Sunteți pe pagina 1din 600

Jurnalele Vampirilor

JURNALEL E
VAMPIRILO R

NTOARCEREA CADEREA : NOPTII Lisa Smith J.

ntoarcerea: Caderea Noptii

PROLOG

Ste...fan ? lena se simtea frustrata. Nu reusea sa faca acel E cuvnt-gnd sa iasa asa cum voia. Stefan, o ajuta e l, sprijinit ntr-un cot si privind-o cu ochii ace ia care aproape ca o faceau sa uite ce ncerca sa spuna. Straluceau ca frunzele verzi de primavara n lumina soarelui. Stefan, repeta el. Poti s-o spui si t , iubita mea u iubita? Elena l privi cu un aer solemn. Era att de frumos, nct i sfsia inima, cu trasaturile lui palide, fin c izelate, si cu parul ntunecat cazut neglijent pe frunte. Voia sa puna n cuvinte toate sentimentele care se adunau n spatele limbii e i stngace si a mintii ei ncapatnate. Erau attea lucruri despre care simtea nevoia sa -l ntrebe... si despre care sa -i vorbeasca. Dar sunetele nu voiau nca sa iasa. Stateau ncurcate pe limba ei. Nici macar nu putea sa i le trimita telepatic totul aparea ca niste imagini fragmentate.
2

Jurnalele Vampirilor

In definit iv, era doar cea de-a saptea z i a noii ei vieti. Stefan i spusese ca atunci cnd se trezise prima oara, revenita din Cealalta Lume dupa moartea ei vampir, putuse sa mearga si sa vorbeasca si sa ca faca tot soiul de lucruri pe care acum parea sa le fi uitat. El nu stia de ce le uitase nu cunoscuse pe nimeni care se ntorsese din moarte, cu exceptia va mpirilor ceea ce Elena fusese, dar cu siguranta nu mai era. Stefan i mai spusese, ncntat, ca nvata o multime de lucruri n fiecare zi. Imagini noi, cuvinte-gnd noi. Chiar daca uneori le era mai usor sa comunice dect alteori, Stefan era sigur ca ntrouna zi, si foarte curnd, ea si va reveni. Atunci b se purta ca o adolescenta, asa cum si era. Nu va mai va fi o tnara cu minte de copil, asa cum voisera spiritele sa fie ea: sa creasca, sa vada lumea cu ochi noi, cu ochii unui copil. Elena si spuse ca spiritele fusesera putin cam nedrepte. Si daca Stefan si gasea ntre timp pe cineva care putea merge si vorbi si chiar sa scrie? Elena si facea griji pentru asta. aceea, cu cteva nopti n urma, Stefan se De trezise si nu o ma i vazuse n pat. O gasise n baie, uitndu-se ncordata la un ziar, ncercnd sa nteleaga ceva din liniutele si rotocoalele despre care stia ca sunt cuvinte pe care cndva le recunostea. Ziarul era patat de lacrimile ei. Rotocoalele nu aveau nici o noima pentru ea.
3

ntoarcerea: Caderea Noptii

citesti. De ce atta graba ? Asta fusese nainte sa vada bucatelele de creion, rupte de ct apasase pe ele, si servetelele adunate cu grija. Le folosise pentru a ncerca sa deseneze cuvinte. Poate ca daca ar reusi sa scrie la fel ca alti oameni, Stefan nu va mai dormi n fotoliu si ar tine-o n brate n patul cel mare. Nu s-ar duce sa caute pe altcineva mai mare si mai destept. st ca Area era adulta. i si l vazu pe Stefan ntelegnd toate acestea n mintea lui si vazu cum ochii i se umplu de lacrimi. El ajunsese sa creada ca nu a vea niciodata voie sa plnga, indiferent ce s-ar fi ntmplat. Dar acum se ntorsese cu spatele la ea si rasufla ncet si adnc, un timp care ei i se paru foarte lung. apoi o luase n brate, o dusese n patul din Si camera lui, o privise n ochi si spusese: Elena, spune-mi ce vrei sa fac. Si chiar de va fi imposibil, o s-o fac. ti jur. Spune -mi. Toate cuvintele pe care voia sa i le trimita cu gndul erau nca blocate n mintea ei. Lacrimile i ncetosara ochii, si Stefan i le sterse cu degetele, usor, ca si cum ar fi putut distruge un tablou nepretuit doar atingndu-l prea tare. Apoi Elena si ridica fata spre el si nchise ochii si si strnse usor buzele. Voia un sarut. Dar... Acum ai doar mintea unui copil, spuse Stefan, n a gonie. Cum as putea sa profit de tine ?
4

Dar de ce, iubire? O sa nveti din nou sa

Jurnalele Vampirilor

n vechea lor viata avusesera un limbaj al semnelor, pe care Ele na nu l uitase nca. Se ba tea sub barbie, n locul acela att de moale: odata, usor de doua ori, de trei ori. nsemna ca nu se simtea n largul ei. Ca si c eraum plina. nsemna ca voia... prea Stefan gemu. Nu pot... Cioc, cioc, cioc... Nu ti -ai revenit nca... Cioc, cioc, cioc... Asculta -ma, iubire... CIOC! CIOC! l CIOC! lung, cu ochi rugatori. Daca ar fi privi putut vorbi, ar fi spus: Te rog, crede-ma nu sunt chiar att de proasta. Te rog, asculta ceea ce nu-ti pot spune . Tu suferi. Tu chiar suferi, ntelesese Stefan, cu o resemnare oarecum uluita. Eu... daca eu... daca iau doar putin... Si apoi dintr-odata degetele lui Stefan devenira reci si sigure, miscndu-i capul, ridic ndul, ntorcndu-l ntr-un anum , si apoi ea simtise unghidoua muscaturi, care eo convinsera mai mult cele dect orice altceva ca era vie, ca nu ma i era un spirit. Siatunc fusese foarte sigura ca Stefan o iubea i pe ea si nu pe altcineva, si i putu spune lui Stefandintre lucrurile pe care voia sa i le spuna. Dar unele trebui sa i le spuna n mici exclamatii nu de durere cu stele si comete si panglici de lumina
5

ntoarcerea: Caderea Noptii

caznd n jurul ei. Iar Stefan fusese cel care nu reusise sa gndeasca nici macar un singur cuvnt Stefan fusese cel care amutise. catre ea. Elena considera ca asa se si cuvenea. Dupa aceea, el o tinuse n brate n fiecare noapte si ea fusese ntotdeauna fericita.

Jurnalele Vampirilor

Damon Salvatore statea ntins n aer, sprijinindu-se pe o creanga a unui... oricum, cinenumele copacilor? Si cui i pasa? Era un copac stia nalt, care i ngaduia sa priveasca n came ra lui Caroline, de la etajul al doilea, si constituia o rezematoare confortabila. Statea ntins, n acel loc comod unde trunchiul se bifurca n doua crengi cu minile strnse sub ceafa, cu un picior groase, ncaltat ntr-o gheata eleganta atrnnd la noua deasupra pamntului. Se simtea n largul metri lui,fel ca o pisica, privind cu ochii nchisi pe la jumatate. Astepta sa soseasca ora magica 4:44 dimine ata, cnd Caroline avea sa si nde plineasca ritualul ei bizar. l vazuse deja de doua ori pna acum si era fascinat. Apoi simti o piscatura de tntar. Ceea ce era ridicol, caci tntarii nu ataca vampirii. Sngele lor nu e att de hranitor ca acela Dar n mod clar simtise o piscatura mica de om. de tntar n ceafa.
7

ntoarcerea: Caderea Noptii

Se rasuci sa se uite n spatele lui, cercetnd aerul nmiresmat a l noptii care l nconjura si nu vazu nimic . Niste ace de conifer. Nu zbura nimic prin preajma. Nimic nu se tra pe ele. Bun atunci. Trebuie sa fi fost un ac de conifer. Dar duruse. Iar durerea nu trecu n timp, c i deveni mai suparatoare. O albina sinucigasa? Damon si pipai cu grija ceafa. Nici un sac de venin, nic i un ac. Doar o umflatura minuscula, care durea.clipa ma i trziu, atentia i fu atrasa din nou O catre fereastra. Nu si dadea prea bine seama ce se petrecea, dar simtea vibratia brusca a Puterii n jurul lui Caroline, care dormea, asemenea unui fir de nalta tensiune. n acest loc cu cteva zile n urma, dar l atrasese odata ajuns aici nu reusise sa descopere sursa. Limbile ceasului ajunsera la 4:40 si soneria ncepu sa bipa ie. Caroline se trezi si arunca ceasul n partea cealalta a camerei. O fata norocoasa, si spuse Damon, cu admiratie rautacioasa. Daca as fi fost un derbedeu uman n loc de vampir, atunci virtutea ta presupunnd ca mai fi ramas ceva din ea ar putea fi ar amenintata. Din fericire pentru tine, a trebuit sa renunt la genul asta de lucruri cu aproape jumatate de mileniu n urma. buzele lui Damon se ivi un zmbet, fara nic Pe un imotiv deosebit, ramase acolo o fractiune de se 8

Jurnalele Vampirilor

cunda, apoi disparu si ochii lui devenira reci. Se uita din nou pe fereastra deschisa. Da, ntotdeauna fusese de parere ca idiotul de frate-sau nu o apreciase pe Caroline la justa ei va loare. Nu era nici o ndoiala ca fata avea ce sa arate privirii: pic ioare lungi, aurii-ciocolatii, un corp facut, si par de culoarea bronzului care i bine ncadra va lurit fata. Si apoi era mintea ei. Perversa n mod natural, razbunatoare, invidioasa. De pilda, daca nu se nsela, acum ea se Delicioasa. juca cu niste papusele voodoo pe biroul ei. Grozav. Lui Damon i placea sa vada artele creative n plina desfasurare. Puterea straina nca mai vibra, si tot nu putea sa o repereze. Oare era nauntru el n ? Cu siguranta ca nu. fat a Caroline toc mai lua n mna ceea ce parea un pumn de pnze de paianjen verzi, matasoase. si scoase tricoul si aproape prea repede chiar si pentru un ochi de vampir se mbraca n desuurifaceau sa arate ca o printesa a junglei. si care o privi intens propria reflexie n oglinda nalta si ngusta . Hei, c astepti, fetita ? se ntreba oare bine,e poate ca ar trebui sa ramna n Damon. Ei Se umbra.o flfire ntunecata de aripi, o pana de vazu abanos pluti catre pamnt, si apoi n copac nu mai dect o cioara foarte mare. statea Damon urmari cu atentie, cu un ochi de stralucitor pasare, cum Caroline z vcneste nainte, ca si
9

ntoarcerea: Caderea Noptii

cum fusese strabatuta de un soc electric, cu buzele ntredeschise, cu ochii atintiti asupra a ceea ce parea pro pria ei reflexie. Apoi zmbi, n semn de bun venit. putea deslusi acum sursa de Putere. Se Damon afla n interiorul oglinzii. Nu n dimensiun aceeasi e cu oglinda, desigur, dar nauntrul ei. Caroline se purta... ciudat. si arunca pe spate parul lung, de culoarea bronzului, lasndu-l sa cada dezordine ncntatoare; si umezi buzele ntr-o si zmbi, ca unui iubit. Cnd vorbi, Da mon o putu foarte clar. auzi Multumesc. Dar azi ai ntrziat. In dormitorul ei tot nu mai era nimeni n afara ea,de Damon nu auzi nici un raspuns. Dar buzele si lui Caroline cea din oglinda nu se miscau n acelasi timp cu buzele fetei reale. Bravo! si spuse el, ntotdeauna gata sa o aprecieze smecherie din domeniu. Reusita noua miscare, ai oricine fi! Citind pe buzele fetei din oglinda, prinse un scuze". Si frumoasa". si nclina capul ntr-o Damon parte. Reflexia lui Caroline spunea: .. trebui s-o nu e mai fac i... dupa ziua de azi." Caroline cea adevarata raspunse cu o voce ragusita : Si daca nu pot sa-i pacalesc? Iar reflexia raspunse: .. .ai ajutor. Nu -ti face griji, stai linistita..."
10

Jurnalele Vampirilor

regula. Si nimeni n -o sa pateasca nimic... aaa.. .fatal, nu? Vreau sa spun, nu vorbim aici despre moarte oameni pentru Reflexia: De ce sa...?". Damon zmbi n sinea lui. De cte ori auzise pna atunci un dialog ca el ast ? El nsusi un a pradator, stia prea bine: mai nti ti atragi prada, o linistesti, si, nainte sa-si dea seama, poti obtine orice de la ea, pna cnd nu mai nevoi de ea. ai Si apoi ochii lui negri scnteiara era e momentul pentru o noua prada. Acum, Caroline si frngea minile n poala. Atta timp ct tu chiar... stii tu. Ce mi-ai promis. Vorbesti serios cnd spui ca ma iubesti? ...ai ncredere n mine. O sa am grija de tine ca de dusmanii tai. Am nceput deja..." si Deodata, Caroline se ntinse, si era o miscare pentru care baietii de la liceul Robert E. Lee" ar fi platit ca s-o vada. Asta e ceea ce vreau sa vad, spuse ea. As a m-am saturat sa tot aud ca Elena a facut asta, Stefan aia... si acum or s-o ia de la capat. a facut Caroline se ntrerupse brusc, ca si cum c ineva i-ar fi nchis telefonul si ea de -abia acum si-ar fi dat seama. Pentru o clipa, ochii i se ngustara si buzele i e strnsera. Apoi, ncet, se relaxa. Ramase cu s ochii la oglinda, si ridica o mna si si-o aseza usor pe stomac. O privi lung, si trasaturile ei parura sa se mblnzeasca ncet, sa i se astearna pe chip o expresie de teama si neliniste.
11

In

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar Damon nu si luase nici o clipa ochii de la oglinda. Oglinda norma la, oglinda normala, norma la la erai Chiar oglinda n ultimul moment, cnd Caroline se ntorcea cu spatele la ea,vazu o fulgerare rosie. se Flacari? Ei, oarec se petrece? se ntreba el alene, dnd din aripi e si transformndu -se dintr-o cioara ntr-un tnar ametitor de frumos, ntins lucioasa pe creanga a copacului. Cu siguranta creatura din o oglinda nu era din Fell's Church. Dar se parea ca avea de gnd sa -i creeze probleme fratelui sau, si un zmbet delicat si frumos aparu pentru o clipa pe buzele lui Damon. nu-i placea mai mult dect sa-l vada la Nimic ananghie pe moralistul si fatarnicul de Stefan, domnul.Sunt-mai-bun-dect-tine-pe ntru-ca -eunubeau-snge -omenesc. Adolescentii din Fell's Church si chiar si unii adulti considerau povestea dintre Stefan Salvatore si frumusetea locala Elena Gilbert ca un de Romeo fel si moderna. Ea si daduse Julieta viata pentru a-l salva pe e l atunci cnd fusesera amndoi capturati de o nebuna, iar apoi el murise de durere. Pe ici, pe colo, se soptea ca Stefan nu fusese chia om... ci altceva. Un ama ntdemon pentru r a carui m ntuire murise Elena. Damon stia care era adevarul. Sigur ca Stefan era mort dar fusese mort de mai multe sute de ani. Si adevarat ca era va mpir, dar sa-i spui de mon era era
12

Jurnalele Vampirilor

ca si cum ai fi spus despre zna Tinkerbell ca era narmata si periculoasa. Caroline nu parea sa se mai poata Intre timp, dinopri vorbit catre o ncapere goala. sa vezi tu, sopti ea, apropiindu-se de Ai gramezile de hrtii si carti care umpleau de -a valma biroul. Scotoci printre hrtii pna cnd gasi un aparat de fotografiat miniatural, care avea o luminita verde care stralucea asemenea unui ochi ce nu clipea. Cu gesturi delicate, conecta camera la computer si ncepu sa scrie o parola. Vederea lui Damon era mult mai buna dect cea omeneasca, si vazu limpede degete le bronzate cu unghii lungi, acoperite cu un bronz stralucitor: CF. Re gulile lui Caroline Forbes, REGULI si spuse el. Jalnic. Apoi ea se ntoarse, si Damon i vazu ochii de plini lacrimi. In c lipa urmatoare, pe neasteptate, izbucni n Caroline plns. lasa greu pe pat, plngnd si le ganndu Se -se nainte si napoi, lovind din cnd n cnd salteaua cu pumnul nclestat. Dar cel mai mult plnse. Damon era uimit. Dar apoi ceda obisnuintei si murmura : Caroline? Caroline, pot sa Ce? Cine? intru? Se uita nnebunita njur.

13

ntoarcerea: Caderea Noptii

vocea i se ndulci cu o compasiune prefacuta, n timp ce exercita controlul mintii asupra ei. Toti vampirii a veau asemenea puteri de control asupra muritorilor. Ct de mare era Puterea depindea de multe: dieta vampirului (snge le omenesc dadea de departe cea mai mare forta), taria vointei victimei, relatia dintre vampir si victima, de zi si noapte si multe alte lucruri fluctuatia pe care nici macar Damon nu le ntelegea. Stia doar si simtea propria Putere devenind cnd mai intensa, asa cum se ntmpla acum. Iar Caroline astepta. Pot sa intru? spuse el cu vocea lui cea ma i mu zicala, cea mai ademenitoare, n acelasi timp strivind vointa puternica a lui Caroline cu o vointa mult mai puternica. raspunse ea, stergndu-si repede Da, ochii, parnd sa nu vada nimic neobisnuit n intrarea lui o fereastra de la etajul al doilea. pe Ochii li se ntlnira. Intra, Damon. Rostise invitatia de care avea nevoie un vampir. Dintr-o singura miscare gratioasa, Damon sari pervaz. In camera e i mirosea a parfum, si peste nu foarte discret. Acum simturile i erau unul dezlantuite era surprinzator felul n care dorinta l coplesise att de brusc, att de de snge irezistibil. Caninii superiori i se lungisera cu
14

Sunt Damon. Pot sa intru? ntreba el, si

Jurnalele Vampirilor

aproape o jumatate din dimensiunea lor, iar vrful lor era taios asemenea unei lame. Acum nu mai era timp pentru conversatie, pentru a zabovi asa cum facea de obicei. Sigur, pentru un cunoscator rafinat, jumatate din placere oeprezenta asteptarea nerabdatoare, dar acum tot r ce simtea el era nevoia si folosi pe deplin Puterea . pentru a controla creierul omenesc si i arunca lui Caroline un zmbet ametitor. ajuns. Fu de Caroline pornise catre el; acum se opri. ei, Buzele desfacute pentru a ntreba ceva, ramasera deschise; iar pupilele i se marira brusc, ca si c um se afla ntr-o camera ntunecata, apoi se contractara si ramasera asa. Eu... eu..., reusi sa spuna. Ohhh... Asa. Era a lui. Si att de usor. Caninii lui zvcneau cu un fel de durere placuta, ndemnndu-l sa atace la fel de rapid precum o cobra, sa -si nfiga dintii pna la gingie ntr-o artera. Era flamnd nu, lesinat de foame si tot trupul de dorinta de a bea dupa pofta inimii. n i ardea definitiv, mai erau si altii pe care i putea alege daca acest vas. seca Cu grija, fara sa -si ia ochii de la ea, nalta capul lui Caroline pentru a-i expune gtul, cu pulsul zvcnind n adncitura lui. Totul i delicat umplea simturile: bataile inimii ei, mirosul sngelui exotic sub piele, dens, bogat si dulce. Da mon se pulsnd

15

ntoarcerea: Caderea Noptii

simtea ametit. Nu ma i fusese niciodata att de excitat, att de nerabdator... Att de nerabdator nct asta l facu sa se opreasca brusc. In definitiv, orice fata era la fel de buna, nu? Ce era diferit de data asta? Ce era n neregul cu el? a Si apoi si dadu seama. mi vreau mintea napoi, multumesc. Brusc, mintea lui Da mon de veni de o luc iditate rece; aura senzuala n care fusese atras ngheta instantaneu. Dadu drumul barbiei lui Caroline si ramase perfect nemiscat. ct pe-aci sa cada sub influenta E fusese l creaturii care o folosea pe Caroline. ncercase sa l pacaleasca, pentru a-l face sa -si calce cuvntul dat Elene i. Si din nou percepu, abia simtita, o fulgerare de rosu n oglinda.una dintre creaturile acelea atrase catre Era de nova ce devenise Fell's Church stia asta. l Putere folosise, mboldindu-l, ncercnd sa -l faca sa o seceCaroline de snge. Sa -i ia tot sngele, sa pe omoare omeneasca, ce va ce Damon nu mai o fiinta facuse o cunoscuse pe Elena. de cnd De ce? Cuprins de o furie rece, si aduna Puterea n miezul fiintei sale, apoi cerceta n toate directiile cu mintea pentru a descoperi parazitul. Ar trebui sa se afle acolo; oglinda era doar un portal prin mai care el putea calatori pe distante scurte. Si l controlase
16

Jurnalele Vampirilor

pe el pe el, Damon Salvatore asa ca trebuie sa se afle ntr-adevar foarte aproape. Si totusi, nu gasea nimic. Asta l nfurie si mai mult. Pipaindu-si absent ceafa, trimise un mesaj ntunecat : O sa te avertizez o data, si numai o singura data. Stai departe de MINE! Trimise gndul n eter cu o izbucnire de Putere care scapara asemenea fulgerului n propriile lui simturi. Ar fi trebuit sa trnteasca la pamnt fara suflare pe cine va aflat n preajma pe acoperis, n pe o creanga... poate chiar n casa de alaturi. De aer, undeva ar fi trebuit ca o creatura sa cada catre , amnt, iar e l ar fi trebuit sa o perceapa. p Dar, desi Damon simtea norii ntunecndu -se deasupra sa drept raspuns la starea lui de spirit, si vntul facnd crengile sa se loveasca zgomotos una afara, nu exista nici un corp care cadea, si de alta nici o ncercare de razbunare mortala. Nu reusea sa descopere nimic sufic ient de aproape pentru a-i fi intrat n gnduri, si nimic aflat la distanta care sa fie ntr -att de puternic. Poate ca uneori Damon se amuza prefacndu -se orgolios, dar de fapt avea o abilitate rece si logica de a se analiza. Era puternic. O st ia. Atta timp ct se hranea bine si se tinea departe de sentimentele care nmuiau sufletul, erau prea putine creaturile care l puteau nfrunta cel putin pe acest plan. Doua au fost chiar aici, n Fell's , rasuna n Church lui o voce mica si batjocoritoare, dar mintea
17

ntoarcerea: Caderea Noptii

Damon ridica din umeri, dispretuitor. Cu siguranta puteau exista alti vampiri din Cei nu mai Vechi, fi simtit. Va mpiri obisnuiti, da, deja se caci i-ar adunau n numar mare. Dar erau cu totii pre a slabi pentru a intra n lui La n minteafel, era sigur ca . zona pe care o putea el acoperi nu existau creaturi care sa -l nfrunte. Ar fi simtit -o, asa cum simtea liniile de forta arzatoare i puteri magice supranaturale care ale une formau un nod sub Fell's Church. Se uita din nou la Caroline, nca nemiscata n transa n care el o cufundase. Avea sa iasa din ea treptat, fara sa stie prin ce trecuse sau, cel putin, ceea ce i facuse el Se rasuci si, la .fel de gratios ca o pantera, sari pe fereastra n copac si apoi cazu lin zece metri pna la pamnt.

18

Jurnalele Vampirilor

Damon trebuia sa ma i astepte cteva ore pna sa gaseasca o alta ocazie sa se hraneasca acum erau prea multe fete cufundate ntr-un somn adnc si l facea furios. Foamea pe care acea creatura asta manipulatoare o strnise n el era reala, chiar daca nu reusise sa -l faca marioneta ei. Avea nevoie de snge; si a vea ne voie de el acum Doar dupa aceea se va putea gndi la implicatiile . prezentei ciudatului oaspete din oglinda al lui Caroline, acel iubit demonic cu de adevarat daduse pe Caroline pentru a fi monic care i-o omorta, chiar n vreme ce se prefacea ca ncheie o ntelegere cu ea. La ora 9 dimineata, Da mon trecea cu masina pe strada principala a orasului, pe lnga un magazin de antichitati, braserii, si un magazin cu felic itari. Stai. noul magazin unde se vindeau oche lari Uite-l, de soare. Damon parca si iesi din masina cu o eleganta a miscarilor nascuta din secole de gesturi nepasatoare care nu iroseau nici macar un erg de energie. Din nou, pe buzele lui Damon aparu acel
19

ntoarcerea: Caderea Noptii

zmbet instantaneu, si apoi disparu, pe cnd se admira n sticla ntunecata a vitrinei. Da, indiferent cum privesti problema, sunt superb, si spuse el distrat. Deasupra usii se afla un clopotel, care scoase un clinchet cnd Damon intra n ma gazin. nauntru era o fata durdulie si foarte draguta, cu par ca staniu prins la spate si ochi albastri mari. l vazuse pe Damon si acum zmbea timid. Buna, spuse, si, desi el nu ntrebase, adauga cu o voce tremuratoare: eu sunt Page. Damon i arunca o privire lunga, fara graba, urmata de un zmbet, ncet, stralucitor si complice. Page, spuse, lungind Buna, cuvintele. Page nghiti nodul din gt. Pot sa te ajut? Oh, da, spuse Damon, tintuind -o cu privirea. Cred ca da. si lua un aer serios. Stiai, i spuse, ca de fapt ar trebui sa fii o domnita ntr-un castel din Evul Mediu? Page se albi si apoi se nrosi puternic si ac um arata si mai bine. Eu... eu ntotdeauna mi-am dorit sa ma fi nascut atunci. Dar cum de stii asta? Damon doar zmbi. se uita la Stefan cu ochi mari care aveau Elena culoarea albastru-nchis de lapislazuli, cu firisoare aurii. Tocmai i spusese el ca o sa a iba Oaspeti! In nici una din cele sapte zile ale vietii ei, de cnd se

20

Jurnalele Vampirilor

ntorsese din Cealalta Lume, nu avusese Oaspeti. Niciodata. Acum, primul lucru pe care trebuia sa -l faca era sa afle ce era un Oaspete. La cinc isprezece minute dupa ce intrase man gazinul de ochelari de soare, Damon mergea pe trotuar, purtnd o pereche nou-nouta de ochelari Ray-Ban si fluiernd. Page tragea un pui de somn pe podea. Mai trziu, seful ei o s-o puna sa plateasca ea pentru perechea de Ray-Ban. Dar acum Page simtea o caldura pla - uta si era delirant de fericita si avea o c amintire extaz pe care n -o s-o uite niciodata cu plina de totul. Damon se uita la vitrine, desi nu n felul n ar care o fiinta omeneasca. O batrnica draguta face-o n spatele tejghelei la ma gazinul cu felicitari... nu. Un la magazinul de electronice... tip nu.Dar... ceva l atrase napoi la magazinul de electronice. Zilele astea se inventau o multime de chestii destepte. Simtea o dorinta puternica de a avea o ca mera video ct palma. Damon era obisnuit sa-si urmeze dorintele si nu era mo fturos n privinta donatorilor la nevoie. Sngele era snge, indiferent n ce recipient era servit. La cteva minute dupa ce i e aratase cum functiona mica jucarie, pasea pe s trotuar cu ea n buzunar. Plimbarea i facea placere, desi caninii l dindureau nou. Ciudat, ar fi trebuit sa se simta satul dar de fapt ieri nu se hranise aproape deloc. Asta
21

ntoarcerea: Caderea Noptii

trebuie sa fie motivul pentru care tot i mai era foame; asta si Puterea pe care o folosise asupra blestematului de parazit din camera lui Caroline. timp se bucura de felul n care muschii Dar ntre lui functionau mpreuna, lin si fara efort, ca un mecanism bine uns, facnd din fiecare miscare o ncntare . Se ntinse o data, pentru pura placere animalica a gestului, apoi se opri din nou pentru a se privi n vitrina magazinului de antichitati. Putin mai ciufulit, dar n rest la fel de frumos ca ntotdeauna.dreptate: ochelarii Ray -Ban i veneau Si avusese de minune. Ma gazinul de antichitati apartinea, stia el bine, unei vaduve cu o nepoata foarte tnara si foarte draguta. nauntru era ntuneric si racoare de la aerul conditionat . Stii, i spuse el nepoatei cnd aceasta veni sa l serveasca, mi pari a fi genul de persoana care ar sa vada o multime de tari straine. vrea La ceva timp dupa ce Stefan i explica Elene i ca Oaspetii erau prietenii ei, prietenii bun , i ceru sa ei mbrace. Elena nu ntelese de ce. Era foarte cald. i se Acceptase sa poarte o Ca masa de Noapte (cel putin cea mai mare parte a noptii), dar n timpul zilei era cald si ea nu avea o Camasa de Zi. si mai Si pe urma, hainele pe care i le oferea el o pereche de jeansi de -ai lui, suflecati, si un tricou care i-ar fi prea mare erau... nepotrivite ntrun Cnd atinse tricoul, avu imaginea a sute de fel.
22

Jurnalele Vampirilor

femei n niste camere micute, toate asezate la masini de cusut ntr-o lumina slaba, toate lucrnd frenetic . Dintr-un atelier cu femei exploatate? spuse Stefan, mirat, cnd ea i arata imaginea din mintea ei.Astea ? adu repede drumul ha inelor pe D podea. De asta ce zici? ntreba Stefan, ntinzndu-i o alta camasa. Elena o studie cu un aer serios, o lipi la obraz. Nu mai erau femei asudate, muncind frenetic. E-n re gula? spuse DarStefan. ncremenise. Se duse la fereastra si se Elena uita afara. s-a Ce De ntmplat?ea i trimise o singura ima gine. El data asta, o recunoscu imediat. Damon . tefan simti o strngere de S inima. De aproape jumatate de mileniu, fratele lui mai mare i facuse existenta ct se putea de chinuita. De fiecare data cnd Stefan reusise sa scape de el, Damon i luase urma, cautnd... ce? Razbunare? O satisfactie finala? Se omorsera un ul pe a ltul n acelasi timp, de mult, n Italia renascentista. Sabia fiecaruia strapunsese inima celuilalt aproape simultan, ntr-un duel pentru o fata vampir. De atunci, lucrurile mersesera din ce n ce mai prost.

23

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar ti-a si salvat viata de cteva ori, si spuse Stefan, dintr-odata stnjenit. Si ati promis c a veti grija unul de altul, ca va veti proteja reciproc... avea Stefan se uita imediat la Elena. E fusese cea a care i facuse pe amndoi sa jure asta atunci cnd fusese pe moarte. Elena i raspunse privirii cu limpezi, doua tauri albastre si adnci de ochi inocenta . In orice caz, trebuia sa se ocupe de Damon, care acum si parca Ferrariul lnga Porschele lui Stefan, n fata pensiunii. i aici si... si stai departe de fereastra. T Ram e rog i spuse repede Elenei. , Se napusti afara din camera, nchise usa si aproape o lua la fuga n jos pe scari. l gasi pe Damon lnga Ferrari, examinnd exteriorul darapanat al pensiunii mai nti cu ochelarii de soare pe nas, apoi fara ei. Expresia lui Damon spunea ca nu conta prea mult cum te uitai la cladire. Dar nu asta era acum grija lui Stefan. Era aura lui Damon si varietatea de mirosuri pe care le raspndea pe care nici un nas omenesc nu ar fi vreodata n stare sa le perceapa, cu at t mai fost putin sa le desluseasca pe rnd. Ce ai facut? spuse Stefan, prea socat chiar si pentru- un salut grabit. Damon i arunca un zmbet de 250 de wati. M-am uitat la antichitati, spuse si ofta. Oh, si am facut ceva cumparaturi. si duse mna la
24

Jurnalele Vampirilor

cureaua de pie le noua, atinse usor buzunarul n care se afla camera video si si ridica ochelarii Ra yBan. vine sa cred, dar oraselul asta prafuit are Nu-mi cteva magazine decente. mi place sa merg la cumparaturi . ti place sa furi, vrei sa zici. Si asta nu nici explica din ce miros la tine. Esti pe jumatate moarte, sau pur si simplu ai nnebunit? cnd un vampir era otravit sau afectat Uneori, de unul dintre misterioasele blesteme sau boli care i vatama pe cei de soiul lui, se hranea cu frenezie, incontrolabil, cu orice oricine era la ndemna . Pur si simplu mi-e foame, replica Damon pe un ton politicos si ele gant, continund sa priveasca Si, apropo, ce s-a ntmplat cu pensiunea. politetea elementara? Bat tot drumul pna aici, si aud oare un Buna, Damon" sau Ma bucur sa te vad, Da mon"? schimb aud: Ce-ai facut, Damon?" l Nu. In imita pe Stefan pe un ton plngacios, batjocoritor. Ma ce-ar zice de asta Signor Marino, ntreb fratioare. spuse Stefan printre Signor Marino, e e ntremndu-se dinti, de reusea Da mon sa -l cum enerveze data astazi pomenind de batrnul de fiecare lor preceptor de eticheta si dans este tarna de sute de ani, asa cum ar trebui sa fim si noi. Ceea ce nu are nici o legatura cu conversatia asta , frate. Te-am ntrebat ce faci, si tu stii ce am vrut sa spun cred ca ai luat snge de la jumatate din fetele acestui oras.
25

ntoarcerea: Caderea Noptii

deget,un un aer amuzat. n fond, trebuie sa cu fim corecti din punct de vedere polit ic. Si cred ca a r trebui sa ai mai multa grija la dieta ta. Poate ca daca ai bea mai mult, ai ncepe sa te mai mplinesti si tu. stie? Cine Daca as bea mai mult...? Existau mai multe feluri de a sfrsi aceasta propozitie, dar nici unul nu era bun. Ce pacat, spuse el n schimb catre Damon scund celz velt, ca t n-ai sa cresti nic i macar cu si u un milimetru ma i nalt, orict de mult ai trai. Si acum, fi sa-mi spui ce cauti aici, dupa ce ai lasat ce-ar attea probleme n oras pe care sa le rezolv eu daca te cunosc bine. Sunt aici pentru ca mi vreau napoi jacheta de piele , spuse Da mon hotart. De ce nu furi al...? Stefan se ntrerupse cnd se trezi brusc zburnd scurt n spate, pentru ca n clipa urmatoare sa se afle lipit de peretele de lemn al pensiunii, cu Damon chiar n fata lui. Eu n-am furat lucrurile baiete Am platit astea, ele cu propria mea . moneda. pentru Visuri, si placeri de dincolo de lumea fantezii, asta. Damon rosti ultime le cuvinte apasat, fiindca ca stia l vor nfuria cel mai mult pe ele Stefan. er furios si n fata unei dileme. Stia Stefa n a ca Damon era curios n legatura cu Elena. Asta era destul de rau. Dar n momentul acesta vedea n
26

Fete si femei, l corecta Damon, ridicnd

Jurnalele Vampirilor

ochii lui Damon o lucire ciudata. Ca si cum pupilele lui ar fi reflectat pentru o clipa o flacara. Si orice ar fi facut Damon azi, era ceva anormal. Stefan nu stia ce se petrecea, dar stia cum avea sa termine Damon c u povestea asta. Dar un vampir ade varat nu ar trebui sa pla teasca, spunea Damon cu vocea lui cea mai sarcastica. n definitiv, suntem att de rai, nct ar trebui sa fim tarna. Nu -i asa, fratioare? mna pe care purta inelul cu lapislazuli Ridica care l mpiedica sa se prefaca n praf n lumina aurie a soarelui de dupa -amiaza. Si apoi, cnd Stefan facu o miscare, Da mon si folosi acea mna a tintui ncheietura lui Stefan de pentru perete. se prefacu a se da spre stnga, si apoi se Stefan repezi la dreapta pentru a se smulge din strnsoarea Dar Da mon se dovedi la fel de iute c a lui Damon. un sarpe nu, chiar mai iute. Mult mai iute dect de obice i. Iute si puternic, cu toata energia fortei vitale pe care o absorbise. Damon, tu... Stefan era att de furios, nct pentru o clipa si pierdu gndirea rationala si ncerca sa-l loveasca peste picioare, pentru a -l face sa-si piarda echilibrul . Da, eu sunt, Damon, spuse Damon plin venin,de jubilnd. Si nu platesc daca n-am chef; pur si simplu iau doar. Ia ceea ce vreau, si nu dau nimic u n schimb.
27

ntoarcerea: Caderea Noptii

Stefan privi lung n ochii de un negru profund, arzator, si din nou vazu acea flacaruie minuscula. ncerca sa gndeasca. Damon ntotdeauna treceala atac, si la fel de repede se simtea insultat. rapid Dar nu ca Stefan l cunostea de suficient timp pentru a sti ca ceva era n nere gula. Damon acum. parea aproape febril. Stefan trimise un mic val de Putere catre fratele lui, ca unda unui radar, ncercnd sa-si dea seama ce era diferit. Da, vad ca ai prins ideea, dar n-o sa ajungi nicaieri n felul asta, spuse Damon sec, pe un ton ironic, si apoi brusc Stefan si simti maruntaiele agonie, cnd Damon si elibera arznd, n Puterea lui, asemenea unui bici asupra violent. Si acum, orict de cumplita ar fi durerea, Ste fan trebuia sa -si pastreze judecata rece, trebuia sa continue sa gndeasca, nu doar sa reactioneze . Facu o miscare scurta, rasucindu -si gtul ntr -o parte, uitndu-se catre usa de intrare a pensiunii. Macar de-ar ramne nauntru Elena...era greu sa gndeasca atunci cnd Damon Dar l biciuia cu Puterea lui. Respira repede si adnc. Asa e, spuse Damon. Noi, lua o m lectie vampirii, pe care trebuie sa o nveti. Damon, ar trebui sa avem grija unul de ce la lalt... a m promis... Da, iar eu am de gnd sa a m grija tin chia e r acum.de Si Damon l musca. Si Damon i bau sngele.
28

Jurnalele Vampirilor

Era mai dureros nca dect acele sfichiuiri de Putere. Si Stefan se stradui sa ramna nemiscat, refuznd sa se mpotriveasca. Dintii ascutiti ca niste taisuri n -ar fi trebuit sa doara cnd se nfipsera n carotida lui, dar Damon l tinea cu capul nclinatm na nclestata n parul lui , n mod cu deliberat ntr-un unghi imposibil. adevarata durere. Agonia de a ti se lua Apoi veni snge mpotriva vointei tale, mpotriva rezistenteiera o tortura pe care oamenii o comparau tale. Asta cu smulgerea sufletului din trupul nca viu, si faceau orice sa o evite. Tot ce stia Stefan era ca acum simtea una dintre cele mai mari suferintecare trebuise sa le ndure vreodata, si ca fizic pe e ochii i se umpleau de lacrimi, care i se prelingeau si apoi pe pa rul negru pe tmple ondulat. rau, pentru un vampir, era umilinta de a Si mai fi tratat ca un om de catre un alt va mpir, ca halca o carne Inima lui Stefan i batea cu putere nde piept . pe cnd suferea cumplit sub taisurile duble ale caninilor lui Damon, ncercnd sa suporte umilinta folosit astfel. Ce l putin slava de a fi Domnului! ascultase si ramasese n camera lui. Elena l ncepea sa se ntrebe daca Damon chiar nnebunise si voia sa l omoare cnd n sfrsit , cu un brnci care l dezechilibra, Damon i dadu drumul.se mpie dica si cazu, se rostogoli, apoi Stefan ridica si l vazu pe Damon stnd din nou privirea n picioare lnga el. si apasa de getele peste carnea sfsiata a gtului.
29

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si acum, spuse rece Damon, o sa te duci sus sa-mi aduci jacheta. Stefan se ridica ncet. Stia ca Damon savura probabil momentul: umilirea lui Stefan, haineleale lui Stefan mototolite si pline de iarba si curate noroi de la stratul de flori al doamne i Flowers. Se stradui ct putu sa se scuture cu o mna, n vreme ce cu cealalta continua sa se tina de gt. Vad ca taci, remarca Damon, stnd lnga Ferrariul lui si trecndu-si limba peste dinti si gingii, cu ochii ngustati de placere. Nici o replica Nici macar un cuvnt? Cred ca asta e o taioasa? lectie pe care ar trebui sa ti-o dau mai des. Stefan cu greu putea sa -si faca picioarele sa se miste. Ei, lucrurile mersesera pe ct de bine fusese de asteptat, si spuse pe cnd se ntorcea catre pensiune. Apoi se opri. Elena statea aplecata peste fereastra din ca mera lui, tinnd n mna jacheta lui Damon. Avea o ex- grava, care sugera ca vazuse totul. presie Fu un soc pentru Stefan, dar el banui ca pentru Damon era un soc si ma i mare.apoi Elena nvrti jacheta o data si o arunca Si astfel nct sa aterizeze direct la picioarele lui Damon, nfa urndu-se n jurul lor. pre uimirea lui Stefan, Damon pali. Ridica S josde jacheta ca si cum n -ar fi vrut de fapt s-o atinga. acest timp privirea i era atintita asupra In tot Elenei. Apoi urca n masina.
30

Jurnalele Vampirilor

a facut placere... Fara nici un cuvnt, aratnd ca un copil neastmparat care ncasase o bataie zdravana, Damon porni motorul. -ma n pace, spuse cu o voce joasa, fara Lasa expresie. Se ndeparta ntr-un nor de praf si pietris. Stefan nchise usa camerei n urma Cnd lui, ochii Elenei nu ma i erau senini. Straluceau cu o lumina care aproape l facu sa se opreasca n prag. El te- ranit. a El raneste pe toata lumea. Nu pare sa poata sa se abtina. Dar azi era ceva ciudat cu el. Nu stiu ce. Dar acum nu-mi pasa. Dar uita-te la tine, alcatuiesti propozitii ! El e...Elena tacu, si pentru prima data de cnd deschisese ochii n poiana n care fusese renviata, se ncrunta. Nu putea crea o imagine. fruntea i Nu cunostea cuvintele potrivite. Ceva nauntrul lui. Ceva creste nauntrul lui. Ca... un foc rece, o lumina , spuse ea n cele din urma. Dar ntunecata foc care arde dinauntru n afara. ascuns. Un Stefan ncerca sa se gndeasca la ceva de care auzise si care sa se potriveasca cu asta, dar nu gasi nimic. nca se mai simtea umilit ca Elena vazuse ce ntmplase. se Tot ce stiu e e ca nauntrul lui e sngele u meu. mpreuna cu sngele a jumatate din fetele din oras.
31

La revedere, Damon. Nu pot sa spun ca mi-

ntoarcerea: Caderea Noptii

Elena nchise ochii si clatina ncet din cap. ca Apoi, ar fi hotart sa nu mai continue cu asta, si cum batu usor cu palma patul, lnga ea.Vin , porunci ea cu ncredere, ridic nd o privirea. Auriul din ochii ei parea foarte stralucitor. Lasa-ma... sa-ti iau... durerea. Cnd Stefan nu veni imediat, ea si ntinse bratele. Stefan stia ca nu trebuia sa se duca spre ele, darer ranit mai ales n mndria a sa. Se apropie de ea si se apleca sa o sarute pe par.

32

Jurnalele Vampirilor

Mai trziu, n acea z i, Caroline era cu Matt Honeycutt, Meredith Sulez si Bonnie McCullough, pe Stefan pe telefonul lui ascultndu-l Bonnie. seara ar fi mai bine, i spunea Stefan Spre lui Bonnie. Dupa prnz doarme putin si, oricum, peste cteva ore o sa fie mai racoare. I-am spus Elenei ca o sa veniti, si de -abia asteapta sa va vada. Dar nu uitati doua lucruri. Ma i nti, au trecut doar zile de cnd s-a ntors, si nca nu e chia r... ea sapte nsasi. Cred ca o sa scape de ... simptomele ei... n doar cteva z ile, dar ntre timp sa nu fiti surprinsi Iar n al doilea rnd, sa de nimic. spunet nimi nu ceea ce o sa vedeti aic i. Nimanui. i c din Salvatore! exclama Stefan Bonnie, scandalizata si jignita. Dupa ce am trecut mpreuna prin attea, tu crezi ca o sa trancanim? vorba de trancanit, se auzi vocea Nu-i a luiblnda Stefan din telefonul mobil. Dar Bonnie continua: Am a vut mpreuna de -a face cu vampiri salbatici si fantomele orasului si vrcolaci si Cei
33

ntoarcerea: Caderea Noptii

Originari, si cripte secrete, si crime n serie si... si... Damo , si am spus noi ceva cuiva vreodata? n mi pare rau, spuse Stefan, voiam doar sa spun ca Elena nu ar fi n siguranta daca vreunul din vorbeste chiar si cu o singura persoana. Ar voi umple toate ziarele imediat: O FATA SE NTOARCE DIN MORTI. atunc ce-am face? Si nteleg ce vrei sa spui, spuse scurt i Meredith, aplecndu-se catre ecran pentru ca Stefan sa o poata vedea. Nu trebuie sa -ti faci griji. Fiecare dintre noi va jura sa nu nimanui spuna Ochii ei ntunecati sclipira. pentru o clipa nspre Caroline, si apoi revenira la Stefan. rebui sa va ntreb Stefan si folosea T e toata educatia lui renascentista n politete si cavalerism, mai ales tinnd seama ca trei dintre cele persoane care l priveau pe e cranul patru telefonului erau fete chiar aveti o modalitate de ampune i un juramnt? cred ca da, spuse Meredith pe un ton Oh, tenos, prie-data asta privind-o pe Caroline drept n de ochi. Caroline se nrosi, iar obrajii si gtul ei se facura stacojii. O sa rezolvam noi asta ntr-un fel, si spre venim seara, adauga Meredith.nu spusese aproape nimic n timpul Matt conversatiei. Acum clatina din cap, si coama lui de par zbura n toate partile. Apoi, ca si cum nu blond se mai putea abtine, izbucni:
34

Jurnalele Vampirilor

spunem buna". Fiindca... a trecut o saptamn ntreaga a Pielea lui bronzata avea o stralucire .rosiatica aproape la fel de intensa ca si a lui Caroline. Cred ca cel mai bine ar fi sa veniti doar. O sa ntelegeti de ce cnd ajungeti aici. Si Stefan nchise. Erau acasa la Meredith, stnd n jurul unei mese vechi de gradina n curtea din spate. Ei, putem macar sa le duce m niste mncare, sugera Bonnie, tsnind de pe scaunul ei. Dumnezeu gateste doamna Flowers sau dac o stie ce le a face. ncepu sa le faca celorlalti semne, ca si cum voia sa-i ridice de pe scaunele lor prin le vitatie. Matt dadu sa sara n picioare, dar Meredith ramase asezata si spuse calma: Tocmai i-am promis ceva lui Stefan. Mai nti e problema juramntului. Si a consec intelor. Stiu ca te gndesti la mine, spuse Caroline. De ce n-o zici pur si simplu? Bun, raspunse Meredith, ma gndesc la tine. De ce te intereseaza dintr -odata din nou Elena? Cum putem fi noi siguri sa n -o sa ncepi sa raspndesti vestea asta n tot Fell's Church? ce-as face asta? De Pentru atentie. Ti-ar placea sa te afli n mijlocul unei mult imi, povestind fiecare detaliu incitant .
35

Putem sa vorbim cu Elena ? Doar sa -i

ntoarcerea: Caderea Noptii

du-se -brusc la loc. Sau gelozie. Sau plictiseala. Sau... Bun, o ntrerupse Matt. Cred ca sunt suficiente motive. nca ceva, spuse Meredith pe acelasi ton calm. De ce ti att de mult sa o vezi, Caroline? Voi doua nu va imai nteleget i de aproape un an, de cnd a venit n Fell's Church. Te-am lasat sa Stefan stai am vorbit cu Stefan, dar dupa tot ce a spus... cnd Daca aveti nt r-adevar nevoie de un motiv pentru dorinta mea, dupa tot ce s-a ntmplat acum o saptamna, pai... pai, credeam ca o sa ntelegeti fara sa va mai spun! Caroline si atinti ochii verzi de pisica asupra lui Meredith. Meredith i ntoarse privirea cu figura ei cea mai neexpresiva. spuse Caroline. Ea 1-a omort Bine, pentru mine. Sau a facut sa fie chemat la Judecata de Apoi, sau ma rog, ce-o fi facut. Vampirul a la, Klaus. Si ce-a m fost rapita si... si... si ...folosita... ca o dupa jucarie... de cte ori Klaus voia snge... sau... Chipul i se contorsiona si respiratia i se taie. Bonnie simtea compasiune pentru ea, dar era prudenta. Intuitia e i reactiona, a vertiznd-o. Si remarca ceva: desi Caroline vorbea despre Klaus, vampirul, nu pomenea nimic de celalalt rapitor al Tyler Smallwood, vrcolacul. Poate pentru ca ei, Tyler fusese prietenul ei pna cnd el si Klaus o luasera ostatica.
36

Sau din razbunare, adauga Bonnie, asezn

Jurnalele Vampirilor

linistita care chia suna plina de re gret. Deci vrei r sa-i multumesti Elenei. Vreau sa -i mult umesc. Caroline respira Da . greu acum. Si vreau sa fiu sigura ca e bine. n regula, dar juramntul acesta acopera un timp destul de lung, continua Meredith. E posibil sa razgndesti mine, saptamna viitoare, peste te o luna... nici macar nu ne -am gndit la consecinte. Asculta, Meredith, nu putem s- ameninta o m pe Caroline, spuse Matt. Nu fizic. Sau sa punem pe altii sa o ameninte, spuse Bonnie gnditoare. nu putem, spuse Meredith. Dar pe Nu, termen scurt ai fost acceptata n clubul de fete pe ntru la toamna, nu-i asa, Caroline? As putea foarte bine sa spun viitoarelor tale colege de club ca ti -a i calcat le juramntul solemn n privinta cuiva care nu poatefaca nici un rau care sunt sigura ca sa-ti vre nu faca rau. Nu stiu cum, dar nu cred ca dupa asta a sa-ti cole gele tale te vor mai vrea acolo. Fata lui Caroline se nrosi din nou puternic. Nu poti sa faci asta. Nu poti sa te amesteci n... Meredith o ntrerupse cu un: ncearcama. Caroline paru sa cedeze. N-am spus ca n-o sa jur, si n-am spus ca nsa-mi o respect Pune-ma la , de juramntul. ncercare
37

mi pare rau, spuse Meredith cu o voce

ntoarcerea: Caderea Noptii

ce n-o faci? Eu... am nvatat unele lucruri n vara asta. Asa Cuvintele acestea, desi nimeni nu sper. rosti cu voce le parura sa pluteasca deasupra lor. tare, In tot anul trecut, hobby-ul lui Caroline fusese gaseasca modalitati de a le face rau lui Stefan si sa Elene i. Bonnie se foi pe scaun. Era ceva ceva ascuns n spatele cuvintelor lui Caroline. Nu stia de unde stie; era cel de-al saselea simt cu care se nascuse. Dar poate ca era vorba doar de ct se schimbase Caroline, de ceea ce nvatase, si spuse Bonnie . De cte ori o ntrebase Caroline pe Bonnie n ultima saptamna despre Elena ? Daca se simtea cu adevarat bine? Putea Caroline sa -i trimita flori? Putea Elena sa primeasca viz ite? Cnd o sa fie bine? Caroline fusese o adevarata pacoste, desi Bonnie nu avusese inima sa i-o spuna. Toti ceila lti asteptau la fel de nerabdatori sa vada cum se simtea Elena... dupa ce se ntorsese din Cealalta Lume. Meredith, care avea ntotdeauna la ea un pix si hrtie, mzgalise niste cuvinte. Acum spuse: ,,Ce de asta?" si se aplecara cu totii ca sa se uite la ziceti foaia de hrtie. Jur sa nu spun nimanui despre orice ntmplare supranaturala legata de Stefan sau Elena, cu exceptia cazului n care mi se permite n mod specific sa o fac, de catre Stefan sau Elena. Voi participa la pedepsirea oricarei persoane care
38

Jurnalele Vampirilor

ncalca acest juramnt, n felul hotart de restul grupului. Acest juramnt este facut n perpetuitate, cu sngele-mi drept marturie. ncuviinta din Matt cap. In perpetuitate perfect, spuse. Suna asa cum ar scrie un avocat. exact Ceea ce urma nu semana deloc c u actiunea unui avocat. Fiecare dintre cei din jurul mesei lua bucata de hrtie, o c iti cu voce tare si apoi o semna n mod solemn. Apoi fiecare si ntepa degetul cu un ac de siguranta pe care l avea Meredith n geanta ei si adauga un strop de snge lnga semnatura; Bonnie ochii cnd se nchise ntepa. Acum suntem cu ade varat legati prin jura mnt, - spuse ea sumbru, ca una n cunostinta de cauza. Eu n-as ncerca sa-l ncalc. m vazut suficient snge pentru o A buna bucata de vre me de ac um ncolo, spuse Matt, strngndu-si degetul si privindu-l mohort. Si atunci se ntmpla. Contractul lui Meredit h se afla n mijlocul mesei, pentru ca toti sa -l poata vedea, cnd, dintr-un stejar nalt aflat acolo unde se termina curtea din spate si ncepea padurea, o cioara se napusti n jos. Ateriza pe masa cu un tipat ragusit, facnd -o si pe Bonnie sa tipe. Cioara se uitaun ochi la cele patru fiinte omenesti, care si cu trageau repede scaunele n spate, pentru a se feri de Apoi si lasa capul ntr-o parte. Era cea ma i ea. mare cioara pe care o vazusera vreodata, si soarele

39

ntoarcerea: Caderea Noptii

alcatuia curcubeie iridescente pe pene le ei ntunecate . Cioara parea sa studieze contractul. Si apoi se misca att de repede, nct Bonnie tsni n spatele lui Meredith, mpiedicndu-se de propriul ei Cioara scaun. si deschise larg aripile, se apleca n fata si ciuguli violent din hrtie, parnd sa se co nce ntreze doua pe locuri anume. Si apoi pleca, ma i nti batnd din aripi, a poi naltndu-se sus n vazduh, pna ce deveni un punct ntunecat n soare. Ne-a distrus toata munca, striga Bonnie, nca n spatele lui Meredith pentru siguranta.cred, spuse Matt, care era ma i aproape de Nu masa. Cnd ndraznira sa se apropie si sa se uite la hrtie, Bonnie se simti ca si cum cineva i aruncase niste gheata pe spinare. Inima ncepu sa -i bata nebuneste . Desi parea imposibil, urma lasata de ciugulire a violenta era rosie, ca si cum cioara vomase rosu pentru a o colora. Iar semnele stacojii, surprinzator de delicate, alcatuiau o litera bogat ornamentata: Si sub ea: (Elena e a mea.)

40

Jurnalele Vampirilor

Cu contractul semnat pus bine n geanta lui Bonnie, se ndreptara catre pensiunea n care locuia Stefan. O cautara pe doamna Flowers, din nou dar,de obicei, nu o gasira. Asa ca urcara treptele ca nguste, cu covorul tocit si balustrada crapata, strignd pe masura ce naintau: Elena! Noi Stefan! suntem! Usa de sus se deschise si se ivi capul lui Stefan. Parea... oarecum diferit. sopti Bonnie, plina de Mai fericit, i ciune,ntelep- lui Meredith. Oare? Binenteles Bonnie era socata. O are din . nou pe Elena. Da, o are. La fel cum era ea cnd s-au cunoscut, pun pariu. Ai vazut-o n padure. Vocea lui Meredith era plina de nteles. Dar... asta-i... oh, nu! E din o exclam nou m a Bonnie . Matt, aflat naintea lor, si ntoarse privirea c eleatre si sopti:
41

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ce-ar fi sa terminati voi doua ? Or sa ne auda.

Bonnie era nedumerita. Binenteles ca Ste fan putea sa le auda, dar daca ncepeai sa -ti faci probleme pentru ce auzea Stefan trebuia sa -ti faci probleme si pen tru ca z Stefan putea ntotdeauna sa perceapa n mare la ce te gndeai gndesti, chiar cuvintele c daca nu lare. Baietii astia! suiera Bonnie. Stiu ca e ne voie absoluta de ei, dar uneori ei pur si simplu nu pricep nimic . Stai putin sa vezi cum e cu barbatii! sopti Meredith, si Bonnie se gndi la Alaric Saltzman, cu care era Meredith mai mult sau mai studentul putin logodita. putea sa va spun si eu cteva lucruri, As adauga Caroline, examinndu -si cu o privire plictisita de viata unghiile lungi, cu manichiura ngrijita . Dar Bonnie nu are nevoie sa stie nca nici unul, spuse Meredith, clar ntr-o dispozitie mamoasa. Haideti sa intram. Stati jos, stati jos, i invita Stefan cnd intrara, ca o gazda perfecta. Dar nimeni nu putea sa se aseze. Toate privirile erau atintite asupra Elenei. n pozitie de lotus n fata singurei Statea ferestre deschise din camera, si vntul racoros facea camasa de noapte sa se umfle si sa fluture. Parul i ei alba era din aur pur, nu ace l auriu-alburiu cum devenise
42

Jurnalele Vampirilor

atunci cnd fara sa vrea Stefan o transformase n mpir. Arata exact asa cum si-o amintea va Bonnie. ca plutea n aer, la un metru de podea. Doar Stefan i vazu pe toti holb ndu -se prosteste. E doar ceva ce face uneori, spuse el, pe un ton de scuza. S-a trezit a doua zi dupa lupta noastra cu Klaus si a nceput sa pluteasca. Cred ca gravitatia nca nu are efect asupra ei. Se ntoarse catre Elena. Uite c ine a venit sa te vada, i spuse cu o voce ademenitoare . Elena se uita. Ochii ei albastri stropiti cu auriu erau curiosi si ea zmbea, dar n ei nu se vedea ca-i recunostea pe cnd se plimbau de la un vizitator la altul. Bonnie si desfacuse larg bratele. , Bonnie, ti Elena? spuse. Sunt e u aduci aminte ? Eram acolo cnd te-ai E ma bucur ntors. u sa te vad. Stefan ncerca din nou. Elena, ti -aduc i aminte? Ei sunt prietenii tai, prietenii tai cei buni. Fata asta nalta, cu parul negru, e Meredith, iar spiridusul asta aprig e onnie, iar tipul asta cu o mutra att de americana B e att. M O tresarire trecu peste chipul Elenei si Ste fan repeta: Matt. Si eu? Sau sunt invizibila? spuse Caroline din prag. Parea destul de binedispusa, dar Bonnie stia ca lui Caroline i venea sa scrsneasca din dinti doar
43

ntoarcerea: Caderea Noptii

cnd i vedea pe Stefan si Elena mpreuna, scapati de pericol. Ai dreptate. mi pare rau, spuse Stefan, si ceva facu ce nici un baiat de optsprezece ani nu ar fi facut-o fara sa para caraghios. Lua mna lui Caroline si o saruta cu gratie si detasare, ca si cum ar fi fost un conte de acum aproape o jumatate de mileniu. Ceea ce, desigur, cam si era, si spuse Bonnie. Caroline parea usor ngmfata Stefan nu se grabise deloc cu sarutatul minii. Acum el spuse:Iar ultima, dar nu cea din urma, aceasta frumusete superb bronzata e Caroline. Apoi, cu bln- cu o voce pe care Bonnie l auzise folosinddete, ooar de cteva ori de cnd l stia ea, spuse: Nu -ti d mai aduci aminte de ei, iubire? Aproape ca au murit tine si pentru pentru mine. plutea usor, n picioare acum, sa ltnd ase Elena menea unui notator care calca apa. Am facut-o pentru ca te iubim, spuse Bonnie, si din nou si ntinse bratele pentru o mbratisare. Dar nu ne-am gndit nic iodata ca o sa vii napoi, Elena. Ochii i se umplura de lacrimi, si adauga : Te-ai ntors la noi. Nu recunosti ne ? Elena pluti n jos pna ajunse n fata lui Bonnie. ei tot nu se citea recunoasterea, ci Pe chipul altceva. Era un soi de fericire si liniste netarmurita. o pace alinatoare si o dragoste Elena radia neconditionata care o facu pe Bonnie sa respire
44

Jurnalele Vampirilor

adnc si sa nchida ochii. O simtea asemeni c aldurii pe fata, asemeni ocea nului n urechi. soarelui Dupa Bonnie si dadu seama ca era n pericol o clipa, sa plnga la simpla percepere bunatati un c uvnt a i care nu mai era aproape niciodata folosit n Unele lucruri pot nca sa fie prezent. bune ntr-un , fel simplu, de neatins. era buna. Elen a apoi, atingnd -o cu blndete pe Bonnie Si pe umar, Elena pluti catre Caroline. si deschise bratele. Caroline paru tulburata. Un val de roseata i cuprinse gtul. Bonnie o vazu, dar nu o ntelese. Toti avusesera o sansa de a simti e motiile Elenei. Iar Caroline si Elena fusesera prietene apropiate pna la Stefan, rivalitatea lor fusese prieteneasca. Era un bu din partea Elenei sa o aleaga pe lucru n pentru Caroline prima mbratisare.Elena intra n cercul bratelor ridicate Si apoi n graba de Caroline si cnd Caroline ncepu sa zica am...", o saruta pe gura. Si nu fu doar un Eu sarut Elena si nfasura minile n jurul gtului usor. lui Caroline si ramase asa. Cteva clipe lungi, Ca roline complet ncremenita, ca si cum era n ramase soc. Apoi se trase napoi si se lupta sa se smulga din minile Elenei, la nceput ncet, apoi att de violent, nct Elena fu catapultata napoi n aer, cu ochii mari. Stefan o prinse, la fel ca un jucator care prinde o minge scurta si nalta.
45

ntoarcerea: Caderea Noptii

? Caroline si stergea apasat gura. Caroline ! Vocea lui Stefan era protectoare si hotarta. Nu nseamna nimic din ce crezi tu, spuse el. Nu are nimic de-a face cu sexul. Ea doar te identi- nvata. Poate sa faca asta acum, cnd s-a fica, te ntors la noi. Cinii de prerie, spuse Meredith cu acea voce rece, usor distanta, pe care o folosea cnd voia sa reduca tensiunea dintr-o camera. Cinii de prerie se saruta atunci cnd se ntlnesc. E exact asa cum spui tu, Stefan, i ajuta sa identifice anumiti indivizi.. . Dar Caroline nu a vea abilitatea lui Meredith de se a calma. Fusese o idee foarte proasta sa -si frece gura; si ntinsese rujul stacojiu de jur mprejurul ei acum arata ca iesita din filmul Logodnica si lui Dracula . Esti nebuna ? Ce crezi ca sunt eu? Si pentru niste ca hamsteri fac asta, nseamna ca e -n regula?rosie ca racul la fata, de la gt pna la radaciEra nile parului. de prerie. Nu Cinii hamsterii. Oh, cui i pasa... Caroline se ntrerupse, cautnd disperata n geanta ei pna cnd Stefan i ntinse o cutie cu servetele. El stersese deja urmele stacojii de ruj de pe gura Elenei. Caroline se na pusti n mica baie de
46

Cedracu..

Jurnalele Vampirilor

lnga dormitorul de la mansarda si trnti cu putere usa. Bonnie si Meredith se privira si rasuflara n acelasi timp, zguduindu-se de rs. Bonnie imita expresia lui Caroline si felul disperat n care scurt si stersese gura, mimnd pe cineva care folosea servetel dupa servetel. Meredith clatina din cap mustratoare. Dar ea si Stefan si Matt chicotira nabusit stiind ca nu trebuiau sa rda. In mare parte, chicotitul reprezenta o eliberare a tensiunii o vazusera din nou vie pe Elena, dupa sase luni fara ea dar nu se puteau opri din lungi rs. au cel putin nu putura pna cnd o cutie de S servetele zbura afara din baie, aproape lovind-o n pe B onnie si toti si dadura seama ca usa cap trntita nu ramasese nchisa si ca n baie era o oglinda. B onnie zari n oglinda expresia lui Caroline si apoi i ntlni privirea furioasa. i vazuse rznd de Mda, ea. se nchise din nou si de data asta ca si Usa cum ar fi fost lovita cu piciorul. Bonnie si baga capul ntre umeri si si trecu degetele prin buclele scurte roscate, dorindu-si ca podeaua sa se desfaca si sa o nghita. sa-mi cer iertare, spuse ea dupa ce nghiti O nodul din gt, ncercnd sa abordeze situatia cu maturitate . Apoi ridica privirea si si dadu seama ca toti ceilalti erau mai preocupati de Elena, care n mod limpede era suparata pentru aceasta respingere. E
47

ntoarcerea: Caderea Noptii

foarte bine ca am pus-o pe Caroline sa semneze juramntul ala cu snge, si spuse Bonnie. Si e bine semnat si stii -tu-cine. Daca exista ceva ce ca 1-a Damon stia foarte bine, acestea erau consecintele.se gndea la lucruri astea, se alatura Pe cnd celor strnsi n jurul Elenei. Stefan ncerca sa o ia n brate pe Elena; Elena ncerca sa se duca dupa Caroline; iar Matt si Meredith l ajutau pe Stefan si spuneau Elenei ca totul era n i regula. Bonnie veni lnga ei, Elena renunta sa Cnd mai ncerce sa ajunga la baie. Chipul i era trist, ochii albastri notau n lacrimi. Seninatatea Elenei fusese de durere si re gret iar dincolo de ele, o distrusa neliniste surprinzator de profunda. Intuitia lui Bonnie avu o tresarire. o mngie pe Elena pe cot, singura Dar ea dinparte la care putea ajunge, si si alatura vocea ea corului: Nu stiai ca o s-o deranjeze. Nu i-ai facut nici un rau. Lacrimi ca niste boabe de cristal alunecau pe obrajii Elenei, si Stefan le prinse cu un servetel, cacum fiecare era nepretuita. si Crede ca Caroline e ranita, spuse Stefan, si e ngrijorata pentru ea dintr-un motiv pe care nu-l nteleg . Bonnie si dadu seama ca de fapt Elena putea comunica prin legatura mintii.

48

Jurnalele Vampirilor

Si eu am simtit asta, spuse ea. Durerea. Dar

spune-i... adica, promi sa -mi cer iertare. O Elena, umilesc. t sa ma S-ar putea sa fie nevoie sa ne umilim cu spuse totii, Meredith. Dar ntre timp vreau sa ma asigur acest ca nger ma pe inconstient recunoaste Cu o expresie calma si sofisticata, o lua pemine. Elena din bratele lui Stefan ntr-ale sale si apoi o saruta. nefericire, momentul acesta coincise Din cu iesirea lui Caroline din baie. Jumatatea de jos a fetei sale era mai palida dect cea de sus, dupa ce si stersese orice urma de machiaj: ruj, crema de bronzat, fard de obraji, toata opera de arta. Se opri si ramase holbndu -se. brusc Nu pot sa cred! spuse pe un ton profund indignat. nc mai faceti asta! E dez... a Caroline ! Vocea lui Stefan suna a avertisment. Am venit aici ca s-o vad pe Elena. Caroline frumoasa, mladioasa Caroline, cu pic ioarele si framnta minile, ca ntr-un bronzate teribil conflict interior. veche Elena. Si ce vad? E ca Pe bebelus nu poate vorbi. E ca un soi de guru a un care zmbeste ncntat si pluteste n aer. Iar acum ea un soi de perver... c Opreste -te aici, spuse Stefan calm, dar hotart. V-am spus, ar trebui sa depaseasca primele simptome n doar cteva zile, considernd facut progresul pna acum.
49

ntoarcerea: Caderea Noptii

Sie era diferit, ntr-un fel, si spuse Bonnie. doar l Nu ca o are din nou pe Elena. E... oa recum fericit mai puternic n miezul lui. Stefan fusese ntotdeauna calm nlauntrul sau; puterile ei l simteau asemenea unui ochi de apa limpede. Acum ca aceeasi apa limpede se aduna si crestea ca vedea un tsunami. fi putut sa-l schimbe att de mult pe Ce-ar Stefan ? Raspunsul l primi imediat, desi sub forma unei ntrebari. Elena era nca n parte spirit asta i spunea intuitia lui Bonnie. Ce se ntmpla daca beai le unei persoane aflate n acea snge stare? Caroline, hai s-o lasam balta, spuse Bonnie. mi pare rau, mi pare foarte, foarte rau pentru... stii Am gresit, si mi pare tu. rau. Oh, ti pare rau Oh, acum totul e n . regula , da? Vocea lui Caroline era plina de venin, si i ntoarse hotarta spatele lui Bonnie. Bonnie fu surprinsa sa simta n ochi ntepatura lacrimilor. si Meredith continuau sa stea Elena mbratisate, fiecare cu obrajii uzi de lacrimile celeilalte. Se uitau una la a lta si Elena zmbea. Acum o sa te recunoasca oriunde, i spuse Stefan lui Meredith. Nu doar chipul tau, dar si... ei, interiorul, sau cel putin forma lui. Ar fi trebuit sa va despre asta nainte, dar eu sunt singurul pe spun care 1-a cunoscut" si nu mi -am dat seama...
50

Jurnalele Vampirilor

fi trebuit sa-ti dai striga seama! nvrtindu-se prin camera ca un Caroline , leu n cusca Ei, dec i ai sarutat o fata pe gura, si ce ? . daca exploda Bonnie. Ce crezi, acum o sa -ti creasca barba? Ca si cum conflictul din jurul ei i -ar fi dat forta, Elena se nalta brusc. In clipa urmatoare, zbura suiernd prin camera, ca si cum ar fi iesit dintrun parul i pocnea ncarcat cu electricitate cnd tun; se oprea brusc sau se ntorcea dintr-odata. Zbura de doua ori n jurul camerei si cnd se profila pe fereastra veche si plina de praf, Bonnie si spuse: Vai de mine! Trebuie sa-i luam haine! Se niste uita la Meredith si vazu ca si Meredith se gndea la acelasi lucru. Da, trebuiau sa -i ia Elenei niste hainemai ales lenjerie. si Cnd Bonnie se apropie de Elena, timida, de parca nu mai fusese niciodata sarutata, Caroline exploda. chest ia asta Faceti ntruna! Practic, acum tipa, si spuse Bonnie. pati ? Nu ma i a veti nic i un pic de Ce-ati t morala ? Asta, din pacate, dadu nastere unei a lte serii de chicoteli nabusite de tipul nu-trebuie-sadin rd partea lui Bonnie si Meredith. Chiar si Stefan se ntoarse brusc cu spatele. Galanteria lui fata de un oaspete pierdea n mod limpede batalia.doar un oaspete, se gndi Bonnie, ci o fata Nu cu care el ajunsese destu de departe, caci Caroline l nu
51

Ar

ntoarcerea: Caderea Noptii

se rusinase sa anunte toata lumea atunci cnd pusese mna pe el. Cam att de departe ct po merge vampirii, si aminti Bonnie, ceea ce t nu nsemna pna la capat. Ceva despre schimbul de snge n loc de... ei, n loc sa O Faci. Dar el nu era singurul despre care se laudase Caroline. Caroline era dezgustatoare. Bonnie arunca o privire catre Elena si vazu ca Elena se uita la Caroline cu o expresie ciuda ta. Nu ca si cum Elena se temea de ea, ci ma i degraba de parca Elena era ngrijorata pentr ea. profund simti bine? sopti u Te Bonnie. Spre surprinderea ei, Elena ncuviinta tacut, se apoi la Caroline si clatina din cap. O privi cu uita atentie din cap pna -n picioare, cu expresia unui doctor nedumerit care examineaza un pacient foarte grav bolnav. pluti pna la Caroline, cu o mna Apoi ntinsa spre ea. Caroline se feri, ca si cum ideea ca Elena o putea atinge o scrbea. Nu, nu o scrbea, si spuse Bonnie, ci speria. o De unde sa stiu eu ce-o sa faca acum? spuse rastit Caroline, dar Bonnie stia ca nu acesta era motivul ade varat pentru spaima ei. Ce se ntmpla aici? se ntreba. Elena se temea pentr Caroline, iar Caroline se d Elena. Ce u temea e nseamna asta? Simturile paranormale ale lui Bonnie i faceau pielea ca de gaina. Era ceva n neregul cu a
52

Jurnalele Vampirilor

Caroline, simtea Bonnie, ce va ce nu mai ntlnise Si aerul... Parca se ngrosa, ca si c um se pna acum. pregatea o furtuna. Caroline se ntoarse brusc pentru a-si feri fata de privirea Elenei. Trecu n spatele unui scaun.Tine-ti-o depart de mine, da? N-o s naibii e o mai las sa puna mna pe mine..., ncepu, cnd Meredith schimba ntreaga situatie cu doua cuvintecalm. rostite spus? zise Caroline, Ce-ai tresarind.

53

ntoarcerea: Caderea Noptii

Damon mergea cu masina fara nici o tinta cnd o vazu pe fata. Era singura si pasea pe trotuar, cu parul ei rosu Ti ian fluturnd n vnt, cu bratele ncarcate de pachete. Imediat, Damon facu pe ca valerul. Opri masina, astepta ca fata sa mai faca doi -trei pasi mari pentru a ajunge lnga el che si apoi sari jos si grabi sa deschida portiera !pentru ea. gambe se Dupa cum se dovedi, numele ei era Damaris. Cteva clipe mai trziu, Ferrariul gonea din pe nou drum, att de repede, nct parul rosu al lui Damaris flutura n urma ei ca un banner. Era o tnara care merita pe deplin genul de complimente menite a c ufunda n transa pe care Damon le mpartise cu generozitate toata ziua ceea ce era lucru bun, si spuse el laconic, caci un imaginatia lui era aproape secata. Dar ca sa o flateze pe aceasta creatura cu minunata, par rosu -auriu si pie lea alba ca laptele, aura ei de nu avea nevoie deloc de imaginatie. Nu se astepta

54

Jurnalele Vampirilor

la probleme din partea ei, si planuia sa ra mna cu si peste noapte. ea Veni, vidi, viei , se gndi Da mon si arunca un zmbet parsiv n aer. Si apoi rectifica: Ei, poate ca am cucerit nca dar nu pun ramasag pe meu ca o fac n curnd. , Ferrariul Se oprira la o intersectie cu sens giratoriu si c nd Damaris si scapa geanta si se apleca sa o ridice, el i vazu ceafa, unde acele fire roscate fine aratau uluitor de de licat pe albeata pielii ei. O saruta imediat pe ceafa, dintr-un impuls, si descoperi ca e la fel de moale ca pie lea unui bebe lus si calda sub buzele lui. Ii ngaduise o totala libertate de actiune, curios sa vada daca i trage o palma, dar ea doar si ndreptase spatele si trasese de cteva ori aer n piept, tremurat, nainte sa-i dea sa o ia n brate si sa o sarute o fiinta voie tremuratoare, fierbinte, nesigura, cu ochii ei albastru-nchis rugatori si n acelasi timp ncercnd sa reziste. Eu... n-ar fi trebuit sa te las sa faci asta. N-o sa te mai las. Acum vreau sa merg acasa. Damon zmbi. Ferrariul lui era n siguranta. finala avea sa fie deosebit de placuta, Cedarea ei se gndi el pe cnd si continuau drumul n masina. se va dovedi att de maleabila pe ct parea Daca sa fie, ar putea chiar sa o pastreze cteva zile, ar putea chiar sa o Schimbe. nsa simtea o neliniste interioara, si asta Acum l deranja. Era vorba de Elena, desigur. Era att de
55

ntoarcerea: Caderea Noptii

aproape de ea, la pensiune, si nu ndraznea sa ceara sa o vada, din cauza a ceea ce ar putea el sa faca. Oh, fir-ar sa fie, ceea ce ar fi trebuit sa fac deja, si spuse brusc, cu vehementa. Stefan avusese dreptate ceva n neregula cu el. azi era Se simtea frustrat, ntr -o masura pe care nu ar fi crezut-o posibila. Ceea ce ar fi trebuit sa faca era sa-i fi strivit fata fratelui sau n pamnt, sa-i suceasca gtul ca une i pasari, si apoi sa urce scarile alea nguste si darapanate si sa o aib pe Elena, ca ea voia sau nu. N-o facuse pna a acum fie cauz a din unui sentimentalism stupid, gndindu-se la tipetele ei disperate atunci cnd el i-ar ridica acea barbie minunata si si -ar nfige caninii umflati, durerosi, n ei alb ca zapada. gtul In masina se auzea un z gomot de fond. crezi? spunea Damaris. ...nu Plictisit si prea ocupat cu fantezia lui ca sa ncerce sa descopere ce -i nregistrase mintea din tot rostise ea, i spuse sa taca si ea nchise imediat ce gura. Damaris era foarte frumoasa una daro prostuta zapacita. Acum statea cu parul ei rosu stomata Ti ian fluturnd n vnt, dar cu o privire goala, cu pupilele contractate, perfect nemiscata. de pomana. Damon scoase un suierat Si totul de exasperare. Nu se putea ntoarce n reveria lui; chiar si n tacere, plnsetul ima ginar al Elenei l mpiedica. Dar nu va mai exista plns odata ce o va transforma n vampir, i sugera o voce mica n mintea
56

Jurnalele Vampirilor

lui. Damon si pleca usor capul ntr-o parte si se lasa pe spate, tinnd trei degete pe volan. Se gndise cndva sa si-o faca Printesa ntunericului s-ar mai gndi din nou la asta? I-ar de ce nu apartine lui pe de -a-ntregul, si daca el ar trebui sa renunte la sngele ei muritor... ei, de fapt nu capata din el acum, nu? sopti vocea nimic insinuanta. si stralucind cu o aura va mpireasca Elena, palida de Putere, cu parul ei de un blond aproape alb, cu o rochie neagra mngindu -i pie lea de satin. Ei da, o ima gine care ar face sa bata mai puternic iata inima oricarui va mpir dorea mai mult ca nic iodata acum, dupa ce O fusese spirit. Chiar si ca vampir si-ar pastra cea mai mare parte din natura ei, si e l si-o putea imagina: alaturi de ntunecimea lui, pielea ei lumina ei alba si moale n bratele lui puternice, n jacheta de piele Ar acoperi acea gura perfecta cu sarutari, neagra. i-ar taia rasuflarea cu ele... La ce se gnde acum? Vampirii nu saruta asa de placere an special alti vampiri. Sngele, vnatoarea era totul. Sa saruti mai mult dec t era necesar pentru a-ti cuceri victima era ceva inutil; nu putea duce nicaieri. Doar idiotii sentimentali ca fratele lui si bateau capul cu asemenea prostii. Un cuplu de vampiri putea sa mparta sngele unei victime muritoare, lovind amndoi odata, controlnd amndoi mintea victimei unit i prin legatura mintii. Asa si gaseau e i placerea.

57

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si totusi, Damon se simtea incitat de ideea de a o saruta pe Elena, de a o saruta cu forta, de a simti cum sovaie brusc n disperarea de a se ndeparta de el acea mica ezitare care vine chiar nainte de ai aspunde, de a i se darui lui cu totul. r Poate ca mi pierd mintile, se gndi Damon, intrigat. Din cte si amintea, nu si mai pierduse mintile, si ntr-un fel era tentat de niciodata idee. De multe secole nu mai simtise genul a cesta de exaltare. Cu att mai bine pentru tine, Damaris, si el. spuse Ajunsese n locul unde Syca more Street patrundea pentru scurt timp n Padurea Ve che si drumul era serpuit si periculos. Ne pasator, se ntoarse catre Damaris sa o trezeasca din nou, observnd cu satisfactie ca buzele e i aveau culoarea naturala a cireselor, fara ruj. O saruta usor, apo i astepta sa-i simta raspunsul. Placere. Ii vazu mintea mblnzindu-i-se si devenind roza lie de placere. Arunca o privire nainte la drum si apoi dinncerca de data asta prelungind sarutul. Fu nou, ncntat de raspunsul ei, de raspunsurile amndurora. Era uluitor. Trebuie sa aiba legatura cu cantitatea de snge pe care o bause, mai multa dect pna acum ntr-o singura zi, sau cu combinatia...vazu nevoit sa-si ndrepte atentia de Brusc se la Damaris catre drum. Un animal mic, roscat, ca prin minune pe drum, naintea aparuse masinii. normal, Damon nu facea n mod spe cial In mod n
58

Jurnalele Vampirilor

asa fel nct sa calce ie puri, porci-spinosi sau alte animale, dar acesta l deranjase ntr-un moment Apuca volanul cu ambele mini si, cu esential. ochii negri si reci precum gheata din adncurile glaciale, se ndrepta direct catre unei pesteri creatura aceea roscata. Nu era foarte mica or sa se hurduce putin. Tin-te bine, murmura el catre Damaris. n ultimul moment, chestia roscata se feri. Damon rasuci cu o smucitura volanul ca sa o urmeze si apoi se trezi n fata unui sant. Doar niste reflexe supraomenesti de vampir si raspunsul unui vehicul foarte scump i-ar fi prompt al putut mpiedica sa nu aterizeze n sant. Din fericire, le avu pe amndoua, si masina se rasuci Damon ntr-o curba strnsa, cu cauciucurile scrtind si scotnd fum n semn de protest. Si nici o hurducatura. Damon sari peste portiera dintr -o singura miscare si se uita n jur. Dar orice ar fi fost, disparuse complet, la fel de misterios pe ct aparuse. Sconosciuto Straniu . . Si-ar fi dorit sa nu mearga prin soare; lumina stralucitoare a dupa-amiezii i micsora considerabil acuitatea vizuala. Dar zarise fugar acea creatura pe cnd se apropiase, si i se paruse deformata. Ascutita la un capat si ca un soi de evantai la celalalt. Ma rog.
59

ntoarcerea: Caderea Noptii

Se ntoarse la masina, unde Damaris avea o de criza isterie. Damon nu era dispus sa rasfete pe nimeni, asa ca pur si simplu o facu sa doarma. Ea se lasa din nou moale n scaun, cu lacrimile uscndu-i-se pe obraji, nebagate n seama de nimeni. Damon urca la loc n masina cu un sentiment de frustrare. Dar acum stia ce voia sa faca azi. Voia sa gaseasca un bar fie prapadit si ieftin sau imaculat si scump si voia sa gaseasca un alt vampir. Pentru ca Fell's Church era un punct de fierbinte pe harta liniilor de forta att magica, ar trebui sa fie greu de gasit n asta nu mprejurimi. alte creaturi a le ntunericului Vampirii si erau catre locurile fierbinti la fe l ca bondarii atrase spre caprifoi. Si pe urma voia o lupta. Va fi cu totul nedreapta stia Damon, e l era cel mai puternic din cte va mpir ramas prin acele locuri, plus ca era plin ochi coctail de snge de la cele mai grozave de un fecioare din Fell's Church. Nu-i pasa. Simtea nevoia sa -si verse frustrarea pe ceva si si fulgera zmbetul ace la incandescent, inimitabil, al aruncat n eter un vrcolac sau un vampir lui, sau vreo alta creatura ntunecata avea sa -si gaseasca sfrsitul. Poate nu doar una, daca era suficient de norocos sa gaseasca mai multe. Dupa care delicioasa Damaris drept desert. In definitiv, viata era frumoasa. Iar ne-viata, si spuse Damon, cu ochii stralucindu -i periculos n spatele ochelarilor de soare, era chiar si mai
60

Jurnalele Vampirilor

frumoasa. Nu avea de gnd sa stea bosumflat pentru ca nu putea sa o aiba imediat pe Elena. Avea sa iasa n lume, sa se distreze si sa devina mai puternic si apoi, curnd, avea sa se duca la fratele lui mai mic, la papa-lapte acela ja lnic, si o sa ia . La un moment dat, si arunca privirea ntmplator n oglinda retrovizoare a masinii. ciudatenie a luminii sau din cauza Printr-o unui fenomen atmosferic bizar, paru sa-si vada ochii ochelarii de soare si erau de un rosu prin arzator.

61

ntoarcerea: Caderea Noptii

Am spus: iesi afara , repeta Meredith catre Caroline, la fel de calma. Ai spus lucruri ''care nar trebui sa fie niciodata spuse ntr-un loc civilizat. ntmplator, asta e camera lui Stefan si e ar da, sa te dea afara de aici. O fac eu n loc ul lui, l trebui nsa, pentru ca el nu ar cere niciodata unei fete si unei foste prietene, as putea sa adaug sa iasa dracului din camera lui.Matt si drese glasul. Se retrasese ntr-un colt si toata lumea uitase de el. Acum spuse: Caroline, te stiu de prea multa vreme ca sa fiu formal, si Meredith are dreptate. Daca vrei sa spui genul de lucruri pe care le-ai spus despre Elena, fa-o undeva depart de Elena. Dar, asculta, un e lucru stiu. Indiferent ce a facut Elena cnd a fost...a fost aic jos nainte vocea lui cobor cnd i putin mirata, si Bonnie stiu ca voia sa spuna cnd Elenape Pamnt acu e pe ct de aproape e posibil era un nger. Acumm e... e... complet... de ea Ezita, cautnd cuvntul potrivit.
62

Jurnalele Vampirilor

spuse calma Meredith, pentrucompletnd el propozitia.aproba Matt. Da, pura. Tot ceea ce face e Da, pur. Si, oricum, nu ca vreunul din cuvintele tale ar putea sa o murdareasca, dar noua, urte celorlalti, nu ne place sa te auzim. auzi un multumesc" soptit dinspre Se Stefan. Oricum plecam, spuse Caroline, printre acum. dinti nu ndraznesti sa-mi tii mi predici Si sa e despre puritate Aici, cu tot ce se petrece! Probabil ca doar. vrei sa te uiti la doua fete care se sa ruta. Probabil ca... Ajunge, spuse Stefan aproape lipsit de expresie, si Caroline se trezi ridicata, scoasa pe usa si lasata acolo de niste mini invizibile. ei o urma. Apoi usa se nchise ncet. Geanta Bonnie simti cum i se ridica parul de pe ceafa. Asta era Putere, ntr-o cantitate att de mare, nct simturile ei paranormale fura uluite si temporar Sa o muti pe Caroline si nu era o paralizate. fata asta chiar cerea Putere micuta . Poate ca Stefan se schimbase la fel de mult ca si Elena. Bonnie arunca o privire catre Elena, a carei seninatate era tulburata din cauza lui Caroline. As putea sa-i ndepartez gndurile de la ea si poate sa merit multumes de la Stefan, si spuse un c Bonnie. O batu usor pe Elena pe genunchi si cndse ntoarse, Bonnie o ea saruta. puse capat sarutului foarte repede, ca si Elena cum s-ar fi temut sa nu porneasca din nou vre un ho63

Pura,

ntoarcerea: Caderea Noptii

locaust. Dar Bonnie ntelese imediat de ce Meredith spusese ca nu e nimic sexua l n sarutul ei. Era... mai degraba ca si cum ar fi fost examinata de cineva care si folosea toate simturile la capa citatea maxima. Cnd Elena se desprinse de Bonnie, i zmbi larg la fel cum facuse si cu Meredith, cu toata tristetea stearsa de... da, de puritate sarutului. Iar Bonnie simti ca si cuma o parte din Elenei patrunsese si n ea. pacea ...ar fi trebuit sa ne dam seama ca nu e bine s-o aducem pe Caroline, i spunea Matt lui Stefan, rau ca am intervenit. Dar eu mi pare sti pe Cao u roline, si ar fi putut sa mai bata cmpii nca vreo jumatate de ora, fara sa plece de fapt. Stefan s-a ocupat de asta, spuse Meredith, sau a fost si Elena? Eu am facut-o, raspunse Stefan. Matt a nimerit-o: putea sa vorbeasca ntruna fara sa plece de fapt. Si pur si simplu nu sunt dispus sa las pe nimeni sa vorbeasca att de urt desp re Elena n prezenta mea. ce discuta despre asemenea lucruri? se De ntreba Bonnie. Dintre toti cei pe care i cunostea ea, Meredith si Stefan erau ce l mai put in nclinati sa palavrageasca, dar iata -i acum, spunnd lucruri nu trebuiau spuse. Apoi si dadu seama ca care nici era pentru Matt, care se misca ncet dar hotart catre Elena. Bonnie se ridica repede, la fel de sprintena de parca ar fi putut zbura, si reusi sa treaca de Matt
64

Jurnalele Vampirilor

fara sa-l priveasca. Apoi ramase lnga Meredith si Stefan pa lavra gind ma rog, oa recum palavragind despre ce se ntmplase. Caroline reprezenta un dusman de temut, toata lumea era de acord, si nimic nu parea sa o nvete ca tot ce uneltea mpotriva Elenei se ntorcea de fiecare data mpotriva ei. Bonnie ar fi putut pune ramasag ca exact n acest moment urzea un nou plan mpotriva lor. Se simte mereu singura, spuse Stefan, ca si cum ar fi vrut sa i gaseasca scuze. Vrea sa fie acceptata, de catre oricine, n orice conditii... dar se simte... izolata. De parca nimeni care a ajuns cu adevarat sa o cunoasca nu are ncredere n ea. E tot timpul n defensiva, fu de acord Mere dith. Dar ar putea sa arate macar putin a recunostinta. In definitiv, doar acum o saptamna si i-am salvat viata. am eliberat-o Era mai mult de-att, se gndi Bonnie. Intuitia ei ncerca sa -i spuna ceva ceva despre ceea ce s-ar fi putut naint sa fi reusit ei sa o salveze ntmpla dare o ignora, pentru ca era att de pe Caroline furioasa pentru Elena. e ce ar trebui sa aiba cineva ncredere n ea? D l ntreba pe Stefan. Bonnie furisa o privire n spatele ei. Elena n mod clar avea sa l recunoasca de acum nainte pe Matt oriunde, iar Matt parea gata sa lesine.Sigur, continua Bonnie, Caroline e frumoasa, dar asta-i tot. Niciodata nu a a vut un cuvnt bun
65

ntoarcerea: Caderea Noptii

pentru cineva. Tot timpul inventeaza mic ile ei jocuri... si... si sti ca si noi faceam asa ceva... dar u jocurile e i urmaresc ntotdeauna ca toti ceilalti sa pice prost. Sigur, poate sa nsele cea mai mare parte abaietilo o brusca neliniste o cuprinse si mai tare pentru a o ndeparta dar daca esti fata, r vorbi ea nu e dect o pereche de picioare lungi si... Bonnie se opri, pentru ca Meredith si Ste fan ncremenisera, cu expresii identice de Oh-Doamne-nu-dinpe fata. nou Si are si un auz foarte bun, spuse o voce tremurnda si amenintatoare de undeva din spatele lui Bonnie. Bonnie simti cum inima i bate n gt. Asa patesti ti daca ignori premonitiile. Caroline... Meredith si Stefan ncercau sa puna n functiune controlul de avarie, dar era prea trziu. Caroline intra n camera pe picioarele ei lungi ca si cum nicivoia sa atinga podeaua lui Stefan. Dar, n nu mod avea n mna pantofii ei cu toc ciudat, nalt. M-am ntors sa -mi iau ochelarii de spuse soare, aceeasi voce tremuratoare. Si am auzit ea, cu suficient ca sa stiu acum ce gndesc despre mine asa-zisii me i prieteni". nu ai auzit, spuse Meredith, brusc pe Nu, att de vorbareata, pe ct de muta ramasese Bonnie. Ai niste oameni foarte furiosi rabufnind dupa auzit ce tocmai i-ai insultat.
66

Jurnalele Vampirilor

si dintr-odata glasul, spera sa auzi ceva. De-asta ai scos pantofii. Ai stat chiar lnga usa si ai tras t ti-ai cu urechea. Nu-i asa ? Stefan nchise ochii. E vina mea, spuse. Ar fi trebuit sa... Nu, n-ar fi trebuit, i spuse Meredith, apoi, catre Caroline: Si daca poti sa -mi spui un singur cuvnt rostit de noi care sa nu fie adevarat, sau care sa fie exa gerat poate doar cu exceptia a ceea ce a zis Bonnie, iar Bonnie e... doar Bonnie. Oricum, sa -mi spui un singur cuvnt rostit de daca poti noi ceilalti care sa nu fie adevarat, e o sa -ti cer iertare. u Caroline nu o asculta. Caroline avea un tic nervos si fata ei frumoasa, acum purpurie, se strmba n convulsii, plina de furie. Oh sigu ca o sa -mi ceri iertare, spuse ea, , r rasu cindu-se pentru a-si ndrepta aratatorul cu unghie lunga catre fiecare dintre ei. O sa regretati cu Si daca mai ncerci o data pe mine c totii vampireasca-vrajitoreasca, i spuse lui aia... hestia Stefan, am prieteni... prieteni adevarati... care ar vrea sa afle despre ea. Caroline, n dupa-masa asta ai semnat un contract... Oh, cui i pasa? Stefan se ridica n picioare. Acum era n ntuneric cea mica, cu ferestre prafuite, si ncaperea veioza noptiera proiecta umbra lui Stefan naintea de pe sa. Bonnie o privi si apoi o nghionti pe Meredith,
67

Si pe urma, spuse Bonnie, recapatndu-

ntoarcerea: Caderea Noptii

simtind cum i se ridica firisoarele de par pe ceafa si brate. Umbra era surprinzator de ntunecata si surprinzator de nalta. Umbra lui Caroline era palida, transparenta si scurta o imitatie de umbra pe lnga cea foarte reala a lui Stefan. Senzatia de furtuna revenise. Acum Bonnie tremura; ncerca, dar nu reusea sa-si opreasca tremurul care o cuprinsese, ca si cum fusese aruncata brusc ntr-o apa rece ca gheata. Era o raceala care i patrunsese direct n oase si musca lacom din ele, ca un urias feroce, sfsiind unul cte straturile de ca ldura, si acum Bonnie unul ncepea sa tremure foarte tare... Ceva se ntmpla cu Caroline n ntuneric... Ceva venea din ea... sau venea pentr ea... sau poate u amndoua. In orice caz, acum era n jurul ei, si o nconjura si pe Bonnie, iar tensiunea era att de densa nct Bonnie se simtea sufocata, iar inima i batea nebuneste. Lnga ea, Meredith Meredith cea realista, cu capul pe umeri se foi stinghera. ncepu Meredith n soapta. Ce...? Deodata, ca ntr -o coreografie perfecta de realizata din ntuneric, usa camerei lui Stefan lucrurile se nchise cu zgomot... Lampa, o lampa electrica se stinse... ja luzelele vechi de la fereastra obisnuita, coborra cu un zdranganit puternic, cufundnd ntr-un ntuneric brusc si ncaperea desavrsit. Si atunci Caroline tipa. Era un sunet ngrozitor si cum fusese jupuit asemenea carnii crud, ca vii
68

Jurnalele Vampirilor

de pe sira spinarii lui Caroline si tras afara din gtlejul ei. Bonnie tipa si ea. Nu se putu abtine, desi tipatul ei suna prea slab si prea lipsit de vlaga, ca un ecou, nu ca acel sunet de coloratura al lui Caroline. Slava Domnului ca cel putin Caroline nu mai tipa. Bonnie opreasca noul tipat care i se aduna n gt, reusi sa desi acum tremura mai tare. Meredith o cuprinseseun brat, dar cnd ntunericul si tacerea strns cu se prelungira si Bonnie continua sa tremure, Me redith se ridica si o mpinse violent catre Matt, care paru si stnjenit, dar ncerca stngac i sa o ia n uimit brate. Nu e att de ntuneric odata ce ti se obisnuiesc ochii, spuse el. Vocea i era ragusita, ca si cum i se uscase gtul si avea ne voie de apa. Dar erau cele mai potrivite cuvinte, pentru ca dintre toate lucrurile ngrozitoare cel mai mult se temea B onnie din lume, de ntuneric. In ntuneric lucrur , lucruri pe care erau ea le vedea, n ciuda itremurului c umplit, doar reusi n picioare S prijinindu-se de el si apoi sa stea icni, cu rasuflarea taiata, si l auzi si pe Matt icnind. stralucea. Nu doar att, dar stralucirea se Elena ntindea n spatele ei si de -o parte si de alta, ntroereche de... minunat conturate si fara nici o p ndoiala vizibile... aripi. A-are aripi, sopti Bonnie, si blb iala ei se datora mai degraba tr emuratului dect temerii sau uimirii pline de veneratie.
69

ntoarcerea: Caderea Noptii

Acum Matt se a gata de ea, ca un copil; n mod clar nu putea raspunde. Aripile se miscau odata cu rasuflarea Elenei. Statea asezata pe aer, fara sa se miste acum, cu o mna ntinsa nainte cu degetele desfacute, ntrun gest de negare. vorbi. Nu era o limba pe care Bonnie o Elena mai auzise pna atunci; se ndoia ca era o limba folosita de oamenii de pe Pamnt. Cuvintele erau taioase, ascutite, asemenea une i ploi de ciob uri de cristal care cazuse de unde va de foarte sus si de foarte departe. Forma aproap capata un sens n cuvintelor e mintea lui Bonnie, caci abilitatile ei paranormale erau intensificate de imensa Putere a Elenei. Era o utere care se nalta mndra si curajoasa n fata P ntunericului si acum l matura din calea sa... facea ca lucrurile din bezna sa fuga din fata ei, cu ghearele zgriind n toate directiile. Cuvinte taioase gheata le urmau, alungndu -le precum acum...Elena... Elena era la fel de sfsietor de fruIar moasa ca atunci cnd fusese vampir, si parea aproape la fel de palida ca acestia. Dar si Caroline striga. Folosea cuvinte de puternice Magie Neagra, iar lui Bonnie i se parea ca din gura i ieseau umbrele a tot felul de lucruri ntunecate si oribile: soprle si serpi si paianjeni cu multe picioare. Era un duel, o nfruntare de magii. Dar cum nvatase Caroline atta magie ntunecata? Nici
70

Jurnalele Vampirilor

macar nu era o vrajitoare prin descendenta, ca Bonnie . Afara, nconjurnd camera lui Stefan, se un auzea ciudat, aproape ca un elicopter. sunet Vjvjvjvjvj.. O ngrozea pe . Dar trebuia sa faca ceva. Era celta prin stramosii Bonnie. ei si medium pentru ca nu a vea ncotro, si trebuia sa ajute pe Elena. ncet, ca si cum ncerca sa o nain-mpotriva unor vnturi salbatice, Bonnie teze se apropie mpiedicat pentru a-si aseza mna pe mna i, pentru a-i oferi Elenei puterea Elene ei. Cnd Elena i strnse mna, Bonnie si dadu seama ca Meredith se afla de cealalta parte. Lumina Lucrurile trtoare ca niste soprle , cu crescu. gheare zgrietoare, fugira de lumina, tipnd si luptndu-se unul cu altul pentru a scapa. clipa urmatoare, Elena se prabusise. n Aripile disparusera. Lucrurile ntunecate cu gheare disparusera si ele. Elena le alungase, folosind cantitati uriase de energie pentru a le coplesi cu Putere Alba. O sa cada, sopti Bonnie, uitndu-se la Stefan. A folosit o magie att de puternica... Si atunci, n clipa n care Stefan dadu sa se ntoarca spre Elena, se ntmplara mai multe lucruri ca si cum camera era prinsa n fulgerari deodata, de lumina stroboscopica. Jaluzele de la fereastra se ridicara, O fulgerare. cu un zanganit furios.
71

ntoarcerea: Caderea Noptii

O a lta fulgerare. Lampa se aprinse din nou, n minile lui Stefan. Probabil ca ncercase sa vada cecu ea. e O alta fulgerare. Usa camerei se deschise ncet, scrtind, parca ncercnd sa compenseze zgomotul facuse cnd se trntise. pe care l nca o fulgerare. Caroline era acum pe podea, trndu-se n patru labe, gfind. Elena nvinsese... prabusi. Elena se Doar c ineva cu reflexe inuman de rapide ar fi putut s-o prinda, mai ales din cealalta parte a camerei. Dar Stefan aruncase lampa catre Me redith si strabatuse distanta mai repede dect l putusera urmari ochii lui Bonnie. In clipa urmatoare o tinea brate pe Elena, strngnd-o n protector. la spuse Caroline. Oh , dracu Dre negre de rimei i brazdau fata, dndu-i o nfa i are nu foarte omeneasca. l privi pe Stefan cuura fatisa. El i ntoarse privirea grav sever. o nu, Nu-l invoca pe Diavol, spuse el foarte ncet. Nu aic i. Nu acum. Diavolul s-ar putea sa auda si sa raspunda. De parca n -a facut-o deja, spuse Caroline, si n acel moment era vrednica de mila arata distrusa, jalnica. Ca si cum ar fi nceput ceva pe care nu mai stia cum sa -l opreasca. Caroline, ce vrei sa spui? Stefan ngenunche lnga ea. Vrei sa spui ca deja... ai facut un soi de trg...?
72

Jurnalele Vampirilor

destramnd atmosfera prevestitoare de rau din camera lui Stefan. dintre unghiile lui Caroline se rupsese Una si lasase o dra de snge pe podea. Caroline ngenunchease n pata de snge, ntinznd totul. simti o z vcnire de durere, prin simpatie, Bonnie n buricele de getelor ei, asta pna cnd Caroline ncepu sa-si fluture mna nsngerata catre Stefan. simpatia lui Bonnie se transforma n Atunci greata. sa lingi putin? spuse Vrei Caroline. fata i se schimbasera cu totul, si nici Vocea si macar nu se ma i straduia sa ascunda asta. Oh, hai, Stefan, continua ea pe un ton batjocoritor, tu acum be snge omenesc, nu-i chiar i asa? Omenesc sau... ce-o fi ea, ce-o fi devenit. Mai nou,doi zburati ca niste lilieci mpreuna, voi nu? Caroline, sopti Bonnie, nu le vazu ? Aripile t ei... -ai Exact ca un liliac sau deja un alt vampir. Stefan a facut-o... Si eu le -a m va zut, spuse Matt pe un ton goric,cate- spatele lui Bonnie. Nu erau aripi de din liliac. Nu are nimeni ochi? spuse Meredith de unde statea, lnga lampa. Uitativa.Se apleca si cnd se ridica din nou avea n o mna alba, lunga, care stralucea n pana lumina. Atunci poate e o cioara alba, spuse Caroline . Asta ar fi foarte potrivit. Si nici nu pot sa cre d cum toti... va gudurati pe lnga ea ca si cum ar fi toti...
73

Au, spuse Bonnie, brusc si fara sa vrea,

ntoarcerea: Caderea Noptii

un soi de printesa. ntotdeauna favorita tuturor, asta esti, nu, Elena? ermina, spuse Stefa T Atuturo , asta e cuvntul-cheie, scuipa n. r Caroline. Termina Felul n care i sarutai pe toti, unul dupa a ltul. . Caroline se cutremura ntr-un gest dramatic.lumea pare sa fi uitat, dar asta semana mai Toata degraba cu... Termina, Adevarat Caroline. Elena. a Vocea lui Caroline devenise prefacut afectata, dar nu-si putea ascunde veninul, si spuse Bonnie. Pentru ca oricine te cunoaste stie ce erai d e fap nainte ca Stefan sa fericeasc cu t ne a prezenta luiirezistibila Erai... . opreste-te Caroline, O trfa! a imediat...Asta e! Doar trfa ieftina, o tuturor!

