntmpl dac chemm pe Domnul Iisus cu inim fierbinte, strignd ctre Dnsul zi i noapte,cnd repetarea continu nate obinuina i obinuina nate a doua fire. Cnd mintea noastr vine n starea aceasta, caut pe lupttorii diavoli, precum cinele de vntoare iepurele n pdure, ca s-l nimiceasc. Sfntul Macarie Egipteanul, ca s ne arate c trebuie s ne rugm lui Dumnezeu prin repetarea continu i cu atenie, scrie: Precum o cas care are nluntrul ei pe stpn este curat, aa i sufletul care are pe Stpnul Hristos locuind nluntrullui este de cinci ori mai curat, deoarece Stpnul Hristos cu toate visteriile Duhului S-a slluit i slluiete n el. Vai de sufletul acela din care aplecat Stpnul Hristos! Deoarece atunci acel suflet este pustiu de virtui i plin de toat necuria i neornduiala. Acolo locuiesc sirenele i diavolii,precum n casa pustiit petrec pisicile slbatice,cinii i toat necuria. Vai de sufletul acela care nu se ridic din nfricotoarea lui cdere i care nluntrul lui are pe diavolii care l constrng s se ntoarc de la binele lui ceresc, smulgnd mintea lui de la Mirele Hristos i innd-o la griji lumeti. Cnd sufletul acesta se ntoarce la Domnul, chemndu-l zi i noapte, se va rzbuna pe el, precum a fgduit, i-l va curai de rutatea dinluntrul lui, aducndu-l ca o mireas neprihnit i neptat naintea Lui.Dac nu crezi c acestea sunt adevrate, cerceteaz-te pe tine nsui dac: a) te povuiete lumina adevrului i b) dac mnnci adevrata mncare i bei adevrata butur, care este Domnul (dumnezeieasca mprtanie).

Dac ns eti pustiu i lipsit de acestea, cere zi i noapte s le iei pe cele cei lipsesc.Aadar, fratele meu, cnd vezi pe Soarele cel simit, nal-i cugetarea ta la Cel nelegtor i pe Acesta caut-l, pentru c eti orb. Cnd contempli lumin, ntoarce-i sufletul tu i cerceteaz dac gseti lumina cea adevrat i bun Deoarece toat lumea aceasta, de aici este umbra lumii nelegtoare i nevzute. Astfel, n afar de omul care se vede, exist i unul nevzut. i ochii pe care i-a orbit satana, i urechile pe care lea astupat urtorul de bine. i pe acest om luntric a venit Domnul Iisus s-l fac sntos.

Meditaia a 18-a
Sfntul Nichifor scrie cele de mai jos despre inspiraie i expiraie: Aadar, tu, fratele meu, seznd si adunndu-i mintea, mpinge-o i silele-o pe calea nrilor pe care intr aerul n inim, s coboare mpreun cu aerul inspirat n inim. i intrnd acolo nu-i vor mai fi fr veselie si fr bucurie cele ce urmeaz Obinuiete-i mintea s nu ias degrab de acolo, cci dup spusa Domnului:mpria cerurilor este nuntrul vostru,pe aceasta privind-o acolo si cernd-o prin rugciune curat, toate cele de afar le socotete urte i neplcute. Teofilact scrie n epistolele ctre monahi si monahii:Toi cretinii, mici i mari, brbai i femei,i mai ales monahii i monahiile trebuie s se roage i acolo unde lucreaz i cnd mnnc i cnd cltoresc, spunnd cnd cu mintea sau cu inima scurta rugciune: Doamne, Iisuse Hristoasc-. i cu ea s dreag i precum cu sare s sreze lucrrile lor i li se vor sfini gurile i inimile lor, cu numele cel sfnt al Domului Iisus. De aceea i dumnezeiescul Hrisostom poruncete tuturor meteugarilor acestea: Eti lucrtor cu mna, cnt psalmi. Stai,cnt psalmi. Mare ajutor este psalmul!.Fiecare cretin trebuie totdeauna s-i aduc aminte de Dumnezeu i s-L iubeasc. Deoarece lucrul cu care este legat inima noastr, acela ne trage spre el. De aceea acel lucru trebuie s fie Dumnezeu. i cnd inima noastr nseteaz de Dumnezeu, El se face stpnul ei. i trebuie s ne rugm nu numai cnd suntem fericii n via, ci i n tot cellalt timp trebuie s ne rugm. Bucurai-v pururea i rugai-v nencetat, ne sftuiete dumnezeiescul Pavel. Dup hotrrea apostolic, cretinul cel bun orice face s fac spre slava lui Dumnezeu. Astfel,orice fapt i cuvnt i orice lucrare constituie

rugciunea minii. Cnd i nchidem minii toate ieirile cu pomenirea lui Dumnezeu, ea se roag totdeauna, cci treaba ei trebuie s fie gndul cel plcut lui Dumnezeu, spune Sfntul Diadoh. S nu hulim spunnd: Cum este cu putin s se roage cel ce lucreaz, cci nu poate merge la biseric n timpul lucrului. Pentru c oriunde vei fi, poi s te rogi. Nici un loc nu mpiedic i nu este o anumit or potrivit. i dac nu-i pleci genunchii i nu-i bai pieptul i nu-i ridici minile la cer, ajunge numai o cugetare curat s ari i s faci tot ce trebuie pentru rugciune, scrie Gur de Aur. nfricotor este i cuvntul unui btrn: Dac monahul crede c se roag numai cnd se afl n poziie de rugciune, monahul acela nu se roag deloc.

