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Thorie de larchitecture V Professeur Bruno Marchand

n Utzon aurait-il en tte laphorisme dAuguste Perret: Le grand architecte, cest celui qui prpare de belles ruinesAuguste Perret cit par R. Claude dans Auguste Perret et la demeure, F Couleurs, n 4, 1944. Lorsqu la fin de son mandat pour lOpra de Sydney, il compare, dans des propos amers et dsabuss, les futures ruines de lOpra celles, sublimes, du Chichn Itz Yucatan, quil a visit lors dun sjour au Mexique, en 1949. Comme il la affirm dans son texte Platforms and Plateaus de 1962, Utzon identifie la monumentalit la prennit du socle et tion sublime avec le paysage, limage des plateformes qui accueillent des temples prcolombiens, o il remarque aussi limportance de la prsence monumentale des emmarchements et d traste entre la base solide et la lgret des constructions quelle accueille.La plateforme est un lment architectural fascinant. Jai t pour la premire fois fascin par ces plateformes lo n voyage dtude au Mexique, en 1949, o jai dcouvert plusieurs variations de lide et de la dimension de ces lments. Ils irradient une grande force.J. Utzon, Platforms and Plateaus: I Danish Architect, Zodiac, n 10, 1959.Ces principes fondent en quelque sorte la monumentalit de lOpra de Sydney: un socle surlev accueille des coques nervures, inspires du mond anique et dont la fragilit, par contraste, est une rponse motionnelle et romantique aux lments du monde naturel. Les votes se fondent avec les nuages, en lvitation au-dessus de la ba norme porte des votes dUtzon est, comme dans le cas de la structure mtallique de Kahn, un travail remarquable dingnierie. Mais dans cette analogie entre la structure des votes et les urelles, nous pouvons revenir linterprtation organiciste et romantique que fait Viollet-le-Duc de larchitecture gothique quand il affirme:De mme quen voyant la feuille dune plante, on e plante entire (...) de mme en voyant un profil, on en dduit les membres darchitecture; le membre darchitecture, le monument.Ds les annes quarante, la ncessit de dpasser le fonc laffirmation des valeurs esthtiques et humanistes amne lhistorien Sigfried Giedion, associ Jos-Luis Sert et Fernand Lger, prconiser lmergence dune Nouvelle Monumentalit s la forme dun manifeste et cense reprsenter la troisime tape du mouvement moderne, aprs celles de la cellule du logement et de la planification.Pour les auteurs de ce manifeste,si ices sont crs pour exprimer la conscience sociale et la vie collective dun peuple, celui-ci exigera quils ne soient pas simplement fonctionnels. Il demandera quil soit tenu compte, dans leu son besoin de monumentalit et dlvation de lme.S. Giedion, F. Lger et J.-L. Sert, Nine Points on Monumentality in S. Giedion, Architektur und Gemeinschaft, Rowohlt Verlag, Hamb rtant, pour certains architectes qui sestiment proches de la modernit des annes vingt, le terme monumentalit a une connotation ngative car il reprsente la fois le symbole de la pu de lidologie des tats totalitaires et le retour aux valeurs de lacadmisme. Peut-on faire des monuments et rester fidle aux acquis du mouvement moderne? Quest-ce qui caractrise un m vingtime sicle?Ces questions ne sont quune facette dun dbat complexe et parfois confus (surtout cause de la difficult de dfinir de faon prcise ces notions) consacr la significatio chitecture publique de laprs-guerre. La revue anglaise The Architectural Review consacre le numro de septembre 1948 un symposium, auquel participent G. Paulsson, H.-R. Hitchcock, W Giedion, W. Gropius, L. Costa et A. Roth, qui fait surtout ressortir des points de vue contrasts sur les formes aptes exprimer la monumentalit.A ce sujet Walter Gropius sexclame,Le vie t le symbole dune conception statique du monde, dpasse aujourdhui par la relativit et par des nergies changeantes. Je crois, ds lors, que lexpression de la monumentalit est en train ienter vers un nouveau modle correspondant une forme leve de la vie civique, un modle caractris par la flexibilit, la croissance continue et le changement.W. Gropius, discours lor mposium In search of a new monumentality, The Architectural Review n 621, 1948.La question de la monumentalit est pralablement pose loccasion du scandale provoqu par le clas numental et dcoratif du sige de lentreprise ptrolire Shell, termin en 1942 par larchitecte hollandais Jacobus Johannes Pieter Oud La Haye. Pour la composition de ldifice, Oud sapp des principes classiques comme la symtrie et les tracs rgulateurs et semble ngliger les critres usuels dutilit et de fonctionnalit, ce qui lui vaut lincomprhension de la plupart des cri entifs lvolution de larchitecture moderne de limmdiat aprs-guerre.Pour OudLa vraie architecture ancienne et nouvelle peut et doit crer de lmotion. En dautres termes, elle doit tran sion esthtique de lun (larchitecte) lautre (celui qui regarde).J.