74

Jurnalele Vampirilor

Se auzi un soi de icnet colectiv, ca si cum tuturor li se taiase rasuflarea. Stefan se albi, iar buzele lui se strnsera ntr-o linie crispata. Bonnie simti ca se nabusa, gtuita de cuvinte, de explicatii, de reprosuri pentru purtarea lui Caroline. Poate ca Elena a avut attia prieteni cte stele pe cer, dar pna la urma renuntase la tot pentru ca se ndragostise nu ca ar sti ceva despre ast a Caroline. Acum nu mai aveti nimic de spus? eraCaroline sfidatoare. Nu puteti gasi nici un raspuns smecher? V-a papat liliacul limba? ncepu sa rda, dar era un rs fortat, sticlos, si apoi cuvintele se revarsara din ea aproape ca scapate de sub control, toate acele cuvinte care nu trebuiau rostite n public. Bonnie le spusese poate si la un moment dat, aici si acu , ele formau ea dar torent de o forta nveninata. Cuvintele , m un lui Caroline se adunau si urcau ntr -un soi de crescendo ceva a vea sa se ntmple acel gen de forta care nu poate fi stapnita...
75

ntoarcerea: Caderea Noptii

Reverberatii, si spuse Bonnie cnd valurile de sunete ncepura sa se adune. Sticl , i spuse intuitia. ndeparteaza -te de a sticla. Stefan abia avu timp sa se rasuceasca spre Meredith si sa strige: Arunca lampa. Si Meredith, care nu avea doar reactii rapide, eraci o aruncatoare de baseball de o mare precizie, si o nsfaca si o lansa spre... nu, prin... ...o explozie cnd lampa de portelan se facu farme... ...fereastra deschisa. Acelasi zgomot se auzi si n baie. Oglinda explodase n spatele usii nchise. Caroline o palmui pe Elena peste Apoi fata. Lovitura lasa o pata sngerie, pe care Elena o pipai cu grija. Lasa si o urma alba de palma , care deveni rosie. Expresia de pe chipul Elene i putea sa stoarca lacrimi si unei stnci.apoi Stefan facu ceea ce Bonnie considera Si cel mai c iudat lucru cu putinta. O puse foarte ncet pe Elena pe podea, o saruta pe fetisoara ridicata spre el si se ntoarse catre Caroline. si puse minile pe umerii ei, fara sa o scuture, doar tinnd-o nemiscata, fortnd-o sa se uite la el. Caroline, spuse, nceteaza. ntoarceDe te. dragul vechilor tai prieteni care tin la tine, ntoarce-te. De dragul familiei care te iubeste, ntoarce-te. De dra gul sufletului tau ne muritor, ntoarce-te. ntoarce-te la noi!
76

Jurnalele Vampirilor

Caroline doar l privi beligeranta. Stefan se ntoarse pe jumatate catre Meredith, o cu grimasa. nu sunt facut pentru asa ce va, spuse el Chiar strmbndu-se. Nu e punctul meu forte ca vampir. ntoarse catre Elena, cu o voce blnda: Apoi se Iu- poti sa ajuti? Poti sa o ajuti din nou pe vechea bito, ta prietena? Elena deja ncerca sa ajute, ncerca sa ajunga la Stefan. Se ridicase tremurnd, nesigura pe picioare, nti de balansoar, apoi de Bonnie, tinndu-se care sa o ajute sa faca fata gravitatiei. Elena se ncerca clatina la fel de rau ca o girafa nou -nascuta cocotata patine cu rotile, iar Bonnie aproape pe niste cu cap mai mica dect ea abia putea sa o tina. un Stefan dadu sa vina n ajutor, dar Matt era dej a acolo, sprijinind-o pe Elena din cealalta parte. Stefan o rasuci pe Caroline, tinnd -o cu Apoi putere, nelasnd-o sa se smulga de lnga el, fortnd-o sa o priveasca pe Elena n fata. Elena, tinuta de mijloc pentru ca minile e i sa fie libere, facu niste miscari ciudate, parnd sa deseneze prin aer, din ce n ce mai repede, niste semne n dreptul fetei lui Caroline, n acelasi timp nclestndu-si si desclestndu -si minile cu degetele n poz itii diferite. Parea sa stie foarte bine ce face. Ochii lui Caroline urmareau miscarile minilor Elenei ca si cum ar fi fost fortati, dar era limpede din mritul ei ca nu -i placea deloc.
77

ntoarcerea: Caderea Noptii

Magie, si spuse Bonnie, fascinata. Magie Alba. Invoca ngerii, exact la fel cum Caroline invoca Dar este ea suficient de puternica pentru demonii. a smulge pe Caroline afara din o ntuneric? din urma, ca pentru a ncheia ceremo Si n cele nia, Elena se apleca n fata si o saruta cast pe buze pe Caroline. Si atunci se dezlantui iadul. Caroline reusi sa se smulga din strnsoarea lui Stefan si ncerca sa o zgrie pe Elena cu unghiile pe fata. Diferite obiecte din ncapere ncepura sa zboare prin aer, fara a fi aruncate de o forta omeneasca. Matt ncerca sa apuce bratul lui Caroline si primi n stomac un pumn care l facu sa se ndoaie de durere, urmat delovitura ca de secure la baza gtului. o Stefan i dadu drumul lui Caroline pentru a o ri dica n brate pe Elena si a le ndeparta pe ea si pe Bonnie din calea raului. Parea sa fie convins ca Meredith putea avea grija de sine si nu se nsela. Caroline se repezi la Meredith, dar Me redith era pregatita. Apuca pumnul lui Caroline si o mpinse n directia n care se napustise. Caroline ateriza pe pat, se rasuci si apoi se arunca din nou catre Meredith, de data asta reusind sa o apuce de par. Meredith se smulse, eliberndu -se, lasnd n degetele lui Caroline un smoc de par. Apoi Meredith o prinse pe Caroline cu garda lasata si o direct n falca. Si Caroline se prabusi. lovi Bonnie ovationa si refuza sa simta vre o urma de vinovatie. Apoi, pentru prima data, pe cnd Caro78

Jurnalele Vampirilor

line zacea ne miscata, Bonnie observa ca unghiile lui Caroline erau din nou ntregi lungi, tari, bombate si perfecte, cu nici una dintre ele crapata sau rupta. Puterea Elenei? Asta trebuie sa fie. Ce altceva ar fi facut asta? Cu doar cteva miscari ale minii si un sarut, Elena vindecase mna lui Caroline. Meredith si freca propria mna. doar att Nu mi-am dat niciodata seama ca e de tare sa pui oamenii la pa mnt, spuse. Asta nu arata niciodata n filme. E la fel si la baieti? se nrosi. Matt Eu.. . aaa... de fapt, niciodata n-am... E la fel pentru toata lumea, chiar si pentru vampiri, spuse Stefan scurt. Esti bine, Meredith? Vreau sa spun, Elena ar putea... Nu, sunt bine. Si Bonnie si cu mine avem ceva de facut. Dadu din cap catre Bonnie, care i raspunse la fel, desi mai neconvingator. Caroline e ropria noastra responsabilitate si ar fi trebuit sa p ne seama de ce chia trebuise sa se ntoarca dam r acum. Nu are masina. Pun pariu ca a folosit telefonul de la parter si a ncercat sa gaseasca pe cineva care sa vina sa o ia, dar nu a reusit, si apoi a urcat din nou aici. Asa ca acum trebuie sa o ducem acasa. Stefan, mi pare rau. Asta n-a prea fost cine stie ce vizita. Stefan a vea un aer trist.

79

ntoarcerea: Caderea Noptii

spuse Elena, sa fiu sincer, mai mult dect am el. Ca crezut suporta. ca poate Ei bine, spuse Matt, eu sunt cel cu masina, iar Caroline este si responsabilitatea mea. E adevarat ca nu sunt fata, dar sunt o fiinta omeneasca. ncercam sa revenim mine, Poate spuse Bonnie . Da, cred ca asta ar fi cel mai bine, raspunse Stefan. Aproape ca nici nu vreau sa o las sa plece, adauga el, privind lung, cu chipul umbrit de ngrijo -are, catre trupul lipsit de viata al lui Caro line. Mir eeama pentru ea. Foarte t teama. aceste cuvinte, Bonnie ntreba La repede: De ce ? Cred... ei, poate ca e prea devreme sa o spun cu siguranta, dar pare sa fie aproape posedata de ceva... dar habar n-am ce e. Cred ca trebuie sa fac niste cercetari serioase. Si din nou senzatia aceea de apa rece ca gheata picurnd pe spatele lui Bonnie. Senzatia ca oceanul al fricii este att de aproape, gata sa se nghetat prava leasca peste ea si sa o poarte cu repeziciune catre adncuri. Stefan adauga : Dar ceea ce e sigur e ca se comporta ciudat chiar si pentru Caroline. Si nu stiu ce ati vo auzit cnd blestema, dar eu am auzit o alta vocei atunci n spatele vocii ei, soptindu-i cuvintele. Se ntoarse catre Bonnie: Tu a i auzit?
80

Oricum, cred ca e tot ce poate suporta

Jurnalele Vampirilor

Bonnie ncerca sa-si aduca aminte. Oare fusese ceva doar o soapta si cu doar o pulsatie a inimii nainte sa se auda vocea lui Caroline? Mai putin de o pulsatie, si doar cea mai usoara dintre soaptele suieratoare? Iar ceea ce s-a ntmplat aici e posibil sa fi nrautatit totul. Ea a invocat Iadul ntr-un moment cnd camera asta era plina pna la refuz de Putere. Church nsusi se afla asezat pe un nod Iar Fell's al liniilor de forta magica, asa ca nu e de gluma. Cu ce se petrece... ei, tare as vrea sa ave m pe -aici un tot bun parapsiholog. Bonnie stia ca se gndeau cu totii la Alaric. O sa ncerc sa -l conving sa vina, spuse Meredith. Dar acum trebuie sa fie n Tibet sau Timbuktu, facnd cercetari. O sa dureze ceva vreme chiar si pna ajunge la el un mesaj.Multumesc, spuse Stefan, Cum usurat. am spus, ea e responsabilitatea spuse noastra, ncet Meredith. pare rau ca am adus-o cu noi, spuse Ne Bonnie c u glas tare, spernd ca cev aflat n interiorul lui Caroline o putea a auzi. luara la revedere pe rnd de la Elena, fara si sa stie prea bine ce s-ar putea ntmpla. Dar ea doar i zmbi fiecaruia dintre ei si le atinse minile. Printr-un noroc sau prin buna vointa a ceva aflat dincolo de ntelegerea lor, Caroline se trezi. Chiar destul de rationala, desi putin cam a metita, parea cnd masina ajunse n fata casei ei. Matt o ajuta sa
81

ntoarcerea: Caderea Noptii

iasa din masina si o conduse, sprijinind-o cu bratul,la usa, care fu deschisa de catre mama lui pna Caroline. Era o femeie tacuta si timida, cu un aer obosit, care nu paru surprinsa sa o vada pe fiica ei n aceasta stare ntr-o dupa -amiaza trzie de vara. le lasa pe fete acasa la Bonnie, unde e le si Matt petrecura mpreuna noaptea facnd tot felul de speculatii pl ine de ngrijorare. Drag Jurnalule a , Ceva o sa se ntmple la noapte. Nu pot sa vorbesc sau sa scriu, si nu-mi aduc aminte cum sa folosesc o tastatura, dar pot sa trimit gnduri catre Stefan si el poate sa le scrie. Nu avem nici un secret unul fata de celalalt. acesta e jurnalul meu acum. Si... Asadar, n dimineata asta m -am trezit din nou. M-am trezit din nou! Afara era tot vara, si totul era verde. Narcisele din gradina sunt toate nflorite. Si am avut oaspeti. Nu stiu prea bine cine erau, dar trei dintre ei sunt niste culori tari si limpezi. I-am sarutat ca sa nu-i mai uit.Al patrulea era diferit. N-am putut vedea dect o culoare destramata, striata cu negru. A trebuit sa folosesc cuvinte intense de Putere Alba pentru a o mpiedica sa aduca lucruri negre n camera lui Stefan. Mi se face somn. Vreau sa fiu cu Stefan si sa-l simt cum ma tine n brate. l iubesc pe Stefan. As renunta la orice ca sa stau cu el. Ma ntreaba:
82

Jurnalele Vampirilor

chiar si la zbor? Chiar si la zbor, ca sa fiu cu el si sa-l apar. Chiar la orice, ca sa-l apar. Chiar si la viata mea. Acum vreau sa ma duc la el. Elen S ai lui Stefan i pare rau ca scrie n noul jurnal al Elenei, dar trebuie sa spuna unele lucruri, pentru ca ntr-o buna zi poate ca ea o sa vrea sa le citeasca, sa-ti aduca aminte. Am scris gndurile ei propozitii, dar ele nu vin asa. Ele vin ca n fragmente-de-gnduri, ca sa zic asa. Vampirii sunt obisnuiti sa traduca gndurile de fiecare zi ale oamenilor n propozitii coerente, dar gndurile Elenei au nevoie de o altfel de traducere dect restul. De obicei ea gndeste n imagini stralucitoare, cu un cuvnt sau doua disparate. Cel de-al patrulea" despre care vorbeste este Caroline Forbes. Cred ca Elena o stie pe Caroline aproape de cnd era bebelus. Ceea ce ma uimeste e ca astazi Caroline a atacat-o n aproape orice fel imaginabil, si totusi cnd cercetez minte a Elenei nu gasesc acolo nici o urma de furie si nici macar durere. E aproape nfricosator sa scanezi o astfel de minte. ntrebarea la care chiar as vrea un raspuns este: Ce s-a ntmplat cu Caroline n scurtul timp ct a rapita de Klaus si Tyler? Si ceea ce a facut azi, fost a facut-o din propria ei vointa? Oare a mai ramas vreo urma din ura lui Klaus, plutind ca o miasma,

83

ntoarcerea: Caderea Noptii

infectnd aerul? Sau avem alt dusman n Fell's Church ? Si, cel mai important, cum rezolvam asta? Stefan, care este tras de la compu

84

Jurnalele Vampirilor

Limbile demodate ale ceasului aratau ora trei dimineata cnd Meredith se trezi brusc dintrun somn chinuit. Si apoi si musca buzele, nabusindu-si un tipat. Deasupra ei se apleca un chip, asezat de-a-ndoaselea. Ultimul lucru de care si aducea aminte era ca statea ntinsa pe spate ntr -un sac de dormit, vorbind cu Bonnie despre Alaric. Bonnie se apleca deasupra ei, dar cu fata Acum ntoarsa invers si cu ochii nchisi. ngenunche ase la capatul pernei lui Meredith si nasul ei aproape ca l tingea pe cel al lui Meredith. La asta se adauga o a paloare ciudata n obrajii lui Bonnie si o rasuflare si rapida care o gdila pe Meredith pe fierbinte frunte oricine oricin , si spuse insistent chiar e Meredith ar fi ndreptatit sa tipe. Astepta ca Bonnie sa vorbeasca, holbndu-se n ntuneric la ochii aceia nchisi, stranii. In schimb, Bonnie se ridica n picioare, merse cu spatele, dar fara sa se mpiedice sau sa sova ie, catre biroul lui Meredith, unde se afla telefonul mobil al
85

ntoarcerea: Caderea Noptii

lui Meredith, pus la ncarcat, si l lua. Probabil ca l deschisese pentru o nregistrare video, caci deschise gura si ncepu sa gesticuleze si sa vorbeasca. Era ngrozitor. Sunetele care ieseau din gura lui Bonnie puteau fi foarte clar identificate : totul era rostit n sens invers, de la coada la cap. Zgomotele guturale sau ascutite, aveau toate amestecate, cadenta pe care filmele horror o facuse att de populara. Dar sa fii n stare sa vorbesti dinadins n acela... nu era posibil pentru un om normal felul sauminte omeneasca normala. Meredith a vea o un sentiment straniu ca ceva ncerca sa -si ntinda fila mentele mintii catre ele, ncerca sa ajunga la ele prin niste dimensiuni inima ginabile. ca lucrul acela traieste napoi, si spuse Poate Meredith, ncercnd sa se gndeasca la altceva pe cnd sunetele nfricosatoare continuau. Poate el crede ca asa traim noi. Poate ca pur si simplu nu... ne intersectam...nu era sigura ca mai putea suporta. Meredith ncepea sa-si nchipuie ca aude cuvinte, chiar fraze ncele sunete inversate, si nimic din ce auzea nu a era placut. Te rog, fa sa se opreasca... acum. O tnguire si un mormait...Bonnie se nchise cu un pocnet de Gura lui dinti. Sunetele se oprira n aceeasi clipa. Si apoi, ca un cadru de film dat napoi cu ncetinitorul, ea se ntoarse, pasind cu spatele, catre sacul ei de dormit, ngenunche si se baga la loc n el, ram nnd ntinsa
86

Jurnalele Vampirilor

cu capul pe perna totul fara sa deschida ochii ca sa se uite pe unde merge. Era unul dintre cele ma i nfricosatoare lucruri pe care le vazuse sau auzise vreodata Meredith, si Meredith vazuse si auzise multe nfricosatoare lucruri . Si Meredith nu ar fi putut lasa acea nregistrare pna dimineata, la fel cum n -ar fi putut zbura fara ajutor. vreodata Se ridica, se apropie n vrfu l picioarelor de birou, lua telefonul mobil si pleca cu el n cealalta Acolo l conecta la computer, unde putea camera. sa faca mesajul invers sa curga normal. ce asculta mesajul de cteva ori, hotar ca Dupa Bonnie nu trebuie sa -l auda niciodata. Ar speriaoe moarte, si pentru prietenii Elenei nu vor mai d fi alte contacte paranormale. de animale acolo, amestecate cu Era sunete u vocea aceea schimonosita, care rostea totul invers... asta nu era n nici un caz vocea lui Bonnie. Nu era vocea nici unei persoane normale. Aproape ca sunarau daca o asculta nainte dect napoi ceea mai ce probabil nsemna ca fiinta aceea care rostise cuvintele vorbea n mod normal invers. Meredith putea deslusi niste voci omenesti tre pringemetele si rsetele distorsionate si zgomotele de animale venite direct din jungla. Desi simtea se ridica parul de spaima, ncerca sa dea un cum i sens cuvintelor care se desluseau vag din toate acele sunete.
87

ntoarcerea: Caderea Noptii

Trrrr... zzzz... irrr... fffi... brrr... ssss... cassss... grrrr... oaaa... znic... TUUUU... sssss... cumi... neee... trrreee...ssss... ffifmmm... acolo... pen... trrr... zzzz... ireai... nossss... fffFmmm... pen... (aici se auzi un iaaa", sau era doar un tipat?) maaa... trrrr... zzz.. .asssta... pen... trrruuu... haaaalt... mmmin. . Meredith lua un bloc cu foi de scris si un pix si asternu n cele din urma urmatoarele cuvinte: Trezirea va fi brusca si groaznica. Tu si cu mine trebuie sa fim acolo pentru Trezirea ei. N-o sa fim acolo pentru (ea?) mai trziu. Asta e pentru alte mini. Meredith puse cu grija pixul lnga mesajul descifrat de pe hrtie. Si apoi Meredith se ntoarse n sacul ei de si dormit ramase pndind -o pe Bonnie, care zacea nemiscata, la fel cum pndeste o pisica o gaura de soarece, pna cnd, n cele din urma, binecuvntata oboseala o cufunda n ntuneric. spus ce Am Bonnie era?sincer uimita a doua zi de dimine n ata, timp ce storcea grape-frupturi si turna n boluri ca o gazda model, chiar daca Meredith cereale, era care facea omleta la aragaz. cea Ti-am spus deja de trei ori pna acum. Cuvinte le n-au cum sa se schimbe, crede -ma. Ei bine, spuse Bonnie, schimbnd brusc abordarea, e clar ca Trezirea are sa i se ntmple Elenei. Asta fiindca, pe de o parte, tu si cu mine
88

Jurnalele Vampirilor

trebuie sa fim acolo cnd se ntmpla, si p e de alta, cea care trebuie sa se trezeasca ea e . spuse Exact, Trebuie sa Meredith. -si aduca aminte cine a fost cu adevarat. spuse ntocmai, Iar noi o Meredith. s-o ajutam sa -si aduca a Nu spuse Meredith, revarsndu-si minte! ! furia asupra oualor cu o spatula de plastic. Nu, B onnie, nu asta ai spus, si oricum nu cred ca am pute s-o a facem. Putem s-o nvatam lucruri marunte, poate, asa cum a facut-o Stefan. Cum sa -si lege sireturile Cum sa-si perie parul. Dar din ceea ce ai la pantofi. spus tu, Trezirea are sa fie socanta si brusca si nu ai spus nimic despre ceea ce am face noi. Ai spus doar ca trebuie sa fim acolo pentru ea, pentru ca dupa aceea, ntr-un fel n-o sa fim acolo. oarecare, Bonnie medita la asta ntr-o tacere mohorta. N-o sa fim acolo? spuse ea n cele din urma. Adica, n -o sa fim cu Elena? Sau n-o sa fim acolo, ca n... n-o sa fim nicaieri? Meredith privi micul dejun pe care brusc nu ma i voia sa -l mannce. stiu. Nu Stefan a spus ca putem sa ne ducem din acolo nou si azi, spuse Bonnie. Stefan ar ramne polit icos si n timp ce -ar tras nfi teapa. Stiu, spuse brusc Bonnie. Ha i sa -l sunam Matt. pe Putem sa ne ducem s-o vedem pe Caroline...
89

ntoarcerea: Caderea Noptii

vreau sa spun, daca o sa vre sa ne primeasca. Putem sa vedem daca azi a schimbata. Pe urma e putem astepta sa se faca dupa -amiaza si atunc i putem sa -l sunam pe Stefan si sa -l ntrebam daca putem veni din nou sa o vede m pe Elena. Acasa la Caroline, mama e i le spuse ca ea era bolnava astazi si ca o sa stea n pat toata ziua. Cei trei Matt, Meredith si Bonnie se ntoarsera acasa la Meredith fara ea, dar Bonnie continua sasi muste buza, ntorcnd din cnd n cnd capul catre lui Caroline. Mama lui Caroline paruse ea strada nsasi bolna va, cu cearcane sub ochi. Si senzatia de furtuna, senzatia de presiune, aproape ca strivea casa lui Caroline. La Meredith, Matt se ocupa de masina lui, care avea ne voie tot timpul de reparatii, n timp ce Bonnie si Meredith ncepura sa scotoceasca n dulapul lui Meredith dupa haine pe care le-ar putea Elena. Aveau sa-i fie mari, dar oricum era purta mai asa dect hainele lui Bonnie, care i-ar fi bine mult mici. prea La ora patru dupa -a miaza l sunara pe Stefan. Da, erau bine-veniti. Coborra i-l luara pe Matt. pensiune, Elena nu repeta ritualul de La dinsarutare ziua precedenta spre vizibila deza magire aui Matt. Dar se arata ncntata de noile haine, l desipentru motivele din care ar fi fost vechea nu Elena. la un metru de podea, le lipi de obraz si Plutind le mirosi adnc, feric ita, si apoi zmbindu -i larg lui Meredith, desi cnd Bonnie lua si ea un tricou nu
90

Jurnalele Vampirilor

simti dect mirosul balsamului de rufe folosit. Nici macar parfumul Beach al lui Meredith. pare rau, spuse Stefan neputincios mi cnd Elena izbucni brusc ntr-o rafala de stran uturi, strngnd n brate un tricou bleu ca si cum ar fi fost un pisoi. Dar fata lui era plina de tandrete si Meredith, desi parea usor stnjenita, l asigura ca era placut sa fie att de apreciata. si poate da seama de unde vin, explica Stefan. Nu vrea sa poarte nimic din ce vine de la un atelier unde se lucreaza n conditii grele, explica Stefan. Eu cumpar doar din magazine cu haine a caror provenienta figureaza pe site -uri spec ializate, ras- Meredith. Bonnie si cu mine avem ceva sa punse -ti spunem, adauga ea.n timp ce ea i povestea lui Stefan despre profetiile lui Bonnie din noaptea trecuta, Bonnie ouse pe Elena n baie si o ajuta sa-si puna sortul, d care i venea bine, si tricoul bleu, care i venea aproap bine, cac i era putin cam e Culoarea i scotea perfect n evidenta parul lung. ciufulit dar nca minunat, dar cnd Bonnie ncerca sa o convinga sa se uite ntr-o oglinjoara pe care odusese cioburile fostei oglinzi din baie a fusesera Elena paru la fel de confuza ca un adunate catelus ridicat n brate pentru a i se arata propria ima gine. Bonnie tot mpingea oglinda n fata i, iar Elena se tot uita cnd pe o parte, cnd Elene pe
91

ntoarcerea: Caderea Noptii

alta a oglinz ii, ca un bebelus care se joaca de-a cucu-bau. Bonnie trebui sa se multumeasca sa perie buclele din masa aceea aurie de par, cu care bine era clar ca Stefan nu stia cum sa se descurce. Cnd n cele din urma parul Elenei deveni fluid si matasos, Bonnie o scoase mndra din baie, pentru a arata celorlalti. o Si imediat i paru rau. Ceilalti trei erau cufundati ntr-o discutie serioasa si aparent sinistra. Fara tragere de inima, Bonnie i dadu drumul Elenei, care imediat zbura literalmente n poala lui Stefan, si li se alatura si ea. Sigur ca ntele gem, spunea Meredith. Chiar nainte sa-si piarda mintile Caroline, ce alta alternativa exista, de fapt? Dar... Cum adica ce alta alternativa exista"? ntreba Bonnie, asezndu -se pe pat lnga Stefan. ce vorbiti voi? Despre Urma o pauza lunga, si apoi Meredith se ridica o si cuprinse cu un brat pe Bonnie. Vorbeam despre motivul pentru care Stefan si Elena trebuie sa plece din Fell's Church... sa se duca departe de aici. La nceput, Bonnie nu avu nici o reactie ca stia trebui sa simta ceva, dar era prea socata ca ar sa-si dea seama ce. Cnd si gasi cuvintele, singurul care se auzi spunndu-l, ntr-un lucru pe fel prostesc, era: Sa plece? De ce?
92

Jurnalele Vampirilor

Meredith, si ochii ei negri erau plini de dure re, iar ei arata pentru prima oara suferinta fata incontrolabila pe care probabil ca o simtea. n acea clipa, nici o suferinta nu nse Dar mna nimic pentru Bonnie, cu exceptia propriei ei suferinte. Si acum venea, coplesind -o, ca o ava lansa care o ngropa n zapada fierbinte ca vapaia, ntr -o gheata care ardea. Cumva, reusi sa se e libereze din ea suficient de mult ct sa spuna:Caroline n-o sa faca nimic. A semnat un juramnt. Stie ca daca l ncalca... mai ales cnd... cnd 1-a semnat si stiti -voicine... Meredith i spusese probabil lui Stefan despre cioara, pentru ca el ofta si clatina din cap, ferindu-se usor de Elena, care ncerca sa -l priveasca n ochi. Era clar ca simtea suferinta ntregului grup, dar la fe l de clar era ca nu ntelegea ce o strnise. prea bine Ultima persoana pe care o vreau n preajma lui Caroline e fratele meu. Stefan si dadu parul din cu un gest iritat, ca si cum si-ar fi amintit ochi ct mult semanau ei doi. Si nic i nu cred ca de amenintarea lui Meredith privitoare la fetele din o sa functioneze. E mult prea cufundata club n ntuneric . Bonnie se nfiora. Nu -i placeau gndurile pe care le trezeau aceste cuvinte: n ntuneric.
93

Ai vazut de ce aici, ieri, raspunse

ntoarcerea: Caderea Noptii

seama ca si el se simtea la fel ca ea naucit si ametit, ca si cum se aflau ntr-o parada grotesca de carnaval. Ascultati, spuse Stefan, mai exista un pentrumotiv nu putem ramne care aici. Ce motiv? ntreba ncet Matt. Bonnie era prea suparata pentru a mai spune ceva. Se gndise la asta, unde va n adncul subconstientului ei. Dar de fiecare data mpinsese gndurile departe. ca Bonnie ntelege deja, spuse Stefan Cred si se uita la ea. Bonnie i ntoarse privirea cu ochii ncetosati de lacrimi . Fell's Church, explica Stefan pe un ton blnd, plin de tristete, a fost construit la ntretaierea liniilor de forta magica. Liniile de Putere supranaturala din pamnt, va aduceti aminte, nu? stiu daca asta a fost facut n mod deliberat. Stie Nu cineva daca familia Smallwood a avut vreo legatura ? cu locatia Nu stiau. Nu scria nimic n vechiul jurnal al Honoriei Fell despre alegerea de catre familia de vrcolaci a locului de ntemeiere a orasului. Ei bine, daca alegerea a fost ntmplatoare, a fost una destul de nefericita. Orasul de fapt, ar trebui sa spun cimitirul orasului a fost construit exact deasupra unui loc unde se ntretaie o multime de forta magica. Asta l face un punct de de linii atractie puternica pentru creaturile supranaturale,
94

Dar..., ncepu Matt, si Bonnie si dadu

Jurnalele Vampirilor

rele sau... sau nu chiar att de rele. Stefan paru stnjenit, si Bonnie si dadu seama ca se referea la nsusi. Eu am fost atras aici. La fel s-a el ntmplat vampiri, dupa cum stiti. Si cu fiecare si cu alti fiintadetinea Puterea si venea aici, atractia devenea care tot mai mare. Ca un far a carui lumina se face tot mai stralucitoare. Mai tentanta pentru alte creaturi Puterea. E un cerc vic ios. care detin In cele din urma, unele dintre ele or s-o vada pe Elena, spuse Meredith. Nu uita, Bonnie, ca acestea sunt fiinte asemanatoare cu Stefan, dar fara moralitatea lui. Cnd o vor vede a... sa aiba Bonnie aproape ca izbucni n lacrimi la acest gnd. Paru sa vada o nvrtejire de pene albe, fiecare plutind ncet catre pamnt. Dar... nu era asa cnd s-a trezit prima data, spuse Matt cu ncapatnare. Vorbea. Era rationala. Nuplutea . Fie ca vorbeste sau nu, fie ca paseste sau pluteste, ea are Putere , spuse Stefan. Suficient ct a sa-i nnebuneasca pe vampirii obisnuiti. Sainnebuneasca att de tare, nct sa-i faca rau pentru aceasta Putere. Iar ea nu omoara... si nici a obtine nu raneste. Cel putin, nu mi-o pot imagina facnd asta. Ceea ce sper, spuse el si fata i se nnegura, e sa pot sa o duc undeva unde va fi... protejata. Dar nu poti s-o iei de aici, spuse Bonnie sisi auzi vocea jalnica fara a putea sa si-o stapneasca. Nu ti-a spus Meredith ce-a m zis? O sa se trezeasca. Iar Meredith si cu mine trebuie sa fim cu ea atunci.
95

ntoarcerea: Caderea Noptii

Pentru ca n-o sa fim cu ea mai trziu. Brusc , totul avea sens. Si desi nu era la fel de rau ca si a crede ca nu vor fi nicaieri , oricum era deloc suficient de rau. Nu ma gndeam sa o iau de aici nainte ca macar sa poata sa mearga ca lumea, spuse Stefan, si surprinse pe Bonnie cuprinznd-o repede o cu bratul pe dupa umeri. Era la fel ca mbratisarea lui Meredith, o mbra tisare de frate, dar mai puternica si mai scurta dect a ei. Si nici nu stiti ct ma bucur ca o sa se tre zeasca, adauga Stefan. Si ca veti fi aici ca sa o ajutati. Dar... Dar demonii tot or sa vina n Fell's Church, se nu? Bonnie. Si n -o sa te avem pe tine sa ne gndi aperi. Ridica privirea si vazu ca Meredith stia exact erace n mintea ei. Eu as spune, zise Meredith pe un ton foarte atent si masurat, ca Stefan si Elena au trecut prin suficient de multe pentru acest oras. Sigur, nu puteau sa asta Si, dupa cum se nege . parea, nici nu aveau ce argumente sa -i mai aduca Stefan. Era deja lui hotart. Continuara sa discute mult dupa ce se ntuneca, diferite evalund optiuni si scenarii, chibzuind asupra predictiei lui Bonnie. Nu hotarra nimic dar cel putin croira cteva planuri posibile. precis,
96

Jurnalele Vampirilor

Bonnie insista sa existe niste metode de a lua legatura cu Stefan, si se pregatea sa -i ceara niste snge si cteva fire de par pentru vraja de invocare, aduse a minte cu blndete ca acum a vea cnd el i un telefon mobil. cele din urma, veni timpul sa plece. n Erau morti de foame, si Bonnie banuia ca si Stefan sa se hraneasca. Parea neobisnuit de palid, trebuia asa cum statea cu Elena pe genunchi. si luara ramas-bun n capul Cnd scarilor, Bonnie si spuse, iar si iar, ca Stefan promisese ca Elena o sa fie aici, iar Bonnie si Meredith or s-o ajute. Stefan n-o s-o ia niciodata de aici fara sa le spuna. Nu era un ramas- adevarat Si atunci, bun . de ce parea asa?

97

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dupa ce Matt, Meredith si Bonnie plec ara, Stefan ramase cu Elena, acum mbracata decent de Bonnie n Camasa de Noapte", ntunericul de era placut pentru ochii lui sensibili nu afara l dureau de la lumina zilei, ci din cauza faptului ca trebuise sa le dea unor prieteni buni o veste trista. Mai suparatoare dec t ochii care l dureau era senzatia usor sufocanta pe care o are un vampir care nu s-a hranit. Dar va remedia asta curnd, si spuse. Cum va adormi Elena, o sa se furiseze n padure si o sa gaseasca o caprioara. Nimeni nu putea pndi mai bine dect un vampir prada; nu nimeni se putea ntrece cu Stefan la vnatoare. Si chiar daca era nevoie de mai multe caprioare pentru a potoli foamea din el, nici una el nu dintre e va pati nimic. Elena avea alte planuri. Nu-i era somn, si Dar nu se plictisea niciodata cnd era doar cu el. Imediat ce nu se mai auzi masina vizitatorilor ei, ea facu ceea facea ntotdeauna cnd era n aceasta ce dispozitie.
98

Jurnalele Vampirilor

Pluti pna la el si si ridica fata, cu ochii nchisi, cu buzele usor ntredeschise. Apoi astepta. Stefan se apropie repede de fereastra fara obloane, trase jaluzele le pentru ca nu cumva vreo nedorita sa traga cu oc hiul, apoi se cioara ntoarse lnga ea. Elena ramasese n exact aceeasi pozitie, cu o roseata usoara n obraji, cu ochii tot nchisi. Uneori, Stefan si spunea ca ea ar astepta la nesfrsit asa daca voia un sarut. Chiar profit de tine, iubire, spuse el si ofta. Se pleca si o saruta usor, cast, pe buze. Elena si arata dezamagirea scotnd un sunet care parea exact un tors de pisica, ncheiat pe o nota ntrebatoare. l lovi usor cu nasul n barbie.ubire draga, spuse Stefan, mng ind -o I pe par. Bonnie ti 1 -a descurcat fara sa te traga prea tare? Dar acum l nva luia ca ldura ei, si se simtea ne ajutorat. O durere surda ncepea deja sa pulseze n maxilarul superior. l lovi iar, nemultumita. O saruta din Elena nou, putin mai lung. Gndind logic, stia ca ea era o persoana adulta. Era mai n vrsta si avea mult mai experienta dect cu noua luni n urma, multa cnd se pierdeau n sarutari pline de adoratie. Dar ntotdeauna n mintea lui exista sentimentul de vinovatie, si nu putea sa nu si doreasca acordul e i pe deplin constient. asta torsul ei ca de pisica era unul exasDe data perat. Elena se saturase. Dintr-odata, si lasa toata
99

ntoarcerea: Caderea Noptii

greutatea pe e l, for ndu-l sa tina brusc n brate un cald si tare de femeie, si n acelasi timp rosti trup un Te care suna limpede ca un deget care se roteste rog buza unui pahar de pe cristal. unele dintre primele cuvinte pe Erau care nvatase sa le gndeasca nspre el atunci c nd se trezise muta si imponderabila. Si, nger sau nu, stia ce strneau ele n adncul exact lui.Te rog... Oh, iubirea mea, gemu el. Iubirea mea draga... Te rog... O saruta. Urma o lunga tacere, pe cnd el si simtea inima batndu -i tot mai tare. Elena, Elena lui, care cndva viata pentru el, era calda si somnoros de si daduse grea n bratele lui. Era numai a lui, si si apartineau si el nu voia nimic sa se schimbe fata unul altuia, de aceasta clipa. Chiar si durerea crescnda din falca l bucura. Durerea se schimba n placere cu gura calda a Elenei sub a lui, cu buzele ei care i dadeau sarutari usoare ca niste fluturi, abia ating ndu -l, ndu-l. a Uneori, Stefan si spunea ca Elena era de fapt foarte treaza atunci cnd parea pe jumatate ador mita, ca acum. Ea era nt otdeauna provocatoarea, dar el o urma neputincios oriunde voia ea sa -l duca. data cnd el refuzase, cnd se oprise n Singura mijlocul unui sarut, ea nu mai vorbise cu el n minte si plutise catre un colt al camerei, unde ramasese n si printre pnzele de pa ianjeni... si plnsese. praf
100

Jurnalele Vampirilor

Nimic din ce facuse el nu o putuse consola, desi ngenunchease pe scndurile tari ale podelei si o implorase si ncercase sa o convinga cu vorbe bune si aproape ca plnsese si el pna cnd o luase din nou n brate. jurase sa nu mai faca niciodata greseala si aceea. Si totusi, sentimentul de vinovatie l rodea, din ce n ce mai slab si mai confuz desi era cnd schimba brusc apasarea pe buzele lui si Elena lumea ncepu sa se nvrta cu el si el trebui sa se dea napoi pna cnd se asezara pe pat. Gndurile lui erau fragmentate. Nu putea dect sa si spuna ca Elena era din nou cu el, ca statea pe genunchii lui, de incitanta, tremurnd de attea emotii, att pna ceva moale, ca de matase, exploda n el si cnd nu mai trebui sa fie convins.ca si Elena simtea durerea placuta din Stia lui falca bucura de ea la fel ca si el. si se Nu mai era timp si nici motiv pentru a gndi. Elena se topea n bratele lui, si parul ei devenea sub degetele lui o moliciune lichida. Mental, ei deja se topisera unul ntr -altul. Durerea din caninii lui se materializa n cele din urma dintii i se lungira, se ascutira; cnd atinse cu ei buza de jos a Elenei, fulgerarea de placere -durere i taie aproape cu totul rasuflarea. Si apoi Elena facu ceva ce nu mai facuse niciodata pna atunci. Cu o miscare atenta si delicata, prinse ntre buzele ei unul din caninii lui
101

ntoarcerea: Caderea Noptii

Stefan. Si, cu delicatete si n mod deliberat, ramase asa. Stefan simti cum totul se nvrte n jurul lui. datorita dragostei lui pentru ea si a Doar lormintilor n comuniune nu o musca, aflate strapungndu-i stravechi de va mpir pe care nubuza. Un instinct l utuse nlatura din adncul fiintei lui l nde mna p safaca. o Dar el o iubea si ei erau o singura fiinta si apoi, nu se putea misca. Era ncremenit de placere. Caninii lui nu se lungisera nic iodata att de mult si fusesera niciodata att de ascutiti si, fara ca el sa nu faca nimic, taisul ca de lama al dintelui patrunsese n buza plina a Elenei. Sngele picura foarte ncet pe gtlejul lui. Sngele Elene i, care se schimbase de cnd ea se ntorsese din lumea spiritelor. nainte minunat, plin de vitalitatea tineretii si fusese de esenta fiintei Elenei. Acum... era pur si simplu ceva unic. De nedescris. Stefan nu gustase nic iodata sngele unui ntors pe aceasta lume. Era ncarcat cu o spirit Putere la fel de diferita de sngele uman ca si snge le uman de cel animal. Pentru un vampir, sngele care aluneca pe eragt placere att de coplesitoare pe ct si putea o nchipui o fiinta omeneasca.lui Stefan batea asa de puternic, nct Inima avea impresia ca o sa-i sara din piept. Elena se juca gingas cu caninul pe care l capturase.
102

Jurnalele Vampirilor

Stefan i simt satisfactia cnd mica i durere de putea sacrificiu se transforma n placere, pentru ca era de e l ntr-o singura fiinta si pentru ca ea unita facea dintr-o specie foarte parte rara de fiinte omenesti: chiar i facea placere sa hraneasca un una careia vampir, i placea senzatia pe care i-o dadea hranirea lui de ea. Facea parte din elita. lui, nevoia Fiori fierbinti i alunecara pe sira spinarii; sngele Elenei continua sa faca totul sa se nvrta n lui. jurul Elena dadu drumul caninului, sugndu -si buza. Apoi si lasa capul pe spate, aratndu-si gtul. Capul pe spate era prea mult ca sa -i poata rezista, chiar si el. Cunostea toate venele Elenei, la fel de bine cum i cunostea chipul. Si totusi... e n regula. Totul e bine... , rosti telepatic Totul Elena, si cuvintele sunara asemenea clinchetului unui clopotel. El si nfipse doi canini durerosi ntr-o vena mica. Caninii lui erau taiosi asemenea unei la me, Elena nu simti aproape deloc durerea, si nct apoiobisnuita cu senzatia de muscatura de sarpe. era Iar pentru el, pentru ei doi, venise n sfrsit clipa hranirii, iar dulceata de nedescris a noului s nge a l lenei umplu gura lui Stefan, n vreme ce E bucuria de a darui o cufunda pe Elena n incoerenta gndului . Exista ntotdeauna pericolul de a lua prea mult, sau de a nu-i da si ei suficient din sngele lui pentru a o mpiedica... ei, sincer, pentru a o mpiedica sa
103

ntoarcerea: Caderea Noptii

moara. Nu ca el a vea nevoie de prea mult, dar ntotdeauna exista acel pericol cnd schimbai snge cu un vampir. In cele din urma nsa, gndurile negre plutira departe, alungate de senzatia absoluta care i coplesise pe a mndoi. de fericire Matt si cauta n buzunar cheile, n vreme ce el si Bonnie si Meredith se nghesuiau pe scaunul marefata al rablei lui de masini. Ce jenant sa din trebu- sa parcheze lnga Porschele lui iasca Stefan! din spate era rupta si avea tendinta de a se Tapiteria lipi de fundul oricui se aseza acolo, iar Bonnie ncapea usor pe strapontina, care a vea o centura improvizata, ntre Matt si Meredith. Matt o urmari cu atentie, pentru ca, atunci cnd era agitata, avea tendinta de a nu-si pune ce Bonnie ntura. napoi prin Padurea Veche avea prea Drumul multe serpentine, chiar daca aveau sa fie singurii care l strabateau. Fara alte morti, si spuse Matt pe cnd se nde parta de pensiune. Si fara alte nvieri miraculoase. Matt vazuse suficient supranatural ct sa-i ajunga toata viata. Era exact ca si Bonnie; voia pentru ca lucrurile sa se ntoarca la normal pentru ca el sa poata continua sa traiasca n vechiul si obisnuitul lui mod de viata. Fara Elena, sopti ceva batjocoritor n mintea lui. Renunti fara lupta? n-as putea sa -l nving pe Stefan n nici Hei, fel un lupta, chiar daca el ar avea bratele legate la de spate si un sac pe cap. Trebuie sa uit de asta. S-a
104

Jurnalele Vampirilor

terminat, oricum m-ar fi sarutat. Acum e doar orietena. p Dar nca mai simtea buzele ca lde ale Elene i pe gura lui n sarutul de ieri, ace le atingeri usoare despre care ea nca nu stia ca nu erau acceptate ntre doar prieteni". Si mai simtea caldura si gratia cu care trupul ei se legana si dansa. Fir-ar sa fie, s-a ntors perfecta cel putin din punct de vedere fizic, si spuse el . Vocea jalnica a lui Bonnie i ntrerupse plac amintirile ute. Si exact cnd credea m ca totul o sa fie bine, se jelea ea, gata sa izbuc neasca n plns. Exact cnd credeam ca pna la urma totul are sa fie n regula. fie asa cum trebui sa fie. Ca o sa a Meredith spuse cu blndete : E greu, stiu. Se pare ca o tot pierdem. Dar putemnu fi egoisti. pot, spuse Bonnie Eueu hotart. vocea interioara a lui Matt. Cel Si pot, sopti putin n adncul meu, unde nimeni nu poate sa -mi egoismul. Matt cel de treaba; Matt n-o sa se vada supere ce baiat bun e Matt. Ei bine, de data asta Matt cel de treaba chiar e suparat. Dar ea 1 -a ales pe celalalt, si ce pot face eu? Sa o rapesc? Sa o tin undeva ncuiata? Sa ncerc sa fie a mea cu forta? Gndul acesta actiona ntocma i ca o galeata cu apa rece, si Matt se dezmetici si acorda mai multa condusului. Strabatuse deja automat, fara atentie

105

ntoarcerea: Caderea Noptii

sa-si dea seama, cte va dintre curbele drumului ngust care trecea prin Padurea Veche. Trebuia sa mergem mpreuna la colegiu, in sista - Bonnie. Si pe urma trebuia sa ne ntoarcem Fe ll's Church. Sa ne acasa Am aici n ntoarcem de mult practic, din gradinita planuit totul . si acum Elena e din nou o fiinta omeneasca, si eu credeam ca asta nsemna ca totul avea sa fie din noucum trebui sa fie. Dar n-o sa mai fie niciodat asa a nimic a la niciodata nu-i asa? ncheie mai fel,ofta, nghitind greu: Nu -i , calma si asa? fapt, nic i nu era o De ntrebare. Meredith se uitara unul la a ltul, Matt si de surprinsi ascutita de compatimire pe care o senzatia simteau, si fara sa poata sa o aline pe Bonnie, care si cuprinsese trupul cu bratele si se ferea de acum atingerea lui Meredith. Bonnie e doar Bonnie care se poarta Asta e dramatic, si spuse Matt, dar sinceritatea lui nnas- contrazise. cuta l Cred, zise el ncet, ca de fapt cam asta gndea m cu totii la nceput, cnd s-a ntors. (Cnd n jurul e i n padure ca niste nebuni, dansam si spuse.) Cred ca, ntr-un fel, eram convins ca ei puteau trai linistiti undeva n apropiere de Fell's Church, si ca lucrurile vor reveni la ceea ce au fost nainte. nainte ca Stefan... Meredith clatina din cap si privi nainte, n de partare, prin parbriz. Stefan, spuse. Nu
106

Jurnalele Vampirilor

Matt ntelese ce voia ea sa spuna. Stefan venise n Fe ll's Church sa se alature din nou oame nilor, nu sa duca o fata umana departe de ei, n ca necunoscut . Ai dreptate, spuse Matt. Ma gndea m doar la ceva n genul asta. Ea si Stefan ar fi putut probabil sa gaseasca o modalitate de a trai aici linistiti. Sau cel putin sa ramna aproape de noi. Dar a aparut Damon. A venit sa o ia pe Elena mpotriva vointei a schimbat totul. ei, si asta Iar acum Stefan si Elena pleaca. Si odata plecati, n-or sa se mai ntoarca nic iodata, spuse pe ton jalnic Bonnie. De ce? De ce a facut asta un Damon ? i place sa schimbe lucrurile din pura plicti seala, asa mi-a spus odata Stefan. De data asta totul a nceput probabil din ura fata de Stefan, spuse Meredith. Dar tare as vrea ca macar acum sa ne lase n pace. Ce mai conteaza? ntreba Bonnie, chia care plngea. Dec i a fost vina lui Damon. Nic i rmacar nu-mi mai pasa de asta. Ce nu nteleg eu e de ce lucrurile trebuie sa se schimbe ! pot i sa traversezi acelasi ru de doua ori." Nu Sau chiar si o data daca esti un vampir suficient de puternic, spuse Meredith usor ironic, dar nimeni nu Apoi adauga, pe un ton mai blnd: Poate ca rse. nu ntrebi pe cine trebuie. Poate ca Elena e cea care ti-ar putea spune de ce lucrurile trebuie sa se

107

ntoarcerea: Caderea Noptii

schimbe, asta daca si aduce aminte ce i s-a ntmplat n Ce lalalt Loc. N- vrut sa spun ca trebui sa se schimbe... e Dar am trebuie, spuse Meredith, pe un ton si blnd mai meditativ. Nu ntelegi? Nu e ce va su si mai - ranatural e... viata. Toata lumea trebuie sa se p maturizeze.. . Stiu! Matt are o bursa sportiva si tu pleci la colegiu si pe urma o sa te mariti Si probabil o sa faci copii! Bonnie rosti i aceste cuvinte pe un ton sugera ceva indecent. Iar eu o sa ramn n care cole giul de doi pentru Iar voi veti ani totdeauna. amndoi maturi si veti uita de Elena sifiStefa n... si de mine, ncheie Bonnie cu o voce de-abia auzita.Hei ! Matt fusese ntotdeauna foarte protector fata ceide raniti si ignorati. Iar acum, chiar si c u Elena n minte se ntreba daca avea sa scape vreodat de a senzatia acelui sarut era atras de Bonnie, care parea att de mica si de vulnerabila. Ce tot spui tu acolo? Dupa cole giu o sa ma n torc sa traiesc aici. Probabil ca aici o sa si mor, n Fell's E o sa ma gndesc la tine. Vreau sa Church. vreiu tu asta. spun, daca si O mngie pe Bonnie pe brat, si ea nu se feri de atingerea lui asa cum facuse mai devreme cu Meredith. Se rezema de el, cu fruntea lipita de umarul lui. Cnd o strabatu un fior usor, el o cuprinse cu un brat fara sa se gndeasca.

108

Jurnalele Vampirilor

mi-e frig, spuse Bonnie, desi nu ncerca sa-i ndeparteze bratul. E cald n seara asta. Eu doar... nu-mi place cnd spui lucruri de genul o sa mor"... ai si grija! fii Matt, Ce... atent! Matt apasa cu putere pe frne, njurnd, luptndu-se cu ambele mini cu volanul, n vre me Bonnie se facu mica si Meredith se ncorda. ce Masina cu care Matt nlocuise prima rabla pe care oierduse era aproape la fel de veche si nu avea p airba guri. Era un fel de combinat ie de parti disparate din masini de la fiare vechi a dunate ntruna. Tineti -va urla Matt n vreme ce bine! masina derapa, cu cauc iucurile scrsnind, si apoi fura cu totii aruncati n toate directiile cnd partea din spate a masinii se roti pentru a se opri ntr-un sant, iar bara din fata lovi un copac. Cnd totul se opri si nimic nu se mai misca, Matt rasufla n sfrsit si slabi strnsoarea disperata a volanului. Vru sa se ntoarca spre fete si apoi ncremeni. Pipai nnebunit dupa lumina de plafon si ceea ce vazu l facu din nou sa ncremeneasca. ntorsese, ca ntotdeauna Bonnie se n momentele de mare suparare, catre Meredith. capul n poala ei, tinnd-o cu am Statea cu ndoua pe Meredith de brat si de camasa. minile Meredith statea asezata, ncordata, aplecata ct putea de mult pe spate, cu picioarele ntinse pentru a se mpinge
109

Nu

ntoarcerea: Caderea Noptii

n podeaua de sub bord; trupul ei era arcuit n scaun, cu capul dat pe spate, cu bratele tinnd-o strns pe Bonnie. Patrunznd prin geamul deschis ca o sulita verde, plina de noduri, sau ca bratul ntins al unui salbatic al pam ntului se vedea creanga urias groasa a unui copac. Trecea la un centimetru de baza gtului arcuit al lui Meredith, iar ramurelele e i erau peste trupul mic al lui Bonnie. de la baza Daca centura lui Bonnie nu i -ar fi dat voie sa se rasuceasca. .. daca Bonnie nu s-ar fi aruncat n jos... daca Meredith n -ar fi tinuto...Matt se trezi holbndu-se direct la capatul rupt dar foarte ascutit al lancei. Daca propria lui centura nu l-ar fi mpiedicat sa se aplece ntr-acolo... Matt si auzea respiratia grea. Mirosul de se conifer puternic n masina. Din locurile n simtea care crengute ma i mici se rupsesera picura rasina. Foarte ncet, Meredith ntinse mna ca sa rupa una dintre ramurelele care erau ndreptate catre ei asemenea unor sageti. Dar ramurica gtul nu ceda. Amortit, Matt ntinse si el mna si ncerca. Desi le mnul nu era cu mult mai gros dect degetul tare si nici macar nu voia sa se ndoaie. lui, era Ca si cum fusese calit n foc, si spuse uluit. Dar e ridicol. E un copac viu; simt aschiile. Au Acum pot te rog sa ma ridic ? spuse ncet ! Bonnie, cu vocea nabusita, caci avea gura lipita de
110

Jurnalele Vampirilor

piciorul lui Meredith. Te rog. nainte sa ma apuce. sa faca. Asta vrea Matt o privi surprins si si zgrie obrazul n capatul cu aschii al ramurii mari. N-o sa te apuce. Dar si simtea stomacul strns ca de o gheara pe cnd bjbia sa -si desfaca centura. De ce acelasi gnd i trecea si lui Bonnie prin cap, ca ramura un brat urias, strmb si tepos? Nici macar aceea era nu o putea vedea. Stii bine ca asta vrea sa -mi faca, sopti Bonnie, si acum tot trupul ei parea sa fie cuprins de tremuraturi. ntinse mna n spate sa-si desfaca centura. Matt, trebuie sa ma strecor, spuse si Meredith. grija pozitia arcuita pe spate, care pastrase cu parea destul de inconfortabila, dar Matt o auzea respirnd tot mai greu. Trebuie sa ma strecor catre tine. Chestia asta ncearca sa mi se ncolaceasca n jurul gtului. e imposibil... Asta Dar acum vedea si el. Capetele rupte a le ramurii mai mici se miscasera doar un milimetru, dar acum se percepea o arcuire n ele si aschiile apasau pe gtul lui Meredith. e dect faptul ca probabil nimeni nu Nu poate sa stea arcuit asa la nesfrsit, spuse el, desi stia ca asta era o aiureala. Exista o lanterna n torpedou... Torpedoul e complet blocat de ramuri. Bonnie, poti sa ajungi sa -mi desfaci centura?
111

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie se ntinse n fata fara sa ridice capul, bjbind dupa nchizatorul centurii.Matt i se parea ca ra murile vezi si Lui de parfumate nghiteau. O trageau ntre acele conifer o lor. Avem aici un ntreg pom afurisit de spuse Craciun, el si ntoarse capul, uitndu-se pe fereastra de lnga el. Punndu-si minile caus la ochi ca sa vada mai bine n ntuneric, si rezema fruntea de geamul surprinzator de rece. Simti o atingere pe ceafa. Tresari, apoi ncremeni. Nu era nici rece, nici calda, ca o unghie de fata. naiba, Ce Matt... Meredith... Matt era furios pe sine nsusi ca tresarise. Dar atingerea... l zgria. eredith M si ? ncet minile de la ochi pna cnd putu lua sa desluseasca reflectia din geamul ntunecat. Meredith nu l atingea. Nu... te misca... la stnga, Matt. E o aschie lunga si ascutita aic i. Vocea lui Meredith, n mod normal rece si putin distanta, l facea de obicei pe Matt sa se gndeasca la imaginile acelea din calendare cu lacuri albastre nconjurate de zapada. Acum suna doar nabusita si tensionata .
112

O sa ncerc.

Jurnalele Vampirilor

poata sa ceva. rosti Vocea lui Bonnie suna ca si cum venea de sub o pilota groasa, umpluta cu fulgi E-n regula. Trebuie doar s-o... tin deopa rte, spuse Meredith. Nu-ti face griji. Nu -ti dau drumul. simti o ntepatura de aschii. Ceva i Matt atinse usor gtul n partea dreapta. onnie, termina! Tragi nauntru B l l tragi copaculMeredith si peste mine! Matt taci din gura! Matt, tacu. Inima i batea cu putere. Ultimul pe lucru voia sa-l faca era sa ntinda mna n care spatele asta e o prostie, si spuse, pentru ca daca lui. Dar Bonnie chiar misca pomul, pot cel putin sa-l tin nemiscat . ntinse mna n spate, crispat, ncercnd sa ce vada n reflectia din fereastra. Mna i se face nchise nod gros de coaja de copac si aschii. peste un Se gndi: nu-mi aduc aminte sa fi vazut un nod atunci cnd era ndreptat catre gtul meu... Am reusit! spuse o voce nabusita, si se auzi un clic de centura desfacuta din nchizator. Apoi, si tremurata, vocea spuse: Meredith? Acele ma mai mpung pe tot spatele.OK, Bonnie. Matt. Meredith vorbea cu dar cu efort, rabdare, n felul n care vorbisera multa cu cu Elena. Matt, acum trebuie sa deschizi usa totii ta. Bonnie spuse cu o voce ngrozita:
113

Meredith! spuse Bonnie nainte ca Matt

ntoarcerea: Caderea Noptii

Nu sunt doar ace. Sunt ramurele mici. Ca niste srma ghimpata. Sunt... ntepenita. Trebuie sa deschizi acum.. Matt! . Nu usa pot. Tacere. Matt? Matt facea eforturi disperate, mpingnd cu pi cioarele, acum cu ambe le mini nclestate pe coaja zgrunturoasa. mpingea n spate cu toata puterea. Matt! Meredith aproape tipa. mi taie Nu pot gtul! sa deschid usa ! E un copac si pe partea asta! Cum poate sa fie un copac acolo? Acolo e drumul ! Cum poate sa creasc un copac aici a Urma o alta tacere. Mattnauntru?aschiile simtea bucatile din creanga rupta patrunzndu-i adnc n ceafa. Daca nu se misca repede, n -o s-o mai poata face niciodata.

114

Jurnalele Vampirilor

10

Elena simtea o fericire senina. Acum era r ei. ndul lua de pe biroul lui un cutit de hrtie, Stefan din dar ascutit, i-l folosi pentru a se taia. lemn, Elena ntotdeauna sa -l vada facnd asta, sa fourse loseasca cel ma i eficient instrument care ar strapunge pielea de vampir; asa ca si nchise strns si i deschise doar atunci cnd dintr-o ochii taietura mica de pe gtul lui picura snge rosu. Nu ai nevoie sa ie i prea mult si nici n-ar trebui sa iei, sopti Stefan, si ea stiu ca el rostea aceste cuvinte ct le mai pute nca rosti. Nu te tin a prea strns, nu te doare, nu? ntotdeauna si facea attea griji. De data e asta, a l saruta pe el Si vazu ct de ciudat i se paru lui, ca el si dorea . mai mult sarutarile dect voia ca ea sa ia din sngele lui. Rznd, Elena l mpinse pe spate si se peste el si se apropie de zona taieturii, stiind ca lasa el credea ca avea se joace cu el. Dar n schimb ea si nclesta gura pe taietura asemenea unei lipitori si supse tare, tar , pna cnd l facu sa -i spuna te e rog
115

ntoarcerea: Caderea Noptii

n gnd. Dar nu fu multumita pna cnd nu l facu sa spuna te si cu glas tare. rog n masina, n ntuneric, Matt si Meredith se gndira la ace lasi lucru n acelasi timp. Ea se dovedi mai rapida, dar vorbira aproape n cor. Sunt o proasta ! Matt, unde e nchizatorul centurii ? Bonnie, trebuie sa dai spatarul lui Meredith pe spate! E un mner micut, ar trebui sa ajungi la el sa tragi n si sus! Vocea lui Bonnie era sacadata, ca si cum sughita . Bratele mele... parca ma mpung... n Bonnie brate... , spuse Meredith cu o voce stiu caragusita, faci. Matt... mnerul e... chiar sub... poti s-o scaunul din fata sau... Da. La margine. Chiar ntr-o parte sus... putin nu, mai jos. att nu mai putea vorbi. Odata ce apucase M copacul, descoperise ca daca slabeste mpingerea si doar pentru o clipa, lemnul apasa mai tare pe ceafa lui. N-am ncotro, si spuse. Trase adnc aer n ctpiept, adnc putu, mpinse napoi creanga, de auzi tipatul lui Meredith, rasuc , simtind cum si ascutite ca niste cutite isubtiri aschii de lemn i sfsie gtul, urechea si scalpul. Acum, eliberat de apasarea de pe ceafa, era uimit de cte ramuri se gaseau n masina, mult mai multe dect ultima data
116

Jurnalele Vampirilor

cnd se uitase la ele. Avea poala plina de cre ngute si peste tot era un covor gros de ace. Nu-i de mirare ca Meredith era att de si furioasa, ametit, ntorcndu-se catre ea. Era spuse el aproape ngropata n ramuri, cu o mna luptnduse ceva n dreptul gtului, dar l cu vazu. Matt... coboara-ti... spatarul! Repede ! sti Bonnie, s-o faci. ca poti u Matt si ba ga mna si trase de ramuri, apoi n pipai cautarea mnerului care sa -i coboare spatarul. Mnerul nu voia sa se miste. In jurul lui erau nco -aciti crcei subtiri si tari, elastici si greu de rupt. Ii l rasuci si trase de ei salbatic. Spatarul cazu pe spate. Matt se baga pe sub uriasa ramura -brat daca o ma i putea numi asa, pentru ca acum masina era plina de asemenea ramuri groase. Apoi, chiar cnd se ntindea sa o ajute pe Meredith, spatarul ei se lasa brusc n spate. Meredith cazu odata cu el, scapnd de ramura, gfind si tragnd aer n piept. O clipa ramase nemiscata. Apoi reusi sa se traga cu totul pe bancheta din spate, trnd dupa ea o forma nfasurata n ace. Cnd vorbi, vocea ei era ragusita si abia auzita. Fii binecuvntat... pentru... Matt. combinatia asta ciudata... de masina. Ridica la loc spatarul din fata cu o lovitura de picior. Matt facu la fel. zise Matt Bonnie, amortit.
117

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie zacea nemiscata, nfasurata n crengute, prinse n tesatura camasii e i, mpletite n par. Meredith si Matt ncepura sa traga. Cnd crengile cedara, lasara pe piele rani ca niste dungi sau mici ntepaturi. E aproape ca si cum ncercau sa i intre pe sub piele, spuse Matt, cnd o creanga lunga si subtire se ndeparta, lasnd n urma ntepaturi sngernde. spuse Meredith. Ea era cea care i Bonnie? scotea din par ramurelele. Bonnie? Ha ide, sus. Uita-te la mine. Trupul lui Bonnie ncepu din nou sa tremure, dar o lasa pe Meredith sa -i ridice fata. Nu credeam ca o pot face, spuse. Mi-ai salvat viata. Mi-a fost att de frica... Bonnie ncepu sa plnga tacut, lipita de lui umarul Meredith. uita la Meredith n clipa n care Matt se de lumina plp i si se stinse. Ultimul lucru pe care l plafon vazu fura ochii ei ntunecati, iar expresia lor l facu dintr-odata sa simta si mai puternic acea gheara din stomac. Se uita pe cele trei ferestre pe care le vedea acum de pe locul lui din spate. Ar fi trebuit sa fie greu sa vada ceva. Dar la ce se uita acum era lipit cu putere de sticla. Ace. Ramuri. Solide, pe fiecare centimetru de fereastra. acestea, si el si Meredith, fara sa mai fie Cu toate nevoie sa spuna ceva, ntinsera mna catre mnerul spate. Se auz i un clinchet, usile se usilor din
118

Jurnalele Vampirilor

deschisera ctiva milimetri, apoi se trntira la loc cu zgomot, cu o bufnitura poc finala: Meredith si Matt se uitara .unul la altul. si Meredith nou privirea n jos si ncepu sa lasa din culeaga de pe Bonnie. alte ace Doare? Nu. Putin... Tremuri. E frig. Acum se facuse frig. Afara, dar nu prin fereastra cndva deschisa si care acum era astupata complet cu cetina, Matt auzea vntul. Suiera, ca si cum ar fi trecut printre multe ramuri. Se mai auzea si un scrtit de lemn, nfricosator de puternic si ciudat de departe n sus, deasupra lor. Suna asemenea unei furtuni . De fapt, ce dracu a fost aia? exploda el, lovind cu piciorul, puternic, scaunul din fata. Chestia aia drum pe care am ocolitdin o? Capul ntunecat al lui Meredith se ridica ncet. Nu stiu. Tocmai voiam sa ridic fereastra. Am vazut-o doar pentru o fractiune de secunda. aparut pur si simplu n mijlocul A Un drumului. lup? er Nu era nimic acolo, si n clipa a acolo.urmatoare Lupii n-au culoarea aia. Era rosu, spuse Bonnie hotart, ridicnd capul de pe umarul lui Meredith .
119

ntoarcerea: Caderea Noptii

mare ca sa fie o vulpe. Da, cred ca er rosu, spuse Matt. a Lupii nu sunt rosii... dar vrcolacii? Are cumva Tyler Smallwood vreo ruda cu parul rosu? Nu era un lup, spuse Bonnie. Era... Invers invers. ? Avea capul n partea opusa . Sau poate ca avea cte un cap la fiecare capat. sperii, spuse Bonnie , chia ma tu Meredith. Matt nu voia rs-o spuna, dar si pe e l l speria. Pentru ca ceea ce vazuse el pentru o fractiune de secunda din acel animal paruse sa -i arate cam aceeasi forma c iudata pe care o descria acum Bonnie . Poate ca doar am vazut -o dintr-un unghi ciudat, spuse el, iar Meredith: E posibil sa fi fost doar un animal alungat din padure de... De ce? Meredith ridica privirea catre plafonul masinii. Matt i urmari ochii. Foarte ncet, si cu un geamat capota se ndoia. Tot mai mult. Ca si de metal, cum foarte greu se lasa pe ea. ceva Matt trase o njuratura n gnd. Cnd eram n scaunul din fata, de ce n apasat-am acceleratie? Se uita cu nerabdare printre pe ramuri, ncercnd sa desluseasca acceleratia, contactul. Mai sunt cheile acolo? ntreba.
120

Rosu? Meredith clatina din cap. Era prea

Jurnalele Vampirilor

urma,pe ar fi folosit la ceva, ti-as fi spus sa apesi daca repede si cu putere pe acceleratie. Creanga aia ti-ar fi retezat capul! spuse Da, Meredith simplu. Te-ar fi omort ! Daca v-ar fi ajutat sa iesiti, ti -as fi sugerat -o. Dar tu erai prins pe o parte; eu puteam vede n a fata. Erau deja acolo copacii. n toate directiile. Asa... ceva... nu... e... posibil! spuse Matt sacadat, lovind cu pumnul n scaunul din fata lui pentru a sublinia fiecare cuvnt. Darast e posibil? Capotaa scrti din nou. Voi doi terminati cu cearta! spuse Bonnie n si izbucni plns. auzi o pocnitura ca o mpuscatura si masina Se se lasa deodata pe spate si pe stnga. Bonnie tresari. Ce-a fost asta? Tacere. A explodat un cauciuc, spuse n cele din Matt. urma Nu mai era stapn pe propria-i voce. Se uita la Meredith . La fel facu si Bonnie, care zise: Meredith, crengile umplu scaunul din Abia fata.i vad lumina lunii. E din ce n ce mai ntu ma - eric. n Stiu. C facem? e
121

Matt, am ajuns pe jumatate ntr-un sant. Si

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt vedea pe chipul lui Meredith imensa tensiune si frustrare, ca si cum tot ceea ce spunea urma sa se auda printre dintii scrsniti. Dar vocea lui Meredith era calma: u stiu. N Pe cnd Stefan tot mai tremura usor, Elena se facu covrig, ase menea unei pisici, n aer, deasupra Ii zmbi lui Stefan, un z mbet ametit patului. de placere si dragoste. Lui i trecu prin cap ca ar vrea sa o cuprinda n brate, sa o traga n jos, si sa o ia de la nceput. Att de mult l facuse ea sa -si piarda mintile. Pentru ca el stia si mult prea bine, din experienta cu care se jucau. nca putin din toate pericolul acestea si Elena ar fi primul spirit-vampir, asa cum primul vampir-spirit pe care l cunosc fusese use. uita-te la ea! Se strecura de sub ea, asa cum Dar facea de obicei, si ramase privind-o, simtind cum i bate ma i puternic doar la vederea ei. inima Parul curat, cadea asemeni unei perdele de ei, aur matase si se aduna acolo. Trupul ei, n lumina pe pat singurei veioze mici din camera, parea conturat cu Cu adevarat parea sa pluteasca si sa se miste si aur. sa doarma ntr -o ceata aurie. Era nspaimntator. Pentru un vampir, era ca si cum ar fi adus n patul soare viu. lui un Se trezi nabusindu -si un cascat. Si asta era ceva ce tot ea i facea uneori, ca o Dalila nevinovata care i lua puterea lui Sa mson. Desi suprancarcat de sngele ei, se simtea si somnoros, ntr-un fel
122

Jurnalele Vampirilor

minunat. Avea sa petreaca o noapte calda n sau mai degraba sub bratele ei. n masina lui Matt se facea tot mai ntuneric pe masura ce copacii continuau sa acopere lumina lunii. Un timp, ncercara sa strige dupa ajutor. Nu -i ajuta cu nimic si, pe urma, asa cum remarca Meredith, aveau ne voie sa -si pastreze oxigenul din masina. Asa ca ramasera din nou nemiscati. din urma, Meredith ba ga mna n buzu In cele narul jeansilor ei si scoase un inel de che i cu o lanterna micuta. Lumina ei era albastra. O a prinse se aplecara nainte. Un lucru att de mic, si si toti ct de mult nseamna, si spuse Matt. Acum se simtea o apasare asupra scaunelor din fata. Bonnie? spuse Meredith. Aici n-o sa ne auda nimeni tipnd. Daca cineva ne-ar putea auzi, ar fi auzit cauciucul si s-ar fi gndit ca era o mpuscatura. Bonnie c latina din cap, ca si cum nici n-ar fi sa vrut o asculte. Continua sa -si scoata ace de pin din piele. Are dreptate. Suntem la mile departare de orice fiinta omeneasca, si spuse Matt. Aici e ceva ra u, spuse B onnie. O spuse calma, dar ca si cum fiecare cuvnt ar fi fost mpins afara separat, ca niste pietrice le care erau aruncate ntr-un iaz. rusc, Matt se simti si mai B ngrozit. Ct... de rau?
123

ntoarcerea: Caderea Noptii

niciodat asa ceva pna acum. Nici cnd a fost a omorta Elena, nici de la Klaus, nici de la oric altceva N-am niciodata la fel de e ca rau . simtit nimic asta. E at de rau, si e att de puternic Nu credeam ca ceva poate fi att de puternic. Ma mpinge, si t . mi- frica... e Meredith o ntrerupse. Bonnie, eu stiu ca amndoua ne putem gndi doar la o singura cale de a iesi din asta... exista iesire din Nu asta! ti -e frica... ...stiu ca Pe cine putem sa chemam? As putea s-o fac... daca am avea pe cine sa chemam. Pot sa ma uit la lanterna ta cea mica si sa ncerc sa-mi spun ca e o flacara si sa o fac... Sa intre n transa? Matt se uita repede la Me redith.- N-ar trebui sa ma i faca asta. a Klaus Dar... murit. Nu e nimeni care sa ma auda! tipa Bonnie si apoi, n sfrsit, izbucni n hohote de plns. Elena si Stefan sunt prea departe, si probabil ca acum dorm! Si nu mai e nimeni altcineva ! erau acum mpinsi unul ntr-altul, Cei trei caci ramurile apasau din nou scaunele catre ei. Matt si Meredith erau suficient de aproape pentru a se privi peste capul lui Bonnie. Oh, facu Matt, surprins. Aaa... suntem siguri?
124

E att de rau, ca e... N-am mai simtit

Jurnalele Vampirilor

jorata,- dar si plina de speranta. Ti-aduci aminte de azi-dimineata? Nu avem nici o siguranta. De fapt, sigura ca nca ma i e pe aici pe undeva. e sunt u Acum Matt simti ca i se face greata, iar si Meredith Bonnie pareau ca le e rau n lumina albastra deja ciudata. se ntmple asta, Si... chiar nainte sa vorbeam despre cum o mult ime de chestii... ...practic tot ce s-a ntmplat si a schimbat-o pe Elena... ...a fost vina lui. In Cu o fereastra deschisa. padure. Bonnie continua sa plnga. Dar Matt si Meredith facusera o ntelegere n tacere, doar privindu-se n ochi. Meredith spuse, pe un ton foarte blnd:Bonnie , ceea ce ai spus ca ai face; ei bine, va trebui sa o faci. ncearca sa ajungi la Stefan, sau sa o trezesti pe Elena, sau... sau sa-i ceri iertare lui... Damon. Probabil ultima varianta, ma tem. Dar el a parut nic iodata sa ne doreasca moartea, si nu mai ca sigur stie ca n -o sa aiba o bila alba n ochii mult Elenei daca i omoara prietenii. Matt mormai, cu scepticism: Poate ca nu ne doreste moartea, dar e posibil sa astepte pna cnd unii dintre noi mor ca sa -i salveze pe ceilalti. N-am avut niciodata ncre...

Nu, raspunse Meredith, si vocea ei suna ngri

125

ntoarcerea: Caderea Noptii

pede -Meredith, cu o voce mai tare. Matt clipi nedumerit catre ea, apoi tacu. Se simtea ca un idiot. Deci, uite, lanterna e aprinsa, spuse Mere dith, si chiar si n aceasta criza vocea ei era calma, ega la, hipnotica . Micuta lumina jalnica era si ea att de pretioasa. Era tot ceea ce aveau pentru a mpiedica ntunericul sa devina total. Dar cnd ntunericul va deveni total, si spuse Matt, asta se va ntmpla pentru ca toata lumina, tot tot ce se afla afara avea sa fie ndepartat, tinut aerul, departe de apasarea copacilor. Iar atunci apasarea le va fi frnt deja oasele. Bonnie ? Vocea lui Meredith era vocea tuturor surorilor mai mari care venisera de -a lungul timpului n aju- fratilor lor mai mici. Att de blnda. Att torul de stapnita. Poti sa ncerci sa pretinzi ca e o flacara de lu mnare... o flacara de lumnare... o flacara de lu mnare.. . si apoi sa ncerci sa intri n transa? Sunt deja n transa, se auzi vocea lui Bonnie, ntr-un fel distanta venind din departare, ecou. aproape cu Atunc i cere ajutor, spuse ncet Meredith. Bonnie soptea ntruna, n mod clar nemaistiind nimic din ceea ce se afla n jurul ei:
126

Tu niciodata nu i -ai vrut raul, l ntrerupse re

Jurnalele Vampirilor

Te rog, vino sa ne ajuti. Damon, daca ma te auzi,primeste scuze le noastre si vino. Ne -ai rog speriat ngrozitor, si sunt sigura ca am meritat -o, te rog, te rog ajuta-ne. Ma doare, Damon. dar Ma att de rau, nct mi vine sa tip. Dar n doare schimb mi folosesc toata energia ca sa te Chem. Te te rog, te rog ajutarog, ne... Continua asa timp de cinci, zece, cincisprez ece minute, n vreme ce ramurile deveneau tot mai groase si mai dese, strngndu-i n mirosul lor dulce de rasina. Continua mult mai mult dect Matt ca putea ea ndura. crezuse Apoi lumina se stinse. Si nu se mai auzi nici un sunet, n afara de soaptele pinilor. puteai sa nu admiri Nu tehnica. statea ntins din nou n aer, de data Damon asta chiar mai sus dect atunci cnd intrase pe fereastra lui Caroline, la etajul al doilea. Tot nu avea idee cum se numeau copacii, dar asta nu l oprea. Creanga asta era ca si cum ar fi stat ntr-o loja privind drama care se desfasura sub el. nce pea sa se cam plictiseasca, deoarece nimi c nou nu se ntmpla pe pamnt. O parasise pe Damaris ceva mai devreme n acea seara, cnd e de venise plictisitoare, vorbind despre casatoriea si alte subiecte pe care dorea sa le evite. Ca de pilda sotul ei actual. Plic-ti-si-tor. Plecase fara sa verifice cu adevarat daca ea devenise vampir nclina sa creada ca da, si ce surpriza o sa aiba sotiorul cnd o

127

ntoarcerea: Caderea Noptii

sa ajunga acasa, nu? Pe buze i juca umbra unui zmbet . Sub el, drama ajunsese aproape n punctul ei culminant . Si chiar era de admirat tehnica. Vnare n haita. Habar nu avea ce creaturi mici si rautacioase manipulau copacii, dar, la fel ca lupii si leoaicele, faca din asta o arta. Actionnd pareau sa mpreuna pentru a captura o prada care era prea rapida si prea bine blindata pentru ca doar una dintre ele sa se descurce, n cazul de fata, o masina. Minunata arta a cooperarii. Pacat ca va mpirii erau att de solitari, si spuse el. Daca am putea coopera, am stapni lumea. Clipi somnoros si apoi zmbi, un zmbet stralucitor ndreptat spre nimic anume. Desi gur, am putea face asta de pilda, sa luam un oras daca si sa mpartim ntre noi loc uitorii l-am distruge Ne-am lupta cu ferocitate si ne -am cu totul. folosi de Putere ca de taisul unei spade, pna cnd n-ar mai ramne nimic, dect fsii tremuratoare de carne si santuri pline de snge. Oricum, o imagine frumoasa, si spuse, si -si cobor pleoapele pentru a o aprecia. Artistica. Ochiuri de snge purpuriu, n chip magic nca pentru a picura n jos pe treptele albe de lichid marmura de la... oh, sa zice m Kallimarmaron din Atena. Un ntreg oras amutit, curatat de fiinte zgomotoase, haotice, ipocrite, lasnd umane n urma doar ramasitele lor necesare: cteva artere
128

Jurnalele Vampirilor

care sa pompeze cantitati uriase de snge rosu si dulce. Versiunea vampireasca a tinutului de lapte si miere. Deschise din nou ochii nemultumit. Acum josacolo se auzea galagie. Tipete omenesti. De ce? La ce bun? Iepurele tipa ntotdeauna ntre falcile vulpii, dar cnd s-a repezit vreodata un alt iepure c a sa-l salveze? Iata, un nou s dovada ca oamenii i sunt la proverb, fel de prosti ca si iepurii, si spuse, dar buna dispozitie i disparuse. Mintea lui se ndepa rta de ceea ce se petrecea, dar nu doar zgomotul de sub el l deranja. Lapte si miere, asta fusese... o greseala. Nu facuse bine ca se gndise la asta. Pielea Elenei fusese ca de lapte n noaptea aceea, n urma cu o saptamna, de un alb cald, nu rece, chiar si n lumina lunii. Parul ei stralucitor paruse n umbra asemenea unui suvoi de miere. Elena nu s-ar bucura sa vada rezultatul vnarii n haita din aceasta noapte. Ar varsa lacrimi ca niste picaturi de roua cristaline, care ar mirosi precum sarea. Deodata, Damon ntepeni. Furisa un gnd cercetator de Putere n jurul lui, un cerc de radar. nimic nu i raspunse, Dar cu exceptia copacilor nepasa tori de la picioarele lui. Oricine ar fi orchestrat drama era invizibil. atunci. Ha i sa ast , si spuse. Bun, ncerc a Concentrndu-se asupra tot sngelui pe care l bause n ultimele zile, trimise un jet de Putere pura, ca Vezuviul erupnd ntr-o exploz ie la fel de
129

ntoarcerea: Caderea Noptii

magma letala, l nconjura complet din toate partile, de Putere cu cincizeci de mile pe ora de o bula gaz suprancalzit . Pentru ca se ntorsese. Incredibil, paraz itul ncerca sa o faca din nou, sa patrunda n mintea lui. trebuia sa fie. Asta Sa -l ameteasca si sa -l linisteasca, presupuse el, frecndu-si ceafa furios, cu un gest absent, n vreme ce restul haitei lui si nche ia socotelile cu prada din masina. Soptindu -i lucruri marunte n ureche pentru a-l tine pe loc, lundu-i propriile sale gnduri ntunecate si apoi trimitndu -i-le napoi ca ecouri si ma i ntunecate, ntr -un cerc care niste n din urma l-ar fi facut sa plece n cautarea cele unor pe care sa le omoare, si sa tot omoare prazi pentru bucuria pura, de catifea neagra, a omorului. mintea lui Damon era Acum, rece si de ntunecata ridica, si ntinse bratele si picioarele furie. Se care l dureau, si apoi cauta cu atentie, nu cu un simplu cerc de radar, ci cu o izbucnire de Putere n spatele fiecarei tentative, cercetnd cu mintea a-l gasi pe parazit. Trebuia sa fie acolo; pentru copacii continuau sa-si faca treaba. Dar nu reusi sa descopere nimic, desi folosise cea ma i rapida si mai eficienta metoda de scanare pe care o stia : o mie de sondari aleatorii pe secunda, ntr -un model de cautare tip mersul betivului". Ar fi trebuit sa gaseasca imediat un trup mort. Dar nu nimic gasi Asta l nfurie si mai mult, dar n furia lui . si era o urma de incitare. Voise o lupta, o sansa sa omoare
130

Jurnalele Vampirilor

acolo unde omorrea avea un sens. Si acum iata ca exista un oponent care a vea toate calitatile si Damon nu putea sa l omoare pentru ca nu reusea sa-l gaseasca. Trimise un mesaj, scnteind de ferocitate, n toate directiile. avertizat deja o data. Acum TE Te-am PROVOC. Arata-te SAU STAI DEPARTE DE MINE ! Aduna Putere, o aduna, aduna tot mai multa, gndindu-se la diferitii muritori care contribuisera strns, o hrani cu si mai multa Putere, la ea. O tinu o ode la pe potriva scopului sau, i nzeci forta cu m tot ce mintea lui cunostea despre lupta si ceea abilitatea si arta razboiului. Tinu Puterea pna cnd o simti ca si cum ar fi tinut n brate o bomba nucleara. Si atunc i o elibera dintr-odata, o explozie care pornea dinspre el si se ndrepta n directia opusa, se ndeparta cu viteza luminii. Acum, cu siguranta, va simti chinurile mortii unei creaturi imens de puternice si viclene o fiinta care reusise sa supravietuiasca atacurilor lui anterioare destinate doar creaturilor nepamntene. ascuti simturile pna la limita cea Damon si mai nalta, asteptnd sa auda sau sa simta ceva sfarmndu-se, arznd ceva caznd orbit, cu snge le picurndu-i, de pe o creanga, din d aer, undeva De undeva ar fi trebuit sa se prabuseasca lae . pamnt o creatura, sau sa rcie pamntul cu gheare uriase ca de dinozaur o creatura pe jumatate paralizata si sortita cu totul pieirii,
131

ntoarcerea: Caderea Noptii

nimicita de un foc care sa o arda pe dinauntru. Dar simtea vntul care se ntetea ntr-un vuiet desi salbatic si norii ne gri uriasi care se adunau deasupra lui drept raspuns la propria lui stare, tot nu putea percepe nic i o creatura ntunecata suficient de aproape de el pentru a-i fi putut patrunde n gnduri . Ct de puternica era aceasta creatura? De unde venea? Pentru o clipa doar, prin minte i fulgera un gnd. Un cerc. Un cerc cu un punct n mijloc. Iar cercul era explozia de Putere pe care o trimisese n toate directiile, iar punctul era singurul loc n care explozia lui nu nauntru lui deja... ajungea. Brusc, mintea l i se goli. Si apoi Poc! ncepu, alene, usor mirat, sa ncerce sa puna la olalta fragmente le de gnduri. Se gndise la explozia de Putere pe care o trimisese, nu? Si cum se asteptase sa simta ca ceva cade si moare. Fir-ar sa fie, nu putea percepe n padure nici macar prezenta unor animale obisnuite ma i mari cavulpe. Desi fasciculul sau de Putere fusese creat o cu grija ca sa afecteze doar creaturi ale ntunericului asemanatoare cu el, animalele se speriasera att de tare, nct fugisera obisnuite nnebunite din zona. Se uita cu atentie n jos. Hm. Cu exceptia copacilor din jurul masinii; dar nu lui i voiau raul. Si pe urma, orice ar fi fost copacii astia, ei nu erau dect pionii unui asasin invizibil. Fara

132

Jurnalele Vampirilor

perceptii adevarate ce l putin, nu na untrul pe care el si le crease cu atta grija. hotarelor Oare era posibil sa se fi nselat? Jumatate din furia sa era ndreptata mpotriva lui nsusi, pentru ca fusese att de neglijent, att de satul si de ncrezator nct lasase garda jos. atul... hei, poate ca sunt beat, si spuse si z mbi S din nou, catre nimic n mod deosebit, fara sa fie constient macar ce face. Ametit si paranoic si tfnos. Beat si iritat. Damon se relaxa, rezemat de c opac. Vntul urla acum, rasucindu-se si nghetnd aerul, iar cerul se umpluse de nori ne gri care se rostogoleau, ascunznd orice urma de lumina a lunii sau a stelelor. Felul lui preferat de vreme. Era tot iritat, dar nu gasea nici un motiv pentru asta. Singurul lucru care tulbura aura padurii era strigatul firav a l unei minti din interiorul masinii, ca o pasare nchisa ntr-o colivie care nu scoate dect o singura nota. Asta trebuie sa fie cea mica, vrajitoarea cu parul rosu si gtul delicat. Cea care se tot plnsese ca viata se schimba prea mult. Damon se lasa mai mult pe copac. Urmarise masina cu mintea, cu un interes absent. Nu era vina i surprinsese discutnd despre el, dar asta le lui ca micsorase totusi putin sansele de a fi salvati. Clipi ncet. Ciudat ca avusesera un accident ncercnd sa nu loveasca o creatura n aproximativ acelasi loc n care si el fusese ct pe -aci sa-si faca praf Ferr ariul
133

ntoarcerea: Caderea Noptii

ncercnd sa calce una. Pacat ca nu vazuse care fusese creatura lor, dar copacii erau prea desi. Pasaruica roscata plngea din nou. chiar Ei, vrei o acu , sau nu, schimbare m vrajitoare mica? Hotaraste -te. Trebuie sa rogi frumos . Si pe urma, e trebuie sa hotarasc ce fel de desigur, schimbare u primesti.