Meditaia a 19-a
Sfntul loan Gur de Aur, n cuvntul su despre trezvie i rugciune spune: Frailor, s v ndelctnicii totdeauna cu rugciunea mintii si s nu v deprtai de Domnul Iisus pn ce nu vei dobndi mila si ndurrile Lui. S nu cerei nimic altceva fr numai mila Lui cea nesfrit i asta pentru mntuirea voastr. Cernd mila lui Dumnezeu,s strigai cu inim nfrnt i smerit de dimineaa pn seara i, dac este cu putin, i toat noaptea,spunnd mereu: Doamne Iisuse Hristoase Aadar, v rog, frailor, silii-v mintea la aceast rugciune pn la moarte. Deoarece lucrarea aceasta a rugciunii cere o silin mare, cci o rzboiesc diavolii i strmt i cu scrbe este calea ce duce la viaa venic, i cei ce se silesc intr n ea, cum a spus gura cea nemincinoas a Domnului nostru,n al doilea rnd, v rog, frailor, nu v dezlipii mintea i inima voastr de Dumnezeu, ci luai aminte s v pzii inima curat de orice gnd viclean,chemnd numele Domnului Iisus pn cnd se va sdi n inimile voastre numele cel mntuitor i preasfnt al Domnului Iisus, i va lua chip nluntrul vostru Hristos. Atunci vei simi n inimile voastre harismele i lucrrile Sale cele mai presus de fire i cereti, i nu uitai niciodat c: mpria cerurilor este a celor care silesc (foreaz)uile ei. i n al treilea rnd, frailor, v fac o rugminte.Nu ncetai, nici v lenevii la acest canon al rugciunii minii, pentru c am auzit ce spun Prinii notri: Acela care se lenevete de acest canon al rugciunii nu este cretin.

Cci cretinul i cnd mnnc, i cnd bea, i cnd st, i cnd lucreaz,i cnd merge trebuie s strige nencetat nluntrul inimii sale: Doamne, Iisuse i asta pentru c aceast pomenire continu a numelui Domnului Iisus s rzboiasc pe balaurul care s-a cuibrit n inimile noastre. i atunci, fie pe cele bune, fie harismele dumnezeieti, fie cele rele i patimile care se ascund nluntrul nostru, le va afla i le va cunoate prin rugciunea minii; cu asta sa-i ndeletniceasc sufletul. i mai nti va afla orice infecie murdar i viclean,iar n al doilea rnd va pricepe harismele cele bune i dumnezeieti; deoarece rugciunea va birui toat puterea diavolului, care lucreaz nluntrul nostru i ncet, ncet, o va nimici. Numele Domnului Iisus venind n adncul inimii noastre, va nvinge pe balaurul care ine n stpnire punile inimii noastre, va elibera sufletul nostru de stpnirea diavolului i i va da via lui, celui ce a fost omott de pcat. De aceea, nencetat s chemai numele Domnului Iisus, pn cnd inima va nghii pe Domnul, i Domnul va nghii inima, i astfel inima i Domnul se vor face una. Dar trebuie s tii c nu putei dobndi lucrul acesta ntr-o zi sau dou, ci este trebuin i de timp lung i de lupt mult pn cnd satana va iei din inim i n ea va intra, se va sllui i o va locui Stpnul Hristos. Asta o adeverete i dumnezeiescul Pavel, spunnd: Avei a v lupta nu cu vrjmai simii i trupeti, ci cu netrupeti i nevzui,cu diavolii cei vicleni, cu nceptorii ntunericului acestei lumi trectoare !. Acelai sfnt spune despre rugciune: Rugciunea cnd o facem cu inima,ne curete orict de pctoi am fi. Dragostea lui Dumnezeu este foarte mare, n timp ce noi,dei suntem pctoi, nu vrem s dm nici mcar puin timp ca mulumire lui Dumnezeu, schimbnd timpul rugciunii, care este cel mai preios dintre toate, cu griji lumeti nefolositoare, uitnd pe Dumnezeu, datoria i interesul nostru. Din aceast pricin de multe ori pim necazuri i nenorociri,pe care dragostea i pronia lui Dumnezeu le folosete ca s ne povuiasc i s ne nvee s ne ndreptm inima spre El i s lucrm mntuirea sufletului nostru.

Meditaia a 20-a
Sfntul Nicodim Aghioritul scrie: Aceast cale i metod este rugciunea de totdeauna i mulumirea fa de Dumnezeu, deoarece cel ce se obinuiete s vorbeasc cu Dumnezeu prin rugciune i s-i mulumeasc pururea, acela este dovedit c vrea s aib bucuria cea de totdeauna i nencetat n inima sa. Deci, dac i tu, frate, vrei s fii auzit mai uor de Dumnezeu i s primeti ceea ce ceri, ostenete-te ct poi cu aceast rugciune a minii, rugnd pe Dumnezeu cu toat mintea i inima ta s te miluiasc i s-i dea cele care sunt potrivite pentru mntuirea ta,nva i asta: rugciunea minii cere mai multe osteneli, dar aceasta i ajunge mai repede i mai eficace la urechile Domnului dect graiurile gurii. Din aceast pricin i Domnul spunea lui Moise, care-l ruga numai gnditor cu inima pentru iudei: De ce strigi ctre Mine?.Rugciunea este la fel de necesar ca harul dumnezeiesc.i dac nu merge mai nainte prima, nu vine al doilea. Nu exist pctos care s cad la Dumnezeu cu smerenie, curaj i struin i s nu fie auzit i rnduit ntr-o stare bun, deoarece Dumnezeu a legiuit ca rugciunea s fie un mijloc la ndemna tuturor pentru tmduirea bolilor i a patimilor noastre i, n cele din urm, pentru dobndirea mpriei cerurilor. Sfntul loan Carpatiul spune n Filocalie: Cnd n timpul rugciunii lui Iisus chemm numele cel sfnt al Lui i zicem: Miluiete-m pe mine, pctosul, atunci la fiecare chemare glasul lui Dumnezeu,rspunde tainic: Fiul Meu, iertate-i sunt pcatele tale. i continu, zicnd: Atunci cnd spunem rugciunea aceasta, n clipa aceea nu ne deosebim cu nimic de sfini, de mrturisitori, i de mucenici.i n alt parte spune: Multe nevoine si osteneli trebuie s depunem la rugciune, ca s aflm starea lipsit de zgomot i linitit a cugetrii, care este un alt cer n inima noastr, nluntrul creia slluiete Stpnul Hristos. La fel spune i Apostolul:Nu tii c Hristos slluiete n voi ? Fr numai dac suntei nevrednici de harul dumnezeiesc i nu cunoatei asta.

