Sunteți pe pagina 1din 119

Anatoli Ivankin

Ultimul kamikaze
Partea nti

TRIUMFUL AMIRALULUI YAMAMOTO


Vrstnicul ofer i conducea abil taxiul pe ulicioarele strimte, ca i pe largile magistrale, unde, la umbra zgirie- norilor i a blocurilor multietajate, n smogul sufocant, vljiau motoarele i scrneau frinele interminabilelor cr- duri de automobile. Minile ii erau sensibile, micrile elegante, artistice, dnd impresia c, n timp ce conducea, munca i ndeminarea sa l desftau. ns nfiarea detaat, ridurile pronunate dirv (jurul gurii strnse mrturiseau c nu era vorba de o simr l desftare, ci de o miestrie mai de mult dobindit. ncoronata de reacii uluitoare. Rt flexele oferului erau rapide, fulgertoare, i nu corespundeau virstei sale, ci mai curnd unui boxer de douzeci de ani. Depea destul de frecvent mainile din acceai direcie de mers. Nu mboldit de bravur, iar dintr-un calcul, tot att de demult nsuit, i din dorina de a economisi timp. Aruncnd o privire atenta asupra conductorului mainii, se putea aprecia c aparine categoriei celora ai cpor antecesori au locuit de generaii ntregi n metropol, fr s-si amestece sngele cu venetici, fr a prelua obiceiuri i tradiii strine. n conformitate cu etalonul european, chipul oferului era chiar frumos. Tietura niel oblic a ochilor i conferea o min concentrat i severa Brbia era puternic, voluntar. Fruntea, abrupt i nalt. mbrcat destul de ngrijit, dovedea c nu-i putea ngdui a fi neglijent privilegiul milionarilor i al tinerilor trsnii, de tip hipi. Capul su aproape crunt ddea de neles c trecuse prin multe n via. Aerul rezervat nu ndemna la conversaie. Tuturor ntrebrilor rspunsuri scurte sau monosilabice, i apoi iari tcere. Chestionai, n privina sa, colegii lui de lucru pot relata extrem de puin. Takahiro-san ? Se pare c-a fcut rzboiul. tin orarul zilei, efectivul i amplasarea acestuia. Locotenentul fu condus Ia locuina ce-i fusese atribuita i se oferi posibilitatea s aipeasc nainte de schimbarea grzilor. i astfel i ncepur lucrul tinerii ofieri, nu prin zboruri, spre amrciunea lor, ci prin serviciu pe detaament i 'II plasarea n echipele de start.
"y

La o splmin dup sosirea tinerilor ofieri la Oppama, a avut loc un eveniment, nensemnat la prima vedere, i care, lotui, 1-a ajutat de Yasuziro s intre mai repede in formaia piloilor de lupt. Din pricina nebulozitii coborte, atras de ocean, zborurile au fost sistate. Bombnind, piloii i ddeau jos costumele de zbor i-i imbrcau uniformele. Morimoto s? uit In Yasuziro. de parc atunci l-ar fi vzut prima oar i I invit s vin cu dnsul n sala de sport. Cum stai, locotenente, ce succese ai avut la scrima hi sbiile ? n privina asta, la coala de aviaie m-au invat prea puine lucruri, rspunse, modest, Yasuziro, bucurndu-se c se va putea prezenta ntr-o lumin mai bun. La coal, fusese printre cei dinii la scrim, judo, i-i nsuise minunat figurile karateului. n sala rezervat pentru scrim se i adunase o bun jumtate din piloii detaamentului. Erau alturi de favoriii lor, din toat inima. Se vedea ct de colo c sportul nu ocupa ultimul loc n viaa piloilor sosii de la Yokosuka. Morimoto i Yasuziro s-au schimbat n haori negre i s-au narmat cu sbii de lemn. Yasuziro considerndu-se un scrimer excelent, conta s obin o vitorie rapid asupra greoiului Morimoto. Ins i dd.i seama, dup primele lovituri, c n persoana c- pitanlocoleneutului intilnisc un adversare serios. Morimoto aciona extrem de drz i spinteca temeinic cu sabia. Yasuziro abia izbutea s- pareze seria de lovituri orizontale i oblice de sus. ns. mai trziu. prelu iniiativa i trecu la contraatac, ncercnd s-i demonstreze lovitura sa preferat, pe vertical, de sus n jos. Loviturile surde ale sbiilor ce se ncruciau i ipetele stridente ale scrimerilor atraser asupra lor atenia spectatorilor. Piloii sufereau alturi de campionul detaamentului. n- curajndu-1 pe Morimoto cu exclamaii aprobative i dndu-i sfaturi, pe care el ns nu Ie auzea, fiind ntru totul druit jocului aspru i eroic. Ehei, biatul tie s scrimeze binior ! se gndi cpitan- Iocotenentul. ns se vede pe chipul su ce intenioneaz si fac... Acum urmeaz zborul rndunicii I" Parind aceast lovitur orizontal, Morimoto trecu la atac, nghesuindu-i adversarul ntr-un ungher al slii. Dintr-o lovitur puternic, fu ct pe ce s-i zboare Ini Yasuziro sabia din mn i, depindu-1 cu-o fraciune de secund, i aplic figura lovitura oimului". Victoria fu obinut de Morimoto. Iar piloii au ntm- pinat-o cu urale puternice, n onoarea asului lor. ns nu-i revenise att de lesne. Scuipnd sngele pe care l supsese din degetul tiat de lovitura lui Yasuziro, cpitan-locotenentul, cu o autentic politee japonez, i mulumi tnrului locotenent pentru plcerea acordat. n ziua urmtoare, Morimoto i-a propus s zboare n celul, pe avionul Y-96, cunoscut din coal.

Pentru nceput, tema va fi simpl. Decolm. Pstrezi spaiul i distana, treizeci pe treizeci metri. Ne ndreptm deasupra golfului Salaml, virm uor peste Fuji, iar dup a- ceea executm un zbor acrobatic n celul. Schema figurilor este urmtoarea : viraj la dreapta, rsturnare pe stnga, lu- ping i viraj peste umr". Dac te vei menine corespunztor, atunci, la comanda mea, vei lua-o nainte i-am s-i indic cum s ataci. Poi manevra cum doreti. Numai s ai grij de nlime. Ai neles? Ha! La avioane I Yasuziro se strdui s execute totul ct mai bine. Decolarea i zborul in formaie i-au reuit, ns la realizarea figurilor verticale a rmas n urm i s-a dovedit a fi la mare distan n spatele cozii avionului lui Morimoto. Acesta nu se atepta la ceva mai bun din partea unui boboc , n genere, a fost mulumit. Treci nainte, auzi Yasuziro n receptoarele ctii de zbor. Bg gaz i introduse avionul ntr-un viraj strins, de 360c. Morimoto i ddu avans ngduindu-i s treac la circa patruzeci de grade ; ncepu atacul. Yasuziro for la maximum suprasarcina admisibil. De pe planuri se desprindeau jeturi albe, vizibile, de aer umed, presat i turbionat de curentul rapid ce nconjura profilul aripei. Greutatea corpului, de mai multe ori crescut, il aps n scaun. Y-96 trepida uor i se balansa, avertizndu-1 c intra n regimul dinaintea vriei. Yasuziro avea impresia c obinuse totul din partea btrinelului su avion de vntoare, cu trenul de aterizare neescamotabil, dar, privind n spate, vzu aparatul lui Morimoto ncletat de coada lui. i, dup cit se prea, l snopea cu mitraliera foto. Lupta" se ncheie ntr-un mod lamentabil pentru tin- rul pilot. Snt nc un nc !" se gndi, ntristat, Yasuziro. Avea dreptate comandantul detaamentului de la Morimoto ai ce-nva !tt. Dup aterizare, Yasuziro se ndrept spre avionul ling care se afla Morimoto i-i spunea ceva tehnicului ce-1 asculta nclinat respectuos. Ca ntotdeauna,' Morimoto prea impenetrabil. Din expresia chipului su era imposibil s-i dai seama cum apreciase zborul. Cu glas linitit, comandantul analiz erorile tnrului pilot : La introducerea in vertical, intrzii s bagi gaz, de-a- ceea rmi n urm. La ieirea din atac, tragi prea tare. Aparatul pierde din vitez i drdie, de parc ar fi cuprins de friguri. Chiar am zrit, n vizor, cum era zvrlit de pe-o arip pe alta. Astfel, loconenente, nu se poate evita lovitura, ci an- gajndu-te n vrie. Dac intri n viraj, atunci trebuie s-1 execui la limita trepidaiei i n coborire. n cazul acesta, se vor menine suprasarcina i viteza. Miine, ai s-ncerci s execui un asemenea viraj n zon. Iar acum la sala de sport! De data asta. Morimoto deciscse s verifice de ce era capabil Yasuziro la judo i ce nvase n materie de karate. Amndoi i-au mbrcat costumele de lupt bluze largi din pnz de in, ncinse cu bruri, i pantaloni scuri. Pind uor pe tatami * cu picioarele goale, Morimoto se deplas ntr-un col al slii de lupte, ling o grmjoar de senduri tiate scurt. Alegndu-i una, groas de vreun centimetru i jumtate, o aez cu capetele peste dou pietre, i, lsndu-se puternic pe vine, lovi cu muchea palmei de-a curmeziul sen- durii. Aceasta zbur n aer. frint la jumtate. mi permitei s-ncerc i eu s repet minunata dum- nevoastr lovitur ? l rug Yasuziro. Morimoto ncuviin din cap. ' Rogojin. Yasuziro i alese o scndur identic i, dintr-o lovitur la tel de iscusit, o frinse n dou. Morimoto se declar mulumi Bine, locotenente ! Apoi se ntlnir pe covor. Yasuziro era mai nalt decit adversarul su i avea i minile mai lungi. Ins aprigul i muchiulosul Morimoto prea s nu acorde Vreo importan acestui fapt. Porni la atac, fr nici o aciune de recunoatere. Prinderi, smuceli... La fiece figur executat de Morimoto, Yasuziro gsea o contralovitur. Timp de cteva minute, lupta decurse fr a se observa superioritatea vreunuia din parteneri. In cele din urm. Yasuziro reui s-1 pcleasc printr-o figur Apucat de picior, Morimoto zbur lateral, gata s rmn culcat pe omoplai. Yasuziro, care se i grbea s-i savureze victoria, se zvrli peste el. Dar Morimoto se rsuci ca o pisic, ieind din situaia dezavantajoas Czu n patru labe pe rogojin, ni fulgertor, ntocmai ca legendarul Sansiro. Yasuziro i vzu chipul impasibil, ca o masc, deasupra capului su. Printr-o smucitur, ncerc s se dea la o parte, ns, n aceeai clip, simi pe clavicul atingerea abia sesizabil a clciului de fier al adversarului. Dac ncierarea ar fi fost de-adevratelea s-ar fi ales cu clavicula rupt, smuls laolalt cu muchii. Acum, generosul partener l mngia pe umr pe Yasuziro, uluit de neateptata nfrngere, i sufla asupra lui. ca i cum l-ar fi scuturat de praf. i spuse, zmbind pentru prima oar n rstimpul acesta : Eti un bun lupttor, Hattori-san. Iari am avut plcerea s mai lucrez cu dumneata niel. n acest moment, Yasuziro era cuprins de un simmint nclcit. nfrngerea l mhnea i, totodat, era mbucurtor s auzi o atare apreciere din gura lui Morimoto. Ca i cum, astfel, comandantul ddea de neles c-1 accepta pe tnrul locotenent lng dnsul, considerndu-1 demn de societatea sa. Sosi i ajunul Anului Nou, cea mai venerat srbtoare japonez. Uile tuturor locuinelor fuseser mpodobite cu cetin de brad, cu ramuri de prun i frunze de bambus simboluri ale longevitii, optimismului i' triei n faa vicisitudinilor vieii. Mai nainte, n Japonia nu se obinuia srbtorirea zilei de natere. Aceast aniversare, ns, a fost stabilit s coincid cu Anul Nou, devenind un fel de srbtoare general. Cu

Ultimul dangt al clopolului de Anul Nou. al o-sut optulea, fiecare om i aduga un an, indiferent de data la rare vzuse lumina zilei. Japonezii credeau cu sfinenie c fiece dangt al "clopotului de bronz alunga, una ete una, cele o sut i opt nenorociri ce le ntunecau existena. Dar prea multe nenorociri i necazuri se adunaser n Iunie, pentru a putea fi ndeprtate, cu toatele, de vibraia clopotelor. Dup sarbtoare, neajunsurile se iveau, tr, de pretutindeni... n noaptea Anului Nou, muli ofieri prsir sediul detaamentului. Unii se grbeau la familii, alii i propuseser s se distreze i s se odihneasc dup atta serviciu. Morimoto, celibatar din convingere, se afla n fruntea unui grup, reslrns de tineri piloi Cind trenuleul electric opri Ia peron, aceasta i ntreb : ncotro ne ndreptm, domnilor locoteneni ? K yenz i Tawasi, fiindu-i dor de unele cunotine mai vechi , d'ulu rdvos a unei cas a de fni nz am ent din Yokosuka. ns Mori m ot o s e nc run i " Ce- s gus t uri l e astea, domnilor ofieri ? A venit vremea s uitai drumul bordelurilor soldeti. Astzi, arn s v duc la un restaurant elegant, frecventat cel mai ades e a de marinarii europeni. Stabilimentul corespunde gusturilor lor. Ins servesc acolo buturi mai tari dect sakeul nostru. Iar marinrimea de rnd ntt-i primit, aa c ne vom gsi ntr-o s oci et at e absolut decent. Cind au luat loc n vagonul trenuleului electric, necuviincios de murdar. Morimoto le explic, zvrlind mucul de igar pe duumea : i nu-i cazul s ne deplasm pn la Tokyo. Restaurantul e aproape, la Yokohama. Coborm la staia urmtoare. Clubul de noapte Zinryei" nu era niciodat gol. Cea mai bun reclam a sa anunul de la intrare : Dame ncnt- toare, n conformitate cu preferinele clientelei ; o sut de yeni ora i cte cincizeci de yeni pentru fiecare sfert de or n plus". Morimoto ddu un bobrnac anunului : Astzi, partea asta^-a programului nu m intereseaz. Comand femei numai dup trei luni de abstinen, sau cnd sakeul mi rpune toate cele ase simuri. i. deocamdat, am nevoie de-o pipi, aa cum i trebuie unei pisici un Buddha de piatr.
C-da 42 coala 1

1 7

Daca tiam c-i aa, opti Hoiuro Osada la urechea lui Yasuziro, n-a ti mers cu voi pentru nimica n lume. S-a dus dracului seara asta ! bombni Kyenzi Takasi. Nu-i nimic, l liniti Yasuziro, ne vom strdui s bem azi n aa fel, nct toate cele ase simuri ale samuraiului de fier s fie anihilate la contactul cu lumea exterioar. Nici nu apucar piloii s se aeze n neobinuitele fotolii, c apru un distins matre d'hotel in smoching. ncremenind ntr-o plecciune politicoas, rosti, dup ce trase aer n piept : Sntem fericii pentru nalta onoare pe care ne-o-facei. vizitnd modestul nostru club. Domnii ofieri ai glorioasei flote imperiale vor gsi Ia noi cea mai bun primire. Vom fi fericii s-ndeplinim orice dorin a domnilor ofieri. i nmn lui Morimoto. pe care-1 tia din vizitele precedente. lista imprimat cu aur a vinurilor i buturilor ce se serveau la Zinryei". Fie ca domnii ofieri s-i aleag vinurile i s indice suma alocat pentru seara aceasta. Cred c dou sute de yeni ajung ! Ins buctarul s ne pregteasc neaprat Drapelul naional1 *. Iar ca butur, chelnerul s ne destupe o sticl de whisky scoian White Horse". o sticl de votc ruseasc Smirnov" se spune co fabric destul de bine emigranii rui de la Harbin i. poate. uite conia-ul sta franuzesc. La sfiritul cinei, ne vei servi dou sticle de ampanie Veuve Cliquot" Tinerii ofieri fceau, uluii de cunotinele lui Morimoto n acest domeniu, total necunoscut lor, de amploarea chefului i de generozitatea comandantului. La nccput. i-a uimit turbarea pricinuit de votca ruseasc superioar sakeului, ca trie. i le-a trebuit mult timp Din s-i vin n fire, nghiind whisky diluat zdravn cu sifon. Dar. n cele din urm, coniacul aprinse n ei nflcrarea. Spiritul rzboinic i fcu apariia n discuiile lor. Hoiuro-san, mi permii s-i torn votc n pocal ? Ha ! M simt att de bine-acum. nct, dac mai beau niel, are s-mi fie ru Sesizind forma politicoas a refuzului, Yasuziro ls sticla la o parte Morimoto trona la locul de onoare. Tinerii convivi i plecau, plini de venera'ie, urechea la fiece cuvnt rostit de el. Tria buturilor europene li se urca la cap. Valul cald al beiei il cuprinse chiar i pe clitul cpltan-locotenent. Obinuita sa abstinen il prsi. Muchii feei i se flecir. Lui Morimoto i plcea starea asta, dei, n conformitate cu toate canoanele Busido", nu fcea cinste unui samurai, ci l mpingea spre limita pierderii obrazului". n schimb, acum, cnd piloii abandonaser tensiunea, ploconirea autoumilitoare n faa autoritii superiorului i receptarea politicoas a fiecrui cu'vnt al su, deveniser posibile destnuirile. Chiar i lui Morimoto i veni s-i deschid sufletul. Mai nti, le-a inut o lecie pe tema deosebirii dintre un nobil samurai i oamenii de rnd, cum ar fi ranii, pescarii i trgoveii, crora nu se cuvine s li te adresezi pe nume. ci indicnd ocupaia Voi sntei biei simpatici, spunea Morimoto, mijin- du-i ochii din pricina fumului de igar, dar nc v lipsete clirea spiritului i-a trupului. Sabia samuraiului e sufletul su. Samuraiului nu-i este mil nici de el nsui... Am citit c, n vechime, la europeni, cei mai buni ostai erau clugrii care fceau Iegmnt cu srcia. La noi, nu se obinuiete aa ceva, ns, dup prerea mea, adevratul osta nu trebuie s aib nimic, n afara sbiei ascuite i-a onoarei de samurai. Banii, domnilor, snt un ru. Snt n stare s provoace degenerarea celui mai nenfricat bogtan ntr-un la vrednic de dispre, care tremur pentru pielea i averea lui. i nu-i de mirare ! S mori cu portofelul ticsit, s-1 lai la dispoziia cine tie cui dup mine, asta-i culmea prostiei. Cu banii trebuie s te tescurci hotrt. militrete, cum facem noi acum. Banii s fie pentru voi nite slugi supuse, care s v ndeplineasc orice dorin, dar nu s' v stpneasc sufletele. S nu v lsai prad buturii. Nu bei mai mult de dou ori pe lun, atunci dnd simii nevoia s v descrcai de oboseala i de tensiunea nervoas, i s nu facei asta niciodat in ajunul zborurilor. Yasuziro ntreb : Morimoto-san, este obligat samuraiul s strbat toate cele opt etape, indicate de Buddha, pentru mntuirea sufletului ? Pe cnd eram Ia fel de tnr ca i voi, odat pusese stpnire pe mine un acces de fervoare religioas. Se datora totalei mele lipse de bani. Ins am reuit s-1 depesc oarecum, ntruct situaia asta a dinuit doar pn la prima sold. 'Iar apoi, zborurile intensive i chefurile n compania gheielor mi-au redus din bunele intenii. N-am fost n stare s trec dincolo de ntiiul punct, mpotmolindu-m n adevrurile filozofici etapa dreptei vegheri". Dealtminteri, domnilor, riu regret nimic in aceast privin. Noi, ostaii, credem ndeajuns n bazele religiei budiste, credem n originea divin-a mika- doului i-n hotrirea de-a muri pentru el n clipa necesar. Iar asupra problemelor teologice, s-i lsm pe nvaii bu- diti s-i sparg capetele. Alta-i menirea noastr ! Yasuziro turn whisky n cupe. Tnrul pilot era fericit. Avea impresia c se afl in posesia unor muchi puternici, ca de leu. Toi rdeau zgomotos, hohotind aproape fr motiv. Dispruse i obinuita reinere, dictat de severele reguli ale bunei cuviine. Yasuziro i permise ndrzneaa de-af-i adresa lui Morimoto jx ntrebare ce-1 preocupa ns din momentul primei contactri a comandantului : Domnule cpitan, spunei-ne, v rog, dac nu cumva v este neplcut, unde ai primit rnile ce i-au lsat urmele pe faa dumneavoastr ? Ha ! S nu ne tulburm seara asta cu amintiri dureroase. Tcur toi. De dup paravan, se auzi sunetul strunelor de syamisyen. precum i gingae glasuri de femei. Kyenzi curm pauza cu o alt ntrebare :. Domnule cpitan, e-adevrat c-n al zecelea detaament al armatei de la Kwantung, la exerciiile de lupte aeriene, fiecare mitralier este dotat i cu un cartu de rzboi ?
1 Mnrarc n patrioilor japonezi In centrul platoului

cu orei alb, se aezau morcov1 roii, n form de cerc.

Cu foarte puin timp n urm, chiar aa se proceda, ns, de cnd au pierdut trei avioane, comandantul de armat a fost nevoit, cu strngere de inim, s interzic acest excelent mod de instruire. lea lupte ! ntocmai ca la rzboi! Nimeni n-a vrut s-i expun ampenajul n faa partenerului de lupt. Probabilitatea de-a fi -dobort nu era mare, ns i disciplina pe piloi. Kyenzi Takasi turn n pocale rmia de votc ..Smir- nov". S bem votc ruseasc pentru Siberia japonez. Trebuie s-o cucerim, pentru imperiu ! Banzar ! strigar Yasuziro i Hoiuro. Pentru noua Tsushima ! Pentru un nou Port-Arthur I Morimoto i puse deoparte cupa, fr s guste. i ncrunt sprincenele dese. Nu mai rmsese nici urm din veselia de mai nainte. i dduse seama c venise vremea s le spun adevrul psruicilor stora, crora abia le ieiser tuleile, ba se mai nchipuiau i vulturi, ntruct ngmfarea i subaprecierea inamicului au dus totdeauna la rezultate triste. Vd c va trebui s v povestesc ceva, despre care astzi n-a fi vrut. s pomenesc... Ascultndu-v, mie, n calitate de comandant, mi place s nzuii spre acte eroice n numele imperiului. Dar n-avei impresia, oare, c sperai s-i nvingei prea lesne pe rui ? ...Cind eram mai tnr, gndeam ca i voi. i nu numai eu, de unul singur. Ne avntam n lupt demenial, ca nite cocoi btui, nedorind deloc s inem seama de inamic. n China i-n Manciuria, am scpat basma curat. Izbutind obinerea unor succese importante, ne imai- ginam c i mai departe lucrurile vor evolua tot aa. Eram gata, fr s privim napoi, s nvlim prin Mongolia, chiar pn-n Urali. Vom drui Siberia divinului nostru mikaclo Iar dup nceea a urmat desmeticirea.... n vara lui treizeci i nou, am survolat Manciuria 'ndr<?ptndu-ne spre dracu mai tie ce l"i i d t ur. P usl i u. Un orel ur t , Halun-Aran. Leeat de r^ '-Ui l 'urnii prinlr-un fir de rale ferat. Detaarrentul nostru a fost aruncat in luptele di n august, peste r ul I-Talbin- Gol. La nceput ne-a mers. Ruii zburau pe avioane de vntoare nvechite, 1-15. Ale noastre, Y-97, le depeau i ca vitez i - n privina armamentului de bord. Mi-a rmas ntiprit n minte o lupt... Douzeci de avioane Y-97 porniser la asaltarea trupelor terestre. Ne-au atacat zece'aparate 1-15. Am eschivat, lund lateral nlime, i-apoi ne-am npustit asupra lor. de deasupra. Superioritatea era de partea noastr, i calitativ i cantitativ. Le-am dobort toate cele zece avioane de vntoare, dar am pierdut i noi apte. Adversarii s-au btut eroic. tiau c vor muri, dar nici unul n-a prsit cmpul de lupt, cu toate c era limpede, de la nceput, c pierduser btlia. Atacul nostru, de la mic nlime, asupra trupelor ruseti n-a mai continuat... Iar mai trziu, Stalin a expediat la Halhin-Gol cele mai noi avioane, 1-153 i 1-16, dotate cu tunuri. i zburau pe ele piloii ntori din Spania. n aer se dezlnui un autentic infern. Fiece zi, fiecare zbor majorau pierderile noastre. Pe douzeci i opt august, sub ochii mei, mi-a pierit fratele mai mare, adine respectatul Shoziro Morimoto. i era un pilot nenfricat, cu mare ex;x?rien. A doua zi, dup nmormintare, am decolat cu gindul s-i rzbun moartea. In zborul acesta m-am ntlnit c-un drac de rus, i era ct pe ce s-1 urmez pe Shoziro. Nu tiu care din aii lor pilota avionul de vntoare, Grieve sau Kravcenko, dar i conducea excelent aparatul. Morimoto tcu niel, de parc ar fi avut dificulti cu numele acelea, greu de pronunat. mi mnam Y-ul meu 97 in aa chip, de-am crezut c se frim n buci i-mi d singele pe nas. ns n-am izbutit s m degajez de inamicul pe care-1 avea n coad. Cicatricele de pe fa^ despre care a ntrebat Yasuziro. le am din lupta aceea. Avionul a luat foc, l-am abandonat i-am deschis parauta Rusul a redus viteza i-a trecut la vreo civa metri de mine. Iar eu, plin de arsuri, nsngerat, atrnam de zdreana de mtase ntre cer i pmnt. Pe rus nu-1 costa nimic s m secere din eiteva rafale de mitralier, sau s-mi taie suspantele parautei cu aripa. Ins n-a procedat aa. i deaceea snt acuma cu voi i beau coniac. Morimoto iari tcu. privind la fumul igrii. Dracu' s-i neleag ! Nu seamn deloc cu noi Iar Siberia lor, unde i au slaul, nu poate fi cuirins ou ochiul. eMe d^ nestrbtut i nfiortor de f'roacr n o mie nou sute douzeci, taic-meu i-a lsat acolo un picior i nici nu mai vrea s aud de Siberia, i sptise i el prerea, destul de lucid. Hoiuro, care era beat tun Morimoto l aprob Nici eu n-a mai dori s m ntlnesc n lupt cu ei. Snt destule alte popoare care pot fi supuse pentru a ne nzestra imperiul cu suprafee ntinse Yasuziro il asculta nelinitit pe comandant. Oare Morimoto s fi rostit cuvintele de niai sus ? Tocmai el, care era de nenvins la lupte i n zboruri ! S fie. oare, prea beat i s nu-i dea seama ce vorbete ? Sau glumete, punndu-i la ncercare ? Ins Morimoto, n modrvizibiL era mai treaz dect toi cei care se aflau la mas, iar glasul su rsuna egal i grav Hoiuro pomi s rcneasc deplasat, dar poate la vreme : Banzai. pentru divinul nostru mikado ! De data asta au zvntat pocalele, fr ntirziere. La o parte cu gndurile astea ntunecate ! declar Morimoto. lovind cu muchea palmei n mas, doar cu jumtate din putere. Vesela zorni tnguitor. Din pricina loviturii, lacul mesei se acoperi de plesnituri. Cpitan-Iocotenentul l strig pe osptar i-i opti ceva la ureche. Dup cteva minute, la msua lor aprur nite dame ncnttoare", invitate la cererea clienilor.

CAPITOLUL II 1 Treptat, Yasuziro i prietenii si au inceput s fie considerai in cadrul detaamentului Yokosuka ca fiind de-ai aces-

tuia. Yasuziro se pomeni poreclit Toranoko Tigruleul, ceea ce-1 mgulea. Tinerii piloi duceau aceeai via ca i cei din jurul lor, i care, nc din anii copilriei, clindu-i spiritul i trupul, se pregteau pentru destinul de militar. Reprezentanii acestei oaste izolate cultivau aversiunea fa de munc, numai sportul i ndeletnicirile osteti fiind considerate o- cupaii demne de respect. Tratatul samurailor, Sagass" (Tinuit n frunzi"), le servea piloilor din Yokosuka drept cod de principii i etalon al moralitii. Iar temelia temeliilor devotamentul neprecupeit fa de suveran. Astfel, mai inainte de orice, impratul i comandanii direci. Dezvluirea oricror simminte se considera nedemn de-un osta-samurai. i suprema sa laud era : Chipul s nu dea la iveal nici urmi de bucurie, nici urm~de minie". Piloii detaamentului sfidau moartea Era astfel educai, ncit oricind s fie decii s se jertfeasc pentru mprat. De nu erau nvingtori. i fceau seppuku !* Soldele ofierilor abia ajungeau pentru citeva vizite la crciumioare i la csuele gheielor n restul timpului, triau nglodai n datorii, nedndu-se n lturi de a mprumuta bani de la profund dispreuiii negutori i cmtari. Cele dinii ideograrite citite de Yasuziro n anii de coal erau coninute n fraza Slav Domnului c snt japonez'". Considerndu-se un adevrat japonez, niciodat nu se gndea la prpastia ~e desprea casta sa de samurai de restul poporului japonez, att de srguincios i talentat. Prin cte orori i zguduiri sufleteti, pe ling cte mori va trece Yasuziro, mai nainte ca ochii lui s nceap a privi altfel viaa ! Dar asta se va ntmpla mai trziu. Deocamdat, ns, piloii detaamentului trecur la asimilarea conducerii avioanelor Mitsubishi, torpiloare de punte, abia primite de la uzin i mirosind a lac. Pentru aceasta, li se acordaser termene minime. Erau silii s zboare mult, aproape n fiecare zi. Piloii nu aveau permisiunea s depeasc limitele bazei aeriene. n puinele minute libere, prietenii i aminteau de vizita lor la Zinryei" i glumeau pe seama lui Hoiuro Osada. Ei, Hoiuro-san, i cum i-a plcut votca ruseasc ? ncepea Kyenzi Takasi. Dup mine, nu-i puin cam tare ? intra n joc Yasuziro. N-am izbutit nici s-mi dezleg ireturile de la indispensabili, recunotea Hoiuro. i tustrei rdeau n hohote. Lucrurile se petrecuser astfel : Hoiuro, fiind cu cheful n nas, invitase o ncnttoare dam" de la Zinryei" Ajungnd cu bine pn n camer, cu greu reuise s se suie n pat i, abia atingnd perna cu capul, se i cufundase ntr-un somn adnc. Dama." plictisindu-se pn la revrsatul zorilor, plecase, fr s mai atepte trezirea lui Hoiuro. Dar. n conformitate cu nota ce-i fusese prezentat, pltise nu numai prima or de dragoste ci si toate sferturile de ceas care urmaser. Nu-i nimic zmbea Hoiuro, mijindu-i ochii, care i-aa erau destul de nguti, data viitoare acn s recuperez totul. Numai s ni se aprobe nc o permisie. Yasuziro zbura mult i cu drag inim. Prietenii si nu se lsau nici ei mai prejos, ocupndu-se de problemele zborurilor n spiritul unei rivaliti cu grij ascunse. Zilele treceau la iueal, pline de vuietul motoarelor de avion i de bubuitul bombelor pe poligonul de instrucie. La nceputul lui martie 1941, piloii care nvaser s conduc aparatele Mitsubishi-97 au fost detaai. ,n frunte cu Morimoto, la grupul de aviaie amplasat pe bordul portavionului Akagi". Portavionul, pe care mai nainte fuseser nevoii s-i vad doar de la distan, ntrecea prin dimensiunile sale toate ateptrile lor. Chiar i impasibilul Morimoto fluierase de uimire, atunci cnd vedeta lor abordase scara de bord. care urca ntocmai ca o scar de incendiu spre acop eri ul unui bloc. S nu ne grbim l oprise cpitan- locoun ent u Morimoto pe Hoiuro Osada, n timp ce acesta se pregtea s e avnte primul pe scar. S vedem cum procedeaz aborigenii. Nu-mi place s fiu victima unor ugubei. iar aici. ia te uit, ci s-au mai adunat ! Morimoto art n sus, printr-un senin cu capul. Zeci de marinari se uitau la ei de pe punte, gata s se distreze pe seama lipsei de experien a bobocilor. De data asta ns. nimeni nu le oferi vreun prilej de amuzament. Flcii, antrenai i muchiuloi, dovedind aproape aceeai abilitate pe care ar fi demonstrat-o nite marinari ncercai urcar pe .-puntea trasat cu dungi albe, ce "amintea un tronson zdravn dintr-o autostrad larg, sau un teren de fotbal dublu De-a lungul marginii din dreapta a punii, ca nite pagode din oel, se ngrmdeau suprastructura, courile navei i catargele ajurate mpletite cu cablurile antenei radio toate reV> de nici che- mndu-se insul" Dup ce s-au prezentat naintea comandantului grupului de aviaie Akagi", cpitanul de rangul trei Fuchida. piloii au fost cazai n cabine nvecinate, confortabile i spaioase. ca nite camere de hotel de clasa nti. La sfritul lui aprilie, Akagi" iei n croazier de instrucie. Piloii grupului de aviaie ambarcat ncepur zborurile de antrenament. Marimoto fu unul dintre primii ce decol de pe portavion, cu un Y-97. Peste o sptmin. pornir i bobocii s se nale n vzduh. Yasuziro. trezit din zorii zilei, i m'jca ochii din pricina aerului proaspt strnit de marul rapid al navei. Observa, plin de curiozitate, cum elevatorul scoatea greoaiele aparate din subsolul adnc al portavionului ctre puntea de decolare. Timpul era favorabil zborurilor. Dimineaa care se ntea fcduia s fie senin. La ordinul lui Morimoto. numit comandant a) detaamentului de avioane torpiloare, piloii i ocupar locurile din carlinga aparatelor ce se g\.seau pe dispozitivele de catapultare. Yasuziro i aminti de cuvintele instructajului pe care-1 efectuase Morimoto cu ei n ajun r Decolarea catapultat e niel mai complicat dect cea normal. dar o s v descurcai uor cu ea. ns, iat, apuntarea pe portavion sta-i numr de circ. Considerai-o cu atenie maxim. Mai ales n privina calculului. Nu gocii exce*- siv in zborul planat, dar nici s nu pierdei din vitez. A te prbui lipst de vlag pin Ia nceputul punii asta-i cea mai sigur metod de-a nimeri dincolo de pup, cu toate consecinele ce decurg de-aici". , Akagi* se desfur mpotriva vntulul i, dezvoltnd viteza maxim, trecu Ia lansarea avioanelor n aer.
Sinucidere prin spintecarea abdomenului. Miii cunoscut ^ub denumirea de harakiri.

Primul zbur Hoiuro Osada. Motoarele incepur s vijiie la puterea deplin. Zvcne- tul catapultei arunc aparatul n vzduh. Balansnd uor din aripi, Y-97 trecu la luarea de nlime. Hoiuro se descurcase satisfctor n privina decolrii. Dup ce efectu trei tururi deasupra portavionului Akagi44,, porni s intre pe direcia dte apuntare Yasuziro i Kyenzi. ezlnd in carling, urmreau cu atenie plana rea aparatului camaradului lor. Se apropia momentul de cea mai mare rspundere a zhorului apuntarea pe instabilul portavion Hoiuro calculase totul din timpul zborului. Aparatul cobor ceva mai sus fa de glisada calculat i Y-97 fu trecut ntrun al doilea tur. Angajarea urmtoare reui avionul torpilor apunt Ia "punctul stabilit, dar se produse o defeciune oarecare la dispozitivele de frnare. Trecnd n goan prin toate aerofiniurije, care-i ineau ntinse corzile de-a curmeziul punii, avionul nu reui s-i prind de vreuna din f'" cirligul de apuntare. ncercind s opereasc aparatul, Hoiun aps pe frine pn la refuz. Fumul ini din saboii care ardeau, ins puntea se termina catastrofic. Pilotul bg gaz. pentru a intra din nou n decolare. Avionul ce-i pierduse viteza url slbatic i. sltndu-se uor peste bordura punii, se prbui greoi n ap. Iar etrava portavionului trecu pe deasupra locului prbuirii cu vitez unui tren expres. Probabil c Hoiuro i echipajul su au fost ucii -n clipa lovirii de berbec dar este posibil s se fi scufundat, pur l simplu n adincul oaceanuhri, mpreun cu sfrmturile a- paratului. neizbutind s se elibereze din centurile de siguran. Oceanul i-a primit ofranda. 'n dra lsat de siajul portavionului nu rmseser nici mcar resturile aparatului pierit. Rmnei cu bine, prieteni ! Cel mai virstnic dintre voi avea douzeci i unu de ani... Evenimentul se petrecuse att de rapid i de cutremurtor, nct nu se putea nscrie deloc n contiina lui Yasuziro. Nu mai era n stare s rmn n carling. Deschise cupola i cobori pe punte. Fulgeritoarea dispariie a echipajului nu opri zborurile. Dup verificarea dispozitivelor de frinare, comandantul grupului de aviaie Akagi", Fuchida, ordon continuarea exer- ciiiior. Morimoto l gsi pe Yasuziro Hattori la fumoar, unde pilotul ii termina cu lcomie, cea de-a doua igar, ncercnd s uite scena prbuirii peste bord a avionului Mitsubishi n care se gsea Hoiuro Qsada, scen ce-i impresionase profund. Pe chipul de neptruns al lui Morimoto nu se observa nici urm de tulburare, ca i cum nici n-ar fi vzut catastrofa. Comandantul detaamentului ii deschise cnind tabachera i, aprinzindu-i o igar, rosti pe un ton banal, de parc l-ar fi invitat la o plimbare pe puntea de decolare : Yasuziro. acum ai s zbori dumneata ! Hattori tresri i se ndeprt brusc de Morimoto. ca i cum acesta ar fi fost un clu. Ins numaidect se corect. Bine. syensel2 rspunse el. fcnd o plecciune, as- cunzndu-i starea de zpceal. Glasul ii tremura uor, ceea ce. pesemne, nu putea fi tinuit ndrumtorului att de perspicace. Stingndu-i igara, pe care nc n-o terminase. Yasuziro i aprinse imediat alta. Voia s ainne cit de ct timpul cind trebuia s se aeze n carling Toranoko, fii atent! N-arc rost s te agii n van i s te lai prad gndurilor negre. Totul va fi perfect Cred n dumneata. Btndu-I ncetior pe umr. Morimoto porni s rid. nveselit. Este posibil ca-n sufletul lui s nu existe urm de comptimire fa de soarta subalternilor care au pierit' ? se mir Yasuziro. Poate va rde. la fel, i-atunci cnd nu ne vom mai ntoarce nici noi din zbor." Clcnd anevoie pe treptele scrii, picioarele nesupunn- du i-se. Yasuziro urc pe puntea de zbor. Marinarii forfoteau preocupai pe lng nviomil Tui, instalat pe catapult. Navigatorii] i mitraliorul i i ocupaser locurile in carling Avionul cinci, urgentai decolarea ! se ordona ut ;je insula", prin difuzor. Stringnd din dini, Yasuziro urc n carling. Ar fi t ost bine dac beam o cup de sake", se gndi el, lingndu-i bu zele uscatu. I n-i-'itinilu-se s porneasc motorul, Yasuziro privi n jur. Nemrginitul ocean, care i nghiise pe Hoiuro i echipajul su, strlucea linitit, cu pete de lumin. Nimic din preajm nu amintea de catastrofa de azi. De parc niciona- t n-ar fi existat pe lume Hoiuro i coechipierii lui. Trei biei tifteri plecaser din via neobservai. Tot aa, viaa i Vii vedea mai departe de drumul ei, cnd nici noi nu vom mai fi !". cugeta Yasuziro, pornind motorul din sting. t e o clipii, rutina i lipsa de timp l ndeprtar de la il e ntunecate. Iat, totul e gata... Decolare'-' O . ;:orul c;!">pu!(oi deschise robinetul. Aburul, nvlind ,n cu;; - rul ct i oiM', i catapultei, propuls avionul fixat. Antrcvu-.t de >;. >.*' a aburului comprimat i a turaiei n plin a mcioare1 ,r, ap-ir.i'-.'' ini pe ghidaj. Yasuziro reui doar s simt o sm; ci'j!i > b r u s c , dup care fora acceleraiei l aps n s co'.m. In s ; '; fenom enul dinui numai trei, patru secunde. Apei i'ipranur.'iua dispru, i i ddu seama c aparatul s e afl n aer.. Ma zbovind nc vreo cteva secunde, pln cpt vitez, trase mana ou volan spre sine. Avionul, docil, porni n sus La trei suie de m et ri , Yasuziro i veni complet n fire i se mi m A cum s e afl a in condiii de lucru normale, ce nu-i inc uluiau emoii secundare. Navigatorul avionului, plutonierul Suzuki, se mbrbtase i el. Totu i n perfect ordine, comandante! strig el, arlndu-i degetul mare, dup care se cufund n studirela hrii, pentru a se ocupa de calculele de navigaie. Executnd cteva tururi deasupra navei Akagi", care brzda apa azurie a oceanului, Yasuziro se pregti de cobo- rre. seond trenul de aterizare i flapsurile, i, deodat, simi din nou un puseu de nelinite i nesiguran. Iar puntea trasat cu linii i se pru, de sus, prea scurt i prea ngust Din pricina ncordrii in exces, fruntea i spinarea i se acoperir de-o sudoare rece. i ridic niel ochelarii de zbor de pe ochi i nltur cu mneca vestonului transpiraia ce-i mbrobonase faa. Acuma nu-i permis s greeti .!" i porunci Yasuziro i trecu avionul n coborre. Zburnd planat cu gazul redus, pilotul conduse aparatul spre captul punii de zbor, i, imediat ce n cmpul su vizual, n locul apei clocotitoare, nvrtit de arborele elicei portavionului, licrir tbliile nveliului punii, suprim gazul i apunt pe trei puncte. De data asta, aerofiniurile funcionar n mod impecabil. Crligul de frinare al avionului Mitsubishi 97, prinzndu-se de corzi, porni s le desfoare de pe tamburi. Uriaa for de friciune ncetini, deodat, viteza de rulare.
2 n laponcz . ncut mai nainte, nvtor; comportare cu- fiincma fa de vrstnici.

Yasuziro i navigatorul, desprinzindu-se de pe scaune, atrnar centurile de siguran. Marinarii, care sosiser n fug, nconjurar aparatul ce se oprise i. elibe- rndu-1 din corzile de frinare, l traser la o parte, pregtind puntea de decolare pentru avionul care urma s apunteze. Devastat de atta tensiune nervoas. Yasuziro i ddu jos. ncet, casca. Apoi, fr a-1 atepta pe navigator, care mai zbovea n carling, se ndrept spre sala duurilor.

"5
La cteva zile dup moartea lui Hoiuro Us .ida, Yasuziro juca ah cu Morimoto, comandantul su. Salonul ofierilor era aproape pustiu. n colul opus edeau trei ofieri i discutau n oapt ceva. O uvi de fum de igar plutea n btaia razelor soarelui. Mprimoto-san, spuse Yasuziro, dumneavoastr ai i executat mai multe zboruri de pe portavion Spunei-mi. v rog. cnd va disprea senzaia aceea, dezgusttoare, de nesiguran nainte de apuntare ? Am impresia c apuntarea e culmea miestriei n materie de pilotaj. Morimoto nu-i rspunse imediat. Czind pe gnduri. privi ndelung eichierul, fcu micarea cuvenit i abia dup aceea porni s vorbeasc : tii. Toranoko, mi-e greu s-i rspund la ntrebare. Deoarece durata de asimilare a apuntrilor pe portavion depinde de multe. Aici. conteaz mult experiena practicii de zbor. precum i echilibrul psihic. Moartea lui Hoiuro a lsat urme evidente n sufletul tu. Te sftuiesc s suferi mai puin, locotenente ! Iar. in ce privete culmea miestriei de zbor... Yasuziro-san greeti. Exist lucruri mult mai com- pJicaie dect apuntarea pe Akagi". i cred c-n curind v vei convinge cu toii de asta. Cuvintele rostite de Morimoto se dovedir a fi fost profetice. n iunie, cnd Akagi" trecea prin apropierea insulelor Marshall, Yasuziro i Kyenzi Takasi ncepur s zboare de pe portavion in ntunericul de cerneal al nopii tropicale fr lun. Cit vor tri, nu vor uita aceste zboruri pe care le numeau ntre ei supliciu sideral". Reflectarea astrelor, pe suprafaa calm a oceanului, lumina. de jos, tot att de viu, ca i lucirea celor reale, de pe bolta cerului. nconjurai de pretutindeni de puzderia stelelor, piloii pierdeau orice reprezentare a noiunilor de sus" i de jos", a limitei unde se isprvete cerul negru i unde ncepe apa ntunecat. Uneori, aveau impresia c avionul pornete s se ncline sau s zboare cu roile n sus, i atunci erau silii s-i mute buzele pn~la snge, pentru a scpa de iluzie, ncrezndu-se numai n apratura de bord. Senzaiile false dispreau numai cnd n cmpul lor vizual se ivea puntea portavionului, mpresurat de lumini in diverse culori, invadat de strlucirea albastru-deschis a proiectoarelor de apuntare. ntr-adevr, poate c asta reprezenta acea culme a miestriei de zbor pe care nu oricine era n stare s o realizeze. Din asemenea zboruri nu toi se ntorceau. Cteodat. pierdeau chiar piloi experimentai, care zburau nu numai de un singur an peste abisurile oceanului. n grupul de aviaie al portavionului, ntocmai ca ntr-o hait prdalnic de jivine Blbatice. acionau legile necrutoare ale seleciei naturale. Aici, supravieuiau doar cei puternici, cei mai capabili.
i

In pofida uriaelor dimensiuni ale portavionului Akagi", universul oamenilor ce-1 populau era ngust i izolat. n zilele cnd nu se efectuau zboruri, acesta se rezuma la cadranul triunghiului ale crui vrfuri erau cabina, puntea i salonul ofierilor. Peste puin timp, lui Yasuziro nu-i mai fu drag slaul su chiimia aceea individual, lipsit de confortul de acas. De fapt. era o camer plcut de regim celular. Puntea servea ca loc de plimbare. n perioada de navigaie, Yasuziro reuise s-i nvee, Ia faa locului, toate ncheieturile sudate i niturile. i, n sfrit, salonul ofierilor, care era destinat odihnei i servirii meselor. Disciplina maritim ii stpinea zdravn pe toi, nlan trul spaiului de via stabilit. Chiar cnd executau un zbew i se ndeprtau de limitele vizibilitii portavionului, nici ? tunci piloii nu se putea elibera de caracterul nchis al existenei lor. De Akagi" continua s-i in prini firul invizibil al legturilor radio i contiina faptului c Mitsubishi97 nn era capabil s supravieuiasc prea mult timp n afara navei portavion i c, pur i simplu, aveau s se prbueaseS ' s se nece, nghiind apa srat a oceanului. Yasuziro i Kyenzi erau deprimai de monotonia mediului ambiant, ntruct de vreo cteva luni nu mai vzuser uji viin, o crizantem, i nci frunzele ararului aprinse de toamn n culori purpurii, despre care scria att de minunat poetul Siko : Ah frunze de arar 1 Voi dogorii aripile Paserilor ce trec n zborSerile, cnd vipia de peste zi se preschimba in rcoare, piloii i abandonau cabinele-chilii i urcau pe punte. De aici. li se deschidea n fa imensitatea de necuprins a oceanului venic i privelitea de basm a rsritului lunii. Mulumim ie. astru al nopii, care aduci bucurie i odihn sufletelor noastre !" n aceast sear, muli marinari ieii din cart urcaser pe punte, s respire puin aer curat i s se desfete cu licrul miriadelor de stele. Freamtul valurilor liniite picura argint. iar crruia lunii se pierdea undeva, n nemrginirea oceanului. Lng Yasuziro i Kyenzi se ivi. pe neobservate, silueta lui Morimoto. Pesemne c lumina de vraj a lunii ptrunsese i n sufletul Samuraiului de Fier", trezind n dnsul simminte gingae. Cu intonaii blajine, cex nu semnau deloc cu vorbirea lui obiniut i rspicat, le recit celebrul haiku al lui Yssi, pe care l parafraz ntr-o modalitate marinreasc :

Iat c-a ieit luna la vedere i cel mai mrunt plescit de val E poftit la srbtoare." i-abia tcu Morimoto, c Yasuziro i rspunse eu trei versuri din Ransyetsu : Lumina acestei luni strlucitoare A golit marea, dealurile i cmpiile, Precum cretetul unui monarh". Unde snt ele, cmpiile i dealurile astea ! ? Oft Kyenzi. Din cnd n cnd, Kyenzi ncepea s aib impresia c tot universul era inundat de un potop i numai Akagi" al lor mai plutea pe valurile oceanului, ntocmai ca arca lui Noe. Iar Yasuziro, nu se tie de ce, i aminti de un caz ntmplat n urm cu un an. fa de care, atunci, fiind nc aspirant de marin, avusese o atitudine de total indiferen. n vara lui 1940, la Tokyo sosise trimisul lui Hitler, doctorul He rffer, avnd mputerniciri speciale. nt m pi nar ea aces t ui a decurs es e cu m are pom p. P ret u t i ndeni fl ut urau fl am uri al be cu ce rcuri ro i i drap el ul de s t at j aponez , i fl am uri ro i i cu z vas ti ci negre i n C ercuri al b e dr apel ul cel ui de -nl T II- l oa R ei ch. Doct o rul Her ff er e ra un brbat voi ni c i ave a o s t at ur ce ccnt i i '.Ela put erni c pe fondul s cuud aci l or r eprez ent an i ai co rpul ui di pl om at i c j aponez . Herffer era .obosit, de drum. Disciplina sever pe care o respectase cu punctualitate o via ntreag se dusese dracului din pricina frecventelor schimbri de fusuri orare. Fusese nevoit s strbat jumtate din Europa i toat Asia, de la apus la z- .rit. Dealtfel, dac ar fi fost altcineva n locul lui vreun diplomat de coal veche ar fi fost nevoie s' fie coborit din tren ihut de subiori. ns Herffer se pstrase chipe. Mr s-i pese de nimic, aa cum se i cuvenea din partea unui autentic arian. Voiajorul" berlinez zmbea cu gura pn la urechi, po- zind inamica fotoreporterilor. Intlnirea sa cu diplomaii de la aroh.isdj german a fost extrem de clduroas : pe ambasadorul 0to i pe celebrul ziarist doctor Sorge i omorse cu mbririle. Buzele lui Herffer surideau, rosteau cuvinte- glumee, potrivite unei asemenea ntlniri, dar ochii si apropiai priveau ncordai de atenie : din partea asiaticilor ce-1 nconjurau se puta atepta la orice, chiar i la un atentat. Iar acum, viaa lui Herffer aparinea marii Germanii. Fuhrerul ii

ncredinate o misiune extrem de important s nhame Japonia la carul pactului militar, la care se i aflau prinse Germania i Italia. Fiihrerul l cunoatea bine pe favoritul lui Ribbentrop, necioplitul de Herffer, i era convins c, dac o va cere situaia, acesta nu se va jena s-1 nhae de gt pn i pe nsui primul-ministru al Japoniei, prinul Konoye, pentru a-i dicta condiiile nemeti ale pactului. Prinul Konoye, care lansase programul pentru eroarea Marii sfere a Asiei de est de prosperitate reciproc", intea firete asupra Indochinei, Indiei, Indoneziei i a rilor din Mrile Sudului. Herffer era obligat ns ca, prin orice mijloace, recur- gnd chiar i la antaj, ameninri i promisiuni generoase, s determine Japonia n direcia unei orientri agresive spre nord-vest. Principala int a expansiunii japoneze trebuia s fie reprezentat de Rusia Sovietic, i nu de rile din sud. n ciuda dorinei Berlinului, i cu toat energia furioas demonstrat de Herffer, misiunea lui se prelungi luni de-a rr.dul. Prinul Konoye se dovedi a fi un om de nenduplecat. Mai mult de-att, primul-ministru japonez era dotat cu o bun memorie. Nu uitase n cte rnduri i minise Hitler pe prietenii si cu fee galbene, atunci ond interesele Germaniei se loveau de interesele rii Soarelui Rsare. China era ntotdeauna mrul discordiei ntre imperiu i Reich. Multe de ce" i-ar fi putut adresa prinul Konoye trimisului lui Hitler. De ce Germania i furnizeaz armament lui Cian Kai-i ? De ce sute de instructori germani i instruiesc pe soldaii gomindanului, care lupt cu armata japonez ? De ce Hitler, n momentul nfrngerii armatei imperiale, la Halhin-Gol, nu i-a acordat nici un ajutor, mcar simbolic, ba, dimpotriv, a ncheiat cu Moscova un pact de neagresiune ? Ce pretindea din partea Japoniei oancelarul Reichului, acest domn dezechilibrat, cu me pe frunte i mustcioar ciudat ? S se lase atras ntr-un rzboi cu Rusia, pentru a asigura Germaniei dominaia mondial ?... Dar rnile primite la Halhin-Gol mai sngerau nc. Japonia pierduse acolo, n rstimp de trei luni de lupte, 660 de avioane, 200 piese de artilerie i cincizeci de mii de soldai, n vreme ce pierderile sovleto-mongole reprezentau circa zece mii, de oameni.
<S~da 42 coala S

3 3

Sintetizind experiena dobindit n luptele de la Hasan i Halhin-Gol, Marele Stat Major al Trupelor de Usc at japoneze ajunsese la concluzii triste : artileria i trupele blindate de tancuri, care reprezentau baza forei de oc a trupelor de uscat ruseti, depeau cu mult trupele blindate de tancuri ale armatei japoneze, ca for de foc i dotare tehnic. trupele sovietice s-au dovedit mai dirze dect se pre- supusese, i cu o mai mare capacitate de manevrabilitate ; izbutiser s-i concentreze tehnica de lupt i rezervele necesare la o distan de (>00 km de cea mai apropiat cale ferat. Prinul Konoye cunotea prea bine aceste concluzii... Rzboiul din China trgea targa pe uscat. i puteau ngdui o nou campanie, mai nainte de a o termina pe aceasta ? Dac japonezii au fost silii s se retrag din Zabaikalia i Primorie, n anul 1922, cnd mpotriva lor luptau ostai ai Armatei Roii prost narmai, i partizani, cu tunuri de lemn fabricate prin mijloace proprii, atunci ce va fi acum ? Nu cumva se gndete domnul Hitler c, slbind Japonia printr-un rzboi cu Rusia, i va putea acapara din nou coloniile avute n Oceanul Pacific, care aparinuser Germaniei, pn n anul 1914, i odat cu ele i China ? Toate aceste probleme i altele similare il preocupaser pe premierul Konoye n timpul desfurrii convorbirilor japono-germane. Totui, la sfritul lui septembrie 1940, tratativele s-au ncheiat. Prinul Konoye a fost obligat s ratifice pactul tripartit al alianei militare. Japonia recunotea Germaniei i Italiei dreptul la crearea unei noi ordini" n Europa, rezervndu-i dreptul de a aciona n privina sferei de prosperitate reciproc" din imensul spaiu al Asiei de est. Dar, la citeva zile dup ncheierea pactului tripartit, Hitler fu cuprins de-o criz de turbare, cnd a aflat despre trdarea aliatului su din Extremul Orient. Nici nu apucase s se usuce tuul iscliturii premierului japonez de sub pactul tripartit i Konoye expediase deja la Moscova o misiune cu propunerea de a se ncheia un pact de neagresiune. Doctorul Herffer nu corespunsese speranelor. Japonia se ndrepta ntr o direcie de neneles, n nici un caz spre nordvest. Lsndu-se legnat de expresul transsiberian, doctorul Herffer visa laurii care-1 ateptau la Berlin. Habar nu avea c steaua lui apusese i c numai distanele ruseti infinite l mai aprau de mnia Fuhrerului. In timp ce la Moscova se purtau tratative n privina ratificrii pactului sovieto-japonez, imperiul se pregtea de rzboi n Oceanul Pacific. Simultan, ns, obiectivul central al preocuprilor Marelui Stat Major al Trupelor de Uscat japoneze era i sporirea forelor armatei din Kwantung, de-un milion de oameni, dislocat la granele Uniunii Soviectice. Prinul Konoye, orientnd expansiunea japonez spre sud, i rotea totui privirea n direcia nordului. Marele Stat Major al Armatei Imperiale lucra, cu succes, la elaborarea planului de purtare a unui rzboi cu Rusia, sub denumirea codificat Manevrele speciale ale armatei din Kwantung". 5 ntr-o diminea, Yasuziro fu trezit de calmul i tcerea de pe portavion. n perioada de navigaie, se obinuise in- tratt cu zgomotul atenuat al turbinelor navei, cu vibraiile corpului acesteia i legnrile ei uoare, provocate de hula oceanului, nct se dezvase s doarm fr$ ele. Pilotul se mbrc i urc pe punte. Akagi*4 se afla n rada unei insule necunoscute i primea carburant de la un tanc petrolier tras alturi. Ce punct o fi i sta, unde ne aflm ?" Yasuziro privi mprejur. Prin pcla dinaintea ivirii zorilor, a putut distinge siluetele difuze a patru portavioane. uier printre dini, exprimndu-i astfel gradul maxim de uimire. Pentru prima oar, locotenentul vedea o asemenea concentrare de portavioane. Soarele ce se ridicase topi pcla i navele devenir vizibile de-a binelea. Marinarii cu experien recunoscur n portavioanele nvecinate navale Kaga", Zukaku" i ultimul tip de portavioane construite Hiryu" i Soryu". Spre sfritul celei de-a doua zile, n rad aprur oaspei noi, portavioa- nele Shokaku", Riuzyo" i Riuhyu". Rspunsul la ntrebarea ce-i interesa pe toi, De ce ne-au adunat aici ?". au avut posibilitatea s-1 afle ceva mai trziu. Nici unul dintre piloi nu reuise s viziteze rmul misterioasei insule Sioku, lng care se adunaser toate forele purttoare de avioane ale flotei japoneze. Insula arta pustie i nelocuit. Yasuziro nu avea de unde s tie c populaia autohton fusese evacuat i pe insul fusese creat un imens poligon. In laguna cu ap de mic a- dncime se construiser cheiuri false, unde rugineau corpurile unor nave scoase din dotare. Pe nite platforme ce voiau s reprezinte aerodromuri, se niruiau n rnduri drepte machete de avioane, iar pantele dmbului ce ddeau n lagun fuseser presrate cu baterii de tunuri antieriene, lucrate din lemn i evi metalice. In apele ce scldau insula Sioku, piloii au rmas mai mult timp. i abia aici nelese Yasuziro ce nseamn pregtirea de lupt. In comparaie cu ceea ce se petrecea acum, nici chiar supliciul sideral" nu mai prea att de ngrozitor. De pe portavioanele ce manevrau n jurul insulei Sioku, Ia o distan de o sut o sut cincizeci de mile, se nlau zeci i sute de avioane. Se adunau n stoluri imense i executau lovituri concentrate asupra intelor-vas, aflate lng dane, i a obiectivelor dispuse pe rm. Acum, Yasuziro, Kyenzi Takasi i ali piloi, care zburau pe Y-97, i nsueau temeinic practica torpilrii vaselor staionate n bazinul portuar. Apa de mic adincime din lagun nu permitea a- runcarea torpilelor de Ia mari nlimi, deoarece, strpungnd pn n strfunduri solul, rmneau ngroate acolo. De aceea, modalitatea de torpilare trebuia s fie la vrful catargului", adic de la o altitudine egal cu nlimea catargelor de pe vase. Pentru a se reduce cufundarea torpilelor, li se montaser nite stabilizatoare suplimentare din lemn, ceea ce ngduia s fie aruncate Ia o adncime de apte, opt metri. Zi de zi, deasupra insulei Sioku persista vuietul sutelor de motoare de avion. Iar pmntul se cutremura sub loviturile bombelor. Peste construciile portuare" fumul se nvolbura n trmbe i pmntul zbura hcuit. Bordurile intelor- vas

rsunau de brbnitul loviturilor pe care le executau tor- pilele-oarbe, desprinznd buci ntregi de tabl ruginit. Din cnd n cnd, concertul acesta diabolic lsa s se aud rafalele stridente ale tunurilor de bord i ale mitralierelor aintite a- supra machetelor care completau locul de staionare a avioanelor". Totul era ntocmai ca ntr-un autentic rzboi. Chiar i victime, dealtminteri, nu puine. Rar se ntmpla o zi fr accidente i catastrofe. 22 iunie a devenit, pentru Yasuziro, o zi memorabil. De diminea, s-a comunicat ordinul pe divizia portavioanelor. Locotenentul Yasuziro Hattori era numit comandant al unei patrule de avioane torpiloare al crei ef murise in ajun, agndu-se de catargul intei-vas, pe cnd se redresa din picaj la o nlime prea mic. Dup adunare, Morimoto l chem la eL Felicitri, locotenente, pentru avansarea n funcie I Att de repede, n mai puin de-un an, nimeni n-a ajuns n fruntea unei formaii de trei avioane torpiloare. Fii mndru i demn de-aceast onoare. Morimoto surise abia sesizabil. E timpul s-i schimbi indicativul. Incepnd de astzi, nu mai eti Toranoko, ci un adevrat Tora Tigru. Mulumesc, syensei' nvtorule I Niciodat n-am s m pot achita fa de dumneavoastr, pentru tot ce mi-ai dat. Yasuziro se nclin ntr-o plecciune din cele mal respectuoase, cu care de obicei snt salutai oamenii oei mai stimai i drapelele de stat. Nu-i nimic, Tora, ai s te achii, cnd vom cobori la rm. Sper c n-ai uitat unde se afl Zinryei" ? ...Soarele se rostogolea spre apus, absorbind fusele orare. Revrsarea zorilor se apropia de Europa. Ziua se pregtea s ia locul nopii, a acelei nopi pe care 190 de divizii nemeti i echipajele a 4 000 de avioane au petrecut-o fr pic de somn, ateptnd semnalul. Grnicerii rui, simind c ceva nu-i n regul, de-aijderea n-au nchis nici ei ochii, strngnd putile n mn... napoindu-se din cel de-al treilea zbor de lansare de torpile, Yasuziro afl noutatea transmis de posturile de radio : Marele aliat din apus", cum era denumit Germania de presa oficial japonez, atacase Rusia, trecnd graniele acesteia. Curnd va veni i vremea noastr, syensei, rosti cu glas ferm Yasuziro, nclinndu-se n faa lui Morimoto, ce se apropiase de el. i ne pregtesc binior, pentru ceasul acesta binecuvntat. O, vd c domnul Tigru e plin de nverunare i pasiune de-a lupta, zmbi trist Morimoto, trecndu-i mna pesta ehipul ars de soare. Deh, i s-a fcut l lui dor s aib o ure- ehe sfrtecat i prul de pe mutr prjolit Ultima tire, despre rzboiul Germaniei cu Rusia, era comentat" nu numai n mediul ofieresc. nspre avionul cu care sosise Yasuziro, rzbtu o discuie n oapt ntre marinari : i cum rmne cu pactul ? Asta-i curat mrvie!" Yasuziro privi m preajm-i. Cine vorbise ? Despre ce anume ? Oare nu despre atacul aliatului asupra Rusiei Roii ? M Mecanicii se ocupau de corzile aerofiniurilor. Unul din ei, nu chiar aa de tnr, sttea ca un ran n mijlocul cmpului de orez. Yasuziro avu impresia c acesta rostise cuvintele rebele. Ai spus ceva, adineauri ? Omul ridic privirea. Chipul grosolan, de ran, ii era prjolit de soare i tbcit de vnt. Fruntea, brzdat de cute adinei, domina nite ochi cu priviri tinere i vioaie. Fcnd o plecciune, marinarul lu apoi poziia de drepi : Nicidecum, domnule locotenent. Vi s-a prut. Yasuziro crezu : nu era de mirare s se fi nelat turbinele portavionului vuiau, iar vntul uiera printre ntinztoarele antenelor.

7
Executm jdefalcarea ! transmise Fuchida, capul de formaie al valului de oc. i grupul lui Morimoto, alctuit din nou aparate, se desprinse din formaie, pornind in jos. Yasuziro, de team s nu depeasc patrula capului de formaie, reduse gazul aproape complet. Acum, grupul lor cobora brusc, ndreptnd botul avioanelor spre albastrul oceanului. Cele trei aparate comandate de Yasuziro zburau n urm, mai n dreapta patrulei lui Morimoto, iar n stnga, pe aceeai linie, plutea formaia avioanelor torpiloare a lui Kyenzi Ta- kasi. Sub fuselajele aparatelor, torpilele proaspt vopsite mprtiau sclipiri impresionante. Dup aspectul exterior, nu se deosebeau de cele de lupt. Pstrndu-i locul n rndurile strinse ale formaiei, Yasuziro trgea cu un ochi la altimetru. Nu pentru c n-ar fi avui ncredere n capul formaiei Morimoto era pentru ei Dumnezeu i era pur i simplu sil s se prbueasc dup avionul cluz, fr s alb idee de nlimea real de zbor. Pe suprafaa calm a oceanului, ochiul nu are nici un reper ca s poat aprecia distana pn Ia ap. Hula uoar complica situaia era imposibil s-i dai seama dac sint o sut de metri pn la suprafa, ori o mie. Cnd, naintea lor, prin pcla subire, se ivir contururile uscatului, aparatele detaamentului zburau chiar deasupra apei, gata s ating mruntele valuri cu crligele dispozitivelor de frnare. Ochiul experimentat al lui Morimoto identific rapid intrarea n golful Sioku. Acum, corectndu-i puin direcia, avioanele torpiloare se avntau spre intele vase ancorate lng dane. Yasuziro i arunc o privire asupra oro- nometrului de la bordul avionului. Zburm exact dup orar, i intercepta privirea navigatorul Suzuki. Dar ce fac acum avioanele de picaj ?tt se gndi Yasuziro, cercetnd emisfera anterioar. Cerul de deasupra detaamentului lui Morimoto era pustiu, iar pe rm, dincolo de dane, se nlau trmbe ntunecate de fum i praf. Totul decurgea conform planului, cu strictee. Avioanele de picaj i aruncaser ncrctura de bombe i, peste puin timp, vor elibera spaiul aerian de deasupra poligonului. Acum se va putea aciona corespunztor destinaiei avionului Mitsubishi. fr teama vreunei ciocniri cu aparatele altor formaii. Atacm ! rsun prin radio vocea impasibil a lui Morimoto. Oare nici acum nu simte emoia palpitant a atacului cu torpile ?u gndea nedumerit Yasuziro.

Patrulele detaamentului se mprtiar pe direcia de lupt. Grupul Iui Morimoto, din trei aparate, atac o int crucitor, iar patrulele lui Yasuziro i Kyenzi Takasi i ex- pediar calupii torpilelor asupra distrugtoarelor aflate n stnga i n dreapta crucitorului. De data aceasta, Yasuziro putea fi mulumit. De pe poligon se transmise c distrugtorul torpilat de ei fusese nimerit de trei torpile. Iat cum trebuie operat I" triumf el. Cele trei luni de nnebunitoare eforturi de zbor nu trecuser n zadar pentru el i celelalte echipaje. Abia cum, cnd cea mai complicat component a misiunii de zbor fusese ndeplinit, Yasuziro simi c-1 prsise sentimentul de stngcie i ncordarea. Acestea l cuprinseser dup ce decolase, i-1 stpniser tot timpul ct aparatele zburau in formaii strinse, nghesuite de alte formaii ale valului de oc, cnd se avntaser deasupra oceanului n zbor razant, Iar navigatorul Suzuki, privind la int, l obligase s-i modifice direcia cu cteva grade, cnd la stnga, cnd la dreapta. Ajungnd din urm patrula lui Morimoto, i ocup locul In formaie i, rsucindu-se niel n scaun, lu o poziie s-i permit a-i mai uura din sarcina spatelui obosit. Acum urma s aib loc apuntarea, ns Yasuziro considera c i-o nsuise destul de bine, chiar i n condiii de noapte. Portavioanele, vopsite n gri-albstrui, se estompau in plcl, n schimb, drele de spum, ce rmneau n urma lor, erau vizibile de la o distan de mai multe mile. Ateptn- du-l rndul pentru apuntare, Yasuziro efectua cteva tururi. E timpul s coborm, transmise Suzuki, cnd executar virajul calculat pentru apuntarea pe portavionul Akagi". Oare nu-i prea devreme ? spuse, nencreztor, Yasuziro. Pn la Akagi" mai snt nc zece mile bune. ase i jumtate precz Suzuki. Yasuziro diminu virajele. Sntem deasupra glisadei de coborre, l preveni navigatorul. Normal, nu-i pentru prima oar, i-o tie scurt Yasuziro, Impingnd mana dinspre sine. Acum i ddea seama i singur c zburau mai sus. Acelai lucru i se transmise i de pe portavion. Accelernd viteza de coborre, lui Yasuziro i fu distras atenia cam vreun minut. Zburnd pe ling Iiryu", observase o trmb de fum pe puntea acestuia. t Iari am impresia c a mai czut cineva, i spuse lui Suzuki, artnd spre Hiryu". Ajut-ne nou, ndurtoare Kannon ! exclam navigatorul, i imediat glasul i fu acoperit de ordinul transmis de portavion : Luai nlime ! Nu cobori 1 Venindu-i n fire, Yasuziro mpinse maneta de gaze i trase mana spre el. Avionul torpilor, pierznd din vitez, ntrerupse coborrea n apropiere de nivelul punii portavionului i atinse n mod barbar roile de pista de apuntare. Conductorul zborurilor, care se afla n turnul insulei", njur grosolan n microfon. Pe Yasuziro l trecur sudori reci. nc niel, niel de tot i-ar fi plecat n vizit la Hoiuro Osada. Dup apuntare, echipajele au fost invitate, de comandantul detaamentului, la analiza zborului. Cpitan-locotenentul Morimoto i-a exprimat satisfacia pentru rezultatele atacului. Efectund o scurt trece n revist a zborului, i trimise apoi la odihn pe aviatori. Discutnd nsufleit, acetia se ndreptar spre sala de duuri. Locotenent Hattori, pe dumneata te rog s mai rmii. Surznd, cu cel mai orbitor zmbet posibil, Morimoto rosti cu glas calm i insinuant cuvinte ce nu erau destinate unor strini : Venerabile domn Hattori, * astzi am avut fericirea s asist la minunata dumitale apuntare. Dac ai fi redus mazili niel mai devreme, atunci firma Mitsubishi" ar fi fost obligat s construiasc un nou avion torpilor, iar prinii dumitale ar fi trebuit s-i sparg capul pentru a cugeta la reproducerea unui nou Yasuziro pe lume. Ce-i cu dumneata, dragul meu Tigru, ce se-ntmpl ? Eti obosit, i-e dor de uscat, sau raia de alcool se dovedete insuficient ? Syensei ! V fgduiesc s nu se mai repete aa ceva I Yasuziro simi c faa i urechile ii fuseser cuprinse de dogoare. Cnd, fir'-ar al dracului, va scpa i de obiceiul sta idiot de-a roi? Poftim, dac poi,, i arboreaz-ti pe chip masc impasibil ! Morimoto, cnind din tabacher, se-ntoarse s-i aprind igara, ferindu-se de vnt, ca s-i dea astfel timp subalternului s-i revin din emoie. Dac-i s-i spun adevrul, Yasuziro-san, pi s tii c pe mine de mult vreme m trage la rm. E timpul s te distrezi, ni el i s fii izbvit de dorinele acestea neghioabe ce-i stnjenesc munca. i-i reamintesc, Tora, mi eti dator cu-o cin la Zinryei" : nu i-ai srbtorit nc avansarea n funcie. Ah. syensei ! Numai de ne-am vedea odat la Yoko- liama... Morimoto schimb subiectul discuiei. ngndurarea i se aternuse pe fa. Ia te uit, Yasuziro-san, ce splendid apus e astzi ! Marea asta, de culoarea aurului rou, i norii sidefii... Aceeai nuan, pe care o are acum cerul la orizont, o avea cndva i obiul * fetei, desfcut, pentru ntiia oar de mine. De pe Hiryu", care naviga pe-o direcie paralel, deco- l un bombardier Y-99. Abia trecuse la zbor in urcare, cnd rsun un bubuit puternio. Din motorul sting izbucni o pllaio de flcri, iar aripa i fu cuprins de incendiu. Y-99 se prbui i explod chiar deasupra apei. Din norul negru de fum pornir s curg sfrmturile aparatului. Portavionul, fr s-i reduc viteza, depi locul catastrofei, prinznd cu catargul pata murdar a norului suspendat deasupra oceanului. Yasuziro nchise ochi, plecndu-i capul. Umerii obrajilor i zvcnir. Invtorule, fii mrinimos i spunei-mi, de ce se-n- tmpl att de des aa ceva ? La fiece decolare, mi atept rndul. Morimoto, care urmrise dezintegrarea bombardierului, nici nu clipise din ochi. Se petrecu cu el o metamorfoz subit : dintr-un sentimental admirator al frumuseii, se transform ntr-un mentor feroce i mpietrit:
Cordon lai, colorai, la un chimono ; so leag la spaie intr-un nod complicat.

S-i fie ruine, Tora I Asemenea cuvinte nu-s de dumneata. Cci tigrii nu snt crocodili i niciodat nu plng asupra victimelor. i-apoi, ine minte, locotenente : exist o categorie de oameni venlo lipsii de noroc. Pot fi i curajoi i abili. Ins deasupra lor planeaz umbra nenorocului. Neansa i nsoete permanent. Ursita rea i urmrete. Snt nscui sub o zodie nefast. Gu astfel de oameni nu (ace s porneti la drum greu. Aduc l altora nenorocire. Nu-mi plao oamenii de teapa asta. Srmanul Hoiuro, fcea parte dintre ei. Iar prin ciurul acesta Morimoto arta cu un gest larg portavioanele luminate pentru mar se va cerne tot ce-i ntmpltor. La lupt vor merge numai aleii, nsemnai cu pecetea unui destin fericit. i ne vor aduce victoria, dei muli dintre ei nu se vor mai ntoarce acas.

8
ncepu eea de-a patra lun, de cnd Akagi" era n navigaie. Uneori, Iui Yasuziro i se prea c toat omenirea s-a rtcit undeva, n univers, iar n realitatea nconjurtoare existau numai nave, avioane i moartea care i vizita zilnic. Din cnd n cnd, din lumea aceea ireal i minunat, de basm, soseau transportoare i tancuri petroliere, care-i aprovizionau cu rezervele necesare. Se prea c vremea se oprise n loc, dar totul decurgea conform ordinii stabilite, odat pentru totdeauna. Dimineile, de dincolo de orizont se rostogolea soarele dogoritor acesta era semnalul de declanare a zborurilor de ziu, ce continuau pn Ia asfinit. Apoi, avea loc schimbarea decorului. Din ocean se ivea piroga cu vr! ascuit a lunii, sau se atxrnea alul negru, de catifea, al nopii tropicale, mpodobit cu stele. Atunci intrau la zboruri cei de noapte. Toate aceste zile i nopi purtau pecetea a ceva sinistru i deprimau n permanen starea psihic a oamenilor. Viaa era mbibat pe de-a-ntregul de mirosul benzinei de avion arse i de mirodeniile ce fumegau n faa altarelor de pe nave, ntru cinstirea ostailor czui. Avioanele se prbueau din cer, ca nite meteorii. De regul, echipajele piereau la fundul apei, laolalt cu aparatele. Piloii, care printr-o minune scpaser de la pieire, erau n culmea fericirii i se odihneau dup zboruri. Rmai fr avioane, se ridicau n aer numai de la caz la caz. pentru meninerea reflexelor de zbor. Cobornd la micul dejun, Yasuziro se ciocni in ua salonului ofierilor cu unul din norocoii" acetia i i pierdu definitiv buna dispoziie. Credea n prevestirile rele iar ntlnirea cu necatul" nu fgduia nimic bun. Yasuziro fcu un schimb rece de plecciuni, dup care se grbi s-i ia micul dejun. n dimineaa aceea, salonul ofierilor nu mai era deloc att de zgomotos ca la nceputul croazierei. Pe atunci, bieii nu se plngeau de lipsa poftei de mncare. consumau cu plcere tot ce li se servea Acum ns, edeau posomorii, tcui, mestecnd parc n sil. Multe din locurile de la mese erau goale. Amprenta extenurii era aternut pe chipul piloilor. Munca intens de peste var i epuizase, le pustiise sufletul i trupul, iar frecventele accidente le frnseser voina. Marea majoritate suferea de dispariia poftei de mincare. Somnul devenise nelinitit, plin de comaruri. Avioanele ce se prbuiser n timpul zilei erau visate noaptea, determinndu-i s tresar, s scrneasc din dini, sau chiar s ipe. Morimoto privi la faa tras a lui Yasuziro i, parc ci- tindu-i gndurile, spuse cu jumtate de glas : Stranic s-au mai rrit rndurile noastre. Dac va merge tot aa, n continuare, atunci, Tigrule. peste vreo ase luni, vom mnca numai noi amndoi in salonul sta. Sntei att de sigur de nemurirea noastr, nvto- rule ? Eu ns m eam ndoieso i noi toi trim sub ochiul unui singur Dumnezeu... Gui i trebuiese asemenea zboruri demeniale ? Nu pleca nasul, nobil fiar ! Am credina c, n cartea ursitei, ne st scris s murim de moartea noastr i nc la adnci btrnei. Dar cine va mai preamri n lupte imperiul nostru, daca toi piloii se vor neca lng blestemata asta de insul ? Morimoto, umplindu-i gura cu orez, nu rspunse nimio. Iar a doua zi, venind la masa de prnz, Yasuziro observ c salonul ofierilor era plin de aviatori noi. Odat cu completarea efectivului, sosiser i avioane noue, umplnd hangarele ce se goliser pe jumtate pn la dotarea prevzut. Se terminase cu viaa voioas a piloilor care suferiser accidente. Grijile lui Yasuziro i Morimoto sporir : trebuiau s-i introduc pe boboci n formaie, s fac din materia brut" lupttori iscusii ai vzduhului. i iari vuiau motoarele i iari, aproape n fiece zi, unul sau dou echipaje se scufundau n ocean, sau explodau lng intele de pe insula Sioku. Totui ar fi putut fi i altfel, dac n-ar fi existat graba asta afurisit, refJecta Yasuziro asupra cauzelor frecventelor accidente de zbor. Ci flci au czut n apele oceanului numai din pricina instruirii insuficiente, a zpcelii, a inexistentei experiene necesare ! Dar i avioanele parc li se

fot verifica i nltura defectele ntr-o atare lips de timp ? ncotro ne zoresc n halul sta ? De ce nu in seama de nimic ! ?" Ins ntrebrilor ce se iviser, Yasuziro nu fu n stare s le gseasc un rspuns nici din partea lui Morimoto, mentorul su. Se mpliniser mai mult de cinci luni de cnd portavioa- nele clcau apele insulei Sioku devenite mormnt pentru echipajele a trei sute de avioane. Cifra de mai sus reprezenta aproape jumtate din ntreg parcul de aparate al aviaiei japoneze ambarcate. Frecvena crescut a accidentelor nu fcea s scad intensitatea zborurilor. Ca regul de bun comportament, se lua n considerare atitudinea indiferent fa de moartea colegilor. Comandamentul marii uniti de portavioane ddea impresia c era stpnit de o unic dorina s tearg ct mai repede de pe faa pmntului nenorocita asta de insul, Sioku. Simindu-se condamnai la pieire, plecau n vzduh cuprini de o stupid i fanatic supunere. Zborurile se succedau cu regularitate. Bombele explodau, calupurile torpilelor bubuiau, spulbernd bordurile mncate de rugin ale intelor-vas. n octombrie, la Sioku sosi Comandantul-ef al flotei reunite a Japoniei, amiralul Yamamoto. Comentnd tirea, Morimoto declarase :

Excelena sa n-a venit degeaba ! Yasuziro, care cunotea bine biografia amiralului, gndca la fel. ...Isoroku Yamamoto, fost student al universitii din Harvard, era creatorul aviaiei maritime militare a Japoniei. Mulumit strdaniilor sale i preocuprii neobosite depuse de el, Japonia avea, nc din 1927, patru portavioane. Dup conferina naval de la Londra, cnd delegaia condus de Yamamoto respinsese raportul de 3 la 5 n favoarea flotelor S.U.A. i ale Angliei, Yamamoto devenise erou naional. i iat c amiralul Yamamoto, fostul ataat militar naval n S.U.A. i mare cunosctor al flotei americane, era aici, la Sioku. Amiralul, din adpostul betonat, urmrise cu atenie valurile de bombardiere, avioane torpiloare i de vntoare, care fceau praf intele renovate cu prilejul sosirii naltului oaspete. ncntat de impresionanta desfurare de fore, Yamamoto apreciase : Consider c aviaia ambarcat este pe deplin pregtit pentru caz de rzboi. Permit napoierea portavioanelor n apele metropolei. Bucuria marinarilor, c se ntorceau acas, fusese att- de mare, nct pe fondul acesteia trecuse neobservat pierderea a doua bombardiere Y99, majorindu-se cifra catastrofelor la trei sute dou aparate. Nu s-au constatat asemenea pierderi n aviaie nici ulterior, chiar n toiul celor mai nfierbntate btlii din Oceanul Pacific. nainte de a zbura n Japonia, amiralul Yamamoto, efec- tund o inspecie a forelor ce-i fuseser ncredinate, a fost i pe Akagi". Efectivul portavionului, aliniat pe puntea superioar, 1-a ntmpinat cu puternice strigte de Banzai". Isoroku Yam imoto nu arta btrn. Era un brbat vnjos, ordonat i vioi. Primind raportul comandantului de pe Akagi", amiralul a salutat ducnd trei degete la cozoroc, mina fiindu-l mutilat de schijele unui obuz rusesc, n timpul btliei de la Tsushima. Figura lui, cu pomei ieii n afar, cu sprncene negre i groase, purta nscris expresia unei voine de fier i a nenduplecrii. Era chipul unui osta pe care niciodat nu apruse zimbetul. Amiralul a rostit o scurt cuvntare, i a dat de neles c Japonia se afla n pragul unor btlii decisive. Sosit n suita amiralului Yamamoto, contraamiralul Mi- nobi, prieten apropiat i tovar de idei al comandantului, s-a artat i mai deschis. ntr-un cerc restrns de ofieri superiori de pe Akagi" a spus c poligonul insulei Sioku, pe care l-au atacat cu atta drzenie, era o copie fidel a Pearl-Harborului baza principal a flotei S.U.A. din Pacific amplasat pe insula Oahu, din arhipelagul Hawaii. n ziua urmtoare, un hidroavion cvadrimotor cu coc i-a transportat pe amiral i suita sa la Tokyo. Iar dup ei, au virat n direcia metropolei etravele portavioanelor. Insula Sioku, fcut harcea-parcea i prjolit, ntocmai ca un vis urt, dispru dincolo de pupa.