134

Jurnalele Vampirilor

11

Bonnie nu-si putea aduce aminte vreo rugaciune mai complicata, si de aceea, asemenea unui copil obosit, spunea una veche: .. .ma rog Domnului mi -l i a . . i folosise toata energia sufletul sa strignd dupa ajutor si nu primise nic i un ra spuns, doar niste zgomot de feedback. Acum i era att de somn. Durerea disparuse si era pur si simplu amortita. Singurul lucru care o supara era frigul. acesta putea fi rezolvat. Putea sa-si traga pur Dar si si simplu o patura peste ea, o patura groasa si pu foasa, si avea sa se ncalzeasca. Stia asta fara sa stie cum de o stia. Singurul lucru care o tinea departe de patura era gndul la mama ei. Mama ei ar fi necajita daca ea ar nceta sa mai lupte. Asta era un alt lu cru pe care l stia fara sa stie cum de l stia. Daca ar fi putut doar

135

ntoarcerea: Caderea Noptii

sa i trimita un mesaj mamei ei, n care sa i explic ea luptase ct de mult fusese n stare, dar ca acum, c amortita si nfrigurata, nu mai putea continua. Si ca stiuse ca avea sa moara, dar ca n final nu duruse, asa ca mami nu a vea de ce sa plnga. Iar data viitoare avea sa nvete din greseli, i promise ea... data viitoare... Intrarea n scena a lui Damon se voia si dramatica, un fulger n clipa n care ghetele nsotita de lui aterizara pe masina. Simultan, trimise un alt fascicul distrugator de Putere, de data asta ndreptat catre copaci, marionetele controlate de papusarul nevazut. Era att de puternic, nct simti un raspuns din partea lui Stefan, toc mai de la socat pensiune. Iar copacii... disparura, topindu-se n ntuneric. acoperisul ca si cum masina fusese o Sfsiasera cutie de conserve uriasa, si spuse el, stnd n picioare pe capota. Tocmai bine pentru el. Apoi si ndrepta atentia catre fiinta omeneasca Bonnie, cea cu bucle, care acum s-ar fi cuvenit sa -i mbratiseze pic ioarele si sa -i spuna Multumesc" cu o voce gtuita. Dar nu o facea. Zacea ntinsa exact la fel cum statuse cuprinsa n mbratisarea copacilor. Iritat, se ntinse n jos ca s-o apuce de mna, si Damon avu un soc. O percepu nainte sa o atinga, o mirosi sa o simta pe de getele sale. Sute de mici nainte ntepaturi, din fiecare curgnd snge. Acele coniferelor trebuie sa fi facut asta, lund snge de la sau nu, pompnd n ea o substanta ea rasinoasa.
136

Jurnalele Vampirilor

Un anestezic pentru a o imobiliza n vreme ce creatura trecea la faza urmatoare oricare o fi fiind aceea din atacul asupra prazii sale , asta judecnd dupa actiunile de pna acum ale creaturii. i degraba, o injectie de sucuri Sau ma digestive. Ori poate pur si simplu ceva care sa o tina n viata, ca antigelul pentru o masina, se gndi dndu-si seama, cu un nou soc, ce rece Damon, era Bonnie. ncheietura minii ei parea de gheata. Se la celela lte doua fiinte omenesti, fata cu par uita negru, cu ochi inteligenti, tulburatori, si baiatul cu blond, care era ntotdeauna pus pe harta. par Poate ca totusi asteptase prea mult nainte sa intervina. Era clar ca situatia statea foarte rau si cu ceilalti doi. Dar e l a vea de gnd sa o salveze pe fata asta. Pentru ca asa avea chef. Pentru ca ea i ceruse ajutorul att de jalnic. Pentru ca acele creaturi, acei malach , ncercasera sa-1 faca sa asiste la moartea i ei, cu ochii pe jumatate atintiti asupra ei n vreme ndepartau mintea de prezent, facndu-1 ce i sa viseze cu ochii deschisi la ceva splendid. Malac h era un termen general care dese mna o creatura antunericului: o sora sau un frate al noptii. Dar Damon l gndi acum ca si cum cuvntul nsusi era malefic, un sunet care trebuia scuipat sau ceva suierat. Nu a vea nici o intentie sa -i lase pe e sa O ridica pe Bonnie n brate ca si cumi arnvinga. fi fost un de papadie si o arunca peste un umar. Apoi se puf nalta din masina. Sa zboare fara sa -si schimbe mai
137

ntoarcerea: Caderea Noptii

nti forma era o adevarata provocare. Iar lui Damon i placeau provoca rile. hotar sa o duca la cea mai apropiata sursa de Se apa calda, si aceasta era pensiunea. Nici nu era ne voie sa -1 tulbure pe Stefan. Existau vreo sase camere n cosmelia aia darapanata. Daca Stefan nu curios, n-avea sa -si bage nasul n baia era altora. cum se dovedi, Stefan nu era doar Dupa ci curios, si rapid Fura ct pe -aci sa se ciocneasca: . Damon, purtndu-si povara, urma o cotitura si l vazu pe Stefan n masina lui pe drumul ntunecat, plutind asemenea lui Da mon, sa ltnd cu Elena, n urma masinii ca si cum ar fi fost un balon. Primele cuvinte pe care le schimbara se dove nu dira lipsite de spectaculozitate, ci si prea putin doar inteligente . Ce dracu faci? exclama Ce dracu Stefan. faci t ? spuse Damon, sau ncepu sa u spuna, cnd remarca uluitoarea schimbare n Stefan si uluitoarea Putere care era Elena. In vreme ce cea mai mare parte a mintii lui pur si simplu ramase naucita de soc, o mica parte din ea ncepu imediat sa a nalizeze situatia, sa nteleaga Stefan de la nimic la ... la... cum a ajuns Dumnezeule! Ei, asta e, ar putea totusi sa se prefaca fericit. Am simtit o lupta, spuse Stefan. Cnd ai devenit Peter Pan? Ar trebui sa te bucuri ca n-ai fost si tu n lupta aia. Si pot sa zbor pentru ca am Puterea, baiete.
138

Jurnalele Vampirilor

Asta era pura bravada. Oricum, era foarte corect, n locul unde se nascusera ei, sa i te adresezi unei rude mai tinere ragazz , sau baiete". cu Dar acum nu era. Si ntre timp, acea parte din o creierul lui care nu se nchisese pur si simplu continua sa ana lizeze. Putea sa vada, sa simta, sa faca orice, n afara de a ating aura lui Stefan. e Iar aura aceasta era... de neimaginat. Daca Damon nufi fost att de aproape, daca nu ar fi perceput-o el ar nsusi, nu ar fi crezut ca e posibil ca o singura per - oana sa aiba atta Putere. s Dar el privea situatia cu aceeasi capacitate de evaluare logica si rece care i spunea ca propria lui Putere chiar si dupa ce se mbatase cu varietatea de snge de femeie pe care l nghitise n ultimele cteva zile Puterea lui nu era acum nimic fata de a lui Stefan. Iar capacitatea lui logica si rece i cea mai spunea ca Stefan se ridicase prea repede din pat si ca nu avusese timp sau nu fusese suficient de rational pentru a-si ascunde aura. Ei, ia uita-te la tine, spuse Damon cu tot sarcasmul pe care reusi sa-1 adune si care se dovedi considerabil. Sa fie a la un halou? Ai fost c umva canonizat fara stiinta mea? Oare vorbesc acum cu Sfntul Stefan? Raspunsul telepatic al lui Stefan nu ar putea fi reprodus. Unde sunt Matt si Meredith? ntreba el furios. Sau, continua Damon, ca si cum Stefan nu arnici vorbit, poate ca ar trebui sa fii felicitat fi
139

ntoarcerea: Caderea Noptii

pentru ca ai nvatat n cele din urma arta disimularii ? Si ce faci cu Bonnie? ntreba Stefan, ignornd la rndul lui comentariul lui Damon. se pare ca tot nu ntelegi englez a Dar polisilabica, asa ca o sa ncerc sa -ti explic c t mai simplu cu putinta. Tu ai pierdut dinadins lupta. Eu am pierdut dinadins lupta, spuse Stefan hotart, parnd sa nteleaga ca Da mon nu avea de gnd sa raspunda la nici una dintre ntrebarile lui cnd nu-i spunea el adevarul. Eu doar i-a m pna multumit Domnului t pareai sa fii prea furios ca prea beat ca vezi prea bine ce se ntmpla. u sau Voia m sa te mpiedic pe tine si pe restul lumii sa nteleaga exact ce poate sa faca sngele Elene i. Asa ca ai plecat fara sa banuiesti ca te-as fi putut scutura de pe mine ca pe -o musca. N-am crezut niciodata ca est i n stare de asa ceva. Damon revedea n minte, n detalii vii, mica lor nfruntare. Era adevarat: nu banuise nicic um ca spectacolul lui Stefan fusese doar att un spectacol si ca el ar fi putut sa -1 puna la pamnt n orice moment si sa faca orice voia. Si iat-o si pe binefacatoarea ta. Damon facu un semn cu capul catre Elena care plutea, legata era adevarat ceea ce vedea le gata de da, ambreiaj cu funia de rufe. Doar ceva ma i jos dect ngerii, si ncununata cu glorie si onoare, remarca
140

Jurnalele Vampirilor

el, neputndu-se abtine cnd ridica privirea catre ea. De fapt, Elena era att de stralucitoare, nct sa te uiti la ea cu Puterea canalizata n ochi era ca si cum ai fi ncercat sa te uiti direct n soare. Si ea pare sa fi uitat cum sa se ascunda; straluceste ca o stea solara, incandescenta. Elena nu stie sa minta, EraDamon. furia lui Stefan crestea clar ca ncet. Acum spune-mi ce se ntmpla si ce i-a i lui facut Bonnie. Impulsul de a Nimic. De ce, crezi ar raspunde: fac ceva? eraca trebui sa-i aproape irezistibil aproape Dar Da mon avea acum de -a face cu un . Stefan diferit, asa c um nu-1 mai vazuse niciodata.e fratiorul pe care -1 stii tu si pe care ti Asta nu place sa-1 calci n picioare, i spuse vocea logicii interioare, si el o asculta. Ceila lti doi oaaa -meni, spuse Damon, lungind cuvntul suparator de mult, sunt n automobilul lor. brusc, deveni inocent o duceam pe Si Bonnie latin acasa. eStefan statea lnga masina, la o distanta numai buna pentru a cerceta bratul ntins al lui Bonnie. atinse, din ntepaturi iesi snge, si Stefan Cnd l si privi ngrozit propriile degete. Repeta experimentul. Damon mai a vea putin si ncepea sa saliveze, un comportament total nedemn pe care sa -1 evite. dorea

141

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si atunc i se concentra asupra unui fenomen astronomic ce se petrecea n apropiere. Luna plina, naltata la jumatatea cerului, alba si pura precum zapada. Si Elena plutind n fata ei, purtnd o camasa de noapte demodata, nchisa pna si nimic a ltceva. Atta timp ct se uita la la gt ea fara Puterea de care avea nevoie pentru a -i deslusi aura, o putea vedea mai degraba ca pe o fata dect ca pe un nger n mijlocul acelei incandescente orbitoare. si lasa capul ntr-o parte pentru a Damon privi mai bine silueta. Da, cu siguranta era vesmnt ul po -rivit pentru ea, si ar trebui sa stea mereu n fata t unor lumini puternice. Daca el... Buf. trezi zburnd n spate si catre stnga. Se Se de izbi copac, ncercnd sa nu o loveasca si pe un Bonnie s-ar fi putut frnge. Uluit pe moment, de fapt, pluti n jos pe cazu pamnt. era deasupra lui. Stefan Tu, spuse Damon destul de neclar, cu gura plina de snge, ai fost un baiat rau, baiete.Ea m-a fortat. Efectiv. Am crezut ca o sa moara daca nu i iau din snge aura ei era foarte umflata. Acum spune -mi ce s-a ntmplat cu Bonnie.. . Asa ca i-ai luat sngele n ciuda rez istentei tale eroice neobosite... Buf Copacul asta mirosea a rasina. N-am vrut niciodata n mod deosebit sa fac cunostinta cu ce se afla
142

Jurnalele Vampirilor

ntr-un copac, si spuse Damon, scuipnd sngele Chiar si ca cioara am folosit copacii din gura. doar am a vut cnd nevoie. o smulsese cumva pe Bonnie din aer Stefan pe cnd Da mon zbura catre copac. Att de rapid era acum. Era foarte, foarte rapid. Elena era fenomenala. Deci acum ai o idee la mna a doua despre cum e snge le Elenei.Stefan putea auzi gndurile lui Damon. Si In mod normal, Damon era ntotdeauna gata de lupta, dar acum aproape ca o putea auzi pe Elena plngnd pentru prietenii ei oameni, si simtea nlauntrul lui ct de obosit era. Foarte batrn batrn de multe secole si foarte obosit. Dar n privinta ntrebarii, ei da Elena bine, continua sa salte fara noima, uneori cu. bratele deschise, plannd ca un vultur cu aripile ntinse, strnsa ghem ca un pisoi. Sngele ei era alteori combustibil de racheta fata de benzina fara plumb a ajoritatii m fetelor. Iar Stefan voia sa lupte. Nici macar nu ncerc a sa o ascunda. Am avut dreptate, si spuse Damon. Pentru vampiri, dorinta de a se ciorovai e mai puternica dect orice alta dorinta, chiar si dect nevoia de a se hrani, sau, n cazul lui Stefan, grija pentru... care era cuvntul? Oh, da. Prieteni . Acum Damon se straduia sa evite o bataie, ncercnd sa -si enumere avantajele, care nu erau multe, caci Stefan nca l mai tintuia prea la
143

ntoarcerea: Caderea Noptii

pamnt. Mintea ascutita. Discursul abil. O nclinatie de a lupta murdar pe care Stefan nu parea poata ntelege. sa o Logica. O abilitate instinctiva fisurile n armura dusmanului sau... de a gasi Hmmm... Meredith si fir-ar sa fie! Care numel era e baiatului? nsotitorul ei sunt morti deja, asa cred, el pe un ton nevinovat. Putem sa stam aici spuse si ne luptam, daca asa vre i sa -i spui, tinnd seama sa de faptul ca eu nu te -am atins nici cu un deget sau putem ncerca sa -i resuscitam. Oare ce-o sa alegem ? Chiar se ntreba ct de mult se putea controla Stefan n momentul acesta. si cum Damon ar fi schimbat brusc planul Ca ntr-un obiectiv, Stefan paru sa de vina mai mic. Plutise la vreun metru deasupra pamntului; acum aterizase si se uita n jurul sau mirat, n mod clar fara sa stie ca se aflase n aer. Damon profita de momentul n care Stefan celeramai vulnerabil si vorbi. Nu eu am fost cel care le -a facut rau, adauga el. Daca o sa te uiti la Bonnie slava de monilor, stia e o sa vezi ca asta nu putea s-o faca numele un vampir. iCred adauga e l cu iscusinta, de dragul socului ca atacatorii au fost niste copaci, controlati malachi de Copaci? Stefan se uita n fuga la bratul plin . de ntepaturi al lui Bonnie. Apoi spuse: Trebuie sa -i ducem ntr-o casa si n apa calda. Ia-o pe Elena...
144

Jurnalele Vampirilor

Oh, bucuros. De fapt, as da orice, orice.. . ...si masina asta cu Bonnie napoi la pensiune. Trezeste -o pe doamna Flowers. Fa tot ce pentru Bonnie. Eu o sa merg nainte si o sapoti iau pe Meredith si Matt... Asta era! Matt. Acum, daca ar avea un truc mnemonic.. . Sunt nainte pe drum, da? De acolo parea sa vina prima ta explozie de Putere. O explozie, asadar? De ce sa nu fie sincer si sa -i spuna un valurel ce abia clipocea? Si ct era proaspat n minte... M de la Muritor, de A Agasant, T de la Tembel. Si gata, asta era. la Pacat ca se aplica tuturor si totusi nu toti se numeau MAT. Of, la naiba oare trebuia sa mai fie un T la sfrsit? Muritor Agasant si Tembel? Agasantsi Tmpit? Tembel Am spus, e n regula asa? Damon se ntoarse n prezent. Nu, nu e n re gula. Cealalta masina e distrusa . N-o s-o poti folosi. O sa pluteasca n urma mea. Stefan nu se lauda, doar facea o afirmatie. Nu e nici macar ntreaga, e facuta O sa bucati.unesc bucatile. Ha ide, Damon. mi pare rau ca te-am atacat; am crezut ca se petrecea cu totul altce va. Dar Matt si Meredith ar putea sa fie ntr-adevar pe moarte, si chiar si cu toata Puterea mea cea noua, si cu a Elenei, e posibil sa nu reusim sa-i salvam. Am crescut temperatura interna a lui
145

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie cu cteva grade, dar nu ndraznesc sa ramn i -o ridic suficient de ncet. Te aici sa , rog Damon, spuse n timp ce o aseza pe Bonnie n scaunul de lnga sofer.bine, asta sun ca vechiul Ei Stefan, dar de la aceasta sursa de putere, noul Stefan, avea a venind niste nuante destul de diferite. Dar, atta timp ct Stefa crede ca el era un soarece, era un soarece. n cu asta basta. a Si Mai devreme, Damon se simtise asemenea Vezuviului n eruptie. Acum fusese brusc ca si cum statea Vezuviu, iar muntele lnga huruia. Dumnezeule mare! Pur si simplu se simtea prjolit doar stnd att de aproape de Stefan! aduna si toate fortele lui considerabile, nfa urndu-se mental n gheata, si spera ca cel o rasuflare rece se simtea n raspunsul sau. putin Plec. Ne vedem mai trziu sper ca oamenii n-au murit nca. cnd se desparteau, Stefan i trimise un Pe mesaj puternic de dezaprobare fara sa -1 bombardeze absolut elementara, asa cum facuse cu o durere nainte cnd l izbise de copac, dar asigurndu-se ca parerea pe care o avea despre fratele sau era ntiparita n fiecare cuvnt. Damon i trimise un ultim mesaj fratelui sau, n vreme ce se ndeparta. Nu , gndi el nteleg inocent catre Stefan, care disparea. Ce-i rau sa spun ca sper ca oamenii sa nu fi murit? Stii, eu am intrat n magazine unde se vindeau felicitari nu mentiona
146

Jurnalele Vampirilor

faptul ca nu o facuse pentru felicitari ci pentru tinerele casierite si aveau acolo rafturi cu Sper sa fii ct mai curnd sanatos" si Condoleante ceea ce probabil nseamna ca mesajul anterior nu suficient de graitor. Asadar, ce -i rau sa spui a fost Sper ca n-au murit"? nu se obosi sa raspunda. Dar Damon tri Stefan mise oricum un zmbet scurt si stralucitor pe cnd ntorcea Porschele si o pornea catre pensiune. de frnghia de rufe care o tinea pe Trase Elena saltnd deasupra lui. Plutea cu camasa de no apte umflata n vnt deasupra capului lui Bonnie mai de graba acolo unde ar fi trebuit sa fie capul sau lui Bonnie. Bonnie fusese ntotdeauna miniona, iar suferinta si frigul o facusera sa se strnga acum n pozitie fetala. Elena putea practic sa se ase ze pe ea. Buna, printesa. Arati fantastic, ca de obicei. Si nici tu nu arati rau. Era una dintre cele mai proaste abordari din toata viata lui, si spuse plin de jale. Dar nu se simtea n apele lui. Transformarea lui Stefan l surprinsese e probabil cauza, hotar el. asta Da... mon. Damon tresari. Vocea Elenei era joasa si sovaitoare... si absolut minunata: melasa pic urnd plina de dulceata, miere curgnd direct de pe fagure. Era joasa Damon era sigur dect fusese mai nainte de transformarea ei, si capatase un accent curat de

147

ntoarcerea: Caderea Noptii

Sud. Pentru un vampir, ea semana cu picuratul dulce al unei vene omenesti proaspat deschise. ngerasule. Ti-am ma i spus ngeras" Da, pna acum? Daca nu, a fost o simpla scapare. Si pe cnd rostea aceste cuvinte, si dadu sea ma ca vocea e i mai avea o calitate, una pe care nu o remarcase pna atunci: puritate. Puritatea patrunzatoare a unui serafim. Asta ar fi trebuit sa -1 deconcerteze, dar n schimb i aminti doar ca Elena era cineva pe care trebuia sa -1 iei foarte n serios, si niciodata n gluma. lua n serios sau n gluma sau n orice fel Te-as preferi, se gndi Damon, daca n-ai fi att de nnebunita dupa idiotul de frate-meu mai mic. sori violeti se ntoarsera catre el: ochii Doi Elene i. l auz ise. Pentru prima data n viata lui, Damon era nconjurat de persoane mai puternice dect el. Iar pentru un vampir, Puterea era totul: bunuri materiale, pozitie n comunitate, tovaras de viata-trofeu, confort, sex, bani, bunatati. sentiment ciudat. Nu total neplacut Era un n ceea ce o privea pe Elena. Lui Damon i placeau femeile puternice. Cautase de secole una suficient de puternica. Dar privirea Elenei i aduse imediat gndurile la situatia prezenta. Parca masina piezis n fata pensiunii, o ridica n brate pe Bonnie, tot mai teapana, si pluti n sus pe scarile n spirala, care se

148

Jurnalele Vampirilor

ngustau tot mai mult, catre camera lui Stefan. Era singurul loc n sti ca se afla o cada. a care Abia era loc pentru trei persoane n baia mic si uta, Damon era cel care o ducea n brate pe Bonnie. Dadu drumul la apa n cada veche, pe patru picioare, si 5 bazndu-se pe simturile lui perfecte, potrivi cu o cinci grade peste temperatura trupului al lui Bonnie. ncerca sa -i explice nghetat Elenei ce facea, dar ea parea sa -si fi pierdut interesul si plutea prin camera lui Stefan, ca un gros-plan al znei Tinkerbell nchisa ntr-o colivie. Se tot lovea de fereastra nchisa, apoi zbura repede catre usa deschisa si se uita afara. Ce dile ma. Sa o roage pe Elena sa o dezbrace si sa o mbaieze pe Bonnie, si sa riste ca ea sa o puna pe Bonnie n cada cu fata n jos? Sau sa o roage pe Elena sa faca asta iar el sa le supravegheze, dar fara sa puna mna asta daca nu voia sa se ntmple un dezastru? Plus ca cineva trebuia sa o ca ute pe doamna Flowers si sa aduca ceva fierbinte de baut. un bilet si sa o trimita pe Elena c u el? n Sa scrie orice clipa aici puteau aparea si mai multe victime. Apoi Damon ntlni privirea Elene i si toate grijile marunte si conventionale parura sa dispara. n mintea lui se ivira cuvinte care nu patrunsesera prin urechi. Ajut-o. Te rog!ntoarse n baie, o aseza pe Bonnie pe Se covorasul gros de acolo si o coji ca pe un crevete. Jos cu sveterul, jos cu tricoul de vara de sub el. Jos
149

ntoarcerea: Caderea Noptii

cu sutienul mic cupa A, remarca el cu tristete, scotndu-1, ncercnd sa nu se uite direct la Bonnie. Dar nu putea sa nu vada ca urmele de ntepaturi erau absolut peste tot. Jos si cu jeansii, si apoi un mic obstacol pentru ca trebui sa se aseze pe jos si sa ia n poala fiecare picior pentru a scoate adidasii nalti, bine strnsi n sireturi, nainte de a trage jeansii peste glezne. Jos sosetele. si cu Si asta era tot. Bonnie ramase goala, cu exceptia propriului ei snge care o acoperea si a chilotilor roz de matase. O ridica n brate si o aseza n cada, udndu-se si el pe cnd o lasa n apa. Vampirii asociaza baia cu sngele unei virgine, dar numai cei adevarat cu nebuni o ncearca. Apa din cada deveni rosiatica atunci cnd o pe puse Bonnie nauntru. Lasa robinetul deschis, caci era att de mare, si apoi se aseza pe jos si cada cntari situatia. Copacul pompase ceva n ea cu ajutorul acelor. Orice ar fi fost, nu era bun. Asa ca ar trebui sa iasa. Cea mai nteleapta solutie ar fi sa l suga ca si cum ar fi o muscatura de sarpe, dar ezita sa ncerce asta pna nu se asigura ca Elena n -o sa -i sparga capul cu ceva daca o sa-1 gaseasca stnd cu gura lipita de trupul lui Bonnie. Va trebui sa se multumeasca cu a doua solutie. Apa nsngerata nu ascundea trupul micut al lui Bonnie, dar facea ca detaliile sa para ceva mai vagi. Damon sprijini cu o mna capul lui Bonnie pe
150

Jurnalele Vampirilor

marginea cazii si cu cealalta mna ncepu sa strnga si sa maseze un brat, pentru a scoate otrava. ca face ceea ce trebuie cnd simti mirosul Stiu rasinii de pin. Era att de groasa si de vscoasa, nct nu disparuse nca n trupul lui Bonnie. scotea Damonastfel o cantitate mica de rasina, dar era oare suficient ? Cu grija, cu ochii la usa si concentrndu -si simturile la maximum, Damon ridica mna lui Bonnie si o apropie de buzele sale, ca si cum avea de gnd sa o sarute. In schimb, i lua ncheietura gura si, nfrnndu -si orice dorinta de minii n a usca, ncepu pur si simplu sa m suga. Scuipa aproape imediat. Gura i se umpluse de ra sina. Masajul nu era deloc suficient. Nici macar suptul asta daca gasea vreo doua duz ini de vampiri si i aseza pe tot trupul micut al lui Bonnie ca niste lipitori nu ar fi fost suficient. pe vine si o privi, aceasta femeie -copil Se lasa ranita letal pe care si daduse cuvntul ca o va salva. Pentru prima oara, deveni constient ca era ud la talie. Ridica ochii n sus, iritat, si apoi si pna scoase jacheta neagra de aviator. Ce putea face? Bonnie avea ne voie de un leac, dar el habar n-avea care era leacul ace la anume, si nici nu cunostea vreo vrajitoare la care sa apeleze. Oare doamna Flowers avea cunostinte de magie? Si avea, i-ar fi dat lui acel leac? Sau era doar o daca batrna cu mintile duse? Ce era un leac a tot vindecator pentru o fiinta omeneasca ? Putea sa o
151

ntoarcerea: Caderea Noptii

ncredinteze oamenilor si sa -i lase pe ei sa -si ncerce pe ea stiinta lor de doi bani sa o duca la un spital dar urmau sa aiba de -a face cu o fata care fusese otravita de Ceala lta Lume, de locurile ntunecate pe care ei nu vor avea voie niciodata sa le vada sau sa le nteleaga. In timp ce-si spunea toate acestea, frecase un absent de bratele si m inile sale si camasa prosop neagra. Acum se uita la prosop si hotar ca B onnie cel putin o concesie facuta decentei, mai merita ales pentru ca el nu mai stia ce se putea face cu ea. Ba ga prosopul n apa si apoi l ntinse si o acoperi Bonnie de la gt pna la talpi. n unele cu el pe locuri prosopul plutea, n altele statea sub apa, dar n general si ndeplini rolul. Ridica din nou temperatura apei, dar asta nu schimba nimic. Bonnie, att de tnara, era cuprinsa de rigiditatea mortii. Contemporanii sai din vecheaavusesera dreptate, si spuse Damon, o Italie fiinta ca aceasta era o fecioar nu mai era fetita, nici femeie nca.a Era un dar cuvnt foarte potrivit, caci vampir ar putea spune ca era o fecioara n orice ambele sensuri. Si totul se petrecuse sub nasul lui. Atragerea, atacul n haita, tehnica si sincronizarea minunata omorsera aceasta fecioara n timp ce el statea si privea. Si aplaudase totul. Damon simti cum nlauntrul lui creste ncet ceva. Se ivise atunci cnd se gndise la ndrazneala acelui malac , care i vnase oamenii chiar sub h
152

Jurnalele Vampirilor

nasul lui. Nu si puse ntrebarea cnd devenise grupul din masina lu considera ca era oamenii i asa pentru ca n ultimul timp fusesera att de apropiati, nct avea sentimentul ca putea dispune era cel care putea sa spuna daca traiau sau de ei, el mureau, sau daca deveneau ceea ce era si el. Ceea ce crestea n el aparuse cnd se gndise la felul n care malachu ala i manipulase l gndurile, atragndu-1 ntr-o contemplare fericita a mortii n termeni generali, n vre me ce la picioarele lui se petrecea moartea n termeni foarte specifici. Iar acum acel ceva din interiorul lui atingea niveluri incendiare pentru ca astazi i se aratasera de prea multe ori grese lile facute. Era ntr-adevar de nesuportat... ... si apoi era Bonnie... Bonnie , care nu facuse niciodata rau unui... unui lucru ne vinovat din pura rautate. Bonnie, care era asemenea unui pisoi, lovind cu labutele n aer dar nici o prada. Bonnie, cu parul e i numit catre uneori dar care arata pur si simplu ca si cum ar zmeuriu, fi o vapaie. Bonnie cea cu pielea translucida, fost cu delicatele fiorduri si estuare violet ale venelor de pe gtul si bratele ei. Bonnie, care n ultimul timp l privea piezis, cu ochii ei mari ca de copil, caprui, sub genele ca niste stele... Pe Damon l dureau falcile si caninii si si simtea gura arznd de la rasina otravitoare. Dar putea sa ignore toate astea, pentru ca n mintea lui era un singur gnd.
153

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie i ceruse ajutorul cu aproape o de jumatate nainte sa cada prada ora ntunericului. spus. Asta trebuia cercetat. Bonnie Asta trebuia l chemase pe Stefan care fusese prea departe si prea ocupat cu ngerul lui dar l chemase si pe Damon, si l implorase sa i ajute. el i ignorase strigatul. Cu trei dintre Iar prietenii Elene i la picioarele sale, e l ignorase a gonia lor, ignorase ruga mintile disperate ale lui Bonnie de a u-i lasa sa moara. n De obicei, genul acesta de lucruri l facea doar sa plece n alt oras. Dar cumva el era nca aici si nca simtea consecintele amare ale purtarii sale. Damon se lasa pe spate, c u ochii nchisi, ncercnd sa nu ma i simta gustul coplesitor al sngelui si mirosul mucegait de... ceva. ncrunta si se uita njur. Camaruta era Se curata chiar si n colturi. Nu se vedea nimic mucegait aici. Dar mirosul nu disparea. Si atunci si aduse aminte.

154

Jurnalele Vampirilor

12

Ai reveni totul n minte: culoarele nguste si ferestrele micute si mirosul de muce gai al cartilorFusese n Belgia cu vreo cincizec i de ani vechi. n urma, si fusese surprins sa descopere ca ma i exista o carte n engleza despre un astfel de subiect. Dar iat-o, cu coperta roasa, de culoarea ruginii, de pe care disparuse orice scris, daca scrisese vreodata ceva pe ea. nauntru lipseau mai multe pagini, asa nimeni nu avea sa stie vreodata autorul sau ca titlul ei, daca fusesera vreodata tiparite acolo. Fiecare reteta" descntec, sau vraja din acea carte avea n ea cunostinte interzise. si amintea foarte bine cel ma i Damon simplu descntec: Sngele Vampirului este foarte bun ca obisnuit pe ntru toate Bolile sau lucrurile rele leac Facute de cei care Dantuiesc n Padure de LunaSpira." malach cu siguranta facusera niste Acesti i lucruri rele n padure, si era vremea Lunii -Spira, luna solstitiului de vara" n Limba Veche. Damon sa o paraseasca pe Bonnie si cu siguranta nu voia
155

ntoarcerea: Caderea Noptii

nu voia ca Elena sa vada ce avea el de g nd sa faca acum. Tinnd capul lui Bonnie deasupra apei calde si rozalii, si desfacu camasa. La sold a vea prins, ntr-o teaca, un cutit din lemn de carpen. l scoase miscare rapida, se taie la baza gtului. si, cu o Acum era mult snge. Problema era cum sa o faca pe Bonnie sa bea. Ba ga la loc cutitul n teaca si apoi o ridica pe Bonnie din apa si ncerca sa -i apropie gura de taietura sa. Nu, asta era o , si spuse, cu o neobisnuita prostie nemultumire fata de sine. O sa se raceasca din nou, ai cum sa o faci sa bea. O lasa la loc pe Bonnie si nu n apa si se gndi. Apoi si scoase din nou cutitul si si mai facu o taietura, de data asta pe brat, aproape de ncheietura minii. Urma vena de acolo pna sngele nu doar picura, ci siroia. Atunci si cnd aseza ncheietura pe gura lui Bonnie, ntinsa n cada cu fata n sus, potrivindu-i capul cu cealalta mna. Buzele ei erau usor ntredeschise si sngele rosu-nchis curgea minunat. Din cnd n cnd ea nghitea. Mai exista viata n ea.Era ca si cum ar fi hranit un pui de pasare, si spuse Damon, groza v de multumit de memoria lui, ingenioz itatea si... ei, pur si simplu de sine de nsusi. Zmbi larg, fara nici un motiv n mod deosebit. Macar daca metoda ar functiona. schimba putin poz itia ca sa stea Damon si mai comod si dadu drumul din nou la apa fierbinte, si toate astea n vreme ce o t inea pe Bonnie si o
156

Jurnalele Vampirilor

hranea, lucruri pe care le facea stia bine cu gesturi gratioase si fara sa iroseasca o singura miscare. Asta era amuzant. i strnea simtul ridicolului. Aici si n acest moment, un vampir nu ospata dintr-o fiinta omeneasca, ci ncerca sa o se salveze de la moarte hranind -o cu snge de vampir.mult chiar. El urmase tot soiul de traditii Mai si obiceiuri omenesti ncercnd sa o dezbrace pe Bonnie fara sa i compromita pudicitatea de fecioara. Asta era ceva incitant. Desigur, oricum i vazuse trupul; nu avusese cum sa evite asta. Dar era ntr-adevar mult mai incitant ncerc sa cnd a respecte regulile. Nu mai facuse niciodata asta. Poate ca asta l incita pe Stefan. Nu, Stefan o avea pe Ele na, care fusese fiinta omeneasca, vampir, si spirit invizibil, iar acum parea sa fie un nger muritor, daca exista asa ceva. Elena era suficient de incitanta ea nsasi. Si totusi nu se gndise la ea de multe minute. Ar putea chiar sa fie record de ignorare a un Elenei. ca ar trebui sa o strige, sa o aduca a ici si Poate sa-i explice ce facea ca sa nu a iba nici un motiv sa -i sparga capul. Poate ca asa ar da mai bine. Brusc, Damon si dadu seama ca nu mai simtea aura Elenei n ca mera lui Stefan. Dar nainte sa poata cerceta, se auzi o bubuitura, apoi niste pasi apasati si apoi o alta bubuitura, mult ma i aproape. Si apoi usa baii se deschise brusc, lovita cu piciorul de Muritorul Agasant si Tembel...
157

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt nainta amenintator, simti cum i se ncurca picioarele n ceva si si lasa privirea n jos ca sa si le descurce. Obrajii lui bronzati capatara dintrodata culoarea aprinsa a apusului de soare. Tinea n mna sutienul micut si roz al lui Bonnie. Ii dadu drumul l -ar fi muscat, l ridica din nou de jos si se ca si cum rasuci, pentru a se ciocni de Stefan, care intra si el baie. Damon privea, a n muzat. um i omor , Stefan? E nevoie doa r de un C i tarus? Poti sa-1 tii tu ct l... snge Ii da sa bea snge! exclama Matt, parnd ca! ar vrea sa l atace el nsusi pe Damon. ce ar fi o idee proasta, si spuse Da mon. Ceea Matt si pironi privirea n ochii lui. nfruntnd monstrul, si spuse Damon, si mai amuzat. Da-i... drumul. Matt vorbi ncet si rar, probabil vrnd sa sugerez e o amenintare, dar sunnd, si spuse Damon, c a si cum ar fi fost convins ca Da mon era handicapat mental . Muritor Urcios si Tont si Tembe l, gndi Damon. Dar asta nsemna... Mutt", spuse el cu voce tare, clatinnd usor din cap. Desi poate ca asa si va a minti pe viitor de el. Mutt? Ma faci...? Doamne, Stefan, te rog ajuta-ma sa -1 A omort-o pe omor! Cuvintele tsniraBonnie ! Matt dintr -o din singura rasuflare. Trist, Damon vazu cum ultimul sau acronim dispare.
158

Jurnalele Vampirilor

Stefan era surprinzator de calm. l mpinse pe Matt n spatele sau si-i spuse: Du-te si stai cu Elena si Meredith, si tonul lui arata ca nu era o sugestie, apoi se ntoarse catre fratele sau. Nu te-ai hranit de la ea, spuse, si ast nu a era o ntrebare. Sa ma -mbuib cu otrava? Nu-i genul me u de distractie, fratioare. Un colt al gurii lui Stefan se ridica usor, tremurat. Nu replica nimic, ci doar se uita la Damon cu ochi care... stiau Damon se crispa. . spus Ti-am adevarul! Ai de gnd sa transformi asta n hobby? Damon vru sa-i dea drumul lui Bonnie, gndindu-se ca lasnd-o la loc n apa patata de snge ar fi cel ma i potrivit gest nainte de a iesi din darapanatura asta, dar... Dar. Ea era puiul lui de pasare. nghitise deja suficient din sngele lui nct, daca ar mai fi baut, ar ncepe sa se Schimbe considerabil. Si daca nu eraajuns cantitatea de snge pe care i-o daduse deja, de atunci sngele nu era un leac. Si apoi, facatorul de minuni era aici. Apasa pe taietura din brat suficient de tare pentru a opri sngerarea si dadu sa spuna ceva... Si usa se deschise din nou cu o bubuitura. De data asta era Meredith, si avea n mna sutienul lui Bonnie. Att Stefan ct si Damon se simtira intimidati. Meredith era, si spuse Damon, oersoana foarte nfricosatoare. Cel putin nu se p
159

ntoarcerea: Caderea Noptii

repezi, ci se uita la hainele mototolite de pe podeaua ba ii, ceea ce Mutt nu facuse. Apoi l ntreba pe Stefan: Cum se simte?", un alt lucru pe Mutt nu-1 facuse. care O sa fie bine, spuse Stefan, si Damon fu prins de sentimentul de... nu de usurare, desigur, surci treaba bine facuta. de Plus ca acum ar putea sa evite sa fie batut mar de Stefan. Meredith trase adnc aer n piept si-si nchise pentru o clipa ochii ei nspaimntatori. Cnd facu ntreaga fata i straluci. Poate ca se ruga. asta, Trecusera secole de cnd se rugase Damon ultima si niciodata nu primise vreun raspuns oara; la rugac iunile sale. Apoi Meredith deschise ochii, se scutura, si si lua din nou nfatisarea nfricosatoare. mpinse cu piciorul gramada de haine de pe podea si spuse, ncet si apasat: Daca obiectul care se potriveste cu ast nu se a mai afla pe corpul lui Bonnie, or sa fie probleme. Si flutura deja infamantul sutien, asemenea unui steag. Stefan parea nedumerit. Cum de nu ntelegea problema posibilei piese de lenjerie lipsa? se ntreba Damon. Cum putea cineva sa fie asa un... prost lipsit de spirit de observatie? Nu purta si Elena unul... vreodata? Damon ramase ncremenit, prea surprins de ima ginile din lumea lui interioara
160

Jurnalele Vampirilor

pentru a se mai putea misca o clipa. Apoi vorbi. Avea raspunsul la problema lui Meredith. sa vii sa verifici? spuse e l, ntorcndu -si Vrei pudic privirea. Da, vreau. Ramase ntors cu spatele pe cnd ea se apropie de cada, baga mna n apa calda rozalie si misca prosopul putin ntr-o parte. O auzi rasuflnd usurata. Cnd se ntoarse spre ea, Meredith spuse: snge pe Ai gura. Ochii ei ntunecati pareau mai ntunecati ca niciodata. Damon fu surprins. Doar nu o muscase pe roscata din obisnuinta si uitas , nu? Dar apoi apoi si dadu seama ce se ntmplase.e otrava, nu? spuse Ai ncercat sa sugi Stefan, aruncndu-i un prosop de fata alb. Damon si sterse coltul gurii acolo unde se uitase Meredith si vazu ca prosopul se pateaza de rosu. Nu era de mirare ca simtise cum i arde gura. Otrava aia era ceva tare pacatos, desi era limpede ca nu afecta vampirii asa cum o facea cu fiintele omenesti . Si ai snge pe gt, continua Un experiment nereusit, spuse Damon Meredith. ridica si din umeri.Si atunci ti-ai taiat ncheietura minii. Destul de tare.

161

ntoarcerea: Caderea Noptii

ferintaconde presa? Meredith se relaxa. Damon i vazu expresia si zmbi n sinea lui. Super! Super! MEREDIT NFRNT . NFRICOSATOARE A Cunostea privirea acelora care se vedeau obligati sa H A renunte sa dezlege enigma numita Damon. Meredith se ridica. E ceva cu care sa-i opresc gura sa mai sngereze? Ceva sa bea, poate? Stefan parea socat. Problema lui Stefan ei bine, una dintre multele probleme ale lui Stefan ca el considera hranirea imorala. Chiar si sa era vorbeasca despre ea era imoral. Poate ca de fapt era ma i inc itant asa. Oa menilor le facea placere orice credeau ca e imoral. Chiar si vampirii faceau la fel. Damon era iritat. Cum te puteai ntoarce n timp n vremurile totu era cnd imoral? Pentru ca din pacate pe el nu-1 l mai incita nimic . Cu spatele ntors spre ei, Meredith era ma i putin nfricosatoare. Damon risca un raspuns la ntrebarea despre ce ar putea el bea. , iubito... iubita de tine. Pe E o tine iubita n plus, spuse Meredith misterios si, nainte ca Damon sa -si dea seama ca ea facea pur si simplu o re marca lingvistica si nu un comentariu lui personala, disparu. legat de viata Cu sutienul itinerant. Acum, Stefan si Damon ramasesera singuri. Stefan se apropie cu un pas,
162

Pentru un om, poate. Gata, am terminat

Jurnalele Vampirilor

ferindu-si privirea de cada. Pierzi asa de mult, tontule, si spuse Damon. Asta era cuvntul pe care-1 cautase mai devreme. Tont. Ai facut mult pentru ea, spuse Stefan, parnd sa-i fie la fel de greu sa se uite la Damon cum i era sa se uite la cada. Si astfel ramnea cu prea putine lucruri la care sa se poata holba. Alese un perete. Mi-a i zis ca ma bati mar daca n -o fac. Nu mi-au placut niciodata bataile. Damon i arunca lui Stefan z mbetul lui orbitor, care i ramase pe buze pna cnd Stefan dadu sa se ntoarca sa se uite la el, si atunci zmbetul disparu imediat. Ai depasit simpla datorie. Cu tine, fratioare, nu se stie niciodata unde se sfrseste datoria. Spune -mi, cum arata infinitul? Stefan ofta adnc. Cel putin nu esti genul de tiran care doar terorizeaza atunci cnd domina. inviti sa poftesc afara sa ne rafuim", Ma cum se spune? Nu, te felicit ca i-a i salvat viata lui Bonnie. Nu mi-am dat seama ca aveam de ales. Apropo, cum ai reusit sa-i vindeci pe Meredith si... ma rog, cum ai reusit? Elena i-a sarutat. Nu ti -a i dat seama ca a ple cat? I-am adus pe amndoi a ic i si ea a cobort si a suflat n gura lor si asta i -a facut bine. Din cte am vazut, Elena pare sa se transforme ncet din spirit n
163

ntoarcerea: Caderea Noptii

fiinta omeneasca. Banuiesc ca va mai dura cteva zile, asta lu nd n considerare progresul e i de cnd s-a trezit si pna acum. Cel putin vorbeste. Nu mult, dar nu poti sa ceri chiar totul. Da mon si a mintea imaginea pe o avusese din Porsche, cu capota lasata si care Elena saltnd n aer ca un balon. Roscata asta mica scos un cuvnt, adauga Damon pe un nu a ton plngaret, apoi ridica din umeri. Tot aia e. De , Damon? De ce sa nu recunosti pur si ce simplu ca ti pasa de ea, cel put in suficient ct sa o tii n viata si asta chiar fara sa o molestezi? Stiai ca nu putea sa mai piarda snge... A fost un experiment, explica Damon cu Iargrija. totul se terminase, si spuse Damon. acum Bonnie se va trezi sau va dormi, va trai sau va muri, n minile lui Stefan nu ale lui. Era ud, nu se simtea bine, era departe de cina din seara asta, ceea ce l facea sa-i fie foame si sa fie suparat. Gura l durea. Tine -i tu capul acum, spuse el brusc. Eu plec. Tu si Elena si... Mutt puteti termina... Numele lui e Matt, Damon. Nu e greu de mintetinut . Ba e, daca nu te intereseaza absolut deloc. Sunt prea multe doa mne ncntatoare n preajmaca el sa fie ultima ale gere drept pentru gustare. lovi cu putere peretele. Pumnul lui Stefan sparse vechea tencuiala.

164

Jurnalele Vampirilor

sa fie, Damon, oamenii nu reprezinta doar asta. E tot ce le cer. Tun ceri. Asta-i problema. u A fost un eufemism. Atunci, e tot ce am de gnd sa ia de la ei. Cu siguranta e tot ce ma u intereseaza. Nu ncerca sa -ti nchipui ca exista ceva mult. N-are rost sa ncerci sa gasesti dovezi mai pentru o minciuna frumoasa. lui Stefan tsni. Era pumnul lui stng, Pumnul si Damon sprijinea capul lui Bonnie pe acea parte, asa nu se putea apleca pentru a se feri n mod ca gratios, fi facut-o n mod normal. Ea cum ar era inconstienta; ar putea sa nghita apa si sa moara Cine stia ce se ntmpla cu oamenii imediat. astia, ales atunci cnd sunt mai otraviti? In schimb, se concentra sa -si trimita scutul de aparare catre partea dreapta a barbiei. si nchipuia ca putea ncasa un pumn, chiar si de la acest Stefan mbunatatit fara sa o scape pe fata chiar Nou si daca Stefan i rupea maxilarul. lui Stefan se opri la ctiva milimetri Pumnul de fata lui Damon. un moment de tacere; fratii se privira de Urma o la distanta de jumatate de metru. rasufla adnc si se lasa pe spate. Stefan Acum o sa recunosti? Damon era sincer nedumerit. Ce sa recunosc?

Fir-ar

165

ntoarcerea: Caderea Noptii

ncasa un pumn mai degraba dect sa-i dai drumul lui Bonnie n apa. Damon se holba la el, apoi ncepu sa rda si si dadu seama ca nu se mai putea opri din rs. Stefan l privi lung. Apoi nchise ochii si se ntoarse pe jumatate, cu o expresie ndurerata. Damon continua sa chicoteasca. Si tu cre-credeai ca mi pa -pasa de o mica... ha -ha -ha... Atunci de ce -a i facut-o? ntreba Stefan Ha -ha obosit. -ha, ti-am spu-us. De ce... ha -ha -ha... Damon se prabusi, a metit de la lipsa de hrana si de la prea multe emotii diferite. Capul lui Bonnie aluneca sub apa. Cei doi vampiri se repezira spre ea, ciocnindu-si capetele cnd se lovira unul de altul la mijlocul cazii. Cazura amndoi pe spate, buimaci. Damon nu mai rdea. n schimb, se lupta disperat sa o scoata pe fata din apa. Stefan fa cea la fel si, cu reflexele sale ascutite acum, parea sa nvinga. Dar se ntmpla exact lucrul la care se gndise Damon cu vreo ora n urma nic i unul ei nu se gndea sa coopereze ca sa o ajute pe dintre fata. Fiecare ncerca sa o fac a singur, si fiecare l mpiedica pe celala lt. Da-te din drumul meu, pustiule, mri Damon, aproape suiernd amenintator.pasa deloc de ea. T da -te deoparte... Nu-ti u Ce va izbucni asemenea un gheizer si Bonnie tsni
166

Ca ti pasa putin de ei. Suficient pentru a

Jurnalele Vampirilor

n sus din cada singura. Scuipa o gura de apa si striga : Ce se -ntmpla? cu o voce care putea sa to peasca si o inima de piatra. Ceea ce si facu. Privind pasaruica asta mic a si uda, care strngea n jurul ei prosopul cu un gest instinctiv, cu buclele ei de vapaie lipite de cap si ochii mari si caprui clipind printre suvite le de par, ncepu sa creasca n Damon. Stefan se ceva repezise la usa sa le dea celorlalti vestea cea buna. Pentru o clipa, ramasera doar ei doi: Damon si Bonnie . Are un gust oribil, spuse Bonnie jalnic, pnd scui- nou din apa. Stiu, spuse Damon, privind-o lung. Noul lucru pe care l simtea se umflase lui nlauntrul presiunea era prea greu de suportat. pna cnd Cnd Bonnie spuse: Dar sunt n viata !" cu ochimbare de 180 de grade n dispozitia ei si s fetisoara n forma de inima se umplu brusc de bucurie, mndria puternica pe care o simti Damon era ametitoare. El, si doar el, o adusese napoi din pragul mortii nghetate. El i curatase trupul plin de otrava; sngele lui era cel care dizolva se si mprastiase toxina, lui... sngele Si atunc i lucrul acela care tot crestea lui nlauntrul exploda. Pentru Damon fu un trosnet palpabil, daca nu audibil, cnd piatra care i nconjura sufletul crapa si o bucata mare din ea cazu.
167

ntoarcerea: Caderea Noptii

Simtind cum ceva dinauntrul lui cnta, o pe strnse Bonnie lnga el, simtind prosopul ud prin camasa lui de matase si simtind trupul subtire al lui Bonnie sub prosop. In mod clar o fec ioara, si nu un copil, si spuse el ametit, orice ar fi sustinut bucatica aceea minuscula de nailon roz. O strnse cu putere ca si cum ar avut ne voie de ea pentru snge ca si cum se aflau amndoi pe niste mari despicate de ura gane si daca i-ar fi dat drumul ar fi nsemnat sa o piarda. l durea ngrozitor, dar alte crapaturi se Gtul ntindeau pe piatra; avea sa explode ze cu totul, dezvaluindu-1 pe Damo pe care l nchidea acel iar el era prea beat de mndrie si fericire, da, n n ea fericire, pentru a -i pasa. Crapaturile se ntindeau n directiile, bucati de piatra sareau... toate Bonnie l mpinse deoparte. Avea o forta surprinzatoare pentru cineva att de micut. Se smulse cu totul din bratele lui. Expresia ei se schimbase din nou cu totul: acum pe chipul citeau doar teama si disperarea si, da, fetei se repulsia. Ajutor! Cine va, va rog, sa ajute ma Ochii ei caprui se facusera mari ! acum si fata i era din nou a lba. Stefan se ntorsese. Tot ce vazu era ceea ce vazu si Meredith, care tsnise pe sub bratul lui din cealalta ncapere, sau ceea ce Matt vazu, nce rcnd uite n baia micuta si plina: Bonnie sa se strngndprosopul, ncercnd sa se acopere cu el, si disperata
168

Jurnalele Vampirilor

Damon ngenuncheat lnga cada, cu chipul lipsit de expresie. orice ajutati-ma. M -a auzit strignd... l Va am simtit rog la celalalt capat... dar a stat doar si a privit. A stat si a privi cum murim cu totii. Vrea sa toti oamenii, moara si sngele nostru sa curga pe t niste albe undeva. Va rog, luati de trepte lnga -1 Asa deci. Mica vrajitoare era ma i minei priceputa dect si nchipuise. Nu era ce va neobisnuit sa recunosti ca cineva ti percepe proiectiile mintii primesti un feedback dar ca sa identifici individul respectiv trebuie sa a i talent. Plus ca e limpede ca a auzit ecourile unora dintre gndurile lui. Era nzestrata, pasaruica lui... nu, nu era pasaruica lui, cnd l privea cu niste ochi plini de mnie, nu attputea Bonnie sa fie furioasa. ct Se lasa tacerea. Damon avea posibilitatea sa nege acum nvinuirea adusa, dar de ce sa se oboseasca? Stefan ar putea sa discearna adevarul. Poate ca si Bonnie. Repulsia se oglindea acum pe toate fetele, c a si cum ar fi fost o boala contagioasa. se repezi nainte, n facnd un alt pro Meredith sop. n cealalta m na a vea o bautura calda cacao, dupa aroma. Era suficient de fierbinte pentru a fi o arma eficienta nu avea cum sa se fereasca de toata cantitat ea, mai ales acum cnd era un va mpir obosit.

169

ntoarcerea: Caderea Noptii

siguranta. Stefan e aic i. Eu sunt aici. Matt e aici. Ia prosopul asta; stai sa te nfasor cu el pe umeri. Stefan statuse tacut, privind totul nu, privindu-si fratele. Acum, cu chipul mpietrit, cu aer un hotart, rosti un singur cuvnt: Afara! ca un cine. Damon pipai n spatele Alungat lui dupa jacheta, o gasi si si dori sa -si regasea sca si simtul umorului cu tot atta succes. Chipurile din lui erau toate la fel. Pareau sculptate n piatra. jurul Dar o piatra nu la fel de tare ca aceea care se aduna din nou n jurul inimii lui. Piatra aceea se refacea remarcabil de repede si la ea se adauga nca un strat, la fel ca sideful pe o perla, fara sa acopere nsa ceva la fe l de frumos. Fetele lor ramneau neschimbate pe cnd Damon ncerca sa iasa din mica ncapere n care se aflau prea multi oameni. Unii dintre ei vorbeau: catre Bonnie, Mutt nu, Matt Meredith revarsnd un suvoi de ura acida... dar Damon nici auzi cuvintele. Simtea mirosul a prea mult nu sngeToata lumea avea rani. Mirosurile lor aici. individuale animale diferite turm se n a strngeau n jurul lui. I se nvrtea capul. Trebuia sa de aic i, sau a vea sa se repeada la cea mai iasa apropiata artera si s-o sece. Acum era ma i mult dect ametit; i era prea cald, i era prea... sete. Foarte, foarte sete. Statuse mult timp fara sa se hraneasca si acum era nconjurat de El l prazi. e
170

Uite, i spuse ea lui Bonnie. Esti n

Jurnalele Vampirilor

nconjurau el Cum se putea abtine sa nu o pe . nsface pur si simplu pe una dintre ele? Oare i se va simti acesteia cu adevarat lipsa? Apoi era cea pe care nu o vazuse nca, si nici nu voia sa o vada. Sa priveasca trasaturile dulci ale Elenei contorsionate n aceeasi masca a repulsiei pe o vedea pe celelalte chipuri ar fi... neplacut, si care spuse el, revenindu-i n sfrsit vechiul lui calm rece. Dar n-o putea evita. Cnd Damon iesi din baie, Elena era chiar n fata lui, plutind asemenea unui fluture enorm. Ochii lui se ndreptara exact catre ce nu voia sa vada : expresia ei. ceea Trasaturile Ele nei nu le oglindeau pe ale celorlalti. Parea ngrijorata, suparata. Dar nu exista urma din scrba sau ura care se citea pe toate nici o celelalte fete. Si chiar vorbi, n acel ciudat limbaj mental nu care ntr-un fel, asemenea telepatiei, dar care era, i ngaduia sa ajunga n acelasi timp la doua niveluri de comunicare. Da... mon. Spune-le malachi Te rog. despre ridica doar o sprnceana catre ea. Sa . Damon spuna unui grup de oameni el ? Chiar despre fie caraghioasa? nsusi voia sa Si pe urma, acei malach nu facusera de fapt i nimic, i distrasesera atentia pentru cteva minute, N-avea nici un rost sa dea vina pe malach atta tot. i cnd tot ceea ce facusera fusese sa -i amplifice
171

ntoarcerea: Caderea Noptii

pentru scurt timp propriile viziuni. Se ntreba daca stia ce va despre continutul micului sau vis Elena cu ochii deschisi din timpul noptii. a... mon. D Pot sa-l va d. Tot. Si totusi, te rog... Ei, asta e, poate ca spiritele s-au obisnuit sa vada rufele murdare tuturor Elena nu raspunse ale acest gnd, asa . ca din nimic punct de vedere la acest ramase n bezna.bezna. Un loc cu care era obisnuit, locul de n unde venise. Fiecare va merge pe drumul lui, oamenii n casele lor calde si uscate, iar el ntrun copac din padure. Desigur, Elena va ramne cu Stefan. Desigur. a Date fiind mprejurarile, n -am sa spun revoir, zise Damon, aruncndu-i z mbetul u sau orbitor Elenei, care l privi cu un aer gra v. O sa spunem doar la revedere" si o s-o lasam asa. Oamenii nu-i raspunsera. Da... mon. Elena plngea acum. Te rog. Te rog. Damon iesi n ntuneric. Te rog... Frecndu-si gtul, merse nainte.

172

Jurnalele Vampirilor

13

Mult mai trziu n acea noapte, Elena nu putea sa adoarma. Nu voia sa fie nchisa nauntrul Camerei nalte, spuse ea. n sinea lui, Stefan si facea griji ca voia sa iasa afara si dea de urma acelor malach ea care atacasera masina. Dar nu credea ca acum ea i era n stare sa minta, si Elena continua sa se loveasca de ferestrele nchise, spunndu-i, cu voceaclopotel, ca voia doar aer. Aer de afara. ei de Ar trebui sa punem niste haine pe tine. Elena era Dar nedumerita si E ncapatnata. Noapte... Asta e Camasa mea de Noapte , spuse ea. Nu ti-a placut Camasa mea Apoi se lovi din de fereastra. Camasa de Zi" fusese camasa lui nou albastra, care, prinsa n talie cu o curea, arata pe ea ca o rochie -sac foarte scurta, care i venea pna la jumatatea coapselor. Ceea ce voia ea acum se potrivea att de bine cu propriile lui dorinte, nct el simti... putin vinovat pentru perspectiva. Dar se si ngadui sa fie convins. Mersera alene, mna n mna, Elena ca o fan toma sau un nger n camasa ei alba de noapte,
173

ntoarcerea: Caderea Noptii

Stefan n negru din cap pna-n picioare, simtind ca aproape dispare atunci cnd lumina lunii era ascunsa de copaci. Cumva, ajunsera n Padurea Veche, unde scheletele copacilor uscati se amestecau cu ramurile vii, acoperite de frunze. Stefan si ncorda la maximum simturile recent ascutite, dar nu descoperi dect locuitorii obisnuiti care se ntorceau ncet si tematori ai padurii, dupa ce fusesera alungati de izbucnirea de Putere a lui Damon. Arici. Caprioare. Vulpoi, si o biata vulpe cu doi pui, din cauza carora nu putuse sa fuga. Pasari. Toate animalele care faceau ca padurea sa fie acel loc minunat. care semana cu malac sau care parea Nimic un h sa poata face rau. ncepu sa se ntrebe daca nu cumva Damon si pur simplu inventase acea creatura care l influentase. Damon era un mincinos teribil de convingator . Spunea ade varul , spuse cu vocea ei dulce Elena. Dar fie ca e invizibil, fie ca acum aplecat. Din ta. A Puterii tale. cauza ntoarse ochii spre ea si vazu ca l privea cu un amestec de mndrie si un alt sentiment care era usor de identificat dar surprinzator n afara lor. camerei Elena si ridica fata spre el, cu trasaturile ei pure si palide n lumina lunii. Obrajii i erau de un trandafiriu pal, caci roseata urcase n ei, iar buzele erau usor strnse.
174

Jurnalele Vampirilor

Oh... la naiba, si spuse Stefan disperat. Dupa toate prin cte ai trecut..., ncepu el, si facu prima greseala. O apuca de brate. Si un soi de sinergie ntre Puterea lui si a ei ncepu sa -i ridice, ntr-o spirala foarte nceata, spre cer. Si i simtea caldura. Moliciunea dulce a ei. trupuluicontinua sa astepte, cu ochii nchisi, sa Iar ea -si primeasca sarutul. Am putea sa o luam de la , sugera ea plina de capat speranta. Si asta era destul de ade varat. El voia sa-i raspunda cu aceleasi sentimente pe care ea i le daruise n camera lui. Voia sa o tina strns n brate;sa o sarute pna cnd ea ar fi nceput sa voia tremure. Voia sa o faca sa se topeasca si sa ameteasca de la acel sarut. Si o putea face. Nu pentru ca atunci cnd esti vampir afli cte ceva despre femei, ci pentru ca el ounostea pe Elena. Erau cu ade varat o singura c inima, un singur suflet. Te cnta Elena. Dar era att de tnara rog? acum, att de vulnerabila n camasa e i de noapte alba, pura, cu pielea ei delicata usor mbujorata n asteptare. N -ar fi corect sa profite de cineva ca ea. Elena deschise ochii albastri -violet, n care luna arunca lumini argintii, si l privi n Vrei fata. .. O spuse cu gura strnsa sever, dar cu o . luminita jucausa n sa vezi de cte ori poti sa ochi... sa spun te rog"? ma faci
175

ntoarcerea: Caderea Noptii

Doamn ,nu Dar asta suna att de matur, nct e . Stefan, neajutorat, o lua n brate. O saruta n crestet, ei matasos. De acolo cobor cu saruturile, pe parul ocolind doar gura micuta, ca un boboc de trandafir, tot strnsa, ntr -o implorare tacuta. T care statea e iubesc te si dadu seama ca o strngea cu iubesc. atta putere ca i strivea aproape coastele, si ncerca sa-i dea drumul, dar Elena se lipi ct de tare putu de el, tinndu -i strns bratele n jurul ei. Vre vocea-clopotel era la fel, inocenta i si desteapta sa vezi de cte ori pot sa te fac e pe u tine sa spui te rog"? Stefan o privi lung pentru o clipa. Apoi, cu un de fel pornire salbatica n suflet, se apleca asupra bobocului de trandafir si l saruta pna cnd ramase fara suflare, l saruta pna cnd el nsusi se simti att de ametit, nct trebui sa -i dea drumul, sa o tina la ctiva centimetri departare de el. Apoi o privi din nou n ochi. Oricine s-ar putea pierde n asemenea ochi, s-ar putea prabusi pentru totdeauna n adncurile lor violete, luminoase ca niste stele. Asta voia sa faca. Dar mai mult dect asta, voia altceva. Vreau sa te sarut, sopti el n urechea ei dreapta, pe care o lua usor ntre dinti. Raspunsul ei veni foarte Da . hotart. Pna lesini n bratele mele. Simti cum o strabate un fior. Vazu cum ochii violet se ncetoseaza, se nchid pe jumatate. Dar,

176

Jurnalele Vampirilor

spre surprinderea lui, primi un Da" imediat, chiar usor gfit, rostit de Elena cu voce tare. daca Si o facu. Pierduta n bratele lui, strabatuta de mici fiori si scotnd strigate scurte pe care el ncerca sa le aco pere cu gura lui, ea i primi sarutul. Si apoi, pentru Timpul, si pentru ca tremurul Elenei ca era ncepuse sa devina usor dureros, iar rasuflarea ei era att de sacadata si rapida, atunci cnd el o lasa sa rasufle, nct Stefan se temu ca ea avea sa lesine, el si folosi unghia pentru a-si deschide o vena n gt pentru ea.Si Elena, care odata fusese o fiinta omeneasca, si s-ar fi ngrozit la gndul ca ar putea bea sngele altcuiva, se lipi de el cu un geamat scurt si nabusit de bucurie. Si e l i simtea gura calda, calda pe carnea gtului sau, si o simti nfiorndu-se adnc, si acea senzatie ametitoare de a i se lua sngele de avu catre cea pe care o iubea. Voia sa -si verse ntreaga fiinta naintea Elene i, sa -i daruiasca tot ceea ce era tot ce ar putea fi vreodata. Si stia ca la fel se el, simtise si ea atunc i cnd l lasase sa-i bea sngele. Aceasta era legatura sacra ce i unea. l facea sa simta ca se iubeau de la nceputurile universului, din prima clipa n care cea dinti stea rasarise din ntuneric. Era un sentiment foarte primitiv si adnc ntiparit n el. Cnd simti primele de snge curgnd n gura e i, trebui sa -si picaturi cufunde fata n parul auriu pentru a-si nabusi un strigat. Si apoi ncepu sa-i sopteasca, salbatic,
177

ntoarcerea: Caderea Noptii

lucruri marunte, fara sir, despre cum o iubea si cum nu vor putea fi niciodata despartiti, si cuvinte de alint si lucruri absurde pe care le rostea n attea limbi diferite. Si apoi nu mai existara cuvinte, ci doar senzatii. urcara ncet, rotindu-se, catre luna, iar Si asa camasa alba de noapte se nfasura uneori n jurul picioarelor lui nvesmntate n negru, pna cnd ajunsera n vrful copacilor, vii si n picioare, dar morti . Era o ceremonie foarte solemna, foarte intima si doar a lor, si erau mult prea coplesiti de fericire pentru a mai cauta un posibil pericol. Dar Stefan verificase deja, si stia ca si Elena o facuse. Nu exista nici o primejdie; nu erau dect ei doi, plutind n vazduh, cu luna re varsndu -si lumina asupra loro binecuvntare. ca Unul dintre cele mai folositoare lucruri pe care le nvatase Damon n ultimul timp mai folositor zboare, desi asta fusese o chestie incitanta dect sa fusese sa-si ascunda complet prezenta. Trebuia sa renunte la toate scuturile sale, desigur. Ar fi aparut chiar si la o scanare obisnuita. nu conta, caci daca nimeni nu-1 putea Dar asta vedea, nimeni nu-1 putea gasi. Si prin urmare era n siguranta. Q.E.D. Dar n noaptea asta, dupa ce iesise din se pensiune,n Padurea Veche n cautarea unui dusese copac care n sa stea mbufnat.
178

Jurnalele Vampirilor

Nu ca i-ar fi pasat ce gndea despre el gunoiul uman, si spuse el plin de venin. Asta ar fi ca si cum face probleme ce credea despre el un pui si-ar nainte sa-i suceasca gtul. Si, dintre toate lucrurile pasa cel de care i mai parerea fratelui sau era pe primul loc. putin, Dar acolo fusese si Elena. Si chiar daca ea ntelesese facuse eforturi ca sa -i faca si pe ceilalti sa nteleaga era pur si simplu prea umilitor sa fie dat afara n fata ei. Si astfel se retrasese, si spuse el cu amaraciune, n singurul loc pe care l putea numi acasa. Desi asta era putin ridicol, caci ar fi putut sa -si pe treaca noaptea n cel mai bun (si singurul) hotel din Fell's sau cu indiferent cte fete tinere si Church draga lase care ar putea sa invite un calator obosit sa bea un pahar... de apa. O unda de Putere pentru a -i adormi pe parinti, si ar fi putut beneficia de un adapost, ca si de o gustare calda si bine voitoare pna a doua zi de dimineata. ntr-o dispozitie proasta, si nu voia Dar era sa dect fie singur. Se cam temea sa vneze. Stia ca n starea asta nu ar fi capabil sa se c ontroleze cu un animal panicat. Singurul lucru la care se putea gndi era sa rupa si sa sfsie si sa faca pe cineva foarte, foarte nefericit.anima lele se ntorceau, remarca el, Dar atent sa-si foloseasca doar simturile obisnuite, pentru a nu-si trada prezenta. Noaptea ororilor se ncheiase
179

ntoarcerea: Caderea Noptii

pentru ele, iar animalele a veau o memorie foarte scurta. Apoi, chiar pe cnd se ntindea pe o creanga, dorindu-si ca Mutt, cel putin, sa fi ndurat o suferinta mare si de durata, ei Din aparusera paru. Stefan si Elena, mna n mna, asa i se . senin, plutind ca o pereche de ndragostiti shakespearieni cu aripi,cum padurea era casa lor ca si La nceput, nici nu-i . veni sa creada. chiar cnd se pregatea sa-si reverse Iar apoi, asupra lor furia si sarcasmul, ei si ncepura scena de amor. Exact n fata ochilor lui. plutind n dreptul lui, ca si cum ar fi Chiar vrut sa-i dea cu tifla. ncepusera sa se sarute si sa se mngie si... chiar mai mult. Facusera din el un voaieur fara voie, desi, pe masura ce timpul trecea si mngierile lor erau tot pasionale, el devenea tot mai furios si mai mai putin fara voie. Trebuise sa -si nclesteze dintii cnd i oferise Elenei sngele sau. Voise sa Stefan strige ca existase un moment cnd fata asta fusese la dispozitia lui, cnd ar fi putut sa-i bea tot sngele si ar fi murit fericita n bratele lu , cnd ea se ea supusese instinctiv sunetului vocii i lu si cnd i gustul snge lu ar fi facut-o sa simta extazul lui i n bratele lui Asa .cum era limpede ca simtea n bratele lui Stefan.

180

Jurnalele Vampirilor

Asta fusese cel ma i rau. Trebuise sa -si nfiga adnc unghiile n palme atunci cnd Elena se urase n jurul lui Stefan ca un sarpe lung si nfa gratios si si lipise gura de gtul lui, n vreme ce fata lui Stefan se ridicase spre cer, cu ochii nchisi. In numele tuturor demonilor din iad de ce nu termina odata cu asta? I ace clipa observa ca nu era singur n copacul lui n a c omod, bine ales. Mai era cineva acolo, stnd calm chiar lnga pe el creanga cea mare. Trebuie sa fi aparut n vreme era concentrat asupra scenei de dra goste si ce el asupra propriei sale furii, si totusi, asta nsemna ca cineva foarte, foarte bun. Nimeni nu se era mai furisase asa lnga el de mai bine de doua secole. Poate chiar trei. Socul descoperirii l facuse sa alunece de pe creanga fara sa se foloseasca de abilitatea sa de va mpir de a zbura. Un brat lung si slab se ntinse si-1 prinse, apoi l trase sus n siguranta, si Damon se trezi privind n ochi aurii plini de veselie. doi Cin dracu esti trimise el cu mintea o e ? ntrebare. Nu-si facea probleme ca ar fi putut fi auzita de ndragostitii care pluteau n lumina lunii. Nici un dragon sau o bomba atomica nu le-ar macar fi atras acum atentia. Eu sunt dracu , raspunse baiatul. Avea celShinichi ma i ciudat par pe care l vazuse vreodata Damon. Era neted si stralucitor si negru, cu
181

ntoarcerea: Caderea Noptii

exceptia vrfurilor rosu-nchis. Suvitele pe care si le dadea deoparte din ochi cu un gest ne glij ent se sfrseau n purpuriu, si la fel si cele din jurul gulerului, caci avea parul destul de lung. Parea ca si cum niste flacari aprinse dansau n vrfurile de par, dnd o suvitelor confirmare bizara raspunsului sau: Sunt dracu Daca cineva Shinichi. ar fi putut sa para un diavol venit direct din Iad, atunci ar fi baiatul acesta. Pe de alta parte, ochii lui aveau auriul pur al ochilor unui Majoritatea mi spun doar nger. , adauga el pe un ton serios catre Damon, Shinich i si numa i ochii putin ngustati aratau ca era vorba de oluma Acum mi stii numele. Tu cine g . Damon ramase privindu-1 lung, n esti? tacere.

182

Jurnalele Vampirilor

14

A doua zi de dimineata, Elena se trezi n patul ngust al lui Stefan. l recunoscu nainte sa se trezeasca pe deplin si spera din tot sufletul ca i daduse un motiv rezonabil matusii Judith seara Seara trecuta conceptul nsusi era trecuta. extrem de confuz. Oare ce visase pentru ca trezirea sa para att de extraordinara? Nu-si aceasta amintea nu putea sa -si aminteasca zau, nimic ! n clipa urmatoare si aminti Dar totul. Se ridica brusc n capul oaselor, cu o miscare rapida care ar fi aruncat -o din pat daca ar fi ncercat-o ieri, si cauta n amintire. soarelui. si a mintea de lumina Lumina soarelui, caznd din plin pe ea si nu a vea inelul. Se uita disperata la ambele mini. Nu se vedea nici un inel. statea asezata ntr-un fascicul de lumina, Iar ea si lumina nu o durea. Nu era posibil. Stia, si amintea cu o siguranta care i umplea fiecare celula a trupului, ca lumina soarelui ar omornvatase o. asta dintr-o singura atingere a unei raze pe mna ei. a vea sa uite nic iodata acea durere fierbinte, Nu
183

ntoarcerea: Caderea Noptii

mistuitoare: atingerea i inculcase pentru totdeauna felul n care avea sa se poarte. Sa nu se duca nicaieri fara inelul cu lapislazuli, care era frumos n sine, dar si mai frumos cnd se gndea ca el era salvatorul ei. Fara el, putea, avea sa... Oh. Oh . Dar asta dej se ntmplase, nu? Murise. a Nu era pur si simplu Schimbata, asa cum se ntmplase atunci cnd devenise vampir, ci murise de acea moarte adevarata din care nimeni nu se mai ntoarce. n filosofia ei personala, ar fi trebuit sa se dezinte greze n atomi fara nume, sau sa se duca direct n Iad. schimb, ea nu se dusese de fapt nicaieri. n Avusese ma i multe vise despre niste oameni care se purtasera parinteste cu ea si i dadusera sfaturi si despre cum voise foarte mult sa ajute fiintele umane, care devenisera brusc mult mai usor de nteles. Baiatul acela care si teroriza colegii? Privise cu tristete cum tatal lui betiv si revarsa furia asupra lui noapte de noapte. Fata aceea care nu-si facea niciodata temele? Trebuia sa aiba grija frati si surori mai mici, n vreme ce mama de trei ei zacea n pat toata ziua. Doar sa -1 hraneasca si sa -1 schimbe pe bebelus i lua tot timpul. ntotdeauna exista o explicatie n spatele oricarei purtari, si acum ntelegea asta. Comunicase chiar cu oa menii n visele lor. Si apoi sosise n Fell's Church unul dintre Cei Vechi, putuse ea sa faca fusese sa se mpotriveasca si tot ce
184

Jurnalele Vampirilor

amestecului acestuia n vise si sa nu fuga de aici. El facuse ca prietenii ei sa -1 cheme n ajutor pe Stefan din greseala fusese chemat si Damon. Iar si Elena i ajutase cu tot ce putuse, chiar si atunci cnd aproape insuportabil, pentru ca Cei Vechi fusese stiau totul despre dragoste si ce butoane sa apese si cum sa -i faca pe dusmanii tai sa fie mai puternici Dar se luptasera cu el si nvinsesera. dect tine. Iar Elena, ncercnd sa vindece ranile mortale ale Stefan, ajunsese, ntr-un fel sau altul, din lui nou muritoare: n pie lea goala, asezata pe pamntul din Padurea Veche, acoperita cu jacheta lui Damon, n vreme ce Damon nsusi disparuse fara sa mai astepte multumirile ei. Si acea trezire fusese cea a lucrurilor de baza: a simturilor: pipait, gust, auz, vedere si a inimii, a mintii. Stefan fusese att de bun cu dar nu ea.Si acum, ce sunt eu? spuse Elena cu glas tare, uitndu-se lung la minile pe care si le tot rasucea, minunndude carnea tare, muritoare, care se se supunea legilor gravitatiei. ca o sa renunte la zbor pentru el. C Spuses e ineva o crezuse pe cuvnt. Esti frumoasa, raspunse Stefan absent, fara sa se miste. Apoi brusc sari n sus: Vorbesti ! Stiu ca vorbesc. Si are logica ce Multumesc spui! frumos. Si n propozitii! Am observat.
185

ntoarcerea: Caderea Noptii

rog, te zise Stefan, ca si cum nu-i venea sa creada. stat prea mult cu prietenii mei, re marc a Ai Elena. Propozitia asta are obraznicia lui Bonnie, lui Matt si insistenta lui Meredith politetea asupra ca atare. faptelor Elena, esti tu! loc sa continue dialogul In prostesc cu eu Ele sunt Stefan, na se opri sa se gndeasca. Apoi cobor ! cu grija din pat si facu un pas. Stefan se uita repede n cealalta parte si i ntinse un halat. Stefan? Stefan? Tacere. Cnd Stefan se ntoarse dupa un interval o decent, pe Elena ngenuncheata n plina vazu lumina, halatul n tinnd mna. Elena Ea ?stiu ca i parea un nger foarte tnar, n pierdut gnduri. Stefan. Plngi . Sunt din nou o fiinta omeneasca, Elena Stefan. o mna, apoi o lasa sa cada, ridica conform gravitatiei. Sunt din nou o fiinta legilor omeneasca. mult, nici mai putin. Cred ca mi-a Nici ma i luat cteva zile ca sa-mi revin pe doar deplin.privi n ochi. ntotdeauna fusesera niste l ochi att de verzi . Ca un cristal verde luminat din spate. Ca o frunza de vara ridicata n dreptul soarelui. citesc gndurile . Pot sa-ti
186

Continua, atunci, si spune ceva mai lung

Jurnalele Vampirilor

Pot doar sa -mi fac o idee generala, si chiar si asta s-ar putea sa dispara... nu ne putem baza pe nimic. Elena, a m n camera asta tot ce Mngi vreau. Stai lnga mine si pot sa spun: tot e usor patul. se ceeape acest pat." ce vreau afla Dar ea se ridica si se arunca n bratele lui, lundu-1 de gt, lipindu-si pic ioarele de ale lui. Sunt nca foarte tnara, sopti ea, tinndu strns -1 tot. Si daca numeri n zile, nu am avut de multe z ile mpreuna ca aceasta, dar... Eu sunt nca mult prea batrn pentru tine. sa pot Dar uit la tine si sa te vad pe sa ma cum tine ma privesti... Spune-mi ca o sa ma iubesti de -a pururi. O sa te iubesc de -a pururi. ce se Indiferent Elena, Elena... te-am iubit ca muritoare, ntmpla. ca va mpir, ca spirit pur, ca un spirit copil... iar acum din nou ca o fiinta omeneasca. Promite-mi ca o sa fim O sa fim mpreuna. Nu. Stefan, mpreuna. asta sunt eu Arata spre capul ei ca pentru a sublinia ca n .spatele ochilor albastri stropiti cu auriu se afla o minte activa si inteligenta n care rotitele se nvrteau repede, concentrate. Eu tecunosc Chiar daca nu pot sa-ti c itesc . gndurile, pot sa -ti citesc fata. Toate vechile tale temeri au revenit, nu-i asa? si ntoarse privirea. El
187

Dar eu nu pot sa ti le citesc pe ale tale, Stefan.

ntoarcerea: Caderea Noptii

El ezita si apoi o privi. Daca asta vrei cu adevarat. N-o sa te parasesc, nici macar o ora. Acum el i trimitea gndurile sale. Ea o stia, caci l putea auzi. eliberez de toate Te Dar, Elena, am vorbit promisiunile. Stiu. Dar serios. cnd o sa pleci totusi, nu vreau sa fii urmarit de vina de a le fi ncalcat. si fara telepatie, ea si dadea seama ce Chiar gndea el, pna la cea mai mica Fa-i nuanta: fond de-abia s-a trezit. Probabil ca e pe plac. n putin confuza Si ea nu avea de gnd sa devina ma i . confuza, putin sa-1 faca pe el mai putin c onfuz. sau Probabil ca de aceea l musca usor de barbie. Si l saruta. Cu siguranta, si spuse Elena, unul dintre ei era confuz... doi Timpul paru sa se dilate si apoi sa se opreasca n jurul lor. Si apoi nimic nu mai era con fuz. Elena Stefan stia ce voia ea, iar el voia orice ar fi stia ca vrut ea ca el sa faca. Bonnie se uita la numarul afisat pe telefonul ei, nelinistita. Stefan o suna. Apoi si trecu repede mna prin par, aranjndu -si buclele, si deschise videofonul. Dar nu era Stefan, ci Elena. Bonnie ncepu sa chicoteasca, vru sa -i spuna sa nu se joace cu jucariile de adult ale lui Stefan... apoi ramase ncremenita . Elena ?
188

N-o sa te parasesc niciodata. Nici o z i? Nici o ora?

Jurnalele Vampirilor

doar sora mea vrajitoare o s-o faca? Elena Treaza, si ca noua, spuse Stefan, aparnd n ? cadru. Am sunat imediat ce ne-am trezit... le... dar e prnzul! izbucni E fost Am Bonnie.ocupati, cu una, cu alta, Elena interveni ca lma. Si oh, ce bine era sa o auda pe Elena vorbind Pe asa !ton pe jumatate f nevinovat si pe jumatate un ngmfat, care te facea sa -ti doresti s-o scuturi si sa o implori sa-ti spuna si cel mai nerusinat detaliu. Elen , spuse Bonnie cu rasuflarea taiata, a sprijinindu-se de ce l mai apropiat perete si apoi alunecnd n jos de-a lungul lui, si dnd drumul de ciorapi, camasi, pija male si lenjerie gramezii pe o tinea n brate si care se revarsa pe covor, n care vreme ce lacrimile ncepura sa -i alunece pe obraji. au spus ca va trebui sa plec i din Fell's Elena, Church o sa pleci? Elena se crispa. C au spus? e Ca tu si Stefan va trebui sa plecati, ca sa fiti n siguranta . Nic iodata ! Iubita mea dra..., ncepu Stefan, si apoi se brusc,opri deschiznd si apoi nchiznd la loc gura. Bonnie facu ochii mari. Se ntmplase n de partea ecranului, si nu vazuse bine, dar ar fi jos a putut
189

Asa o sa mi se raspunda de fiecare data? Sa u

ntoarcerea: Caderea Noptii

aproape sa jure ca iubita lui draga tocmai i trasese lui Stefan un c ot n stomac. Punctul Zero, ora doua? ntreba Elena. Bonnie se trezi la realitate. Elena nu-ti dadea ni ciodata timp de gndire. sa fi acolo! striga ea. O u Elena, sopti Meredith. Si apoi: Elena! ca un hohot de plns pe jumatate nabusit. Elena Meredith! Oh, nu ma face sa plng, bluza ! asta e din matase pura! E din matase pura pentru ca e bluza mea de sari din matase pura, de -asta! Brusc, Elena capata un aer nevinovat de nger. Stii, Meredith, se pare ca n ultimul m-am timp naltat foarte mult...Daca sfrsitul acelei fraze este asa ca de fapt mi se potriveste mi mult mai bine" e rosti Meredith cu o voce amenintatoare atunci te avertizez, Elena Gilbert... Se ntrerupse si ambele fete ncepura sa rda si apoi sa plnga. Poti s-o iei! Oh, poti s-o iei! Stefan? Matt si flutura telefonul ma i cu nti apoi lovindu-1 de peretele garajului. Nu grija, vad... Se opri, nghiti greu. E-lena? Cuvntul iesi din gura lui ncet, cu o pauza ntre fiecare silaba. Da, Matt. M-a m ntors. Chiar si aici sus. Elena arata catre fruntea ei. Vrei sa te ntlnesti cu noi?

190

Jurnalele Vampirilor

Matt, rezemat de masina proaspat achiz itionata, care aproape ca si functiona, murmura ntruna: Slava Domnului! Slava Domnului!" Nu te vad. Esti bine ? Matt? Se auzira niste trsituri. Cred ca a lesinat. Vocea lui Stefan: vre sa te vada. Matt? Chiar a Da, da. Matt nalta capul, clipi catre telefon. Elena, Elena... mi pare att de rau, Matt. Nu trebuie neaparat sa vii... Matt rse scurt. Esti sigur ca esti Elena? a Elena zmbi, cu acel zmbet care frnsese o de mie inimi.n cazul asta... Matt Honeycutt, insist sa vii sa te si ntlnesti cu noi n Punctul Zero la ora doua. ma i bine? Asa e Cred ca aproape ti -ai revenit. Vechea Purtare Imperiala a Elene i. Tusi teatral, si trase nasul si apoi spuse: Scuze... sunt putin racit; sau poate am o alergie. Nu fi caraghios, Matt. Te smiorcai ca un be belus -si la fel fac si eu, spuse Elena. Si la fel au facut si Bonnie si Meredith cnd le-am sunat. e Si plns aproape toata ziua asa ca n ritmul u am asta va trebui sa ma grabesc ca sa pregatesc un picnic si sa ajung la timp. Meredith o sa treaca sa te ia. Adu ceva de baut sau de mncat. Te-am pupat!
191

ntoarcerea: Caderea Noptii

Elena puse jos receptorul, rasuflnd greu. Ei,ast a fost greu. a nca te mai iubeste. Ar prefera sa ramn toata viata un Poate ca bebelus? -i placea felul n care ziceai buna" si pa". Acum ma necajesti, spuse Elena si barbia i tremura . Nic iodata, spuse ncet Stefan. Apoi o lua brusc de mna. Haide mergem la cumparaturi si sa luam o masina, spuse el, pentru picnic, tragnd-o ca sa se ridice n pic ioare. Amndoi fura surprinsi cnd Elena zbura n sus att de repede, nct Stefan trebui sa o apuce de ncheietura minii pentru a o opri sa tsneasca spre tavan. ca ai Credeam Asta credeam si eu! Ce fac? gravitatie! la lucruri Gndeste-te Si nu grele! daca O sa cumparam o merge? La ancoradoua, Stefan si Elena ajunsera la ora ! dincimitirul s Church ntr-un Ja guar nou-nout; Fell Elena ochelari ntunecati si o esarfa sub care si purta strnsese parul, cu un fular la gt, ridicat mult peste si mitene negre de dantela mprumutate barbie, de doamna Flowers, din z ilele de odinioara, pe la care recunostea ca nu stia de ce le purta. Arata grozav, spuse u bluza violet de sari si jeansi. c Meredith, Meredith ntinsesera deja o fata de Bonnie si masa
192

Jurnalele Vampirilor

pentru picnic, iar furnic ile ncepusera sa guste din sendvisuri si struguri si salata dietetica de paste. Elena le povesti cum se trezise n acea dimineata, dupa care urmara mai multe mbratisari si lacrimi dect putura suporta cei doi si sarutari baieti. Vrei sa vez i padurea din jur? Sa verifici dac a chestiile alea malach bntuie pe aici? l numite ntreba Matt pe i Stefan. fi bine sa n-o faca, raspunse Stefan. Ar cazul In care c opacii de aici, att de departe de locul n n care ati avut voi accidentul, sunt infestati...e bine ? Nu foarte E Se grav. pregateau sa plece, cnd Elena i chema napoi. Ati putea sa ncetati sa mai aratati att de masculini si de superiori, adauga ea. N va face u bine sa va nabusiti emotiile. Exprimare lor va a pastreaza echilibrul. Asculta, esti mai tare dect am crezut, spuse Stefan. Picnic ntr-un cimitir? Aici o gaseam mereu pe Elena, spuse Bonnie, aratnd cu un bastonas de te lina catre o piatra funerara din apropiere. mormntul parintilor mei, explica E Elena simplu. Dupa accident... ntotdeauna asta a fost locul n care m-am simtit mai aproape de ei ca oriunde. Veneam aici cnd nu-mi mergea bine sau voia m un raspuns la vreo cnd ntrebare.
193

ntoarcerea: Caderea Noptii

vreodata un raspuns? ntreba lund Matt,castravecior murat dintr-un borcan si un dnd borcanul mai departe. sunt sigura, nic i macar acum, spuse Nu Elena, si scosese ochelarii ntunecati, esarfa, fularul si mitene le. Dar ntotdeauna m-a facut sa ma simt mai De ce? Ai vreo ntrebare? bine. Pai... da, raspunse Matt n mod surprinzator. Apoi se nrosi cnd se trezi n centrul atentiei. se rostogoli pe burta pentru a -1 Bonnie privi lung, cu bucata de telina n aer, Meredith se ntoarse spre el, Elena se ridica n capul oaselor. Stefan, care statuse rezemat, cu gratia inconstienta a unui vampir, de o piatra funerara bogat ornamentata, se aseza.Ce, Matt? Chiar voiam sa spun ca nu arati prea bine zise azi, ngrijorata Bonnie. Multumes frumos! raspunse Matt rastit. c Ochii caprui ai lui Bonnie se umplura de lacrimi. N-am vrut sa spun... Dar nu reusi sa termine. Meredith si Elena se strnsera lnga ea protector, cu ceea ce numeau 1 ". Asta ele solidaritate feminina de ve lociraptorca cine se punea cu una din ele se punea nsemna cu toate. Sarcasm n loc de cava lerism? asta nu e acel Matt pe care l cunosc eu, spuse Meredith cu o sprnceana ridicata.
194

Ai primit

Jurnalele Vampirilor

ncerca doar sa -si arate simpatia, sublinie Elena calma. Si raspunsul tau a fost o riposta nemeritata. bine! mi pare rau since , Bine, r Bonnie Matt se ntoarse catre ea, parnd rusinat. Am spus ! un lucru urt si stiu ca tu doar ncercai sa fii draguta. Dar eu... eu nu prea stiu ce fac sau ce spun de fapt. Oricum, vreti sa auziti despre ce e vorba ncheie el, cu o atitudine defensiva sau nu? Toti voiau. Bun, deci uitati care e t reaba. Azim-amdimineata Jim Bryce va aduceti aminte dus pe la de nu? el, Sigur. Am iesit cu el de cteva ori. Capitanul echipei de baschet. Un tip dra gut. Putin cam tnar, spuse Meredith, ridicnd din dar..., umeri. e n regula. Matt nghiti greu. Ei, doar c Jim nu a... sa brfesc sau altceva de genul, dar... vreau Brfa! ordonara fetele la unison, ca un cor din tragediile grecesti.se cutremura. Matt Bine, bine! Deci trebuia sa ma duc la el pe la zece, dar am ajuns putin mai trziu, si... ei bine, Caroline era acolo. Toc mai pleca. Se auzira trei icnete socate, urmate de o privire atenta a lui Stefan. Adica tu crezi ca si -a petrecut noaptea cu el? Stefan! ncepu Bonnie. Nu asa se face cu o brfa adevarata. Nu spui niciodata de-a dreptul ce crezi...
195

Bonnie

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt pe raspunda. mi amintesc destul din sa perioada de dinainte de a putea vorbi ca sa fiu ngrijorata pentru Caroline. mult dect ngrijorata, spuse Mai Stefan. Meredith aproba din cap. Asta nu e brfa; e o informatie Bine atunci, spuse Matt si nghiti cu greu. necesara. Pai, da, asta am crezut eu. Jim a zis ca ea venise mai devre me ca sa o vada pe sora lui mai mica, dar Tamra nu are dect cincisprezece ani. s-a facut rosu ca focul cnd a spus asta. Si Ceilalti schimbara ntre ei priviri grave. fost ntotdeauna... ei, cam Caroline a nata. desfr- ncepu .., Bonnie. n-am auzit niciodata sa se fi uitat si a Dar doua la oara Jim, ncheie Meredith. O privira pe Elena, asteptnd un raspuns. Elena clatina ncet din cap. Nu vad absolut nici un motiv ca ea sa vina s-o vada pe Tamra. Si pe urma Elena ridica repede privirea catre Matt ma i e ceva ce nu ne spui. Ce altceva s-a mai ntmplat? mai ntmplat altcev ? Si-a aratat Caro S-a si a line desuurile? Bonnie ncepu sa rda, dar se opri cnd vazu fata rosie a lui Matt. Ei, haide, Matt. Vorbesti cu no . Poti sa ne spui orice. i Matt trase aer adnc n piept si nchise ochii. Bun. Pai... pe cnd Caroline iesea, cred... cred ca mi -a facut o propunere indecenta.
196

Nu, spuse Elena pe un ton uniform. Lasa-1

Jurnalele Vampirilor

garaj sa ia mingea de baschet, si eu m-am ntors, si dintr-odata Caroline era din nou acolo si a zis... ei, conteaza ce -a zis. Dar a fost ceva despre cum i nu place ei fotbalul mai mult ca baschetul si daca voiam sa fiu un baiat de gasca. Si tu ce-ai spus? sopti Bonnie, N-am spus fascinata. nimic. Doar m-a m holbat la Si ea. pe urma Jim s-a ntors? ntreba Nu! Si pe Meredith. urma Caroline a plecat mi-a aruncat o privire, stiti voi, care lamurea foarte bine sa spuna... si pe urma a venit Tami ce voia . Fata sincera a lui Matt era acum n flacari. Si pe urma... nu stiu cum s-o spun. Poate ca i-a zis ceva Caroline despre mine ca sa o convinga pentru ca ea... ea... sa faca asta, Matt. Stefan abia deschisese gura pna n aceasta clipa, dar acum se apleca nainte si spuse calm: Nu te ntrebam doar pentru ca vrem sa br- ncercam sa aflam daca n Fe ll s Church se fim. ntmpla ceva cu adevarat grav. Asa c a... te ruga m... spune-ne ce s-a ntmplat!

C a facut? e Niciodata n-ar... Matt? ntreba Cum, Pai... Elena.Jim a crezut ca ea plecase, si s-a dus la

197

ntoarcerea: Caderea Noptii

15

Matt ncuviinta din cap, dar era stacojiu la fata, pna la radac ina parului. Tami... s-a lipit de mine . Urma o pauza lunga. Meredith ntreba pe un ton egal: Matt, vrei sa spui ca te -a luat n brate? Ca te -a mbratisat strns? Sau ca... Se opri, pentru ca Matt deja scutura dinvehement cap. Nu m-a mbratisat strns, ntr -un fel novat.neviEram singuri, n prag, si ea pur si simplu... mi-a nici nu venit sa cred. Are doar cincisprezece ani, dar s-a purtat ca o femeie n toata firea. Adica... nu ca mi-ar fi facut ast o femeie n vreodata a toata firea. Parnd foarte stnjenit, dar si usurat ca -si descarcase sufletul, privirea lui Matt trecu de la un chip la altul. Deci ce credeti? A fost doar o coincidenta ca era acolo si Caroline ? Sau poate... i -a spus e a ceva Tamrei?
198

Jurnalele Vampirilor

fi o coinc identa prea mare. Caroline facndui propouri si apoi felul n care s-a purtat Tamra. O a stiu... o stiam pe Tamra Bryce. E o fetita draguta... sau asa era. nca mai e, spuse Meredith. Ti-am spus, am iesit de cteva ori cu Jim. E o fata tare de treaba si deloc matura pentru vrsta ei. Nu cred ca n mod normal ar face ceva ne lalocul lui, daca nu cumva... Se opri, privi n departare, apoi ridica din umeri, fara sa -si ncheie fraza. Bonnie avea acum o expresie serioasa. Dar trebuie sa oprim asta, spuse ea. Ce se ntmpla daca face asta unui tip care nu e la fel de timid si de treaba ca Matt? O sa fie violata ! Asta e toata problema, spuse Matt, nrosindu-se din nou. Vreau sa spun, e destul de greu... Daca ar fi fost o a lta fata, cu care ma ntlneam... nu ca ma ntlnesc c u alte fete..., adauga el repede, aruncnd o privire catre Elena.Dar ar trebui sa te ntlnesti cu fete, spuse Elena pe un ton hotart. Matt, eu nu vreau o fidelitate eterna din partea ta nimic nu miar placea mai mult dect sa te va d ca iesi cu o fata draguta. Ca din ntmplare, ochii ei alunecara spre Bonnie, care acum ncerca sa rontaie niste telina frumos si fara zgomot. Stefan, esti singurul care ne poate spune ce sa facem, spuse Elena, ntorcndu-se catre el.
199

Nic i o coincidenta, spuse simplu Elena. Ar

ntoarcerea: Caderea Noptii

Stefan era ncruntat. Cu numai doua fete, e greu sa ajung Nu stiu. la vreo concluzie. Si atunc i, o sa stam si o sa asteptam sa vedem ce face mai departe Caroline sau Tami? ntreba Meredith . Nu doar sa asteptam, raspunse Stefan. Trebuie sa aflam mai multe despre povestea asta. Voi stati cu ochii pe Caroline si Tamra Bryce, iar o sa fac niste cercetari. eu Fir-ar sa fie ! spuse Elena, lovind pamntul cu pumnul. mi vine sa... opri brusc si se uita la prietenii ei. Bonnie Se scapase cu un icnet bucata de telina, iar Matt se necase cu cola si acum tusea din rasputeri. Pna si Meredith si Stefan se holbau la ea. Ce-i? ntreba ea nedumerita. Meredith si reveni prima. Pai, doar ieri erai... ei, ngerii foarte tineri njura nu . Doar pentru ca am murit de cteva ori, trebuie sa vorbesc frumos toata viata? Elena clatina Nu Sunt eu nsami si asa o sa ramn din cap. oricine as .fi. Bun, spuse Stefan, aplecndu-se si sarutndo n crestetul capului. Matt si ntoarse privirea si Elena l mngie scurt pe Stefan, aproape indiferenta, dar gndind: de-a pururi , si stiind ca el i va auzi Te iubesc gndul, chiar daca ea nu putea sa-i auda raspunsul.
200

Jurnalele Vampirilor

De fapt, si dadu seama ca pute discerne un a raspuns general, caci n jurul lui parea sa pluteasca trandafirie calda. o culoare Oare asta era ceea ce vedea Bonnie si o numea aura? si dadea seama ca, n cea ma i mare parte a zilei, l vazuse nconjurat de un soi de umbra verde-smarald racoroasa, luminoasa asta daca umbrele pot fi luminoase. Iar acum verdele revenea, pe cnd trandafiriul palea. Imediat se uita la restul prietenilor ei. Bonnie era nconjurata de o nuanta rozalie, cu umbre pna la pal. Culoarea lui Meredith era un violet roz profund A lui Matt un albastru limpede si si intens. puternic. Asta i aminti ca pna ieri doar ieri? vazuse att ea lucruri pe care nimeni altcineva nu le putea vedea. Inclusiv ce va care o speriase ngrozitor . Oare c fusese? Vedea fragmente e de imaginifulgeratoare detalii, ele nsele suficient mic i de nfricosatoare. Putea fi la fel de mic ct o unghie, ct un brat. O textura de coaja de copac, sau mare cel putin pe trup. Antene ca de insecta, dar mult prea multe, si miscndu-se asemenea unor bice,repede dect ar putea orice insecta sa le miste. mai Elena avea acea senzatie obisnuita de repulsie ca atunci cnd se gndea la insecte. Prin urmare, era onganie. Dar o gnganie cu o alcatuire diferita g de orice insecta pe care o stia. Din punctul asta de vedere, era mai de graba ca o lipitoare, sau o sepie.
201

ntoarcerea: Caderea Noptii

Avea o gura complet circulara, cu dinti ascutiti de mprejur, si prea multe tentacule care aratau jur ca niste liane groase care biciuiau n spate. putea lipi de o persoana, si spuse ea. Dar Se avea sentimentul cumplit ca putea face mult ma i ult. m Putea sa devina transparenta si sa se strecoare nauntrul tau, si tu sa nu simti dect o ntepatura de ac. Siatunc ce s-ar i ntmpla? Elena se ntoarse catre Bonnie: Crezi ca daca ti spun cum arata ceva, l -ai putea recunoaste din nou? Nu cu ochii, ci cu simturile tale paranormale? asta depinde de ce este acel ce va", Cred ca raspunse cu grija Bonnie. i arunca o privire lui Stefan, care Elena ncuviinta aproape imperceptibil din cap. Atunci nchide ochii, spuse ea. Bonnie ochii nchise si aseza vrfurile degetelor pe si Elena tmple le lui Bonnie, iar degetele ei mari i atingeau le. Sa ncerce sa -si activeze Puterile Albe usor gene ceva ce fusese att de usor pna azi era ca si cum ar fi c iocnit doua pietre pentru a face focul, spernd ca una dintre ele era o bucata de cremene. din urma simti o mica scnteie, si In cele Bonniesi se trase napoi. tresari Ochii lui Bonnie se deschisera brusc. Ce-a fost creatura aia? spuse ea cu rasuflarea taiata, gfind.
202

Jurnalele Vampirilor

Elena spuse ncet: lui nauntrul Dar ce nseamna? O c ontrola? Sau... sau... Damon. Bonnie se ntrerupse si facu ochii mari. termina propozitia n locul e Elena i: Ea l controla? Nu stiu. Dar stiu ceva, aproape cu siguranta. Cnd a ignorat Chemarea ta, Bonnie, era influentat malach Damon de ntrebarea daca. nu , cine l e, Damon controla? spuse Stefan, ridicndu-se din nou, agitat. Am perceput si eu imaginea, si genul de creatura pe ti -a aratat -o Elena... nu e condusa de propria -i care ratiune. Are nevoie de un alt creier care sa o controleze . Ca un alt vampir? ntreba calma Meredith. Stefan ridica din umeri.obicei, vampirii ignora ase menea De creaturi, pentru ca vampirii pot capata ceea ce vor fara ajutorul lor. Ar trebui sa fie o minte foarte puternica a determina malac ca acela sa puna pentru un h stapnire pe un vampir. Puternica si ma lefica ! Aia, spuse Damon cu o precizie gramaticala muscatoare, de pe creanga pe care statea asezat, n naltul unui copac, sunt ei. Frate le meu mai mic si... asociatii lui. Minunat, murmura Shinichi. Se tolanise si mai gratios si lenevos pe stejar dect Damon. Devenise un soi de competitie tacita.
203

Asta am vazut... ieri. Unde?

