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Facultad de Ciencias Aplicadas a la Industria, Universidad Nacional de Cuyo San Rafael, Mendoza Autor: Vergne, Carlos Rodolfo

La ciencia como razn prctica


Resumen La distincin entre razn prctica y razn terica es una tradicin filosfica que est detrs de distintas corrientes epistemolgicas contemporneas. La razn terica fue privilegiada en la premodernidad. La razn prctica empieza a ser considerada en la modernidad y posmodernidad. Al vuelco de la filosofa y la epistemologa actuales sobre la razn prctica se le ha llamado giro prctico o giro pragmtico, continuador del giro lingstico de principios del siglo XX. ste recorrido fundado por Aristteles y reformulado por Kant, sigue caminos distintos en Vico, Schopenhauer, Marx, el segundo Wittgenstein, la Escuela de Francfort, los pragmatistas sajones, Kuhn, Feyerabend, Foucault, autores posmodernos, etc. En ste trabajo se indican sus principales ideas para componer una imagen global que d cuenta de su diversidad. Introduccin En la filosofa de la ciencia o epistemologa, se suele agrupar las distintas corrientes de reflexin sobre la ciencia siguiendo el criterio del tipo de racionalidad que privilegian: la terica o la prctica. La distincin entre el conocimiento terico y el conocimiento prctico es una tradicin que se remonta a Aristteles y a Kant. La razn terica, que busca los principios universales y necesarios, predomin durante la

Antigedad y el Medioevo. En la actualidad, el neopositivismo y el racionalismo crtico de Popper son representantes contemporneos de esta postura. La razn terica asegura un conocimiento universal, necesario, objetivo y a-histrico. La razn prctica, en cambio, est cada vez ms presente en las gnoseologas y epistemologas actuales. El conocimiento prctico es un conocimiento particular, situado, histrico, dependiente de
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los contextos humanos concretos. En el extremo, se encuentran las corrientes subjetivistas y relativistas. La razn prctica hasta la modernidad Las reflexiones filosficas sobre la razn prctica han tenido un recorrido histrico tradicional pero en un segundo plano de importancia con respecto a la razn terica, como bien lo viera en su momento Hanna Arendt, al diferenciar la vida contemplativa de la vida activa. Aristteles distingue la techn de la praxis, privilegiando la phrnesis (prudencia) como conocimiento de lo particular que surge de lo particular, indispensable para la vida tica y poltica. En el medioevo, Duns Scotto, privilegia la voluntad prctica por sobre el entendimiento terico. Giambattista Vico, en la modernidad, destaca el mbito de los hechos histricos para fundamentar el conocimiento humano. Conocer significa saber cmo se hace una cosa. Tenemos conocimiento de lo que hacemos. La verdad es hecha. (verum et factum reciprocantur). Mientras Kant niega la posibilidad de la metafsica para la razn pura (terica), la retoma como necesaria para la razn prctica (necesidad prctica de la metafsica). Schopenhauer posteriormente, postula que las representaciones tericas del mundo es el resultado de la voluntad. En el siglo XIX, Marx invierte a Hegel y afirma que la verdad objetiva no es una cuestin terica, sino prctica. Los posmarxistas de la segunda Escuela de Frankfurt, intentan una fundamentacin pragmtica del conocimiento como la nica posible (Habermas, Apel). Por otro lado la tradicin sajona pragmtica tiene sus representantes en Pierce, James, Dewey, y en la actualidad, Richard Rorty. Al vuelco de la filosofa y la epistemologa actuales se le ha llamado giro prctico o giro pragmtico, continuador del giro lingstico de principios del siglo XX. La razn prctica en el siglo XX Segn la razn prctica, el inters por elementos extratericos, por ejemplo, valoraciones prcticas, supuestos de tipo poltico, econmico, cultural en general, referencia a hechos de carcter sociolgico o psicolgico, son tenidos en cuenta en la epistemologa. Esto nos permite distinguir entre historia interna (relaciones del tipo lgico-especulativo) e historia externa de la ciencia (factores de ndole extraterico). Una filosofa de la ciencia comprensiva de la teora y la actividad de la ciencia debe abarcar ambos aspectos. La va de la historia externa nos remite a versiones pragmatistas del conocimiento cientfico en las que ste parece como consecuencia de prcticas sociales cargadas de intereses de las ms