CAPITOLUL III
I La mijlocul lui octombrie 1941, Akagi" i Kaga", reunite n Divizia nti de portavioane, sosir la Yokosuka. Yasuziro Hattori, plin de ateptri mbucurtoare, privea cu plcere la petele murdare de mii care pluteau la suprafaa apei sub nrile portavioanelor. Mlul fusese scos de pe fundul micului golf de greoaiele ancore. Ceea ce reprezint pentru un marinar locul de ancorare, numai marinarii hoinari snt n stare s neleag, cei care au suferit o lung desprire de rm. Iar staionarea aceasta era una deosebit : fgduia nu numai odihna dup activitatea ncordat de zbor, dar i o permisie de dou sptmni, oferit lui Yasuziro de comandantul grupului de aviaie. In rstimpul unei jumti de an de navigaie, tnrul ofier, lipsit de posibilitatea coborrii la rm, strnsese o sum apreciabil. Pilotul i putea ngdui s petreac permisia pe picior mare, fr a-i refuza nimic. Ctre amiaz, terminnd cu toate formalitile legate de ntocmirea actelor pentru permisie. Yasuziro cobor la rm, mbtat de uitatul sentiment al libertii. Pmntul, dup care tnjise n lungile luni de navigaie, l ntmpin cu podoaba srbtoreasc a toamnei: cu frunzele roii ale ararului, cu viile culori ale crizantemelor i cu ultram arinul bolii cerului pe fondul cruia sclipea conul nzpezit al vucanului Fuji Yama. In sufletul lui Yasuziro, rsunar ca o muzic versurile lui Sugavara : Crizantemele acelea, albe, care, acolo, Legnate-n deprtare, de briza marin, Par mereu ochilor, Intr-o zi de toamn, Un val izbindu-se de rm, iar nu flori." Intr-un sfert de ceas, trenuleul electric l duse pe pilot la Tokyo. Dup ce iei de sub bolile de crmid ale uriaei gri, construit in stilul renaissance", european, Yasuziro se afund n vlmagul de mai multe milioane ale oraului. Omul cu velorica, un brbat slab i ridat, aps energic pe pedale, avnd n vedere c i se oferea posibilitatea s-l ctige masa de prnz. Locotenentul i ceru s-1 duc n Cartierul de argint" Ginzu, unde, uneori, i gsea adpost ntrun mic hotel, aparinnd doamnei Kabayasi. Revzndu-i vechiul client, doamna Kabayasi, n pofida vrstei apreciabile, se aez n genunchi i aproape i cint curtenitorul O-kaye- rinasai !" (Bine ai venit !"). Adresndu-i cteva ntrebri cu privire Ia sntatea sa i la cea a prinilor, hoteliera i n- mn cheia camerii, pe care se afla nscris ideograma Luna". Lepdndu-i nclrile, tnrul se schimb ntr-un chl- mono viiniu, din mtase grea i, poruncind s i se calce uniforma, se duse n baie. Yasuziro nu se grbea nicieri. i un ceas ntreg se desft n camera de baie ce avea pereii acoperii cu faian neagr. Deocamdat, nu-i fcuse planuri precise. ns mai de mult luase hotrirea s-i nceap permisia prin cutarea micuei sale vecine de la Hiroshima, Tiye- ko Morisawa, care studia tiinele medicale la o universitate particular.

mprosptat de baie, se ntoarse n odaie i se ntinse pe o rogojin vemil-aurie, un tatami, i care rspndea o arom abia perceptibil de iarb uscat. In carneelul de notie, gsi numrul de telefon al lui Tiyeko. Ea i plcuse lui Yasuziro nc din copilrie i, cu toate c nu se putea spune c erau logodii oficial, amndoi tiau c aceast problem era de mult hotrt de prinii lor. Tiyeko locuia ntr-o pensiune pe strada Kanga, n blocul de deasupra magazinului universal. Yasuziro cunotea blocul, dei nu fusese niciodat n el. Conform normelor moralei japoneze, logodnicul nu trebuia s se ntlneasc pn la nunt cu viitoarea mireas. Dar, avnd n vedere c nc nu erau logodii, lui Yasuziro i-ar fi plcut s se vad cu prietena sa. Form de cteva ori numrul, pn i rspunse un glas femeiesc, oarecare, care-i prezent mii de scuze pentru c n- trziase s ridice receptorul, i l inform c Tiyeko plecase la Hirohima cu dou zile n urm, chemat printr-o telegram, deoarece maic-sa era bolnav. Toate castelele din Spania i se prbuir. Trebuia s ia o hotrre, i anume cum s-i petreac seara aceasta. Stnd ntins pe tatami, i vr minile sub cap i. ateptnd s i se aduc de la clcat uniforma, porni s admire reproducerile din seria O sut de nfiri ale lui Fuji Yama" de Hokusai, ce erau agate pe perei. Se auzi un ciocnit discret, i n u se ivi o servitoare drgla, cu vestonul lui de locotenent pe minile ntinse. Cu o plecciune elegant i-1 nmn posesorului i, mbujorndu-se sub privirea insistent a lui Yasuziro, ni afar din odaie. Faptul acesta, neimportant n sine apariia n odaia lui a unei femei tinere i plcute l tulbur. Era i firesc nu i se ntmplase niciodat aa ceva, n cele ase luni de navigaie. Noaptea, numai luna curioas i arunca privirile n cabina lui. Yasuziro simi nevoia de a se afla ntr-un anturaj ma vesel. Dracul s-o ia de treab ! De ct vreme nu mai auzise sunetul strunelor de syamisyen i melodiile gingae ce rsunau n csuele gheielor ! De cnd nu mai vzuse micrile mldioase i pline de graie, precum i strlucirea ochilor vicleni din dosul evantaielor jucue ! Din pcate, nu vor fi mpreun cu el vechii tovari de lupt i participani nelipsii la chefurile lor de celibatari, Kyenzi Takasi i Hoiuro Osada. i nu va fi nici nvtorul su. Morimoto, n preajma cruia se simea ca un ucenic. Doi din ei i ateptau permisiile la bordul portavionului Akagi",

iar Hoiuro i-a aflat linitea in fundul oceanului. Pilotul se ntrista. Fr voie, ii aminti versurile : Strigtul neateptat, plin de jale, Al psrii fr suflet, din deprtarea toamnei, l tii tu oare ? * Obinuina de a tri i de a te afla in societatea ofierilor de marin se dovedi destul de puternic. Dar cine st s tnjeasc prea mult, atunci cnd ai douzeci i unu de ani ? N-am s-mi irosesc zilele permisiei cu-atta zgircenie acordat", se gndi Yasuziro. Imbrcndu-i repede uniforma, iei din cas. Acuma cugeta numai la femei. Tulburat de anticiparea mingierilor lor, locotenentul grbi pasul spre labirintul ulicioarelor din Yosi- wara, celebrul cartier al felinarelor roii", populat de gheie i de venalele zeie ale dragostei.

2
nc nu se ntunecase bine, dar ferestrele majoritii caselor erau luminate, iar uile larg i ospitalier deschise. La ferestre, stteau i priveau femei sulemenite, mbrcate n chimonouri de culori aprinse, cu coafuri neverosimil de complicate. Yasuziro nainta de-a lungul caselor, examinind aceast marf vie. Multe dintre femei erau chiar drgue, ns ofierul trece pe lng ele n cutarea a ceva deosebit i neobinuit. Dup ce parcurse vreo cteva strzi, se opri n dreptul unei ferestre mari, dincolo de care o tnr jucndu-se cu evantaiul, discuta ceva cu un bieel foarte drgu un paj kamura aflat n slujba ei. De ndat observ c atrsese atenia unui ofier de marin, ns modestia feminin, care se bucur de-o nalt preuire n Japonia, i interzicea chiar i ei, unei curtezane, s invite brbai n odaie. Lucrul acesta nu se cuvenea fcut. Pentru cei care ar fi intenionat s intre, uile erau deschise. Pesemne este o taifu" ** gndi pilotul. Dar el i putea permite i-o distracie att de scump. i
* Simazaki Toson poet japonez ; a trit de la sfritul secolului al XlX-lea, ** Ghei de cea mai nalta categorie. C-da 42 coala pn n prima jumtate a celui de-al XX-lea.

4 9

Decis n privina alegerii fcute, Yasuziro pi n odaia tapisat cu mtase aurie. Aici, fu ntmpinat ca un oaspete de vaz. Gheia, care din fraged tineree efectuase o ucenicie special, cunotea la perfecie gusturile i preteniile fiilor lui Yamato 3. Nu era cuviincios s-i expun vederii frumuseea picioarelor, aa cum fac femeile europene, sau s-i ascund faa sub feregea, ca musulmanele. tia prea bine c aceste atribute ale frumuseii feminine ocup un loc infim n ritualul seducerii brbailor japonezi. Iar pe Yasuziro l atrsese nu gingia chipului puternic fardat i nici trupul bine fcut, dar abia sesizabil sub chimonoul larg, legat cu un obi lat. Privirea lui struise asupra gulerului vestmntului. In timp ce curtezana, nclinat ntr-o adnc plecciune, ngduia contemplarea gtului i-a prii superioare a spatelui, prin tietura adnc a gulerului chimonoului, pajul oferi erveele nmuiate n ap fierbinte, pentru mprosptarea feei i a mi- nilor. Gheia stpinea excelent arta yugen*' a elocvenei, fiecare fraz pe care o rostea deschiznd spaii largi pentru zborul fanteziei. Chiar i tcerea era un fel de vraj, care te transporta ntr-o alt lume, de basm i desftare. Yasuziro bu sake i-i ascult glasul ginga, ca i ciripit 11 1 unei psri : Astzi, naintea florilor beau Fiecare poc^l pn la fund. M ameesc, aflat n culmea fericirii i-a linitii. i numr pocalele de vin..." Doamna Kabayasi era uimit c nu i se trezise chiriaul pentru micul dejun, ba era gata s piard i prnzul. Cind se duse s-1 detepte, acesta o rug s i se serveasc susi4 i un pocal cu sake. n timp ce mnc i bu, Yasuziro decise s plece numaidect la Hiroshima oraul copilrei sale, acolo unde i locuiau prinii l ncotro dispruse n mare grab micua Tiyeko, ngrijorat de boala mamei sale. i anun prinii, printr-o telegram, de sosirea lui, i strnse bagajul srccios i i lu rmas bun de la ospitaliera doamn Kabayasi.

CAPITOLUL IV
1

Cnd Yasuziro deschise ochii, vzu la cptiul su o pi- sicu de porelan, care, ridicndu-i lbua, implora binecuvntarea zeilor asupra stpnilor ei. Urecheia stng i era niel ciobit urmare a trengriilor lui din copilrie. Bun, Kiska, i spuse el, apelind la aceleai cuvinte pe care le rostea cnd era mic. Scond mna de sub plapum, mngie pisicua pe cap : amintirea anilor copilriei i umplu pieptul de bucurie. De multior nu mai fusese pe acas. Aici, nu se schimbase aproape nimic, dar totul devenise mai mic, miniatural. Poate Yasuziro nsui crescuse la proporii neobinuite. ntorcndu-se pe spate, nltur plapuma de mtase cu care-1 acoperise, grijulie, maic-sa. Dinspre hibachi 5 dogorea. Aerul nbuitor din odaie era plin de efluvii aromate. Pesemne, dincolo de paravanul ce desprea ncperea, tatl su ardea lumnri n faa altarului familiei, nlnd laude prea- bunei i ndurtoarei zeie Kannon, care li1 pstrase nevtmat pe fiul lor mai mic i-1 adusese n casa printeasc, mcar pentru scurt timp. Yasuziro se uit la ceas. Era apte i ceva. Cam devreme", gndi el, i ncerc s adoarm din nou. Capul nc nu i se desmeticise ca lumea, dup buturile alcoolice consumate n ajun. O jumtate de oeas de somn l-ar fi ajutat s-i recapete obinuita lui stare de prospeime. Dar nu mai izbuti s aipeasc. Ii reveneau n minte, cu insisten, amnuntele serii srbtoreti de ieri. In afar de rubedenii, la festivitatea organizat cu prilejul sosirii biatului, tatl l poftise i pe vechiul prieten Kyosi Morisawa, un negustor bogat, care se ocupa cu comerul de mtase brut. Kyosi Horisawa avea patru fete, printre care se numra i cea mai mic, fiica lui iubit, Tiyeko. Btrinul Morisaka fusese mult timp ndurerat de lipsa unor biei, care s-i continue neamul. Sacul e mic, dar intr mult n el ; fata-i mic, dar cheltuielile-s uriae", i plcea lui s repete un vechi proverb japonez. Ins din clipa, de cind, n casa sa intrase, cu drepturi de fiu, soul celei de-a doua fiice, care-i luase numele de Morisawa, btrnul se linitise, iar dup puin timp uit de-a binelea c fiul acesta nu era din singele lui. Se goliser cteva sticle cu etichete de un galben-veninos. Dup ce sakeul nclzi stomacurile i sufletele celor prezeni, efii clanurilor Hattori i Morisawa hotrr s se nrudeasc. Intenia de a-1 cstori pe. Yasuziro cu Tiyeko nu era ceva nou, ins acuma se lua o decizie oficial, definitv i ireversibil. Pentru asta, nu aveau nevoie de consimmntul tinerilor. Veacuri de-a rindul copii familiilor japoneze se cstoriser la alegerea prinilor. Aa se fcea i acum. Decizia prinilor nu-1 deprim ctui de puin pe Yasuziro. Ii fcea plcere gndul c avea s se cstoreasc, lun- do pe Tiyeko. Data nunii peste cinci zile (ostaul nu are timp s trgneze chiar i cnd e vorba de procedur) i se pru prea ndeprtat. Yasuziro ar fi dorit mult de tot s-o vad de Tiyeko, ns tia c aa ceva era imposibil. Nu i-o vor arta pn la nunt, care se decisese s fie celebrat conform vechiului ritual. Cum o fi ?" Gndul acesta nu-i ddea deloc pace locotenentului, deoarece aproape c nu se cunoteau, dei n frageda lor copilrie petrecuser mpreun, jucndu-se pe strad. Yasuziro era mai mare cu trei ani dect Tiyeko i ntotdeauna se purtase ngduitor cu fetia aceea sprinten, avnd ochi de trengri. Mai trziu, cadetul Yasuziro aflase c Tiyeko studia la Tokyo. Ba chiar intrase i n posesia numrului ei de telefon i cercetase unde locuia. Dar nu avusese ocazia s se n- tlneasc. n primul rnd, l mpiedicau normele buneicuviin- e japoneze, iar, n al doilea rnd, cadetul Yasuziro se obinuise s-i petreac rarele ore de nviorare mpreun cu colegi de- ai
3 Numele unuia din triburile strvcchi, ntemeietor al naiunii japoneze. 4. ** Chiftclue din orez, cu sos, nvelite n pete crud. 5 Tav pentru Jratec, folosit In Ioc de sob pentru nclzitul ncperilor.

51

si, pulamale ce se simeau ca i el mai bine n societatea unor femei mai coapte i mai accesibile, dect n preajma unei fpturi neprihnite, care purta numele de Tiyeko... Se auzir nite pai uori i Yasuziro se trezi din visele lui de tineree. Maic-sa arunc o privire n odaie i-1 pofti la micul dejun. Imbrcndu-i in grab un chimono lejer. locotenentul se duse repede n camera de baie. Tatl su, ca un adevrat japonez, era un conservator inrit n multe aspecte ale vieii. Bunoar, nu fusese de acord s-i instaie- ze o cad in locuina sa. Btrnul prefera s se imbieze, dup strvechiul obicei japonez, ntr-o putin mare de lemn, n care apa fierbinte provenea de la un boiler cu gaze, ultracontemporan. Nimeni nu i se mptrivea capului de familie, dei majoritatea celor ai casei ar fi dorit s-i fac baia ntr-o cad obinuit i nu la putin Rznd de ciudeniile lui taic-su, Yasuziro se cufund pn la gt n apa fierbinte, n care se mai scldaser, pn atunci, n aceeai zi, prinii i fraii si. Brbaii din familia Hattori se grbeau s plece la serviciu. Banca Sumitomo" i deschidea birourile la nou fix. Directorul era mndru de ordinea i punctualitatea ce domneau n templul financiar care i era subordonat i supraveghea, extrem de sever, disciplina salariailor, indiferent de funcia pe care o aveau. De aceea, cnd Yasuziro ptrunse n odaie, nviorat de baie. micul dejun era n toi. Brbaii, eznd pe perini n faa unei msue joase, mncau sukiyaki de gin. Plecndu-se naintea lui taic-su i a frailor i cerndu-i iertare c ntrziase la micul dejun, Yasuziro i lu beioarele pentru mncare n dimineaa aceasta era preocupat de gndul darului de nunt pe care trebuia s i-1 fac lui Tiyeko. Dup ceai. taicsu i aprinse o igar i, de parc ar fi citit gndurile biatului mai tnr, art spre un pacheel ce se afla n n'sa de sub kakemono ruloul de hrtie cu ideograme frumos desenate. Cum i place yui-no 6 ? Desfcnd pacheelul, Yasuziro gsi n el un chlmonn d<? brocart, brocart cu desene aurii fantastice, mpletite cu dragoni. berze, flori de lotus i crizanteme. O, exclam el. Dar este un dar princiar ! i mulumesc, dragul, darnicul i mrinimosul meu printe! ntotdeauna am s m rog cerului pentru sntatea i fericirea dumitale. Darul i-a fost trimis logodnicei mpreun cu o statuat de argint. Aceasta reprezenta trei maimue, din care una nchidea ochii, alta i inea gura strns, iar cealalt i astupa urechile. Sculptura, glumea la prima vedere, era, de fapt. simbolul trist al smereniei i supunerii femeii Mizam" povuia o maimu . nchide ochii i nu bga de seam ni mic ; kikazaru" ndemna cealalt, care-i astupa urechile : nu asculta nimic ; ivazaru" conchidea a treia : nchide gura i nu spune nimic Smerete-te, nu fi geloas, nu contrazice iat nelepciunea, care, de secole oprima femeia japonez. Aa a fost cu veacuri n urm, iar n al cincisprezecelea an al erei Showa nu mai era nevoie s fie modificat ordinea existent, mai ales datorit faptului c stpnilor lumii brbailor, le convenea o asemenea aezare a lucrurilor, ti scutea pe brbaii japonezi, invidiai de brbaii altor popoare. s aib soii argoase, nesupuse i stricate. Iar n familii domnea bunacuviin. Chiar i cei mai prpdii br- bei erau n ochii soiilor i ai membrilor familiei nite patriarhi, ale cror cuvinte trebuiau socotite liter de lege.

2
n ziua urmtoare, dup inminareu darului miresei, n casa Iui Yasuziro au fost aduse aternutul i zestrea hanayome" (floricica") fiicei care ptrundea n familia Hattori. Iar apoi. timpul parc s-a oprit n loc. Logodnicul n-a mai fost n stare s se ocupe de nimic serios. I s-a prut c dou zile au dinuit cit o sptmn. i. n sfrit, sosi i momentul nunii. Spre sear, terminaser cu toate pregtirile, pentru ceremonia cstoriei. Yasuziro, din ce n ce mai nerbdtor, privea ulia, fumnd al doilea pachet de igri. Procesiunea nunii i fcu apariia nainte de apusul soarelui. Mireasa pea nsoit de peitc i. prini i neamuri. In urma tuturor veneau bieii, purtind solemn n cutii de lac darurile pentru mire. Yasuziro nu-i mai lua ochii de la mireasa ce se apropia. Era ncnttoare, n pofida tristeii adnci ce o podidise, pricinuit de gndul c i prsete, pentru totdeauna, familia i casa printeasc. De ea se ndeprtaser, de-a pururea, n- tr un trecut fr de ntoarcere, i universitatea pe care nu apucase s o termine i ntreaga ei via de fecioar. Capul lui Tiyeko era mpodobit cu o gteal alb, ce ascundea imaginarele cornulee ale geloziei". Cele cteva chimonouri mbrcate de mireas se observau unul peste altul. Datorit nenumratelor veminte, tinra prea niel cam plinu i ceva mai trupe, iar nclrile gyota, nalte i daurite, o rceau s arate mai nalt i mai n vrst. Gteala lui Tiyeko se ncheia printr-un bru obi cusut cu fir de aur, i legat la spate cu o fund mare, ce sugera forma unui fluture imens. Gazdele i oaspeii se ntmpinar, plecndu-se adnc, ndelung i politicos, i mult timp i-au urat unii altora fericire i via lung. n sfrit, obosii de respectul pe care i-1 artau reciproc, i-au adus aminte de mire i i-au prezentat mireasa. Cei doi ani trii n capital de Tiyeko nu trecuser degeaba. Lui Yasuziro i sri imediat n ochi arta ei de a se purta elegant i degajat. Tiyeko se apropie de el, se plec adnc i, ri- dicndu-i faa uor fardat cu alb, ns tot copilros de drgu, l privi int, cu ochii ei negri, niel migdalai, fr s-i ascund curiozitatea. Yasuziro, captivat de frumuseea miresii sale, zmbi i se nclin ntr-o plecciune adnc, rostind fraza clieu, de secole lefuit, pe care o adresau logodnicelor lor strbunii de demult : Pentru ntia oar snt privit de ochii ti graioi ! Era adevrat. Copilria nu intra la socoteal. n faa lui Yasuziro se afla o fat aproape necunoscut. Toate i plceau la ea : i glasul melodic i mersul uor, aerian, i trsturile ovale, tipice figurii japoneze. Ceremonia de prezentare a miresei ctre mire lu sfrit i cortegiul srbtoresc se ndrept spre templul shintoist,
6 Cadou, cu prilejul logodnei.

mpiedicndu-se n pietriul mrunt aternut pe drum 7. Veniser zilele fericite ale toamnei" i lng templu era animaie. Oprindu-se naintea toriyului "*, btur cu toii armonios din palme, invocnd zeii Shinto, i ncepur s le fac vnt cu ramuri verzi noilor cstorii. Oaspeii, dup ce se napoiar de la templu, fur poftii ntr-o uria ncpere, n care fuseser aternute douzeci i cinci de tatami, i din care se scoseser paravanele despritoare. Mesele se fringeau sub povara nenumratelor mncruri i a sticlelor cu sake nclzit n vederea festivitii. Musafirii s-au aezat la mese, iar lng altarul shinto al casei ncepu ceremonia san-san-kudo. Bieei i fetie, in vrst de apte ani, umplur pocalele pentru mire i mireas. Yasuziro i Tiyeko sorbir de trei ori cte-o nghiitur de sake, din trei pocale pe care le schimbar intre ei, i i jurar unul altuia credin. Apoi pornir s bea i neamurile i, tot n acelai chip, cte trei nghiituri din trei pocale diferite. Dup asta, copiii care turnaser sakeul au fost trimii acas, nu mai nainte de a li se fi oferit dulciuri. mpreun cu ei plec i mireasa, ca s-i mai dezbrace din nenumratele-i veminte ce-i stnje- neau micrile, i s se napoieze n chimonoul druit de mire. Tiyeko reui, ntr-un scurt rstimp, s-i aranjeze prul n coafura marumagiye" pe care o poart femeile mritate Singura nclcare a tradiiei strvechi nu-i vopsise dinii cu negru. Rentoarcerea miresei a reprezentat, de fapt, semnalul pentru deschiderea srbtorii. Lumea i-a umplut pocalele i, dup ce le-a golit, s-a pus pe mncat. Tinerii au fost i ei silii s bea. iar ca s fie fericii, s guste komboy alge nbuite. care. conform superstiiilor japoneze, aduc mulumirea in cas. Cnd oaspeii, ngreunai de vin i mncruri i-au pierdut interesul fa de coninutul sticlelor i al platourilor de porelan, i fcur apariia muzicanii. Rsunar apoi sunete melodioase de koto, biva i flaut. Iar musafirii pornir s intoneze cntecele lor preferate. Veselia general i atinsese punctul culminant i Yasuziro i ddu seama c asistena uitase de tinerii cstorii. O chem. ncet, pe Tiyeko, aflat nu departe, lng prini. Mireasa pricepu, dup micarea buzelor, ce anume o ruga Yasuziro i. uurel, se furi pe u. Pe urmele ei purcese i mirele. Ospul inu trei zile, dar tinerii cstorii, mbtai de dragoste, aproape c nu mai observau ce se petrece n preajma lor. Nu mai auzeau nici toasturile, nici sunetele syamisyenu- rilor, nici cntecele oaspeilor care se chercheliser bine. Totul are ins un sfrit. Mai nti s-a terminat cu nunta, iar peste nc patru zile se apropie i ncheierea permisiei, care zburase ca un vis. Gndul c avea s fie timp ndelungat desprit de Tiyeko i tortura sufletul Iui Yasuziro, dar datoria de ofier al flotei imperiale ii poruncea s se napoieze pe portavion. Sosi i ziua despririi. Plecndu-se adnc n faa prinilor i a soiei, Yasuziro urc n vagonul expresului de Tokyo. Un uier rguit anun pornirea trenului. O smucitur i peronul grii din Hiroshima, cu cei ce-1 petrecuser, pluti n urma aviatorului. Iar n urechi nc mai continua s rsune glasul maic-sii, rugndu-1 s aib grij de el, precum i oaptele lui Tiyeko, fgduindu-i c avea s-i druiasc un fiu. Indiferent fa de destinele omeneti, expresul i mrea viteza i-1 ducea pe Yasuziro ct mai departe, tot mai departe de cei pe care i iubea i care-1 iubeau.

CAPITOLUL V 1 Sltnd pe creasta valului, Charles Mallory i roti privirile. Plaja era att de departe. nct nu era n stare s-1 disting pe cei aflai pe ea. Se gndi : Te pomeneti c-a sosii timpul s m ntorc". Dar comandantul su, Robert Hnrris, meninndu-se pe plan, continua s pluteasc nspre partea deschis a oceanului. Charles l ntreb cu o fals nsufle'ire : Ei, Bob. nc nu se vede Fuji Yama ? Capul n casc albastr se rsuci spre el. Acu ne-ntoarcem...' S ateptm un val mai mare. Dup cteva minute, se apropie un val uria, cu creast alb i nspumat. Haidem ! strig Robert. Pregtind planele, se avntar cu faa spre mal, ateptnd apropierea celui de al noulea val". Acesta se ivi lng ei, parc furindu-se, clocotind abia auzit, cu spume pe coam, nfcat de val, plana fu ct pe ce s-i fie smuls din miini lui Charles. Abil, el izbuti s se suie pe ea i, legnndu-se. porni n zbor ctre plaj. Nu prea departe, Robert. ntocmai ca un schior de munte pe-o prtie de slalom, luneca, odat cu valul, pe plan. Oho-ho-ho ! strig Charles, cuprins de-un entuziasm frenetic. Formidabil ! i rspunse Bob Harris. Pcat, numai, c rmul se-apropie prea repede. ntr-adevr, ajungeau Ia rm mult mai curnd dect se deprtaser, atunci cnd plutiser spre larg. De pe acum se auzea vuietul spargerii valurilor de mal. Cnd fur lng coast, cei doi prieteni avur posibilitatea s aprecieze ce monstru nclecaser. Era realmente un al noulea val" un gigant printre celelalte valuri, care nvleau peste Waikiki plaja la mod a insulelor Hawaii. Charles fu cuprinse brusc de un puseu de ncordare, plus o doz de fric o stare asemntoare fusese silit s depeasc la lansrile cu parauta, mai nainte de a se zvrli peste bordul avionului. Se pregti i, cnd valul ajuns lng bancul de nisip i mai ncetini din vitez, iar coama purcese s i se rstoarne, se arunc de pe plan i se cufund ntr-o parte. Valul se prbui asupra pilotului ca un bolovan de mai multe tone i l rsuci pe loc, nvrtindu-1 i trndu-1 n pntecele lui. Pe urm, Charles nu-i mai putu aminti ct timp dinuise uluitoarea rostogolire n puhoiul urltor. Cnd l trntise cu spinarea de fundul de nisip, izbutise, cu abilitate, s-i ia vnt cu picioarele, din rsputeri, i s ias la suprafa. Dar abia apucase s trag niel aer in piept i corpul i fu nfcat de uvoiul ce se retrgea de la mal, tirndu-1 ndrt, n adncuri, unde se ntea valul urmtor, de mai mici dimensiuni, din fericire.
7 Drumurile de acces spre templul shintoist snt acopertie pietri mrunt, n scopul de a aduna gndurile credincioilor l cu a-i pregti pentru comunicarea cu divinitile Shinto.

Simind c se asfixiaz de ncordare, Charles ncerc s se degajeze din mbririle viitorii. Dar ce reprezenta puterea lui, mpotriva energiei produse de spargerea valurilor oceanului de rm ? Pilotul fu aruncat oa un fir de iarb, a- coperit cu spum clocotitoare i din nou rostogolit la civa metri de mal... Cnd, n cee din urm, Charlhes iei pe usoat, picioarele-i tremurau i inima i btea ca un motor suprancins, la turaie maxim gata s se nece. Lundu-i plana zvrlit de ape, se ndrept spre Robert, care se tolnise pe nisipul nfierbntat. Prietenul su avea o nfiare mult mai vioaie. Cu o indiferen prefcut, se interes r Ei. cum a fost ? Ce impresie i-a fcut ?... M-am temut c n-am s mai scap : m-a dat peste cap. Ins Charles nu era dispus la confidene, ci continu vesel : n genere, a te sclda n apele insulelor Hawaii este o plcere ce nu poate fi comparat cu nimic altceva. i esenialul e c aici ai posibilitatea s te ocupi de sportul acesta n tot timpul anului. Din pcate, n-au mai rmas dect trei zile din permisie. Cuvintele rostite de Chrles fur acoperite de zgomotul unui avion aerocobra". Acesta ptrunsese deasupra plajei, ia mic nlime i, dup ce se rsuci ntr-o serie de tonouri ascendente, dispru n albastrul cerului. Robert petrecu avionul cu privirea tii, mi s-a cam fcut de zbor... Oare exist i momente cnd n-ai poft de zbor ? Uneori, se mai ntmpl... Cnd ezi n carling, cteva schimburi la rnd. Iar eu am impresia c n-am s m satur niciodat. Cind m-am nlat pentru ntiia oar n vzduh, atunci mi-am dat seama, deodat, care-i vocaia mea. Iar cursurile de la universitate au devenit formale, numai ca s nn-i ntrit pe prini. Mai bine te inscriai imediat la coala militar. Asta nu era chiar att'de simplu de nfptuit. Prinii n-aveau prezideni i senatori printre prieteni, ca s-mi obin o scrisoare de recomandare Dar nici nu erau. n chip deosebit, de acord cu opiunea mea... Soarele dogorea. Robert se ntoarse pe spate Nu cumva s ne prjeasc... De alturi, rsun un rset de femeie. Charles se ridic. In apropiere, ndreptndu-se spre plaj, peau dou tinere. Una dintre ele slbu i cu pistrui pe fa. cealalt ndesat, negricioas i cu ochi mari, ca de indian. Femeile erau privite cu dorina n ochi de nenumraii pierde-var ce mpnziser plaja. Ascult Bob, n-o cunoti pe dumnioara ? Charles art cu capul spre femeia aceea frumuic i fnea. Robert arunc o privire i. cu o micare mldie de felin, se ndrept. Helo. Kate ! Haidei aici, s v prjii cu noi. Bob ? Nu te-am vzut de-o sut de ani I O s ne bronzm. Mai ntii ns vrem s ne scldm. Astzi snt valuri puternice. Mie. aa-mi place marea. Kate, ia-m cu tine. N-ai voie s intri n mare fr un ocrotitor. Toi rechinii din Pacific au s dea nval asupra unei bucele att de apetisante. Eti insuportabil. Bob, ca i mai nainte, l amenin Kate, aruncrdu-i, n acelai timp, privirea spre Charles. E prietenul tu ? Prezint-i-I lui Mary. Atinse mina slbuei nsoitoare. Dealtminteri, nici tu. Bob. n-o cunoti Am s te rog s-o iubeti i s-o preuieti Ea-i Mary. verioara mea <un Houston. Robert Harris, pilot de vntoare. Nscut n Oak-Hill, Virginia de Est. Ce oficial 1 Mary zmbi i, dndu-se napoi cu un pas, execut o reveren. Charley, f-te-ncoa ! l strig Robert pe locotenent. Este un gentleman prietenul meu i pilot coechipier. Nu-i un simplu pilot, ca noi pctuii, ci' i un maestru n nu mai tiu cte arte frumoase, ziarist i viitor scriitor, pe deasupra. E plcut s faci cunotin cu-o asemenea celebritate ! exclam Kate. La revedere, pe curind ! i vr prul sub casca de cauciuc i se cufund n valul ce se apropia rostogo- lindu-se. Mary nu risc s intre n ap mai adnc dect pn la genunchi. Marea i se prea extrem de agitat. Cine-i Kate, asta ? l ntreb Charles pe Robert. O veche dragoste de-a mea. Ii fceam curte in acelai timp cu Eugene Tekker, un aviator din marin. ansele noastre preau a fi egale, dar ea 1-a preferat pe Eugene. Mult timp n-am putut-o ierta. Acum un an, a rmas vduv. Iar, nu de mult, a declarat c niciodat de-acum ncolo nu se va mal cstori c-un aviator. De data asta, i d trcoale un oarecare Henry Hughes, marinra pe portavionul Yorktown". i dracu' s-1 tie, pe oe post se afl, de logodnic sau de a- mant. In orice caz, astzi am s depun eforturi pentru a lmuri i treaba asta. Peste puin timp, Kate iei din ap. Charles i exprim admiraia pentru curajul i arta ei de nottoare. Brbaii se aezar n jurul ezlongului pe care luase loc Kate, nscunn- du-se ca o regin pe tron. Iar ea porunci : Chack, f-i un pic de curte prietenei mele ! Mary e-o fat modest i drgu. Doamna mi-a indicat locul ce mi se cuvine, gndi Charles. Ei. ce s-i faci, ne vom produce i-n roluri secundare. De dragul prietenei, eti n stare s te pretezi la orice sacrificiu !". Fata modest", Mary, dndu-i seama c toat atenia brbailor era concentrat asupra strlucitoarei sale prietene, porni s produc fum dintr-o igar i, arborndu-i pe nas nite ochelari imeni, se cufund n lectura unui roman poliist, pe coperta cruia un gangster mascat trgea din dou Colturi Bieii o amuzau pe Kate cu bancuri recente, importate de pe continent. Asta, pn n clipa cnd Mary, de-a crei prezen uitaser, le aminti de existena ei : Dragii inei gentlemani, ducei-v careva din voi, uite, la maina aceia cenuie, i scormonii niel prin portbagaj. Sufr groaznic din pricina a trei vicii : plictiseala, sete i pofta de -a m mbta. Robert comand : Profesore, fiind mai tnr ai-un gentleman perfect, vei fi silit s te plimbi un pic lf cuerea lui Mary. Consider c,

dintr-un singur foc, comii douCi fapte bune r satisfaei capriciul unei domnioare i-i faci o picere efului tu. Charles se ridic i pi agale, n sil, spre Chryslerul cenuiu. care era parcat la intrarea pe plaj. N-avea nici un chef s bea. Iar, n plus, nu se pricepea s acioneze brbtete n aceast privin, ca Robert i ali piloi din escadril, care lsaser s curg n organismul lor nu numai un singur galon din tot soiul de mixturi alcoolice.

2
Charles se trezi seara, trziu. ntorcindu-i capul greoi un obuz de tun, privi mprejur, ncercnd s rezolve enigma : unde se afla i cine era persoana care sforia monstruos n a- propiere ? n bezna nbuitoare, mbcsit de fum de tutun, vibrau, dedublndu -se, contururile difuze ale unui mobilier necunoscut. Cineva, care horcia n preajm, la un moment dat ncet, scrni din dini i se mic. Un al doilea, nemicat, abia se putea distinge ntr-un col al ncperii. Charles, dnd de ntreruptor, aprinse lumina de sus. n faa ochilor i apru o odaie n plin neorinduial, ca dup un chef. avnd pereii drapai cu mtase chinezeasc. Persoana cealalt, a doua, care edea n col, se dovedi a fi un Buddha de lemn. Pe perete, deasupra statuii lui Buddha atrna o colecie de evantaie japoneze. Masa ce se gsea n centrul odii era acoperit de sticle goale, pocale i vase murdare. De-a curmeziul divanului, de lng peretele de vizavi, era culcat Robert Harris, cu uniforma boit. Lumina vie ce-1 izbise n ochi, l trezi Bob mormi ceva, nemulumit. i miji ochii i-i deschise pleoapele. Suferina se citea pe figura sa. Se aez n capul oaselor, pe divan, freeindu-i fruntea cu palmele, i ntreb : Nu dormi. Chack ? M-am trezit, ns nu-mi pot da seama unde sntem. Da, mi frate, ieri, mai.spre sfrit, ieisel complei din circulaie. Dei nu-i nimic de mirare n privina asta. Am but toat ziua, ca nite cow-boy din vestul slbatic. Mai nti, pe plaj, la restaurantul japonez Sute-Ro", iar dup aceea acas, la Kate Tekker. Acum, parc-mi amintesc ceva, dar confuz. Am impresia c organizasem amndM un rodeo pe gazonul de lng locuit lui Kate. Eu fceam pa vaca, pteam iarb, mugeam i mpungeam. Iar tu zk?ai <J eti cow-boy, i tot ncercai s-arunci asupra mea un lasou, utilizndu-i bretelele de la pantaloni. Da, a fost ceva n genul sta. Ascult, trebuie s-o-ntindem ct mai iute, pn nu se trezesc gazdele. Altminteri, or s ne ard obrajii de ruine, pentru faptele svrite. Fii linitit, micule ! i amfitrioanele noastre se piliser zdravn i ne-au apreciat cum se cuvine umorul. Nu ! Trebuie s plec acas. In ce dat sntem azi ? Dimineaa, eram in apte. Atunci, Robert, ne-a expirat permisia. Ba nu s-a terminat astzi e duminic. Oricum, nu mai pot rmne aci. Unde au telefonul 7 Uit-te n odaia de-alturi. Charles form numrul ofierului de serviciu pe baza aerian. Alo i Tu eti, Steph ? Te deranjeaz Charles Mallory. D-mi o mn de ajutor, btrne, s-ajung Ia brlogul meu. De mult timp ofierii de serviciu nu mai erau surprini de telefoanele nocturne ale piloilor cherchelii. Obinnd adresa precis, trimise un Willys dup cel de-al doilea locotenent din noaptea aceea.

CAPITOLUL VI 1 Gam n Jur de 20 noiembrie, 1941, portavioanele Akagi14 i Saga44 sosir n apele riverane ale asprului Hokkaddo. Aid s-au ntlnit cu aproape toate partenerele lor de navigaie de lng insula-poligon Sioku, devenit Grdina morii" pentru muli din colegii lui Yasuziro. In rada de la Hittokapu se deslueau contururile cenuii ale uriaelor portavioane Hiryu" i Soryu", iar, ceva mal departe, dincolo de ele, ancoraser portavioanele Diviziei a treia Zukaku" i Shokaku". Distrugtoarele i crucitoarul uor Abukumi", care se aflau n rad, preau, n comparaie cu acestea, nite pigmei nimerii ntr-o turm de elefani. Odat cu sosirea n golf a diviziei de cuirasate ce naviga sub pavilionul contraamirarului Mikawa Guniti, in baia nencptoare de la Hittokapu se aglomerase aproape ntreaga floare a flotei maritime militare a Japoniei. n deprtatul golf, uitat de Dumnezeu i de oameni, in rstimp de-o noapte se ivi un fel de ora plutitor fantastic, alctuit din ceti inexpugnabile, ferecate n cuirase groase. Fumegind, ca o duzin de uzine metalurgice, sumbru i ncordat, i adunau forele in vederea unei necrutoare ncercri. Tot aa, cu multe secole n urm, fumegau i focurile hoardelor de huni, mai nainte ca acetia s nvleasc asupra pmnturilor vecinilor lipsii de griji. Tot aa, n tcere i rbdtori, hunii ateptau porunca lui Attila, pentru a se prbui cu toat greutatea nenumratelor lor hoarde peste dumanul aipit i care nu-i ddea seama de nimic. Marinarii nu aveau nici o idee despre scopul sosirii lor la captul de sud al irului de insule Kurile, ns fiecare i ddea seama c nu era ceva ntmpltor i c mari evenimente se coceau pe zi ce trecea. La 27 noiembrie 1941, escadra plec n mare tain, sub acoperirea ntunericului i a perdelelor de fum instalate de distrugtoare. n seara aceea, aproape toi marinarii de la baza Hittokapu fuseser nvoii, pentru a se crea impresia c flota se afla n bazinul portuar. n realitate, ea i brzda de cteva ceasuri apele Oceanului Pacific, lund cap spre est. Prezictorii, care proorociser un rzboi cu Rusia, au fost dezamgii. Rusia rmnea la pupa, i se deprta din ce n ce mai mult. la fiece
I

nvrtitur a arborelui de elice. Acum, tinerii ofieri erau nclinai s considere marul acesta ca o aplicaie obinuit de flot. i erau crezui cu plcere. Vremea proast. Dar aplicaiile de flot se executau mai totdeauna pe vreme rea. care ngreuna i mai mult complicatele zboruri de pe puntea portavioanelor. Comandantul marii uniti de portavioane, viceamiralul Chuichi Nagumo, i nlase pavilionul pe Akagi". Acuma, portavionul lor, devenind nav amiral, se afla n frunte. Dispozitivul de mar era acoperit de cuirasatele Hiei", Kirishima", de crucitoarele Chikuma" i Tone". Navele se prbueau zdravn de pe un val pe altul i prea c nu exist for capabil s le opreasc victorioasa naintare. Distrugtoarele nguste, cu borduri joase, aveau cel mai mult de indurat. Se ngropau adnc n valurile ce nvleau i care se repezeau nvalnic de la prora spre pupa, ameninnd ca vrte- jul apelor s smulg suprastructurile punii. Oceanul rmase posomorit cteva zile. La nebulozitatea joas i zdrenroas, plutind deasupra navelor, se adaug o burni mrunt. In clipa aceea, vizibilitatea devenise extrem de proast. Portavioanele, n linie de ir, erau abia vizibile, iar vasele de aprare dispreau complet, ascunse de vlul picturilor de ploaie. Pe 3 decembrie, timpul porni s se ndrepte. Avioanele de recunoatere, care decolaser de pe Shokaku", descoperir grupul de tancuri petroliere ce atepta escadra n zona stabilit. Cu toat hula puternic, ncepu alimentarea cu combustibil. Pomparea combustibilului de pe tancurile petroliere, pe vreme de furtun, este extrem de dificil. Din pricina valurilor uriae, nu se putea aborda. A fost nevoie s se arunce bandula de la vreo douzeci de metri. Yasuziro privise cu atenie cum un marinar, nvrtnd bandula ca pe-o pratie, o zvrle de pe tancul petrolier pe portavion. Dinspre gurile.de alimentare, au tras apoi cu bandula un dispozitiv, pe care l-au ntins ca un scripete, iar dup aceea au instalat pe blocuri un furtun greoi i gros. Pompele puternice au intrat n funciune i combustibilul porni s curg cu presiune, prin furtunul ce se flexa din pricina hulei, prv- iindu-se cu zgomot de cascad n cisternele golite de carburant. Primele care i-au fcut plinul au fost distrugtoarele, ele avnd o mic autonomie de mar. Dup ce s-au alimentat, au disprut n goan mai departe, ca o hait de ogari, n- cercnd s descopere dumanul necunoscut. Dup vreo trei ceasuri, i celelate nave ale marii uniti i-au ocupat locurile n dispozitivul de lupt. Marul continu, fr ca efectivul s cunoasc obiectivul spre care se ndrepta. Pe la prnz, n ziua de 4 decembrie, marea unitate de portavioane iei din zona furtunii. i, n momentul acela, pe catargul pavilioanelor de pe portavionul Akagi" flutur cea

mai venerat relicv a flotei imperiale japoneze pavilionul amiralului Togo, ce fusese nlat zilele btliei de la Tsushima i tuturor le-a fost clar c navele marii uniti porniser la rzboi.

pe

cuirasatul Mikasir. in

2
Yasuziro fusese cuprins de un sentiment de entuziasm urma s aib loc un eveniment ntr-adevr important, cnd aveai posibilitatea s-i manifeti capacitile : cci era osta japonez i avea datoria s fie ori ncununat cu laurii victoriei, ori s piar n lupt. Dar el credea n prima variant. Morimoto l convinsese c erau ocrotii de nsui zeul rzboiului Hatiman. Dar trebuie s te concentrezi i s fii pregtit, pentru clipa cnd i se va cere toat drzenia de samurai. i alung gndurile de la bucuriile lumeti, nelsnd loc nici a- mintirilor despre Tiyeko. Yasuziro i Kyenzi Takasi i-au petrecut ziua, aproape n ntregime, retrai n lcaul de rugciuni al navei, rugndu-se zeilor pentru succesul armatelor japoneze. In a aptea zi de mar, marea unitate de portavioane, atingnd din travers insulele Atki i Midway, i schimb direcia spre sud-est. i, atunci, naintea marinarilor tulburai, ncremenii n rnduri strnse pe puntea de zbor a portavionului Akagi", vorbi chiar viceamiralul Chuichi Nagumo. Cuvn- tarea a fost scurt i solemn : Divinul nostru mikado ne-a poruncit s pornim rzboiul cu americanii. Cea mai important baz naval militar a inamicului o reprezint insulele Hawaii Gibraltarul american ! Indiferent n ce direcie i-ar trimite inamicul navele n Oceanul Pacific, ele se vor opri totdeauna n insulele Hawaii. pentru alimentare. Iar din moment ce americanii i-au amplasat flota la aceast baz avansat o vom ntmpina la Pearl Harbor. In btlia ce ne st n fa, fiecare va trebui si fac datoria pn la capt". La cuvntarea viceamiralului s-a rspuns cu strigte interminabile de Banzai" !". Ofierii i ostaii erau cuprini de un acces de exaltare rzboinic. Dealtfel, dac s-ar fi privit mai atent, atunci s-ar fi putut remarca n rndurile marinarilor oameni care strigau Banzai", cu mai puin entuziasm. Pe figurile multora erau prezente urmele loviturilor de pumn
C

-da 42 aoala I

6 5

pe care le administrau subofierii i marinarii cu vechime. Btaia era un fenomen obinuit n armata i flota japonez. Dup adunare. Kyenzi Takasi ii opti lui Yasuziro : Tora, te rog s vii la mine. Am o mic surpriz. nchiznd grijuliu ua, Kyenzi scoase, dintr-un loc secret, o sticl de sake Cocorul alb". Ambii i ddeau foarte bine seama c nclcau interdicia cea mai sever. De dragul unui asemenea eveniment, se poate intra n conflict cu regulamentul, spuse Yasuziro, aezndu-se la mas. Mai ales c s-ar putea s bem pentru ultima oar, a- dug ntristat stpnul cabinei, turnnd sake n pocale. Rzboi ! Acum, toate gndurile marinarilor din marea unitate de portavioane se roteau n jurul acestui groaznic i scurt cuvnt. Kyenzi-san, te afli oarecum ntr-o dispoziie sufleteasc suficient de amar... S bem pentru grabnica zdrobire a Americii i pentru ntoarcerea noastr victorioas i fericit. Uit-te ce fore nainteaz spre Hawaii! Le vom nimici flota ! i ce-or s fac americanii, cu toat tehnica lor, fr flot ? Numai s fie destule inte, demne de aparatele noastre Y-97. De le-am captura flota din Hawaii ! Yasuziro-san, ai avut ocazia s vizitezi Hawaiiul ? Nu. dar de ce m ntrebi ? In 1939,.fiind aspirant de marin, mi fceam stagiul pe nava de recunoatere Hifuri-Maru". Fusese amenajat pentru pescuitul thonului. Atelierul nostru pescresc" era comandat de un cpitan de rangul dot, un tip nebrbierit, mbrcat ntr-o salopet din foaie de cort. Ni se oprise" motorul i, cu toate pnzele sus. am intrat n reparaii la Oahu. Iat, atunci, am avut ocazia s vd i baza american. n curnd, din voina mikadoului se va transforma ntr-o nfloritoare Grdin a rzboiului" Asta, n mod precis ! Totul va fi transformat in pr :if i pulbere, ca la poligonul din Sioku. Tora ! mi place s te-aud crezind atit de ferm n victorie, ins uii c la Sioku trgeam n nite inte oarbe. Dar ce va fi, cind intele vor rspunde cu foc ? In cazematele subterane ale insulei exist mii de soldai. Iar pe aerodromuri sint amplasate aproapei trei sute de avioane. Golful Pearl Harbor, de dimensiuni reduse, este acoperit de focul suprapus al bateriilor antiaeriene i, daca la fora lor de foc'se mai a- daug antiaeriana bateriilor de pe nave, atunci va fi prjol. ntr-adevr, sta-i Gibraltarul Pacificului, care ne fgduiete mii de surprize pline de primejdii. Kyenzi Takasi nu era un fricos, privea ns lucid lucrurile. Totui, cnd Cocorul alb" fii dat gata, se declar de acord cu Yasuziro c flota S.U.A. va fi nimicit i c victoria Japoniei n rzboiul acesta era iminent. nainte de a prsi cabina, Kyenzi spl pocalele i, dup ce umplu sticla de sakd cu ap, o zvrli n mare, prin hublou. Era neaprat necesar s se duc la fund. Prin ordin pe marea unitate era interzis, ia modul cel mai strict, aruncarea gunoaielor peste bord : escadra invizibil nu trebuia s lase dup sine nici un fel de urme. In dimineaa celei de-a .doua zile, vremea rea rmsese departe. Yasuziro se trezi, deteptat de-o raz de soare ce-1 czuse pe fa prin hubloul deschis. Dup ce-i fcu un du, urc pe punte. Navele marii uniti naintau spintecnd oglinda albastr a oceanului linitit. La terminarea micului dejun, s-a comunicat ordinul de lupt. Acuma, fiecare osta i cu notea misiunea. Ordinea de executare a misiunii pentru aviatorii torpilori rminea aceeai, aa cum fusese la atacurile de pe insula Sioku. Totul era gata pregtit n vederea luptei. Navigatorii calcular i liniar ruta de zbor, de la punctul fixat pentru lansarea avioanelor i pn la Pearl Harbor. Piloii se simeau obosii de ateptarea nceperii luptei. Ca s mai o- moare din timp, jucau go, rzboindu-se ntre ei, sau se plimbau pe puntea superioar. Yasuziro i Kyenzi stteau ndelung la pupa, privind n- gndurai la puternicile elice ale portavionului, care lsau n urm, laolalt cu tonele de ap clocotitoare, milele parcurse, apropiindu-i treptat de punctul de decolare. De la nceput, marul se efectuase n condiiile celui mai strict secret. Navele naintau prin sectoarele deosebit de pustii ale Oceanului Pacific, departe de cile maritime, pstrnd o deplin tcere radio. In schimb, radiotelegrafitii care rmseser n metropol depuneau o activitate intens, utiliznd semnalele de apel ale navelor plecate. Scopul jocului-radio, de dezinformare, era s le creeze americanilor impresia c portavioanele i cuira- satele marii uniti de oc stteau la ancore n apele Mrii Interioare a Taponiei. Pentru evitarea unor ntlniri-ntmpltQare cu indiferent ce nav n stare s anune poziia portavioanelor japoneze, naintea escadrei goneau, ca vntul, distrugtoarele, gata s trimit la fund orice vas, fr s mai in seam de pavilionul sub cure naviga. Iar i mai departe, Ia cteva sute de mile nainte, pe direcia de mar a escadrei, submarinele divizionului lui Imanzumi Kiziro efectuau operaiuni de recunoatere a cii. Toate navele, fr exdepie, care se ntlneau cu escadra erau sortite pieirii. Prea era important incursiunea asupra insulelor Hawaii pe a crei carte se miza soarta imperiului. Piloii fceau de serviciu, n carlingile aparatelor de vn- toare i ale avioanelor torpiloare, de la revrsatul zorilor i pn la apusul soarelui, gata s se nale n aer la primul semnal. Cnd escadra iei din zona de furtun i cerul se cur de nori, din zori i pn n noapte au pornit s circule pe bolta cerului avioanele de vntoare ale escortei aeriene, pentru a respinge orice atac al aviaiei inamice. Zilele semnau intre ele dar, fiecare diminea prea mai fierbinte dect cea precedent. Oceanul se dovedi a fi excepional de pustiu. Drogai de interceptrile false ale convorbirilor radio din bazinul Mrii Interioare a Japoniei, americanii se simeau linitii. In cea de-a zecea zi a marului, cnd pn la Pearl Harbor mai rmseser vreo patru sute de mile, un avion de recunoatere, nln- du-se n vzduh, depist o nav american de patrulare. Imediat, pentru distrugerea acesteia, decol patrula de avioane torpiloare pe care o comanda Morimoto. Lipinduse chiar de creasta valurilor, cele trei aparate pornir n goan spre sud. Yasuziro"i Kyenzi le-au petrecut din ochi, invidioi. Iat cine va deschide primul cont din noul rzboi", cuget Yasuziro, simind dorina de-a se afla n clipa aceea n carlinga aparatului Y-97, acolo unde era Samuraiul de Fier. Dup ce echipajele. ntoarse, i-au prezentat raportul, rezult c atacul cu torpile fusese absolut neateptat pentru nava

de patrulare american Uluirea, provocat de apariia avioanelor japoneze ntr-un sector att de ndeprtat i inaccesibil lor, americanii au dus-o la fund, mpreun cu ei, fr s mai izbuteasc a deschide focul i s transmit prin radio, la Pearl Harbor, vestea ivirii japonezilor. Dup torpilarea executat la vrful catargelor", din mers, la bordul stng al nensemnatului vas explodaser deodat dou torpile. Atare cantitate de explozibil ar fi fost de ajuns pentru scufundarea unui crucitor. Nava de patrulare s-a frnt n cteva buci i s-a dus numaidect Ia fund. Transmisionitii japonezi, care erau de serviciu la interceptare, nu recepionar nici un schimb de radiograme. Nava american nu apucase s transmit nici mcar tradiionalul semnal S.O.S. Temndu- s c ca nu cum va americanii s-i trimit hidro- avioanele Ctlin in cutarea navei de patrulare disprute, viceamiralul Nagumo dispuse continuarea marului, cu toat viteza, pn la locul fixat pentru lansarea avioanelor. " Soarele dimineii lumin dormitorul din csua aflat intre copacii venic verzi. Razele, ptrunzind prin fereastra neprevzut cu storuri, lunecar peste divanul larg, pe care dormea un brbat, peste vrafurile de cri, ngrmdite n pachete pe prichiciul ferestrei i de-a dreptul pe duumea, apoi deasupra vestonului de locotenent, aruncat pe un scaun, i peste scrumiera plin virl cu mucuri de igar. Dup dezordinea care domnea n odaie, se putea presupune c era o locuin de burlac. Iar o ilustraie n culori, fixat cu pioneze pe perete, ntrea aceast prere : un cow-boy, n aua calului su, sruta o fat ce se plecase spre el. prin fereastr Orbit de dragoste, clreul nu bnuia prezena unei a treia persoan, ce se gsea dincolo, n odaie. Rivalul, abia vizibil, o ajuta pe fat s se dezbrace. Dedesubt, o inscripie : Dragoste de cow-boy". Deodat, libidinoasa capodoper nchinat amorului cow- boyului fu smuls de pe perete. Geamurile zornir, fcndu-se ndri. Charles Mallory sri de pe divan, asurzit de-un bubuit prelung i incredibil. mbrcindu-se sumar, iei n goan si nu-i veni s-i cread ochilor I se prea c viseaz n continuare un comar. Csua nvecinat era cuprins de flcri. Locul de staionare a avioanelor ardea i el, n vlvti. Iar din cer, unul dup altul, se npustau n picaj avioane argintii, cu dou motoare, lansndu-i ncrctura de bombe peste hangarele i cldirile depozitelor ce mai rmseser intacte. Oameni, pe jumtate mbrcai, ddeau buzna din csue, ca s se nghesuie n anul ngust ce fusese spat cu prilejul reparrii conductei de ap. Un aparat, care-i aruncase bombele, iei din picaj chiar deasupra acoperiurilor. Pe aripile sale se distingeau, cu uurin, cercurile roii semnul de recunoatere al avioaneior de rzboi japoneze. De unde se iviser aici, la mii de mile deprtare de insulele arhipelagului japonez? Oare rzboiul, care bntuia peste cmpiile nzpezite ale Europei, s fi ajuns pin ii 8

Ia Binecuvntatele insule ale fericirii", unde nimeni nu-1 atepta ? Vzduhul era cutremurat de duduitul motoarelor avalanei de bombardiere. Aerodromul Whiller" era nvluit de prafl i fum. Deasupra golfului Pearl Harbor se ridica un nor uria i negru.

CAPITOLUL VII 1 Apartamentul rezervat pe portavion comandantului marii aniti corespundea pe deplin naltei poziii a locatarului. Lambrisat cu stejar maroniu i lemn de santal aromat, se compunea din cteva compartimente. Cel mai spaios era salonul. pe podeaua cruia se afla un covor gros de Camir. Pianul, prins cu uruburi de punte, lustrele de cristal i dulapurile lcuite pentru cri completau frumosul interior. Pianul din lemn de trandafir, nu reprezenta doar o simpl podoab a salonului. Arareori, asupra viceamiralului pogora buna dispoziie i atunci deschidea o partitur aparinnd compozitorului su preferat Bach. Iar marinarii auzeau rzbtnd de dup ua salonului sunete estompate. Fugile i preludiile i insuflau comandantului prilejuri de meditaie i o uoar tristee. Dulapurile cu cri cuprindeau biblioteca destul de mare a viceamiralului Volumele, legate n piele i marochin l a- vnd titlurile imprimate cu aur, erau lucrri n englez, japonez i chinez, despre navigaie, tactic naval, probleme militare i tratate de filozofie. Pereii salonului erau ornamentai cu sbii de samurai, piese rare, ca elegan i frumusee, avnd minerul din filde i lamele mpodobite cu cizelri i poleieli daurite. Colecia de sbii, adunat de viceamiralul Nagumo timp de-o via ntreag, reprezenta lucrul cu care se mndrea cel mai mult. Asemenea sbii nu poseda nici mcar prinul Ta- fcamatsu. Chuichi Nagumo i prsea destul de rar apartamentul, pentru a urca la postul de comand, sau pe puntea cpitanului. Era nevoit s triasc retras, cu un ascet, izolndu-se de subalterni printr-un zid chinezesc*, nlat prin nrdcinarea de secole a unei concepii de etichet, disciplin, supunere l team fa de persoana comandantului. Nu trebuia s aib simpatii sau antipatii fa de subalternii lui, nu ntreinea nici un fel de contact direct, limitndu-se doar la convorbiri telefonice sau la ordine transmise prin adjutani. Dormitorul viceamiralului era mobilat la modul spartan, ntr-un autentic stil japonez. Unica abatere de la tradiiile naionale n aranjament o constituia patul ngust, acoperit cu o ptur marinreasc, grosolan. Numai pernua brodat cu flori de viin tia ceva despre gndurile nelinitite ale viceamiralului, care-1 bntuiau n nopile de insomnie. Comandantul ncepuse s doarm prost, de cnd distana pn la insulele Hawaii se micorase la o mie de mile. Ficatul, mai nainte tratat, se dezlnui. Rnile vechi, mocneau. II apsa povara grea a rspunderii fa de imperiu, pentru rezultatele marului . marii uniti de portavioane. Dar Nagumo nu-i ngdui s se adreseze nici mcar medicului personal. Nimeni nu trebuia s afle despre beteugurile lui. Amiralul este un zeu pentru subalternii si, iar zeii nemuritori nu sufer de boli, ca toi oamenii. Tot aa, nimeni nu trebuia s tie ce se petrece in sufletul lui, zvorit sub o membran nestpnit de pasiuni.

Nimeni nu se ncumeta s bnuie c Nagumo era st- pnit de tensiune i patimi, mai violente decit cele ale unui juctor Ia rulet care mizeaz, la masa de joc. viaa i ntreaga avere. Iar tensiunea i patimile sale deveneau i mai puternice, pe msur ce se apropia de Pearl Harbor.

2
In noaptea de 7 decembrie, radiotelegrafitii raportar comandamentului marii uniti de portavioane c s-a primit semnalul de cod Soarta imperiului". Consulul japonez din Ho- nolulu comunicase c flota american se afla la Pearl Harbor. Viceamiralul Nagumo atepta nerbdtor semnalul acesta. Se rugase cerului ca radiotelegrafitii s nu recepioneze fraza de cod : Viinii snt in plin floare", prin care agenii l-ar fi a- nunat despre absena flotei din apele insulelor Hawaii. Atunci, incursiunea marii uniti de portavioane i-ar fi pierdut sensul. Probabil, semnalul Soarta imperiului" fusese recepionat simultan i Ia Tokyo, deoarece, imediat dup ce-1 primiser pe portavion, a sosit o radiogram de la Kaigunsyo (Ministrul Forelor NaVale Japoneze): ncepei ascensiunea pe muntele Hiytaka". Acesta era ordinul codificat pentru atacarea Pearl Harborului. La ase treizeci, ora local, portavioanele ieir n zona indicat pentru lansarea avioanelor i se deslaurar mpotriva vntului. Scondu-i tabachera de aur, care nfia o crizantem cu patrusprezece petale 8 primit n dar de la prinul Takamatsu --- viceamiralul aprinse o igar i ordon : Decolarea ! Motoarele nenumratelor avioane urlar asurzitor. Revrsatul zorilor nc nu se ivise. Cerul era acoperit de nori. Se simea i o uoar furtun. Valuri mari izbeau n etrave, voind parc s stvileasc marul navelor ce porneau pe Poteca rzboiului". ntunericul dens fcea imposibil deosebirea cerului de apa oceanului. Ins ordinul de decolare fusese dat. Primul care a luat plecarea a fost comandantul grupei de a- viaie Akagi", cpitanul de rangul trei Fuchida, numit cap de formaie al primului val de oc. Unul dup altul, la intervale minime, i-au luat plecarea aparatele Y-99 i Y-97, ncrcate cu bombe perforante i torpile. Ultimele s-au nlat avioanele de vntoare Zero. Detaamentul avioanelor torpiloare, din care fceau parte patrulele lui Yasuziro Hattori i Kyenzi Takasi, era condus spre Pearl Harbor de cpitan-locotenentul Morimoto. Intrnd "n formaia patrulei de vrf, Yasuziro se strdui din toate puterile s-i menin locul. In sting i n dreapta, nainte i n spate sclipeau, amenintoare, luminile de bord ale celorlalte aparate, care zburau n dispozitiv strns. Era suficient s comit o micare brusc, necoordonat i aprea ca inevitabil ciocnirea cu avionul nvecinat. nghesuit n centrul formaiei, Yasuziro se putu menine printr-o minune la locul su, chiar i atunci cind grupa strpungea norii negri ce pluteau deasupra mrii n cele din urm avioanele ieir din nori i avur mai mult lumin. Acum era posibil mrirea distanei, fr teama de a-1 pierde pe capul formaiei. Yasuziro i terse sudoarea de pe frunte, cu dosul mnuii i se uit ntr-o parte i n alta. Detaamentul lor zbura n grup compact. De jur mprejur, indiferent unde i-ar fi aruncat privirea, erau suspendate siluetele negre ale aparatelor apartinind altor detaamente. Iar deasupra tuturor, roiau zeci de avioane Zero, de vintoare. Manevrau n permanen, strduindu-se s nu depeasc avioanele torpiloare i bombardierele greu ncrcate. Primul val al avioanelor japoneze, executnd adunarea, intr pe direcia insulei Oahu. La apte i patruzeci de minute, comandantul de escadr Fuchida ordon lrgirea formaiei. Acuma, fiecare grup se deplasa independent spre obectivul indicat din tmp, printr-un cercule rou nsemnat pe harta de zbor. nainte de a ajunge la obiectiv, nebulozitatea se risipi ca la comand. Din pcla albstruie se ivir contururile estompate ale insulei Oahu, unul din cele mai frumoase i mbelugate colioare de pe globul pmntesc. La apte i cincizeci de minute, s-a dat semnalul de atac. Tora, Tora, Tora !", lans un strigt Fuchida, intrnd pe direcia de lupt. Survolnd o latur a aerodromului Whiller", asupra hangarelor cruia deja coborser n picaj avioanele Y-99, grupa aparatelor Y-97, compus din 50 de bombardiere i 40 de a- vioane torpiloare, se ndrept spre golful Pearl Harbor. Cnd avioanele torpiloare ale lui Morimoto ajunser deasupra obiectivului, sub plan se desfur o panoram impresionant. Dedesubt se afla toat flota S.U.A. din Oceanul Pacifio nouzeci i trei de nave de rzboi. Nepsarea americanilor i ls uimii pe aviatorii japonezi. Amplasarea navelor la locui de ancorare era dispus cum nu visaser comandanii militari japonezi nici n visele lor cele mai frumoase. In 1939, Yasuziro, aspirant de marin, participase la o croazier n jurul lumii. Atunci avusese prilejul s vad flota german la Kiel, pe cea francez la Brest, iar pe cea englez la Scapa Flow. Cnd studiase la Yokosuka, zburase deasupra navelor flotei japoneze, adunat pentru a demonstra nainiea mpratului. Dar chiar i n timpul trecerii n revist, vasele nu aveau mai puin de o jumtate de mil ntre ele. Ceea ce vedea Yasuziro, acum, sub el, era de nenchipuit, pur i simplu I apte cuirasate la danele de acostare ale insulei Ford, pe dou rnduri, aproape vrte unul ntr-altul. Al optulea intr-un doc uscat, pe partea opus enalului navigabil. O int nemaipomenit pentru aparatele Y-99 i Y-97. Era imposibil s n-o nimereasc. Duminica abia ncepea. Partea din efectivul american care nu fusese nvoit la rm se adunase pe puntea de sus, pentru ridicarea pavilioanelor. Muli din fericiii in voi i se mai desftau n confortabilele dormitoare ale feelor, cnd deasupra Pearl Harborului se dezlnui uraganul de foc i metal.

3
Simultan cu flota, au mai fost atacate i toate aeroporturile americane. Deasupra aerodromurilor Whiller" i Ford", atacul a fost executat de avioane n picaj. Bombele de 250 kilograme explodar peste hangare i n centrul locurilor de
8 Herbul, blazonul membrilor familiei impri iale ; chiar mpratul are un herb cu aisprezece petale.

staionare, unde aparatele erau unul lng altul. Solul fu nvluit de-o mare turbat de foc. Astfel a fost nimicit, n cteva minute, puternica grupare a aviaiei de rzboi ce ar fi putut zdrnici loviturile bombardierelor asupra Pearl Harborului i ar fi fost n stare s ntreprind un contraatac mpotriva marii uniti japoneze de portavioane. Asupra aerodromurilor aviaiei maritime de la Hikei, Uvatt i Kanuohu", acionau aparatele de vntoare Zero. Nentlnind aparatele americane n aer, au trecut la lovituri de asalt. Avioanele s-au apropiat de inte in zbor razant, iar, dup aceea, au executat o andel i, n linite, ntocmai ca la poligon, au nceput s mitralieze hidroavioanele Ctlin ce erau staionate la ancor. Urletul avioanelor n picaj, rpitul rafalelor de mitralier i bubuitul tunurilor de bord au nucit personalul bazei, care nc nu izbutise s se trezeasc din somn, lipsindu-1 de capacitatea exercitrii unei contraaciuni mpotriva inamicului. Ctlinele ardeau i scoteau fum, ca nite uriae focuri pe ap, mnjind albastrul cerului. Nici unul din hidroavioanele staionate n rad n-a putut decola. Cnd atacul avioanelor de vntoare se apropie de sfrit, deasupra aerodromului de la Kanuohu aprur grupele de avioane n picaj Y-99. Acestea i largar bombele peste hangarele i cldirile administrative. Dup cteva minute de aciune a aviaiei japoneze. Kanuohu i ncetase existena ca baz militar. Primele care au acionat asupra navelor americane de linie aflate n golf au fost bombardierele. i le-au acoperit cu o ploaie de bombe perforante, lansate din zbor orizontal. Una din ele a nimerit, printr-o gur de ventilaie, magazia de proiectile de artilerie a cuirasatului Arizona", Se auzi un bubuit nfricotor, care nbui toate celelalte explozii. Fora turbat a proiectilelor detonate arunc n aer suprastructurile de punte i oamenii chemai Ia adunarea de diminea, Petrolul aprins se revrs la mare distan, carbonizn<L dm vii pe cei, puini, care scpaser de explozie. Apoi explod i se ntoarse cu chila n sus Oklahoma". Adncimea golfului era mic. Guirasatul, rsturnndu-se ca catargele n ap, i art fundul vzului tuturor, ca i cam ar fi fost monumentul nspimnttor al unui echipaj nmormntat de viu. Atacul prin surpriz i demoraliz pe americani aproap total. Focul de antiaerian a fost deschis eu mare ntrziere. Starea de oc, n care se gseau tunarii; lu sfrit abia dup ce avioanele japoneze ncepuser s se deprteze de int, ncheindu-i misiunea. Pe urmele bombardierelor, ieir la int avioanele japoneze torpiloare. Atacul lor a reprezentat cea de a doua surpriz pentru americani. Considerind c n golful Pearl Harbor, cu ape de mic adncime, nu era posibil largarea de torpile, nu luaser nici un fel de msuri pentru aprarea navelor prin plase de estacad. Morimoto comand prin radio : Tora, atac-1 pe cuirasatul acela singuratic, de pe cheul petrolier Am neles 1 rspunse Yasuziro i intr n coborre. Unitile de antiaerian porniser s se trezeasc la via. trgind, n dezordine, asupra nenumratelor inte ce acopereau cerul de deasupra golfului. Printre norii de fum ai petrolului ce ardea se amestecau i ghemuleele negre ale exploziilor proiectilelor de antiaerian. Yasuziro i conducea patrula ehiar la nivelul apei. Sl- tind peste catargul unui distrugtor, ce se gsea pe direcia ior de lupt, piloii se furiar pn la inte. Yasuziro distinse clar obiectivul. Judecind dup siluet, acesta era cuirasatul California". Carcasa imobil, de dou sute cincizeci de metri, cretea rapid in dimensiune. O mie cinci sute de metri .. o mie... opt sute. Distana era de aa natur, nct probabilitatea unei erori se exprima acum printr-un numr aproape de zero. Lansare !M O smucitur uoar. Torpilele, plescir pe suprafaa apei i se ndreptar spre bordul cenuiu al cuira- satului. La ieirea din atac, Yasuziro reui s descifreze denumirea navei. Nu greise, era intr-adevr California". nainte, pe direcia de zbor a patrulei, izbucnir ciuperci de explozii. Schimbind brusc direcia, Yasuziro privi n jur. Linii bordurile Californiei" neau gheizerele de ap ale celor dou torpile explodate. ntr-o fraciune de secund, Yasuziro i imagin ce se ntmpl acuma pe vasul torpilat. Lovind sub centura cuirasat, torpilele sprseser fundul i traversele compartimentelor etane. Tone de ap nvleau din afara bordurilor, scond din funciune colosul ce necesitase ani de zile pentru construcia sa. Se prea c exploziile torpilelor treziser California" din amoreala somnului. Toate mijloacele de antiaerian de la bordul stng aruncau jeturi de foc asupra grupei urmtoare de avioane torpiloare, care intra n atac. In faa celor trei aparate Y-97 se ridic un zid compact de explozii. Traseurile tragerilor se ncruciar asupra avionului cap de formaie. Rsun un bubuit. Vlvtile flcrilor cuprinser aparatele coechipierilor, care zburau n rnduri strnse. Pesemne, din pricina detonrii explodaser toate torpilele suspendate sub avioanele lor. Pieirea fulgertoare a ntregii patrule, petrecut sub ochii lui Yasuziro, i strnse inima ca o ghear dureroas. Simi atunci i mai acut pericolul tirului de antiaerian. Misiunea fusese exccutat i trebuia s o tearg de acolo ct mai rapid In goli i deasupra acestuia domnea infernul. Cuprini de nflcrarea luptei, stpnii de turbare, piloii japonezi se arunoau asupra navelor imobilizate, staionate la ancor, lansnd cu ndrjire bombe i torpile. Ardea petrolul revrsat in apele golfului, ardeau navele, ardeau hangarele pe aerodromuri i scheletele avioanelor distruse, ardeau aparatele ce se prbueau din cer i prea c arde nsui cerul, datorit traseurilor i bufniturilor proiectilelor ce explodau. Vulcanul stins. Diamond Head, care se nla deasupra golfului, ca i cum s-ar fi trezit din r.omnul su milenar, porni s erup traseuri dense de tir de antiaerian, provenind din numeroasele baterii amplasate n apropierea vrfului su. Fumul ntunec soarele, iar vizibilitatea se nruti n aa hal, nct Yasuziro izbuti s evite, abia n ultimul moment, o grup de avioane ce zbura pe-o direcie contrar, de intersectare. Avioanele primului val i terminaser misiunea i se grbeau spre cas. Ultimele grupe de Y-97 i Y-99 se ndeprtau de golf. Doar aparatele Zero, de vntoare, care le a- eopereau plecarea, continuau s planeze deasupra cmpului de btaie. Din cnd n cnd mai avea loc cte o lupt aerian, dac se puteau numi lupte momentele cnd cetele de Zero se npusteau asupra avioanelor de vntoare americane izolate, care riscau decolarea de pe pistele deteriorate.

4
Y-99 i depuser bombele lng anul n care Charles Mallory sttea culcat, cu faa in jos. Pe jumtate asurzit de explozii, mprocat cu pmnt, era disperat i demoralizat. Auzind vjitul cumplit al schijelor, se ndes i mai apsat pe fundul anului murdar, acoperindu-i oapul cu minile. O unic dorin i cuprinsese n ntregime contiina : De s-ar isprvi totul ct mai repede i de s-ar ndeprta ct mai cu- rind avioanele astea nfricotoare ! u. i l mai strfulgerase nc un gnd idiot: Ar fi bine dac, n timpul atacului, te-ai putea transforma ntr-un oarece, ca s ai posibilitatea s te vri ntro gurice adnc, unde s nu te-ating nici o schij". Acuma, Charles avea impresia c este o int de mari dimensiuni, fr aprare, peste care cad n picaj toate bombardierele mikadoului. Nimic nu-i mai ru i dezgusttor ca ateptarea pasiv i neputincioas, atunci cnd te pomeneti cu o bomb bezmetic prbuindu-se peste tine. Cnd n-ai nimic de fcut, gndurile persist ntruna numai la presimirea c-ai s pieri. Acestea ns, mai curnd, nu-s de fapt gndurile unui om normal, ci slbaticul instinct al autoconservrii, ce rzbate de pretutindeni. ncearc s-i pstrezi cumptul, atunci cnd stai ntins i atepi. Care di: bombe e a ta : aceea care uier i vuiete, cind se apropie de sol, sau cea care abia s-a desprins din lactul de acroare de sub avion ? Un pilot necunoscut, dintr-o alt escadril, care-i cutase salvarea n acelai an, nu mai rezist i, njurnd n gura mare, sri i strig : Cine vine cu mine dintre vntori ? S-ncercm s decolm ! Cuvintele acestea l-au scos pe Charles din amoreal n- vingndu-i frica, i smulse de pe pmnt trupul neasculttor i, strduindu-se s nu rmn n urma celui ce-i manifestase curajul, fugi dup el. Nu se mai uit napoi. Dar ar fi vrut s cread c n spatele lui mai alergau i ali piloi. Totui n-a fost aa. Urmtorul atac al avioanelor Y-99 l-au ateptat amindoi adpostii ntr-un tub de beton pentru canalizare. De aici i pn la locul de staionare a aparatelor mai erau vreo cincizeci de metri. De ndat ce bombardierul care ncheia formaia ncepu s ias din picaj, se pregtir_pentru salt. Seria de bombe czuse la aproximativ trei sute de metri de locul de staionare. Piloii nir din tub i se repezir Ia avioane. Ajungnd n goan lng un Lightning ce supravieuise, Charles fusese ct pe ce" s se mpiedice de cadavrul unei santinele czute n iarba mrunt. Schija unei bombe ii retezase jumtate din cap. Minile, atrnnd ntr-o bltoac de snge, continuau s strng arma. Charles ncremeni inaintea celui ucis, neavnd putere s treac peste el sau s-1 ocoleasc. Era primul mort pe care-1 vedea in rzboi. tia din cri i filme c in lupte se ucide. Ins, acolo, moartea era privit prin prisma unui eroism nltor. In realitate, totul se dovedea a fi mult mai abject i nemilos. Iar asta I-a cutremurat. i-1 cuprinse teama la gndul c. n orice moment, i el se putea pomeni la fel de eapn si scurs de singe. Vuietul avioanelor japoneze il scoase din starea de scurt buimcire. Trebuia s se grbeasc, p;n nu cdeau n picaj asupra locului de staionare urmtoarele aparate de vntoare Zero. Strduindu-se s nu-1 mai priveasc pe mort, dar simindu-i nc n spate prezena, Charles Mallory ocoli la iueal avionul. n exterior, Lightningul se afla n bun stare. Numai lng lonjeronul fuzelajului din stnga stteau cscate dou sprturi de schij. Rupind sigiliul, ptrunse in carling. Din fericire, parauta i setul de zbor se gseau laolalt acolo. Prinzindu-i grbit centurile de siguran (era pentru prima oar cnd se lipsea de ajutorul tehnicului), porni motoarele. Pilotul care venise n fug, odat cu el, acionase i mai energic. Cnd Charles ddea s nchid cupola carlingii, acela i pornise s decoleze de pe calea de rulare. Din formaia Zerourilor ce cxecuta barajul deasupra aerodromului se desprinse o grup de patru aparate de vnto.ire i porni n picaj asupra Lightningului care decola. Charles auzi ltratul precipitat al mitralierelor de mare calibru .ce se desluea din huruitul motoarelor. Abia reuind se desprind de sol, aparatul de vntoare se rsturn pe-o arip i se mplnt in pmnt. Multiplelor fumuri din zona aerodromului, li se mai adug o coloan fumegnd. Cuprins de mnie i neputin fa de tot ce se ntmpla. Charles Mallory se avnt n aer. Zerourile continuau s supravegheze aerodromul, iar sticla cupolelor strlucea n btaia soarelui, ca nite ochi de fiar De fapt, atta i ateptau, ca vreun avion american s nceap s se deplaseze, pregtindu-se de decolare. Charles fu atacat de un Zero, tocmai cind reuise s-i escamoteze trenul de aterizare i aparatul i luase viteza necesar pentru asigurarea manevrabilitii. Executnd brusc un viraj peste umr", n partea soarelui, se smulse de sub urmrirea inamicului i, lund nlime, privi n jur. Inima i se strnse ntristat, cnd zri golful i ce mai rmsese din Flota Oceanului Pacific. Fumul i funinginea nvluiser tot cerul de deasupra insulei Oahu. Vai sus de norii acetia, avioanele japoneze, n grupe mici, prseau golful Profitnd de naltele caracteristici de vitez ale Lightningului. se apropie de-o grup de trei aparate Y-97. Avionul torpilor din urm, ce lsa n spate o tren alb de carburant pulverizat, se afla vizibil distanat de grupa sa. ncep cu-sta" decise Charles i porni la atac.

Golful Pearl Harbor rmsese n urm, Carlinga se aerisea de mirosul de ars al incendiilor i de izul dulceag al explozibilelor. Pare-se c-am evadat !" gndi Yasuziro i. ntorcn- du-i capul, ntlni privirea alarmat a comandatului avionului torpilor, din dreapta, coechipierul su, Satsu Akatsuki. ce se apropiase cu Y-97 ca lipit de avionul pilotat de Yasuziro. I se defectase instalaia de radio i-i arta, printr-un gest cu mna, suprafaa planului din stnga al aparatului. nveliul din durai, n locul unde se afla consola rezervorului de benzin, era dat peste cap de schijele proiectilelor. Carburantul se scurgea, pulverizndu-se, lsnd o dr alb n urma avionului. Nelinitea lui Akatsuki i se transmise imediat i lui Yasuziro. Fir-ar a dracului de treab! N-a vrea s m aflu acum In pielea lui". Ce-i de fcut ? Pn la escadr mai era mult de zburat, o or ntreag, l; cu siguran, carburantul nu va fi suficient pentru a se putea tr la Akagi". Dar, ce-ar fi. dac ar mri viteza de

zbor, ca s reduc din timpul de r- mnere n aer i, totodat, s reduc timpul de scurgcre a benzinei ? Yasuziro acceler viteza. Aparatul lovit ncepu s rmn n urm. i iari a fost nevoit s reduc din vitez. Cnd avioanele torpiloare intersectar linia de coast a insulei, i se aflar suspendate ntre cer i ap, Yasuziro percepu n cti vocea trgtorului-radiotelegrafist : Sus, n spate, un Lightning izolat ! Asta-mi mai lipsea ! Apropiai-v. Pregtili-v pentru respingerea atacului avionului de vntoare ! Yasuziro era gata s-i suceasc gtul, incerend s depisteze ce se ntmpla n spatele su, i, numai dup ce-i ntoarse capul, zri un aparat cu dou fuzelaje, care-1 ataca pe cel rmas n urma. Yasuziro vru s-1 avertizeze pe Akatsuki r Eti atacat de-un yankeu !". Dar coechipierul continua s zboare n linie dreapt, pierznd carburant. Parc dinadins, tocmai cnd era mai mare nevoia, n apropiere nu se observa nici un aparat de vntoare de-al lor, capabil s vin n aprarea avionului torpilor lovit, rmas prea departe de ai si, iar americanul se afla n afara zonei de foc efectiv a mitralierelor de pe celelalte aparate ale patrulei. Trgtorul de pe avionul avariat nu ddea semne de via. Cu toii urmreau aparatul condamnat, nefiind n stare s-1 ajute cumva. Ligtningul se nfipsese ling Y-!!7, apropiindu-se strins de el. Din botul nacelei trimise o flacr estompat de rafale de tun. Adversarul se plec in direcia planului lovit i se prbui spre ocean. Cei care asistau la pieirea avionului torpilor nici nu reuir s roage pentru sufletele ostailor trecui in cealalt lume. Pilotul Lightningului, nflcrat de izbind, intrase n atac asupra lor. Fr a mai atepta ca rama zburtoare" 9 s se apropie de ei la o distan de foc efectiv, trgtorii de pe ambele Y-97 apsar trgaciurile mitralierelor. Bicele roii ale traseelor zburar spre fruntea americanului, dar acesta nu vir. Iar gloanele sale btur darabana n coada avionului lui Yasuziro. Trgtorul, rnit la o mn, gemu. Lightningul fusese, pesemne, i el atins. Virnd brusc, ieise din lupt i se ntorcea n direcia isulei. In faa lui Yasuziro se ivir numeroase puncte, care, a- propiindu-se rapid, cptar siluetele avioanelor Y-97 i Y-99.