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ochii aurii ai lui Shinichi fulgerasera de cteva ori Da mon observase la vederea Elenei si la auzul numelui lui Tami. i macar sa nu ncerci sa -mi spui ca n-ai Nic nici o le gatura cu fetele alea zurbagii, adauga sec Damon. De la Caroline la Tamra si mai departe, asta-i ideea, nu? Shinichi clatina din cap. Privirea lui era atintita asupra Elenei si ncepu sa murmure usor un cntecel. Cu obrajori ca trandafirii-n floare Si pa r ca grul auriu... Eu n-as ncerca-o cu fetele ale , spuse a Damon, si zmbetul lui era lipsit de amuzament, iar i se ngustasera. E adevarat, arata la fel de ochii puternice ca si un servete l ud dar au mai multa forta dect crezi, si forta lor e imensa atunci cnd dintre ele e n una primejdie. Ti -am spus, nu eu o fac, spuse Shinichi. Pentru prima oara de cnd l vazuse Damon, parea stnjenit. Apoi spuse: Desi poate ca -1 cunosc pe autor. Spune-mi deci, sugera Da mon, cu ochii tot ngustati . Ei, ti-am vorbit de sora mea geamana Numele ei ?e Misao. Zmbi cuceritor. nseamna fecioara.

204

Jurnalele Vampirilor

Damon simti o z vcnire automata de pofta. O ignora. Era prea relaxat ca sa se gndeasca la vnatoare, si nu era foarte sigur ca un kitsun e spirit-vulpe, ceea ce pretindea Shinichi ca e putea fi vnat. Nu,n mi-ai vorbit de ea, spuse Damon, u scarpinndu-se absent la ceafa. Ciupitura aceea de tntar disparuse, dar lasase n urma o mncarime suparatoare. Cumva, trebuie sa -ti fi iesit din minte, adauga. Ei bine, e pe aici pe unde va. A venit odata cu mine, cnd am vazut vapaia Puterii care a adus-o napoi... pe Elena. Damon era sigur ca ezitarea nainte de mentionarea numelui Elene i era jucata. si lasa ntr-o parte, cu acea expresie de sa capul nu crezi ca ma poti si astepta. pacali, M isao i plac jocurile, spuse Lui Shinichi simplu. Ah, da? Ca damele, sahul, septica, genul asta de jocuri? Shinichi tusi teatral, dar Damon prinse lucirea rosie din ochii lui. Ca sa vezi, chiar er foarte a protector cu ea, nu? Damon i arunca lui Shinichi dintre unul zmbetele lui incandescente. spuse tnarul cu parul negru cu O iubesc, vrfuri de vapaie, si de data asta n vocea lui se auzea clar un a vertisment.
205

ntoarcerea: Caderea Noptii

linistitor. mi dau seama.Dar, stii, jocurile ei au de obicei ca efect distrugerea unui oras. In cele din urma. Nu dintrDamon ridica din odata. umeri. Oraselul asta minuscul n -o sa lipseasca nimanui. Desigur, mai nti mi scot fetele vii de aici. De data asta, vocea lui era cea n care se auzea clar avertismentul. Cum vrei. Sinichi revenise la starea lui mala, norsupusa. Suntem aliati, si ne tinem ntelegerea. Oricum, ar fi pacat sa se piarda... toate astea. Privirea lui se ndrepta din nou catre Elena. Apropo, nici n-o sa discutam despre micul fiasco legat de acei malach ai ta i si de mine sau i ai ei, daca insisti. Sunt foarte sigur ca am nimicit trei dintre ei, dar daca mai vad vreunul, cel putin relatia noastra de afaceri se ncheie. Pot fi un dusman foarte rau, Shinichi. Nu cred ca vrei sa afli de rau. ct Shinichi ncuviinta din cap, parnd n impresionat mod corespunzator. Dar n clipa urmatoare orivea din nou pe Elena si p cnta: ...si par ca grul auriu, pe umeri albi de lapte, draguta mea, rumena mea...
206

Sigur ca o iubesti, spuse Damon pe un ton

Jurnalele Vampirilor

Pentru protectia ei. Si eu stiu ca vrea si ea sa te cunoasca. n momentul asta e prinsa n jocul ei, dar o sa ncerc sa o smulg din el. Shinichi se ntinse cu voluptate. uita la el o clipa. Apoi, absent, se n Damon se tinse si el. Shinichi l privea. Zmbi. se ntreba ce era cu zmbetul ace la. Damon Observase ca atunci cnd Shinichi zmbea, n ochi i se vedeau doua flacarui stacojii. Dar era mult prea obosit ca sa se gndeasca la asta chiar acum. Pur si simplu prea relaxat. De fapt,facu brusc foarte somn... i se Deci o sa cautam chestiile astea numite malach n fete ca Tami? ntreba i Exact ca Tami, spuse Bonnie. Elena. Si tu crezi, spuse Meredith, privind-o cu atentie pe Elena, ca Tami a luat-o n vreun fel de la Caroline. Da. Stiu, stiu ntrebarea e de unde a luat-o Caroline? Si asta n stiu. Dar, sigur, habar n-ave ce s-a ntmplat cuuea m cnd a fost rapita de Klaus si de Tyler Smallwood. Nu stim nimic din ce a facut n ultima sapta mna doar ca e clar ca nu a ncetat sa ne urasca. Matt si cuprinse capul n m ini. c putem face? Intr-un fel, ma Si atunci, e simt responsabil.
207

Si vreau sa o cunosc pe Misao asta a ta.

ntoarcerea: Caderea Noptii

Jim e. Daca el stii tu, a lasat-o pe Caroline sa ramna peste noapte si apoi a lasat -o sa vorbeasca despre asta cu sora lui de cincisprezece ani... Ei, asta nu l face vinova , dar cu siguranta ar fi putut sa fie ceva mai discret, spuse Stefan. t Aici te nseli t , i spuse Meredith. Matt si u Bonnie si Elena si cu mine o cunoastem pe Caroline de secol si stim de ce e . Daca e capabila cine va poate fi considerat un paznic bun pentru sora cuiva, atunci noi suntem. Si cred ca suntem vinovati n mod serios de nemplinirea da toriei. sa ne oprim la ea acasa. Propun De acord, spuse Bonnie pe un ton trist, dar asteptnu cu nerabdare. Si pe urma, daca n are n asta ea una din chestiile alea malachi u numite t Aici intervine cercetarea, spuse Elena. Trebuie sa aflam cine se afla n spatele povestii asteia. Ci ne va suficient de puternic pentru a-1 influenta pe Damon. Minunat, spuse Meredith cu o fata ntunecata. Si data fiind puterea acelor linii de forta supranaturala, avem de ales dintre toate persoanele Fell's din Church. izeci de metri spre vest si la zece metri La cinc n sus, Damon se chinuia sa ramna treaz. Shinichi ntinse mna pentru a-si da deoparte pe de frunte parul de culoarea noptii, cu vapaile care urcau pe el dinspre vrfuri. Pe sub pleoapele coborte pe jumatate l privea cu atentie pe Damon.
208

Nu daca e sa fie cineva responsabil, atunci

Jurnalele Vampirilor

Damon voia sa l priveasca si el cu tot atta atentie, dar era pur si simplu prea somnoros. ncet, miscarea lui Shinichi, nlaturnd de pe imita frunte suvite de par ne gru matasos. Pleoape le i se cteva lasara si mai mult, involuntar. Shinic hi continua sa-i zmbeasca. Asadar, ne -am nteles, murmura el. Noi luam orasul, Misao si cu mine, si tu nu ne stai n cale. Noi capatam dreptul asupra puterii liniilor de forta magica. Tu ti scoti fetele de aici n siguranta... si ti primesti razbunarea. mpotriva fratelui meu care face pe sfntul, si... si Mutt ala ! Matt. Shinichi avea urechi ascutite. Ma rog. Doar ca nu vreau ca Elena sa pateasca ceva, asta-i tot. Sau vrajitoarea cea mica si roscata. Ah, da, dulcea Bonnie. Mi-ar placea vreo doua ca ea. Una pentru Sa mhain si una pentru Solstitiu. Damon pufni somnoros. Nu exista doua ca ea. Nu -mi pasa unde cauti. Nici ea nu vreau sa pateasca ceva. Si frumusetea aia nalta si oachesa... Meredith? Da mon se trezi. Unde e? Stai linistit, nu vine dupa tine, spuse cu o voce alinatoare Shinichi. Cu c vrei sa facem? ea Oh. Da mon se lungi ela loc usurat, relaxndu -si umerii. Las-o sa-si vada de viata ei atta vre me ct sta departe de mine.
209

ntoarcerea: Caderea Noptii

Shinichi se tolani si mai mult pe creanga lui. Fratele tau n-o sa reprezinte o problema. ca nuAsa e vorba de fapt dect de baiatul ala de acolo, murmura el. Era un murmur foarte insinuant. Da. Dar fratele meu... Damon era acum aproape adormit, n exact aceeasi pozitie n care se asezase Shinichi. Ti-am spus, o sa ne ocupam de el. Adica, Mmm. Asadar, ne -am bine. Mmm nteles? hmm. Da? Da. Ne-am De nteles. data asta, Damon nu mai raspunse. Visa. Visa ca ochii aurii angelici ai lui Shinichi se deschisera brusc larg, pentru a -1 privi. Damon . si auzi numele, dar n visul lui era prea greu sa deschida ochii. Oricum, vedea fara sa -i mai deschida. n visul lui, Shinichi se apleca peste el, si ramase exact deasupra fetei lui, astfel nct aurele lor se amestecara si rasuflarile lor ar fi devenit una daca Damon ar fi rasuflat. Shinichi ramase asa multa ca si cum ncerca aura lui Damon, dar vreme, Damon stia ca unui privitor din afara i s-ar fi parut total ncremenit. Si totusi, n visul lui, ca era Shinichi statea deasupra lui, ca si cum ncerca sa -si
210

Jurnalele Vampirilor

ntipareasca n minte umbra genelor ntunecate pe obrazul palid al lui Damon sau arcuirea usoara a buzelor lui Damon. n cele din urma, Shinichi cel din vis si puse mna pe ceafa lui Da mon si mngie locul unde l duruse piscatura de tntar. Ei, o sa devii un flacau pe cinste, nu -i asa? vorbi el catre ceva ce Damon nu putea vedea catre ceva dinauntru lui. Aproape ca i -ai putut controla pel deplin vointa puternica, asa -i? Shinichi statu o clipa, ca si cum ar fi urmarit o floare de cires caznd, apoi nchise ochii. Cred, sopti el, ca asta va fi ce -o sa ncercam, nu peste multa vre me. Curnd. Foarte curnd. Dar nti, trebuie sa -i cstigam ncrederea; scapa mai de rivalul lui. Tine-1 confuz, furios, trufas, dezechilibrat. Fa -1 sa se gndeasca ntruna la Stefan, la ura lui pentru Stefan, care i-a luat ngerul, e ma ocup de ceea ce trebuie sa fie facut n timp ce Apoiu vorbi direct catre Damon. Nu zau, aici. aliati! Nu cta vreme pot sa -mi pun de getul pe Rse. sufletul tau. Uite. Simti? Ce te -as putea sili sa faci... Si apoi din nou paru sa se adreseze acelei creaturi care se afla deja nauntrul lui Damon: Dar acum... o ica petrecere care sa te ajute sa cresti mult mai m repede si sa de vii mult mai puternic. In vis, Shinichi facu un gest, si se ntinse pe spate, ncurajnd malach pna atunci niste i invizibili sa urce n copac. Ei se furisara n sus, catre ceafa lui Damon. Si apoi, ntr-un fel oribil, se
211

ntoarcerea: Caderea Noptii

strecurara nauntrul lui, unul cte unul, printroeschizatura n piele pe care nu stia ca o ave a. d Senzatia pe care i-o dadeau trupurile lor moi, flasce, ca de meduza, era aproape insuportabila... cum alunecau n el... Shinichi cnta ncetisor: Oh, veniti la mine, fete frumoase, Grabiti-va la pieptu-mi, fecioare,n soare sau sub Veniti luna, rozele mai sunt n Ct floare... In visul lui, Damon era furios. Nu din cauza aiurelii cu acei malach din el. Asta era grotesc. Era i furios pentru ca stia ca Shinichi -cel-din-vis orivea pe Elena cum ncepe sa strnga p ramasitele Urmarea fiecare miscare pe care o picnicului. facea o atentie obsesiva. ea cu Ele-nfloresc sub pasii tai, Salbatice roze sngerii. Extraordinara fata, Elena ta, adauga Shinichi cel-din-vis. Daca va trai, cred ca va fi a mea pentru o noapte sau doua. Mngie usor suvitele de par ramase pe fruntea lui Damon. O aura extraordinara, sa a m grija sa aiba o moarte nu crezi? O frumoasa. Dar Damon era ntr-unui din acele vise n nu care sa te misti si nic i sa vorbesti. Nu raspunse. poti Intre timp, creaturile din vis a le lui Shinichiceldin-vis continuau sa urce n copac si sa curga,

212

Jurnalele Vampirilor

asemenea unui jeleu, n Damon. Una, doua, trei, ouzina, d doua Si mai duzini.Damon nu se putea trezi, desi simtea si multe. Iar mai multe venind din Padurea Veche. Nu era u nici moarte, nici vii, nici barbati, nici fete, ci doar capsule de Putere care aveau sa -i ngaduie lui Shinichi sa controleze mintea lui Damon de departe. Veneau, ntr-un sir infinit. Shinichi continua sa urmareasca curgerea lor, scnteierea organelor interne care straluceau lui Damon. Dupa o vreme, cnta din nauntrul nou. Zilele sunt pretioase, nu le irositi n van, Florile palesc ndata, ca si-obrazul diafan... Dulci fecioare, veniti la mine, ct de iute puteti, Acuma doar, ct frumoase si tinere sunteti. Damon visa ca auzi cuvntul uita soptit de o suta de voci. Si chiar pe cnd ncerca sa -si aduca aminte ce sa uite, amintirea se destrama si disparu. Se trezi singur n copac, cu o durere care i umplea tot trupul.

213

ntoarcerea: Caderea Noptii

16

Cnd se ntoarsera de la picnic, Stefan fu sur prins sa o gaseasca pe doamna Flowers asteptndu-i. Si, la fel de neobisnuit, ceea ce voia sa le spuna nu avea nici o legatura cu gradina ei. E un mesaj pentru tine sus, spuse ea, facnd un semn cu capul catre scarile nguste. A venit de la tip brunet semana putin cu tine. N-a vrut un sa-mi transmita nimic. Doar a ntrebat unde sa lase un mesaj. Un tip brunet? Damon? a ntrebat Stefan Elena. a clatinat din cap. De ce sa -mi lase el un mesaj? O lasa pe Elena cu doamna Flowers si o lua n sus n graba pe scarile ntortocheate. Cnd ajunse n capul lor, gasi o bucata de hrtie bagata pe sub usa. Era o felicitare cu Multumesc", fara plic. Stefan, care si cunostea bine fratele, se ndoia ca platise pentru ea cel putin, cu bani. nauntru, scrise cu o carioca neagra groasa, erau cuvintele:

214

Jurnalele Vampirilor

EU N-AM NEVOIE DE ASTA. SANDU CA SFANTUL ST EFAN M-AM AR AVEA . VINO LA NOAPTE L A COPACUL AU UNDE AVUT OAMENII PROBLEME. NU MAI TRZIU DE 4:30 A.M. O SA-TT DAU DET ALIILE. D. Asta era tot... cu exceptia unei adrese web. Stefan se pregatea sa arunce biletul n cosul de hrtii, cnd curioz itatea l facuse sa se razgndeasca. Deschise computerul, cauta web si privi. Un timp, nu se ntmpla nimic. site-ul Apoiecranul ne gru aparura niste litere gri pe foarte ntunecate. Pentru o fiinta omeneasca, ecranul ar fi parut complet gol. Pentru vampiri, care a veau o acuitate vizuala foarte mare, griul pe negru era dar foarte clar. palid, Te-ai plictisit de lapislazuli? vacanta n Vrei o Hawaii? Te-ai saturat de aceeasi mncare lichida? Shi no Vino n Shi. Stefan vru sa nchida pagina, dar ceva l opri. Ramase uitndu-se la mica reclama pna cnd o auzi pe Elena la usa. nchise repede computerul si duse sa i ia din mna cosul de picnic. Nu spuse se nimic despre bilet sau despre ceea ce vazuse pe ecranul computerului. Dar pe cnd seara se scurgea, se gndi tot mai mult la el.
215

ntoarcerea: Caderea Noptii

strngi att de tare ca nu mai pot sa respir! mi pare rau. Simt nevoia sa te tin n Ei, si brate. eu simt nevoia sa te tin n Multumesc, brate. ngeras. Totul era calm n odaia cu tavan nalt. O fereastra era deschisa, lasnd sa intre lumina lunii. chiar si luna parea sa urce pe furis, iar fsia Pe cer, de lumina o urma pe podeaua de lemn. Damon zmbi. Avusese o zi lunga si odihnitoare, iar acum urma sa aiba o noapte interesanta . Sa intre pe fereastra nu se dovedi chiar asa de usor pe ct crezuse. Cnd si facu aparitia ca o cioara imensa, neagra si lucioasa, se astepta sa aterizeze pe pervaz si sa se schimbe ntr-o forma pentru a deschide fereastra. Dar fereastra umana avea o capcana era legata prin Putere de unul dintre cei care dormeau nauntru. Damon si framnta creierii, n vreme ce si curata penele cu ciocul, te mndu-se sa actioneze asupra acelei legaturi, cnd ceva ateriza lnga el cu o flfire de aripi. Arata ca o cioara cum nu mai fusese nregistrata vreodata n jurnalele vreunui ornitolog. Era destul ioasa, dar penele sale se terminau cu de luc purpuriu, si avea ochi aurii stralucitori. ntreba Shinichi ? Damon. Cine altcineva? veni raspunsul, n vreme ce un ochi auriu se atinti asupra Vad ca ai lui. o
216

Oh, Stefan! O sa -mi rupi coastele! Ma

Jurnalele Vampirilor

problema. Dar poate fi rezolvata. O sa le adncesc eu somnul pentru ca tu sa poti reteza legatura. face! spuse Damon Daca N-o te automat. atingi doar de ei, Stefan o sa... Raspunsul veni pe un ton linistitor. doar un baiat, nu uita. Ai ncredere Stefan e n mine. Tu ai ncredere n mine, asa-i? Si totul se petrecu exact asa cum spusese pasarea cu culori demonice. Ce i dinauntru se cufundara si mai adnc n somn, tot mai adnc. O clipa mai trziu, fereastra se deschise, iar Damon si schimba forma si intra. Fratele lui si... si cea pe care ntotdeauna trebuia doar sa ea... o priveasca. .. ea dormea, cu parul ei auriu rasfirat pe perna si peste trupul fratelui lui. Damon si lua cu greu privirea de la pat. Pe biroul din coltul camerei se afla un computer de dimensiuni medii, putin cam depasit. Se apropie desi fara nici cea mai mica ezitare l deschise. Cei el doi din pat nici nu se miscara. Fisiere... aha. Jurnal. Ce nume origina l. l deschise si -i Damon cerceta continutul. Draga Jurnalule, n dimineata asta si minune M-am trezit ntre minuni sunt eu din nou. Merg, vorbesc, beau, ud patul (ei, n-am fac ut-o nca, dar sunt sigura ca as putea s-o fac daca ncerc). M-am ntors. o calatorie a naibii de A fost grea.
217

ntoarcerea: Caderea Noptii

Am murit, draga Jurnalule, am murit cu adevarat. Si pe urma am murit ca vampir. Si nu te astepta sa descriu ce s-a ntmplat de fiecare data crede-ma, ar fi trebuit sa te afli acolo. Important este ca am fost plecata, dar acum m-am ntors si, oh, dragul meu prieten rabdator, care mi-ai pastrat secretele nca din gradinita... ma bucur att de mult ca m-am ntors. Partea proasta e ca n-am sa mai pot locui niciodata cu matusa Judith sau Margaret. Ele cred ca eu odihnesc n pace" mpreuna cu ngerii. Partea buna e ca pot locui cu Stefan. e compensatia pentru toate cele prin care Asta am trecut nu stiu cum sa -i compensez pe cei care au ajuns pna la portile Iadului pentru mine. Oh, sunt obosita si as putea foarte bine sopun abia astept o noapte cu iubitul s meu. Sunt foarte fericita. Am avut o zi minunata, plina de veselie si iubire, am privit fetele prietenilor mei atunci cnd m-au vazut vie nu nebuna asa cum nteleg ca m -am purtat n ultimele zile. Sincer, Marile Spirite din Ceruri ar fi putut sa-mi dea drumul pe pamnt cu toate doagele la locul lor. Ma rog, asta e. Te iubesc, Elena! Privirea lui Da mon trecu n graba peste toate acestea, nerabdatoare. Cauta altceva. Ah. Da. Asta se apropia de ceea ce voia el:
218

Jurnalele Vampirilor

Prea iubita mea Elena, Stiu ca mai curnd sau mai trziu o sa te uiti aici. Sper nici sa nu fie nevoie sa vezi aceste rnduri. Daca le citesti, atunci Damon este un tradator; sau alt ceva s-a petrecut, ceva ngrozitor. Un tradator? Asta parea cam mult, si spuse Damon, ranit, dar n acelasi timp arznd de dorinta la capat ceea ce a vea de facut. de a duce n noaptea asta ma duc n padure sa stau de vorba cu el daca nu ma ntorc, o sa stii de unde sa ncepi cu ntrebarile. e ca nu nteleg prea bine ce se Adevarul ntmpla. Azi, Damon mi-a trimis o felicitare cu odresa web. Ti -am pus felicitarea sub perna, a iubito . Of, fir-ar sa fie, si spuse Damon. Avea sa fie greu sa ia fe licitarea fara sa o trezeasca pe Elena. Dar trebuia s-o faca. Elena, urmeaza acest link web. Va trebui sa umbli la controlul luminozitatii, pentru ca a fost creat doar pentru ochii de vampiri. Ceea ce pare sa spuna linkul asta e ca exista un loc numit Shi no Shi tradus literal, scrie acolo, ca Moartea Mortii unde poate fi ndepartat blestemul asta care ma chiuie de aproape jumatate de mileniu. Tipii de acolo folosesc o combinatie de magie si stiinta pentru a transforma la loc vampirii n barbati si femei, baieti si fete.
219

ntoarcerea: Caderea Noptii

Daca ei reusesc ntr-adevar sa faca asta, Elena, noi putem fi mpreuna atta timp ct traiesc oamenii obisnuiti. Asta e tot ce cer eu de la viata. mi doresc. Vreau sa am o sansa de a sta n Asta fata ta ca o fiinta omeneasca obisnuita, care respira, care mannca. face griji. Am de gnd doar sa Dar nu-ti vorbesc cu Damon despre asta. Nu trebuie sa-mi ceri sa ramn. Nu te-as parasi n nici un caz, cu toate lucrurile care se petrec acum n Fell's Church. E prea periculos pentru tine, mai ales cu noul tau snge si cu noua ta aura. mi dau seama ca ma ncred n Damon mai mult dect ar trebui probabil s-o fac. Dar de un singur lucru . Sunt el nu ti-ar face niciodata sigur: rau. Te iubeste. Cum ar putea sa nu te iubeasca? Oricum, trebuie macar sa ma ntlnesc cu el, asa cum o vrea el, singur, ntr-un anumit loc din padure. Apoi o sa vede m ce se mai ntmpla. Asa cum am mai spus-o, daca citesti scrisoarea asta, nseamna ca s-a ntmplat ceva foarte grav. Apara -te, iubire. Nu te teme. Ai ncredere n tine. Si ai ncredere n prietenii tai. Ei toti te pot ajuta. Eu ma ncred n dorinta instinctiva a lui Matt a de proteja, n judecata lui Meredith si n te intuitia lui Bonnie. Spune-le sa nu uite asta. Sper ca nu va trebui niciodata sa citesti aceste rnduri . Cu toata dragostea, inima si sufletul meu, Stefan
220

Jurnalele Vampirilor

P.S. Pentru orice eventualitate, sub a doua scndura din podea, de la peretele din fata patului, se afla 20 000 $. Acum e balansoarul asezat peste ea. Daca-l tragi, ai sa vezi usor crapatura. Cu grija, Damon sterse cuvintele din fisier. Apoi, cu un colt al gurii usor ridicat, scrise atent, n tacere, alte cuvinte, cu un nteles diferit. Le reciti. ncntat. ntotdeauna fusese convins ca Zmbi are de scriitor; fara o pregatire de specialitate, vna desigur, dar simtea ca are un talent nnascut. Si iata Pasul Unu ndeplinit, si spuse Damon, salvnd fisierul cu cuvintele sale n loc de cele a le lui Stefan. tacut, se apropie de locul unde dormea Apoi, Elena, lipita arcuit de spatele lui Stefan n patul ngust . Iar acum, Pasul Doi. ncet, foarte ncet, Damon si strecura degetele sub perna pe care se afla capul Elenei. Atinse parul Elenei, rasfirat n lumina lunii, si durerea pe o simti mai degraba n piept dect n canini. era Furisnd ncet degetele sub perna, cauta un obiect neted. Elena murmura ce va n somn si se rasuci brusc. Damon aproape sari napoi n bezna, dar ochii erau nchisi, iar gene le ei formau o Elenei semiluna si ntunecata pe groasa obraji. acum cu fata la el, dar, n mod ciudat, Statea Damon nu se trezi urmarind vene le albastrii de pe pielea e i alba si moale. Se trezi privind lacom buzele ei usor ntredeschise. Era... aproape
221

ntoarcerea: Caderea Noptii

imposibil sa le reziste. Chiar si n somn avea culoarea unor petale trandafirii, usor umede, si asa erau desfacute... cum As putea s-o fac foarte usor. Ea n -o sa stie niciodata. As putea. Stiu ca as putea. n noaptea asta ma simt invincibil. spre ea si n aceeasi clipa degetele lui Se apleca atinsera bucata de carton. Asta paru sa -1 smulga dintr-o lume de vis. Unde-i fusese mintea? Sa riste totul, toate planurile lui, pentru saru ? O sa fie suficient timp si un pentru saruturit si alte lucruri, mult mai importante mai trziu. usor de sub perna mica felicitare si o baga Trase n buzunar. redeveni cioara si-si lua zborul de pe Apoi pervaz. Stefan si desavrsise cu mult timp n urma de arta trezi din somn la un anumit moment. a se Facu si acum, uitndu-se la ceasul de pe polita asta caminului pentru a -i confirma ca era exact ora 4imineata d . Nu voia sa o trezeasca pe Elena. Se mbraca fara nici un zgomot si iesi pe fereastra pe acelasi drum folosit si de fratele sau numa i ca sub forma unui soim. Pe unde va, era convins ca cine va si batea joc de Damon, folosindu-se de malach pentru a-1 transforma i n marioneta lor. Si Stefan, av nd nca venele pline de
222

Jurnalele Vampirilor

sngele Elenei, considera ca era de datoria lui sa -i opreasca. Biletul pe care Damon i-1 lasase l duse direct la copacul unde oa menii avusesera accidentul. Damon o sa vrea sa vina mereu la acel copac pna cnd a vea sa le ia urma acelor malach , care sa -1 i duca la cel ce i manipula. Cobor n picaj, pluti, apoi brusc facu un sa soarece aproape de frica atunci cnd plonja n moara jos el, pentru ca n clipa urmatoare sa tsneasca spre din nou spre cer. Si apoi, n aer, vazu urmele unei masini care lovise un copac, si se transforma dintr-un soim maiestuos ntr-un tnar cu par ntunecat, fata palida si ochii de un verde intens. usor ca un fulg de zapada, pna pe Pluti, si pamnt,n toate directiile, folosindu -si simturile se uita de va mpiri pentru a scana acea portiune de padure. Nu simti nic i o capcana; nici o animozitate, doar semnele de neconfundat ale luptei viole nte aopacilor. Ramase sub forma umana pentru a c putea n copacul ce purta amprenta psihica a urca fratelui sau. Nu-i era frig pe cnd se catara n stejarul n care statuse lungit fratele sau n vreme ce la picioarele lui a vea loc accidentul. Era prea mult din sngele Elenei n venele sale pentru a simti frigul. Dar remarcase ca n aceasta parte a padurii aerul era deosebit de rece; ce va pastra aic i temperatura foarte scazuta. De ce? El deja pusese stapnire pe rurile
223

ntoarcerea: Caderea Noptii

si padurile din Fell s Church, asa ca de ce sa se instaleze aici fara sa -i spuna? Orice ar fi fost, va trebui sa apara n fata lui pna la urma, daca voia sa ramna n Fells Church. De ce astepta? se ntreba el, ghemuindu-se pe o Simti creanga. prezenta lui Damon apropiindu-se cu mult nainte ca simturile lui sa o fi perceput n zilele de dinainte de transformarea Elenei, si se abtinu sa nu tresara. In schimb, se ntoarse cu spatele la trunchiul copacului si privi n afara. l simtea pe Damon apropiindu-se n viteza de el, tot mai repede, tot mai puternic si apoi Damon ar fi trebuit sa se afle aic i, stnd n fata lui, doar ca nu era. Stefan se ncrunta. ntotdeauna e bine sa te uiti n sus, spusefratioare, sfatos o voce fermecatoare de dea pe un ton supra lui, si apoi Damon, care statuse agatat de copac ca o soprla, facu o rasucire n fata si a teriza pe creanga lui Ste fan. Stefan nu spuse nimic, doar si cerceta fratele mai mare. n cele din urma, rosti: Esti binedispus. Am a vut o zi fantastica, raspunse Damon. ti le Sa numar? A fost fata de la ma gazinul cu felicitari... Elizabeth, si draga mea prietena al carei sot lucreaza n Bronston, Damaris, si micuta Teresa, care lucreaza ca voluntar la biblioteca, si... Stefan ofta.
224

Jurnalele Vampirilor

Uneori a m senzatia ca ai putea sa -ti aduci

aminte de numele tuturor fetelor de la care ai luat snge n toata viata ta, dar de obicei numele meu l spuse. uiti, Aiurea... fratioare. Acum, pentru ca Elena tia explicat fara ndoiala ce s-a ntmplat atunci cndncercat sa o salvez pe vrajitoarea ta cea am miniona Bonnie cred ca mi se cuvin niste scuze. Si pentru ca t mi-ai trimis un bilet pe care u l pot doar socoti provocator, cred ca mi mi se e cuvin niste explicatii. Scuzele nti, spuse sacadat Damon. Si pe unapoi, rabdator: Sunt convins ca e suficient ton de faptul ca i -ai promis Elenei, atunci cnd era rau pe moarte, ca o sa ai grija de mine ntotdeauna. Darpare ca tu nu -ti dai seama ca si eu a trebuit sa se promit ace lasi lucru, si nu prea e stilul me u sa am grija de c ineva. Acum, ca nu mai e moarta, poate ca trebui sa uitam de promisiunea ar asta. Stefan ofta iar. Bine, bine. Scuze. M-am nselat. N -ar fi trebuit sa te dau afara. E suficient? Nu sunt convins ca esti foarte sincer. Mai n cearca- o data, mai cu senti... Damon, ce Dumnezeu era cu website-ul Oh. ala? M -am gndit ca era o chestie foarte teapta:des-facut culorile att de apropiate ca numa i au vampirii sau vrajitoarele sau altii de soiul asta ar

225

ntoarcerea: Caderea Noptii

putea citi, pe cnd oamenii n-ar vedea dect un ecran gol. Dar cum a i aflat de el? O sa-ti spun imediat. Dar gndeste -te doar, fratioare. Tu si Elena, ntr-o luna de miere pe rfecta,alte doua fiinte umane ntr -o lume de doar oameni. pleci mai repede, cu att mai repede poti Cu ct cnta Ding dong ding, lesul a murit!" tot vreau sa stiu cum ai dat din Dar ntmplare peste web site-ul asta. Bine. Recunosc: n sfrsit, am fost cucerit de era tehnologie i. Am propriul meu web site. Si un foarte amabil m-a contactat doar ca sa vada tnar daca vorbeam serios cu toate chestiile pe care le-a m spus acolo, sau eram doar un idealist frustrat. Mam gndit ca descrierea aia ti se potriveste tie. Tu... un web site ? Nu pot sa cred... Damon l ignora. Ti-am transmis mesajul pentru ca deja auzisem de locul asta, Shi no Shi. spunea. , asa Moartea Asa mi Mortii s-a tradus. Damon i arunca lui Stefan un zmbet incandescent, de o mie de kilowati, care sa-1 sfredeleasca, pna cnd Stefan si paru ntoarse n cele din urma privirea, simtindu-se ca si ar fi fost expus luminii soarelui fara inelul cum lui lapislazuli. De fapt, continua pe un ton cu prietenos l-a m invitat chiar pe tip sa vina saDamon, ti explice. C ai facut? e
226

Jurnalele Vampirilor

Ar trebui sa fie a ici la 4:44 fix. Nu ma certa pe

mine pentru ora asta; e ceva special pentru el. Si apoi, cu foarte putin zgomot si cu siguranta nici o urma de Putere pe care Stefan sa o poata percepe, ceva ateriza n copac deasupra lor si cazu pe creanga pe care se aflau, transformndu-se n zbor. Era, ntr-ade var, un tnar, cu par negru tivit foccu ochi aurii senini. Cnd Stefan se rasuci si spretnarul si ridica a mbele mini ntr -un gest el, de ne-ajutor are si capitulare. Cine dracu esti tu? dracu Shinichi, raspunse calm Sunt tnarul. Dar, asa cum i-am spus si fratelui tau, lumea mi spune doar Shinichi. Sigur, faci cum vrei. Si tu stii totul despre Shi no Shi. Nimeni nu stie totul despre el. E un loc si o organizatie. Am o oarecare slabic iune pentru el pentru ca Shinichi paru stnjenit ei, cred ca si simplu mi place sa ajut pur oamenii. acum vrei sa ma ajuti pe Iar Daca mine. vre i cu adevarat sa devii om... stiu o cale. O sa va las sa vorbiti voi doi despre asta, da? spuse Damon. Trei sunt cam multi, mai ales pe creanga asta. Stefan se uita la el cu atentie. Daca ai si cea mai mica intentie sa te opresti la pensiune...

227

ntoarcerea: Caderea Noptii

fratioare ! Si Da mon se transforma n cioara nainte ca Stefan sa -1 puna sa-si dea cuvntul. Elena se rasuci n pat, ntinznd mna automat catre corpul cald de lnga ea. Dar ceea ce gasira degetele ei era locul gol si rece care mai purta urma trupului lui Stefan. Deschise ochii. Stefan ? Dragul de el. Erau att de potriviti unul cu ca altul erau o singura persoana el stia parca ntotdeauna cnd ea urma sa se trezeasca. Probabil ca se dusese jos ca sa-i aduca micul dejun doamna Flowers ntotdeauna l avea pregatit si fierbinte atunci cnd el cobora (o alta dovada ca ea era o vrajitoare din soiul celor albe) si Stefan venea sus cu tava. Elena, spuse ea, ncercndu-si noua ei voce veche doar ca sa se auda vorb ind. Elena Gilbert, fata, ai mncat prea multe mici dejunuri n pat. mngie stomacul. Da, era limpede ca avea si nevoie de gimnastica.atunci, spuse, tot cu voce tare. ncepe Bun niste cu exercitii de ncalzire si respiratie. Apoi niste ntinderi usoare. ce, si spuse, poate fi oprit atunci cnd Ceea apare Stefan. Dar Stefan nu aparu, nici macar dupa ce Elena se trnti n pat, epuizata dupa o ora de gimnastica.
228

Cu Damaris care ma asteapta deja? Zau asa,

Jurnalele Vampirilor

Si nici nu urca scarile, aducndu-i o ceasca de ceai. Unde era? se uita pe fereastra si o zari afara pe Elena doamna Inima Flowers. Elenei ncepuse sa bata foarte tare n timpul exercitiilor de gimnastica, si nici acum nu se linistise de tot. Desi parea imposibil sa poarte o conversatie n felul acesta cu doamna Flowers,striga n Elena jos: Doamna Si, Flowers? minunilor, doamna Flowers se minunea dinopri prinsul n crlige a unui cearsaf pe funie si ridica privirea. Elena Da, Unde e draga? Stefan? Cearsaful se nvolbura n jurul doamnei Flowers, facnd-o sa dispara. Cnd cearsaful reveni la loc, ea nu mai era acolo. Dar Elena se uita la cosul de rufe. Se afla nca acolo. Striga: Nu pleca !" si si puse repede jeansii si noul ei tricou albastru. Apoi, sarind n jos pe scari n vreme ce si ncheia nasturii, se repezi n gradina din spatele case i. Doamna Da, Flowers! Elena draga ? Elena abia o zarea ntre metrii de pnza alba umflata de vnt. L-ai vazut pe Stefan? n dimineata asta nu, draga.
229

ntoarcerea: Caderea Noptii

mai era aici, si pna acum nu s-a ntors. Acum inima Elenei batea cu putere. se ntotdeauna asa ceva. Respira adnc si alerga temuse de napoi pe scari n sus fara sa se opreasca. Un bilet, un bilet... N-ar parasi -o niciodata fara sa -i lase un bilet. Si nu era nici un bilet pe perna lui. Apoi se gndi la perna ei . Minile e i scormonira disperate sub perna, apoi sub perna lui. La nceput nu ridica pernele, pentru att de tare ca biletul sa fie acolo si ca voia pentru ca se temea att de mult de ceea ce ar putea fi scris n el. n cele din urma, cnd deveni limpede ca nu era nimic sub perne n afara de cearsaful de pat, le arunca pe jos si ra mase uitndu-se lung la albul imaculat si gol de dedesubt. Apoi trase patul de la perete, n caz ca biletul cazuse n spatele lui. ntr-un fel, era convinsa ca daca nu se oprea din cautat, n cele din urma trebuia sa -1 gaseasca. n final, scuturase tot asternutul si acum lua din nou cearsafurile albe, trecndu -si mna acuzator peste si iar. ele, iar Si asta trebuie sa fie un semn bun, pentru ca n semna ca Stefan plecas undeva doar ca ea nu e lasase usa dulapului deschisa si vedea, fara sa vrea, un sir de umerase goale, si luase toate haine le.
230

Deloc? Eu ma scol de obicei n zori. Masina lui nu

Jurnalele Vampirilor

Si se vedea un spatiu gol si n partea de jos a dulapului. si luase toti pantofii. Nu ca avusese vreodata prea multe ha ine. Dar toate lucrurile de care avea ne voie pentru a face o calatorie disparusera si disparuse si el. De ce? Unde? putus sa faca asta? Cum daca se va dovedi ca plecase pentru a cauta e Chiar un nou loc n care sa traiasca amndoi, putuse cum aiba parte de o cearta zdravana cnd o ?sa se O sa ntoarca... ...daca o sa se ntoarca. Simtindu -se nghetata pna n maduva oaselor, constienta ca, fara sa vrea, dar si fara sa -i pese, lacrimile i curgeau acum nestapnite pe obraji, se pregatea sa le sune pe Meredith si Bonnie, cnd se gndi la ce va. Jurnalul ei.

231

ntoarcerea: Caderea Noptii

17

n primele z ile dupa ce se ntorsese din Cealalta Lume, Stefan o punea ntotdeauna sa se urce n pat me, se asigura ca e bine nve lita, apoi o lasa sa devre lucreze la computerul lui, scriind un soi de jurnal, ndurile ei despre ce se ntmplase n acea cu g zi, adaugnd ntotdeauna si impresiile lui.Acum ea deschise disperata folderul si cu aceeasi disperare l derula pna la capat. Si iata. Scumpa mea Elena,ca mai devreme sau mai trziu ai sa cauti Stiam aici. Sper ca a fost mai devreme. Draga mea, cred ca acum esti capabila sa ai singura grija de tine, si n-am vazut niciodata o fata mai puternica si mai independenta ca tine. asta nseamna ca a venit timpul. Timpul ca Si sa eu Nu pot sa mai stau fara sa te transform din plec. nou n vampir ceva ce amndoi stim ca nu se poate ntmpla. sa ma ierti. Te rog sa ma uiti. Oh, iubire, Te rog nu vreau sa plec, dar trebuie.

232

Jurnalele Vampirilor

Daca ai nevoie de ajutor, l -am convins pe Damon sa-mi promita ca te va apara. N-o sa-ti faca niciodata rau si, indiferent ce se ntmpla n Fell's Church, nimic n-o sa ndrazneasca sa te atinga, cun preajma ta. el Iubita mea, ngerul meu, te voi iubi ntotdeauna.. . Stefa n .S. Ca sa te ajut sa-ti continui viata normala, P am lasat bani pentru plata chiriei pe un an pentru doamna Flowers. De asemenea, ti-am lasat 20 000 $ sub a doua scndura din podea, de la peretele din fata patului. Foloseste-i pentru a-ti cladi un nou viitor, alaturi de cine vei vrea tu. ti spun din nou, daca vei avea nevoie de ce va, Damon te va ajuta. Ai ncredere n judecata lui daca ai nevoie de un sfat. Oh, iubita mea iubita, cum pot sa plec? Chiar si pentru binele tau? Elena termina de citit scrisoarea. ramase Apoi acolo, nemiscata. Dupa toate cautarile, primise n sfrsit raspunsul. stia ce sa faca, poate doar sa tipe . Iar acum nu Daca ai nevoie de ajutor, du -te la Damon... ai ncredere n Damon. .. Nu putea fi o reclama mai evidenta pentru Damon chiar si daca ar fi scris-o Damon nsusi. Stefan disparuse. Si Iar hainele lui Si disparusera. ghetele lui disparusera. O parasise. Fa-fi o viata noua...
233

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si asa o gasira Meredith si Bonnie, alarmate dupa o ora de respingere a apelurilor lor telefonice. data cnd nu reusisera sa dea de Stefan Era prima de cnd revenise, la cererea lor, ca sa omoare un monstru. Dar monstrul acela era mort acum, iar Elena... Elena statea asezata n fata dulapului lui Stefan. Si-a luat pna si pantofii, spuse ea pe un egal, ton ncet. A luat totul. Dar a platit pentru camera an. Iar ieri-dimineata mi -a cumparat pe un un Jaguar. Elena... ntele geti? striga Ast e Trezirea Nu mea. Elena. a prevestit ca are saafie brusca si Bonnie dureroasa si ca o sa am nevoie de voi doua. Si Matt? Numele lui nu a fost pomenit, raspunse mohorta Bonnie. cred ca o sa avem nevoie de ajutorul lui, Dar spuse ncruntata Meredith. Stefan si cu mine am fost prima Cnd data mpreuna nainte e sa devin vampir a m ca stiut ntotdeauna, sopti u Elena, ca va ve ni un moment cnd el va ncerca sa ma paraseasca pentru meu Brusc, lovi cu pumnul n binele dusumea, de tare pentru a simti durerea. Stiam, suficient dar credeam ca o sa fiu cu e l si o sa -1 conving sa renunte! E att de nobil att de gata sa se sacrifice! Si acum aplecati !
234

Jurnalele Vampirilor

dith, privind-o cu atentie, daca ra mi om sau devii va mpir! Asa e nupasa! Nu -mi pasa de nimic mi altceva, atta vreme ct pot sa fiu cu el. Cnd eram nca pe jumatate spirit, stiam ca nimic nu ma putea Schimba. Acum sunt o fiinta omeneasca si la fel de susceptibila ca orice alta fiinta omeneasca de a fi Schimbata dar nu conteaza. ca asta e Trezirea, spu se Meredith, la Poate fel de ncet. Oh, poate ca faptul ca el nu i-a adus micul dejun e o trezire! spuse Bonnie, exasperata. De mai de treizeci de minute privise fix ntr-o bine flacara, sa ia legatura psihica cu Stefan. Ori nu ncercnd vrea ori nu poate, spuse ea, si abia dupa ce rosti cuvintele o vazu pe Meredith cum scutura violent din cap. adica nu poate"? ntreba Cum Elena,alarmata n sus de pe podeaua unde se tsnind prabusise. Nu stiu! Elena, ma E n doare !pericol? Gndeste -te, Bonnie ! O sa pateasca ceva din cauza mea? Bonnie se uita la Meredith, care i soptea nu" cu fiecare centimetru din trupul ei zvelt. Apoi se uita la Elena, care cerea adevarul. nchise ochii si raspunse: Nu sunt sigura.
235

De fapt, tie nici nu-ti pasa, spuse ncet Mere

ntoarcerea: Caderea Noptii

Deschise ncet ochii, asteptndu-se ca Elena sa explodeze. Dar Elena nu facu nimic de genul Doar nchise ochii, si buzele i se strnsera acesta. ntr-o linie aspra.Cu mult timp n urma, am jurat ca o sa fie meu, al chiar daca asta avea sa ne omoare pe amndoi, spuse ea ncet. Daca el crede ca poate pur si simplu sa plece de lnga mine, pentru binele pentru orice alt motiv... se nsela. O sa ma meu, sau duc mai nti la Damon, caci Stefan pare sa -si doreasca foarte mult asta. Iar apoi o s-o pornesc pe urmele lui. Cineva o sa -mi dea un punct de plecare, care sa ncep. Mi-a lasat douazeci de mii de ceva cu dolari. O sa folosesc banii astia ca sa-1 gase sc. Si daca masina se strica, o sa merg mai departe pe jos; si cnd n -o sa pot sa ma i merg, o sa ma trasc. Dar o sa-l gasesc. singura, nu -1 ve i gasi singura, Nu spuse Meredith, cu vocea ei blnda, linistitoare. Suntem tine, cu Elena. i apoi, daca a facut asta din proprie vointa, S o sa aiba parte de cea mai zdravana pa lma viat din a lui. Cum vrei tu, Elena, spuse Meredith, la fel de linistitor. Ha i sa -1 gasim mai nti. Toti pentru unul si unul pentru toti! exclama Bonnie. O sa -1 aducem napoi si o sa -1 facem sa -i rau sau nu, spuse ea repede cnd Me redith para ncepu din nou sa scuture din cap. Elena, nu! Nu
236

Jurnalele Vampirilor

plnge! adauga, cu o clipa nainte ca Elena sa izbucneasca n plns. Asadar, Damon e cel care a spus ca va avea grija de Elena, prin urmare Damon ar trebui sa fie ultimul care 1-a vazut pe Stefan az i-dimineata, Matt, zise care fusese adus de acasa si caruia i se explicase situatia. Da, raspunse Elena cu o siguranta calma. Dar, Matt, te nseli daca te gndesti ca Damon ar face orice ca sa -1 t ina pe Stefan departe de mine. Damon nu e ceea ce credeti cu totii. El c hiar a ncercat sa o salveze pe Bonnie n noaptea aceea. Si chiar 1-a durut cnd v-ati aratat cu totii ura fata de el. Asta e ceea ce cred ca se numeste dovada motivului", remarca Meredith. E dovada caracterului dovada ca Nu. Damon ar sentimente, ca i pasa de chiar fiintele omenesti, o econtrazise Elena. Si nu i-ar face niciodata rau lui Stefan, pentru ca... ei bine, pentru ca exist eu. Stie cum m-as simti. Si atunci, de ce nu vrea sa-mi raspunda? spuse Bonnie pe un ton plngaret. pentru ca ultima data cnd ne -a vazut Poate mpreuna ne uitam la el furiosi, ca si cum l-am fi urt, spuse Meredith, care era ca ntotdeauna corecta. Spune-i ca mi cer iertare, zise Elena. Spune -i ca vreau sa vorbesc cu el.

237

ntoarcerea: Caderea Noptii

simt ca un satelit de comunicare, se plnse Bonnie, dar n mod limpede si puse tot sufletul si toata forta n fiecare chema re. n cele din urma, arata complet stoarsa si epui zata. Si, n cele din urma, chiar si Elena trebui sa admita ca totul era n zadar.Poate ca o sa-i vina mintea la cap si o sa n ceapa sa te strige e , spuse Bonnie. Poate mine. O sa ram lnem cu tine la noapte, spuse Meredith. Bonnie, am sunat-o pe sora ta si i-am spus ca rami la mine. Acum o sa-1 sun pe tata si o sa -i spun ca ramn la tine. Matt, tu nu esti invitat... Mersi, spuse sec Matt. Si trebuie sa ma duc pe jos acasa, nu? Nu, poti sa ie i masina mea, spuse Elena. Dar ad-o te rog napoi mine-dimineata de vreme. Nu ca lumea sa nceapa sa puna ntrebari. vreau Cele trei fete se pregatira sa petreaca acea noapte confortabil, ca pe vre muri, cnd erau la liceu, n cearsafurile si paturile de rezerva ale doamnei Flowers (nu-i de mirare ca a spalat attea cearsafuri azi trebuie sa fi stiut cumva, si spuse Elena), cu mobila mpinsa la perete si cele trei culcusuri improvizate pe podea. Stateau cu capetele alaturate, iar trupurile lor erau asezate radial, la fel spitele unei roti. ca Asadar, asta e Trezirea, si spuse Elena. E realizarea ca, n fond, pot fi lasata din nou singura. Si, oh, sunt recunoscatoare ca le am pe

Ma

238

Jurnalele Vampirilor

Meredith si Bonnie alaturi de mine. nseamna mai dect le -as putea eu spune n mult cuvinte. Se dusese n mod automat la computer, ca sa scrie putin n jurnalul ei. Dar dupa primele cuvinte din nou sa plnga, si se bucurase n ncepuse adncul inimii cnd Meredith o luase de umeri si aproape ca o fortase sa bea niste lapte cald cu vanilie, scortisoara si nucsoara, si cnd Bonnie ojutase sa se ntinda pe gramada ei de paturi si o a tinuse de mna pna cnd adormise. Matt ramasese cu fetele mult, si soarele apunea cnd o porni napoi spre acasa. Era o cursa mpotriva ntunericului, si spuse el dintrodata, sa fie distras de mirosul de masina noua refuznd si scumpa a Jaguarului. Undeva, ntr-un colt al mintii, Nu voise sa le spuna nimic fetelor, dar chibzuia. era care l scia n biletul de ramas-bun al lui ceva Stefan. Singura problema era ca trebuia sa fie sigur era vorba doar de mndria lui ca nu ranita. ce nu pomenise Stefan nimic e ? De i Prietenii dinde trecut ai Elenei, prietenii ei din prezent si din loc. Ar fi fost de asteptat ca sa vorbeasca acest macar de fete, chiar daca ar fi uitat de Matt din cauza durerii de a o parasi pe Elena pentru totdeauna. Si altce va? Da, cu siguranta mai era ceva, dar Matt nu putea sa-si dea seama. Tot ce avea n minte era o imagine va ga despre scoala si... da, doamna Hilden, profesoara de engleza.
239

ntoarcerea: Caderea Noptii

Desi Matt visa cu ochii deschisi, avea grija si la condus. Nu avea cum sa evite cu totul Padurea Veche pe drumul lung si ngust care ducea de la pensiune n oras. Dar statea cu privirea atintita nainte, Vazu copacul cazut chiar cnd dadu cotul si atent. apasa pe frne la timp, oprind masina cu un scrsnet, ntr-un unghi de aproape nouaze ci de grade fata de drum.apoi se gndi. Si Prima lui reactie instinctiva fu sa-1 cheme pe Stefan. Stefan ar putea pur si simplu sa ridice copacul de jos. Dar apoi si aminti destul de repede, ct sa nlature acel gnd cu o ntrebare. Sa le cheme pe fete? Nu se putea hotar sa o faca. Nu era o chestiune de demnitate masculina era realitatea concreta aopacului din fata lui. Chiar daca ncercau cu c totii, l-ar fi putut misca. Era prea mare, prea tot nu greu. cazuse din Padurea Veche, astfel nct Si zacea de-a curmezisul drumului, ca si cum ar fi vrut sa separe pensiunea de restul orasului. Cu grija, Matt lasa n jos fereastra din stnga Se lui. cu atentie n Padurea Veche, ncercnd uita sa desluseasca radacinile copacilor, sau, recunoscu n sinea lui, vreo miscare. Nu se vedea nimic. Nu putea vedea radacinile, dar copacul asta parea mult prea sanatos ca sa se prabuseasca din senin ntr-o dupa-amiaza nsorita de vara. Fara
240

Jurnalele Vampirilor

vnt, fara ploaie, fara fulgere sau castori. Sau padurari, si spuse el ncruntat. cel putin santul din partea dreapta nu Ei bine, era foarte adnc si coroana copacului nu ajungea pna Ar fi posibil... la el. Miscare. Nu n padure, ci chiar pe copacul de dinaintea lui. Ceva misca ramurile de sus ale copacului, ceva care nu era doar vntul. Cnd vazu ce era, nu -si putu crede ochilor. eraAsta o parte a problemei. Cealalta era ca se afla doar n masina Elenei, nu n rabla lui ponosita. Asa ca n vreme ce bjbia, ncercnd din rasputeri sa nchida cu ochii atintiti creaturi care iesea geamul, asupra i din copac, nu bjbia unde trebuia. final se dovedi ca acea creatura era Iar n foarte rapida. Mult prea rapida pentru a fi reala. In clipa urmatoare, Matt se lupta cu ea la fereastra. Matt nu stia ce i aratase Elena lui Bonnie la picnic. Dar daca asta nu era un malac , atunci ce h dracu 5 era? Matt traise toata viata n preajma padurii si nu vazuse niciodata vreo insecta care sa arate chiar si pe departe ca asta. Pentru ca era o insecta. Era acoperita cu ceva care semana cu coaja de copac, dar asta era doar un camuflaj. Pe cnd se lovea de fereastra pe jumatate ridicata a masinii n vreme ce Matt ncerca sa o ndeparteze cu amndoua minile el auzea si simtea nvelisul ei chitinos. Era la fel de lunga ct
241

ntoarcerea: Caderea Noptii

bratul lui si parea sa zboare prin rotirea tentaculelor ceea ce ar trebui sa fie imposibil, dar n cerc iat-o, ntepenita pe fereastra, pe jumatate nauntru. mai degraba cu o lipitoare sau o sepie Semana dect cu o insecta. Tentaculele ei lungi, ca niste serpi, pareau aproape niste crcei, dar erau mai groase de un deget si aveau pe ele ventuze mari n ventuze era ceva ascutit. Dinti. Unul iar dintre se ncolaci n jurul gtului lui Matt, si el crcei simti n acelasi t imp aspiratia si durerea. Tentaculul se rasucise n jurul gtului de cteva ori, si-si ntetea strnsoarea. Matt trebui sa -si foloseasca o mna ca sa ncerce sa -1 smulga de acolo. Asta nsemna ca mai avea doar o mna pentru a se lupta cu insecta aceea fara cap care deodata dovedi ca avea o gura, dar nu si ochi. La fel orice altceva la creatura asta, gura era radial ca simetrica: era rotunda, cu dintii dispusi n cerc. Dar n adncul acelui cerc Matt vazu cu groaza, pe insecta i aspira bratul se aflau niste clesti cnd suficient de mari ct sa-i reteze un deget. Doamne nu. si strnse pumnul, ncercnd disperat sa o loveasca dinauntru. Valul de adrenalina care l coplesi dupa ce vazuse clestii i ngadui sa -si smulga crcelul din jurul gtului, eliberndu-se n cele din urma de ventuze. Dar acum bratul lui fusese nghitit pna cot. Matt se stradui sa izbeasca n trupul peste insectei, lovindu-1 ca si cum ar fi fost un rechin, un animal de alt care i amintea creatura.
242

Jurnalele Vampirilor

Trebuia sa -si scoata bratul. Pe bjbite, trase de partea de jos a gurii pentru a o deschide si nu reusi dect sa desprinda o bucata de exoschelet, care i cazu n poala. ntre timp, tentaculele continuau sa nvrta, lovindu-se de masina, cautnd o cale se de patrunde nauntru. La un moment dat, a creatura dea seama ca tot ce avea de facut era avea sa-si sa-si strnga acei crcei biciuitori si pe urma se putea strecura nauntru. ascutit Ceva i zgrie ncheieturile degetelor strnse n pumn. Clestii! Bratul lui Matt era acum aproape nghitit cu totul n gura creaturii. Pe cnd se concentra, ncercnd sa gaseasca o metoda de ai-1 scoate, ntr-un colt al mintii se s und e ntreba: ei? Creatura asta e imposibila e stomacul ! Trebuia sa -si elibereze bratul acum Altfel a vea . sa-si piarda mna , ca si cum ar fi ba gat -o n tocatorul de gunoi si l -ar fi pornit.desfacuse deja centura. Acum, cu o miscare si violenta, si arunca tot trupul catre dreapta, spre scaunul de alaturi. Simti cum dintii i brazdeaza si trase bratul. Vedea santurile lungi pielea cnd si nsngerate lasate n brat. Dar nu conta. Tot ce conta era sa -si scoat bratul. a n acel moment, cealalta mna a sa gasi butonul care controla fereastra. l apasa cu putere, tragndu-si ncheietura minii si palma din gura insectei chiar n clipa n care fereastra se nchise, prinznd-o n partea de sus.
243

ntoarcerea: Caderea Noptii

Se astepta sa auda un scrsnet de chiton si sa vada cum tsneste snge ne gru, care sa topeasca poate podeaua masinii noi a Elenei, la fel ca si chestia aia trtoare Alien dinn schimb, insecta se . vaporiza. Pur si simplu... deveni transparenta si apoi se transforma n particule minuscule de lumina care disparura chiar sub ochii lui. Lasndu-1 pe Matt cu un brat nsngerat, plin de zgrieturi lungi si adnci, umflaturi dureroase pe si degete zdrelite la cealalta mna. Dar nu gt, pierdu timp cercetndu-si ranile. Trebuia sa plece de aici; crengile se miscau din nou si el nu voia sa astepte sa vada daca era sau nu vorba de vnt. Exista o singura cale. Santul. Porni masina si apasa cu toata puterea pe acce leratie. Se ndrepta direct spre sant, spernd ca nu era prea adnc, spernd ca acel copac n -o sa -i gaureasca n vreun fel cauciucurile. Urma o z vcnire brusca nainte, care l facu sa strnga din dinti fara sa vrea, muscndu -si limba. Si apoi auzi z gomotul frunzelor si crengilor strivite sub masina, si pentru o clipa orice miscare se opri, dar Matt ramase cu piciorul apasat ct putea de tare pe acceleratie, si deodata se elibera, aruncat ntr-o parte cnd masina derapa n sant. Reusi sa o stapneasca si reveni pe drum la timp ca sa rasuceasca volanul spre stnga, unde drumul cotea si santul se termina. brusc

244

Jurnalele Vampirilor

Matt gfia, abia mai putnd sa respire. Lua curbele la aproape optzeci de kilometri pe ora, pe jumatate atent la Padurea Veche pna cnd de - data, din fericire, o lumina rosie solitara aparu o n fata lui asemenea unui far n amurg. Intersectia cu Mallory. Trebui sa se forteze sa frneze, cu rotile scrsnind. O curba strnsa la dreapta si se ndeparta de padure. Trebuia sa ocoleasca o multime de strazi ca sa ajunga acasa, dar cel putin statea departe de orice plc mai mare de copaci. Era un ocol mare, iar acum, ca pericolul trecuse, Matt ncepea sa simta durerea n bratul brazdat de Cnd opri Ja guarul n fata casei lui, deja se rani. simtea ametit. Ra mase sub felinarul de pe strada, apoi duse masina n ntunericul de dincolo de cercul de lumina. Nu voia sa -1 vada nimeni n halul era. n care Sa le sune pe fete acu ? Sa le avertizeze sa nu m iasa din casa la noapte, sa le spuna ca padurea era periculoasa? Dar ele deja stiau asta. Meredith n-ar lasa -o niciodata pe Elena sa se duca n Padurea Veche, nu acum, cnd Elena era o fiinta omeneasca. Iar Bonnie ar face un scandal cumplit daca cineva doar ar pomeni de o iesire n n tuneric fond, Elena i creaturil alea care erau n aratasenu? e acolo, Malach Un cuvnt urt pentru o creatura cu . adevarat hidoasa.

245

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ceea ce trebuia sa se ntmple era ca autoritatile sa se duca sa ndeparteze de acolo copacul. Dar nu n noaptea asta. Nimeni altcineva nu avea sa foloseasca probabil acel drum singuratic n noapteasa trimita niste oameni acolo ei, era ca si asta, si cum i-ar fi servit pe un platou pentru malach acel sune la politie la prima ora mine. Or sa . O sa gaseasca ei oa menii potriviti care sa ia de acolo lucrul ala. Era ntuneric si ma i trziu dect ar fi crezut. De fapt, probabil ca ar trebui sa le sune pe fete. si dori sa aiba capul ma i limpede. Ranile l mnca u si l ardeau. Ii era greu sa gndeasca. Poate ca daca s-ar linisti putin... si rezema fruntea de volan. Si apoi ntuneric ul l nvalui.

246

Jurnalele Vampirilor

18

Matt se trezi, ametit, si vazu ca e tot la volanul masinii Elenei. Porni mpleticit pe aleea din fata aproape uitnd sa ncuie masina, si apoi casei, bjbi cu cheile pentru a descuia usa din spate. Casa era cufundata n ntuneric; parintii lui dormeau. Se ndrepta spre camera lui si se prabusi pe pat fara sa se mai descalte. Cnd se trezi din nou, fu surprins sa vada ca oraera si telefonul lui mobil suna n buzunarul de 9 la jeansi. Merdith Parca trebuia sa vii aici dimineata ? Da, dar devreme.trebuie sa -mi dau seama mai nti cum spuse Matt sau ma i de graba cri ragusit. , si simtea capul de doua ori mai mare dect era si bratul de cel putin patru ori mai umflat. Chiar si asa, ntr-un colt al mintii lui se gndea cum sa ajunga la pensiune fara sa o ia pe drumul din Padurea Veche, n cele din urma, ctiva neuroni se aprinsera si i oferira solutia. Matt? Mai esti acolo?
247

ntoarcerea: Caderea Noptii

macarnici nu- amintes cea mai mare parte din mi c noaptea trecuta. Dar pe drumul spre casa... ei, o sa va spun cnd ajung acolo. Ma i nti trebuie sa sun la politie. La politie? Mda... asculta... lasati-ma o ora , da ? Ajung acolo pe la 10. Cnd n cele din urma ajunse la pensiune, era mai degraba 11 dect 10. Dar un dus i limpezise mintea, chiar daca nu l ajutase prea mult n privinta care i pulsa. Dar imediat ce aparu, fu bratului coplesit de atentie si ngrijorare feminina. ce s-a Matt Le , povesti tot ce si putu aduce aminte. Cnd ntmplat? Elena, cu buzele strnse, desfacu bandajul cu care nfa urase el bratul, se ngrozira. si Zgrieturile lungi si adnci erau deja infectate rau. Prin urmare, malach sunt i otravitori. Da, acesti spuse Elena ncordata. Otravitori trup pentru pentru si minte. i tu crezi ca unul dintre ei poate sa S patrunda nauntru oamenilor? ntreba l Mzgalea pe o hrtie, ncercnd sa Meredith. deseneze ceva asemanator cu ceea ce descrisese Matt. Da. Pentru o clipa, privirile Elenei si a lui se Meredith apoi amndoua lasara ochii n jos. ntlnira n cele din urma, Meredith spuse:
248

Nu sunt sigur. Noaptea trecuta... Doamne,

Jurnalele Vampirilor

Si cum stim daca e vreunul n... c ineva... sau

nu? n transa, spuse Elena calma. Chiar si eu as putea sa stiu, dar nu vreau sa folosesc Magia Alba pentru asta. Mergem sa vorbim cu doamna Flowers. asta n felul acela special pe care Matt Spuse nvatase sa l recunoasca de multa vreme, si nsemna ca orice arg ument era inutil. Punea n prag, si asta piciorul era. adevarul era ca Matt nu prea avea chef sa se Iar mpotriveasca. Nu -i placea sa se plnga jucase multe meciuri de fotbal cu o cla vicula rupta, o rotula sarita, o glezna luxata dar de data asta era altceva, si simtea bratul gata sa explodeze. Flowers era jos n bucatarie, dar pe Doamna masa din sufra gerie erau patru pahare de ceai cu gheata . Vin imediat, striga ea prin usa batanta care despartea bucataria de ncaperea n care se aflau ei. Beti ceaiul, mai a les tnarul ranit. O sa-1 ajute sa se calmeze. Ceai de plante, le sopti Bonnie celorlalti, ca si cum era vreun secret al breslei lor. Ceaiul nu era chiar foarte rau, desi Matt ar fi preferat o cola. Dar cnd se gndi la el ca la un medicament, si cu fetele privindu-1 cu ochi de vultur, reusi sa bea mai bine de jumatate de pahar nainte sa apara doamna Flowers.
249

Bonnie ar trebui sa poata sa-si dea seama,

ntoarcerea: Caderea Noptii

Avea pe cap palaria ei de gradinarit sau cel putin o palarie cu flori artificiale care arata ca si cum fusese folosita n gradina. Dar pe o tava de servit prajituri aducea mai multe instrumente, toate stralucitoare de parca tocmai le fiersese. Da, draga mea, i spuse lui Bonnie, care se asezase protectoare n fata lui Matt. Am fost infirmiera, exact la fel ca sora ta. Pe vremea aia femeile nu erau ncurajate sa devina doctori. Dar toata viata am fost vrajitoare. Asta te cam face sa te simti singura, nu-i asa? N-ar trebui sa fie asa, spuse Meredith, cu un aer nedumerit, daca ai locui mai aproape de oras. Ah, dar atunci oamenii s-ar holba mereu la casa mea, si copiii s-ar ndemna sa vina si sa o atinga, sau sa arunce cu pietre n fereastra, iar adultii m-ar privi lung ori de cte ori as merge sa cumpar ceva. Si cum mi-as putea pastra gradina neatinsa ? Era cel mai lung discurs pe care l auzisera vreodata de la ea. Ii surprinse att de tare, nct urma un moment de tacere nainte ca Elena sa spuna: Nu-mi dau seama cum poti sa -ti tii gradina neatins aici Cu toate caprioare le, si iepurii, si alte a animale . . Pai, vedeti voi, cea mai mare parte din ea e pentr animale. Doamna Flowers zmbi plina u de ncntare si chipul ei paru sa se lumineze dinauntru. Cu siguranta le place. Dar nu le plac ierburile pe
250

Jurnalele Vampirilor

care le cult iv ca sa le pun pe rani si taieturi si ncheieturi scrntite si altele asemenea. Si poate ca ca sunt vrajitoare, caci ntotdeauna mi lasa stiu un petic de gradina pentru mine si poate pentru vreun de-al meu. oaspete De ce mi spui toate astea acum? ntreba Elena. St ii, au fost attea dati cnd te-am cautat, saum cautat pe Stefan, cnd am crezut... ei, nu l-a conteaza ce -am crezut. Dar n-am fost mereu siguraerai prietena. ca ne Ade varul e ca, de cnd am mbatrnit, am devenit singuratica si nesociabila. Dar acum ti -ai pierdut iubitul, nu-i asa? mi pare rau ca nu m-a m trezit ceva ma i de dimineata, caci asa as fi putut sa vorbesc cu el. Mi-a lasat pe masa din buc atarie banii de chirie pe un an. ntotdeauna am avut o slabiciune pentru el, asta e adevarul. Buzele Elene i tremurau. Matt si ridica repe cu de,un gest eroic, bratul. Poti sa ma ajuti cu asta? ntreba el, scotndu-si din nou bandajul. Vai de mine. Si ce soi creatura ti -a facut asta? ntreba doamna de Flowers, examinnd ranile, n vreme ce fetele se nfiorara din nou. Credem ca a fost un malac , spuse calma Elena. Stii ceva despre ei? h Am auzit cuvntul, da, dar nu stiu anume.nimicct timp le ai? l ntreba pe Matt. De Aratadegraba ca niste urme de dinti dect de mai clesti.
251

ntoarcerea: Caderea Noptii

Asta si sunt, raspunse ncruntat Matt, si i descrise ct putu de bine creatura care l atacase. In parte, facu asta si pentru a se concentra la altceva, caci doamna Flowers luase unul dintre instrumentele acelea stralucitoare de pe tava si ncepea sa se ocupe de bratul lui rosu si umflat. Tine -ti bratul ct poti de ne miscat pe prosopul asta, i spuse. Ranile au facut deja coaja, dar trebuie sa le desfac si sa le curat ca lumea. O sa doara. Ce-ar fi ca una din voi, fetelor, sa -1 apuce de mna, ca sa-si tina bratul nemiscat?dadu sa se ridice, dar Bonnie fu mai Elena iute, aproape sarind peste Meredith ca sa cuprinda mna lui Matt n minile ei. Curatarea ranilor se dovedi dureroasa, dar Matt reusi sa ndure totul fara sa scoata un sunet, chiar reusi sa -i arunce lui Bonnie un rnjet pierit cnd sngele si puroiul iesira din brat ul lui. Deschiderea la nceput, dar curatarea infectiei ranilor l duru i facu bine, iar cnd ranile fura acoperite cu o compresa rece de ierburi, le simti minunat de racoroase si gata sa se vindece cum trebuie. ncerca sa -i multumeasca batrnei si atunci observa ca Bonnie se holba la el. De fapt, la gtul lui. Brusc, ea ncepu sa chicoteasca. Ce? Ce -i asa de caraghios? Insecta. Ti-a lasat o vnataie interesanta pe gt. Asta daca nu cumva ai mai facut si altceva azi-noapte de care nu ne-a i spus nimic.

252

Jurnalele Vampirilor

Matt simti ca roseste pe cnd si tragea n sus gulerul . V-am spus despre asta, si a fost malachu ala. l Avea un soi de tentacule cu ventuze pe care si le -a ncolacit n jurul gtului meu. ncerca sa ma su grume ! Acum mi-am adus a minte, spuse Bonnie sfiala. cu Iarta -ma. Doamna Flowers avea o unsoare de ierburi si chiar urmele lasate de tentacule si una pentru pentru de pe ncheieturile degetelor. Dupa ce l juliturile dadu cu ele, Matt se simti att de bine, nct putu sa se uite timid la Bonnie, care l privea cu ochii ei mari, caprui. tiu, arata ca o vnataie, spuse el. Am vazut S azi-dimineata n oglinda. Si mai am una mai jos, cel putin pe aia o acopera gulerul dar Pufni si-si baga mna n camasa ca sa ma i dea cu unsoare. Fetele rsera o eliberare a tensiunii pe care o simtisera cu totii. Meredith o pornise napoi n sus pe scara cea ngusta, catre ceea ce toata lumea nca mai considera ca e camera lui Stefan, iar Matt o urma automat. Nu-si dadu seama ca Bonnie si Elena ramasesera n urma dect pe la jumatatea scarii, si atunci Meredith i facu semn sa urce ma i departe. oar discuta, spuse Meredith, cu vocea ei D calma, serioasa. Matt nghiti cu greu. Despre min ? chestia aia pe e care Despre a vazut-o n Damon, Elena da?
253

ntoarcerea: Caderea Noptii

Malachu ala invizibil. Si daca am si eu unul... n l mine... acum. Meredith, care nic iodata nu ndulcea lucrurile, doar ncuviinta din cap. Dar si puse pentru o clipa pe umarul lui cnd intrau n camera ntune mna - ata, cu tavanul na lt. c La scurt timp, aparura si Ele na si Bonnie, iar Matt, privindu-le fetele, si dadu seama imediat ca scenariul acela cumplit din mintea lui nu era adevarat. Elena i vazu expresia si imediat veni lnga el si l mbratisa, urmata de Bonnie, mai timida. Te simti bine? ntreba Elena, si Matt aproba din cap. simt bine, Ma raspunse. Ca dupa o lupta cu niste a ligatori, si spuse n sinea lui. Nimic nu era mai placut dect sa strngi niste fete att de n brate moi. Ei bine, concluzia e ca nu a i nimic strain n tine. Aura ta pare limpede si puternica acum, ca nu a i dureri. mai Sla va Domnului, spuse Matt, si chiar era sin cer. Exact n acest moment telefonul lui mobil suna. Matt se ncrunta, caci nu recunostea numarul de pe ecran, dar raspunse. Matthew Da. Honeycutt? Ramneti la telefon, va rog. Se auzi o alta voce.
254

Jurnalele Vampirilor

de la departamentul serifului din Fell's Church. Ati sunat azidimineata raporta un copac cazut de -a curmezisul pentru a drumului din Padurea Veche? eu... Da, Domnule Honeycutt, nu ne plac farsele genul de acesta. De fapt, ne displac total. Irosesc timpul pretios al agentilor nostri, si pe urma, un raport fals catre politie constituie o infractiune. As foarte bine, domnule Hone ycutt, sa te acuz putea de aceasta infractiune si sa te oblig sa raspunzi n fata judecator. Nu nteleg ce ti se poate parea unui amuzant n asta. Eu nu... nu gasesc nimi amuzant n asta! c Ascultati, azinoapte... lui Matt se stinse. Ce putea sa spuna? Glasul Azi-noapte am fost atras ntr-o cursa de un copac si insecta monstruoasa? O voce mica nauntrul o lui adauga ca politistii de la biroul serifului din Fell's pareau sa petreaca cea mai mare parte a Church pretiosului lor timp n piata orasu lui, la Dunkin dar ceea ce auzi imediat amuti acea voce. Donuts, De fapt , domnule Honeycutt, conform codului Statului Virginia, sectiunea 18.2-461, un raport fals politiei poate fi pedepsit ca o infractiune clasa facut 1. E posibil sa primesti un an de nchisoare sau o amenda de douazeci si cinci de mii de Ast ti dolari. pare a se amuzant, domnule Honeycutt?
255

Hone Domnul ycutt? Aaa, da, dar... Rich Mossberg, Sunt

ntoarcerea: Caderea Noptii

i dolari, domnule Honeycutt? eu... Nu, eu... Matt astepta sa fie ntrerupt si apoi si da du seama ca asta nu a vea sa se ntmple. Deja patrundea ntr-un teritoriu necunoscut. Ce putea Malachul ala a luat de acolo spune? copacul sau poate ca s-a mutat singur ? Hilar. In cele din urma, reusi sa rosteasca, cu o voce scrtita: mi pare rau ca nu au gasit copacul. Poate ca. ntr-un fel sau altul a fost mutat.Poate ca ntr-un fel sau altul a fost mutat, repeta seriful pe un ton lipsit de expresie. De fapt, ca ntr-un fel sau altul s-a mutat singur, la poate fel cum se tot muta singure din intersectii indicatoarele si cedeaza trecerea". Asta ti se pare alea de stop" cunoscut, domnule Hone ycutt?Nu! Matt si simtea obrajii n flacari. Eu n muta as niciodata vreun indicator. fetele erau strnse n jurul lui, ca si cum Acum fi ar putut sa -1 ajute n vreun fel daca pareau un singurBonnie gesticula vehement, si expresia ei grup. de indignare arata limpede ca voia sa-i spuna pe rsonal ce parere avea. serifului De fapt, domnule Hone ycutt, spuse seriful Mossberg, te-a m cautat mai nti la numa rul de acasa, caci de la acel telefon ai sunat. Iar mama dumitale a spus ca nu te-a vazut azi -noapte.
256

Stiti, eu... De fapt, a douazeci si cinci de mii de

Jurnalele Vampirilor

Matt ignora vocea micuta care voia sa se rasteasca: E asta o si n schimb spuse: pentru ca am Asta infractiune? fost mpiedicat... un copac autopropulsat, De domnule Honeycutt? De fapt, noi am primit deja aseara un telefon legat de casa dumitale. Un membru alt al Pazei de Cartier ne-a anuntat prezenta unei masini suspecte n fata casei dumitale. Conform mamei dumitale, ti-ai distrus recent propria masina, nui sa, domnule Honeycutt?Matt si dadea a seama unde avea sa se ajunga si nu-i placea deloc. Da, se auzi spunnd, n timp ce mintea cauta lui disperata o explicatie plauzibila. ncercasemo vulpe. Si... sa ocolesc Si totusi a fost raportata prezenta unui Jaguar nou-nout n fata casei dumitale, suficient de departe de felinarul din strada pentru a nu... sari n ochi. O asina att de noua, nct nici nu are placute de m nmatriculare. De fapt, era dumital , masina e domnule Honeycutt? Domnul Honeycutt l cheama pe tatal meu! spuse Matt disperat. Eu sunt Matt. Si era masina unei cunostinte... numele cunostintei Iar Matte...? uita lung la Elena. i facea semn sa se astepte, n mod clar ncercnd sa se gndeasca la ceva. Daca el spunea Elena , era o adevarata Gilbert catastrofa. Politia, n primul rnd, stia ca Elena era moarta. Acum Elena arata n Gilbert jurul camerei si i soptea niste cuvinte.
257

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt nchise ochii si rosti acele cuvinte. Stefan Sa lvatore. Dar i -a dat masina prietenei lui? tia ca spusese propozitia ca si cum ar fi fost o S ntrebare, dar aproape ca nu-i venea sa creada ce-i soptea Elena. Acum seriful parea sa fie obosit si exasperat. pe , Matt? Asadar, Ma ntrebi conduceai masina mine nou -nouta a prietenei prietenului tau. Si numele ei e...? Urma un scurt moment n care fetele parura nu sa se nteleaga, si Matt trecu prin toate chinurileDar apoi Bonnie si ridica minile n sus iadului. n semn de cedare si Meredith facu un pas nainte, aratnd catre sine nsasi. Meredith Sulez, spuse ncet Matt. Auzi ezitarea din propria sa voce si repeta, ra gusit, dar cu mai multa convingere: Meredith Sulez. Acum Elena soptea repede n urechea lui Meredith . Si masina a fost cumparata unde? Domnule Honeycutt ? Da, spuse Matt. O clipa... Puse telefonul n mna ntinsa a lui Meredith. Sunt Meredith Sulez, spuse Meredith cu o voce calma, pe tonul cultivat si relaxat al unui DJ muzica clasica. de Domnisoara Sulez, ai auzit discutia de pna acum? domnule Da, serif.
258

Jurnalele Vampirilor

mitaledomnului Honeycutt ? Da, i-am mprumutato. Si unde este domnul se auzi un fosnet hrtii de Stefan Salvatore, proprietarul originar masinii al ? Nu o ntreaba de unde a cumparat -o, si spuse Matt. Probabil ca stie. Prietenul meu e plecat din oras n spuse prezent, Meredith, cu aceeasi voce rafinata, calma. Nu stiu cnd se ntoarce. Cnd vine, sa -i spun sa va dea un telefon? ar fi un lucru ntelept, spuse pe un ton Asta sec seriful Mossberg. In prezent, foarte putine masini sunt cumparate cu banii jos, mai ales Jaguare noi-noute. As vrea si numarul permisului dumitale de conducere, te rog. Si? de fapt, as vrea foarte mult sa vorbesc cu domnul Sa lvatore cnd se ntoarce. ar putea sa fie foarte curnd, raspunse Asta Meredith, putin cam ncet, dar repetnd ceea ce i soptea Elena. Apoi i spuse din memorie numarul de permisului conducere. Multumesc, spuse scurt seriful Mossberg. Asta e tot pentru mo... Pot sa va mai spun ceva? Matt Honeycutt nu ar lua niciodata din strada, dar absolut niciodata, indicatoare cu stop" sau cedeaza trecerea". E un sofer foarte atent si a fost sef de clasa la liceu. Puteti ntreba pe oricare dintre profesorii de la
259

Este adevarat ca i-ai mprumutat masina du

ntoarcerea: Caderea Noptii

Robert E. Lee", si chiar si pe directoare, daca nu e lecata n vacanta. Oricare dintre e i va va spune p acelasi lucru. Seriful nu paru impresionat. Puteti sa -i transmiteti din partea mea c a de-acum nainte o sa stau cu ochii pe el. De fapt, cred ca ar fi mai bine daca ar trece pe la Departamentul Serifului az i sau mine, spuse, si apoi nchise telefonul. Matt izbucni: Prietena lui Stefan? Tu, Meredith? Si daca cel care i-a vndut masina o sa spuna ca fata era blonda? Cum o sa rezolva m asta? Nu noi, spuse Elena din spatele lui Meredith. Damon o s-o rezolve. Tot ce avem noi de facut e sa-1 gasim. Sunt convinsa ca se poate ocupa de seriful Mossberg cu putin control asupra mintii pretul e bun. Si nu va faceti griji pentru daca mine, ea pe un ton blnd. Va ncruntati, da r o adauga sa fie totul n regula. rezi tu? C Sunt sigura. Elena l mai strnse o data n brate si l saruta pe obraz. Cu toate astea, eu trebuie sa trec pe la serif azi sau mine, spuse Matt. Dar nu singur! spuse Bonnie, si ochii ei sclipeau indignati. Iar cnd Damon merge cu tine, Mossberg o sa ajunga sa fie cel mai bun seriful prieten al tau.
260

Jurnalele Vampirilor

cu aratatorul peste buza superioara, e ca avem prea multe probleme n acelasi timp si nu vre au ca nimeni si vorbesc serios sa umble singur. limpede ca exista malach n E Padurea multincearca sa ne faca lucruri neplacute. De pilda, i Veche, care sa ne omoare. Matt se simti cuprins de un val fierbinte de usu rare ca era crezut. Discutia cu seriful Mossberg l tulburase mai mult dect era dispus sa recunoasca. Asa ca o sa alcatuim doua grupuri operative, spuse Meredith, si o sa mpartim sarcinile. Ce pro - leme b avem? Elena le enumera pe de gete. Prima proble ma este Caroline. Cred ca cineva chiar ar trebui sa stea de vorba cu ea, macar sa ncerce sa descopere daca are una din chestiil alea n ea. O alta problema e Tami sie cine stie cine altcineva ? In cazul n care Caroline e cumva... contagioasa, e posibil sa o fi dat altei fete sau baiat. Okay, spuse Meredith, si altceva ? Cineva trebuie sa ia legatura cu Da mon. Sa ncerce sa afle de la el tot ce stie despre plecarea lui Stefan, si de asemenea sa ncerce sa -1 convinga sa mearga cu noi la politie ca sa -1 influenteze pe seriful Mossberg. ar fi mai bine sa fii n ultima echipa, Ei, caci tu esti singura cu care o sa vrea probabil Damon sa
261

Bine, spuse Meredith. Asadar, ce facem Problema, raspunse Elena, batndu-se usor azi?

ntoarcerea: Caderea Noptii

stea de vorba, spuse Meredith. Si Bonnie ar trebui parte din ea, ca sa poata sa -si tina... sa faca Nu. Nici o Chemare azi, se ruga de ei Bonnie. mi pare att de rau, Elena, dar pur si simplu nu pot, fara o zi sau doua de odihna ntre Si pe urma, daca Damon vrea sa vorbeasca cu ele. tine, tot ce trebuie sa faci e sa mergi pe jos nu padure ci lng ea si sa -1 chemi tu singura. Eln stie tot ce a petrece. O sa stie ca esti acolo. se Atunci ar trebui sa merg eu cu Elena, spuse Matt. Pentru ca seriful ala e problema mea. As vrea merg n locul unde am vazut sa copacul... Imediat fetele protestara. Am spus ca as vrea , zise Matt. Nu ca ar trebui sa-1 includem n planurile noastre. Ala e un loc despre care stim cu siguranta ca e foarte periculos. In regula, zise Elena. Deci Bonnie si Meredith or s-o viziteze pe Caroline, iar tu si cu mine o sa mergem n cautarea lui Damon, bine? As prefera sa merg n cautarea lui Stefan, dar nca nu avem suficiente informatii. dar nainte v-ati putea opri acasa la Bun, Bryce.Jim are o scuza sa treaca oricnd pe acolo Matt l cunoaste pe Jim. Iar tu o sa poti sa vezi ce-i cu Tami, sugera Meredith. suna ca planurile A, B si C, spuse Elena Asta si apoi, n mod spontan, rsera cu totii. o zi senina, cu un soare fierbinte care Era stralucea deasupra capetelor lor.

262

Jurnalele Vampirilor

n lumina soarelui, n ciuda telefonului al suparator Mossberg, se simteau cu totii serifului puternici de orice. si capabili Nic i unul nu a vea idee ca se pregateau sa patrunda n cel ma i ngrozitor cosmar din viata lor. onnie ramase mai n spate, n vreme B ce Meredith ciocanea la usa casei familiei Forbes. un moment de tacere, cnd nimeni Dupa nu raspunse, Meredith ciocani din nou. data asta, Bonnie auzi niste soapte De si dinauntru Forbes soptind ssst" si pe Caroline pe doamna rznd n departare. n cele din urma, chiar n clipa Meredith se pregatea sa apese pe sonerie n care culmea lipsei de politete ntre vecini n Fe ll's Church usa se deschise. Bonnie strecura repede un picior n deschizatura, mpiedicnd-o sa se nchida la loc. Buna ziua, doamna Forbes, noi..., se blbi Meredith. Noi voia m sa vede m daca azi Caroline se simte mai bine, ncheie ea cu o voce abia auzita. Doamna Forbes arata de parca vazuse o fantoma si-si petrecuse toata noaptea fugind de ea. Nu. Nu se simte mai bine. E nca... bolnava. Vocea femeii era goala si distanta, iar privirea eraiatintita asupra pamntului peste umarul drept al Bonnie. Bonnie simti cum perisorii fini de lui pe si ceafa i se ridica. brat Bine, doamna Forbes, spuse Meredith, chiar sisi vocea ei suna goa la si fa lsa. Apoi cineva spuse deodata:
263

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dumneavoastr va simtiti bine? si a Bonnie si dadu seama ca era propria ei voce. Caroline... nu e bine. Ea... nu poate sa vada pe nimeni, sopti femeia. Bonnie simti cum un aisberg i aluneca pe spinare. Voia sa se ntoarca si sa fuga depa rte de casa asta si de aura ei ma lefica. Dar n acel moment doamna Forbes pur si simplu se prabusi. Meredith de-abia reusi sa o prinda. lesinat, spuse scurt A Meredith. Bonnie vru sa Pai, pune -o pe raspunda: covoras nauntru si ia-o la Dar nu fuga! puteau face asta. Trebuie s-o duce m n casa, spuse sec Meredith. Bonnie, esti gata sa intri? Nu, raspunse Bonnie la fel de sec, dar ncotro avem ? Doamna Forbes, desi micuta, era grea. Bonnie o apuca de picioare si o urma pe Meredith, pas cu pas, fara voie, n casa. O s-o punem pe pat, spuse Meredith. Ii tremura vocea. Era ceva groaznic de nelinistitor n casa asta ca si cum va luri de tensiune se prabuseau asupra lor. Si atunci Bonnie o vazu. O imagine fugara, n clipa n care intrau n living. Era pe hol, si ar fi putut sa fie jocul de umbre si lumini de acolo, dar att de asemanator cu o persoana. O persoana parea care se tra ca o soprla dar nu pe podea. Ci sus pe tavan.

264

Jurnalele Vampirilor

19

Matt ciocanea la usa familiei Bryce, cu Elena lnga el. Elena se de ghizase, ascunzndu-si parul ntr-o sapca strns de baseball Virginia Cavaliers, n spatele unor ochelari uriasi de soare iar ochii luati dintr-un sertar al lui Stefan. Purta o camasa Pendleton XXL, maron cu bleumarin, donata de Matt, si o pereche de jeansi fo arte largi de-ai lui Meredith. Era convinsa ca nimeni dintre cei care ounoscusera pe vechea Elena Gilbert nu ar c recunoaste -o acum, mbracata asa. se deschise foarte ncet, si n spatele ei nu se Usa afla domnul sau doamna Bryce, si nici Jim, ci Tamra. Purta ei bine, aproape nimic. Avea un bikini tanga, dar parea improvizat, ca si cum ar fi taiat cu foarfeca un bikini obisnuit si acum ncepea sa se destrame. In loc de sutien avea doua ornamente rotunde facute din carton, pe care lipise si cteva fire de beteala colorata. Pe cap paiete purta o coroana de hrtie, de unde era limpede ca beteala. ncercase sa lipeasca niste fsii si pe luase bikini. Rezultatul era o ncercare copilareasca de a
265

ntoarcerea: Caderea Noptii

crea un costum de dansatoare de revista sau de stripperita la Las Vegas. se ntoarse imediat si privi n alta parte, Matt dar Tami se arunca spre el si se lipi de spatele lui. Matt Honeybutt, gnguri ea. Ai venit na Stiam ca o sa vii. Dar de ce -ai adus trfa asta urta poi. cu tine? Cum putem noi sa... Elena facu un pas nainte, caci Matt se cu rasucise mna ridicata. Era sigura ca Matt nu lovise niciodata o fata, mai ales un copil, dar era si foarte cnd venea vorba de cteva subiecte. De sensibil pilda, ea. Elena reusi sa se interpuna ntre Matt si sur prinzator de puternica Tamra. Trebui sa -si ascunda un zmbet cnd privi cu atentie costumul lui Tami. n fond, doar cu cteva zile n urma ea nu era n stare sa nteleaga absolut de loc tabuul goliciunii omenesti. Acum ntelegea, dar nu parea la fel de important cum fusese cndva. Oa menii se nasteau lor att de frumoasa. Nu exista nici un cu pielea motiv real, n mintea ei, ca sa poarte piei false peste aceasta, asta daca nu era frig sau daca se simteau inconfortabil fara ele. Dar societatea spunea ca goliciunea este imorala. Tami ncerca sa fie imorala, n felul ei copilaros.minile de pe mine, trfa batrna, Ia mri Tamra cnd Elena ncerca sa o tina departe de Matt, adauga cteva obscenitati ce va mai si apoi lungi.Tami, unde sunt parintii tai? Unde e tau? fratele
266

Jurnalele Vampirilor

Ignora cuvintele vulgare erau doar niste sunete dar vazu ca Matt se albise la fata. Cere-i scuze imediat Elenei! Cere scuze pentru ce ai spus! i porunci e l. Elena e un les mputit cu viermi n cnta orbite, volubila. Dar prietena mea spune ca Tamra aost o trfa cnd era n viata. O adevarata trfa ief f tina si urma un sir de cuvinte care l facura pe Matt sa icneasca. T stii. Nimic nu e ma i ieftin u dect ce vine pe gratis. Matt, nu-i da atentie, sopti Elena, apoi Unde repeta: parintii tai si sunt Jim? Raspunsul fu presarat cu alte obscenitati, dar re zumatul era ca domnul si doamna Bryce erau ntr -o mica vacanta de cteva zile, iar Jim plecati era cu prietena lui, Isobel. Oka y, atunc i, cred ca va trebui sa te ajut sa-ti pui niste haine mai decente, spuse Elena. Mai nti,ca ai nevoie de un dus ca sa -ti scoti podoabele cred astea de Craciun... ncearca doa-a-ar! ncearca doa-aar! Raspunsul era ceva ntre nechezatul unui cal si vorbirea omeneasca. Le -a m lipit cu Perma Stic k! adauga Tami si apoi ncepu sa chicoteasca ascutit, pe o nota isterica. Oh, Doa mne... Tamra, ti dai seama ca daca nu exista un solvent pentru asta, e posibil sa ai ne - oie de o operatie ? v

267

ntoarcerea: Caderea Noptii

Raspunsul Tamrei fu din nou o obscenitate. Si apoi dintr-odata se simti un miros oribil. Nu, nu un miros, si spuse Elena, ci o duhoare nabusitoare care ti ntorcea stomacul pe dos. Hopa! Tami chicoti din nou ascutit. Cel Scuz e natural putin moi gaz Matt si drese. glasul. Elena... nu cred ca ar trebui sa fim aici. Cu ai ei plecati si toate... asa Le e frica de mine, chicoti Tamra. Nu -i brusc, cu o voce care coborse cteva octave. ? Elena o privi pe Tamra n ochi. Nu, nu mi-e. Doar mi pare rau pentru o care fetita a fost n locul nepotrivit n momentul nepo- Dar cred ca Matt are dreptate. Trebuie sa trivit. plecam. Purtarea lui Tami paru sa se schimbe brusc. mi pare att de rau... Nu mi-am dat seama amca musafiri de un asemenea ca libru. Nu pleca, te rog, Matt. Apoi adauga ntr-o soapta confidentiala: E ct de ct bun? Ce? Tami dadu din cap catre Matt, care imediat se ntoarse cu spatele la ea. Parea ca simte o fascinatie teribila, plina de repulsie, pentru nfatisarealui Tami. ridicola a El. E ceva de capul lui la pat? Matt, ia uita -te aici! Elena ridica n aer un tub mic de lipici. Cred ca Tami chiar a folosit Perma Stic k ca sa -si lipeasca chestiile alea pe ea. Trebuie
268

Jurnalele Vampirilor

sa sunam la Protectia Copilului, sau ceva de genul pentru ca nimeni n-a dus-o imediat la asta, spital. parintii ei stiau sau nu despre ce face ea, n-ar Fie ca fi trebuit sa o lase pur si simplu. Sper doar ca ei sunt bine. Fa milia ei, spuse Matt ncruntat, n vreme ce plecau, cu Tami urmndu-i cu un aer nonsalant catre masina si strignd detalii sinistre despre ce grozav sau distrat" , ei trei". Elena i arunca lui Matt o privire stnjenita din locul ei, a l pasagerului binenteles, fara card de identitate sau permis de conducere, stia ca nu poate sa conduca. Poate ca ar fi mai bine sa o ducem mai nti la politie. Doamne, biata familie! nu raspunse nimic mult timp. Statea Matt cu barbia mpinsa nainte hotart, cu buzele strnse. ntr-un fel, ma simt de parca eu as fi responsabil. Vreau sa spun ca stia m ca se ntmpla ea ar fi trebuit sa le spun atunci ceva cu parintilor . Acum vorbesti exact ca Stefan. Nu esti responsabil pentru toata lumea. i arunca o privire recunoscatoare, si Matt Elena continua : De fapt, ca sa-ti dovedesc ca asa e, am de gnd sa le rog pe Bonnie si Meredith sa mai faca Sa o verifice pe Isobel Saitou, prietena lui ceva. Jim. T nu ai venit niciodata n contact cu ea, dar u e posibil ca Tami sa o fi facut.
269

ntoarcerea: Caderea Noptii

si Meredith. Bonnie se opri brusc, ct pe ce sa scape picioarele doamnei Forbes. nu intru n camera Eu aia. Trebuie sa intri. Nu ma descurc singura cu spuse ea, Meredith. Apoi adauga pe un ton ispititor: Asculta, Bonnie, daca intri cu mine, o sa -ti spun un secret. Bonnie si musca buza. Apoi nchise ochii si o lasa pe Meredith sa o conduca, pas cu pas, n adncul acestei case a groazei. Stia care era dormitorul principal n fond, aici se jucase nca de cnd era mica. Pna n capatul holului, apoi la stnga. Fu surprinsa cnd Meredith se opri brusc dupa doar ctiva pasi si spuse: Bonnie . Ei? Ce? Nu vreau sa te sperii, dar... Efectul imediat al acestor cuvinte fu spaima cumplita care o cuprinse pe Bonnie. Deschise ochii mari. Ce? Ce nainte ? ca Meredith sa poata raspunde, arunca speriata o privire peste umar si vazu ce. Caroline era n spatele ei. Dar nu n pic ioare. Se tra nu, fugea, asa cum facuse pe podeaua camerei lui Stefan. Ca o soprla. Parul ei de culoarea bronzului, c iufulit, i atrna peste fata.
270

Adica tu crezi ca a luat-o si ea ? Asta sper sa afle Bonnie

Jurnalele Vampirilor

Coatele si ge nunchii erau ndoiti n niste unghiuri imposibile. Bonnie tipa, dar aerul apasator al casei paru sa -i nabuse strigatul n gt. Singurul efect fu sa o faca pe Caroline sa ridice privirea cu o miscare rapida de reptila a capului. Oh, Doamne... Caroline, ce s-a ntmplat fata ta?cu Caroline a vea un ochi vnat. Sau, ma i degra un ba, ochi vinetiu -purpuriu care era att de umflat, nct Bonnie stia ca n curnd avea sa de vina negru. umflata a vea o alta vnataie urta. Pe falca Caroline nu raspunse, asta daca nu puneai la so coteala acel suierat pe care l scoase n vreme c e alerga furisat nainte. Meredith, fugi! E chiar n spatele meu! Meredith grabi pasul, parnd speriata cu att nfricosator pentru Bonnie cu ct mai aproape nimic nu putea sa o tulbure pe prietena ei. Dar pe cnd se repezeau nainte, cu doamna Forbes saltnd Caroline se furisa pe sub mama ei intra ntre ele, si n dormitorul parintilor. Meredith, eu nu intru Daraco... deja patrundeau mpiedicat n camera. Bonnie arunca priviri rapide n toate colturile. nu se vedea Caroline nicaieri. Poate ca e n dulap, spuse Meredith. Acum, lasa -ma pe mine nti sa -i pun capul la capatiul patului. O putem aranja mai bine pe urma.
271

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ocoli cu spatele patul, aproape trnd-o pe Bonnie dupa ea, si aseza pe pat partea de sus a trupului doamnei Forbes, cu capul pe perna Acum tra ge-o si pune-i picioarele pe . parte. cealalta Nu pot s-o fac. Nu pot! Caroline e su pat, stii b doar. Nu poate sa fie sub pat. E un spatiu doar de o palma, spuse pe un ton hotart Meredith. E acolo!Sti ca e. Si pe un ton aproape u salbatic mi-a i promis ca o sa -mi spui un secret. Meredith i arunca o privire Bine! complice prin parul e i ne gru ciufulit. I-am tele grafiat ieri lui Alaric. E att de departe pe coclauri, nct telegraful e singurul mijloc de a lua legatura cu el, s-ar putea sa dureze mult zile pna primeste si mesajul meu. M-a m gndit ca o sa avem nevoie de sfaturile lui. Ma simt prost sa -i cer sa se ocupe de lucruri care nu sunt pentru doctoratul lui, dar... i pasa de doctoratul lui? Binecuvntat fii Cui a striga recunoscatoare Bonnie. Ai facut exact ! ce trebuia ! Atunci vino si lasa picioarele doamnei pe Forbes s-o faci daca te apleci. pat. Poti Patul era urias. Doamna Forbes zacea de -a curmezisul lui, ntr-un unghi ascutit, ca o papusa pe podea. Dar Bonnie se opri lnga aruncata picioarele patului. Caroline o sa ma apuce.