-J. P. Oud, Mr. Oud replies, Architectural Record, mars 1947.La vraie architecture doit crer de lmotion: ces mots ra ngement le passage du texte Architecture de 1910, dans lequel Adolf Loos attribue larchitecte la tche de provoquer des motions justes figures par des images vocatrices comme que doit vous dire: dpose ton argent, il sera bien gard. A. Loos, Architecture (1910) in Paroles dans le vide, Malgr tout, ditions Ivrea, Paris, 1994.En voquant les motions quun obje veiller, Loos et Oud posent, quelques dcennies dintervalle, un mme problme, celui du caractre du btiment. Ils renvoient ainsi la thorie des caractres du 18me sicle et lart d actriser qui, comme laffirme Quatremre de Quincy, est lartde rendre sensibles, par les formes matrielles, les qualits intellectuelles & les ides morales qui peuvent sexprimer dans les de faire connatre, par laccord & la convenance de toutes les parties constitutives dun btiment, sa nature, sa proprit, son emploi, sa destination.Quatremre de Quincy, Encyclopdie m s, Lige, 1788.Et cest justement parce quil part du postulat quune construction doit provoquer des sentiments et exprimer, travers sa forme, son rle dans la socit quOud renonce, d es trente, au paradigme machiniste et industriel de la modernit pour revenir aux formes habituelles de reprsentation des programmes publics. Ce qui lamne dire, de faon laconique, racteurs: Je dois avouer que je ne crois pas quon puisse appliquer les formes des maisons ouvrires et des usines aux immeubles de bureaux, aux Htels de Ville et aux glises.J.J.P. Oud d replies Architectural Record, mars 1948.Dans limmdiat aprs-guerre, la Monumentalit va faire lobjet dune profusion de dfinitions auxquelles Louis Kahn rpond par cette affirmation: numentalit est nigmatique... et on ne peut pas la crer volontairement.Louis I. Kahn, Monumentality in Paul Zucker (d.), New Architecture and City Planning, Philosophical Library, New 4.Kahn illustre son texte sur la Monumentalit par deux esquisses: dans lune il dessine un centre civique, un espace couvert par une structure mtallique de trs grande porte, rendant ains exploits techniques obtenus par lemploi de ce matriau. La monumentalit de cet espace rside dans le sentiment provoqu par la grande porte, sa hauteur corrlative, et dans son rappor paysage naturel.Dans lautre esquisse, Kahn reprsente une structure no-gothique en mtal en regard de la construction de la cathdrale de Beauvais, recopie du livre de Choisy. Cest sur cette image que Kenneth Frampton fait remarquer que Kahn identifie la monumentalit la tectonique, dans une relation dialectiqueEPFL - exprimer la-qualit spirituelle de larchitecture, e propre ENAC - IA LTH2 c le principe du rationalisme gothique et de la vrit structurelle de Viollet-le-Duc. A partir de cette esquisse, nous pouvons faire lhypothse que, pour Kahn, lidentification de la monumental pression de la structure primaire passe par lvocation du thme de la ruine et ses valeurs de prennit et de dure.Jrn Utzon aurait-il en tte laphorisme dAuguste Perret:Le grand archite st celui qui prpare de belles ruinesAuguste Perret cit par R. Claude dans Auguste Perret et la demeure, Formes et Couleurs, n 4, 1944.lorsqu la fin de son mandat pour lOpra de Syd ompare, dans des propos amers et dsabuss, les futures ruines de lOpra celles, sublimes, du Chichn Itz, dans le Yucatan, quil a visit lors dun sjour au Mexique, en 1949. Comme il rm dans son texte Platforms and Plateaus de 1962, Utzon identifie la monumentalit la prennit du socle et la relation sublime avec le paysage, limage des plateformes qui accueill temples prcolombiens, o il remarque aussi limportance de la prsence monumentale des emmarchements et du contraste entre la base solide et la lgret des constructions quelle acc plateforme est un lment architectural fascinant. Jai t pour la premire fois fascin par ces plateformes lors dun voyage dtude au Mexique, en 1949, o jai dcouvert plusieurs variati ide et de la dimension de ces lments. Ils irradient une grande force.J. Utzon, Platforms and Plateaus: Ideas of a Danish Architect, Zodiac, n 10, 1959.Ces principes fondent en quelqu monumentalit de lOpra de Sydney: un socle surlev accueille des coques nervures, inspires du monde organique et dont la fragilit, par contraste, est une rponse motionnelle et rom l d d l L f d l l i i d d l b L d dU d l d l lli