Meditaia a 21-a
Isihie scrie urmtoarele despre rugciune: Precum nu este cu putin s triasc cineva fr pine i ap, tot asa este cu nepuint ca fr rugciunea minii i curia inimii s ineleag sufletul ceva duhovnicesc si s lucreze ceva care s-i plac lui Dumnezeu sau s se elibereze de pcatul ce se lucreaz n cugetare, chiar dac se silete cineva s nu pctuiasc de teama chinurilor. i Isihie prezbiterul completeaz: Precum este cu neputin omului care merge pe pmnt s nunitit i nchipuiete-i c vezi n adncul tu inima.i n ritmul respiraiei tale spune: Doamne, Iisuse Hristoase, miluiete-m. Rostete chemarea aceasta uor cu buzele, sau mai bine cu mintea, ncearc s alungi orice alt gnd i cu rbdare i linite struie, repetnd-o continuu. Sfntul Grigorie al Tesalonicului (Palama), stabilind nvtura rugciunii minii tuturor semenilor notri, scrie: Nu suntem datori numai s ne rugm nencetat cu numele Domnului Iisus, potrivit cu voia lui Dumnezeu, ci avem datoria s o artm i s nvm i pe semenii notri, pe fiecare, fie c este purttor de ras, fie mirean, nvat sau analfabet,brbat sau femeie. Chiar i pe copii trebuie s-i nvm i s insuflam tuturor rvn pentru felul acesta de rugciune a minii. Astfel, punem n practic cuvintele Scripturii: Frate pe frate ajutndu-se, sunt ca o cetate ntrit.nvturi din Vieile Sfinilor, istoria vieilor sfinilor Bisericii noastre, mai ales a acelora care i-au petrecut viaa n rugciune care i ei nii s-au rugat, dar i pe alii i-au nvat cum s se roage- constituie pentru noi ndrumtorul cel mai luminos al datoriei de a ne ruga. Redm aici extrase din vieile a trei dintre sfinii notri: Sfntul Sava,Sfntul Arsenic i Sfntul Antonie. a) Dumnezeiescul Sava, cnd vedea pe cineva c a prsit lumea i s-a fcut monah nvnd bine toate canoanele petrecerii monahale i fiind destoinic s-i pzeasc mintea i s se lupte uori mpotriva gndurilor sale, numai atunci l separa ntr-o chilie n lavr. Vezi c sfntul cerea pzirea minii de la ucenicii lui i numai atunci ngduia s rmn ntr-o chilie separat. b)Minunatul Arsenic dorea att de mult linitea i ura att ele mult ntlnirile cu alii, nct rar vorbea chiar i despre probleme duhovniceti. Se ascundea n sine i i aduna mintea nluntrul su,nlndu-se astfel uor ctre Dumnezeu,nsufleindu-i cugetarea.

c)Marele Antonie lua aminte ca totdeauna s aib inima treaz i de aceea sa nvrednicit de harisma mai-nainte-vederii. Pentru c n inima treaz Dumnezeu se arat ca foc care cur, apoi ca lumin care lumineaz mintea i se lucreaz acest chip dumnezeiesc, dup loan Scrarul.

Meditaia a 23-a
Despre trezvie si rugciune nvatul i neleptul arhidiacon Damaschin a scris un cuvnt foarte faimos pentru monahi, despre trezvie i rugciune, l reclam aa cum este: Rugai-v nencetat fr mnie i gnduri straine de rugciune. Orice gnd care desparte de Dumnezeu este al diavolului, care, ca s nele mintea i s o deprteze de Dumnezeu, spune multe n inim. i porunci insufl nluntrul nostru i nchipuiri logice i ilogice creeaz, care, cnd nu lum aminte, ne cuceresc. Pentru c toat lupta diavolului intete la aceasta: s izoleze, ca o oaie de turm,mintea noastr, deprtnd-o de Dumnezeu i s netrasc la plceri lumeti.De aceea toat nevoina sufletului trebuie s constea n a nu despri nici o clip mintea de Dumnezeu. S nu se justifice i s nu fie de acord cu gndurile necurate, nici s ia aminte la acelea pe care diavolul cel ce imit toate i zugravul cel dibaci le reprezint nuntrul inimii noastre uneori n imagini, alteori n chipuri i figuri. Si fcnd acestea diavolul, ticlosul om se pierde si, aflndu-se n acelai loc, triete n iluzii, creznd c se afl nalte locuri. Mai are i iluzia c vede lucruri noi, c vorbete cu diferite persoane, c stpnete locuri,dar care toate sunt consecinele amgirii satanice.Se cere aadar s v pzii pe voi niv, s v conducei i s v nfrnai mintea, dar i orice gnd i lucrare diavoleasc, s le pedepsii cu numele Domnului nostru Iisus Hristos, care mntuicte lumea de pcate. Acolo unde st trupul, trebuie s se afle i mintea, care atunci cnd este aintit la Dumnezeu, nu las ca nimic altceva s intre n inim. Iar cnd simi ceva ca un zid despritor sau stvilar n inima ta, vorbete numai cu Domnul. i dac vreodat diavolul i va rpi mintea, nu ncepe s te gndeti la asta, pentru c astfel de nvoiri cu gndurile tale i se vor socoti spre nvinuirea ta n ziua judecii, atunci cnd Dumnezeu va judeca toate cele ascunse ale oamenilor. Uile mpriei sunt nchise celui care reuete s mblnzeasc patimile sale n aceast via i nu svrete fr s se plng i cu fric de Dumnezeu cele pe care le poruncete printele lui