9 R-39 Lighting. , avion de vntoare, bimotor, seamn, din punctul de vedere al construciei, cu foarte cunoscutul avion german Fakke VVulf 189.

Era cel de al doilea val care zbura spre Pearl Harbor. Cam vreo dou sute de avioane pluteau n formaie strns, pentru a nimici rmiele Flotei Oceanului Pacific. Mreaa privelite a forelor aeriene de pe flota imperial i alung lui Yasuziro trista amrciune ce i se cuibrise n suflet datorit pieirii echipajului lui Satsu Akatsuki. Pe direcia de zbor. aprur navele marii uniti de portavioane. Acum, nainte de apuntare trebuia s se concentreze i s fie sigur pe el. Iar astzi nu era att de simplu de fcut acest lucru : cutremurtoarele impresii din timpul luptelor i zdruncinaser starea psihic i-i tulburaser echilibrul sufletesc chiar i lui Yasuziro, cel care avusese parte de-o educaie sever i era bine clit.

6
Charles Mallory se plec asupra vizorului colimatorului. Liniatura luminoas a reticului se fix asupra carlingii pilotului japonez. Trgtorul de la coada avionului Y-97 fusese probabil ucis, deoarece spre Charles nu se trsese nici un foc. Din planul stng al japonezului nea benzina. Avionul e condamnat se gndi locotenentul, i nu-i posibil s mai zboare mult. Mai trebuie oare dobort, dac i aa a pornit s-i ntmpine pieirea ? Trebuie 1 decise Charles. S le dau o mic lecie prietenilor si, care acum privesc cu mare atenie la reprezentaia ce urmeaz". Dup tot ce fcuser japonezii n insulele Hawaii, dup momentele de groaz trite in anul acela murdar, Charles se nverunase. inind cu grij, aps pe trgaci. Lightningul tresri din pricina reculului tunului de bord i al celor patru mitraliere de mare calibru. Japonezul atacat i plec aparatul pe planul stng, dup care dispru n spaiul albastru. Pentru Charles n- fost o problem s se apropie de perechea rmas, a celor dou Y-97, care zburau n formaie strns. ns surpriza, factor att de important pentru un avion de vntoare, fusese depit. Atacul su era ateptat. Trgtorii japonezi deschiser un foc turbat, de mare distan. n primele secunde, Charles n-a vrut s acorde atenie liniei de foc punctate ce se ndrepta spre cupola sa, amgindu-se cu gndul c tragerea aceasta, fr int, nu era eficace. ns, cnd traseurile ncepur s zboare chiar asupra parbrizului carlingii i a planurilor, n care i aprur perforaii de gloane, americanul i
C-da 42 coala 6

8 1

ddu seama c duelul aerian devenea extrem de periculos. Mai bine s-i caute alt int. Iar n dimineaa asta, deasupra insulei Oahu erau cite vrei. Pentru a-i uura contiina, Charles mai expedie de la distan cteva rafale de mitralier i Iei din atac. Cnd vira, se pomeni, brusc, n mijlocul unui mare grup .de avioane de vntoare japoneze, care zbura pe-o direcie contrar, de intersectare. Gata, s-a zis cu mine !tt Acesta fu ingurul lucru la care izbuti s cugete Charles. Dar japonezii, care era imposibil s nu fi observat Lightningul ce trecuse prin formaia lor, nu ncercar s-1 urmreasc. Pesemne nu mai aveau rezerv de carburant, sau, poate, i epuizaser ntreaga unitate de foc. Apropiindu-se de aerodromul su, Charles vzu nou a- vioane uriae, n jurul crora, ca nite mute, se roteau, atacnd, aparatele de vntoare Zero. Aintindu-i privirile cu mai mult atenie, Charles recunoscu bombardierele grele B17, fortreele zburtoare" pe care, pn atunci, le vzuse doar n fotografii. Nu tia c fortreele" veneau dinspre SanFrancisco , dup ce navigaser patrusprezece ore deasupra oceanului, nimeriser n plin atac masiv al avioanelor japoneze. nainte de raid, pentru a fi uurate, dduser jos ntreg armamentul de aprare. Era ngrozitor s asiti la scene slbatice, ca acestea, cnd japonezii trgeau cu snge rece n fortreele" lipsite de protecie. Una dup alta se transformau n autentice gropi comune. In vreme ce Charles se apropia de Zerouri, nc un bombardier condamnat se prbui lng aerodromul Wliiller*. Dinuntru nu sri nici un om. Pesemne, membrii echipajului, luai prin surprindere, nu reuiser sl nhame parautele pe care le scoseser n timpul prelungitului zbor. Charles i plec ndurerat capul, pentru a treia oar ntr-un singur zbor. Atunci atac, npustindu-se, grupa avioanelor Zero, care era ocupat cu tragerile asupra fortreelor zburtoare". Att de' siguri erau japonezii c vor scpa nesancionai, nct manifestau o nepsare total. Iar cnd un Zero lu foc, iar un altul porni s se roteasc n vrie, dobort de rafalele Lightningului cobort de nu se tie unde, ieirS din lupt i disprur spre nord-est. Charles se apropie de singurul B-17 nedobort, decis s examineze mai de aproape uriaul aparat. Din cabina de pilota] i se lcur semne prietenoase cu mna. Iar instalaia raia dio, care tcuse n tot rstimpul zborului, porni s funcioneze i Charles auzi un glas emoionat de bariton : i mulumim, biete, ne-ai scpat din miinile bandiilor ! N-avei pentru ce, asta-i meseria noastr, fcu el pe modestul, bucurndu-se de cuvintele necunoscutului aviator. Ia spune-ne, cum te cheam ? Am vrea s tim cine ne-a adus de pe lumea cealalt. Charles Mallory, grupa de aviaie 31. OK, Chack ! Consider c-am i fcut cunotin. Dac vom reui s aterizm cu bine omnibusul" nostru, api s tii c te gsim i-n iad ! Dup un oarecare timp, cerul de deasupra insulei Oahu rmase pustiu.. Ultimul val al avioanelor japoneze, executndu-i misiunea, se napoiase spre portavioane. Pistele de decolare-aterizare de pe toate aerodromurile erau scoase din circulaie. Plci de beton, deschise la culoare, erau pline de gropi ntunecate i sfrtecate. bolovani de beton i carcase de avioane incendiate. Iar lui Charles i se puse, cu toat gravitatea, problema aterizrii. Zbur razant de vreo trei ori deasupra aerodromului Whiller", pn fu n stare s-i aleag o bucic de teren plin de iarb. Cnd rula, auzi n cti binecunoscutul glas de bariton : . Chack, eti n via ? E-n regul, prietene, mi termin rularea. Iar noi am nimerit cu cruciorul din dreapta al trenului de aterizare ntr-o groap. Slav Domnului, sntem cu toii n via, dei diligena" ar avea nevoie de reparaii. Azi s te-atepi la oaspei. i fie ca dracii s tresalte de bucurie pe mormintele noastre, de nu vom srbtori cum se cuvine nvierea noastr din mori, de astzi!

CAPITOLUL VIII 1 Cum au reuit japonezii s duc la ndeplinire, fr urmri, o operaiune att de ndrznea, ca incursiunea avioanelor asupra insulelor Hawaii ? De ce, dup ce corni se- ser monstruosul mcel, nu ocupaser Hawaiiul, profitnd de tnockdawnul profund n care czuse Fiola Oceanului Pacific a S.U.A. ? i de ce s-a revrsat asupra Americii Ziua infamiei", curn fusese denumit de nsui Franklin D. Roosevelt nfringerca Pearl Harborului ? Asemenea ntrebri au chinuit mintea multora, ncepnd cu locotenentul de rangul doi Charles Mallory i isprvind cu preedintele Statelor Unite. Aceste ntrebri aveau s devin subiect de discuie timp de nenumrai ani, nu numai n America, dar i dincolo de hotarele ei. Iar motive au fost o mulime, necrezut de multe, i nu despre toate aveau s scrie mai -tirziu istoricii i cercettorii tragediei de la Pearl Harbor. Cercul de oameni admii la pregtirea operaiunii, a fost extrem de restrns. Amiralul Isoroku Yamamoto o concepuse, iar viceamiralul Chuichi Nagumo o executase ntr-un mod strlucit. Fusese pregtit ntr-un att cje mare secret. nct sute de specialiti americani, care descifraser minuios ntreaga coresponden secret japonez sosit in Statele Unite n rstimp de doi ani, nu descoperiser in <=>n nici cea mai infim aluzie la Pearl Harbor*. fn aceleai condiii, de mare secret, se executase i operaiunea. Despre nceputul incursiunii, primul ministru al Japoniei. Tojo, a aflat abia cnd portavioanele se i gseau la .jumtatea cii spre Hawaii, iar mpratul i curtea sa au fost pui n cunotin de cauz numai dup ce atacul asupra Pearl Harborului fusese efectuat. Tratativele americano-japoneze, care aveau loc la Washington. intraser n impas. Faptul acesta ar fi trebuit s-i pun n gard pe preedinte i comandamentul american. lJe la sfritul lui noiembrie 1941. atmosfera se infierbintase ntr-atit, nct Comitetul efilor de Stat Major prevenise comandamentul din Hawaii despre imprevizibilitatea comportamentului japonezilor n viitor i c n orice moment erau posibile aciuni dumnoase din partea acestora. Comandantul- ef al Flotei Oceanului Pacific, amiralul Kimmel. dup ce primise avertismentul, se limitase doar la unele msuri de prevedere

mpotriva posibilelor acte de diversiune. In timpul a- cela. insulele Hawaii erau locuite de 160.000 de japonezi, a- proape tot att cit numra i personalul militar american. Lu- crind n sfera servirii, japonezii se infiltraser n mai toate obiectivele militare. Navigau, n calitate de stewarzi, pe vasele de rzboi, lucrau ca angajai civili pe aerodromuri i n cadrul artileriei antiaerinene. Intr-un cuvnt, serviciul de informaii japonez era scutit de probleme n privina datelor care l interesau. Ordonnd s fie repartizat o dotare suplimentar de nave de paz, la intrarea n golful Pearl Harbor, i s se staioneze dispersat avioanele pe aerodromuri, n grupe compacte i pzite cu grij, amiralul era linitit. i el, ca i preedintele Roosevelt, nu-i imagina c Japonia va ataca Statele Unite, ntruct se apropiase momentul despre care vorbea premierul Tojo. Trupele germane se aflau la porile Moscovei. Iar a- miralul considera c zilele Rusiei Sovietice erau numrate, i aceasta, ca o curmal coapt, va cdea de la sine pe pmnt". Sosise cel mai convenabil moment pentru invadarea Siberiei i a Extremului Orient de ctre armatele mikadoului, susinute de flotele reunite. Intr-un cuvnt, amiralul Kimmel ajunsese la concluzia : Curnd, foarte curnd, Japonia va ntreprinde aciuni de lupt n nord. Unde nu exist dect o singur cale spre Rusia". Dispoziia extrem de calm a comandanilor se transmise numaidect subalternilor, ntocmai cum se transmite catarul cilor respiratorii superioare. De aceea, e lesne de neles de ce, atunci cnd ostaii care serveau radarul raportaser c se observ un numr important de inte aeriene apropiindu-se din nord, li se rspunsese, de la centrul de informaii : Este grupa fortreelor zburtoare ce se apropie dinspre Statele Unite .'" Comandamentul n-a acordat atenia cuvenit nici comunicrii transmise de la bordul unui distrugtor, cum c acesta scufundase un submarin necunoscut la intrarea n golf. Abia cnd dangtul clopotelor care chema enoriaii la slujba religioas de diminea fu acoperit de vuietul greoi al sutelor de motoare de avion i de bubuitul bombelor, abia atunci calmul olimpic al amiralului Kimmel se transform n oc psihic. Apariia aviaiei japoneze deasupra insulei Oahu l asurzi pe comandant, n aa hal, de parc-1 lovise cineva cu o mciuc n cap. Mult timp n-a mai fost n stare s -i adune gndurile i s-i revin, lsnd, astfel, subalternilor, posibilitatea de a lua decizii pe riscul i rspunderea proprie. Cnd atacul se termin i primi primele informaii despre pierderea flotei, amiralul i ddu scama c steaua lui apusese. . In timpul atacului asupra Pearl Harborului, viceamiralul Nagumo fusese extrem de nelinitit din pricina absenei din goli a celor trei portavioane americane. Unde snt Enterprise, Lexington i Yorktown ? Dac avioanele torpiloare americane se i apropie de navele marii uniti de oc ?" Dup decolarea aparatelor din primul val, viceamiralul ordonase punerea n poziie de alarm a tuturor avioanelor de vntoare rmase la bord, pentru a se nla n aer imediat. Iar deasupra portavioanelor executau zboruri de baraj aparatele de tip Zero. Raportul prezentat de Fuchida, comandantul primului val, care se napoiase pe portavion dup atacarea Pearl Harborului, nu diminu nelinitea amiralului. Rezultatele atacului snt excelente, se gindea el, dar ncotro a disprut Hullthy-Bivolul, cu portavioanele sale ?n Permitei, excelen, s repetm atacul ? se ruga Fuchida. Vom jumuli ce-a mai rmas din coada vulturului american. Nu ! zbier Nagumo, strfulgerind n aa fel din priviri, nct temerarul Fuchida plec de-a-ndaratelea din cabina de comand, salutnd ceremonios, cu plecciuni adinei. Era pentru a treia oar, astzi, viceamiralului i se adresa rugmintea executrii unui a doilea zbor. Iar el, Nagumo, abia atepta ca ultimul aparat s-i agae crlgul de frinare de corzile aerofiniurilor. Cu toat viteza, nainte ! transmise viceamiralul comandantului portavionului Akagi". Direcia, 290 grade 1 Formaia de oc, prsind vntul *, se ndrept spre nord- vest. cu viteza maxim ndoielile viceamiralului Nagumo nu erau lipsite de temei. Succesul operaiunii era att de problematic i depindea de atia factori, nct chiar i autorul acesteia, amiralul Yamamoto. avea destule temeri referitoare la reuita incursiunii. Anume aceste incertitudini mpiedicaser includerea, n formaia marii uniti, a transportoarelor cu trupe necesare pentru ocuparea insulelor Hawaii. Abia spre sear, cnd soarele turtit, semnnd cu o portocal strivit, se cufundase in ocean, rsufl linitit i viceamiralul Nagumo. Era puin probabil ca aviaia de pe port- avioanele americane s-i gseasc pe timp de noapte. .Iar de Pearl Harborul distrus, nvluit de fumul incendiilor, i desprea o distan de patru sute de mile. Ordonnd s fie trezit imediat, n cazul apariiei navelor inamicului sau a aviaiei acestuia, Nagumo se ndrept spre apartamentul su. Astzi era obosit ca un bou care trsese toat ziua la jug, pe un cmp de orez.
' Decolarea i aterizarea avioanelor la bordul unui porlavion se execut meninfnd cu strictee direcia mpotriva vtntului ' n 1940, amcricanii reuiser s obin codul japonez.

3
Splendida diminea a zilei de 7 decembrie, viceamiralu Hullthy o ntmpin de pe puntea cpitanului navei Enterprise". Insulele Hawaii, conform direciei pe care o urmau, se gseau la dou sute de mile, dar de pe acum aveau impresia c vntul cldu aducea cu el mireasma florilor. Respectnd tradiia, de pe bordul portavionului i luase plecarea o crup compus din treizeci de aparate, s anune insulele despre grabnica apropiere la locul unde Enterprise" avea s-i a- runce ancora.

Cei care-i luaser zborul se simeau ca i cum ar fi fos- nvoii. Strngndu-se n formaie compact, de parad, grupa survol Enterprise" i se ndrept spre aerodromul Ford". Marinarii i aviatorii rmai la bord se pregteau i ei pentru apropiata ntlnire cu familiile i prietenele Pn i btrnul lup de mare Hullthy era cuprins de bun dispoziie. Viceamiralul fcuse vreo cteva glume usturtoare la adresa tinerilor ofieri ce se gseau pe puntea cpitanului i tocmai avea de gnd s coboare la micul dejun, cnd apru locotenentul radiotelegrafist cu un teanc de radiograme. Domnule, spuse acesta, dind onorul viceamiralului, a- colo se petrecc ccvn de necrezut, bineneles dac nu i-au pierdut minile... Hullthy i puse ochelarii i, lund radiogramele, parcurse textul : Sintem atacai de-o mie de avioane japoneze" spunea una din ele. Portavioanele japoneze sc afl la treizeci de mile de capul Barbara", comunica alta. Pe aerodromul Whiller a fost lansat un desant parautat." Transportoare cu infanterie marin inamic n traversul canalului." Intrar-ar draeii-n gtul lor ! njur Hutthy. Avem oare legtura cu grupa care-a decolat ? Nu, domnule rspunse adjutantul, dac inem seama de or, acum ar trebui s fi aterizat pe aerodromul Ford." Adjutantul greea. Skyraiderele, care zburaser n formaie de parad spre Oahu, fuseser atacate, prin surprindere, de avioanele de vntoare Zero. ase aparate se prbuiser n apele mrii. Iar alte zece fuseser doborte chiar de tunarii americani, care se zpciser i trseser cu nverunare n tot ce aprea n aer, la distana de foc efectiv a instalaiilor. nlai o escadril i trimitei-o la sud de oapul Barbara, nc una, n cutarea cuirasatelor japoneze, mai la nord de Oahu, iar a treia s atace transportoarele din traversul canalului. Hullthy era sigur de sine. Nu-1 aiureai chiar att le lesne cu veti aa de neobinuite. Ct a fost ziua de lung, aparatele grupei de aviaie de pe Enterprise" au survolat n zadar carourile de mare indicate. Sub ele, nu se zrea nimic, dect rostogolirea valurilor. Nici urm de transportoare i portavioane japoneze. Distruse, pistele aerodromurilor de pe Oahu excludeau posibilitatea ca bombardierele i avioanele torpiloare s aterizeze. Sfidnd toate msurile de securitate, cnd i terminau carburantul cdeau" pur i simplu pe puntea portavionului Enterprise", avnd bombele i torpilele sub ele, ceea ce, cu o zi n urm, nu i-ar fi ngduit 10. i abia cnd se ls noaptea se putu strecura uriaul Enterprise" n canalul ngust, care unea golful cu oceanul i ancor lng cheul iluminat de vpi le cuirasatului Arizona", care termina de ars.

4
La 8 decembrie, dimineaa, viceamiralul Chuichi Nagumo se trezi nviorat, bine odihnit dup un somn adine. Victoria ce ncununase operaiunea se dovedise a fi cel mai bun medicament pentru ficatul su, care i fcuse de cap n ajunul atacului asupra Pearl Harborului. Se inform prin telefon, la eful de cart, n privina poziiei unde se afla escadra. Auzind coordonatele, emise -un Hm" satisfcut. Marea unitate de portavioane se ndeprtase la o distan apreciabil de insulele Hawaii, pentru a-i mai fi team de orice aciuni de rspuns ale americanilor. Dup ce-i fcu o baie, servi cu poft micul dejun, iar apoi l chem la raport pe adjutant : Adu-mi documentele ! dispuse viceamiralul, in vreme ce admira sculptura minerului unui palo aezat pe masa sa de lucru. Paloul, care aparinea unui shogun din dinastia Tokugawa 11, fusese dobndit la Kyoto, cu puin timp nainte de plecarea n incursiune. Un iscusit sculptor n filde nfia cteva scene dintr-o lupt corp la corp. Samurai miniaturali. cu haori desfcute, loveau i parau lovituri de palo. Ici i colo, n jurul lor, civa mori, iar unul din samuraii ce fuseser nvini, pierzndu-i onoarea, i spinteca pntecele cu pumnalul. Privind la kyen 12 amiralul era cuprins de un sentiment ambiguu. Ornamentarea unei arme cu o sculptur constituia o abatere de la noiunea de wadi, temeinic statornicit n fiece japonez. Frumuseea naturalului nu se simea. Lama ascuit i bine clit, i minerul comod, executate de meteri nde- mnateci, erau minunate prin ele nsele, fr tot soiul de ornamente. Sculptura n os, de pe miner, purta amprenta lipsei de sobrietate, ceea ce, n conformitate cu severele canoane japoneze, dovedea prost gust i vulgaritate; totodat, ochiul era captivat i de talentul sculptorului, precum i de patina timpului aternut pe arm. O btaie respectuoas r ua salonului il smulse pe vice- miral din contemplarea hibridului arm de ucidere i capodoper de arte frumoase. Era adjutantul, care adusese documentele. Nagumo citi mai nti telegrama de felicitare expediat de mprat. Era pentru prima oar cnd i se acorda o asemenea onoare, dei fusese ani ndelungai n slujba mikadoului. Sufletul lui Nagumo fu strluminat de bucurie. Ii revenise fericirea de a nscrie n analele Japoniei cea mai victorioas pagin, necunoscut pn acum n istorie. Celelalte felicitri de la amiralul Yamamoto, de la Kaichuksyo i din partea Marelui Stat Major al Trupelor de Uscat, le aez deoparte. In momentul acesta, cel mai mult l interesa descifrarea telegramei care sintetiza rapoartele agenilor din Honolulu, referitoare la pierderile flotei S.U.A., n golful Pearl Harbor. Datele trecute n telegram erau oarecum mai mici dect cifrele raportate de capii de formaii napoiai din lupt, oricum ns, erau extrem" de ridicate : fuseser scufundate patru cuirasate i un crucitor, un mare numr de distrugtoare, nave de paz i auxiliare ; fuseser scoase din funciune toate bazele aeriene pe locurile lor de staionare arseser vreo dou sute cincizeci de avioane de lupt ; patru cuirasate suferiser avarii att de grave, nct nu vor mai putea prsi golful Pearl Harbor multe luni de-a rn- dul...
10 ncrctura de bombe (sau torpile) ngreuneaz considerabil avionul, duclnd la sporirea vitezei de apuntare, ceea ce atrage prelungirea distanei de frnare. Iar prezena bombelor i a torpilelor mrete pericolul unei explozii, tn caz de accident. 11 Dinastia shogunilor Tokugawa a domnit in Japonia tn perioada .izolrii" din secolul XVI, ptn In a doua jumtate a secolului XIX. 12 Pal/T, b joponez.

Dup ce-i ddu liber adjutantului, Nagumo scormoni printre partituri i, deschizind capacul pianului, se aez n faa claviaturii. De sub degetele lui, care-i pierduser supleea de odinioar, se revrsar acorduri din Egmont" de Beethoven. La nceput, comise o serie de greeli. Nemulumit, Nagumo se ncrunt i scutur din cap, iar dup aceea, treptat, se antren n joc i plcea s mediteze, in timp ce interpreta muzic de Beethoven i Bach. Iar acum cugeta la faptul c era posibil ca Isoroku Yamamotn s fi exagerat pericolul prelungirii unui rzboi cu America. Statele Unite n-aveau s se refac att de repede dup nfrngerea suferit. De data asta, cnd o bun jumtate din navele Flotei Oceanului Pacific zcea ngropat n mlul de pe fundul golfului Pearl Harbor, n faa Japoniei se deschideau excelente perspective militare. Dintr-o singur lovitur, el asigurase imperiului supremaia n Oceanul Pacific. Apoi, gndurilc sale se ntoarser la felicitarea mpratului. Era interesant de tiut cu ce anume il vor distinge pentru incursiunea, fr precedent, asupra insulelor Hawaii ? Din decoraiile cele mai importante ale Japoniei, nu-i lipsea dect Ordinul Crizantemei". Ins acesta se oferea numai membrilor dinastiei imperiale i persoanelor ncoronate. Probabil l vor avansa n gradul imediat urmtor i-1 vor numi membru n Consiliul Imperiului Gyonro ! Puin probabil ! rosti viceamiralul, cu glas tare, trn- tind capacul pianului. Apoi ordon la telefon . Adunai efectivul portavionului Akagi" pe puntea de zbor ! Dorea s-i felicite i el pe participanii la incursiune.

5
Cnd Chuichi Nagumo, dup ce-i felicitase subordonaii cu prilejul victoriei, prsi puntea de zbor, nsoit de uralele tuturor, n strigte de Banzai !", puini au fost cei ce au reuit s-i pstreze calmul. Numai Morimoto i inc vreo civa piloi cu vechime purtau nscris pe chipul lor c totul se petrecuse normal, aa cum s-ar fi cuvenit s se ntmple, i c nu avuseser nici o ndoial n privina rezultatului incursiunii asupra insulelor Hawaii. n schimb, tineretul jubila, fr s se jeneze de sentimentele manifestate. nc dou. trei incursiuni din astea, i-i vom ngenunchea pe anglo-saxoni ! perora, ntr-un cerc de prieteni, locotenentul Mikimoto Komura, pilotul care suferise un accident n timpul antrenamentelor de pe insula Sioku. Cine-i bate grura mai mult face mai puin, remarc, la adresa acestuia, Kyenzi Takasi. tiu precis c torpilele lui Komura aii trecut ieri pe lng int. Se mai ntmpl i s nu-i mearg, obiect Yasuziro, uitndu-se la o familie de fregate ce strbtea cerul n zbor, pentru ca apoi s ofteze : Pcat, drag Kyenzi, c ne-am grbit s golim sticla aceea. Cocorul alb". Ce binevenit ar fi fost acum... Ii' salv atotputernicul vrjitor Morimoto, care, cu o min misterioas, i invit pe cei doi prieteni n cabina sa. Acolo au but pentru victorie, i pentru ocrotitorul lor, zeul Hati- man, o sticl ntreag de coniac franuzesc, procurat din pivnicioara viceamiralului. Nagumo era nebutor i avea o rezerv de alcooluri fine, pentru primirile de nali oaspei. Stewardul comandantului, o pulama cu ochi nevinovai, realizase un business destul de bun cu sticla aceea de otrav interzis. Pierderile aviaiei ambarcate, in incursiunea asta, reprezint numai douzeci i nou de echipaje un pre de-o nimica toat n schimbul flotei americane. Morimoto, nclzit din pricina coniacului, i lepdase masca imperturbabil, de samurai izolat, i vorbea nsufleit. Pierderile noastre deasupra insulelor Hawaii snt de zece ori mai mici decit cele avute pe insula Sioku. Deci, jertfele aduse acolo s-au dovedit a nu fi inutile, aa cum credeam noi... i aduci aminte, Yasuzi- ro-san. cuvintele mele cnd spuneam c Sioku va fi un ciur, prin care vor fi cernui toi cei de prisos ? O da, syensei, se nclin Yasuziro, ai avut dreptate.

6
n timpul acesta, in insulele Hawaii, asupra crora se abtuse taifunul nimicitor l incursiunii japoneze, Charles Mallory i Robert Harris sorbeau pn la fund amrciunea nfrngerii. Galbenii tia ne-au pocit atit de zdravn mutrele, cum nici Joe Louis n-ar fi fcut-o mai bine cu un boxer nceptor, bombnea Robert, zcnd pe rogojinile aspre, din a- dpostul antiaerian. De dou zile, acesta servea drept locuin pentru aviatorii din escadrila 332. Sinistraii" i mutaser aici lucrurile salvate, ba chiar i un aparat de radio, scpat ca prin minune intact. Charles, nc nerefcut dup cheful pe care-1 trsese cu echipajul fortreei" salvate de el, tcea i nvrtea butonul de selectare a posturilor. Printre sunetele unui blues, se auzi, deodat, glasul popularului comentator Fuller, care expunea bilanul agresiunii japoneze asupra insulelor Hawaii : Pearl Harborul a produs o deprimant impresie n rn- durile tuturor pturilor sociale ale locuitorilor din S.U.A. Americanii ntocmai ca Adam i Eva, au descoperit c snt goi. Charles, fr s-1 observe pe pastorul ce se apropiase din spate, i care ar fi dorit i el s-1 asculte pe Fuller, njur i nchise aparatul de radio. Ce-o s ne facem, dac japonezii repet agresiunea 7 O s stm aici, n adpostul antiaerian, rspunse veninos Robert. Iar cu cele dou Lightninguri care ne-au rmas, or s zboare Paul i Adams. i ce-o s se-ntmple, dac vor debarca trupe pe insula Oahu ? continu s-i bat la cap Charles. Fereasc-ne Cel de Sus de-aa ceva, rosti pastorul, ridiendu-i privirea spre tavanul adpostului. Atunci or s ne ia ca din oal, cu minile goale, i ddu drumul Robert.

Tcur cu toii. Rzboiul abia ncepe, spuse pastorul. Nu uitai, America mai are destule nave n Atlantic. i-apoi, i Anglia, aliata noastr, posed o flot puternic la Singapore. Preedintele Roosevelt nu va lsa insulele Hawaii n suferin. Mulumesc, sfinia ta, pentru consolare, vorbi cineva dintr-un col ntunecos. Ce-i drept, era mai bine dac nu-i lsam s-ajung pn aici. Cum de s-a putut ntmpla aa ceva ? I Cum ? ! ntrebarea rmase suspendat n aer.

Pearl Harborul era doar nceputul unei serii de cnocau- turi administrate de flota japonez flotelor aliailor anglo-americani. n seara zilei de 10 decembrie 1941, Akagi" i alte nave ale marii uniti de portavioane au fost mpodobite cu pavilioane colorate. Pe gabierul vasului amiral fu iari nlat pavilionul cuirasatului Mikasa". Se recepionase o tire mbucurtoare, despre noua victorie a forelor japoneze n zona de vest a Oceanului Pacific. i, dei Yasuziro nu participase la luptele de acolo, cunotea foarte bine raportul de fore, locul aciunii, i chiar pe muli din cei care luaser parte la eveniment, i-i putea imagina destul de clar ce se ntmplase la mii de mile distan de insulele Hawaii. CAPITOLUL IX 1 Pentru a-i ntri forele din Extremul Orient, amiralitatea britanic expediase n apele Oceanului Pacific dou dreadnoughturi nspimnttoare. Acestea erau vasul de linie Prince of Wales" i un crucitor greu Repulse", aproape cu nimic mai prejos fa de cuirasate, n ce privete fora de foc i cuirasa de aprare. La 2 decembrie 1941, navele au sosit la Singapore, unde le atepta o primire triumfal. Comandantul forelor navale ale Marii Britanii din O- ceanul Pacific, viceamiralul Thomas Philipps, n ziua aceea i trd principiile. Nu mai rmsese nid urm din gravitatea sa afectat. Sflucea tot de zmbete, de decoraii i de fireturi aurii ale tunicii sale de parad. Excelenta dispoziie a efului s-a transmis i suitei care-1 nconjura. Sosirea celor dou puternice uniti navale era un minunat dar fcut flotei britanice din Oceanul Pacific, n faa nspimnttorului pericol ce se apropia dinspre arhipelagul japonez. Primul care intr maiestuos n baz fu Prince of Wales". Pe falnicu-i catarg flfia pavilionul britanic. Lansat la ap n 1940, cuirasatul dezvolta o vitez de peste 30 de noduri, ceea ce depea sensibil viteza navelor japoneze cele mai moderne, Kongo" i Kirishima". Pe Prince of Wals" se ridicau, nfricotoare, gurile de foc ale tunurilor de 14 oii. Colosul de oel. vopsit n cenuiu-verzui, prea o stnc abrupt de nescufundat, ferecat cu o cuiras de 300 mm. n siajul lui Prince of Wales" nainta nspimnttorul Repulse". Ca dimensiune, ceda n faa cuirasatului, dar, n momentul cnd fusese modernizat, n 1936, cptase ase tunuri mai puternice dect cele de pe Prince of Wales", avind calibru] de 15 oii. Mai mult de att, Repulse", pentru respingerea atacurilor de aviaie, avea montate instalaii grele de artilerie antiaerian, cum nu posedau multe alte nave. Cnd giganticele, vase de rzboi au ieit n rad, catargele le-au fost mpodobite cu pavilioane de semnalizare de diferite culori. Pavilioanele britanice au fost coborte puin, i iari au pornit s fluture n briza rcoroas, sus pe gabieri. Salvele de artilerie au bubuit asurzitor. Almurile fanfarelor au revrsat sunetele imnului englez. irurile de marinari i soldai ai garnizoanei din Singapore, n formaie de parad, au luat poziie de drepi, ncremenind nemicate. Britania stpna mrilor ! Da, aa a fost pn acum, i aa va fi i de-acum ncolo" gndeau muli din cei adunai aici, supui ai coroanei engleze. Ins viaa mai intervine i ea... Atunci cnd s-au primit primele comunicri alarmante, capetele participanilor la banchet mai pocneau nc din pricina dozelor marinreti" de whisky i brandy consumate. Japonezii ncepuser efectuarea operaiilor de desant. Navele i vasele marii uniti operative Malaysia" prsiser For- moza. Ele transportau Armata a 25-a japonez, oricntndu-se 5Pre Singapore. Rzboiul, izbucnit din insulele Hawaii, se aprode aceast zon cu rapiditatea unui tsunami. Din rapoar tele" 3rviciilor de informaii devenise cunoscut c, n travers de Saigon, marea unitate operativ se defalcase in citeva grupuri ce se apropiau simultan de coasta de nord a Malaysiei, iar la 7 decembrie ncepuse debarcarea desantului n apropiere de Bangkok, Victoria i Kota Bharu. Pentru a zdrnici executarea operaiei de desant a japonezilor, viceamiralul Philipps i mobiliz de urgen escadra pentru ieire n mare. In noaptea de 9 decembrie, navele prsir Singapore. Viceamiralul i nl pavilionul pe Prince of Wales". In afar de cuijrasat i de crucitorul Repulse", n componena escadrei mai intrau cteva distrugtoare i vase dc paz. Ocolind peninsula Malacca, escadra tindea s ating cit mai repede locul dc debarcare a desanturilor japoneze, pentru a le nimici cu focul artileriei grele, mai nainte de a se consolida pe rm. Dimineaa ziei de 9 decembrie era posomorit i rcoroas. Nori joi se trau deasupra valurilor, agndu-se de catargele cuirasatului. Dup amiaz, porni s rsune clopotul marii btlii. Escadra ddu alarma de lupt. De pe un distrugtor, care naviga n travers de crucitorul Repulse", se observase peri- scopul unui submarin. Asupra locului bnuit se aruncar cteva serii de grenade antisubmarine. Tcerea adncurilor mrii fu sfiat de explozii surde ale unor ncrcturi de trinitrotoluen, capabile s frng corpul submarinului chiar la o distan a- preciabil de punctul deflagraiei.

Ins echipajul submarinului japonez I165 izbuti s manevreze i s ias din raza grenadelor. Desprinzndu-se de urmrirea distrugtoarelor, comandantul submarinului, cpitanul de rangul trei Harada, a transmis prin radio la Saigon poziia unde se afla escadra englez. Echipajele distrugtoarelor ce atacaser submarinul, ne- descoperind la suprafa nici urme de ulei i nici bule de aer, au dedus c grenadele fuseser aruncate asupra unei zone pustii. Raportar vasului amiral despre eecul atacului. Totui, viceamiralul Philipps fu prea puin alarmat de faptul c japonezii, acum, ii cunoteau poziia. Nu-i era team de ntlnirea cu escadra amiralului Nabutakye Konda, ntruct a- cesta nu cuprindea nave capabile s reziste loviturilor de pe Prince of Wales" i Repulse". Iar atacul avioanelor torpiloare era exclus pe o astfel de vreme. Peste noapte, escadra navigind in direcia nord, atinse traversul Kaunthanului. Soarele, care reapruse din ocean, vesti nceputul unei zile noi. Dimineaa de 10 decembrie a fost senin. Ciclonul, sub acoperirea cruia escadra fusese aprat de aviaia japonez, se deplas spre coastele insulelor Borneo i Celebes. Dup ce se odihnise excelent n cabina sa, viceamiralul Philipps urc pe punte. Ochii i mijeau din pricina reflexelor soarelui, care strluceau pe bordul din dreapta. Uoara nfiorare a valurilor nu avea fora s clatine dreadnoughtul, i Princc of Wales" nainta lin i iute ca un expres, lsnd n urma pupei clocotul uriaelor talazuri, care, sfrmndu-se n deprtare, se transformau ntr-un drum de spum luminos. Privind pescruii, ce se strduiau din toate puterile s nu rmn n spatele navei, i albastrul cerului, fr nici un norior, Philipps oft din adncul pieptului i se gndi c n-ar fi fost ru dac ar fi cerut o acoperire de aviaie pentru escadr. ns aprecie imediat : se ndeprtaser excesiv de bazele aeriene. Zbovindu-i privirile asupra evilor de tunuri antieriene dezvelite de huse i asupra servanilor ncremenii la posturile de lupt, ajunse la concluzia c, deocamdat, nu avea motive speciale s fie nelinitit. i, n afar de asta, Philipps, fiind un autentic marinar, ascundea n adncul sufletului uu total dispre fa de aviaie, ca gen de arm, i nu prea credea n eficiena acoperirii navelor, la traversarea mrii, de ctre avioanele de vntoare. Ordonnd s fie supravegheat cerul cu atenie, intr n postul de comand de lupt i se plec asupra hrii strimtorii Malacca, unde era marcat, cu semne convenionale de culoare roie, erupia trupelor japoneze de desant. n acelai timp, pe aerodromurile japoneze ale Flotilei navale 22, amplasate n apropiere de Saigon, se efectuau ultimele pregtiri pentru misiunea de lupt. Dup ce se primise raportul referitor la poziia escadrei engleze, transmis de pe bordul submarinului 1-165, echipajelor celor 117 avioane de lupt li se ordon s acopere trupele de desant n faa tirului de pe mare al englezilor. Neavnd posibilitatea s se nale n aer n ziua de 9 decembrie, din pricina vremii nefavorabile i a distanei ce i desprea de escadr, i amnar atacul a- supra navelor pentru ziua urmtoare. naintnd spre nord, escadra se apropia de raza de aciune a avioanelor torpiloare japoneze. Atunci se ddu semnalul

de decolare. mpovrate mult de bombe i torpile, grupele de avioane rulau spre start i se nlau. Aveau de zburat vreo mie de Kilometri deasupra apelor Mrii Chinei de Sud i s-i depisteze inta pe nemrginirea ntinderilor albastre, care reflectau milioane de scnteieri solare. Japonezii au aprut deasupra escadrei pe neateptate. Parc se iviser din sineala cerului tropical. Viceamiralul Philipps transmisese, prin radio, s i se expedieze de urgen a- vioane de vntoare pentru acoperire, ns acum era prea tirziu Sirenele abia reuiser s uiere alarma aerian, iar clopotul marii btlii s dngne, c o grup de nou bombardiere. care zbura jn apropierea navei Prince of Wales", se npusti n picaj asupra vasului amiral. Cerul din preajma a- paratelor japoneze se mpnzi de ciupercile exploziilor de antiaerian. Tunurile automate scuipau sute de proiectile n n- tmpinarea aparatelor Y-99 ce picau din nalt, dar acestea, de parc ar fi fost vrjite, nu acordau nici o atenie drelor albe ale traseurilor care sfinu cerul. continUnd s cad n picaj peste int. Manevrnd brusc. Prince of Wales" iei cu succes de sub loviturilor bombelor lansate. Cele cteva explozii. ca re niser la borduri, nu-i pricinuiser nici o ayarie. Repulse" se dovedi a fi mai puin norocos. Un pilot japonez i trnti o bomb de cinci sute de kilograme exact pe centru. Strpungind punile superioare i principal, bomba explod n interiorul crucitorului, dnd natere ctorva focare de incendiu Fumul ce rbufnea pe couri se amestec numai dect cu fumul negru al incendiului ca re i dezlnuise vlvtile pe Repulse ^ Astfel, fu mult uurat ieirea la int a urmtoarelor grupe de avioane japoneze, ngduind identificarea escadrei engleze de la mare distan. Echipajul de pe Repulse" lupt cu succes mpotriva focului, iar peste puin timp incendiul ncepu s se sting. Dar pe cer apru al doilea val de avioane japoneze. De data aceasta, erau de torpilare, care-i ndreptau principalele eforturi asupra vasului amiral. Apropiindu-se din partea bordurilor din sting i din dreapta, lanseaz mai multe torpile deodat. Dre- le acestora, punctate de bulbuci, se ndreptau spre nave din toate direciile. Uriaul cuirasat Prince of Wales", supus unei mari fore de inerie, abia izbutea s eschiveze loviturile. A- cest joc de-a oarecele i pisica nu dur prea mult. Cuirasatul fu cutremurat de-o puternic explozie. Torpila care-1 lovise
C-da 42 coala 7

9 7

avarie comanda crmei. Posibilitile de manevrare ale vasului se nrutir. Repulse", ceva mai uor i cu o inerie mai redus, reuise s se eschiveze din calea a vreo douzeci de torpile. nfuriai de eeo, piloii japonezi, care-i lansaser ncrctura, burau acum chiar la vrful catargului, mitraliind servanii de ta antiaerian ce-i ineau ntr-un foo continuu cu tunurile devenite incandescente. Apa din jjurul vaselor clocotea sub ploaia de schije i proiectile. In dou puncte, orizontul fu trasat cu fumul unor avioane care se prbueau n ocean. Prince of Wales", avnd comanda crmei avariat, deveni o excelent int pentru aviatorii japonezi. Philipps, pn atunci imperturbabil, ncepu s-i ntoarc clin ce n ce mai frecvent privirile spre sud-vest. Se ruga din adncul sufletului, implornd cerul, s apar ct mai rapid avioanele engleze de vntoare i s alunge crdul de rpitoare ce ddeau trcoale deasupra escadrei. Dar minunea nu se mplini. Cerul era brzdat numai de avioanele torpiloare japoneze. Peste puin timp, bordul cuirasatului fu spart de nc o torpil. Apa nvli, necndu-i pe marinarii asurzii de explozie. Dup cea de a doua torpil, care nimeri n partea din pupa, pe Prince of Wales" rsun o explozie ce frnse corpul cuirasatului. Pupa, desprins de nav, porni s se legene a- landala pe valuri, ca o grmad de metal scorojit, nfurata de conducte i de mpletiturile firelor electrice. Cuirasatul rmase n deriv. Avioanele torpiloare japoneze i continuar atacul din toate direciile. La nceput, aruncar torpilele de la mari nlimi. Apoi, ins. se apropie o grup de avioane torpiloare la o nlime de cinzeci de metri. nc dou echipaje, din rindul celor ce atacau la vrful catargului", plonjar spre fundul Mrii Chinei de Sud, dup ce se pomeniser n ploaia compact a perdelei de foc mprocat de cuirasat. Totui, evenimentul nu-i opri pe ceilali. Din ce n ce mai des, loviturile surde ale torpilelor cutremurau carcasa puternic a cuirasatului, de la chil l pn la gabie. Miile de tone ale apei ptrunse n vas i nrutir i mai mult stabilitatea. Numeroase posturi de antiaerian fuseser reduse la tcere, l tirul lor ncetase. Un nou val de avioane japoneze i larg n ntregime ncrctura de bombe asupra Iul Prince of Wales", de parc acesta ar fi fost un poligon de instrucie. Zecile de bombe care explodar n interiorul lui i-au grbit agonia Repulse" s-a scufundat naintea vasului amiral. Incasnd In ambele borduri lovituri directe, crucitorul lu ap din plin i porni s se ncline. Apoi i ced comanda crmei. ntocmai ca un elefant care i-a pierdut minile, Repulse" "ncepu s se roteasc ntr-un cerc nchis, ameninnd s se prvleasc peste vasele de paz. Acestea s-au retras imediat din calea sa, roind n toate prile. Difuzoarele de pe Repulse", depind huruitul avioanelor japoneze, au transmis ordinul comandantului : Prsii nava !". Japonezii, epuizndu-i muniiile de lupt, continuau s evolueze deasupra vaselor ce se scufundau. Partea din prora crucitorului Repulse" se cufund n valuri. Pup, ridicndu-se, ddu la iveal elicele navei. Nemaintmpinnd rezistena apei, acestea se nvrteau ca turbate, de parc ar fi fost de avion. Marinarii sreau pesta borduri i de pe suprastructur n ap abandonnd crucitorul. Cteva brci de salvare lansate s-au umplut imediat cu oamenii ce cutau s scape de la pieire. De locul catastrofei cuirasa- tului i crucitorului s-au apropiat, n mare vitez, cteva distrugtoare i au nceput s-i ajute pe cei ce se aflau n pericol. Huruitul motoarelor depea ipetele rniilor i ale celor pe cale de a se neca. Nimeni nu-i mai putea ajuta, cu nimic, pe ultimii marinari de pe Repulse", care prseau vasul nnebunii de spaim. Srind n ap, de la pupa, cdeau sub elicele navei care, nvrtindu-se, devenir astfel o gigantic main de tocat carne. Amiralul Philipps ordon ca distrugtoarele s ia la remorc Prince of Wales", i s-1 duc la Singapore. ns, lovit de bombe i gurit de torpile, cuirasatul, care. doar cu cteva ore n urm, reprezenta o performan a tehnicii navale de rzboi, peste cteva momente se nclin i se rsturn, artndu-i fundul ruginit, acoperit cu alge i cochilii. Oamenii ce reuiser s se arunce peste bord, notau din rsputeri s se ndeprteze cit mai mult de nav, pentru a nu fi absorbii de plnia virtejului ce avea s se formeze dup scufundarea acesteia. Partea din pupa lui Prince of Wales" s-a scufundat mai repede, iar prora s-a nlat ncet deasupra apei, unde ncremeni cteva secunde, ca dup acee s dispar, pentru vecie, n-fundul mrii. Marinarii notau pretutindeni, in ateptarea ajutorului ce trebuiau s li-l acorde distrugtorele. i se gndeu ngrozii la rechini. Avioanele japoneze, convingndu-se de pieirea celor mai bune dou vase ale flotei britanice, i luar zborul ctre coastele Indochinei. Acum urma atacul rechinilor, numeroi n apele acelea. Dar, nspimntai de explozii, se ndeprtaser i ei de zona btliei. Distrugtoarele reduseser viteza i, rotindu-se ncet, i adunau pe cei salvai ca prin minune i rspndii pe un sector ntins din suprafaa mrii. Majoritatea membrilor echipajelor de pe Prince of Wales" i Repulse" a fost culeas din ape mai nainte de ivirea printre valuri a aripioarelor rechinilor. Acetia, trecndu-le spaima, se ntorceau atrai de mirosul sngelui omenesc-. Unii din ei au reuit, totui, s se nfrupte. Brcile de salvare a- vur ocazia s adune destule trupuri cu picioarele complet sfirtecate. Cu tot ajutorul nentrziat al distrugtoarelor, aproape ase sute de oameni i gsir sfritul n apele calde ale Mrii Chinei de Sud. Printre cei mori a fost i viceamiralul Thomas Philipps, comandantul forelor navale din Oceanul Pacifio ale Marii Britanii. Dnd dou lovituri nimicitoare flotelor aliate, n Hawaii i n Marea Chinei de Sud, Japonia le privase de superioritatea n nave mari de suprafa i cptase libertatea de micare necesar pentru ndeplinirea unor noi operaiuni de agresiune n bazinul Oceanului Pacific. Japonia jubila. Odat cu dispariia navelor Prince ol Wales" i Repulse", dup zdrobirea flotei americane la Pearl Harbor, chiar i japonezii cei mai predispui la pesimism crezur, n posibilitatea unui sfrit victorios al rzboiului.

CAPITOLUL X 1 Dup atacul asupra Pearl Harborului, marea unitate de portavioane japoneze se defalc. Hiryu" i Soryu" s-au ndreptat, nsoite de crucitoarele Tone" i Chikuma", spre atolul Wake, unde debarcau desanturile japoneze, pe un petio de uscat pierdut n ocean, i care aparinea S.U.A. Aceast insuli, ntre Japonia i Hawaii, cptase, n clipa aceea, importan strategic. Portavioanele Shokaku" i Zukaku44 se avntar spre Kure, acas, n metropol. Erau invidiai de toi cei care Ie cunoteau ruta. Iar viceamiraul Nagumo, cu resturile flotei, porni spre insulele Truk. Cnd, la sud-vest de mirajul albastru, s-au nlat insulele muntoase, care adposteau una din cele mai puternice baze navale militare ale Japoniei, toat lumea s-a simit ca la ea acas. Erau locuri bine cunoscute i amenajate pentru locuit. Carolinele le-au organizat nvingtorilor o primire triumfal. n onoarea sosirii escadrei viceamiralului Nagumo s-au tras salve de tun de pe navele de lupt i din bateriile de aprare de coast. Echipajelor ntoarse din campanie le-au fost acordate zile de odihn. Yasuziro i Suzuki, navigatorul su, au fost printre cei dinti care au coborit la rm. Douzeci de zile petrecuser pe mare. Era oarecum straniu s simi sub picioare tria pmn- tului. Peau pe faleza lovit de valuri cu un mers de marinari, legnndu-se uor. Nu aveau ncotro s se grbeasc. Admirau florile i copacii venic verzi oare creteau de-a lungul coastei. Plaja era mpestriat de umbrele i de ctile de cauciuo multicolore ale celor care se sldau. Nici nu le venea s cread c undeva era rzboi i chiar c, nu de mult, apsaser pe trgaci, uciseser i c puteau s^fie i ei ueii. De aceea, libertatea de a nu face nimic era' mult mai palpabil i mal mbucurtor perceput. Aveau posibilitatea s zac zile ntregi ntini pe nisip, s picoteasc la umbra cocotierilor, sau s se scalde n valurile calde ce se sprgeau de rm. Dar clipele de desftare pe plaja de la Trufii n-au durat prea mult. Chiar nainte de Anul Nou, toi marinarii au fost mbarcai. In sunetele unui mar tradiional, portavioanele ieir n ocean. Acolo, dincolo de linia precis a orizontului, i ateptau noi btlii i campanii. De ne-ar ajuta zeul Hatiman ! opti Yasuziro, cnd din insula Truk se mai zri doar conul vulcanului stins, ce se nla deasupra apelor oceanului. De data aceasta, navele se ndreptau spre insulele arhipelagului Malaez, unde armata i flota japonez luptau cu trupele aliate anglo-olandeze. La Palau, s-au ntlnit din nou cu Soryu" i Hiryu", care sosiser din Japonia, la rendezvous. Dublndu-i fora de oc, escadra i alese ca baz golful Staring, din insula Celebes. De acolo, Yasuziro a avut ocazia s execute cteva misiuni do lupt, cu bombe acroate. Zburase n sprijinul desanturilor debarcate la Manado i Ma- kassar. tii, Kyenzi, i se plnse Yasuziro, misiunile acestea de lupt seamn mai mult cu nite plimbri de agrement deasupra golfurilor albastre i a junglelor de smarald. Nici gnd s poi svri vreun act de vitejie 1 Ce vorbeti, Tora! Va s zic, te pregteti pentru misiune, te agii, i concentrezi toate forele i, n loc de inamic, nimereti peste nite iepuri fricoi, care se mprtie i se ascund n jungl numai la auzul motoarelor noastre !

Curnd ins, lui Kyenzi i fu dat s aud i altceva de la Yasuziro : Suzuki, navigatorul meu s-a procopsit c-un glonte n oldul stng. Pn l-am dus la Akagi", era gata-gata s-i piard tot sngele. Acuma zace la spital, ntr-o stare grav. i cum ai s te descurci fr navigator ? se interes Kyenzi. De dou zile nu mai zbor. Mi-au fgduit c-au s mi-1 dea n echipaj pe plutonierul Nagosawa. In tii ? Un grsan. Are i-o porecl potrivit Fugu. Seamn foarte mult cu petele sta, mare i lene, cu mruntaiele otrvitoare. Yasuziro, oti de comptimit. Am auzit attea despre navigatorul sta. Nici un pilot nu vrea s zboare cu el. i ce-i de fcut ? Ia-i navigatorul vreunuia din piloii patrulei tale i lui d-i-lpe Fugu. Oarecum nu-i frumos s faci aa ceva. i n-a vrea s desperechez echipaje care s-au antrenat mpreun. Iar tipul no s fac prea muli purici la mine. ndat ce se nzdr- venete Suzuki, l i dau afar din detaament. Cnd plutonierul Nagosawa apru n detaament, nu semna deloc cu un individ n stare s ntruneasc toate viciile omeneti. Pur i simplu, te izbea n ochi grsimea excesiv, rar ntlnit printre aviatorii cu antrenament. Timp de cteva zile, Yasuziro l inu sub observaie pe noul su navigator. Dar, n afar de zgrcenia ce-1 obliga s stea mai la o parte i neglijena, att de improprie locuitorilor Japoniei, n-a gsit nimic deosebit la el. De ndat ce Nagosawa s-a instalat n carling, pentru a porni ntr-o misiune de lupt, au nceput s se produc i metamorfozele. Dup ce-i prinse casca de zbor, cu degete tre- murinde, se zpci, se foi i ddu s-i pregteasc echipamentul de navigaie, prilej cu care i czur creioanele i liniile. Ce te tot frmni acolo ? l ntreb Yasuziro, care abia i atepta raportul despre stadiul de pregtire a misiunii. Da ? Ce ? bigui Nagosawa, cu glas gtuit. Te-am ntrebat, eti gata de zbor ? Da, da ! i mai veni n fire Fugu. Fata sa, schimonosit de ncordarea ateptrii, plise. Vai, Doamne ! se gndi Yasuziro. Ce-o s se-ntmple cu el cnd se va gsi sub tirul antiaerienelor ? Oare nu-i un act de superficialitate s pleci la lupt c-un asemenea om n echipaj Dar se dduse comanda pentru pornirea motoarelor i era prea trziu s se mai ntreprind ceva. Cnd se aflar n aer, din pricina spaimei i a tensiunii, Fugu se prosti i mai zdravn. Aproape nici nu-i mai nelegea comenzile lui Yasuziro. Privea stupid, ca o fiar ncolit. Iar cnd au ieit la int, arunc bombele mult prea devreme, i acestea explodar alturi,

fr s provoace vreo avarie navei bombardate. nfuriat, Yasuziro uit de toate regulile politeii japoneze : Eti un rahat i nicidecum navigator, domnule Nagosawa ! i spuse el, nemaiputndu-se abine. Navigatorul tcu. ns poate nici nu-1 auzise. Dup o bucat de drum din ruta de ntoarcere, cnd temerile principale rmseser n urm, Nagosawa ncepu s-i vin n fire. Poate se va mai obinui, dup ce va mirosi puin praf de puc I" i strfulger lui Yasuziro o speran prin minte. Uns procesul de transformare a lui Fugu n autentic navigator se prelungea excesiv. Fiind aproape un an de cnd i fcea serviciul in grupul aeronautic de pe Akagi", Yasuziro i putuse da seama c nu toi aviatorii de acolo erau nite nenfricai i adevrai samurai. Mai erau unii, ca locotenentul Mikimoto Komura, care nu prea aveau tragere de inim pentru misiunile de lupt, dar cei din categoria lui Fugu i provocau un profund dezgust prin frica lor animalic. Se prea c eecurile ce-1 nsoeau pe plutonierul Nagosawa, de cnd fusese ncadrat in echipaj, deveniser un bun" al ntregului efectiv a) patrulei. Rareori se mai ntmpla ca vreun zbor s se execute fr defeciuni tehnice sau accidente. Nici ndeplinirea misiunilor nu le reuea. Ba Fugu nu era n stare s duc patrula la int i aparatele zboveau prea mult n zona de foc antiaerian, ba devia n aa hal de la rut, nct, dup aceea, numai cu ajutorul navigatorilor coechipieri i al lui Yasuziro regseau portavionul Akagi" i cdeau" pe punte cu rezervoarele goale. Odat, rbdarea lui Yasuziro nu mai rezist. In ziua a- ceea, zburaser n recunoaterea navelor inamice pe Marea Jawa. Iar Fugu nu reuise s indice echipajului, cu precizie, zona respectiv. In cutarea marii uniti de nave anglo-olandeze, au fost nevoii s manevreze mult n volte, cercetnd mereu ntinsul deert al apelor. Epuiznd rezerva de carburant, sau ntors acas fr nici un rezultat. Se napoiau zbu- rnd de-a dreptul, prin Makassar i Kendari. Undeva, deasupra junglei, s-a tras n ei, gurindu-li-se n cteva locuri planurile. Prin radio, echipajul lui Yasuziro a primit ordin s grbeasc apuntarea, deoaece de zona unde se afla portavionul se apropia o furtun. Mica rezerv de carburant j-a obligat s se ndrepte spre portavion n cele mai nefavorabile condiii. Pe direcia de apuntare apruse un nor violent-ntunecat, spintecat n fiece olip de limbile de foc ale fulgerelor. A intra n el, era echivalent cu sinuciderea. Yasuziro a vrut s efectueze intrarea pe direcia de apuntare sub nori, la mic nlime. Dar s-a pomenit ntr-o ploaie torenial, care i-a redus vizibilitatea.aproape la zero. Rafalele vntului zvrleau aparatul Mitsubishi de pe-o arip pe alta. Rbufnirile verzui ale fulgerelor r,orbeau. Strlucitoare Amaterasu, de ce eti att de mnioas ? Ot rotete-ne 'le furia dezlnuit a stihiei, se rug Yasuziro, angajnd avionul pe aliniamentul punii, lsndu-se ghidat de radiogoniometru. Nu era cazul s se atepte la un ajutor din partea lui Fugu. care i pierduse capul de spaim. n minutele cele mai grele, ieiea din priz. nfuriat, Yasuziro l mboldi de cteva ori cu piciorul : Calculeaz direcia, jigodie ! Acum te-mpuc 1 Din fericire, precipitaiile ncetar i Yasuziro reui s-i apunteze avionul. Dar ncercrile nu se isprvir aici. Cnd se trsese n ei, cauciul unei roi fusese perforat, iar aparatul lor a deviat att de brusc in partea camerei dezumflate, incit Yasuziro, ca prin minune, abia a izbutit s-1 stpineas- c, pentru a evita ciocnirea cu suprastructurile de punte. Coborind din carling, pilotul i ddu jos casca ud de nducal i, descheindu-i la gt costumul de zbor, i ls pieptul n btaia puternic a vlntului. Sttu astfel cteva minute, ca s-i vin n fire dup apuntarea aceasta demenial. In spatele su, pe fondul norilor, se ivi Curcubeul, luminnd viu. Tora, acuma semeni cu zeul Izanachi, cel care a co- bort din ceruri pe arcul curcubeului, glumi Morimoto, care se apropiase de el. Ins lui Yasuziro nu-i ardea de glum. i cheltuise ntreaga rezerv de umor n lupta cu pericolul prin care trecuse. Syensei, spuse el cu jumtate de glas, nu mai srf n stare s zbor cu Fugu. Astzi mi venea s-1 trag un glontr n cap. Cnd bolta cereasc nu-i luminat de soare, ajut luna... De unde s-i iau un alt navigator ? Akatsuki iese din spital abia peste o lun. i ce-o s faci n rstimpul sta se interes Morimoto, picurnd venin. Poate porunceti s trimis ntr-o permisie ? Ha, ced, obosit, locotenentul. Va trebui s mai rabd niel. i-1 njur de mama focului pe Fugu. La sfiritul lui februarie, pe cnd Yasuziro zbura deasupra Mrii Banda, avionul suferi o pan : pompa de ulei a motorului din dreapta nu mai funcion. Peste dtva timp, motorul se grip. Pentru a evita incendiul, pilotul a fost neva s-1 opreasc. Nu mai putea fi vorba s apunteze pe Akagi", aa c a tras tare cu un singur motor, pn la cel mal apropiat aerodrom, al bazei Kendari. Era neaprat necesar nlocuirea motorului din dreapta. Ins la locul unde aterizase .orat, nu se gsea nld unul de rezerv. Trebuia s atepte ctva timp, pn s i se procure un motor nou, din depozitul portavionului, i s vin o echip de mecanici. In ateptarea intrrii n dispozitiv a avionului, Yasuziro i Fugu s-au instalat ntr-o vilioar olandez, prsit n mare grab de proprietari. Aici au gsit un confort european neobinuit, care se aflase la dispoziia bogailor plantatori. In loc de tatami, au avut ocazia s doarm n paturi luxoase, cu cearceafuri apretate. La ordinele lor se afla servitorimea recrutat din btinai, rmas s pzeasc proprietatea domnului Van der Hooten. Baza aerian Kendari avea doar o platform de aterizare acoperit cu iarb i adpostea cteva zeci de avioane de asalt i de transport. Se gsea amplasat ntr-un loc destul de dosnic i pitoresc, de pe insula Celebes. Aerodromul era mprejmuit de crnguri de cocotieri viguroi, sub care susurau priae cu ap cristalin. Construciile administrative erau cufundate Intr-o vegetaie tropical, luxuriant. Stoluri de papagali, cu penele scldate de toate culorile curcubeului, i luau zborul de pe ramurile copacilor. Un colior att de paradisiac te ndemna, fr voie, s uii de toate. Rzboiul prea ireal i, dac n-ar fi fost avioanele gurite, ntorcndu-se din misiunile de lupt, s-ar fi putut crede c n toat lumea domnete linitea de aici. ntr-un cuvnt, ederea forat la Kendari constituia un popas plcut pentru echipajul lui Yasuziro.

n timp ce tehnicienii urmau s nlocuiasc motorul, aviatorii i vedeau de admirabila lor trndvie Yasuziro petrecea n societatea ofierilor-parautiti din batalionul de marin, ncartiruit la Kendari. Se cunotea cu muli din ei, din timpul instruirii efectuate n detaamentul de la Yokosuka. Instalai la umbra unei voalure de paraut, ntins la uscat ntre palmieri, prietenii se nfruntau la jocul go, sau mai trgeau cte o gur de sake din sticluele pe care pa- rauttii le piteau n voaluri, aducnd ofrand zeilor ce-i ajutau s le deschid n aer. Timpul zbura ca o clip, in discuii despre luptele "la care avuseser ocazia s participe, sau la care aveau s mai ia parte.

>
Yasuziro, care evita compania navigatorului su, i vizita de unul singur pe parautiti. Fugu nu se considera jignit din pricina asta. i avea i el distraciile lui. Neruinat i la, se dovedea a fi de-o senzualitate rar. Tot timpul ce-i rmnea liber, de la mas i somn, l consacra vintorii de femei indigene malaieze elegante i atrgtoare. Acestea nu purtau nimic deasupra brului, de aceea lui Fugu i se oferea posibilitatea s admire gturi i talii subiri. Neavnd nici un succes la femei, din cauza nfirii sale neatrgtoare, Fugu ncerca s le cucereasc bunvoina cu daruri. Fiind ns prea lacom i zgrcit, ca s cheltuiasc bani din buzunarul su, cut s Ie ofere lucruri furate din vilioara olandeza dar i-au fost refuzate. Iar Fugu se indrji i trecu la metode mai agresive, pentru atingerea scopurilor sale. Odat, pe cnd Yasuziro se ntoarcea de la un chefule organizat n societatea ospitalierilor parautiti, i fu dat s aud un ipt sfietor. O femeie striga dup ajutor. Pilotul se opri i-i scoase pistolul din toc. iptul se repet. Alturi de crruia pe care se afla, se ivir nite umbre i se auzi un lipit de picioare descule, abia sesizabil. Laolalt cu o serie de gemete nfundate, se mai distinser zgomote de izbituri i cuvinte de ocar n limba malaiez. Yasuziro se repezi spre locul de unde provenea scandaluL O femeie, cu mbrcmintea sfiat, zcea pe crruie. Pln- gea n hohote, acoperindu-i faa cu minile. La civa pai mai ncolo, un morman de trupuri brbteti ncierate se tvlea pe pmnt. Privind mai atent, Yasuziro l recunoscu printre acestea pe Fugu, navigatorul su. Era btut mr de patru malaiezieni. Strduindu-se s curme rfuiala, pilotul trase un foc n aer. Dar pocnitura mpucturii nu produse nici o impresie asupra celor ncierai. Fugu, cu ochii umflai din pricina loviturilor, plin tot de snge i praf, aproape c nu mai opunea nici o rezisten. In timpul luptei i sfiaser pantalonii, iar acum cu clciele lor, tari ca nite copite, indigenii aveau posibilitatea s-1 loveasc n locul cel ma dureros. Fiindu-i team s nu rmn i fr acest navigator netrebnic, Yasuziro se grbi s-1 salveze. Cteva figuri fulgertoare de karat i malaiezienii, gemind de durere, se prbuir alturi de dumanul lor care leinase. Invingndu-l scrba, Y'asuziro nfc trupul greoi i moleit al lui Fugu, ntocmai ca pe un sac, i porni repede spre cas. Acolo i spl l-i pans rnile. N-ar fi vrut s afle despre incident nici slugile i nici medicul de la batalionul parautitilor. Comandamentul japonez, atunci cnd invadase Indonezia, pornise mai nainte de toate s cocheteze cu populaia indigen. Afirma c baio- natele japoneze aduseser indonezienilor eliberarea de sub jugul capitalitilor strini. Presa japonez i posturile de radio ludau ntruna umanitatea misiunii armatelor japoneze. Comportarea lui Fugu era n total contradicie cu declaraiile oficiale, iar Yasuziro nu tia cum va fi interpretat de comandament. Dealtfel, avea s-i dea seama, destul de repede, c precauiile lui fuseser de prisos. i n Indiile Olandeze, japonezi! se purtau la fel ca i n China prdau, siluinu i mpucau. Spre diminea, Yasuziro intr s-i viziteze pacientul. Fugu, nfurat n pansamente de culoare kaki, era nemicat, artnd ca o gogoa de vierme de mtase. Numai gemetele uoare, care rzbteau de undeva, de sub pansament, atestau c omul ntins n patul larg al plantatorului mai era n via. Treptat, Fugu porni s vorbeasc. Ln nceput. Yasuziro l nelese anevoie, ntruct, Iipsindu-i dinii din fa, Nagosawa vorbea extrem de ssit. ntrerupndu-i relatarea, cu gemete i Oftaturi, i destinui comandantului trista ntmpla- re. Era una din rarele ocazii cnd se putea da crezare spuselor lui Fugu. Nagosawa o ntlnise pe frumuica aceea descul, de numai aisprezece ani. la o serbare steasc, n cea de-a doua zi dup aterizarea forat. Asear, izbutise s-o pndeasc pe crruia ce ducea n ctun. Restul. i era cunoscut comandantului. Dac n-ar fi fost ajutorul lui, navigatorul n-ar mai fi rmas n via. Acuma, Fugu se convinsese c indonezienii i pzesc cu sfinenie femeile i nu iart nici insultele aduse de nvingtori. Patru zile zcu Fugu, cu ferestrele i uile vilei zdravn nchise, suferind din pricina vtmturilor cptate cu prilejul btii, dar. mai ales, de teama rzbunrii la care se atepta din partea btinailor. Noaptea, l chinuiau comarurile. Era suficient s adoarm mai adne i numaideet se iveau mala- iezienii. Acetia se trau de-a builea spre patul lui, purtnd n mn pumnalele lor curbate, krisurile. Fugu ipa i, tre- zindu-se, i cuta pistolul ce se afla sub pern. n cea de-a cincea zi, navigatorul se simi mai bine. Pesemne, stratul gros de osnz i servise drept amortizor, iar clciele de fier ale indigenilor nu izbutiser s-i striveasc rinichii i ficatul n rstimpul acesta, se terminase i reparaia avionului. Se putea decola spre portavion. Lundu-i rmas bun de la parautiti, Yasuziro se duse la aparatul su. Fugu se i afla nuntru. Se furiase n ascuns pe aerodrom, nc de la revrsatul zorilor, ca s evite batjocurile. Vai mult de dou ceasuri ateptase n cabina navigatorului, chinuindu-se din cauza cldurii. Yasuziro nu se putu abine s nu pufneasc n rs, cnd zri chipul transpirat al navigatorului, plin de vnti i julituri. Nagosawa i scosese pansamentele, care l-ar fi m- picdicat s-i pun pe cap casca de zbor, aa c aprea n faa pilotului n toat frumuseea sa". Acum, ai putea juca la teatrul Kabuki. Nici o masc nu s ar compara cu fantastica podoab colorat a figurii dumitale. Demonii pe care-i prezint mtile de-acolo snt pur i simplu nite motnei pe lng dumneata. Semeni cu

la care pete n fruntea cureniei de la Sumiyosi 13. Nagosawa tcea, cu privirea aintit asupra hrii de zbor. Numai ncordarea flcilor denota c auzise batjocurile comandantului. tii, plutoniere, continu Yasuziro, orice samurai care se respect i-ar fi fcut harakiri dup o asemenea panie ruinoas. Dar dumneata ai s trieti mult. O via de ocar i-e mult mai scump dect onoarea de osta. Fugu tcea mai departe. Dar cine putea ti ct de mult l ura n clipa aceea pe omul care-1 salvase cu puin timp n urm. Yasuziro i prinse centurile i, cercetnd carlinga, se pregti s porneasc motoarele. Pe cnd manevra manetele, surprinse uittura dumnoas a navigatorului lunecnd asupra sa. Yasuziro i ddu seama c, de acum nainte, in persoana lui Fugu se pricopsise cu cel mai nverunat duman. ns asta nu-1 afect att de mult i decise s ncerce cu Fugu unele metode, chiar din arsenalul acestuia. Domnule Nagosawa, continu pilotul, noi sintem oameni de afaceri. Aa c-am s-i propun o combinaie. mi nmnezi trei sticle de sake Cocorul alb", n semn de recunotin pentru salvgardarea naturii brbiei dumitale i pentru c i-am ocrotit preioasa-i via, iar atunci am s declar la toat lumea c faa lovit i toate celelalte vtmri snt urmrile izbiturilor pricinuite de aterizarea noastr forat. n situaia asta, vntile i cicatricele vor trezi respectul confrailor de arme. Fugu tcea. Nu fi lacom, navigatorule, nvoiete-te pn nu ridic miza, i-i fgduiesc c-am s pstrez secretul dumitale doar n schimbul a trei sticle de sak6. De-acord, domnule comandant, icni, anevoios, Nagosawa i iari i plec ochii asupra hrii de zbor, calculnd corecia de vnt lateral. Dup ce prob cu mult atenie motorul nlocuit, Yasuziro fcu prietenete cu mna celor care-1 petreceau i, rulnd spre start, bg plin gaz. Sub planuri, ncepur s freamte vrfurile palmierilor, iar nainte, strluci pnza albastr a mrii. Seara, Yasuziro se ntlni cu Kyenzi Takasi ntr-o cr- ciumioar de pe rm. Acesta i povesti ultimele nouti, tot ce se ntmplase pe Akagi" n lipsa lui. Din misiunile de lupt nu se napoiaser doi piloi i chiar i Kyenzi o pise ru de tot deasupra Balikpapanului. Desanturile debarcate pe Celebes se descurcau de minune i fr sprijin de aviaie. S bem, Tora, pentru noi rute de zbor. Aici, nu mai avem ce face. Vntoarea noastr, cu bombardierele, dup mruntele grupri de olandezi, a i nceput s semene cu mpucarea vrbiilor utiliznd arme de mare calibru. Prietenii bur pentru succesele lor viitoare. Tot stnd de vorb, golir, pe neobservate, trei sticle de sake generosul dar al scranului de Fugu. CAPITOLUL XI 1 Salut, maestro ! Nu l-ai vzut cumva pe Bob Harris ? Portarul italian, care scria ceva pe tejgheaua de la recepie, ridic privirea i se opri din fredonatu ariei ducelui din Rigoletto". , Bun, locotenente 1 Mister Harris ^ plecat, undeva, acum o jumtate de or. Poftim cheia. Charles Mallory urc n camera sa. Dup vizita port- avioanelor japoneze n arhipelagul Hawaii, el i cu Bob rmseser fr locuin. Csua le arsese n timpul bombardrii aerodromului Whiller". Se fcuse scrum toat averea lor. Supravieuise doar automobilul lui Bob dat la reparat. n cele douzeci de zile, cte trecuser de la atacul japonez, viaa pe insulele Hawaii ncepuse s reintre pe fgaul normal. Militarii i civilii i reveniser de pe urma comoiei provocate de atacul n mas al aviaiei japoneze. Morii fuseser ngropai. Se executau spturi de degajare a ruinelor. Se reparau benzile de decolare ale aerodromului. Se gsise de lucru i pentru aviatori. Cu un vas de transporturi militare, fusese aduse din Statele Unite cteva zeci de lzi cu avioane. Din ambalajele de lemn, ieiser la iveal Lightninguri de marin nou-noue, vopsite in albastru deschis. Iar n escadrila unde i fceau serviciul Bob i Chack, la locul de staionare a avioanelor apru o jumtate de duzin de aparate elegante i frumoase, machiate n culoarea valurilor mrii. Stteau acolo, ridiendu-i obraznic boturile spre cer, printre suratele lor hodorogite i pcticite, care supravieuiser tragediei "de la Pearl Harbor. Acum, pe aerodromuri fusese introdus serviciul de alarm. Primind o lecie de neuitat, deveniser cu toii mai vigileni. Antenele instalaiilor radar se roteau fr ntrerupere, ziua i noaptea, supraveghind spaiul aerian de deasupra oceanului. La distan de Oahu, vase de paz brzdau marea. Hidroavioanele Ctlin planau zi i noapte n vzduh, ncercnd s depisteze vasele japoneze pe o ntindere de apte sute de mile n jurul Iawaiiului. Charles Mallory nu fusese singurul norocos, care reuise s se nale n aer n timpul atacului, i s se napoieze viu. Robert Harris, de asemenea, avusese ocazia s lupte niel. Raidul japonez l surprinsese la Kate. Nenfricata i vajnica femeie l adusese.pn la aerodromul Whiller". Cnd Robert se strecurase n apropiere de locul de staionare a avioanelor, >rimul val al aviaiei japoneze i ntrerupsese operaiunile, n scurtul rstimp de acalmie, Bob izbutise s gseasc, printre mormanele de avioane zdrobite i incendiate un Lightning n bun stare i s-1 ridice n aer. nind din perdeaua de fum ce acoperise cerul de deasupra insulei, Robert se pomenise n vlmagul compact al aparatelor japoneze din cel de al doilea val de asalt. Impresia fusese cutremurtoare. Dup spusele lui, ar fi preferat o intlnire cu un tigru avnd ca arm doar o bit' de base-ball. Fusese dobort n acest zbor, dar, mai nainte de a prsi cu parauta Lightningul ciuruit de gloanele japonezilor, izbutise s doboare n mare un avion de picaj Y-99. Bob ameri- zase cu parauta la vreo dou mile de linia rmului. l cu- lesese o vedet de salvare, mpreun cu membrii echipajului japonez dobort de el.

13 Ceremonie la templul Sumiyosi, aparinnd religiei shinto In frunte, pete masca lui Tyengu, fptur mitic slluind n muni.

Japonezii i Robert Harris, care notau n ocean, se comportaser destul de panic, dei nu-i despreau decit vreo trei sute de iarzi. Dar, cnd se pomeni Ia bordul vedetei n compania lor, Bob n-a mai vrut s-i stpneasc mnia. Din- tr-o dat, se arunc asupra mrunilor inamici, s-i ia la pumni. Din dou lovituri fulgertoare, la maxilar, Harris l trnti la pmnt pe unul din ei, iar pe cellalt l fcu cnocaut. Domnule locotenent, ncetai, v rog, ncercase s-1 rein unul din marinari. Doar tia-s prizonieri... Prizonieri ? ! url isteric pilotul. Privete, mi biete, ce-au fcut, ticloii ! Bob i art cu capul n direcia golfului mpnzit de fum. tii ci dintr-ai notri au ucis azi ? Chiar pe mine, i privi plin de ur la japonezul ce ncerca s se ridice pe picioare, m-au atacat nu mai puin de zece aparate Zero. Au fcut ciur din Lightningul meu, iar cnd m-am lansat cu parauta, au vrut s m mpute n aer. Cu mihile tremurnde, Robert. lu igara ce-i fusese oferit i, trgnd de vreo cteva ori ou lcomie, porni s se schimbe ntr-un costum marinresc uscat. Japonezii, revenindu-i, bolborosir ceva, ntr-o englez stricat. Ce vor ? se interes Bob, care izbutise s soarb un pahar de whisky, pentru a se nclzi dup baia din apele mrii, i i venise n fire. Declar c protesteaz mpotriva comportamentului grosolan, svrit asupra unor ofieri ai armatei imperiale. Bob fcu un gest necuviincios i-i sftui : Tinei-v gura. obolanilor, pn nu v-arunc peste bord ! Ins japonezii "nu reacionar la cuvintele lui. ntorcn- du-se cu spatele, preau s fi uitat totul. Priveau la golful cuprins de flcri i n ochii lor nguti licrea triumful Foarte puini piloi i tunari de la antiaerian au reuit s-i deschid un cont n luptele de pe cerul Pearl Harborului. In schimb, ci ce avuseser noroc deveniser celebri n toat America. Despre ei urla toat presa. Paginile ziarelor i revistelor erau pline cu fotografiile lor. Hearst i ali magnai ai presei, ridicndu-i n slvi pe eroii de la Pearl Harbor, ncercau s mai reduc din .intensitatea ruinii i dezonoarei naionale. Azi. un sergent de stat major, prieten, i spusese lui Charles, la mare secret, o veste extrem de plcut, pe care atepta nerbdtor s i-o mprteasc lui Harris. Acesta apru la hotel aproape numaidecit dup Charles. Zvrlindu-i ntr-un col boneta militar bleumarin, ceea ce, in cazul su, era un indiciu de proast dispoziie, se aez n fotoliu i ntinse mna dup o igar.