LA MULTIPLICIT DES TENDANCES : LES ANNES 1940, 1950 ET 1960.

Thorie de larchitecture V Professeur Bruno Marchand


Assistant : Pierre Lauper

mai 2003

EPFL - ENAC - IA - LTH2


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LA MULTIPLICIT DES TENDANCES : LES ANNES 1940, 1950 ET 1960.

Introduction

Un regard autre
Le regard que nous portons, travers ces douze cours, sur la thorie architecturale et urbaine des annes 1940, 1950 et 1960, veut se distancer des clichs qui sont habituellement rattachs cette priode : ceux du fonctionnalisme abstrait, de la production de masse strotype. Les investigations font ressortir, au contraire, la richesse des penses contrastes, la qute des valeurs et des recherches formelles indites : le retour phmre de la monumentalit et de lhumanisme; laffirmation des rgionalismes et linfluence du vernaculaire; la reconsidration du fonctionnalisme de lentre-deux-guerres; la multitude de tendances et dexpressions potiques personnelles. Par ailleurs, nous assistons lavnement de phnomnes de socit qui nous concernent encore aujourdhui, avec souvent une intensit accrue : le paysage du bord de route, la mcanisation des objets quotidiens, la culture de la consommation. De mme, plusieurs des notions abordes durant cette priode ont encore une actualit : lmergence dune dynamique des rseaux, linfluence des formes naturelles sur les recherches formelles, une certaine qute de laformalisme, entre autres. Enfin, il faut souligner une critique constante du plan libre : dans le plan neutre et universel de Mies van der Rohe, dans le plan centr et lexpression de la pice de Louis Kahn, dans le plan dense et mtaphorique de la fort dAlvar Aalto, dans la dynamique cellulaire de James Stirling, dans les espaces de transition dAldo van Eyck, enfin, dans les mat-buildings les web les stem des membres du Team 10 et, en particulier, , , dAlison et Peter Smithson.

Bruno Marchand, mai 2003

Nota Bene

Afin de ne pas surcharger les notices bibliographiques, lanne ddition originale est indique entre parenthses, sans prcision de lditeur et du lieu ddition.

LOUIS KAHN : FORM ET DESIGN

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Louis Kahn commence une nouvelle priode de sa carrire au dbut des annes cinquante, nourrie par la commande de la Yale Art Gallery, lenseignement Yale et un enthousiasme renouvel pour les formes du pass, veill par un sjour lAmerican Academy Rome et des voyages en Grce et en Egypte.