duhovnicesc. i asta o spune i Domnul: N-am venit n lume s fac voia Mea, ci voia Tatlui care pentru asta M-a trimis aici.Orice lepdare a noastr de lucrurile lumeti,cnd suferim i rbdm pentru Dumnezeu, se socotete spre folosul nostru n ziua judecii i ne facem fii ai nvierii i ai vieii venice. Fericit este omul care rabd i biruiete n ncercrile ispitelor.Unul ca acesta se va face biseric a Marelui mprat Hristos, nluntrul lui se va sllui Domnul i va merge fcndu-l locaul su. Aadar, avnd cunotina acestor meteuguri, lepdai-v pentru totdeauna de desftrile pmnteti i druii-v Domnului i Dumnezeului nostru, pentru c numai astfel v va fi ndurtor, i nu cerei nimic altceva de la Domnul, fr numai mil n ziua slavei Sale. E destul att. i cnd i cerei aceasta cu inim nfrnt i smerit, s spunei din adncurile sufletului vostru, de dimineaa pn seara i dac este cu putin i toat noaptea: Doamne Iisuse Hristoase,Fiul lui Dumnezeu, miluiete-ne pe noi.Amin. Deci, v rugm, frailor, silii-v ! Silii-v ! i iari v spun: silii-v!, constrngndu-v mintea pn la moarte. Ca s venii la aceasta va trebui s v mhnii i s v silii mult, pentru c strmt i plin de mhniri este calea care duce la ua vieii venice, unde intr numai cei ce sufer silindu-se pe ei nii. .Numai pentru acetia este mpria cerurilor. Aadar, v rugm, nu v desprii de Dumnezeu,nu v deprtai inimile voastre de El. Rmnei aproape de El i pzii-v inima, amintindu-v mereu de Domnul Iisus Hristos. Pe El totdeauna s-L avei nluntrul vostru i nimic altceva, pn ce se va nrdcina n inimile voastre numele Domnului, pn cnd se va ntregi Hristos nluntrulvostru.i iari v rog: nu ncetai niciodat s spunei aceast rugciune. Cci auzim pe muli dintre Sfinii Prini spunnd: Ce monah este acesta care a ncetat s spun aceast rugciune ? Ca s fie vrednic de schima sa trebuie ca, fie de mnnc, fie de bea, fie de merge, fie de slujete, s spun mereu:Doamne Iisuse Numai pomenirea numelui Domnului Iisus Hristos te va ajuta s biruieti pe vrjma,pentru c sufletul care se silete pe toate le-a deprtat de el cu ajutorul pomenirii Domnului, fie ele rele, fie bune. Mai nti, pe cele rele le deprteaz din inim i apoi se roag cu cldur i face cele bune. Datoria pomenirii este s rzboieti pe balaurul (adic pe satana) i s-l biruieti. Treaba pomenirii mai este s afle pcatul nluntrul inimii noastre i s-l

neutralizeze (s-l fac nelucrtor).Apoi s biruiasc orice putere a diavolului din inima noastr, dezrdcinnd-o i nimicind-o. Astfel,Domnul Iisus Hristos, cnd chemm numele Lui,coboar pn-n adncurile inimii noastre, ca s smereasc pe balaurul care pate n ea i s mntuiasc sufletul, dndu-i via.Chemai, aadar, nencetat numele Domnului Iisus,pn cnd inima va nghii pe Domnul i Domnul inima i din dou se vor face una. Dar ca s se fac acest lucru nu este de ajuns o zi sau dou, ci timp ndelungat. E nevoie de strduin mare i timp ndelungat pn ce va fi izgonit vrjmaul i va fi reaezat nluntrul nostru Hristos. Iar lupta aceasta nu este mpotriva sngelui i a trupului, ci mpotriva duhurilor viclene, cum spune Scriptura. Aadar, toi cei ce se supun i se ngrijesc totdeauna s plac lui Dumnezeu trebuie s se smereasc totdeauna pe ei nii i s se supun ntristrilor, pentru c numai aa vor moteni bunurile vieii ce va s fie i a odihnei fr de sfrit. De fiecare dat v rog ca, nainte de a mnca, s v rugai cu smerenie. Nu trebuie ,s se fac asta cu rs i cu nepsare, pentru c cine este acela care va ndrzni s rd naintea mpratului fr s-i pricinuiasc ntrtarea Lui i s-i atrag pedeaps? Cnd cntai, cntai cu linite i din toat inima voastr, ca s guste i ea cele ce le spunei i s neleag c cele ce le cntai le afierosii lui Hristos.Cuvintele voastre s ias cu cldur i nu moleite,ca s ia parte la priveghere i gura, i mintea,i astfel ntreg sufletul s nainteze pe calea ce duce la Dumnezeu. i nu cntai cntri complicate,deoarece exist primejdia s fii tri de melodia lor.Cine vrea s vad lumina cea adevrat trebuie s pzeasc toate acestea nluntrul inimii sale, s se elibereze de orice slbiciune, de mnie i tulburare,de ncurcturi i inere ele minte a rului i s nu judece pe oameni.i tu, fratele meu, ia aminte, si pzeti totdeauna gndul i mintea ta curate de patimile trupeti,n toat viaa ta ngrijete-te s fii blnd,smerit i linitit, propovduitor i ucenic al pcii,nfrnat la mncare i buturi i pentru nici un motiv s nu lipseasc rugciunea de pe buzele tale. Pentru toate acestea s ai ca nceput dragostea,care este capul tuturor virtuilor, n felul acesta, vei ctiga acea via nenserat i fr sfrit pe care doresc ca toi s o dobndii cu ajutorul lui Iisus Hristos Domnul nostru, a crui slav i putere vor mprai totdeauna, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

Meditaia a 24-a
Toi Sfinii Prini sunt de acord c mpreun cu rugciunea este absolut necesar i trezvia. Precum cel ce s-a nscut orb nu vede lumina soarelui, aa i cel ce nu merge cu lumina trezviei nu vede ntotalitatea ei mreia harului dumnezeiesc i nici nu se poate elibera de faptele, cuvintele i gndurile cele viclene i urte. Unul ca acesta nici dup moarte nu va putea trece liber de nceptorii ntunericului.Trezvia aduce linitea nencetat n inim i,fiindc o elibereaz de gndurile ce-o nelinitesc,o face s-L respire totdeauna pe Domnul nostru Iisus Hristos, fiind n stare s lupte cu vrjmaii ei.i, precum este imposibil viaa pe pmnt fr hran, aa i fr precauia, trezvirea i curia inimii sufletului nu poate dobndi harismele duhovniceti i s plac lui Dumnezeu. S tii i asta, c noi facem pcatele mpreun cu diavolii. Diavolii cei fr de trupuri pricinuiesc pcatul cu gndurile, iar noi pctuim cu faptele.Rugciunea ns i arde i i alung. Ea taie asemeni unui cuit multa vorbire, ironia, judecata i toate dorinele josnice, pentru c nu rabd nici o clip s ne lipseasc dee dulceaa ei. Desvrirea Sfinilor Prini nu ne-o putem nchipui,pentru c nu avem aceeai rvn i dorin.Pentru cei desvrii, toate sunt uor de ndeplinit.Acetia, dup legea duhovniceasc, au sabatizat,adic nu c n-au fcut nici o lucrare, ci s-au mulumit numai cu a vorbi cu Dumnezeu, hrnii fiind cu hran dumneziasc.Unii Sfini Prini ne nva s spunem rugciunea ntreag, iar alii doar jumtate. Cnd spunem continuu rugciunea, la nceput inima noastr va descoperi rul care va fugi, i apoi binele care se va face zidirea ei. Rugciunea, din clipa n care coboar n inim, biruie pe balaurul care ne mbrncete la pcate i ne d adevrata via.Struie, aadar, n nentrerupta chemare a numelui Domnului Iisus, ca inima ta s nghit pe Domnul i Domnul inima ta i amndou s se fac una. S tii ns c lucrarea aceasta nu se face ntro zi sau dou. Ea are trebuin de mult timp i mare osteneal pentru ca vrjmaul s fie izgonit din inima noastr si n locul lui s se slluiasc Domnul.