272

Jurnalele Vampirilor

doar de picioarele doa mnei Forbes si sa lta -le... Daca ma apropii att de mult de pat, o sa ma apuce ! De ce s-o faca? Pentru ca stie ce ma sperie ! Si acum ca am spus-o, cu o s-o faca. siguranta Daca te apuca, o sa vin si o sa -i trag un picior peste fata. N-ai piciorul asa de lung. O sa te lovesti de ca drul de metal al patului... Oh, pentru numele lui Dumnezeu, Bonnie Ajuta ! aiciiiiii -ma Ultimul! cuvnt fu un tipat foarte sonor. Meredith, ncepu Bonnie, apoi tipa si Ce ea. e? M-a Imposibil! Pe m-a apucat. Nimeni nu apucat! are brate mine asa de lungi!Sau asa de puternice! Nu pot s-o fac sa-mi Bonnie! dea drumul! eu! Nici Si apoi toate cuvintele fura acoperite de tipete. Dupa ce o lasara pe Tami la politie, sa o duca pe Elena prin padurea cunoscuta sub numele de Parcul Fe ll era pentru Matt... ei bine, ca o plim National - are prin parc. Se opreau foarte des. Elena facea b ctiva pasi printre copaci si ramnea acolo, Che mnd ma rog, cum se facea chestia asta. Apoi se ntorcea la Jaguar, cu o figura descurajata.
273

Nu, n-o sa te apuce. Haide, Bonnie. Tine

ntoarcerea: Caderea Noptii

descurca mai bine cu asta, i spuse ea lui Matt. Daca ne putem face curaj sa iesim noaptea. Matt se nfiora fara sa vrea. Doua nopti au fost de ajuns. spus niciodata ce s-a St ii, nu mi-ai ntmplat n acea prima noapte. Sau, cel putin, nu cnd puteam ntele ge cuvinte, cuvinte rostite. mergeam ca acum, doar ca aproape pe Ei, cealalta parte a Padurii Vechi prin zona Stejarului Despicat de Fulger... Stiu unde e. Cnd exact n mijlocul drumului apare ce O vulpe? va. Pai, era rosie n lumina farurilor, dar nu semana cu nici o vulpe pe care am vazut-o vreodata. Si am tot mers pe drumul asta de cnd am nceput sa conduc. Un lup? Adica un vrcolac, vrei sa z ici? Nu a m vazut lupi n lumina lunii si sunt mai mari. Asta era ntre. ceva Cu alte cuvinte, spuse Elena, ngustnduochii si frumosi de lapislazuli, era o creatura creata special. Poate. In mod sigur era diferita malachu de l care mi-a ros bratul. Elena ncuviinta din cap. Din cte si dadea ea seama, malachi puteau lua tot soiul de forme diferite.i Dar ntr-un fel erau nruditi: toti foloseau
274

Nu sunt convinsa ca Bonnie nu s-ar

Jurnalele Vampirilor

Puterea si toti aveau nevoie sa se hraneasca cu Putere pentru a trai. Si puteau fi manipulati de o Putere mai mare dect aveau ei. Si erau dusmani nversunati ai oamenilor. Prin urmare, tot ceea ce stim cu siguranta e nu ca stim nimic.Corect. Ala a fost locul unde am vazut-o. A aparut brusc n hei mijlocul... la dreapta !! aici Ia-o ! Ca aia! Chiar A fost exact ca aia! Jaguarul a scrsnit asurzitor, aproape s-a oprit, a virat la dreapta, nu ntr-un sant, ci ntr-un drumea ge care nu-1 putea vedea nimeni daca nu se uita p direct la el. Cnd masina s-a oprit, au ramas amndoi cu privirea atintita la drumeag, respirnd greu. Nici nu trebuira sa se ntrebe unul pe altul daca mai vazusera o creatura roscata traversnd drumul, mai ca o vulpe, dar mai mica dect un mare lup. Privira n lungul drumeagului ngust. ntrebarea de un milion de dolari: ar trebui sa intram? spuse Matt. U N E nici un indicator ACCESUL INTERZIS.. . si nu sunt case pe partea asta a padurii. Peste drum, la ca patul une i alei, e c asa familie i Dunstan. Asadar, Intram. intram? Dar mergem ncet. E mai trziu am dect crezut. Meredith, desigur, fu prima care se calma.
275

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie, spuse. nceteaza! Acum! a te-ajuta cuNu nimic a ici! Bonnie nu credea ca putea nceta Dar n . ochii ntunecati ai lui Meredith era acea privire speciala, spunea ca vorbeste foarte serios. Privirea cea care pe care o avusese nainte sa o trimita pe Caroline pe podeaua lui Stefan. Bonnie facu un efort supraomenesc si ca descoperi sau altul reuse a sa-si stap neasca ntr-un fel urmatorul tipat. Se uita n tacere la Meredith, sim -ind cum tot trupul i t tremura. Bun, Bonnie. Acum. Meredith nghiti Bun. cu greu. Nic i sa trag nu foloseste la nimic. Asa ca o sa ncerc... sa-i desprind de getele . Daca mi se ntmpla ce va; daca... sunt trasa sub pat sau ceva de genul asta, fug , Bonnie. Si daca nu poti atunci atunci cheama -i sa Elena si Matt. Cheama i fugi, pe -i pna ti raspund. i Bonnie reusi ceva aproape eroic. Atunc Refuza sa si-o nchipuie pe Meredith trasa sub pat. Nu voi sa-si nchipuie cum ar fi ca Meredith, luptnduse,dispara, sau cum s-ar simti ea nsasi dupa aceea, sa ramasa singura. si lasasera amndoua gentile c u telefoanele mobile n holul de la intrare, ca sa o poata cara pe doamna Forbes, asa ca Meredith nu i spunea sa-i cheme la telefon. Voia sa spuna sa -i Cheme . Brusc, un val imens de indignare o coplesi pe Bonnie. De fapt, de ce purtau fetele genti? Pna si Meredith cea eficienta si de ncredere avea uneori o
276

Gat ,

Jurnalele Vampirilor

geanta. Desigur, gentile lui Meredith era u de obicei elegante care i puneau hainele n valoare posete si erau pline de obiecte folositoare, de pilda carnetele si lanterne-breloc, dar totusi... un baiat de notite ar avut telefonul mobil n fi De acum nainte, o sa port o borseta la bru, buzunar. si spuse Bonnie, simtind ca ridica un steag al razvratirii pentru fetele din toata lumea, si pe ntru olipa nu se mai simti c panicata. o vazu pe Meredith aplecndu-se, o Apoi silueta cocrjata n lumina slaba, si n acelasi moment simti cum strnsoarea de pe propria ei glezna mai puternica. Fara sa vrea, si lasa privirea devine n jos si vazu de getele bronzate ale lui Caroline si unghiile lungi, de culoarea bronzului, profilate pe covorul alb. Panica izbucni din nou n ea, cu toata forta. Scoase un sunet nabusit care era de fapt un tipat sugrumat si, spre propria ei mirare, intra n mod spontan n transa si si ncepu Chemarea. ca Chema o surprinse, ci ceea ce spu Nu faptul nea. Damon! Damon! Suntem prizoniere n luicasa Caroline si ea a nnebunit! Ajutor! Cuvintele ieseau din ea asemenea unui iz vor subteran care fusese dintr-odata eliberat si acum tsnea ca un gheizer. Damon, m-a prins de glezna si nu vrea sa-mi dea drumul! Daca o trage pe Meredith nu stiu ce -o sa fac! Ajutasub pat, ma!
277

ntoarcerea: Caderea Noptii

Va g, pentru ca transa era adnca, o auzea pe Meredith spunnd: Par sa fie niste de gete, dar de fapt e A-ha! un crcel. Trebuie sa fie unul din tentaculele alea despre care ne-a spus Matt. ncerc... sa... sa-1 desprind... Deodata se auzi un fojgait sub pat. Si nu doa r dintr-un singur loc, ci plesnete si tremuraturi puternice care faceau salteaua sa salte n sus si-n jos, cu tot cu biata doamna Forbes. Trebuie sa fie zeci de insecte dedesubt. Damon, sunt chestiil alea! O multime! Oh, Doamne, cred caeo sa lesin. Si daca lesin... si daca ma trage Caroline sub pat... Oh, te rog sa ma ajuti! vino Fir-ar sa fie! spunea Meredith. Nu stiu cum reusit aMatt sa faca asta. E prea strns, si... cred ca sunt mai multe tentacule aici! S-a , trimise Bonnie un gnd ca terminat concluzie calma, o simtind cum genunchii nce p sa -i cedeze. O sa murim. Fara ndoiala asta e problema c u oamenii. Dar nu nc , spuse o voce din spatele ei, si un brat a o puternic cuprinse ridicnd-o usor. Caroline, s-a terminat. Vorbesc Da distractia serios. Ai Damon? icni Bonnie. Damon? drumul! Toate venit! tnguirile alea m-au scos din mint Asta i. nu nseamna... Dar Bonnie nu mai asculta. Nici macar nu mai gndea. Era nca pe jumatate n transa si nu era
278

Jurnalele Vampirilor

responsabila (avea sa-si dea seama mai t rziu) pentru actiunile sale. Nu era ea nsasi. Era o cu totul alta persoana care fu cuprinsa de extaz n clipa strnsoarea de pe glezna ei slabi, si care se n care rasuci n bratele lui Damon, l lua de gt si l saruta pe gura. Si era tot o alta persoana cea care l simti pe Damon tresarind, cu bratele nca n jurul ei, si care observa ca el nu ncearca sa se smulga din sarutul ei. Acea persoana mai remarca, atunci cnd se trase n spate n cele din urma, ca pielea lui Damon, palida n lumina slaba, parea acoperita de o usoara roseata. Si atunci fu momentul n care Meredith se n drepta ncet de spate, chinuitor, de cealalta parte a atului, care continua sa salte n sus si-n jos. Nu p vazuse nimic din acel sarut, si se uita la Damon ca cum nu-i venea sa creada ca el era cu-adevarat si aici. Avea un mare dezavantaj, si Bonnie stia ca ea o stia. Asta era una dintre acele situatii n care oricine ar fi fost prea tulburat ca sa vorbeasca, altcineva sau macar sa blbie ceva. Dar Meredith doar respira adnc si apoi spuse calma : Damon. Multumesc. Crezi... ar fi prea greu pentru tine sa l faci pe malac sa -mi dea si mie h drumul ? Acum Damon si reluase nfatisarea Pe obisnuita. ivi un z mbet stralucitor, ndreptat buze i se
279

ntoarcerea: Caderea Noptii

catre ceva ce doar el putea ve dea, si spuse pe un ton taios: Iar voi, ce ilalti de acolo de jos la picior! Si pocni din degete. Patul se opri imediat. facu un pas n spate si nchise ochii Meredith pentru o clipa, usurata. din nou, spuse cu Multumesc demnitatea unei printese, dar cu fervoare. Si acum, crezi ca ai putea face ceva cu Caro... Acum, o ntrerupse Damon mai brutal dect de obicei, trebuie sa fug. Se uita la Rolexul de la mna. E trecut de 4:44, si a m o ntlnire la care deja ntrziat. Vino aici si tine -o pe fata asta am ametita,e n stare sa stea pe picioarele ei. nca nu Meredith se grabi sa faca schimb de locuri cu n el. moment, Bonnie descoperi ca nu-i mai acel tremurau picioarele. stai doar o clipa, spuse repede Meredith. Mai Elen trebui sa vorbeasca cu tine... neaparat... a Dar Damon nu mai era acolo, ca si cum ar fi e stapnit la perfectie arta de a disparea pur si simplu, fara sa mai astepte macar multumirile lui Bonnie. parea mirata, de parca ar fi fost Meredith convinsa ca mentionarea numelui Elenei l -ar fi oprit, dar Bonnie se gndea la a ltceva. eredith, sopti Bonnie, ducndu -si doua de M gete -la gura, uluita. L-am sarutat! Cnd? Ce ? nainte sa te ridici tu. Eu... nic i nu stiu cum s-a ntmplat, dar am facuto!
280

Jurnalele Vampirilor

Se astepta la un soi de explozie din partea lui Meredith. n schimb, Meredith se uita la ea gnditoare si murmura pna la urma, poate ca n -a fost un lucru Ei, : chiar asa de rau. Ceea ce nu ntele g e de ce a aparut el. Aaa... asta e tot vina mea. Eu l-am Chemat. Dar nic i asta nu stiu cum s-a ntmplat... Ei bine, n-are nic i un rost sa ncercam sa ntelegem totul aici. Meredith se ntoarse catre pat. Caroline, iesi de acolo! Ai de gnd sa te ridici n picioare si sa porti o conversatie norma la?De sub pat se auzi un suierat de reptila, amenintator, nsotit de plesnete de tentacule si un zgomot pe care Bonnie nu-1 mai auzise alt pna dar care o ngrozi instinctiv, ceva atunci ca tacanitul unor clesti uriasi.Asta e un raspuns suficient pentru spuse mine, o apuca pe Meredith ca s-o traga afara ea si din camera. Meredith nu avea ne voie sa fie trasa. Dar pentru prima oara n acea zi auzira vocea provocatoare a lui Caroline, ascutita si subtire ca a unui copil: Bonnie si Damon ntr -un copac s-au urcat, Si acolo sus s-au S-A-R-U-T-AT. Mai nti iubire, apoi maritisul lor, apoi un bebe vampir n carucior. Meredith se opri n hol. Caroline, stii ca asta n-o sa faca lucrurile mai usoare. Iesi afara...
281

ntoarcerea: Caderea Noptii

Patul paru din nou sa nnebuneasca, si ncepu iar sa salte si sa se scuture. Bonnie se ntoarse si o lua la fuga, stiind ca Meredith era chiar n spatele ei. nu reusira sa se miste att de repede nct sa nu Dar auda cuvintele cntate: sunteti mel , sunteti Nu trfei prietenele i voi! O sa evedetprietenele O sa vedet voi ! Bonnie si Meredith si ni facara !gentile din hol si iesira din casa. Ct e ceasul? ntreba Bonnie, cnd se aflau n siguranta n masina lui Meredith. Aproape cinci. Mi s-a parut ca a trecut mult mai mult timp! Stiu, dar mai avem nca niste ore bune de lumina. Si, apropo de asta, am primit un SMS de la Elena. Despre Tami? O sa -ti spun imediat. Dar mai nti... Era una dintre putinele dati cnd Bonnie o pe vedea Meredith stnjenita. In cele din urma, Meredith ntreba : Cum a fost? Cum a fost ce? Sa -1 saruti pe Da mon, prostuto!

282

Jurnalele Vampirilor

20

Oooo. Bonnie se cufunda la loc n scaun. A 'fost ca... Bum! Poc! Ca... un foc de artific ii. Ai un zmbet Bum! Nu-i adevarat, spuse Bonnie plina de ncrezut. demnitate. Zmbesc cu tandrete, amintindu-mi. Si urma... pe Si pe urma, daca nu l-ai fi Chemat, acum a m fi tot acolo, n camera aia a ororilor. Multumesc, Bonnie. Ne-ai salvat pe amndoua. Brusc, deve nise foarte serioasa si sincera. Meredith Cred ca Elena avea probabil dreptate cnd spunea ca el nu-i uraste chiar pe toti oamenii, spuse Bonnie. Dar, stii, tocmai am realizat ceva. ncet Nu m putut zari deloc aura. Tot ce vedea m era i-a negru: un negru dens si lucios, ca o carapace n jurul lui. Poate ca asa se protejeaza. si creeaza o carapace pentru ca nimeni sa nu poata vedea nauntru .

283

ntoarcerea: Caderea Noptii

Poate, spuse Bonnie, dar n vocea ei se simtea o nota de ngrijorare. Si ce -i cu mesajul ala la Elena? de Zice ca Tami Bryce se poarta ntr-adevar ciudat si ca ea si Matt se duc sa cerceteze Padurea Veche. Poate ca se ntlnesc cu el cu Damon adica. La 4:44, c um zicea el. Pacat ca n-o putem suna. Stiu, spuse ncruntata Meredith. Toata lumea din Fell's Church stia ca nu telefoanelen Padurea Vech e sau n zona mergeau cimitirului. Dar ncearca totusi, adauga ea. Bonnie ncerca, si ca de obicei primi mesajul de semnal inexistent. Clatina din cap. Degeaba. Probabil ca deja sunt n padure. Ei bine, ce vrea ea sa facem e sa -i aruncam o privire lui Isobe l Saitou stii, pentru ca e prietena Bryce. Meredith vira. Asta mi aduce lui Jim aminte de ceva, Bonnie: te-ai uitat la aura lui Carolin ? Crezi ca are n ea... una din chestiile elea? a Cred ca da. I-am vazut aura si h! nu vreau s-o mai vad vreodata. nainte era de un verde-bronz intens, dar acum e un maro mocirlos, cu zigzaguri ne gre. Nu stiu daca asta nseamna ca nauntru una din chestiile a lea, dar cu are siguranta nimic mpotriva daca s-ar cuibari n-ar avea mai multe n ea! spuse Bonnie si se cutremura.

284

Jurnalele Vampirilor

Bine, spuse Meredith pe un ton Stiu celinistitor. daca ar trebui sa -mi exprim as spune parerea si daca ai de gnd sa vomiti opresc masina . Bonnie nghiti greu. Sunt bine. Dar chiar mergem acasa la Saitou?Isobel Chiar merge m la ea. De fapt, aproape am ajuns. si ne aranjam putin parul, sa trage m Sa aer n piept si sa termina m repede si cu asta. Ct adnc de bine o cunosti? Pai, e o tipa isteata. N-am avut ore mpreuna. Dar am terminat cu orele de gimnastica n acelasi ea avea probleme cu inima, palpitatii sau timp ceva de ge nul asta, iar eu faceam crizele alea ngrozitoare de astm...Ori de cte ori oboseai, cu exceptia dansului, pe care-1 puteai suporta" o noapte ntreaga, spuse sec Meredith. Eu n-o cunosc deloc. Cum e? Ei, e de treaba. Seamana putin cu tine, doar ca are trasaturi asiatice. Mai scunda dect tine de naltimea Elenei, dar ma i slaba. Destul de draguta. Putin timida genul linistit, stii tu. Destul de greu de cunoscut. Si... de treaba. Timida si linistita si de tre aba mi suna Si mie, spuse Bonnie, strngndu -si bine. palmele transpirate ntre genunchi. ar suna si mai bine, si spuse, ar fi ca Ceea ce Isobel sa nu fie acasa.

285

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar n fata casei familie i Saitou erau cteva masini parcate. Bonnie si Meredith ciocanira sovaitor din fata, amintindu-si ce se ntmplase la usa ultima oara cnd facusera asa ceva. Jim Bryce fu cel care deschise usa, un baiat nalt si slab care nu se mplinise nca si era putin adus de spate. Ceea ce lui Bonnie i se paru uluitor fu schimbarea de pe chipul lui cnd o recunoscu pe Meredith . Cnd aparuse n usa arata ngrozitor; era livid sub urmele bronzului de vara, cu trupul oarecum Cnd o vazu pe Meredith, obrajii lui si prabusit. recapatara putin culoarea si el paru sa... ei bine, sa se ndrepte ca o bucata de hrtie pe care o ntinzi. Statea drept si parea mai nalt. Meredith nu spuse nimic. Facu doar un pas na inte si l cuprinse n brate. El se agata de ea ca si cum se temea ca a vea sa fuga, si si ngropa fata n parul ei negru. eredith M Respira, Jim. . Nu stii Respira. cum a fost. Parintii meu au plecat pentru ca strabunicul meu e foarte bolnav... cred cape moarte. Si pe urma Tami... Tami... e Spune-mi totul ncet. Si A aruncat cu cutite, Meredith. Cutite respira. de ta mari, iat carnea. M-a nimerit aici, n picior. trase de jeansi pentru a arata o gaura n Jim material, n partea de jos a coapsei.

286

Jurnalele Vampirilor

Ti-ai facut recent vreun vacc in ntreba antitetanos? Meredith, repede foarte eficienta. dar nu e o taietura prea mare. De fapt, e Nu, doar o ntepatura. Astea sunt exact ranile cele mai Trebuiepericuloase. sa o chemi imediat pe doctorita Alpert. Batrna doamna Alpert era o adevarata n institutie Fell's Church: un doctor care facea chiar vizite la domiciliu, ntr-un district unde sa umbli cu oentuta neagra si un stetoscop dupa tine era ceva g nemaiauzit pna atunci. upot Nu pot s-o las... N . Jim facu un semn cu capul n spate, catre interiorul casei, ca si cum nu putea sa rosteasca un nume . Bonnie o trase pe Meredith de mneca. Am un presentiment oribil, sopti ea. Meredith se ntoarse catre Jim. ei Vorbesti de Isobel? Unde sunt ? Isa-chan, adica Isobel. Stii, eu i parintii Isa- spun chan... E-n re gula, spuse Meredith. Spune -i vrei. cum ma i Zi departe.Ei bine, Isa-chan o are doar pe bunica e i, Bunica iar Saitou nici nu prea coboara la parter. Iam prnzul acum ce va vreme si ea a crezut ca dus sunt... tatal lui Isobel. E... confuza. Meredith i arunca o privire lui Bonnie si spuse:Isobel? Si ea e confuza? Jim nchise Si ochii, parnd ngrozitor de neferic it.

287

ntoarcerea: Caderea Noptii

As vrea sa intri si sa... ei, doar sa vorbesti cu

ea. Presentimentele lui Bonnie de veneau si mai groaznice. Chiar nu mai putea suporta o alta sperietura ca acea de la casa lui Caroline si cu siguranta nu mai a vea puterea sa Cheme din nou, daca Da mon nu se grabea sa ajunga chiar undeva.Meredith stia toate astea, si Meredith i Dar arunca genul acela de privire care nu putea fi contrazisa. Si care promitea ca Meredith ave a sa orotejeze pe Bonnie, indiferent ce se p ntmpla.face cuiva rau? Isobel? se auzi Bonnie Ii ntrebnd, n vreme ce traversau bucataria, ndreptndu-se catre o camera aflata n capatul coridorului. Abia l auzi pe Jim soptind: Da. Si apoi, pe cnd Bonnie gemea n sinea ei, el ada uga: Ei nsasi. Dormitorul lui Isobel era exact asa cum te asteptai sa fie camera unei fete linistite si studioase. Sau cel putin jumatate din ea era. Ceala lta jumatate si cum un talaz luase cu el totul si apoi arata ca aruncase lucrurile n toate partile, la ntmplare. Isobel statea n mijlocul de bandadei ca un paianjen n mijlocul pnzei sale. nu asta o facu pe Bonnie sa simta cum i se Dar ntoarce stomacul pe dos, ci ceea ce facea Isobel. Asezase lnga ea ceva ce semana mult cu trusa doamnei Flowers pentru curatarea ranilor, dar ea nu ncerca sa vindece nimic.
288

Jurnalele Vampirilor

si facea piercinguri. Deja o facuse la buza, nas, o sprnceana, si urechi, n multe locuri. Din toate picura snge, pe cearsafurile mototolite ale patului ei. caznd Bonnie vazu toate acestea cnd Isobel ridica privirea ncruntata, doar ca ncruntarea era doar pe jumatate din fata. Pe partea mpunsa, sprnceana deloc. nu se misca Aura ei era un portocaliu fragmentat, cu fulgerari negre prin e l. Bonnie stiu imediat ca avea sa vomite. O stiu cu acea siguranta adnca ce depasea orice fel de stnjeneala si care o facu sa se repeada catre un cos de hrtii pe care nici macar nu-si amintea sa -1 fi vazut. Slava Domnului, a vea n el o punga a lba de plastic, si pe urma, timp de cteva minute, Bonnie ocupata. fu foarte Urechile ei nregistrara o voce, chiar n c lipa n care se bucura ca nu mncase nimic la prnz. ai ? Isobel, ce ti-ai Dumnezeule, nnebunit facut? Nu stii ce infectii poti sa capeti... venele pe care le poti atinge... muschii pe care i poti paraliza...? Cred ca deja ti-ai taiat muschiul din sprnceana si n-ar trebui sa mai sngerezi, asta nu ti-ai atins vreo vena sau artera. daca Bonnie ncerca din nou sa vomite n cos, dar nu Alai avea ce sa iasa. Si n aceeasi clipa auzi o lovitura nfundata.

289

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ridica privirea, stiind oarecum ce avea sa va da. Dar tot fu un soc. Meredith era ndoita n fata, dupa ce parea sa fi fost o lovitura n stomac. ceea n clipa urmatoare, Bonnie era lnga Meredith. Oh, Doamne, te- njunghiat a lovitura de cutit... suficient de adnc n abdo ? O men... Meredith nu-si putea recapata rasuflarea. ntrun colt al mintii lui Bonnie se ivi un sfat pe care i-1 daduse odata sora ei Mary, infirmiera. lovi cu amndoi pumnii n spatele Bonnie lui Meredith, si deodata Meredith trase n piept o gura de aer. mare Mersi, spuse ea abia auzit, dar Bonnie deja trageaode acolo, departe de Isobel care rdea si de o colectie de cele mai lungi cuie posibile si alcool si alte lucruri pe care le avea pe o tava de lnga ea. Bonnie ajunse la usa si aproape se ciocni de Jim, care tinea un prosop ud n mna. Pentru ea, banui. Sau poate pentru Isobel. Tot ce voia acum Bonnie puna pe Meredith sa-si ridice tricoul ca sa era sa o fie sigura, absolut sigura, ca nu exista nici o gaura n stomacul ei. I l-am luat... din mna... nainte sa ma loveasca, spuse Meredith, respirnd tot greu, n vreme ce Bonnie cerceta zona de deasupra blugilor ei cu talie joasa. O sa am o vnataie, atta tot. Te-a lovit si pe tine? spuse Jim uluit. Doar ca de fapt nu o spuse, ci o sopti.
290

Jurnalele Vampirilor

Bietul de tine, se gndi Bonnie, satisfacuta n cele din urma ca stomacul lui Meredith nu era perforat. Cu tot ce se-ntmpla cu Caroline, si cu sora ta Tami, si cu prietena ta, habar n -ai ce se petrece. Si cum ai putea? Si chiar daca ti-am spune, ai crede doar ca sun tem si noi niste fete nebune. trebui sa o suni pe doctorita Alpert Jimmy, e imediat, si pe urma cred ca trebuie sa o duca pe Isobel la spitalul din Ridgemont. Fata asta deja siaacut un rau iremediabil Dumnezeu stie ct. f Toate gaurile alea cu siguranta au sa se infecteze. Cnd a nceput asta? Aaa, pai... a nceput sa se poarte ciudat dupa ce Caroline a venit s-o vada. Caroline! izbucni Bonnie, ne dumerita. Se tra pe jos? Jim o privi lung. Ce? baga n seama pe Bonnie, N-o spuse glumeste, calma. Jimmy, nu e nevoie sa ne Meredith spui despre Caroline daca nu vrei. Noi... ei bine, stim ca a fost la tine acasa. Stie toat lumea? ntreba Jim pe un ton a jalnic. Nu. Doar Matt, si el ne -a spus doar pentru ca cineva sa se duca sa vada ce face sora ta. Jim paru vinovat si socat n acelasi timp. Cuvinte le ncepura sa se reverse din el ca si cum pna atunci ar fi fost nchise ntr-o sticla si acum scosese dopul. cine va
291

ntoarcerea: Caderea Noptii

Nu stiu ce se mai ntmpla. Tot ce pot sa va

spune ce s-a ntmplat. Acum cteva zile... spre seara, spuse Jim, Caroline a venit pe la noi, si... mie nu mi-a placut niciodata n mod special. Sigur,bine, si parintii mei erau plecati, dar nu m-a arata m gndit niciodata ca sunt genul de baiat... conteaza asta acum. Spune-ne doar despre Nu Caroline si Isobel. Pai, Caroline a venit mbracata n... ei bine, bluza era practic transparenta. Si ea pur si simplu... a zis daca vreau sa dansez, si era un fel de da ns lent si ea... ea, stiti, m-a sedus. Asta-i adevarul. Si a plecat a doua zi dimineata... cam pe la ora la care a venit Matt. Asta a fost alaltaieri. Si pe urma am observat ca Tami se purta... aiurea. N-am putut sa fac nimic ca s-o opresc. Si pe urma m-a sunat Isa-chan si... n-am mai a uzit-o nic iodata asa de isterica. Caroline trebuie sa se fi dus direct de la mine la ea acasa. Isa-chan a zis ca o sa se omoare. Asa ca am venit repede aici. Oricum trebuia sa plec de lnga Tami, pentru ca prezenta mea acasa pareanrautateasca si mai mult sa lucrurile. se uita la Meredith si stiu ca Bonnie se amndoua la acelasi iar gndeau la un lucru: moment dat ,printre toate astea, probabil ca Tami si Caroline au ncercat sa-l seduca si pe Matt. Probabil ca i -a povestit totul Caroline, spuse Jim, cu un nod n gt. Isa-chan si cu mine nam...voi, mai asteptam. Dar tot ce mi-a zis Isastiti chan ca o sa -mi para rau. O sa -ti para rau, ai sa a fost
292

Jurnalele Vampirilor

vezi tu", iar si iar si iar. Si, Doamne, mi chiar pare rau. Ei bine, acum poti sa ncetezi sa -ti mai rau si para o suni pe doctorita. sa Acum Jimmy . Meredith i dadu o palmuta peste , fund. Si pe urma sa -ti suni parintii. Nu te uita la mine cu trebuie ochii astia mari de catelus. Ai deja optsprezece ani; ce ar putea sa -ti faca pentru ca ai lasat -o pe nu stiu Tami singura atta vreme.Dar... Jimmy Nici un dar. Acum, . Apoi Meredith facu ceea ce Bonnie stia ca va face, dar o ngrozea. Se apropie din nou de Isobel, care statea cu capul n jos si se c iupea de buric cu o mna. In ceala lta avea un cui lung si luc ios. nainte ca Meredith sa poata vorbi, Isobel spuse: Deci si tu esti bagata n asta. Te-am auzit cum i-a i spus ,Jimmy". Toate ncercati sa mi-1 luati. Voi, toate curve le, ncercati sa-mi faceti rau. Yurusenai! Zettai Yurusenai! Isobel! Nu face asta! Nu vezi ca ranesti te ? Ma ranesc doar ca sa ndepartez durerea. Stii, de fapt tu esti cea care o face. Ma ntepi cu ace pe dinauntru . Bonnie tresari, socata, dar nu doar pentru ca Isobel si nfipse brusc cuiul, cu rautate. Simt i cum caldura i urca n obraji. Inima ncepu sa-i bata si mai repede dect pna atunci. ncercnd sa nu o scape din ochi pe Meredith, si scoase telefonul mobil din buzunarul de la spate al
293

ntoarcerea: Caderea Noptii

jeansilor, acolo unde l bagase dupa vizita acasa la Caroline. Tot pe jumatate atenta la Meredith, intra pe in ternet si introduse doua cuvinte la cautare. Apoi, pe cnd ale gea din rezultatele primite, si dadu seama avea cum sa absoarba toate informatiile ca nu nici ntr-o saptamna, cu att mai putin n cteva Dar cel putin era un minute. nceput. Meredith se dadea n spate, departe de Acum, Isobel. si apropie gura de urechea lui Bonnie si sopti: Cred ca doar o strnim ma i mult. Te-ai uitat la aura ei? Bonnie ncuviinta din cap. Atunci probabil ca ar trebui macar sa iesim din camera. Bonnie ncuviinta din nou. ncercai sa-i suni pe Matt si Elena? ntreba Meredith, uitndu-se la telefonul mobil al lui Bonnie . Bonnie clatina din cap si ntoarse telefonul, pentru ca Meredith sa poata sa vada cele doua cuvinte pe care le cautase. Meredith se uita lung la ecran, apoi si ridica ochii ntunecati catre Bonnie, ngrozita . Vrajitoare Salem!

294

Jurnalele Vampirilor

21

De fapt, chiar are noima, dar una oribila, spuse Meredith . Se aflau n livingul lui Isobel, asteptnd-o pe doctorita Alpert. Meredith statea asezata la un birou foarte frumos, facut dintr -un le mn de culoare si ornamentat cu modele aurii, si lucra pe neagra un calculator care fusese lasat deschis. Fetele din Salem acuzau oamenii ca le faceau rau vrajitoarele, desigur. Spuneau ca le c iupeau si le ntepau cu ace". Asa cum ne acuza pe noi Isobel, spuse Bonnie, ncuviintnd din cap. Si faceau crize si si contorsionau corpul n pozitii imposibile". a parut sa faca o criza n camera Caroline lui Stefan, spuse Bonnie. Si daca sa te trasti ca o soprla nu nseamna sa-ti contorsionezi corpul pozitie imposibila... uite, o sa ncerc si ntr-o eu.Se ntinse pe podeaua familiei Saitou si ncerca sa-si ntoarca n afara coatele si genunchii la fe l cum facuse Caroline. Nu reusi.
295

ntoarcerea: Caderea Noptii

EraDoamne! n usa bucatariei, tinnd ct Jim, aflat ce pe scape din mini o tava cu mncare. In sa aer simtea mirosul patrunzator de supa miso, si se Bonnie nu era prea sigura daca asta o facea sa se simta lesinata de foame sau i era prea greata ca sa-i mai fie vreodata foame. -n re gula, i spuse ea repede, ridicndu-se. E Eu doar... ncercam ce va. Meredith se ridica si ea. Asta e pentru Isobel? Nu, e pentru Obaasan... adica bunica lui Isa-chan... Bunica Saitou... -am spus sa le zici cum ti e ma i usor. Ti Obaasan e foarte bine, la fel ca Isa-chan, i spuse Meredith lui Jim pe un ton blnd si hotart. se re laxa Jim putin. Am ncercat sa o conving pe Isa -chan sa ma nnce,- dar ea doar arunca tava n perete. Spune ca poate sa mannce; ca cineva o strnge de nu gt. Meredith se uita cu subnteles la Bonnie. Apoi se ntoarse catre Jim. Ce-ar fi sa ma duc eu sa i-o duc ? Tie ti-ajunge prin cte ai trecut. Unde e ? Sus, a doua usa pe stnga. Daca... daca spune ce va a iurea, pur si simplu ignoro. n regula. Rami lnga DA, nu, spuse repede Bonnie. Bonnie Bonnie. merge cu tine.
296

Vezi Oh, ?

Jurnalele Vampirilor

Nu stia daca era pentru propria ei protectie sa u a lui Meredith, dar avea de gnd sa stea lipita de ea. La etaj, Meredith aprinse cu grija lumina pe coridor, cu cotul. Apoi gasira a doua usa pe dreapta, n care descoperira o batrna care semana cu o papusa. Se afla exact n mijlocul camerei, stnd ntinsa n mijloc ul unei salte lute subtiri asezata pe Cnd fetele intrara, se ridica n capul oaselor si jos. zmbi. Zmbetul aproape ca transforma fata zbrcita n chipul unui copil fericit. egumi-chan, Beniko-chan, ati venit sa M ma vedeti! exclama ea, nclinndu -se adnc. a, spuse cu grija Meredith. Aseza ta va cu D mncare lnga batrna. Am venit sa va vedem... doamna Saitou. va jucati cu mine ! Sunt Inari-chan! Sa Nu u sunteti suparate pe mine?Attea chan uri! Credeam ca Chan" e nume chinezesc. un Isobel nu e japoneza? sopti Bonnie din spate le lui Meredith. ar fi fost, batrna cu aspect de papusa Oricum eranu surda. Izbucni n rs si-si duse amndoua mi - ile la gura, ntr-un gest de n fetita. Oh, nu ma tachinati nainte sa Itad mannc. a kimasu! bolul cu supa miso si ncepu sa bea. Ridica Cred ca cha e ceva pe care-1 pui la sfrsitul n unui nume atunci cnd ti e prieten, asa cum spunea Jim Isa, rosti cu glas tare Meredith. Iar chan
297

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ita-daki-mase ceva ce spui cnd ncepi sa u mannci. Si asta- to ce stiu. i O parte din mintea lui Bonnie nregistra faptul t ca prietenele" Bunicii Saitou a veau nume ca re ntmplator ncepeau M si B O alta parte calcula cu se afla camera asta fata de cele de la parter, unde . mai ales fata de cea a lui Isobel. Era exact deasupra ei. Batrna micuta se oprise din mncat si o cu privea atentie. Nu, nu, voi nu sunteti Beniko -chan si Megumi-chan. Stiu bine. Dar e le ma viziteaza la fel si draga mea Nobuhiro. Si alte uneori, si creaturi vin, creaturi nesuferite, dar eu am fost crescuta ca fecioara de altar stiu cum sa ma port cuele .O expresie de satisfactie atotcunoscatoare trecu pentru o clipa pe chipul batrn si nevinovat. asta e posedata, stiti. Adauga: Kore Casa ni wa kitsune ga karande isou da ne. Ma scuzati, doamna Saitou... ce -ati spus? n treba Meredith. spus: n asta trebuie sa fie bagata o Am kitsune . Okit-su? repeta Meredith nedumerita. vulpe, prostuto, spuse batrna pe un ton One vesel. Pot sa se transforme n orice vor ele, nu? Chiar si n oameni. He i, cineva s-ar putea transforma tine si prietena ta cea mai buna n si-ar da seama. nici , nu
298

Jurnalele Vampirilor

treba Meredith, dar acum Bunica Sa itou se legana si napoi, cu privirea atintita pe peretele nainte din spatele lui Bonnie. vremuri jucam un joc n cerc, spuse ea. Pe Stateam cu totii roata si unul dintre noi n mijloc, ochi. Si cntam un cntec. legat la Ushiro no shounen Cine e n spatele tau? I-am daare?asta si penvatat mei, dar am facut un jocul copiii cntecel n engleza pentru el. Si ncepu sa cnte, cu o voce de femeie foarte batrna sau de fetita foarte mica, tinndu -si tot timpul ochii atintiti ne vinovat asupra lui Bonnie. Vulpea si testoasa Se-ntrecura-n joc Cine de parte n spatele tau? e Cine-o sa ajunga doilea Pe al loc. Cine e mai aproape n spatele tau? Pentrunvingator, fina, O gustare Cine e tot mai aproape n spatele tau? Supa de testoasa, Ce grozava cina! Cine e chiar n spatele tau?" Bonnie simti o rasuflare fierbinte n ceafa. Icnind, se rasuci... si tipa. Si tipa Isobel era acolo, si de pe. ea picura snge care ca dea pe rogojinile de pe podea. Reusise ntr-un fel altul sa treaca pe lnga Jim si sa se strecoare n sau
299

Asa... deci un soi de vulpe -vrcolac, nu? n-

ntoarcerea: Caderea Noptii

camera de la etaj, cufundata n penumbra, fara ca cineva sa o vada sau sa o auda. Acum statea acolo ca o zeita diforma a piercingului, sau ca hidoasa ntrupare a cosmarului oricarui amator de piercing. o pereche de bikini foarte sumari. In Purta doar era rest goa la, cu exceptia sngelui si a diferitelor feluri de inele si bilute si ace pe care le nfipsese n gaurile de pe pielea ei. si perforase fiecare bucatica de piele despre care Bonnie auzise ca fi putea perforata, si nca vreo cteva la care Bonnie nici nu gndise. Si din fiecare gaura curgea se snge. Rasuflarea ei era fierbinte si fetida si ngretosatoare ca ouale stricate. Isobel si scoase printre dinti limba rozalie. Acolo nu avea nici un piercing. Era mai rau. Cu un instrument de-al ei sectionase n doua muschiul cel astfel ca acum era bifurcat ca limba unui lung, sarpe. Iar limba aceea rozalie, bifurcata, o linse pe Bonnie pe frunte. Bonnie lesina. conduse ncet pe drumeagul Matt aproape invizibil. Observa ca nu exista nici un indicator cu vreun nume, care sa -1 identifice. Urcara o colina si apoi coborra ntr-un mic luminis. Fereste-te de locul unde znele danseaza -n cerc, spuse ncet Elena, ca si cum cita din ceva. Si de stejarii batrni... Ce spui tu acolo? Opreste.
300

Jurnalele Vampirilor

Cnd Matt opri masina, Elena cobor si n ramase mijlocul luminisului. se pare ca aici e o atmosfera stranie? Nu ti Nu stiu. Unde s-ar duce chestia aia rosie? Pe aici pe unde va. Am vazutSi o! eu si ai vazut ca era mai mare ca o vulpe? Da, dar nu la fel de mare ct un lup. Matt respira usurat. Bonnie nu vrea sa ma creada. Si ai vazut ct de repede s-a miscat... Prea repede ca sa fie ceva natural. Vrei sa spui ca de fapt n -am vazut nimic ? spuse Matt aproape cu violenta. Vreau sa spun ca am vazut ceva supranatural . Ca insecta aia care te-a atacat pe tine. Ca si copacii, de altfel. Ceva care nu urmeaza legile acestei lumi. orict au cautat, nu au putut gasi Dar animalul. Tufele si arbustii dintre copaci a lcatuiau un cerc des n jurul luminisului. Dar nu era nici o urma de vizuina, sau ascunzis sau o deschizatura n vegetatia deasa. Iar soarele aluneca ncet n jos pe cer. eraLuminisul nu exista nimic interesant pentru frumos, dar ei acolo. Matt tocmai se ntorsese pentru a-i spune asta Elenei, cnd o vazu ridicndu-se repede, alarmata. Ce...? Ii urmari privirea si se opri.Ferrari galben le taia calea napoi catre Un drum.
301

ntoarcerea: Caderea Noptii

Cnd venisera ncoace, nu trecusera pe lnga un Ferrari galben. Pe drumeagul ngust nu era loc dect pentru o singura masina. Si totusi, Ferrariul era acolo. n spatele lui Matt se auzira niste crengi rupte. Se ntoarse repede. Damon! Pe cine asteptai? Ochelarii Ray-Ban ascundeau complet ochii lui Damon . Nu asteptam pe nimen , spuse Matt pe un ton agresiv. Tocmai ami venit aici. Ultima oara cnd l vazuse pe Da mon, cnd acesta fusese alungat ca un cine batut din c amera lui Stefan, voise foarte tare sa-1 pocneasca peste gura. Elena stia asta si simtea ca Matt o voia si acum. Dar Da mon nu mai era acelasi cu cel care parasise atunci camera. Elena vedea cum primejdia din el asemenea unor valuri de se ridica caldura. nteleg Asta e... zona voastra privata .. Oh . , pentru . privat , traduse Damon, si n explorari era o e vocea lui nota de complicitate care nu-i placu i. Elene mri Nu! Matt. Elena si dadu seama ca va trebui sa -1 tina sub control. Era periculos sa i riposteze lui Damon cnd era n dispozitia asta. Cum poti sa spui asa ce va? continua Matt. Elena i apartine lui Stefan.
302

Jurnalele Vampirilor

cstige timp Elena.Sigur ca da, spuse Damon. Un singur 0 trup, singura inima, un singur suflet. Pentru o clipa, exista ceva acolo... o privire n spatele acelor Ra y-Ban, si spuse Elena, care parea criminala . Dar n momentul urmator, tonul lui Damon se schimba ntr-un murmur lipsit de orice expresie: aici? Dar atunci, de ce voi sunteti doi Capul lui, ntors pentru a privi miscarile lui M att, avea pozitia unui pradator care si urmareste prada. In atitudinea lui era ceva mult mai nelinistitor dect de obicei. Am vazut ceva rosu, spuse Matt, nainte ca Elena sa -1 poata opri. Ce va asemanator cu ce am vazut eu cnd am avut accidentul ala. cum Ele na simtea furnicaturi pe brate. IntrA fel,unsi dorea ca Matt sa nu fi spus asta. In luminisultacut, ntunecos, din padurea de acesta conifere, cum i se face foarte frica. simti brusc Si atunci, ncordndu-si la maximum noile sale simturi pna cnd le percepu ntinzndu -se ca olasa subtire de paianjen n jurul ei simti si p raul de acolo, l simti trecnd dincolo de hotarul si atin - erea mintii ei. In acelasi timp, si dadu sea ma g ca pasarile amuteau pe toata acea lunga distanta. Ceea ce i se paru cel mai tulburator fu sa se n toarca n acea clipa, chiar cnd trilurile ncetara, si vada ca Damon se ntoarce n acelasi timp sa pentru
303

Ei, .. .ne apartine m unul altuia, ncerca sa

ntoarcerea: Caderea Noptii

a o privi. Ochelarii de soare o mpiedicau sa afle ce gndea el. Restul fetei era ca o masca. Stefa , si spuse neajutorata, cu dor. n Cum a putut sa o lase... cu ? Fara vreo a vertiasta zare, fara sa aiba vreo idee despre destinatia lui, fara sa existe vreo cale de a mai lua vreodata legatura cu e l... Poate ca pentru e l avusese o logica sa faca asta, n dorinta lui disperata de a nu o transforma n ceva ce el ura. Dar sa o lase cu Damon n starea asta, si cu toate puterile ei anterioare disparute... E vina ta, si spuse, renuntnd sa si mai de plnga Tu ai fost cea care 1-a batut la cap cu mila. legatura dintre frati. Tu ai fost cea care 1-a convins ca se putea avea ncredere n Da mon. Acum descurca-te cu consecintele. Damon, spuse Elena, te-am cautat. Voiam sa te ntreb... despre Stefan. Stii ca m-a parasit. Desigur. Pentru binele tau parca asa se spune. M-a lasat pe mine sa -ti fiu bodyguard. v-ati ntlnit acum doua Deci Desigur. seri? Si desigur n-ai ncercat sa -1 opresti. Lucrurile nici nu puteau iesi mai bine de -att pentru spuse Elena. Niciodata nu-si dorise mai tine, si mult ca n clipa asta toate capacitatile pe care le avusese ca spirit nici macar cnd realizase ca Stefan plecase Cu ade varat si ea, att de umana, nu a vea cum ajunga la el.
304

Jurnalele Vampirilor

bine, n-a m de gnd sa-1 las pur si sa ma simplu paraseasca, spuse ea hotarta, pentru binele meu sau pentru orice alt motiv. O sa ma duc dupa el dar mai nti trebuie sa stiu unde ar fi putut sa se duca. pe Ma mine? Da. Te ntrebi rog, Damon, trebuie sa-1 gasesc. Am nevoie de el. Eu... Simtea cum i se pune un nod n gt si trebuia fie sa nenduplecata cu ea nsasi. Dar n aceeasi clipa si dadu seama ca Matt i soptea foarte ncet: Elena, taci. Cred ca l nfuriem foarte tare. Uita-te la cer. Elena o simtea si ea. Copacii din jurul lor pareau sa se ncline spre ei, strngnd cercul, mai ntunecati ca nainte, amenintatori. Elena si ridica fata, privind n sus. Chiar deasupra lor, ncet nori cenusii se adunau, ngramadindu-se unul peste cirus coplesit de cumulus, transform ndualtul, se nori negri de furtuna concentrati n exact deasupra locului n care se aflau ei. Pe pamnt, ncepeau sa se formeze mici vrtejuri, care ridicau n aer gramezi de ace de pin si frunze verzi de vara din copacii tineri. Elena nu vazuse niciodata asa ceva, si luminisul se mai umplea de un miros dulce si senzua l, care evoca uleiuri exotice si nopti lungi si ntunecate de iarna. Apoi, uitndu-se la Damon, pe cnd se vrtejurile ma i sus iar aroma dulce o coplesea, ridicau tot
305

Ei

ntoarcerea: Caderea Noptii

strngndu-se tot mai aproape de ea impregnndu-i-se n haine si ntiparindu-i-se n piele, stiu ca depasise limita. Nu l putea proteja pe Matt. n biletul lui din jurnal, Stefan mi-a spus sa am ncredere n Damon. Stefan stie mai multe despre el dect stiu eu, si spuse ea disperata. Dar amndoi stim ce vrea Damon, pna la urma . Ceea ce a vrut ntotdeauna. Pe mine. Sngele meu...Damon, ncepu ea pe un ton blnd si se opri. Fara sa o priveasca, el ridica o mna, cu palma spre ea. Asteapta. Trebuie sa fac ceva, murmura el. Se apleca, si fiecare miscare era la fel de gratioasa, ntr-un fel inconstient si economic, a une i pantere, si ridica de jos o precum cea creanga rupta din ceva ce parea un pin obisnuit de Virginia. usor, gnditor, saltnd-o n mna O flutura ca pentru a-i simti greutatea si echilibrul. Parea ma i egraba un evantai dect o d ramura. Elena se uita la Matt, ncercnd sa -i Acum comunice cu privirea toate lucrurile pe c are le simtea ea, n primul rnd ca i parea rau: pentru ca l bagase n povestea asta; pentru ca avusese vreodata sentimente pentru el; pentru ca l tinuse alat uri de ntr-un grup de prieteni care erau att de ea strns legati de supranatural.
306

Jurnalele Vampirilor

Acum stiu cam ce trebuie sa fi simtit Bonnie n acest ultim an, si spuse ea, pot sa vad si sa intuiesc anumite lucruri fara sa am nici cea ma i mica putere sa le mpiedic. Matt, ntorcnd capul brusc, ncerca sa se apro pie-pe furis de copaci. Nu, Matt. Nu. Nu! El nu ntelese. Nici ea nu ntele gea, doar ca simtea acei copaci pastrau distanta numai din cauza pre - entei lui Damon acolo. Daca ea si Matt se aventu z -au n padure, daca ieseau din luminis sau chiar r ramneau n el prea mult... Matt vedea teama pe fata ei, si propriul lui chip reflecta o ntele gere cumplita a situatiei. Erau prinsi n capcana.daca nu... Doar Prea trziu, spuse Damon taios. Ti -am spus, trebuie sa fac ceva. Se parea ca gasise batul pe care l cauta. Acum l ridica, l scutura usor, si-1 cobor dintr-o singura reteznd piez is miscare, aerul. Matt fu cuprins de convulsii de Iar agonie. soi de durere pe care nici macar nu si-o Era un nchipuise pna atunci: o durere care parea sa vinainterioru lui, dar de peste tot, fiecare organ din l din trupul lui, fiecare muschi, fiecare nerv, fiecare os elibera un fel diferit de durere. Muschi l dureau si i e contractau ca si cum erau ncordati la s maximum, obligati sa se ncordeze si mai mult. si totusi erau n trupul lui, toate organele parca luasera foc. In stomac, mii de cutite l strapungeau. si simtea
307

ntoarcerea: Caderea Noptii

oasele la fel cum si simtise bratul cnd l rupsese odata, cnd avea noua ani si o masina a int rat n plin, din lateral, n masina tatalui sau. Iar nervii sai daca ar exista un comutator pe nervi care sa fie rasucit de la placere" la durere" erau acum pe suferinta". Atingerea hainelor pe piele era de nesuportat. Curentii de aer care treceau pe lnga el pura a gonie. Rezista cincisprezece secunde erau si lesina. apoi Matt In !toata aceasta vreme, Elena fusese ncremenita, cu muschii blocati, fara sa fie n stare miste un timp care i se paru infinit. Brusc sa se eliberata, alerga la Matt, l trase n poala ei, se uita lui. la fata Apoi ridica privirea. De ce? Damon de , ce? Brusc, realiza ca, desi Matt si pierduse cunostinta, continua sa se zvrcoleasca de durere. Se chinui sa nu tipe cuvintele, sa le rosteasca doar apasat. asta? nceteaza. De ce faci Damon! Se uita lung la barbatul tnar mbracat n dinnegru pna -n picioare: jeansi negri cu curea cap neagra, ghete negre, jacheta neagra de pie le, par negru, si afurisit ii de ochelari Ray -Ban. Ti-am spus, raspunse pe un ton nonsalant Damon. E ce va ce trebuia sa fac. Sa privesc. O moarte dureroasa. Moarte !
308

Jurnalele Vampirilor

Elena l privi uluita pe Da mon. Si apoi ncepu sa-si adune toata Puterea, ntr-un fel care fusese instinctiv si att de usor doar cu cteva zile n urma, ea era muta si nesupusa gravitatie i, si care cnd acum i se parea att de greu si de strain. Spuse, cu hotarre : Daca nu-i dai drumul... acum.. o sa te lovesc . cu toata Puterea mea. El rse. Ea nu-1 mai vazuse niciodata rznd cu adevarat, nu cum o facea acum.Si te astepti sa bag n seama Puterea ta minuscula ? Nu echia minuscula . Elena o r evalua ncrncenata. Nu era ma i mult dect Puterea nnascuta a oricarei fiinte umane Puterea pe care vampirii o luau de la oameni mpreuna cu sngele pe care l beau dar de cnd spirit, ea stia cum sa o foloseasca. Si cum sa fusese atace cu ea. Cred ca o s-o simti, Damon. Da-i drumul ACUM ! Oare de ce cred oamenii ntotdeauna ca volu mul voc ii va reusi acolo unde logica nu poate? mur - ura m Damon. si arata Puterea. Elena Sau ce l putin se pregati sa o faca. Trase aer n piept adnc, asa cum trebuia, si tinu miezul si se imagina strngnd n mna o nemiscat minge alb, si pe urma... de foc

309

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt era n picioare. Arata ca si cum ar fi fost tra n picioare si era tinut acolo ca o marioneta , s chiiiar lacrimau fara sa vrea, dar era mai bine o i dectvada zvrcolindu-se pe jos. sa-1 mi ram i datoare, i spuse Damon Elene i, nonsalant. O sa -mi iau rasplata ma i trziu. Iar catre spuse, pe tonul unui Matt unchi plin de afectiune, cu unul dintre acele zmbete fulgeratoare ale lui, de nu erai niciodata sigur ca le-ai vazut: care Norocul esti un specimen rezistent, meu ca nu? Damon . Elena l mai vazuse pe Damon n dispozitia de lui hai-sa -ne-jucam-cu-creaturile-mai- , si era ceaslabe i placea cel mai putin. Dar astazi era ceva care n neregula, ce va ce nu ntelegea. sa lamurim lucrurile, spuse ea, n Hai vreme ce simti cum firisoarele de par de pe ceafa si brate i se ridica din nou. De fapt , ce vrei? Dar el nu-i dadu raspunsul pe care-1 astepta. Am fost nsarcinat oficial sa am grija de Si amtine. de tine n mod oficial. De altfel, nici grija nu ca ar trebui sa fii lipsita de protectia si cred tovarasia mea ct timp e plecat fratiorul meu. Pot sa ma descurc si singura, spuse sec Elena, fluturnd o mna n semn ca puteau trece la adeva -ata problema. r o fata foarte draguta. Esti Elemente periculoase si un zmbet fulgerator neplacute te urmareasca. Insist sa a i un bodyguard. ar putea sa

310

Jurnalele Vampirilor

n clipa asta, cel mai neplacut element de care trebuie sa fiu protejata esti tu Stii . bine asta. Care e de fapt problema? Luminisul... pulsa. Aproape ca si cum era ceva organic, care respira. Elena avea senzatia ca sub picioarele ei sub ghetele vechi si scorojite, de munte, ale lui Meredith pam ntul se misca usor, urias animal adormit, iar copacii erau ca un asemenea unei inimi care batea. Pentru cine batea? Pentru padure? Erau mai multi copaci morti dect vii aic i. Si putea jura ca l cunostea suficient de bine pe Damon pentru a sti ca placeau copacii si nici padurile. nu-i In mome nte ca acestea, Elena si dorea sa ma i aiba aripi. Aripi si cunoastere miscarile minii, Cuvintele Puterii Albe, focul alb dinlauntrul ei carefi ngaduit sa stie adevarul fara sa ncerce sai-ar 1hiceasca, sau care pur si simplu sa alunge toate g supararile pna la Stonehenge.ca nu ramasese dect cu atractia tot mai Se parea mare a va mpirilor fata de ea, si cu propria ei minte. Mintea functionase bine pna acum. Poate ca, daca nu -1 lasa pe Damon sa afle c t de nspaimntata era, ar putea sa cstige o a mnare axecutiei pentru e ei. Damon, ti multumesc ca esti pentru ngrijorat mine. Acum vrei sa ma lasi cu Matt o clipa vad daca mai respira? ca sa Din spate le ochelarilor Ray-Ban, avu ca impresia distinge o fulgerare rosie.
311

Damon,

ntoarcerea: Caderea Noptii

Intr-un fel, ma gndeam ca o sa spui asta, raspunse Damon. Si, binenteles, este dreptul tau deavea o consolare dupa ce ai fost parasita ntr-un a mod att de perfid. O resuscitare gura -la-gura, de pilda. Elena simti ne voia sa njure. Raspunse cu grija: daca Stefan te-a numit Damon, bodyguardul meu, atunci nu se prea poate spune ca m-a parasit mod perfid", nu-i asa? Nu se poate si ntr-un una, si... Atunci fa-mi un hatr, da? spuse Da mon, vocea ccu care urma sa spuna Ai uiva sau Nu grija face nimic din ce n-as face eu.Se lasa tacerea. Vrtejurile se potolisera. Mirosul de rasina ncalzita de soare n acest loc ntunecos o facea sa se simta lipsita de vlaga, ametita. Pamntul era si el cald, iar toate acele de pin pareau aliniate, ca si cum anima lul care dormea avea ace drept blana. Elena privi firisoarele de praf rasucindu -se si scnteind ca niste opale n lumina aurie a soarelui.nu era n cea mai buna forma acum, si Stia ca nici mintea ei nu era. In cele din urma, cnd fu sigura ca vocea avea sa -i fie calma, ntreba: Ce vrei? Un sarut.

312

Jurnalele Vampirilor

22

Bonnie era tulburata si confuza. Era ntuneric. auzi o voce rastita si n acelasi timp Bun, se calma. Exista doua posibile comotii, o rana prin ntepare care are nevoie de inject ii antitetanos... si... ei bine, ma tem ca trebuie sa -ti sedez prietena, Jim. Si pentru asta o sa am ne voie de ajutor, dar tu ai voie sa te misti deloc. Sta i ntins pe spate, cu nu ochii nchisi. Bonnie deschise ochii. si a mintea vag ca se prabusise n fata pe patul ei. Dar nu era acasa; era nca n casa Saitou, ntinsa pe o canapea. obicei, cnd se simtea confuza sau i era Ca de frica, o cauta pe Meredith. Meredith tocmai venea din bucatarie cu o compresa cu gheata. O puse pe fruntea deja uda a lui Bonnie. Doar am lesinat, explica Bonnie, ca si si-ar ficum seama singura. Asta -i tot. dat Stiu ca lesinat. Ai dat cu capul tau dragut de podea, raspunse Meredith, si de data asta pe chipulputea citi totul: ngrijorarea si compasiunea ei se si usurarea era u foarte vizibile; chiar avea lacrimi n
313

ntoarcerea: Caderea Noptii

ochi. Oh, B onnie, n-am reusit sa te prind la timp. mi statea n drum si rogojinile alea tata Isobel mi sunt prea groase si ai fost lesinata aproape nu jumatate de ora! M -a speriat. i mi pare rau. Bonnie si trase cu greu o mna afara din patura n care parea sa fie nfa urata si o strnse pe Mere dith de mna. solidaritatea feminina de nsemna: velociraptor e nca n Si ma i actiune. nsemna: multumesc ca ti pasa. era ntins pe o alta canapea, cu o Jim cu compresa ceafa. Fata lui era alb -verzuie. ncerca gheata la sa se ridice, dar doctorita Alpert fusese vocea ei, aspra si totodata blnda l mpinse la loc pe canapea. Nu trebuie sa te mai fortezi, spuse ea. Dar am nevoie de un asistent. Meredith, poti sa ma ajuti cu Isobel? Se pare ca o sa ne cam dea de furca. M-a lovit n ceafa cu o lampa, le avertiza Nu va Jim. ntoarceti cu spatele la ea. O sa avem grija, spuse doctorita. Meredith Voi doi stati aici adauga , ferm. Bonnie se uita n ochii lui Meredith. Voia sa se ridice sa le ajute cu Isobel. Dar Meredith avea acea privire hotarta care ti spunea ca e mai bine sa noontrazici c . Imediat ce plecara, Bonnie ncerca sa se ridice n picioare. Dar n clipa urmatoare ncepu sa vada acel vid cenusiu care pulsa si care nse mna ca avea sa lesine din nou.
314

Jurnalele Vampirilor

Se ntinse la loc, scrsnind din dinti. Un timp destul de lung se auzira bufnituri si strigate de sus, din camera lui Isobel. Bonnie vocea ridicata a doamnei Alpert, si apoi distingea pe cea a lui Isobel, apoi o a treia voce nu a lui Meredith, care niciodata nu tipa daca se putea si altfel care semana cu vocea lui Isobel, doar ca era mai nceata si distorsionata. urma se lasa tacerea si Meredith si In cele din doamna Alpert aparura ducnd ntre ele trupul al lui Isobel. Lui Meredith i curgea moale snge iar parul scurt si grizonant al doctoritei din nas, era ciufulit, dar reusisera cumva sa traga un tricou pe trupul automutilat al lui Isobel, iar doctorita nu -si pierduse geanta neagra. Ranitii capabili sa umble, ramneti unde sunteti. Ne ntoarcem sa va ajutam, spuse doctorita lapidar. n felul ei Apoi doa mna Alpert si Meredith mai facura un drum, pentru a o lua pe bunica lui Isobe l. Nu-mi place cum arata, spuse scurt doctorita. Si nici cum i bate inima. Am putea sa-i facem si ei un control. Un minut mai trziu se ntoarsera ca sa-i ajute pe Jim si Bonnie sa ajunga la SUV-ul doctorite i. Cerul se nnorase si soarele era o minge rosie, nu departe de linia orizontului. sa -ti dau ce va pentru durere? ntreba Vrei doctorita, vaznd-o pe Bonnie cum se uita la geanta ei neagra.
315

ntoarcerea: Caderea Noptii

Isobel era n spate, unde scaunele fusesera rabatate. Meredith si Jim stateau pe cele doua scaune n fata ei, cu bunica Sa itou ntre ei, iar Bonnie la insistentele lui Meredith era n fata, lnga doctorita. Aaa, nu, e -n regula, spuse De Bonnie. ntreba daca spitalul o putea vindeca fapt, se pe Isobel de infectie mai bine dect ar putea com - resele cu ierburi ale doa mnei p Flowers. Dar desi capul i zvcnea si o durea si simtea cum pe frunte i creste un cucui mare ct un ou, voia sa -si pastreze mintea limpede. Era ceva care o scia, un fel de vis pe care l avusese n timpul n care Meredith spusese ca-si pierduse cunostinta. Oare c era? e Bun atunci. V-ati pus centurile? Am plecat. SUV-ul de mara din fata casei Saitou. continua doctorita, ai spus ca Isobel are Jim, o sora de trei ani care doarme n camera ei sus, asa ca am chemat-o pe nepoata mea Jayneela sa vina sa stea cu ea. Cel putin o sa fie cineva n casa. Bonnie se rasuci sa se uite la Meredith. Izbucnira amndoua n acelasi timp: Oh, nu! Nu poate sa Mai n intre! ales camera lui Isobel! Va rog, trebuie sa..., balmaji Bonnie. sunt de loc sigura ca e o idee buna, spuse Nu Meredith, la fel de repede dar mult mai coerent. Doar daca sta departe de ca mera aia, si poate mai are pe cine va cu ea un baiat ar fi bine.
316

Jurnalele Vampirilor

baiat? Doctorita Alpert era nedumerita, dar combinatia dintre disperarea lui Bonnie si sinceritatea lui Meredith paru sa o convinga. Pai, Tyrone, nepotul meu, se uita la tele vizor cnd am de-acasa. O sa ncerc sa dau de el. plecat Uau! exclama fara sa vrea Bonnie. Asta e acel Tyrone care e atacant n echipa de fotba l de anul viitor, nu? Am auzit ca i se spune Tyre -minator. hai sa zicem ca eu cred ca o s-o poata Ei, apara pe Jayneela, spuse doctorita Alpert dupa ce vorbi la telefon cu nepotul ei. Dar noi sunte m cei cu fata... aaa... supraexcitata n masina cu noi. Din felul n care s-a mpotrivit sedativului, as zice ca si e un terminator pe ea cinste. Telefonul mobil al lui Meredith scoase sunetul pentru numerele pe care nu le avea n memorie, apoi anunta: Aveti un apel de la doamna T. Flowers. Preluati..." In clipa urmatoare, Meredithbutonul vorbeste. apasa pe Doamna Flowers? Zgomotul motorului i mpiedica pe Bonnie si ceilalti sa auda ce spunea doamna Flowers, asa ca Bonnie ncepu din nou sa se concentreze pe doua lucruri: ce stia ea despre victimele" vrajitoarelor" fusese acel gnd razlet pe care l din Salem, si ce avusese n vreme ce zacea inconstienta. de toate n clipa n care Meredith si Dar uita puse jos telefonul. Ce e? Ce? Ce ?
317

Un

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie nu vedea prea bine fata lui Meredith n amurg, dar parea palida, iar cnd vorbi, voce i si a suna ntr-un fel palida. oamna Flowers lucra putin n gradina D si voia sa intre n casa, cnd a observat ca era ceva n tufisurile ei de begonii. A zis ca era ca si cum cineva ncercase sa ndese ceva jos, ntre tufis si un dar se ntepenise o bucata de zid, material. simti ca i se taie respiratia. Bonnie Ce era? Era o geanta de pnza, plina cu haine si pan tofi. Ghete. Camasi. Pantaloni. Toate ale lui Stefan. Bonnie scoase un tipat care o facu pe doctorita sa rasuceasca speriata volanul, a poi si reve ni, si partea din spate a SUV-ului oscila. h, Doamne, oh, Doamne nu O Oh, ca nu din ba cred ca a plecat. Doar aplecat! pro prie vointa, spuse Meredith ncruntata. , icni Bonnie si se prabusi la loc n Damo scaun,n si ochii i se umplura de lacrimi care ncepura sa-i alunece pe obraz. Si eu, care a m vrut sa cred... Te doare mai rau capul? ntreba doamna Alpert, ignornd cu tact conversatia care nu o indusese si pe ea. Nu... de fapt, da, recunoscu Uite, deschide-mi geanta si lasa-ma sa ma Bonnie. n era.uit tot felul de pastile... bun, asta e. A vazut Am cineva o sticla de apa pe aici? Jim ntinse cu o mna moale o sticla.
318

Jurnalele Vampirilor

cu o nghititura mare de apa. Trebuia sa scape de durerea de cap. Daca Damon 1-a rapit pe Stefan, atunci ar trebui ca ea sa-1 Cheme pe el, nu? Dumnezeu stie unde o sa a junga de data asta. De ce nici unul dintre ei nu sStefan a ndit si la posibilitatea asta? g Ei bine, ma i nti, pentru ca se presupunea ca noul Stefan era foarte puternic, si n al doilea, din cauza acelei note din jurnalul Elenei. sta e! exc lama, surprinzndu-se c hiar si A sine. pe Totul i revenea acum n minte, tot ce ea si Matt vorbisera... Meredith! spuse, fara sa ia n seama privirea piezisa pe care i -o arunca doctorita. Cnd eram inconstienta, am vorbit Matt Si el era cu Era . inconstient. Oh, ranit? Doamne, da. Damon trebuie sa fi facut ceva ngroz itor. Dar a spus sa ignor asta, ca de cnd biletul lasat de Stefan Elenei l tot scise vazuse ceva. Ce va despre Stefan care 1-a ntrebat pe profesorul de engleza anul trecut cum se scrie judecata Si tot mi spunea: Cauta n fisierul de . siguranta. Cauta n fisierul de siguranta... nainte sa o faca Damon. Se uita lung la chipul ntunecat al lui Meredith, dndu-si seama ca, n vreme ce masina ncetinea la intersectie, doctorita si Jim se holbau la ea. Tactul o are si el limitele lui.
319

Mersi, spuse Bonnie, lund pastila micuta

ntoarcerea: Caderea Noptii

Vocea lui Meredith rupse tacerea. Doamna Alpert, spuse. O sa va rog ceva. Daca o luati aic i la stnga si pe urma cotiti pe Laurel Street si apoi ma i mergeti cinc i minute pna la Padurea Veche, n-o sa ocoliti prea mult. Dar asta ma duca pe mine aproape de pensiunea unde o sa se computerul despre care vorbeste Bonnie. afla Poate credeti ca am nnebunit, dar neapara sa trebuie la t ajung computerul acela. Stiu ca nu ai nnebunit; as fi observat-o pna acum. Doctorita rse fara veselie. Si am auzit cte ceva despre tnara Bonnie... nimic rau, credetima, putin cam greu de crezut. Dupa tot ce am dar vazut azi, cred ca ncep sa -mi schimb parerea despre cele auzite. Doctorita coti brusc la stnga, murmurnd: Cineva a scos indicatorul cu stop" si de pe drumul asta. Apoi continua, catre Meredith: Pot sa fac ce vrei. Te-as duce pna la vechea pensiune... Nu! Asta ar fi mult prea ...dar trebuie sa ajung cu Isobel la spital ct periculos! de repede posibil. Ca sa nu mai vorbesc de Jim. Cred ca are ntr-adevar o comotie. Iar Bonnie... spuse Bonnie, rostind Bonnie, fiecare distinct cuvnt, merge si ea la pensiune. Bonnie! O fu , Bonnie, ntelegi? Nu, sa g Am de gnd sa fug ct de repede pot si nu pot sa te las sa ma tii pe loc. Vocea lui Meredith era aspra. N-o sa te tin, jur. Tu o iei nainte si fugi. O sa fug si eu. Acum nu ma mai doare capul. Daca tre 320

Jurnalele Vampirilor

buie sa ma lasi n urma, continua sa O sa tu alergi. vin dupa tine. Meredith deschise gura, apoi o nchise la loc. Probabil ca pe fata ei era ceva care i spunea lui Meredith ca orice argument ar fi fost inutil, si z Bonnie. Pentru ca asta era ise adevarul. ajuns, spuse doctorita cteva minute Am mai trziu. Coltul lui Laurel Street cu drumul din Padurea Veche. Scoase o lanterna mica din geanta ei neagra si o aprinse, uitndu-se n ochii lui Bonnie, cte unul pe rnd. Ei, tot nu pari sa ai o comotie. Dar stii, Bonnie, parerea mea de doctor ea nu ar trebui sa fugi nicaieri. Nu te pot forta sa iei c un medicament daca nu vrei. Dar pot sa te fortez sa asta. Ii ntinse lui Bonnie lanterna. iei Succes. Multumim pentru tot, spuse Bonnie, asezn du-si pentru o clipa mna ei pa lida pe mna cafeniu-nchis, cu degete lungi, a doctoritei. Aveti si dumneavoastra grija la copacii cazuti, la Isobel si la ceva rosu n mijlocul drumului. , eu Bonnie plec. Meredith coborse deja din SUV. Si ncuiati usile! Si nu iesiti din masina dupa dect v-ati ndepartat de padure! spuse ce Bonnie, sarind afara lnga Meredith. o luara la fuga. Binenteles, tot ce Si apoi spusese Bonnie despre Meredith care avea sa fuga naintea ei, lasnd -o n urma, era o prostie, si o stiau amndoua. Meredith o apuca de mna pe Bon nie imediat ce aceasta cobor pe pamnt si ncepu sa
321

ntoarcerea: Caderea Noptii

fuga ca un ogar, trnd-o pe Bonnie dupa ea, uneori sa o salte peste gropile din parnd drum. Bonnie nu trebuia sa i se spuna ct de Lui importanta era viteza. si dori cu disperare sa fi avut o masina. si dori o multime de lucruri, n rnd fi locuit n primul ca doamna Flowers sa mijlocul si nu aici de parte, n salbaticie. orasului n cele din urma, asa cum prevazuse se Meredith, simti epuizata si palma ei era att de transpirata, nct aluneca din mna lui Meredith. Se apleca n cu minile pe genunchi, ncercnd sa -si reca fata, - ete rasuflarea. p Bonnie! Sterge -ti mna! Trebuie sa fugim! Lasa -ma... doar... un... minut... Nu avem un minut! Nu- auzii Haide! Trebuie... sa-mi... trag... sufletul... 1 Bonnie, uita -te n spatele tau. Si nu tipa Bonnie! se uita n spatele ei, tipa, si apoi descoperi Ca nu era de loc epuizata. O lua la fuga, apucnd-o pe Meredith de mna. l auzea acum, n ciuda rasuflarii ei suierate si a bubuiturilor din urechi. Era un sunet de insecta, nu bzit, dar un sunet pe care creierul ei lipea un eti- de insecta Suna ca z gomotul pe care l cheta . face elicea unui elicopter, doar ca mult mai ascutit, ca si un elicopter ar putea a vea tentacule de insecta cum n loc de elice. Cu acea singura privire, vazuse o masa cenusie imensa de tentacule terminate cu
322

Jurnalele Vampirilor

capete si toate capetele a veau gurile de schise pentru a-si arata cercurile de dinti albi si ascutiti. Se chinui sa aprinda lanterna. Se ntuneca si habar n-avea ct mai era pna rasarea luna. Tot ce era ca totul parea mai ntunecat din cauza stia copacilor si ca e erau pe urmele ei si ale lui i Meredith . Malachi. Zgomotul tentaculelor care plesneau aerul era mult mai puternic acum. Mult mai aproape. Bonnie sa se ntoarca si sa vada sursa lui. Sunetul i nu voia mpingea trupul dincolo de toate limitele lui normale. In cap i rasunau ntruna cuvintele lui Ca si cum mi-as fi bagat mna ntr-un Matt: tocator de gunoaie si l -as fi pornit. Ca si cum mi -as fii bagat mna ntr-un tocator de gunoaie si l -as fi pornit... Mna ei si mna lui Meredith erau din nou de ude transpiratie. Iar masa cenusie n mod clar le ajungea din urma. Acum era doar la jumatate din distanta la care se aflase la nceput, iar z gomotul bicelor devenea tot mai ascutit . In acelasi timp, Bonnie si simti picioarele de cauciuc. Literal. Nu-si mai simtea genunchii. Iar acum erau ca un cauciuc care se transforma n gelatina... Vjvjvjvjvj... Era sunetul unuia dintre ei, mai aproape dect ceilalti. Mai aproape, tot mai aproape, si apoi aparu

323

ntoarcerea: Caderea Noptii

n fata lor, cu gura deschisa ntr-un ova l cu dinti de jur mprejur. cum spusese Matt. Bonnie nu mai Exact avea suflu sa tipe. Dar simtea nevoia sa tipe. Creatura fara cap, fara ochi si fara trasaturi doar acea gura oribila ajunsese naintea lor si acum venea dreptea. Iar raspunsul ei automat sa ncerce sa o spre ndeparteze cu minile o putea costa un brat. Oh, Doamne, se repezea fat ei... la Uite pensiunea, spuse icnit Meredith, tragnda o att de tare, nct o nalta n aer. Alearga ! Bonnie se lasa n jos chiar n clipa n care malachu ncerca sa se izbeasca n ea. Imediat lentaculelesimti t plici n parul ei. Se trase facnd napoi si se plici brusc mpiedica, iar mna e i se smulse lui Meredith. Picioarele ei voiau sa se dintr-a ndoaie sub ea. Toata fiinta ei voia sa tipe. Oh, Doamne, Meredith, m-a prins! NuFugi! i lasa sa te prinda! In fata ei, pensiunea era luminata ca un hotel. De obicei era ntunecata, poate doar cu exceptia ferestrei lui Stefan si a nca uneia . Dar acum stralucea asemeni unei geme, la care nu putea ajunge . Bonnie, nchide ochii! Meredith nu o parasise. Era nca acolo. Bonnie simtea tentaculele ca niste crcei atingndu-i usor urechea, mngindu-i usor fruntea uda de sudoare ntinzndu-se catre fata ei, catre gt... Suspina.
324

Jurnalele Vampirilor

Si apoi se auzi o lovitura puternica, amestecata cu un zgomot ca de pepene copt care pocneste, si Bonnie simti ce va umed pe spatele ei. De schise ochii. Meredith tocmai lasa sa cada o creanga groasa pe care o tinuse ca pe o bta de baseball. Tentaculele deja alunecau n jos din parul lui Bonnie . Bonnie nu voi sa se uite la mizeria din spatele ei. Meredith, tu... Haide... Si fugi! Bonnie fugea din nou. De -a lungul a leii cu pietris din fata pensiunii, de -a lungul cararii pna la Si acolo, n prag, statea doamna Flowers, cu usa. o lampa veche cu kerosen n mna.Intrati, intrati, spuse ea, si cnd Meredith si Bonnie alunecara nauntru si se oprira, gfind cu respiratia taiata, trnti usa cu putere n spatele lor. In clipa urmatoare auzira sunetul. Era ca zgomotul pe care l facuse creanga o lovitura puternica, plus o trosnitura, doar ca mult mai tare, si repetata de multe ori, ca floricelele care pocnesc. Bonnie tremura cnd si lua minile de la urechi si se lasa n jos pe covorasul de lnga usa. ati facut, fetelor? Ce Dumnezeu ntreba doamna Flowers, uitndu-se la fruntea lui Bonnie, umflat al lui Meredith, si vaznd starea la nasul lor generala de epuizare. E prea mult... de explicat, reusi sa spuna fyleredith. Bonnie ! Poti sa te asezi... sus.
325

ntoarcerea: Caderea Noptii

ntr-un fel sau a ltul, Bonnie reusi sa urce n camera lui Stefan. Meredith se duse imediat la computer si l deschise, prabusindu -se pe scaunul din fata lui. Bonnie si folosi ultimul strop de energie ca sa-si scoata tricoul. Spatele lui era patat de zeama acelei insecte fara nume. Facu tricoul ghemotoc si l arunca ntr-un colt. Apoi se prava li pe patul lui Stefan. Ce-a spus Matt, ma i exact? ntreba Meredith, care ncepuse sa -si recapete rasuflarea. A spus: Uitati -va n fisierul de siguranta... sau Cautati n fisierul de siguranta , sau ceva de genul asta. Meredith, capul meu... nu functioneaza prea bine. Okay. Stai linistita. Te-ai descurcat grozav. M-am descurcat pentru ca m-a i salvat tu. Multumesc... din nou... Nu-ti face griji. Dar nu nteleg, adauga Mere dith vorbind cu sine. Exista un fisier de siguranta al biletului n acelasi director, dar e la fel. Nu nteleg Matt. ce voia Poate era confuz, spuse Bonnie fara tragere de inima. Poate ca doar avea dureri si nu mai gndea. Fisier de siguranta, fisier de siguranta... stai putin! Nu se salveaza n Word automat un fisier de siguranta ntr-un loc ciudat, ceva de genul directorul administratorului sau n alta parte? Meredith dadea repede clic prin directoare. Ap oi spuse pe un ton dezama git: Nu, nu e nimic aici.
326

Jurnalele Vampirilor

Se rezema de spatar, rasuflnd scurt. Bonnie ca stia Meredith se gndea. Fuga lor lunga si disperata prin pericole nu putea fi inut Nu ila.Apoi, ncet, Meredith putea. spuse: Exista o multime de fisiere temporare aici un pentru singur biletel. e e un fisier C temporar? E doar o stocare temporara pentru fisierul tau n timp ce lucrezi la el. Dar de obicei arata ca o aiureala. Se auzira din clic uri. nou Dar trebuie sa verific tot oh Se ntrerupse. Se oprira si clic !urile. Si apoi se lasa tacerea. e? ntreba ngrijorata Ce Bonnie. Din nou tacere. Vorbeste cu Ai gasit un Meredith! fisier de mine ! . Meredith nu spuse nimic. Ca si cum nici nu o auzise. Citea ceva, cu ceea ce parea o fasc inatie ngrozita .

327

ntoarcerea: Caderea Noptii

23

Un frison rece, un fior abia simtit, aluneca pe spatele Elenei. Damon cere saruturi. Asta nu nu n a era regula. Nu, sopti ea. Doar unul. Nu vreau sa te sarut, Damon. Nu pe mine. Pe el. Da mon sublinie acel el" cu un semn din cap catre Matt. Un sarut ntre tine si fostul tau cavaler. Matt deschise brusc ochii si cuvintele iesira ex ploziv, nainte ca Elena sa poata spune ce va: C vrei? Ti-ar placea. e Vocea lui Da mon coborse, capatnd cele mai moi si mai insinuante tonuri. i-ar placea sa o saruti. Si nu e nimeni care sa T te poata opri. Damon . Matt se chinui sa se ridice din bratele Ele nei. Parea sa -si fi revenit aproape pe deplin, sau cel putin optzeci la suta, dar Elena i auzea inima
328

Jurnalele Vampirilor

batnd cu greutate. Elena se ntreba ct timp se prefacuse inconstient pentru a avea posibilitatea de recapata puterile. a-si Ultimul lucru pe care l stiu e ca ncercai sa ma omori. Asta nu ma face sa cred ca mi vrei binele. n al doilea rnd, oa menii nu saruta fetele doar pentru ca sunt dragute sau pentru ca prietenulo zi libera. lor si ia Nu fac asa? Damon ridica surprins o sprn ceana. Eu o fac. Matt doar clatina din cap, a metit. Parea sa ncerce sa se concentreze doar asupra unei singure idei. Nu vrei sa -ti muti masina ca sa putem pleca ? Elena se simtea ca si cum l privea de Matt de undeva de foarte departe; si ca si cum el era nchis cusca mpreuna cu un tigru, dar nu o ntr-o stia. Luminisul de venise un loc foarte frumos, salbatic si foarte periculos, si nic i lucrul acesta nu-1 stia Matt. urma, si spuse ea ngrijorata, el forteaza sa Si pe se ridice. Trebui sa plecam si repede, nainte ca e Damon sa-i mai faca si altceva. Dar care era adevaratul drum de iesire ? Care era adevarata intentie a lui Damon? Puteti pleca, spuse Damon. Imediat ce ea te saruta. Sau o saruti tu pe ea, adauga, de parca ar fi facut o concesie. ncet, ca si cum si -ar fi dat seama ce urma sa n semne asta, Matt se uita la Elena si apoi napoi la Damon. Elena ncerca sa comunice n tacere cu el,
329

ntoarcerea: Caderea Noptii

dar Matt nu avea dispozitia necesara. Acesta l privi pe Damon n ochi si -i spuse:Nici gnd. naltnd din umeri, ca si cum ar fi eu spus: tot am Facut ce-am Damon ridica ramura putut, de pin... Nu, striga Elena. Damon, o s-o fac eu. Damon zmbi pentru o clipa, aratndu -si zmbetul lui spec ial, pna cnd Elena si ntoarse si se duse la Matt. Fata lui era nca palida si privirea rece. Elena si lipi obrazul de al lui si -i spuse aproape auzit n ureche: Matt, am mai avut de-a face cu Damon si acum.pna nu poti sa -1 nfrunti. Hai sa -i jucam Si jocul deocamdata. Pe urma poate reusim sa plecam. Si se forta sa-i spuna: Pentru mine ? Te apoi rog! Adevarul era ca ea stia prea multe despre barbatii ncapatnati. Prea multe despre cum sa -i manipulezi. Era ceva ce ajunsese sa urasca, dar n momentul acesta era prea ocupata sa se gndeasca la niste cai de a -i salva viata lui Matt pentru a -si mai bate capul cu etica presarii lui. si dori ca n locul lui Matt sa se afle Meredith sau Bonnie. Nu ca ar fi dorit cuiva o asemenea durere, dar Meredith ar veni cu Planurile C si D n clipa n care Elena ar fi propus Planul A sau B. Iar Bonnie ar fi ridicat deja spre Da mon ochii ei c aprui, n lacrimi, gata sa topeasca orice notnd inima... Elena se gndi la acea fulgerare rosie Brusc, pe care o zarise n spatele ochelarilor ne gri ai lui
330

Jurnalele Vampirilor

Damon si se raz gndi. Nu era convinsa ca ar fi vrutBonnie sa se afle acum n preajma lui ca Damon. toti baietii pe care i cunostea, Da mon Dintre fusese singurul pe care Elena nu-1 putea ngenunchea . Oh, Matt era ncapatnat, iar Stefan putea fi uneori imposibil. Dar amndoi aveau niste butoane undeva nauntrul lor pe care scria colorate APASA, trebuia dect sa te joci putin cu si nu mecanismul putin mai mult si pna la urma ei, uneori chiar si cel ma i ncapatnat tip putea fi stapnit. exceptia Cu unuia singur... copilasi, pauza s-a Gata, terminat. Elena simti cum Matt este smuls din bratele ei si ridicat nu stia ce -1 trasese n sus, dar acum statea n picioare. Ceva l sustinea, si ea stia ca nu erau muschii lui. Deci unde eram? Damon se plimba ncoace si-ncolo, cu ramura de pin n mna dreapta, usor de palma stnga. as e o spuse lovind-o Oh, cum a ca si Facuse o mare descoperire fata si viteazul cava ler urmeaza sa se sarute. n camera lui Stefan, Bonnie spuse : Pentru ultima oara, Meredith, ai gasit sau un nufisier de siguranta? raspunse Meredith cu o voce egala. Dar Nu, chiar n clipa n care Bonnie voia sa se prabuseasca Meredith adauga : Am gasit un bilet la loc pe pat, cu diferit. De fapt, o scrisoare. totul
331

ntoarcerea: Caderea Noptii

diferit ? Ce spune? Potibilet ridici? Stii, cred ca ar fi mai bine sa te sa te uiti. Bonnie, care de-abia si recapatase ct de ct rasuflarea, reusi sa sontcaie pna la computer. Citi documentul de pe ecran complet, n de afara ce pareau sa fie ultimele cuvinte, si icni. ceea Damon i-a facut ceva lui Stefan! spuse ea, simti sicum inima i se prabuseste, grea ca plumbul, de toate organele urmata interne. Asadar, Elena se nselase. Damon er male a fic, ntru totul. In clipa asta, Stefan ar putea fi chiar...Mort, spuse Meredith, mintea ei urmnd mod n clar firul gndurilor lui Bonnie. ridica privirea ntunecata catre si Bonnie. Bonnie stia ca si ochii ei erau plini de lacrimi. a trecut, ntreba Meredith, de cnd i-ai Ct sunat pe Elena si Matt? Nu stiu; nu stiu ct era ceasul. Dar am sunat de doua ori dupa ce am plecat de la Caroline si 0 data acasa la Isobel, si cnd am ncercat dupa aceea, am primit mesajul ca e plina casuta postala sau ca nu se poate face legatura. Asta-i ca m ceea ce am auzit si eu. Daca s-au apropiat de Padurea Veche e i, stii ce se ntmpla receptia. acolo cu Iar acum, chiar daca au iesit din padure, nu putemlelasa un mesaj pentru ca le -am umplut casuta vocala...

Un

332

Jurnalele Vampirilor

spuse Meredith. Bunul si batrnul e-mail; l putem folosi ca sa -i trimitem Elenei un mesaj. Da! Bonnie lovi aerul cu pumnul strns. Apoi se dezumfla. Ezita o clipa, si pe urma sopti: Nu. minte i rasunau cuvinte din adevaratul In al bilet lui Eu ma ncred n dorinta instinctiva Stefan: de a a proteja, n judecata lui Meredith lui Matt te si intuitia lui Bonnie. Spune -le sa nu uite n asta. Nu poti sa -i spui ce a facut Damon, spuse ea, chiar n clipa n care Meredith ncepuse sa scrie repede. Probabil ca deja stie iar daca nu stie, asta o sa creeze si mai multe probleme. E cu Damon. ti-a spus asta? Matt Nu. Dar Matt era nnebunit de durere. Nu putea sa fie din cauza... insectelor alora? Meredith se uita la glezna ei, unde pe pielea neteda , Maslinie, nca se vedeau cteva urme rosii de tentacule. Putea sa fie, dar nu era. Nu se simtea nici ca si cum ar fi fost copacii. Era doar... pura durere. Si nu-mi dau sea ma prea bine cum de stiu, sti ca dar u Damon e cel care face asta. Pur si simplu... stiu. Vazu ochii lui Meredith privind fix ntr-un punct si ntelese ca si ea se gndea la cuvintele lui Stefan. Ei bine, judecata mea spune sa ma ncred tine, n ea. Apropo, Stefan scrie judecata", zise adauga ea. Damon scrie cu z, probabil sub influenta limbii italiene. Asta trebuie sa-1 fi scit pe Matt.
333

E-mail,

ntoarcerea: Caderea Noptii

gura pe Elena cu tot ce se petrece acum, spuse indignata Bonnie. bine, Damon ne-a pacalit pe toti si ne -a Ei facut sa o credem, sublinie Meredith Meredith. avea obiceiul sa sublinieze astfel lucrurile. Deodata Bonnie tresari. Ma ntreb daca a furat banii, spuse ea. Ma ndoiesc, dar hai sa ne uitam. trase Meredith balansoarul si spuse: Da-mi un deoparte umeras. Bonnie lua unul din dulap si n acelasi timp si trase un tricou de-al Elenei pentru a si-1 pune pe ea. Era prea mare, caci era tricoul lui Meredith pe caredaruise Elenei, dar cel putin i tinea de i-1 cald. Meredith ncerca sa desprinda cu capatul de srma ndoit al umerasului scndura despre care vorbise Stefan. Chiar n clipa n care reusi sa o salte putin, se auzi un c iocanit la usa deschisa. Cele doua fete tresarira. Sunt doar eu, spuse vocea doamnei Flowers din spatele unei genti mari de pnza si a unei tavi de bandaje, cani, sendvisuri, si niste pline pungute puternic mirositoare asemanatoare cu de tifon cele pe care le folosise pe bratul lui Matt. Bonnie si Meredith se privira si apoi Meredith spuse: sa va Intrati ajutam.
334

Ca si cum Stefan chiar ar fi putut sa o lase sin -

Jurnalele Vampirilor

Bonnie deja lua tava de la doamna Flowers, care lasa pe podea geanta de pnza. Meredith continuan sus de scndura. sa traga spuse Bonnie Mncare! Da, sendvisuri recunoscatoare. cu carne de curcan si rosii. Serviti-va. mi pare rau ca a durat atta, dar nu poti grabi o cataplasma, spuse doamna Flowers. a minte, cu mult timp n urma, cum Mi-aduc fratele spune meu mereu... oh, Dumnezeule!la locul unde fusese scndura din Se holba podea. O gaura considerabila era plina de ba ncnote de o suta de dolari, mpachetate frumos si purt nd banderolele de la banca. nca Uau, facu Bonnie. N-am mai vazut nic attia iodata bani! Da. Doamna Flowers se ntoarse si ncepu sa mparta cani de cacao si sendvisuri. Bonnie musca flamnda dintr-un sendvis. vremuri, continua doa mna Flowers, oa Pe nii meobisnuiau sa puna diverse lucruri n spatele unor caramizi desprinse din soba. Dar mi dau seama ca tnarul nostru avea nevoie de mai mult spatiu. ultumim pentru cacao si sendvisuri, M spuse Meredith dupa cte va minute n care nghitise n tacere, n acelasi timp lucrnd la computer. Dar daca vreti sa ne tratati pentru vnatai, julituri si altele asemenea. .. ei bine, ma tem ca nu putem ntrzia .
335

ntoarcerea: Caderea Noptii

Flowers lua o compresa micuta care lui Bonnie i se parea ca miroase a ceai si o lipi pe nasul lui Meredith. Asta o sa -1 dezumfle n cteva minute. Iar tu, Bonnie ia -o pe cea care e pentru cucuiul a la din fruntea ta. Din nou, privirile lui Meredith si Bonnie se ntlnira. Bonnie spuse Ei, daca dureaza doar cteva minute... ori : nici cum,stiu ce urmeaza sa nu facem. din nou cataplasmele si alese una Privi rotunda care mirosea a flori si mosc pe care sa si-o puna pe frunte . Exact cea care trebuia, spuse doamna Flowers fara sa se ntoarca sa se uite. Si, binentele s, cea lunga si ngusta e pentru glezna lui Meredith. Meredith lua ultima gura de cacao din cana ei, apoi ntinse mna pentru a-si atinge usor una din urmele rosii de pe glezna. E-n re gula..., ncepu ea, dar doamna Flowers o ntrerupse: ai nevoie de glezna aia la capacitatea ei O sa deplina cnd o sa mergem. o sa mergem? repeta Cnd Meredith, holbndu-se la ea. In Padurea Veche, o lamuri doamna Sa-i Flowers. pe prietenii gasim vostri. Meredith paru ngrozita. Daca Elena si Matt sunt n Padurea Veche, atunci sunt de acord: no trebuie sa mergem sa -i i
336

Ei, haideti. Doamna

Jurnalele Vampirilor

cautam. Dar dumneavoastr nu puteti a merge, doamna Flowers! Si oricum, nu stim unde se afla. Doamna Flowers bau din ceasca de cacao din mna ei, uitndu-se gnditoare la singura fereastra avea oblonul tras. Pentru o clipa, care nu crezu ca Meredith nu o auzise sau ca nu voia sa raspunda. Apoi doamna Flowers spuse ncet: As zice ca voi toti credeti ca sunt doar o ba trna ticnita care nu e niciodata de gasit cnd apar necazuri . N-am crede niciodata asa ceva, spuse Bonnie cu sinceritate, dar gndindu-se ca n ultimele doua aflasera mai multe lucruri despre zile doamna dect n cele noua luni de cnd se Flowers mutaseaici. Stefan nainte de asta, tot ce auzise ea fusesera niste zvonuri sau povesti cu fantome despre batrna de la pensiune. Le auzise nebuna dintotdeauna. Doamna Flowers zmbi. Nu e usor sa ai Puterea si sa nu fii nic iodata crezuta atunci cnd o folosesti. Si pe urma, am trait de mult si oamenilor nu le place asta. Ii n att - rijoreaza. ncep sa inventeze z vonuri si povesti g cu fantome.. . Bonnie simti cum ochii i se fac mari si rotunzi. Doamna Flowers doar zmbi din nou si ncuviinta usor din cap. A fost o adevarata placere sa am un tnar po liticos n casa, spuse ea, lund cataplasma lunga de tava si nfa urnd-o n jurul gleznei pe lui
337

ntoarcerea: Caderea Noptii

Meredith. Desigur, a trebuit sa trec peste propriile prejudecati. Scumpa mea mamuca mele spunea ntotdeauna ca daca pastrez casa, s-ar putea sa fiu nevoita sa iau chiriasi, si sa am grija sa nu primesc Si pe urma, desigur, tnarul este si straini. vampir... fu ct pe-aci sa stropeasca toata camera Bonnie cu cacao. Se neca si apoi nu se mai putu opri din tuse. Meredith avea chipul lipsit total de expresie. dupa o vreme am ajuns sa -1 cunosc mai ...dar bine si sa-i nteleg proble mele, continua doamna ignornd criza de tuse a lui Bonnie. Flowers, Si acum, fata blonda e si ea implicata... biata de ea. De multe ori vorbesc cu mamuca din nou accentul silaba despre asta. pe a doua Cti ani are mama dumneavoastra? ntreba Meredith . Tonul ei exprima o curioz itate politicoasa, dar ochii cunoscatori ai lui Bonnie detectau n expresia fascinatie ei o usor morbida. Oh, a murit la nceputul secolului. Urma o pauza, apoi Meredith si reveni. mi pare att de rau, spuse ea. Trebuie sa fi trait attia... Ar fi trebuit sa spun: la nceputul secolului trecut Adica n 1901. . De data asta, Meredith fu cea care se neca. Dar mai putin zgomotos dect Bonnie. Privirea blnda a doamnei Flowers se ntorsese catre fete.