Lenseignement du pass
Je me rends bien compte que larchitecture en Italie restera la source dinspiration des uvres de lavenir. Ceux qui ne voient pas les choses de cette faon devraient y rflchir. En comparaison ce que nous faisons semble drisoire, et toutes les formes pures y ont t essayes sous toutes leurs variantes. Ce quil faut, cest interprter larchitecture de lItalie dans ses relations avec nos connaissances sur la construction et nos besoins. (...) L architecte doit rester attentif la meilleure architecture du pass quand il commence quelque chose.
Louis Kahn cit in D.B. Brownlee, D.G. De Long, Louis I. Kahn, le monde de larchitecte, Centre Pompidou, Paris, 1992, p. 61.

Ordre gomtrique et la prdominance du carr


Lenseignement Yale et latmosphre intellectuelle du Department of Architecture and Design offrent loccasion de se confronter avec des points de vue issus dautres disciplines, notamment ceux du peintre Joseph Albers, ancien enseignant du Bauhaus. Linfluence de ce dernier amne Kahn rapprocher son travail de lart abstrait, des lments basiques de composition et de figures gomtriques simples, comme le carr. Le carr semble tre une figure rcurrente dans luvre de Kahn Je commence toujours par le carr, quelles que soient les donnes du problme (L. Kahn cit in H. Ronner, S. Jhaveri et A. Vasella, Louis I. Kahn. Complete Work, 1935-1974, Birkhuser, Ble, 1977, p. 98) malgr le fait quil ne lui accorde pas de qualits particulires. En effet, Kahn prtend quil nutilise le carr uniquement parce quil nimplique pas une choix prfrentiel The square is a non-choice. et quau cours du dveloppement du projet, il recherche les forces qui lamnent rfuter le carr .

Page de gauche : Josef Albers, Homage to the Square (1951). Ci-contre :Louis Kahn, croquis de voyage, le Campo de Sienne (hiver 1951) Abstract of Planes and Steps (1948-50).

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FORM ET DESIGN
Quand le sentiment personnel slve au niveau de la religion (non pas une religion, mais la quintessence de la religion), et que la pense mne la philosophie, lesprit souvre aux rvlations. La rvlation de ce qui peut tre la volont dexistence despaces architecturaux particuliers, si lon veut. La rvlation est la fusion de la pense et du sentiment au point de contact entre lesprit et la psych, la source de ce quune chose veut tre.(...) La form na ni contour ni dimensions.(...) La form, cest quoi La conception cest comment La . . form est impersonnelle. La conception est le fait dun auteur. La conception est un acte li aux circonstances. (...) La form na rien voir avec des contingences particulires.
L. Kahn cit in D.B. Brownlee, D.G. De Long, Louis I. Kahn, le monde de larchitecte, op. cit., (1961), p. 90.

Lapproche projectuelle de Louis Kahn repose en effet sur le rapport tabli entre ces deux notions, form et design, limage du rapport entre le concept et lexpression architecturale. Comme lexplicite Patrick Mestelan : Pour Kahn, form qui appartient au domaine du non-mesurable, le pourquoi de lordre naturel des choses, est assimilable la pense rflchie dune intuition, un dessein. Form est une sorte de matrice, gnratrice du sens donn au contenu de luvre, qui claire les chemins de la potentialit projectuelle. () L expression architecturale, le design, merge dun dessin structurel et dun dessin constructif. De lordre du mesurable et des circonstances de la commande (), il est une rponse possible au dessein du concept.
P Mestelan, La porte thorique du discours , in P Mestelan (sous la direction de), . . Louis I. Kahn, Silence and Light. Actualit dune pense, Cahier de thorie n 2/3, PPUR, Lausanne, 2000, p. 10.

Kahn illustre la relation entre form et design dans le processus de projet par lvolution des esquisses pour lglise unitarienne et cole Rochester (1959-1969). Le dessein original confre lglise un rle de centralit entoure par les activits de lcole. Cette esquisse reprsentative de la form est, dans un premier temps, carte suite aux demandes du matre douvrage de dissocier lglise de lcole. La solution finale revient lintention de base darticuler les espaces autour dune centralit, tout en adaptant la forme des espaces aux exigences particulires du programme et de leurs utilisations spcifiques le design.