Meditaia a 25-a
Ct despre nceptori, uneori ei pot spune ntreaga rugciune, iar alteori o parte a ei, cum ar fi:Iisuse al meu, miluiete-m. Dar ntotdeauna nluntrul inimii. Asfel dobndim cldura inimii i apoi lacrimile prin care sufletul primete linite din partea gndurilor. Atunci dobndim i curia minii i putem explica tainele lui Dumnezeu i nelege descoperirile i semnele dumnezeieti fcute de Domnul Iisus. nceptorul n viaa duhovniceasc seamn cu cel care merge noaptea n ntuneric i nu vede pe unde merge. Cel de pe o treapt mijlocie seamn cu unul care merge n noaptea nstelat. Pe acesta l lumineaz stelele, dar de multe ori se poticnete de pietre i cade. Al treilea seamn cu cel care merge n noaptea cu lun plin. Ct despre cel desvrit acesta se aseamn cu cel care merge n miezul zilei, n plin soare. El vede desluit, distinge piedicile i nu se mpiedic. Datorit puterii mai presus de fire, cel desvrit i simte trupul uor i se lumineaz de Duhul Sfnt. De aceea, unii dintre Sfinii Prini au trecut ruri si mri fr s se ude.Au parcurs drumuri lungi n cteva clipe, n timp ce stteau la rugciune, trupurile lor se ridicau la nlime. Alii, fiind nluntrul cuptorului aprins,nu se ardeau.De aceea, fraii mei, deoarece astfel de buntise afl naintea noastr, s le dobndim aici n lumea aceasta, s nu ne lenevim a le cldi prin aceast lucrare duhovniceasc a rugciunii minii. i dac vrei s nvei i modul, nu ai dect s imii pe cel ce cnt la chitar. Acela i pleac capul n piept i ncepe s loveasc strunele chitarei cu pana sa, i astfel ea este nevoit s scoat melodia,care-l face pe chitarist s joace de plcere.Aa f i tu, fratele meu n loc de chitar, ai inima ta. n loc de coarde, simurile tale. i ca pan,cugetarea, care prin logic mic cu atenie rugciunea. i deoarece rugciunea este porunc a lui Dumnezeu, ea aduce plcere de nedescris n suflet i ne face s vedem cu gndul lumina cea dumnezeiasc. Dac ns n-am nchis simurile trupului,nu putem vedea nind nvalnic apa Sfntului Duh care, atunci cnd se slluiete n suflet,l umple pe om luntric de rcoreal i de duhul cel dumnezeiesc, iar exterior l face cu totul foc.Dar, i atunci cnd mintea se va lumina i se va curai, de nu se va ocupa mereu cu rugciunea, lsnd toate grijile lumii, se ntunec iari uor. Numai cel ce pzete rugciunea i cunoaterea i pzete mintea sa de rtcire. Numai acela nu se teme de zgomotele, de tunetele i loviturile pe carele pricinuiesc diavolii. i asta pentru c sufletul su s-a umplut de dumnezeiasca dragoste a lui Hristos, pe care-L urmeaz ca pe un frate al

su.Prin urmare, fratele meu, te rogi bine cnd, cdat cu rugciunea, ai i nencetata trezvie, nfrngerea inimii i dragoste fa de aproapele. Orice simire ce este diferit de acestea este nelare vdit.Pentru c trebuie s ai convingerea c atunci cnd mintea i inima ncep s simt mngierea Duhului Sfnt, atunci i satana ncearc s atrag sufletul cu o oarecare simire plcut.

Meditaia a 26-a
Sfntul loan Gur de Aur a scris unui oarecare egumen despre rugciune: S te osteneti cu toate puterile tale s-i ii mintea strns legat de Dumnezeu.S fugi de convorbirile cu gndurile ruinoase i de toate cugetele cele viclene pe care satana ni le bag n inim, alctuind diferite chipuri n imaginaie, deteptndu-ne patimile. La cel care are ua inimii sale deschis, satana intr nluntru i acolo zugrvete chipurile sale strictoare de suflet. i aflndu-se ntr-un loc linitit, crede c triete i nconjoar orae i piee vorbind mpreun cu oamenii i hotrnd lucruri care sunt odraslele nelciunii satanei. i continu: Orice gnd care deprteaz mintea noastr de Dumnezeu vine de la satana, care ndeamn oarecum s fac fapte bune, s iubeasc pe aproapele ca s se deprteze de Dumnezeu. De aceea, i Sfntul lacob, fratele Domnului, spune: Fericit este cel ce rabd ispitele,deoarece, ieind biruitor din aceast ncercare,va lua cununa vieii.Ne putem lupta cu succes cu dracii cei vicleni atunci cnd suntem smerii, nfrnai, cnd suntem ateni i ne rugm. Sfntul Macarie scrie: ndeletnicirea cea mai aleas i mai important a fiecrui cretin nevoitor este s intre n inima sa i s nceap rzboi cu satana i s-l scoat dinluntrul su. Astfel, luptndu-se mpotriva gndurilor viclene,el se face un nempcat vrjma al su. Dac ns ncearc numai s-i pzeasc trupul su de orice stricciune i viclenie, n timp ce nluntrul su pctuiete cu gndurile sale naintea lui Dumnezeu,asta cu nimic nu-l ajut, dei rmne feciorelnic cu trupul. Oricine se uit la femeie, poftind-o,a i svrit adulter cu ea n inima lui, a spus Domnul. Este desfrnare care se face cu trupul,precum i desfrnare care se face cu sufletul, cnd acesta se unete cu satana. S tii c lucrurile harului dumnezeiesc sunt uor de distins i clare i c diavolul, orict s-ar preschimba, nu le poate imita pentru c lucrrile harului

dumnezeiesc au ca rezultat blndeea, smerenia, ntoarcerea de la cele lumeti i omorrea plcerilor i a patimilor, lucruri pe care numai harul dumnezeiesc ni le hrzete.Lucrrile diavolului pricinuiesc nluntrul nostru uurtate, mndrie, timiditate i tot rul. Din roade poi cunoate dac lumina ce o simi nluntrul tu este a lui Dumnezeu sau a satanei, n ochii notri, vinul seamn cu oetul, ns n gur gustul lor este diferit. Aa se ntmpl i cu sufletul. Cu propriul lui gust, sufletul deosebete foarte bine harismele Duhului Sfnt de creaiile satanei.