Bun, btrne ! De unde ai mina asta, att de uluit i nuc, de parc ai fi o clugri rmas grea cu un pelerin trector ? Te tulbur ceva ? Vin de la Kate... Nu mai e cazul s vorbim de-aa ceva. Duhneti de la o mil a parfumurile ei. De ce te-ai ntors att de devreme ? Yorktown" a ancorat la Honolulu. Iar odat cu nava a sosit i curtezanul lui Kate, Henry Hughes. Dac ai fi vzut-o, cnd ne-am dus mpreun la dnsa ! Se zvrcolea ca un arpe cu clopoei. i tii, n aa fel se purta putoarea. nct am priceput imediat: nu mai aveam ce cuta colo i. pentru a-mi ndulci hapu, m-a ajuns din urm. ling pragul uii^i mi-a fost team c-o s m sugrume cu mbririle. Iar, dup aceea, m-a dat afar din cas. ntr-un cuvint. Henry a rmas la ea, pe post de gazd. mi vine s muc i s sfii... Ce rost are s te consumi atita, pentru r> chestie ca asta ? Chack, nelege-m, bandit btrin. Iari am reuit s m ataez de ea. Teribil mi-a nfrumuseat viaa, n zi lela astea blestemate, care au trecut dup atacul japonezilor. i-apoi, vezi tu, este o femeie extrem de original. Frumoas. Nu-i deloc proast... Ei, dac ai pornit s-o lauzi, pesemne c-atunci treaba e-ntr-adevr grav. Dar ine cont. Bob, Kate nu-i numai frumoas i deteapt. n acelai timp e i- ncpnat i veninoas. Pzete-te, ca nu cumva, datorit mngierilor ei. s te angajezi ntr-o vrie plat. Charles, vorbea serios Femeia asta. pe ling toate celelalte, mai are i ceva n cont, la banc. Sfatul meu prietenesc d-o ncolo ! Gsete-i alta i. peste o sptmn. dou. aceast elegant fnea i se va terge din memorie. Iar acum. s-i spun o veste extraordinar. La statul major exist o telegram preedintele Statelor Unite ne-a zvirlit amindurora cte-o cruce pentru merite aviatice". Te ii de bancuri ? Sergentul Gorris. de la statul major, s-a jurat c-a citit telegrama, cu ochii lui. Zice c mine se va comunica oficial.
C-da 12 coala 8

1 1 3

Urai .\ctam Robert i, ridiclndu-l pe Charles de po podea, porni s-1 roteasc in aer. Drag Chack, mi-ai redat pofta de via ! -i-asta nc nu-i totul. Bob. Pe-amndoi ne-au avansat in grad. Acuma snt locotenent de rangul 1, iar tu cpitan. Chack, dar de ce dracu* mai zbovin aici ? De ce nu sin- tem la restaurant ? Haidem spre main ! l zori Harris. Mal nainte de a ajunge la int, Robert opri Fordul Ung un chioo de ziare. Chack, ia i-un jurnal, poate c-i ceva despre avansarea noastr. Nn mai ai rbdare, pn mine ? Zu, nu-mi vine s cred c-am fost avansai, dei. am convingerea, crucile" nu ne-au fost acordate de poman. Le-am dobndit n mod cinstit. Charles cobor din automobil i, peste un minunt, se ntoarse cu revista Look". De pe coperta strlucitoare privea la ei figura slbu a unui amiral n vrst. n ochii ntune- t.-rji al respectabilului gentleman se citea o dirzenie ce inspira team, obinuina de-a porunci i a dispune de soarta a mii de oameni. Cine i sta ? se interes Robert, aruncind o privire ajgitiv asupra portretului. Acum o s aflm, i rspunse Charles, rsfoind rezista pn la pagina unde era tiprit lista celor decorai. i el, nu mai puin, dect Bob. ar fi dorit s se conving de flrmalile sergentului de la statul major. n numrul sta, nc nu-l nimic despre noi, spuse cu o uoar dezamgire. Apoi emise, imediat, o ironie: Firete, ne-ar fi plcut mai mult dac Look" ar fi dat ps copert mutra celebrului as Robert Harris... Pcat, protest Bob, deh, ce s-i faci, redactorul revistei prefer s dea portrete de amirali. Asta-i nou] Comandant-ef al Flotei Navale de Rzboi a S.U.A.. amiralul Ernest King. Oho ! exclam respectuos Bob. mi retrag cuvintele, ntr-adevr, nu-i vorba de-un simplu amiraL Va s zic. Iui Kimmel. predecesorul su, i-au dat un picior n fund pentru Pearl Harbor ? Just ! Ei. i acum ine-te l>ine, Charlie" * 1 King sta e un brbat serios. Ascult ce se scrie despre .el : In cel patruzeci i unu de ani de serviciu, amiralul a trecut prin toate funciile ofiereti, manifestnd aptitudini excepionale n fiecare post. Este extrem de dotat, posednd o inteligen leit din comun. Nu sufer protii i oamenii fr voin. Dar subalternii mai mult se tem de el, decit il iubesc". Robert lu, pentru o clip revista din minile lui Charles. i se uit la fotografia lui King. Pentru situaia noastr, probabil c amiralul e bun, totui nu-i invidiez pe subalternii lui. Fereasc Dumnezeu s fii sub ordinele unui asemenea posmag, orict ar fi de dotat, chiar i triplu ! Ia uit-te la el, ce privire arztoare L Dup mine, s-a dezvat s mai rd, nc din copilrie. Charles decise s-i ia aprarea amiralului : - Nu mi amintesc unde am citit, dar pentru a conduce in vremuri de rzboi, se vor alte caliti dect pentru timpurile de pace. Este nevoie s lupte oameni hotri. drzi i fr mil. Pe cnd, n condiii de linite, cu caracterul lor inflexibil, se vor dovedi de prisos. i vor face prea muli dumani i vor trezi invidii. Dup un sfert de ceas, ofierii erau la Gore". Din restaurant, se vedea excelent ntreg golful Pearl Harbor. Urmele cumplite ale atacului erau lesne observate chiar i de la o asemenea distan. Apropo, mister Mallory, continu Bob convorbirea cc avusese loc n automobil, nu i-a trecut prin cap gndul catunci am fost al dracului de norocoi ? Bu, am avut un noroc att de cumplit, cum niciodat nu nl s-a ntmplat n via, nici la trick-track. Da, Robert, aa-i ! O ans nemaintlnit un nare noroc.-.. Ia uit-te, Robert art cu c.ipuJ spre golf, te-au fost n stare s svreasc aceti Charlies". Tare a vrea s i stlcesc n bti, pentru ce-au fcut. i, sper c-n curnd mi se va oferi posibilitatea. Hei, mister Negativ! l strig Bob pe chelnerul negru. Trage storul, c mi se face grea din pricina peisajului ! Dar cine-i de vin ? ntreb Charles, urmrindu-1 cu privirea pe negru, care nchidea fereastra plin de ndem- nare Cine ?... i noi umindoi, poate. Nu ne-au nolit n uniforme ca s-i tragem la whisky, cu fetele. Dac ne-ar fi nlat n aer la timp, i nu numai pe noi amndoi, ci toate cele dou sute de aparate de vintoare, Cobra, Lightning i Brouster, s-ar mai fi petrecut, oare, aa ceva ? E clar c bombardierele ar fi ciocnit" portavioanele, mai nainte de-a ajunge lng Hawaii, i-ar fi fost totul O.K. Aa-i Bob, ns cineva-i vinovat de tragedia asta ! Acum, ai s-mi spui c vinovaii snt cutai. Poate i-au i gsit c nu degeaba flota-i comandat acum de altcineva. Dar unde-i fosta noastr flot de pe Oceanul Pacific ? Uite-o colo, cum plutete cr chilele-n sus ! Nu-i nimic, Unchiul Sam e un gentleman bogat. O s reconstruiasc totul Dar bieii care au murit n-au cum s mai fie renviai... i peste rui au nvlit tot prin surprindere. Acuma, nu se mai declar rzboaie. Totul se comite la modul banditesc. . Dar se gndea cineva dintre noi, oare, c galbenii tia vor nvli n zbor asupra noastr ? Bine, Bob, s schimbm tema. Hai s bem pentru decoraiile noastre,, pe care le-am dobndit cumplit de greu. CAPITOLUL XII 1 La mar luali parte patru portavioane. Acele compasurilor dansau spre gradaiile ce indicau sudul. n faa lor, dincolo de Marea Banda, se afla Australia continent ce nu cunoscuse niciodat rzboiul. Ocolind insulele Flores i Ti- mor, n care nc mai existau garnizoane inamice, portavioanele ieir n spaiul liber, de adncime operativ. inta incursiunii lor era Darwin un mare port pe coasta nord- vestic a Australiei, baz principal a flotei aliate din acest teatru al operaiunilor de rzboi. Dei se trmbiase pretutindeni despre Pearl Harbor, apariia avioanelor japoneze a- supra intei s-a xlovedit iari a fi o surpriz. Aparatele de vntoare, americane i australiene, puine la numr, i care trebuiau s acopere
' Porecl dat fi japonezilor.

portul au fost surprinse la sol. Detaamentul lui Morimoto intra n compunerea formaiei primului val. Acesta se revs asupra cheiurilor portului i se prbui cu nspimnttoarea greutate a loviturilor de torpile spre vasele de transport Zeelandio" i Noptun", care se aflau n curs de descrcare a muniiilor. Patrula lui Yasuziro atac Zeelandia", de la o nlime de 30 de metri. Meninnd aparatul pe direcia de lupt, aviatorii distingeau cu claritate suprastructurile de culoare deschis ale navei i stivele de muniii, ambalate n lzi verzi i depozitate pe dan, i jalnicele figurine ale oamenilor, condamnai la moarte, fugind n toate prile. Primele dre ale traseurilor antiaeriene s-au ntins spre avioane, dup ce fuseser lansate torpilele. Explozia nvecinat, a unui proiectil, ntunec pentru o fraciune de secund lumina soarelui n carling, i zgudui bruso aparatul. Yasuziro avu impresia c aude darabana schijelor pe nveliul fuselajului. Bodgnind un blestem, execut o manevr de evitare a antiaerienei virnd n partea opus, cu luare de nlime. Trecnd mai n lturi de Zeelandia", nregistra rezultatul lansrii torpilelor. Vasul transportor se incnr.ase pe un bord. Iar pe Neptun" torpilat, explodau murmnnr. Al doilea val al avioanelor japoneze era alctuit din a- parate de picaj V-HJi Piloii, care ineau manele cu volan, aveau impresia c nu cunosc senlimentele de mil i fric, n atac. nu cru'.au nimie. nici inamicul, nicd propria lor persoan. Exploziile bombelor, aruncate de ei. au determinat detonarea muniiilor de pe cheiuri. Iar portul s-a transforma* intr-un infern Unda de oc, provocat de explodarea muniiilor. ajunse in apropierea avioanelor torpiloare din patrula ,ui Yasuziro, la ieirea din acvatoriul portului. i a zguduit in asn hal aparatele. nct piloilor li s-a pnit c acestea ii pierd capacitatea de Tmneabilitate. i s-au gndit atunci ia camarazii din avioanele ce se gseau deasupra cheiurilor. :n momentul exploziei. Astzi nu se vor ntoarce toi acas, ntrerupse tcerea Fu ou. lsnd s i se observe sclipirea dinilor de aur. pe care i-i pusese n locul celo^ pierdui la Kendari. Zburau spre portavion i navigatorul ncepuse s-i recapete prezena de spirit Mi-au comunicat o veste bun, nainte de decolare, ii aminti Yasuziro. Dar ce anume ? Aha, venise de la spital navigatorul Suzuki. Mine mi iau rmas bun de la Fugu. Ce fericire, s nu-i mai zresc mutra !" _ Avioanele de vntoare ale inamicului nu se vedeau n aer. i nici nu era de mirare ; Darwinul, cu fiece minut care trecea, semna din ce n ce mai mult cu un adevrat iad. A- vioanele de picaj atacau vasele flotei comerciale, ancorate n rada exterioar, atacau i oraul i aerodromul de pe care nu fusese capabil s decoleze nici un aparat. Aviatorii japonezi au zburat deasupra lor peste dou ceasuri. Blocarea aerodromului fusese adus la ndeplinire, conform tuturor regulilor artei militare. O grup se schimba cu alta i fiecare se strduia s distrug, prin bombe, tir de tun i mitralier, orice avea o valoare, ct de naic, din punct de vedere militar. In acest atac, pentru nu se tie a cita oar, japonezii demonstraser imaginea de ansamblu a supremaiei aeriene a fiilor rii Soarelui Rsare. Pe aerodromul Darwin", moartea sttea la pnd. Neajutorai, piloii, luai prin surprindere la sol, pitii in adposturi nesigure, ndurau nenumrate minute de comar. Lipsii de posibilitatea de a aciona i lupta, ncremenii de groaz, se rugau cerului s nu fie omorii de bombe. In stare de semicomoie, ascultau cu atenie vuietul nfiortor al bombelor i al avioanelor n picaj, exploziile apropiate, care-i acopereau cu pmnt. Atacul, n sfrit, ncet. i li se pru c dinuise o venicie. Pe jumtate asurzii, plini de pmnt, oamenii ieeau de-a builea de prin anuri, nevenindu-le s cread c japonezii i luaser zborul. Erau nconjurai de ngrozitorul tablou al distrugerii. Din aerodrom, rmseser numai ruinele hangarelor, scheletele fumegnde ale avioanelor i pista de decolareaterizare ciuruit de explozii. Un nor negru de fum plutea deasupra portului i a oraului. Ardeau vasele i casele. Oamenii, care scpaser de la moarte, priveau cu ochi nucii la pmntul arat de vijelia oelului, la cadavrele sfrtecate, deasupra crora bziau mute verzi. Rzboiul i aruncase doar o privire fugitiv asupra Australiei i, dup ce-i artase oamenilor chipul hidos, dispruse dincolo de orizontul azuriu.

Aparatele detaamentului lui Yasuziro se apropiau de portavioane. Relevmentele radio, recepionate de pe bordul lui Akagi", coincideau cu ruta de zbor. Astzi, Fugu jubila : de mult vreme echipajul lor nu izbutise s-i plaseze att de fericit torpilele. Dar Yasuziro. cu fiece minut care trecea, devenea tot mai posomorit. Dup zece, cincisprezecc secunde, scruta din nou litrometrul de benzin Restul de carburant scdea cu o repeziciune catastrofal. Pesemne, exista o scurgere de benzin. Pilotul i aduse amnte de explozia din vecintatea avionului, cnd detunase proiectilul de antiaerian. De bun seam, vreo schij atinsese conducta de benzin, iar carburantul nu-i va mai ajunge pn la puntea portavionului Akagi". i, prin memoria pilotului mai strfulger o imagine, aparatul lui Satsu Akatsuki. cu consola dat peste cap i urma alb a benzinei scurgindu-so Ei. trgtorule ! strig Yasuziro prin instalaia de in- tercomunicaii. Ce se vede n spatele ampenajului. rmne vreo urm dup noi ? Dar trgtorul nu rspunse. Atunci Yasuziro se adres coechipierilor din patrul, n- trebindu-i dac nu vd ei vreo urm napoia avionului su. 1 se rspunse afirmativ. Bnuiala pe care o avusese, n privina defectuoasei funcionri a litrometrului de benzin, dispru i, odat cu ea, se spulber i sperana unui sfrit fericit al misiunii. Trebuia s foreze, pentru a ajunge ct mai aproape de escadr. Numai acolo erau unele anse ca aviatorii ce suferiser vreo calamitate s fie culei de distrugtoare. De mult ns exista remarca o nenorocire nu vine niciodat singur ! Motorul din sting ddu cteva rateuri i, de sub capota lui se desprinser limbi de flcri. Vopseaua capotei se nchise imediat la culoare i fcu bici. Fugu ncepu s bat n manipulatorul morse, transmind semnalul de calamitate i coordonatele de poziie. Dar, pn Ia escadr, mai era o distan apreciabil, pentru a se putea sconta pe asistena urgent a distrugtoarelor. Sub avion, valurile Mrii Timor se rostogoleau. Yasuziro decupl motorul incendiat i, punind elicea n poziie de giruet, ncerc s trag cu un singur motor. Dar incendiul nu se stingea. Nu ajutar nici extinctoarele. Focul, debordnd pe sub capot, se dzlnula tot mai intens i

cuprinse planurile. Fugu, cu maxilarul czut, cu miinile tremurnd, verifica soliditatea dispozitivului de fixare a sistemului de suspensie al parautei sale. Chiar i n asemenea clipe, Yasuziro nu se putu abine de la o glum 1 Dtaro-san, ncotro ai de gnd s sari ? n definitiv, apa-i domeniul care-i priete : c de-aia pori nume de pete Fugu I S-o duc aa, mai departe, nu era permis. Yasuziro decise s amerizeze. Transmise prin radio : Intru n amerizare forat, precizai coordonatele mele i trimitei ajutor". Vr aparatul de-a lungul valurilor i intr n coborire. Coechipierii de pe celelalte Y-97 se ornduir n oerc, suprave^ ghind rezultatul amerizrii forate. Mucndu-i buza, pilotul alinie avionul deasupra unui val nspumat. S te aezi pe-o suprafa de ap att de agitat era riscant. Dar nu avea de ales. Planul din stnga fusese cuprins de flcri i amenin s se desprind. Apropiindu-se cu avionul din ce n ce mai mult de val, creasta de spume a acestuia linse, pentru un moment, planul n flcri, apoi pieri, lsnd sub aparat, n locul ei, o vgun adnc, printre dmburile apei. Chiar med nainte de-a fi a- tins apa, motorul amui. Mi s-a isprvit carburantul", con^ chise Yasiuiiro, trgnd spre el mana. Alb la fa ca varul Fugu se propti cu picioarele i minile de tabloul de bord, ateptnd impactul. Lovindu-se de creasta unui val, avionul slt, ni vreo civa metri i, lent, se prbui greoi n ap. Un al doilea val l surprinse i avionul torpilor porni s joace pe loc, ca o plut. Amerizarea fusese executat la perfecie. Dar fuselajul perforat lsa s intre apa. Trebuiau s acioneze rapid, atta timp dt aparatul i va mai menine flotabilitatea. Desfcn- du-i centurile de guran, Yasuziro i Fugu extraser din compartimentul de rezerv barca pneumatic, laolalt cu rezerva de ap i de alimente. n timp ce navigatorul umfla barca, uttJiznd tubul cu aer comprimat ce se afla montat pe corpul acesteia, Yasuziro arunc o privire n cabina trgtoruluiradiotelegrafist. Nu mai respira. Pieptul costumului de zbor i era nclit de snge. Mai iute, mai iute, domnule comandant ! l zorea Fugu. N-avem timp de pierdut cu rposaii. Mai mult de jumtate din carling se umpluse cu ap. Avionul era gata, gata s se scufunde. Yasuziro i Fugu se mutar in barc, unde-i aezar rezerva de siguran la pupa. Apoi Yasuziro trecu la vsle, de parc ar fi fost la canotaj. Fugu tie cu cuitul parma ce-i lega. ca un cordon ombilical, de avionul torpilor. Bine c-o fcuse la timp. Abia se ndeprtase niel Yasuziro de avion, c un val furios i nspumat se repezi asupra acestuia i-1 acoperi imediat. Dup o secund, nu mai mult, din ap i rsri pntecul" pe care se afla cercul rou, pentru recunoatere, i din avionul torpilor nu mai rmase dect o pat de ulei, de culorile curcubeului. ntins pe ap. Celelalte avioane din patrul au mai dat cteva ocoluri deasupra locului amerizrii, pn s-au ncredinat c pilotul i navigatorul erau n via, iar apoi au luat cap spre escadr. Yasuziro i Fugu rmaser singuri pe marea pustie. Bine c nu-i i trgtorul cu noi, sparse tcerea navigatorul, nimeni n-are de unde s tie ate zile vom avea de plutit. Iar mncare-i tare puin. Astzi, aproape c nici nu mi-am luat micul dejun. nainte de misiunile de lupt, nu tiu din ce pricin, n-am deloc poft de mncare. i se mai spune c-n urma gloanelor cptate n burt, triesc numai cei ca re-a u fost rnii pe stomacul gol. Uite, acum a prinzi ! Yasuziro nu-i rspunse nimic, ns, privind la chipul hrpre al navigatorului, se gndi : E-n stare s-i treac prin cap s scape i de mine, numai ca s-i rmn lui rezerva de siguran". Cnd Fugu porni s sforie la pupa, dup modestul prnz. Yasuziro i sustrase cu grij pistolul din toc i-1 zvrli n mare. Dup pistol, urm i cuitul marinresc al navigatorului. Pilotul i mut Coltul su n buzunarul interior al costumului de zbor. Trezindu-se, Fugu i privi mirat tocul gol i nelese c fusese dezarmat. Unde mi-e pistolul ? In apele mrii, tot acolo unde-i i cuitul. , Domnule comandant, de ce-ai fcut asta ? Nambu-i doar averea statului. Ca s nu te frmnte gndul c rezerva de siguran ar putea ajunge i dou sptmni, dac ar fi numai un singur om. Aritmetica asta, domnule Nagosawa, i se citete pe chip. Snt cpitanul acestei ambarcaii de cauciuc, i aciunile mele nu pot fi puse n discuie. Fugu, jignit, mormi ceva, se acoperi cu vestonul i, ghemuindu-se pe fundul brcii, se prefcu c doarme. Acum pur i simplu, nu-1 mai putea vedea n ochi pe Yasuziro. Furia clocotea n el i nu-i ierta nechibzuina. i ce ans fantastic ar fi avut, pentru a-i rzbuna toate jignirile precedente. i, ntr-adevr, raia de siguran i-ar fi ajuns o jumtate de lun. Dar ce mai putea face acum ? Yasuziro era mai puternic dect el din punct de vedere fizic, stpnea excelent karateul i mai era narmat i cu un Colt. Ah I Mcar de i-ar fi rmas cuitul, cu lama aceea minunat, lung de ase oii... Trecuser trei zile, mpovrtoare, petrecute intre patru ochi cu omul acela respingtor, alturi de care i ddea seama c posed o incompatibilitate fizic, moral, biologici i dracu mai tie de care. Rezerva de ap i alimente, cu toat economia, se mpuinase simitor. Iar distrugtoarele, nici gind s-i fac apariia. De ce nu-i caut ? Doar cei din avioanele patrulei lor vzuser c amerizaser cu bine. Nu voiau s rite un distrugtor, trimiindu-1 n cutarea a doi oameni ? Sau, poate, escadra era angajat n lupte i numai de ei n-avea vreme ? Gndurile astea, i altele asemntoare roiau n capul lui Yasuziro. Iar Nagosawa se prbuise ntr-o stare de disperare total. Odat, pentru a-i mai alunga gndurile triste i ca s-1 mai nvioreze pe navigator, Yasuziro ncerc s stea de vorb cu el, s-1 ntrebe despre viaa lui. Cci nu tia nimica referitor la omul acesta, alturi de care, soarta, la nceput, l adusese ntr-acelai edilpaj, iar acum n aceeai baro. Ins, n mod vdit, Fugu nu prea dispus s-i desdiid sufletul. Cu fiece 6r care trecea, se cufunda ntr-o stare de disperare i mai grav. i era de la sine neles c, pentru a-i Lcpa pielea, ar . fi fost capabil de orice. Tcea aproape ntruna, privind trist n deprtare. Din cnd n cnd, i se nzrea cte ceva, probabil avea impresia c zrete nave la orizont, i atunci se ridica, fcea semne ou vestonul i chema .ntr-ajutor. Dup ce se convingea c nu era nimic, se ncovoia, lsndu-se s cad, sfrit de puteri, la locul su, i continua s priveasc oceanul pustiu. Odat, pe lng barca lor a trecut un mic crd de peti zburtori speriai de cine tie ce rpitori ai mrii. O pereche de

petiori a czut plescind n barc. Fugu s-a a- runcat ca un tigru asupra pradei, acopcrind-o cu trupul, s n-o observe Yasuziro. Dup o clip, petiorii, zbtindu-se, erau ronii de dinii artificiali ai navigatorului. Yasuziro se ntoarse scrbit... Mncau o singur dat n douzeci i patru dc ore, exact la nmiaz, dup cronometru. mprirea alimentelor se efectua sub supravegherea sever a navigatorului, cruia i era team s nu fie nedreptit, chiar i ou o pictur de ap sau o mbuctur de orez. nghiind ntr-o clip modesta porie ce i se cuvenea, Fugu urmrea, dup aceea, cu o privire parc slbatic, fiece bucic i fiecare pictur de ap pe care le consuma Yasuziro. Ddea impresia c era gata, gata mi sc arunce i asupra pilotului, s-i sfrtece beregata cu dinii. Au mai trecut trei zile. Apa i alimentele erau pe slir- ile. Setea ii chinuia cel mai mult. Nici un nor. cit de mic, nu se zrea pe cer, iar marea, ca i pin atunci, era tot pustie. Fugu, nemaiputndu-se stpni, bu ap de mare. i-a fost aspru pedepsit. L-au apucat durerile de burt i vrsturile. In pofida tragismului situaiei, Yasuziro nu i-a putut reine zmbetele, atunci cnd l vzu pe Fugu nclecnd pupa, cu pantalonii dai jos. Cteva fumuri stbiri de nave, observate, nainte de apusul soarelui, nu le-au adus izbvirea, att de mult ateptat, din faa spectrului morii. Vasele i continuaser navigaia, undeva dincolo de orizont, fr ca mcar s-i fi artat catargele. Disperat i pierzndu-i sperana c vor fi salvai, Fugu nui mai putea controla reaciile. Aprur, din ce n ce mai frecvent, accesele de isterie Cnd pornea s se dea cu capul de bordurile tari ale brcii pneumatice, rgind ca o vit, scldndu-i cu lacrimi prul epos ce-i crescuse pe fa, cnd ncepea s rd, n hohote, poves- tindu-i lui Yasuziro cum l va ucide la noapte. La chinurile setei i foamei, se mai adug i supliciul insomniei. Fugu, stpnit de mania crimei, pndea orice micare a pilotului. Uneori, Yasuziro era cuprins de dorina, de nestvilit, de-a trage un glon n fruntea iresponsabilului su tovar de drum, care se transformase ntr-o fiar primejdioas. n cea de-a aptea zi de la pieirea avionului, Yasuziro nu mai fu n stare s reziste. Slbit de sete, foame i nesomn, ca i cum ar fi fost brusc scos din priz, adormi, sprijinit de bord. Cu braele ncruciate, cuta s-i apere, instinctiv, gtul i pistolul ascuns n sn. O visa pe Tiyeko, mbiindu-1 eu tot felul de bucate aburinde, cu sukjyaki i cu ceai turnat in zece ceti deodat. Fugu, cnd l vzu pe Yasuziro dormind, iei din starea de apatie. Nu-i putea scpa o ocazie att de prielnic ncet i fr zgomot, se tr spre pilot. Sub greutatea celor dou trupuri, prova brcii se cufund mult n ap i valurile stteau s se reverse peste bord. Fugu adst momentul propice, cnd n apropierea brcii se ivi aripioara dorsal a unui rechin uria. Atunci, dintr-o mbrncitur brusc, l arunc din barc pe pilot. Inecndu-se cu apa srat, timp de cteva clipe. Yasuziro nu-i ddu seama ce se petrece cu el, pn ce nu iei pe creasta unui val i nu vzu barca pneumatic oranj i pe Nagosawa trgind nfrigurat la visle. ns vislele scurte nu permiteau dezvoltarea unei viteze prea mari i barca se ndeprta destul de ncet. In schimb, din partea opus, se apropia, grbit, spintecnd apa, aripioara unui rechin albastru. Acesta era sfritul ! Pilotul simi c nghea n apa cald, deaproape treizeci de grade. Dar n-ar fi vrut s moar i, atunci, nfc mnerul aspru al Coltului masiv. Trei focuri, plasate de-a dreptul n cap, obligar animalul de prad s se cufunde n adncuri. Yasuziro. privi n jur. dup barc. Aceasta se ndeprtase la vreo treizeci de metri. Nu trase n Fugu, fiindu-i team c nu-1 nimerete i perforeaz barca. Mnia i posibilitatea unui nou atac al rechinului revrsar n organismul pilotului un aflux de energic. Dup ce trase de vreo dou ori aer n piept, se avint apring ntr-un craul pe urmele brcii oranj ce se distanase. Spaiul dintre ei se micor ncet. Simind c se asfixiaz, din pricina ncordrii. Yasuziro percepu btile inimii n minerul Coltului, acum iari ascuns n buzunarul interior. Iat ce bine-i prindeau antrenamentele zilnice de not, din bazinul colii de la Yokosuka i din apele piajei Sunoura 1 Doar zece metri l mai despreau de barc... Numai de n-a ceda, numai de-a rezista. n ritmul a- cesta, nc vreo jumtate de minut ! Hai, nc puin !... nc puin, puin de tot l..." Mai rmsese doar o fiu de ap intre Yasuziro i barca oranj. i Nagosawa era sleit de puteri. Barca aproape c nici nu mai nainta. Yasuziro ajunse lng ea. frnt de oboseal, se ag de pupa, sndu-se s atrne n ap. N-ar fi urcat, nici dac l-ar fi atacat din nou rechinul. Mai izbuti s rsufle o secund. Simind c barca trepida, Fugu lepd vslele. Chipul i se schimonosi de turbare i^se npusti asupra lui Yasuziro, nfcndu-1 cu amndou minile de gt. Dar nu mai avu suficient for pentru a-i zdrobi cartilagiile. Atunci, ncerc s-i apuce gtul cu dinti. Gata s-i piard cunotina, pilotul vr degetele n ochii lui Nagosawa. Aceast cumplit figur de karate i salv viaa. Fugu se prbui pe fundul brcii. Respirnd de cteva ori din adncul pieptului, pentru a se remprospta, Yasuziro simi c-i revine. Navigatorul edea la pupa, acoperindu-i faa cu minile. Acum, Yasuziro dobndise convingerea ferm c n barc nu era loc pentru amndoi. Fugu devenise primejdios, ca un cine turbat. Numai o singur persoan va pleca mai departe... Yasuziro scoase Coltul i inti. Fusese nevoit s-i sprijine mna lipsit de puteri pe bordul brcii. i, totui, i tremura. Ctarea armei juca asupra capului rotund al navigatorului, ntocmai ca asupra unei mute de pe panoul de trageri sportive. Coborind ctarea armei cu puin, pilotul i impuse voina i aps pe trgaci. Nagosawa treslt, prbuindu-se pe fundul brcii, i rmase nemicat. Trecndu-i peste bord, cu chiu cu vai, trupul neputincios, Yasuziro zcu vreo cteva minute alturi de fostul su navigator. Fugu murise. Glonul de tip greu, strpungndu-i pieptul, i ieise prin spate, sfiind o bun bucat din costumul de zbor. Sngele navigatorului lipia pe fundul ambarcaiei, amestecat cu ap de mare. Dup ce se odihni puin, Yasuziro mpinse cadavrul n valuri i vsli mai n lturi de acesta. Cu ap din mare cur sngele i-i spl minile. Nu-i fcea procese de contiin. Nu-i prea ru dect de-un singur lucru : c-1 mpucase prea trziu pe ticlos. Intinzndu-se pe fundul brcii, ct era de lung, privea indiferent, cum, acolo, unde valurile sltau cadravul lui Nagosawa ncins n veste oranj de salvare, aprur catargele" triunghiulare ale aripioarelor de rechin.

i apa porni s fiarb... Peste vreun minut, din Fugu nu mai rmsese nici urm i Yasuziro fu izbvit de-o vecintate neplcut. Dei era singur acum, nu-i recpt linitea sufleteasc. Firavele fumuri ale unor vase ndeprtate apreau, uneori, pe albastrul cerului tropical, dar dispreau imediat, ocolind lateral mica ambarcaiune de cauciuc. Mai trecu o zi chinuitoare i nesfrit de lung. Pilotul, simind o slbiciune ciudat, nelese c nu ave s-o mai duc mult. Din ce n ce mai des cdea n nesimire, sau visa cu ochii deschii. Spre sear, venindu-i n fire, privi n gura larg a Coltului, cugetnd dac nu sosise timpul s termine odat cu suferinele acestea inutile. ntr-o astfel de situaie, numai moartea putea fi salvarea mult rvnit de la chinurile setei i ale foamei. i totui, nu dorea s moar. S mai atepte, mcar pn se va nsera ca lumea. De ndat ce soarele va pieri dincolo de orizont avea s apese pe trgaai. Hotrrea fusese luat. Iar linitea il cuprinse pe Yasuziro. Moartea nu-l mai nspiminta. Reprezenta izbvirea de la chinuri a unui organism ce se autodevora. i aduse aminte de stihurile, pe jumtate uitate, ale lui Saigeohoosi : A fi vrut s mor primvara, Pe vremea schimbrii vemintului 14. ntr-o sear cu lun plin. i, ntins, s-adorm sub flori." Acolo, unde se gsea, nu erau nici lun plin, nici flori doar marea pustie i valurile ei nepstoare. Cu o or nainte de apus, deasupra ambarcaiei, la mic nlime, trecu un hidroavion cu patru motoare Kabasaki, intrun zbor de patrulare pe mare. Auzind zgomotul motoarelor i identificnd cercurile roii de pe planuri, Yasuziro, adunndui forele, se ridic ncet in genunchi i ncepu s fac semne cu fularul lui alb A fost observat. Hidroavionul vir i porni s amerizeze. n aceeai noapte, Yasuziro fu transportat la spitalul militar al marinei din Dabao.
CAPITOLUL XIII 1 n vreme ce ubreda ambarcaiune de cauciuc, n care se afla muribundul Yasuziro, era zvrlit de valurile Mrii Timor i n rstimpul cit a fost tratat la spitalul militar al marinei, se petrecuse un ir ntreg de evenimente. Akagi 44, porty avionul lui, mpreun cu alte nave ale marii uniti, ieise din Kendari n Oceanul Indian. Odat cu sosirea portavioanelor japoneze n Marea Jawa, sectorul acesta ndeprtat al teatrului de aciuni militare deveni tot att de primejdios, pentru navele flotei aliailor, ca i brlogul unui tigru bengalez n apropierea unei turme de capre domestice. Aviaia ambarcat, susinnd invazia forelor de desant asupra insulei Jawa, ncepu vnarea intensiv a navelor aliailor. Nimicirea flotei acestora a fost dcsuvrit dc escadra de crucitoare a amiralului Takahasi, care, acionnd n cooperare cu portavionul Riuzyo", a scufundat, la 28 februarie 1942, crucitorul englez Exetcr" i distrugtorul Encounter". Construit de americani, la inceputul sccolului, btrine- lul distrugtor cu patru couri Pope" 'era ultima nav de rzboi a aliailor din Marea Jawa. Dar i agonia sa surveni la o or i jumtate dup dispariia distrugtorului Encounter44. In aceast misiune de zbor, Kyenzi Takasi comisese o greeal. Intrase c:i patrula sa de avioane torpiloare in unghiuri de prezentare a intei prea reduse i, astfel, Encounter" putu evita toate cele ase torpile lansate. Vnatul, ce-ar fi trebuit s-i aparin, nimeri n geanta de vntoare a altui avion. Kyenzi i ddu seama c era vinovat pentru eroarea svrit, iar asta l nfurie i mai mult. Cobornd din avion, fu ct pc ce s sc izbeasc de-un marinar mai tnr. Acesta traversa n fug puntea. Ferindu-se brusc de ofier, trecu n goan pe lng el, fr s-1 salute Hei, javr ! strig cpitan-locotenentul. Marinarul, speriat, ncremeni. Buzele i tremurau. Scoate-i ochelarii, vit ! Am s te nv eu s-i observi pe ofieri ! Kyenzi l plesni de trei ori peste obraji, iar apoi il trinii la pmnt dintr-un pumn. Ce s-au mai obrznicit i ticloii tia de boboci ! url Kyenzi. Peste puin vreme, rnoii, ca de-alde el. or s-i calce n picioare pe ofieri ! Trei zile, la arest, cu dobitocul ! Kyenzi se ndrept spre sala de duuri, simind c-i recptase buna dispoziie, dup aceast criz de istoric?. ns nu apucase s vad privirea plin de indignare cu care se uitase la el un mecanic n vrst, cu chip obosit dc ran. Cnd pilotul se ndeprt, mecanicul se apropie de marinarul btut i-1 ajut s se ridice pe picioare.

2
Detunturile rzboiului se aflau departe de salonul, alb ca zpada, n care Yasuziro era la tratament i acumula puteri. Ecourile evenimentelor ajungeau cu mare ntrziere n lumea, pe jumtate adormit, unde se gsea pilotul. Ln nceputul lui martie, purcese s se ridice din pat i s priveasc surorile medicale cu un interes crescnd. Legtura cu una din ele amenin s se transforme n roman. Dar pe la mijlocul lui martie. Yasuziro afl c Akagi" sosise la Staring. i puse punct Apoi se grbi s prseasc spitalul, pentru a ajunge la bordul portavionului. Comisia medical l declarase apt pentru serviciul n aviaia maritim. Bucuros, Yasuziro i ncepu numaidect pregtirile de drum, fr s mai atepte orimirea actelor Acum. aici. nu-1 mai putea reine nimic, nici mcar pentru un minut. Nici chiar sentimentul ncconsumat complet fa de gingaa Mariko, care-i salvase viaa din ghearele tenace ale distrofiei. I undu-j rmas bun i pleendu-se n faa fetei, care nu era n stare s-i rein lacrimile, Yasuziro simi o oarecare greutate pe inim. Era un simmnt ase- mtor cu cel pe care-] ncercase desprindu-se de Tiyeko. Da, n educaia de samurai a lui Yasuziro, era evident c fusese admis o lacun ! Dovedea absena imunitii fa de
14 Luna februarie, cfnd se celebreaz ziua ncetrii din via a lui Buddha.

farmecele sexului frumos. n aceast privin, nu semna ostailor kagosima, care, plini de brbie, i ntorceau spatele la vzul femeilor despuiate. Dup dou zile de legnare istovitoare pe un vas de transport, pilotul sosi la Staring. Nimeni nu-1 atepta la bordul portavionului Akagi". dar l-au primit aa cum ar fi fost ntmpinat un nv-iat din mori. Cabina pe care o locuise era ocupat de un locotenent, intrat n grupa de aviaie dup amerizarea forat a lui 'Yasuziro, i toate lucrurile fuseser trimise prinilor, mpreun cu o ntiinare referitoare la pieirca sa. Morimoto, ntre timp avansat cpitan de rangul trei, end l c/u pe Yasuziro, nu-i putu stpni emoia. Pe chipul lui, de obicei impasibil, strluceau uimirea i bucuria. Yasuziro-san, dumneata eti ? ! Pur i simplu, nu-mi pot crede cele pa*ru simuri ale mele ! Dup uiti vedei', syensei, eu snt, se plec, respectuos, Yasuziro. Zeii au binevoit s-mi ocroteasc viaa. Mult timp, te-am considerat mort. pn ce n-am primit, destul de recent, ntiinarea de la spital. Iar eu, numai- dect, le-am druit o bucurie prinilor ti. comunicndu-le vestea. Mulumesc, syensei. Dar cu ceilali, ce s-a-ntmplat ? se interes Morimoto.

Au pierit, rspunse laconic Yasuziro, fr s mai intre n amnunte. O clip, Morimoto czu pe gnduri i-apoi trecu la prietenescul tu". Acum, Tora tu ai s locuieti lng mine, n cabina nvecinat. Deocamdat, n-avem un avion pentru tine. AI s te odihneti niel, dup tratament, ai s te ntreti, iar apoi o s gsim noi ceva. Unde-i Kyenzi Takasi ? ntreb Yasuziro, temndu-se s nu aud vreo veste proast. Peste aproximativ patruzeci de minute trebuie s se-ntoarc din misiune, i rspunse Morimoto, uitndu-e la cronometrul de aur pe care l achiziionase n timpul ultimei permisii. Dup cteva zile, pilotul intr n ritmul obinuit de via. Acum, uneori, i se prea c acidentul din Marea Timor fusese doar un vis dezgusttor. Completndu-i rezervele de carburant i muniii, la sfritul lui martie, marea unitate de portavioane iei din nou n larg. De data aceasta, se ndrept spre coastele Ceylonului. Yasuziro i ali piloi, care nu avea aparate, priveau cu invidie Ia echipajele ce se ntorceau din misiunle de lupt. Nercorii nc de pe urma ncordrii, aviatorii i mprteau cu nsufleire impresiile. Operaiunea se ncheiase cu succes. Colombo i Trin- comalee, care fuseser obiectivul atacurilor aviaiei ambar- cate i al bombardamentelor executate de pe vasele de linie, erau nvluite de fumul dens al incendiilor. Navele aliate, rmase intacte, dup ce-au prsit cheiurile distruse i arse, i-au gsit un refugiu n porturile Madagascarului. In clipa de fat, flota japonez domina o mare parte a emisferei sudice, scldat de apele Oceanelor Pacific i Indian. Japonezii avuseser un noroc neobinuit: sngerosul zeu al rzboiului, Ha- timan, i zeia soarelui, Amaterasu, i ocrotiser. Marea unitate de portavioane a amiralului Chuichi Nagumo, navignd de la Pearl Harbor i pn la Trincomalee, scufundase i scoase din lupt patru crucitoare, opt distrugtoare ; trimisese la fund zeci de vase comerciale i auxiliare ; nimicise sute de avioane; nruise i incendiase o mulime de docuri, hangare i dane. Anglo-saxonii au avut de suferit mari pierderi. Cucerind un teritoriu imens, cu popuC-da 12 coala 9

12 9

laie de o sut cincizeci de milioane de oameni, Japonia pierduse doar vreo cincisprezece mii de ostai, adic un numr de militari activi ce-ar fi fost suficient pentru completarea unei divizii de infanterie. Nu pierise nici o nav din marea unitate de portavioane japoneze. Aceasta aprea n locurile cele mai neateptate i luneca miraculos de sub lovituri. Existau destule motive ca minile belicoase s se mbete de pe urma succeselor ! Ca rezultat al biruinelor permanente, starea moral a marinarilor se ameliorase, iar risul i veselia domneau n salonul ofierilor, unde piloii, ateptndu-i rndul la decolare, se distrau cu diverse jocuri. Ocuparea Filipinelor, Indoneziei i Malaysiei a livrat imperiului petrol, cauciuc i alte materii prime strategice, fr de care n i se putea purta un rzboi prelungit. Lui Yasuziro, viitorul i se profila n toate culorile curcubeului. Victoria final era aproape. i, atunci, va ncepe s triasc o via minunat, mpreun cu fermectoarea lui Tiyeko.

3
In sfrit, venise i timpul cnd se crease posibilitatea u- nei perioade de odihn pentru marinarii marii uniti de portavioane i, totoddat, a unor reparaii la mainile uzate ale navelor. Conform ordinului amiralului Yamamoto, portavioanele navigau spre coastele metropolei. Pe msur ce se apropiau de Japonia, o nerbdare din ce n ce mai mare i cuprindea pe ostaii rupi de prini de la nceputul rzboiului. Chiar i samuraii cei mai fanatici ncepur s vorbeasc despre neveste i gheiele din micuele ceainrii, n loc de zboruri i lupte. Yasuziro numra zilele i -minutele care-I mai rmseser pn la ntlnirea cu prinii i cu Tiyeko, sosii anume pentru asta la Yokohama. Marea unitate de portavioane naviga cu o vitez de douzeci de noduri, fr a mal intra n- nici un fel de porturi. Totui, Yasuziro ar fi vrut s dea pinteni timpului, pentru a goni n galop peste zilele rmase pn Ia sosire. In apele Mrii Chinei de Sud avu loo un eveniment neprevzut, care a reinut portavioanele dou ceasuri bune. Un distrugtor de patrulare, trimis naintea marii uniti de oc, nimerise peste o goelet jefuit, Asahi-Maru". Echipajul acesteia fusese slbatic hcuit. Iar actul criminal se comisese cu un sfert de ceas nainte de apropierea distrugtorului. Catargele vasului pirat, care cuta s scape prin fug, nc nu reuiser s se ascund dincolo de orizont. Comandantul distrugtorului transmise prin radio amiralului Nagumo cele ntmplate. Rspunsul acestuia fu laconic : Ordon capturarea criminalilor !" (Cocomitent cu ndeplinirea misiunilor de lupt, vaselor VMS 15' le revenea i obligaia de a proteja navigaia pe cile maritime controlate de Japonia). Vasul pirat, dei dispunea de o bun vitez, nu reui s dispar n strmtorile i golurile ntortocheate ale arhipelagului Filipinelor. Distrugtorul se dovedi a fl un adversar redutabil. nainta ca vntul, acoperit de spuma valurilor albe, dezvoltnd o vitez de treizeci i cinci de noduri. Echipajul vasului pirat urmrea nfricoat apropierea navei de rzboi. Avea impresia c distrugtorul crete fulgertor. Se distingeau clar i gurile tunurilor aintite asupra goeletei. O lovitur de avertizare, din turela de la prora distrugtorului, nu determin leahta piratului Vong Kung Kit, de la Hong Kong, s se opreasc. tia ce-o atepat dac nimerea in miinile japonezilor. Bandiii se descurcau voinicete" cu joncile lipsite de aprare de pe fluviul Ianz i n apele de coast, dar, de data aceasta de- venir chiar ei nite jivine hituite. Distrugtorul, dup ce se apropie suficient, reduse viteza i porni numaidect s ciuruie cu rafale de mitralier suprastructurile 'e punte. Agndu-se cu cngile de bordul vasului pirat, un grup de abordaj, compus din marinari narmai, debarc pe puntea acestuia. Peste cteva minunte, totul se termin. Din echipajul de douzeci i opt de oameni, aptesprezece au fost capturai vil. Distrugtorul lu la remorc vasul fr nume i se ndrept n ntmpinarea portavioa- nelor. Akagi" i Kagi" se oprir din mar. Distrugtorul cu vasul pirat la remorc staion ntre ele. Amiralul Nagumo decise s ofere un moment distractiv efectivului portavioanelor, invitndu-1 la spectacolul, plin de cruzime, al executrii pirailor. Considera c ucidirea n public a bandiilor mrii va fi o excelent metod de educaie, pentru clirea fermitii spirituale a subordonailor si. Aproape patru mii de oameni din echipajele portavioanelor Akagi" i Kaga" cei mai muli dintre ei ii petreceau majoritatea timpului la posturile de lupt din mruntaiele navelor ieir buluc pe punile de zbor. Ofierii purtau n miini binocluri Zeiss. Amiralul Nagumo, aezndu-se comod ntr-un fotoliu pe puntea de comand a portavionului, fcu un semn cu batista. Toate privirile erau aintite asupra nensemnatului grup de oameni, care, cu ctue la mini, se afla pe puntea vasului pirat. Muli dintre ei, pansai la iueal cu otrepe abia se ineau pe picioare. Patru scrimeri amatori, din echipajul distrugtorului w capturase go leta pirailor, se oferiser voluntari pentru aducerea la ndeeplinire a condamnrii la moarte. Scond, unul cte unul, piraii docili din grmada celor ncremenii de groaza dinaintea morii, i decapitar dinii u singur lovitur de sabie. Peste zece minute, execuia se termin. Marinarii din escort i voluntarii prsir goeleta. Pe puntea scldat de snge a acesteia, zceau' grmad aptesprezece trupuri des- cpnate, Cnd Akagi" porni mai deprate, vasul bandiilor, bombardat de distrugtoare, se cufund pe jumtate n mare. Yasuziro avusese prilejul s vad o mulime de mori, "ns acestea, privite cel mai adesea de la distan, n toiul 'uptei, nu i se pruser att de respingtoare, de odioase, ti scoase o igar, cu degetele tremurnde, i porni s fumeze. Kyenzi-san, eti un scrimer bun. Spune-mi ns ai fi in stare s tai capetele unor oameni, ohiar i ticloi ca piraii tia, cu-aceeai ndemnare cu care au fcut-o bieii de pe distrugtor ? De ce nu ? rspunse Kyenzi Takasi ntrebrii lui Yasuziro cu o alt ntrebare.
15 Forele maritime militare.

In pupilele mrite ale pilotului ardeau vpi de fiar. Nrile nasului turtit i palpitau. ntreaga sa fiin arta electrizat i surscitat. Era pentru prima oar cnd Yasuziro l vedea ntr-o asemenea stare. i, tot pentru prima oar prietenul su i deveni dezagreabil. ua
CAPITOLUL XIV

1 La mijlocul lui aprilie 1942, marea unitate de portavioane a amiralului Nagumo sosi n apele metropolei. ara Soarelui Rsare i cinstea lupttorii. Se napoiaser n patrie ncununai de glorie, cumplii i invincibili. Datorit lor, imperiul dobindise posibilitatea cuceririi unor imense teritorii n emisfera sudic. Bgaser groaza n dumani, prin necrutoarele lor atacuri aviatice. Iar comandantul lor, amiralul Chuichi Nagumo, cptase n Japonia o atare glorie, n faa creia ar fi plit i laurii lui Genghis-Han, zguduitorul lumii". i iat c, n aceast perioad de culminaie a puterii Japoniei, cnd trupele aliailor fuseser alungate la multe mii de mile de graniele ei, cnd se crease impresia c metropola este invulnerabil i se afl n deplin securitate, la 18 aprilie 1942, asupra oraelor Tokyo i Yokohama pornir s curg bombele americane. Atacul bombardierelor americane avusese mai currd un caracter demonstrativ i pricinuise pagube nu att materiale. ct morale. Multor japonezi le fusese dat s vad, pentru ntia oar, chipul rzboiului ou jalnica sa nfiare. Iar unii au neles c rzboiul nu-i ctui de puin o parad a victoriei, dup cum l prezenta presa oficial.

2
Yasuziro sosise la Toyko chiar n ajunul atacului american. Auzise cu urechile lui comentariul rostit, la postul de radio al capitalei, de populara crainic Yoko Okamoto, care vorbise ndelung despre inaccesibiltatea cerului japonez pentru aviaia inamicului. Milioane de japonezi o credeau, ncntai. De fapt, e i foarte plcut s-i bai pe alii, iar tu s rmi invulnerabil. Ins, in ziua urmtoare, bubuitul bombelor ce curgeau din naltul cerului, de dincolo de nori, nspimnt capitala. Nite avioane, venite de nu se tie unde, treziser primele ndoieli n sufletul lui Yasuziro : Oare se mai poate crede n propaganda japonez, dup toate cele ntmplate ? Nu se minte i-n alte declaraii, mai grave ?" ndoielile i dezamgirea se strecuraser nu numai n contiina lui Yasuziro Hattori. Cnd i exprimase nedumerirea, n privina bombardamentului american, dar i a declaraiilor postului de radio japonez, care l precedaser, cpitanlocotenentul auzise de la Morimoto urmtoarele : Yasuziro-san, doar eti un om inteligent. De cnd, m rog, a devenit o femeie oracolul naiunii japoneze ? i ce-i n stare s priceap gheia asta de la radio, care n-a fost niciodat dincolo de nori, care habar n-are de posibilitile aviaiei ? Nu-i mult de cnd am zburat deasupra Hawaiiului. A- tunci, de ce n-ar putea i americanii s efectueze un raid asupra oraului Tokyo ? Tu, Tora, te-ai obinuit s vezi pr- joluri doar n orae i porturi strine. Mai mult, amndoi am acionat ca incendiatori n cadrul acestor operaii. Iar acum, ne-a fost dat s vedem cum ard cartierele capitalei japoneze, am privit la victimele bombardamentului, nite localnici japonezi, care n-au nimic de-a face cu rzboiul. iasta-ne-a ngrozit, obligndu-ne s rdem pe gnduri. Mie mi-i team c asta-i doar nceputul, i-n curnd va trebui s ne obinuim cu-ase- menea priveliti... Morimoto se opri Ia jumtatea spuselor sale, de parc i-ar fi adus aminte de ceva. Un minut numai ! Cu-o agilitate neobinuit, pentru trupul su cam greoi. Morimoto se ridic n picioare i dispru dincolo de paravan. Peste cteva clipe, naintea lui Yasuziro se ivi o msu lcuit, cu piciorue scurte. Printre borcanele desfcute, cu crabi conservai i ton, strlucea eticheta unei sticle cu sake, de dinainte de rzboi. De unde avei toate astea, syensei ? se mir Yasuziro, ncntat de o asemenea trataie. Din magazinele japoneze au disprut de mult asemenea bunti. Ins Morimoto, zmbind enigmatic, nu-i rspunse la ntrebare. i ncepu s vorbeasc despre altceva. Ar fi vrut s-i ncheie discuia pe care o ntreprinsese. tiu ns de ce te-a impresionat atacul de astzi ? Noi amndoi, Yasuziro-san, pn acum doar apsam pe butoanele de lansare a torpilelor i pe trgaciurile mitralierelor, i nu vedeam sngele, nmolul, pe cei ucii sau rnii. Dar astzi, am avut ocazia s fim pe pmnt, n rol de spectatori, i-am urmrit privelitea atacului american i consecinele sale. i nu-i unul i-acelai lucru... Morimoto i freca puternic obrajii cu palmele, de parc ar fi ncercat s-i alunge vedeniile ce-i stteau n faa ochilor. Apoi se ls la msii. In ultimii! timp, m bntuie din ce n ce mai des nite gnduri, care, poate, tinere prieten, ie i se vor prea ciudate, auzindu-le din gura unui samurai. Morimoto turn sakul n pahare. Kampai ! S ne ocoleasc bolile ! Yasuziro bu i gust o bucic de ton, preparat cu ri- zom de ghimber. Ascult, Tora, continu Morimoto, nu te-ai ntrebat de ce-i omorm pe albi, pe negri, ha chiar i pe cei la fel de galbeni ca i noi ? Ce ru ne-au fcut locuitorii Australiei sau ai Ceylonului, pe care i-am ngropat sub bombele noastre explozive ? Syensei, snt dumanii imperiului ! A nelege asta, dac n faa mea s-ar afla soldaii inamicului. Dar, cnd sub lactele de acroare ale bombelor se afl femei i copii ? Ai vzut, astzi, n braele maic-sii, bieaul acela ucis ? Yasuziro nu spuse nimic. i lui i rmsese in memorie femeia n chimono, care bocea, ptat de sngele copilului el,

aezata pe pmintul din faa intrrii n parcul Uyeno. Morimoto, inroit de prea multele pahare bute, lovea cu cuvintele sale cele mai sensibile locuri : i nu te-ai gindit, Yasuziro, c, n orice moment, i trupul tu tnr i vrjos se poate transforma ntr-un hoit mpuit sau s devin un ciot diform ? Yasuziro era buimcit de cele auzite. Niciodat, nc, nu-i examinase. dintr-Un asemenea unghi de vedere, viaa, serviciu] i idealurile sale. Dac ar fi auzit spusele acestea din partea unui strin oarecare, ar fi zis c-i un comunist, un subminator al temeliilor imperiului, un coruptor al contiinei credincioilor supui. Dar toate astea le auzise de Ia syensei, nvtorul su cu cea mai mare autoritate, cpitan de rangul trei, pe care nsui mikadoul l distinsese cu cea mai nalt decoraie aviatic ordinul Uliul de auru. Avea toate motivele s-i simt capul ameit! Ins Morimoto nu isprvise nc. Privind pe fereastra hotelului la copacii din parcul Uyeno, mutilai de exploziile bombelor, gri : Rzboiul nu se va sfri att de curnd. Acum, imperiul seamn cu un arpe boa, care a nfulecat o prad prea mare. E somnolent i imobil, deoarece i-a pierdut forele n vreme ce a vinat-, E nevoie de timp, pentru a-i mistui vnatul i pentru a-i reface puterile. Nu tiu dac inamicii ne vor da acest rgaz. Atacul yankeilor poate fi un semn ru prevestitor.

Cu prilejul primei incursiuni asupra Japoniei, la posturile de radio americane vorbise preedintele Roosevelt, care a declarat e atacul cu bombe asupra oraelor Tokyo i Yokohama fusese executat de bombardiere decolate de la baza aerian Shangri-La. Agenii japonezi din serviciile de informaii examinar, apelnd la cele mai puternice lupe, toate hrile de statmajor ale rilor nvecinate imperiului, str- duindu-se zadarnic s identifice enigmatica baz aerian. n realitate, Shangrif-a-4, denumirea codificat a acestei operaiuni aeriene, era mprumutat din romanul Orizont pierdut", al lui Hilton. Ofierul de stat-major, din cele mai nalte sfere, care o propusese, nu fusese lipsit de sentimentalism. ...ndeprtata mnstire budist Shangri-La se afla pierdut undeva, printre vrfurile de dincolo de nori ale Himalaiei. Pe aceste mitico meleaguri tria o chinezoaic, pentru care fuga nestvilit a timpului se oprise, iar ea rmsese venic tnr i frumoas... Denumirea romanticei legende cifrase o operaiune, n decursul creia aveau s piar peste o mie de oameni, precum i aisprezece bombardiere Mitchell, care nu s-au mai napoiat la bazele lor. Amiralul Yamamoto era ferm convins c bombardierele B-25 Mitchell nu putuser decola dect de pe aerodromul unei baze aeriene terestre. Excludea categoric portavioanele. Totodat, mai era convins i de faptul c aparatele veniser n zbor de pe insula Milway, petecul de uscat cel mai apropiat de Japonia, situat n partea central a Oceanului Pacific. Dup bombardarea oraului Tokyo, amiralul ntreprinse o vizit la palatul imperial, ca s cear scuze, pentru c se admisese pngrirea cerului capitalei. Aa ceva nu se va mai repeta, il asigur el pe mikado. Peste puin timp, vom cuceri atolul Midway i-l vom priva pe americani de posibilitatea de a-i mai lua de-ai colo zborul. n vederea acestei operaiuni, Marele Stat Major al Trupelor de Uscat mi-a repartizat un regiment. Hirohito a rmas uimit de generozitatea infanteritilor, dar n-a lsat s se vad c tia despre dezbinrile i dumnia, care deveniser acute, dintre Kaigunsyo" i Marele Stat Major al Trupelor de Uscat. Urez succes glorioasei noastre flote, spuse el, decla- rind astfel audiena ncheiat. Yamamoto; pleendu-se adine, porni de-a-ndaratele spre u, nendrznind s priveasc n ochii urmaului zeiei Amaterasu... Planul operaiunii Shangri-La" se nscuse n ianuarie 1942. Amiralul King i lociitorul su cu problemele operative studiaser n amnunt posibilitatea unei lovituri asupra inimii imperiului japonez. Submarinele, care navigau n maruri de recunoatere spre coastele Japoniei, constataser c rmurile imperiului erau pzite numai de vase de siguran cu aciune costier. i, cu toate c forele de aprare ale Japoniei erau aproape necunoscute, decizia cu privire la executarea unui atac al a- viaiei ambarcate a fost luat i aprobat de preedinte. La 2 aprilie 1942, din golful Cornul de Aur a ieit portavionul Hornet", nsoit de crucitoarele Vincennes" i Nashville" i de trei distrugtoare. Cnd frumosul Frisco", alb ca zpada, rmase la pupa, distrugtoarele s-au avntat, spintecnd apa, s-i ocupe locurile n dispozitivul de mar. In urma navelor de lupt, fr s se lase depit, gonea tancul petrolier al escadrilei, Cimarron". Gruparea inea capul spre partea central a Oceanului Pacific. La bordul portavionului Hornet", aflat n misiune ultrasecret, se gseau 16 bombardiere de uscat B-25 Mitchell grupul aeronautic al locotenent-colonelului Doolittle. Pe cnd se pregtea operaiunea Shangri-La", se constatase c bombardierele de punte de tipul Grumman-A ven- ger au o prea redus capacitate de lupt i de zbor la mare distan. A trebuit s se renune la aceste avioane speciale, s fie selecionat un grup, al celor mai buni piloi-voluntari, care s fie instruit pentru executarea de decolri i apuntri pe portavioane. Toate aceste pregtiri se efectuaser n cel mai marc secret. Amnuntele misiunii de lupt au fost aflate de echipaje, de la Doolittle, abia dup ieirea n mare. La 13 aprilie, gruparea portavionului Hornet" s-a intil- nit. in apropierea atolului Midway, cu gruparea portavionului Enterprise" Reunindu-se. au format cpa de-a 16-a mare unitate operativ, sub comanda viceamiralului Hullthy. n afar de Enterprise". n marea unitate operativ au mai fost incluse crucitoarele Northampton". Salt Lake City" i inc patru distrugtoare. De la Midway, marea unitate o- perativ rapid s-a ndreptat spre coastele Japoniei, pstrnd toate msurile de disimulare i precauie

Americanii nu posedau suficiente portavioane pentru a-i rzbuna infringerea de la Pearl Harbor. Bineneles, era foarte posibil ca, n toat Japonia, nioi s nu existe o int ca aceea gsit de aviatorii japonezi in golful Pearl Harbor. Neuitnd aceasta, comandamentul flotei S.U.A. .ii propusese o sarcin mai simpl. Era necesar s se demonstreze, i cit mai urgent, contribuabililor americani, obosii de attea nfrngeri, c dolarii stori de la ei ncepeau s aduc dividende Atare necesitate apruse, mai cu seam, dup zdrobirea armatei din Filipine a generalului Douglas MacArthur. Ghinionistul comandant reuise s evite trista soart a trupelor sale. Abandonndu-i subordonaii, ntr-o situaie fr ieire, plecase, in secret, din Batan, cu o vedet torpiloare, iar apoi se transbordase pe un avion, care 1-a transportat in Australia. De atunci i rmsese porecla ruinoas de Evadatul de la Batan", pe care n-au reuit s-o spele nici victoriile ulterioare, obinute sub comanda lui Acum, la patru luni dup tragedia dc la Pearl Harbor, ntr-o direcie invers de la rsrit la apus portavioanele americane sa furiau spre coastele Japoniei. Radar urile navelor tatonau nencetat marea i cerul pustiu Aparent imperturbabil, Hullthy era cuprins de un puternic zbucium interior. De la nceperea rzboiului, navele americane de suprafa nu se deplasaser niciodat, nc, atit de departe spre apus. Viceamiralul aproape c nu mai prsea postul de comand de pe Enterprise". Iar ncordarea nervoas n-a rmas fr urmri. Peste puin timp, i se agrav eczema sa ne- urogen. Comandantul celei de-a 16-a mari grupri operative, strngnd din dini. i zgria cu unghiile pielea cuprins de mncrimi, stpnindu-i cu greu blestemele i ocrile la adresa celor sfinte ce-i stteau pe limb. Iar asta, nu din cauz c lui Hullthy iar fi fost o fric nespus de pedeapsa dumnezeiasc, ci fiindc n-ar fi vrut, totui, s-1 minie pe Cel de Sus, s intre n conflict cu el, tocmai in ajunul perfectrii unei incursiuni de-o atare responsabilitate. In decurs de trei zile i trei nopi, oceanul a fost pustiu. Pe msur ce se apropiau de coastele Japoniei, au pornit s apar tot mai des vasele de pescuit. Din timp, mai nainte de a se apropia marea unitate operativ, acestea erau scufundate de avioanele torpiloare de punte, care se nlau de pe Enterprise". Spre sfritul zilei de 17 aprilie, marea unitate operativ de portavioane a ajuns la un punct situat la 700 de mile mai la esl de Tokyo. Pn n momentul acesta, totul decursese conform planurilor stabilite, apoi ins, evenimentele au cptat o asemenea ntorstur nct ntreaga operaiune ShangriLa" fu pus sub semnul ntrebrii. Vremea ncepu s se strice. Oceanul porni s fichiuie cu valuri de furtun, balansnd portavioanele. Cerul se acoperi de nori. Vintul uiera i vijiia printre ancorele antenelor, ndesnd trmbele fumului aruncat de couri peste crestele spumegnde ale valurilor. Hullthy, nelinitit, l chem la raport pe eful serviciului meteorologic. Acesta se prezent la turnul de comand de pe Enterprise" cu ruloul hrilor sinoptice, cu derivele, cu tabelele cuprinznd date referitoare la sondarea atmosferei. ntinzndu-i ntregul inventar, trecu la raport. Viceamiralul privi nelinitit harta meteo, unde haururile albastre ale ciclonului se ridicau in calea naintrii gruprii de portavioane. Prognoza, elaborat de sinopticieni, anuna nrutirea n continuare a vremii. N-ai comis cumva vreo eroare ? l ntreb Hullthy pe sinopticianul principal, uitindu-se la el ca la un duman nverunat. Vremea i ncurca toate crile jocului. Hula puternic a oceanului determina nclinarea punilor de zbor ale portavioanelor, ceea ce ar fi putut mpiedica decolarea bombardierelor lui Doolittle. Pe nnoptate, cnd fusese planificat decolarea, furtuna trebuia s ating momentul culminant. Ins activitatea pe portavioane este posibil numai n cazul unei agitaii a mrii de pn la cinci grade. Un eveniment, i mai neplcut, se dovedi a fi intlnirea marii uniti american cu un vas de paz japonez. Depistndu-1 brusc, la mic distan, crucitorul Nashville" deschise focul artileriei sale de mare calibru. ntre descoperirea vasului i scufundarea lui n-au trecut dect cteva minute, cronometrat. Dar i n rstimpul acesta, destul de scurt, vasul avusese posibilitatea s transmit poziia escadrei americane. Amiralul Hullthy, neposednd nici un fel de informaii despre inamic, nu-i putea risca, i mai mult, gruparea de portavioane. Dac poziia lor era descoperit, ar fi trebuit s s fac drumul napoi. Astfel sunau indicaiile Washingtonului. extrem de stricte. Dar Hullthy era un ncpnat. Nu degeaba, mai mult de jumtate din viaa lui, purtase porecla de Hullthy-Bivolul Se obinuise ca, ntotdeauna, s mearg drept la int. Aa c i acum decise executarea operaiunii Shangri-La". cu orice pre. i Hullthy i ordon lui Doolittle s decoleze, dar nu de la o distan de patru sute de mile, cum era prevzut n plan. ci de la ase sute de mile de Tokyo. Haidei, bioii ! ii chem Doolittle piloii. Pe-o vreme att de pctoas, nici nu-i venea s vorbeasc. Aa c se dispens de alaiuri pompoase i discursuri de drum bun. Echipajele, avr.d nite mine de condamnai la moarte, i ocupar locurile n carlingi. ansele lor, pentru un rezultat fericit al misiunii, erau minime. De lucrul acesta, oricare din ei i ddea seama. Dar ceea ce trebuiau s ndeplineasc era mai important decit vieile lor. Motoar.le Wfight-Cyclone 16, puse in funciune, ncepur s urle. Aparatul lui Doolittle, ncrcat la limita maxim, se desprinse de pe puntea instabil i zbur primul. n urma lui, decolar cu bine i restul de cinsprezece avioane. Vntul, dezlnuit de furtun, uura decolarea avioanelor suprancrcate, ns, suflind aproape frontal, crea un consum suplimentar de' carburant. Adunndu-se, dup decolare, ntr-o formaie compact, bombardierele luar direcia spre Tokyo. Erau orele opt dimineaa Patru ceasuri, care nu se mai terminau, naintar avioanele pe ruta de zbor, fr s vad nimic sub ele. decit valurile clocotinde ale oceanului. Timp de patru ore, avioanele fur azvrlite de pe-o arip pe alta, de rafalele uraganului. n sfrit, ctre ora doisprezece, le-au aprut n fa contururile estompate ale uscatului i principalul punct de reper conul vulcanului Fuji Yama. La 12.15, din compartimentele cu bombe ale avioanelor B-25 au fost largate serii de bombe pe care se aflau inscripii insulttoare la adresa primului ministru Tojo. Acestea se prvleau asupra fabricilor de tunuri, a uzinelor de gaze, asupra
16 Denumirea unui motor, in form de stea, cu rcire de aer, montat pe avioanele B-25 Mitchell.

centralelor electrice i peste casele oamenilor, deasupra nmiresmatului parc Uyeno, plin de viini n floare. Privind prin tubul lunetei, navigatorii-bombardieri cutau, n special, s nu-i plaseze bombele explozive peste cartierul unde se gsea palatul imperial. Fusese interzis, la modul cel mai strict, bombardarea reedinei mikadoului. O parte din bombe au fost aruncate n porturile Nagoya i Kobe. La Yoko- hama, Mitchell-urile i-au revrsat ntreaga ncrctur de bombe asupra imensei carcase a unei nave n construcie, care se gsea pe cal. nc nu era clar ce reprezenta cui rasat sau portavion. Aprarea antiaerian japonez reacion minim. Avioanele de vntoare fur ridicate n aer cu mare n- trziere. Pesemne, japonezii nc nu posedau n dotare instalaii radar. Nici unul din cele treizeci de aparate de vntoare nlate n aer nu s-a putut luda cu vreo victorie. Nici un B-25 n-a fost dobort deasupra Japoniei. n schimb, dup executarea misiunii, cnd avioanele a- mericane se ndreptau spre aerodromul chinez de la Ciucijou, carburantul se apropie de sfrit. Dup ce-1 terminar, bombardierele pornir s cad cu rezervoarele goale. Unul s-a prbuit n mare, aproape de coasta chinez, altul a luat-o spre grania Uniunii Sovietice, i a aterizat lng Vladivostok, iar echipajul celui de-al treilea s-a lansat cu parautele, n apropiere de Hangchow, a fost luat prizonier, iar apoi mpucat de japonezi. Celelalte aparate au aterizat pe teritoriul ocupat de trupele Iui Cian Kai-i. Civa aviatori au pierit cu ocazia aterizrilor forate din afara aerodromurilor. Cu toate acestea, cei mai muli dintre piloi, n frunte cu Doolittle, au rmas n via. Eficacitatea acestui raid nu suporta nici o comparaie cu propriile pagube materiale rezultate din executarea lui. Dar reclama fcut de propaganda S.U.A., refe- rindu-se la atacurile asupra oraului Tokyo, insulelor Marshall i Wake, a mai ridicat niel moralul americanilor, care nc de la nceperea rzboiului, suferiser nenumrate ofense i necazuri. Activitatea mainii militare japoneze nu a resimit, ns, efectele incursiunii aeriene americane. Ea i continu naintarea spre prile sudvestice ale Oceanului Pacific.

CAPITOLUL XV
1

Sfritul lunii mai, 1942. Aeru] cald era saturat de umiditate. Soarele, strlucind pe cerul alburiu i acoperit de-o pcl jilava, prea c intenioneaz topirea carcaselor de oel ale vaselor ce navigau n linie de ir. Apa biciuind a duurilor spla transpiraia, dar nu aducea nici o mprosptare. Temperatura mrii se ridica la aproape treizeci de grade Cel- sius. Marea unitate de portavioane japoneze naviga in zona curentului Kuro ivo. Rcorindu-se cj evantaiul. Yasuziro urc agale pe punte i se adposti la umbra unei prelate din foaie de cort. Acesta era locul cel mai rcoros de pe vas. in afara frigiderelor n care se pstrau alimentele uor alterabile. Portavionul meninea o vitez de cincisprezece noduri, n nici un caz mai redus Curentul strnit de viteza marului rcorea plcut faa i ceafa scldate de ndueal. Yasuziro i aprinse o igar i privi n jur. Printre sclipirile soarelui, reflectat de ap, legnate uor de freamtul valurilor. naintau Kaga". So- ryu" i Hiryu". La aceast campanie nu participau vechii tovari portavioanele ShoVaku" i Zukakutt. Acum se aflau departe, n sud, in apele Mrii de Corali.-Dealtfel, nici nu era nevoie de ajutorul lor. Uriaa flot japonez 100 de fanioane de sub comanda amiralului Isoroku Yamamoto, compus din 10 cuirasate, 5 portavioane, 18 crucitoare, 57 de distrugtoare, cteva submarine i vase auxiliare era pregtit pentru a se npusti, cu toat greutatea loviturilor de aviaie i de artilerie, asupra micuului atol Midway, situat in partea oentral a Oceanului Pacific. Din corpul forelor de ocupaie fceau parte 3 500 de soldai din infanteria marin, bine instruii, care, dup atacul flotei, trebuiau s pun stpnire pe baza naintat american, instalat pe insul. Atolul Midway ncepea s joace un rol din ce in ce mai mare n rzboiul din Oceanul Pacific, intrat n cea de-a doua faz a sa. Japonia, dup ce cotropise teritorii imense pe ntinderile nemrginite ale teatrului aciunilor militare din Oceanul Pacific, depunea acum eforturi s le menin i s le rezerve pentru imperiu. Odat cu ocuparea atolului Midway i a inslelor Aleutine, Japonia ar fi dobndit nite puncte naintate de sprijin, pentru ca flota i aviaia s poat aciona direct asupra insulelor Hawaii. In caz c reuea s ocupe aceste avanposturi, imperiul ii fortifica n mod considerabil linia exterioar de aprare a metropolei i avea posibilitatea de a dezorganiza cile de comunicaie inamice din partea central a Oceanului Pacific. Forele de oc ale flotei reunite patru portavioane i vase de paz se apropiar de insula Wake dinspre nord- vest. Trebuiau s fie primele care s atace baza naval american aflat acolo. Aproape sim ltan cu portavioanele, se cerea s vin spre insul i forele de invazie din direcia sud-vest. Amiralul Isoroku Yamamoto, n persoan, i nlase pavilionul pe cuirasatul de foarte mare putere Yamato", n jurul cruia se grupaser principalele fore de oc ale flotei cinci vase de linie (al aselea fiind Yamato"), trei crucitoare i escadra distrugtoarelor. Yamato", care avea un deplasament de 70 de mii de tone, depea, ca dimensiuni de dou ori celelalte vase de linie din lume. Ins acum, cnd armele cele mai nimicitoare, pe mare, deveniser nu proiectilele tunurilor, ci bombele i torpilele aviaiei ambarcate, Yamamoto nu se grbea s introduc in lupt vasul amiral, n ciuda artileriei sale grele i a cuirasei cele mai rezistente. Construirea supergiganticu- lui cuirasat, precum i a portavioanelor, era opera amiralului Yamamoto. Dei nu supraestima rolul giganticului vas, se simise jignit, pentru copilul su, cnd aflase c printre ofierii flotei circula o vorb de duh : In lume exist trei lucruri cele mai mari i mai inutile : piramidele egiptene, zidul chinezesc i cuirasatul Yamato." Amiralul Yamamoto era ferm convins c soarta atolului Midway se afla n minile lui, ntruct inamicul nu dispunea, in aceast zon, de fore capabile s depun o mpotrivire eficient puternicei flote de oc reunite. Yamamoto avea toate temeiurile s presupun c portavioanele americane Lexing- ton" i Yorktown", care fuseser torpilate n Marea de Corali, erau scoase din lupt sau zceau pe fundul apelor. Conform datelor transmise de agenii japonezi de informaii, tia, de

asemenea, c portavionul Saratoga" se gsea n repetiie, iar Horet" i Enterprise" trebuiau s fie complet blocate n partea sudic a Oceanului Pacific, de portavioanele Shokaku" i Zukaku", care navigau acolo. Ins informaia de care dispunea amiralul Yamomoto era inexact. Avioanele de cercetare cu raz mare de aciune, cnd zburaser spre Midway, de pe insulele Marshall i Mar- cos, nu fuseser n stare s depisteze n zon deplasarea forelor americane de portavioane. Datorit efului serviciilor de informaii ale flotei S.UA. din Oceanul Pacific, cpitanul de rangul doi. Joseph Rochfort, inteniile japonezilor nu au constituit o surpriz pentru americani. nalt, slab, caustic, Rochfort se mprietenea anevoie cu semenii si. Ins toata lumea l respecta pentru inteligena deosebit i libertatea de opinie. Chiar i Comandantul-ef al Flotei Navale a S.U.A., amiralul Ernest King, i se adresase cu o rugminte personal s elaboreze o apreciere proprie asupra prognozei pe termen lung a aciunilor flotei japoneze. Omul acesta, care se ducea la serviciu ntr-o hain de cas roie i n papuci, descifrase, odat, oarecum n deride- re i pentru plcerea sa. codul secret al departamentului de stat al S.U.A. Cei de-acolo erau gata s-i piard minile, cnd au aflat c le putem citi foarte simplu hroagele povestea el. La sfritul anului 1940, sub conducerea sa, se descifrase i codul naval militar al japonezilor, care avea s fie utilizat i pentru preparativele operaiunii de ocupare a atolului Midway. De aceea, cnd primi informaia c flota lui Yamamoto ieise n mare, amiralul Nimitz reui s dea dispoziiile necesare. Ilomet" i Enterprise" se ndreptar nu- maidect, n plin vitez, spre atolul Midway. Dup ele, n a- ceeai direcie, goni i Yorktown", care izbutise s-i ling rnile pricinuite de colii torpilelor japoneze. ntregii armade comandate de Yamamoto, americanii i puteau contrapune 3 portavioane, 8 crucitoare i 16 distrugtoare, n afar de faptul c, pe aerodromurile atolului, i aveau baza aproximativ 200 de avioane, de toate tipurile, incluznd fortreele zburtoare" B-17, precum i cele mai noi bombardiere de mare vitez B-26. Chinuit de cldur, Yasuziro nu bnuia, privind cumplita armad de vase, c flota japonez, navignd spre est, mergea ntru ntmpinarea asfinitului ei.

Imensul arc al loxodromei , pe care se deplasau navele marii uniti de oc, devia treptat spre nord. Cu fiecare zi ce trecea, se fcea i mai frig. Curentul Kuro ivo rmsese n urm. Acum, cnd urca pe punte, Yasuziro i mbroase o scurt de zbor, clduroas. n dimineaa zilei de 2 iunie, navele i ncheiar operaia de alimentare cu combustibil. Aceasta se executase tocmai la timp, deoarece. n cursul dup-amiezii, la orizont se ivi o dunguli subire, argintie, care, lindu-se, se apropie repede i cuprinse ntinsul apelor. Peste vreo jumtate de or, navele marii uniti de oc erau nvluite de o cea deas. Soarele se ntunec. ntrezrindu-se doar ca o pat glbuie, estompat e mbrcminte se depuser picturi mrunte de ap. Oamenii, care nu erau n cart. se adpostir jos. Prea brusc trecerea aceasta, de la cldura tropical la frigul neplcut i umed ! Vizibilitatea se micor pn la cteva zeci de metri, ns vasele nu-i reduser viteza. Cei care se aflau la prora priveau cu atenie in cea i-i ciuleau urechile la semnalele sonore emise de alte vase Cu toii i ddeau seama c pericolul unei coliziuni sporise de vreo cteva ori. Oamenii, ntr-o permanent ncordare, se ateptau la coliziuni cu oricare alt bord n fiece clip, s-ar fi putut auzi scrr tul metalului i glgitul apei nvlind din afar. Dar oreio treceau i nimic nu tulbur naintarea ritmic a vaselor. Treptat, echipajele s-au acomodat cu plutirea fr vizibilitate peste abisul infinit al oceanului i s-au mai linitit. Fie ce-o fi! Erau ocrotii dp zeia Amaterasu i de zeul rzboiului. Ha- timan ! Vintul. care se stirni apoi. gonea din urm puzderia de valuri mrunte. Legnndu se, Akagi" mprtia talazurile i ghemotoacele de cea. Spre sear, vntul se intensific i mai mult, dar nu fu n stare s risipeasc ceaa i s a- molioroze vizibilitatea. Pesemne, undeva, n sectorul acesta, apa cald de la tropice, mnat de una din ramificaiile curentului Kuro ivo, se amestecase cu apa rece a cursului A- leutinelor i dduse natere unor ceuri persistente, aa numitele pcle advective". Abia dup douzeci i patru de ceasuri ceaa a nceput s se sparg. Se mai ivea n calea navelor doar sub form de straturi vluroase

14 5

Pe la amiaz, in ziua de 3 iunie, portavioanele atinser punctul superior, cel mai nordic, al arcului loxodromei. Desfurindu-se spre sud-est, se ndreptar cu mare vitez spre Midway. Peste noapte, se fcu mai cald. Ceaa dispru i, n apa neagr, de dincolo de borduri, pornir s joace reflexele a mii de stele. Marea unitate de oc, ieind din cea, ncerca s se apropie de Midway prin surprindere, tot aa cum procedase, cu o jumtate de an n urm, la Hawaii. Dar n jumtatea de an, care trecuse din clipa agresiunii asupra Pearl Harborului, americanii nvaser multe. Submarinele i aviaia lor efectuau cutri active n toate sectoarele i la mari distane de atol. La 3 iunie, orele 10 dimineaa, un avion de patrulare al S.U.A., a stabilit primul contact cu transportoarele forelor japoneze de ocupaie, care navigau separat de marea unitate de oc i se apropiau de Midway dinspre sud-vest. Erau n afara razei de aciune a avioanelor torpiloare i a bombardierelor semigrele, care i aveau baza pe atol i, de aceea, prima lovitur asupra lor a fost ncredinat unei grupe de fortree zburtoare". Uriaele aparate, intr-o formaie impuntoare, zburar la mare nlime deasupra transportoarelor i a vaselor de paz, iar apoi i largar ncrctura de bombe ntr-o zon pustie a mrii. Nici un transportor i nici un distrugtor n-au avut de suferit. Marinarii japonezi zimbeau, n timp ce priveau pe urmele fortreelor zburtoare" ce se deprtau, l nu se jenau de expresiile lor deocheate, cnd emiteau glume veninoase la adresa blegilor de yankei. Ins raidul acesta reprezenta doar un prim avertisment : japonezii fuseser descoperii. Acum, americanii efectuau o supraveghere permanent asupra transportoarelor ce se apropiau, continund intens cutarea marii uniti de oc a flotei nipone. Mai toat noaptea, deasupra convoiului s-a auzit vuietul motoarelor de avion. Hidroavioanele Ctlin lansau torpile i ineau sub focul mitralierelor coloanele de transportoare. La bordul vaselor au aprut primele victime, iar pn la atolul mai rmseser de parcurs 500 de mile bune. Comandamentul american era serios ngrijorat din pricina absenei unor informaii referitoare la poziia forelor principale de oc ale flotei japoneze. In sfrit, la 4 iunie, dis-de-diminea, un hidroavion depista o grup de avioane japoneze ce se apropia de Midway dinspre nord-vest, iar ceva mai trziu, a izbutit s descopere i s transmit coordonatele poziiei marii uniti de oc. Recepionind prima comunioare alarmant, comandamentul de pe atolul Midway ordon ridicarea n aer a tuturor avioanelor, urmrind dou scopuri deodat : evitarea pierderilor de avioane la sol i respingerea unui atac al aviaiei ambarcate.

2
Noaptea alb, pe care o petrecuser lng avioane, n ateptarea alarmant a trupelor japoneze de desant, zbruncinase rezistena multor piloi. Charles avea impresia c sistemul nervos i este ncordat Ia limit i mai avea doar puin pn su clacheze. Pe nt meric, i se nzrea c vede venind tr spre avioane nite micui soldai japonezi, fanatici i necrutori. De cu sear. Robert Harris se strduise s nlture tensiunea prin glum?, s-i mai nvioreze pe subordonaii si ncrii, dar dup miezul nopii devenise i el tcut, ngin- durat. Charles se mut pe unul din ezlongurile instalate pentru aviatori, n apropierea locului de staionare a Lightningurilor, i ncerc s adoarm. Dar nu reui. Il frmntau fel i fel de idei. i aducea aminte de Pearl Harbor. Jumtatea de an ce trecuse de atunci nu Izbutise s-i atenueze intensitatea senzaiilor pe care Ie trise. Dac n perioada aceea a- vusese atta de suferit, ce-i atepta acum, cnd asupra micuei insule nvlea ntreaga flot japonez ? Cum te simi. Chack ? l ntreb Robert, aezndu-se pe ezlongul de lng el. Ca un condamnat la moarte, de la Sing-Sing, mai nainte de-a se aeza pe scaunul electric, recunoscu Charles. Poate c nici nu s-ar putea nscoci o comparaie mai adecvat, fu de acord Robert, i vr mna n buzunar, dup igri. Soarele alung spaimele nopii, luminind suprafaa neted, curat, fr urm de pcl a oceanului. Japonezii nc se aflau undeva, departe, dincolo de orizont. Semnalul pentru ridicarea ntregii aviaii in aer se ddu la orele ase dimineaa. Cele opt Lightninguri in fruntea crora se gsea Robert Harris au primit ordin s escorteze o grup de bombardiere de mare vitez B-2(> Invader, care trebuia s execute un atac asupra vaselor japoneze. Ciudat, se gr.cli Harris, oind primi ordinul de decolare pentru misiunea de lupt, acuma m-am linitit, dei partea cea mai ngrozitoare abia ncepe." i ali aviatori, de asemenea, deveniser mai concentrai, ocupndu-se de lucrrile lor curente. Fuseser eliberai- de povara acelei ateptri pasive, de-o sinistr incertitudine. Ei, cum e, Paul, nu-i mai tremur genunchii ? i ntreb Harris partenerul. Nici nu mai ai fora necesar s te agii s-a consumat i rspunse acesta, instalndu-se n avionul de vntoare. Japonezii le-au ieit n ntmpinare, pe cnd se apropiau de portavioane. Charles ncepu s vad tulbure din pricina zecilor de aparate ce se npusteau spre ei. n monoplanele cu botul bont, avnd vrfurile planurilor trapezoidale retezate, pilotul recunoscu vechile sale cunotine Zerourile. Bob, le vezi ? strig, el, prin radio. Fii gata de lupt ! spuse Harris, legnndu-i avionul de pe-o arip pe alta. inei-v bine, biei ! anun i comandantul grupei de Invadere, bgind plin gaz. Acu' or s-nceap s ne gdile-n clcie. Zerourile parc acoperiser tot cerul. Cdeau n picaj de la mare nlime, intrau n spatele avioanelor, din dreapta i din stnga, le -oeau rapid n cale, provocndu-i la atacuri frontale.