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Louis Kahn, esquisse de la form au design . L glise unitarienne et cole de Rochester (1959-1969) : vue intrieure, plan et dessin de faade.

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LA PICE EST LE COMMENCEMENT DE L ARCHITECTURE


Suite aux bains de Trenton, Louis Kahn clarifie sa pense conceptuelle, se distanant des espaces ouverts, unitaires et neutres qui caractrisent le travail de Mies van der Rohe. A ce sujet il affirme : L espace cr par un dme et divis ensuite par des murs nest pas le mme espace. () Une pice doit tre une entit construite ou un segment ordonn dun systme de construction. () La subtilit de Mies van der Rohe dans la cration despaces le fait ragir un ordre structurel impos sans beaucoup sinspirer de ce quune construction veut tre .
L. Kahn cit in D.B. Brownlee, D.G. De Long, Louis I. Kahn, le monde de larchitecte, op. cit.(carnet K 12. 22-1955, vers 1962), p. 69.

La pice est le commencement de larchitecture. Cest le lieu de lesprit. Quand on est dans la pice, avec ses dimensions, sa structure, sa lumire, on ragit son caractre, son atmosphre spirituelle, on saperoit que tout ce que lhomme propose et ralise devient une existence. La structure de la pice doit tre vidente dans la pice elle-mme. La structure, me semble-t-il, est ce qui donne la lumire.
Ibidem (1962).

Dans une de ses esquisses, Kahn anote (voir page suivante): L architecture vient de la fabrication dune pice. Le plan, une socit de pices, est un lieu o il fait bon vivre, travailler, apprendre. Un grand pote amricain demanda un jour larchitecte : Quelle tranche de soleil votre btiment reoit-il ? Quelle lumire entre dans votre pice ? Ctait une faon de dire que le soleil navait jamais su combien il tait grand avant davoir touch le ct dun btiment. La pice est un lieu de lesprit. Dans une petite pice, on ne dit pas ce que lon dirait dans une grande pice. On peut gnraliser la pense de la pice partir dune pice o lon nest que deux; lattention de lun converge vers lautre. Une pice nest pas une pice si elle na pas de lumire naturelle. La lumire naturelle donne lheure du jour et fait entrer latmosphre des saisons.
L.I. Kahn, Silence et lumire, Editions du Linteau, Paris, 1996 (1961), p. 17 .

Le Centre de Trenton (1954-59) : esquisse de lintrieur et vue de la maquette (page suivante).

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ESPACES SERVIS ET SERVANTS


La nature de lespace se caractrise aussi par les espaces plus petits qui le servent. Les lieux dentrept, les lieux de service et les alcves ne doivent pas tre des zones spares par des cloisons dans une structure despace unique, ils doivent avoir leur propre structure. Le concept dordre de lespace doit stendre au-del du fait dhberger les quipements techniques et inclure les espaces servants adjoints aux espaces servis. Cela donnera une idalit formelle signifiante la hirarchie des espaces. Dans le temps on construisait avec des pierres pleines. Aujourdhui il nous faut construire avec des pierres creuses .
L. Kahn, Les espaces, lordre et larchitecture in Silence et lumire, op. cit.

Louis Kahn nvoque pas souvent la distinction entre les espaces servis et les espaces servants, distinction dont on peut situer lorigine dans sa propre lecture des pochs des plans des chteaux cossais quil a visits en mars 1961 : Les murs du chteau ne peuvent tre assez pais pour satisfaire le srieux de la dfense. La salle lintrieur tmoigne de la confiance en une vrai libert du fait de cette scurit. Les besoins de lumire lintrieur, les ncessits dune salle de service, dune cuisine, dun lieu hors du hall central, justifient franchement la cration despaces lintrieur des murs, placs de faon ce quon garde ce sentiment de scurit. Cela, cest le pragmatisme et cest aussi lhumanit du chteau.
L. Kahn, Rflexions in Silence et lumire, op. cit.