diversas ndoles. La ciencia es el fruto de una determinada forma cultural, cosmovisin, paradigma, etc. Wittgenstein Para el segundo Wittgenstein, la ciencia es un juego del lenguaje que se distingue de otros y que no tiene por qu ser superior a ellos, ya que no hay ningn superjuego desde donde pueda juzgar. As los lmites del lenguaje son los lmites del mundo. Por eso, el lenguaje es el lmite entre lo que se puede concebir y lo que no. El lenguaje plantea el a priori desde el cual las cosas cobran un sentido. Estamos obligados a movernos en el mbito del lenguaje. Cmo romper esta cscara? Para Wittgenstein es imposible; para Heidegger se puede deconstruir todo lo que el lenguaje encierra, y que es el olvido del ser, ya que el ser se manifiesta o acontece en el lenguaje. Si la ciencia es un juego del lenguaje entre otros, surge el problema de la inconmensurabilidad de esos juegos, porque los trminos tendran distinta significacin en cada juego. Kuhn Thomas Kuhn, en La estructura de las revoluciones cientficas (1962), habla de paradigma. La ciencia aparece dentro de un determinado paradigma (nunca fue muy bien definido) o matriz disciplinaria. Un paradigma es una forma de ver la realidad, pero tambin de satisfacer necesidades tericas y prcticas y una forma de resolver problemas. Es una forma de ver y actuar sobre el mundo. Tambin es un modelo para la comprensin y resolucin de problemas. Kuhn habla de ciencia normal y revolucionaria. La primera surge de un paradigma que se mantiene en vigencia y provee de ciertas seguridades y respuestas. Pero hay un momento en que surgen problemas que el paradigma no responde (anomalas) y ese paradigma ya no se sostiene (crisis). Aparece un nuevo paradigma y forma la ciencia revolucionaria. Si las nociones cientficas dependen de un paradigma, sus significados tambin y no se entendern desde otro. Por eso, cmo comparar y hablar de acumulacin y progreso cientfico? Los paradigmas son como fragmentos donde no se puede hacer una ilacin lgica entre uno y otro. Foucault Esta visin pragmtica la vemos en otros autores: Michel Foucault ha criticado las ciencias sociales y dice que se transforman en instrumento de dominio sobre los otros. El saber se va presentando histricamente a travs de ciertas formas lingsticas que establecen a priori qu podemos decir, pensar y qu no. La historia de la cultura humana pueden ser islotes estratificados
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por estructuras lingsticas que determinan qu podemos decir, hacer, etc. Descubrirlos seria la arqueologa del saber. Tambin es necesaria una genealoga del saber - de raz nitzscheana que busca lo que se esconde en esos islotes, los orgenes de esas formas lingsticas donde siempre existe un fundamento que le da sentido: el poder. Feyerabend Para Feyerabend la ciencia contempornea no puede afirmar su superioridad respecto a otras formas de conocimiento. Es una epistemologa anarquista. La medicina, por ejemplo, no puede decirse superior a los procedimientos de sociedades primitivas, como mdicos brujos, magos, etc. Todo depende de las funciones de los tipos de conocimiento dentro de las diferentes formas sociales. La funcin de la ciencia es liberar al hombre de los vnculos que lo limitan, en la naturaleza y la cultura. Es una postura optimista propia de la Ilustracin, para la que la razn libera. Desde la crtica de la razn cientfica Este optimismo tambale con la crtica de la razn cientfica (Nietzsche, Heidegger): la ciencia es un producto de la razn occidental que constitua una distorsin de lo que deba haber sido la razn. La ciencia y la tecnologa son desvalorizadas. Queda planteado uno de los temas ms importantes de la filosofa contempornea recogido por neomarxistas, como Adorno, Horkheimer, Marcuse, Habermas, Apel. etc. Llegan a conclusiones pesimistas sobre la ciencia y la tecnologa. Mientras que para Marx y Engels en el siglo XIX, la sociedad sin clases iba a ser una sociedad desalienada, pero en el siglo XX no fue as. De all la necesidad de reformular los supuestos tericos del neomarxismo. Para los miembros de la primera generacin de la Escuela de Frankfurt, Horkheimer, Adorno y Marcuse, la ciencia y la tecnologa no han satisfecho las esperanzas puestas por la ilustracin en la emancipacin humana. Su importancia opera ya en el mbito de una autonoma tal con respecto a fines y ambiciones humanas, que en vez de ser instrumento de liberacin, son ms evidentes los sntomas de que estn al servicio de la alienacin o enajenacin del hombre. Para la segunda generacin de la Escuela de Frankfurt, Habermas y Apel, la racionalidad constituye an un impulso inacabado o realizar factiblemente y cuyo modo de operar est presente an en las manifestaciones de la economa y del derecho que caracterizan al capitalismo avanzado. Esas posibilidades de liberacin y construccin de una sociedad mejor se encuentra en la dimensin de la razn comunicativa, pues creen que en la comunicacin humana, mediatizada por el lenguaje, hay una interaccin simblicamente mediada tendiente al entendimiento entre los sujetos, y an es mucho lo que queda por hacer en ste mbito de la razn comunicativa que se formula en un contexto diferente del de la razn lgica-instrumental del pensamiento cientfico.