Meditaia a 27-a
Mintea noastr abia desprins de plcerile trupeti se ntoarce spre hrana cea inteligibil, adic spre cunoaterea Sfintei Scripturi i spre dobndirea virtuilor, ndeletnicindu-se cu rugciunea cea de gnd. Meteugul dracilor invidioi este s fac s nceteze pentru un timp rzboiul cel de gnd.Ne invidiaz prea ru pentru foloasele i cunotinele pe care le dobndim cnd ne apropiem de Dumnezeu, ctignd rzboiul mpotriva lor. De aceea se retrage pentru un timp, n scopul de a ne face s fim fr de grij, ca apoi s nvleasc deodat mpotriva noastr i s ne trasc n tot felul de pcate. Noi ns s ne rugm totdeauna cu smerenie, potrivit cu voia lui Dumnezeu.Dou sunt aripile care pot nla pe om de lapmnt: curia i simplitatea inimii. Trebuie s fii simplu n faptele tale i curat n gndurile i simmintele tale. Cu inima curat s caui pe Dumnezeu i cu simplitatea l vei afla i te vei veseli.Cnd te vei fi eliberat de relele luntrice i sufletul tu va fi liber, toate faptele cele bune i se vor prea uoare. Cnd scopul tu este s faci bine frailor i s svreti voia dumnezeiasc, atunci inima ta se va umple de bucurie luntric, pe care o hrzete numai eliberarea sufletului de patimi.Cnd inima ta este curat, te poi folosi de toate i poi nva de la toate, n toate creaturile vei vedea atunci buntatea cea nesfrit a lui Dumnezeu.Inima curat trece uor prin vmile vzduhului.Omul judec lucrurile exterioare potrivit cu dispoziiile lui interioare. Dac, ntr-adevr, exist bucurie n lume, numai omul cel bun o nelege.Partea inimii viclene i necurate este suprarea i mhnirea. Sfnta Singlitichia spune: Precum vasul se neac din dou pricini, sau din afar, datorit valurilor mrii, sau dinluntru, din pricina stricrii mainriei de scos apa, tot astfel sufletul se vtma i se scufund sau din afar,

percepnd lucrurile cu simurile sale, sau dinluntru, de la gndurile rele i patimile care se afl nluntrul inimii. De aceea este de trebuin ca omul si pzeasc att simurile de lucrurile dezmierdtoare i vtmtoare,ct i inima de gndurile rele i de patimi.

Meditaia a 28-a
Cnd i pzeti inima ta curat, pzeti i virtuile.Prin urmare, te vei pzi atunci i de relele cele mai presus de fire. Astfel, cu ct trece timpul,cu att vei urca spre cele mai presus de fire, cu ajutorul preadulcelui Iisus. Pentru c, rscolind cu rugciunea gnditoare, vei scoate pmntul i cenua patimilor i a gndurilor viclene i prejudecilor din inima ta i vei descoperi scnteia harului dumnezeiesc, lucru ce-i va aduce bucurie nespus i-i va pricinui lacrimi mngietoare. Apoi ngrmdete peste aceast scnteie, n loc de lemne i vreascuri, poruncile cele fctoare de via ale Domnului i toate virtuile dobndite i sufl cu mare nsufleire i dragoste. Atunci, nluntrul tuse va aprinde o flacr mai presus de fire, a crei strlucire i va lumina mintea i-i va hrzi cunotine i nsuiri neasemuite. Astfel, vei simi c toat lumea ta luntric se face biseric i sla al Sfntului Duh, iar inima ta jertfelnic i mas sfnt. Mintea ta o vei simi ca preot, voina ta ca jertf i rugciunea ca o tmie binemirositoare ce se suie la Dumnezeu.Un frate oarecare a ntrebat odat pe avva Agaton care din cele dou este mai de pre: osteneala trupeasc, sau paza minii i a inimii ? i acela a rspuns: Omul este asemeni unui copac. Osteneala trupeasc sunt frunzele copacului, iar paza minii i a inimii sunt roadele lui. Domnul a spus: Orice pom care nu aduce roade bune se taie i se arunc n foc; prin urmare, e limpede c toate ncercrile noastre trebuie s inteasc producerea de roade, adic paza minii i a inimii, ns avem nevoie i de frunze ca acopermnt i podoab;aceasta constituie osteneala trupeasc.Ct de nalt a vorbit sfntul acesta despre acei cretini care se ndeletnicesc numai cu cele practice,spunnd c ei trebuie dezrdcinai i ari, ntruct nu-i pzesc mintea, nici inima i se ndestuleaz,mndrindu-se cu lucrrile lor manuale, nfricotoare este, printe, hotrrea ta pentru cei ce nu-i pzesc mintea i inima.

Deci, dac doreti s te ari biruitor al patimilor tale, intr nluntrul tu cu rugciunea, caut-i acolo, cu ajutorul lui Dumnezeu,pe cei trei montri: uitarea, netiina i trndvia.Numai acestea supun patimile raionale.