338

Jurnalele Vampirilor

n spectacolele de vodevil. E att de greu sa intri n transa n fata attor oameni. Dar da, chiar sunt o Vrajitoare Alba. Am Puterea. Si acum, daca v-ati terminat cacaua, cred ca e timpul sa mergem n Padurea Veche ca sa-i gasim pe prietenii vostri. Chiar daca e vara, dragele mele, ar trebui sa va mbracati amndoua gros, adauga ea. Eu am facut-o.

Am fost medium la viata mea. Stiti,

339

ntoarcerea: Caderea Noptii

24

Un pupat usor pe buze nu a vea sa l pe multumeasca Damon, si spuse Elena. Pe de alta parte, Matt va avea ne voie de multa seductie pentru a ceda. Din fericire, Elena descifrase codul Matt Honeycutt multa vreme n urma. Si a vea de g nd sa cu foloseasca, fara urma de remuscare, tot ce aflase asupra trupului lui slabit si vulnerabil. Dar Matt putea sa fie mult prea ncapatnat pen tru- binele lui. Ii ngadui Elenei sa-si lipeasca buzele ale lui, i ngadui sa l cuprinda cu moi de bratele. Elena ncerca sa faca lucrurile care i Dar cnd placeau lui cel mai mult ca de pilda sa -si treaca unghiile peste spatele lui, sau sa -i atinga c u vrful buze le strnse el si nclesta dintii. Nu limbii voio ia n brate. sa Elena i dadu drumul si ofta. Apoi simti o senzatie suparatoare ntre omoplati, ca si cum era privita, doar ca de o suta de ori mai puternica. Se uita napoi si l vazu pe Damon stnd la distanta, cu ramura lui de pin de Virginia, dar Elena nu remarca
340

Jurnalele Vampirilor

nimic deosebit. Se ma i ntoarse o data si trebuibage pumnul n gura ca sa nu sa-si tipe. Damon se acol , chiar n spatele ei; att afla o de aproape nct erau mai putin de doua degete ntre ei si al lui. Nu-si dadea seama cum de bratul pieptul ei nu-1 lovise. Rasucindu -se, ramase practic prinsa ntre cele doua trupuri de barbati. Dar cum facuse el asta? Nu avusese timp sa acopere distanta din luminis ntre locul unde se aflase prima data si locul unde se afla acum, la doua degete n spatele ei, n secunda n care ea privise n parte. Si nici nu se auzise nici un sunet cnd alta el pasise peste acele de pin catre ei; la fel ca Ferrariul ga lben, era pur si simplu acolo. si nghiti tipatul care ncerca disperat sa Elena -i iasa din plamni si se chinui sa respire. si simtea trupul ntepenit de frica. n spatele ei, Matt tremura usor. Damon se apleca putin catre ea, si tot ce simtea ea era mirosul dulce al rasinii de pin. Ceva nu e n regula cu el. Ce va nu e n regula. Stii ceva? spuse Damon, aplecndu -se si mai mult, nct Elena trebui sa se lase pe spate catre Matt, astfel nct, chiar lipita de trupul tremurator privea direct n ochelarii Ray-Ba n de al lui Matt, la distanta de cinci centimetri. Asta ti aduce nota o 5 inus m . Acum Elena tremura la fel ca si Matt. Dar trebuia sa se stapneasca, trebuia sa nfrunte direct aceasta agresiune. Cu ct ea si Matt erau mai

341

ntoarcerea: Caderea Noptii

pasivi, cu att avea Damon mai mult timp de gndire . Mintea Elenei cauta febril un plan. Poate ca ne nu poate citi mintile, si spuse ea, dar cu siguranta da seama daca spunem sau nu adevarul. si poate Asta e ceva normal pentru un va mpir c are se hraneste cu snge omenesc. Cum ne putem folosi Ce putem face? de asta? Ala a fost un sarut de salut, spuse ea cu ndraz neala. Ca sa identifici persoana cu care te -ai ntlnit, pentru ca pe urma sa o recunosti ntotdeauna. Chiar si... chiar si hamsterii de prerie fac asta. Acum... te rog... ne pute m misca putin, Damon? Ma simt cam nghesuita. e o pozitie mult prea provocatoare, Si asta adauga ea n minte. Pentru toata lumea de aici. nca o sansa, spuse Damon, si de data asta nu zmbi. Vreau sa vad un sarut un sarut adevaratvoi. Altfe l... ntre Elena se rasuci n spatiul ngust. Ochii ei cautara privirea lui Matt. n definitiv, fusesera iubiti o buna de vreme anul trecut. Elena vazu privirea bucata din ochii albastri ai lui voi sa o sarute, att Matt: a ct putea el sa vrea ceva dupa acea durere. Si si dadea seama ca ea trebuise sa treaca prin toata acele manevre complicate pentru a-1 salva pe el de Damon . Intr-un fel sau altul, o sa scapam din asta, i transmise mental Elena. Acum, vrei sa cooperezi? nu aveau butoane n acea zona a Unii ba ieti
342

Jurnalele Vampirilor

senzatiilor egoiste din mintea lor. Unii, ca M att de pilda, aveau butoane pe care scria ONOARE sau VINOVATIE . Acum Matt ramase nemiscat cnd ea i cuprinse fata n mini, tragnd -o n jos si ridicndu-se pe vrfuri ca sa l sarute, pentru ca el se naltase att de mult. Se gndi la primul lor sarut adevarat, n masina lui pe drumul spre casa de la o seara de dans la scoala. Matt fusese ngrozit, cu minile ude, tremurnd tot. Ea fusese calma, experimentata, blnda. Si la fel era si acum, ncercnd cu vrful cald al limbii sa i desfaca buzele reci ca gheata. Si, pentru n care Damon reusea sa-i citeasca cazul gndurile, asupra lui Matt, la chipul lui vesel si la se concentra prietenia calda si la politetea si curtoazia pe care i le aratase ntotdeauna, chiar si dupa ce se despartise de el. Nu-si dadu seama cnd bratele lui i cuprinsera umerii sau cnd el prelua controlul n sarut, asemenea cuiva care, sleit de sete, gasise n sfrsit apa. Vedea clar n mintea lui: nu crezuse niciodata ca o s-o mai sarute vreodata asa pe Elena Gilbert. Elena nu stia ct dura sarutul. n cele din si urma, desfacu bratele din jurul gtului lui Matt si facu napoi. un pas Si atunci si dadu seama de ce va. Nu era ntmplator ca Damon paruse sa se comporte ca un regizor de film. Acum avea n mna un aparat video
343

ntoarcerea: Caderea Noptii

ct palma, si se uita n obiectiv. Filmase ntreaga scena. Cu Elena clar viz ibila. Habar nu avea ea ce se ntmplase cu sapca de baseball si ochelarii ntunecati care i servisera drept deghizare. Parul ei ciufulit si respira sacadat. Sngele i pulsa cu era putere si obrajii i ardeau. Nici Matt nu arata mai calm dect se simtea ea. Damon ridica privirea din obiectiv. Pentru ce ai nevoie de asta? mri Matt cu o voce total diferita de cea obisnuita. Sarutul l afectase si pe el, si spuse Elena. Mai mult dect pe ea. Damon si lua din nou ramura si i flutura iar capatul, ca un evantai japonez. Aroma de pin ajunse la Elena. Parea gnditor, ca si cum ar fi vrut sa ceara nca o dubla, apoi se razgndi, le arunca un zmbet stralucitor si baga camera video ntrun buzunar . Tot ce trebuie sa stiti e ca a fost o filmare perfecta. noi Atunci plecam. Sarutul parea sa-i fi dat lui Matt puteri noi, chiar daca numa i pentru a rosti exact ce nu trebuia. preciza Acum, Oh, el. nu, dar pastreaza -ti atitudinea asta domi nanta,- agresiva, cnd i scoti bluza. Ce? Damon repeta cuvintele pe tonul unui regizor care i da unui actor niste indicat ii complicate.
344

Jurnalele Vampirilor

Elena, si . vazu uluit expresia de pe chipul ei, lacrima ce aluneca din ochiul care nu mai era ascuns n spatele lentilelor negre. Facu Elena... doi pasi ntr-o parte, dar Elena se misca ea.si putea sa o faca sa-1 priveasca n ochi. In cele Nu din urma, ea se opri, si ramase cu capul n jos, cu la - rimile curgndu-i pe fata. simte ca ldura care c Matt din obrajii ei. a radia Elena, hai sa luptam mpotriva lui. Nuaduci ti minte cum te-a i luptat cu lucrurile rele a din camera lui Stefan? asta e mai rau, Matt. N-am mai simtit Dar pna acum ceva att de rau. Att de puternic. Ma... apasa. Doar nu vrei sa spui ca trebuie sa -i cedam... ? Asta fu ceea ce spus Matt, si suna ca si cum e avea sa i se faca rau. Ceea ce spuneau ochii lui albastri era mai simplu. Spunea u: Nu. Chiar daca ma omoara pentru ca refuz Vreau sa spun ca... Elena se ntoarse deodata catre Damon. Lasa -1 sa plece, spuse. Asta e ntre tine si mine. Hai sa rezolvam totul noi doi. ferm hotarta sa l salveze pe Matt, chiar Era daca el nu voia sa fie sa lvat. O sa fac ce vrei tu, gndi ea, trimitndu -si gndul cu toata puterea catre Damon, spernd ca elsa-1 perceapa. o

Desfa-i nasturii bluzei, te rog, si scoateEsti o. nebun Matt se ntoarse sa se uite la

345

ntoarcerea: Caderea Noptii

In fond, i mai luase si nainte snge mpotriva vointei ei cel putin initial. Putea sa mai suporte asta nca o data. sa-i faca Da, o sa faci to ce vreau, spuse Damon, t dovedind ca -i putea citi gndurile mult mai clar dect si nchipuise ea. Dar ntrebarea e, dupa ct? u spuse ct ce. Nu mai era nevoie sa spuna. N Acum, stiu ca tocmai ti-a m ordonat ceva, adauga, ntorcndu-se pe jumatate catre Matt, dar privirea atintita tot asupra Elenei, pentru ca cu vad ti1 nchipui nca n minte. cum Dar... Atunc i Elena vazu privirea din ochii lui Matt, si roseata din obrajii lui, si stiu si imediat ncerca sa ascunda certitudinea asta de Damon ce avea sa faca Matt. Avea sa se sinucida. nu va putem convinge sa Daca renuntati, atunci asta e, i spuse Meredith doamnei Flowers. Dar... exista acolo niste lucruri... Da, draga mea, stiu. Si soarele asfinteste. Nu e un moment potrivit ca sa fii afara. Dar asa cum spunea mama mea, doua vrajitoare sunt mai bune una singura. Ii arunca lui Bonnie un dect zmbet Si cum voi ati fost att de dragute si n-ati absent. spus-o, eu sunt foarte batrna. Pai, chiar mi aduc aminte de zile le dinaintea prime lor automobile si aeroplane. Dar s-ar putea sa a m niste cunostinte care sa va ajute n cautarea prietenilor vostri si, pe de alta parte, nu sunt indispensabila.
346

Jurnalele Vampirilor

fervoare Bonnie . Acum se foloseau de garderoba Elenei, ngramadind unul peste altul straturile de haine. Meredith ridicase de jos geanta de pnza cu hainele si o trntise pe pat, dar cnd lua de acolo lui Stefan o camasa, i dadu drumul imediat. Bonnie, poate ca ar trebui sa iei un lucru de -al lui Stefan cu tine, spuse ea. Vezi daca simti ceva. Aaa, poate si dumneata, doamna Flowers, a dauga ea. Bonnie ntelese. Una era sa lasi pe cine va sa -si spuna vrajitoare, si altceva sa-i spui ca e o vrajitoare foarte batrna. strat de haine de pe Bonnie fu una Ultimul din camasile lui Stefan, iar doamna Flowers si ndesa n buzunar una din sosetele lui. Dar refuz sa ies pe usa din fata, spuse Bonnie cu hotarre. Nici macar nu voia sa -si imagineze mizeria de acolo. Bine, iesim prin spate, spuse Meredith, stin gnd - lampa lui Stefan. Haideti. n clipa n care ieseau pe usa din spate, se Exact auzi soneria la usa din fata. Toate trei se privira. Apoi Meredith se rasuci pe calcie, striga: Poate sunt ei!" si se ntoarse grabita catre partea din fata a casei, ntunecata. Bonnie si doamna Flowers o urmara mult mai ncet.
347

Cu siguranta sunteti, spuse

plina

de

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie nchise ochii cnd auzi usa deschizndu-se. Cnd nu ajunse pna la ea nici o exclamatie privind mizeria de acolo, i deschise pe jumatate. Nu se vedea nici un semn ca s-ar fi ntmplat ceva neobisnuit n fata usii. Nici un corp de insecta nici o creatura moarta sau muribunda strivit pe veranda din fata. Bonnie simti cum i se ridica firisoarele de par pe de ceafa. Nu ca ar fi vrut sa vada acei malachi Dar voia sa stie ce se ntmplase cu ei. .Cu un gest automat, si duse o mna la par ca sa pipaie daca nu cumva mai ramasese vreun tentacul acolo. Nimic. caut pe Matthew l Honeycutt. Vocea ntrerupse gndurile lui Bonnie la fel de transant ca un cutit fierbinte care patrunde n unt si Bonnie deschise ochii mari. era seriful Rich Mooseburger, cum Da, i spuneau ei, cu ghetele lui stralucitoare si gulerul apretat. Bonnie deschise gura sa spuna ceva, dar Meredith vorbi prima.Matt nu locuieste a ici, spuse ea calma, pe un ton plat. De fapt, am fost deja la casa Honeycutt, si la casa Sulez si la casa McCullough. La fiecare mi saugerat ca daca Matt nu se afla acolo, ar putea sa fie s aici cu voi. Lui Bonnie i venea sa -i arda una la turloa ie. Matt nu a furat nici un indicator! N-ar face niciodata, niciodata, niciodat asa ceva. Si as dar a
348

Jurnalele Vampirilor

da orice sa stiu unde e, dar nu stiu. Nici una dintre noi nu stie ! opri brusc, cu sentime ntul ca era posibil sa Se fi spus mai mult dect trebuia. Si nume le voastre sunt? Doamna Flowers interveni. Ea e Bonnie McCullough, iar ea Sulez.Meredith Eu sunt doamna Flowers, proprietara acestei Si cred ca pot sa confirm remarca lui pensiuni. Bonnie privind indicatoarele...aici e vorba de ceva mult mai serios De fapt, dect niste indicatoare care lipsesc, doamna, Matthew . Honeycutt este suspectat de agresiune asupra unei tinere. Exista dovez i fiz ice considerabile n sprijinul afirmatiilor ei. Si ea sustine ca se cunosc din copilarie, asa ca nu se poate nsela asupra identitatii . Agresorului ei. Urma un moment de tacere uluita, apoi Bonnie aproape striga : Ea? Ea care ? este domnisoara Reclamanta Forbes.Caroline Si de fapt as sugera, daca vreuna din voi trei se sa l vedeti pe domnul ntmpla sa-1 sfatuiti sa seHoneycutt, nainte sa fie arestat. predea. Asta Facu un pas catre ele ca si cum ar fi amenintat sa intre n casa, dar doamna Flowers i bara n tacere calea.

349

ntoarcerea: Caderea Noptii

De fapt , spuse Meredith, recapatndu -si stapnirea de sine, sunt convinsa ca va dati seama nevoie de un mandat ca sa intrati. Aveti asa ca aveti ceva ? Seriful Mossberg nu raspunse. Se rasuci scurt la dreapta, o porni pe alee catre masina lui si disparu.

350

Jurnalele Vampirilor

25

Matt se repezi la Damon cu o miscare ce demonstra n mod clar abilitatile care i adusesera oursa de fotbal la cole giu. Trecu brusc din b ncremenire ntr-un iures de miscare, sa-1 placheze pe Da mon, sa -1 puna la ncercnd pamnt. Fugi, striga el n aceeasi Fugi clipa. ! Elena ramase nemiscata, ncercnd sa gaseasca Planul A dupa acest dezastru. Fusese fortata sa priveasca umilirea lui Stefan de catre Damon la pensiune, dar nu credea ca putea suporta sa mai vada o data asa ceva. Dar cnd privi din nou, Matt statea la circa z ece metri de Da mon, alb la fata si ncrncenat, dar n si pe propriile sale pic ioare. Se pregatea sa se viata repeada din nou la Damon. Iar Elena... nu putea fugi. Stia ca ar fi probabil cel mai bun lucru pe care-1 putea face Damon l-ar pedepsi putin pe Matt, dar cea mai mare parte atentiei lui ar fi ndreptata catre ea, pentru a o urmari .
351

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar nu putea fi sigura ca asa s-ar ntmpla. Si nu putea fi sigura ca pedeapsa nu l-ar omor pe Matt, el ar putea sa scape nainte ca Da mon sa o sau ca gaseasca pe ea si sa aiba timp suficient apoi sa se gndeasca din nou la Matt. Nu, aces Da mon, att de nemilos si lipsit nu de remuscari.t Trebuie sa existe o cale aproape ca simtea cum i se nvrtesc rotitele n minte. Si apoi o vazu. nu asta... Nu, Dar ce altce va putea face? Matt se repezea ntr-adevar din nou la Damon, de si data asta, cnd se napusti spre el, suplu si de neoprit si la fe l de rapid ca un sarpe care ataca, Elena l vazu pe Damon facnd pur si simplu un pas parte n ultimul moment, exact n clipa ntr-o cnd era gata sa intre n el cu un umar, ca un Matt berbec. In avntul lui, Matt merse mai departe, dar Damon pur si simplu se rasuci n loc si se ntoarse cu fata la el. Apoi lua de jos afurisita lui de din nou creanga pin. Era rupta la capat, acolo unde Matt calcase pe ea. Damon se uita ncruntat la creanga, apoi dinnalta o ridica si n clipa urmatoare si el, umeri, si Matt ncremenira. Ceva zbura prin aer dinspre si ateriza pe jos ntre ei. Ramase acolo liziera ntins pe pamnt, miscndu-se usor n adierea vntului. camasa Pendleton n carouri, maro Era o si bleumarin .
352

Jurnalele Vampirilor

Cei doi baieti se ntoarsera ncet catre Ele na, care ramasese ntr-un camizol alb de dantela. Ea se nfiora usor si si strnse bratele n jurul trupului. Parea neobisnuit de rece pentru aceasta ora a serii. Foarte ncet, Damon lasa n jos ramura de pin. Salvat de namorat ta, i spuse lui Matt. a Stiu ce nseamna asta si nu e adevarat, spuse Matt. E prietena mea, nu iubita mea. Damon doar zmbi distant. Elena i simtea privirea pe bratele ei goa le. Deci... spre pasul urmator, spuse el. Elena nu era surprinsa. Cu inima grea, dar nu surprinsa. Si nici nu fu surprinsa sa vada, cnd Damon se ntoarse sa se uite de la ea la Matt si napoi, o fulgerare rosie. Parea sa se reflecte pe partea interioara a ochelarilor lui negri de soare. Acum, i spuse el Elene i. Cred ca o sa te ase zam pe piatra asta, oarecum ntinsa pe ea. Dar mai un alt sarut. Se uita din nou spre Matt. nti Continua-ti programul, Matt; pierzi vremea . Mai ai putea sa o saruti pe par, apoi ea si da capul nti, pe spate si tu o saruti pe gt, n timp ce ea si pune bratele n jurul umerilor tai... , se gndi Elena. Damon Matt CuMat t spusese vntul fusese rostit att de usor, att de . inocent. Brusc, creierul ei si tot corpul parura sa vibreze ca la o singura nota muzicala, ca inundate de un suvoi nghetata. Si ceea ce spunea acea unica nota de apa nu era socant, pentru ca era ceva ce cumva, la un nivel subliminal, ea deja Acesta nu e stia. Damon.
353

ntoarcerea: Caderea Noptii

Aceasta nu este persoana pe care ea o cunostea de... oare chiar nu trecusera dect noua sau zece luni? l vazuse cnd ea era o fiinta ome neasca, si l dispretuise si l dorise n aceeasi masura si el paruse sa o iubeasca cel mai mult atunci cnd ea l dispretuia. l vazuse atunci cnd ea fusese va mpir si fusese atrasa catre el cu toata fiinta ei, si el a vusese grija de ea ca si cum era doar un copil. l vazuse atunci cnd fusese spirit, si din a cea viata de dupa nvatase foarte multe. Era un donjuan, putea fi nemilos, trecea prin vietile victimelor sale asemenea unei himere, asemenea unui catalizator, schimbnd alti oameni n vreme ce el nsusi ramnea neschimbat. nsela oamenii, i zapacea, i folosea lasndu-i ametiti, ca avea un farmec pentru diabolic. nu-1 Si vazuse niciodata calcndu-si cuvntul. Avea sentimentul nestramutat ca asta nu era ceva ce hotarse el, c i era ceva intrinsec fiintei lui, ceva att de adnc n subconstientul sau, nc t aflat nici nsusi nu putea face nimic pentru a -1 el schimba . calca nici macar o data cuvntul. Mai Nu-si putea degraba ar muri de foa me. amon continua sa vorbeasca cu Matt, dnduD i ordine : si pe urma i scoti... Si cum e cu promisiunea lui de a -i fi de bodyguard,rele? a o feri de Acum i se adresa ei:
354

Jurnalele Vampirilor

Deci stii cnd sa-ti lasi capul pe spate? Dupa

ce el... Cine esti tu? Ce? Cine esti Daca ntr-adevar i M-ai fi promis lui Stefan ca o sa ai grija de mine, auzit. tu? ai nimic din toate astea nu s-ar fi ntmplat. Da, sigur, poate ca te-ai bate cu Matt, dar nu n fata mea. Tu nu esti... Da mon nu e prost. El stie ce e un bodyguard. El stie ca ma doare si pe mine atunci cnd l vad pe ca sufera. Tu nu esti Damon. Cine... esti... tu? Matt Forta si viteza de sarpe cu clopotei ale lui Matt nu fusesera de nici un folos. Poate ca o abordare diferita ar functiona. In vre me ce vorbea, Elena ntinsese foarte ncet mna catre fata lui Damon. dintr-o singura Acum, miscare, i smulse ochelarii de soare. Ochi rosii ca snge le o priveau stralucitori. sopti ea. Ce i-ai fa cut lui Ce-ai facut? Damon ? Matt era prea departe ca s-o poata auzi, dar se apropiase ncet, ncercnd sa-i atraga atentia. Ea se disperata ca Matt sa o ia pur si simplu la ruga goana. Aici, el era doar o alta cale prin care aceasta creatura o putea santaja. Fara sa para ca se misca repede, creatura -Damon ntinse mna si smulse ochelarii din m na ei. Miscarea fu prea rapida pentru ca ea sa i se mpotriveasca.

355

ntoarcerea: Caderea Noptii

Apoi i apuca ncheietura m inii ntro strnsoare dureroasa. Ar fi mult ma i usor pentru voi amndoi dac a ati coopera, spuse el pe un ton nonsalant. Se pare ca nu-ti dai seama ce s-ar putea ntmpla daca ma nfurii . Strnsoarea lui o forta sa se lase n jos, o forta sa ngenuncheze. Dar, din nefericire, trupul ei nu voia sa coopereze; i trimitea creierului ei mesaje urgente de durere, de agonie o agonie arzatoare, Crezuse ca o va putea ignora, ca nimicitoare. putea sa-1 lase sa -i frnga ncheietura. Se suporta nselase. La un moment dat, n creierul ei se facu ntuneric total, si urmatorul lucru pe care l stiu fu se afla n genunchi, cu o ncheietura pe care o ca simtea de trei ori mai mare si care o ardea ngrozitor . Slabiciune omeneasca, spuse dispretuitor Damon. O sa-ti faca rau de fiecare data... Ar fi trebuit deja sa-ti dai sea ma ca trebuie sa mi te supui. Nu , gndi Elena, cu atta violenta nct fu Damon surprinsa ca impostorul nu o auzi. Bun, continua vocea lui Damon deasupra la fel ei, vesela ca si cum i -ar fi facut doar o de sugestie. Acum du-te si a eaza -te pe piatra aia, aplecata pe spate, si Matt, vino te rog aici si stai cu fata la ea. Tonul era poruncitor ntr-un fel politicos, dar Matt l ignora si deja era lnga ea, uitndu-se la
356

Jurnalele Vampirilor

urmele de degete de pe ncheietura Elenei ca si cum venea sa creada. nu-i Matt sta n picioare, Elena se aseaza, sau celalalt primeste tratamentul complet. Hai, distrati-va, copilasi. Damon avea din nou pregatita camera video micuta. Matt o privi ntrebator pe Elena. Ea se uita la impostor si apoi, rostind cu grija, spuse : u-te dracului, oricine ai D fi. Am fost pe-acolo, si m-am saturat de el, cu pucioasa lui, cr i vesela creaturacarenueraDamon. Ii arunca lui Matt un zmbet luminiscent si n acelasi timp nfricosator. Apoi flutura creanga de pin. Matt o ignora. Astepta durerea, cu o expresie stoica pe fata. Elena se chinui sa se ridice. mpreuna, l -ar putea nfrunta pe Damon. pentru o clipa Care paru nebun. ncercati sa va prefaceti ca nu va e frica de mine. Dar o sa va fie. Daca ati avea ceva minte, v-ar fi acum. Cu o atitudine razboinica, facu un pas catre De ce nu ti-e frica de mine? Elena: Oricine ai fi, nu esti dect un bataus. I-ai facut rau lui Matt. Mi -ai facut mie rau. Sunt convinsa ca sa ne omori. Dar noua nu ne e frica de poti batausi.

357

ntoarcerea: Caderea Noptii

O sa va fie, spuse Damon, si acum vocea lui

coborse, transformndu-se ntr-o soapta amenin -atoare. O sa vedeti voi. t Chiar n clipa n care Elena auzea n urechi o voce mica ce i spunea sa asculte aceste ultime cuvinte, sa faca o legatura de c ine i aducea aminte asta? durerea lovi. O simti taindu-i genunchii. Dar acum ea nu doar ngenunchea. ncerca sa se faca ghem, ncerca sa se strnga n jurul propriei agonii. Orice gnd rational din minte. l simti pe Matt lnga ea i disparu ncercnd sa o tina, dar ea nu mai putea sa comunice cu el, la fe l cum nu mai putea sa zboare. Se cutremura si se prabusi pe o parte, ca si cum avea o convulsie. Durerea de venise acum ntreg universul ei, si auzea doar niste voci care pareau sa vina de undeva de foarte departe. striga Matt, parnd nceteaza! nnebunit. Te -ai E Elen , nceteaza! pentru smintit?Dumnezeu! s-o a numele lui Vrei apoi creatura-care-nu-era-Damon l sfatui omori? Si un pe ton blajin:N-as mai ncerca o data asta. Dar singurul sunet pe care l scoase Matt fu un tipat de furie primitiva. Caroline! Bonnie se nvrtea de colo-colo n camera lui Stefan, n vreme ce Meredith era tot la computer Cu ndrazneste . m ?

358

Jurnalele Vampirilor

Nu ndrazneste sa-i atace pe Stefan si Elena

direct din cauza juramntului, spuse Meredith. Asa ca a inventat asta ca sa ne faca rau tuturor. Dar Matt... la ndemna, spuse Oh, Matt a fost Meredith ndrjita. Si, din pacate, exista problema dovezilor fizice pe amndoi. vrei sa spui? Matt nu... Ce scumpo, interveni Zgrieturile , doamna Flowers, cu un aer trist, de la insecta voastra cu dinti ca la ma. Cataplasma pe care i-am pus-o 1-a vindecat probabil destul de mult, asa ca acum mai ca sigur arata ca niste zgrieturi de unghii mult de Iar semnul lasat pe gtul tau... Doamna fata. Flowers tusi delicat. Seamana cu ceea ce pe vremea mea se numea muscatura de amor". Poate semnul ntlniri terminate violent? Nu ca unei prietenul face vreodata asa ceva. vostru ar Si ti-aduci a minte, Bonnie, cum arata Caroline cnd am vazut -o? spuse sec Meredith. Nu se tra pun pariu pe orice ca acum cum merge bine pe doua pic ioare. Avea un ochi vnat foarte si falca umflata. Perfect pentru perioada o critica. Bonnie se simtea ca si cum toata lumea era cu doi pasi naintea ei. C perioada critica? e Noaptea n care insecta 1-a atacat pe Matt. In dimineata de dupa, seriful a sunat si a vorbit cu el. Matt a recunoscut ca mama lui nu-1 vazuse toata noaptea, iar tipul din Paza de Cartier 1-a vazut pe
359

ntoarcerea: Caderea Noptii

Matt venind cu masina acasa si, practic, pierzndu-si cunostinta. a fost de la otrava creaturii. Tocmai se Asta luptase cu malachul . No stim asta. Dar e i or sa spuna ca tocmai se ntorsese acasa dupa ce o atacase pe Caroline. i Mama lui Caroline n-o sa poata depune marturie vazut n ce hal era. Deci cine sa spuna ca Matt nu ai a fost acasa la Caroline? Mai ales daca planuia sa o agreseze. Noi o sa spune m! Noi putem garanta pentru el... Bonnie paru dintr-odata sa sovaie, apoi se opri. Nu, cred ca se presupune ca s-a ntmplat asta dupa ce a plecat de la pensiune. Dar, nu, totul e aiurea ! ncepu din nou sa umble prin camera. Eu vazut de aproape una din insectele alea si era am exact asa cum descrisese Matt... Si ce-a mai ra mas din ea? Nimic! Si pe urma, or sa spuna ca tu ai fi n stare sa zic i oric pentru el. e Bonnie nu mai suporta sa se nvrta doar pur si simplu fara rost. Trebuia sa ajunga la Matt, trebuia sa-1 avertizeze daca reuseau cumva sa-i gaseasca pe el si pe Elena. Credeam ca t erai cea care vrea cu orice pret u sa-i gaseasca, i spuse ea acuzator lui Meredith. Stiu; eram. Dar trebuia sa caut ceva si pe urma voiam sa mai ncerc o data sa deschid paginacare doar vampirii ar trebui sa o citeasca. Aia aia pe cuShi no Dar am ncercat tot felul de chestii Shi. cu
360

Jurnalele Vampirilor

ecranul asta, si daca e ce va scris aici, cu siguranta eu nu pot sa -1 gasesc. Atunc i sa nu mai pierdem timpul cu asta, spuse doamna Flowers. Hai, pune-ti jacheta, Sa lua m si Masinaria scumpo. Galbena? o clipa, n mintea lui Bonnie se ivi Pentru imaginea unui vehicul tras de cai, un soi de trasura la Cenusareasa, dar nu n forma de dovleac. Apoi si aduse aminte ca vazuse anticul Ford Model T al doamne i Flowers vopsit galben parcat n ceeatrebuie sa fie fost vechile grajduri ale ce pensiunii. Ne-am descurcat mai bine pe jos dect n masina sa Matt, spuse Meredith, dnd noi final plin u furie. Ne miscam mai usor cli de un c dect... Am Dumnezeule ! Ce-ai reusit? reusit! Veniti sa Website-ul. vedeti. Bonnie si doamna Flowers se apropiara de com- Ecranul puter. erade un verde stralucitor, si pe el scria ceva cu un verde mai nchis, subtire, abia vazut.Cu ai facut-o? ntreba Bonnie, n vreme m ce Meredith lua o hrtie si un pix ca sa copieze ce vedeau. Nu stiu. Doar m-am jucat nca o data cu se tarile de culoare am ncercat deja cu powe r saver, low battery, high resolution, high contrast , si toate combinatiile la care m-am putut gndi. uitara lung la Se cuvinte.
361

ntoarcerea: Caderea Noptii

Te-ai plictisit de lapislazuli? vacanta Vrei o n Hawaii?saturat de aceeasi mncare Te-ai lichida? Shi no Vino n Shi. urma o Apoi reclama pentru Moartea un Mortii", loc unde vampirii puteau fi vindecati de starea lor blestemata si de veneau din nou oa meni. Si aparea si o adresa. Doar o strada dintr-un oras, fara a se mentiona si statul sau orasul. Dar era un Indiciu Stefan nu a pomenit de nici o adresa, spuse Bonnie . Poate ca nu voia sa o sperie pe Elena, spuse ncruntata Meredith. Sau poate, cnd s-a uitat el la pagina, adresa nu era acolo. Bonnie se nfiora. no nu-mi place cum suna asta. Si Shi Shi nu rde de mine, adauga ea catre Meredith, pe un defensiv. Ti -aduci aminte ce a spus Stefan ton despre cum se ncrede el n intuitia mea? Nimeni nu rde, Bonnie. Trebuie sa ajungem la Elena si Matt. Ce -ti spune intuitia ta despre asta? Spune ca o sa dam de necazuri, si ca Matt si Elena deja au probleme. Ciudat, pentru ca asta e exact ce -mi spune si mie judecata mea. Acum suntem gata? ntreba doamna Flowers, cte ntinzndu-le o lanterna. Meredith o ncerca pe a ei si vazu ca fasciculul de lumina era lung si puternic.
362

Jurnalele Vampirilor

cu un gest automat, lampa lui Stefan. Bonnie si doamna Flowers o urmara n jos pe scari, afara din casa si apoi pe drumul pe care nu cu mult timp n urma venisera alergnd fetele. simtea Bonnie cum i zvcneste sngele n vene, iar urechile i erau ciulite, asteptnd sa auda acel sunet plici plici! cu exceptia fasc icule lor de lumina de la Dar lanternele lor, Padurea Veche era complet ntunecata si straniu de tacuta. Patrunsera n ea si n cteva minute se ratacira. trezi ntins pe o parte si pentru o clipa Matt se nu-si dadu seama unde era. Afara. Pamnt. Picnic ? Excursie? Adormise? Apoi ncerca sa se miste si durerea agonizanta izbucni n el ca un gheizer de vapaie si el si aminti totul. Ticalosul ala, care a torturat -o pe Elena, si spuse. A torturat-o pe Elena. potrivea, nu cu Damon. Oare ce i spusese Nu se Elena la sfrsit, facndu -1 sa se nfurie att de tare? Gndul l scia, dar era doar o alta ntrebare la care nu gasea raspuns, la fel ca biletul lui Stefan n jurnalul Elenei. si dadu seama ca se putea misca, dar foarte Matt ncet. Se uita njur, rasucindu-si capul usor, cu grija, pna cnd o vazu pe Elena, zacnd lnga el ca papusa stricata. l durea tot trupul si i era o
363

Hai sa mergem, spuse ea, stingnd din nou,

ntoarcerea: Caderea Noptii

groaznic de sete. Probabil ca si ea se simtea la fel. Primul lucru care trebuia facut era sa o duca la un spital; contractiile musculare produse de o durere att de mare puteau sa frnga un brat sau chiar un picior. Cu siguranta erau suficient de puternice sa ca provoace o luxatie sau o dislocare. Plus ca Damon i sucise Elenei ncheie tura minii. gndea acea parte din Matt care era nte Asta leapta si practica. Dar ntrebarea care continua sa i se nvrta n minte l naucea total. Damo i-a facut Elenei? Asa cum mi -a n ru facut mie ? Nu pot sa cred. Stiam ca e nebun, ciudat, dar nu am auz it niciodata sa -i fi facut rau vreune i fete. niciodata, Si niciodata Niciodata Dar eu... Elenei. face ceea ce i face de obicei lui Stefan, o . daca mi sa ma omoare. Eu nu am rezistenta unui vampir. s-o iau de aic i pe Elena nainte ca el sa Trebuie ma omoare. Nu pot s-o las singura cu el. Dar ntr-un fel, instinctiv, stia ca Damon era nca acolo. Certitudinea i fu confirmata cn d auzi un z gomot, ntoarse capul prea repede, si se mic trezi uitndu-se la o gheata neagra ncetosata si miscatoare. Ceata si miscarea se datorau rasucirii prea rapide, dar la fel de repede cum se ntorsese, si simti dintr-odata fata apasata n pamnt si n acele de pin din luminis. De catre Gheata. Era pe gtul lui, strivindu -i n fata tarna. Matt scoase un strigat de pura furie si apuca piciorul de deasupra ghetei cu am ndoua minile, ncercnd sa -1 nsface strns si sa-1 arunce
364

Jurnalele Vampirilor

pe Damon pe spate. Dar desi putu sa -si nclesteze minile pe pielea neteda a ghetei, sa o clinteasca se dovedi imposibil. Era ca si cum vampirul ncaltat gheata se putea transforma n fier. M att cu acea si simtea tendoanele de pe gt umflate, fata i se nrosise, iar muschii i se ncordasera sub tricou n efortul violent de a-1 ndeparta pe Damon. In cele urma, epuizat, rasuflnd greu, ramase din nemiscat. In aceeasi clipa, Gheata se ridica. Exact, si dadu el seama, n clipa n care el era prea obosit pentru a-si mai putea nalta capul. Facu un efort supraomenesc si l ridica de doua degete. Iar Gheata l prinse sub barbie si i mai salta putin fata. Ce pacat, spuse Damon cu un dispret enervant. Voi, oamenii, sunteti att de slabi. Nui eloc amuzant sa ma joc cu d voi. Stefan... o sa se ntoarca, reusi sa spuna Matt, uitndu-se n sus la Damon de acolo de unde fusese obligat sa se trasca pe pamnt. Stefan o sa te omoare. Stii ceva? spuse Damon pe un ton de conversatie amicala. Ai fata facuta praf pe o parte stii, zgrieturi. Esti un soi de Fantoma de la Opera. Daca n-o face el, atunci o s-o fac eu. Nu stiu cum, dar o s-o fac. Jur. grija ce Ai promiti. Chiar n clipa n care Matt reusi sa -si miste suficient de mult bratul ca sa se mpinga n el exact
365

ntoarcerea: Caderea Noptii

n acea milisecunda Damon ntinse mna si l apuca de par, tragndu-i dureros capul n sus. Stefan, spuse Damon, uitndu-se n ochii lui Matt si fortndu -1 si pe Matt sa -1 priveasca, orict ar fi ncercat el sa -si ntoarca fata, a fost puternic doar pret de cteva zile pentru ca a baut sngele unui spirit foarte puternic care nu se adaptase ncaPamnt. Dar uita -te la ea acum. Rasuci pe pumnul, si mai tare pe Matt de par. Ce sa zic, ce tragndu-1 spirit! Uite-o cum zace acolo n tarna. Acum e napoi acolo unde trebuia sa fie. nt Puterea elegi? baiete? nteleg i Matt doar se uita lung la Elena. Cum ai putut sa faci asa ceva? sopti el n cele din urma. O lectie practica despre ce nseamna sa ma sfidezi. Si cu siguranta nu voiai sa fac discriminari Da mon tti. Trebuie sa fii n pas cu si sa o ignor? vremurile . Matt nu spuse nimic. Trebuia sa o scape pe Elena din povestea asta. Iti faci griji pentru fata? Doar se preface ca e lesinata. Spernd sa n -o bag n seama si sa ma concentrez asupra ta. Minti Asa ca o sa ma concentrez asupra ta. Stii, ca . tot vorbeam despre a fi n pas cu vremurile cu exceptia z grieturilor si a altor chestii de genul asta, esti un tnar aratos.

366

Jurnalele Vampirilor

La nceput, cuvintele astea nu nse mnara nimic pentru Matt. Cnd le ntelese, Matt simti cum i ngheata sngele n vene. Ca vampir, pot sa -ti ofer o parere avizata si sincera. Si tot ca va mpir, ncepe sa mi se faca foarte sete. Te am aici pe tine. Si pe urma o am pe fata care continua sa se prefaca adormita. Sunt c onvins ca ntelegi unde vreau sa ajung. n tine, Elena, si spuse Matt. E un Cred mincinos, si ntotdeauna o sa ramna un mincinos. sngele meu, spuse el Ia Esti Acum Damon parea obosit. sigur? ngrijorat pentru el. Daca te mpotrivesti, durerea e cumplita. odata. Fa -o Cum vrei. Damon se lasa pe un genunchi cu o miscare fluida, rasucindu-si n acelasi timp pumnul nclestat lui Matt si facndu -1 pe acesta sa se n parul crispeze de durere. Strnsoarea lui Damon l trase pe Matt pe genunchiul lui, cu capul dat pe spate, cu arcuit, expus. De fapt, Matt nu se mai simt gtul ise niciodata att de neputincios, de vulnerabil.oricnd sa te razgndesti, l lua pest e Poti picior Da mon. Matt nchise ochii, tacnd cu ncapatnare. n ultimul moment nsa, cnd Damon se apleca asupra lui aratndu-si caninii ascutiti, de getele lui Matt, aproape involuntar, aproape ca si cum asta era ceva ce trupul sau facea separa de mintea t lui, se nclestara n pumn si brusc, pe neasteptate,
367

ntoarcerea: Caderea Noptii

pumnul descrise un arc n aer pentru a lovi violent lui Damon. Dar c u o miscare tmpla fulgeratoare de sarpe Damon ridica mna si prinse lovitura cu nonsalanta n palma deschisa, de getele lui Matt ntr-o apucnd nclestare chiar n clipa n care coltii ascutiti zdrobitoare ca lama sfsiara o vena n gtul lui Matt si o gura o deschisa se lipi de gt, sugnd si bnd sngele care n sus. tsnea Elena, treaza dar incapabila sa se miste din locul n care cazuse, incapabila sa scoata vreun sunet sau sa-si miste capul fu silita sa asculte tot ce se ntmpla, silita sa auda geamatul lui Matt pe cnd sngele i era luat mpotriva vointei lui, pe cnd ncerca sa reziste pna n ultima clipa.apoi se gndi la ceva care, desi era ametita si Si speriata, aproape ca o facu sa lesine de spaima.

368

Jurnalele Vampirilor

26

Liniile de putere magica. Stefan vorbise despre ele, si, cu influenta lumii spiritelor nca asupra ei, Elena le vazuse fara nici un efort. Acum, continund sa zaca pe o parte, si canaliza n ochi Puterea ramasa si se uita la pamnt. Si nu mai vazu dect c enusiu n fata ochilor, iar mintea i se umplu de groaza. Putea distinge o multime de linii convergente nspre acest loc din toate directiile. Linii groase care straluceau cu o fosforescenta rece, linii de dimensiuni medii care a veau lucirea stinsa a unor ciuperci otravitoare ntr-o pivnita, si linii subtiri care pareau niste crapaturi perfect drepte n nvelisul exterior al lumii. Erau ca vene le si arterele si nervii de sub pielea fiarei -luminis. Nic i nu-i de mirare ca paruse vie. Elena zacea pe un punct mare de convergenta a liniilor de putere. cimitirul era mai rau de-att Elena Iar daca nici putea ima gina cum ar nu-si arata. Damon a gasit vreo cale de a capta a cea Daca Putere... nu-i de mirare ca paruse diferit, arogant,
369

ntoarcerea: Caderea Noptii

invincibil. nca de cnd o lasase pe ea n pace pentru a bea sngele lui Matt, ea tot c latinase din cap, ncercnd sa nlature sentimentul de umilire. se opri n sfrsit si ncerca sa gaseasca o Dar acum posibilitate de a se folosi de aceasta Putere. Trebuia sa existe o modalitate de a o face. Privirea ei continua sa vada cenusiu. n ce le din urma, Elena si dadu seama ca asta nu se datora slabiciunii ei, ci faptului ca se nsera amurg n afara luminisului, ntuneric aproape deplin n el. ncerca din nou sa se ridice, si de data asta re usi. Aproape imediat o mna se ntinse catre ea si, cu un reflex, Elena o apuca si o lasa sa o traga n pi gest - ioare. c n fata ei se afla... oricine ar fost, Damon, ori acea creatura care se folosea de trasaturile sau de corpul lui. n ciuda ntunericului aproape total, nca purta oche larii de soare. Din restul fetei lui mai Elena nu mai distingea nimic. Acum, spuse creatura cu ochelari de soare, o sa vii cu mine. Era aproape bezna, si ei se aflau n luminisul care era o fiara. Loc ul asta era malign. Elena se temea de luminis asa cum nu se mai temuse nic iodata de oersoana sau de o creatura. In el rasuna rautatea, si p ea nu-si putea astupa urechile pentru a nu o mai auzi. Trebuia sa continue sa gndeasca, si sa gndeasca lucid, si spuse.
370

Jurnalele Vampirilor

Era ngrozitor de speriata pentru Matt; ca speriata i luase prea mult snge sau se jucase Damon prea brutal cu jucaria lui, si o stricase. Si era speriata de aceasta creatura-Damon. Era de asemenea ngrijorata ce influenta ar fi putut avea acesta asupra adevaratului Damon. Padurile locul din jurul lor n-ar trebui sa aiba vreun efect asupra vampirilor, poate doar sa i raneasca. Era oare ranit posibilul-Damon aflat nauntrul posesorului? Daca ntelege ceva din ceea ce se ntmpla, ar putea putea face el distinctia ntre ace suferinta si a suferinta si furia pe care le simtea din cauza lui Stefan ? Elena nu stia. Tot ce stia era ca n ochii lui Damon fusese o privire cumplita atunci cnd l daduse afara din pensiune. Si mai stia ca Stefan n padure existau niste creaturi, ace i malach , care i puteau influenta mintea cuiva. Se temea, se temea tare ca malachi se foloseau acum de foarte ntunecndu-ii si mai Damon, dorintele cele mult mai ntunecate si transformndu -1 n ceva ngrozitor, nu fusese niciodata, nici macar a tunci ceva ce el cnd se aratase cu adevarat nemilos. Dar cum putea ea sa fie sigura de asta? Cum putea ea sa stie cu siguranta daca nu era altcineva n spatele malachilor care i manipula pe ei ? In adncul, sufletului avea convingerea ca exact asa ceva se ntmpla, ca e posibil ca Da mon sa fie complet nestiutor de ceea ce facea trupul lui dar se putea ca asta sa fie doar ceea ce si dorea ea.
371

ntoarcerea: Caderea Noptii

Cu siguranta, tot ceea ce simtea n jurul ei erau niste creaturi mici si malefice. Le simtea nconjurnd luminisul, creaturi care semanau cu insecte ciudate, precum cea care l atacase pe niste Matt. Erau incitate, frenetice, si-si miscau a gitate tentaculele, scotnd un sunet asemanator cu bzitul unui elicopter. l influentau acum pe Damon? Cu Oare el siguranta facuse niciodata pna atunci rau nu mai vreunei fiinte omenesti pe care ea o cunostea asa cum o facuse astazi. Elena trebuia sa faca n asa fel nct toti trei sa scape din acest loc. Era bolna v, contaminat. Din nou simti un val de dor pentru care ar sti cum sa actioneze n aceasta Stefan, situatie. Se ntoarse ncet sa -1 priveasca pe Damon. chem pe cineva sa vina sa -1 ajute pe Pot sa Matt? Ma tem sa -1 las aici; ma tem ca el or sa-1 e nhate. Asta ca sa afle si Damon ca ea sti ca acele a creaturi se ascundeau n fierea-pa mntului si n tufisurile de rododendroni si ilice din jur. amon ezita; paru sa chibzuiasca. Apoi D dinclatina cap. Nu trebuie sa le dam prea multe indicii despre locul n care esti, spuse e l vesel. O sa fie un experiment interesant sa vedem malachi daca l nhata si cum o i chiar fac. Pentr min n-ar fi un experiment u e spuse Elena pe un interesant, Matt este prietenul ton sec. meu.
372

Jurnalele Vampirilor

Cu toate astea, o sa-1 lasam deocamdata aici. N-am ncredere n tine nici macar sa -mi dai un mesaj pentru Bonnie sau Meredith, pe mi e care trimit sa-1 cu meu telefonul nu spuse nimic.. De fapt, avea dreptate sa Elena nu aiba ncredere n ea, caci de ndata ce si dadusera seama ca Damon o urmarea pe Ele na, ea, Meredith si Bonnie creasera un cod compl icat alcatuit din propozitii aparent inofensive. Asta se ntmplase cu secole n urma asa i se parea dar tot si le ma i amintea. In tacere, l urma pe Damon la Ferrariul lui. raspunzatoare pentru Era Matt. De data asta nu te mpotrivesti prea mult, si ma ntreb ce -ai de gnd. Am de gnd sa termina m odata cu asta. vrei sa Daca spui ce e asta", replica ea, cu mai -mi mult dect simtea. curaj Ei bine, de tine depinde ce este asta". Damon i trase lui Matt un sut n coaste cnd trecu pe lnga el. Acum se nvrtea prin luminis, care parea mai mic ca niciodata, iar cercurile pe care le facea nu o includea u si pe ea. Elena nainta ctiva pasi spre el si aluneca. Nu stia cum se ntmplase. Poate ca uriasa fiara rasuflase. Poate ca de vina fusesera doar a cele alunecoase de pin de sub gheata e i. Dar acum se ndrepta catre Matt, iar n clipa urmatoare picioarele i zburau de sub ea si ea se

373

ntoarcerea: Caderea Noptii

prabusea spre pamnt, fara nimic de care sa se agate. Si apoi, ncet, fara graba, se trezi n bratele lui Damon. Cu secole de politete virginiana n snge,automat: spuse Multumesc Cu . placere. Da, si spuse ea. Asta e de fapt totul. E placerea lui, si doar asta conteaza. In acea clipa vazu ca se ndreptau catre Jagua ei. rul Oh, nu, nu cu asta, Oh, da, cu exclama. asta daca asa vreau eu, spuse el. Asta daca nu vrei sa-1 vezi pe prietenul tau Matt suferind din nou. La un moment dat inima chia lui cedeze. r o sa Damon. Se desprinse din bratele lui si ramase pe picioarele ei. Nu nteleg. Tu nu esti asa. Ia t ot ce vrei si pleaca. El doar o privi lung. Exact asta faceam. Nu trebuie sa nu-si putea stapni absolut deloc tremurul din voce sa ma duci ntr-un loc special ca sa-mi iei sngele. Iar Matt n-o sa stie. E lesinat. n luminis se lasa un moment prelung de tacere. O tacere absoluta. Pasarile de noapte si greierii se oprira din cntat. Brusc, Elena se simti ca ntrun veritabil montagne - russe, cobornd n jos
374

Jurnalele Vampirilor

fulgerator, n vreme de stomacul si organele ei interne ramasesera undeva sus. Apoi Damon spuse: e vreau pe Exclusiv. T Elena si tine. aduna puterile, ncercnd sa-si pastreze mintea limpede n ciuda cetii care parea sa o umple. ca asta nu e posibil. Stii Stiu ca a fost posibil pentru Stefan. Cnd cu elerai te gndeai dect la el. Nu vedeai, nu nu auzeai, nu simteai altceva dect prezenta lui.Elena si simtea acum pielea ca de ga ina. Vorbind cu grija, ignornd nodul din gt, ntreba: Damon, i-ai facut ceva lui Pai de ce Stefan? as vrea sa fac asa ceva ? Foarte ncet, Elena spuse: Si tu, si eu stim de ce. Vrei sa spui Damon ncepu detasat, dar vocea lui deveni mai intensa cnd o apuca strns de umeri pentru ca tu sa nu ma vezi pe , dect auzi doar pe mine, sa nu te gndesti dect l mine sa ma a mine i La fel de ncet, nca stapnindu -si groaza, Elena spuse: ochelarii, Da Scoate-ti mon. Damon se uita n sus si njur, ca si cum voia sa se asigure ca nic i o ultima raza a soarelui la apus nu avea sa strapunga lumea verde -cenusie c are i nconjura. Apoi si smulse cu o mna ochelarii de fata. pe Elena se trezi privind n niste ochi att de negri nct parea sa nu existe limita ntre iris si pupila.
375

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ea... rasuci un comutator n creierul ei, facu ceva pentru ca toate simturile ei sa fie concentrate asupra Da mon, a expresiei lui, a Puterii care fetei lui circula prin el. Ochii lui erau tot de un negru profund, adncimile unei pesteri neexplorate. Nu erau precum rosii. sigur, avusese timp, timp sa se pregateasca Dar, pentru ea. Eu cred ce am vazut nainte, si spuse Elena. Cu proprii mei i Damon, o sa fac orice, orice vrei tu. Dar tre ochi. buie sa -mi spui. Tai facut ceva lui Stefan? Cnd te-a parasit, Stefan era nca plin de Pu tere datorita sngelui tau, i reaminti el, si nainte ca sa poata vorbi pentru a nega asta, Damon conea tinua: ... si ca sa-ti raspund exact la ntrebarea ta, nu unde e. Pe cuvntul meu. Dar n orice caz, e stiu adevarat ceea ce gndeai mai devreme, adauga el, Elena ncerca sa se ndeparteze de el, sa scape cnd de minile lui care i strngeau E sunt cel bratele. u ales, Elena. Singurul pe care nu l-ai cucerit. Cel pe nu l poti manipula. Inc itant, care nu? Brusc, n ciuda fricii, Elena izbucni furioasa: Atunci de ce sa-1 chinui pe Matt? El e doar un prieten. Ce le gatura are Matt cu asta? Doar un prieten, repeta Damon si ncepu sa rda asa cum rsese si nainte, straniu. bine, stiu ca el nu a avut nimic de -a face Ei cu plecarea lui Stefan, se rasti Elena.
376

Jurnalele Vampirilor

Damon se ntoarse catre ea, dar acum eraluminisul ntunecat nct Elena nu putea sa -i att de vada expresia de pe chip. deloc Si cine spune ca e am avut? Dar asta nu nu seamna ca n -a m de gnd sa ma folosesc de situatie. pe Matt de jos usor, cu o mna, si l trase ridica n aer cu cealalta ceva care stralucea ca argintul. Cheile ei. Din buzunarul de la jeansi. Pe care le luase, fara ndoiala, c nd ea zacea inconstienta pe pamnt . Nu deslusea nimic nici n vocea lui, doar ca era amara si ndrjita cum era de obicei cnd vorbea Stefan. despre Cu sngele tau n el, n -as fi putut sa-mi frateleomor si daca as fi ncercat, ultima data cnd l-a m vazut, adauga el. Ai ncercat? Adevarul e ca nu. Si n privinta asta ai cuvntul meu. Si nu stii unde e? Nu. l ridica pe Matt. Ce faci? l iau cu noi. E ostatic pentru buna ta O , nu, purtare. spuse Elena hotarta, pasind prin lu minis.hAsta e ntre tine si mine. I-ai facut destul rau Matt. Clipi si din nou fu ct pe ce sa tipe cnd l lui vazu pe Damon mult prea aproape, mult prea iute. fac orice vrei. Oric vrei. Dar nu a ici n O sa luminis, si nu cu eMatt n preajma.
377

ntoarcerea: Caderea Noptii

Haide, Elena, si spunea ea. Unde e atitudinea de ta vampa cnd ai nevoie de ea ? Pe vremuri puteai vraji orice tip; acum, doar pentru ca e va mpir, nu poti s-o faci? mai Du-ma undeva, spuse ea ncet, trecndu -si bratul pe sub bratul lui liber, dar n Ferrari. Nu vreau sa merg n masina mea. Du-ma n Ferrari. Damon se duse la portbagajul Ferrariului, l descuie si se uita nauntru. Apoi se uita la Matt. Era clar ca baiatul nalt si bine cladit nu avea cum sa intre n portbagaj... cel putin, nu cu toate membrele ntregi . Nici sa nu te gndest la asta, spuse Elena. Ba ga -1 n Jaguar icu chei cu tot si o sa fie n siguranta. ncuie-1 nauntru. se ruga disperata n sinea ei ca sa fie ade Elena varat ceea ce spunea. Pentru o clipa, Damon nu raspunse nimic, apoi ridica privirea cu un zmbet att de stralucitor nct Elena l vazu n ntuneric. spuse el. l trnti din nou pe Matt pe Bine, pamnt. Dar daca ncerci sa fugi ct mut masinile, oa trec cu rotile peste el. s Damon, Damon, n-o sa ntele gi niciodata ? Oamenii nu fac asta prietenilor, si spuse Elena n vreme ce el scotea Ferrariul afara ca sa poata aduce Jaguarul, si sa -1 trnteasca pe Matt n el. Bun, spuse ea cu o voce abia auzita. Ii era si frica sa se uite la Da mon. Acum... ce vre i?

378

Jurnalele Vampirilor

Damon se nclina din mijloc ntr -o plecaciune foarte gratioasa si arata spre Ferrari. Ele na se ntreba ce avea sa se ntmple odata ce se va urca n el. Daca e l ar fi un atacator normal... daca nu era Matt la care sa se gndeasca... daca nu se temea de padure chiar mai mult dect se temea de e l... Ezita si apoi urca n masina lui Damon. si scoase camizolul din jeansi pentru nauntru, a ascunde faptul ca nu si prinsese centura. Se ndoia ca Damon purta vreodata centura sau ca ncuia portierele. Precautia nu era genul lui. Si se ruga ca acum el sa se gndeasca la alte lucruri. Serios, Damon, unde merge m? spuse ea cnd urca Damon n Ferrari. Mai nti, ce-ai z ice de o dusca, nainte de plecare? sugera Damon, pe un ton falsamuzat. se asteptase la asa ceva. Statu pasiva n Elena vreme ce Damon i prinse barbia cu deget e care tremurau usor si i-o ridica. Cnd simti muscatura ca sarpe a coltilor taiosi, Elena nchise ochii, si i de tinu nchisi cnd atacatorul ei si lipi gura de carnea ce sngera si ncepu sa bea cu sete. Ceea ce ntele gea Damon printr-o dusca nainte de plecare" era ce se temea Elena ca o sa fie: suficient exact pentru pe amndoi n pericol. Dar abia cnd a-i pune n- sa simta cu adevarat ca urmeaza sa lesine l cepu mpinse de umar. mai bau cteva secunde dureroase, pentru a El arata cine era Seful acolo. Apoi i dadu drumul,

379

ntoarcerea: Caderea Noptii

lingndu-si lacom buzele, iar ochii chiar i sclipea uri ochelarii p negri de n soare. Minunat, spuse. Incredibil. Esti o adevarata... Mda, zi-mi ca sunt o ade varata sticla de whisky vechi scotian, si spuse ea. Asa ajungi la inima mea. Acum putem pleca ? ntreba ea apasat. Si apoi, ca si cum si-ar fi adus brusc aminte de stilul n care conducea de obice i Damon, adauga n mod delibe -at: Ai grija; drumul asta are multe cotituri si r rasuciri. Asa cum sperase, cuvinte le ei avura efectul scontat. Damon apasa pe acceleratie si tsnira afara din luminis cu toata viteza. In clipele urmatoare luau curbele strnse de pe drumul din Padurea Veche mai repede dect condusese vreodata Elena pe acolo, mai repede dect ndraznise vreodata sa mearga cineva avnd-o alaturi, n sc aunul pasagerului. Si totusi, astea erau ei nca din copi drumurile . larie se jucase pe aici. Mai era doar o singura familie care locuia n zona Padurii Vechi, dar aleea pe partea dreapta a drumului pe partea ei lor era si Elena se pregati. El o sa ia curba strnsa la stnga chiar nainte de a doua cotitura care era aleea spre casa familie i Dunstan iar la a doua cotitura ea avea sa sara. Evident, nu exista trotuar de-a lungul dindrumului Veche, dar n locul acela se afla o Padurea zona cu tufisuri dese de rododendroni si alte plante. Totputea face Elena acum era sa se roage. Sa se ce
380

Jurnalele Vampirilor

roage sa nu -si frnga gtul la impact. Sa se roage sa nu-si rupa vreun brat sau picior nainte sa strabata schiopatnd cei ctiva metri prin padure pna la sosea. Sa se roage ca familia Dunstan sa fie acasa atunci cnd avea sa bata disperata la usa lor si sa se roage s-o asculte cnd o sa le spuna sa nu-i deschida vampirului care era pe urmele ei. Vazu curba. Nu stia de ce Damon nu putea sa -i citeasca gndurile, dar aparent nu putea. El tacea, si singura lui metoda de a o mpiedica sa iasa din masina parea sa fie viteza. Avea sa se loveasca, Elena stia asta. Dar cea mai rea parte a oricarei dureri era teama, si Elenei nu -i teama. era Cnd el lua curba, ea trase mnerul usii si o mpinse cu minile cu toata puterea de care era n stare, n vreme ce o lovea si cu pic ioarele. Usa se deschise larg, prinsa n miscarea centrifuga, la fel si pic ioarele Elenei. La fel ca si Elena. ca Doar lovitura cu piciorul o scoase pe jumatate din masina. Damon ntinse mna dupa ea si reusi sa prinda doar o mna de par. Pentru o clipa, Elena crezu ca el avea sa o tina nauntru, chiar si fara sa opuce de brat. Se rasuci n aer, plutind, ramnnd a la jumatate de metru deasupra pa mntului, ntinzndpentru a se tine de ferigi, crengi de minile arbusti, orice putea sa -i ncetineasca viteza. Si n acest loc unde magia si lumea materiala se ntlneau, reusi sa faca, sa ncetineasca n vreme ce continua sa o pluteasca sustinuta de puterea lui Damon, desi asta
381

ntoarcerea: Caderea Noptii

o duse mult mai departe de casa Dunstan dect voia. Apoi atinse pamntul, ricosa, si se stradui sa se rasuceasca n aer, pentru ca impactul sa fie pe fundpe partea din spate a unui umar, dar ceva nu sau functiona bine si calciul e i stng fu primul care pamntul Dumnezeule si i fugi n lovi ! spate, nvrtind-o complet, trntind-o cu genunchiul de ciment Dumnezeule aruncnd-o n lasnd -omare! pe bratul drept cu atta putere, aer si sa cada nct bratul paru ca vrea sa i strapunga umarul. lovitura i taiase rasuflarea, iar Prima urmatoarele doua o fortara sa traga aer n piept suierat. In ciuda universului care se rotea si zbura ei, njurai un semn pe care nu avea cum sa nu-1 exista vada molid ciudat care crestea n drum si pe care un l observase cu trei metri n urma cnd tsnise din masina. Lacrimile i curgeau nestapnit pe obraz pe tragea de ramurile unui tufis care se ncurcnd casera njurai gleznei sale si asta era bine. Cteva lacrimi ar fi putut sa-i ncetoseze privirea, la fel cum se ntmplase cu ultimele sa o sperie doua explozii de durere ca ar putea sa lesine. Dar era afara pe drum, ochii ei erau limpezi si viziunea era clara, vedea molidul si apusul de soare exact n fata ei, si era pe deplin constienta. Si asta nsemna ca daca se ndrepta catre soarele care apunea, dar la un unghi de patruzeci si cinci de grade spre dreapta, nu avea cum sa rateze
382

Jurnalele Vampirilor

gospodaria familiei Dunstan: aleea, casa, hambarul, lanul de porumb erau toate acolo pentru a o ghida dupa poate douazeci si cinci de pasi n padure. Abia se oprise din rostogolit, cnd ncepu sa traga de tufisul care i stavilise miscarea si se ridica n picioare, n vreme ce si scotea din par ultimele ncurcate n el. Calculele despre casa crengute Dunstan avura loc instantaneu n capul ei, chiar n clipa n care se ntoarse si vazu brazda pe care o croise prin verdeata strivita si sngele de pe drum. prima clipa se uita uimita la minile In ei zdrelite: nu puteau sa fi lasat o asemenea dra nsngerata. Si nu o facusera ele. Un genunchiel julit de fapt, jupuit de piele chiar fusese si prin jeansi, iar la celalalt picior se lovise foarte rau, acolo curgea mai putin snge, dar durerea si de era mare, venind n valuri ca fulgere albe c hiar mai si nu ncerca sa l miste. Pielea de pe brate era si cnd ea julita si zgriata. Nu era timp sa cerceteze ct de grav si ce anume patise la umar. Un scrsnet de frne n fata. Doamne, ce ncet se misca. Nu, eu sunt rapida, mpinsa de durere si teroare. Foloseste -le! rdona picioarelor sa o porneasca la fuga n O padure. Piciorul drept se supuse, dar cnd l roti pe cel stng si l puse n pa mnt, n fata ochilor ei iz - ucni un foc de artificii. Era ntr-o stare de alerta b maxima: vazu batul n clipa n care cadea. Se rostogoli de cteva ori, ceea ce i strni n cap vapai
383

ntoarcerea: Caderea Noptii

rosii de durere, si apoi reusi sa-1 apuce. Parea sa fi fost gndit specia l ca o crja: i ajungea exact la subsuoara, era rotund la un capat, dar ascutit la celalalt, l baga sub bratul stng si cumva se forta sa ridice de pe pamnt, lundu-si avnt cu se piciorul sprijinindu-se n crja, pentru ca sa nu drept si trebuiasca sa atinga dect putin pamntul cu piciorul stng. Se rasucise n cadere si trebui sa se ndrepte din nou dar le vazu ultimele momente ale apusului si drumul n spatele ei. Iao patruzeci si cinci de grade spre stnga de la acea la stralucire stinsa, si spuse. Slava Domnului, bratul era cel drept; asa se putea sprijini n crja cu distrus umarul stng. Fara sa ezite o clipa, fara sa -i dea lui Damon o milisecunda n plus ca s-o urme ze, se repezi n directia aleasa, n padure. n Padurea Veche.

384

Jurnalele Vampirilor

27

Cnd Damon se trezi, se lupta cu volanul Ferrariului. Se afla pe un drum ngust, ndreptndu-se aproape direct catre un apus de soare magnific iar portiera din dreapta era chisa des- si se misca n mers. nca o data, numai combinatia de reflex aproape instantaneu si automobil performant i ngadui sa se fereasca de santurile late, pline de noroi, aflate de oarte si de alta a drumului ngust. Dar reusi, si p ajunse cu spatele la soarele care apunea, uitndu-se la umbrele lungi de pe drum si ntrebndu -se ce naiba i se ntmplase. Acum conducea n somn? Si usa din dreapta de era deschisa? ce Si apoi se ntmpla ceva. Un fir lung si subtire, miscndu -se usor, aproape ca un funigel, se aprinse cnd soarele roscat cazu pe el. Atrna de partea de sus a ferestrei din dreapta, care era nchisa, iar ca pota era lasata.

385

ntoarcerea: Caderea Noptii

Nu se obosi sa traga masina ntr-o parte, ci n opri mijlocul drumului si iesi din masina, ocolind -o, pentru a se uita la acel fir de par. ntre degetele lui, ridicate nspre lumina, deveni alb. Dar ntors catre ntunericul padurii, si arata adevarata culoare: auriu. Un fir de par auriu, lung, fluturnd usor. Elena. Imediat ce l identifica, se ntoarse n masina si ncepu sa dea napoi. Ceva o smulsese pe Ele na din masina lui fara sa lase nici macar o zgrietura pe vopsea. Ce ar fi putut sa faca asta? Si, mai mult, cum reusise sa o convinga pe sa Elena cu el la o plimbare? Si de ce nu -si mearga amintea nimic? Fusesera amndoi atacati...? Dar cnd dadu napoi, urmele ramase pe partea dreapta a drumului i spusera ntreaga poveste ori- Dintr-un anume motiv, Elena se speriase bila. si sarise din masina sau vreo forta o trasese. Iar Damon, care acum se simtea ca si cum din piele i ieseau aburi, stia ca n ntreaga padure nu erau dect doua creaturi care puteau fi responsabile pentru asta. Trimise un gnd cercetator, un cerc simplu ar care fi trebuit sa nu fie detectabil, si aproape pierdu din nou controlul masinii. Acea explozie pe Putere tsnise din el Merde ! ca o rafala de foc nimic itoare de forma unei sfere pasarile cadeau din cer. Strabatu Padurea Veche, strabatu Fell's Church, care o nconjura, si pa trunse
386

Jurnalele Vampirilor

n zonele de dincolo de oras, pentru a se stinge n cele din urma la sute de mile departare. El nu era un va mpir, era Putere? Incarnarea Mortii. Prin mintea lui Damon trecu un gnd vag deopri masina, pentru a astepta pna se oprea a clocotul dinlauntrul lui. De unde venise o asemenea Putere? Stefan s-ar fi oprit, ar fi cercetat njur, si -ar fi pus ntrebari. Damon doar rnji salbatic, tura motorul si trimise sute de gnduri cercetatoare care cadeau din asemenea unei ploi, toate urmarind sa prinda cer oreatura de forma unei vulpi care fugea sau se asc cundea n Padurea Veche. gasi ntr-o zecime de O secunda. Acolo. Sub o tufa de cimicifuga, daca nu se nsela oricum, sub o tufa cu un nume ciudat. Iar Shinichi stia ca el venea. Damon trimise un val de Putere direct Bun, catre vulpe, prinznd-o ntrkekka , un soi de un bariera-frnghie invizibila pei care o strnse n mod deliberat, ncet, n jurul animalului care se zbatea. se lupta sa scape, cu o forta ucigatoare. Shinichi Damon se folosi de kekka pentru a-1 ridica n sus, izbind apoi trupul i mic al vulpii de pamnt. Dupa astfel de izbituri, Shinichi hotar sa nu cteva se zbata si se prefacu n schimb mort. Asta i mai convenea lui Damon. Era felul n care considera ca arata cel mai bine Shinichi. din urma trebui sa ascunda Ferrariul n cele dointre copaci si alerga repede la tufisul unde Shinichi
387

ntoarcerea: Caderea Noptii

se lupta cu bariera din jurul lui pentru a capata forma umana. deoparte, cu ochii ngustati, cu bratele Stnd ncrucisate la piept, Da mon privi un timp eforturile lui Shinichi. Apoi lasa libera o parte din cmpul de kekka pentru a-i ngadui i Iar n clipa n care Shinichi capata forma schimbarea. omeneasca, minile lui Damon erau n jurul gtului lui.Unde e kono Elena viata lunga de vampir poti sa nveti bakayarou? Intr-o o multime de cuvinte urte. Damon prefera sa le foloseasca pe ce le din limba materna a victimei sale. Ii spuse lui Shinichi n toate felurile care i trecura prin minte, pentru ca Shinichi se zbatea si o hema telepatic pe sora lui. Da mon avea cteva C cuvinte alese pentru ast n italiana, n care sa te a ascunzi n spatele surorii tale ge mene era... ei bine, propice o de njuraturi pline pentru multime de creativitate. Simti o alta forma de vulpe repezindu -se spre el si dadu seama ca Misao intentiona sa ucida. si Era n forma ei adevarata kitsun : chestia aceea de roscata pe care ncercase sa e calce cu masina o atunci cnd fusese cu Damaris. O vulpe, da, dar o vulpe cu doua, trei... sase cozi. Cele n plus erau de obicei invizibile, se gndi el, prinznd-o si pe ea cu dibacie ntr- kekkai. Dar Misao era prega tita sa un lupte, pre gatita sa -si foloseasca toate fortele pentru lva fratele. a-si sa

388

Jurnalele Vampirilor

Damon se multumi sa o tina doar n vreme ce se ea zbatea n van n interiorul barierei, si sa -i spuna lui Shinichi: Surioara ta se lupta mai bine ca tine, bakayarou Acum da-mi-o pe . Shinichi si schimba brusc forma si se repezi , Elena. la gtul lui Damon, cu cele doua siruri de dinti albi si ascutiti la ve dere. Erau amndoi mult prea tensio- un nivel mult prea nalt de testosteron nati, cu iar Damon, de noua lui Putere ca sa renunte. Damon chiar simti dintii zgriindu-i gtul nainte sa -si nclesteze din nou minile n jurul grumazului vulpii. Dar de data asta Shinichi si cozile, ca un evantai, pe care Da mon nu se arata osteni sa le numere. In schimb, si aseza cu putere o gheata pe evantai si tras cu ambele mini. Misao, privind, e tipa ascutit de furie si neliniste. Shinichi se zvrcoli si arcui, cu ochii lui galbeni atintiti n ochii se lui Damon. nca un minut si spinarea avea sa i se frnga . O sa -mi placa sa vad asta, i spuse Damon cu o voce dulce. Pentru ca pun pariu ca Misao st ie tot ce stii tu. Pacat ca n -o sa fii aici sa o vezi pe e cum a moare. Shinichi, turbat de furie, parea gata sa moara si sa o lase pe Misao la mila lui Damon doar ca sa nu renunte la lupta. Dar apoi brusc privirea i se ntu neca, trupul i de veni moale si n mintea lui Damon abia auzite cteva cuvinte. se ivira
389

ntoarcerea: Caderea Noptii

...doare... nu pot... gndi... Damon l privi grav. In acest moment, Stefan ar slabi mult strnsoarea, pentru ca biata vulpita sa poata gndi. Dar Damon crescu strnsoarea pentru un scurt moment, apoi o slabi la nivelul anterior. e mai bine? ntreba el plin de Asa solicitudine. Vulpita cea draguta poate gndi acum? Ticalosule... Desi furios, Damon si aminti dintrodata motivul nfruntarii. s-a ntmplat cu Urma ei Ce ajunge pna Elena? copac. E nauntru lui? Mai ai doar la un l cteva secunde de viata. Vorbeste. Vorbeste, se auzi o a doua voce, si Da mon abia o privi pe Misao. O lasase nepazita si ea gasise putere si spatiu pentru a-si lua forma uma na. Damon o privi pentru nepasator. o clipa, Era miniona, cu oase mici, si arata exact ca o scolarita japoneza, doar ca avea parul exact ca al fratelui ei negru cu vrfurile rosii. Singura era ca rosul din parul ei era mai deschis diferenta si intens un stacojiu cu adevarat stralucitor. mai Suvitele care i cadeau n ochi a veau capetele ca niste vapai, la fel ca si parul matasos care i cadea pe umeri. Era o imagine izbitoare, dar singurul care se aprinse n mintea lui Da mon neuron la vederea ei era le gat de foc si pericol si nselaciune. S-ar putea sa fi caz ut ntr-o , reusi sa capcana spuna Shinichi.
390

Jurnalele Vampirilor

O capcana? Damon se Ce fel de ncrunta. capcana? Te duc acolo, unde poti sa te uiti n ele , spuse evaziv Shinichi. vulpea poate dintr-odata sa gndeasca Si din nou. Dar stii ceva? Nu cred deloc ca esti o vulpe draguta, sopti Damon, apoi kitsune sa cada lasa As pe pamnt. Shinichi-n-forma -omeneasca tsni n sus si Damon slabi bariera doar ct sa o lase pe vulpea cu aspect uman sa ncerce sa-i traga un pumn n cap.feri usor, si raspunse cu o lovitura care l Se trimise pe Shinichi n copac, cu atta putere nct aproape Apoi, cta vreme kitsun -l era nca ca ricosa. e e ametit si cu privirea sticloasa, l ridica, l arunca pe umar si o porni napoi catre un masina. Misao ncerca sa se rasuceasca furioasa si Si eu? sa sune patetica, dar nu prea i iesea. Nic i tu nu esti dra guta, spuse Damon, nesocotit. Ar putea sa ajunga sa -i placa super Puterea asta. Dar daca vrei sa ntrebi, continua el, cnd o sa fii eliberata, raspunsul e: cnd o gasesc pe Elena. Vie si nevatamata, fara sa-i lipseasca nici macar un degetel.lasa njurnd. Voia sa ajunga cu O Shinichi acolo unde trebuiau sa mearga cta vreme vulpea era nca ametita si a vea dureri. Elena numara. Un pas nainte, doi pasi nainte trage crja dintre rugi, trei, patru, al cinc ilea pas mod clar se ntuneca acum, al saselea pas n nainte,
391

ntoarcerea: Caderea Noptii

s-a agatat ceva n par, gata, a iesit , sapte, opt, nainte fir-ar sa fie! Un copac cazut. Prea nalt ca se cocoate peste el. Va trebui sa -1 ocoleasca . sa Bun, la dreapta, un, doi, trei e un copac lung sapte pasi. Sapte pasi napoi acum, la dreapta repede si nainte. Orict ai vrea, nu poti numara pasii aia. Deci esti la noua. Doamne, e de-a dreptul bezna deja. Sa zice m unsprezece si.....Elena zbura. Cum de i alunecase crja, nu . stia nu-si putea da seama. Era prea ntuneric ca sa topaie de colo-colo, poate sa dea peste un frasin-otrava si sa se umple de spuzeala. C eea ce trebuia sa faca era sa se gndeasca la a lte lucruri, sa se gndeasca astfel nct durerea asta cumplita, coplesitoare din piciorul stng sa se domoleasca. Iar acea miscare instinctiva de moara de vnt, ncercnd sa se prinda de ceva si sa se salveze, nu o ajutase deloc nici la bratul drept. Doamne, cazatura duruse. Tot trupul o chinuia pe o parte, aia chiar att de mult... Dar trebuia sa ajunga n lumea civilizata, ca pentru convinsa ca numai lumea civilizata l era putea pe Matt. ajuta Trebuie sa te ridici din nou, Elena. O fac! Acum... nu vedea nimic, dar a vea o idee destul de clara ncotro se ndrepta n clipa n care cazuse. se nse la, o sa ajunga la drum si pe urma o Si daca sa poata sa o ia napoi. Doisprezece, treisprezece continua sa numere, continua sa vorbeasca cu voce
392

Jurnalele Vampirilor

tare. Cnd rosti douazeci" se simti usurata si bucuroasa. Dintr-o clipa ntr-alta o sa ajunga la sosea. Dintr-o clipa ntr-alta o sa ajunga la ea. bezna adnca acum, dar Elena avea grija Era sa pipaie pamntul cu gheata ca sa -si dea seama cnd la sosea. ajungea Dintr-o... clipa... ntr-alta... Cnd Elena ajunse cu numaratoarea la si patruzeci, ca daduse de necaz. dadu seama Dar ncotro putuse ea sa mearga att de mult? De fiecare data cnd un mic obstacol o facuse sa o ia la dreapta, cotise pe urma cu grija la stnga. Si apoi, n drumul ei se afla tot sirul acela de jaloane, casa, hambarul, micul c mp cu porumb. Cum se putuse Cum? Fusese doar o jumatate de minut n rataci? padure... facuse doar ctiva pasi n Padurea Veche. Chiar si copacii se schimbau. Unde se aflase ea, lnga drum, cei mai multi copaci fusesera hicori sau arbori de lalea. Acum se afla ntr-un desis de stejari albi si rosii... si conifere. Stejari batrni... iar pe pamnt, ace si frunze i care nabuseau pasii, facndu-i neauz iti. Neauziti... dar ea avea ne voie de ajutor! Dunstan! Domnule Doamna Dunstan! Kristin! Ja ke!Lansa numele ntr-o lume care se straduia din rasputeri sa-i nabuse vocea. De fapt, n ntuneric distingea niste vrtejuri cenusii care pareau sa fie da, era ceata.
393

ntoarcerea: Caderea Noptii

staa... - aaan! Kriiiissstiiinnn!Jaaa-aaa ke!Avea nevoie de un adapost; avea nevoie de ajutor. Tot trupul o durea, si mai ales piciorul stng si umarul drept. si putea imagina cum arata: plina de noroi si frunze de la numeroasele cazaturi, cu parul ciufulit, cu ace si ramurele, snge din cap pna-n picioare... Singurul lucru bun era ca nu semana cu Elena Gilbert. Elena Gilbert avea par lung si matasos carentotdeauna perfect aranjat sau ciufulit ntrera un ncntator. Elena Gilbert era cea care stabilea fel moda n Fell's Church si n -ar fi fost niciodata vazuta purtnd un camizol rupt sau jeansii plini de noroi. Nimeni nu s-ar gndi ca straina asta ratacita Elena. poate fi Dar straina ratacita se simtea brusc nelinistita. Umblase prin paduri toata viata ei si nu -si agatase nici macar o data parul n ramuri. Sigur, putuse sa vada, dar nu -si aducea aminte sa fi trebuit sa iasa le din drum ca sa le ocoleasca. Acum, era ca si cum copacii si ntindeau n n jos deliberat crengile pentru a o apuca si a -i mod ncurca parul. Trebuia sa-si tina trupul nemiscat si traga capul n unele cazuri nu reusea sa stea sa-si dreapta si n acelasi timp sa-si scoata din par ramurica . Dar orict de tare o durea trasul de par, nimic nu o speria ma i rau ca apucatul de glezne.

Doamna Dunstaa... aaan! Domnule Dun

394

Jurnalele Vampirilor

Elena crescuse jucndu-se n padure, si acolo fusese ntotdeauna destul spatiu sa se plimbe fara sa se loveasca. Dar acum... erau lucruri care se ntindeau catre ea, crcei fibrosi care o apucau de glezne chiar n locurile unde o durea ce l ma i tare. Si era a gonia de a trage cu degetele de rada apoi cinile groase, ntepatoare, acoperite cu seva. astea Sunt speriata, gndi ea, punnd n sfrsit n cu vinte toate simtamintele ei din clipa n care pasise n ntunericul din Padurea Veche. Era uda toata de si sudoare, iar parul i era la fel de ud ca si cum roua statuse n ploaie. Era att de ntuneric! Iar acum ginatia ei ncepu sa actioneze, si, spre ima deosebire de imaginatia celor mai multi oameni, avea informatii reale si serioase cu sa lucreze. O mna de vampir paru sa se care n parul e i. nfiga Dupa un moment nesfrsit de durere agoniza nta n glezna reusise sa scoata mna" din parul ei si umar, pentru a gasi o alta liana care se ncolacea. Bun. Avea sa ignore durerea si sa ncerce sa se orienteze de aici, din locul unde se afla un copac deosebit, un pin alb masiv care a vea n mijlocul trunchiului o gaura imensa, suficient de mare ca Bonnie sa ncapa n ea. O sa se aseze cu pentru spatele la pin si apoi o s-o ia drept catre vest nu putea vedea nici o stea din cauza norilor care acopereau cerul, dar simte ca vestul era n stnga ei. Daca nu se nse la, a ar duce-o la drum. Daca asta se nsela si era nordul, atunci ar ajunge la casa Dunstan. Daca era sudul, a vea sa o duca n ce le din
395

ntoarcerea: Caderea Noptii

urma la o alta curba din drum. Daca era estul... ei, atunci ar fi un drum lung de mers, dar pna la urma ar duce-o la ru. Dar mai nti avea sa-si adune toata Puterea, toata Puterea pe care n mod inconstient o folosise pentru a-si amorti durerea si pentru a capata forta avea sa o adune si sa lumineze locul acesta n care se afla pentru a vedea daca de aic i era vizibil drumul sau, si mai bine, o casa. Era doar putereafiinte omenesti, dar, din nou, toata unei diferenta cunoasterea felului n care trebuia statea n folosita. Pute rea ntr-o minge alba compacta si aduna si o elibera, rasucindu -se pentru a se uita n jur apoi nainte ca mingea sa se stinga. Copaci. Copac i. Copaci. Stejari si hicori, pini albi si mesteceni. Nic i o ridicatura pe care sa urce. In toate directiile, nimic dect copaci, ca si cum s-ar fi ratacit ntr-o altceva padure fermecata din care nu ma i putea iesi niciodata. Daravea sa iasa. Oricare din directiile acestea avea sa o duca n cele din urma la oameni chiar Chiar si spre est, putea doar sa urmeze rul si estul. pna ce o ducea la oameni. si dori sa aiba o busola. si dori sa poata vedea stelele. Tremura toata, si nu era doar din cauza frigului. Era ranita; era ngrozita. Dar trebuia sa nu se gndeasca la asta. Meredith nu ar plnge. Meredith
396

Jurnalele Vampirilor

nu ar fi ngrozita. Meredith ar gasi o cale nte leapta de a scapa. Trebuia sa gaseasca ajutor pentru Matt. Scrsnind din dinti pentru a ignora durerea, Elena porni mai departe. Daca nu ar fi avut dect oingura rana, oricare ar fi fost ea, Elena ar fi s facut caz de ea, ar fi plns, ar fi facut o adevarata mare tragedie din asta. Dar cu attea dureri diferite, toata suferinta se contopise ntr-o teribila agonie. ai grija. Asigura-te ca mergi drept Acum si nainteabati de la drum. Ale ge -ti urmatorul nu te reper n linie dreapta . Problema era ca se facuse mult prea ntune ric pentru a putea vedea mare lucru. Tot ce reusea sa distinga n fata ei era o coaja de copac foarte rugoasa. Un stejar rosu probabil. Bun, mergi catre au, doare hop lacrimile curg el. Hop pe obra hop nca hop poti s-o z hop. si puse putin pe coaja zgrunturoasa. faci palma Bun. Acum, uita -te drept naintea ta. Ah. Ceva cenusiu si aspru si masiv n fata poate un stejar alb. Du-te spre el hop agoni hop ajutor! hop ct o sa-mie hop acum mai e asa nu ia? depart hop. Gata si puse palma pe coaja e . aspra. Si apoi o puse din nou. Si din nou. nou. Si din nou. Si din Si din nou. e asta? dori sa afle Damon. Ce

397

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dupa ce iesisera din masina, fusese silit sa l lase pe Shinichi sa o ia na inte, dar continua sa tina kekkai ul destul de larg n jurul lui si urmari cu atentie fiecare pas pe care l facea vulpea. Nu avea ncredere n el n privinta ei, de fapt nu avea delo ncredere n c el. e n spatele barierei? ntreba din nou, pe Ce un ton mai aspru, strngnd latul n jurul gtului vulpii. Cabana noastra a lui M isao si a mea. Si n -ar putea fi o capcana, nu? Daca asa crezi, bine! O sa intru singur... Shinichi se schimbase n cele din urma ntro forma pe jumatate vulpeasca, pe jumatate umana: par negru pna la talie, cu vrfurile atinse de flacari o coada matasoasa de aceeasi culoare rubinii, fluturnd n spatele lui, si, pe cap, doua urechi la fel matasoase si tremuratoare, cu vrfurile de stacojii. aprecie aceasta forma din punct de Damon vedere estetic, dar, mai important, avea acum un mner. l prinse pe Shinichi de coada si o rasuci.Termina ! O sa termin atunci cnd o s-o gasesc pe Elena asta daca nu i-ai ntins o cursa n mod deliberat. Daca e ranita, o sa pun mna pe cine i-a facut rau si sa-1 tai n bucati. Viata lui nu-i ma i o apartine. Indiferent cine a facutIndiferent o? . Shinichi tremura usor. Ti-e frig?
398

Jurnalele Vampirilor

Un a lt tremur. Care aproape ca i scutura tot tru pul.Rdea ? Daca Elena o sa vrea asa, o sa -1 las n viata. Dar n agonie. Damon rasuci mai tare coada. Misca ! Shinichi mai facu un pas, si n fata lor aparu o cabana ncntatoare, la care ducea o alee de pietris ce ajungea la veranda napadita de iedera si merisor, cu flori care atrnau ca niste medalioane. Era superba. Desi durerea era tot mai mare, Elena ncepu sa spere. Indiferent ct se nvrtea, la un moment dat trebui sa iasa din padure. Trebuia sa reuseasca. a Pamntul era tare nici o urma de umezeala sau povrnis. Nu mergea catre ru, se ndrepta de catre si dadea seama. drum. si fixa privirea asupra unui copac ndepartat, cu coaja neteda. Apoi topai pna la el, cu durerea aproape uitata n acest nou sentiment de siguranta. pe trunchiul masiv, cenusiu, cu coaja Se lasa desprinsa pe alocuri. Se rezema de el cnd realiza ceva. Piciorul e i pe care nu-1 putea pune n pamnt. se lovea dureros de trunchiul copacului? De ce nu Se izbise mereu de toti ceila lti copac i de care se rezemase pentru a se odihni. Se desprinse de copac si cum ar fi stiut ca era ceva important, si si, ca aduna toata Puterea si o elibera ntr-o izbucnire de lumina alba.
399

...doar... ti admiram hotarrea.

ntoarcerea: Caderea Noptii

In fata ei se afla copacul cu o gaura imensa n el, copacul de la care plecase. Pentru o clipa, Elena ramase nemiscata, irosind Putere, mentinnd lumina. Poate ca era un alt... Se afla de cealalta parte a copacului, dar era Nu. acelasi. Era parul e prins n coaja cenusie i desprinsa pe alocuri. S ngele acela uscat era urma palme ei Dedesubt era locul unde piciorul ei i . nsngerat lasase o dra proaspata. Plecase direct dinspre acest copac si se ntorsese direct la el. Nuuuuuuuuuu! Era primul cuvnt pe care-1 scotea de cnd cazuse din Ferrari. Indurase toata acea durere n tacere, cu icnete scurte, cu rasuflarea taiata, dar nu tipase si nici nu njurase nic i macar o data. Acum le faca pe a mndoua. voia sa Poate ca nu era acelasi copac... Nuuuuuuu, nuuuuuuuu, nuuuuuuuuuu! Poate ca Puterea ei va reveni si ea va vedea ca fusese doar o halucinat ie... Nu, nu, nu, nu, nu, nu! si simplu nu era posibil... Pur Nuuuuuuu ! rja i aluneca de sub brat. Ii sapase att de C adnc n carnea subsuorii, nct durerea de acolo era aproape la fel de mare ca celelalte. Totul o durea. Dar cel mai rau era ce se petrecea n mintea ei. Avea n minte ima ginea unei sfere asemanatoare cu globurile acelea de Craciun pe care le scuturi si
400

Jurnalele Vampirilor

tot lichidul dinauntru se umple de fulgi de zapadastelute scnteietoare. Dar sfera asta era plina sau de n interior cu copaci. De sus pna jos, dintr-o parte ntr-alta, numai copaci, toti ndreptati spre centrulSi ea, nvrtindu -se n aceasta sfera singura sferei. -ica... indiferent n ce parte mergea, nu gasea t dect alti copaci, pentru ca numai asta se afla n lumea n patrunsese. care Era un cosmar, dar era real. Copacii erau inteligenti, mai realiza ea. Lianele mic i si trtoare, vegetatia; chiar si acum i smulgea crja dintre degete. Crja se misca de parca era trecuta din mna n mna de niste omuleti. Se ntinse dupa ea si doar i atinse capatul. Nu-si amintea cnd cazuse, dar acum era pe ntinsa pamnt. Si simtea un miros, o aroma dulce, de pamnt, rasinoasa. Iar lianele o pipaiau, o gustau. Cu atingeri mici si delicate, se ncolaceau n parul sa nu -si mai poata nalta capul. Apoi le simtea ei ca cum i gusta trupul, umarul, genunchiul nsngerat. mai conta Dar nu nimic. nchise ochii strns si trupul i se z guduia de plns. Acum, lianele trageau de piciorul ei ranit, si smuci instinctiv. Pentru o clipa, durerea o si-1 trezi si spuse: Trebuie sa ajung la Matt , dar n si ea clipa urmatoare si acest gnd se st inse. Mirosul dulce de rasina o nvaluia. Lianele si croiau drum pieptul ei care salta, se unduiau pe snii ei, i peste ncercuiau stomacul. Si apoi ncepura sa strnga.
401

ntoarcerea: Caderea Noptii

Cnd Elena si dadu seama de pericol, deja o sufocau. Nu putea trage aer n piept. Cnd rasufla, si nclestara si mai mult strnsoarea, ntr-o miscare toate liane le mic ute ca o uriasa comuna anaconda . Nu putea sa le desfaca. Erau tari si flexibile si nu reusea sa le rupa cu unghiile. si strecura degetele sub cteva liane, trase cu toata forta, zgriind cu unghiile si rasucind. In cele din urma, o fibra pocni, cu sunetul unei corzi de harpa care se rupe, si plesnind salbatic aerul. Restul liane lor se strnsera mai mult. Elena trebuia sa se lupte pentru aer, sa se Acum lupte sa nu -i striveasca pieptul. Lianele o atingeau buze, se leganau peste fata ei ca niste delicat pe cobre subtiri, pentru ca brusc sa loveasca si sa se strnga n jurul fetei, a capului.mor. O sa Simtea un mare regret. I se daduse sansa unei a doua vieti a treia, daca punea la socoteala si viata ei ca vampir si nu facuse nimic cu ea. Nimic n afara de a-si cauta propria placere. Iar acum Fell's Church era n pericol, iar Matt ntrorimejdie imediata, si ea nu numa i ca nu a vea sa p i ajute, dar avea sa renunte si sa moara chiar aici. Ce-ar trebui sa faca? Chestia spirituala ? Sa co opereze acum cu raul si sa spere ca o sa aiba ma i trziu sansa de a-1 distruge? Poate. Poate ca tot ce trebuia sa faca era sa ceara ajutor.