Les notions despaces servis et servants mergent, selon Kahn, lors des tudes pour les Bains de Trenton et trouvent une application indite dans les laboratoires Richards, dans lesquels Form provient des caractristiques des espaces et de la manire dont ils sont servis (). Un plan devrait pouvoir tre identifi avec une re. Cette faon de prendre en compte la complexit des espaces servants est propre au vingtime sicle de mme que le plan de Pompi correspond sa propre re.
L. Kahn propos des laboratoires Richards, in H. Ronner, S. Jhaveri et A. Vasella, Louis I. Kahn. Complete Work, 1935-1974, op. cit., p. 106.

Chteau de Comlogan, Ecosse Louis Kahn, maison Esherick (1959-61), Philadelphie.

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Les laboratoires Richards (195765), Philadelphie : plan de ltage type, maquette de la structure et vue extrieure.

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Bibliographie

Ecrits de et sur Louis I. Kahn L Architecture daujourdhui, numro spcial sur Louis Kahn, n 142, 1969. L. Kahn, Light is the Theme : LIK and the Kimbell Art Museum : Comments on Architecture. Kimbell Art Museum publication. Fort Worth, Texas, 1975. R. Giurgola, J. Mehta, Louis I. Kahn, Artemis, Zrich, 1975. H. Ronner, S. Jhaveri et A. Vasella, Louis I. Kahn. Complete Work, 1935-1974, Birkhuser, Ble, Boston, 1977 . J. Lobell, Between Silence and Light ; Spirit in the Architecture of Louis I. Kahn, Boulder, Shambala, 1979. J.-M. Lamunire, Apologie dune architecture. Eloge Louis Kahn, Dpartement dArchitecture de lEPFL, 1980. C. Norberg-Schulz, Louis I. Kahn, idea e immagine, Officina Edizioni, Roma, 1980. K. Frampton, Louis Kahn and the French Connection , Oppositions, n 22, 1980. C. Bonnefoi, Louis Kahn and Minimalism , Oppositions, n 24, 1981. A. Tyng, Beginnings : Louis Kahns Philosophy of Architecture, John Wiley and Sons, New York, 1984. J. Gubler, La campata un tipo ? , Casabella, n 509-510, 1985. Traduction franaise : La trave est-elle un type ? Question Louis Kahn , Faces, n 0, 1985. Rassegna, numro spcial Louis Kahn n 19, 1985. , L. Kahn, What will be has always been, The Words of Louis I. Kahn, Accesspress & Rizzoli, New York, 1986 (recueil des propos et crits de Louis I. Kahn). P Brown, Louis I. Kahn, a Bibliography, Garland Pub., London, 1987 . . L. Kahn, Writings, Lectures, Interviews, Rizzoli, New York, 1991. B. Brownlee, D.G. De Long, In the Realm of Achitecture, Rizzoli, New York, 1991. Traduction franaise : Louis I. Kahn, le monde de larchitecte, Centre Pompidou, Paris, 1992. J. Hubert, Louis l. Kahn, Le Yale Center for British Art, Marseille, Editions Parenthses, 1992. L. Kahn, Silence et lumire, Editions du Linteau, Paris, 1996 (choix de confrences et dentretiens traduits par Mathilde Bellaigue et Christian Devillers). P Mestelan (sous la direction de), Louis L. Kahn, Silence and Light. Actualit dune pen. se, Cahier de thorie n 2/3, PPUR, Lausanne, 2000. W. Goldhagen, Louis Kahns Situated Modernism, Yale University Press, New Haven & London, 2001. A propos de lcole de Rochester L. Kahn, Form and Design , Architectural Design, avril 1961. A propos du centre de Trenton S. G. Solomon, Louis I. Kahns Trenton Jewish Community Center, Princeton Architectural Press, New York, 2000. A propos des laboratoires Richards Louis Kahn, Richards Medical Research Building, Pennsyvannia, 1961, collection Global Architecture, A.D.A. Edita, Tokyo, 1980.

Louis Kahn, pages de son carnet de croquis (vers 1969).

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