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Posmodernidad Por otro lado en Foucault, Derrida, Lyotard, Bataille, Deleuze, etc., tambin existe una posicin pesimista. Integran el panorama del posmodernismo. Coinciden en que no existe la unidad de la cultura humana ni una lnea de continuidad progresiva del pensamiento cientfico, sino que lo que hay es una fragmentacin de formas culturales, que han estudiado desde los discursos o formas lingsticas, que enmascaran el poder o expresan diferentes formas de represin de lo que hay de vital y creador en el hombre. Habermas los ha llamado neoconservadores. Dice que el pensamiento posmoderno cae por detrs del pensamiento ilustrado: no es una superacin de ese pensamiento, sino que representan la contra-ilustracin, dentro del mismo proyecto de la ilustracin. Razn prctica, subjetividad y objetividad Karl Popper, supone que si para la teora subjetivista todo conocimiento es subjetivo, no se puede hablar de conocimiento sin sujeto (objetivo), por lo tanto, el problema est mal concebido. Para Russell, el sujeto conoce a partir de los sentidos (empirista). Popper dice que el conocimiento cientfico no es el conocimiento de un sujeto, porque resulta que yo s lo poco que s, la ciencia sabe ms cosas que yo. Pero ese poco de conocimiento cientfico que poseo no se conforma al esquema preconcebido de la teora subjetivista, pues muy pocos conocimientos son consecuencia de mi propia experiencia, son el resultado de que yo los haya absorbido conscientemente o no por tradicional. Es cierto que mi conocimiento personal puede ser consecuencia de mi crtica, pero ella viene por una contradiccin en el conocimiento. Mi conocimiento es en buena medida producto de tradiciones y poco de la crtica. Pocos son los conocimientos mos, son los prcticos; este conocimiento personal tambin se halla mediado por tradiciones culturales. El conocimiento individual ha sido gran ayuda para absorber estas tradiciones, pero absorber tradiciones es un proceso diferente de lo que dicen los subjetivistas: el conocimiento parte de una experiencia observacional. El subjetivista seala que los procesos que l contempla son anteriores a los que alude. Para Popper antes de absorber tradiciones tengo que aprender mucho individualmente; pero se pregunta cmo sabe que es as? El conocimiento humano es como un gran iceberg, lo que est oculto es lo ms importante. El subjetivista reprocha que algn miembro de la especie tuvo que tener esa experiencia para que despus se incorpore a la especie. Popper no habla de la experiencia de la especie. Primero est un conocimiento intersubjetivo, sin sujeto, propio de la especie; despus est el conocimiento que estudian los subjetivistas. Segn Popper, para los subjetivistas, el conocimiento es nada ms que conocimiento para el sujeto, pero esto es inadecuado: una tabla de logaritmos quin la conoce propiamente? Nadie. Tiene una infinidad de informaciones. Sin embargo es conocimiento objetivo: da respuestas a una infinidad de cuestiones. Adems este caso
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puede extenderse a todas las teoras cientficas: una teora puede tener una riqueza que nadie conoce, ni el descubridor ni los usuarios. El conocimiento cientfico puede ser usado, aceptado, rechazado. Hegel piensa algo parecido, con el espritu objetivo y Habermas con su razn intersubjetiva, que se maneja argumentativamente. De esta manera tienen la posibilidad de salir de la filosofa del sujeto, como casi toda la filosofa moderna y contempornea. Salir y superar las aporas de la filosofa del sujeto, por ejemplo, cmo cambiar el sentido que nos encierra en un mundo de significaciones del que el sujeto no puede salir? Un mundo abierto por un sentido o perspectiva que constituye en s un universo clauso que condiciona al sujeto y le impide romper esa estructura de sentido para ver las cosas de otro modo. Esta otra visin podra romper este crculo vicioso. Hay una relacin dialctica entre el mundo de significados y el horizonte de sentidos. Ambos se modifican recprocamente. No hara falta que el sujeto trate de buscar una razn distinta, ni obviar significados y categoras, ni dar saltos para romper el crculo. Ni buscar el lenguaje potico (Heidegger), ni recurrir al contrapoder (Foucault), como la voluntad de poder que tienen los vencidos para liberar al hombre. Conclusiones Cuando pensamos en pensamiento o conocimiento cientfico, inmediatamente lo asociamos con la teora desinteresada y objetiva que est presente en la consideracin cultural contempornea sobre la ciencia. Pero el conocimiento antes que nada es vida, praxis, actividad. Y la ciencia es adems una praxis social, situada histrica y culturalmente. Una epistemologa que no considere las dos dimensiones de toda ciencia, terica y prctica, estara cayendo en reduccionismos estriles, y no correspondera a la realidad, que siempre es compleja e incierta, es decir, humana. Bibliografa
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Carlos Rodolfo Vergne Agosto de 2007. San Rafael, Mendoza