402

Jurnalele Vampirilor

Senzatia de lipsa de aer o ametea. N -ar fi crezut niciodata ca Damon e n stare de asa ceva, ca o s-o faca sa treaca prin toate astea, ca o sa ngaduie sa fie omorta. Doar cu cteva zile n urma i luase apararea n fata lui Stefan. Damon malachii Poate ca ea era jertfa lui pentrusi ei. Cu .siguranta ei cereau mult. poate ca el doar voia ca ea sa -i ceara Sau ajutorul. Poate ca asteapta n ntuneric, n apropiere, cu mintea concentrata asupra ei, asteptnd te soptit. un ncerca sa aprinda si ultima ramasita de rog Putere. Era aproape sleita, dar, la fel ca si cu un chibrit, dupa ce ncerca de mai multe ori, reusi sa obtina olacara alba micuta. f Acum vizualiza flacara patrunznd n fruntea n ei.capul ei. nauntru. Acolo. Acum. Prin agonia cumplita de a nu putea ra sufla, gndi Bonnie. Bonnie. Ma : Nici auzi? un raspuns dar nu voia sa auda unul. Bonnie, Matt e ntr-un luminis pe un dindrumeag Veche. Cred ca are nevoie de snge Padurea saualt ajutor. Cauta -l. n masina mea. de Nu-ti face griji pentru mine. E prea t rziu pentru mine. Cauta-l pe Matt. asta-i tot ce pot sa spun, gndi Ele na Si obosita. Avea o vaga si trista intuitie ca nu reusise s-o faca pe Bonnie sa o auda. Plamnii i explodau. Asta era
403

ntoarcerea: Caderea Noptii

o moarte cumplita. Putea sa mai respire o singura data, si pe urma n -o sa mai fie aer... Blestemat sa fii, Da mon, si spuse si apoi si concentra toate gndurile, toata forta mintii pe amintirile ei despre Stefan. Pe senzatia de a fi tinuta n brate de Stefan, pe zmbetul aparut brusc pe buzele lui Stefan, pe atingerea lui Stefan. verzi, verde de frunza, culoarea Ochi frunzei ridicata n soare... Acea buna -cuviinta pe care reusise cumva sa o pastreze, nentinata... Stefan... te iubesc... Te voi iubi ntotdeauna... Te-am iubit... Te iub...

404

Jurnalele Vampirilor

28

Matt nu avea habar ct era ceasul, dar sub copaci se ntunecase bine. Statea ntins pe o parte n masina noua a Elenei, ca si cum fusese aruncat acolo si uitat. l durea tot trupul. De data asta se trezi si imediat se gndi: Ele na. Dar nu vedea nicaieri albul camizolului ei, iar c nd mai nti ncetisor, apoi cu toata puterea, striga, nu primi nici un raspuns. Iar acum bjbia prin luminis, n patru labe. Se parea ca Damon plecase si asta i dadu o scnteie de curaj si speranta care i aprinse mintea asemenea unui far. Gasi camasa Pendleton aruncata calcata n picioare. Dar cnd nu mai gasi un alt trup moale si cald n luminis, simti cum i se frnge inima . Si apoi si aduse aminte de Jaguar. Cauta nnebu nit -n buzunare dupa chei, nu gasi nimic, pentru ca cele din urma sa descopere ca, n n mod inexplicabil, cheile erau n contact. printr-un moment de agonie cnd Trecu nu masina porneasca, iar apoi fu socat sa vada vru sa
405

ntoarcerea: Caderea Noptii

stralucirea farurilor. Se ntreba fugitiv cum sa ntoarca masina n asa fel nct sa se asigure ca nu peste o Elena lesinata. Apoi cauta n trece torpedou, aruncnd afara manuale de instructiuni si multe perechi de ochelari. Ah, si un inel c u mai lapislazuli. Cineva tinea aici unul de rezerva, pentru orice eventualitate. Si -1 puse pe mna; se potrivea destul de bine. n cele din urma, de getele lui se strnsera n jurul unei lanterne si acum putea sa cerceteze atent luminisul, asa cum voia. Nici urma de Elena. Si nici urma de Ferrari. o dusese undeva. Damon In regula, atunci, o sa porneasca pe urmele lor. Pentru a face asta trebuia sa lase aic i masina Elenei, dar vazuse deja ce puteau face monstrii astia unei masini, asa ca asta nu nsemna prea mult. trebui sa aiba grija si cu lanterna. Cine stie Va ct mai durau bateriile? Ca sa nu zica totusi ca n -a fac ut-o, ncerca sa o sune pe Bonnie pe mobil, si apoi la telefonul de acasa, si pe urma ncerca la pensiune. Nu avea semnal, desi, conform telefonului, ar fi trebuit sa aiba. Si nici nu trebuia sa se ntrebe de ce asta era Padurea Veche, crend probleme ca de obicei. Nici macar nu se ntreba de ce sunase prima oara la numarul lui Bonnie, cnd probabil ca mai ntelept sa sune la Meredith. ar fi fost

406

Jurnalele Vampirilor

Gasi usor urmele Ferrariului. Damon iesise de aici ntr-o viteza nebuna, de parca l-ar fi fugarit Talpa-Iadului. Matt zmbi crunt la chiar acest gnd . Si apoi mersese ca si cum voise sa iasa din Padurea Veche. Asta era usor de urmarit, era clar ca Damon mersese prea repede pentru a ma i ori putea controla masina, ori ca Elena se luptase cu el, pentru ca n mai mult e locuri, mai ales n curbe, de cauciucuri se vedeau limpede pe urmele pamntul moale de lnga drum. avu mare grija sa nu calce pe nimic care Matt s-ar putea dovedi un indiciu. Poate ca la un moment dat va trebui sa se ntoarca. Avea de asemenea grija sa ignore zgomotele tacute ale noptii din jurul lui. ca malachii erau acolo, dar refuza sa se Stia gndeasca la ei. Si nu se ntreba nici pentru o clipa facea asta, de ce se ducea n mod deliberat de ce catre primejdie n loc sa se fereasca de ea, n loc sa ncerce sa iasa cu Jaguarul din Padurea Veche. In definitiv, nu pe el l lasase Stefan ca bodyguard.gndi e l, nu te puteai ncrede n nimic Dar, se ce din spunea Damon. urma ei, el ntotdeauna avusese grija Si pe de Elena, chiar si na inte de prima lor n tlnire. Poate ca acum era greoi, ncet si lipsit de putere n comparatie cu dusmanii lor, dar oricum putea ncerca. Acum era o bezna adnca. Ultimele urme ale amurgului disparusera de pe cer si daca Matt se uita
407

ntoarcerea: Caderea Noptii

n sus putea vedea nori si stele cu copacii aplecndu-se amenintator catre el din ambele parti. apropia de capatul drumului. Curnd Se trebuia sa apara pe dreapta casa familiei Dunstan. O sa-i ntrebe daca nu vazusera... Snge . a nceput, n mintea lui aparura L alternative ridicole, ca de pilda vopsea rosie. Dar lanterna lui prinse n fasciculul e i de lumina pete rosii -maronii pe marginea drumului, chiar n locul unde era ourba strnsa. Acolo era snge Si c nu Ocolind cu grija . peteleputin. rosiimaronii, ndreptndu-si lanterna catre capatul ndepartat al drumului, Matt ncepu sa puna cap la cap indiciile si sa nteleaga ce se ntmplase. Elena sarise. Sarise, sau Damon o mpinsese afara dintro masina n plina viteza si, dupa ct se chinuise sa mna pe ea, asta nu avea nici o noima. Sigur, puna e osibil s-o fi facut sa sngereze pna cnd a fost p satisfacut degetele lui Matt atinsera instinctiv gtul care l durea dar atunci de ce s-o mai fi luat n masina s-o omoare mpingnd-o afara din Ca ? mers? O alegere stupida, dar poate ca Damon se bazase pe micii lui prieteni ca sa se ocupe de corp. Posibil, dar putin probabil. probabil? Darc era e Ei bine, casa Dunstan trebuia sa se afle pe aceasta parte a drumului, dar de aici nu se vedea. Si
408

Jurnalele Vampirilor

ar fi ceva tipic pentru Elena sa sara dintr-o masina cnd lua o curba strnsa. Pentru asta era n viteza nevoie de creier, de curaj, si de o ncredere nestramutata ntr-un noroc chior ca asta n-o so omoare. Lanterna lui Matt urma ncet un sir de tufisuri de rododendroni distruse, aflate chiar la marginea drumului . Dumnezeule, chiar asta a facut. Da. A sarit din masina si a ncercat sa se rostogoleasca. Doamne, avut noroc sa nu -si rupa gtul. Dar a continua t sa se rostogoleasca, apucndu-se de radacini si liane ca sa se opreasca. De aceea sunt toate rupte. Matt simtea cum exploda n el bucuria. Reusise. Era pe urmele Elenei. O putea vedea caznd, la fel clar ca si cum ar fi fost si el acolo. de Dar apoi s-a lovit de radacina aia de copac, si spuse, mergnd mai departe pe urmele e i. Asta tre- s-o fi durut. Si cazuse cu putere si se buie rostogolise putin pe ciment mai mult ca sigur odevarata agonie; lasase o multime de snge aici, a si apoi napoi n tufisuri.pe urma ? Rododendronii nu mai Si indicau nimic. Ce se ntmplase aici? Daduse Damon napoi Ferrariul suficient de rapid pentru a o recupera? Nu, hotar Matt, cercetnd cu grija pamntul. se Nu vedea dect un rnd de pasi aici, si erau ai Elene i. Elena se ridicase n picioare aici pe ntru aadea din nou, probabil din cauza ranilor. Si c apoi
409

ntoarcerea: Caderea Noptii

reusise din nou sa se ridice, dar urmele erau ciudate, o urma normala de picior pe o part e si o adncitura mica dar profunda pe cealalta. si gasise o crja. Da, iar urma aceea de O crja. trre era urma lasata de piciorul ranit. Ajunsese pna la copacul acesta, si apoi l ocolise sau mai degraba sarise n jurul lui, dupa cum se parea. Iar apoi se ndreptase catre casa familiei Dunstan.isteata. Probabil ca acum nic i nu mai Fata fi putea recunoscuta si, oricum, cui i pasa daca Dunstanii asemanarea ntre ea si minunata si rapo observau - ata Elena Gilbert? Putea fi verisoara Elenei, din s Philadelphia . Asadar, facuse unul, doi, trei... opt pasi si casa Dunstan. Matt vedea ferestrele luminate. Matt mirosul de cai. Nerabdator, alerga tot simtea restul drumului lund cteva cazaturi care nu -i facura bine trupului lui suferind, dar continund deloc sa ndrepte catre veranda din spate, se luminata.Dunstan nu era genul de oameni care Familia sa pe veranda din fata. stea Cnd ajunse la usa, batu aproape frene tic. O gasise. O gasise pe Elena ! I se paru ca se scurge un timp infinit pna cnd usa se deschise de doua degete. Matt si baga automat vrful ghetei n deschizatura, n vreme ce spunea: Da, e bine, sunteti oameni prudenti. si Nu care ar lasa sa intre n casa un vampir dupa genul ce tocmai ati vazut o fata plina de snge.Da ? Ce vrei?
410

Jurnalele Vampirilor

ochiul care l privea prin crapatura usii deschise. Am venit dupa El... dupa fata. Despre ce fata vorbesti? spuse vocea pe un ton aspru. Uitati ce e, nu trebuie sa va faceti griji. Sunt eu Jake ma stie de la scoala. Si Kristin ma stie. Am venit sa ajut. Nota de sinceritate din glasul lui paru sa l impresioneze pe cel din spatele usii. Usa se deschise si Matt vazu un barbat solid, cu parul negru, mbracat ntr-un maieu si nebarbierit. In spatele lui, n living, era o femeie nalta si slaba, aproape numai piele si os. Parea sa fi plns. n spatele celor doi era Jake, care fusese cu un an mai mare la liceul Robert E. Lee". Jake, spuse Matt. Dar nu primi nici un raspuns, doar o privire fara viata, chinuita. s-a ntreba Matt, ngrozit. Ce O fata a ntmplat? venit aici acum ce va timp... era ranita... dar... dar ati lasat-o sa intre, nu? N-a venit nici o fata aici, spuse domnul Dunstan hotart. Trebuie sa fi venit. Am mers dupa pasii ei... a lasat urme de sng , ntelegeti, aproape pna la e usa voastra. Matt nu si ngaduia sa gndeasca. Intr-un fe l sau altul, daca repeta faptele cu voce tare, ei a veau sa i-o aduca pe Elena.
411

Sunt eu, Matt Honeycutt, spuse el catre

ntoarcerea: Caderea Noptii

stinsa care se potrivea cu expresia lui. Doamna Dunstan paru cea mai cooperanta. Am auzit o voce afara n ntuneric, dar ne-amcnd uitat, nu era nimeni acolo. Si avem noi necazurile noastre. n acel moment, Kristin nava li n Exact camera. Matt se holba la ea cu o senzatie de deja-vu. Era mbracata aproape la fel ca Tami Bryce. si taiase sortul de blugi pna cnd devenise aproape inexistent. Deasupra purta sutienul de la un bikini dar att si ntoarse repede privirea cu doua gauri M mari si rotunde exact acolo unde Tami si prin sese bucatile rotunde de carton. Si si lipise peste tot sclipici. Dumnezeule! Nu are dect... doisprezece ani? Treisprezece? Cum poate sa se poarte asa? Dar n clipa urmatoare, tot trupul i se de cutremura soc. Kristin se lipise de el si gngurea: Honey-butt. Ai venit sa ma vez Matt i! Matt respira cu grija, pentru a -si reveni din soc. Honey- . Ea nu avea cum sa stie asta. Nici Matt butt nu mergea la aceeasi scoala cu Tami. De ce macar s-o fi sunat Tami si... sa -i spuna asa ce va? Scutura din cap, ca pentru a -si limpezi mintea. Apoi se uita la doamna Dunstan, care parea cea mai de treaba. Pot sa folosesc telefonul dumneavoastra? ntreba. Trebuie... trebuie sa dau doua neaparat telefoane.
412

Alte probleme, spuse Ja ke, dar cu o voce

Jurnalele Vampirilor

Telefonul nu merge de ieri, spuse aspru nuldomDunstan. Nu ncerca sa o traga pe Kristin de lnga Matt, ceea ce era ciudat, caci parea n mod clar furios. Probabil un copac cazut, adauga. Si stii telefoanele mobile nu merg ca aici. Dar... Mintea lui Matt se nvrtea nebuneste. Vreti sa spuneti ca n-a venit aici o fata care sa ceara ajutor? O fata cu par blond si ochi albastri? Va jur, nu eu sunt cel care i-a facut rau. Jur ca vreau sa o ajut. Matt Honey-butt? Ma tatuez, doar pentru tine. Continund sa stea lipita de spatele lui, si Kristin bratul stng. Matt l privi, ngrozit. ntinse In c lar ea folosise un ac de cusut sau unul cu mod gamalie ca sa -si faca gauri n antebratul ei stng,deschisese rezervorul de cerneala al unui apoi stilou pentru culoarea albastru-nchis. Era genul de tatuaj primitiv de nchisoare, facut de un copil. Literele strmbe M A T erau deja vizibile, iar lnga o pata de cerneala care avea sa fie probabil ele era nca un T. Nu-i de mirare ca nu voiau sa ma lase sa intru, si spuse Matt, uluit. Acum Kristin si petrecuse ambele brate n jurul mijlocului lui, mpiedicndu-1 sa respire. Statea pe vrfuri si i vorbea, soptind repede unele din lucrurile obscenele spusese si Tami. pe care Matt se uita disperat la doamna Dunstan.
413

ntoarcerea: Caderea Noptii

de... trebuie sa fie aproape un an. Am avut un carnaval de an, si Kristin a ajutat la plimbarile de sfrsit cu poneii, dar... Doamna Dunstan dadea ncet din cap, n de semn ncuviintare. Nu e vina ta. La fel s-a purtat si cu Jake. Propriul ei frate. Si cu... cu tatal ei. Dar ti spun ade varul; nu am vazut -o pe fata aceea. Doar tu ai venit noastra astazi. la usa Bine . Ochii lui Matt se umplusera de lacrimi. lui,Creierul concentrat n primul rnd pe propria lui supra- i spunea sa -si tina parerile pentru el, sa vietuire, nu contrazica. Ii spunea sa rosteasca: Kristin... nu pot sa respir... Dar eu teiubes , Matt Honey-butt. Nu vrea u sa ma parasesti c niciodata Mai ales pentru trfa aia batrna. Trfa . aia batrna cu viermi n orbite... nou, Matt avu senzatia ca pa mntul se n Din vrteste nebuneste cu el. Dar nu putea nici sa ic neasca. Nu mai avea aer. Cu ochii iesiti din orbite, se ntoarse neajutorat catre domnul Dunstan, carecel mai aproape de el. era Nu pot... sa respir... Cum putea o fata de treisprezece ani sa aiba atta forta? Domnul Dunstan si Jake si unira eforturileo desprinde de Matt. Dar nici asa nu mer pentru a - ea. Matt ncepea sa vada o retea cenusie g pulsndu-i n fata ochilor. Avea nevoie de ae r.
414

Credeti-ma, n -am mai vazut-o pe Kristin

Jurnalele Vampirilor

Se auzi o pocnitura puternica, terminata cu un sunet nfundat. Si nca unul. Brusc, putu sa respire din nou. Nu, Jacob! Ajunge! striga doa mna I-aDunstan. dat drumul n-o mai lovi! Cnd viziunea lui Matt se limpezi, domnul Dunstan si prindea la loc cureaua. Kristin urla: O sa vei tu -uu O sa vezi tuuO sa -ti para u ! uu! raa u Apoi se napusti afara din au! camera. Nu stiu daca asta ajuta sau nrautateste situatia, spuse Matt dupa ce si recapata rasuflarea, dar Kristin nu e singura fata care se poarta asa. Mai putin nca una n oras... e cel Mie nu-mi pasa dect de Kristin, spuse domnul Dunstan. fiint asta nu e ea. Si... Matt ncuviinta din a cap. Dar acum avea ceva de facut. Trebuia sa o gaseasca pe Elena. Daca o fata blonda vine la usa si va cere ajutorul, va rog sa i dati drumul n casa, o ruga el pe doamna Dunstan. Va rog. Dar nu lasati nici un barbat sa intre nici macar pe mine daca nu vreti, izbucni el. Pentru o clipa , privirea lui o ntlni pe cea a doamnei Dunstan si simti o legatura ntre ei. Apoi ea ncuviinta din cap si se grabi sa l scoata din casa. Bun, si spuse Matt. Elena se ndrepta ncoace, dar nu a reusit sa ajunga aici. Asa ca uita -te la urme.

415

ntoarcerea: Caderea Noptii

Se uita. Si ceea ce i aratara urmele era ca, la ctiva pasi de casa Dunstan, ea se ntorsese n mod inexplicabil catre dreapta, patrunznd n padure.ce? O speriase ceva? Sau poate si Matt De simti un gol n stomac fusese ntr-un fel sa u altul pacalita sa schioapete mai departe, tot mai de parte, cnd n cele din urma lasa n urma orice pna ajutor omenesc ? Tot ce putea face era sa o urmeze n padure.

416

Jurnalele Vampirilor

29

ELENA ! eva o scia. C Elena! Te rog, nu mai vreau durere. Acum n-o simtea, dar si aducea aminte... oh, nu mai vreau mai sa chinui sa respir... ma Elena ! Nu... lasa-ma. Mental, Elena ncerca sa ndeparteze din urechi si din cap lucrul acela c are o deranja. te Elena, Totrog... era sa doarma. Pentru totdeauna. ce voia Blestemat sa , fii Damon luase n Shinichi! globul micut cu mna padurea miniaturala, cnd Shinichi gasise stralucirea palida radiind din el. nauntrul lui cresteau z eci a Elenei de molizi, hicori, pini si alti copaci toti dintro embrana interioara perfect transparenta. O m fiinta miniaturala asta daca cineva putea fi miniaturizat si plasat ntr -un astfel de glob ar vedea copaci n fata, copaci n spate, copaci n orice
417

ntoarcerea: Caderea Noptii

directie, si ar putea merge drept nainte si ar reveni a plecat, indiferent n ce parte ar luade unde o. E o distractie, spusese Shinichi, ursuz, privindu-1 cu atentie pe sub gene. O jucarie, n general pentru copii. O capcana de jucarie. tu ast amuzant Si consideri ? Damon aruncase a globul pe masuta din lemn n frumoasa cabana care era ascunzisul secret al lui Shinichi. Atunci descoperise de ce erau acestea jocuri pentru copii globul nu putea fi spart. aceea, Da mon statu o clipa doar o clipa Dupa sa se adune. Probabil ca Elena mai a vea cteva secunde de trait. El trebuia sa si aleaga exact cuvintele. Dupa acea singura clipa, din gura lui se un revarsade cuvinte, cele mai multe n engleza, torent si cele mai multe fara njuraturi si nic i macar insulte Nu voia sa l insulte pe Shinichi. Pur si inutile. simplu amenintase juras sa dezlantuie nu, e asupra lui Shinichi acel soi de violenta pe care o vazuse n lunga lui viata plina de oameni si vampiri cu o imaginatie bolnava. In cele din urma, Shinichi ca vorbea serios, si Damon se trezise n ntelese interiorul globului, cu o Elena uda n fata lui. Zacea ioarele lui, si era ntr-o stare ma i proasta dect la pic i ngaduisera sa -si imagineze cele ma i cumplite sale. Avea bratul drept dislocat, cu multe temeri ale fracturi, si tibia stnga rupta ntr-un mod oribil. Fusese ngrozit sa si-o imagineze clatinnduse prin padurea din glob, cu sngele curgndu -i din
418

Jurnalele Vampirilor

bratul drept de la umar la cot, trndu-si n urma pi - iorul stng ca un animal ranit, dar asta era si c mai Parul ei era naclait de sudoare si noroi, lipit de rau. fata. Si si pierduse mintea, la propriu, de lirase, vorbind cu oameni care nu erau Si acolo. capata o c uloare vinetie. Reusise sa desfaca exact o singura liana, cu tot efortul ei. Damon rupse cu unghiile o multime, smulgndu-le cu furie din pamnt daca ncercau sa se mpotriveasca sa u sa i se ncolaceasca n jurul ncheieturii minii. Elena o data aer adnc n piept, chiar n clipa n trase care sufocarea ar fi omort-o, dar nu si recapata cunostinta . Si nu era Elena pe care si-o amintea. Cnd o ridicase n brate, nu simtise din partea ei rezistenta, nici acceptare, nimic. Nu stia cine e el. Delira de febra, epuizare si durere, dar ntr-un moment n devenise pe jumatate constienta, i sarutase care mna prin parul ei ciufulit si umed si i soptise: Matt... gaseste -1... pe Matt." Nu stia cine e el abia de stia cine e e dar grija ei era pentru a prietenul sau. Damon simtise acel sarut arzndui na si bratul ca atingerea unui fier ncins, si m din clipa i monitorizase mintea, ncercnd sa acea i alunge agonia oriunde n noapte n el nsusi. Se ntoarse la Shinichi si spuse, cu vocea ca un vnt nghetat: face bine sa gasesti o cale de a-i vindeca Ai ranile acum.
419

ntoarcerea: Caderea Noptii

Minunata cabana era nconjurata de aceleasi conifere, hicori si pini, care cresteau n globul de zapada. Flacari violete si verzi se naltara din foc atunci cnd Shinichi l atta. Apa asta sta sa fiarba. Da-i sa bea ceai facut cu asta. Ii ntinse lui Damon o carafa de metal nne- cndva lucrata frumos n argint, acum grita oamasita strmba si ciocanita a ceea ce fusese od ir nioara si un ceainic pe fundul caruia se aflau cteva frunze rupte si a lte lucruri cu aspect neatra gator. Ai grija sa bea trei sferturi de ceasca, si pe urma o sa adoarma, iar cnd se va trezi, o sa fie ca noua, adauga. Apoi l mpunse cu cotul pe Damon Sau poti s-o lasi sa ia doar cteva nghi n coaste. tituri sa se vindece doar n parte, si pe urma sa-i spui ca e n puterea ta sa-i mai dai... sau nu. Stii tu... n functie de ct de cooperanta e... Damon nu spuse nimic si ntoarse privirea. maDacaacum la el, si zise, o sa -1 omor. Si s-ar uit putea a m nevoie de el. sa mai Si daca vrei sa grabesti vindecarea, adauga putin snge de-al tau. Unora le place sa o faca n felul asta, mai spuse Shinichi, si vocea i se ascuti de excitatie. Stii, sa vez i cta durere poate ndura o fiinta omeneasca, si pe urma, cnd e n pragul poti sa -i dai ceai si snge si sa o iei de la mortii, capat... daca si mai aduc aminte de tine de ultima data ceea ce nu se prea ntmpla; de obicei suporta si mai multa durere doar ca sa aiba o sansa

420

Jurnalele Vampirilor

sa se lupte cu tine..., chicoti e l, si Damon si zise ca nu parea cu totul ntreg la minte. cnd se ntoarse brusc catre Shinichi, Dar trebui sa-si tina cumpatul n sinea lui. Shinichi devenise contur stralucitor, arzator, al formei doar un sale,limbi de lumina tsnind din proiectia cu sa, asemenea unor eruptii solare vazute de aproape. Damon fu aproape orbit, si stiu ca asta si urmarea Strnse n m na cu putere cara fa Shinichi. de argint, ncercnd sa-si pastreze mintile ntregi. ca asta si facea. Avea n minte un spatiu Poate gol si apoi aparura acolo brusc amintiri despre cum ncerca sa o gaseasca pe Elena... si pe Shinichi. Pentru ca Elena disparuse brusc de lngaasta nu putea fi dect vina acestui kitsune el, si . Exista aici si o baie? l ntreba Damon pe Shinichi . Exista orice vrei tu sa fie; doar hotaraste -te nainte sa deschizi o usa si descuie -o cu che ia asta. Si acum... Shinichi se ntinse, cu ochii lui aurii pe jumatate nchisi. si trecu alene mna prin parul lui negru straluc itor, cu vrfurile de flacara. Si acum, cred ca o sa ma duc sa ma culc sub un tufis. spuse, Asta-i tot ce faci de obice i? Damon nu ncerca sa -si ascunda sarcasmul muscator din voce. Si ma distrez cu Misao. Si ma lupt. Si ma duc la turniruri. Ele... e i, va trebui sa vii sa vezi cu ochii tai. Nu vreau sa ma duc nicaieri.
421

ntoarcerea: Caderea Noptii

Damon nu voia sa stie ce nsemna distractie pentru vulpoiul asta si sora lui. Shinichi ntinse mna si lua de pe foc vasul cu apa clocotinda. Turna apa peste bucatile de scoarta de copac, frunze si alte ramasite din ceainicul de metal ciocanit. Ce-ar fi sa te duci sa -ti gasesti un tufis acum ? spuse Damon si nu era doar o sugestie. Se saturase de vulpe, care oricum si fac use treaba, si nu -1 interesa ctusi de putin ce alte rautati avea pregatite Shinichi pentru a lti oameni. Tot ce era sa fie singur cu Elena. voia Nu uita: da -i sa bea tot ceaiul daca vrei sa o mai pastrezi o vreme. Nu prea mai poate fi salvata Shinichi turna infuzia de ceai ver defara el. nchis sita deasa. Mai bine ncearca nainte sa printr-o se trezeasca. Nu vrei sa plec i de-aici odata? Cnd Shinichi pasi prin deschizatura ntre dimensiuni, avnd grija sa o ia n directia buna a ajunge n lumea reala, si nu n vreun pentru alt era furios. Voia sa se duca napoi si sa -1 bata glob, pe Damon si sa -1 lase aproape fara suflare. Voia sa trezeasca la viata malachu de dinauntrul l lui Damon si sa -1 faca sa... ei, sigur, nu chia sa o omoare pe dulcea Elena. Era o floare r al carei nectargustase nca, iar Shinichi nu se grabea sa o nu l vada ngropata n pamnt.n privinta restului... da, hotar el. Acum Dar ce stia sa faca. Va fi pur si simplu de licios sa vada avea
422

Jurnalele Vampirilor

cum Damon si Elena se mpaca, si pe urma, n timpul Festiva lului Lunii-Spire din noaptea sa aduca napoi monstrul. Ar putea sa -1 aceasta, lase pe Damon sa creada n continuare ca erau aliati", si apoi, n mijlocul micului lor zaiafet, sa -1 pe posedatul Damon sa se dezlantuie. Sa -i lase arate ca el, Shinichi, fusese tot timpul cel care detinuse controlul. o pedepseasca pe Elena n feluri n care Avea sa ea nici nu visase, si avea sa moara ntr -o agonie ncntatoare... de mna lui Damon. La acest gnd, lui Shinichi tremurara usor, extatic. cozile Dar deocamdata, o sa -i lase sa rda si sa glumeasca mpreuna. Razbunarea de venea mai dulce cu timpul, si Damon era foarte greu de controlat atunci furios. cnd era l durea sa recunoasca asta, la fel cum l durea si coada cea fizica, din centru din cauza oribilei a lui Damon fata de anima le. Cnd cruzimi Damon era furios, era nevoie de fiecare dram de concentrare a lui Shinichi pentru a-1 tine sub control . Dar la Festivalul Lunii-Spire Damon avea sa fie calm, avea sa fie pasnic. Va fi multumit de sine, caci, fara ndoiala, el si Elena vor fi urzit un plan absurd pentru a ncerca sa-1 opreasca pe Shinichi. va ncepe distractia. Atunc i Elena va fi o scla va frumoasa, att ct va trai. Dupa ce vulpea pleca, Da mon simti ca se poate purta mai normal. Pastrndu-si controlul strns
423

ntoarcerea: Caderea Noptii

asupra mintii Elenei, lua ceasca. Sorbi el nsusi o nghititura din amestec nainte de a -1 ncerca pe ea,descoperi ca gustul lui era doar cu putin mai si gretos dect mirosul. Oricum, Elena chiar nu avea ales, nu putea face nimic din propria ei de vointa, si, ncetul cu ncetul, amestecul fu nghitit. de o doza din sngele lui. Elena era Urmat tot inconstienta si nu putea spune nu.Si apoi Elena se cufundase n somn. ncepu sa se nvrteasca prin ca mera Damon nelinistit. si a mintea ceva, si era mai degraba ca un care i plutea prin minte. Era Elena, vis ncercnd sa se arunce dintr-un Ferrari care mergea cu o suta de kilometri pe ora, ca sa scape de... de ce? De el? De ce? Oricum, nu era cel mai bun nceput. era to ce-si putea aminti! Fir -ar sa Dar asta fie! Orice s-ar fi tntmplat nainte de asta, era un gol Ii facuse el rau lui Stefan? Nu, Stefan total. plecase. Cu ea fusese celalalt baiat, Mutt. Ce se ntmplase? Fir-ar a dracu Trebuia sa nteleaga ce se ntml plase ca sa poata sa-i explice totul Elenei atunci cnd avea sa se trezeasca. Voia ca Elena sa -1 creada, sa aiba ncredere n el. Nu o voia pe Elena ca o donatoare de snge pentru o noapte. Voia ca ea l aleag pe el. Voia ca Elena sa-si dea seama ct sa a de mult se potrivea c u el, mult mai mult dect cu fratele lui cel sfios si papa-lapte.

424

Jurnalele Vampirilor

Printesa lui din ntuneric. Asta era menit sa a fie.ea el ca rege, consort, orice ar fi vrut ea. Cnd Cu avea sa vada tot mai limpede, Elena a vea sa nteleaga ca nu conta. Ca nimic nu conta, doa r ca ei sa fie mpreuna. trupul, ascuns sub cearsaf, fara nici o i privi umbra de pasiune nu, cu vinovati totala. Di e mi ce s-ar fi ntmplat daca n-ar fi gasit-o?o o Nusa-si scoata din minte ima ginea ei c nd o putea gasise... zacnd acolo fara suflare... apoi sarutndu -i mna... Damon se aseza si si strnse podul nasului ntre doua degete. Cum ajunsese ea n Ferrari cu el? Fusese suparata nu, nu suparata. Mai de graba furioasa, dar att de nspaimntata... de el Acum . vedea clar momentul n care ea se aruncase din masina n viteza, dar nu-si putea aminti nimic de dinainte . Oare si pierdea mintile facuse Elene i? Nu... Damon si ndeparta Ce i se ? din minte ntrebarea comoda si se forta sa-si puna adevarat ntrebare. Ce-i facuse e Elenei? a Elenei, albastri stropiti cul Ochii auriu, ca lapislazuliul, citit chiar si fara telepatie. Ce... i erau usor de facuse... el . .. care sa fie att de nspaimntator nct sa o faca sa sara dintr-o masina n plina viteza sa scape de el? doar ca l umilise pe baiatul cu par blond. Mutt... Matt... ma rog. Fusesera toti trei mpreuna, si el si Elena fusesera. .. fir-ar sa fie! Din acel moment pna la
425

ntoarcerea: Caderea Noptii

trezirea lui n fata volanului Ferrariului, totul era un tremurator. si aducea aminte ca o salva se pe vid Bonnie din casa lui Caroline; si amintea ca ntrziase la ntlnirea lui cu Stefan de la 4:44 a.m.; dar dupa aceea, lucrurile ncepeau sa se fragmenteze Shinichi, maledi - Vulpea . cato! Stia mai multe despre toate astea dect i aia! spunea lui Damon . ntotdeauna... am fost mai puternic... dect dusmanii mei, si spuse. ntotdeauna... am... detinut... controlul . Auzi un zgomot usor si ntr-o clipa ajunse lnga Elena. Ochii ei a lbastri erau nchisi, dar genele i tremurau. Oare se trezea? Se forta sa ridice cearsaful n dreptul umarului ei. Shinichi avusese dreptate. Se vedea o multime de snge uscat, dar Damon simtea acum ca sngele mai normal. Dar ceva era oribil de curgea aiurea... nu, nu-i venea sa creada. Damon cu greu se abtinu sa nu strige frustrat. Blestemata de vulpe o lasase cu un uma r dislocat. Cu siguranta, lucrurile nu mergeau bine azi pentru el. Si acum ce sa faca? Sa -1 cheme pe Shinichi? caz. Simtea ca nu poate sa se uite la n nici un vulpe n seara asta fara sa vrea sa o omoare. Va trebui sa-i puna singur la loc umarul. Era o procedura pe care o faceau de obicei doua persoane, dar nu avea ncotro.
426

Jurnalele Vampirilor

Continund sa o tina pe Elena n strnsoarea de fier a mintii lui, asigurndu-se nu se putea trezi caapuca de brat si ncepu actiunea chinuitoare de a , o -i disloca humerusul si mai mult, trag nd de os pentru din urma sa -i dea drumul si sa auda acel ca n cele po att de placut care nsemna ca osul cel lung c ratului intrase la loc n lacasul lui. Apoi i dadu b al drumul. Capul Ele nei se misca dintr-o parte ntr-alta, cu buzele strnse. Mai turna niste potiune a lui Shinichi de legare a oaselor n magica carafa ciocanita, apoi ridica ncet capul Elenei pentru a iouce la buze. Ii dadu apoi putina libertate mintii e d i, ea ncepu sa-si ridice mna dreapta, apoi o lasa sa si cada la loc. Damon ofta si i salta capul, aplecnd carafa de argint astfel nct ceaiul sa i se scurga n gura. Ea nghiti ascultatoare. Totul i amintea de Bonnie... dar Bonnie nu fusese att de ngrozitor de ranita. stia ca n -o putea duce pe Elena napoi la Damon prietenii ei n aceasta stare; nu cu camizolul si jeansii zdrentuiti si plina de snge uscat. ca asta se putea rezolva. Se duse la a doua Poate usa de la dormitor, baie, baie moderna , apoi gndi: si deschise usa. Era exact ceea ce -si descuie ima ginase: o ncape re imaculata, a lba, cu un teanc de prosoape asezate pe marginea cazii, mare pregatite pentru oaspeti. uda un prosop cu apa calda. Stia ca nu Damon trebuia sa o dezbrace pe Elena si sa o aseze n apa calda. De asa ce va avea ne voie, dar daca afla
427

ntoarcerea: Caderea Noptii

cine va, prietenii e i i-ar smulge inima din piept si nfige -o ntr-un tarus. Nici macar nu trebuia i-ar sa gndeasca la asta pur si simplu o stia. se Se ntoarse la Elena si ncepu sa -i curete usor sngele uscat de pe umar. Ea murmura ceva, clatinnd din cap, dar el continua sa o frece cu prosopul pna cnd umarul cel putin arata normal. lua un alt prosop si se ocupa de glezna ei. Apoi Asta era nca umflata nu avea sa poata fugi prea curnd. Tibia ei, prima din ce le doua oase din gamba, devenise din nou ntreaga. Asta era o alta dovada ca Shinichi Shi no nu aveau nevoie de si Shi bani, altfel ar fi vndut ceaiul asta si s-ar fi mbogatit . Noi vedem lucrurile... n mod diferit", spusese Shinichi, atintindu-si asupra lui Damon ochii lui ciudati. Banii nu ne intereseaza prea mult. aurii Ce intereseaza? Agonia pe patul de moarte a ne unui batrn care se teme ca va ajunge n iad. Sa -1 ticalos privim cum se chinuieste, ncercnd sa -si aminteasca de conflicte pe care le -a uitat de mult. Prima lacrima constie nta de singuratate a unui Ce simte o nevasta necredincioasa cnd copil. barbatu -sau o prinde cu ibovnicul. O fecioara... ei bine, primul ei sarut si prima noapte de descoperire. care e gata sa moara pentru fratele Un frate lui. Lucruri de soiul asta." Si multe alte lucruri care n-ar putea fi n mentionate auzul unor urechi sensibile, si spuse Damon. dintre ele erau legate de durere. Multe Creaturile
428

Jurnalele Vampirilor

astea erau niste lipitori emotiona le, care sugeau sentimentele muritorilor pentru a compensa din propriile lor goliciunea suflete. din nou o senzatie de rau cnd ncerca sa Avu -si imagineze sa realizeze intensitatea durerii care pe trebuie sa o fi simtit Elena atunci cnd sarise din masina. Probabil ca se asteptase la o moarte agonizanta dar era de preferat dect sa ramna cu el. De data asta, nainte sa intre pe usa care l dusese ntr-o baie placata cu faianta alba, gndi: Bucatarie, moderna, cu o multime de ghe ata n congelator . Si nu fu dezamagit. Se trezi ntr-o bucatarie austera, cu diverse obiecte din crom si faianta alb cu negru. In congelator, sase comprese cu gheata. si se ntoarse la Elena, i puse una pe Lua trei umar, cot si una n jurul gleznei. Apoi se duse una pe din n bucataria frumoasa si imaculata dupa un nou pahar de apa rece de la gheata. Obosita. Att de obosita. Elena se simtea ca si cum trupul ei era apasat de plumb. Fiecare me mbru... fiecare gnd... nfa urat n plumb. De pilda, era ceva ce ar fi trebuit sa faca acum sau sa nu faca. Dar nu reusea sa -si aduca gndul la suprafata mintii ei. Era prea greu. Totul era prea greu. Nic i macar ochii nu -i putea deschide.
429

ntoarcerea: Caderea Noptii

Un hrsit. Cineva se afla lnga ea, pe un scaun. Apoi simti o raceala lichida pe buzele e i, doar cteva picaturi, dar o stimula sa ncerce sa tina ea nsasi ceasca si sa bea. Oh, ce apa delicioasa. Ave a un gust mai bun dect orice bause vreodata pna atunci. Umarul o durea ngrozitor, dar merita ca sa bea si sa bea nu! Cineva i trase durerea paharul de la gura. ncerca, fara forta, sa l pastreze, fu smuls din dar i mna. ncerca sa -si pipaie umarul, dar minile Apoi acelea blnde, invizibile, nu o lasara, nu nainte de spala propriile e i mini cu apa calda. Apoi lipira a-i comprese reci n jurul ei si o nfa urara ntrun cearsaf, ca pe-o mumie. Raceala i amorti imed iat durerea, desi ramasesera alte dureri, n adncul ei... Era prea greu sa gndeasca. Pe cnd minile i luara din nou compresele cu gheata acum tremura de frig Elena se lasa cuprinsa de somn. Damon o ngriji pe Elena si motai, apoi iar o ngriji pe Elena si motai. n baia minunat dotata, perie de baga si un pieptene. Pareau gasi o folosibile. Si un lucru i era limpede: parul Elenei nu aratase niciodata asa n toata viata ei sau n ne viata. ncerca sa -i treaca peria ncet prin par si vazu ca firele ncurcate erau mult mai greu de desfacut dect si imaginase. Cnd tragea mai tareperie, Elena se misca si murmura n acea de limba de somn a ei. ciudata Si n cele din urma, periatul parului rezolva totul. Elena, fara sa deschida ochii, ridica mna si i lua
430

Jurnalele Vampirilor

peria dintre degete si apoi, cnd dadu peste un nod ncapatnat, se ncrunta, ntinse mna sa prinda ouvita si sa ncerce sa o descurce cu peria. Damon o s ntelegea. Avusese si el parul lung uneori, n secolele lui de existenta asta cnd moda zile i o cerea si desi parul lui era la fel de fin ca al Elenei, cunostea sentimentul de frustrare atunci ti smulgi parul din radacina. Damon cnd se pregatea sa-i ia din mna peria din nou, c nd ea deschise ochii. Ce...? ncepu si apoi clipi marunt. Damon se ncordase, gata sa i induca o amnezie daca era nevoie. Dar ea nici macar nu ncerca sa l loveasca cu peria. Ce... s-a ntmplat? Ceea ce simtea Elena era clar: nu -i placea povestea asta. Nu-i placea deloc sa se trezeasca din nou cu doar o idee va ga de ceea ce se petrecuse n timp ce dormise. me ce Damon, pregatit pentru lupta n vre sau pentru fuga, i privea cu atentie chipul, ea ncepu puna cap la cap ce i se ntmplase. ncet sa Damon ? i arunca acea privire de lapislazuli lipsita de retineri . Privire care spunea: Ma torturezi, sau ma vindec i, sau esti doar un privitor interesat, care se bucura de durerea cuiva n timp ce bea un pahar de coniac?
431

ntoarcerea: Caderea Noptii

cu coniac, printesa. De bau se bea e t Armagnac. Si eu nu beau... nici unul, nici altul, Damon. Apoi strica tot efectul ada ugnd spuse repede: Asta nu e o a menintare. ti jur, Stefan m -a sa-ti fiu bodyguard. lasat Teoretic, asta era adevarat, daca luai n consi dere faptele: Stefan strigase: Sa faci bine sa ai grija sa nu pateasca nimic Elena, ticalosule cu doua sau o sa gasesc eu o cale sa ma ntorc sa-ti fete, smulg.. Restul se pierduse n zgomotul luptei, dar Damon ntelesese ideea. Iar acum si lua n serios nsarcinarea . Nimic nu-ti va ma i face rau, daca ma lasi sa am grija de tine, adauga el, ajungnd acum n zona fictiunii, caci oricine ar fi speriat -o sau ar fi trasofara din masina fusese n mod clar acolo a mpreuna cu el. Dar nimic n-o va mai atinge n viitor, si jura el. Orict ar fi dato-n bara ultima data, de-acum nainte nu vor mai exista atacuri asupra Elenei sau cine va avea sa moara. Gilbert Nu ncerca sa-i citeasca gndurile, dar cnd ea l privi lung pentru cteva clipe, ele proiectara n mintea lui, cu o claritate totala si un mister deplin Stiam ca nu ma nsel A fost cuvintele: timpul Si tot Damon stiu ca, n ciuda altcineva. o uriasa satisfactie. durerii, Elena simtea M-am lovit la umar, spuse ea si ncerca sa -si duca mna dreapta la el, dar Damon o opri.
432

Se gatest

Jurnalele Vampirilor

Ti l -ai dislocat, spuse el. O sa mai doara un

timp. eram n padure si m-am uitat n sus si erai tu Nu puteam sa respir, dar tu ai rupt lianele de pe .mine si m-ai ridicat n brate... l privi uluita pe T Damon. u m-ai salvat? Afirmatia suna a ntrebare, dar nu era o ntrebare. Ea se mira de ceva ce parea imposibil. Apoi ncepu sa plnga. lacrima constienta de singuratate a Prima unui copil. Ce simte o nevasta necredincioasa cnd -sau o prinde cu ibovnicul... barbatu Si poate plnsul une i fete atunci cnd crede ca dusmanul ei a salvat -o de la moarte. Damon scrsni din dinti frustrat. Gndul ca Shinichi ar putea sa priveasca asta, sa simta emotiil e Elenei, sa le savureze... era de nesuportat. Shinichi i- r eda Elenei amintirile, era sigur ar de asta. Dar ntr-un moment si ntr-un loc pe care el le-ar considera foarte amuzante. treaba mea, spuse el crispat. Era Promisesem sa o fac. Multumesc. Elena icni printre lacrimi. Nu, te rog, nu te ntoarce. Vorbesc serios. Ohhh exista vreo cutie cu servetele sau ce va uscat ? Trupul i se zguduia acum din nou de suspine. perfecta se afla o cutie cu servetele. In baia cea Damon i-o aduse Elenei.
Si glezna... dar cine va... Mi -aduc aminte ca

433

ntoarcerea: Caderea Noptii

si ntoarse privirea cnd ea le folosi, suflndu -si nasul, iar si iar, n vreme ce suspina. n fata lui nu afla un spirt vrajit si care putea vraji, nici o se luptatoare, crncena si versata, mpotriva raului, si o c ocheta periculoasa. Nu era dect o fata nici sfsiata de durere, gemnd ca o ciuta ranita, suspinnd ca un copil. fara ndoia la, fratele lui ar sti ce sa -i spuna. Si, El, Damon, habar n-avea ce sa faca nu stia dect ca avea sa omoare pentru asta. Shinichi avea sa nvete ce nsemna sa te pui cu Damon atunci cnd era vorba de Elena. Cum te simti? ntreba brusc. Nimeni n-o sa poata spune ca profitase de a sta nimeni n-o sa poata spune ca i facuse rau doar sa se foloseasca de ea. ca sa... Mi-a i dat sngele tau, spuse Elena pe un ton ntrebator, si cnd el se uita repede la mneca lui suflecata, ea adauga: Nu... e doar o senzatie cunoscuta. Cnd am venit... prima data pe Pamnt, dupa viata de spirit. Stefan mi dadea din sngele urma ma simteam... la fel ca acum. Milui, si pe era foarte cald. Aveam un usor sentime nt de disconfort . El se rasuci si o privi. Disconfort ? Prea plina... aici. si atinse gtul. Noi credem ca e o chestie de simbioza... pentru vampirii si oa menii care traiesc mpreuna.
434

Jurnalele Vampirilor

un vampir, vrei sa zici, spuse el taios. Doar ca eu nu m-am Schimbat cnd mai eram nca n parte spirit. Dar pe urma... a m redevenit om. Sughita, schita un zmbet patetic, si se apuca din sa -si perie parul. Ti -as cere sa te uiti la mine si nou sa vezi ca nu m-a m Schimbat, dar... Facu un gest usor de neajutorare. si se gndi cum ar fi fost sa aiba Damon statu grija de copilul -spirit Elena. Era o idee ispititoare. Spuse direct, fara menajamente: Cnd ai zis adineauri ca ai un sentiment de disconfort, ai vrut sa spui ca e ar trebui sa iau din u sngele tau? Ea ntoarse putin capul, apoi l privi din nou. -a m spus ca ti sunt recunoscatoare. Ti-am Ti spus ca ma simt... prea plina. Nu stiu cum altfe l sa-ti multumesc. avea un antrenament de secole n Damon auto disciplina, caci altfel ar fi aruncat cu ce va prin camera. Era o situatie de rs... sau de plns. Elena i se oferea drept multumire pentru ca o salvase dintr-o suferinta de care e l ar fi trebuit sa o fereasca, dar nu o facuse. Dar Damon nu era un erou. Nu era ca Sfntul Stefan, sa refuze acest premiu suprem; indiferent n stare era ea. ce O dorea.

Pentru un vampir care Schimba un om ntr-

435

ntoarcerea: Caderea Noptii

30

Matt renuntase sa mai caute indicii. Din cte si dadea seama, ceva o facuse pe Elena sa ignore complet casa si hambarul familiei Dunstan si sa schiopateze nainte, pna cnd ajunsese la un stratliane subtiri, rupte si strivite. Acum ele de atrnau degetele lui Matt, dar i aduceau aminte, moi de cu sentiment de neliniste, de tentaculele un insectei ncolacite n jurul gtului lui.Si de acolo nu ma i era nic i un semn de prezenta umana. Era ca si cum un ozeneu ar fi aspirat-o n conul lui de lumina. pentru ca cercetase n toate directiile, Acum, pna cnd se ndepartase de cararea cu liane, Matt n adncul Padurii. Daca ar fi vrut, ar fi ratacea putut sa-si nchipuie ca n jurul lui se auzeau tot soiul de zgomote. Daca ar fi vrut, ar fi putut sa -si ima gineze ca lumina lanternei nu mai era att de puternica precum nainte, ca a vea o nuanta galbuie bolna vicioasa... In tot acest timp, n vreme ce cauta urme, ncer case sa fie ct mai tacut cu putinta, dndu -si seama
436

Jurnalele Vampirilor

ca era posibil sa se apropie pe furis de o faptura care nu voia ca nimic sa se apropie de ea pe furis. Dar acum, undeva n adncul lui, se aduna si crestea un strigat, si putinta lui de a -1 opri devenea tot mai slaba c u fiecare secunda. Cnd izbucni din el, l surprinse la fel de mult pe ca posibil ascultator. orice Eleeeeeeeeeeenaaaaa! nca de cnd era mic, Matt fusese nvatat sa -si spuna seara rugaciunile. Cam asta era singura lui legatura cu Biserica, dar n adncul sufletului sau credea sincer ca undeva exista Cineva sau Ceva care avea grija de oameni. Ca, ntr-un fel sau altul, avea un sens, si ca e xista o ratiune n orice totul lucru si ntmplare. an aceasta credinta a lui fusese pusa n ultimul serios la ncercare. Dar ntoarcerea Elenei din lumea mortilor i nlaturase orice ndoiala. Paruse sa dove deasca toate acele lucruri n care el voise ntotdeauna sa creada. Doar nu ne-o dai napoi pentru cteva zile si a poi ne-o iei din nou? gndi el acum, iar gndul era de un soi de rugaciune. N -ai face Tu asta, nu-i fapt asa? Pentru ca gndul unei lumi fara Elena, fara scntei ei, fara vointa ei puternica, fara felul a n care intra n tot felul de aventuri nebunesti si apoi iesea din ele ntr-un mod si mai nebunesc ei bine, asta era o pierdere mult prea mare. Fara
437

ntoarcerea: Caderea Noptii

Elena, lumea ar capata d in nou o culoare cenusiu-maronie, anosta. Nu ar ma i fi sma ltuita cu incandescent, cu verde crud, cu azuriu, cu rosu galben de narcisa, cu argintiu si auriu. N -ar mai firisoare aurii n ochii de un albastru exista infinit de lapislazuli. Eleeeeenaaaaa! Fir-ar sa fie, raspunde Sunt -mi! Matt, Elena! Eleeee... brusc si asculta. Pentru o clipa, inima Se opri i zvcni si tot trupul i se ncorda. Dar apoi deslusi cuvintele pe care le auzea. Maaaatt? Unde Eleeeeenaaa? Bonnie Sunt Ridica sunteti? Bonnie! ? aici! lanterna vertical si o rasuci ncet ntr-un cerc. Ma vezi? Ne vedeti? Matt se ntoarse ncet. Si... da... iata lumina unei lanterne, doua, trei lanterne !i batu nebuneste la vederea tre lumini Inima a i . Vin catre voi, striga el, si asta si fac u. Renuntase de mult la discretie. Alerga, lovinduse diverse obstacole, tragnd de lianele care de ncercau sa l apuce de glezne, dar strignd tot timpul, ct l tineau puterile: Stati unde sunteti! Vin catre voi! apoi fasciculele lanternelor aparura chiar Si n fata lui, orbindu -1, si deodata se trezi cu Bonnie n bratele lui, si Bonnie plngea. Asta cel putin dadu situatiei un aspect de norma litate. Bonnie plngea la pieptul lui, iar el se uita la Meredith, care zmbea nelinistita, si la... doa mna Flowers? Ea trebuia sa
438

Jurnalele Vampirilor

fie, caci purta palaria aia de gradina, cu flori artificiale, si ceea ce pareau sa fie sapte sau opt pulovere de lna puse unul peste altul. Doamna Flowers? spuse el, reusind n cele din urma sa vorbeasca. Dar... Elena unde e? Cele trei persoane care l priveau si pierdura brusc vioiciunea, ca si cum se ridicasera pe vrfuri pentru a afla o veste, iar acum se prabuseau deza magite . N-a m vazut-o, spuse ncet T ai Meredith. u fost cu ea. Amfost cu ea, da. Dar pe urma a venit Meredith. Matt Damon El i-a facut rau , simti . bratele lui Bonnie strngndu-1 cu pute re. A trntit-o pe pamnt, n convulsii. Cred ca are de gnd sa o omoare. Si... mi-a facut si mie rau. Cred ca am lesinat. Cnd m -a m trezit, Elena disparuse.luat-o cu el? ntreba cu violenta A Da, dar... Nu nteleg ce s-a ntmplat pe Bonnie. Cu urma. le povesti despre cum Elena sarise efort, din masina si despre urme le care nu duceau nica ieri. Bonnie se nfiora n bratele lui. Si apoi s-a ma i ntmplat ceva straniu, Matt. spuse ncet, sovaitor, se stradui sa le explice despre Kristin si asemanarile cu Tami.Asta e... chiar foarte straniu, spuse Bonnie. Credeam ca am o explicatie, dar daca totusi Kristin intrat deloc n contact cu nici una nu a dintre fete... celelalte
439

ntoarcerea: Caderea Noptii

toarelor din Salem, scumpo, spuse doamna Flowers. Matt tot nu se putea obisnui sa o auda pe doamna Flower vorbin cu ei. Ea s Dardvoi nu stiti de fapt cu cine a fost Kristin continua: n ultimele z ile. Sau chiar cu cine a fost Jim. n zilele copiii se bucura de foarte multa libertate, noastre, si ar putea fi cum i se spune? un purtator el Si pe urma, chiar daca aic i e vorba. de pose dare, e posibil sa fie un soi total diferit de posedare, spuse Meredith. Kristin locuieste lnga PadureaPadurea e plina de insectele astea malachii Veche. . Cine stie daca nu s-a ntmplat pur si simplu cnd aesit din casa? C ine stie ce o astepta? i Acum Bonnie tremura n bratele lui M att. Stinsesera toate lanternele cu exceptia uneia singure, pentru a economisi bateriile, dar cu siguranta asta facea ca locul sa li se para si ma i nfricosator . Poate ca e vorba de telepatie? i spuse Matt doamnei Flowers. Ceea ce vreau sa spun e ca nu cred deloc ca niste vrajitoare adevarat le-au atacat e pe fetele a lea din Salem. Eu cred ca erau niste fete care si reprimau e motiile si care au creat o isterie n masa cnd s-au adunat cu toatele, si ntr -un fel altul totul a scapat de sub control. Dar cum sau putea Kristin sa stie sa -mi spuna... sa -mi spuna... la fel cum mi-a spus Tamra?
440

Probabil ca te gndeai la ce va n genul vraji

Jurnalele Vampirilor

Bonnie, cu vocea oarecum nabusita n plexul lui Poate ca nu e deloc ca la Sa lem, unde... unde Matt. isteria s-a raspndit orizontal, daca ntelegeti ce vreau sa spun. Poate ca aici e cineva sus, care o mprastie unde vrea el. Se lasa o scurta tacere, apoi doa mna Flowers murmura : Din gura copiilor ies adeseori marile adeva ruri... Deci credeti ca asa e? Dar atunci, cine e cel ce se afla n vrf? Cine face toate astea? ntreba Meredith. Nu poate fi Damon, pentru ca Da mon aalvat-o de doua ori pe Bonnie... si pe mine o data. s Si nainte ca cineva sa -si adune curajul sa o ntrebe ast , ea continua: Elena era convinsa ca despre Damo ae posedat. Si atunci, cine a mai ra mas? n Cineva pe care nu l-am ntlnit nca, murmura Bonnie pe un ton amenintator. Cineva are sa ne placa deloc. care nu Ca o replica venita la momentul potrivit, n spa tele lor se auzi pocnetul unei crengi. In acelasi timp, ca o singura persoana, toti se ntoarsera sa se uite. Ceea ce vreau de fapt, i spuse Damon Elenei, e sa te ncalzesc. Si asta nseamna fie sa -ti pregatesc ceva cald care sa te ncalzeasca pe dinauntru, fie sa te asez n cada ca sa te ncalzesc pe dinafara. Si tinnd seama de ce s-a ntmplat ultima data...
441

Poate ca am nteles noi totul gresit, spuse

ntoarcerea: Caderea Noptii

mere? Placinta de pui? Elena chicoti fara sa vrea si apoi se strmba de durere. E placinta de mere si supa de pui. Dar pentru nceput nu te-ai descurcat prea rau. Ei, ce zic i? Promit sa nu amestec merele cu puiul. As putea ncerca putina supa, spuse Elena ncet. Si, oh, Damon, asa as vrea sa beau niste apa. Te rog. Stiu, dar daca be i prea multa o sa te doara. O sa-ti fac supa. Se gaseste n conserve mici, cu eticheta Tragi rosie. de sus si se desface... de inel Se ntrerupse cnd el se ntoarse catre usa. Damon stia ca Elena avea ndoieli serioase n privinta intentiei lui, dar mai stia si ca daca i aducea ceva destul de baubil, o sa -1 bea. Asa se ntmpla cnd ti-era sete. era dovada ne-vie a acestui lucru. El In clipa n care patrunse pe usa se auzi deodata un zgomot nfiorator, ca doua cutite mari de bucatarie care si lovesc taisurile. Dupa cum sunau, parca i retezasera tot... spatele, de la ceafa la calcie. Damon! se auzi prin usa o voce strignd slab. Damon, esti bine? Damon! Raspunde -mi!
442

Eu... nu cred ca pot sa nghit Ei, haide, e o traditie americana. Supa de nimic...

Jurnalele Vampirilor

El se ntoarse, cerceta usa, care parea perfect normala, si o deschise. Cine l-ar fi privit s-ar fi mirat, pentru ca el baga o cheie n usa nencuiata, mera Elenei" si apoi deschise usa. spuse: Ca Cnd ajunse n camera o lua la fuga. zacea Elena pe podea, ntr -o gramada de ncurcata si paturi. ncerca sa se ridice, dar fata cearsafuri i era alba-albastruie de durere. Cine te-a mpins din pat? o ntreba. Avea sa-1 omoare foarte ncet pe Shinichi. Nimeni. Am auzit un z gomot ngrozitor chiar n clipa n care s-a nchis usa. Am ncercat sa ajung dar... la tine, Damon se holba al ea. Am ncercat sa ajung la tine, dar..." Creatura asta chinuita, ranita, ncercase sa epuizata pe e ? ncercase att de tare -1 salveze l nct cazuse din pat? mi pare rau, spuse ea cu lacrimi n ochi. Nu ma pot obisnui cu gravitatia. Esti ranit? Nu att de mult ca tine, spuse el, pastrndu si nadins vocea aspra si ferindu-si privirea. Am facut o prostie cnd a m iesit din camera, si casa... mi -a amintit . Ce tot spui tu acolo? spuse Elena, care arata jalnic, nfasurata doar n cearsafuri. asta, spuse Damon, ridicnd-o n aer Cheia ea s-o ca vada. Era aurie si putea fi purtata ca ine l, dar avea doua aripi care se desfaceau si alcatuiau o cheie frumoasa.
443

ntoarcerea: Caderea Noptii

puterea de kitsun n ea, si va deschide orice si te va e duce oriunde, dar trebuie folosita ntr-un anumebagi n broasca, spui unde vrei sa mergi, si fel: o pe rasucesti cheia. Am uitat sa fac asta cnd am urma iesit din camera ta. Elena parea nedumerita.usa nu are broasca? Cele mai multe Dar daca o usi de dormitor nu au broaste. heia asta intra n orice usa. Ai putea spune C ca si creeaza propria broasca. E o comoara de kitsun pe care am smuls-o de la Shinichi e nfuriasem att de tare ca erai ranita. Curnd cnd ma o-o vrea napoi. Damon si ngusta ochii si s zmbiMa ntreb care dintre noi o va pastra n usor. final.observat ca mai e una n bucatarie una de Am rezerva, evident. amon, toata povestea asta cu chei magice D e interesanta, sigur, dar daca m-ai lasa sa ma ridic de podea... pe Imediat, Damon se simti vinovat. Apoi se ntreba daca sa o puna n pat sau nu. Aleg baia, spuse Elena cu o voce abia auzita. si desfacu jeansii si ncerca sa si -i scoata. Stai putin! Ai putea sa lesini si sa te neci. ntinde-te si, daca esti dispusa sa ncerci sa mannci, ti promit sa te curat. ncepea sa aiba rezerve privind casa asta.

Ce-i cu ea ? Felul n care am folosit-o. Che ia asta are

444

Jurnalele Vampirilor

Acum dezbraca -te pe pat si tra ge cearsaful peste tine. Fac niste masaje extraordinare, adauga ntorcndu-si el, ochii. Asculta, nu trebuie sa -ti feresti privirea. Asta e ceva ce n-am nteles de cnd... m-am ntors, Elena. Tabuurile astea de pudic itate. Nu spuse pricep de ce ar trebui sa -ti fie rusine de propriul tau corp. (Asta ajunse la Damon destul de nabusit.) Adica, noi spunem ca Dumnezeu ne -a facut, dar e l ne -a facut fara haine, chiar si dupa Adam si Eva. Dacae att de important, de ce nu ne-a facut cu asta scutece pe noi? Mda, de fapt, ce spui tu mi aduce aminte de ce i-am spus eu odata reginei -vaduve a Frantei, spuse Damon, hotart sa o lase sa se dezbrace n vreme ce el privea fix o crapatura ntr-unui din lambriurile de pe perete. Am spus ca daca Dumnezeu ar fi atotputernic si atotstiutor deopotriva, atunci cu siguranta ne-ar cunoaste destinele, si de ce cei drepti erau dinainte condamnati sa se nasca la fel de pacatos de dezbracati ca si cei blestemati? Si ea ce -a zis? Nimic. Dar a chicotit si m-a lovit de trei ori pe dosul minii cu evantaiul, ceea ce a m aflat mai trziu ca era o invitatie pentru o ntlnire. Din pacate, aveam alte obligatii. Esti tot pe pat? Da, si sub un cearsaf, spuse Elena obosita. Daca era probabil ca te -ai bucurat, regina vaduva,

445

ntoarcerea: Caderea Noptii

adauga ea pe un ton pe jumatate uimit. Nu sunt ele mamele batrne? Ana de Austria, regina Frantei, si-a Nu, pastrat pna la sfrsitul vietii frumusetea deosebita. A fost singura roscata care... Damon se opri, cautndu -si disperat n cuvintele se holba spre pat. Elena facuse asa timp ce cum i ceruse el. Doar ca Damon nu-si daduse seama ct de mult avea ea sa se mene cu Afrodita iesind din ocean. Albul ncretit al cearsafului era n sus, pna la a lbul mai cald, de lapte, al tras pielii ei. Sigur, ea avea nevoie sa se spele, dar numa i stiind ca sub acel cearsaf subtire ea era goala si att de superba era suficient pentru ca Damon sa-si piarda rasuflarea.si strnsese hainele ghemotoc si Elena le aruncase n cel ma i ndepartat colt al camerei. Nu condamna pentru o asta. Damon nu ma i gndi. Nu si lasa timp de gndire. Pur si simplu ntinse minile si spuse: Consomme de pui cu cimbru, fierbinte, ntr-o ceasca de portelan Mikasa si ulei de floare de prun, foarte cald, ntr-o fiola. Odata supa mncata, Elena se ntinse din pe nou n pat si el ncepu sa o maseze usor cu spate ulei. Floarea de prun era ntotdeauna buna pentru amortea pielea si senzatia de durere, nceput: si oferea o baza pentru alte uleiuri, mai exotice, pe avea Damon de gnd sa le foloseasca pe ea. care

446

Jurnalele Vampirilor

ntr-un fel, era mult mai bine dect sa o asez e ntr-o baie moderna sau un jacuzzi. Stia unde era ranita; putea sa ncalzeasca uleiurile la temperatura potrivita fiecaruia dintre ele. Si n de o duza de jacuzz i prea putin mobila din loc care sa tsneasca apa pe ranile ei, putea evita ceva mult prea sensibil in sensul durerii. ncepu cu parul Elenei, adaugnd pe el un strat foarte subtire de ulei care avea sa ajute la desclcirea si celor mai ncurcate suvite. Dupa masarea cu ulei, parul stralucea ca aurul pe pielea ei miere pe lapte. Apoi ncepu cu muschii fetei; scurte cu de getele mari pe frunte, pentru miscari a ntinde si a o relaxa, fortnd-o si pe Elena sa se o relaxeze odata cu miscarile lui. Miscari circulare ncete la tmple, abia apasnd. Vedea venele subtiri albastre desenate acolo, si stia ca o apasare mai puternica ar fi adormit -o. Trecu apoi la brate, apoi la mini, relaxnd-o cu miscarile si esentele antice potrivite pentru ele, pna cnd ea nu mai era dect o faptura destinsa si oase sub cearsaf: alunecoasa si moale si fara maleabila. i arunca pentru o clipa z mbetul lui incandescent atunci cnd trase de un deget de la picior pna se auzi un pocnet si atunci zmbetul ironic. Putea avea ceea ce voia de la ea, lui de veni acum. Da, acum ea nu mai era n stare sa refuze nimic. Dar el nu se asteptase la reactia lu n fata afurisitului de cearsaf. Toata lumea stiai ca o bucatica de mbracaminte, orict de simpla,
447

ntoarcerea: Caderea Noptii

ntotdeauna atragea atentia la zonele tabu mai mult o facea pura goliciune. Iar masajul Elenei dect centimetru cu centimetru l facuse sa se concentreze asupra a ceea ce se afla sub pnza alba ca zapada. Dupa o vre me, Elena spuse somnoroasa: N-ai de gnd sa -mi spui sfrsitul povestii? Cu Ana de Austria, singura roscata care... ...care, mda, a ramas o roscata naturala pna la sfrsitul vietii, murmura Damon. Da. S-a spus ca iubitul e i era cardinalul Richelieu.e cardinalul ala rau din Cei trei Nu muschetari ? Da, dar probabil nu chiar att de rau cum a fost nfatisat acolo, si cu siguranta un politician spun unii, adevaratul tata al lui abil. Si, Ludovic... acum ntoarcete. Ce nume ciudat pentru un Hm rege. ? Acum ntoarce-te, spuse Ludovic Elena , rasucindu-se si aratnd o fulgerare de coapsa alba ca laptele, n timp ce Damon ncerca sa priveasca n diferite alte parti ale ca merei.Depinde de traditiile onomastice a le tarii de origine ale unui individ, spuse Damon fara sa stie ce spune. Tot ce vedea n fata ochilor era acea fulgerare de coapsa. Ce? Ce?
448

Jurnalele Vampirilor

terminat, spuse Damon si lipsit de ntelepciune, batu usor cea mai nalta curba de teren de sub prosop. Hei Elena se ridica brusc si Da mon care ! dintr-odata avu n fata lui un trup ntreg de un auriu-trandafiriu pal, parfumat si lucios, si cu muschi de otel sub pielea matasoasa fugi repede de acolo. Se ntoarse dupa un timp cu o oferta de mpacare sub forma unei alte portii de supa. Elena, respecta - ila sub cearsaful n care se nfa urase ca ntr-o b toga, o accepta. Nici macar nu ncerca sa-i arda una la fund cnd el se ntoarse. C e loc ul asta ? ntreba ea n schimb. Nu poate e casa Dunstan ei sunt o familie veche, fi cu casa veche. Pe vremuri au fost o fermieri. hai sa zicem ca e un mic refugiu a l meu Oh, n padure. Ha, facu Elena. Stiam eu ca nu dormi n copaci. Damon ncerca sa -si stapneasca zmbetul. Nu mai fusese nic iodata cu Elena ntr-o situatie care nu de viata si de moarte. Acum, daca spunea ca era descoperise ca-i placea mintea ei, dupa ce i facuse masaj goala sub un cearsaf... Nu, nimeni nu avea sa-1 creada vreodata. Te simti mai bine? ntreba La el. fel de calda ca o supa de pui si me re.
449

Te ntrebam... Acum ti-e cald? Am

ntoarcerea: Caderea Noptii

nu? O puse sa stea pe pat, n timp ce el se gndea la camasi de noapte, de toate marimile si formele, si halate de asemenea si papuc i, toate n vre me ce se ndrepta catre ceea ce fusese o baie, si fu ncntat sa descopere ca acum era un dressing n care se afla tot ce-si putea dori cineva n materie de vesminte de noapte. De la lenjerie de matase la camasi de noapte demodate si bonete de noapte, totul se gasea aici. Damon iesi de acolo cu bratele pline si o lasa pe Elena sa aleaga. Elena alese o camasa de noapte alba, nchisa pna la gt, facuta dintr -un material mat. Damon se trezi mngind o splendida camasa azurie, mpodobita cu ceea ce parea a fi dantela adevarata de Valenciennes. Nu e stilul meu, spuse Elena, bagnd-o repede sub alte camasi. Nu e stilul tau cnd esti cu min , si zise Damon, e amuzat. Si chiar esti o fatuca nteleapta. Nu vrei sa ma tentezi sa fac ceva ce mine ai putea regreta. Bun... si pe urma poti sa dormi Se linistita... ca ci Elena se uita deodata la el ntrerupse, mirata si tulburata. Matt! Da mon, noi l cautam Matt Tocmai pe ! mi-am adus aminte. l cautam, si eu... nu stiu, m-am ranit. mi amintesc ca am cazut, si pe urma trezit aic m-am i. Pentru ca te-am adus eu aici, si spuse Damon . Pentru ca aceasta casa este doar un gnd n mintea
450

N-o sa mai termini cu chestia asta,

Jurnalele Vampirilor

lui Shinichi. Pentru ca singurele durabile dinauntrul ei suntem noi doi. Damon trase adnc aer n piept.

lucruri

451

ntoarcerea: Caderea Noptii

31

Lasa -ne ce l putin de mnitatea de a iesi din capcana ta pe picioarele noastre sau ar trebui sa spun: folosind propria ta gndi Damon cheie? catre Shinichi. Apoi i spuse Elenei: l cautam pe... Cum-l-chea ma. Dar tu ai Da, cazut rau. Vreau as vrea sa te rog sa stai aici ca sa -ti revii, n timp ce e ma duc sa -1 caut. Matt? Crezi ca stii unde e u Asta era pentru ea esenta propozitiei lui. Asta era tot ce auzise. Da. Putem pleca acum ? Nu ma lasi sa ma duc Nu, raspunse Elena simplu. Trebuie sa l ga singur? sesc. N-as putea sa dorm de loc daca te duci singur. Te rog, nu putem pleca acum? Damon ofta. Bine. Erau (or sa fie acum) niste haine n dressing care ti se potrivesc. Jeansi si alte chestii. O sa ti le aduc, spuse. Asta daca ntr-adevar,

452

Jurnalele Vampirilor

ntr-adevar nu pot sa te conving sa ram i n pat si sa odihnesti ct timp l caut eu. te Ma descurc, promise Elena. Si daca pleci mine, fara sar pe fereastra si o sa vin dupa tine. o sa Vorbea serios. Da mon se duse si aduse gramada de haine promise si apoi se ntoarse cu spatele n timp ce Elena si punea o versiune identica a jeansilor si a camasii Pendleton pe care le purtase,si fara pete de snge. Apoi iesira din c asa, ntregi n vreme ce Elena si peria cu putere parul si la fiecare pas ntorcea capul n spate. Ce faci? ntreba Damon, chiar cnd se hotar sa o duca n brate pna la masina. Astept sa dispara casa. Si cnd e l i arunca cea mai buna privirea a sa despre ce vorbesti?, Elena spuse: Jeansi Armni, exact masura mea ? Camizol La Perla, la fel? Camasa Pendleton, cu masuri mai mare, exact la fel ca aceea pe care doua o purtam? Locul asta fie e un depozit de haine, fie loc magic. Pun ramasa g ca e un magic. Damon o lua n brate ca pentru a -i nchide si gura, se ndrepta spre portiera din dreapta a Ferrariului . Se ntreba daca acum erau n lumea reala, sau n altul dintre globurile lui Shinichi. A disparut? ntreba el. Mda. Ce pacat, si spuse el. I-ar fi placut sa o pastreze. Ar putea sa ncerce sa renegocieze trgul cu facut Shinichi, dar acum erau alte lucruri, mai impor453

ntoarcerea: Caderea Noptii

tante, la care sa se gndeasca. O strnse usor pe Elena, spunndu-si: alte mult, mai lucruri, mult importante . In masina, se asigura de trei lucruri marunte. Mai nti, ca acel cli pe care mintea lui l c n mod automat nregistraprinderea ca centurii pasagerului nsemna cu adevarat ca Elena si de alaturi prinsese n mod corect. In al doilea rnd, ca usile centura erau ncuiate de la butonul lu de control. Iar i al treilea, ca mergea foarte ncet. n credea ca Nu cine va n starea Elenei s-ar arunca din nou din masina prea curnd, dar nu voia sa riste. stia ct avea sa mai functioneze acea sta Nu magie. In cele din urma amnezia Elenei trebuia sa dispara. Era doar logic, de vreme ce el parea sa -si aminteasca totul, si fusese treaz ma i mult timp ea. Curnd, ea si va aminti... ce? Ca el o dect luase n Ferrari mpotriva vointei ei (un lucru rau, de iertat nu avea cum sa stie ca ea se va dar arunca afara)? Ca i umilise pe Mike sau Mitch, l chema si pe ea n luminis? El sau cum nsusi si aducea doar vag aminte de asta sau era un alt vis? si dori sa stie care era de fapt adevarul. Cnd o sa-si a minteasca e totul? Odata amintirea l itie mai s-ar afla ntr-o pozrevenita, solida de negoc iere. era prea putin posibil ca Mac sa sufere de Si hipotermie ntr-o furtuna de zapada n mijlocul verii, chiar daca era nca n acel luminis si acum.noapte rece, dar cel mai rau lucru la care s-ar Era o
454

Jurnalele Vampirilor

putea astepta baiatul ar fi niste junghiuri reumatice optzeci de ani. pe la vreo Lucrul cel mai important era nu- gaseasca. sa l Caci era posibil sa aiba cteva lucruri neplacute de relatat. Damon observa ca Elena facea din nou acelasi gest. O mna dusa la gt, o grimasa, o rasuflare adnca. Ai rau de masina ? Nu, eu... n lumina lunii, Damon o vazu rosind, apoi roseata i disparu; i simti caldura pe obrazul lui. Ea nrosi din nou, se puternic. -am explicat, spuse, cum e cnd sunt... Ti plina. prea Asa ma simt acum. trebuia sa faca un vampir? Ce Sa mi pare rau am renuntat la spuna:la asta pna Luna -Spira? Sa mi pare rau o sa ma urasti spuna: minedimineata ? La naiba cu dimineata scaunul a Sa spuna: sta poate fi dat putin pe spate? Dar daca ajung n luminis si descopera ca ceva chiar s-a ntmplat cu baiatul Mutt? Damon va regreta pentru cele douazeci de secunde care i vor ramne din viata. Elena avea sa napusteasca mai asupra lui batalioane de spirite din ceruri. Chiar daca nimeni altcine va nu credea n ea, Damon credea.

455

ntoarcerea: Caderea Noptii

Se trezi spunnd, pe acelasi ton calm si cu diplomat care i vorbise lui Page sau Damaris: Vrei sa ai ncredere n Ce? mine? Vrei sa ai ncredere n mine pentru urmatoa rele cincisprezece sau douazeci de minute, sa mer - m ntr-un loc unde cred ca ar putea sa fie ge Cum-lcheama?este sunt convins ca ti aduc i aminte de Daca tot si nu mai vrei sa ma ma i vezi niciodata atunci scutesc de o lunga cautare. Daca nu e si o sa te nici masina nu e atunci e ziua mea norocoasa si Mutt cstiga premiul vietii lui si pe urma oornim p sa -l cautam. Elena l privea cu atentie. Damon, sti unde e Matt? i Nu. tu Ei, asta era destul de adeva rat. Dar ea era un odor stralucitor, o garofita de fetita, si, mai mult asta, era desteapta... Damon si ntrerupse dect consideratiile poliritmice asupra inteligentei ce gndea n versuri? Oare chiar Elene i. De nnebunise? Se mai gndise la asta si nain te nu-i asa? Daca ti puneai ntrebarea asta, nu dovedea ca n erai nebun? Adevaratii nebuni nu u se ndoiau niciodata de sanatatea lor mintala, just? Sau se ndoiau? Si cu siguranta, Just. conversatiile purtate cu sine nsusi nu puteau fi bune pentru nimeni . Merda.
456

Jurnalele Vampirilor

tine. Damon expira profund si ndrepta masina catre luminis . Era unul dintre cele mai incitante momente de risc din viata lui. Pe de o parte, er vorba de viata a lui era convins ca Elena avea sa gaseasca o cale de a-1 omor daca el l omorse pe Mark. Iar pe de parte... avea sa guste din paradis. Cu o Elena alta binevoitoare, o Elena dornica, o Elena deschisa... nghiti nodul din gt. Se trezi rostind ce va ce semana a rugaciune, lucru pe care nu-1 mai facuse n aproape o jumatate de mileniu. iesira din drum pentru a o lua pe drumea Cnd gul- ce intra n padure, ramase ntr -o stare de alerta cu motorul abia auzit, captnd toate intensa, infor- pe care aerul noptii le aducea catre matiile simturile lui de vampir. Era pe deplin constient ca se putea sa i se fi pregatit o ambuscada. Dar drumeagul era pustiu. Si cnd apasa brusc pe acce leratie pentru a patrunde n luminis, l gasi binecuvntat de gol, ntunecat si pustiu, fara masini sau tineri ale caror ncepeau cu nume M". lasa relaxat pe spatarul scaunului. Se Elena l privise. Credeai ca ar putea fi aici. Da. Si acum venise momentul pentru ntrebarea esentiala. Daca nu i punea ntrebarea asta, ntreaga era o nselac iune, o escrocherie. poveste T ti aduci aminte de locul asta? u
457

Bine. O sa am ncredere n

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ea si roti privirea prin luminis. Nu. Ar trebui sa -mi aduc? Damon zmbi. precaut si mai merse cu masina vreo Dar fu trei sute de metri, ntr-un alt luminis, n caz ca brusc ei i-ar fi revenit memoria. fost malach n celalalt luminis, i Au i explica el calm. Asta e garantat lipsit de monstri. minc inos sunt eu, ce mincinos sunt eu, Oh, ce si spuse el ncntat. Nu mi-am iesit deloc din mna, nu? Fusese... tulburat nca de cnd Elena se ntorsese napoi din Cealalta Lume. Dar daca acea prima noapte l tulburase ntr-att nct i daduse efec- camasa de pe el, ei bine, tot nu reusea sa ga tiv seasca cuvinte pentru a descrie cum se simtise cnd ea se aflase n fata lui tocmai revenita din Lumea de Apoi, cu pielea stralucindu-i n luminisul ntunecat, a -i fi rusine sau a avea notiunea de goala fara rusine. Iar n timp ce i facuse masajul, cnd venele traiectorii ale cometei de foc albastre pe ei trasau un cer rasturnat, Damon simtise ceva ce nu mai simtise de cinc i sute de ani. Simtise dorinta. omeneasca. Vampirii nu aveau astfel Dorinta de sentimente. Totul era sublimat n nevoia de snge, ntotdeauna snge...acum o simtea. Dar Si stia si de ce. Aura Elenei. Sngele Elenei. Adusese cu ea ceva mai substantial dect aripile. Si
458

Jurnalele Vampirilor

n vreme ce aripile disparusera, aceasta noua nsusire parea sa fie permanenta. seama ca trecuse foarte mult timp de si dadu cnd nu mai simtise asta, si ca prin urma re era posibil sa se nsele. Dar nu credea ca se n ela. Se gndea ca aura Elenei ar face si ce l mai fosilizat vampir sa tsneasca drept n sus si sa se transforme din nou ntr-un tnar viril. apleca ntr-o parte, departe de ea, att ct i Se permitea spatiul strmt din Ferrari. Elena, e ceva ce ar trebui sa -ti spun. Despre Matt? Privirea ei era directa, inteligenta. Nat? Nu, nu. Ceva despre tine. Stiu ca ai fost surprinsa ca Stefan te -a lasat n grija cuiva mine ca In Ferrari nu era loc de intimitate, si el deja . simtea caldura trupului ei. Da, am fost, raspunse ea Ei bine, calma. s-ar putea sa aiba o oarecare legatura cu... S-ar putea sa aiba o oarecare legatura cu faptul ca, asa cum am nteles, de la aura mea i-ar lua cu zbntuieli chiar si pe niste vampiri batrni. De acum nainte, o sa a m nevoie de o protectie serioasa, asa a spus Stefan. Damon nu prea stia ce erau zbntuielile, dar era pregatit sa le binecuvnteze pentru ca reusisera sa convinga o doamna de o chestie foarte delicata. Cred, spuse el cu grija, ca dintre toate lucru rile, Stefan ar vrea sa fii aparata de fapturile rele
459

ntoarcerea: Caderea Noptii

atrase aici din toata lumea, si n primul rnd alte lucruri pentru ca tu sa nu fii fortata sa... aaa... te zbntui... daca tu nu vrei. Si acum m- parasi ca un idiot egoist, prost a idealist, tint nd seama de toate creaturile si din lume care ar vrea sa se zbntuie cu mine. Sunt de acord cu tine, spuse Damon, grija avndpastreze intacta minciuna despre sa plecarea de bunavoie a lui Stefan. Si a m promis deja toata protectia pe care o pot oferi. O sa ma straduiesc din rasputeri, Elena, sa nu las pe nimeni sa se apropie de tine. Da, spuse Elena, dar pe urma apare ceva ca asta facu un mic gest, referindu-se probabil la Shinichi si la toate problemele cauzate de sosirea lui si nimeni nu stie cum sa actioneze. varat, spuse Damon. E ade Trebuia sa se scuture mereu si sa nu uite care era adevaratul lui scop aici. El era aic i ca sa... ei bine, nu era de partea Sfntului Stefan. Si de fapt, era destul de usor sa... Si iat -o aici, periindu-si parul... o fata preafrumoasa pletele si pieptana... n cerul de azur, soarele auriu stralucea. .. Damon se scutura cu De cnd l pasionau pe el vechile cntece putere. englezesti? Ce se ntmpl cu el? populare Ca sa spuna ce va, ntreba:a Cum te simti? ntmplator, chiar n clipa n care ea si duse mna la gt. Elena se strmba.
460

Jurnalele Vampirilor

Si asta i facu sa se priveasca. Si apoi Elena zmbi, si el trebui sa -i raspunda tot cu un zmbet, la nceput o tremurare a buzelor, apoi un zmbet larg. Ea era... fir-ar sa fie, era totul Spirituala, fermecatoare, curajoasa, isteata.... si frumoasa. Iar el stia ca ochii lui spuneau toate lucrurile astea si ca ea nu-si ntorcea privirea. putea... sa ne plimbam putin, spuse e l, Am si clopotele batura, si trompetele rasunara, si o ploaie de confetti cazu de sus, si un stol de porumbei si lua zborul... Cu alte cuvinte, ea spuse: Bine . Alesera o poteca ngusta care pornea din si luminis care parea usor de strabatut pentru ochii lui de vampir, obisnuiti cu ntunericul. Damon nu voia ca Elena sa stea prea mult n picioare. Stia ca nca mai dureri si ca nu voia ca el sa stie sau sa o avea cocoloseasca. Ceva nlauntrul lui i spuse: Ei, atunci asteapta pna cnd spune ca e obosita si ajut-o sa se aseze." Si altceva, ce nu putea fi controlat, tsni la prima ezitare din pasul ei, si el o ridica n brate, scuzndu-se ntr-o duzina de limbi diferite, si n general purtndu-se prosteste pna cnd o aseza pe banca de lemn confortabila, cu spatar, si cu o o patura usoara pe genunchi. i repeta ntruna: O sa-mi spui daca mai e ceva... orice altceva... ce
461

Nu foarte rau.

ntoarcerea: Caderea Noptii

vrei?" i trimise accidental o frntura din gndurile posibili rivali la atentia ei, care erau lui privind un pahar de apa, el stnd lnga ea, si un pui de elefant, l vazuse mai devreme n mintea ei si pe pe care care ea l admirase odata foarte mult. mi pare foarte rau, dar nu cred ca pot sa creez elefanti, spuse el, stnd n genunchi, aranjndui ai bine scaunelul pentru picioare, cnd prinse m un raz let de -a l e i: ca el nu era att de diferit de gnd Stefan pe ct parea. Nic i un alt nume nu l-ar fi determinat sa faca ceea ce facu atunci. Nici un a lt cuvnt sau gnd nu putea avea un asemenea efect asupra lui. ntr-o clipa, patura era data deoparte, scaune lul pentru picioare disparuse, iar el o tinea pe Elena aplecata pe spate, cu gtul ei zvelt expus privirii lui.Diferent , i spus el ntre mine si fratele meu e e ca a nca mai spera cumva ca se va strecura el printr-o usa dosnica n rai. Eu nu sunt un ase menea pl ngaret pent ru soarta Stiu imbecil unde mea.Si nu i arunca un zmbetma duc cu . alungiti caninii ctusi de putin. mi pasa Ochii ei erau mari o surprinsese. Si o facuse sa-i dea fara sa vrea un raspuns pe deplin sincer. Gndurile ei erau proiectate catre el, usor de citit. Stiu si eu sunt la fel. Vreau ceea ce vreau. Nu sunt la fel de buna ca Stefan. Si nu stiu... Damon era fermecat. Ce nu stii, iubito? Ea doar clatina din cap, cu ochii nchisi. a iesi din impas, el i sopti n Pentru ureche:
462

Jurnalele Vampirilor

Puteti zice ca sunt ndraznet, Puteti zice ca am o fire rea, Ziceti voi, trufaselor Ca eu sunt si trufas. Dar voi, Erinii (Furiile, mai zeite razbunatoare din mitologia greaca care chinuiau si raspndeau molimele ) mai z iceti criminalii Ca sa rutat-o pe Elena am mea. deschise ochii brusc. Ea Oh, nu! Te rog, Damon. Vorbea n soapta. Te rog! Te rog, nu acum! Si nghiti nodul din gt, cu aer jalnic. Si-apoi, m-ai ntrebat daca vreau sa un beau ceva, si brusc nu mai e nimic de baut. Nu mar deranja sa fiu eu bautura daca vrei, dar mai nti, mi- at de sete poate ca sunt la fel de nsetata e si ttine... ca Si se batu usor cu degetul sub barbie. Damon simti cum totul se topeste nauntrul lui. ntinse mna si degetele i se strnsera pe piciorul unui pahar delicat de cristal. Roti cu un gest expert din e l, i adulmeca buchetul ah, desa lichidul - rsit apoi l plimba usor pe limba. Era exact v ce trebuia. Black obtinut din Vin Magic, struguri Clarion Loess Black Ma gic. Era singurul vin pe l beau majoritatea vampirilor si existau care povesti apocrife despre felul n care i ajutase sa reziste atunci cnd cealalta sete a lor nu putea fi potolita. Elena si bea vinul, cu ochii e i albastri larg deschisi deasupra lichidului violet adnc din pahar, n vreme ce Damon i povestea despre vin. Ii placea
463

Atunci, ce spui de asta?

ntoarcerea: Caderea Noptii

sa o priveasca n momentele n care ea era asa cercetnd totul, cu simturile pe deplin st rnite. Damon nchise ochii si si aminti cteva episoade din trecut. Apoi i deschise din nou si o deosebite vazu pe Elena, aratnd ntocmai ca un copil nsetat, dnd peste cap... Al doile pahar...? Damon vazu primul a la pic ioarele epocal i. Elena, de unde ai mai luat unul? Am facut exact ce -ai facut si tu. Am ntins mna. Nu e ca si cum ar fi o bautura tare, nu? Are gust de suc de struguri, si muream de sete. Chiar putea fi att de naiva? se ntreba Damon. E adevarat, vinul Black Magic nu avea mirosul sau gustul aspru al majoritatii ba uturilor alcoolice. Era subtil, creat pentru papilele gustative pretentioase ale vampirilor. Damon stia ca strugurii erau cultivati n loessul lasat n urma de un ghetar care se macina n timp. Desigur, acest proces era doar pentru vampirii cu o viata lunga, caci dura secole pentru a se aduna suficient loess. Iar cnd solul era pregatit, strugurii erau cultivati si apoi procesati, debutuc la pulpa calcata cu picioarele n teascurile la din lemn tare de carpen, fara sa vada vreodata soarele. Asta le dadea acel gust catifelat, delicat. Si acum... Elena avea o mustata de suc de struguri". Damon si dori sa i-o stearga cu un sarut.Ei bine, ntr-o buna zi o sa poti sa ca ai povestesti pahare de Black Magic n mai baut doua putin
464

Jurnalele Vampirilor

de un minut si ai sa impresionezi pe toata lumea, spuse. Dar ea se lovea din nou usor cu degetul sub barbie. Elena, vrei sa ti se ia putin Da! snge? O spuse cu clinchetul de clopotel al cuiva caruia i s-a pus n sfrsit ntrebarea potrivita. Era beata. si arunca bratele n spate, lipindu-le de spatarul bancii, care se conforma, acceptnd fiecare miscare trupului ei. Devenise o canapea neagra de noua a velur cu un spatar nalt: un divan, iar acum gtul al Elenei zvelt se odihnea pe marginea spatarului, sus. Damon si ntoarse privirea cu un ridicat n geamat usor. Voia sa o duca pe Elena napoi n civilizatie. Era ngrijorat pentru sanatatea ei, oarecum preocupat pentru... Mutt; iar acum... nu putea avea to ce voia. Nu putea sa-i ia snge cnd era beata. t Elena scoase un sunet care semana oarecum cu numele lui. D'm'n? morma i ea. Avea ochii plini de lacrimi. facu pentru Elena aproape orice a r fi Damon facut o infirmiera pentru un pacient. Dar se pa rea ca nu voia sa scape de cele doua pahare de Blac k ea Magic n fata lui. M' rau, reusi sa spuna Elena, cu un sughit periculos la sfrsit.
465

ntoarcerea: Caderea Noptii

l apuca pe Damon de ncheietura minii. Da, asta nu e genul de vin pe care sa -1 dai peste gt. Ha i, stai dreapta si lasa -ma sa ncerc... Si poate pentru ca rostise cuvintele fara sa se gndeasca, fara sa se gndeasca sa fie grosolan, fara sa se gndeasca sa o manipuleze ntr-un fel sau totul fu n regula. Elena l asculta si Damon altul, si aseza doua degete pe fiecare tmpla a ei si apasa usor. Pentru o fractiune de secunda fu groaznic, dar Elena ncepu sa respire ncet si calm. apoi Simtea nca vinul n cap, dar nu ma i era beata. acum venise timpul. Trebuia sa-i spuna n Si sfrsit adevarul. Dar mai nti trebuia sa fie lucid. Un espresso triplu, te rog, spuse el, mna ntinznd . Aparu n clipa urmatoare, aromat si negru ca sufletul lui. Shinichi spune ca espressoul e singura pentruscuza existenta rasei umane. Oricine ar fi Shinichi, sunt de acord cu el sau cu ea. Un espresso triplu, te rog, spuse Elena catre care era padurea aceasta, acest glob de za magia pada, acest univers. Nu se ntmpla nimic. Poate ca e setata doar pentru vocea mea acum, spuse Damon, aruncndu-i un zmbet linistitor, si i aduse espressoul cu o miscare a minii. apoi Spre mirarea lui, Elena l privea ncruntata. Ai spus Shinichi. Cine e?
466

Jurnalele Vampirilor

Ultimul lucru pe care l dorea Damon era ca Elena sa aiba vreo legatura cu acel kitsun , dar daca e ntr-adevar avea de gnd sa -i spuna tot, va trebui sa ntmple si asta. se kitsun , un spirit-vulpe, spuse el. Si cel E un dat care mi-a e acea adresa web care 1 -a facut pe Stefan sa plece imediat. Expresia Elenei ngheta. De fapt, spuse Da mon, cred ca as prefera sa te duc acasa nainte sa continui. ridica exasperata ochii spre cer, dar l Elena lasa sa o ia n brate si sa o duca napoi la masina. Damon tocmai si daduse seama care era cel mai bun loc n care sa-i spuna. Era foarte bine ca nu trebuiau sa ajunga c hiar acum foarte repede n vreun alt loc aflat n afara Padurii Vechi. Nu gasira dect drumuri care se nfundau, sau duceau n poienite, sau se opreau n cte un copac. Elena paru att de putin surprinsa cnd dadura peste poteca ce ducea la casuta cea mica dar perfect utilata, nct Damon nu spuse nimic cnd intrara, si inventarie din nou ceea ce aveau la dispozit ie. Aveau un singur dormitor cu un singur pat mare, confortabil. Aveau o bucatarie. Si un living. Dar oricare dintre aceste ncaperi putea de veni orice fel camera voiai doar daca o numeai n gnd de nainte de a deschide usa. Mai mult, existau cheile lasate acolo de Shinichi, serios tulburat, dupa cum si dadea seama Da mon care ngaduiau usilor sa
467

ntoarcerea: Caderea Noptii

faca ma i mult. Daca baga i o cheie n usa si spuneai ce vrei, asta capatai chiar daca, se parea, era vorba de ceva aflat n afara teritoriului lui Shinichi -timp. Cu alte cuvinte, ele parea sa fie n spatiu legate de lumea exterioara reala, dar u Damon nu eratotul sigur de asta. Era chia lumea reala, sau o cu alta capcana n joculr lui Shinichi?ce aveau acum era o scara lunga si n Ceea spirala catre un observator n aer liber cu platforma cu balustrada n jurul lui, exact ca acoperisul de la pensiune. Exista chiar si o camera exact ca a lui Stefan, remarca Damon, pe cnd urca scarile c u Elena n brate.Mergem pna sus? Elena parea uluita. Pna sus. Si ce face aic i? ntreba Elena, dupa ce el o m instala pe acoperis ntr-un fotoliu cu un scaunel la picioare si o patura subtire pe genunchi. se aseza ntr -un balansoar, se Damon legana putin, cu bratele n jurul unui genunchi, cu fata ridi - ata c catre cerul nnorat. Se mai le gana o data, se opri, si se ntoarse cu fata spre ea. Cred ca am venit a ici, spuse el pe acel ton plin de o usoara autoironie care arata ca e foarte serios, ca sa -ti pot spune ade varul, ntregul adevar, si doar adevarul adevarat.