Salvarea noastr-i n vitez, se gndi Charles, privind piezi la indicator. Bravo, bombardierele au prins o vitez de trei sute de mile pe or. Acum, Zerourile nu ne vor mai a- junge att Je lesne din urm." In faa lor, pe ruta de zbor a Invaderelor, se ridica un zid compact de fum negru, senteind fr ntrerupere din pricina izbucnirii exploziilor. Vasele de paz instalaser o perdea de tir antiaerian n" calea accesului spre portavioane. E mai ngrozitor dect la Pearl Harbor", apuc s cugete Charles, retrgndu-i Lightningul, printr-un luping oblic l ncercnd, cu monstruoasa ncrctur asupr-i s scuture de pe coada aparatului cele patru Zerouri. Acum, rotindu-se ntrun carusel diabolic n jurul Invaderelor pe care le acoperea, nu mai avea timp s se gndeasc la nimic altceva. Trebuia s se uite dup celula lui Bob Harris, s fie atent la ampenajul su i, totodat, s nu le piard din vedere pe B-26, izolind prin tir tendina Zerourilor de a se apropia de avioanele de bombardament. i era nevoit s priveasc la ambele fore. Pe cerul biciuit de traseurile luminoase ale rafalelor de tun, nu mai era pic de loc din pricina avioanelor americane i japoneze, ntocmai ca pe Broadway n orele de mare aglomeraie... Din grupul celor opt aparate, condus n lupt de Bob Harris, s-au ntors numai trei : Robert, Paul i Charles. n pofida nverunatei btlii aeriene, nu-i ndepliniser misiunea. Aproape toate Invaderele pieriser deasupra portavioa- nolor japoneze. Prea fuseser multe Zerouri, i prea dens tirul de antiaerian. i

Yasuziro se afla n aer, fond parte din grupul de aviaie, cnd portavionul lor Akagi", precum i alte portavioane, au fost atacate de avioane torpiloare i de bombardiere B-26. Pe direcia de atac a americanilor se ridicase un zid compact de tir de antiaerian, n rafale, executat de pe portavioane i de pe vasele de siguran. Se crease impresia c nimic din ce era viu nu avea posibilitatea s treac prin aceast perdea de foc. Cele mai multe dintre avioanele americane, pn s a- jung la ea, i largaser bombele aiurea i se strduiser s-o ntind ct mai repede de acolo, spre a se ndeprta de zona tirului n mai multe straturi. Echipajele cele mai curajoase strpunseser, ca printr-o minune, perdeaua de foc, nvlind asupra navelor, ns rezultatele bombardamentului erau extrem de slabe. Tunarii de la antiaerian doborser patru aparate. Sus, deasupra mrii, printre piclele negre ale exploziilor, se ivir voalurile albe ale parautelor. Unul din bombardierele lovite, i care fusese abandonat de echipaj, ptrunse cu mare vitez n bordul stng al portavionului Akagi". Echipa de intervenii se repezi s nlture avariile provocate de ciocnire. Din fericire, att pentru portavion, ct i pentru echipajul acestuia, avionul lansase mai dinainte toat ncrctura de bombe. Pilotul de pe aparatul czut peste Akagi" nu apucase s ajung n apele mrii, c brea i fusese reparat iar ptrunderea apei oprit. Misiunea de lupt a lui Yasuziro nu semna cu nici una din cele anterioare. Dup toate semnele, era evident c yankeii i ateptau. Fin s dovedeasc s se apropie de atol, americanii atacar portavioanele i Zerourile. Btrioarele Brouster s-au avintat curajoase n lupt. Ce-i drept, erau extrem de puine, pentru a putea respinge atacul masiv al aparatelor japoneze. De aceea, aproape toate Zerourile au ieit la obiectivele lor. i tot fr rezultate. Aviatorii constatar c danele i aerodromurile erau devastate. Atunci, au bombardat nite construcii de coast. Dup ce lansase bombele asupra unei magazii oarecare, Yasuziro i retrase grupa i trecu la ruperea formaiei pentru apuntare. Dar, spre uimirea lui, i se interzise apuntarea i fur dirijai spre o zon de ateptare. Survolnd portavionul, observ c puntea de zbor era ocupat, n timp ce zeci de Zerouri, unul dup altul, ca nite viespi agitate, se roteau in aer. Curnd, Yasuziro i ddu seama ce se ntmpl : a- vioanele de vntoare ce patrulau deasupra navelor intraser n lupt cu aparatele de picaj americane care se apropiaser, ntr-un carusel vertiginos, zeci de avioane japoneze i americane zburau unul dup altul. Antiaeriana de pe nave, pentru a evita doborrea propriilor avioane, era obligat s nu acioneze, i toat greutatea respingerii atacului revenise a- paratelor de vntoare. Reuiser s distrug din primul val numeroase bombardiere i s le mprtie pe cele rmase, ns cel de-al doilea ealon se dovedi mai ndrjit i mai tenace. Respingnd atacurile cu tir de mitraliere de mare oalibru, bombardierele americane ptrundeau spre nave i-i aruncau bombele asupra carcaselor acestora, greoaie i mthloase. Tunarii de la antieriana japonez au fost nevoii s deschid focul, fr s mai in seama de prezena n aer a avioanelor lor. Intruct carburantul Zerourilor se apropia de sfrit, Akagi" le permisese apuntarea sub bombardament. Cnd avionul lui Yasuziro i ntrerupse rularea, ca rezultat al eforturilor clastice ale aerofiniurilor, deasupra navelor nc mai evoluau aparate cu stele alb-albastre pe planuri, mprocndu-le cu rafale de mitralier. n sfrit, atacul americanilor fu respins. Inamicul iei din lupt, pierznd cteva aparate. Brbia piloilor americani se dovedise superioar ndemnrii profesionale a navigatori^ lor bombardier!. In acest atac, nici una din navele japoneze nu primise vreo lovitur direct. Dup apuntarea grupei lui Yasuziro, la bordul portavionului Akagi" se aflau patruzeci de avioane, care fur febril pregtite pentru urmtoarea misiune. Ins cnd terminaser de acroat bombele sub aparatele Y-97, se primi un nou ordin : Jos bombele, acroai torpile". Se aflase c un ctrceta japonez, care decolase dc pe portavionul Hiryu", depistase, la nord-est de Midway, un grup american de portavioane. tirea, despre apropierea neateptat a portavioanelor a- mericane, l izbi pe amiralul Yamamoto drept n foaie, tocmai ca tiul unui pumnal ritual. De unde au aprut aici ? Ce vrjitorie-i asta ? gndea el. Nu cumva o fi greit cerceta- ul ?". Ordan s i se prezinte fotografiile aeriene. In acestea, foarte clar, s, distingeau binecunoscutele Enterprise", Hornet" i necatul" Yorktown". Imediat s fie contramandat atacul asupra insulei Wake ordon Yamamoto. Trimitei toate avioanele torpiloare i cele de picaj s nimiceasc portavioanele. Acuma trebuiau s opereze rapid, deoarece, n funcie de cine va da prima lovitur, depindea sfritul ntregii ope-

raiuni a flotei reunite. Mai repede Mai repede ! ii zorea Morimoto pe marinarii din divizionul tehnic, care lucrau nebunete, privind ngrijorai spre cer. i Morimoto i ddea perfect de bine seama de valoarea devansrii loviturii. ns, de data aceasta, le-au luat-o nainte americanii. A- v ioanele de pe Enterprise" i Hornet" se i aflau n aer. La orele 10.20, deasupra marii uniti de oc aprur escadrilele Skyraiderclor, cu boturile lor boante, sub acoperirea puternic a avioanelor de vntoare ce le escortau. Portavioanele Enterprise" i Yorktown" i lansaser ntreaga ncrctur naripat, slobozind-o din pntecele lor incomensurabile. Era evident c, la manele cu volan ale Skyrai- derelor i Hullecturilor nu Se aflau nite novici, ci biei care apucaser s miroas praful de puc n timpul btliei din Marea de Corali. Atacul lor n-a putut fi barat de tirul de antiaerian deschis de pe nave. Obinuit s ntimpine primejdia n aer, Yasuziro se pomeni, pentru ntia oar, n faa ei, pe puntea de decolare a portavionului, descoperit i neted ca o sendur. Cnd explodar primele bombe ling bord, pilotul fu cuprins de o stare de neputin i neajutorare. Privi n jur i vzu c marinarii, care se ocupaser de alimentarea avioanelor, fugeau mincnd pmntul, c.zvrlindu-se prin chepengurile deschise. In cteva secunde, lng avioane era pustiu. Oamenii dispruser, de parc-i suflase unda unei explozii. i Yasuziro se grbi spre adpost. Dar n-ar fi vrut s fug, artndu-i spaima, dei era dificil de pstrat, la nlimea cuvenit, spiritul de samurai, n mijlocul viitorii ce se dezlnuise cu furie n jurul vasului mpresurat de tirul i vijitul schijelor care ricoau. Chiar deasupra capului auzi un uierat sfietor. din pricina cruia i se chirci fiecare celul a organismului, iar pe spinare i se propag o und de groaz. nelese c ntrziase s se adposteasc sub planeul de oel al punii. Ochii i fur izbii de-o explozie de lumin orbitoare i asta a fost tot ce-a mai apucat s simt Yasuziro, mai nainte de-a i se cufunda contiina n bezn. Unda exploziei unei bombe de mare calibru, nimerind n colul elevatorului central, i nfcase trupul i, purtndu-1 civa metri prin aer, l zvrlise peste rmiele unui avion care executase apuntarea cu cteva minute mai nainte de nceperea bombardamentului.

4
Mai era un ceas pin la miezul zilei, cnd btlia din zona atolului Midway ajunse n punctul ei culminant. Aparatele de picaj, de pe portavioanele Yorktown", i Enterprise", cu toate pierderile mari datorate tirului de antiaerian i avioanelor de vntoare japoneze, obinuser cu bombe trei lovituri n Soryu", dou n Akagi" i patru n Kaga". Peste puin timp, Soryu", avariat, se scufund, torpilat de submarinul Nautilus". Celelalte portavioane care fuseser bombardate erau acum cuprinse de incendii. Pe Kaga", focul se extinse spre cisternele cu rezerva de benzin pentru aviaie. Dup cteva explozii prelungite n interiorul navei, portavionul se duse la fund. n vreme ce pe Akagi" echipajul lupta mpotriva incendiului, avioanele de pe portavioanele Hornet" i Enterprise" descoperir cel de-al patrulea portavion Hiryu", care ncerca s se ndeprteze de Midway, spre nord. Dup cteva atacuri ale aparatelor de picaj, Hiryu" fu lovit de ase bombe. Agonia portavioanelor Akagi" i Hiryu" s-a prelungit pe durata ntregii nopi. Din uriaele portavioane neau flcri i fum, de parc ar fi fost nite vulcani n erupie. Eforturile echipajelor lor i ale distrugtoarelor sosite n ajutor s-au dovedit zadarnice. Sutele de jeturi de ap ce biciuiau din pompele de incendiu n-au fost n stare s domoleasc flcrile. Spre diminea, echipajele abandonar portavioanele condamnate, iar distrugtoarele accelerar deznodmntul torpilndu-le. Aflnd de pieirea portavioanelor amiralului Nagumo, Yamamoto scrini din dini i porni s geam, prinzindu-i capul n mini. Se pctrecuse cea mai mare nenorocire din cte se puteau petrece. Scufundndu-se toate portavioanele marii uniti de oc, amiralul i ddu seamr cf. btlia fusese pierdut. Marea flot reunit rmase fr sprijin de aviaie. Americanilor ns, dup ce Yorktown" fusese avariat de aparatele de picaj decolate de pe Hiryu", le mai rmseser nc dou portavioane puicrnice Enterprise" i Hornet". Incruntndu-i sprncenele dese, amiralul czu pe gnduri. Excelent juctor de pocher i campion, pe flot, la go, Yamamoto cunotea limita riscului peste care nu se cuvenea s peti. A tiut s se opreasc la timp, n pofida nflcrrii de care fusese cuprins pn atunci. Operaiunea trebuie ncheiat, se gndea Yamamoto, mai nainte ca aviaia american s ne scufunde toate cuirasatele". i tare nu-i venea s-i ntoarc din drum flota de invazie, pregtit s debarce trupele de desant pe jalnicul petic de uscat, denumit JV'idway ! Ezitrile i-au fost definitiv spulberate de vestea c, n urm cu un sfert de or, executnd un zigzag antisubmarin, intraser n coliziune dou crucitoare Mikuma" i Mo- gami" Transmitei ordinul meu tuturor navelor : s fie ncetat operaiunea i s nceap retragerea din apele Midwayului, dispuse Yamamoto. Da, nu-i imaginase c va avea parte de-o asemenea ntoarcere la Tokyo. De altminteri, se autoliniti amiralul, presa japonez va descrie incursiunea ca pe-o nou victorie a armelor Japoniei". Yamamoto ordon efului de stat major al marii flote reunite s elaboreze o situaie micorat a pierderilor suferite, pentru raportul pe care avea s-1 prezinte mikadoului. Iar celorlali, s nu le transmit nici o informaie. ntr-adevr, pierderile erau uriae, mai ales in privia portavioanelor i a aviaiei ambarcate. Peste dou sute cincizeci de avione torpiloare, aparate de picaj i avioane de vntoare se scufundaser n adncul oceanului. Peste o sut de piloi de prim linie, din cei mai buni, muriser in aceast operaiune. Ct a durat ntreg drumul de ntoarcere in Japonia, Yamamoto nu i-a mai prsit cabina. Snt necesare msuri urgente pentru refacarea forei aeriene a flotei", se gndi amiralul i, peste puin timp, lu o decizie unic i, dup prerea lui, realist : cteva vase de linie i un anumit numr de baze plutitoare de hidroavioa- ne au fost rechemate urgent de pe teatrul operaiunilor militare i dirijate spre metropol, pentru reamenajarea lor n portavioane.

Viceamiralul Ilulithy, care se afla la tratament ntr-un spital militar al marinei, turb de minie cind auzi despre nfringerea de lng Midway a japonezilor. Totdeauna fusese invidios fa de gloria altora, iar, in cazul de fa, avea i motive s fie furios. Blestema de mama focului i-i sfia pansamentele mbibate cu tot soiul de alifii. Cum s fie capabil s stea linitit i s asculte c eroismul i gloria, cuvenite lui, i reveniser contraamiralului Spruance, cruia, din cauza eczemei aceleia afurisite, ii predase a 16-a mare unitate operativ ? Destinul se co:nportase, fa el, cel puin mielete. Din pricina riei neurogene, pierduse din mn operaiunea pe care presa american o descria ca pe-o etap crucial a ntregului rzboi mondial. Temndu-se de accesele viceamiralului, nici medicii nu mai intrau bucuroi n salonul su. Hullthy interzisese s i se mai aduc ziarele, fiind pline de articole nchinate victoriei. Aproape tot timpul sttea ntins n pat, duendu-i, din cnd nend, mna la sticla de whisky pe care adjutantul i-o aducea n mare secret. Nu-i mai fcu nici o bucurie nici mcar ordinul american al Legiunii de Onoare pe care i-1 trimisese preedintele S.U.A., pentru incursiunea asupra oraului Tokyo.
CAPITOLUL XVI

1 Avionul Y-9U zboar chiar in apropierea marginii superioare a norilor. Acetia arat ca nite ghemotoace de vat, alb ca zpada. Uneori. nvluie aparatul pentru cteva clipe. Atunci, n carling se face ntuneric i avionul trepideaz, aruncat de curenii ascendeni ai atmosferei. Dup cteva secunde, aparatul iese din nori, n universul albastru scldat de soare, unde mereu trebuie s roteti capul, cu ochii larg deschii, pentru a nu fi expus vreunui atac, prin surprindere, din partea avioanelor americane. Yasuziro e nelinitit : zboar de mult timp deasupra norilor. Vor fi n stare s ias precis la int, neavind posibilitatea de a vedea vreun punct de reper ajuttor ? Intenionnd s-i mprteasc ovielile, pilotul se ntoarce spre navigator. Cu uimire, constat c pe scaunul acestuia ade Tye- ko, mbrcat n chimonoul pe care i-1 druise nainte de nunt. La spatele ei, acolo unde ar fi trebuit s se afle parauta, se instalase, comod, un bieel cu chipul rotund. Yasuziro pricepe imediat c acesta-i fiul su. Oare Tiyeko, la desprire, nu-i fgduise c-i va nate un biat ? Dar de ce-i att de mare ? Dup nfiare, pare s aib cam n jur de patru ani. Deodat, Tiyeko d speriat din mn, artnd spre ceva naintea ei. Yasuziro privete n direcia aceea i observ cum se npustete asupra lui carcasa cenuie a cuirasatului California" pe care-1 torpilase la Pearl Harbor. Acum, trebuie s execute pentru a doua oar aceast operaie. intete cu grij i apas pe trgaciul pentru lansarea torpilelor. Yasuziro simte cu precizie cum avionul salt n aer, eliberat de ncrctura prea grea. Execut un viraj, ncercnd s priveasc rezultatul torpilrii. i, deodat, observ, ngrozit, c nava asupra creia i lansase torpilele nu era California", ci Akagi". Pentru ntiia nar n viaa sa, Yasuziro purcese s se roage ca torpilele s treac fie lng int. Ins acestea spintec apa, de-a dreptul spre bordul navei. Yasuziro i nchide ochii de groaz i ie fric i, brusc, aude un hohotit sinistru, din pricina cruia trupul i este cuprins de frisoane. Recunoate glasul i deschide ochii : pe scaunul navigatorului nu mai ade Tiyeko, ci Fugu, ce-i rnjete la el dinii artificiali. Nagosawa i ntinde ncet minile, grase i proase, spre gtul lui Yasuziro. Pilotul ncearc s se fereasc, dar centurile de siguran l mpiedic s-o fac. Manile lui Fugu, cu negrul murdriei sub unghii, i se i nfig n gt i ncep s-1 sugrume. Yasuziro sloboade un strigt i-i deschide ochii. Prin vlul comarului ce se mprtie, pilotul distinge nite oameni n halate albe plecai asupra lui. Deocamdat, nu-i n stare s deosebeasc visul de realitate. ns are impresia c nu mai e vorba de vis. i revine, optete o femeie, iar de buzele lui se a- tinge un obicct. n gur i se toarn un lichid aromat. nghite anevoie, de dou ori. I se nvrtete capul, iar pleoapele se lipesc. Acum o s triasc. Starea de oc a trecut, rostete ferm un brbat. Yasuziro se cufund ntr-un somn adnc, fr s-i mai fie strbtut de vise urte... n prima perioad, dup rentoarcerea de pe lumea cealalt. cum i spunea n gnd Yasuziro strii de pierdere a cunotinei, n care zcuse cteva zile, pilotul sau dormea, sau sttea ntins n pat, eu ochii nchii, ntr-o apatie total. Trupul contuzionat l durea. Fiece ncercare de a-i rsuci gtul, sau pentru a-i schimba poziia, i strnea migrene cumplite, de nesuportat. Uneori, durerea era att de puternic, nct i se administra morfin. Dar organismul lui de fier i tratamentul calificat i spuser cuvntul. Pe la mijlocul lui august, i-au nmnat un pachet ntreg de scrisori, care circulaser ndelung, n cutarea adresantului, pe ntreg teatrul aciunilor militare din O- ceanul Pacific. n una din scrisori, Tiyeko l anuna c-i nscuse o fiic, pe care au botezat-o Satiko. Yasuziro era n culmea fericirii, aflnd c devenise tat. ns bucuria, provocat de aceast veste, nu-I potoli pe ursuzul cpitan, care zcea n patul nvecinat. Dac i s-ar fi nscut un fiu, te-a fi felicitat. Dar fat ?... Am vreo cinci, iar numele de familie n-am cui s-1 transmit. O fat asta nseamn cheltuieli cu duiumul. i cpitanul repet proverbul pe care pilotul l mai auzise din gura tatlui lui Tiyeko : Sacul e mic, dar ncape mult n el ; fata nu-i mare, dar cheltuielile-s uriae. ns pilotul nu acord atenie acestor bombneli. Dup citirea scrisorii primite de la Tiyeko, sntatea-i ncepu s se refac grabnic. Peste puin vreme, i se ngdui s se ridice n capul oaselor, apoi s se dea jos din pat i s umble prin salon, iar, mai trziu, chiar s se plimbe prin curtea spitalului. Yasuziro se yindea mereu i chinul Lor la viitor. Cel mai mult l frmnta ntrebarea dac i se va mai permite s zboare. Intr-o zi, Yasuziro ntilni un rnit, al crui chip, sluit de arsuri, i se pru cunoscut. Miinile-i mari i muncite strngeau o pereche de crje Rnitul l salut. Ai lucrat pe Akagi" ? l ntreb Yasuziro. , ntocmai, domnule cpitan-locotenent. Snt subofierul Gozyen, mccanic de aviaie. Acum, nu mai snt dect fost,

zmbi el ntristat, artnd cu capul spre piciorul amputat mai sus de genunchi. Schij ? Nu, cangren. Tu, Gozyen, eti primul om de pe Akagi" pe care-1 ntlnesc. Povestete-mi, cum a fost cu tragedia portavionului nostru. Yasuziro observ c subofierului i venea greu s stea n picioare, ntocmai ca i lui. Ins pilotul nu voia s ncalce rmiliiile ofiereti, i s-i ngduie unui grad inferior s se a- $eze i, mai ales, s se aeze amndoi, unul lng altul. Au fost cteva bombe de avion care-au nimerit la int. Ins Akagi" i-a gsit sfritul din pricina uneia care-i explodase n elevator. Mai nti, au luat foc avioanele instalate pe elevator, iar dup aceea au nceput s explodeze cisternele cu benzin. In decursul nopii, a devenit limpede c Akagi" nu mai putea fi salvat. Ardea ca o fclie. Oamenii au fost transbordai pe alte vase, iar portavionul scufundat. Yasuziro nu-i putea imagina portavionul Akagi" cuprins de flcri i afumnd cerul cu nori de funingine. In amintirea sa. portavionul rmsese aa cum se deprinsese s-1 vad, atunci cnd se ntorcea din zboruri. Iar eu am ars, cnd au explodat rezervoarele de pe avionul care luase foc, i pe care ncercam s-1 aruncm de pe punte... Dar nu asta l interesa pe Yasuziro. tii ceva despre aviatorii detaamentului nostru ? Ce s-a ntmplat cu Morimoto i cu cpitan-locotenentul Kyenzi Takasi ? Despre domnul cpitan-locotenent, nu tiu nimic. Ins pe comandantul nostru, Morimoto-san, a trebuit s-1 scoatem din avionul acela care luase foc. Aparatul su Y-97 m-a lsat fr picior. Gozyen privi chior la cracul pantalonului, prins cu un ac de siguran. Domnul cpitan de rangul trei se ntorsese din misiune aproape fr carburant, i puntea era ocupat de dou aparate avariate, pe care ns nu izbutisem s le zvrlim n mare. Alte portavioane nu l-au primit. A- tunci, domnul comandant al detaamnetului a fost nevoit s coboare pe Akagi", ns n timpul apuntrii a agat un alt avion. Navigatorul a murit, trgtorul a scpat nevtmat, iar domnul cpitan de rangul trei se alia ntr-o situaie foarte grav. Ii fusese smuls laba piciorului. i unde-i acum ? . Nu tiu. La spitalu l-pluti tor Sakito-Maru", nu era. Am aflat asta de la felcer. Gozyen tcu. Iar Yasuziro se gndi ntristat c-i pierduse toi prietenii. Domnule cpitan-locotenent, dumneavoastr tii c-au pierit i celelalte portavioane Soryu", Hiryu" i Kaga" ? Da, Gozyen, am auzit vestea asta ngrozitoare. Yasuziro se ntoarse i, fr s-i ia rmas bun, porni mai departe. sprijinindu-se de cir jele sdriitoare din lemn de bambus. Simea nevoia s fie singur. La cteva zile, dup aceast discuie, lui Yasuziro i se a- drcs cu o pUngere un marinar necunoscut, care purta medalia Soarele Rsare", prins pe halatul de spital, il reclama pe subofierul Gozyen. Marinarul suferise o contuzie. Capul i minile i se biiau, iar ochii i erau podidii de lacrimi, fiindc fusese jignit. Mai irti, blbiindu-se puternic, povesti pentru ce anume primise metalia. Vasul lor de paz fusese scufundat de un distrugtor american, la vreo treizeci de mile de insula Truk. Cind jankeii ncepuser s-i culeag pe cei ce notau, el refuz, rievroind s procedeze ca laii ce se urcaser pe puntea vasului inamic. Preferase captivitii moartea, i a notat cit mai departe de distrugtor. Pe marinarii japonezi care nu se lsar capturai, americanii ii impucar. El scpase cu via doar datorita faptului c fusese singur i departe de grupul care se agase de resturile vasului. Cnd le-am povestit, n salon, despre actul meu de curaj, spunea marinarul, smiorcindu-se, subofierul Gozyen .mia zis c, pesemne, mai nainte fusesem un simplu cretin, iar aciim, dup contuzie, am devenit un idiot cu medalie. Yasuziro fu ct pe ce s zmbeasc. Gozyen acesta se pricepea s dea o definiie exact. M-a condamnat pentru actul meu de curaj, domnule cpitan-locotenent, spunndu-mi e un om detept, n locui meu, s-ar fi predat i, n general, Gozyen sta face propagand roie. Ieri a zis c rzboiul aduce oamenilor de rind numai nenorocire i c invalizii de rzboi, indiferent de eroismul lor, snt o povar i pentru familii i pentru stat. Iar despre japonezi a spus c-s nite vite supuse, pe care generalii i amiralii le min ia rzboi. Bine, l opri Yasuziro, chiar astzi am s-1 lmuresc i-am s-1 pedepsesc. Ii mulumesc pentru vigilena i cinstea ta. Ai procedat ca un adevrat patriot. Iar acum, am s te rog s nu vorbeti nimnui despre convorbirea noastr. Este un secret militar. Mgulit, marinarul ncremeni in poziie de drepi, ca i cum Yasuziro ar fi intenionat s-i mai prind o medalie pe halatul jegos. De ce-or fi oare blbiii att de guralivi ? cuget Yasuziro, privind la fizionomia marinarului, cioplit n halul sta de natur. Iar imbecilului de Gozyen trebuie s-i dau un a- vertisment foarte sever, pn nu ajiinge n dosul gratiilor.41 Dup micul dejun, se aez pe-o banc n apropierea seciei unde se aflau internate gradele inferioare. Peste puin timp, vzu figura omului n crje. Gozyen, l strig el, ia vino ncoace ! De ce l-ai jignit pe eroul decorat cu medalia Soarele Rsare" ? Mecanicul tcu, pleendu-i capul. Mi-e ruine de tine, Gozyen. Dac n-ai avea arsurile stea pe chijp, cptate n lupt, i-a fi plesnit cteva palme peste obraji. i ma! ine minte : dac nu declar astzi, la secia de jandarmi, despre discuiile tale, o fac doar pentru faptul c, pn s fii rnit, i-ai ndeplinit cinstit datoria fa de mprat. i, poate, i pentru c ne-am vrsat mpreun sngele, n aceeai lupt. Du-te, Gozyen i nu uita c pentru a- semenea vorbe s-ar putea s-o peti zdravn de tot. Scoate-i din cap rtcirile astea duntoare. Gozyen se nclin, fr s scoat o vorb. Ins ncercarea lui Yasuziro de a-i viri n cap ameninarea c poate fi ntemniat ntr-o nchisoare militar, nu-i reui. Gozyen nu-i ncetase propaganda, ori marinarul nu-i inuse cuvntul dat, i divulgase secretul militar".

Cine era omul la, c-un singur picior, cu care ai stat de vorb n curte ? l ntreb cpitanul, vecin de salon. Un fost mecanic, de pe Akagi". El i nc vreo civa marinari au fost arestai, ast- noapte, de jandarmi. . Pentru oe ? De obicei, tia nu se prea ntind Ia vorb. Dar am auzit c pentru propagand dumnoas... Nu-i posibil! Yasuziro reui s exprime o uimire destul de natural. Subofierul era un militar exemplar. Cum s-1 aresteze, de vreme ce nc nu i s-a nchis rana ? Nu-i o problem, zmbi cpitanul, la nchisoare totul i se va vindeca la iueal. Yasuziro prsi salonul, cuprins de-o senzaie de amrciune n urma acestei convorbiri. i nu tia nici el motivul, dar i prea ru de acel Gozyen, cu un singur picior.

2
Cutind s scape de plictiseala din spital i de contactul neplcut cu vecinul de salon, Yasuziro se repezi asupra ziarelor i revistelor. Citea cu osebit atenie, mai ales tirile referitoare la operaiile de rzboi. Unele articole, ale comentatorilor militari, i provocau nedumerirea. Propaganda japonez aprecia btlia de la Midway ca o victorie. Dar unde era victoria ? Atolul rmsese n miinile americanilor. Marea unitate de portavioane i pierduse cele mai bune nave de oc. Practic, flota japonez nu mai poseda acoperire aerian Pierderile americane, comparativ cu cele japoneze, erau cu totul nensemnate. Lor le fuseser scufundate doar portavionul Yorktown" i distrugtorul Hamman". i asta se numea victorie ? De ce erau minii ? Avea cineva nevoie, ca el, ostaul i samuraiul Yasuziro Ilattori, s nu cunoasc adevrul ? Sau adevrul acesta, nemistificat, era extrem de jalnic ? La nceputul lui decembrie, Yasuziro a fost externat din snital. Umbla acum fr baston, aproape nechioptnd. Dar. starea general a sntii rmsese debil, iar el se simea deprimat. Temporar, comisia medical nu-i permisese s zboare, acordndu-i un concediu de o lun. pentru a pleca in sinul familiei. Dezbrcndu-i halatul, de oare i se fcuse lehamite n lungile luni de boal, fiind mbibat n ntregime cu mirosuri de medicamente i dezinfectante, pilotul i mbrc noua uniform, abia adus de la croitor. Cea veche, laolalt cu tot avutul su. se dusese la fund. mpreun cu portavionul A- kagi". In timpul ct zcuse la spital, fusese avansat cpitan-

locotenent, iar pieptul vestonului mpodobit cu nc o decoraie ordinul Uliul de Aurtt cea mai,nalt distincie pentru merite aviatice. Mingiiat de pomana pe care mikadoul i-o fcuse cu el, cu banii adunai n patru luni de zile pleca acas, la prinii S i i i . la Tiyeko i la fetia lui, Satiko. Ins nu se simea fericit. Se ntorcea la Hiroshima plin de rni i contuzii, nlturat de la zboruri. ngndurat i ncrcat de ndoieli. Nu era o ntoarcere victorioas. Iar vuietul rzboiului nu ncetase n Oceanul Pacific. Americanii declanaser contraofensiva. CAPITOLUL XVII I Robert Harris i puse n dulapul din perete valiza cu efectele de base-ball i se schimb la pijama. Se mpliniser aproape dou luni de cnd se ntirsese la Honolulu. venind din atolul Midway. Victoria asupra armadei lui Yamamoto nu fusese dobn- dit uor. n btlia pentru insula Midway nu puini au fost camarazii lui, din aviaia militar, care i-au pierdut viaa, i asta l deprima. Ir schimb, asupra celor care triau, Fortuna i revrsase cornul abundenei. America i preuia eroii. Comandamentul rechiziionase, pentru aviatori, cele mai bune hoteluri din Honolulu, ca acetia s se ntremeze i s-i vin n fire, dup ororile ndurate Robert Harris i Charles Mallory triau ca ntr-o staiune climatic la mod, desftndu-se n tihn i confort. Piloii, cel mai adesea, jucau rugbi i base-ball. n loc s se ocupe de antrenamente. Bieii din escadrila 332 artau splendid : oachei de bronzai ce erau, cu prul decolorat de soare i de apa mrii, veseli, plini de energie i de dorina de-a se tvli pe plaja de la Waikiki, chiar i pn la nimicirea Japoniei. n august, la Waikiki. valurile se sprgeau grandios de rm. Acum, cnd i mai uuraser sufletele, aviatorii aveau posibilitatea s practice i surfingul.
C-da 42 coala 11

1 6 1

Efectivul escadrilei 332 nu voia s-i mpovreze mintea cu gindurile zilei de mine i nici cu tristeea c, la multe mile de Honolulu, rzboiul continua, dei, n realitate, fiecare simea, intuitiv, c trndvia lor era ca acalmia dinaintea furtunii. In cap avea o singur dorin : acalmia s dinuie ct mai mult cu putin ! La ua camerei se auzi un ciocnit. Intr, rspunse Robert, ncheindu-i nasturii de la pijama. In prag se ivi Kate. i scoase ochelarii de soare. Bun putiule ! N-ateptai vizite ? Ce surpriz plcut ! Scuz-m c snt mbrcat de cas ! S-ar putea crcde c nu te-am vzut i-n slip, ieri, la plaj. Plaja-i cu totul altceva. Acolo, oamenii-s mai aproape de natur. Kate i ntinse obrazul, s i-1 srute. Robert o lu n brae, o ridic uor, prinzndu-i miinile. Mai ncet, ursule, c m sugrumi. Ce, nu poi i tu s fii un pic mai ginga ? Asta-i numai din cauza bucuriei de-a te vedea aici ! Aaz-m ntr-un fotoliu i d-mi s beau ceva, rcoritor. De but," poftim, i dau, ins-n privina fotoliului, prea eti frumoas i prea mult te-am ateptat ca s-l dau drumul din brae... Dup plecarea lui Kate, se nfiina i Charles Mallory. Bun, Bob ! Am ceva nouti. D-i drumu' ! Dar Charles nu se grbea. Se aez n fotoliu i-i turn in pocal din sticla boroic, utilizat cu cteva momente n urm de Kate. Se instala ct mai comod, punndu-i picioarele pe msua cu reviste. Avea o min de parc i s-ar fi cuvenit un onorar pentru vetile aduse. Am impresia c-ai avut musafiri ! Am observat, plecnd din faa hotelului, un Chrysler ce mi se prea cunoscut. Da, a fost Kate. Ins marinraul de pe Yorktown" trebuie s fie acum la Pearl Harbor. Ce-i cu el, a intrat n disgraie ? Duc-se dracului, amindoi ! Aceast doamn nici nu vrea s-aud de-o cstorie cu mine. Pretinde c-ar fi logodit cu Henry Hughes, i-ateapt s se-mplineasc un an de la moartea lui brbatu-su. Mie-mi acord doar puin atenie, n cinstea vecliii noastre prietenii. Ei, dac doamna Kate l iubete atit de mult pe iienry al ei i are de gind s se mrite cu el, atunci de ce mama dra cului i mai sucete i ie capul ? Dup mine, Kate ine cel mai mult la hirtiile verzi, cu portretul preedintelui. Iar Henry posed o grmad, nu ca subsemnatul. i mndria ta, de brbat, nu sufer din cauza asta ? Chack, dar ce s-i fac eu ppuii steia, dat dracului, dac nici un biat de talia lui Eugene Tekker, fiindu-i brbat, n-a fost n stare s-i vin de hac ? Nu fi amrt, c se va gsi el unul. Mai ales c, peste puin timp, unul din iubii i va pleca spre insulele Solomon, iar cellalt va brzda ntinderile oceanului. Despre ce-i vorba, Chack ? O-ntindem de-aici ? Eu de ce n-am auzit nimic despre chestia asta ? Ai plecat naintea mea de la serviciu. Pe scurt, i mai aduci aminte de sergentul acela de stat major care ne-a fcut bucuria cu avansarea i decorarea noastr, anul trecut ? Rocovanul ? i, dac minte ? Ce interes ar avea ? Ins, bag de seam, e strict secret. Ce mai calea-valea, Bob, pregtete-te .pentru GuadalcanaL chiar n toiul luptelor ce se dau acolo. Robert se ridic de pe canapea i execut cteva flexri elastice. Da, vestea nu-i din cele mni plcute. 0>i.<d-tl<nnalul sta nu-mi pic bine deloc...

CAPITOLUL XVIII 1 Au plecat spre PoJinezia, ]a Guadalcanal. nu peste dou zile, cum crezuse bob, ci mult mai trziu. Abia peste o sptmn aviatorii escadrilei 332 se aflau la bordul transportorului de tip Liberty, recent lansat de pe cala de construcie a unui antier naval Marinarii vorbeau c vasul fusese construit dup o nou metod rapid aproape n numai dou sDtmni. Acum, vasele acestea snt nituite cit ai bate din palme, spunea un marinar mai vrstnic, trgnd dintr-o lulea scurt, n privina calitii, vedei i singuri. Socoteala-i simpl s in mcar o curs, iar dup aia n-are dect s se fac buci. Atitea Libertyuri, din astea, s-au construit n ultima vreme, nct submarinele nemeti i japoneze abia mai prididesc s le scufunde. Se duce la fund o jumtate de milion de tone, de pe calele de construcie s-au i lansat Libertyuri de-un milion de tone... Relatarea marinarului avea un iz de adevr. Urgena, preul redus, precum i ideea, ntructva deprimant, garantat de nsui proiectul pentru un vas valabil doar o singur curs, erau vizibile pretutindeni : n chiimiile sudate la iueal, care cu greu puteau fi numite cabine, pentru cazarea echipajului i a pasagerilor, n primitivitatea agregatelor energetice (o main cu aburi de 2 500 c.p.) ce nu erau n stare s dezvolte o vitez mai mare de 10 noduri, n tunuleul antiaerian stingher, instalat la pupa, parc anume pentru a- muzamentul aviaiei japoneze, i chiar n alctuirea echipajului excesiv din beivi. Numai uit-te la mutrele lor de pirai, cu nasuri vinete ! se exprima Robert, indignat. Nici btrnul Corsar Flint n-a avut un asemenea echipaj. Iar cpitanul, ce s mai vorbim ! Ca mine i d duhul.

Nu te enerva, dragul meu comandant. Cine-i sortit spnzurtorii " la nu se neac. Iar mie, mi place cpitanul. Eun btrnel iste, cu experien. Dac nu se dezintegreaz pe drum, atunci precis ne duce pn la punctul de destinaie. mpreun cu aviatorii, n cale mai navigau i Lightnin- gurile lor, ambalate n lzi mari. ncrctura era mai bine plasat dect pasagerii. Dup ce s-au emis unele obsceniti... lumea s-a resemnat. Doar se ducea la rzboi. Libertyul i alte cinci transportoare formau un convoi care, ns, de la Pearl Harbor, era escortat de un divizion oe distrugtoare. Sufletele oamenilor parc se mai nveseleau, privind la siluetele lor avntate. Ar fi vrut s cread c bieii de pe distrugtoare, care edeau n spatele hidroloca- toarelor, ru vor lsa s le scape nici un submarin japone^ i-1 vor da la fund. mai nainte ca acesta s apuce s-i rsfire evantaiul de torpile Au navigat timp ndelungat, aproape trei sptmni. La traversarea ecuatorului, i-au fcut de cap. Bobodi" au fost scldai ntr-o baie confecionat din foaie de cort, conform verdictului emis de Neptun, pe care Bob Harris l ntruchipa cu brio. In drum, convoiului i se adugau noi vase. Lng insulele Samoa, li s-au ataat nc apte transportoare, iar n apropiere de Fiji, au fost luai sub tutela crucitoarelor grele San Francisco" i Salt Lake City". Se simea, dup toate semnele, c se apropiau, din ce n ce mai mult, de zona aciunilor de lupt. Odat, nainte de apusul soarelui, cei doi prieteni se aflau la pupa, privind la apa nspumat i la pescruii de curnd aprui, care zburau in urma vasului. Uite ! art Charles silueta unui hidroavion. E japonez, afirm, sigur de sine, Robert. Kawasaki. Ctlin noastr are dou motoare, pe cnd sta-i cvadrimo- tor Kawasaki se roti puin deasupra convoiului, n afara limitei de accesibilitate a automatelor antiaeriene, i apoi se ndeprt spre nord-vest. Dac aparatul sta de cercetare i va invita ncoace cuirasatele, n-o s ne fie prea bine, spuse, ngndurat, Charles. S ndjduim c navele amiralului Yamamoto snt ocupate cu alte probleme, mult mai importante, l temper Robert. Da, se dovedete c-ai avut dreptate, oft Charles, cltoria n Mrile Sudului nu ne fgduiete nimic ai. ".gtor. Poate, nc din clipa asta, un biat ou pomeii reliefai ne privete prin lentila periscopului, ateptnd ca Libertyu) s ajung n dreptul semnului calculat al filamentului nltorului. Termin cu nscocirile. Cnd te-aud vorbind aa, mi vine s-o iau la fug spre puntea inferioar, dup vesta de salvare. . Epuizai de prelungita perioad de navigaie, oamenii chiar se bucur, cnd, de dincolo de orizont, se ivi insula, acoperit de verdele veninos al pdurilor. Guadalcanalul avea o trist faim. Aviatorii tiau c aici i ateptau narii mosquito, malaria tropical, cldura umed, lipsa unei viei organizate, precum i teme de lupt, n permanen pline de riscuri grave. Dup descrcarea transportoarelor, aviatorii au fost condui i instalai ntr -un orel de corturi, lng aerodromul Hcnderson-, Tot intr-acolo, tractoarele pentru tancuri au tirit, pe nite tlpice, lzile cu avioane. Aerodromul ce se numea acum Henderson" fusese nceput de japonezi. Desantul american, lansat la Guadalcanal, l capturase cnd pista de decolare-aterizare nc nu era terminal. Lungimea acesteia reprezenta doar 1 150 de metri, ceea ce nu permitea dect decolarea i aterizarea aparatelor de vntoare i a bombardierelor uoare de punte. mbrcmintea artificial a aerodromului era executat din sfrmturi de corali, argil, balastru i ciment uscat. Avioanele, care erau staionate pe aerodromul Henderson", se aflau la sol, o parte din ele fiind adpostit n caponiere uoare, iar alta n teren deschis, acoperit cu plase de mascare. Fgaele adinei, pe care le lsaser roile, mrturiseau c n perioada ploilor nu era lucru uor s rulezi pe pist. Unde-s cazai aviatorii, la voi ? l ntreb Robert pe un sergent, care-i ieise n cale, i a crui uniform putea fi doar ghicit, dup galoanele de pe mneci i embrema Diviziei I de infanterie marin atit era de nglat i dezordonat. Sergentul i art un cort, instalat sub copaci. Uitai, acolo-s echipajele de serviciu. Din interiorul csuelor fabricate din foaie de cort rzbteau glasuri domoale. Robert ridic pologul de la intrare i observ un grup de aviatori, jucnd cri n jurul unei mese. Salutri din llonolulu, biei ! Acolo, fetiele voastre se usuc de plictiseal, iar voi, aici, v roadei ndragii. Bun. Bob ! Ce vnt v-aduce ? Juctorii prsir crile i strnser minile celor sosii. Nu v mai ntreb cum o ducei pe-aici, continu Bob, btndu-i pe spate. Privind la banda voastr n combinezoane jegoase, nu s-ar zice c sntei nepoii generosului Unchi Sam. Nu-i nimic. i rspunser argoi btinaii", s te vedem i pe tine, dup o lun. Trei-patru atacuri de artilerie, plus o ploi, i-ai s nprleti ntocmai ca zdrenele noastre. Tu, Bob, mai bine Spune-ne, ai adus ceva mai mul whisky ? Aici, cantinierii nu ne prea rsfa. Intendena vine rar pe insul, aa cu sntem aprovizionai foarte nasol. , Pentru azi, o s v-ajung s v udai gtlejurile uscate i, totodat, s srbtorim nceputul unei noi ere, de nduiotoare unire a aviaiei de uscat cu aviaia maritim. Ascult, mister Harris, de unde-ai nvat s trncneti n chipul sta, de parc-ai fi predicator n Armata Salvrii ? Totul e numai din pricina bucuriei de-a v vedea mutrele nebrbierite. Facei cunotin, prietenul i camaradul meu, locotenentul de rangul nti Charles Mallory, l prezent Robert pe Charles. . O voce puternic, izbucnind din difuzor, le ntrerupse hrmlaia : Echipajele de serviciu, poziie de alarm numrul unu ! Pornire urgent a motoarelor ! Repet, echipajele de serviciu, poziie de alarm numrul unu !... Aviatorii, de parc i-ar fi suflat vntul din cort, se repezir n goan spre aparate. Pe mese rmaser crile de joc mprtiate.

Robert se uit la Charles : Haidem, Chack, s cutm un adpost mai de ndejde dect cortul sta. Nasul meu simte c peste puin timp va mirosi a ars...

2
Noaptea trecu ntr-o stare de nelinite. In trei rinduri se ddu alarma de lupt, i cea mai mare parte a timpului aviatorii i marinarii au petrecut-o ca nite librci, pitii prin anuri. ns alarmele se dovedir a fi false. Inamicul nu a- prea, iar pe ecranele radarurilor se iveau i dispreau nite inte de neneles. n zori, istovii de ateptarea atacului, oamenii se im- prtiar pe la corturi, prbuindu-se la pat. i, tocmai n momentul acela, asupra aerodromului ncepur s curg proiectilele : distrugtoarele japoneze debarcaser trupe de desant la capul Esperance, i deschiseser foc din toate categoriile de armament. Din nou au fost nevoii s se repead la adposturi. Aici, n-ai cnd s te plictiseti, glumi Robert, srind n tranee. Peste zi, apru un avion de recunoatere Oiodo, care nise de undeva, de dup masivul deluros Loong i, dup ce survol de dou ori aerodromul Henderson", execut trageri razante de mitralier asupra locurilor unde staionau avioanele i a orelului din corturi. Celula de serviciu a avioanelor de vntoare Grumman decola n urmrirea japonezului, l ajunse la vreo cinci mile de rm i deschiser focul asupra lui. Inginerii i tehnicii se apucar s monteze de urgen Lightningurile. Deocamdat, aviatorii se plictiseau din lips de activitate, stteau tolnii la pat, jucau pasionai cri, n cea de-a treia zi, Charles Mallory nu a mai rezistat i se ridic, zvrlind pachetul de cri : tie cineva ur.de-i cazat capelanul nostru ? Vreau s m duc i s-i cor aparatul de radio. Trim aici i nu tim nimic de ceea ce se intimpl n lume. i chiar ai chef s te ridici de la joc ? se mir Robert. Ce, nu-i ajunge hrmlaia caterincei steia ? art el spre difuzor. Permitei s intru ? le ntrerupse discuia locotenentul- tehnic Huli, vrndu-se n cort. Domnule comandant, avioanele dumneavoastr, n numr de douzeci, snt gata de decolare. Peste o jumtate de or, va fi gata i aparatul locotenentului Mallory. Gata ! oft cu prere de ru Robert. S-au dus frumoasele timpuri. Acum ne vor ncleca cu serviciile", fr s mai vorbim de misiunile de lupt. Toate Lightningurile fuseser montate, iar piloii, pn scara trziu, le-au" ncercat n zbor. n corturi s-au ntors abia r, cursul, nopii. De-a doua zi, ncepeau serviciile de alarm. ns piloii n-ou fost n stare s nchid ochii mult vreme. Au uotit, au fumat, s-au zvrcolit sub plasele montate mpotriva narilor. Chack, n cit e mine ? ntreb Robert. M-am ncurcat, ru de tot, cu socoteala datelor. n treisprezece, comandantule. Dracul s-o ia ! njur Robert. Nu-mi merge deloo bine ntr-o zi ca asta. Fleacuri. Nu crede, comandantule, n superstiii. Noapte bun. Aviatorii au fost trezii devreme, nc nainte de rsritul soarelui. Mesele din popot erau gata puse, ns nimnui nu-i venea s mnnce. Charles i Robert bur cte o ceac de cafea i apoi se grbir spre aerodrom. Abia se instalaser piloii n carlingile lor, cnd auzir deasupra capului fitul uiertor al proiectilelor de mare calibru. Acestea explodar n jungl, cutremurnd toat insula. Tir de la mare distan !... Atenie, pornire motoare i decolare ! Aterizare la Espiritu Snto. Dar n-au reuit toi s evite tragerile de artilerie. Proiectilele grele ale cuirasatelor japoneze pornir s cad pe pista de decolare i asupra locurilor de staionare a avioanelor. Piloii care nu decolaser se vrr prin anuri i adposturi. Robert Harris i Charles Mallory, plannd deasupra coastei, observar clar escadra japonez i cuirasatele Haruna" i Kongo", mprocnd foc asupra Guadalcanalului. Pe Robert il mncau palmele, dar ce puteau ntreprinde ei, cu tunurile i mitralierele lor de mic calibru, mpotriva acestor gigani cuirasai ? Peste cteva zile, au fost rechemai la Guadalcanal, cnd pe insul se desfurau lupte nverunate cu ntririle japoneze debarcate. Acum, n Guadalcanal, erau vreo trei zeci de mii de soldai ai mikadoului, care tindeau, cu orice pre, s ocupe aerodromul i s-i zvrle pe americani n mare. Un singur detaament japonez reuise s fac o strpungere pn la limita sudic a Hendersonului", dar contraatacul infanteriei marine 1-a respins n jungl. Acest eveniment a avut unele consecine imprevizibile. Ct a fost noaptea de lung a tot plouat, iar Lightningu- rile se afundaser zdrazn in pmntul moa'e. Dimineaa, un grup de bombardiere uoare de punte i de avioane de vntoare japoneze apru deasupra aerodromului. Charles i Robert au fost silii s-i vire iari nasul in noroi, ateptndu-se ca. dintr-o clip n alta, s porneasc s plou cu bombe peste capetele lor. Cnd ns, auzind exclamaia de uimire emis de Robert, Charles i ridic privirea, vzu ceva de neneles : avioanele japoneze i coborser trenul de aterizare i zburau n cerc, pregtindu-se, pesemne, s aterizeze. Ce, vin s se predea ! ? se mir Charles. Haidei, biei, s trm aparatele la decolare ! ordon Robert Harris mecanicilor. Aviatorii priveau temtori la japonezi. Dar, ncurajai de faptul c acetia nu trgeau, se apucar s trasc, cu minile opt Lightninguri pe pista de decolare-aterizare. ndat ce-au decolat, intrar n lupt, trgnd direct n japonezii uluii.

Un pilot japonez, fcut apoi prizonier, i care se salvase srind cu parauta, povestea c un ofier diin trupele de uscat raportase comandamentului ocuparea aerodromului Hender- son" iar aviatorii japonezi planau deasupra acestuia, ateptind semnalul de aterizare. In lupta aceasta, Robert Harris i Charles Mallory dobo- riser cte dou aparate japoneze. La un ceas dup btlie, se dezlnui o furtun tropical. Ins bubuiturile asurzitoare, ce se rostogoleau din naltul cerului, li se preau o penibil parodie fa de tirul artileriei de mare calibru al vaselor de linie japoneze. CAPITOLUL XIX 1 eful clanului Hattori, colonelul in retragere Akahito, era fericit. Zeii ndurtori ii druiser bucuria de a-i mbria din nou ambii feciori, reunii sub acoperiul printesc. Ce-i drept, biatul mai mic, Yasuziro, care nu se restabilise dup rnire, arta deprimat i nchis n sine.. In schimb, cel mare, Otoziro, care venise n prima sa permisie de ofier, se veselea, minca i bea, cit pentru doi. La locul de cinste, in dreptul vazei cu trandafiri i r- murele de pin, Akahito l aezase pe prietenul i rubedenia sa Kyosi Morisawa. Cu picioarele ncruciate, brbaii fumau i-l ntrebau pe Otoziro despre evenimentele din China. A- cesta le povestea nentat i la amnunt despre ciocnirile cu roii" i cu gomindanitii Ia care participase personal. Yasuziro edea pe tatami i, tcnd, asculta conversaia rudelor. Otoziro s-a schimbat mult, se gndea el, examinndu-i fratele. Din nendemnaticul de mai nainte n-a mai rmas nici urm. A devenit plin de sine, e mndru c face parte din armata din Kwantung, n care se acord cinstea de-a servi numai celor mai vajnici ostai. In decursul a doi ani, s-a mbibat, ca un burete, de spiritul unui devotament fanatic fa de mikado i de ur fa de dumanii Iui". De mult am fi strivit bandele Armatei Roii chineze i lepdturile gomindanste, dac n-am fi fost obligai s meninem o mare parte a diviziilor la graniele cu Rusia i Mongolia... Otoziro privi pe furi, la ceai, temndu-se ca nu cumva s ntirzie la Casa vesel", petru Perlele mrii". A- cum, cea mai important problem este s lovim Rusia, mpreun cu marele nostru aliat din apus, i s-o nimicim. Ruii sint epuizai din cauza rzboiului. Curnd, vor mai retrage din Extremul Orient nc vreo zece divizii. Iar cu cele rmase, ne rfuim n doi timpi i trei micri i ocupm Siberia, chiar pn la Omsk. Cum poate fi atacat Rusia, lsind in spatele frontului o Chin nenvins ? puse sub semnul ntrebrii socrul Iui Yasuziro posibilitatea realizrii planurilor pe care le expunea ofierul. Nu ne vom trezi cu armata din Kwantung ntre Rusia l China, ca intre ciocan i nicoval ? Comandamentul consider c unitile dislocate in Mandjou-Go i cavaleria guvernatorului Mongoliei Interioare. prinul Dyevan, snt intru totul suficiente pentru aprarea cilor de comunicaie i a spatelui frontului armatei din Kwantung. Acuma, chinezii s-au potolit complet. Dup el, prea reiese c totul merge ca pe roate !" l judec n gind Yasuziro pe fratele su. Dup pieirea' portavionului Akagi" i a celorlalte portavioane japoneze. ncepuse s privcasc inamicii cu mai mult consideraie. Tiyeko intr tiptil in odaie i, nclinnndu-se elastic, a- tinse rogojina u mina. Cu-adnc respect, v rog s-mi ierna i tulburarea convorbirii domniilor voastre, dar totul este pregtit pentru ceremonia tya-no-iu 17. Brbaii se ridicar i trecur n odile nvecinate, scldate de penumbr. Ghicind gestul lui Akahito, Tiyeko ddu la o parte paravanele peretelui, dincolo de care era plantat o mic grdini decorativ, mprejmuit de un gard din pietre de cele mai ciudate forme i culori. Cea mai apropiat i mai mare amintea un tigru moind. Mai departe, n parcela din dreapta a grdiniei, se aflau civa pini btrni. cu coroanele de un verde-nchis. Trunchiurile le erau ntortocheate i arcuite. Ddeau impresia c fuseser rsucite de rafalele puternice ale unui uragan i nu dc mna ndcmnatie a grdinarului. A doua jumtate a grdinii era alctuit din plante tropicale venic verzi. Brbaii, aezai n jurul unei msue lcuite, joase, priveau la Tiyeko, preparndu-le butura preferat. Aeznd n- trun vas de sticl ceai mrunit, ca praful, Tiyeko turn peste acesta ap dintr-un recipient de bambus, apoi o agit cu o periu, dup care umplu o ceac de porelan. inind-o cu amndou miinile, o aez, plecndu-se, naintea oaspetelui de onoare tatl ei. Morisawa, sorbind o nghiitur, se plec i transmise ceaca gazdei. Akahito, dup cum prescriau ritualurile tya-no-iu, terse cu degetul locul pe care-1 atinseser buzele lui Morisawa, i usc degetul cu un erveel de mas, alb ca zpada, i. sorbind i el o nghiitur, ddu ceaca lui Otoziro. Dup ce aceasta trecu i pe la fiul mai mic, Yasuziro, ciclul se re pet n ordinea de mai nainte. In pauze, cnd Tiyeko prepara o nou ceac de ceai, brbaii discutau n oapt. Se fceau comparaii n legtur cu calitile i modurile de oprire a ceaiurilor negre i verzi. Ceremonia servirii ceaiului nchcindu-se, Morisawa le ur celor de fa : Limpezeasc-se cele ase simuri ale voastre ! Fie ca viaa de dincolo de mormnt a monahului Yeisai s rmn n vecii vecilor fericit i netulburat, pentru c nc-a adus smn ceaiului 1 gri i Akahito Hattori. n clipa aceea, se auzi un vuiet nbuit, care fcu s ncremeneasc toat lumea. Pmntul se cutremur i ncepu s se clatine, pornir s scrie i s trosneasc grinzile i brnele scheletului casei; purceser s se legene trunchiurile pinilor i s se mite, ca vii, pietrele grdinuei ; de pe mprejmuire se rostogolir cteva sfrmturi, prbuindu-se peste boschetul verde, decorativ. Tiyeko fu prima care-i veni n fire. Se repezi n odaia alturat, o lu n brae pe micua i speriata Satiko, pentru ca
17

Servirea ceaiului.

apoi s fug afar. Pe urmele ei, prsir casa i brbaii. Dar vuietul subteran se potolise, iar pmntul i redobndi solidaritatea obinuit Slav ndurtoarei Kannon, deoarece am scpat cu bine. spuse Akahito Hattori, cercetndu-i casa care rezistase. Lundu-i rmas bun, ceremonios i mulumind pentru timpul plcut petrecut mpreun. Morisawa se ndeprt grbindu-se ; era ngrijorat pentru propria lui cas. Dup ce petreciise trei sptmni in ospeie, Otoziro Hattori i ncepu preparativele pentru drum, fgduind ca, ntr-un rstimp foarte scurt, s-i trimit fratelui su nite leaouri ce aveau s-i readuc vigoarea. ntr-adevr, de pe urma rachiului de orez, in care se macerase rdcin de ginseg, Yasuziro ncepu s se simt mult ma bine. i i-au disprut i durerile de cap. Peste puin, Yasuziro plec i el la unitate. Medicii nu l-au admis la zboruri. Dup ndelungate demersuri pe lng organele de resort, cam spre sfritul lui decembrie 1942, Yasuziro a fost numit la dispoziia efului de stat major al flotei reunite, n funcia de ofier al seciei de operaii. Statul major era instalat la bordul vasului de linie Yamato", care naviga sub pavilionul amiralului Yamamoto. Ancorele navei Yamato" zceau pe fundul golfului, n partea de nord a insulei New Britain, unde se afla amplasat baza naval Rabaul". Yasuziro s-a acomodat destul de greu cu noul su loc de serviciu. Trecerea brusc, de la o iarn umed i geroas, la cldurile ecuatoriale, a suportat-o mai uor dect intrarea sa n rolul de ofier de stat major. S lucreze cu hri i documente, s efectueze calcule operativo-tactice totul era absolut diferit fa de activitatea lui r.nterioar. i, n afar de acestea, pe portavion se dezobinuise de cultul apstor datorat efilor ierarhici, care domnea la statul major. Amirali i cpitani de pradul nti erau cu du'.mul pe Yamato". iar Yasuziro trebuia mai mult s-i ndoaie spinarea, fcnd plecciuni prelungite, deot s lucreze. ns faptul cel mai deprimant era c se simea ca un pion lipsit de orice personalitate, orict de infim, n imensul joc de aici, plin de incandescen i dramatism. Viaa aceasta nu-i plcea i nu-i oferea nici o satisfacie. Cpitanlocotenentul Yasuziro Hattori era un singuratic, care nu-i putea gsi locul. Dup o lun i jumtate de staionare la Rabaul", nu-i fcuse nici un prieten. Chiar i- pentru un om insuficient de competent n tainele artei operative, cum era el, devenise clar c treburile Japoniei, n zona sud-vestic a Oceanului Pacific, nu erau strlucite. Resturile trupelor nc se mai cramponau de sectorul nordic al insulei Cuadalcanal. Dar tentativele mikadoului de a le veni n ajutor, prin debarcri de oameni i de tehnic, nu erau ncununate de succes. Din Tokyo-Express" (cum botezaser americanii grupurile de distrugtoare i transportoare rapide), n unele nopi debarcau i cte 900 de infanteriti, ns nu puteau fi asigurai cu tancuri i artilerie, din cauza dificultilor de descrcare pe danele neamenajate. Pe ling roate celelalte, americanii nvaser itinerarul Tokyo-Ex- press"-ului, i-i puneau in cale baraje din grupuri de vase de lupt. Transportai ca forelor de desant, spre capul Esperance, ncepuse s revin din ce n ce mai costisitoare flotei reunite. Pentru acoperirea lor, amiralul Yamamoto fusese nevoit s le repartizeze crucitoarele grele i vase de linie. In iragul marilor btlii navale din apropierea insulelor Guadalcanal i Tassafarong, care avuseser loc la sfritul anului 1942, flota japonez pierduse dou cuirasate Hiei" i Kirishima", un crucitor greu Kipugasa" , patru distrugtoare i zece transportoare rapide. i americanii suferiser pierderi, ins considerabil mai reduse dect cele japoneze. Dintre vasele mari, americanii pierduser numai un crucitor greu Northampton". Restul, de zece uniti, era reprezentat de distrugtoare i crucitoare uoare. In ziua de 3 ianuarie 1943, postul de radio japonez a transmis declaraia de capitulare a armatelor germane ncercuite lai Stalingrad Gruparea acestora, de zeci de mii de ostai. n frunte cu. feldmarealul Paulus, se predase ruilor. Iar peste o sptmn, trupele japoneze prsir insula Guadalcanal. Si, cu toate c acest nfringere nu suter^a nici o comparaie cu cea a marelui aliat apusean", de lny zidurile Stalingraduhii, Japonia a fost cuprins de durere Era prima nfringere recunoscut oficial. Ofierii i soldaii care luptaser la Guadalcanal preferaser s se evacueze de pe insul i s nu-i dea viaa pentru mprat, luptnd pn la ultimul om. Yasuziro era nedumerit : soldaii rii Soarelui Rsare, n timp ce fugeau din Guadalcanal, i prindeau mai bucuroi minile de barele scrilor de pisic de pe distrugtoare, dect de mnerele aspre ale pumnalelor rituale. Iar pe hrile prelucrate de Yasuziro, se putea urmri clar naintami americanilor n arhipelag, spre nord.

Partea a doua

NRUIREA SPERANELOR CAPITOLUL I


1 Suprancrcate de tensiunea ateptrii tirului de artilerie dinspre mare, sau a tragerilor cu arunctoare din jungl, zilele deveniser extensibile ca guma de mestecat i erau foarte puin diferite una de alta. Uneori mai variau, datorit atacurilor ntreprinse de bombardierele japoneze sau a luptelor aeriene. n pofida uniformitii aparente, evenimentele acelor zile s-au incrustat adine in memoria lui Charles Mallory. A descoperit asta, dup muli ani, cnd a nceput s lucreze la romanul Am rmas dator morilor". Memoria readucea la lumini trecutul, att de limpede, nct nu avea altceva de fcut, dect s transcrie.

...n sfrit, reuiser s curee jungla Guadalcanalului de japonezi. Acum. pe aerodromul Hcnderson", erau nghesuite numeroase avioane, aparinnd tuturor departamentelor. i pe pmnt, i n aer, nu mai era pic de loc. De aceea, escadrilele zburau Ia ore diferite. Unitile constructoare de aerodromuri izbutiser, fr s prejudicieze activitatea de zbor, s mreasc lungimea pistei de decolare pn la doi kilometri, i acum puteau ateriza chiar i aparate Liberator, cvadrimo- toare. n acest moment, cnd aviaia japonez, rrit, ncetase s mai viziteze Guadalcanalul, avioanele Liberator, avnd o mai mare raz de aciune dect aparatele Grumman de vntoare, ncepuscr s fie folosite mai frecvent ca avioane de asalt. In locul rezervoarelor suspendate, se acroau dou bombe de cte 225 kilograme, i aparatele erau expediate pe mare, la vntoare de distrugtoare i nave japoneze. Tn martie, primind comanda escadrilei 332, lui Robert Harris i se dduse, temporar, gradul de maior iar Charles Mallory fusese numit comandantul unei patrule de aviaie. In noile lor funcii, cei doi prieteni aveau sarcina s participe la o operaiune combinat, a forelor terestre, marine i aero- navale, pentru ocuparea insulei nvecinate, New Georgia. A nceput ofensiva noastr spre Tokyo" comenta evenimentul, foarte optimist, unul din ziarele americane. Dar, pn la Tokyo, mai erau peste 5000 de kilometri. Charles n-a avut noroc n misiunea de acoperire a operaiunii de desant r i s-a spart unul din radiatoare, lovit de schija unui proiectil de antiaerian. Motorul i-a ridicat brusc temperatura, dincolo de zona roie a scalei. A fost necesar s-1 decupleze mai nainte de-a lua foc. La napoiere, a forat cu un singur motor, simind toate plcerile traciunii asimetrice Piciorul drept i se anchilozase din pricina eforturilor continue pe care fusese nevoit s le depun, pentru a ine n fru avionul s nu se rstoarne. Astfel s-a ncheiat contribuia lui Charles Mallory la eli- Vx>r;irpa insulei New Georgia. De altminteri, i fr el, totul s-ar fi isprvit excelent...

2
Era dis-de-diminea i cald. Charles i aviatorii patrulei sale se aflau de serviciu ntr-un cort. lng aparatele de zbor. Aciona escadrila 339. a maiorului Mitchell. uierul i urletul motoarelor Lightningului ce-i lua startul amuir brusc. Avionul i ntrerupse decolarea i se avnt de-a lungul pistei, spulbernd apa din bltoacele care nu se evaporaser nc. dup ploaia torential din cursul nopii. Cnd ajunse la cantul pistei de decolare-aterizare. Lightnin- gul devie, rul inci pe pmnt i se mpotmoli n noroi Snre avion pornir n goar tractoarele roii, ticsite cu tehn ci. I.'ng orificiul d? intrare al cortului, frn un tractor stropit de noroi, din care sri un aviator indispus. Ce-ai pit ? l ntreb Charles. Mi s-a gurit un cauciuc, dracu' s-1 ia !
n armata american exist grade permanente (pe durat mai lung), dar i tempo: are, pentru perioade cnd persoana respectiv ocup funcii superioare gradului pe care l are.

Un cui ntmpltor, sau o schij nimerit pe pista de decolare i zdrnicise ndeplinirea misiunii de lupt. Da, locotenentul nu se dovedi a fi singurul ghinionist din dimineaa aceea. Peste puin timp, intr la aterizare un al doilea Lightning din grupa lui Mitchell. Fcea cale ntoars, pentru c nu reuise s-i alimenteze motorul din rezervoarele suspendate sub planuri. njurturile pe care le trase pilotul, re- ferindu-se Ia funcionarea instalaiei, fur crunte, fiindc, trei zile de-a rndul, fusese pregtit pentru o misiune extrem de secret, de mare rspundere, de pe urma creia spera s se aleag -cel puin cu crucea Pentru merite aviatice". ,

3
Chiar n acelai timp, la Rabaul", apropiaii amiralului Yamamoto se strduiau s-1 conving s mbrace o uniform kaki : Excelen, zburai deasupra frontului. Orice lunetist v va recunoate dup vestonul dumneavoastr alb. Amiralul tia c la Shortland, nici mcar nu mirosea a Iront. Totdeauna port veston alb, iar astzi n-am iiuenia s lac o excepie... Dar viaa dumneavoastr aparine imperiului, i nu avei dreptul s riscai... In cele din urm amiralul se ls convins i se schimb ntr-un costum kaki. Dar a refuzat categoric s renune Ia sabla de parad i mnuile albe. Yamamoto i suita sa erau ateptai pe aerodrom de dou bombardiere bimotoare Mitsubishi, precum i de ase aparate de vntoare Zero, detaate pentru acoperire. Decolarea s-a efectuat exact la ora indicat de punctualul Yamamoto la 6.00 dup meridianul Tokyo.

4
Lightningurile s-au napoiat dup patru ceasuri i jumtate de zbor. La aterizare, misiunea lor de lupt, strict secret", ncetase de-a mai fi un mister. ...Serviciile de informaii ale marinei americane cunoteau itinerarul i orarul zborului de inspecie ntreprins de amiralul Yamamoto. eful acestora, cpitanul de rangul doi
C-da 12 coala 12

1 7 7

Joseph Roclifort, care descifrase ordinele de organizare a incursiunii forelor japoneze asupra Midwayului, deveni, i da ast dat, geniul ru al comandantului flotei reunite a imperiului. In capul lui Iiochfort se nscuse ideea unei ambuscade aeriene pe parcursul rutei amiralului. Deasupra insulei Bou- gainville, ambele bombardiere Mitsubishi i cele ase avioane de vntoare Zero fuseser interceptate de patrusprezece aparate Lightning, sparinind escadrilei 339. Luptnd singuri mpotriva a opt avioane japoneze, Tom Lunfer i Rex Barber au devenit eroii acestui raid. Pe cnd maiorul Mitchell i celelalte echipaje, hoinreau pe undeva, la mare nlime, cele dou Lightninguri au dobort trabucurile zburtoare", cum le spuneau japonezii avioanelor Mitsubishi, deoarece luau foc nc de la primul proiectil care le nimerea. Bombardierele japoneze s-au prbuit n lstriurile pdurii sub ploaie. Dou coloane de fum au nit, ameste- cndu-se cu acelea din craterul vulcanului Balby. i au fost declarate vacante posturile de comandant-el, de ef al statului major i de efi ai serviciilor medical i financiar ale flotei reunite a Japoniei. Aviatorii din escadrila 332 aveau pentru ce s-i invidieze camarazii. Da, aa misiune mai ziceau i ei ! Nu ca ale lor, plicticoase i, de cele mai multe ori, lipsite de rezultate.

5
Robert Harris amestec rapid crile, apoi, intorcindu-se cu spatele la partenerii de joc, l ntreb pe Charles, care edea pe pat, cu pipa stins ntre dini : Profesore, dac nu-i un secret, ce tot scrii acolo, n blocnotes ? Uite-aa, comandantule, ii rspunse agalie Charles Mallory, notez i eu fel i fel de gnduri, ce-mi trec, uneori prin capul sta sec. Interesant ! La ce mai poi gndi, cnd te afli sub tirul crucitoarele japoneze,, iar creierii i snt lichefiai de ari ? Dac voi avea norocul s plec de-aici n via, atunci am s scriu, neaprat, o carte despre tot ce-am vzut i prin cte am trecut. Charles i aez blocnotesul pe ptura militar, care acoperea patul, i-i umplu pipa cu tutun. Fumul aromat, cu mirozn de miere, se ridic n rotocoale, sub bolta cortuluL Da, oft el, condiiile de-aici nu prea snt prielnice creaiei literare. i, maximumul pe care-1 pot face este s-mi notez unele episoade. Pe urm, mi vor prinde bine, la cartea pe care am s-o scriu. Difuzorul emise un cnit, i un glas metalic, aa cum, de obicei, vorbesc roboii n filme, rosti : Patrula cpitanului Harris se prezint la cortul punctului operativ. Repet : patrula cpitanului Harris se prezint la instructajul dinainte de zbor. Gata de decolare, pentru ora unsprezece. Robert se ridic. Haidem, biei ! O s isprvim jocul... dac ne vom mai napoia. Patru din aparatele lui Harris plecar n zbor, iar Charles fu repartizat n patrula de serviciu. i imagina c ziua se va solda fr probleme, dar peste puin timp i formaia lui primi ordin de pornire a motoarelor. Charles Mallory zbura singur : partenerul su, n timp ce rula de pe locul de staionare, se pomenise cu o roat ntr-o gropi prost astupat, i i se curbase elicea din dreapta. Prin radio, de la postul de comand, se transmise c a- veau de tras asupra unui avion de recunoatere capabil s zboare la mari nlimi. Charles i mri unghiul de luare a nlimii, privind fix la albastrul cerului. Aha. uite-1 !" zri pilotul firul alb al drei de condensare, care se desfura n urma unei pete sclipitoare, abia vizibile. Il zresc nainte, pe direcia de zbor, comunic Charles spre sol. Aa-i, biete, inta-i a ta, ns mai ia nlime. Conform datelor mele, obiectivul zboar la treizeci de mii de picioare 18. Charles privi la altimetru. Acum arta douzeci i cinci de mii de picioare. Motoarele trgeau din rsputeri, n atmosfer rarefiat. Degetele ncepur s-i nghee, fiind nclat n ghete uoare. Pentru a-i accelera circulaia sngelui, pilotul tropi niel pe fundul carlingii. Geamul cupolei sclipea din pricina cristalelor de brum depuse. Altitudinea se fcea simit nu numai prin frig i masca de oxigen incomod, care-i chircea faa. ncepur s se iveasc i alte simptome, mult mai neplcute. De diminea, Charles, n ciuda avertismentului dat de doctor, nfulecase o grmad de fasole cu carne de vit, i-acum flatulena, activat de atmosfera rarefiat, i umfla stomacul. i, cu ct se nla mai mult avionul, cu att balonarea devenea mai puternic. Iar japonezul se afla foarte aproape, la vreo dou mii de picioare. Ghemuit de dureri, Charles se strdui s acopere i aceast diferen, nu prea mare, de nlime. Lightningul intr n stratul de inversiune i, numaide- ct, n urma lui, apru dra demascatoare. Japonezul, obser- vnd c de jos se apropie un avion de vntoare, intr ntr-un viraj de cap invers. In cele din urm, Lightningul atinse altitudinea necesar. ris, din neatenia pilotului, se trezi n remuurile avionului de recunoatere japonez. Aparatul porni s trepideze ca un picamer, fiind zvrlit n toate prile i apoi n jos. Totul trebuia luat de la nceput. Dar Charles ajunsese la captul puterilor, gata s-i piard cunotina. Constatnd c japonezul o ntinde spre cas, Mallory i an- gaj aparatul n picaj i se npusti spre adncul oceanului de aer, unde stomacul avea s-i revin la normal. De unde s-i treac prin cap pilotului japonez c o cutie obinuit cu conserve de fasole i salvase viaa ? 1 Dup ce rul spre locul de staionare, Charles se prvli din carling, i lepd ghetele i porni s-i maseze labele picioarelor, care-i pierduser sensibilitatea. Mecanicii, curioi, se adunar n jurul lui. Li se prea de necrezut c, pe o asemenea zpueal tropical, pilotul nu era deloc n stare s se nclzeasc. n sfrit, Charles simi c picioarele i recapt mobilitatea i, nclndu-se, porni, ontc-ontc, n direcia cortului statului major. La jumtatea drumului, fu surprins de un tir puternic de artilerie. Sri n prima groap ce-i iei n cale. i se
18 Aproximativ nou.i kilometri.

gndi : E mai ru dect un bombardament. Atunci cel puin, vezi unde vor cdea bombele". Trgeau nite crucitoare invizibile, de dincolo de orizont. Bteau cu calibre mari, i exploziile puternice preau c zguduie insula n ntregime. Sfidnd tirul, ase avioane Skyraider decolar de pe aerodromul Henderson" i se ndreptar n mare vitez n direcia vaselor inamice. Atacul de artilerie lu sfrit i, extrgndu-se anevoios din noroi, Charles iei din groap. CAPITOLUL II 1 Amiralul Koga, numit comandant, dup dispariia tragic a lui Yamamoto, fu deteptat la revrsatul zorilor, de bubuitul artileriei. Era vorba de instalaiile de antiaerian ale cuirasatului Musasi", la bordul cruia i instalase statul major, i care se angajase la respingerea unui atac al aviaiei americane asupra bazei navale militare Rabaul". Koga i muc nemulumit buzele. Atacurile deveneau tot mai frecvente. Oare nu era timpul s caute un loc mai linitit, pentru statul major al flotei reunite ? Privi la ceas : fusese trezit cam devreme. Ins realiz c nu mai era n stare s doarm. Aps pe butonul soneriei. Ordonana apru imediat n u, ca i cum ar fi stat dincolo de pragul cabinei. Uniforma de parad, rosti amiralul, fr mcar s priveasc ' . marinarul nclinat ntr-o plecciune adnc. Pentru orele nou fusese convocat consiliul de rzboi, la care erau invitai numai comandanii de flote i de flotile aeriene. Ofierii de la serviciile operative i de cercetare atrnaser pc perei nite hri uriae, cu situaia la zi a teatrului de aciuni militar?. Exact la orele nou, amiralul Koga ptrunse n salon, nsoit de viceamiralul Nagano Osami, eful statului major i, fr nici un ceremonial, trecu direct ia obiect : Domnilor amirali ! Ne-am adunat aici pentru a asculta o informare a efului statului major, referitoare la situaia militar din bazinele Oceanului Pacific i Oceanului Indian, i a analiza circumstanele ce s-au agravat. Koga nu vorbea cu glas puternic, ns fiecare cuvnt rsuna clar n linitea adnc. i-a turnat nite ap rece din termos, i a but-o. Apoi continu. Presupun c nu este cazul s v a- mintesc c, tot ce se va discuta aici reprezint un secret de stat. Rog pe domnii amirali s nu-i ia nici un fel de notie... eful statului major, Nagano, vorbea ptruns de-o tristee reinut. Cercul persoanelor admise la consiliul de rzboi era absolut necesar s cunoasc adevrul, orict de amar ar fi fost acesta. Ca rezultat al importantelor succese militare obinute de rui la Stalingrad i 5n arcul de la Kursk, s-a produs o cotitur nsemnat n desfurarea rzboiului. Marele nostru aliat din apus i propune s opreasc ofensiva armatelor ruseti pe linia fluviului Nipru. Avem ncredere n planurile lui optimiste, totui trebuie s fim pregtii i pentru ceea ce se poate ntmpla n cazul unei retrageri n continuare a trupelor sale spre apus. Beiorul din mna lui Nagano se deplas spre sudul Europei. Infrngerea aliailor notri n Africa de Nord i ieirea din rzboi a Italiei au complicat i mai mul! situaia miltar i politic a Germaniei. Iar asta este imposibil s nu se repercuteze i-asupra desfurrii aciunilor militare din Extremul Orient. Nagano fcu o pauz i trecu din nou la harta teatrului de rzboi din Oceanul Pacific. Cotitura rzboiului n favoarea ruilor a obligat Marele Stat Major al Trupelor de Uscat s renune la planurile de invazie ale armatei din Kwantung asupra teritoriului Siberiei Sovietice i a Extremului Orient. Amiralii convocai n salon pstrau o tcere imperturbabila. In momentul de fa, imperiul dispune de suficiente contingente de fore de uscat pentru continuarea rzboiului. In China i Mandjou-Go se afl o grupare de trupe de uscat cu un numr de dou milioane de oameni ; un milion dou sute de mii snt dislocai n insulele metropolei. O armat de dou sute de mii desfoar aciuni de lupt n Birmania. Pe insulele ocupate, din sectorul central i sud-vestic al Oceanului Pacific, efectivul garnizoanelor noastre reprezint ase sute de mii de baionete. Dup cum vedei, armata noastr de uscat posed peste trei milioane de oameni. Cifra citat strni n salon o oarecare destindere. Amiralii ncepur s se mite n scaune. Rzboiul din China, care se desfoar n continuare, solicit un anume efort din partea trupelor de uscat, vorbi mai departe viceamiralul Nagano. Se observ o nviorare i intensificare a rzboiului de partizani n Birmania, Vietnam, Indonezia i Filipine. Acesta, de asemenea, blocheaz o parte a trupelor noastre. In ce privete armata de uscat, situaia noastr este totui bun. Nelinitea Cartierului General Imperial i a noastr este provocat de situaia care s-a agravat pe mare i n aerv Numrul navelor de suprafa, de toate clasele, ale submarinelor i al aviaiei flotei reunite imperiale e considerabil mai redus dect al anglo-americanilor. De a- ceea, n clipa de fa, imperiul este obligat s treac de Ia ofensiva strategic la strategia defensiv. Cnd Nagano isprvi de vorbit, n saon se Instala o tcere mormntal. Consiliul acesta de rzboi nu semna deloc cu precedentele consilii dedicate victoriilor, care aveau loc pe vremea rposatului amiral Yamamoto: Figurile amiralilor, care edeau n jurul lungii mese, artau ngrijorate i posomorite. Toi cei de fa, ntr-un fel sau altul, erau vinovai de cele fntmplate, i simeau pe umerii lor greutatea unei responsabiliti mpovrtoare pentru soarta imperiului. Dup audierea prerilor exprimate de membrii consiliului de rzboi, se adoptar modificri referitoare la planul Zu, care se rezumau la necesitatea excluderii, din numrul zonelor de importan vital, a arhipelagului Bismarck, a insulelor Gilbert i Marshall. Cu toate acestea, trebuia continuat ntrirea garnizoanelor de pe insulele mai sus citate i transferarea, acolo, a unor uniti suplimentare de aviaie a- fectat bazelor navale; pentru a fi aprate i pstrate pn Ia ultimul soldat, imobiliznd ot mai multe fore expediionare americane.