Meditaia a 29-a
Rugciunea fr smerenie este dar nedruit.Smerenia este vemntul dumnezeirii. De aceea, pentru dobndirea ei sunt de trebuin multe osteneli i rugciuni. La un om poi gsi uor unele virtui, ns greu vei mirosi mireasma smereniei.Diavolul este numit peste tot n Sfnta Scripturduh necurat pentru c i-a scos dinluntrul su smerenia i a iubit mndria. Pe de alt parte, ce alt necurie poate scoate diavolul cel nematerial pentru a se numi necurat? Dovedit este, deci, c pentru mndria sa a fost numit duh necurat, din nger curat i luminat fcndu-se necurat. Necurat este naintea lui Dumnezeu tot cel ce se nal pe sine, spune Sfnta Scriptur. Primul pcat este mndria; din pricina ei au czut cei nti zidii.Mndru a fost i Faraon, care spunea lui Moise:Pe Dumnezeul tu nu-l tiu i israeliilor nu le voi da voie s plece din Egipt. Smerenia ne-o propovcluiete nsui Hristos, blndeea, David, iar Petru ne spune s plngem cu lacrimi amare, cernd iertare pentru pcatele pe care le-am fcut. Toi cei ce vor s plac lui Dumnezeu trebuie s se smereasc pe ei nii din tot sufletul. S cread c sunt mai prejos dect toi ceilali oameni i s se supun ntristrilor i mhnirilor, pentru c numai astfel se vor desfta de buntile viitoare n odihna cea venic. Aadar, v rog cu cldur, fraii mei, ca mai nainte de a lua mbuctura n gura voastr s v rugai lui Dumnezeu i apoi s ncepei a mnca,aa cum ne sftuiete Sfntul loan Gur de Aur. Ca s-i pzeti limba ta, nchide gura i nu vorbi nimic mai nainte de a te gndi bine. Pentru pzirea sufletului tu, s nchizi ua luntric a inimii tale pentru gndurile necurate i s taci, negndind nimic altceva n timpul rugciunii celei purttoare de lumin.

Meditaia a 30-a
Sufletul nostru se cur prin urmtoarele: a)deasa citire a dumnezeietilor Scripturi i a cuvintelor folositoare ale Sfinilor Prini; b)deasa pomenire a nfricotoarei Judeci a lui Dumnezeu. Trebuie s ne aducem aminte c,dup desprirea sufletului de trup, vom ntlni nfricoatele puteri care ne vor cerceta de toate cele rele pe care le-am lucrat n aceast via; c)s nu scoi niciodat din mintea ta hotrrea pe care o va da Judectorul cel nfricotor i drept celor pe care-i va pune de-a stnga Lui; d)este bine s priveti i la marile chinuri ale oamenilor din jurul nostru i s-i comptimeti,deoarece astfel se mblnzete sufletul ce laspru i-i cunoate starea sa cea rea. Un foarte mare dar ne-a hrzit Dumnezeu, druindu-ne contiina, pentru c ea i ajut mult pecei ce o ascult. Avva Agaton a spus c monahul nu trebuie s dea prilej contiinei sale s-l nvinoveasc de ceva. Cei din vechime spuneau c sufletul este ca izvorul care, atunci cnd l deschizi,se cur, iar cnd l acoperi cu pmnt, se pierde.Cred c spunnd suflet au neles contiina care,la cel ce ascult de ea, se face curat precum cristalul,iar la cel ce nu-i d importan, se face neagr i ntunecoas.S nu dispreuieti niciodat contiina ta. Ea te sftuiete cel mai bine i totdeauna i pentru orice i d sfatul ei cel dumnezeiesc i ngeresc. Ea ne elibereaz inima de toate necuriile i ne face s ne nfim cu ndrzneal la nfricotoarea Judecat. Dac vrei mntuirea ta, ngrijete-te s asculi de contiina ta. F totdeauna cele ce-i spune i vei vedea marele folos. Dumnezeu i contiina fiecruia cunoate cele ascunse ale sale. Cel ce nu ascult de glasul contiinei sale nu se va strdui nicidecum s devin virtuos. Contiina este cartea firii, druit de Dumnezeu,iar cel ce o citete, svrind cele scrise n ea,nva singur ct de mult se ngrijete Dumnezeu de mntuirea noastr. Contiina se face bun prin rugciune, si rugciunea se face curat prin contiin. i amndou depind una de alta, deoarece aa au fost create de Dumnezeu.

Cnd Dumnezeu a fcut pe om, a sdit nluntrul lui i un gnd dumnezeiesc, luminos ca o scnteie,care s lumineze mintea i s o ajute s deosebeasc binele de ru. Aceasta este contiina care exist n fiecare din noi. Contiina s-a dat naintea legii scrise, pentru ca patriarhii i toi drepii s se ncredineze c exist Dumnezeu, cruia trebuie s-I mulumeasc. Iar cnd aceasta s-a ngropat n oameni din pricina lepdrilor lor, Dumnezeu a dat legea scris prin Moise. Ne-a trimis pe prooroci i apoi pe Mntuitorul Hristos, ca s ne-o descopere i s o repun n dregtoria ei, aprinznd scnteia cea stins prin nvtura Sa i prin pzirea dumnezeietilor Sale porunci.Aadar, frate, pzete-i totdeauna contiina tacurat ca oglinda, ngrijete-te totdeauna de mntuirea sufletului tu, tind dorinele tale cele pctoase.Arat contiinei tale supunere i ascultare desvrit pn la sfritul vieii. i asta ajunge pentru mntuirea ta.

Meditaia a 31-a
Trebuie s tii, fratele meu, c pacea ce linitete sufletul nostru de diferitele patimi i ne face s trim n armonie cu semenii notri se face i maica harului dumnezeiesc, pe care-l nate mai apoi nluntru. i asta deoarece sufletul care nu se linitete, ci se lupt cu ceilali oameni, nu este cu putin s se fac vrednic de harul dumnezeiesc.nalta bucurie duhovniceasc devine a noastr atunci cnd dobndim sntatea sufleteasc i trupeasc.Sufletul dobndete desvrita sntate cnd se hrnete cu roadele Sfntului Duh, care sunt: dragostea, bucuria, pacea, ndelungarbdare,buntatea, credina, blndeea i nfrnarea. Trupul dobndete sntatea prin mprtire de la sntatea sufletului, pentru c sufletul i trupul depind i se influeneaz unul pe altul. Bucuria duhovniceasc se manifest n suflet cnd acesta se unete cu Dumnezeu i primete darurile dumnezeieti i harul duhovnicesc,n sfrit, bucuria cea curat i nalt izvorte din dragostea lui Dumnezeu. Dumnezeu ne d nou bucuria dragostei. i bucuria nu are limite.Cnd vom dobndi astfel bucuria aceasta, ne vom asigura i de fericirea cea de lng Hristos. Cu toate acestea, nalta bucurie duhovniceasc se dobndete mai ales prin rugciune. i ca s o dobndim,trebuie s ne rugm nencetat.