2
Situaia militar a imperiului se deteriora de la o zi la alta. Flota se retrase n aprare. Dup btlia pentru atolul Midway, iniiativa trecuse durabil n minile americanilor. Comandantul-ef al flotei reunite, amiralul Koga, i-a prsit vasul amiral, cuirasatul Musasi", in apele insulei Pallau, precum i navele de aprare. Apoi, a evacuat grosul forelor flotei de sub loviturile aviaiei amerioane, trimind navele Ia Singapore i n apele metropolei. Ele reprezentau rezerva sa mobil, pe care o putea utiliza n direciile cele mai periculoase. Koga decisese s menin, cu orice pre, linia de aprare insulele Mariane insula Pallau, dndu-i seama c, n cazul cnd americanii o vor strpunge, se spulbera orice speran ntr-un rezultat fericit al rzboiului. Hidroavioanele japoneze zburau aproape n permanen deasupra oceanului, controlind aciunile americanilor, care i sporeau forele. De aceea, pentru amiralul Koga nu constituia o surpriz naintarea unei mari uniti de oc americane spre vestul insulelor Caroline, printre care se numra i insula Pallau. Nucleul marii uniti de oc americane era reprezentat de unsprezece portavioane rapide. Acestea acionau In trei grupuri, sub acoperirea unui mare numr de vase de sprijin. In aceast zon, Koga nu dispunea de fore navale capabile s resping atacul americanilor. Miza de cpetenie a amiralului era aviaia afectat bazelor navale. Echipajele hidroavioanelor Kawasaki raportar statului major al flotei reunite c un mare detaament de transportoare ieise din Insulele Amiralitii i nainta acum ntr-o direcie vestic. Tot ntr-acolo se ndrepta i o parte din portavioanele ce atacaser insula Pallau. Pornind de la aceste date, comandamentul japonez decise c marea unitate operativ american avea posibilitatea de-a ntreprinde debarcarea unor trupe de desant pe coasta de vest a Noii Guinee, iar amiralul Koga ordon statului su major s se redisloce n centrul operativ Davao", pentru nlesnirea operaiunilor de aprare. Tot acolo i se ordonase s soseasc i marii uniti de portavioane, de la Singapore, a amiralului Ojawa. Grupul operativ al amiralului Koga, din care fcea parte i Yasuziro, se mbarc la bordul a dou hidroavioane cvadrimotoare Kawasaki. Aparatul la bordul cruia se afla comandantul-ef al flotei reunite i lu primul zborul. Yasuziro se gsea n cel de-al doilea, mpreun cu eful statului major. La nceput, hidroavioanele Kawasaki au zburat n limitele legturii vizuale, treptat ns, aparatul comandantului-ei. mai nou i mai" puin ncrcat, se deta. Oceanul era excepional de calm. Hidroavioanele preau c plutesc nemicate deasupra suprafeei adormite a undelor. Motoarele vuiau monoton. Unii din ofierii superiori picoteau, tolnii pe sptarele fotoliilor moi. Yasuziro i gsi un partener pentru ga La jumtatea distanei dintre Pallau i Davao, membrii echipajului i marinari-pasegeri, care mai navigaser ndelung n Mrile Sudului, ncepur s-i manifeste nelinitea. Soarele, care coborse n apele oceanului, lsa n urma sa o mare crepuscular, de o culoare ro-armie, neobinuit. Barometrul indica o presiune att de sczut, cum nimeni nu mai pomenise la o asemenea altitudine de zbor. Apoi, le-au ieit n fa, trndu-se, nite petice de nori zdrenuii, strluminai de apusul rou-sngeriu. Hidroavioanele Kawasaki, pare-se, se apropiau de taifunul dezlnuit n ajun pe coastele de nord ale Australiei. Sinopticienii americani botezaser acest monstru, care devora oamenii laolalt cu vasele, cu gingaul nume feminin Stella". Aceast doamn" lacom de sn.','e, care nu izbutise s se sature cu victimele din Marea Banaa, invadase ntinderile oceanului i acuma i ntindea braele spre hidroavioa- nele Kawasaki. Comandantul hidroavionului, nelinitit prsi mana i sc prezent la eful statului major. Inclinndu-se, i spuse cteva cuvinte. Acesta, ntorcndu-i capul spre luminator, se gndi vreo dou secunde, privind la nvlmeala norilor, iar apoi ddu din cap, n semn de aprobare. Comandantul aeronavei, dup ce-1 salut, dispru n cabina sa, iar viceamiralul se ls pe spate in fotoliu, nchizndu-i ochii. Yasuziro avu impresia c eful statului major pornise s ngne cuvintele unei rugciuni. Prin luminatoarele de bord, vedea bine cum dinspre sud- vest, se apropia, crescnd n dimensiuni, un colos de nori, care atingeau cu crestele lor nlimile cele mai mari. Spre nord- vest, mai rmsese nc un petic de cer senin, Kawasaki, schimbnd capul de zbor, o lu spre nord. Comandantul aeronavei hotrse s ocoleasc lateral taifunul. ncepu s se ntunece. Norii negri, iluminai de flcrile sinistre ale fulgerelor, preau i mai nspimnttori dect n timpul zilei. Hidroavicnul, n plin vitez, se ndeprta de taifun, dar Stella" nu era de acord s se despart att de uor de prada sa. i izbuti s acopere aeronava cu vrful a- ripii. Din fericire, clipa aceasta de groaz nu dinui dect cteva minute. Rafalele uraganului, dezlnuindu-se, zvrlir turbate aparatul. Iar acesta pomi s scrie, s geam din nervuri i stringherele care se curbaser sub presiunea furtunii. Se crease impresia c, nc un brnci asemntor i buloanele de crom, care fixau planurile de planul central nu vor mai rezista, aripile se vor plia, iar aparatul se va prbui n abisul fr fund al Mrii Filipinelor. Pntecele ntunecat al norului, trndu-se chiar deasupra apelor, revrsa continuu valuri de fulgere orbitoare. La lumina lor se distingeau clar valurile inlndu-se. ncununate de creste nspumate. i se declan o avers tropical, ,care amestec totul din jur i nori i cer i ocean Sufletele pasagerilor din cel de al doilea hidroavion Kawasaki fur cuprinse de ngheul agoniei. Ingnnd rugciuni n oapt, o implorar pe atotputernica Amaterasu s se ndure de ei. Iar zeia i-a auzit . ploaia ncepu s se mpuineze, norii se risipir i au ncetat s mai zglie aeronava ce avusese atta de suferit. Curnd, pe direcia de zbor, se ivir stelele. Hidroavionul, naintnd cu-o vitez de o sut douzeci de mile pe or, ocolise taifunul i ieise din zona de pericol. In spate, valurile se zvrcoleau nfuriate i Stella", rmas deasupra oceanului, era mpresurat de ghemotoa- cc'e norilor cuprini de flcri. n fa se afla ntunericul calm al nopii tropicale, cu mii de stele sclipitoare, scldn- du-se n apele mrii. eful statului major ordon s se ia legtura prin radio cu hidroavionul amiralului Koga. Ins toate forturile radiotelegrafistului se dovedir zadarnice. Ca rspuns, la ntrebrile lui, se auzeau doar priturile descrcrilor electrice, dezlnuite n atmosfera rscolit de taifun.

Executnd un arc larg, aeronava Kawasaki izbutise s evite Stella" i s ias n apropiere de insula Mindanao' ns cu rezervoarele mai mult goale. In bezna nopii, era imposibil de deosebit uscatul de mare. Pilotul ef intcnion s efectueze o amerizare ct mai lng mal, spre a rmne la ancor pn dimineaa. Ins valurile izbeau recifurile, lesne de observat la flacra rachetelor luminoase. Incercnd s gseasc un loc propice pentru amerizare, navigatorul i epuiz ntreg setul de rachete, fr s ajung la vreun rezultat. Din experiena proprie, Yasuziro tia c o nenorocire nu vine niciodat singur. Ca i acum : nici nu apucase mecanicul de bord s raporteze defectarea farului de aterizare, c motoarele, unul dup altul, purceser s amueasc se isprvise benzina. Piloii se angajar in aterizare forat, orientndu-se numai dup sclipirile oscilante ale stelelor. Ultimul motor mai strnut de vreo cteva ori, i amui i el. In locul zgomotului motoarelor se instal o linite relativ, tulburat uor de uierul curentului de aer ce venea in ntmpinare. Apoi. a- cesta ncepu s se mbine, din ce n ce mai intens, cu vuietul valurilor oceanului, care se sprgeau de rm, pe msur ce aparatul pierdea din nlime. Pesemne, sub ei erau recifuri, iar pilotul devie ceva mai mult de coast. Apa se simea n preajm, ns echipajul nu avea nici o idee in privina nlimii la care zbura : altimetrul baro- metrc. fixat n cabina piloilor, prezenta erori mari i nu se putea conta pe el. Nervii pilotului-ef, care ameriza la nimereal, nu mai rezistar. i atunci trase o rafal de mitralier, ca, dup plescitul gloanelor n ap, s poat determina nlimea. ns tentativa lui agrav situaia : flcrile tragerilor orbir piloii i acetia pierdur posibilitatea de a citi indicii aparatelor de bord. Atunci, pilotul-ef trase instinctiv mana spre sine i avionul, pierznd din vitez, se angaj pe-o arip. Din pricina loviturii brutale, fuzelajul pirii ca o cutie de chibrituri i se frnse n dou. Partea din fa, mai grea motoarele i cabina piloilor se cufund imediat; cea din spate cabina pasagerilor se mai meninu cteva minute pe ap. Asurzii de oc, oamenii se pomenir n mare. Cei mai norocoi, inotnd, izbutir s ias la mal, dar au fost puini la numr ; ceilali s-au dus la fund. Yasuziro, cnd i veni n fire, zri un recif, not pn la el i se prinse cu minile de stnc. La revrsatul zorilor, malul i se ivi n fa i nelese c era salvat. Printre puinii care scpaser de la pieire a fost i eful statului major. In privina soartei comandantului-ef, numtii Stella" putea povesti ceva... Ajungnd la Davao, Yasuziro naint un raport la comandant, rugind s fie detaat de la statul major la o unitate combatant, n activitate de zbor

CAPITOLUL III 1 La 1 noiembrie 1943, infanteria marin american debarc n punctul cel mai nordic Bou^ainville cea mal mare insul din arhipelagul Solomon. Campania pentru ocuparea arhipelagului, care durase aproape cincisprezece luni, era ncheiat. Te felicit, comandante declar Charles Mallory, cnd auzi vestea. Acum sntem cu 400 de mile mai aproape de Tokyo. Ne-a mai rmas doar un fleac... La sfiritul lui noiembrie, Robert Harris primi ordin de mutare a escadrilei 332, de la Guadalcanal pe atolul. Tarawa, care se afla n grupul insulelor Gilbert. In ziua deplasrii, aviatorii fur trezii cu noaptea in cap. Charles se desprinse anevoie din aternut. Aprinde lanterna, l rug pe Paul, care i apucase s-i trag pantalonii. Dup ce se mbrc, Charles iei din cort. Era o noapte minunat. Cerul negru, nesat de stelele strlucitoare ale Emisferei Sudice. In rstimp de un an.i izbutise s se familiarizeze ou ele. Iat constelaia Crucii Sudului simbol al Intreg'i emisfere. Alturi constelaia Musca, apoi Centaurul, iar mai departe stelele Triunghiului Sudic, Hidra i Petele... Frumoase astre. ns strine, reci... Lumea se trezise, larma era n toi. Pnzele corturilor, luminate din interior, lsau s se vad umbrele mictoare ale celor ce se mbrcau. Charles zbovi niel, i limpezi faa cu ap rece, i se ndrept spre popot. Nu-i venea deloc s mnnce, ns bu n sil o cafea i nghii un sandvi nu aveau s prnzeasc att de curnd, ci abia dup traversarea ecuatorului. Ideea i plcu, i-i not n Jurnal : Masa de prinz, prietene, te i ateapt n Emisfera Nordic". Piloii sosir la locul de staionare a avioanelor, cnd cerul pornise s se lumineze. Gurile de evacuare ale motoarelor n prob aruncau limbi de flcri albastre, erpuitoare. A- viatorii, tehnicii lucrau .cu srg, bucurndu-se de apropiata plecare din insula de care se sturaser pn n gt. Charles, mpreun cu tehnicul, verific nivelul carburantului din rezervoarele principale i din cele suspendate. Ordon s fie alimentate suplimentar, pn la buza de sus a buoanelor. n zborul deasupra mrii, se putea ntmpla orice. n cazul acesta, cinci sau ase galoane de benzin n plus n-aveau ce strica. Alimentarea complet a Lightningului trebuia s ajung pentru douzeci i patru de ore de zbor, n regifn de croazier. De fapt, nu aveau de zburat dect apte ore, fr escal. Primul care a rulat spre decolare a fost un bombardier bimotor B-25 Mitcheli. nepoat cu optsprezece mitraliere de mare calibru. De la turnul de dirijare se lansar rachete verzi. B-25 execut decolarea. Dup el, intrar n formaie cele optsprezece Lightninguri ale escadrilei. Adunarea acesteia se realiz ntr-un tur de pist, deasupra aerodromului Henderson". Robert Harris i conducea grupa celor patru aparate n patele bombardierului, la dreapta, Charles Mallory se alinie cu patrula sa n stnga. Celelalte patrule zburau n urm, la vreo dou sute de metri. Toat lumea la locul su ? ntreb comandantul, de la bordul Mitchellului.

Formaia-i adunat ! transmise Robert, i-i legn a- paratul din aripi, lundu-i rmas bun d o la coi care rmneau Ia Guadalcanal. Lum cap patruzeci i trei de grade, anun comandantul i bombardierul vir la sting. Iar memoria lor avea s pstreze ntiprite verdeaa intens, caie mpodobea aerodromul Henderson", i spuma alb a spargerii valurilor de rmul dezgusttoarei Insule. Au urmat apoi minute monotone de zbor. Motoarele, n turaie de croazier, torceau egal i catifelat, ca nite pisici. B25, abia legnndu-se, plutea n ultramarinul cerului tropical, reflectat de suprafaa neted a oceanului linitit. Guadalcanalul dispruse i acum echipajele erau mpresurate, pretutinderi, de albastrul neverosimil de luminos care le influena apstor starea psihic. Dup patru ceasuri plictisitoare de zbor, soarele, care btuse din dreapta, se mutase n spatele scaunului cu blindaj dorsal. In rest, totul rmsese la fel de imobil. Ampenajul dublu al avionului B-25, semnnd cu nite coarne, se legna abia sesizabil. Trgtorul, care edea n turela din coad, adormise, simindu-se n siguran sub att de puternica escort a aparatelor de vntoare. Charles i reinea cu greu dorina prosteasc de a se a- propia ct mai mult de avionul efului de formaie, pentru a-1 trezi pe trgtor, ciocnind cu planul n cabina acestuia. Privii, jos este o nav, spuse careva prin radio. E de-a noastr, se rspunse de pe B-25. Ins, pentru orice eventualitate, bombardierul vir lateral : de ce s se mai expun unui tir de antiaerian ! In cea de-a cincea or de zbor, Charles obosit s tot ad n aceeai poziie, nchingat n centurile de siguran, ncepu s se mite n scaun. Cum te simi ? fu ntrebat de la bordul avionului efului de formaie. -- Mi s-a urt s planez numai n vitez de croazier. N-ai mai putea crete turaia ? C benzina n-am consumat-o nici pe jumtate. Iart-m, prietene, nu se poate. Acesta-i regimul calculat pentru aeronava noastr. N-ar fi rea, acum, o cecu de cafea, rsun din eter glasul lui Robert Harris, c-altminteri m ia somnul. Mai bine, uit-te jos. Ce-i acolo ? Nu se vede nimic. Privete mai atent! insist eful. Despre ce-i vorba ? ntreb nelinitit Harris. I ise rspunse cu glas trgnat, plin de solemnitate : Traversm ecuatorul. Ar trebui marcat, suger Robert. Alinierea in formaie 1... Sntei gata ? Gata, comandarite. Foc ! Peste o sut de dre luminoase nir de pretutindeni pe ling aparatul efului de formaie i, trecind nainte se curbar i se stinser undeva, jos. Decuplai armamentul! Stringei formaia ! Nu mai avem mult de zburat, aproximativ o or i jumtate... Oboseala ncepu s-i spun cuvntul. Din pricina zgomotului i a paraziilor radio, Oiarles avea impresia c i se umflase capul. Gura i se uscase, de atta oxigen. Spatele i picioarele i se anchilozaser, tot eznd n aceeai poziie. Timpul trecea insuportabil de ncet. Acele ceasornicului parc ngheaser pe cadran. De-acum ncolo, ampenajul sta cu coarne am s-1 vd i-n somn. De r .pte ore mi zgiiesc ochii la el", se gndi Oiarles, mennndu-i locul n formaie, dup ampenajul dublu al bombardierului. Trgtorul din turela de Ia spate se trezise de muit. i se amuza strimbndu-se la cineva. Prntr-un efort de voin, Charles i nbui dorina de-a privi la ceas : cnd nu te uii la el, timpul trece mai repede. Privii 1 Puin mal la stnga direciei noastre de zbor se vede un submarin ! exclam Adams. Care submarin ? E-o balen. Nu vezi c, mai ncolo, mai snt cteva ? Charles ct in jos. De la a li t ud i nea iui, grupul giganticelor animale prea un banc de petiori. Probabil, vuietul nenumratelor motoare de avion le tulburase i, ca Ia o comand, balenele ieiser la suprafa. Tntlnirea cu balenele mai atenua ntructva plictiseala zborului monoton. Timpul calculat pentru deplasare se apropia de sfrit i, cu toate c oceanul continua s fie albastru n toate direciile, piloii se mai nviorar. De ce-o fi creat Dumnezeu att de mult ap srat ? Da, cred i eu. ar fi fost mai bine dac era cheriy- brandy ! Ascult, efule, nu cumva ai trecut pe lng atol ? porni 3 se neliniteasc Paul. Dup calculele mele, trebuia s fi ajuns la punctul de destinaie. Fii calm, putiule. Navigatorul meu calculeaz mai exact. mi promite atolul, dup opt minute. In ce m privete, eu parc l disting ceva, spuse Charles, aintindu-i privirea asupra unei pete cenuii, care se ivise pe fondul albastru. Exact ! Pmnt ? rcni bucuros Paul, de parc ar fi fost un marinar, care participa pentru prima oar la o navi gaie ndeprtat. ncepem coborrea ! se transmise de pe aeronava comandant i Lightningurile glisar n jos, pe urmele cluzei lor. Ling insul, erau aciuate citeva vase de desant avariate. Ici-colo, nc mai fumegau construcii distruse de bombardament. Aerodromul era pustiu, dac nu s-ar fi inut seam de avionul de transport Sy-47, cu care ieri zburase spre Tarawa un

grup de specialiti n aviaie, pentru ntmpinarea escadrilei ce-i schimba baza. Ce ne-o fi ateptnd aici ?u se gndi Charles Mallory, conducndu-i patrula la aterizare. CAPITOLUL IV 1 S-ar fi zis c nu exist oameni mai fericii ca locuitorii din Mrile Sudului. Natura mrinimoas le druise totul : pete din belug, fructe de tot felul, printre care i nucile de cocos. Chiar i legendarul arbore de pi ine cretea pe insulele acestea. Iar prin stufriuri, grohiau turme de porci negri. Aici nu existau nici fiare slbatice, nici erpi veninoi. Fiina cea mai nfiortoare, creia polinezienii i se nchinau ca unui zeu, tria n adincurile apelor verzui tropicale. A- ceasta era rechinul. Climatul cald ngduia localnicilor s-i petreac tot timpul anului numai cu o legtur peste olduri. Da, insula era bogat din toate punctele de vedere. O dat cu apariia europenilor, devenise un loc paradisiac i visul multor gentlcmanl bogai, care, obosii de attea afeceri i din pricina nevestelor rscoapte, se repezeau ncoace, pentru ca, n trindvie i huzur, s stea tolnii la umbra palmierilor de pe malul lagunei, n compania feticanelor bronzate... ns rzboiul, care ajunsese i la Tarawa, adusese cu el pustiirea acestei insule nfloritoare. ntoomai ca un taifun, trecuse vijelios peste atol, fringnd i prjolind palmierii, nruind construciile, ucignd soldai japonezi i locuitori panici. Navele de suprafa ale flotei americane i aviaia de pe portavioane, apropiindu-se de Tarawa, distruseser absolut totul. Apoi debarcaser trupele de desant. Infanteria marin luase cu asalt slabele fortificaii japoneze, mprocndu-le cu plumbi i cu focul arunctoarelor de flcri. Japonezii rezistaser pn la i-ltimul om. In dou zile i jumtate de lupte, din detaamentul celor cinci mii de japonezi mal rmseser n via doar vreo cteva zeci. Escadrila 332 nu participase la aciunile de lupt de la Tarawa. Comandantul campaniei se descurcase excelent cu forele aviaiei ambarcate i ou cele ale avioanelor de vntoare Thunderbolt, aparinnd armatei de uscat, care sosiser n zbor cu dou zile mai nainte. Pe insul, n afara lor, se mai aflau i hidroavioane Ctlin. n timpul zilei, stteau ancorate in lagun, iar noaptea plecau n raiduri la mare distan. pentru a dezorganiza navigaia japonezilor. Din pricina faptului c hidroavioanele erau vopsite n negru i a aciunilor lor nocturne, piloii de vntoare i porecliser vecinele : Blackcats Pisicile negre. Odihnindu -se" cam o sptmn, dup ce se mutaser, a- viatorii ncepur s crteasc nemulumii. Cel mai indignat erau Paul : Cnd, oare, dracu' s-o ia de treab, ne vom ndeplini i noi norma misiunilor de lupt ? Cum o s ne-ntoarcem n Statele Unite, dac stm de poman pe insula asta ? ns lui Robert i lui Charles atolul Tarawa le mersese la suflet. Serile, se retrgeau undeva, pe rm, ct mai departe de oameni, i-i aprindeau un foc de tabr. Ascultnd murmurul sacru al valurilor care se sprgeau de mal, visau la viitor Erau scldai de lumina astrelor celor dou emisfere, iar Ursa Marc. care se afla la orizont, plutea, pe suprafaa lin a oceanului, ca o pirog polinezian. Robert Harris nu reui s-i pstreze linitea sufleteasc pentru mai mult timp. Odat, ntr-o diminea, ateriz un avion de transport Douglas. mpreun cu materialele tehnice, aduse de la aerodromul Henderson" i corespondena recent. Aviatorii, care ateptau scrisori, se aruncar lacomi... Primi

i Robert un plic, i nu mic i-a fost mirarea cnd a identificat un scris cunoscut. Al lui Kate ! Cum de-i dduse de urm ? Din clipa cnd plecase din Honolulu, Robert. nu-i scrisese nici un cuvnt. De altminteri, era att de fericit, nct nici nu1 invidie pe Charles, care avea un pachet ntreg de scrisori. Robert desfcu -plicul i se retrase pe mal. Kate i scria aiurea, despre toate fleacurile cum se duce la plaj, cum se bronzeaz, ns nu pomenea nimica despre Henry Hughes, de parc nici n-ar fi fost logodit cu el. Probabil c s-a ntmplat ceva ntre ei i-acum se gndete serios s-i lege viaa de-a mea "" i strfulger o idee prin minte. Ar fi dorit tare mult s cread n ea. Fusese de-ajuns o licrire, pentru ca sperana s se nfiripe din nou... Pipind plicul, Robert sesiz c se mai afla ceva nuntru. O fotografie de mici dimensiuni. ntr-o clip, toate speranele lui se nruir. Kate se imortalizase, n timpul unei plimbri pe un iaht de sport. Undele clocoteau n afara bordului de culoare deschis, iar Kate bronzat, inndu-se de catarg, zmbea provocator unui tnr lat n umeri, cu pantalonii sumei pn la genunchi. Va-a-i ! Robert i amintea prea bine zimbetul acesta i tia ce urmeaz dup el... De ce i-o fi trimis fotografia ? Pentru a se rzbuna c plecase, sau ca s-i bat joc de el, puin nu chiar n exces. Adic: Tu lupt, cretinule, dac i face plcere, c noi trim foarte bine i fr rzboi !u Robert rupse scrisoarea i fotografia i le azvrli n mare. Oceanul clocotea deasupra recifurilor, mprtiind n aer stropii de ap. Valurile se transformau n pulbere i spum, scnteiau minuscule curcubee. Pescruii ipau trist. Robert se ridici de pe nisip i o lu de-a lungul rmului. Rtci ct mai departe de aerodrom. Acolo unde domnea linitea i nu se aflau oameni i unde urmele rzboiului dispruser complet palmierii creteau uimitor de falnici i frunzoi, neatini de schijele obuzelor. i erau att de plini de nuci de cocos, nct Robert porni s caute un b, cu care s poat dobor mcar una singur. Ptrunznd mai adnc in crngul palmierilor, ddu, pe neateptate, peste un fuselaj de avion de vntoare japonez. Motorul Zeroului fusese zvrlit la vreo dou sute de picioare i zcea cu palele curbate ale elicei. nfipte n nisip. Carlinga era turtit i dejghinat... Probabil. trupul pilotului apucase s fie scos de-acolo...
r-ila 12 coala 13

1 9 3

Fereasc Dumnezeu s termini att de repede cu viaa, se cutremur Robert, fr voie. Japonezul acesta pesemne c era ateptat de prini, dar pe mine cine s m atepte ? Prini nu am, iar neamurile au uitat de mult de existena mea...41 Pentru o clip, n memorie i apru chipul lui Kate, zmbind provocator proprietarului iahtului. nciudat, Robert ddu din cap : Nu, Kate nu tie s-atepte pe cineva, i nici nu dorete..." In gnd, trase o njurtur la adresa femeii i, uitnd de intenia sa de a dobor o nuc, plec, ndeprtndu-se de sfrmturile avionului. Ieind iari la rm, decise s se scalde i-i gsi un locor pe pofta inimii. Deodat, nu departe, auzi un glas de femeie. i se crede c polinezienii s-au mutat de pe Tarawa pe alte insule din arhipelag", se gndi Robert. Vocea femeii l ademeni i Robert, mpins de curiozitate, ii strnse lucrurile i se ndrept n direcia de unde parc se ingna un cntec. Dincolo de-o tuf de mango, zri o tnr, goal, ntins cu faa in sus, pe-o bucat de pnz roie. Se prea c insulara picotea, prjindu-i trupul la soare. Mulumesc ! blmji Robert primul cuvnt ce-i veni pe limb i, aruncndu-i lucrurile, se ls pe nisip, n apropierea femeii. Aceasta nu se sperie deloc de apariia brbatului necunoscut cu pr blai. i nl genele lungi i porni s chicoteasc nveselit, zrind mutra fstcit a lui Robert. Ma-ora-na ! l salut ea, i-1 examin plin de-o sincer curiozitate. Ce faci aici ? o ntreb Robert. mi atept brbatul. E plecat dup pete. Fericit om, oft Robert, fr s-i ia ochii de la femeie. Tare a vrea s fiu n locul lui. Insulara rupse o floare alb de gardenia, dintr-o tuf, i i-o puse n pr. Cum te cheam ? o ntreb Bob, apucind-o de min. Ei, ei ! rse ea, fr s-i retrag mna. Dac-mi nel brbatul, n-o s mai prind nici mcar un petior^ Dac- asta-i pricina, i nimic altceva, atunci am s-i cumpr o barc plin cu pete, fgdui Robert, trgnd-o lng dnsul. Prul frumoasei femei mirosea a ulei de cocos i a petale de flori de gardenia. Erau amndoi pe rmul oceanului, lstriul des al tufelor de mango izolndu-i de restul lumii. Istovit de mngiierile polinezienei, Robert aipi Ia umbr. Iar cnd se trezi, tnra nu mai era lng el. Dispruse. mpreun cu hainele lui. Hai, c m-am distrat, rse Robert de el nsui. Frumos am s mai art, dac apar la baz cu-o legtur din frunze de palmier peste olduri". Privind mprejur, porni s rd din nou. In apropiere, ii zrise mbrcmintea, umplut cu nisip artnd ntocmai ca un om ntins pe plaj : n timp ce Robert dormea, femeia se distrase cu hainele Iui. Pilotul scutur nisipul din pantaloni i controla coninutul buzunarelor. Totul era la locul su. Trectoarea bucurie, pe care i-o druise ntlnirea cu insulara, i alungase durerea sufleteasc pricinuit de Kate. Robert se cufund n apele lagunei i, dup ce se nvior scl- dndu-se, se grbi spre baz. Subordonaii puteau fi nelinitii de ndelungata absen a comandantului lor. Dac i-a poveti lui Charles despre aventur nu m-ar crede ! zmbi Robert plcutei amintiri. Ce-ar fi ns dac ma duce cu cl n sat, lund jeepul ?" Dar nu i-a fost dat s-i realizeze dorina : insula Tara- wa reprezentase, pentru escadril, doar o staionare intermediar n lungul drum spre insulele Japoniei. Peste dou zile, aviatorii prsir atolul. Tarawa, Kwajalein, Eniwetok ce denumiri sonore, n- dnttoare! Insulele Gilbert i Marshall obiectul ndeprtatelor vise ale colarului Chack Mallory se spulber sub planurile Lightningului, disprnd, pentru totdeauna. n pcla albastr. Escadrila 332 se ndrepta spre zona aciunilor de lupt de pe insulele Mariane. CAPITOLUL V 1 Vjitul monoton, care dinuia de mai multe ore, al motoarelor hidroavionului Kawasaki. n timpul cruia se picotea att de bine, amui brusc. Yasuziro ii deschise imediat ochii. Dar nelinitea sa n-avea nici un rost pilo'ii reduseser gazul i treceau la coborre. Pe direcia de zbor, din albastrul oceanului se ivir contururile a dou insule, desprite printr-o strimtoare ngust. Yasuziro se lipi de luminator : era pentru prima oar dnd venea in arhipelagul Marianelor. Ce insule-s astea ? l ntreb pe ofierul care edea alturi. Acesta privi indiferent prin luminator. Cea mai apropiat de noi este Tinian, iar cea ndeprtat Saipan, unde vom ateriza acum. Nu credeam c Saipanul i Tinianul snt atit de a- propiate una de alta, bigui Yasuziro, apreciind din ochi limea strmtorii. Hidroavionul plan deasupra acvatoriului, ntre fia nspumat a recifurilor i rm. In dreapta se zrea un orel cufundat n verdea, cu locuine tipic japoneze. Centrul administrativ al insulei Garapan l lmuri vecinul i, mijindu-i ochii de plcere, ncepu s-i aminteasc ce whisky se fabrica aici, din trestie de zahr, i ct de uriae i suculente erau fructele de ananas. Peste dou-trei minute, Kawasaki efectu amerizarea i Yasuziro, mulumind clduros echipajului, pentru c-1 transportase cu bine la noul su loc de serviciu, plec n cutarea comandamentului. La Saipan se afla instalat statul major al escadrei care aciona n zona central a Oceanului Pacific. Un amiral n vrst l ntmpin prietenos pe Yasuziro i, cercetnd atent foaia lui matricol, l numi pe cpitan-locotenentul nou sosit comandant al detaamentului de aviaie Crizantema alb", care-i avea baza pe Aslito". Noul loc i plcu lui Yasuziro : aerodromul era destul de spaios, avioanele de vntoare Gekko, produse de firma Nakazima, pe care avea s zboare de acum ncolo, erau adpostite, n caponiere i biute. Dar neobinuita linite de pe ae-

rodrom i transmise o oarecare stare de ncordare. La dumneavoastr, totdeauna e att de mult linite ? l ntreb Yasuziro pe eful de stat major, cnd se ntlni cu el Piloii cu experien, in marea lor majoritate, sini plecai n delegaii, pentru recepionarea i rodajul noilor avioane. N-au rmas dect bobocii". Yasuziro sesiz un vuiet de motoare de avion Dar cine zboar ? Asta-i avionul chinin". In fiecare zi aterizeaz la noi unul sau dou transportoare, pentru completarea aprovizionrii. Car medicamente n zona aciunilor de lupt. In special chinin. i avionul meu unde se afl ? se interes Yasuziro. Iat-1, Gekkoul de-acolo, i art un adjutant avionul de vntoare cu cinci guri de foc pe al crui fuzelaj era nfurat un dragon albastru. Cnd fcu cunotin cu efectivul de zbor al detaamentului, Yasuziro Hattori fu dezamgit. Nu-i imaginase astfel ostaii pe care avea s-i conduc n lupt. Artau nemaipomenit de tineri i puin experimentai nite subofieri, crora nici nu le dduse mustaa, cu obraji mbujorai, ce abia promovaser un curs rapid de coal de zobr. Da, cu bieandrii tia mai trebuie efectuat o pregtire suplimentar i temeinic, se gndi Yasuziro. Voi fi nevoit s atrag i echipajul de pe Kawasaki. Bieii de-acolo snt pricepui i clii n lupt". Dar soarta parc hotrse s-i bat joc de ei i nc ru de tot. A doua zi, Yasuziro afl c, la Tanapaga, n timpul decolrii, hidroavionul Kawasaki detonase focosul unei bombe. Din hidroavion i din piloii cu experien ai detaamentului Crizantema alb" n-au mai rmas dect sfrmturi i petice aparinnd echipamentului de zbor. Totdeauna, moartea i alege pe cei mai buni !" Yasuziro suport foarte greu pierderea. Se refugie n odaia de cult a aerodromului i se rug mult pentru sufletele celor pierii. Acuma, in detaament, numai el singur mai reprezenta un pilot clit n lupt. Fr s-i piard vremea, Yasuziro se apuc de treab. Ii propusese ca. n cel mai scurt timp, s scoat din puiorii aceia cu pliscuri glbui nite oimi nenfricai", capabili s a- pere insula, s resping atacurile aviaiei ambarcate inamice o problem a naibii de grea, aproape cu neputin de rezolvat. mpria adormit de pe aerodromul Aslito" se pomeni sub vuietul zilnic al motoarelor. Escadra prpdiilor" se trezise din somnolen. Yasuziro preda discipolilor si pilotajul complex i-i familiariza cu zborul n formaie. Piloii asimilau treptat miestria de lupt, ns defeciuni i accidente sc petreceau aproape n fiecare schimb de zbor. n ziua de 5 mai, Yasuziro fu chemat la statul major al escadrei, unde i se aduse la cunotin o telegram strict secret a amiralului Toeda Soyemu, care fusese numit comandant-ef al flotei reunite in locul amiralului Koga, disprut fr urm : Rzboiul se apropie serios de liniile de importan vital pentru aprarea noastr naional. Problema existenei naionale se pune extrem de grav : vom fi nvingtori, sau devenim nvini..." Yasuziro se opri din citit, cufundndu-se adnc asupra coloanelor uniforme de ideograme. Nimeni nu prezentase situaia att de acut. Ofierii i marinarii care particip la lupta hotrtoare trebuie s aib ncredere n zei, s-i nsueasc n amnunime arta purtrii rzboiului i s decid soarta imperiului n btlii..." Telegrama se ncheia cu obinuitele asigurri din partea unor supui credincioi : Recunoscnd ntreaga povar a rspunderii noastre pentru soarta imperiului, a crui istorie numr 2600 de ani, plin de veneraie fa de gloria tronului imperial i cu ndejde n ajutorul zeilor, voi depune toate eforturile pentru a ndeplini dorinele mpratului." Dar ordinul comandantului-ef nu reprezenta dect o simpl niruire de vorbe : posibilitile tehnice i economice ale imperiului erau ntr-att de epuizate, nct amiralul fu nevoit, peste puin timp, s interzic detaamentului Crizantema alb" efectuarea zborurilor de instructaj i antrenament. Benzina de aviaie, existent pe insul, ajungea doar pentru aciunile de lupt. Dar i aceasta provenea din capturi de rzboi, de la Singapore. Ce ne-am fi fcut, dac englezii i-ar & distrus depozitele de benzin i nu ni le-ar fi lsat nou ?" se gndi mnios, Yasuziro. Acum, el i imberbii si discipoli, profitnd de marea distan care desprea insula Saipan de zona aciunilor de lupt, i petreceau timpul trndvind, lipsii de griji. Mai ades puteau fi ntlnii n ora, dect pe aerodromul Aslito". In scrisorile pe care Yasuziro le primea de la ofieri cunoscui, acetia l informau c treburile mergeau prost i n alte zone. In Oceanul Pacific, flota suferea numai nfringeri, una dup alta. America, orientndu-i puternica ei economie spre producia de rzboi, sugruma imperiul prin superioritatea tehnic i numeric. Accente ascunse de pesimism se puteau ghici i n scrisorile lui Tiyeko i ale prinilor. Triau din ce n ce mai greu. Sentimentului de nelinite, permanent, pentru soarta celor apropiai, i se mai adugaser i dificultile economice, provocate de rzboiul ce dura de atia ani. Numai scrisorile fratelui su mai mare l bucurau prin optimismul lor i vetile referitoare la succesele din China de \ Sud, unde locotenentul Otoziro Hattori, in februarie 1944, fusese mutat din Coreea. n martie, dup o acalmie prelungit, trupele japoneze i reluaser ofensiva mpotriva unitilor Gomindanului.

2
Saipanul, n comparaie cu Japonia nfometat i sleit de rzboi, era un adevrat rai pmntesc. Belugul de fructe, zahr, orez, pete i chiar diferite vinuri, care n metropol dispruser, relaiile cu drguele localnice, ce-i manifestau sentimentele patriotice n cadrul asociaiei feminine Aprarea Patriei", toate acestea fceau ca viaa aviatorilor s fie vesel, plcut. Pentru ei, populaia japonez organiza serbri, spectacole teatrale i ntreceri sportive. n ochii locuitorilor insulei, care-i gsiser o a doua patrie n Saipan, aviatorii reprezentau o acoperire de ndejde n faa aviaiei americane. Tinerii aceia fanatici, care acum i nvinseser teama de a- paratele Gekko, dup antrenamentele efectuate cu noul comandant al Crizantemei albe", li se preau nite adevrai ai ai aerului. Cu ocazia unui spectacol, Yasuziro fusese prezentai guvernatorului insulelor Mariane, domnului Hayashi, i conductorului companiei de zahr, domnului Kawamura. Masao Ka- wamura era o figur notabil a Saipanului, unde compania n fruntea creia se afla pusese stpnire pe aproape toate bogiile insulei. Kawamura nu se ocupa numai cu producia de

zahr i dc whisky. Tutunul i cafeaua, anasul i orezul reprezentau un obiectiv" de permanent grij din partea sa Plus cele aproximativ douzeci de mici vase pescreti, care ieeau la pescuitul tonului i aparineau aceleiai companii. Pentru a-i sublinia patriotismul, la unul din spectacolele teatrale, domnul Kawamura venise mbrcat ntr-un costum srbtoresc de samurai : cu hakama 19 i vakagynu 20, cu sabie i pumnal. Lng soia sa, mult mai tnr, mbrcat europenete, Kawamura-san arta suprat, ca un pavion obosit. Nu se putea' privi la perechea conjugal, fr s nu zmbeti : erau total nepotrivii unul cu altul. Yasuziro tia c doamna Yoko Kawamura, fiica fostului consul japonez la San-Francisco i Los Angeles, se mritase. mpotriva voinei ei, la insistenele lui taic-su, cu prietenul acestuia, Kawamura, un vduv bogat i cu relaii la curtea imperial. n timpul spectacolului, Yasuziro privise pe furi la loja guvernatorului, unde se aflau soii Kawamura, i cuget la soarta nedreapt : O femeie att de frumoas i ncnttoare 6 fie nevoit s se mrite cu un monstru gras i mai btrn dect ea cu treizeci de ani !u La un moment dat, privirile lui Yasuziro i ale doamnei Kawamura se ntlnir. Iar pilotul avu impresia c femeia se tulburase i roise uor. n perioada cnd Yoko locuise n California, vedetele Hol- lywoodului constituiau limita visurilor sale, i se lsase atras de teatru. Acum, dup cstorie, se plictisea de moarte i, pentru a-i nfrumusea viaa, ncepuse s se ocupe de aciuni cu caracter social i cultural, crend un teatru de amatori. Zile ntregi strbtea insula, n Plymouthul ei albastru deschis, meninnd contacte strnse cu soiile rezidenilor. Japonez americanizat, o mare parte din via i-o trise n Statele Unite, Yoko era totui o patriot ndrjit a Nipponului i, din cnd n cnd, la cerea tatlui su, ndeplinise unele misiuni delicate, cu caracter informativ. Acuma se strduia, din toate puterile, ca ostaii mikadoului, pripii pe insul, s tnjeasc mai puin dup familiile lor, aflndu-se att de departe de patrie. Odat, pe la sfritul lunii mai, Yasuziro cerea, la telefon conducerii intendenei benzin pentru zboruri. Era serios nelinitit de faptul c piloii Crizantemei albe" i pierdeau deprinderile profesionale, ndobitocindu-se n beii zilnice. Bineneles, printr-un contact personal, s-ar fi putut a- junge la o rezolvare mai rapid, ns, din pcate, maina lui ra scoas din circulaie. Ostaul de serviciu pe detaament btu la ua cabinetului i-i raport : Domnule cpitan-locotenent, doamna Kawamura v roag s poftii pn afar. Aeznd receptorul la loc, Yasuziro se grbi s ias. Soia regelui nencoronat al insulei era n automobilul ei, fcndui vnt cu evantaiul. Plecindu-se respectuos naintea musafirei, Yasuziro se interes crui fapt datora aceast nalt onoare. A reieit c, fiind in trecere pe acolo, doamna Kawamura decisese s-i invite personal pe aviatori la premiera operei Cio-cio-san", de a doua zi, n care rolu] doamnei Bulterfly avea s fie interpretat chiar de dnsa. Terminnd cu aspectul practic al convorbirii, Yoko nu ddea semne c ar dori s-1 elibereze pe Yasuziro, ce-i puse o mulime de ntrebri lipsite de importan, n timp ce se juca. alene, cu evantaiul. i Yasuziro, strfulgerat de-o idee ndrznea, se decise : Oare mi-ai permite, doamn Kawamura, s v insoeso pin la Garapan ? Maina mea se afl la reparat i trebuie sajung la statul major. Cu plcere, Hattori-san i zmbi Yoko. O amuza timiditatea brbatului acela nenfricat. Anunndu-1 pe ostaul de serviciu pe detaament c pleac la Garapan, Yasuziro se aez stngaci pe bancheta din spate a Plymouthului, tergndu-i ndueala de pe fa. Nu v este frig n uniform ? glumi Yoko, n vreme ce ea era mbrcat doar ntr-o rochie uoar, cu mneci scurte. Puin, da, i rspunse, ruinat, Yasuziro. Il tulbura nespus cutezana frumoasei femei, soia unui om att de influent. Hattori-san, n-ai dori s notm niel n apele oceanului ? i propuse, pe neateptate, doamna Kawamura. Cunoso o plaj extraordinar, nu departe de-aici. Vai, doamn ! se fistci i mai mult Yasuziro. Totul se petrecea complet mpotriva regulilor de comportament japoneze. Ii ddea seama c, dac i accepta invitaia, i primejduia cariera. Dar tnra soie a lui Kawamura i plcea nespus... Yoko porni motorul i, dup oe rul niel, prsi oseaua i vir pe un drum de ar, care ddea n jungl. Brusc, desiul se isprvi i se pomenir pe malul oceanului. Dintr-o dat i de neneles, nervoas, ca un recrut naintea primei lansri cu parauta, Yoko se dezbrc la iueal i se repezi n ap. Cnd Yasuziro se apropie, not mai departe. In sfrit, dup CP obosi, iei la mal. Oare v-a suprat ceva ? o ntreb Yasuziro. Da, dar mi-e team s nu m nelegi greit. Dumneata eti un japonez autentic, pe cnd eu, Hatori-san, am cptat o educaie european i am trit mult vreme n Statele-Uni- te... Pe scurt, mi-e scrb de unele purtri ale soului meu... Yoko muca dintr-un firicel de iarb pe care-1 rupsese, ezi- tind dac era cazul s povesteaso sau nu. Ins jignirea l dorina de a-i uura sufletul se dovedir mai puternice. Generosul meu stpn Kawamura-san i-a construit o anex la Casa vesel", unde i place s se distreze, ferit de ochii lumii. Yoko tcu din nou. Alaltieri sear, s-a mbtat acolo ntr-un aa hal, nct a fost adus acas de dou Frunze de lotus" 21, care mi-au lsat i fundosiul 22 uitat de brbatul meu. A trebuit s le mulumesc, s m scuz pentru starea n care s-a gsit soul meu i s le pltesc pentru isprvile lui murdare. Yoko i ridic ochii, scldai de lacrimi. Am jurat ndurtoarei zeie Kannon c nu voi ierta cele ntmplate,

19 Pantaloni largi, cu falduri. 20 Vest elegant, de mtase. 21 Denumire dat gheielor de categorie inferioarei. 22" Legtur brbteasc, in jurul oldurilor.

pn nu-i voi lsa dumitale kosimakiul 23 meu. Yasuziro se cutremur Ia auzul cuvintelor ei. Avu impresia c simte cum pntecele i este atins de tiul rece al pumnalului ritual : dac Kawamura-san va afla despre legtura lor, pe amndoi i ateapt dezonoarea i moartea. Dar era n stare s se mpotriveasc dorinei acestei neasemuite femei ?

3
Ce scurte snt clipele de fericire suprem ale omului ! Nici nu apucase s se aprind ca lumea focul iubirii dintre Yasuziro i Yoko, i au i fost obligai s se despart, nereuind nici mcar s-i- ia rmas bun. La 12 iunie, insulele Saipan, Tinian i Guam au fost atacate de sute de avioane, ridicate de pe punile portavioanelor rapide americane. Dou zile la rind, aerodromurile japoneze, vasele i transportoarele, bateriile de artilerie i trupele din locurile de concentrare au stat sub bombe. Ce puteau face Yasuziro Hattori i piloii si complet neinstruii mpotriva a dousprezece portavioane americane aflate la dou sute de mile de Saipan ? Toat bolta cerului era plin de avioane americane, revrsnd foc i moarte. n rstimpul atacurilor aviaiei ambarcate, Crizantema alb" pierduse, n lupte aeriene i la sol, aproape jumtate din aparate i din efectiv. Iar dobo- rrea a patru Skyaidere, din care Yasuziro distrusese dou, era o jalnic i insuficient consolare. Dup ieirea din dispozitiv a aerodromului Aslito", Yasuziro primi ordin s se mute n zbor, cu resturile detaamentului, pe insula Tinian, unde unitile escadrei aeriene dispuneau de baze. ntristat i abtut, Yasuziro hoinrea pe lng avioanele Gekko, attea cte mai supravieuiser. Numeric, americanii pur i simplu i zdrobiser. Era cuprins de-o indiferen abrutizant fa de tot, ca i fa de propria-i persoan. Deocamdat, ca printr-o minune, moartea l ocolise, dar se putea atepta s-o ntlneasc n orice moment. Aviatorii Crizantemei albe" i petrecuser noaptea din ajunul mutrii fr s doarm. nc de cu sear, treizeci de focuri de nmormntare arseser cu vlvti, incinernd rmiele pmnteti ale aviatorilor i tehnicilor mori. Tractoarele i buldozerele huruiau nfricotor, nivelnd gropile de pc pista de decolare. Tot aici fuseser aduse vreo cteva sute de locuitori indigeni, mobilizai s care pmnt cu courile. n timp ce avea loc incinerarea, Yasuziro i ncrcase ntr-un camion pe aviatorii detaamentului rmai n via, i-i transportase la clubul Nanie Kohatsu". Aici i luar rmas bun de la insulari. Aviatorii bur rom din trestie de zahr i servir o gustare cu sukiyaki de gin i fructe aromate de ananas. Convorbirile lor se refereau numai la flota japonez ce trebuia s apar peste puin n apele insulei i s-i burdueasc pe neruinaii de americani. Toat lumea tria n credina c mpratul nu-i va lsa singuri n faa nenorocirii. Un locuitor i spuse lui Yasuziro c-i dusese copiii pe vasul Asama-Maru". Doamna Kawamura i alte femei din uniunea Aprarea Patriei" i asumaser grija de a-i transporta n Japonia, ct mai departe de bombe i obuze. Adio, Yoko !" se gndi Yasuziro i bu o ceac de rom. De unde s-i treac prin gnd c Asama-Maru", ancorat n rada din Garapan, peste vreo dou ceasuri avea s zac pe fundul oceanului ? Odat cu revrsatul zorilor, vasul fu torpilat de nite Skyraidere i, frngndu-se n dou, se scufund mpreun cu pasagerii. Pieirea vasului Asama-Maru" se petrecu sub ochii mulimii, n care se afla i domnul Kawamura, venit s-i conduc soia. Soarele nc nici nu izbutise s se iveasc de dup orizont, c bolta cerului de deasupra insulei se umplu de bombardiere americane. Trebuiau s plece ct mai urgent din Saipan, mai nainte ca aerodromul, reparat n mare grab. s nu fie iari scos din dispozitiv. Ins, nu se tie din ce motiv, americanii, n dimineaa aceea, cruar aerodromul Aslito". Nu cumva i-1 rezerv pentru ei ? i strfulger prin gnd lui Yasuziro. ntr-adevr, peste puin vreme ar trebui s ne ateptm la debarcarea unor trupe de desant..." Dup decolare, privind strmtoare Tinian, i ddu seama c teama nu-i fusese zadarnic. ntreg acvatoriul dintre insule era ticsit de nave de rzboi i transportoare americane. Niciodat Yasuziro nu mai vzuse attea vase adunate pe suprafaa limitat a unei strmtori. Chiar i n timpul incursiunii lor asupra insulei Midway, cnd Yamamoto i mobilizase flota uria, aceasta numra mai puine flamuri dect aveau acum americanii. De data asta, i deveni totul limpede dac nu vine flota reunit, soarta Saipanului e decis ! Executnd luarea de nlime, Yasuziro vir mult la sting, pentru a evita tirul antiaerienei de pe nave, care acum trgeau cu tunurile de mare calibru asupra artileriei, fortificaiilor de aprare i a infanteriei japoneze, din adposturi i tranee. Din ocean neau gheizerele unor puternice explozii submarine. nottorii subacvatici rangers degajau cu ncrcturi explozibile trecerea printre recifuri. .Yasuziro, ateriznd pe Tinian, nu mai avu ocazia s vad sumedenia vaselor de desant repezindu-se din ambele pri spre trecerea Hintne recifuri, strpuns din direcia ctunului Oreai. Dar unde-i flota noastr reunit ?" se ntreba fiecare japonez, n timp ce asista la tabloul sinistru al debarcrii trupelor de desant. Americanii, pricepui la asemenea treburi, interpretau totul cu exactitate, ca i cum ar fi avut n fa un scenariu. Cu fiece or, sperana condamnatei garnizoane din Saipan, de-a respinge desantul, devenea mai palid. Ajungnd la rm, infanteria marin american intrase in lupt, sub acoperirea tancurilor, pentru a lrgi capul de pod, presnd subunitile japoneze spre centrul insulei. Mereu alte i alte transportoare aduceau n zona capului de pod trupe, utilaj tehnic i materiale. De cteva ori, Yasuziro i conduse detaamentul la asal- tarea trupelor n curs de debarcare, ns fiecare aciune il costase cteva avioane doborte, i nu putuse schimba intru nimic situaia. La vreo trei zile de la debarcarea trupelor de desant, spaiul de deasupra Saipanului deveni mai ncptor. Dup ce asiguraser desantarea, navele marii unitii americane de portavioane rapide se ndreptaser n afara apelor riverane. Ins, nainte de plecare, lansaser de pe catapulte un grup de aparate de vntoare P-47 Thunderbolt, care aterizar pe aerodromul
23 Legtur femeia;,c, In jurul oldurilor.

Aslito", recent capturat de la japonezi. Aviaia nipon, care dispunea de baze pe Tinian, ncepu s aib o nensemnat superioritate numeric. Dar nu pentru mult timp. Skyraiderele se ivir din nou n vzduh. De la nite indigeni, Yasuziro auzi o veste dureroas : in Marea Filipinelor, portavioanele americane atacaser flota japonez care naviga ntr-ajutorul Saipanului. Ca rezultat al btliei, fuseser scufundate trei portavioane i dou tancuri petroliere japoneze. Mai fuseser grav avariate i-o serie de alte nave. Comandantul flotei inti operative se retrsese spre Okinawa. Soarta Saipanului era definitiv pecetluit, iar rezistena aprtorilor insulei putea doar s-i prelungeasc agonia. Decolnd ntr-o aciune de vntoare liber, n zona aerodromului Aslito", Yasuziro decise s pndeasc vreun Thunderbolt rtcit. In ultima vreme, aceste P-47 le fceau mult snge ru, efectund atacuri prin surprindere asupra aerodromului lor. In apropiere de Aslito", Yasuziro observ cteva grupe mici de Lightninguri. De multior nu ne-am mai ntilnit se gndi pilotul, examinnd ampenajele duble i rezervoarele de benzin suspendate. Vin de undeva, de la mare distan", conchise Yasuziro i aps pe butonul emitorului, prevenindu-i coechipierul : Atenie ! Atacm la aterizare ! O celul de avioane Gekko, fr s fie observat de americani, se ndrept n direcia soarelui, lund nlime.

5
Zborul de mutare, abrutizant, prelungit, se apropia de sfrit. Era necesar s te reculegi i s te scuturi de oboseala acumulat. Urma etapa de cea mai mare responsabilitate a zborului aterizarea pe un aerodrom necunoscut, cu o lungime a pistei limitat. Am s m trintesc pe-o foaie de cort. visa Charles Mallory, i-am s dorm n voie, s mi se spele creierii de vuietul scitor al motoarelor i-al plvrgeliiradio". Rupem formaia i aterizm unul clte unul ! le aminti coechipierilor Robert Harris, care zbura naintea lor. Al treilea tur trebuie s fie executat deasupra oceanului. Coborind trenul de aterizare i flapsurile, Charles ncepu s se pregteasc de aterizare. Cnd mai rmsese foarte puin pn la linia coastei, n cti se auzi strigtul lui Adams : Sin tem atacai 1 i, deodat, n blindajul dorsal pornir s bat proiectile japoneze. Charles nchise ochii i-i plec instinctiv capul. Din tabloul de bord czur cioburi de sticl. Revenindu-i, dup cteva ciipe de buimcire, Charles simi c avionul continua s zboare. Privi in jurul su i vzu mai jos de consola din dreapta un Irving 24 ieit din atac i care avea desant pe tot fuzelajul un dragon albastru deschis. Aterizeaz, biete ! i strig pilotul din Thunderbolt, care se repezise pe urmele Dragonului albastru". De bandiii tia ne ocupm noi ! Gur casc ! njur Charles n eter. i nu era clar cui adresase acest epitet deloc mgulitor : siei, sau piloilor de pe Thunderbolturi, care erau obligai s Ic acopere aterizarea. -- 31 ! l strig el pe Adams, rotindu-i capul cu aproape o sut optzeci de grade. Dar coechipierul tcea. i cerul, n locul unde acum cteva clipe zburase aparatul lui Adams, era pustiu. Dup toate probabilitile, a i ajuns la fundul oceanului", gndi Charles. El, n pofida superficialitii, scpase cu bine : japonezul ii frnsese tija de comand a direciei i-i sprsese dou aparate din tabloul de bord. Picioarele i se blbneau asupra pedalelor, fr s mai simt vreo sarcin. Ins situaia nu era att de grav. Virind nclinat, Charles se an- gaj n aterizare i, suprimnd gazul, i trnti Lightningul pe terenul de zbor, plin de crpcelile gropilor astupate. De unde or fi aprut i Irvingurile astea ?" se gndea Charles, rulnd spre caponiera liber, indicat cu un stegule de un soldat cu pistolul-mitralier de gt. Dup ce ntrerupse contactul la motoare i deschise cupola carlingii, pilotul auzi bubuitul unor lupte apropiate. Japonezii sint la cinci kilometri, mai la nord de Aslito", l inform soldatul. Viii snt acolo, iar morii n jurul nostru. nc n-au apucat s-i adune. i art cu stegule- ul la o mogldea n kaki, care zcea pe iarb, la vreo douzeci de metri de caponier. Deodat, Charles i aminti de lovitura primit n blindajul dorsal. Printr-o ntmplare feriait, astzi rmsese n via : japonezul deschisese focul de la prea mare deprtare. Dac ar fi fost mai aproape, blindajul dorsal n-ar fi putut rezista. Charles se simi cuprins de-o oboseal ngrozitoare. Ar fi vrut s se prbueasc sub planul avionului. Ins observ c de aparatul su se apropia un jeep, n care se afla Robert Harris.

6
Acestea au fost ultimele zori pe care cei din Saipan le-au mai vzut. Minunea nu se petrecuse, dei, poate, niciodat n viaa lor, oamenii nu se mai rugaser zeilor cu atta sinceritate. Flota japonez nu ajunsese pn la ei, s-i salveze. Jalnicele rmie ale garnizoanei de pe insul, ca i n- niii, femeile i copiii se aflau acuma fa n fa cu un du man puternic, excelent narmat, acoperit de aviaie i de un mare numr de nave dotate cu tunuri de calibru greu. In minile japonezilor mai rmseser doar o bucic din partea nordic a insulei capul Marpi precum i aerodromul Banadcrru", din apropiere, unde se instalaser n aprare ultimii soldai n stare s mai in o arm n mini. Acetia nlaser, pe locul cel mai ridicat, Steagul-Soare", hotri s moar n umbra lui. Americanii aprur odat cu lumina spectral a zilei ce se ntea. Erau o mulime. n faa lor, legnndu-se pe terenul
24 Denumire convenional, atribuit de forele aeriene ale S.U-A. i Angliei aparatului de vntoare japonez Nakazima GeUco.

denivelat, naintau tancurile. i nu le-a fost deloc greu s striveasc subirele lan al aprrii japoneze. Ne-a btut ultimul ceas ! le vorbi Masao Kawamura locuitorilor insulei. ncrunise complet, dup scufundarea vasului de transport Asama-Maru". Privirile-i fur reinute pentru o clip de nordul de fum, care nvluia Garapanul. Acolo, cuprins de flcri, rdea ntreaga lui avere, acolo, pe fundul radei, i se odihnea soia. Mai mult, nu ne mai putem retrage, porni s vorbeasc i comandantul diviziei de infanterie nimicite, i care se afla lng Kawamura, susinndu-i mna dreapt pansat. Flota n-a venit. Am luptat pn la capt. Acuma, nu ne rmine altceva de fcut, dect s murim ou demnitate. S ne rugm puin ! Toat lumea n stare s se roage, chiar i rniii grav, se ntoarse gemnd cu faa spre locul unde se afla ndeprtata lor patrie si ncepu s-i spun rugciunile. Rmi cu bine, Japonia ! exclam generalul rnit i, ducndu-i mna sting, n care inea pistolul, la tmpl, aps pe trgaci. mpuctura a fost semnalul pentru declanarea uciderilor i sinuciderilor. Rmnei cu bine, tai i mame ! Banzai ! rsunar strigtele oamenilor, acoperite de zgomotul mpucturilor de pistol. Dup un minut, muli dintre ei erau mori. Ajutai-ne ! se rugau rniii fr arme asupra lor, ri- dicindu-se anevoie n genunchi i ntinzndu-i grumazul. Un tnr sublocotenent, cu capul pansat, stropit de sus i pn jos cu snge, secer capetele, rsuflnd din greu. Femei i copii, cu groaza n priviri, urmriser scena. Iubite surQri, li se adres Masao Kawamura, care-i asumase puterea de guvernator cu trei zile n urm, .dup moartea conductorului oficial al insulelor Mariane, tiu bine c multe dintre voi s-au jurat s nu cad n minile soldailor americani, pentru a fi batjocorite. S preferm o moarte ncununat de glorie, dect o venic ruine i dezonoare 1 A venit clipa s ne ndeplinim datoria. Cei mai buni fii ai lui Yamato au fcut-o i-au trecut n lumea dreptii i-a fericirii eterne. Acum e rndul nostru. Soldaii americani erau foarte aproape. i se puteau distinge ctile, acoperite cu reele din pnz, i pistoalele-mitralier, neobinuit de scurte. Kawamura, dintr-o smucitur, i lepd vakagynul. Dezbrcndu-se pn la bru i aezndu-se n genunchi, cu faa spre nord, i prinse pe pipite vena jugular. Trebuia s-o gseasc, fr gres, dup ce-i va spinteca pntccele. Apucnd cu amndou minile mnerul unui vechi pumnal ritual, din dou micri rapide i fcu o tietur larg. n form de cruce. Din pntecele spintecat, mruntaiele i se revrsar pe pmnt, scldate n snge. Bineneles, n clipa

acrea Kawamura avusese de suferit dureri atroce. Ins nu-i ingdui s-i piard cunotina. Mai avu suficiente fore pentru a-i duce pumnalul la vena jugular i s-o taie. Seppuku fusese nfptuit conform tuturor canoanelor samurailor. Cteva convulsii i trupul lui Kawamura nepeni nemicat. Soldaii americani, apropiindu-se de stncile abrupte ale capului Marpi, ncremenir de uluire i groaz. ipnd slbatic, strngndu-i copiii la piept, femeile se aruncau de pe malul abrupt peste bolovani i n apele nspumate ale valurilor ce se sprgeau de rm. Mamele, care ntrziau pe marginea coastei, nefiind n stare fac ultimul pas, erau mpinse de ultimii soldai ai garnizoanei japoneze. Apoi, cnd pe marginea prpastiei nu mai rmsese nici un civil, acetia se aruncar n aer. fcnd s explodeze grenadele.

7
Cderea insulelor Saipan i Tinian a nsemnat pentru imperiu mult mai mult dect simpla pierdere a unui tertoriu populat cu locuitori japonezi. Din momentul acesta, Japonia se afl n interiorul cercului de intire pe care-1 descria raza de aciune a bombardierelor strategice B-29. Acum, Statele Unite dobndiser posibilitatea real de a efectua bombardamente nfricotoare asupra imperiului. Americanii obinuser ceea ce nu reuiser, cnd construiser in China de Sud aerodromuri extrem de costisitoare. Zidul de siguran al imperiului, edificat de nenvinsul" Chuichi Nagumo, atunci cnd nimicise Pearl Harborul, se nruise. Iar amiralul nu suport s devin martorul prbuirii Japoniei. La cteva zile dup cedarea Saipanului, Yasuziro Hattori afl despre ncetarea din via a fostului comandant al marii uniti de portavioane. Amiralul Nagumo, dup cum anunase postul de radio Tokyo, ndeplinise cu o mn ferm ritualul sfnt al harakiriului". Excelena sa a prsit cu demitate lumea aceasta, se gndi. plin de respect, Yasuziro, ns pe noi ce ne ateapt ?" Veti bnne nu mai aveau de unde primi. Acuma, rare erau nonti'e din Tokyo i alte orae ale Japoniei, care s nu fie C- IJ coala 14
IJH

2 0 9

iluminate de incendii. Cartiere ntregi din case uoare ardeau sub bombele incendiare. De la nceperea masivelor atacuri asupra Japoniei, un mic petic de uscat, situat la jumtatea distanei dintre Saipan i metropol, cptase o importan din ce n ce meu mare. insulia Iwo Jima f de provenien vulcanic, avnd doar dou mile pe patru, mboldea ochii comandamentului strategic al forelor aeriene ale Statelor Unite. Acolo erau instalate ra- daruri japoneze, care informau din timp aprarea antiaerian a imperiului, se aflau bazele aviaiei de vntoare care ddea destul btaie de cap fortreelor zburtoare" ; din cnd n cnd, tot de pe Iwo Jima i luau zborul grupe de bombardiere japoneze i atacau aerodromurile din Saipan. Toate acestea determinar Comitetul efilor de Stat Major s aprobe ocuparea insuliei, dei era extrem de fortificat. In martie 1945, o flot de invazie se ndrept spre acest nou obiectiv de importan strategic. i se dezlnuir btlii nverunate, prilejuind cea mai mare vrsare de snge din toat campania Oceanului Pacific. Bombele avioanelor i proiectilele cuirasatelor i crucitoarelor arar, n adevratul sens al cuvntului, Iwo Jima. i, cu toate acestea, infanteria marin american a avut de suferit pierderi nemaivzute : 5.000 de mori, fr s mai socotim rniii i pe cei dai disprui etc. CAPITOLUL VI 1 Dup redislocarea grupului aviatic pe insula Saipan, cu Robert Harris ncepu s se petreac ceva de neneles : se nchise n sine, deveni nesociabil i irascibil. La popot, abia rscolea cu furculia prin farfurie i o respingea, pornind s bombne pentru fiece fleac. Nu se ddea n lturi de la zboruri, dar se sir it de colo c le executa fr nici o plcere. Ascult, Bob, ce se-ntmpl cu tine? se interes Charles Mallory. Ai slbit enorm n ultima sptmn. Snt sntos tun, Charlie, ns numai aici, uite, i Bob art n dreptul pieptului, aici se petrece ceva de neneles. M tii c nu-s un fricos, dar de citva timp am nceput s simt cum imi nghea ficeii, cind se anun o misiune de lupt. Am pornit s am presimiri sumbre. Las, Bob, nu mai face pe nebunul. Pur i simplu eti obosit, aa cum sintem cu toii. Vorbete cu doctorul. Odihnete-te o sptmn. Dac te jenezi, hai c-o s-i vorbesc eu. S nu care cumva s faci una ca asta. Chack ! Ii interzic ! M-ai neles ? ! Mai avem de executat vreo douzeci de misiuni i-apoi vom prsi mpreun insula asta blestemat. Dar vreau s-o fac n numele prieteniei noastre... Nu ! Dac mi-e scris s supravieuiesc, atunci s fie fr nici un fel de rabat... Melancolia neagr asta-i cauza. In zilele astea, l-am visat pe Eugene Tekker, rposatul fostul so al lui Kate. Se fcea c trseserm amndoi cte un whisky dublu i stteam de vorb deschis, de la suflet la suflet. Mi-a zis c sntem nite lepdturi, i eu i Henry Hughes, c ne bucurm de moartea lui i c ne culcm cu nevast-sa, iar din motivul acesta am merita s ne sparg cpnele, dar c n-o va face el, cu" mina lui intruct i-aa nu mai am mult de trit. i c pe Henry Hughes au inceput s-1 sfrtece petii. Cnd i-a luat rmas bun, m-a asigurat : rLa revedere, pe curnd, n infern... !a. Peste puin timp, am aflat c Henry Hughes pierise, ntr-adevr pe portavionul Liscome Bay", lng insulele Gilbert. Acuma-i rndul meu. Visul sta afurisit nu-mi mai iese din minte. Nu-s in stare s uit nici cel mai mic detaliu... Cind Eugene mia ntins bricheta, mina i duhnea a hoit, ntocmai cum pueau japonezii aceia mori, pe care i-am vzut tvlii pe aerodrom, n ziua mutrii noastre la Saipan. Bob, ar trebui s-i tragi o beie zdravn i-apoi s te saturi de somn, fr vise. Totu-i din pricina suprasolicitrii nervoase. Cci noaptea, mai mult fumezi dect s te culci i tu ca oamenii. i nu-i cazul s crezi n superstiii de-acest soi. In privina asta, n-am nid o putere. Am avut prilejul s-1 cunosc puin pe celebrul Jimmy Collins... Ii simise moartea cu mult timp nainte, ba chiar a reuit s-o descrie ntr-o carte. Iar moartea i-a fost ntocmai cum o prevzuse. Jimmy ncerca rezistena unui avion, iar la ieirea din picaj, ntr-o vertical, aripile n-au mai rezistat i s-au pliat. Robert i a- prinse igara i, trgind de cteva ori, l rug : Charles, dac mi se va ntmpla ceva... scrie-i lui Kate. Spune-i putorii c-am iubit-o pn-n ultima zi. Ajunge, Bob ! Ce stare sufleteasc-i asta, nainte de lupt ! Poi s m consideri oe vrei, chiar i pleava societii, dar am s-i raportez comandantului ce se petrece cu tine I Dar Charles n-a mai reuit s-i nainteze raportul : patrula lui fu trimis n misiune. Iar cnd ateriz, Robert decolase conducndu-i grupa la asaltarea aerodromului de pe insula Tinian. In zadar l atept Charles, la ntoarcere. n loc de patr aparate, cte decolaser, au aterizat doar trei. Cum s-a ntmplat ? l ntreb Charles pe ncruntatul Paul Walker, coechipierul lui Robert Pe cnd ne ntorceam din aciunea de astalt, am fost surprini de opt Zerouri, de ultimul tip. S-au prvlit asupra noastr dinspre soare, cnd nimeni nu se atepta. Vezi cfite guri are aparatul meu ? Nu-i avion, ci vaier! Un Zero a ciuruit cu tunul de bord carlinga lui Bob. Am vzut cu ochii meu cum zburau bucile de plexiglas din cupol. Cred c rafala asta a pus punct biografiei comandantului nostru.

2
La sfritul lui martie 1945, se primi ordin ca maiorul Charles Mallory s fie trimis n Statele Unite, ca unul care-i ndeplinise norma misiunilor de lupt. Charles se considera un om norocos : izbutise s scape cu via din diabolica ncierare. Srmane Bob ! i aminti de prietenul su. Snt obligat s m-ntore singur, fr tine." Robert Harris nu mai apucase ordinul. Se prpdise mai nainte de primirea acestuia. De la Tinian i pn la Honolulu, aviatorii au obinut permisiunea s cltoreasc pe crucitorul Richmond" Dar, in momentul cnd acesta iei n mare, recept o telegram cifrat, care-i modifica misiunea. i, n loc de Honolulu,

Richmond" porni spre Okinawa, intrnd n componena unei puternice grupri de desant. Charles Mallory, militar n concediu, deveni martorul unei btlii nverunate, pentru cucerirea unei alte insule. Cnd s-a dat alarma aerian, Charles, i-a pus din mers centura de salvare i a fugit mncnd pmntul spre puntea superioar. Asta-i mai lipsea, s se pomeneasc nmormntat de viu n cabin. Dac vasul pornea s se scufunde, nici nu mai apuca s ias din ea. Pe cnd sus, exista posibilitatea de a te adposti, la nevoie, n vreo cabin' de comand, sau n vreo turel, iar, intr-un caz extrem s sari peste bord. Cnd ajunse pe punte, Charles fu asurzit de bubuitul armamentului de antiaerian, i gata s se sufoace din pricina funinginii explozivelor. Fr s vrea, privi n sus i zri, printre ghemotoacele exploziilor, silueta odioas a unui Zero, oare-i aintise botul spre crucitor. nc de la Pearl Harbor i era odios, dar acum i mai mult dup moartea scumpului su prietrti, simpaticul Bob. De data asta, Zeroul II amenina chiar pe el. Sub pntecele avionului, ca un ou negru, atrna o bomb grea. Aha, va s zic aa arat enigmaticul kamikaze I" reui s cugete Charles, n momentul cnd Zeroul se lovi de bordul cuirasei. Un trosnet, explodarea restului de benzin i asta fu tot. Bomba nu explodase ! Probabil, nu acionase mecanismul detonatorului, montat n grab. Tragerile fur sistate. nnebunii de cele trite, tergn- du-i feele de sudoarea amestecat cu funinginea prafului de puc oamenii i aintir privirile, zrind ceva de necrezut : pe punte zcea, chircit, un bieandru mort, mbrcat ntr-o uniform kaki, ponosit i boit. Figura lui, zdrobit, avea ntiprit o expresie de profund nefericire. Pe mbrcminte era puin snge. De bun seam, suferise o hemoragie intern, Charles i imagin foarte clar cum se petrecuser lucrurile : avionul se lovise de bord cu toat viteza, centurii de siguran ale pilotului cedaser i fora ineriei l zvrlise pe punte. Iat cum ari acum, biet kamikaze..." se gndi Charles, iar impresia aceasta nu semna deloc cu prima. In jurul mortului se ngrmdiser sute de marinari i ofieri. Firete, pilotul nu era chiar un copilandru. Ci, pur l simplu, tnrul japonez arta astfel, oomparndu-1 cu nalii yankei. Cineva rosti : Cum e posibil ! Cu cine luptm de-atta timp ?... i era anevoie de priceput ce anume voia s accentueze fraza ce se-auzise . dispreul fa de un inamie, cau ciuda i stinghereala fa de sine. Americanii, de cnd lumea mari amatori de suveniruri, rmaser credincioi tradiiei : venindu-i n fire, se repezir s taie de pe vestonul mortului nsemnele gradului, decoraiile, nasturii cu flori de viin imprimate pe ei. Iar unul nu se jen s bage n buzunar bretelele uzate de la pantalonii srmanului kamikaze. Charles nu se amestec printre ei, ns, ceva mai tirziu, rscumpr le la un marinar negru, cu douzeci de dolari, pumnalul japonezului. Dac matrqzu] ar fi iut c acest cuit. ascuit ca un brici, era destinat ndeplinirii ritualului harakiri ar fi cerut un pre mult mai mare. Peste o sptmn Charles reui s ajung pe un transportor care se deplasa la San-Francisco. ns, numai cind se apropie de destinaie, cpt convingerea c rzboiul se terminase pentru el, i, izoindu-se n cabin, i scrise lui Kate. Minea cu atta nsufleire, n numele celui disprut, a- cordndu-i femeii aceleia uuratece cele mai gingae atribute, nct i lui i veni s cread n puritatea i neprihnirea ei ! Dup cele suferite, dorea, pur i simplu, puritatea, din toat inima. Voia s cread, i chiar credea, c oamenii pot fi sinceri, buni, calzi la suflet. Suferea pentru prietenii care pieriser, pentru anii pierdui n van, ntr-o stare de inuman ncordare, n murdrie, funingine i snge. Transportorul i ncetini marul. i se zri splendidul San-Francisco, pogorindu-i aezarea, n amfiteatru, dinspre coline ctre ocean. Charles tia prea bine c, pentru el, viaa abia ncepe, cu totul diferit fa de cea de pn acum. CAPITOLUL VII i Condus de, Kyenzi Takasi, celula executa un zbor de patrulare deaspura strmtorii Makasar. La dreapta, nvluit de piele, se zrea coasta Kalimantanului, npdit de jungl i. recent, ocupat de trupele de desant ale aliailor. Ce-i drept, nu toate unitile i subunitile garnizoanei japoneze de pe insul depuseser armele. Companii i plutoane izolate se mai ascundeau nc prin jungl, ateptnd vremuri mai bune. Ins Kyenzi tia, de pe acum, c vremuri mai bune nu vor mai fi : dup scufundarea portavionului Akagi", el i vreo civa piloi rmai n via fuseser mutai cu serviciul n aviaia ce dispunea de baze pe rm. Nu se putea afirma c mutarea aceasta l amrse n exces pe Kyenzi, cu att mai mult cu ct ncepuse s zboare pe avioane de vntoare. Iar pilotul de vntoare are mai multe anse de supravieuire : pe bolta cerului, el d tonul. Ajungnd pn la limita fixat, Kyenzi vir pe cap invers. Hotrse s se ntoarc acas pe deasupra insulei. Nu ntlnise nimic interesant n strmtoare, dar, ntr-un mic golJ barat din trei pri de nite stnci abrupte, observ, staionate la ancor, cteva distrugtoare americane de tip Fletcher. In- tilnirea fu neateptat numai pentru aviatorii japonezi. Americanii, judecind dup toate pregtirile pe care le luaser, urmriser mai de mult, cu ajutorul radarului, zborul celulei. Kyenzi nici nu apuc s reacioneze cind se pomeni sub tirul lor. Fusese nevoit, pn atunci, s participe la o sumedenie de raiduri aeriene, dar cu un foc att de compact se ntilnea pentru ntia oar. Drele luminoase ale traiectoriilor se prelungeau tnspre avioane ca nite bice roii, de pe toate cele patru nave, iar cerul se acoperi numaidect de foc i fum. Ceea ce nu era de mirare : fiecare distrugtor poseda cte optsprezece automate de antiaerian, cu tragere rapid, i cte cinci tunuri unificate de 127 mm. Kyenzi iei din zona tirului printr-un viraj brusc, peste umr", lund-o spre uscat, Apoi, privi mprejur. Golful abia se desluea acoperit de mii de ghemotoace de fum se destrmau. Coechipierul i rmsese. n urm cu aproape on kilometru, zburind, la mic nlime. Dup aparatul acestuia se tra o dr de fum. Ken-23", ce s-a ntmplat ? i se adres Kyenzi, prin radio. Glasul vibrant al coechipierului se auzi ca de pe o alt planet : A pornit s-mi bat motorul. Puternic. Temperatura uleiului o sut aizeci de grade^Mi se pare c-a luat foc. Ce s fac ?

Ce se face n asemenea situaii ? Dac n-ai posibilitatea s zbori n continuare, sari ! Kyenzi vzu, la avionul partenerului su, prelingndu-se limbi de foc de sub capota motorului. Cupola carlingii zbur In aer. Iar pilotul se prvli peste bord. Ins nlimea era prea mic, pentru ca voalura parautei s prind aer. Srmane Uyeharu l N-ai s mai povesteti nimnui prin ce iad am trecut amndoi n zbor..." La vreo sut de mile mai la nord de Balikpan, Kyenzi depist un avion bimotor de transport Sy-47. Douglasul hoinrea agale, la mic nlime, deasupra junglei. Echipajul, ne- temndu-se de nimic ntr-o zon ocupat de americani, nu observ apropiindu-se aparatul de vntoare pilotat de Kyenzi. Transportorul, neavnd arme la bord, era o prad prea ispititoare, ca s-o lase s-i scape. i Kyenzi, ngnnd o scurt rugciune, trecu la atac. El,^ia stai niel, acum am s rzbun moartea lui Uyeharu !u Rafale lungi de tun i mitralier lovir Douglasul. Japonezul vzu flcrile exploziilor jucind pe fuselaj i pe capotele motoarelor. nind nainte, avionul de vntoare execut un viraj, pentru repetarea atacului. Dei gurit ca un ciur, Douglasul continua s zboare, plannd n coborre, pn la vrfurile copacilor. La cel de-al doilea atac, i primi i Kyenzi pedeapsa. Constat c avea de-a face cu un Sy-47 modernizat deasupra fuselajului era instalat o mitralier de turel, pentru a- coperirea emisferei din coad. Lsnd Zeroul s se apropie la vreo sut de metri, trgtorul trimise o rafal prelungit. Gloanele perforante, gurind carterul din durai, sfrtecar oglinda cilindrilor i sfrmar dinii pinioanelor de transmisie. Kyenzi i nchise involuntar ochii, din cauza scrnetului i huruitului. Motorul amui imediat. Trebuie s sar, rosti cu glas tare i, amintindu-i de trista soart a coechipierului Uyeharu, i arunc privirea asupra altimetrului. Dou sute de metri prea jos 1 Profi- rind de rezerva de vitez, i angaj aparatul n luare de nlime. La vreo apte sute de metri, ntoarse avionul de vntoare pe spate i. dcclannd nchiztorul centurilor de siguran, se prvli din carling. Deschizndu-se, parauta l zgudui destui de nepoliticos. Legnarea n vzduh se termin rapid. Privind n jos. Kyenzi zri Douglasul, pe care-1 lovise, apropiindu-se de copaci. Aha, ai ncasat-o, ticloiile ! triumfa mitraliorul Dou- glasului, suspendat in leagnul de sub plafonul fuselajului. Strigtul su c3? victorie rsun puternic n instalaia de in- tercomunicaie. Ins oiloilor nu le mai ardea de celebrri. Motoarele avariate se necau din pricina btilor neregulate i trgeau din ce n ce mai slab. Erau nevoii s aterizeze. Dar unde ? Coroanele nalilor copaci se perindau primejdios de aproape. Domnule comandant, vireaz niel la stnga, i .opti navigatorul, artndu-i un sector mltinos din jungl, acoperit de tufiuri i arbuti. Coboar flapsurile ! strig pilotul spre tehnicul de bord. Acesta, presndu-i rana de la mna dreapt, se aplec asupra manetei de manevrare a flapsurilor i-o puse la punctul de coborre. Ins declicul sonor, care nsoete ieirea trapelor de aterizare, nu se auzi. Pesemne, proiectilul distrusese tija de comand. Pilotul trase mana spre sine, pentru a reduce viteza. Vrfurile copacilor bieiuir partea de jos a fuselajului. Aparatul de aez" i, nemaiavind timp pentru pierdere de vitez, se lovi cu o arip de tulpina unui arbore gigantic. Uriaul pdurii se cutremur, dar rmase neclintit. Avionul ns se rupse n cteva buci i lu foc. Din fusela- jul dezmembrat se revrsar trupurile pasagerilor, containere i geamantane, ntocmai ca nite boabe de mazre dintr-o pstaie uscat. Un fum negru i dens se ridic deasupra pdurii.

2
Parauta 51 ls pe Kyenzi peste un lstri des, n apropiere de locul unde czuse Douglasul. Totul se petrecuse destul de reuit : scpase doar cu cteva zdrelituri. Eliberndu-se din suspante. pilotul i scoase pistolul i se ascunse. Ins de jur mprejur domnea numai linitea. Doar din partea unde ardeau rmiele avionului venea miros de fum i rzbtea trosnetul crcilor cuprinse de flcri. In spate, la stnga i la dreapta, maimuele ipau, nspimntate de incendiu. Kyenzi, pe neateptate, fu apucat de dorina de-a se duce la locul catastrofei. Porni decis spre resturile Douglasului, spe- rnd s gseasc alimente, dar, poate, i ceva obiecte de valoare : c rzboiul n-avea s dinuie un veac i i vor prinde bine. Fiecare metru de drum a trebuit s-1 cucereasc junglei cu multe dificulti, apelnd la un cuit ascuit. Gngniile i narii i intrau n ochi, n nas i n gur, n'opndu-1 fr mil. Era scldat de sudori, iar palmele i se umpluser de bici. Brusc se ntunec cerul se acoperea de nori negri. Un fulger orbitor scpr n apropiere. Vntul aduse miros mpuit de cauciuc i trupuri arse. inta era n preajm. i Kyenzi se grbi, ca, orientndu-se dup fum, s ajung la locul unde czuse Douglasul mai nainte de dezlnuirea ploii toreniale. Rzbi astfel la crarea pe care i-o croise cu aripile a- vionul n cdere, cnd se revrs asupra junglei un adevrat ocean cci altminteri nu se putea numi ploai aceea torenial. In citeva *iinute, apa i ajunse n dreptul genunchilor, iar n depresiuni clbcoteau grle ntregi. Ruperea de nori i destrmarea lor se petrecu tot att de repede, cum ncepuse potopul, iar Kyenzi i putu continua drumul. Acum nu i-1 mai croia cu cuitul, ci se furia, tiptil, de-a lungul potecii, strngnd n min pistolul. Kyenzi nu excludea posibilitatea s mai fi rmas n via vreunul din pasagerii avionului american. Fuselajul Douglasului i apru drept n fa. Kyenzi ii ciuli urechile o linite mormntal domnea pretutindeni. Se apropie atent, cercetnd totul din jur. Picioarele i se afundau, pn aproape de genunchi, n noroiul subire, amestecat cu apa ploii toreniale. Pe jumtate necai, morii zceau n cele mai bizare poziii. Mai nti, Kyenzi se convinse c nu mai rmsese nici un supravieuitor, care s-i trimit un glon n spate. Lng sfrmturile ampenajului, printre geamantanele risipite, zcea "trupul unui om cu o serviet n min. Pilotul mai vzuse asemenea serviete i tia c n ele se transportau hrtii de valoare sau bani. Ei, drcia dracului, se gndi el, poate c rposaii tia au mai muli bani dect s-ar gsi in buzunarele mele. i totul poate putrezi, sau intra pe mna maimuelor. Cine-ar fi n stare s dea, aici, f>este avionul dobort? Probabil c astzi mi se

ofer unica ans, n stare s-mi schimbe pentru totdeauna viaa". n primul rnd, se ndrept spre serviet. Fostul proprietar zcea pe spate. Era un brbat la vreo treizeci i cinci de ani, n uniforma infanteriei marine americane. Pe gulerul cmii decedatului erau emblemele serviciului financiar un romb rou ntr-o coroni daurit de lauri. Brown" citi Kyenzi numele de familie al rposatului pe-un petic de pnz cusut deasupra buzunarului din dreapta, de pe piept. Din colul gurii trezorierului se prelingea o dr de snge, pe care ploaia n-o splase. Servieta, o pies elegant, din piele de crocodil, era prins cu un lnior de oel de brara metalic pe care defunctul o avea la mna sting. Kyenzi trase din toate puterile de serviet. ncercnd s rup lniorul. Smucitura avu un rezulta neateptat : lniorul nu ced. ns omul, pe care Kyenzi l considerase mort. deschise, deodat, nite ochii tulburi, lipsii de via i porni s geam. Pilotul tresri fr voie. Aha, prietene, acui te izbvesc de suferine inutile, bombni Kyenzi. Trase un foc n tmpla ofierului, iar cu cel de-al doilea sfrm lnioruL i nu mai ncerc s caute cheia. Att de mari i erau nerbdarea i dorina de-a afla ce se gsete n serviet, nct for broasca apelnd la cuit. Deschise servieta, avnd inima ct un purice i, cnd privi nuntru, nchise ochii orbit. Realitatea depea visele sale cele mai ndrznee : servieta era ticsit, pn la refuz, cu teancuri de bancnote mart Aici era numai valut acceptat n Indonezia: dolari, guldeni i lire sterline. Att de mult, nct i-ar fi ajuns pn la sfr- itul zilelor... Dar asta, ns nu era totul, Kyenzi porni s scotoceasc grbit prin buzunarele morilor. i nu grei. Aternnd o foaie de cort, zvrli pe ea portofele, bani, documente. Nu se ddu n lturi nici de la mruni, nici de la inele de aur. De pe mna unui cadavru, cu trese de colonel, trase o brar grea de aur, prevzut cu un ceas. i-i pru nespus de ru c ceasul se defectase. In clipa cnd avusese loo ocul, acele se nepeinser n cadran, memorind cu precizie de secund momentul morii proprietarului. Kyenzi era att de preocupat, nct nici nu bg de seam c soarele i uscase pe el costumul de zbor i n aer porniser din nou s roiasc nori de narL Ins asta l deranja prea puin : scotocea pretutindeni l lua tot ce putea cra cu sine dou sticle de whisky, conserve de carne, pesmei. Reui chiar s dea i peste un flacon cu o soluie pentru a - lungarea insectelor. i, pe loo, i unse din belug faa i miinile. Zri apoi un costum civil, cenuiu nchis, fi nfc i pe sta, dei prea cam mare pentru el: Ia prima ocazie i va prinde bine, ca s-i ascund profesia. Din armament lu doar un pistolmitralier, cu trei ncrctoare de rezerv, i-un Colt 45, ntocmai ca acela pe care-1 avea Yasuziro. Printre prelatele i sfrimturile containerelor nimeri peste o rani soldeasc. Kienzi.i ndes n ea comori la i io arunc pe umeri. i fu nevoit s renune la multe din lucrurile ce se aflau depuse pe foaia de cort. Pur i simplu, nu era n stare s le care pe toate. n preajma resturilor avionului pogor linitea. Numai narii iuiau i mutele bziau, atrase cine tie de unde de mirosul de snge. Kyenzi auzise de grozviile pdurilor tropicale din insulele Oceaniei. Fusese de multe ori nevoit s zboare peste junglele Noii Guinee i deasupra lstriurilor din insulele Bismarck. Ins, din aer, aceste aglomerri de miliarde de copaci i arbuti artau minunat, acoperite de-o verdea ca smaraldul si pline de flori viu colorate. De data asta, Kyenzi realiz dea binelea ce nseamn jungla : nu putea nainta nici mcar un pas fr toporul pe care avusese prevederea s-1 ia cu sine. Ce-i drept, deocamdat l consola avuia dobndit, iar gndul c pn la rm nu erau mai mult de zece mile i sporea puterile. Drum pe care i propunea s-1 parcurg cam n vreo trei zile. Dar dup puin timp, deodat, se isc ntrebarea : cum avea s plece de pe o insul aflat sub controlul americanilor ? S-i cumpere o barc, sau s angajeze vreun indigen, s-1 treac dincolo de strmtoare ? Dac acesta l nha, i-1 deposedeaz de bogia ce-i picase din cer ? Nu, aa ceva nu era posibil. Dar, la urma urmei, chiar trebuia s ajung neaprat la ai si ? Ce ctiga, astfel ? Rzboiul era pierdut lucrul devenise clar dup cderea insulelor Mariane i n- frngerea flotei japoneze din Marea Filipinelor. i. chiar dac Kyenzi avea s supravieuiasc urmtoarelor lupte, dup a- ceea ce-1 atepta ? Lagrul prizonierilor de rzboi. N-ar fi fost oare mai bine sa se predea, pstrndu-i n felul acesta i viaa i bogia ? In cei trei ani de rzboi, Kyenzi reuise s-i revizuiasc ideile patriotarde. Cteva scurte ntrevederi cu rposatul socru-su i deschiseser ochii asupra tlcului vieii. Kamakura, tatl nevesti-sii, un afacerist norocos, ar fi realizat multe n via, dac asupra casei sale nu s-ar fi prbuit o bomb incendiar american, lansat de un B-29, n timpul celui de-al doilea raid al superfortreelor" mpotriva oraului Tok". Kamakura demolase cu uurin concepia despre Iunie a lui Kyenzi Takasi, care, i-aa, era mai demult zdruncinat. Ii demonstrase c toate religiile i tradiiile, normele de moral, precum i spiritul oastei samurailor nu erau dect un rahat uscat de cine, otrav pentru proti." Totul era astfel rostuit, ca protii s nu-i mpiedice, ba. dimpotriv, s-i a- jute pe bancheri s se ocupe de singurul lucru pentru care merit sa trieti s fac bani. Iar astzi. Kyenzi fcuse" banii acetia. Dup cele mai modeste calcule, se afla n posesia a cel puin aizeci de mii de dolari, cinosprezece mii de lire sterline i peste zece mii de guldeni olandei. A i i , ce bine au s-i prind banii tia dup rzboi! Adunnd coninutul raniei cu motenirea rmas de la socru-su, Kyenzi Takasi avea s fie cel mai respectat om din Tokyo, dac nu i din ntreaga Japonie. Pcat c prietenul su Hattori, preuit pentru merite deosebite, nu avea s mai triasc pn in ziua aceea. Samurai convins, Yasuziro nc nu-i pierduse fantasmagoriile i nici nu se tia dac va accepta s suporte prbuirea imperiului. Prima noapte, Kyenzi i-a petrecut-o ntr-un copac. Din crci tiate, i njghebase un soi de pat, ntre ramuri. Il acoperise cu frunze i aternuse deasupra lor foaia de cort. Rezultase un culcu suficient de confortabil, unde nimeni nu-1 putea ajunge, n afara erpilor, jaguarilor i termitelor, ale cror nepturi se asemuiau cu arsura crbunilor de pe t- via hibachi. folosit la nclzirea ncperilor. Pilotul i scoase din preioasa rani conserve i pesmei. Trgnd o du ea de whisky, porni s tueasc. Dracu* s-i

mai neleag pe yankei ! De ce-or fi preferind apa asta de foc. sak<ului ginga i catifelat ?" Dup ce-i verific arma, Kyenzi nchise ochii. Bogia care se npustise asupra sa, precum i mprejurrile n care se afla acum, i puneau o mulime de probleme complicate. i avea la ce gndi. Dar astzi era din cale afar de obosit. i a fost suficient s nchid ochii, ca s se i cufunde ntr-un somn adnc. Dimineaa, dup micul dejun, Kyenzi avu poft s-i vad i s-i numere banii ct mai exact. Rsturn tot ce se gsea n rani pe foaia de cort. Un morman uria de bancnote. cum nu mai vzuse vreodat, fcu s-i bat inima de bucurie. i pilotul se apuc s-1 sorteze pe cprrii : dolari, lire sterline i guldeni. De Ia pasionanta ndeletnicire l distrase o nelinite difuz, de neneles. Avea impresia c-1 supravegheaz cineva. Kyenzi i acoperi avuia c-un col al foii de cort. Apoi, dintr-o micare plin de grij, inndu-i rsuflarea, i lu pistolul-mitralier. Privi atent n preajm. Nimic suspect. Dar nu1 prsi sentimentul c nu era singur. Mai mult de-att, cpt convingerea c cineva sttea ascuns fn lstri. Tndesndu-i banii n rani, Kyenzi se piti. Orcine ar fi fost, indiferent de uniform, japonez sau de-a inamicului reprezenta un pericol. Trebuia evitat tovria semenilor, pn ce avea s ajung Ia rm, unde s-<si doseasc, ateptnd vremuri mai bune, comoara. Iar dac cineva afla ce cuprindea rania, viaa lui nu mai fcea dou parale, \tocmai ca yenul japonez. Atept un timp destul de ndelungat. Deodat, frunziul copacului de alturi pomi s foneasc. Kyenzi i ridic ochii i ntlnl privirea fix, care nici nu clipea, a unei fiine acoperite cu pr rocat. Fr s mai stea o secund pe ginduri, trase o rafal prelung din pistolul-mitralier. Crcile rupte pornir s trosneasc, frunziul tiat de gloane se scurse, iar la picioarele lui se prbui o namil greoaie un btrn urangutan. Ei, drcia dracului ! exclam uurat Kyenzi, srind ntr-o parte. i, pentru a se asigura, mai trase o rafal n urangutan. Apoi se apropie de mascul. Mutra acestuia, asemenea celei omeneti, ncremenise, purtnd grimasa groazei de dinaintea morii. Fr s vrea, pilotul i aminti de trezorierul cu servieta, dr lng avionul Sy-47. Kyenzi mpinse cadavrul cu piciorul. Intllnirea cu urangutanul B linitise. Pesemne, n jungla aceasta, nc nu clcase picior de om.

4
Trecuser trei zile. Istovit s tot strbat prin jungl, Kyenzi abia se mai inea pe picioare. Fiecare pas fusese nevoit s1 cucereasc luptndu-se cu tufiurile ghimpoase i lianele agtoare. Dup ce parcurgea o sut de metri, se simea sfrit de-puteri i cdea la pmnt, unde asupra-i se re- pezeau hoardele lipitorilor i narilor. Adeseori, la picioarele sale se ieau erpi i oprle uriae, de dimensiunea unui mio crocodil. Undevai, deasupra lui, la o nlime de vreo treizeci de metri, soarele lumina coroanele arborilor. Acolo, sus, papagalii ipau i maimuele se luau la har, iar aici, jos, domnea penumbra jilav, atmosfera dens i imobil, saturat de miasme de putregai. Copacii, groi de vreo doi sau trei metri, se nlau intr-o mpletire haotic de rdcini groase, ieite deasupra pmntului, nfurate de liane i mpresurate de tufiuri trtoare, printre care rzbtea frunziul ferigilor. Sub picioare flecia i chiftea terenul mltinos. Mai trecu o zi i asupra Iui Kyenzi se npustir alte belele. Conservele se isprvir i se dezlnui malaria. Acuma, arc tria ntr-o lume ireal,-cznd adeseori n nesimire, naintarea spre rm era nensemnat. La sfritul celei de-a asea sau a aptea zile, pilotul ddu de-o mlatin imens. ( Drumul se nfunda aici. Ca s dea ocol, nu mai avea puteri. Cc mai valora bogia lui, n jungl ? Nu-i putea cumpra cu ea nici mcar o tablet de chinin. Se insera. Deasupra mlatinei rsri luna plin. In tufiurile de ling mal ncepur s sclipeasc ochii crocodililor, ca nite rubine. S mai rmin acolo, era primejdios. Kyenzi se hotr s se retrag n pdure, ca s nnopteze. Iar a doua zi, avea s-i construiasc o plut, cu care s traverseze mlatina de cealalt parte. ns nu apuc s fac dect vreo doi pai, c "un trunchi lung, zcnd n ap, ling mal, se nsuflei brusc i se npusti asupra lui. Micrile uriaului crocodil, de aproape opt metri, fur fulgertoare. Coada grea, muchiuloas, acoperit de cuirasele unor plci cornoase, ddu o lovitur nfiortoare peste picioarelc omului sfrit de puteri. Kyenzi. pierzndu-i cunotina, se prbui Ia pmnt. i, imediat, botul imens, cu dini ascuii il nfac de-a curmeziul, i-1 tr n ap... In dosarul cpitan-locotenentuiui Kyenzi Takasi, care. se pstra la statul major al celei de-a 26-a flotile aeriene, apru o noti : Disprut, fr urm, nenton ndu-se dintr-o misiune de lupt."

CAPITOLUL VIII 1 Prjolul celui de-al doilea rzboi mondial cuprindea noi i no zone ale globului pmntesc. Acuma, din Rusia apucase s se extind asupra Germaniei. Marele aliat din apus", care, cu puin timp n urm, ameninase s-i tearg pe toi i totul de pe faa pmntului, zcea el nsui printre ruine i dr- mturi. Iar n Extremul Orient, luptele atinseser punctul lor culminant. Zilele, posomorite i alarmante, treceau chinuitor de greu. Memoria lui Yasuziro era strfulgerat de tablourile sinistre ale luptelor aeriene, de prbuirea lui cu avionul Gekko. arznd in flcri. Toate acestea se petrecuser recent, nainta de debarcarea americanilor Ia Tinian. Yasuziro se ntorcea de la o aciune de vntoare liber, cnd Gekkoul su fu prins n clete de patru Lightninguri. Mai ntii, intenionase s scape prin tehnica obinuit intrarea n vertical pe direcia soarelui. Nu izbuti. Lightningurile i lrgiser frontul i, profitnd de superioritatea lor in vitez, se apropiar. Cnd privi n jurul su, Yasuziro vzu c Lightningul ce-1 atack^purta un numr cunoscut al aparatului pe care fusese ct pe ce s-1 trimti n apele oceanului, n apropiere de aeroportul Aslito". Acuma, rolurile se schimbaser. Iar americanul se va stdiii s se rzbune. Yasuziro vir energic la stnga. Acolo l atepta ns un al doilea Lightning. Gloanele i ciuruir nveliul planului.

Schimb direcia, dar i din dreapta era pndit. In punctul de sus al lupingului, cnd viteza sczuse, Lightningul binecunoscut i nfipse citeva proiectile n fuselaj. Gekkoul parc se mpiedic i apoi se nclin pe aripa sting, nemairspun- znd la acionarea direciei. Acum, Yasuziro nu mai avea de ales. Trebuia s sar cu parauta. Deschise cupola i-i desfcu centurile de siguran. Fora centrifug i pres trupul n bordul carlingii. Printr-un efort cumplit, se desprinse de scaun, i sprijini genunchiul de bordul carlingii i, cu cellalt picior, i fcu vnt din toate puterile. Torentul elastic i turbionar l nh. Yasuziro trase de minerul de declanare a parautei i simi smucitura puternic a voalurei n deschidere. Scpase cu via ! Solul venea agale n ntmpinarea lui. Dar Yasuziro nu uitase o clip de Lightninguri. Ce-i costa s trag n el cteva rafale? Doar se afla suspendat de paraut, neajutorat i lipsit de aprare. ns I.iyhtningurile i continuau urmrirea precipitat a Gekkoului. Dar n-au vzut c-a luat foc i-acuma cade ? De ce-1 mai atac ?" Yasuziro n-avea Je unde ti c Paul Walker i Jim Clint ineau, cu orice pre, s fotografieze avionul dobort, pentru a li se omologa victoria... Dup pierderea Dragonului albastru", detaamentul Crizantema alb" i ncet existena. Aviatorii rmai n via au fost mbarcai pe un submarin i expediai n Filipine. Pesemne c pierderile, de nerecuperat, suferite de portavioane, reprezentau motivul pentru care Yasuziro Hattori, pilot de prim clas, care zburase pe avioane de punte, fusese mutat din nou cu serviciul la o baz aerian, unde nu se cerea deloc miestria lui artistic n executarea decolrilor i aterizrilor.

n cadrul celei de-a 26-a flotile aeriene, unde fusese trimis s activeze, Yasuziro deveni comandant al unui detaament de avioane de vntoare, utilizind la zbor aparate din cele mai maderne fabricate n 1944 Nakasima-2. Constructorii japonezi, izbutind s preia tot ce era mai bun de Ia Wright-Cyclone i Prat-Whitney, realizaser, n sfrit, un motor cu nimic inferior, ca putere, celor americane. Yasuziro decol cu un Nakazima-2, i pentru prima oar avu ocazia s vad acul vitezometrului trecnd dincolo de cifra 600. Armamentul puternic al aparatului consta n patru tunuri de bord i ase mitraliere de mare calibru. Un numr de guri de foc att de mare, care solicita o imens cantitate de muniii, ngreuna considerabil structura i calitile de manevrabilitate ale avionului. n schimb, o salv a armamentului de bord era capabil s nimiceasc uor n aer o superfor- trea" sau un Liberator, fr s mai pomenim Skyraiderele.

2
n jur de douzeci octombrie 1944, asupra soartei detaamentului comandat de Hattori se npustir iari grele ncercri, iar piloii au fost nevoii s probeze noul aparat. Aflnd de debarcarea infanteriei marine americane pe insula Leyte, din arhipelagul Filipinelor, comandantul flotei reunite trimise n direcia aceea toate forele de care dispunea : prima i cea de a doua mare unitate de oc i diversiune, precum i principalele fore ale flotei japoneze ase portavioane, dou crucitoare uoare i zece distrugtoare. S-ar fi crezut c spre Leyte naintau nite fore amenintoare. ns nu se puteau asemui, nici pe departe, cu cele care, n decembrie 1941, dduser lovitura asupra Pearl Harborului. Patru portavioane serveau de baz unor grupuri de aviaie slbite, cu efectiv incomplet, iar cele dou cuirasate, care fuseser transformate n portavioane, nu posedau nici un aparat de zbor. De fapt, reprezentau nite inte-plutitoare, apte s execute doar o misuine de distragere a aviaiei americane. Dac n luptele aeriene Nakazima-2 nu era mai prejos de avioanele de vntoare de pe portavioane, n schimb, mpotriva vaselor americane se dovedea ineficient: proiectilele sale perforante ricoau de borduri i de suprastructuri, ca nite boabe de mazre zvrlite asupra unui elefant. BombarC-da 42 aoala IS

22 5

damentele executate cu NaRazima-2 ddeau, de asemenea, rezultatele slabe : bombele, fiind lansate sub aciunea unui tir de antiaerian foarte compact, nu toi piloii erau n stare s menin capul spre int. Dup fiecare atac asupra navelor, detaamentul lui Yasuziro se rrea catastrofal. Tot atitea pierderi suportau i celelalte detaamente din cea de-a 26-a flotil aerian. Iar rezultatele loviturilor erau mai mult dect modeste. Peste ctva timp, navele japoneze s-au dus i ele la fund, pe urmele aviaiei de pe portavioane. Vzduhul era dominat de aviaia flotei navale-militare a S.U.A. In aceste zile, Yasuziro avu ocazia s se afle printre puinii martori ai apariiei unei noi tactivi japoneze atacurile kamikaze. Odat, intorendu-se dintr-o misiune, contraamiralul A- rima era ca turbat din pricina unui bombardament nereuit. Am s v art eu, vou, cum trebuiesc scufundate portavioanele 1 le strig piloilor coechipieri, care i ei i largaser bombele, pe lng int. Acroai-mi nite bombe cu focoase instantanee ! ordon Arima inginerului ce se apropiase. In timp ce mecanicii pregteau aparatul pentru misiune. contraamiralul se plimba tcut de-a lungul locului de staionare a avioanelor cu igara neaprins ntre dini. N-am s-o runc la ntmplare, declar, mngind bomba pe care o acroaser sub avionul su. Remarcnd nedumerirea din ochii subordonailor, le explic : Am s-o fac s explodeze laolalt cu aparatul, direct pe puntea portavionului. Excelen, s nu ntreprindei aa ceva ! ncercar a- propiaii s-1 determine s-i schimbe prerea. Sntei comandant i avei obligaia de-a ordona, nu s cutai moartea n lupte, ntocmai ca un samurai dc rnd. Trimitei-ne. la aceast ciocnire intenionat, pe oricare dintre noi. Nu. le rspunse Arima, eu am s zbor. Dac amiralilor nu le este hrzit s moar n cinste, atunci considera- i-m un simplu osta. Arima i smulse dc pe veston petli- ele dungate i stelele dc contraamiral, aruncndu-le apoi la pmnt. Se instal n carling i ezu ndelung, trebuindu-i mult timp pn s porneasc motorul. Iar subordonaii, n rgazul acesta, nclinai nr-o adnc plecciune, tcnd, aduceau un prinos de rcspect omului care hotrse s dea un exemplu n privina brbiei samuraiului. Despre rezultatele ciocnirii intenionate s-a vorbit n fel i chip : presa japonez afirma c viaa amiralului i costase scump pe americani, n timp ce yankeii scriau c avionul pi- lotului-sinuciga" explodase alturi de bord, fr s pricinuiasc vreo pagub important. Cu toate acestea, exemplul lui Arima a fost urmat de nenumrai fanatici. Propaganda japonez i ridica n slvi pe aviatorii czui n timpul executrii ciocnirilor intenionate, trecndu-i n rndul eroilor naionali. Iar piloii-sinucigai" au nceput s fie numii kamikaze. i, totui, la nceput, ciocnirile intenionate asupra vaselor americane au avut un caracter ntmpltor. Abia pe msur ce aviaia japonez suferi din ce n ce mai mult din pricina lipsei acute de carburant, de avioane i de piloi, cnd aciunile de lupt ale acesteia devenir ineficiente, apru i tactica utilizrii piloilor-sinucigai", sau tactica scurgerii de snge". Lozinca lansat de propagand : S oferim mpratului zece viei din zece !" gsi rsunet n sufletele piloilor-samurai. In perioada cnd armata i flota Statelor Unite declanaser btlia pentru Okinawa, industria aviatic a Japoniei (firma Mitsubishi") i ncepu producia de serie a avioane- or-proectil Oka-11 (Floare de viin"), destinate anume s fie pilotate de kamikaze.

3
Filipinele reprezentau doar un episod din biografia de lupttor a lui Yasuziro Hattori. De altminteri, i singur considera c-i mersese grozav de bine acolo. Reuise s doboare, n lupte aeriene, opt aparate americane, i s plaseze o bomb pe un crucitor, fr s fi primit mcar o zgrietur. In schimb, cea de-a 26 flotil aerian, odat cu pieirea contraamiralului Arima, i ncet existena. Din efectivul ei. mai rmsese n via doar vreo duzin de piloi, care peste puin timp au fost dispersai pe la alte corpuri de armat i mari uniti. La sfritul lui februarie 1945, sosind pe insula Kyushu, Yasuziro Hattori fu numit comandant al detaamentului Viina de munte", completat cu piloi-condamnai la moarte". Dup ce-i lu n primire detaamentul i fcu cunotin cu efectivul de zbor i dotarea tehnic, fu cuprins de-un sentiment de adnc dezamgire. In pofida asigurrilor presei i ale emisiunilor de la radio, care creaser reclama kamikaze", detaamentul su era nzestrat, n completare, numai cu aparate vechi i uzate. Locul acestor ciurucuri ar fi fost de mult la lada de gunoi, dar intenionau s le foreze a mai servi la un zbor. Parcul avioanelor se dovedi a fi foarte pestri : de la aparate de vntoare pn la bombardiere cu raz medie de aciune, ntr-o stare tehnic dezastruoas, ruginite, dar, n schimb,mzglite cu tot soiul de dragoni. Purtau, parc, ntiprit pecetea fatal a unei unice utilizri, a condamnrii i a pieirii grabnice. Efectivul de zbor alctuia i el un grup la fel de pestri. Dup ce i-a cunoscut subalternii, Yasuziro se convinse nc o dat, de falsitatea declaraiilor oficiale. In ciuda torentelor de osanale, care circulau la adresa piloilorkamikaze, imperiul i repartiza in detaamentul condamnailor la moarte" pe cei mai netalentai. Osatura detaamentului Viina de munte" era reprezentat de cursanii colilor de aviaie eliminai pentru nereuit la zbor. In mai mic msur, n grup existau i unii piloi experimentai, ns exclui de la zbor din motive de boal i de rni dobndite n Marele rzboi al Asiei de Estu. Erau i voluntari, provenind din alte arme, care-i manifestaser dorina de a-i da viaa pentru mprat. Pregtirea de zbor a acestei categorii de oameni tineri era deosebit de precar. Din martie,- la detaament ncepur s se prezinte piloi- kamikaze absolveni ai colilor speciale de zbor. Majoritatea piloilor era constituit din fanatici, cu tendine ovine, care-i imaginau c, sacrificndu-se, salvau Imperiul de 2600 de ani" de la nfringere. ns, n afara oamenilor pe care Yasuziro i nelegea, mai erau i unii care nimeriser n detaamentul Viina de munte" din motive inexplicabile i. bineneles, nu de bunvoie. Aceast categorie era prea puin atras de posibilitatea

unei grabnice mori eroice pentru mprat. i, de asemenea, n-o interesau nici onorurile acordate post-mortem, nici promisiunea fericirii venice ntr-o lume mai bun, nici pensiile. fixate cu dou grade n plus fa de cele normale, pc care aveau s le primeasc vduvele lor i copiii orfani. Chipurile triste ale acestor kamikaze mrturiseau dorina sfnt de a-i smulge earfele albe. de condamnai la moarte", i de a se ascunde, pn la terminarea rzboiului, ntr-un stuc ndeprtat de munte. Pesemne, i reineau de la aceast intenie ameninarea cu mpucarea imediat, pentru dezertare, precum i represaliile pe care aveau s le suporte familiile lor. Samuraiul Yasuziro Hattori nu putea nutri fa de asemenea oameni dect un sentiment de dispre. i se decise s scape de ei, in primul rnd. In carneelul su, trecu eiteva puncte negre n dreptul numelor acestora : cnd se va da comanda de plecare n misiune, vor fi cei dinti care se vor sui n carlingile avioanelor ncrcate cu explozivi. Ii ajuta, astfel, s moar de o moarte demn, n folosul imperiului! Dar pe Yasuziro il uimi, cel mai mult, nivelul extrem de rudimentar al pregtirii pentru zbor demonstrat de noii si subordonai. Cei mai muli dintre piloi fuseser instruii doar pentru a fi n stare s decoleze i s aib o oarecare ndemnare la pilotarea n aer. In schimb, habar nu aveau cum se execut o aterizare. Probabil, instructorii consideraser c nu vor mai avea nevoie de ea. O misiune kamikaze consta din : a decola, a ajunge n zona indicat, a descoperi inta, a ndrepta botul aparatului asupra ei i a cobor in picaj. Dar cel mai nenorocit lucru era c mult ludaii eroi-condamnal ia moarte", floarea naiunii japoneze", nu erau n stare s deosebeasc navele lor de cele americane. i Yasuziro fu nevoit s-i scoat, personal, pe neajutoraii si discipoli n zona intelor i s aprecieze rezultatele aciunilor asupra navelor inamice. La sfritul lui martie, detaamentul Viina de munte" ncepu s participe la aciunile de lupt mpotriva unei mari uniti de portavioane americane, care ataca aerodromurile i porturile japoneze aflate chiar n zona metropolei. In perioada luptei pentru Okinawa, se ncinseser btlii deosebit de fierbini. In seara zilei de 7 aprilie 1945, Viina de munte" primi ordin s execute o lovitur masat asupra unitilor flotei reunite americane, ce naviga spre Okinawa, pentru a debarca trupe de desant. Navele se aflau nc la mare distan. Ins piloii-kami- kaze aveau prioritate fa de toate celelalte avioane, ntru- ct nu consumau carburant la naopiere. Lovitura se execut la 8 aprilie, la revrsatul zorilor, cu prilejul srbtoririi zilei de natere a lui Buddha. i, n timpul acela, cnd clugrii din temple abia ncepuser s toarne din oetile de porelan ceaiul peste statuile lui Buddha. Yasuziro ordon piloilor-kamikaze s se alinieze n formaie, la locul de staionare, n faa avioanelor. Cei mai muli dintre piloi artau trai la fa. Aproape tuturor le sclipau in ochi plpielile beiei. Ultima lor noapte o petrecuser fr somn. Conform tradiiei, asistaser la propria nmormntare, bnd sak i luindu-i rmas bun de la cei apropiai. Unii din ei nu erau capabili s-i dea seama de ntreg tragismul momentului. Yasuziro nu avusese niciodat prilejul s vad, laolalt, nainte de plecarea n misiune, attea chipuri triste i condamnate, avind n ochii lor tulburi o privire lipsit de orice urm de inteligen. Destupnd o sticl mare, Yasuziro ddu ocol ntregii formaii, turnnd fiecruia o ultim ceac de sake. Pentru a ridica moralul celor ce se duceau la moarte, se hotr s le in o scurt cuvntare. Oprindu-se la jumtatea formaiei, ii nvlui pe toi cu o privire plin de min- drie i de ncuviinare. Ce poate fi mai minunat dect un viin mbrcat n gteala alb a primverii ? porni Yasuziro s vorbeasc, pe un ton nltor i solemn. Iat, la fel de minunai sntei i voi, tineri eroi ai detaamentului Viina de munte". Dar nflorirea viinului nu-i venic ! Cind le vine vremea, petalele albe se scutur, lsind n urma lor plodul fructclor. Va s zic, nu-n zadar se scutur i se risipesc petalele ! i vou v-a sosit ceasul, hotritor. i noi, asemenea petalelor albe de viin, vom cdea asupra dumanilor notri, aducnd minunatele fructe ale victoriei Ne vom avinta astzi mpotriva na- celor temutei flote americane, ntocmai ca un Vnt al zeilor", i vom revrsa asupra lor mnia i rzbunarea noastr. S ne lepdm de cele pmntene i s trecem n lumea unde domnete venica primvar i dreptatea fr de veac ! Fie ca duhul celor ce urc spre ceruri s depun mrturie despre lupta i moartea noastr plin de brbie pe punile vaselor inamice. Banzai, kamikaze ! Cu noi e zeul Hatiman ! n mna lui Yasuziro sclipi sabia scoas din teac. Umflndu-i pieptul, strig din rnuteri : La avioane ! Formaia se mprtie ntr-o clipit. Piloii i ocupar carlingile mpestriatelor avioane, mnjite cu tot felul de zugrveli. Yasuziro i conducea prrsonal detaamentul la int. Numai rczcrvoanele avionului su erau pline ochi. Trebuia s se napoieze i s raporteze rezultatele atacului. Celelalte aparate orau alimentate astfel nct carburantul s ajuno doar pn Ia int. Pentru piloii lor, nu exista cale de ntoarcere. n ziua aceasta, vzduhul de deasupra mrii, dintre insulele japoneze i Okinawa, era nemaipomenit de animat. De pe diferite aerodromuri, decolaser zeci de avioane japoneze. Toate se ndreptau n aceeai direcie spre Okinawa, i, bineneles, toate rmneau acolo. n orice caz, Yasuziro nu ntlni nici un echipaj ntorcndu-se. El nc nu tia c de vreo dou zile se declanase operaia Kikusuy", care consta n executarea unei lovituri masate a unitilor kamikaze mpotriva flotei americane. Dup dou ore de zbor, prin pclele albastre se zri insula Okinawa. De-a lungul coastei de vest fumegau courile a sute de transportoare i nave de lupt, care realizau invazia forelor de uscat al S.U.A. Dar peste puin timp, Yasuziro nu mai avu posibilitatea s priveasc panorama grandioasei btlii. Pe cer aprur nu mai puin de o sut de avioane de vntoare americane, iar, n apropierea navelor, la mic distan, se ridic un zid negru de explozii. Chiar i Yasuziro, oare vzuse multe n via, nu se mai simea n apele lui la auzul bubuitului prelung i infernal. Avioanele kamikaze, pline cu explozivi, sreau n aer unul dup altul. Intruct nu era cine s intre n lupt cu a- vioanele de vntoare americane, japonezilor nu le rmsese altceva de fcut dect s mearg de-a dreptul n ntmpinarea pieirii lor. Manevrnd avionul dintr-un viraj in altul, sustrgndu-se i evitnd drele luminoase ale tirului mitralierelor, Yasuziro reui, totui, s observe nite echipaje izolate de kamikaze, trecnd prin cercul de acoperire al avioanelor de vntoare i al

sectoarelor de tragere n mai multe straturi a artileriei antiaeriene, i npustindu-se n picaj asupra intelor alese. Patru explozii uriae izbucnir pe punile navelor. Yasuziro vir i lu cap spre metropol.

4
Telefonul se auzi sunnd. Yasuziro ridic receptorul. Domnule cpitan de rangul trei, raporteaz ofierul de serviciu. U.\ oarecare invalid, pe nume Morimoto, vrea s v vad. Morimoto-san ?. . Imposibil!... Condu-1 la mine. Ascunzndu-i documentele n seif. se grbi s-1 ntmpine. La captul coridorului vzu un om n crje, care pea anevoios, nsoit dr ofierul de serviciu. Fr voie, Yasuziro se opri locului. Acesta s fie Morimoto ? Da, el era, mai bine zis, era ceea ce mai rmsese din Samuraiul de Fier, care i pierduse laba, un picior i palma minii drepte. Pe Yasuziro l cuprinse un val de comptimire. Se gndise de multe ori la moarte i era gata s-o accepte. Dar, nici un asemenea destin su-i putuse imagina c-i posibil. Bun ziua, dragul meu nvtor ! Cerul mi-a druit bucuria s te vd din nou. Snt n trecere, n-am s stau dect un minut... Vai de mine, syensei ! Nu te las s pleci att de repede ! Yasuziro l ajut pe Morimoto s se aeze pe o rogojin i-i oferi nite perini. Ce-i, Yasuziro-san, nu te ateptai s m vezi n halul sta ? Dar n-am nevoie s fiu comptimit. Pur i simplu, am primit ce-am meritat. Totul e normal. Citi oameni n-au ajuns invalizi din pricina mea ? Nu tii? Nici eu. Acum mi-a venit i mie rndul... Cnd unui tigru i se reteaz coada i labele, atunci fiara nceteaz s mai fie tigru O asemenea metamorfoz s-a petrecut i cu mine... Bineneles, n orice clip mi pot spinteca pntecele, ca s nu-mi mai trsc jalnica existen. Dar nu m grbesc. Nenorocirea m-a fcut filozof. A vrea s triesc, pn n ziua aceea, cnd se va curma aceast groaznic tragedie care se cheam rzboi. Ce-i drept, snt i curios s vd cum se va termina nebunia pe care am nceput-o la Pearl Harbor... In u se auzi un ciocnit respectuos. Intr ! rspunse Yasuziro. In camer ptrunse locotenentul Itihara i, privind la Morimoto, se nclin. Yasuziro le fcu cunotin : Morimoto-san, permitei-mi s vi-1 prezint pe loo- iitorul meu, locotenentul Itahara Hisasi. Locotenentul lu poziia de drepi i se nclin din nou. Sper c locotenentul nu se va simi jignit, dac un cpitan n retragere de rangul doi nu-i n stare s-i desprind fundul scorojit de pe tatami ! Locotenentul; zmbi politicos, tcu. Domnule comandant de detaament, v-am adus actele i scrisorile piloilor-kamikaze, care au zburat in misiune. Bine, las-mi-le pe birou. M descurc eu cu ele. ., Itihara Hisasi saluta i iei, Tnchiznd grijuliu ua dup 6inc. O gur de sake, nvtorule ? Morimoto ddu din cap incuviinnd i Yasuziro dispru dup o draperie. Un plic nelipit, fr adres, care zcea deasupra celorlalte scrisori, atrase atenia lui Morimoto. Yasuziro-san, mi ngdui s m uit i eu la ce-a scris mamei sale eroul dumitale, mai nainte de-a pleca n ultimul zbor ? Poftim, poftim, syensei ! Morimoto scoase din plic o scrisoare neterminat o fil de hrtie acoperit pe jumtate cu nite ideograme aternute n grab. Nu, ostaul nu i-a scris maic-si, ci cuiva de vrsta lui. un bieandru, probabil tot un pilot, care 1-a jignit cnd- va. mi voi ndeplini misiunea i voi ajunge la templul Ya- sukuni naintea ta. Am s fiu gradat mai devreme dect tine iam s am grij ca tu s rmi tot elev". i nchipuia c se duce la o plimbare duminical... Copil mare i prost... Ascult, Yasuziro-san. chiar crezi, ntr-adevr, c trimin- du-i la moarte pe mucoii tia, ai s salvezi imperiul de la dezastru ? Snt soldat, syensei. si execut ordinele comandanilor. Tora, dragul meu, dar sta nu mai este rzboi ! Oare mai ai nevoie, ntr-o asemenea situaie, de cele ce te-am nvat ? Doar transformai un om viu ntr-un pilot automat, pentru dirijarea unei bombe sau a unei torpile 1 Aici exist ceva dezgusttor, cinic, josnic. n rzboaie, totdeauna au trebuit s piar soldai, dar nu n chipul acesta... iar voi v-ai apucat s ncununai cu aureola gloriei fenomenul sta ngrozitor, generat de incapacitatea noastr tehnic. n imperiu, oamenii n-au fost niciodat preuii, Banzai ! neac toi piloii, laolalt cu crucitoarele i portavioanele ! Yasuziro i aprinse o igar i nu se putu abine : nvtorule, te rog, nu trebuie... Sntem obligai s credem cu fermitate n misiunea noastr. Altminteri, de ce am fi executat toate acestea ? Ce rost ar mai avea sacrificiile ? Morimoto nu-1 ls s-i termine ideea : Nu, Yasuziro-san, n privina lucrurilor stora, trebuie vorbit. Trebuie s vorbim i s gndim ! De cnd mi-au retezat laba piciorului, am avut mai mult timp s cuget, i-am impresia c mi s-a mai deteptat mintea. Trebuie s isprvim ct mai rapid cu-aceast sinucidere naional. i noi, soldaii, s-i punem capt. Domnii din Kaigunsyo n-au s se sinucid. Ei snt gata s lupte pn la ultimul samurai, deoarece samuraiul are un cap de lemn, se duce oriunde l-

ar trimite, fr s-i pese, ca un bou, la tiere. Iart-m, dragul meu prieten, pentru amarul adevr pe care i l-am spus. Morimoto se uit la cronometrul ce-i rmsese din vremuri mai bune. A- cuma, trebuie s plec. Pn m tri, cu crjele mele, la gar, ncepe mbarcarea. Scumpul meu nvtor, te rog, mai rmi la mine mcar o zi. Nu, Tora drag ! Nu mai pot sta aici, s vd piloi i avioane... M oblig s resimt i mai acut mutilarea. Atunci, syenser, mai ateapt un minut! Chem o main i-am s te conduc la gar. Mulumesc. Nu-i refuz amabila propunere. Se desprir ling vagonul trenuleului electric. Cind i luar rmas bun, Morimoto i drui lui Yasuziro o statuet dc aur, reprezentnd un zeu boroel. Ia-1, Tora, e talismanul meu, s-1 ai ca amintire. S-i pzeasc sntatea i viaa. n niai un zbor nu m-am desprit de el, exceptndu-1 pe cel din urm. i mulumesc, syensei, ntotdeauna ai fost bun cu mine. La revedere. Dup rzboi, am s vin bucuros s te ntilnesc rmas n via. Pentru mine, rzboiul s-a terminat. Dac vei mai vrea s-mi vezi osul ciuntit, poftim la Naga- saki. Iat cartea mea de vizit... Nu s-au mai rentlnit. Bietul Morimoto nu avea de unde ti c pe poligonul Alamogordo" se i detonase un dispozitiv nuclear, aidoma celui care, dup puin timp, avea s cad peste Nagasaki.

5
Chiar i Yasuziro se mira cum de fusese n stare s-i fac rost de dou zile libere, ca s plece acas. Lucrurile se petrecuser att de neateptat, nct nici nu avusese timp s-i anune familia de sosirea sa. De la gar, merse pe jos. Hiroshima, deocamdat, se afla n spatele frontului, ns urmrile rzboiului se resimeau pretutindeni. Cele mai multe dintre magazine i prvlii stteau nchise. Prin ferestrele cu obloanele netrase se puteau vedea rafturile pustii. Proprietarii magazinelor ori luptau pe front, ori executau prestaii de munc obligatorie. Iar muli dintre ei i i luaser rmas bun de la aceast lume. Dar i n magazinele ce mai ineau deschis, viaa abia plpia. Cumprtorii luau, n sil, mrfurile i leacurile aduse din China. Frig, murdrie, lipsa oricrui confort. Aproape jumtate din locuitori fugise prin sate, unde viaa era ceva mai ndestulat i mai tihnit. In cinstea sosirii lui Yasuziro, printele su organiz o mic petrecere. La care a fost invitat numai prietenul apropiat al gazdei, Kyosi Morisawa. Petrecerea nu mai avea nimic comun cu mesele acelea vesele ce se organizau, pe vremuri, n casa Hattori. De altminteri, era i firesc puine case japoneze fuseser ferite de amrciunea unor pierderi de nenlocuit. Fratele mijloci u al lui Yasuziro Tadasi Hattori dispruse fr urm n luptele pentru Iwo Jima ; fiul adoptiv al lui Kyosi Morisawa pierise pe transportorul Iku- ta-Maru", scufundat lng insula Kwajalein. Discuia brbailor, chiar i dup ce trecuser la sak, acuma devenit deficitar, se purta numai in jurul unei singure teme rzboiul. Yasuziro, cu olt era mai atent la spusele printelui su i ale lui socru-su, cu att avea mai mari motive de mirare : Ce s-a petrecut cu ei, n cei doi ani, ct am lipsit de-acas 7 S fie oare btrinii att de deprimai, din pricina faptului c iau pierdut copiii i-a insucceselor temporare, de pe front, ale imperiului ? !" Cnd fusese acas, rndul trecut, btrinii preau mult mai predispu! la declaraii patriotice i belicoase. O ntrebare, pe care o pusese taic-su, l arunc pe Yasuziro n braele nelinitii. El nu admitea, nici mcar cu gndul, ca un colonel n retragere al armatei imperiale s rosteasc asemenea cuvinte, ptrunse de pesimism i de nenelegere a marilor eluri i probleme ce se aflau n faa imperiului. Biatul meu, cnd o s terminai odat cu luptele astea ? Cnd avei de gnd s v rentoarcei sub acoperiul casei printeti ? Eu i cu maic-ta am obosit s tot ateptm. Ateptarea i teama pentru viaa copiilor notri ne-au m- btrnit. Sint soldat, tat, iar dumneata cunoti ce-nseamn asta... Mcar de s-ar isprvi mai repede acest rzboi blestemat, pn nu ne pier toi feciorii n lupte, oft btrinul Morisawa. Yasuziro se decise s-1 liniteasc pe socru-su : Stimate Kyosi-san ! neleg durerea dumitale pentru pierderea fiului. ns el a murit ca un erou, pentru nflorirea imperiului. i ce bucurii am avut, de pe urma acestei nfloriri ? ntreb optit Kyosi Morisawa. Iar voi ce-ai primit cuceritori ai insulelor i-ai mrilor ? Ce-am primit noi prinii bieilor notri, care i-au dat viaa pentru cucerirea cauciucului i-a ieiului indonezian, a cositorului malaezian, a aurului birmanez i-a tuturor celorlalte bogii ? Cine s-a ales cu milioanele ? Nu tii ? Pi s i le spun eu, care-s a- ceste nfloritoare monopoluri : Mitsui", Mitsubishi", Su- mito", Yasuda". i-a mai spune cteva, dar mi-e team c-ai s te plictiseti, ascultndu-Ie numele. Lui Yasuziro nu-i venea s cread c toate cele de mai sus le rostise Kyosi Morisawa, fost funcionar activ, aflat ondva n fruntea organizaiei locale monarho-fasciste Asociaia pentru aprarea tronului". Dac oricare dintre vecini ar fi tras cu urechea, se i puteau pomeni cu jandarmii n vizit. Iar tia nu tiu multe. Trebuia s pun capt, ct mai urgent, acestei discuii periculoase din pricina creia mai erau doi pai pn la gratiile pucriei. Kyosi-san, s-ar zice c dumneata i prietenul meu Morimoto v-ai dat cu comunitii. ns socru-su nu accept s transforme discuia n glum. Nu, dragul meu Yasuziro, nici pe departe nu pot fi comunist. Eu snt un cofnerciant ruinat, un negustor de mtsuri. Iar acum vd limpede c motivul ruinrii mele este rzboiul. Tat,din adncul sufletului te rog s m ieri, se a- dres Yasuziro lui socru-su, dar, parc, nu de mult, gndeai altfel. De ce trebuie s-ascult astzi asemenea vorbe, incompatibile cu onoarea uniformei mele de ofier al flotei imperiale ? Btrinul Morisawa tcu niel, adunndu-i gndurile, dup care porni s vorbeasc mai decis, mai nverunat s

ntrebarea ta e fireasc, Yasuziro-san, i-am s-i rspund, dar fii pregtit s-mi asculi prerile sincere i, dinainte te rog s m ieri, deoarece nu cred c-au s-i fac plcere. Morisawa tui, de parc s-ar fi pregtit s ia cuvin- tul undeva, la o adunare a asociaiei. M-am trezit din buimceala n ca*-e am zcut atia ani, ns, vai, n-am curajul s m revolt, cu glas tare, mpotriva despotismului conductorilor notri. Snt prea btrn s stau la nchisoare. Mie i lui taic-tu nu ne-a mai rmas dect tcerea. Nu mai sn- tem att de tineri i viteji, nct s ne sacrificm tot ce mai avem, mrturisindu-ne gndurile n gura mare. i-ar fi pcat, dac nici copiii notri nu-i vor da seama c unica i cea mai real aciune mpotriva stpnirii va fi doar apatia i indiferena. Ne doare sufletul, pn la lacrimi, c feciorii notri, n loc s boicoteze regimul monarho-fascist, care i-a trit traiul, i dau viaa pentru salvarea lui. Pilotul privi la printele su. Acesta, nchizndu-i pe Jumtate ochii, pe care nite ochelari ou lentile groase i despreau de lume, ddea din cap, n semn de ncuviinare a cuvintelor prietenului su. Cunotea foarte bine toat buctria financiar, precum i sforile trase de cei ce se aflau la crma marii politici. Yasuziro, biatul meu drag, so al iubitei mele fiice Tiyeko! Ndjduiesc c-ai s-mi nelegi corect spusele. Tu eti un erou ! Un adevrat samurai, care nu se va lsa oprit de nici un obstacol ! Aa ai fost educat... Dar, jerfindu-te, te-ai gndit vreodat la ce se va ntmpla cu cei care te iubesc i pe care-i lai aici, pe pmnt ? Cum vor ndura ei suferina de-a fi singuri pe lume ? Au s primeasc o pensie bun, cu dou grade mai mare, ca pentru un cpitan de rangul nti. Apoi, vor fi ajutai de prini. Sper c nici tata i nici dumneata n-o s-i lsai s sufere. Eu, de-acuma, snt btrn i bolnav. Prea puin ndejde s te bizui pe mine. Dar i prinii ai s i-i ucizi dac vei pieri. Nu-i vor supravieui prea mult... ntiinarea de-atunci, referitoare la dispariia ta, n apele Mrii Timor, le-a rpit pe puin zece ani din via... Dup aceea, au but n tcere. Ins ameeala nu le-a putut nbui gndurile nelinititoare. i Yasuziro a ncercat s scape de ele refugiindu-se n odaia lui Tiyeko. Dar nici mn- gierile ei nu-1 ogoir. CAPITOLUL IX

In prima zi a operaiunii Kikusui" mpotriva navelor americane, se prbuir 355 de avioane-kamikaze. Vntul zeilor" se transformase intr-un adevrat taifun, ns nici gnd ca toate echipajele s-i ating inta. O parte din ele fu interceptat i distrus la mare distan, pn s se apropie de vase. O alt parte pieri, nimerind peste zidul compacl al tirului de antiaerian. Iar unii condamnai la moarte" nu-i atinser inta, cznd n ocean, din cauza uzurii la limit a materialului de zbor. Existaser i din aceia care, n ultimul moment, din pricina spaimei, i pierduser controlul i se prbuiser intrnd n vrie. Ii mai spusese cuvntul i tehnica pilotrii, extrem de precar nu toi piloii-kamikaze au lovit, cu avioanele lor, centrale vital importante ale navelor ; s-au izbit de bord sau de suprastructuri, fr s le provoace vreo avarie esenial. Ca o consecin a tuturor acestora, pierderile americanilor fuseser cu mult mai reduse dect se atepta comandamentul japonez. Doar civa kamikaze, bine instruii i mai norocoi, evitar tragerile avioanelor de vntoare i tirul tunurilor de antiaerian i reuir s pricinuiasc americanilor pierderi att de importante, nct depeau chiar i eficiena a o sut de aparate convenionale care ar fi acionat conform metodelor obinuite. Astfel, un pilot mai n vrst, Tsai Tomi, ale crui documente afumate fuseser gsite la locul deflagraiei, izbutise, n picaj, s-i introduc avionul Zero n tambuchiul elevatorului prin prora portavionului Enterprise". Datorit exploziei bombei i a avionului, fuseser ucii peste o sut de oameni din echipaj, iar portavionul a fost scos din formaie pn la sfritul rzboiului. Media vieilor pierdute, conform statisticilor americane, era de 1 :50, n favoarea piloilor-kamikaze. Pentru a se pstra moralul marinarilor, comandamentul american trecea sub tcere tactica japonez a piloilor-condamnai la moarte". Cenzura urmrea, cu strictee, s nu apar n pres tiri despre kamikaze. i, cu toate acestea, zvonurile despre enigmaticii samurai, care nclecau voluntar bombele naripate, apreau pretutindeni i-i bgau in speriei, ngrozindu-i, pe marinarii americani. t Statele Unite suferir pierderi simitoare n nave, dar rezultatul btliei pentru Okinawa a fost n favoarea lor. Atacurile condamnailor la moarte" au continuat pn la 22 iunie, cnd s-a ncheiat operaia Kikusui". In total, n a- ceast perioad, piloii-kamikaze executaser 1 300 de misiuni, scufundnd 26 de nave i avariind grav 164. Detaamentul Viina de munte" luase parte la operaie numai la nceput : spre mijlocul lui aprilie, piloii rmaser fr avioane. Imperiul nu dusese niciodat lips de rezerve umane, ns materialul tehnic era evident insuficient. Pe aerodrom staionau stinghere, oa nite orfane, dou aparate de instructaj extrem de uzate, iar din cauza lipsei de benzin exerciiile de zbor se efectuau din an n pate. Piloii Viinei de munte" triau Ia libera alegere. In ateptarea ceasului cnd viaa lor avea s fie necesar imperiului, tinerii i omorau plictiseala scrimnd, jucnd ah sau luptnd, iar n zilele de sold invadau csuele gheielor i restaurantele de mna a doua. La nceputul lunii mai, ins, pe aerodrom apru primul avion-proiectil Oka-11, transportat in secret peste noapte. Yasuziro i adun, dnd alarma, toat trupa, destul de puin numeroas, i o alinie n formaie de-a lungul pistei de decolare-aterizare. Un cpitan de rangul doi, care sosise mpreun cu aparatul Oka-11, ntovrit de un ofier de la contrainformaii, le vorbi piloilor despre noul avion i despre tehnica utilizrii Iui n lupt. Apoi, cel de la contrainformaii, desbumbndu-i tunica i dndu-i jos chipiul pentru a sublinia situa'ia sa independent fa de superiorul in grad trase husa i, naintea piloilor, apru o avionet de mici dimensiuni, aezat pe nite fragile roi de transportor. Era un monoplan monoloc, cu fuselaj scurt, de ase metri, i cu nite aripi i mai scurtc. Lucrul cel mai bizar, care izbi imediat privirile tuturor, era absena elicei. Acest prim (i ultim) avion cu reacic. pe care au avut prilejul s-1 vad piloii-

kamikaze, era dotat cu un motor propulsat de pulbere, dezvoltnd n primele 1.1 secunde de la decolare o vitez neobinuit de mre pentn vremea aceea aproape 900 km pe or Piloii, ra hipnotizai, priveau bomba-minuneCu glas monoton, cpitanul de rangul doi repet cuvin tele nvate pe dinafar i de care se plictisise : Avionul Oka-11 nu poate decola independent. In sectorul aciunilor de lupt, va fi transportat de un avion torpilor Mitsubishi. Apropiindu-se de escadra american, pilotul se decupleaz, i alege inta, pune n funciune motorul de rachet cu pulbere, i intr n picaj asupra intei, sub un, unghi de ordinul a 50 de grade. Cu o vitez colosal, strbate i prin aciunea de interdicie a avioanelor de vntoare prin tirul de baraj al antiaerienei. Dup dou zile de instructaj, cpitanul de rangul doi, mpreun cu avioneta i nsoit de ofierul de la contrainformaii, plec la un alt detaament. Iar efectivul Viinei de munte", n ateptarea apariiei n mas a aparatelor Oka-11, se ntoarse la distraciile sale de mai nainte. Sosirea avioanelor-proiectil ntrzia. i nici purttoarele lor avioanele torpiloare Mitsubishi nu se zreau la orizont. Inactivitatea, ca o rugin, purcese s corodeze disciplina detaamentului. tirile de pe cmpurile de lupt referitoare la victoriile americanilor nu contribuiau, nici ele, la meninerea unui moral ridicat. Acum, cnd Yasuziro i fcea serviciul la Iwakuni, n apropiere de Hiroshima, avea posibilitatea s-i viziteze adesea familia. O dat pe sptmn. Iar uneori i de dou ori, lsndu-1 la unitate pe lociitorul su Itihara Hisasi, se grbea spre cas, unde-1 ateptau prinii, soia i fetia lor. In cercul familiei, pentru un timp, uita de piloii-kamikaze pe care-i avea n detaament i care umblau pe jumtate bei, de ultima i fatala decolare ce se apropia. CAPITOLUL X 1 Abia se desprinsese avionul de sol, i Hiroshi Hatanaka se lipi de luminator, prin care vzu un plan prelung cu dou, motoare. Elicele, nvrtindu-se vertiginos, formau cercuri transparente. Aparatul Mitsubishi zbura deasupra mriL Echipajul bombardierului i vedea de treburi, iar locotenentului Hiroshi Hatanaka nu-i acorda nimeni nici o atenie, de parc ar fi fost un simplu pasager i nu un glorios kamikaze : pilotul avionul ui-proiectil suspendat n trapa de bombe. Totul arta nespus de prozaic, n vreme ce samuraiul de opt

sprezece ani tria ultimele ceasuri din viaa sa. S mori pentru interesele imperiului e cea mai mare cinste ! tt, repeta ntruna comandantul lui, cpitan-locotenentul Minoru Su- mida. Azi, aceast cinste i fusese acordat lui locotenentului Hiroshi. i asta era tot. Se terminase cu scurtul rgaz, al trecerii lui pe acest pmnt. Datoria cerea s i se pun punct. Datorie...", Onoare...", Interesele imperiului..." Aceste cuvinte, grele, ca nite pietre de mormnt, i fri- naser voina i se ducea acum supus spre moarte, nclzit doar de credina n necesitatea druirii vieii sale, ca jertf pentru salvarea imperiului, i de ndejdea unei nemuriri viitoare. Numele lui Hiroshi Hatanaka va strluci peste veacuri, n litere de aur, pe pereii templului Yasukuni, alturi de numele celorlali kamikaze, cei mai buni fii ai Japoniei... ns cei ce-1 petreccau n ultimul zbor nu tiau ct de trist era Hiroshi Hatanaka, pentru c prsea viaa att de timpuriu i cum i se chircea inima gndindu-se la micua care 1-a nscut! Azi i scrisese cteva cuvinte de rmas bun, pe o earf alb, de mtase, cu snge din singele lui... Cvadrimotorul Mitsubishi lua greu nlime. Peste vreun ceas, n cabin se fcu rcoare, ns Hiroshi nu bg de seam. Ce izbutise s vad din via ? Despre ce anume i-ar putea aminti cu drag sau cu ntristare ? Poate numai de anii petrecui n coal, sub grija prinilor. i totul se destr- mase, din clipa cnd i exprimase dorina de-a deveni pilotkamikaze. Hiroshi i aduse aminte de ziua n care coborise de pe vedet, la debarcaderul insulei Eta Jima, scldat de apele Mrii Interioare a Japoniei. Aici se afla prima coal de ofieri de marin militar din Japonia, fondat spre sfritul a- nilor optzeci ai secolului trecut. Ilustra instituie l uimise pe Hiroshi Hatanaka prin bogatele ei tradiii de lupt. Absolvenii colii de la Eta Jima se btuser la Port-Arthur i lng Tsushima, asiguraser debarcarea trupelor expediionare n Primorie, scufundaser nave i jonce chineze. n cel de-al doilea rzboi mondial, nu existase nici o btlie n mrile Oceanelor Pacific i Indian, la care s nu fi participat cursanii de la Eta Jima. coala era ptruns de spiritul legendarilor ei absolveni Syekio Misima i Hiroshi Kuroki, creatorii omu- lui-torpil", care-i gsiser o moarte ncununat de glorie, ntr-o aciune de lupt, n timp ce-i ncercai aparatul. n acele secii ale colii, unde erau pregtii piloii-kamikaze i
C-da 42 coala IC

2 4 1

Acesta se i pregtea s-1 croiasc din. nou cu bastonul de cauciuc, dar cpitaja-locotenemtu1 i ordon s ae ndeprteze. Am s scot din voi nite adevraii osta?, curajoi i rteinfricai. Iar cu durerea, o s v obinuii, fntr-att o s fii brCTTfr. rncit vi se va face pre-Fea ca de bfvoi... ; Nimeni ou se poate obinui cu durerea Cnd aoeasta devine permanent, omul, pur i simplu, se ndobitocete. Bieii pornir s se ndobitoceasc, de cnd ncepur exerciiile de clire fizic", preconizate de metoda Tayko Binta". Stteau pe platou, fa n fa, aliniai pe dou rinduri. La comanda -de Unu !", cei .din primul rnd fceau un pas nainte, trgeau o palm peste obrazul colegului aflat n fa Si se retrgeau. La comanda de Doi 1", erau i ei plesnii, de ceilali. n acelai mod. Unul !, Doi!, Unu!", Doi!" naintea ochilor vedeau stele verzi i simeau trezindu-se in fiina lor instincte bestiale. Iar tinerii, alturi de tare triau dormeau, ncepeau s li se par dumanii cei mai nrii. Unu !". Doi ! a i, deodat, Hiroshi se pomeni peste cap cu o lovitur ngrozitoare de baston de cauciuc, care l dobori dn picioare. Subofierul avusese impresia ci nu btea suficient de convingtor. ntreg procesul de formare a contiinei piloi lor-kamikaze era stbtut de ideea ploconiri!, pine de. entuziasm, n fata morii pentru divinul mifcado. Li se vira n cap gndul c soarta imperiului oel mai vechi din lume se afla n mumie lor i c, numai lor, odor alei, celor mai buni fii ai lui Yamato, le era ncredinat cinstea de a-i da viaa, pricinuind inamicului pierderi lin cele mai grave. Dup tre luni de ndobitocire principial, combinat cu clirea fizic", moartea ncepuse s i se par lui Hiroshi un soi de izbvire, apt s-1 scape de mutruluiala cu bfca i de batjocur. Proverbul ostesc : Viaa e mai grea dect muntele, dar moartea mai uoar ca fulgul J" devenise o realitate. Mai nainte de-a se fi ncheiat programul de instrucie, cursanii noepur si fie scoi la plimbri duminicale. Hiroshi rmsese ca o impresie de neuitat despre ascensiunea pe muntele Furutukayama, unde viitorii kamikaze, cuprini de un extaz religios, admiraser cerul senin, n care, peste puin timp, aveau s se strmute Hiroshi fu ntrerupt din gndurile sale de mna mecanicului de bord, care-1 atinse pe umr : A sosit timpul s te instalezi n carling ! i strig la ureche. Hiroshi simi cum i se face inima ct un purice. ns, fr sS-i tresar vreun muchi al feei, se ndrept spre trapa bombelor, pe urmeile mecanicului, care Si ajui si intre n strimta carling a aparatului Oka-11. Hiroshi nchise etan cupola carlingii! Acum, vijiitul elicelor cvadrimotorului Mitsubishi abia se mai auzea. Pilotul kamikaze privi la cadranul ceasului 8.30. Era ora cnd mpratul, pentru care zbura spre moarte, i ncepea rugciunile zilei. Cndva, Hiroshi avusese ocazia s-1 vad pe mikado. Sosise la o ceremonie de nmnare a diplomelor de ofier. Un om scund, de patruzeci i trei de ani, ou ochelari prevzui cu lentile groase, de mai multe dioptrii, timid i rezervat. Aspectul exterior nu-1 fcea deloc s semene cu strbuna sa, Amaterasu, Zeia Soarelui. Cu toate acestea, entuziasmul ce-i cuprinsese pe elevii colii, la vzul mpratului, fu exprimat de ei prin strigte detuntoare de Banzai !". Era posibil ca sosirea mpratului (cnd diploma de ofier l scutise de bastonul de cauciuc) i sumarele cursuri ale programului de zbor s fi fost singurele pete de lumin din fondul ntunecat al ederii lui la Eta Jima. n cadrul detaamentului Viina de munte", Iliroshi fcuse doar patru zile de serviciu. Nici nu reuise .s-i cheltuiasc prima sold de ofier, cnd primise ordinul de plecare n misiune dir partea comandantului detaamentului, de toi prea mult stimatul nobil samurai Yasuziro Hattori. Detaamentul Viina de munte" participa din toate puterile la operaia Kikusui", -i completarea efectivului, odat cu sosirea lui Hiroshi. se dovedise binevenit. Banii, pe care nc nu apucase s-i cheltuiasc, Hiroshi i infurase n earfa alb, a condamnailor la moarte", ptat de ideogramele scrise cu snge, i-i expediase mamei sale, cu o zi n urm. Earfa, citeva fotografii, asta era tot ce mai rmnea de pe urma lui pe acest pmnt I Dar poate c era mai bine aa. De bun seam. gindea el, s te despari de familie, de soia iubit i de copii, e i mai greu !" Acuma, cel puin, nu se simea nefericit i tia c nu-i vor tremura minile n faa chipului morii.

comandanii kaiten, oamenii-torpile", Syeko Misima i Hi- roshi Kuroki erau o permanent pild de credin fa de mprat. Cnd Hiroshl Hatanaka trecuse pragul cazrmii din c- rmcf, stranic izolat de lumea exterioar, atunci* dntr-o dat, i dduse seama c nu mai exist cale de ntoarcere. Despre consimmntul lai, de a muri pentru mprat, ncepur s- vorbeasc ntruna, chiar din prima zi a sosirii pe insula unde nu clca picior de femeie i unde chiar i pomi plantai cu ani m urm aveau nume de gemul masoulin. Hiroshi privea pierdut la pda albstruie n care se topea orizontul, dar avea naintea ochilor platoul de instrucie tfe la Eta Jima. Cursanii f mbrcaser, pentru mtia oar, uniforma de marin. Vrful ghefeor le fusese aliniat, dup ndelungi struine, de-a lungul unei linii albe, trasate cti vopsea pe asfalt Drepi f le comandase um subofier crrnat i cu o expresie de fiar. In faa formaiei apruse, atunci, viitorul lor idol i educator, cptan-Iocotenentul Mnoru Sumrda. Voi, ce de-aci, nu mai avei familie i nici trecut. Casa voastr acum este cazarma, famrKa voastr compania, iar tatl vostru sta snt eu... Din cfpa n care ai mbrcat uniforma aceasta, snte obKgar s v lepdai povara amintirilor. Viaa voastr, cea nou, ncepe de azi i se va termina atunci cnd vei primi ordinul comandantului. Principala voastr sarcin nvai s fii asculttori, pentru a muri bucuroi n cinstea mpratului nostru. Ultimele cuvinte ale cuvntrff rostite de Minora Sttmida fuseser acoperite de iptul slbatic al unu cursant, prbuit Ia picioarele colegilor. Acesta ntr ascultase spusele cpitan-locotenentului Strmfda i, gndmcfu-se la altceva, nu avusese cum s-1 obseve pe subofierul furiat pe Ia spate. Iar fiara cu chip de ora trsese, cfrrr toa-te puterile, o lovitura In cap cu bastonul de cauciuc. Termin odat cu bocetele, puiorul mami [ Subofier, terge-I de muci f

naintea privirii pilotului se aprinse un becule verde. Pregtii decuplarea ! rsun o comand n ctile lui Hiroshi. Apoi se aprinse un bec rou, inundnd carlinga cu o lumin sngerie. Moarte plcut, cpitan-locotenente ! i ur comandantul aeronavei Mitsubishi, onorndu-1 cu gradul Ia care a- vea s fie avansat post-mortem. Hiroshi smuai maneta de decuplare i avionul-proiectil se prvli, din sumbrele trape pentru bombe, ntr-o lume orbitoare. Prima privelite pe care o zri era alctuit din zecile de fumuri de la orizont. Mitsubishi, dup ce-1 transportase pn la locul indicat, virase brusc i luase cap spre aerodromul su. Se grbea s-o ntind de acolo, pn nu aveau s-1 ajung din urm avioanele de vntoare americane. Pierznd din nlime, Hiroshi plan ndreptndu-se spre escadr. Acum, iat, era att de aproape, nct navele se distingeau clar. Pilotul i alese ca int un crucitor mare, care naviga n linie de ir. naintea lui, pe direcia de zbor, se ridica un zid de explozii de antiaerian. Americanji, dup ce descoperisr inta, cu radarurile lor, fceau tot posibilul s nu-i ngduie apropierea de nave. Hiroshi conect motorul cu pulbere i angaj avionul ntr-un picaj brusc, meninnd crucitorul n centrul reticulului. i se gndi : Uite, tot aa am s-o in pn la capt !". Viteza crescu vertiginos : 700... 800... 900 de kilometri pe or. Sincronic cu viteza, cretea i crucitorul nvluit de miile de flcri ale automatelor de antiaerian cu tragere rapid. Dar ce se ntmpl ? De ce a pornit crucitorul, din- tr-o dat, s lunece in sus pe dispozitivul de ochire, fr ca Hiroshi s fi schimbat poziia manei ? Pilotul trase mana de direcie spre sine, incercnd s reduc unghiul de picaj, dar aparatul continu s-i lase ncet botul n jos. Hiroshi i imagin c i se defectase direcia i-i pru ru c moartea sa nu avea s pricinuiasc nici o pierdere americanilor. Ultimul lucru pe care l vzu pilotul, mai nainte de impactul cu suprafaa apei, a fost acul indicatorului de vitez, ncremenit la 1 000. precum i berbecii de spum ai coamelor de smarald de pe valuri.

2
In jurnalul de bord al crucitorului Leechfiled" apru o nsemnare, efectuat de ofierul de cart, cu un scris cite : 9.18 (ora Tokyo). Alarm aerian. 9.20. Crucitorul este supus unui atac kamikaze. Artileria antiaerian de pe nav deschide focul, dar nu se constat lovirea avionului, Din cauza unei erori a pilotului japonez, avionul-proiectil se prbuete n mare cu patru cabluri mai nainte de-a ajunge la int." Notele nscrise n documente, de genul jurnalelor de bord, snt n general obiective. Ins, n cazul de fa, ofierul de cart era cel care greea, fr intenie, mpotriva adevrului. Motivul prbuirii n mare nu se datorase unei erori de pilotaj. Dar de unde s tie un marinar, ceea ce nu cunoteau nici piloii ? Spre sfritul rzboiului, practica n construcia de avioane depise teoria. Odat cu apariia avioanelor cu reacie, a cror vitez se apropia mult de cea a sunetului, acestea au nceput s fie supuse unor fenomene inexplicabile. Iar avioanele rapide, mai nainte ca oamenii s descopere secretul i s lupte mpotriva acestor fenomene, au pricinuit multe pierderi de viei umane. Secretul consta n urmtoarele : la vitezele mai mari de 900 km/or, aripile avioanelor erau cuprinse de trepidaii compacte la apropierea de viteza sunetului, care modificau brusc tabloul aerodinamic i redu- cedeau eficiena direciei. n asemenea cazuri, aparatul era antrenat in picaj, aa cum pise i Hiroshi Hatanaka. n ziua de 9 mai, Yasuziro Hattori i conduse din nou piloii-kamikaze, din detaamentul su, ntr-o misiune de lupt. Toate cele patru echipaje, comandate de el, ieir exact n sectorul intei, reprezentat de un convoi american. Iar cpitanul, virind ntr-o parte, ca s nu nimereasc n zona exploziilor proiectilelor de antiaerian, pomi s supravegheze desfurarea atacului. Primul avion se sfrim n aer : probabil, vreun proiectil de antiaerian lovise explozivul cu care era umplut aparatul condamnatului la moarte". Al doilea, se prbui n mare, la vreo trei sute de metri de transportorul pe care-1 vizase. In schimb, ultimii doi kamikaze lovir cu precizie. Dou coloane de fum negru se nlar ca nite monumente temporare deasupra locului unde pieriser fiii lui Yamato. De pe aerodrom, Yasuziro trecu pe la statul major, in vederea dispoziiilor pentru a doua zi. Il ntmpin eful de stat major al detaamentului, tulburat i mhnit de o tire neplcut. Domnule cpitan de rangul trei, ai ascultat la radio 7 l ntreb el pe Yasuziro. Nu, dar ce s-a-ntimplat ? Ascultai ! ii spuse subordonatul, deschizind aparatul de radio. Crainicul, cu binecunoscuta sa voce, repeta textul unui comunicat, ns fr obinuita lui vigoare : Noi, subsemnaii, acionnd n numele Comandamentului Suprem German, sntem de acord cu capitularea necondiionat a tuturor forelor noastre armate de uscat, aero l marine, precum i a tuturor forelor aflate n momentul de fa sub comanda noastr, fa de Comandamentul Suprem al Armatei Roii i, totodat, fa de Comandamentul Suprem al Forelor Expediionare Aliate..." Yasuziro, fr s scoat o vorb, ascult pn la capt, i apoi trase teeherul din priz. Luai-1 de-aici! Printr-un gest, l eliber pe eful de stat major i se aez Ia birou. Gata ! Se nruie, definitiv. Axa Berlin Roma Tokyo. Din coaliie, la nceput, se desprinsese Italia, iar dup aceea s-au risipit, ca spiele unei roi dejghinate, celelalte ri participante... Iar acum capitulase nsi Germania. Din Ax, nu mai rmsese nimic... Ce se va ntmpla cu noi ?" Japonia

era singur, izolat, nconjurat din toate prile de state dumnoase. In inima lui Yasuziro se cuibri spaima pentru soarta imperiului. Prin moartea sa, va fi oare n stare s-1 salveze ? Nu va fi i pieirea sa tot att de inutil, ca i sacrificiile ntreprinse de subordonaii lui ?... i, totui, Yasuziro mal ndjduia. Iar, ca s nu-i slbeasc voina, ncet s mai asculte emisiunile de la radio i s citeasc ziarele. CAPITOLUL XI 1 La 26 iulie 1945, la cunotina -guvernului Japoniei ajunse coninutul declaraiei de la Potsdam. Studiind textul ultimatumului prezentat de aliai, referitor la capitularea necondiionat, mikadoul convocase Consiliul Imperial, pentru a asculta prerea celor apropiai. edina avu loc n adpostul antiaerian, situat sub palatul imperial. Cu toate instalaiile de ventilaie i grosimea zidurilor de beton, care izolau adpostul de lumea exterioar, nuntru era tot att de cald, i atmosfera tot att de sufocant, ca i afar. Membrii Consiliului i ai cabinetului de minitri nu reueau s-i tearg transpiraia abundent cu batistele i fularele. Numai mpratul, pare-se, nu suferea de cldur. Omul acesta modest, cu maniere delicate, ascult atent lurile de cuvnt ale supuilor si. O vom ignora, afirm vrstnicul prim-ministru, Suzuki, avnd n vederea declaraia. Vom merge nainte, cu perseveren, i vom duce rzboiul pn la capt. Apoi, ceru cuvntul generalul Tojo, fostul prim-ministru, un antisovietic nverunat i mare susintor al estrategiei rezistenei pe continent". Infrnt la Halhin-Gol, generalul fusese nlturat de la putere, considerndu-se cp politica pe care o promovase se afla la baza insucceselor militare ale Japoniei. Dar, cobornd de pe puntea de comand a imperiului, Tojo continuase s aib o mare influen la curte. Am pierdut iniiativa pe mare, ins nu trebuie s-o pierdem i pe continent, spuse el, lsind s-i cad pe mas pumnul strns. Milioane de soldai ai armatei imperiale din Mandjou-Go. Coreea, China i de pe pmntul mpratului nostru, cc-i aparine de pc vremea lui Zimmu, snt gata s lupte pn la victorie. Cuvintele rostite de Tojo rsunau convingtor i insuflau sperana c, nc, nu se pierduse totul. mpratul l ascultase i ddea a ncuviinare din cap. Tojo i scoase ochelarii i, dup ce i-i terse, ncheie : Principii de aprare bine studiate i o ofensiv declanat ntr-un spirit de nalt i nestrmutat inut moral a soldailor, ofierilor i generalilor notri pot determina o cotitur a rzboiului. Anglo-saxonii n-au fost niciodat puternici datorit armatelor lor de uscat. Ei s-au consolidat, ca puteri mondiale, prin forele lor de pe mri i oceane. Ministrul de rzboi Anami declar i el : r Trebuie s continum lupta. Btlia pentru Japonia nu este pierdut. Mai putem pricinui pierderi grele inamicului. n afar de asta, garantez c trupele nu vor depune niciodat armele. Amiralul Onishi a iniiat recrutarea unei armate de douzeci de milioane de voluntari-condamnai". Sub flamurile lui pesc soldai i tineri patrioi, care, din toat inima, iau nsuit chemarea : Fie ca toi s ne sfr- mm ca jadul, czut p podea !" Japonia este gata s se avnte ntr-un contraatac sinuciga". Comandamentul anglo-saxon cunoate faptul acesta i este ngrozit de perspectiva unei n- tilniri n metropol cu armata noastr. Viitorul nu le promite nimic bun, n afar de-un rzboi prelungit i-o mare vrsare de snge. Numai s-nceree a debarca pe insulele japoneze... In lurile de cuvnt ale celorlali membri ai Consiliului rzbtea, de asemenea, sperana c, purtnd mai departe rzboiul, Japonia avea posibilitatea s ncheie o pace de compromis, care s aduc imperiului mai puine pierderi materiale i morale decit o capitulare necondiionat. n multe cu- vntri, de asemenea, se furia sperana unei ascuiri a contradiciilor dintre rui i anglo-saxoni prea erau diferite ideile de baz ale comunitilor i capitalitilor, care se aliaser numai datorit pericolului de moarte ce planase asupra statelor lor, n anul 1941. Mari sperane se puneau i n faptul c S.U.A. i Marea Britanie se vor strdui s pstreze regimurile existente n Asia i nu vor permite rspndirea influenei comuniste asupra ntregului continent. Iar lucrul acesta se putea realiza cu ajutorul Japoniei imperiale, pe care o vor reine ca partener, depunnd toate eforturile n acest sens, n lupta mpotriva socialismului i a micrilor naionale din rile coloniale. Ajungnd la concluzii, Suzuki i declar mpratului c ei toi. Consiliul Imperiului i cabinetul de minitri, apreciaz ca grea situaia Japoniei, dar nu disperat i recomand respingerea ultimatumului i continuarea aciunilor militare. Pe cnd ieea din edin Tojo simi o oboseal cumplit. Pesemne, vinovat era noaptea pe care o petrecuse fr s nchid un ochi. Nite ticloi, sunndu-1 la telefon, l treziser de vreo trei ori, la rnd, interesrdu-se, politicos, dac excelena sa nu-i fcuse nc harakiri.

2
Convini c Rusia, dup ce purtase un rzboi greut n apus, nu va mai voi s se angajeze ntr-u.-! conflict armat cu imperiul, domnii din marile state majore, .'e uscat i maritim, n perioada rzboiului U.R.S.S. cu Germania fascist ntreprinseser totul pentru a menine ncordarea la granie. In spatele generalilor i amiralilor japonezi 'exista un sprijin puternic : n apropiere de Primorie i Zabaikalia, zngnea din arme, mutndu-se nerbdtoare de pe un picior pe altul, uriaa armat din Kwantung, care abia atepta semnalul de atac ; spre Vladivostok, erau ndreptate gurile tunurilor de, mare calibru ale navelor japoneze din Flota a cincea. Totul era pregtit. Ofierii visau victorii apropiate i mai strlucitoare dect cele de la Mukden, Port-Arthur i de lng Tsushima. n fiece zi, aproape,, pe biroul Comandantului Frontului din Extremul Orient se ngrmdeau informaii referitoare la acte de violare ale granielor de stat, la lansarea de spioni, la ciocniri armate ntre grniceri i detaamente japoneze, sau cu

bandele albe ale atamanului Semenov, la tulburarea navigaiei maritime i a transporturilor fluviale de pe Amur. 'Dup ce le citea, generalul de armat Apanasenko se ncrunta i strngea din dini, tcnd. Piereau oamenii rii i se aduceau nsemnate daune materiale, iar el nu avea dreptul s rspund la lovitur prin lovitur. Era stul s tot scrie Moscovei materiale pentru alctuirea de note i proteste, transmise Ia Tokyo pe canalele diplomatice. Japonezii i cereau scuze i continuau provocrile. Apanasenko era nevoii s recunoasc, plin de amrciune, c pasivitatea aceasta forat ndemna clica militarist japonez s fie din ce n ce tnai insolent. Dar, n calitate de comandant, tia mai bine dect oricine altcineva c nc nu sosise timpul unei riposte armate. Strngnd din dini, trebuia s atepte, s ndure jigniri i s fie in permanen gata de lupt. ara i ncredinase aprarea Extremului Orient, iar trupe avea exact la limit. Din cnd n cnd, i se mai luau cele mai bune divizii i, ncrcate n vagoane de marf adaptate pentru transportul de oameni, erau expediate n apus. n schimb, i se trimiteau nite recrui abia instruii. n privina unor tancuri noi, putea doar s viseze. Toate tancurile KV i 34, fabricate de uzinele din Ural i de cele ale Siberiei, plecau spre fronturile Marelui Rzboi de Aprare a Patriei... n schimb, Tojo era satisfcut : chiar fr s se lupte cu ruii, acorda un ajutor substanial Germaniei, marele a- liat din apus". Armata din Kwantung inea imobilizate vreo patruzeci de divizii ruseti. De n-ar fi fost situaia ncordat din Extremul Orient, multe din aceste fore sovietice ar fi luptat n apus, iar navele Flotei Oceanului Pacific, mutate pe Calea Maritim de Nord, ar fi condus acuma convoaie n Atlantic, sau ar fi nimicit vntorii de munte ai generalului Dietl, care luptau n nordul Europei... nc din 1942, cteva hidroavioane japoneze, aparinnd bazei plutitoare KamikawaMaru", ncepuser s efectueze o sistematic fotografiere aerian a teritoriului Kamciatki : Marele Stat Major al Trupelor de Uscat al Japoniei nu dispunea de nite hri topografice detaliate ale peninsulei, necesare purtrii de operaiuni militare. Pentru a pune capt aciunilor aviatorilor japonezi, care nu o dat violaser spaiul aerian al Uniunii Sovietice, au fost ridicate n aer avioanele de vntoare. Peste cteva zile, pe ci diplomatice, au fost transmise ffaponiei condoleane, cu ocazia pieirii a dou echipaje de hidroavioane japoneze, care, rtcindu-se n timpul unor zboruri de instrucie, deviaser de la ruta stabilit i se prbuiser pe colinele din Kamciatka, dup ce stpunseser plafonul norilor". Osemintele aviatorilor japonezi au fost predate, cu onoruri, Ia bordul navei japoneze Kamikawa-Maru", care prsea apele de coast ale Kamciatki. Apanasenko primi o spuneal zdravn de la Moscova. Erau de ateptat mari complicaii diplomatice, ins totul se terminase cu bine. Japonezii tceau inghiiser pilula. Probabil c luptele de lng Moscova i puseser pe unii pe gnduri i le mai rcoriser din ardoare. Dup btlia de la Stalingrad, numrul provocrilor japoneze de la graniele U.R.S.S. se reduse simitor. Cu ct erau mai importante succesele dobndite de rui pe front, cu att mai curtenitori deveneau japonezii. Spre primvara anului 1945, graniele Extremului Orient erau mai linitite. Armata din Kwantung se potolise i ncetase s mai cne din nchiztoarele tunurilor i ale putilor. De pe orizont, dispruser i fumurile navelor Flotei a cincea, care, mai nainte, colinda prin preajma Vladivostokului. Credincioas obligaiilor sale de aliat, pe care i le asumase la Conferina de la Yalta, Uniunea Sovietic, nainte cu o lun de capitularea Germaniei, denunase tratatul de neutralitate, care fusese respectat cu strictee numai de U.R.S.S. Japonia, ns, pe toat perioada de valabilitate, se considerase ndreptit s organizeze demonstraii armate, s tulbure navigaia n apele neutre i chiar s scufunde vase ce navigau sub pavilion sovietic. Japonia acordase un mare ajutor aliatei sale Germania, nu numai prin imobilizarea n Extremul Orient a unor importante fore ale trupelor sovietice i ale flotei dar i tulburnd cile de navigaie, ngreunnd livrarea materialelor militare din S.U.A. din cadrul lend-leaseului. Flota naval japonez reinuse 178 de vase comerciale sovietice. Vapoarele Krecet", Serghei Lazo", Sibirstroi" i Simferopol" fuseser avariate datorit tirului de artilerie, iar Perekop" i Maikop" scufundate de aviaia japonez. Odat cu victoria asupra Germaniei, se apropiase i ziua att de ateptat de cei din Extremul Orient. Se apropiase rfuiala cea mare ou clica militarist a Japoniei, prezentarea importantei note de plat pentru toate provocrile i jignirile aduse. Dup zdrobirea Germaniei fasciste, Uniunea Sovietic avea posibilitatea s priveasc n jur i s vad ce se petrecuse n spatele su. Ins comandantul Frontului din Extremul O- rient, generalul I. P. Apanasenko, nu mai apuoase ziua a- ceasta. n 1943 plecase pe frontul de la Coronej, unde, peste puin timp, czuse n lupt.