Cum se face rugciunea Doamne Iisuse Hristoase,miluiete-m pe mine, pctosul ,cu metanii. Regula Mnstirii Dionisiu din Sfntul Munte Athos. Iubiii mei frai,Trmbi, cu trmbi detepttoare:Vrjmaii notri nu dorm, ci lucreaz fr odihn s ne arunce n pcate i, din pricina acestora i a patimilor noastre, n adncul iadului, n alt chip nu putem s le stm mpotriv dect prin rugciune. Citirea ciilor duhovniceti este bun i folositoare;citirea sau urmrirea slujbelor Bisericii noastre ajut, celor ce au putina s le fac.Pentru muli, ns, un fel de rugciune care poate nlocui celelalte feluri este rugciunea cu metanii.La fiecare bob s chemi numele Domnului Iisus, spunnd rugciunea scurt: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluietem!, sau simplu: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m !.ncepe cu: Pentru rugciunile Sfinilor Prinilorn otri, Doamne Iisuse Hristoase, Dumnezeul nostru,miluiete-ne pe noi. Amin! Slav ie, Dumnezeul nostru, slav ie! mprate ceresc PreasfntTreime Tatl nostru Psalmul 50 O scurt rugciune improvizat, o dat pe zi, cu o scurt doxologie, mulumire, mrturisire, cerere de iertarea pcatelor tale, ntrire a ta i a frailor ntru Hristosn lupta pentru bine i rugciunea cu metanii,precum urmeaz: 1. Vecernia cu metanii, sau cu ceasul fr metanii(metanii de 300 sau 100 de boabe) a)trei ae de 300 de boabe cu rugciunea lui Iisus sau cincisprezece minute cu ceasul; b)o a de 100 boabe cu rugciunea la Maica Domnului (Preasfnt Nsctoare de Dumnezeu,miluiete-ne pe noi) sau cinci minute cu ceasul; c)o a de 100 boabe cu rugciunea sfntului zilei (Sfinte Apostole, cuvioase sau mucenice,roag-te lui Dumnezeu pentru noi) sau dou minute cu ceasul; d)o a de 100 boabe cu rugciunea sfntului hramului bisericii sau dou minute cu ceas si :

e) o a de 100 boabe cu rugciunea sfntului zilei din cursul sptmnii:luni: Sfinilor Arhangheli, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi; -mari: Sfinte naintemergtorule i Boteztorule,roag-te lui Dumnezeu pentru noi; -miercuri: Sfnt Cruce a lui Hristos, mntuiete-ne pe noi cu puterea ta; -joi: Sfinilor Apostoli, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi i Sfinte Ierarhe Nicolae, roag-te lui Dumnezeu pentru noi; -vineri: la fel ca miercuri; - smbt: Toi sfinii, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi; - duminic: Preasfnt Treime, miluiete-m. 2.Pavecernia: la fel ca vecernia, cu diferena c la Maica Domnului zicem dou ae de 300 boabe sau zece minute cu ceasul. 3.Miezonoptica: patru ae de 300 boabe cu rugciunea lui Iisus sau cincisprezece minute cu ceasul,i o a de 300 boabe cu rugciunea Maicii Domnului sau cinci minute cu ceasul. 4.Utrenia: nou ae de 300 boabe cu rugciunea lui Iisus sau o or cu ceasul, apoi trei ae de 300 boabe cu rugciunea Maicii Domnului sau cincisprezece minute cu ceasul. Cte o a de 100 boabe cu rugciunea sfntului zilei, a sfntului parohiei, a sfntului sptmnii, ca la vecernie sau cte dou minute cu ceasul i o a de 300 boabe la toi sfinii sau cinci minute cu ceasul. 5- La Sfnta mprtanie: patru ae de 300 boabe cu Rugciunea lui Iisus sau cincisprezece minute cu ceasul. O a de 300 boabe cu rugciunea Maicii Domnului sau cinci minute cu ceasul. 6.Paraclisul: dou ae ele 300 boabe sau zece minute pe ceas. 7.Ceasurile l, 3, 6, 9: ase ae de 300 boabe cu Rugciunea lui Iisus sau o or sau dou pe ceas i dou ae de 300 boabe cu rugciunea Maicii Domnului sau zece minute cu ceasul.

Dac nu ai mult timp liber, cnd cltoreti cu autobuzul sau oriunde te-ai afla, n loc s vorbeti cu unul sau cu altul, uit-te la ceasul tu, nchidete n tine i spune rugciunea precum am artat mai sus. Prin obinuin, atenie nencetat i rugciune nentrerupt te faci o int greu de atins de cel viclean,mpreun cu acestea, cultivarea dragostei, amilostivirii, a credinei, a comptimirii, a evlaviei, a prihnirii de sine, a ndejdii n Dumnezeu, a mrturisirii i mprtirii regulate te vor ajuta s dobndeti o mulime de arme duhovniceti i te vei mbrca cu harul lui Dumnezeu ca i cu o plato,n aa fel ca s nu poi fi atins de sgeile cele purttoare de moarte ale diavolului. Domnul a spus:Fr de Mine nu putei face nimic. De aceea, cunoscnd boala ta, ca s nu te faci de ruine, ci sslveti totdeauna pe Tatl, pe Fiul i pe Sfntul Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin ! *** n loc de epilog Sfntul Grigorie Sinaitul a nvat lucrarea rugciunii minii nu numai pe monahii Sfntului Munte,ci pornind de la Sfntul Munte a mers nvnd rugciunea minii pn n Valahia, adic n Romnia de azi. De asemenea, lumintorul Tesalonicului, purttorul de lumin Sfntul Grigorie Palama, nu numai c a scris scurte omilii prin care ndeamn pe toi cretinii s se roage gnditor i cu inima, ci a trimis un cuvnt lung filosofilor loan i Teodor, care se aflau n lume, cuvnt n care le descoper toate tainele rugciunii minii. Sfntul Diadoh spune c satana nu vrea deloc ca cretinii s afle i s cread c el se afl n inim i de acolo i lupt, ci vrea s-i fac s cread c-i lupt din exterior. Apoi cei mai muli cretini,i mai ales cei nvai, cred c de multe ori gndurile le vin din cugetare, nu dinluntru, din inim. i asta ca s nu nvee s lupte pe satana cu pomenirea din inim a Domnului Iisus Mristos, adic cu rugciunea minii i a inimii.mpratului veacurilor, venicului, nevzutului,singurului nelept Dumnezeu (se cuvine) cinste i slav n vecii vecilor. Amin.