3
Cele dinii care-i terminaser aciunile de lupt din Marele Rzboi de Aprare a Patriei fuseser trupele fronturilor din Karalia i Pribaltika. La nceput, din efectivul lor, iar apoi i. de pe alte fronturi, se iniiase o aciune secret de dislocare n Extremul Orient a unor divizii i armate ntregi. Trupele care asaltaser punotele de foc permanent ale cazematelor din istmul Kareliei i forturile Konigsbergului se ndreptau spre sectoarele de front unde trebuiau aruncate n aer zonele fortificate japoneze. Specialitii din Comitetul efilor de Stat Major al forelor armate americane au mai rcorit, prin calculele lor, ardoarea rzboinic a unor membri ai Senatului S.U.A. Demonstraser c, luptnd fr rui, americanii ar fi putut realiza debarcarea pe insula Kyushu, a celei de-a 6-a armate de cmp i a infanteriei marine, abia n noiembrie 1945, iar debarcarea armatelor a 8-a i-a 10-a, pe Honshu, abia n martie 1946. In conformitate cu calculele Ministerului de Rzboi al S.U.A., invadarea insulelor Japoniei ar fi atras dup sine pierderea vieii a cel puin un milion de tineri amerioani. Comandantul Suprem al Forelor Americane din Extremul Orient, Douglas MacArthur, nici nu-i imagina, de fapt o.victorie definitiv asupra Japoniei, fr participarea celor aizeci de divizii ruseti

Aproape patru ani, soldaii i ofierii mrluiser pe drumurile Europei, dnd grele btlii. De nenumrate ori, stropiser cu sngele lor cmpurile de lupt, i pierduser prietenii i, strngnd din dini, naintaser spre Berlin, n- durnd greuti i privaiuni inumane. i mereu erau nclzii de visul Victoriei. Dup dobndirea ei, i imaginau o linie, sub care se totaliza activitatea lor de lupt. Cine supravieuia pn la obinerea Victoriei, acela avea s triasc ani muli, fr s mai tie de frig, de foame, de istovitoarea munc a soldatului, de despriri, fr s mai simt prezena permanent a morii, fr s mai audS exploziile proiectilelor i uierul gloanelor... i, iat, cnd, n sfrit, sosise i Victoria mult ateptat, cnd ajunsese s fie att de aproape clipa rentoarcerii n familii i la munca panic trebuiau s goneasc la zece mii de kilometri, pentru a-i expune din nou piepturile naintea oelului iuind i a plumbului de glon. Iar munca aceasta, de mobilizare a efectivelor militare la rezolvarea noilor probleme de lupt, de a le convinge n privina necesitii rzboiului mpotriva imperialismului japonez, fusese declanat din primele zile ale mbarcrii ostailor n trenurile ticsite pn la refuz patruzeci de oameni ntr-un vagon de marf. Nenumrate ealoane goneau spre est, strbtnd ntreaga ar, pe calea verde" luminat de felinarele grilor i de salutrile din mers ale braelor de semafoare. Muli treceau pe lng casele lor, fr s-i vad pe cei dragi. Platformele trenurilor gemeau sub greutatea tancurilor. Curentul vitezei sfiia husele Katiuelor dei fuseser nvelite cu grij. Trupe de toate genurile, bine narmate, se deplasau ntr-un turneu" ndeprtat. Armonicile i acordeoa- nele provenind din capturi de rzboi rsunau, nsoite de vocile ostailor : O frunz glbuie, uoar, coboar Din mestecni, fr s se-aud, n zbor..." Iar ntr-un vagon nvecinat, se purta o discuie foarte serioas. Dup ce atrnase de un cui harta Uniunii Sovietice, un colotenent i plimba creionul pe ea. Se-neleseser s-i extind sfera de influen, lund de baz lanul munilor Urali. Pn n Urali, totul trebuia s aparin Germaniei. Iar Siberia i Extremul Orient a- veau s revin Japoniei. Dar de ce n-au nceput samuraii s se rzboiasc mai nainte cu noi, cnd Hitler se afla n puteri ? ntreb un ser^ gent, decorat cu dou ordine Slava" prinse pe pieptul su. n primul rnd, le-a cam fost team s se nfrunte cu noi : Hasan i Halhin-Gol i-au nvat s aib respect, fa de Armata Rope din Extremul Orient. In al doilea rnd, ateptau ca trupele noastre s fie zdrobite i s cad Stalingradul: i fceau visuri c Extremul Orient i Siberia vor pica singure la picioarele lor, ca nite mere rscoapte ; iar, n al treia rnd, se mpotmoliser ca vai de ei n rzboiul din Oceanul Pacific i n cel din China... Le-am frint coastele fascitilor, gri, cu glas de bas, dus pe ginduri, sergentul cu decoraiile, o s vedem noi. de vor mai rmne samuraii pe picioarele lor. Sirena locomotivei uiera puternic n fruntea garniturii, cerind s treac prin gri, fr oprire. CAPITOLUL XII 1 In primvara anului 1945, cpitanul de stat major Otoziro Hattoli primise sub comanda sa batalionul condamnailor la moarte tyeisintaia, din Brigada 138, cu destinaie special, pe care o comanda generalul Nabutakye. Brigada fusese completat cu voluntari, care, la chemarea lansat de printele corpului de kamikaze*, amiralul Onishi, se prezentaser s-i sacrifice viaa pentru salvarea imperiului. Destinaia special a Brigzii 138 consta n executarea de aciuni de diversiune i de distrugere a tancurilor inamice, prin aruncarea acestora n aer cu dispozitive aparte, purtate de ostai asupra lor. Pentru aceasta, fiecare soldat primea un echipament, ceva ntre vest i rani, n care erau introduse calupuri de trotil i focoase. Otoziro i trezi batalionul din somn, mai nainte de revrsatul zorilor, i-1 conduse n mar forat pn la poligon. Tyensintaii peau nemncai, spulbernd colbul drumului Intr-un nor compact. In vestele speciale, mbrcate deasupra tunicilor, crau nisip, de o greutate echivalent cu ncrctura exploziv. Nu erau nc du la moarte... Comandantul detaamentului special considera inutil mprtirea foamei cu soldaii si. Clire i nverunare mpotriva Inamicului, Otoziro avea ct pentru doi. Mai nainte de a pleca de acas, izbutise s mnnce o ceac de orez, cu friptur n sos picant, iar acuma, dnd cnd n cnd, i ducea mna la sticla cu ceai, pe care o purta n coburul eii. Calul su, dnd mereu din cap pentru a se apra de mute, se afla la vreo zece metri naintea batalionului. n afar de Otoziro, mai erau n ei adjutantul i trei comandani de companie. Sublocotenenii, care comandau plutoanele, mrluiau alturi de soldai, deosebindu-se de acetia numai prin jambierele pe care Ie purtau n loc de moletiere. precum i prin sbiile de samurai de la centur. Peste un ceas, batalionul iei in oseaua construit de prizonierii dc rzboi chinezi. Acum, era mai uor dc mers i de respirat. Bocancii i copitele cailor nu se mai scldau In praful mrunt de loess. oseaua conduse batalionul la o gar de cale ferat. Anida, dincolo de care se ntindeau cmpul de trageri al poligonului, zonele rscolite de tranee ale fiilor de asalt i cmpurile pentru conducerea tancurilor. Otoziro opri batalionul in faa unei bariere lsate. Soldaii petrecur. cu ochi ntristai, garnitura trenului ce trecu in goan pe lng ei, ndreptindu-se spre est. Ducea cu ea pe fericiii care plecau in Japonia. Iar ei nu vor mai vedea ara niciodat. Le fusese hrzit soarta s le putrezeasc oasele pe cmpiile Manciuriei... ! De fiecare dat. cnd Otoziro trecea pe ling construciile aflate de cealalt parte a liniei ferate, cdea pe gnduri: Ceo fi acolo, n csuele din spatele gardurilor nalte ? Panouri de avertizare interziceau s te apropii de gard Ia mai puin de o sut de metri. Zi i noapte, posturi duble patrulau de-a lungul ngrdirii din srm ghimpat.

Otoziro nu izbuti s afle ceea ce, mai tirziu a aflat ntreaga lume, n timpul procesului de Ia Habarovsk al criminalilor de rzboi. Csuele adposteau laboratoarele detaamentului 731, unde, sub conducerea generalului Isyi, savani n uniforme militare pregteau o crim mpotriva umanitii. In retorte i baloane de sticl, erai cultivate bacterii ale celor mai periculoase maladii infecioase : dalaoul, holera, tifosul exantematic i ciuma. Prin experimentare pe prizonieri chinezi, erau studiate metodele purtrii unui rzboi bacteriologic... Ofensiva rapid a Armatei Roii n Manciuria zdrnici planurile japoneze i feri omenirea de ngrozitoarele urmri ale epidemiilor pe care asistenii generalului Isyi erau dispui s le rspndeasc, din containere, ,cu ajutorul unor insecte i roztoare contaminate... Pe la orele zece, detaamentul special ajunse la poligon. Desclecnd, Otoziro nmn ordonanei frul calului. Apoi, le permise ostailor s fac o mic halt, iar el se ndrept spre punctul de observaie. Acolo, l atepta un sublocotenent n combinezon de tanchist. Domnule cpitan de stat major, plutonul de tancuri e pregtit pentru instruirea soldailor, raport el. Bine, sublocotenent, ncepei, i permise cu ngmfare Otoziro, aezndu-se, dup aceea, pe un scaun pliant, instalai sub o mare umbrel. La umbr, btut de adierea vntului, aria nu i se mai prea att de suprtoare. Scondu-i binoclul din toc, Otoziro ncuviin nceperea instruciei, printr-un semn cu batista. Supraveghind prin binoclu activitatea subordonailor, din cnd n cnd -i trimitea ordonana, cu ordine, ctre comandanii de companie. Pe o asemenea cldur, cel mai greu le era soldailor. Agili, ca nite oprle, se trau dintr-o gropi n alta. Dup ce lsau tancul s se apropie la vreo cincisprezece metri de ei, soldaii se gseau ntr-un spaiu mort pentru focul de mitraliere i, gata pregtii, se azvr- Ieau ntre enile, lipindu-se ct mai mult la pmnt, spre a nu fi prini de fundul tancului. Celor mai muli le reuea figura aceasta. Dac izbutesc s-mi pregtesc bine soldaii, se gndea Otoziro, atunci batalionul meu va fi un obstacol de netrecut pentru tancurile inamicului. O mie de soldai, atia ct am la dispoziie, reprezint un imens cmp mobil de mine. i, dac primul tyeisintai nu va opri Shermanul sau 34-ul, atunci o va face cel de-al doilea. Iar n brigada lui Nabutakye snt patru batalioane de acest gen...tt Ostaii, subnutrii, se trau ntruna i se tot trau, dis- prnd sub fundul tancurilor. De la un timp la altul, prin

Se crp de ziu. eznd lng fereastra deschis a tre- nuleului electric, Yasuziro fuma o igar, ncercind s-i alunge somnul. Se ntorcea la detaament, dintr-o cltorie la Hiroshima. Azi fusese nevoit s se trezeasc mult mai devreme dect ar fi avut poft, ns trebuia s ajung la Iwa- kuni nainte de nceperea zborurilor de antrenament, fixate pentru ziua aceasta. Trenuleul electric, cnind nfundat peste joantele inelor, l' ducea tot mai departe de familie, iar gndurile i se ntorceau "la grijile cotidiene ale detaamentului. Vara era pe sfrite, iar cotitura fgduit n desfurarea rzboiului nc nu se ivise. Yasuziro expediase pe lumea cealalt, cu prilejul diverselor misiuni ce le reveneau, o sumedenie de piloi-kamikaze, ns forele americane, pe mare i in aer, nu se micoraser. Drumul se ntindea de-a lungul rmului Mrii Interioare a Japoniei. Zvrlind, dintr-un bobrnac, mucul igrii din portigaret, Yasuziro i aminti, ptruns de-un simmnt neplcut, discuia de ieri, pe care o avusese cu socru-su, venit s-1 vad. mbtrnit, Kiyosi Morisawa se plnsese toat seara de rzboiul care-1 ruinase. ^Tot capitalul i-1 investise n comerul de materie prim pentru mtase, ns, dac mai nainte de rzboi mtasea era exportat, acum zcea n cuprinsul imperiului, fr nici o posibilitate de desfacere. Morisawa nu mai era n stare s-i plteasc furnizorii ranii care se ocupau de creterea viermilor de mtase. Iar acetia, ca s nu moar de foame, fuseser nevoii s scoat duzii l s planteze, n locul lor, cartofi dulci i soia, condamnnd la moarte viermii de mtase care ddeau scumpele fire. Discursurile, pline de patriotism, ale lui Yasuziro, referitoare la luptele hotarte pe care le purtau marina i armata de uscat, la apropierea zilei decisive, de rezultatul creia urma s depind soarta imperiului, nu-1 impresionaser deloo pe Morisawa. i lucrul cel mai stnjenitor tatl su, propriul su tat, mprtea ntru totul prerile lui Morisawa
c-da 42 coala 17

i se ruga pentru terminarea, cit mai grabnic, a unui rzboi pirrdut, dup cum considerau ei... Soarele purpuriu reapru din adncurile ntunecate ale Mrii dintre Strmtori 25 i se tr apoi, agale, n sus pe orizont, daurind lanul vlurit al norilor de deasupra captului sudic al 2 peninsulei Tiugoku. Doar norii i hula mrii mai rmseser dir furtuna de ieri, care se abtuse dinspre ntinderile 5 imense ale Oceanului Pacific. Splat de ploaie, frunziul venic verde al stejarilor, magnoliilor i al arborilor de 7 camfor, care creteau pe povrniurile munilor ce se apropiau de calca ferat, era de-o prospeime aparte i mprtia o arom fin. plcut, specific pdurilor subtropicale. Ciripitul psretului se auzea foarte clar. Natura parc jubila n cinstca noii zile 6 august 1945. Cunoscutele priveliti ale locurilor natale, din sinul crora pilotul fusese smuls cu civa ani n urm, ii redaser buna dispoziie, spulbernd reziduul ncplcut al discuiilor cu prinii. In vagonul, pe jumtate gol. al trenuleului electric, predominau mili'arii ce se inapoiau la serviciu din scurte permisii, i cei invoiM Cel mai aproape de Yasuziro. edeau doi sublocoteneni din trupele dc uscat. Pesemne, sakeul mai fierbea nc in creierii lor i. n gura mare. fr s se jeneze de prezenta unui cpitan dc rangul trei. i povesteau amnunte picant.' ale aventurilor din ajun. Privind pe fereastr. Yasuziro trgea cu urechea fr s vrea la discuia lor. ns nu se indiena i nici nu-i condamna. tiind c bieandrii acetia nu apucaser s guste cum se cuvine din bucuriile pmntesti. iar peste puine zile aveau s cad pe cimpul de lupt R'izboiul se a rooiase de pragul casei lor. Vpaia btliilor amenin'a s se strmute n nsi inima metropolei. Dinspre mare. se ivi un stol de avioane i se ndrept spre sol. Ochiul experimentat al lui Yasuziro distinse vechi cunotine. Erau Aven^er. aparate americane de asalt. Pn s ating la linia rmului, acestea observar un mic vapora, care fcea curse ntre insule. Numaidect intrar ntr-o formaie de cerc i pornir s administreze un bombardament in toat regula corbioarei lipsit de aprare. Detunturile exploziilor alungar linitea dimineii. Unul dup altul, virnd pe-o arip, aparatele se npusteau, eliberndu-se n picaj de povara bombelor. Vaporaul lipsit de orice armament, se plec pe un bord i fumegnd disperat din unicul su co, se grbi s se lipeasc de rm pentru a evita scufundarea. ns deznodmintul se petrecu dup cteva secunde. Mica ambarcaie se frnse n dou, datorit unei serii de bombe care loviser compartimentul mainilor. nvluit de aburi, pieri imediat sub unde. Admirndu-i isprava, Avengerurile se adunar n formaie de- lupt i plecar pe o rut sud-estic. Dup ce privise atacul americanilor, lui Yasuziro i pru ru c se afla n tren i nu n carlinga avionului su de vntoare. Dar Yasuziro ar fi dorit, desigur, ntr-o msur i mai mare, s fie n aparatul lui, dac ar fi tiut c, tocmai n timpul acesta, de insula Shikoku se apropia un bombardier B-29, pilotat de tnrul colonel Tibbets, comandantul grupului aviatic special 509, fost pilot-ef al generalului Dwight Eisenhower, i c n imensele trape de bombe, ct nite grajduri, ale superfortreei" era o bomb, o bomb unic, poreclit de ugubei Bieelul", purtnd o inscripie ngrijit desenat pe corpul ei : Pentru sufletele celor pierii pe <<Indianapolis i c Hiroshima fusese aleas ca int. Cnd a explodat gen-baku (bomba atomic, n japonez) la Hiroshima, printre cei 78 000 de mori s-au aflat i cei din familia lui Yasuziro. Prinii si, Tiyeko i mr. nica Satiko s-au prefcut n abur, au disprut, nelsnd n urma lor nici mcar umbrele ; umbre ca acelea pe care Yasuziro avea s le vad pe treptele de granit de la banca Sumitomo" i pe balustrada de beton a podului de peste rul Otogawu. burduit de cadavrele oamenilor ce-i cutaser salvarea de arsuri, aruncndu-se n apele lui. Dar explozia aceasta, ngrozitoare, urma s aib loc ceva mai trziu, aproximativ peste vreun ceas Deocamdat, cpitanului Claude Eathcrly, dup ce gsise inta pentru prima bomb atomic, nici prin minte nu-i trecea c avea s-1 atepte supliciul proceselor de contiin, spitalul psihiatric i mnstirea in care se va retrage pentru a se ruga de iertarea pcatelor sale i ale echipajului Enola Gay". i nici Yasuziro nu se putea gndi c, peste puin timp, ) ateptau singurtatea, mhnirea, prbuirea tuturor idealurilor, omajul i o via de semi-ceretor, n primii ani de dup rzboi...
25 Denumirea japonez a Mrii Interioare a Japoniei.

Soarele se nla tot mai sus. Trenuleul electric gonea spre sud, de-a lungul litoralului plin de trestii de bambus, pe care se uscau darurile mrii algele i verzele de mare. n acest colior al Japoniei, totul era, deocamdat, panic i patriarhal. ntocmai ca acum optzeci de ani, cnd europenilor le era interzis accesul pe insule. CAPITOLUL XIII 1 Raza proiectorului despic bezna nopii tropicale i, dup ce se agit n stnga i n dreapta,' se opri, luminnd puternic corpul argintiu al unui bombardier cvadrimotor B-29. n partea dinspre vrf a superfortrcei", sub cabina de pilotare, era desenat, cu litere ngrijit trasate, denumirea aeronavei Enola Gay".Colonelul Tibbets, copilul preferat al familiei, om bine educat, atribuise bombardierului numele mamei sale. Nu-i putuse ngdui superficialitatea, proprie unor comandani de superfortree", s-i boteze aparatul cu cine tie ce nume destul de frivole. De aceea ii zisese Enola Gay tt i nu Peggy-uurica". Dei. acestui gigant din duraluminiu, destinat s efectueze ope-aiunea Farfuria de argint"/poate c i s-ar fi potrivit mai bine ngerul morii" sau Mai groaznic dect infernul". nainte de zbor, un mare grup de reprezentani ai presei se apropie de avion i se opri la o oarecare distan, reinut de gard Ia uitai-v. biei, aparatul sta-i pzit mii eapn dect preedintele Statelor Unite, glumi unul din corespondeni. Ziaritii se impriser n cteva grupuri, iar acum discutau aprins, elnborind tot s6iul de supoziii n privina evenimentului care ii atepta. Invitaii fuseser anunai c vor fi martori la declanarea operaiunii secolului", ce urma s inaugureze o nou er n istoria omenirii. n ce anume consta, nimeni nu tia nimic i nici nu bnuia. Cineva scnteie n ntuneric, ncer- cnd s-i aprind cu bricheta o igar, dar fu grosolan oprit de gard : Ei, biete ! Aici nu se fumeaz ! Ce-i cu tine, vrei s ne trimii pe toi n focul iadului ?... Echipajul lui Enola Gay" se afla la slujba religioas. Acest ritual, ca i instructajul dinaintea fiecrei misiuni de lupt, era obligatoriu. Capelanul William B. Downey, mbrcat ntr-o uniform nou-nou de ofier, arta ca un dandi, n comparaie cu enoriaii si, nvemntai n uniforme kaki, decolorate i ponosite. O Doamne, f ca brbaii care zboar n noaptea aceasta s fie pzii i n grija ta, i fie ca ei s se ntoarc teferi acas. Noi vom crede mereu n tine, tiind c sntem n paza ta. Acum i pururea, amin !" Chipul ascetic al celui ce se lsase supus chinurilor, pentru rscumprarea pcatelor oamenilor,, privea nemicat i impasibil, de la nlimea rstignirii sale, la preotul care rostea rugciunea. Capelanul l ruga pe Cel de Sus s apere vieile acelora care, peste cteva ceasuri, aveau s obin recordul pn azi nedepit de ucidere simultan n mas a fpturii umane !... V. Dup o gustare substanial, servit la orele dou din noapte, colonelul Tibbets fcu instructajul dinaintea zborului cu participanii la operaiune. Totul va decurge conform planului. Exceptnd un singur lucru : prima poriune din rut o vom parcurge la un plafon de 1 200 metri, i nu la 2 700, cum fusese mai nainte planificat. Pilotul din dreapta, cpitanul Lewis, se ncrunt nemulumit. Din ultimul buletin meteo, tia c, la aceast nlime, vor avea de ntlnit o grupare intens de nebuloziti. Ei, drcia dracului ! Detepii tia, de la secia de zboruri, or s ne vre de-a dreptul n remuuri. Tare-a vrea s-1 plimb, astzi, pe vreunul din ei, cu Enola". Tibbets l determin s tac dintr-o privire. Robert Lewis nu mai zise nimic, ncepu, s mestece un chewinggum i privi n jur. Iat-i pe cei cu care avea s mprteasc riscul zborului de astzi, zbor ce prevestea o sumedenie de surprize nc nestudiate, fiecare dintre ele putnd s-i coste viaa. Maiorul Thomas Ferebee, navigator-bombardier, i c- pit -vil van Kirk, navigator, calculau ceva cu rigla. Mecanicul de bord, locotenentul Beser, i mecanicul de zbor, sergentul major Wyatt Duzenburry, uoteau ntre ei. Operatorul-radar, sergentul Jo Stiborik, trgtorul, caporalul Shumard, i radiotelegrafitul Richard Nelson ateptau rbdtori terminarea instructajului. Astzi, n efectivul echipajului, mai fuseser inclui civa noi membri : cpitanul Parsons, specialistul patronul" bombei i asistentul su, locotenentul Jeppson, mai nelinitii dect toi ceilali, din pricina misiunii neobinuite i de mare rspundere. n afar de membrii echipajului Enola Gay", la instructaj mai fuseser convocate i echipajele altor dou superfortree", cu care aveau s se ntlneasc, dimineaa, deasupra insulelor Iwo Jima Avionul Marele artist" urma s fie pilotat de maiorul Charles Sweeny. avnd sarcina s lanseze o paraut cu aparalura pentru msurarea parametrilor exploziei. Un alt B 29, fr nume, pilotat de maiorul George Marquardt, trebuia s fotografieze rezultatul lansrii bombei Echipajele, nefiind in cunotin de cauz, edeau linitite. Nu fuseser invitate la proiectarea filmului pe care-1 vizionase echipajul de pe Enola Gay". in ajunul decolrii, n acest film, strict secret, vzuser explozia primei bombe ai ornice, experimentat la Alamogordo. Echipajul lui Tibbets tia toarte bine c explozia Bie.ciului" este n stare s tearg de pe faa pmntului un ntreg ora. i erau pregtii pentru executarea acestei misiuni. La nceputul celui de al treilea ceas din noapte, au fost transportai la Enola Gay". unde s-au pomenit asaltai de ziariti i fotoreporteri. De parc le-ar fi putut spune ceva ! Rzbtind anevoie prin mulimea jurnalisti'or sicitori, echipajul urc n avion. Orbii de exploziile blitzurilor, au fost nevoii s zboveasc vreo cteva minute, pentru a se acomoda cu lumina palid, de noapte, din cabin. Dup ce porni motoarele, Tibbets urni din loc super- fort ireaa" ncrcat peste msur, i naint. lin. de-a lungul

drumului de rulare iluminat de sclipirile albastre ale balizelor de restricie. Enola Gay". stabilit s fie primul avion-purttor, fusese uurat de toate blindajele, turelele i instalaiile-suplimentare. Fa de un B-29 de serie, avea cu 3 500 kg mai puin. Totui, greutatea Bieelului* i rezerva de carburant cnt- reau att de mult, nct suprasarcina de pe Enola Guy u reprezenta cteva tone. Turnul de dirijare a zborurilor, din punctul nordic al aerodromului Tinian", le permise decolarea de pe pista A", indicndu-le un cap de 95 de grade. Tibbets i lu plecarea la ora stabilit 2.45. Motoarele urlau disperat, la limita maxim de turaie, ns viteza cretea fenrte lent. Enola Gay" parcursese trei kilometri i tot nu se desprinsese de sol. naintea ei, pn la terminarea pistei de ^eton, mai rmseser doar vreo civa metri. Bob Lewis, care edea pe scaunul din dreapta, avnd rolul de observator pasiv, nu se mai putu abine : Ridic roata din vrf, Paul, ridic-o ! l implor el. cu tremur in glas. prin interfon. Memcria lui Bob mai pstra, tot att de proaspete, emoiile de-aeum o sptmn, cnd, la captul acestei piste, ardeau cu vlv'i patru superfortree*, ncrcate excesiv, ale cror echipaje nu se descurcaser cu decolarea. Patruzeci i opt de sicrie, acoperite cu drapele, fuseser expediate n S.U.A. Erau umplute, simbolic, pn la greutatea mortului", cu pmnt ars de pe locul unde au fost incinerate echipajele. Familiile rposailor aveau s plng asupra sicrielor, fr s tie c. n lzile de lemn-zincat. nu se aflau trupurile celor dragi, ci arina ars. particule de metal topit, piulie i, eventual, nite frme microscopice de cenu, rmase membrii echipajelor Exact la captul extrem al pistei betonate, Enola Gay" se gsi in aer i porni s se nale, destul de anevoios. La nlimea de aptezeci de metri, Tibbets vir spre Iwo Jima acolo unde fusese stabilit nllniren cu cele dou aparate de asigur ir" Presupunerile lui Kol.ert Levis, referitoare la remuuri, se adeverir mai nainte ca avionul s se fi ridicat pn la plafonul indicat, ~nola Gay", de Ja nou sute de metri, porni s fie zglit. Primind aprobarea lui Tibbets. n pofida remuului puternic, Parsons dispru, urmat de asistentul su. n compartimentul bombelor. Legnai, de parc s-ar fi aflat n cala unui vas surprins de furtun, specialitii! se apucar s amorseze bomba. Ca s se nvioreze". Bieelul" trebuia conexat la vree cincisprezece conductori electrici. Cnd i isprvir operaiunea, de pe fruntea lui Parsons curgeau iroaie de ndueal, iar pe spinarea asistentului, locotenentul Jeppson, apruser pete de culoare nchis. Domnule comandant, bomba a fost pus n stare de lupt raport patronul", iar in compartimentele avionului pogor o tcere ndelungat. Superfortreaa" era azvrlit de pe-o arip pe alta, i, cind se prbuea, cnd slta. Mruntaiele membrilor echipajului preau s se fi sfrtecat de mult i acuma erau gata- gata s se reverse. ns au fost salvai de antrenamentele de bun calitate pe care le efectuaser i de clirea fizic dobn- dit zi de zi. Totui le era extrem de greu. Neavnd posibilitatea, din cauza remuurilor, s pun n funcie pilotul-automat, aviatorii parau cu energie loviturile date de man i palonierele deviate. Remuurile disprur in apropierea de Iwo Jima, cnd echipajul trecu iari la luarea de nlime, i ls norii sub planuri. Dar, parc ar fi rs de ei, norii pornir s se destrame, iar peste puin disprur total. Luna se zri nainte de revrsatul zorilor i aternu o potec argintie pe ap pn departe, unde trona o cea cenuie. Noaptea se sfri tocmai cind se aflar deasupra Iwo Jimei. Dup ee luase nlime, echipajul avea impresia c privea tot mai departe, dincolo de orizontul de dup care se rostogolea sorele rou i turtit, ntocmai ca o minge de rugbi. Enola G a y " , se apropie curnd, la o vizibilitate natural, de superfort-reele" lui Charles Sweeny i George Marquardt. Japonezii posedau puine avioane de vntoare n stare s ating nlHmea de zbor a acestora. i, chiar dac s-ar fi gsit un asemenea as, Enola Gay" era acoperit de cele dou superfortre+e", Rotate cu 26 de mitraliere de mare calibru i dou t'-nuri de bord. Zborul se desfura strict conform planului pe care-1 a- similaser temeinic, imediat ce se primise ordinul preedintelui Truman de-a se trece la bombardarea atomic a insulelor japoneze. Rzboiul se apropia de sfrit, iar preedintele era foarte grbit s experimenteze, pe oameni vii, noua arm superputernic. Dup mrturiile mai multor autoriti militare americane, situaia nu cerea deloc utilizarea ncrcturilor nucleare. Japonia i aa abia ii mai trgea sufletul. Ceea ce urmrise, n principal, preedintele american atunci cnd ordonase grupului aviaticv special .109 s la ,:-eze Bieelul" i Grasul" 26 era nspimntarea ntregii lumi cu fora militar american... Temndu-se ca rzboiul s nu se sfreasc pn nu sint lansate bombele atomice i s-1 surprind in mijlocul Oceanului Atlantic (preedintele so napoia n Statele JJnite de la conferina de la Potsdam, a efilor statelor din coaliia antihitlerist). Truman ordon executarea opera.iunii Platoul de argint" de la bordul crucitorului Atlanta", in ziua de 2 august. n momentul cnd decolase Enola Gay4', preedintele a- pucase s ajung la Casa Alb, i urmrea cu atenie desfurarea operaiunii.

2
La 5 dimineaa (ora Tokyo), Enola Gay" continua s ia nlime, cu o vitez de 350 de kilometri pe or, cit arta indicatorul. Avionul se mai uurase puin, n contul consumului de carburant, ins, cu toate acestea, blestemata de bomb era a dracului de grea. Toate cele trei B-29 zburau alturi, scldate de razele roiatice ale soarelui abia rsrind. Pn la nlimea indicat, de 10 000 metri, ns mai era mult. Judecind dup viteza de ridicare pe vertical, Enola
26 Porecl dat celei de a doua bombe, ru plutoni^

Gay" n-o putea atinge mai devreme de-o jumtate de or, cam dup survolarea n travers a insulei Bonin. La 8.30 se primi o comunicare cifrat de la /echipajul a- vionului B-29 pilotat de cpitanul Claude Eatherly. Executase pentru ei prospectarea situaiei meteo de deasupra insulelor japoneze, ca s depisteze obiectivul cel mai adecvat pentru lovitur Navigatorul von Kirk zbovi puin, aplecat peste tabelele de cifrare, i-i raport lui Tibbets : Domnule comandant, Claude Eatherly ne transmite c deasupra Hiroshimei nebulozitatea-i numai de dou grade, la o nlime de 5 000 de metri, iar vizibilitatea 15 kilometri. O.K. ! Ne ndreptm spre Hiroshima. Navigator, executai corecia capului Hotrrea fusese luat. Enola Gay" lu cap spre Hiroshima. Din clipa aceasta, moartea atrna deasupra lui Tiyeko. Aceasta, zlmbind, asculta ginguritul fiicei sale, care tocmai se trezise din somn. Iar moartea se repezi cu coasa el necrutoare asupra lui Satiko, pe care mama o pieptna n faa oglinzii, precum i asupra a sute de mii de locuitori ai Hiroshimei care nu bnuiau ce-i ateapt. La 9, pe direcia de zbor aprur, printre nori, precum colii unei fiare, vrfurile muntoase ale insulei Shikoku. Se apropia momentul din cauza cruia nu dormiser peste noapte echipajele superfortreelor". Parsons, n pofida frigului din cabin, se acoperi iari de sudori, numai la gndul rspunderii pe care i-o puseser n crc. Lund un instrument, se mai vri o dat n compartimentul de bombe, spre a se convinge definitiv n privina strii perfecte a gospodriei" sale. Parsons tia c, dac Bieelul", pentru crearea cruia se cheltuiser peste o sut de milioane de dolari, nu explodeaz din vina lui s-a zis cu el l ateapt tribunalul militar, ruinea degradrii i, tot ce-i posibil, civa ani de pucrie... La 9.12, navigatorul-bombardier, maiorul Thomas Fe- rebee, sparse tcerea : Domnule comandant, mai snt trei minute pn Ia lansare ! Fur prevenite i echipajele celorlalte dou superfor- tree", s se pregteasc n vederea manevrelor speciale ce le revin dup lansare. Desfurarea evenimentelor era ateptat cu strngere de inim. La 9.15, din trapa compartimentului de bombe de pe Enola Gay", bomba atomic lunec i se npusti n jos. Iar Tibbets, ncordndu-se din rsputeri, manevr mana i vir avionul inert la 180 grade. Pentru a-i salva vieile, era necesar ca, in timpul cderii bombei, s se ndeprteze la cel puin cincisprezece kilometri de epicentrul exploziei. Enola Gay", scrnind din pricina suprancrcturii, execut un viraj cu o nclinare de 60 de grade, ca i cum ar fi fost un avion de vntoare. Asemenea manevr, anormal pentru un bombardier, ieea din cadrul securitii zborului, ns, ceea ce cdea spre sol, era mult mai ngrozitor dect ameninarea de a distruge aparatul. Dup ce vir cu 180 grade, Tibbets slbi mana. dinspre sine, iar Enola Gay", de pan ar fi lunecat pe po- vrniul unui munte, i spori la maximum viteza. Pn la producerea exploziei, maiorul Ferebee nu-i putu lua ochii de la acul tresltnd al cronometrului. Patruzeci de secunde, anun el prin instalaia de intercomunicaii. Echipajul i puse ochelarii negri, ce le fuseser dai cu scopul s-i ecraneze fa de iradierile luminoase. ns aviatorii, drcuind de mama focului, ii sltar imediat pe frunte. Cu aceste aprtoare de ochi", erau ca i orbi i, nemai- distingnd instalaiile, nu puteau manevra avionul. Hiroshima rmsese n urma lor. Enola Gayu gonea spre sud-est, n direcia soarelui, fugind ca djinul slobozit din sticl, din O mie i una de nopi". i, deodat, tot cerul, chiar i pe direcia de zbor, fu cutremurat de-o explozie mai luminoas dect soarele. Dup cincisprezece secunde, apru unda de oc. Trgtorul din spate, Bob Shumard, zri, ngrozit, o mas de aer compactat ce se apropia de avion cu o vitez fantastic, dilatndu-se i scnteind Un spasm ii sugrum gtul. Consi- dernd c sosise sfritul, i nchise ochii Enola Gay" izbutise s sc ndeprteze de epicentru la vreo douzeci de kilometri, ns energia undei de oc, chiar i la dbtana aceasta, prea capabil s frng lonjeroanele planurilor. ntocmai ca un val tsunami, unda de oc biciui superfortreaa", zgliind aparatul de cteva tone, de parc ar fi fost un avion de hrtie. Pontru cteva secunde, Enola Gay". deveni nemani-ibil. Se prbui spre sol sute de metri, fr a mai rspunde la manevrarea direciei. Echipajul nici nu reui s-i vin n fire de pe urma acestei prime scuturri, c Bob Shumard strig : Dumnezeule ! Nvlete peste noi a doua und ! Cea de-a doua und de oc, respins de suprafaa solului. reveni ca un bumerang la stpnul su i zvrli avionul n sus. Echipajul tri iari secunde de groaz. Atenie, echipaj, toat lumea s raporteze dac exist vreo defeciune ! Enola Gay" se dovedise a fi un avion rezistent. n pofida zdruncinturilor pe care le ncasase, toate aparatele sale funcionau normal. Privii le ce se petrece acolo !" exclam Shumard. cu vocea schimbat. Aflndu-se n partea de la coad a avionului, avea posibilitatea s vad n condiii excelente emisfera din spate. Ca s observe i ei neobinuita privelite, Tibbets schimb capul. Deasupra Hiroshimei se nla o sfer de f^c. Pierznd treptat din luminozitate, dup un timp cpt aspectul unui nor ce semna cu o ciuperc. Peste trei minute, creasta norului atinse aceeai nlime ca i Enola Gay". Dumnezeule ! notase Robert Lewis n jurnalul de bord. Ce-am fcut ?" 27 Chiar i dup dou ore de zbor, echipajul de pe Enola Gay" mai putea observa norul acela sinistru, furit de el. Impresionai de privelitea nemaivzut de ngrozitoare, criminalii" tceau. De altminteri, pe vremea aceea, nu se considerau criminali. Doar nu nfipseser pumnale n trupuri omeneti, nu apsaser pe trgaciuri de pistoale ; i nici mcar nu fuseser nevoii s priveasc n ochii nspimntai ai victimelor lor. Totul a fost altfel cu mult mai simplu. O apsare pe un buton i mii de oameni se transformaser, ntr-o clipit, n cenu, nlndu-se spre cer, mpreun
27 Dup douzeci de ani, Lewis Ii va vinde notiele pe bani grei, ceea ce_i_va da posibilitatea s revin un businessman prospec.

cu norul de deasupra Hirohimei. Alte zeci de mii au pierit fr ca mcar s fi apucat s se sperie... Zeci de mii de rnii, ari, afectai de penetraia radiaiilor... Dar n care rzboi nu exist victime ? i, n afar de asta, noi sntem soldai. Ni s-a ordonat..." Nu, pe atunci nu gndeau astfel. ns nu cunoteau rezultatul bombardamentului cu bomba atomic, i nici nu presupuneau c vor fi att de multe victime. Raportaser prin radio, pur i simplu, c rezultatele snt bune, jns dup aceea se corectaser : Rezultate excepionale !". Norul dispru ncetul cu ncetul, iar odat cu el i simmntul de deprimare, n schimb, aprur fenomene de tensiune nervoas. Pornir s vorbeasc toi deodat, grbindu-se s-i mprteasc impresiile. Iar apoi, cu o foame de lup, tbrr asupra raiilor de bord. Peste cinci ore i patruzeci i cinci de minute de la explozia bombei atomice, echipajul avionului Enola Gay" a- teriz la baza aerian Tinian". Micul petic de beton al locului de staionare era ticsit de mulimea, de ast dat i mai numeroas, a ziaritilor i fotoreporterilor. America dorea s-i cunoasc mai ndeaproape eroii. Iat una din acele fotografii : tineri n uniforme boite, decolorate de soarele tropical, snt trai n poz" pe fundalul fuselajului superfortreei". Chipurile ostenite (durata de zbor nsumase dousprezece ore i cincisprezece minute) zmbeau fericite, satisfcute de misiunea ndeplinit. Era i normal, astzi i ctigser bucata de piine distru- gnd un ora multipopulat. Iar din pricina mustrrilor de contiin, nu a nnebunit dect un singur om, la muli ani dup aceea, i care nici nu fcea parte din echipajul Enola Gay". Acela a fost Claude Eatherly, comandantul avionului de prospectare meteo, care a vizitat Hiroshima dup capitularea Japoniei. CAPITOLUL XIV" 1 Cea de-a doua bomb atomic a fost transportat deasupra Japoniei de un B-29 botezat Marele artist", pilotat de maiorul Charles Sweeny. La primul atac asupra Hiroshi- mei, superfortreaa" participase ca avion de acoperire. n schimb, acum, n concertul diabolic din 9 august. Sweeny era vioara ntia. Trei zile durase pregtirea operaiunii, i in rstimpul acesta Charles Sweeny obosise cumplit. Cel puin, de-ar fi avut ansa s se odihneasc nainte de plecare. Dac ar fi fost o misiune de lupt normal, ar fi refuzat s se aeze la man cu o asemenea detestabil dispoziie sufleteasc. Dar, astzi, nu era capabil s lase s-i scape o atare ocazie, pe care, uneori, o atepi o via ntreag Ah. dac-i va reui misiunea cariera lui era asigurat ! De aceea, fa de medici, a fost silit s se comporte vesel. plin de optimism. Fereasc Dumnezeu, erau capabili s-1 nlure de la zbor. i-atunci unica lui ans avea s revin dublurii sale ! Charles Sweeny a izbutit s-i realizeze visul a ajuns general... Decolar de pe insula Tinian devreme, chiar nainte de revrsatul zorilor. Ca i data trecut, avionul era iari scuturat de-un remuu cumplit. De ndat ce Marele artist" iei din zona de turbulen n straturile linitite ale atmosferei, Charles Sweeny transmise mana pilotului secund Don Al- ibury, iar el, dup ce se ntinse pe scaun, nchise ochii i adormi imediat. Somnul ii fu adnc i linitit, ca i cum n-ar fi transportat o bomb atomic, ci cadouri de Crciun. Grasul" se afla sub observaia atent a ofierului de marin locotenent Ashworth i a asistentului su locotenent Phil Barnes. Patronul" bombei, Frederick Ashworth, era un specialist experimentat, participant la explozia nuclear de la Los Alamos. De aceea, cnd in procesul zborului apru o defeo- iune n sistemul electric extrem de complex al bombei, fu capabil s-o depisteze rapid i s-o depaneze. Charles Sweeny nu dormi prea mult. Conform rugminii sale, fu trezit dup o or i jumtate. Cu toate acestea, somnul de scurt durat l nviorase i-i redase capacitatea de munc. La raidul acesta, ca observatori, zburau i doi englezi savantul fizician dr. Penney, i colonelul John K. Cheshire, din forele aeriene britanice, iar pe avionul de asigurare e- xista, ca asistent, un reprezentant al presei, ziaristul Bill Lawrence. Dac sectorul etan al superfortreei" ar fi fost mai spaios, Sweeny l-ar fi luat pe z'arist la bordul aparatului su. Comandantul Marelui artist" cunotea prea bine valoarea reclamei. La nou dimineaa, deasupra insulei Yakushima, aparatului comandat de Sweeny i se alturar avioanele de asi. i- rare pilotate de cpitanul Bock i de maiorul Hopkins. Dup aceea ins. bombardierul lui Hopkins rmase n urm i dispru n necunoscut. Lucru foarte neplcut, deoarece la bordul avionului su se afla aparatura pentru msurarea radioactivitii. Lansarea bombei fr Hopkins nsemna nendeplini- rea unei bune pri din programul de cercetare. Totui, Sweeny nu-1 putea atepta pe Hopkins, ntrnct rezerva de carburant era limitat. Iar s ia legtura cu el prin radio nu-i era permis : zborul se executa ntr-un regim de interdicie-radio, ca s nu fie depistat mai nainte de vreme. i. colac peste pupz, mecanicul de bord John Kuharek, un tnr voios din statul Nebraska, i raport o alt veste trist : etaneitatea conductei de benzin era afectat, probabil din cauza remuurilor extrem de puternice. nlturase defeciunea, ns i era greu s aprecieze ct carburant se scursese n rstimpul acesta. Navigatorul Jimmy van Pelt l liniti pe Sweeny, dup ce calcul cu precizie pierderea : Nu fii agitat, domnule comandant, daca ieim la int de-a dreptul, ne-ajunge precis carburantul. Obiectivul principal al loviturii bombei atomice era oraul Kokura, unde se aflau un arsenal i nite oelrii. Iar inta de rezerv era reprezentat de antierele navale din Nagasaki. n perioada de prospectare meteo, efectuat de echipajul unui B-29. cerul oraului Kokura fusese senin. ns c.nd Marele artist" iei la int, ace?;t-i se acoperise de nori i era nvluit de fumul oelriilor Yawata". Drcuind, Sweeny vir lund cap spre Nagasaki. i prea ru de benzin consumat de poman i, care, dup aceea, la ntoarcere, s-ar fi putut s nu-i ajung. 1 Bateriile de antiaerian de mare calibru din Kokura deschiscr focul asupra lor. La nceput, micuele ghemotoace negre ale exploziilor preau inofensive, ins pe msura reglrii tirului se apropiar din ce n ce mai mult de avion, iar

Marele artist" ncepu s fie hurducat, de parc ar fi fost pe un drum plin de hrtoape. Un proiectil de antiaerian, tras la o nlime de zece kilometri, nu trebuie neaprat s loveasc direct. Chiar explodnd n preajm, superfortreaa". laolalt cu Grasul", avea toate ansele s se prbueasc ntr-un zgomot de infern. Trgnd mana spre sine, Sweeny trecu bombardierul la luarea nlimii de unsprezece kilometri. Aici, nu mai erau motive s se team nici de antiaerian i nici de avioanele de vntoare japoneze, al cror plafon era mult mai jos.

2
Morimoto cobori din tramvai i, sprijinindu-se in baston, pi anevoie spre riu. nc nu izbutise s suporte proteza, care, la mers, i freca pn la snge ciotul. Se ducea spre un loc mai de demult ndrgit, pe malul unui brat de riu. format dintr-una din ramificaiile Urakamjului. Malul nisipos era npdit de tufiuri dese de slcii Braul riului avea ap mic, nu mai mult de-un metru i jumtate, i se gsea mai retras fa de plajele bine amenajate. Locul acesta era frecventat, n special, de bieandrii oraului, i Morimoto se simea minunat n anturajul copiilor plini de via, crora puin le psa de invalidul tcut care scria ceva ntr-un caiet gros. De obicei, sosea naintea tuturor, uneori chiar odat cu revrsatul zorilor. De ndat ce soarele pornea s dogoreasc, Morimoto i lepda mbrcmintea i se ntindea pe nisip. Trupul lui destul de ui, schilodit de rzboi, era uniform ars de soare. Cind vpaia dtvenea insuportabil, se apropia de ap, opind, i se arunca n ea cu capul nainte. Acolo, Morimoto uita de sluenia sa. Privindu1 dintr-o parte, nimeni n-ar fi crezut c nottorul are un ciot de picior i, pe deasupra, i lipsete i palma unei mini. Dup scald, mprosptat, Morimoto ieea din ap i se aeza la umbra unui tufi, unde-i lua o gustare... Aa s-au petrecut lucrurile i n dimineaa aceea. Un, doi, trei ! strig rsuntor un bieel dezgheat, cruia prietenii i spuneau Enati. Apoi, azvrli n ap un clopoel de bronz, i toi se cufundar" dup el, lundu-se la ntrecere, care-1 va gsi mai repede pe fundul nisipos. Din nlimile cerului, deodat, se auzi un zgomot de motoare de avion, nbuit din pricina distanei. Morimoto privi n sus. Dincolo de cei civa nori cumulus, se trau trei cruciulie argintii, lsnd n urma lor dlre care trasau jumtate din bolt> Ochiul de profesionist Piui Morimoto recunoscu imediat superfortreele" americane. Dup toate regulile, ar trebui s m ascund ntr-un adpost antiaerian, se gndi fostul aviator, dar snt n stare s-ajung pn acolo, srind ntr-un singur picior ?" De cind avusese loc tragedia de la Hiroshima, oamenilor ncepuse s le fie fric i de un bombardier rzle, iar acum se apropiau de ora trei avioane B-29. Apa din braul rului Urakami era limpede ca lacrima. Enati se cufundase n ea cu ochii deschii. Dup ce-i luase vnt, opintindu-se de malul nisipos, luneca prin adncuri, n cutarea clopoelului strlucitor. Era mndru c putea rm- ne sub ap mai mult dect toi prietenii si. Acuma, ieiser la suprafa, iar el continua s scotoceasc printre plantele subacvatice. Aha, iat unde-mi eti I" zise, n gnd, bieelul, zrind clopoelul lng un mic tufi los. Cind l nfca, Enati simi, deodat, o zguduitur, ca i cum ceva greu i tare i-ar fi czut n spinare. ni ca un dop la suprafa. Stratul superior al apei era neobinuit de fierbinte. Privi spre ora i rmase ngrozit : deasupra Nagasakiului, ntunecnd soarele, se nla o trmb neagr de fum, n form de ciuperc. Lng mal, trupurile nensufleite ale prietenilor si zceau n ap. Omul acela fr un picior se carbonizase i din el ieea un firicel de fum.

Acolo, unde fusese mbrcmintea copilului, era o grmjoar de cenu abia vizibil, precum i un bo de metal topit bnuii lui. Cum am s m duc acas despuiat ?u se gindi Enati. Atunci, n momentul cnd i punea ntrebarea, nu avea de unde ti c mama i casa Iop dispruser.

3
Cele cinci tone ale Grasului", smulgndu-se din lactul de acroare, se prbuir prin trapa de bombe deschis. Marele artist", parc respir uurat i fcu un salt. Sweeny nu mai avea cnd s-i echilibreze aeronava cu trimerele : trebuia s vireze ct mai urgent i s se ndeprteze de unda de oc. Explozia fusese la fel de orbitoare ca i aceea de la Hiroshima. Jos, dinspre epicentrul explozei, ntocmai ca nite cercuri pe ap, se desprindeau dou inele de fum. Aceasta era unda de oc, care, n naintarea ei, distrugea tot din cale. Bravo, biete ! exclam pilotul secund, Don Allbury, adresndu-se bombardierului Beahan. Ai trimis pe lumea ailalt peste o sut de mii de japonezi 28. (Don Allbury greise doar cu puin. Conform datelor japoneze, la Nagasaki au pierit 80.000 de oameni). Fr s in seam de rezerva limitat de carburant, Sweeny execut un tur deasupra oraului, strduindu-se s aprecieze rezultatul exploziei atomice. Norul uria, acoperind ntreg cerul de deasupra oraului, nu-i ngdui s observe nimic, dar norul era extrem de gritor n privina dimensiunilor catastrofei. Cineva strig prin instalaia de intercomunicaii a avionului: Navigator, terge de pe hart numele de Nagasaki 1 Nu mai exist oraul cu-acest nume 1" Dup ce lu cap invers, maiorul Sweeny dict textul unei radiograme ctre eful subunitii din grupul 509: Bombardarea oraului Nagasaki a fost executat vizual I La prima examinare, acelai efect ca la bombardarea EiroshlmeL, Carburantul este pe sfrite. ncercm s aterizm pe Okinawa."

273

28 Acest detaliu, ca i altele, au fost preluate din eartea Nagasaki o bomb uitat", a publicistului american F. Ghennock. G-da 42 coala U

Dup toate calculele, rezervoarele Marelui artist" ar fi trebuit s fie de mult goale, dar elicele continuau s se roteasc, nu se tie din ce motiv, i avionul zbura pe direcia insulei japoneze cucerite de trupele americane de desant. Cnd contururile uscatului aprur din pcl, echipajul ncepu s spere c baia n ocean, att de puin atrgtoare, nu va mai avea loc. La chemrile radiotelegrafistului, care precizase condiiile de apropiere, turnul de dirijare a zborurilor nu rspundea. Conductorii de acolo lansau un grup de avioane, i nici unuia din ei nu-i psa de un bombardier strin", rtcit, decis s aterizeze pe baza lor aerian. Iat ce-nseamn s fii al doilea, se gndi Sweeny, cu amrciune. Pe Paul Tibbets, acum dou zile, l-au ntmpi- nat cu mare pomp, iar de noi au uitat toi. De parc n-am fi executat o misiune similar". Ca s nu alarmeze echipajul Kuharek i spuse maiorului, la ureche": Domnule comandant, rezervoarele snt goale. Litro- metrul este la zero. Cum mai funcioneaz motoarele e de neneles. Nu-i fie team, o scoatem noi la capt i cu motoraele oprite. Numai s nu te grbeti cu coborrea trenului de aterizare. Ai s faoi asta, la comanda mea. De parc ar fi tras cu urechea la convorbirea dintre comandant i mecanicul de bord, elicea din extrema sting i ncet rotirea. Unul i-a i dat sufletul. Uite, al dracului, s-ar zice c l-ai deochiat, spuse Sweeny, tergndu-i sudoarea de pe frunte. Radiotelegrafist, cum stai cu legtura ? Ce face turnul" acolo, ne-asigur aterizarea ? N-am nici o legtur. Eu i aud, dar ei nu rspund. Semnalizai ci rachetele Intrare n aterizare forat" ! Dar solul nu reacion nici la rachetele roii-verzi. Pe pista de decolare, unul dup altul, rulau i-i luau zborul avioane B-29, plecnd n misiune. Ce lepdturi ! njur Sweeny. Nu vor s ne primeasc. Ia haide, trage nite salve cu toate rachetele, indiferent din care ai la bord. Abia dup ce Marele artist" i dezlnui focurile de artificii, i se acord atenie i i se eliber pista pentru aterizare. n conformitate cu codul de semnalizare, din combinarea tuturor rachetelor lansate se putea nelege orice : Defeciune material", Incendiu", Intrare n aterizare forat", Bombele n-au fost lansate", Mori i rnii la bord". Nici nu reuise Marele artist" s-i ncheie aterizarea, cnd spre avion porni n goan o ntreag coloan de maini sanitare i de pompieri. Superfortreaa", eliberat de ncrctur, era neobinuit de uoar. S-a aezat pe mijlocul pistei, cznd de sus ca o cioar, i executnd o serie de bontisri. Ei, biete, ar trebui s fii sancionat cu cinci zboruri de transport, se auzi vorbind cu rutate oineva de la turnul de dirijare. Frneaz mai energic, c-altminteri te duci n ocean. i n-avem scafandri n schem. Pentru calcul nota unu, pentru aterizare doi, glumi, indispus, Don Allbury. Dar Sweeny nu scoase o vorb. Era cuprins de-o indiferen total. De parc n-ar fi executat el aterizarea, iar nepturile erau adresate unei persoane strine. Cnd echipajul cobor din avion, de ei se apropie un jeep verde. Unde snt morii i rniii ? ntreb un sergent de la volanul Willisului. Maiorul Sweeny, abia inndu-se pe picioare de oboseal i din cauza epuizrii nervoase, ddu a lehamite din mn, n direcia Japoniei : Morii snt acolo, cu toii ! CAPITOLUL XV 1 I Detaamentul Viina de munte" lucra' ntocmai ca o band rulant a morii bine pus la punct. Aproape n fiecare zi, Yasuziro Hattori expedia n misiune, ,1a cererea statului major al flotilei, grupuri din timp indicate i pregtite de piloisinucigasi". Ritualul de bun rmas, dinaintea zborului, care-1 emoiona atit de mult n trecut, devenise plictisitor l o munc de rutin. Era nevoit s repete, pentru a nu tiu cta oar, aceleai cuvinte tocite. Cndva, izvorau de-a dreptul din inim, nsufleindu-i pe cei ce-1 ascultau. Ins, treptat, ajunseser s fie ceva formal oficial, si le rostea fr s gndeasc i s sufere, de parc ar fi fost un monah budist n timpul slujbei. Ii deveniser familiare i antipatice, prin participarea lor indirect la moartea piloilor, chiar i chipurile acelor fete frumoase, mbrcate n chimonouri albe, care, n fiecare diminea, nmnau pe aerodrom crizanteme ostailor ce-i luau zborul. ncepuse s-1 apese i nsi ceremonia ultimei ceti de sake", n vreme ce el, urmnd s rmn pe pmnt, trebuia s ntlneasc privirile nsingurate ale tinerilor, s se uite la feele lor stigmatizate de pecetea unei mori premature. Nu era uor s comanzi, i nici prea simplu, Viina de munte". Cpitanul de rangul trei Yasuziro Hattori avea acuma capul nins de bruma ncrunirii. Primele fire argintii solviser dup scufundarea portavionului Akagi". Iar dup pierderea prinilor, a lui Tiyeko i a fetiei, prul ncepuse s-i semene cu iarba din insula Hokkaido, surprins de primele ngheuri de toamn. Vizitase Hiroshima imediat ce aflase despre distrugerea oraului de o bomb diabolic. Dar ee-ar fi putut afla, n privina familiei sale, de la ruine i drmturi. de la oamenii nnebunii de spaim, scpai de la moarte .prin nu se tie ce minune? Zeci de mii de fpturi pline de arsuri, de rni i plgi datorate radiaiilor, brbai i femei, btrni i copii fuseser evacuai de urgen pc insulele nvecinate, din Marea Interioar a Japoniei, i n localitile din preajm. Trupele i comandamentele speciale nu mai pridideau cu stingerea incendiilor, dezlnuite mereu, i cu adunarea cadavrelor. Trupurile morilor carbonizai pluteau puzderie pe apele rului Otogawa. Acolo, unde nu de mult se aflase casa familiei Hattori, acuma se

ntindea un pustiu imens, acoperit de cenu, peste care se prbuise scheletul de beton armat, ras de explozie, al Palatului industriei. Yasuziro se napoiase la detaament zdrobit de durere i cutremurat de cele vzute. Dorea s moar pe puntea unei nave americane, mai nainte de a-i veni rndul. Ceru aprobare pentru executarea de misiune, ns comandantul flotilei i ordon s so abin. nc nu coborser toi piloii-kamikaze pe banda rulant a morii. Viina de munte" avea nevoie de un comandant, iar nu de un simplu condamnat la moarte". Ca s poat adormi n noaptea aceea, Yasuziro ncercase s-i alunge forat gndul de la pieirea celor apropiai. Dar nu fusese n stare, de vreme ce n fiece clipa, n fiece minut i amintea de prini, de Tiyeko i de micua Sutiko ! Ii czuse n min o culegere de versuri ale unor poei japonezi. Acetia erau preferaii lui de mai nainte, autorii de haikuuri Tiyo, Issho i Busona. De ce oare mai deschisese cartea ? Fieaare haiku, prin subtextul su, avea o afinitate cu durerea lui, obligndu-1 s retriasc povara pierderilor suferite... Ptruns-a frigul pn-n inimi; In dormitor am clcat, ntng, Peste pieptenul soiei moarte." Nu mai r'msese nimic nici pieptenele, nici dormitorul. Tiyeko. fetia i prinii i fuseser incinerai de vii. americanii nemailsndu-le nici mcar cenua, spulbernd-o n cer, odat cu sinistra coloan de foc i fum... Acum era condamnat la o singurtate deplin. Nici ghionoaia nu va mai ciocni La ua mea..." Bine c singurtatea nu i se va prelungi pentru mult timp. Nu trebuie s-i piard cumptul. nc nu i-a spus ultimul cuvnt... O vintorul meu de libelule ! Unde te-ai ascuns. In ce ar tainic ?" Memoria lui Yasuziro renvie acea diminea "i nsorit, cnd micua Satiko fugrea nite libelule n grdinia lor. O tristee cumplit i strivi inima. De-acum nu mai avea cine S fac guri in hrtia ferestrelor .. Dar cit e de frig n cas". Yasuziro nu mai rezist. Zvrlind cartea, strinse n dini colul pernei i-i cufund faa n ea. Lacrimile-i iroiau. Fusese cuprins de-o criz de slbiciune, care-i frnse voina. Totul i deveni indiferent. Bine c este singur i nimeni n-a vzut cum nenfricatul samurai plnge ca un copil. i, astfel, fr s nchid ochii mcar un pic, a zcut toat noaptea. Viitorul i era ct se poate de limpede. Acuma, singurul lucru n care mai credea era c el i piloii lui kamikaze, care i jertfeau vieile tinere, reprezentau salvarea imperiului. i, dac mai nainte avusese uncie ndoieli n privina asta, de data aceasta dispruser cu totul. Dumanul era necrutor. Trebuia nimicit, chiar cu preul propriei viei... De unde s tie Yasuziro Hattori c zilele imperiului fuseser numrate i c soarta acestuia avea s fie hotr't nu aici, n sudul insulei Honshu, ci pe cmpiile Manciuriei i ale Coreei de Nord ? Iar zilele acestea se apropiau vertiginos. De 9 august, Yasuziro afl c Uniunea Sovietic declarase rzboi rii Soarelui Rsare. ns era att de copleit de propria-i durere, fr s fi izbutit a-i alunga adnca lui cutremurare, nct vestea nu-i fcu nici o impresie. La fel de nepstor rmase i fa de chemarea ministrului de rzboi Anami : S ducem pn la capt rzboiul sfnt de aprare a gliei zeilor, s luptm cu hotrre, chiar de-ar fi nevoie s roadem pmnt, s mncm iarb i s dormim pe arina goal. n moarte este viaa aa ne nva spiritul marelui Hanko, eroul ce-a murit de apte ori. dar de fiece dat a renscut, pentru a-i sluji patria." Aceste cuvinte, bineneles, erau pentru alii. Yasuziro tia. i fr ele, ce avea de fcut. Moartea nu-1 mai nspimnta deloc, din momentul n care devenise o chestiune de rutin. De fapt, ncetase a se mai gndi la ea. CAPITOLUL XVI 1 De-a lungul graniei ieiser din pmnt, ca nite uriae ciup tc din fier-bcton, puncte de foc permanent cazematele. Mii de ochi, ncordai de atenie, priveau prin ambra- zurilc acestora n direcia Zabaikaliei Sovieticc de unde. n orice moment, puteau aprea regimentele ruseti. Erau ateptate cu deplina convingere c vor cdea toate aici, sub bicele de tir ncruciat, ca nite pumnale. Deoarece de-a lungul unor tronsoane izolate, ale sectorului fortificat <le cte un kilometru de front, se aflau nghesuite pn la dousprezece cazemate grele de beton. Cu ce erau mai prejos fa de linia Van- nerheim ? Cit era noaptea de lung, lamele proiectoui . kr, de un violet-palid, nu-i mai gseau astimpr, ilumlnnd locurile pustii din faa sectorului fortificat. Noaptea ntreag, ochii ageri ai soldailor armatei din Kwantung i ineau privirile aintite n bezn, strduindu-se s nu le scape momentul declanrii atacului rusesc. Uneori, nervii mitraliorilor cedau. Soldailor li se nzrea c au observat micri. Atunci, spre locul suspectat, se npusteau bicele gloanelor trasoare. Apoi, tragerile se potoleau. Fusese o fals alarm. Incasnd cte un pumn uor peste flci, din partea plutonierului major. pentru c irosise

cartuele, mitraliorul pornea din nou s cerceteze bezna. Se iveau zorile, ns dinspre partea ruilor, ca i mai nainte, totul era linitit. Dar n rstimpul acesta, departe, n spatele sectoarelor fortificate, primul ealon al Frontului Zabaikaliei, Armata a 6-a de gard de tancuri i croia drum peste Marele Lan Muntos Hingan. Zngnind din patinele enilelor zgriate de bolovani, cu motoarele tuind, sleite de puteri, din pricina aerului rarefiat, tancurile, ca nite alpiniti la coard, porniser spre cucerirea nlimilor. Iar cele ce reuiser s treac de coama lanului muntos i acuma coborau panta le trgeau cu oabluri de oel pe cele rmase in urm, i care abia se c- rau. Din ordinul Comandantului Corpului de Armat, in tre- ctoarea cea mai dificil, la o nlime ce se pierdea n nori, fu lsat un tanc ca monument consacrat brbiei soldatului sovietic. Acolo, n zona vulturilor de munte, unde strbteau, cu greu, doar caravanele cu poveri, acolo ncremenise maina de lupt, i purta o inscripie plin de mndrle, ars cu flacr autogen : Pe-aici au trecut tanchitii sovietici n august 1945". Comandantul gruprii din Kwantung, generalul Yamada, i imaginase c peste Marele Lan Muntos Hingan nu puteau strbate dect grupuri izolate l istovite de rui, cu care aveau s se descurce destul de uor trupele de rezerv din cmpia Manciuriei. Ins atunci cnd peste Hingan strpunse o puternic grupare de tancuri, generalul Yamada fu plit de un acces de dezorientare. Dar ndat i aduse aminte de Brigada special 138. Transmitei generalului Nabutakye ordinul meu S se deplaseze urgent la ncruciarea asta de drumuri, uite aici. Creionul din mna lui Yamada indic un punct de pe hart, spre care se afla aintit sgeata roie a breei realizate de tancurile ruseti. Ha ! rspunse eful statului major i porni s nvr- t, ca un turbat, minerul buzerului, cernd legtura cu Brigada Tyeisintai". Batalionul cpitanului de stat major Hattori fu primul care sosi la locul indicat. Epuizai de marul forat, soldaii se prbuir la pmnt. Otoziro urc pe un gorgan, nu prea nalt, pe care se afla un indicator geodezic, i privi de jur mprejur. Gorganul domina o vlcea plan i sectuit, fr nici o urm de vegetaie. Parc anume destinat unor lupte de tancuri. Cum s te camuflezi aici, pe pmntul sta, pustiu ca o cpn pleuv ? Orice itar sau crti pot fi vzute de la o jumtate de kilometru". Otoziro ordon s fie spate tranee i s fie camuflate cu pnuie i tulpine de pelin. Instalai o mitralier la punctul meu de observaie, i comand ostaului ce-1 servea personal. Soldaii aduser o mitralier Hotchkiss, fixat pe un trepied, i-o legar cu o funie. Dobitocilor ! se nfurie Otoziro. De co-ai pus-o la loc deschis ? Camuflai Hotchkissul n dosul pietrei leia ! Ruii ns nu se vedeau, ns, n acea parte a orizontului dinspre care trebuiau s apar, se ivea un norior de prai. Batalionul nu apucase s isprveasc de spat traneele, cnd, dinspre nord-vest, rsun un huruit crescnd de sute de motoare i zdrngnit de enile. Norul de colb pe care-1 strniser tancurile gonea ca vntul naintea lor. Lui Otoziro i deveni clar c ruii se npusteau de-a dreptul asupra batalionului. Odat cu vuietul motoarelor, peste tyeisintai venea, de-a berbeleacul, i inevitabila fatalitate de a-i manifesta nalta bravur". Ca s mai prind ceva curaj, Otoziro trase cteva duti din bidonul cu sake. n minutele rmase pn la lupt, memoria lui Otoziro fu invadat de chipurile celor dragi, de imaginea casei unde crescuse, de tulpinile rsucite ale pinilor decorativi, cultivai de taic-su, de pragul odii lui, n faa cruia nu-i vor mai sta niciodat nclrile Matsuhara! i strig ol ordonana. Dup ce scrise cteva ideograme n jurnalul de campanie, l nmn ostaului, mpreun cu portmoneul. Galopeaz la gar i expediaz telegrama i mandatul. Ordonana, dup ce se plec adnc, sri in a i se avnt spre spatele frontului. t Asta-i tot !M i spuse Otoziro, bnd restul de rachiu de orez. Norul de pulbere acoperise, ca o umbr, soldaii mika- doului pregtii de moarte. Soarele se ntrezrea prin perdeaua de praf ca un ochi de dragon, scldat de snge. Din trmbele colbului se ivi primul tanc T-34, nesat de soldai cu pistoale-mitralier Otoziro, dndu-1 la o parte pe ostaul de lng el, nfc singur mnerul mitralierei i, dup ce ochi, aps pe maneta de declanare. Hotchkissul scuip o rafal lung de gloane trasoare, pentru ca imediat s fie acoperit de-o explozie. Tancul din frunte, ochind direct, l lovise cu un foc de tun, dup care, fr s se opreasc din mers, naint n direcia gorganului. Asurzit de explozie, Otoziro nu vzu o micu siluet cocoat disprnd sub enilele tancului. Cnd se produse explozia, T-34 se cabr, lepdndu-i n pri enilele sfrteca- te. Tancurile care soseau din urm se desfurar n linie de front i deschiser un foc intensiv asupra condamnailor la moarte" ce nu se adpostiser ca lumea n tranee. Soldaii cu pistoalele-mitralier din compunerea desantului i cafe se aflau pe tancuri srir i, purtnd un foc continuu, nv- luir batalionul din flancuri. Cnd Otoziro i reveni i zri soarele rou nconjurat de arcuri de curcubeu, ajunse la concluzia c mai era nc n via. Degajndu-se de sub mitraliera prbuit peste el, scuip ceva gros, amestecat cu snge, i privi n preajm-i. n a- fara iuitului urechilor, nu auzea nimic altceva. Dar, judecnd dup flcrile evilor de tun de pe tancuri i norii provocai de explozia proiectilelor, era evident c lupta continua De fapt, nu mai era o lupt, ci agonia batalionului su. Cei mai muli tyeisintai muriser. Cei rmai, speriai crunt, uitar de nalta lor menire i ridicar minile. ns el, Otoziro Hattori, ofier i samurai, nu aveau de gnd s se predea. Lund de la mitraliorul ucis echipamentul exploziv, arunc pe umeri curelele. Vesta exploziv" l strngea i-i stnjenea respiraia. Nu-i nimic se autoliniti Otoziro, nu mai am mult de rbdat." Vedea apropiindu-se de gorgan un grup de soldai eu pistoale-mitralier, mbrcai n bluze splcite, decolorate de soare. Otoziro se aez, Incruciindu-i picioarele, i-i alese partea mai slab a nurului de declanare. Mcar de n-ar trage cu automatele", se gindi el, privind cu ochii n patru la gurile negre ale evilor. Ins soldaii se apropiaser i mai mult ntrebndu-1 ceva ntr-o limb necunoscut.

Parc mi-a revenit auzul", remarc Otoziro, dar faptul acesta nu-i stirni nici o bucurie. i ridic privirea i zri prul blai, ieit de sub boneta cu stelu roie, i ochii albatri ai tnrului rus care-i adresase ntrebarea. Scrnind din dini, trase cu toate puterile ce-i mai rmseser de nurul de declanare a exploziei. .

2
Ceva mai la sud de formaia de tancuri a Armatei a 6-a de gard, fornd micul ru de grani Halhin-Gol, cavaleria marealului Cioibalsan ptrunse pe teritoriul Manciuriei, executnd o lovitur secundar n direcia oraelor Kalgan i Cifin. Cavaleritii, pe nite cai mici i proi, galopau prin colb. Roile atelajelor artileriei hurduciau. Undeva, n deprtare, rsunau focuri de mitralier i explozii de grenade. Caravane de cmile naintau pline de importan, ncrcate cu arunctoare de mine i diferite muniii. Cocoatele corbii ale deertului" priveau de sus la soldaii japonezi luai prizonieri i care-i "treau picioarele, venind din direcia opus, sub paza militarilor mongoli. Boturile cmilelor exprimau atta ngmfare, de parc ele ar fi avut de decis asupra soar- tei rzboiului i a pcii. Simultan cu Frontul Zabaikaliei, porniser s nainteze i ambele Fronturi ale Extremului Orient, dnd principala '.ovitur asupra direciilor convergente spre oraul Harbin. scin- dnd astfel gruparea din Kwantung n cteva corpuri. Cu prilejul strpungerii sectoarelor fortificate, ofensiva i ncetini naintarea. Flecare construcie din fier beton, unde soldaii japonezi cutau s scape cu via n dosul pereilor groi, trebuia blocat, izolat de celelalte cazemate, i deorganizat sistemul de foc. Genitii rui, acoperii de tragerile mitralierelor, se apropiau de ele tr, ct mal mult, iar apoi introduceau exploziv i le aruncau n aer. Aviaia veni i ea n sprijinul infanteriei. Sute de bombardiere au dat lovituri concentrate asupra sectoarelor fortificate. Bombe grele sprgtoare de beton i fugase se prvlir peste cazemate. Dup ce se termin pregtirea de aviaie, pe locul unde fuseser cazematele fumegau gropi adinei, bordate de armturi metalice ncloite i blocuri de beton, datorate forei nprasnice a bombelor. Infanteria se ridica i nainta mai departe, zdrobind rezistena inamicului. Uneori, nemaiinind seam dc ncordarea luptei i de primejdia care plutea n aer, ostaii nu se puteau abine s nu rd n hohote. Ivane, ncotro l duci dup tine ? strig un constean, adresndu-se unui soldat masiv care, inndu-1 de gulerul halatului alb de samurai pe trgtorul de elit condamnat la moarte", l tra n captivitate. Jigodia dracului, ntr-att s-a zvrcolit i-a mucat, nct am fost silit s-1 leg cobz. i-apoi, mereu mi tot cerea s-i dau cuitaul. Avea de gnd s-i taie buricelul. Pi, ce m gndii eu, s-1 mai las pe prostu' sta s mai triasc. Poate mai bag ceva minte la cap. Cine tie, o fi avnd i el muiere cu plozi. Dar de ce umbl-mbrcat n albituri ? ntrebau, zm- bind pe sub musta soldaii. Ii vzuser ei pe nemi i se sturaser de ei, dar cu japonezii nc nu se obinuiser. Pi nu-s rufe, mi biei, ci un soi de mantie, uniforma lor de samurai le explic Ivan n cunotin de cauz. Sinucigaul rsufla din greu, inndu-i ochii nchii. Era cuprins de dispre fa de sine i de-o indiferen total fa de tot ce-1 nconjura. i pierduse obrazul." Mndrul samurai nu-i imaginase c finalul ultimei sale btlii va fi att de ruinos i comic. Iar moartea i-ar fi fost mai plcut a- cum, dect rsul ostailor rui. Trupele Frontului ntii din Extremul Orient, infruntnd lipsa de drumuri i taigaua virgin, se avntau ntr-un iure de oel spre Harbin i oraele Chirin i Chongqing. Trunchiurile copacilor trosneau prbuindu-se, ntocmai ca ntr-o exploatare forestier, sub loviturile de berbec ale blindajului frontal al tancurilor KV i T-34. care deschideau calea trupelor prin hiurile neclcate de picior de om. Tancurile se afundau, uneori, n noroi, pn aproape de turel. Atunci soseau tractoare pentru tancuri i, n mai multe cuplaje, se ncordau din toate puterile i scoteau din captivitatea mocirlei maina de oel. Urii i tigrii din Ussuri se mprtiau ngrozii de montrii aceia huruitori care nvliser n taiga de nu se tie unde, mpuind totul cu duhoarea carburantului ars. Armata din Kwantung priia din toate custurile, spintecat pe toat adncimea aprrii ei de blocurile de oel ale tancurilor sovietice. Gruparea de trupe japoneze cea mai apt de lupt, i n care erau puse attea sperane, pierea vzind cu ochii. Cu foarte puin timp n urm, primul ministru japonez Suzuki declarase n mod public c, dac barbarii albi (se referea la americani) vor ndrzni s debarce pe insule, atunci Cartierul General Imperial se va muta pe continent, n Mandjou-Go, i se va apra acolo, chiar i o sut de ani. Din ce n ce mai frecvent, soldaii japonezi, care nici nu apucaser s-i dezlege de pe spinri snopii de gaolean fixai pentru camuflaj, ridicau n vzduh steaguri albe i-i aruncau la pmnt putile cu baionete lungi, asemntoare unor sbii. Dndu-i seama de lipsa de sens a unei rezistene n- continuare, multe uniti ale armatei din Kwantung capitular cu ntreg efectivul lor, n frunte cu comandanii. La punctul de predare, se ngrmdiser stive de puti, muni de muniii i de echipament militar. Tancuri, tunuri i mitraliere se nghesuiau unele lng altele. (Peste puin timp, armamentul capturat avea s fie transmis, n dar Armatei Populare de fliDerare Chineze). Mult ludatul spirit samurai" fu nfrint. Numai subunitile izolate de samurai, din detaamentele de oc ale sinucigailor tyeisintai", mai opuneau o rezisten feroce, n pofida ordinului de capitulare dat de comandanii lor direci. Astfel, i semnaser singuri sentina de condamnare la moarte. Focarele de rezisten au fost lichidate prin tir puternic de artilerie i atacuri ale aviaiei. Dar asemenea cazuri nu prea erau multe. Japonezii preau mai dornici s capituleze. Armata a 6-a de gard de tancuri, dup ce parcursese n marul su 1 100 de kilometri din Zabaikalia pn la Oceanul Pacific cu acest prilej luase 125 000 de prizonieri, printre care 27 de generali care nu voiser s dobndeasc nemurirea" cu ajutorul pumnalelor rituale. Navele Flotei Oceanului Pacific executaser cteva debarcri de desant, cucerind porturi din Manciuria i Coreea de Nord prin care n-au mai putut fi evacuate n metropol resturile trupelor iaponeze de pe continent. Iar drapelele roii au nceput s filfie deasupra Port-Arthurului i portului Dalni. Aviaia sovietic avea supremaia pe cerul iVlanciuriei i cel al Coreei de Nord. Avioanele de vntoare Lavocikin i Yakovlev depeau considerabil ca vitez i armament aparatele japoneze Y-97 i Zero, iar

bombardierele Petliakov i Tupolev japonezele similare SB-96 i SB-97. Suferind gre le pierderi aeriene n urma lovirii aerodromurilor sale, comandamentul japonez a ncercat s-i mute n metropol a- proape toate avioanele rmase neavariate. Dar nu izbuti. Ca trofee de rzboi, au fost capturate peste 000 dc avioane n stare de zbor. In desfurarea campaniei pentru nimicirea armatei din Kwantung, trupele sovietice avuseser ocazia s ntlneasc i ele piloi-kamikaze. Ce-i drept, acetia acionau episodic i. n general, de unul singur. Totui, detaamentul avansat al Corpului 5 de gard de tancuri apropiindu-se de oraul Chongqing, f' supus urtui atac de ctre un detaament de kamikaze con 'us dintr-o formaie de ase avioane. Mane- vrnd energic, tanchitii reuir s evite loviturile piloilor- sinucigai". Doar un singur tanc a fost incendiat. Aviaia sovietic de transporturi militare a avut de ndeplinit sarcini uriae, revenindu-i aprovizionarea detaamentelor avansate de tancuri cu carburani i munii. Echipajele decolau n misiune pe crice vreme. Mai trziu, avioanelor de transport li s-a mai trasat o sarcin, nu mai puin important debarcarea unor desanturi tactice n spatele fronturilor japoneze. Desantul sub comanda maiorului Celiov, compus din 225 de oameni, a cucerit oraul Mukden i aerodromul a- cestuia, primind capitularea numeroasei garnizoane japoneze. Pe aerodrom a capturat un avion cu echipajul complet, mpreun cu un grup de pasageri importani. Unul din ei. un brbat nalt, cu fat rotund i ochelari, cu umeri nguti i lat n olduri, mbrcat ntr-o uniform semimilitar. era mpratul statului marionet Mandjou-Go. Henry Pu Y. Din suita ce se pregtea s-i ia zborul spre Japonia, fcea parte i consilierul principal, conductorul de fapt al Manciuriei. gcnerallocotenentul Yoshioka. Tanchitii rui, care se apropiar la aerodromul Shin- yang, devenir martori ai unei mori tragice i stupide. Ob- servnd tancurile ruseti la limita aerodromului, din patrula de serviciu decolar trei avivoane de vntoare Y-97. n formaie strns i precis, intrar ntr-un zbor razant pe deasupra aerodromului i. executnd un luping n grup, se angajar n picaj asupra centrului pistei de decolare Ce-au vrut s demonstreze, acionnd astfel ? ntreb, gnditor, un osta mustcios, aezat pe blindajul unui tanc T34, adresndu-se trgtorului de turel, care observase i el prin oblonul deschis scena sinuciderii n grup. Trgtorul cu casc neagr de tanchist stinse chitocul de igar, pe care i-o rsucise cu minile lui, i ddu un bobrnac, zvrlindu-1 ct mai departe de tanc, i spuse, indiferent : Aa snt samuraii tia. Mikadoul le-a interzis s se lase luai prizonieri. Iar ei, n capul lor ntunecat, socot mpratu' Dumnezeu.

3
Comandantul batalionului de tancuri, care ptrunsese spre aerodromul Shinyang, i scoase batista din buzunarul salopetei negre i-i terse faa nduit. Raporteaz comandantului de brigad c misiunea a fost executat, i spuse radiotelegrafistului. i ntreab care snt indicaiile pentru mai departe. Comandantul batalionului i duse binoclul la ochi i privi centrul pistei de decolare, unde nc nu se risipise fumul de la explozia avioanelor japoneze ciocnite cu solul. N-a mai rmas nimic, totul sa spulberat, declar el, trecnd binoclul lociitorului politic. 'Asta da, privelite ! Nici la circ nu poi vedea aa ceva. Ce crezi, comisare, sta-i eroism, sau prostie exploziv ? Cred c nu-i nici una, nici alta, tovare comandant. Problema trebuie analizat mai adnc. Ca s iei o atare decizie, trebuie s posezi fie o mare brbie, fie o traum psihic. n cazul de fa, nclin spre cea de-a doua variant. Adic, depresiune psihic plus fanatism-religios. Auzind c se poart o discuie interesant, de tancul comandantului de betalion se apropiar comandanii companiilor i se aezar la umbra mainii de oel. Un locotenent slbu, n cizme din foaie de cort, cu ca- rmbii largi, i scoase din buzunar o pung mpodobit eu esturi plin cu mahorc, i-o trecu roat tuturor. Poftii i servii, mi-au trimis-o de-acas, chiar nainte de-a ncepe rzboiul cu japonezii. Iar mie-mi spunea frate-miu c japonezii aveau sinucigai dintr-tia, nc de la Halhin-Gol, intr n vorb un al doilea comandant de companie. Pi ce, acolo nu ne-am luptat tot cu samuraii ? interveni lociitorul politic. Pentru ce i-or fi sacrificind viaa sinucigaii japonezi ? Pentru mprat ? Pentru salvarea imperiului ? Nu-s prea muli, dintr-tia. Dar n toat armata japonez nu s-a semnalat nici un caz de ostai care s a- copere cu pieptul lor ambrazura cazematei, cum au fost la noi Alexandr Matrosov, Vasili Kolesnik i AlexandF Firsov. Lociitorul politic i stinse igara, strngnd-o ntre degete. E cam tare tutunul. Mai slab nu folosim. Tovare maior ! il strig radiotelegrafistul pe comandantul batalionului, ivindu-se la oblonul turelei. Sntei chemat pe transmisie de Ol. Vei primi o nou misiune. Comandantul batalionului, punndu-i pe cap casca de tanchist, intr sprinten n T-34. Ofierii, desfcndu i portharturile. ncepur s-i foneasc hrile. Erau preglii s porneasc mai departe.
** Un fel de prjin pe care dorm ginile. Dup cum sun legenda. Amaterasu, zeia soarelui, care, jignit, se ascunsese tntr-o peter, fusese momit, pentru a iei, cu cucurigurile sale, de un coco ce sttea cocoat pe o prjin. * Crucitorul american care transportase la Tinian detaliile bombei atomice. Scufundat de oamenitorpil" kaiten