468

Jurnalele Vampirilor

32

Cine e? se auzi o voce din ntunericul padurii. Cine e acolo? Bonnie rareori se simtise mai recunoscatoare fata de cineva cum era acum fata de Matt pentru ca tinea de mna. Avea nevoie de contactul cu alti o oameni. Daca ar fi putut doar sa se cufunde n alti oameni, s-ar fi simtit ntr-un fel sau altul n sigu- Cu greu se abtinu sa nu tipe cnd lumina ranta. tot slaba a lanternei i dezva lui o scena mai suprarealista. Isobel! Da, era chiar Isobel, si nu la spitalul ci Ridgemont, a ici, n Padurea Veche. Statea ncoltita, goa la, acoperita doar cu snge si noroi. Aici, printre copacii ntunecati, arata ca o prada, si totodata ca o zeita a padurii, o zeita a razbunarii, si a creaturilor a pedepsei pentru orice fiinta care i vnate, si statea n cale. Gfia, cu respiratia taiata, si din gura i ieseau bule de saliva, dar nu era nfrnta. Trebuia doar sa-i vezi ochii, lucind rosiatic, pentru a ntelege asta.
469

ntoarcerea: Caderea Noptii

n spatele ei, calcnd peste crengi si lasnd sa se auda cnd si cnd un morma it sau o njuratura, se vedeau alte doua siluete, una nalta si subtire, dar terminata cu un soi de bulb, cealalta mai scunda si solida . Aratau ca niste gnomi care ncercau mai sa urmareasca o nimfa a padurilor. Dr. Alpert! Meredith parea ca reuseste cu greu sa -si pastreze vocea calma obisnuita. n acelasi timp, Bonnie vazu ca piercingurile lui Isobel erau ntr-o stare mult mai proasta. si pierduse cea mai mare parte a acelor si inelelor, dar gaurile n care se aflasera se vedeau curgnd din snge si, deja, puroi. N-o speria, veni n soapta vocea lui Jim din ntuneric. O urmarim din clipa n care a trebuit sa ne oprim. Bonnie l simti pe Matt, care trasese aer n ca piept sa strige, nabusindu -si strigatul. Acum ve dea si ce Jim parea att de mare n partea de sus a de trupului. O cara pe Obaasan, n stil japonez, n spate, cu bratele petrecute njurai gtului lui. Ca un rucsac, si spuse Bonnie. ntreba Meredith n Ce-ati patit? Credeam ca v-ati dussoapta. la spital. Nu stiu cum, un copac a cazut de -a curmezisul drumului n vreme ce voi coborti din masina, si n-am putut sa-1 ocolim ca s-ajungem la spital, sau n orice alt loc. Nu numa i asta, dar n copacul ala era un cuib de viespi, sau ceva
470

Jurnalele Vampirilor

asemanator. Isabel s-a uite-asa doctorita trezit din degete si cnd auz it viespile s-a pocni a strecurat afara din masina si a fugit de ele. Am alergat dupa ea. Adevarul e ca as fi facut la fel daca as fi fost singura. A vazut cineva viespile astea? ntreba Matt, dupa o clipa de tacere. Nu, tocmai se ntunecase. Dar le-am auzit foarte bine. Cel mai ciudat lucru pe care l-am auzit vreodata. Sunau ca niste viespi de juma' de metru. Meredith o strngea acum de brat pe Bonnie din partea cealalta. Daca s -o faca sa taca sau sa o ncurajeze sa vorbeasca, Bonnie nu-si dadea seama. putea sa spuna? Copacii cazuti ramn Si ce cazutipna cnd politia se hotaraste sa -i caute"? doar Oh, si fereste-te de roiurile diabolice de insecte mari ct bratul tau"? Si apropo, poate ca una dintre n Isobel chiar acum"? ele e Ast chiar ca l-ar a nnebuni de spaima pe Jim. Daca as sti drumul napoi catre pensiune, i -a duce spe cei trei acolo, spunea doamna Flowers. Ei sunt bagati n nu asta. Spre mirarea lui Bonnie, doctorita Alpert nu contesta afirmatia ca ea nu era bagata n asta". Si nu o ntreba pe doamna Flowers ce cauta nici mpreuna cu doi adolescenti n Padurea Veche la asta. Ceea ce spuse era cu att mai uimitor: ora Am vazut luminile cnd ati nceput sa strigati. Pensiunea e chiar acolo n spate.

471

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie , lipita de Matt, i simti muschii ncordndu-i-se. Slava Domnului, spuse el. Apoi, ncet: Dar asta nu e posibil. Am plecat de la Dunstani cu aproape zece minute nainte sa ne ntlnim, si casa exact de cealalta parte a Padurii Vechi fata de lor e pensiune. E un drum de cel putin patruzeci si cinci minute ntre de ele. Ei bine, posibil sau nu, noi am vazut pensiu nea, Theophilia. Toate luminile erau aprinse de sus jos. Era imposibil sa n -o vezi. Esti sigur ca pna nu nseli n privinta timpului? adauga ea catre te Matt. Numele doamnei Flowers e Theophilia, si spuse Bonnie, si trebui sa-si stapneasca impulsul de a chicoti. Tensiunea era deja prea mare pentru ea.Dar chiar n clipa n care si spunea asta, Mere dith i dadu un alt ghiont. Uneori, Bonnie era convinsa ca ntre ea si si Elena Meredith exista un soi de telepatie. Poate ca nu era chiar telepatie, dar uneori o singura privire, oingura ocheada, putea spune mai mult dect s pagini de discutii. Si uneori nu ntotdeauna, ntregi dar uneori Matt sau Stefan pareau sa intre si ei n aceasta telepatie. Nu ca era ca o telepatie adevarata cu voci la fel de clare n mintea ta ca si cum ti-ar fi sunat n urechi, dar uneori baietii pareau sa se afle.aceeasi lungime de unda cu pe fetele. Pentru ca Bonnie stia exact ce nsemna acel ghiont, nsemna ca Meredith stinsese lampa n camera lui Stefan, la ultimul etaj al casei, si ca
472

Jurnalele Vampirilor

doamna Flowers stinsese luminile de jos cnd plecasera. Asa ca, desi Bonnie avea n minte o ima gine foarte clara cu pensiunea n care a rdeau toate luminile, acea imagine nu avea cum sa fie reala, nu acum. Cineva ncearca sa ne faca probleme , asta nsemna ghiontul lui Meredith. Iar Matt era pe aceeasi lungime de unda, chiar daca dintr -un motiv Se apleca foarte usor catre Meredith, diferit. peste Bonnie . Dar poate ca ar trebui sa mergem napoi catre Dunstani, spuse Bonnie cu vocea e i cea mai copilaroasa si nduiosatoare. Ei sunt oameni normali. Ne-ar putea apara.Pensiunea e doar dincolo de ridicatura aia, spuse doctorita Alpert hotarta. Si as a precia sfaturile tale pentru a-i ncetini infectiile lui Isobel, ea catre doa mna adauga Flowers. Doamna Flowers trepida de placere. Asta descrie cel mai bine reactia e i. Oh, Doamne, ce compliment. Un sfat ar fi cureti sa ime diat murdaria din rani. Asta era att de evident si de atipic pentru doamna Flowers, nct Matt o strnse pe Bonnie cu putere n aceeasi clipa n care Meredith se mpingea n Ahaa si spuse Bonnie. Ave m sau ea. telepatie aici? Asadar, doctorita Alpert e cea ! nu periculoasa, cea mincinoasa.

473

ntoarcerea: Caderea Noptii

spuse Meredith calma. Si, Bonnie, nu -ti face griji. O sa avem grija de tine. Sigur ca o sa avem, spuse Matt, strngnd nca o-o tare. data Asta M-am prins. Stiu cine nu e nsemna: partea noastra. Si de Matt adauga cu glas n-are Oricum, tare: nic i un rost sa mergem la Dunstani. Le-am spus deja doa mnei Flowers si fetelor despre asta, au o fata care e ca Isobel. si face singura piercinguri? ntreba doctorita, parnd uimita si oripilata la acest gnd. Nu. Doar ca se poarta destul de ciudat. Dar nu e un loc bun. O noua strngere. M-am prins de mult, si spuse Bonnie, enervata. Acum trebuie sa tac din gura. Luati-o nainte, va rog, spuse doamna Flowers, parnd sa trepideze mai mult ca niciodata. napoi spre pensiune. Si i lasara pe doctorita si pe Jim sa o ia nainte. Bonnie continua sa se plnga mormait, n caz ca cineva asculta. Iar ea, Matt si Meredith ramasera cu ochii pe doctorita si Jim. Bun, i spuse Elena lui Da mon. Sunt ca nfofolita aflat ntr-un sez long pe puntea cineva unui transatlantic. Sunt ncordata ca o chitara cu coardele bine ntinse, si m-am saturat de toata amnarea asta. Deeeci... Care este adevarul, ntregul ade var si doar ade varul adevarat ?
474

Atunci, asta e, o pornim catre pensiune,

Jurnalele Vampirilor

Clatina din cap. Timpul se dilatase pentru ea. Damon spuse:ntr-un fel, ne aflam ntr-un mic glob de zapada pe care mi l-am creat eu. Asta nseamna ca de cteva minute n-or sa ne vada si nici n -or timp ne sa auda. Acum este momentul sa discutam serios.Prin urmare, ar fi bine sa vorbim spuse repede,zmbi ncurajator. ea si i ncerca sa l ajute. Stia ca avea nevoie de ajutor. El voia sa-i spuna adevarul, dar asta era att de ne potrivit cu firea lui, nct era ca si cum i -ai fi cerutca l al naibii de salbatic sa te lase sa -1 calaresti, unui sa-1 stapnesti. Sunt mai multe probleme, rosti Damon cu voce o ragusita, si Elena stiu ca el i citise gndurile. ncercat sa-mi fie imposibil sa vorbesc cu Ei... ei au tine despre asta. Au facut-o n stilul vechilor basme: inventnd o multime de conditii. Nu pot spun nauntrul unei case, nu pot sa -ti spun sa-ti afara. Ei bine, o platforma pe un acoperis nu este nauntru, dar nici nu poti spune ca e afara. Nu pot spun n lumina soarelui sau n lumina lunii. sa-ti Ei bine, soarele a asfintit, si mai sunt treizeci de minute pna sa rasara luna, si as zice ca si conditia asta e ndeplinita. Si nu pot sa-ti spun cnd esti mbracata sau goala. Elena se uita automat n jos la ea, alarmata, dindar, cte si dadea seama, nu se schimbase nimic.Si banuiesc ca si conditia asta e ndeplinita, pentru ca, desi mi-a jurat ca mi da drumul din unul
475

ntoarcerea: Caderea Noptii

din micile lui globuri de zapada, nu a facut -o. Ne aflam ntr-o casa care nu e casa e un gnd n mintea cuiva. Tu porti haine care nu sunt haine adevarate sunt plasmuiri a le imaginatie i. Elena deschise din nou gura, dar el i puse doua degete pe buze si spuse: Stai. Lasa -ma sa continui ct mai pot. Am crezut n mod serios ca nu mai termina cu conditiile care le-a cules din basmele populare. E astea, pe obsedat de ele, si de poeziile englezesti vechi. Nu de ce, pentru ca e din cealalta parte a lumii, stiu din Japonia. Asta e Shinichi. Si are o sora geamana... Misao. Damon ncepu sa rasufle mai linistit dupa asta , si Elena se gndi ca trebuie sa mai fi fost si alte conditii, ma i speciale, pentru ca el sa nu-i spuna adevarul. Ii place sa -i traduci numele ca primul-n-moarte sau numarul unu n chestiuni moarte. Sunt amndoi ca niste pustani, legate de cu codurile si jocurile lor, si totusi au mii de ani. Mii? l ndemna Elena, pe un ton blnd, sa continue atunci cnd Damon se opri, parnd epui - at z dar hotart. nu vreau sa ma gndesc de cte mii de Nici ani cei doi creeaza probleme. Misao e cea care a facut toate lucrurile alea fetelor din oras. Le stapneste cu malachii ei, pe care i pune apoi sa le faca tot felul de lucruri. Ti-aduci aminte de orele de istorie americana de la scoala? Vrajitoarele din
476

Jurnalele Vampirilor

Salem? Acolo a fost Misao, sau cineva ca ea. Si s-a ntmplat de sute de ori nainte de asta. Poti sa cauti pe net, la calugaritele ursuline, cnd o sa iesi de aici. Au fost un ordin linistit, apoi au devenit exhibitioniste si chiar mai rau unele au nnebunit, iar altele care au ncercat sa le ajute au devenit posedate. Exhibitioniste? Ca Tamra? Dar ea e doar un copil... Si Misao e doar un copil n mintea Si ei. ce cauta Caroline n toata povestea asta? n orice caz ca acesta, trebuie sa existe un instigator cineva care e dornic sa ncheie un trgdiavolul sau de fapt un demon pentru cu propriile lui scopuri. Si n cazul nostru e Caroline. Dar probabil ca i ofera ceva cu adevarat grozav pentru un oras ntreg. n oras ntreg? Au de gnd sa puna U pe Fe stapnire lls Church...? Damon si ntoarse privirea. Adevarul era ca aveau de gnd sa distruga Fells Church, dar nu avea nici un rost sa -i spuna asta Elenei. Statea cu minile strnse usor n jurul genunchilor, pe scaunul vechi si subred de lemn, pe platforma. sa putem face ceva ca sa ajutam, tre nainte buie sa iesim de aici. Din lumea lui Shinichi. Asta emportant. Eu pot... sa-1 mpiedic pentru i perioade timp sa ne urmareasca dar pe urma scurte de obosesc si am nevoie de snge. Am nevoie de mai dect poti tu sa-mi da i, Elena. Ridica mult privirea
477

ntoarcerea: Caderea Noptii

catre ea. A nchis a ici Frumoasa cu Bestia si o sa ne lase sa vada care dintre noi va nvinge. Daca vrei sa spui sa ne omorm unul pe altul, va a vea mult de asteptat dinspre partea mea. Asa g ndesti tu acum. Dar asta e o capcana speciala. Nu exista nimic aici n afara de Padurea Veche asa cum era cnd a m nceput sa mergem n jurul ei. Si nici nu exista alte asezari ome nesti. Singura casa e casa asta, singurele fiinte vii adevarate suntem noi doi. Foarte curnd o sa doresti sa fiu mort. Damon, nu nteleg. Ce cauta aici? Chiar si ceea cu spunea Stefan despre toate acele linii de ce forta magica ce se ncruciseaza pe sub Fell's Church, alcatuind un soi de far... Farul tau a fost cel care i-a atras, Elena. Sunt curiosi, ca niste copii, si a m sentimentul ca e posibil sa fi avut deja probleme acolo unde ei locuiesc de fapt. E posibil ca ei sa fi urmarit sfrsitul luptei, sa fi urmarit renasterea ta. Si atunci vor... sa ne distruga? Sa se distreze? Sa ia n stapnire orasul si sa ne transforme n ma -ionetele r lor? Toate trei, pentru o vreme. Se pot distra n vreme ce altcineva le pledeaza cazul ntrun tribunal ma i nalt, n alta dimensiune. Si da, distractie nseamna pentru ei sa distruga un oras. Desi cred ca Shinichi nu are de gnd sa -si respecte ntelegerea cu mine pentru ceva ce si doreste mai
478

Jurnalele Vampirilor

mult dect orasul, asa ca s-ar putea sa ajunga n final sa se lupte unul cu celalalt. tine, Ce ntelegere cu Pentru tine. Stefan te -a a vut. Eu te-am vrut. Damon? El te vrea. Elena simti o raceala de gheata adunndu-i-se n stomac, simti cum ncepe acolo un tremurat care i e raspndea n tot trupul. s Si ntelegerea initia la care a fost? El si ntoarse privirea. Asta e partea cea mai rea. ce-ai striga ea, aproape un Damon, tipat facut?a fost ntelegerea? Care . Acum tot trupul i tremura puternic. Am facut o ntelegere cu un demon si, stiam da, era el cnd a m facut -o. A fost n noaptea ce dupa ce prietenii tai au fost atacati de copaci dupa ce Stefan m-a a lungat din camera lui. Asta si... ei, eram furios, dar el mi-a luat furia si a ntetit -o. Ma folosea, ma controla; nteleg asta acum. Atunci a nceput cu ntelegerile si conditiile. Damon..., ncepu Elena cu glas tremurat, dar el continua, vorbind repede, ca si cum trebuia sa spuna tot, pna la capat, sa ncheie nainte sa -si piarda curajul. ntelegerea finala a fost ca ma va ajuta sa -1 ndepartez pe Stefan din calea mea pentru a te avea, n vreme ce el o capata pe Caroline si restul orasului, pentru a-1 mparti cu sora lui.

479

ntoarcerea: Caderea Noptii

Contracarnd astfel ntelegerea lui Caroline pentru capata de la Misao. ceea ce Elena i trase o palma. Nu stia prea bine cum reusise, asa nfasurata n patura cum era, sa -si elibereze o mna si sa faca acea miscare fulgeratoare, dar reusi. Si apoi, privind picatura de snge care aparuse pe buza lui, astepta ca el sa treaca la represalii sau ca ea sa-si adune fortele pentru a ncerca sa -1 omoare.

480

Jurnalele Vampirilor

33

Damon doar ramase nemiscat. Apoi si linse buza si nu spuse nimic, nu facu nimic. Ticalosule ! Da. Tu spui acum ca Stefan nu m-a parasit de fapt? Da. Adica... asa-i. Atunci cine a scris n jurnalul meu? Damon nu raspunse nimic, si se uita n alta parte. Oh, Damon! Elena nu stia daca sa l sau sa sarute l scuture cu putere. Cum ai putut... tu stii, spuse ea cu o voce gtuita si amenintatoare, prin ce trecut eu de cnd a disparut Stefan? Cum m-a am m gndit n fiecare minut ca s-a hotart brusc sa plecema paraseasca? Chiar daca avea de gnd sa se si sa ntoarca... Eu... Nu ncerca sa -mi spui ca -tipare raul Nu ncerca sa -mi spui ca stii ce simt, pentru ca nu stii. a i putea? Tu nu ai asemenea Cum sentimente!
481

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar nu voiam sa ncerc sa ma justific. Doar sa spun ave m un timp limitat n care pot sa-1 ca mpiedic pe Shinichi sa ne vada. Inima Elenei se spargea n mii de bucati; simtea fiecare ciob ntepnd-o. Nimic nu ma i conta.Ai mintit, ti-ai ncalcat promisiunea ca n-o sa va faceti niciodata rau... Stiu... si asta ar fi trebuit sa fie imposibil. Dar totul a nceput n noaptea cnd copacii i-au atacat pe Bonnie si Meredith si... Mark... Matt In ! noaptea aia, cnd Stefan m-a pus la pa mnt si mi-a aratat adevarata lui Putere a fost din cauza ta. A facut-o ca sa stau departe de tine. nainte de asta sperase sa te tina ascunsa. Si n noaptea aia m-a m simtit... tradat ntr-un fel. Nu ma ntreba de ce ar avea asta vreo noima, cnd attia ani nainte l-am tot dobort eu la pamnt si lam sa se njoseasca oricnd am vrut. facut Elena, n starea de tulburare n care se afla, ncerca sa nteleaga ce spunea el. Si nu reusea. Dar nici nu putea ignora un sentiment care o cuprinsese brusc, asemenea unui nger nlantuit care otrngea cu putere. s ncearca sa privesti cu ceila lti ochi ai tai. Priveste nauntru, nu n afara, pentru a gasi raspunsul. Tu l cunosti pe Damon. Tu ai vazut deja ce e nauntrul lui. De ct timp se afla acolo?

Cred ca... am avut niste experiente similare.

482

Jurnalele Vampirilor

Damon, mi pare rau! Eu stiu raspunsul. Damon... Da mon. Oh, Doamne ! Eu vad ce e n neregula cu tine. Tu esti mai posedat dect oricare dintre fetele alea. Eu... am n mine una din chestiile Elena ncuviinta din cap, cu ochii nchisi. alea? Pe obraji i alunecau lacrimi, si simti cum i se face rau se stradui sa adune sufic ienta putere cnd omeneasca ca sa poata vedea cu ce ilalti ochi ai ei, sa vada asa cum ntr-un fel sau a ltul nvata se, sa vada nauntrul oa menilor. Malachul pe care l vazuse nainte n Damon celsi care l descrisese Matt fusesera uriasi pentru pe niste insecte mari ct un brat, poate. Dar acum ea percepea n Damon ceva... enorm. Monstruos. Ce va care locuia n el cu totul, cu capul sau transparent nauntrul trasaturilor frumoase ale lui Damon, cu corpul sau chitinos la fel de lung ca si torsul lui; cu pic ioarele lui rasucite n spate, n picioarele lui Damon. Pentru o clipa crezu ca avea sa lesine; dar apoi se controla. Uitndu-se la ima ginea spectrala, se gndi: Ce -ar face Meredith? ar ramne calma. Nu ar minti, ci Meredith ar gasi o cale de a ajuta. Damon, e foarte rau. Dar trebuie sa existe o cale de a-1 scoate din tine repede. O sa gasesc acea cale. Pentru ca atta vreme ct se afla n tine, Shinichi poate sa te constrnga sa faci orice. Asculta, stii de ce cred ca a crescut att de mare? In noaptea aceea, cnd Stefan m -a dat afara
483

Oh,

ntoarcerea: Caderea Noptii

din camera lui, toata lumea s-a dus acasa, ca niste fete si baieti cuminti, dar tu si Stefan ati iesit sa va plimbati. Sa zburati. Sa plutiti n aer. timp destul de lung, Elena nu-si dadu Un seama despre ce vorbea el, chiar daca fusese ultima data cnd l vazuse pe Stefan. De fapt, pentru ea doar asta conta era ultima data cnd ea si Stefan... Simti o gheara rece n stomac. At i intrat n Padurea Veche. Tu erai nca acel copil-spirit care nu stie ce e bine si ce e ra u. Dar Stefan ar fi trebuit sa-si dea seama ca nu poate face asta pe teritoriul meu. Vampirii privesc foarte serios problema teritoriului. Si exact n locul meu de odihna chiar n fata ochilor mei. Oh, Da mon! Oh, Nu! Damon, da! Va vedea m acolo, schimbnd snge, prea absorbiti ca sa ma observati chiar si daca m-as fi repezit la voi si as fi ncercat sa va despart. Tu purtai o camasa de noapte alba, nchisa pna la gt, si aratai ca un nger. Am vrut omor pe Stefan n acea sa-1 clipa. Damon... Si exact n acea clipa a aparut Shinichi. Nu avea nevoie sa i se spuna ce simteam. Si avea un plan, o oferta... o propunere. Elena nchise din nou ochii si clatina din cap. Te pregatise dinainte. Erai deja posedat si gata sa clocotesti de furie. Nu stiu de ce, continua Da mon ca si cum n -o auzise, dar nici nu m-am gndit ce a vea sa nsemne
484

Jurnalele Vampirilor

asta pentru Bonnie si Meredith si pentru tot restul orasului. Singurul lucru la care ma puteam gndi Tot ce voia m erai tu, si sa ma razbun pe erai tu. Stefan. Damon, nu vrei sa ma asculti? In acel moment erai deja posedat. Eu am putut sa vad malachul n tine. Recunosti continua repede simti pre gatindu -se sa spuna ce va ca cnd l ceva te influentase nca nainte de asta, fortndute i privesti n acea noapte pe Bonnie si pe sa ceilalti cum mureau la pic ioarele tale. Damon, eu cred ca e ult mai greu dect ne imagina m sa scapam m de creaturile astea. Unul dintre motive e ca n mod normal tu n-a i sta sa privesti oamenii cum fac... lucruri intime, nu-i asa? Faptul ca ai facut -o nu dovedeste ca ceva era n neregula? E... o teorie, recunoscu n sila Damon, pe ton un mhnit. nu ntelegi? Asta a fost ceea ce te -a facut Dar sa-i spui lui Stefan ca ai salvat -o pe Bonnie fiindca asa ai avut tu chef, si asta te-a facut sa refuzi sa spui cuiva ca malachii te silisera sa privesti doar atacul copacilor, hipnotizndu-te. Asta, si mndria ta prosteasca si ncapatnata. Ai grija cu complimentele. As putea sa ma usuc si sa ma mprastii. Nu-ti face griji, spuse Elena hotarta. Indife rent ce se va ntmpla cu noi, sunt convinsa ca egoul tau va supravietui. Si pe urma ce s-a ntmplat ?
485

ntoarcerea: Caderea Noptii

l ademeneasca pe Stefan ntr-un loc unde eu ma pu -eam ntlni singur cu el, apoi avea sa -1 duca de t aici unde va unde Stefan nu te putea gasi... ncepu sa clocoteasca exploziv nauntrul Ceva Elenei. Era exa ltare, comprimata ntr-o sfera tare. Nu sa-1 omoare? reusi ea sa rosteasca. Ce? Stefan e n viata? E n viata? El... chiar e n viata? Calmeaza-te, raspunse Damon pe un ton rece. Calmeaza-te, Elena. Nu se poate sa lesini ac um. O apuca de umeri. Credeai ca voia m sa -1 omor? Elena tremura aproape prea tare ca sa mai poata raspunde. De ce nu mi-a i spus asta nainte? pentru Scuze omisiune. Traieste... esti sigur, Damon? Esti absolut sigur? Absolut. Fara sa se gndeasca la ea, fara sa se gndeasca la absolut nimic, Elena facu ceea ce facea c el mai bine ceda primului impuls. si arunca bratele pe dupa gtul lui Damon si l saruta. Pentru o clipa, Damon ramase ncremenit de soc. El se ntelesese cu niste criminali ca sa -1 rapeasca pe iubitul ei si sa-i distruga orasul. Dar mintea Elenei n-ar vedea niciodata lucrurile n felul acesta.

Am facut ntelegerea cu Shinichi. El avea sa

486

Jurnalele Vampirilor

o lua de la capat. Toata ntelegerea cu Shinichi depinde de pastrarea n viata a lui Stefan n viata si departe de tine. Nu puteam risca sa te omori sau sa ma urasti cu adevarat din nou acea nota de raceala distanta. Cu Stefan mort, ce putere mai aveam asupra ta, printesa? Elena ignora aceste cuvinte. Daca e n viata, pot sa -1 gasesc. Daca si mai aminteste de tine. Dar daca toate amintirile legate de tine i-au fost sterse din minte? Ce? Elena simti ca explodeaza. Daca toate amintirile mele despre Stefan mi-ar fi mie sterse, ea cu o voce de gheata, tot m-as ndragosti spuse den prima clipa n care l -as vedea. Si daca toate el amintirile legate de mine i-ar fi luate lui Stefan, el rataci prin toata lumea cautnd ceva fara sa stie ar ce cauta. Foarte poetic. Dar, oh, Da mon, multumesc ca nu l-ai pe lasat Shinichi sa -1 omoare! El clatina din cap catre ea, parnd uluit de sine nsusi. Nu paream... sa pot... s-o fac. Ce va legat de cuvntul dat. M-am gndit ca daca era liber si fericit si nu -si amintea, asta putea satisface destul de bine... Promisiunea pe care mi-ai facut-o? Te-ai nselat. Dar nu mai conteaza acum.Ba conteaza. Ai suferit din cauza asta.
487

Daca ar fi mort... Damon se ntrerupse, apoi

ntoarcerea: Caderea Noptii

e ca Stefan traieste si ca nu m-a parasit. nca mai speranta. exista Dar, Elena vocea lui Damon era acum nsufletita, era nerabdatoare si inflexibila nu ntelegi? Lasnd deoparte ce s-a ntmplat n trecut, sa recunosti ca noi doi suntem cei care trebuie trebuie sa fim mpreuna. Tu si cu mine suntem pursimplu mai potriviti, prin natura noastra. si n adncul sufletului tau stii asta, pentru ca ne ntelegem unul pe celalalt. Suntem la acelasi nivel intelectual... Asa e si Stefan! Ei, atunc i tot ce pot sa spun e ca o ascunde cu maiestrie. Dar nu simti? Nu simti strnsoarea lui ncepea sa devina suparatoare acum ca ai putea fi printesa mea a ntunericului... ca ceva n adncul tau o vrea? Eu pot sa-mi dau sea ma de asta, daca tu nu poti. Eu nu pot sa fiu nimic pentru tine, Poate Damon. o cumnata doar buna. clatina din cap, rznd El aspru. Nu, tu esti potrivita doar pentru rolul principal. Ei bine, tot ce pot sa spun e ca daca supravietuim lupte i cu gemenii, o sa descoperi n lucruri care nu credeai ca exista acolo. Si o sa tine stii ca te potrivesti mai bine cu mine. Si tot ce pot eu sa spun e ca daca supravietuim acestei lupte cu gemenii astia din Iad,pare ca dupa aceea o sa avem nevoie de toata se
488

Nu, Damon. Tot ceea ce conteaza cu adevarat

Jurnalele Vampirilor

puterea spirituala pe care o pute m capata. Si asta nseamna sa -1 aducem napoi pe Stefan. -ar putea sa nu reusim sa -1 aducem S napoi. Da, sunt de acord chiar daca i alungam pe Shinichi si Misao din Fell's Church, posibilitatea definitiv cu ei e practic nula. Tu nu de a termina esti o luptatoare. Probabil ca nici macar n-o sa reusim sa le facem prea mult rau. Dar nici ma car eu stiu exact unde e nu Stefan. Atunci gemenii sunt singurii care ne pot Daca ajuta. ne mai pot ajuta oh, bine, recunosc, Shi no Shi este probabil o nselatorie totala. Tipii probabil ca iau cteva amintiri de la prostii de va mpiri amintirile sunt moneda preferata n Cealalta Lume si apoi i trimit napoi ct timp se mai aude clinc hetul casei de marcat. Sunt nca niste escroci. Loc ul ala e un loc jalnic si o adunatura de ciudati un Vegas n ca paragina. nu se tem ca vampirii pe care i n ela Dar or sa vrea sa se razbune ? Damon rse din nou, de data asta foarte muzical. Un vampir care nu vrea sa fie vampir este cel mai de jos n ierarhia din Ceala lta Lume. Oh, cu exceptia oa menilor. mpreuna cu iubitii care siau la ndeplinire pactul de sinucidere, cu copii dus care sar de pe acoperis pentru ca sunt convinsi ca pelerina lor de Superman i poate face sa zboare... ncerca sa se smulga din strnsoarea Elena darlui, el era surprinzator de puternic.
489

ntoarcerea: Caderea Noptii

Nu pare un loc prea placut, zise ea. Nu e. Si acolo e Stefan? Daca a vem noroc. Prin urmare, spuse ea privind lucrurile, de obicei, n termenii unor Planuri A, B, C si D ca primul rnd trebuie sa aflam de la gemenii n astia e Stefan. n al doilea rnd, trebuie sa -i unde convingem pe gemeni sa le faca bine pe fetele pe le-au posedat. n al treilea, trebuie sa -i facem care sa paraseasca singuri Fells Church pentru totdeauna. Dar nainte de orice, trebuie sa-1 gasim pe Stefan. El va putea sa ne ajute; stiu ca va putea. Si pe urma sa speram doar ca o sa fim suficient de puternici pentru restul.Nu ne-ar strica ajutorul lui Stefan, asa e. Dar uiti problema esentiala deocamdata, ceea ce trebuie sa facem e sa -i mpiedicam pe ge meni sa ne omoare. Ei nca mai cred ca le esti prieten, nu? Mintea Elenei trecea n revista rapid toate optiu nile. Asigura-i ca esti. Asteapta pna prinzi un moment strategic, si pe urma risca. Exista vreo arma mpotriva lor? Fierul. Le face rau fierul doar sunt demoni. Iar dragul de Shinichi este obsedat de tine, desi nu sa spun ca sora lui se va arata ncntata cnd si pot va da seama. Obsedat?

490

Jurnalele Vampirilor

englezesti, ti-aduci aminte? Desi nu pot sa pricep Ma refer la cntece. de ce. Pai, nu stiu la ce ne -ar servi asta... Dar pun pariu ca obsesia pentru tine o va nfuria pe Misao. E doar o banuiala, dar timp de miiani 1-a a vut doar pentru ea. de Atunci i nvrajbim, pretindem ca o sa fiu al lui. Damon... ce-i? adauga Elena a larmata cnd el otrnse mai tare, ca si cum ar fi fost brusc s ngrijorat . N-o sa fii a lui. St iu asta. Nu-mi place ideea sa fii a altcuiva. Tu mi -erai menita mie, stii doar. Damon, termina. Ti-a m spus. Te Adica rog... te rog nu ma face sa -ti fac rau"? Adevarul e ca nu -mi poti face rau daca nu te las eu s-o faci. Tot ce se poate ntmpla e sa -ti faci singura rau mpotrivindu-mite. Elena putu cel putin sa -si ndeparteze pieptul de al lui. Damon, tocmai am facut o ntelegere, facut am planuri. Si acum ce, renuntam la tot? Nu, dar m-am gndit la o alta modalitate de a-ti face rost de un super erou de prima mna, chiar De nu stiu cta vreme mi tot spui ca ar acum. trebui sa-ti mai iau din snge.Oh... da.

Da. De tine si de cntecele populare

491

ntoarcerea: Caderea Noptii

Era adevarat, chiar daca asta se ntmplase na inte ca el sa recunoasca lucrurile cumplite pe care le facuse. Si... Damon, ce s-a ntmplat cu Matt n L-am luminis? cautat peste tot, dar nu l -am gasit. Iar tu teai bucurat. Damon nu se obosi sa nege. In lumea rea la eram furios pe el, Elena. sa fieParea un alt rival. O parte din motivul doar pentru aflam aici e ca sa mi aduc aminte exact care ne ce s-a ntmplat. facut rau lui Matt, Damon? Pentru I-ai acum ca mi faci mie rau. Da. Vocea lui Damon de venise dintr-odata vesela si indiferenta, ca si cum i se parea ceva amuzant. ca ntr-adevar i-am facut rau. Am Cred folosit durerea psihica asupra lui, si asta a oprit bataile multor inimi. Dar Mutt al tau e rezistent. mi place asta. L-am facut sa sufere din ce n ce chestia mai si totusi a continuat sa ramna n viata pentr mult, ua se temea sa te lase singura. c Damon! Elena se smuc i n spate, dar era til inuel era puternic, mult mai puternic dect ea. Cum ai putut sa -i faci asta? Ti -am spus; era un riva l. Brusc, Damon rse. Tu chiar nu-ti aduci aminte, asa-i? L-a m facut sa se umileasca pentru tine. L-a m facut sa mannce literalmente, pentru pamnt, tine. Damon... esti nebun?
492

Jurnalele Vampirilor

sanatoasa. N-am ne voie sa te conving ca mi apartii. Pot sa te fac a mea. Nu, Damon. Nu vreau sa fiu printesa ta a ntunericului sau... sau orice altceva a ta, mpotriva vointei mele. Cel mult o sa ai un les cu care sa te joci. Poate ca mi -ar placea asta. Dar tu uiti ca pot intra n mintea ta. Si nca mai ai prieteni acasa, tindu-se de cina sau de culcare, speri tu. prega Nu-i asa? Prieteni cu trupul ntreg, care nu au cunoscut niciodata adevarata durere. i lua mult timp ca sa raspunda. Apoi Elenei spuse pe un ton calm: Retrag orice lucru bun pe care l-am spus vreodata despre tine. Esti un monstru, auz i? Esti min... abo Vocea i se stinse ncet. Ei te fac sa faci asta, nu -i asa ? spuse n cele din urma, pe un ton hotart. Shinichi si Misao. Un spectacol amuzant pentru ei. Exact la fel mic cum pus nainte sa ne faci rau mie si lui te-au Matt. Nu. Eu fac numai ce vreau. Sa fie oare o fulgerare rosie ceea ce vazu Elena n ochii lui? O flacara rosie de-o clipa... Stii ce frumoasa esti c nd plngi? Esti mai frumoasa ca niciodata. Auriul din ochii tai pare sa ridice la suprafata si sa se reverse n lacrimi de se diamant. Mi-ar placea sa pun un sculptor sa te sculpteze plngnd.
493

Nu. Abia acum mi gasesc judecata

ntoarcerea: Caderea Noptii

Damon, eu stiu ca nu tu spui de fapt lucrurile astea. Stiu ca le spune acea creatura pe care au bagat-o n tine. Elena, te asigur ca eu sunt. Mi -a fa cut placere atunci cnd l-am silit sa-ti faca rau. Mi-a placut sa aud cum strigi. L-am silit sa-ti sfsie hainele a trebuit sa -1 chinui mult ca sa-1 conving sa o faca. Dar n-ai observat ca aveai camizolul rupt si ca erai desculta? Asta a facut-o Mutt. Elena se forta sa se ntoarca cu gndul la momentul n care si revenise si sarise din Ferrari. Da, atunci, si pe urma, fusese desculta si cu bratele goale, purtnd doar un camizol. O parte din tesatura jeansilor ei ramasese apoi pe drum si n vegetatia din jur. Dar nu se gndise nici o clipa sa ntrebe ce se ntmplase cu ghetele si sosetele ei, se sau cum i se rupsese camizolul n partea de jos. Pur si simplu fusese att de recunoscatoare pentru ajutor... de la cel care i facuse rau. Oh, Damon trebuie sa fi considerat asta o ironie. Brusc, Elena si dadu seama ca ea nsasi se gndea si nu cel care l poseda. Nu la Shinichi la Damon sau Misao. Dar nu erau una si aceeasi persoana, si spuse. Trebuie sa nu uit asta! Da, mi-a placut sa -1 silesc sa-ti faca rau, si mi-a placut sa -ti fac rau. L-am silit sa -mi aduca ouia de salcie, de grosimea cea mai potrivita, si n pe urma te-am biciuit cu ea. Si tie ti -a placut asta, crede-ma. Nu te obosi sa cauti urme, pentru ca au

494

Jurnalele Vampirilor

disparut, la fel ca toate celelalte. Dar toti trei ne-am bucurat sa-ti auzim strigatele. Tu... si eu... si Mutt. De fapt, dintre noi toti, cred ca lui i -a facut c el mai placere. mult Damon, taci din gura ! Nu vreau sa te aud vorbind asa despre Matt! Dar n-am vrut sa -1 las sa te vada dezbracata, o ncredinta Damon, ca si cnd n -ar fi auzit nici un cuvnt de-al ei. Asta a fost momentul cnd lam... alungat. L-am pus n alt glob de zapada. Voiam sa haituiesc cnd ncercai sa scapi de mine, ntr te -un gol din care n-ai putea iesi niciodata. glob Voiam n ochii tai privirea aceea speciala pe care o sa vad ai cnd lupti cu toata fiinta ta si voiam sa o vad nfrnta. Tu nu esti o luptatoare, Elena. Damon rse un sunet urt, si, spre socul Elene i, bratul brusc, lui tsni n fata si pumnul lui trecu prin zidul platformei . Damon... Elena plngea acum. Si pe urma voiam sa fac asta. Pe neasteptate, pumnul lui Damon i mpinse susn barbia, dndu-i capul n spate. Cealalta mna a lui se nclesta n parul ei, aducndu-i gtul exact n pozitia pe care o dorea. Si apoi Elena l simti mus- fulgerator ca o cobra, si -si simti carnea cnd, sfsiata pe gt, si propriul ei snge cum tsneste din doua rani. cele Mai trziu, dupa ceea ce parea a fi secole, Damon nca ma i savura momentul, n mod clar
495

ntoarcerea: Caderea Noptii

coplesit de senzatia de a o avea pe Elena Gilbert. Si nu era timp pentru a lte planuri. Trupul Elenei pur si simplu prelua singur controlul, surprinznd-o aproape la fel de mult pe l surprinse pe Damon. In clipa n care el ct nalta mna ei i smulse dintre degete cheia capul, casei magice. Apoi Elena, tinnd-o strns, se rasuci, si ridica genunchii ct de sus putu, si lovi cu picioarele, trimitndu-1 pe Da mon prin balustrada rupt si putrezit care nconjura de lemn platforma.

496

Jurnalele Vampirilor

34

Elena cazuse odata de pe acel balcon si Ste fan sarise si o prinsese nainte sa se loveasca de pamnt. O fiinta omeneasca ar fi murit la impactul daca ar fi cazut de la acea naltime. Un cu solul vampir aflat n deplinatatea reflexelor sale s-ar fi rasucit pur si simplu n aer ca o pisica si ar fi aterizat usor n picioare. Dar unul aflat n starea speciala a lui Damon n aceasta seara... Damon ncercase sa se rasuceasca, dar sfrsise ateriznd pe o parte, cu cte va oase rupte. Elena deduse asta din njuraturile lui. Dar nu mai a stepta lamureasca mai bine. Tsni ca un iepure, sa se cobor n camera lui Stefan unde instantaneu si aproape fara sa -si dea seama rosti o ruga fara cuvinte apoi o lua n jos pe scari. Casuta devenise ntru totul duplicatul perfect al pensiunii. stia de ce, dar instinctiv alerga catre Elena nu acea a casei pe care Damon o cunostea cel mai parte putin: fostele camere ale servitorilor. Ajunse acolo sa ndrazneasca sa sopteasca ceva casei, o nainte ruga minte mai degraba dect o porunca, si
497

ntoarcerea: Caderea Noptii

rugndu-se sa fie ascultata de casa asa cum fusese Damon . Casa matusii Judith, sopti ea, bagnd cheia ntr-o usa si cheia intra n lemn ca un cutit fierbinte n unt si se rasuci aproape singura, si pe urma brusc Elena era din nou acolo, n ceea ce fusese casa ei timp de saisprezece ani, pna cnd murise prima data. n vestibul, iar prin usa deschisa de la Era camera surioarei ei Margaret, o vedea pe aceasta stnd n- pe podea, uitndu-se cu ochi mari la ceea ce tinsa parea sa fie o carte de colorat. E leapsa, scumpo! anunta ea, ca si cum fantomele apareau n fiecare zi n casa Gilbert, iar Margaret trebuia sa stie cum sa se poarte cu ele. Fugi acasa la prietena ta Barbara si pe urma ea trebuie sa alerge mai departe. Nu te opri din alergat nu ajungi acolo, si pe urma du-te la pna mama Barbarei. Dar mai nti da-mi trei pupicuri.ridica n brate pe Margaret si o strnse cu Si o putere si pe urma aproape o arunca spre usa. Dar, Elena... te-ai ntors... St iu, iubito, si-ti promit ca ne vedem n alta zi. Dar acum... fugi, scumpo... Le -a m spus eu ca o sa te ntorci. Ai mai facut-o. Margaret Fugi ! ! Gtuita de lacrimi, dar ntelegnd poate, n ei felul de copil, gra vitatea situatiei, Margaret fugi. Si Elena facu acelasi lucru, dar catre o alta scara.
498

Jurnalele Vampirilor

Si acolo se trezi n fata lui Damon, care zmbea superior. Pierzi prea multa vreme cu discutiile, spuse el, n vreme ce Elena se gndea nnebunita ce optiuni avea. Sa sara peste balcon n aleea din fata intrarii? Nu. Poate ca pe Damon l mai dureau putin oasele, Elena sarea chiar si de la primul etaj dar daca probabil ca avea sa -si rupa gtul. Ce altceva? Gndestete !Si apoi deschidea usa de la dulapul cu portelanuri strignd n acelasi timp: Casa matusii fara sa fie sigura ca ma gia avea sa Tilda!, functioneze. Si apoi trntea usa n nasul lui Damon. afla n casa matusii ei Tilda, dar n casa ma Si se tusii Tilda de demult. Nu-i de mirare ca o acuzau pe biata matusica Tilda ca avea viziuni stranii, si spuse Elena cnd o vazu pe femeie ntorcnduse, un vas mare de sticla n mna plin cu ceva ce cu mirosea a ciuperci, si tipnd, apoi scapnd din mini vasul. Elena! striga ea. Ce... nu se poate sa fii tu... ai crescut atta! Ce s-a-ntmplat? ntreba matusa Maggie, care era prietena matusii Tilda, venind din c ealalta camera. Era mai nalta si mai a priga dect matusa Tilda. Cine va ma urmareste, striga Elena. Trebuie sa gasesc o usa, si daca vedeti un baiat care fuge dupa mine...
499

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si atunc i Damon iesi din dulapul de haine, iar n aceeasi clipa matusa Maggie i puse o piedica perfecta si striga: Usa de la ba ie lnga tine!", apoio vaza si l lovi c u ea n cap pe Damon, care lua tocmai se ridica de jos. Si lovi cu putere. Iar Elena tsni pe usa de la ba ie, strig nd: Liceul Robert E. Lee toa mna trecuta, chiar dupa ce a sunat clopotelul!"se trezi ncercnd sa lupte mpotriva Si apoi va lurilor de elevi care se grabeau sa ajunga la timp n clasele lor dar unul dintre ei o recunoscu, apoi caci, desi se parea ca reusise sa calatoreasca altul, ntr-un timp n care nu era moarta deoarecenu tipa Fantoma!" nic i un elev de nimeni la Robert E. Lee" n-o mai vazuse vreodata pe Elena o camasa de baiat peste un camizol si cu purtnd parul ciufulit, cazndu -i aiurea pe umeri.E un costum pentru o piesa! striga Elena, si crea una dintre le gendele ne muritoare despre ea nsasi chiar nainte de a muri, cnd adauga Casa lui Caroline !" si intra ntr-o debara pentru ma turi. clipa ma i trziu, n spatele ei aparu ce l mai O superb baiat pe care l vazuse vreodata cineva, care se napusti pe aceeasi usa, rostind cteva cuvinte ntr-o limba straina. Si cnd usa debaralei se deschise din nou, acolo nu se mai aflau nici fata si baiatul. nici Elena se trezi alergnd de-a lungul unui coridor si fu ct pe ce sa se ciocneasca de domnul Forbes,

500

Jurnalele Vampirilor

care parea cam mpleticit. Bea din ceva ce parea un pahar mare de suc de rosii mirosind a alcool. stim unde s-a dus, da? striga el nainte Nu Elena ca poata spune ceva. Si-a pierdut mintile, sa asta sa spun. Vorbea de ceremonia de pe pot platforma... si cum era mbracata! Parintii nu mainici un fel de control asupra copiilor n ziua au de azi ! Se rezema moale de perete. mi pare asa de rau, murmura Elena. Ceremonia Ei bine, aceste ritualuri de Magie . Neagra Se tineau de obicei cnd rasarea luna sau la miezul noptii. Si mai erau doar cteva minute pna la miezul noptii. Dar n ace le minute, Elena tocmai Planul gasise B. Scuzati-ma, spuse ea, smulgnd paharul mna din domnului Forbes si aruncndu -i cont inutul n fata lui Damon, care aparuse dintrexact oebara. Apoi striga : Un loc pe care e nu-1 pot d i vedea!" si pasi n... Iad? Ra i? Un loc pe ei nu-l pot care La nceput, Elena vedea. unde se afla, pentru nu stiu ca nici ea nu vedea aproape nimic. Dar apoi si da du seama unde e, n adncul pamntului, lnga mormntul gol al Honoriei Fell. Cndva, luptase aici pentru a le sa lva viata lui Stefan si Damon. Iar acum, unde ar fi trebuit sa nu fie nimic a ltceva dect ntuneric si sobolani si muce gai, era o lumina
501

ntoarcerea: Caderea Noptii

micuta si stralucitoare. Ca o zna buna n miniatura, era doar un graunte care plutea n aer o conducea, nu comunica, ci... o proteja, si nu dadu Elena. Prinse n palma lumina, pe care seama oimtea rece si totodata arzatoare ntre degetele ei, s si trasa n jurul ei un cerc, suficient de mare pentru capersoana adulta sa poata sta ntins n el. o Cnd se rasuci, Damon statea n mijlocul lui. Parea ciudat de palid pentru cine va care se tocmai hranise. Dar nu spunea nimic, nici un c uvnt, privea lung. Elena se apropie de el si l atinse doar o pe gt. Si n clipa urmatoare Damon bea din nou, dinadnc, mai extraordinar snge din cel lume. mod obisnuit, l-ar fi analizat deja: gust In de fructe de padure, gust de fructe tropicale, catifelat,miros de fum si de le mn, lasnd n urma un usor oenzatie matasoasa... Dar nu acum. Nu sngele s acest , pentru care nu putea gasi cuvinte ca sa-1 aescrie. Sngele acesta care l umplea cu o putere d pe care n-o mai cunoscuse pna acum... Damon... De ce nu asculta e l? Cum ajunsese sa bea sngele acesta extraordinar care avea cumva gustul Vietii si de ce nu-1 asculta pe cel care i-1 oferea? de Apoi, Te rog, Damon. Te rog, lupta... Ar trebui sa recunoasca vocea aceea. O auzise de multe ori.

502

Jurnalele Vampirilor

Stiu ca te controleaza. Dar nu te po t pe controla Tu esti mai puternic dect ei. Tu de-antregul. esti cel mai puternic... cu siguranta era adevarat. Dar era din ce Ei, asta n ce mai confuz. Donatorul parea sa fie nefericit, un maestru desavrsit n a face iar el era donatorii nu reusea sa -si aminteasca de loc... chiar fericiti. Si ar trebui sa -si aduca aminte cum ncepuse povestea asta. Damon, sunt eu. Sunt Elena. Si mi faci rau. Atta durere si atta tulburare. nca de la nceput, Elena ar fi trebuit sa stie ca nu avea rost sa se lupte cu atta furie mpotriva deschiderii venelor ei. Asta putea provoca dect o durere cumplita, si nnu-i ojuta absolut deloc, doar i oprea creierul sa mai a functioneze . Asadar, ea ncerca sa-1 faca sa lupte mpotriva acelei creaturi oribile dinauntrul lui. Ei, sigur, dar schimbarea trebuia sa vina din interior. Daca ea l forta, Shinichi avea sa-si dea seama si va pune din stapnire pe el. Si pe urma, doar chestia asta cu nou Damon, fii nu puternic functiona. Si atunci, nu era nimic de facut dect sa moara? Cel putin putea lupta, desi stia ca forta lui Damon ar face lupta asta inutila. Cu fiecare nghititura din e i snge , el devenea mai puternic, se noul preschimba n... In ce? Era ei Poate ca el ar raspunde sngele . chemarii acestui snge, care era si che marea ei.

503

ntoarcerea: Caderea Noptii

Poate, cumva, nauntru, ar putea sa nfrnga fara ca Shinichi sa -si dea monstrul seama. ea avea ne voie de o putere noua, un nou Dar truc... Si chiar n clipa n care si spunea asta, Elena simt noua Putere vibrnd n ea, si stiu ca fusese i acolo dintotdeauna, asteptnd momentul potrivita fi folosita. Era o putere foarte speciala, de pentru care nu trebuia sa se foloseasca pentru a lupta sau chiar pentru a se salva. Si totusi era a ei, era seva care i dadea forta. Vampirii care o vnau nghitisera cteva sorbituri din ea, dar Elena avea oezerva ntreaga de snge plin de imensa ei r vigoare. Si sa apeleze la ea era la fel de usor ca si cum s-ar fi ntins catre ea cu palmele deschise si cu mintea deschisa. In clipa n care o facu, pe buzele ei se ivira cuvinte noi si, lucrul cel mai ciudat, aripi noi rasarira din trupul ei, pe care Damon l tinea aplecat spate. Aripile acestea eterice nu erau pentru mult pe a zbura, ci pentru altceva, si cnd se desfacura pe de-a-ntregul, alcatuira un arc urias, n culori le curcubeului, iar vrful arcului i nconjura din nou, cuprinzndu-i n mbratisarea lui pe Elena si pe Damon . Si apoi ea spuse telepatic: Aripile Izbavirii. Si nauntrul lui, tacut, Damon tipa. aripile se deschisera usor. Numai c ineva Apoi care stia multe despre magie ar fi vazut ce se petrecea nauntrul lor. Suferinta lui Damon
504

Jurnalele Vampirilor

devenea suferinta Elenei, n vreme ce ea lua de la el fiecare ntmplare dureroasa, fiecare tragedie, de cruzime care alcatuisera acele fiecare act straturi, tari ca piatra, de indiferenta si rautate ce i nveleau inima. Straturile la fel de dure ca piatra din miezul unei stele pitice ne gre crapau si se desprindeau. Nimic nu le putea opri. Bucati mari si bolovani cadeau, bucatele mici se farmi au. Unele se dizolvau ntr-un fuior de fum acru. Exista nsa ceva n mijloc un soi de nucleu care era mai ne gru dect iadul si mai tare dect coarnele diavolului. Elena nu reusi sa vada ce se ntmpla cu el. Se gndi spera ca n cele din urma chiar si el va exploda. si doar acum, putea ea sa invoce Acum, urmatoarea pereche de aripi. Nu fusese sigura ca avea sa reziste primului atac; cu siguranta nu credea ca ar putea sa -i reziste acestuia. Dar Damon trebuia sa stie. Damon statea ntr-un ge nunchi pe pardoseala, cu bratele strnse cu putere n jurul lui. Asa ar trebui sa fie bine. Era nca Damon, si avea sa fie mult mai fara apasarea urii si prejudecatilor si fericit cruzimii. N-o sa-si mai aduca aminte de tinerete si toti ceilalti care si batusera joc de tatal lui de pentru ca era un batrn prost, cu investitiile lui dezastruoase si aman tele mai tinere dect propriii Nici nu se va mai gndi ntruna la lui fii. copilaria acelasi tata l batuse ori de cte ori era beat lui, cnd
505

ntoarcerea: Caderea Noptii

si furios, pentru ca si neglija studiile sau avea prieteni nepotriviti. sfrsit, nu va rememora ncntat Si, n multele lucruri ngrozitoare pe care le facuse el nsusi. Fusese izbavit, n numele cerului si n timpul celest, de catre cuvintele puse n gura Elenei. acum... era ceva ce trebuia el sa -si Dar aminteasca. Daca Elena nu se nsela. daca ea nu se nsela cumva. Doar Ce e locul asta? Esti ranita, fata? In tulburarea lui, el n-o recunostea. El statuse n genunchi; acum ngenunche si ea lnga el. Damon i arunca o privire atenta. Ne ruga m, sau facem dragoste? Si unde aflam ne ? Damon, spuse ea, sunt eu, Elena. Suntem n secolul douazeci si unu, si tu esti vampir. Apoi, cuprinzndu-1 cu blndete, lipindu-si obrazul de al sopti: Aripile lui, Si din Amintirii.ei vertebrala, chiar deasupra coloana soldurilor, rasarira doua aripi translucide, ca de fluture, colorate n violet, azuriu si un albastru si adnc. Aripile erau mpodobite cu ntunecat safire minuscule si ametiste transparente care alcatuiau desene complicate. Folosind muschi pe care nu i folosise nic ea iodata, le ridica usor si le ntinse n fata, pna cnd ele ndoira marginile nauntru, iar Damon si era adapostit ntre ele. Era ca si cum ar fi fost

506

Jurnalele Vampirilor

nconjurat de o pestera ntunecoasa, smaltuita cu me. ge Elena citi pe chipul cu trasaturi fine al lui Da ca mon nu voia sa-si aminteasca nimic mai mult dect si amintea acum. Dar amintiri noi, amintiri legate ea, de se revarsau acum n el. El se uita la inelul lui cu lapislazuli si Elena vazu cum i se umplu ochii de la - rimi. Apoi, ncet, privirea lui se ntoarse catre c ea. Elena Da. ? Cineva a pus stapnire pe mine, si mi-a luat amintirile din vremea n care am fost posedat, sopti el. Da cel putin, asa cred. Si cine va ti -a facut tie rau. Da. Jur sa-1 omor sau sa -1 fac sclavul tau de o mie de ori. Te-a lovit Ti-a luat snge le cu forta. A . nascocit povesti grotesti despre cum te -a ranit n alte feluri. Damon. Da, e adevarat. Dar, te rog... Am fost pe urme le lui. Daca l-as fi gasit, l -as fi strapuns cu sabia; as fi putut sa -i smulg inima vie piept. Sau i-as fi dat cele mai cumplite lectii din despre care am auzit povestindu-se si am auzit o ultime de povesti si la sfrsit, cu gura plina m de snge, ti -ar fi sarutat talpile, sclavul tau pna la moarte.

507

ntoarcerea: Caderea Noptii

Asta i facea rau lui Damon, Elena si dadea bine seama. I se vedea a lbul ochilor ca la un mnz nspaimntat . Damon, implor... te Iar cel care ti -a facut rau... am fost eu. Nu de bunavoie. Ai spus-o tu nsuti. Ai fost posedat . Ti-a fost att de frica de mine nct te-ai bracatdezsingura pentru mine. Elena si aduse aminte de camasa Pendle ton originala . Nu voiam ca tu si Matt sa va bateti. M-a i lasat sa-ti iau snge cnd de fapt nu doreai asta. De data asta ea nu gasi nimic de spus n afara de: Da. Eu... oh, Doamne!.. . mi-a m folosit puterile pentru a-ti provoca o suferinta cumplita! te referi la un atac ce produce o durere Daca groaznica si convulsii, atunci da. Si i -ai facut nca si mai rau lui Matt. Matt nu se afla pe ecranul radarului lui Damon. Si pe urma te-a m Ai ncercat. rapit. Si tu ai preferat sa sari dintr-o masina n viteza dect sa risti sa rami cu mine. Jocul tau era foarte dur, Damon. Ei ti spuse sera sa te joci dur, poate chiar sa-ti strici jucariile. L-am ca utat pe cel care te-a facut sa sari din masina nu-mi puteam aminti nimic dinainte de
508

Jurnalele Vampirilor

momentul acela. Si am jurat sa-i scot ochii si sa-i smulg limba nainte sa moara n agonie. Nu puteai A trebuit sa folosesti o crja ca sa mergi umbla. prin padure, iar n clipa n care ar fi trebuit sa vina ajutorul, Shinichi te -a atras ntr-o capcana. Oh, l cunosc. Ai ratacit prin globul lui de zapada... si ai da, mai rataci nca daca eu nu l -as fi spart. Nu, spuse calma Elena. As fi fost de mult moarta. M -ai gasit cnd eram gata sa ma sufoc, ti-aduci a minte? Da. Un moment de bucurie salbatica pe chipul lui. Dar apoi privirea ha ituita, oripilata, reveni. Eu am fost cala ul tau, cel de care erai att de ngrozita. Eu te-am silit sa faci anumite lucruri cu... Matt. Oh, Doamne, spuse el, si era n mod clar o invocatie catre Cel de Sus, nu doar o exc la matie, caci ridica privirea, naltndu-si pumnii strnsi catre cer. Credeam ca eram un erou pentru tine. In schimb e sunt monstrul. Si acum? De drept, ar , trebui saufiu deja mort la pic ioarele tale. Damon o privi cu ochi ntunecati, salbatic i, larg deschisi. In ei nu era nici o urma de amuzament, nici sarcasm, nici retinere si sovaiala. Parea foartesi foarte tulburat si disperat. Daca ar fi fost un tnar leopard negru, s-ar fi nvrtit frenetic prin cusca lui, muscnd de zabrele.
509

ntoarcerea: Caderea Noptii

Apoi si lasa capul n jos si i saruta picioarele goale. Elena era socata. Sunt scla vul tau, sa faci ce vrei cu mine, spuse el cu aceeasi voce socata. Poti sa-mi poruncesti sa mor n aceasta clipa. In ciuda tuturor cuvintelor mele destepte, se pare ca eu sunt monstrul. Si apoi plnse. Probabil ca nici o alta nu mprejurare ar fi putut aduce lacrimi n ochii lui Damon Salvatore. Dar se nchisese n e l. Damon nu-si calca niciodata cuvntul, si si daduse cuv ntul sa distruga monstrul, cel care o chinuise att de mult pe Elena. Faptul ca fusese posedat la nceput doar putin, apoi tot mai mult, pna cnd ntreaga lui minte de venise pur si simplu o a lta jucarie a lui Shinichi, pe care putea s-o foloseasca si apoi s-o arunce dupa cum avea chef nu era o scuza pentrufacuse. tot ce Tu stii ca eu... sunt blestemat, i spuse el, ca si cum asta ar putea compensa oarecum situatia. nu , spuse Elena. Pentru ca nu cred ca Nu, stiu e adevarat. Si, Damon, gndeste -te de cte ori te-a impotrivit lor. Sunt convinsa ca voiau sa o omori pe Caroline n acea prima noapte cnd ai spus ca ai simtit ceva n oglinda ei. Ai spus ca ai fost ct pe ce s-o faci. Sunt convinsa ca vor sa ma omori si pe mine. Ai de gnd s-o faci? se apleca din nou catre piciorul ei, si e a l El apuca repede de umeri. Nu suporta sa l vada suferind att de mult.
510

Jurnalele Vampirilor

Dar acum Damon se uita n toate partile, ca si cnd ar fi avut un scop precis. Si si rasucea ntruna inelul cu lapislazuli. Damon... la ce te gndesti? Spune -mi la ce te gndesti ! Ca e posibil ca el sa ma foloseasca din nou ca pe-o papusa... si de data asta sa fie o nuia adevarata Shinichi... el e ma i monstruos dect . putea crede ai cu mintea ta inocenta. Si poate tu, pune stapnire pe mine ntr-o clipa. Am vazut asta doar. Nu poate, daca ma lasi sa te sarut. Ce? O privi ca si cum ea n-ar fi fost atenta la ce discutau. Lasa -ma sa te sarut... si sa scot malachu ala l muribund din interiorul tau. Muribund ? El moare cte put in de fiecare data cnd tu capeti suficienta forta pentru a-i ntoarce spatele. foarte mare? E... Deja la fel de mare ct tine. Bun, sopti el. Dar mi doresc sa fiu in stare sa ma lupt eu cu el. le ntreba Elena, aratnd ca Pour sport? petrecuta anul trecutvara Franta nu fusese cu totul n inutila. Nu. Nu de distractie. Pentru ca-1 urasc de moarte pe ticalos si as ndura bucuros de o suta de ori suferinta daca as sti ca sufera si el .
511

ntoarcerea: Caderea Noptii

Elena hotar ca nu mai era timp de pierdut. Damon era pregatit. lasi sa fac acel ultim lucru? Ma Ti-am spus deja monstrul care ti -a facut rau este acum sclavul tau. Bun. Puteau sa discute despre asta mai trziu. Elena se apleca n fata si si nalta capul, cu buzele usor strnse. Cteva clipe mai trziu, Da mon, donjuanul ntunericului, ntelese ce voia ea. O saruta foarte usor, ca si cum se temea sa o atinga prea mult. Aripile , sopti Elena sub buzele lui. Purificarii Aripile acestea erau la fel de albe ca si zapa da nentinata, si ca o dantela, n unele locuri abia existnd. Se arcuiau nalte, deasupra Elenei, cu o iridescenta care i amintea de sclipind lumina lunii caznd pe plase de paianjen nghetate. Ele i cuprinsera pe muritoare si pe vampir ntr-o plasa subtire facuta din diamante si perle. Asta o sa te doara, spuse Elena, fara sa stie de unde stia. Cunoasterea parea sa se iveasca cu fiecare clipa, pe masura ce avea nevoie de ea. Era aproape ca si cum se afla ntr-un vis n care marile adevaruri sunt ntelese fara a avea nevoie sa fie nvatate, si sunt acceptate fara uimire. Si asa stia ea caAripile aveau sa Purificarii gaseasca si sa distruga orice era strain nlauntrul lui Damon si ca senzatia putea fi foarte neplacuta pentru el. Cnd malachu nu paru sa iasa din l
512

Jurnalele Vampirilor

proprie vointa, ea spuse, mpinsa de vocea ei interioara : Scoate-ti camasa. Malachu este lipit de sira spinarii si cel mai aproapelde piele este la ceafa, pe unde a intrat. Va trebui sa-1 trag afara cu mna. Lipit de sira Da. L-ai spinarii? simtit vreodata? Cred ca ar fi trebuit sa-1 simti ca pe o ntepatura de albina la nceput, cnd a intrat n tine, o ciupitura iute si o picatura de substanta gelatinoasa care ti s-a prins de sira spinarii. Oh. Ciupitura de tntar. Da, am simtit asa ceva. Si pe urma a nceput sa ma doara gtul, si n din urma tot corpul. Atunci... crestea n cele mine? Da, si punnd tot mai mult stapnire pe sistemul tau nervos. Shinichi te controla ase menea unei marionete. Dumnezeule mare, mi rau . Hai paresa-1 facem pe e sa -i para rau. Nu vrei l sa-ti scoti camasa ? n tacere, ca un copil ascultator, Da mon scoase si jacheta si camasa neagra. Apoi, cnd Elena semn cum sa se aseze, se ntinse cu fata n i facu jos peste genunchii ei, cu spatele lui cu muschii ncordati, alb pe pamntul ntunecat. pare rau, spuse Elena. Sa te scap de el mi n felul acesta sa-1 scot prin gaura prin care a intratsa te doara foarte tare. o mormai Bun, Damon.
513

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si apoi si ngropa fata n bratele suple, cu muschi netezi. si folosi buricele degetelor, pipa induElena i capatul coloanei, cautnd sa gaseasca ceea ce cauta. Un punct moa le si spongios. O basica minuscula. Gnd o gasi, o ciupi cu unghiile pna cnd deodata tsni sngele. Aproape o scapa atunci cnd basica ncerca sa se retraga, dar o urmari cu unghiile e i ascutite si oricum basica se misca prea ncet. n cele din urma, o apuca strns ntre unghia degetului mare si alte doua unghii. Malachu era nca viu si destul de constient l pentru a opune o rezistenta destul de slaba. Dar era la fel ca o meduza care ncerca sa se mpotriveasca doar ca meduzele se dezintegrau cnd trageai de Chestia asta alunecoasa, vscoasa, de forma ele. unui om, si pastra nfa i area n vreme ce Elena o tragea ncet prin deschizatura din pielea lui Damon.durea. Elena si dadea seama de asta. ncerca Si l sa ia o parte din durere asupra ei, dar Damon icni cu o asemenea violenta, nct ea hotar sa Nu! " cum voia el. asa faca Malachu era mult ma i mare si mai substantial l dect crezuse ea. Probabil ca de mult timp c restea acolo mica picatura de substanta vscoasa care se marise pna cnd ajunsese sa -1 controleze pna n vrful degetelor. Elena trebui sa se ridice n picioare, apoi sa traga n toate partile, pna cnd, n din urma, lucrul acela zacea pe pamnt o cele
514

Jurnalele Vampirilor

caricatura alba, cleioasa, scrboasa, a unui trup omenesc. terminat? ntreba Damon cu S-a rasuflarea taiata l duruse cu adevarat. Da. Damon se ridica si se uita n jos la lucrul acela alb si flasc abia mai zvcnind care l facuse sa chinuiasca persoana la care tinea cel mai mult pe aceasta lume. Apoi, cu grija, calca pe el, strivindu1ub tocurile ghetelor lui pna cnd s ramase facut bucati, si apoi calca bucatile n nemiscat, picioare. Elena banui ca Da mon nu ndraznea sa1istruga cu o explozie de Putere de teama sa nud 1lerteze a pe Shinichi.cele din urma, tot ce ramase fu o pata si Si n un miros neplacut.nu stia de ce se simtea att de ametita. Dar Elena ntinse mna catre Damon si el ntinse mna catre si se lasara amndoi n genunchi, ea, mbratisati. Te eliberez de orice promisiune facuta pe cnd te aflai n stapnirea acelui malac , spuse h Elena. Asta era o strategie. Nu voia sa-1 elibereze de promisiunea de a avea grija de fratele lui. Multumesc, sopti Damon, cu capul apleca t greu pe umarul ei. Iar acum, spuse Elena, ca o educatoare la gradinita care vrea sa treaca repede la alta activitate cu copiii, trebuie sa facem niste planuri. Dar sa facem planuri n cel mai mare secret...
515

ntoarcerea: Caderea Noptii

Trebuie sa schimbam snge. Dar, Elena, c t

mi-ai dat azi? Est i foarte palida. spus ca -mi vei fi sclav si acum nu vrei Ai sa iei putin din sngele meu. Ai spus ca m -ai eliberat n schimb o sa aduci -mi mereu aminte de asta, nu-i asa? Dar e xista oolutie mai simpla: sa iei t snge de la mine s Si n cele din urma asta u facut, desi . au Elena sa simtit usor vinovata, ca si cum l -ar fi tradat pe Stefan. Damon se taie fara sa ma i stea la discutii, si apoi se ntmpla si mpartasea gndurile , mintile lor topindu-se unaun alta. ntr-un timp mult scurt dect le-ar fi luat sa rosteasca acele mai cuvinte cu glas tare, Elena i spuse lui Da mon ce aflasera prietenii ei despre epide mia din rndul fetelor din Fell's Church iar Da mon i spuse Elenei tot ce stia despre Shinichi si Misao. Elena concepu un plan pentru a speria orice alt tnar posedat ca Tami, iar Damon promise sa afle de la ge kitsun unde se afla Stefan. menii n cele din urma, cnd nu mai era nimic Si, e de spus, si cnd sngele lui Damon adusese din nou ouloare usoara n obrajii Elenei, stabilira cum sa c se ntlneasca din nou. La ceremonie. Si pe urma, n camera ramase doar Elena, n vreme ce un corb mare se ndrepta n zbor catre Padurea Veche. Asezata pe pardoseala rece de piatra, Elena puse cap la cap tot ce aflase pna acum. Nu era de mirare
516

Jurnalele Vampirilor

ca Damon paruse att de nebun. Nu era de mirare ca amintise, apoi uitase, si apoi si a mintise din si nou era cel de care fugea ea. ca el si amintea, si spuse ea, atunci cnd Shinichi nu l controla, sau cel putin l tinea sub un control foarte lax. Dar amintirile lui erau fragmentare pentru ca unele dintre lucrurile pe care le facuse erau att de ngroz itoare, nct propria lui minte le respingea. Ele de venisera o parte esentiala din memoria lui Da mon cel posedat, pentru ca atunci era posedat, Shinichi controla fiecare cnd cuvnt, gest. Iar ntre episoade, Shinichi i fiecare spunea lui Damon ca trebuia sa -1 gaseasca pe cel care o chinuia pe Elena si sa -1 omoare. era foarte amuzant, banuia Elena, Totul pentru acest kitsun , Shinichi. Dar pentru ea si e pentru Damon fusese un adevarat iad. Mintea ei refuza sa recunoasca totusi ca existasera clipe minunate amestecate cu cele de iad.i apartinea lui Stefan, doar lui. Asta nu avea Ea sa se schimbe niciodata. Elena mai avea nevoie de o singura usa Acum magica, si nu stia cum s-o gaseasca. Dar iata din nou acea minuscula lumina plpitoare. Ba nui ca cea din urma ramasita de putere ma gica era lasata de Honoria Fe ll pentru apararea orasului pe care ea ntemeiase. Elena se simti putin vinovata ca o l folosea pe toata dar daca lumina nu era menita ea, atunci de ce fusese Elena adusa aici? pentru

517

ntoarcerea: Caderea Noptii

Sa ncerce cea mai importanta destinatie la care se putea gndi. ntinznd o mna catre grauntele de lumina si strngnd cu putere cheia n cealalta, sopti cu toata pe care putu sa si-o adune: forta Undeva unde l pot vedea si auzi si atinge pe Stefan.

518

Jurnalele Vampirilor

35

nchisoare, cu paie mputite pe jos si zabrele ntre ea si Stefan, care dormea. Intre ea si Stefa n Era ntr-adevar el. Elena nu stia de unde stie . Fara ndoiala, a ici perceptiile ti se puteau deforma si schimba. Dar n clipa aceasta, poate pentru ca ni meni nu se asteptase ca ea sa -si faca aparit ia ntr-o temnita, nu era pregatit nimic pentru ea care sa oaca sa se ndoiasca de simturile ei. f Er Stefan. Parea mai slab dect nainte, cu a pometii obrajilor ascutiti. Era frumos. Iar Elena i simte mintea ca ntotdeauna, amestecul potrivit a onoare de dragoste si ntuneric si lumina si si speranta si o ntelegere ndrjita a lumii n care traia. Stefan! strnge-ma n brate ! El se trezi si se Oh, pe jumatate n capul oaselor. ridica Macar lasa -ma sa dorm. Si ntre timp pleaca si pune-ti alta fata, trfa! Stefan! Ce -i cu limbajul asta? Vazu cum muschii umerilor lui Stefan se ncordara. Ce... ai spus?
519

ntoarcerea: Caderea Noptii

chiar Nu te condamn eu. ce-ai spus. Si eu blestem locul pentru pe cei doi care asta si te-au nchis aic i... Trei, spuse el cu o voce obosita si-si lasa capul n jos. Ai sti asta daca ai fi adevarata. Du-te si spune-le sa-ti vorbeasca despre tradatorul de frate-meu si prietenii lui care se furiseaza n preajma oamenilor cu kekkai... coroane Elena nu putea pierde vremea acum discutnd despre Damon. vrei macar sa te la mine ? l Nu ntreba. l vazu ntorcndu uiti ncet, ndreptndu-si -se ncet privirea catre ea, apoi l vazu tsnind de pe un asternut de paie murdare si holb ndu -se la ea ca si cum ar fi fost un nger picat din cer. Apoi se ntoarse cu spatele la ea si si puse minile peste urechi. Fara ntelegeri, spuse el hotart. Nici macar nu-misa pomenesti de ele . Pleaca de -aici. Ara ti mai acum, dar esti tot un bine vis. Stefan Am zis sa pleci de -a ici! ! Timpul se scurgea. Si asta era prea dureros, dupa ce ea trecuse prin attea doar ca sa vorbeasca cu el. Prima data cnd m-ai vazut a fost n fata roului bidirectorului n ziua n care ti-ai a dus actele la scoala si ai influentat-o pe secretara. Nu a fost nevoie sa te uiti la mine ca sa stii cum arat. Odata ti-am spus ca ma simteam ca o criminala pentru ca spusesem: Tati, uite" si am aratat catre... ceva de
520

Stefan... sunt

Jurnalele Vampirilor

afara... chiar nainte de accidentul de masina n care parintii mei au murit. N-am reusit nic iodata sa -mi aminte ce fusese acel lucru. Primul cuvnt aduc pe care l-am nvatat cnd m-am ntors din Cealalta fost Stefan. Odata, te -ai uitat la mine n Viata a oglinda retrovizoare a masinii si ai spus c a sunt sufletul tau... Nu poti sa ncetezi macar pentru o ora sa ma mai chinuiesti? Ele na adevarata Elena ar fi de desteapta nct sa nu-si riste viata venind att aici. Unde e acest aici"? spuse Elena ta ios, speriata. Trebuie sa stiu daca urmeaza sa te iau de aici. ncet, Stefan si lua minile de la urechi. nca si mai ncet se ntoarse din nou catre ea. Elena? spuse e l, ca un baietel pe moarte care vede n patul lui o fantoma prietenoasa. Nu esti adevarata. Nu se poate sa fii aici. Nu cred ca sunt. Shinichi a facut o casa magica si casa te duce oriunde vre i daca rostesti acel loc si deschiz i usa cu cheia asta. Eu am spus: Undeva unde l pot vedea si auzi si atinge pe Stefan." Dar Ele na si lasa privirile n jos tu spui ca nu po fi a ic i. Poate ca totul e doar o iluzie. Ssst. t Acum Stefan strngea cu putere zabrelele celulei sale. no ? Asta e locul unde a i fost? Asta e Shi Shi ntreba Elena.
521

ntoarcerea: Caderea Noptii

El scoase un mic hohot dar nu era un rs adevarat. Nu e chiar ceea ce crezuse fiecare dintre noi, nu-i asa? Si totusi, nu au mintit cu nimic n tot ce au Elena. Ele na ! Am spus Elena". Elena, esti spus, cu adevarat aici! Elena nu mai putea ndura sa iroseasca timpul. Facu ce i ctiva pasi printre paiele ude si aspre si creaturile fojgaitoare din ele catre zabrele le care oesparteau de Stefan. d Apoi si ridica fata, strngnd cu putere n fiecare mna cte o bara, si nchise ochii. sa -1 ating. O sa -1 ating, da, o sa -1 ating. Eu O sunt adevarata, el e adevarat o sa -1 ating! Stefan se apleca pentru a-i face pe plac, si spuse ea si apoi niste buze calde le atinsera pe ale ei. Ea cuprinse barele cu bratele pentru ca brusc amndoi si simtira genunchii moi: Stefan de uimire ca ea l putea atinge, iar Elena de usurare si bucurie amestecata cu suspine. Dar nu a veau timp de pierdut. ia -mi acu ia Stefan, 1! Se sngele uita njur disperata, m cautnd cu privirea cu ceva sa se taie. Stefan avea nevoie de puterea ei care si indiferent ct luase Damon de la ea, oricum va avea suficient pentru Stefan. Chiar daca asta ar omor-o, va a vea suficient. Acum se bucura ca, n mormnt, Damon o convinsese sa ia si ea snge deel. la
522

Jurnalele Vampirilor

putea as te musc de ncheietura m inii, sa dar... Fa -o acum! porunci Elena Gilbert, din printesa Fell's Church. c hiar forta sa se ridice din genunchi. Gasise Stefan i arunca o privire pe jumatate vinovata. ACUM insista ! Stefan o Elena. de ncheietura musca minii. senzatie ciudata. Durea putin mai mult Era o dect atunci cnd el si nfigea coltii n gtul ei, cum facea de obicei. Dar stia ca acolo erau vene bune, si avea ncredere ca Stefan o va gasi pe cea mai mare, pentru ca totul sa dureze ct mai putin cu putinta. Graba ei devenise si a lui. Dar cnd e l ncerca sa se retraga, ea si nfipse cealalta mna n parul lui ne gru si ondulat si spuse:Mai bea, Stefan. Ai nevoie de el... oh, vad bine asta, si nu avem timp sa ne certam. Vocea poruncitoare. Meredith i spusese odata ca o a vea, ca putea conduce armate ntregi. Ei bine, ca va trebui sa conduca armate care sa vina n poate acest loc sa l salveze pe Stefan. O sa adun o armata de undeva, si spuse ea n mod nedeslusit. Stare aceea de lihnire febrila n care fusese Ste fan- era c lar ca nu -1 hranisera de cnd l vazuse ea ultima oara se stingea, devenind treptat luarea de snge obisnuita pe care o stia Elena. Mintea luitopi ntr-a ei. Cnd spui ca vei aduna o armata, se

ncet. ncet, iubire. Daca vrei cu adevarat,

523

ntoarcerea: Caderea Noptii

te cred. Dar e imposibil. Nimeni nu s-a mai ntors vreodata de aici. bine, tu te vei ntoarce, eu te aduc napoi. Ei Elena, Elena... Be , spuse ea, simtindu-se ca o mama italiana. Ct de mult poti fara sa ti se faca rau. a Dar cum... nu, mi-ai spus deja cum ai ajuns aici. A fost adevarul? Eu ti spun ntotdeauna adevarul. Adevarul. Dar, Stefan, cum te scot pe tine de aici? Shinichi si Misao i stii? Suficient . iecare dintre ei are jumatate de inel. Cele doua F jumatati alcatuiesc o cheie. Fiecare jumatate are unei vulpi care alearga. Dar cine stie unde si forma le-au ascuns? Si, cum am mai spus, doar ca sa patrunzi n locul asta ai nevoie de o armata... O sa gasesc bucatile de inel-vulpe. O sa le unesc. O sa adun o armata. O sa te scot de aici. Elena, nu mai pot sa beau. O sa lesini. Stiu cum sa nu lesin. Te rog, bea. Nici nu-mi vine sa cred ca esti tu... sarutari! Ia -mi Fara sngele! Da, doamna! Dar Elena, zau, sunt plin acum. Prea plin. Si mine? O sa fiu tot prea plin. Stefan se trase deoparte, lasndu-si degetul mare pe locul unde strapunsese nu vena. iubire. Sincer, ziua care vine? pot, Si
524

Jurnalele Vampirilor

Ia-ma n brate, Stefan, spuse ea cu decibeli mai ncet. Tine-ma printre zabrele. facu, cu un aer nedumerit, si ea i sopti n El o ureche : Poarta -te ca si cum m-a i iubi. Mngie -ma par. pe Spune lucruri dragute. iubita mea Elena, Eraiubita...suficient de aproape mintal pentru anca i spune telepatic: Sa ma port ca si cum te-as iubi? Dar n vreme ce minile lui mngiau si strngeau si se mpleteau n parul ei, minile Elenei erau ocupate. Trecea de sub hainele ei sub hainele lui o sticla plina de vin Black Magic. Dar de unde l-ai luat? sopti Stefan, parnd uluit. Casa ma gica are de toate. Am asteptat o sansa de a ti-1 da n caz ca a i ne voie de el. Elena... Ce? Stefan parea sa duca o lupta n sinea lui. In dincele urma, cu ochii n jos, murmura: E inutil. Nu pot sa risc sa-ti pierzi viata ceva pentru imposibil. Uita de mine. Apropie-ti fata de zabrele. El o privi, dar nu ntreba nimic si se supuse. o palma peste fata. Ea i trase Nu era o palma prea tare... desi pe Elena o durea mna pentru ca se lovise de fierul zabrelelor.
525

O sa ma descurc. Da, o sa te descurci pentru ca am adus

asta . ctiva

ntoarcerea: Caderea Noptii

poata spune ceva, adauga: Asculta ! Se auzea latratul ogarilor departe, dar apropiinduse. Pe tin te urmaresc! spuse Stefan, dintrdisperat. e odata pleci! Trebuie sa Ea doar l privi neclintita. Te iubesc, Stefan. Te iubesc, Elena. De-a pururi. Eu... oh, mi rau Nu pare pleca; asta .era problema. La fel cum putea Caroline vorbea si vorbea si nu pleca din camera lui Stefan, si ea putea sa stea a ici si sa vorbeasca despre plecare, dar n-o putea face. Elena Trebui sa pleci. Nu vreau sa vezi ce ! e fac ei... sa-i O Tu nu omor! esti o ucigasa. Nu esti o luptatoare, Elena si nu ar trebui sa vezi asta. Te rog. Ti-aduci aminte ca odata m-ai ntrebat daca vreau de cte ori ai putea sa ma faci sa spun te sa vad rog"? Ei bine, acum fiecare te rog" face ct o mie.rog. Pentru mine. Nu vrei sa Te pleci? nca un sarut... Inima i batea n piept ca o pasaruica de nnebunita spaima . Te rog! Orbita de lacrimi, Elena se ntoarse si a puca usa celulei.

Sisa-ti fie rusine spuse ea. Iar nainte ca el sa

526

Jurnalele Vampirilor

ceremoniei unde nimeni sa nu ma vada ! sopti ea si deschise cu o smucitura usa care dadea spre coridor si pasi peste pra g. Cel putin l vazuse pe Stefan, dar ct timp asta avea sa-i mpiedice inima sa se frnga din nou... oh, Doamne, prabuses ma c ...nu stia. Elena si dadu seama ca se afla undeva n afara pensiunii la ce l putin douazeci si cinci de metri naltime si cadea cu viteza. Prima ei concluzie, a fost ca avea sa moara, si apoi panicata, instinctul i puternic si ea ntinse bratele si ncepu deveni ma sa din picioare, reusind sa-si opreasca prabusirea dea dupa vreo sapte metri agonizanti. pierdut pe ntru totdeauna aripile Mi-am de zburat, nu-i asa ? si spuse, concentrndu-se pe acel loc ntre omoplati. Stia exact unde ar fi unic trebuit dar nu se ntmpla sa fie nimic. Apoi, cu grija, se apropie de trunchiul copacului n care aterizase, oprindu-se doar ct sa mute pe oamurica de deasupra o omida care mpartea cu r ea aceeasi creanga. Si, miscndu -se ntr-o parte si pe urma tragndu-se n spate, reusi sa gaseasca un soiloc unde se putea aseza. Era o creanga mult prea de nalta pentru gustul ei. In aceasta pozitie, descoperi ca se putea uita n jos si vedea platforma destul de clar, si ca pe masura ce privea tot ma i mult un obiect l vedea tot c lar. Vazul ascutit al vampirilor, si spuse. mai Asta
527

Oriunde n preajma

ntoarcerea: Caderea Noptii

i arata ca se Schimba. Sau poate da, ntr-un fel, sus cerul se lumina putin. aici Ceea ce vedea era o pensiune goala si ntunecata, si asta era tulburator, dat fiind ceea ce spusese tatal lui Caroline despre ntlnire" si ceea ce aflase ea n mod telepatic de la Da mon despre planurile lui Shinichi pentru aceasta noapte cu Luna -Spira. Era posibil ca asta sa nu fie deloc adevarata pensiune, ci doar o alta capcana? Am reusit! striga Bonnie pe cnd se de apropiau casa. Stia ca vocea e i era ascutita, chiar prea ascutita, dar ntr-un fel, vederea acelei pensiuni puternic asemenea unui pom de Craciun cu o luminate, steavrf, o linistea, chiar daca stia ca totul era n aiurea. vrea sa plnga de usurare. Simti ca Da, am reusit, se auzi vocea adnca a doctoritei Alpert. Cu totii. Isobel e cea care are nevoie de cea ma i multa ngrijire, si cea mai urgenta. Theophilia, pre gateste -ti leacurile, si cineva sa o duca pe Isobel la baie sa o spe le. Ma duc eu cu ea, spuse Bonnie cu o voce tremuratoare, dupa o clipa de ezitare. O sa ramna tranchilizata cum e acum, da? Asa -i? Ma duc e cu Isobel, spuse Matt. Bonnie, u tu mergi cu doa mna Flowers si ajut -o. Si nainte sa intram, vreau sa lamuresc un lucru: nimeni nu merge nicaieri singur. Stam cte doi sau cte trei. In vocea lui vibra autoritatea.
528

Jurnalele Vampirilor

apropie de doctorita. Ai mare grija, Matt. Isobel eea mai periculoasa. c In aceeasi clipa, de afara se auzira niste voci subtiri si ascutite. Era ca si cum cntau doua sau trei fetite. Isa-chan, Isa-chan, si -amititica, ceaiul si si-a mncat baut bunica. Tami Bryce? ntreba Tami? Meredith, deschiznd usa cnd cntecelul se auzi din nou. repez i afara, apoi se ntoarse si o apuca pe Se doctorita de mna si o tr dupa ea cnd se repezi din nou na inte. da, vazu Bonnie, erau trei siluete acolo, una Si n pijama si doua n camasi de noapte, si ele erau Tami Bryce si Kristin Dunstan si Ava Zarinski. are dect unsprezece ani, se gndi Ava nu Bonnie, si nu locuieste lnga Tami sau Kristin. Toate trei chicoteau ascutit. Apoi ncepura sa cnte din nou si Matt o porni catre Kristin. -ma! striga Ajuta Bonnie. Brusc se trezi agatata de un Mustang care dadea salbatic din picioare n toate directiile. Isobel parea nnebunit, si era din ce n ce mai nebuna sa fi de fiecare data cnd era repetat cntecelul. Am prins-o, spuse Matt, strngnd-o puterecun brate, dar nici macar mpreuna nu reuseau sa o linisteasca pe Isobel.

Are sens ce spui, z ise Meredith concis si se

529

ntoarcerea: Caderea Noptii

Alpert, si Bonnie vaz u schimbul de priviri ntre Meredith si Matt, priviri suspic ioase. Nu... nu, lasati-o pe doamna Flowers sa -i ceva, faca Bonnie cu o voce disperata, dar acul spuse seringii era deja aproape de bratul lui Isobel. u-i faceti nici o injectie, spuse Meredith N hotarta, renuntnd la orice menajament, si, cu o lovitura de picior de balerina, facu seringa sa zboare n aer. Ce-i cu tine? striga Meredith! doctorita, ncheietura rasucindu-i minii. e-i cu tin conteaza acum. Cine esti? C e Unde suntem? Asta nu poate fi ade varata pensiune. Obaasan! Doamna Flowers! Nu ne ajuta? puteti Bonnie cu rasuflarea taiata, spuse chinuindu-se nca sa o tina pe Isobel. sa ncerc, spuse doamna Flowers O hotarta, ndreptndu-se catre ea. Nu, vorbeam de doctorita... si poate Jim. Nu cunoasteti... vreo vraja... sa-i faceti pe oameni sa-si recapete adevarata lor forma ? Oh! spuse Obaasan. Va pot eu ajuta cu asta. Pune-ma jos, Jim draga. Toata lumea o sa -si reca - ete imediat forma ade p varata. Jayneela era n anul doi de liceu si avea ochi mari si negri, visatori, care de obicei erau pierduti carte. Dar acum, pentru ca era aproape n vreo miezul noptii si bunica nu sunase nca, ea si nchise cartea si se uita la Ty. Tyrone parea mare si
530

O sa-i mai fac un sedativ, spuse doctorita

Jurnalele Vampirilor

fioros si nemilos pe terenul de sport, dar n afara lui cel mai dragut, mai bun si mai scump frate era mai pe care si l-ar putea dori o fata. mare Crezi ca bunica e bine? Mm Si Tyrone era cu nasul ntr-o carte, dar era ? dinuna cartile alea care te ajutau sa ajungi la colegiul tale. Ca viitor e lev n ultimul an, urma visurilor sa niste dec izii serioase. ia Sigur ca e. Ei, atunci eu ma duc sa vad ce face fetita. Stii ceva, Ja y? O mpunse n gluma cu vrful piciorului. Iti faci p rea multe probleme. urmatoare era din nou cufundat n In clipa Capitolul sase, Cum sa profiti la maximum de munca n serviciul comunitatii". Dar atunci ncepura sa se auda tipetele de deasupra lui. Tipete puternice, prelungi, ascutite vocea surorii lui. Arunca din cartea si o lua la fuga. mna Obaasan? spuse Bonnie. Stai putin, dra ga, spuse Bunica JimSaitou. jos din spate si acum ea statea cu o daduse fata la el: batrna se uita n sus, el n jos. Si totul arata... foarte aiurea. Bonnie se simti cuprinsa de groaza. Oare ar fi putut Jim sa -i faca ceva rau lui Obaasan n timp ce o ducea n spate? Sigur ca ar fi putut. De ce nu se gndise ea la asta? Si mai era si doctorita cu seringa sa tranchilizeze pe oricine devene a ei, gata prea isteric". Bonnie se uita la Meredith, dar Meredith
531

ntoarcerea: Caderea Noptii

ncerca sa se ocupe de doua fetite care se zbateau, si nu putea dect sa i raspunda cu o privire neajutorata. Bine atunci, si spuse Bonnie. O sa -i trag un picior n locul cel mai dureros si o s-o trag pe batrna de lnga el. Se ntoarse catre Obaasan si ncremeni . Doar un lucru a m de facut...", spusese Obaasan. Si l facea acum. Jim era ndoit de la mijloc, aplecat catre Obaasan, care era ridicata pe vrfuri. Cei doi erau uniti ntr-un sarut adnc, patimas. Oh, Doamne! patru oameni ntr-o padure ntlnisera si presupusesera ca doi erau ntregi la minte si doi nebuni. Cum si puteau da seama care erau cei nebuni? Ei bine, daca doi dintre ei vad lucruri care nu sunt aici... Dar casa er acolo; si Bonnie o vedea. Asta a nsemna ca si ea era nebuna ? haide! tipa Meredith, Bonnie. Pierzndu-si cu totul curajul, o lua la fuga, ndepartndu -se de casa, catre padure. Ceva din cer o nsfaca si o ridica n aer la fel de usor ca un uliu care apuca din zbor un soarece, tinnd -o ntr-o strnsoare de fier. Te duceai undeva ? ntreba vocea lui Damon de deasupra ei, pe cnd plana pe ultimii metri nainte de a se opri, cu ea bagata bine sub un brat de otel. Damon !
532

Jurnalele Vampirilor

Ochii lui Damon erau usor ngustati, ca la auzul unei glume pe care doar el o putea ntelege. chiar cel rau! Spune-mi ceva, Furie Da, mica si nfocata. Bonnie deja obosise de ct ncercase sa se smulga din strnsoarea lui. Nic i macar nu reusise sa-i rupa hainele. se rasti ea. Ce? Posedat sau nu, ultima data cnd o vazuse Damon ea l Chemase pentru a o salva de nebunia lui Caroline. Dar conform spuselor lui Matt, el i facuse ceva ngrozitor Elenei. ce le place fetelor sa converteasca un De pacatos? De ce le poti spune aproape orice minciuna daca ele cred ca te-ai reformat? nu ntelegea despre ce vorbea el, dar Bonnie putea ghici. Ce-ai facut cu Elena? spuse ea pe un tone feroce. I-am dat ce voia, asta-i tot, spuse Damon, si ochii lui negri sclipira. E att de ngrozitoare chestia asta? Bonnie , speriata de acea sclipire, nici macar nu ncerca sa o ia din nou la fuga. Stia ca era inutil. El mai rapid si ma i puternic, si putea zbura. era Oricum, vazuse pe chipul lui un soi de nendurare Ei nu erau doar Bonnie si distanta. Damon mpreuna. Erau pradatorul si prada. acum era din nou cu Jim si Obaasan nu, Iar un cu baiat si o fata pe care nu i mai vazuse niciodata.
533

ntoarcerea: Caderea Noptii

Bonnie fu martora la transformarea lor. Vazu cum lui Jim se strnge si se micsoreaza, iar trupul parul vine negru, dar nu asta era lucrul cel ma i lui de uluitor. Ci faptul ca, la vrfuri, parul lui nu era negru, ci Era ca purpuriu. si cum niste flacari jucau pe ele, pierzndu-se n ntuneric. Ochii erau aurii si zmbitori . Vazu cum trupul batrn, ca de papusa, al lui Obaasan devine mai tnar si mai puternic si mai nalt. Fata asta era de-a dreptul frumoasa, Bonnie sa recunoasca. Avea niste ochi negri ca trebuia taciunele, minunati, si un par matasos care i ajungea pna la mijloc. Iar parul e i era ntocmai ca fratelui ei doar ca rosul era mai intens, al stacojiu n loc de purpuriu. Purta un tricou negru dantelat, foarte subtire, care i dezvaluia bustul delicat. Si, binenteles, pantaloni negri de piele, cu joasa, care i punea n evidenta soldurile talie nguste. Avea niste sandale negre cu toc nalt, care pareau foarte scumpe, iar unghiile de la picioare erau date cu oja n acelasi rosu stralucitor ca vrfurile parului ei. Prins de cureaua ei, ntr-un cerc sinuos, era un bici cu un mner negru solzos. Doctorita Alpert spuse ncet: Nepotii mei...? Ei n-au nici o legatura cu asta, spuse pe un ton fermecator, zmbind, baiatul cu par ciudat. Atta ct si vad de treaba lor, nu trebuie sa -ti faci timp deloc griji pentru ei.
534

Jurnalele Vampirilor

E sinuc idere sau ncercare de sinucidere... sau ceva de genul asta, i spuse Tyrone dispecerului de la politie, a proape plng nd. Cred ca e un tip pe num e Jim, care a fost la liceul meu anul trecut. Nu, arenu de-a face cu drogurile... am venit aici sa am grija de sora mea mai mica Jayneela. Era babysitter la... va rog, veniti pna a ici, da? Tipul ast a si-a mncat aproape toate degetele si cnd am intrat n camera lui, a zis: O sa te iubesc mereu, Elena", si auat un creion si... nu, nu pot sa va spun daca e viu l sau mort. Dar mai e o batrna la etaj si sunt sigur ca e e moarta. Pentru ca nu a respira. dracu esti tu? spunea Matt, privindu-1 Cine cu un aer ostil pe ba iatul ciudat. Eu sunt... ...si ce dracu cauti a ici? Eu sunt dracu Shinichi, spuse baiatul cu o voce mult mai sonora, parnd ne multumit de ntrerupere. Cnd Matt doar l privi lung, adauga pe ton iritat: Eu sunt kitsun o vulpe-vrcolac, un o putea spune care e ai creeaza necazuri n orasul tau, idiotule. Am strabatut jumatate de lume ca sa ajung aic i si as fi crezut ca pna acum ai auz it deja de mine. Iar ea e ncntatoarea mea sora, Misao. Suntem gemeni. veti dect sa fiti si tripleti, putin mi pasa. N-a Elena a spus ca mai era cineva n afara de Damon n spatele povestii asteia. Si tot asta a zis si Stefan

535

ntoarcerea: Caderea Noptii

nainte sa... hei, ce -ai facut cu Stefan? Ce-ai facut cu Elena? In timp ce cei doi ba ieti se zburleau unul la altul literal n cazul lui Shinichi, caci parul aproape ca -i statea maciuca Meredith le privea pe rnd pe Bonnie, doctorita Alpert si doamna Flowers.uita la Matt si se atinse usor pe piept. Era Apoi se singura suficient de puternica pentru a-1 imobiliza, desi doctorita Alpert dadu repede din cap, n semn sa ajute. ca avea Si apoi, n vreme ce baietii ajungeau la tipete, Misao chicotea cu privirea n pa mnt, iar Damon rezemat de o usa cu ochii nchisi, statea actionara. un semnal care sa -i puna n miscare, o Fara nici pornira, instinctiv, toti ca unul. Meredith si doctorita Alpert l apucara pe Matt de cte un brat si pur si simplu l ridicara n aer, chiar n clipa n care se napusti dintr-odata asupra lui Shinichi Isobel cu strigat gutural. Nimeni nu se asteptase la ceva un din partea ei, dar miscarea era bine -venita, si spuse n vreme ce sarea peste obstacole fara ca Bonnie macar sa le vada. Matt nca mai striga si nc erca sa fuga napoi si sa -si verse frustrarea asupra lui Shinichi, dar nu reusea sa se elibereze pentru a o putea face. Lui Bonnie aproape ca nu-i veni sa creada cnd ajunsera din nou n Padure. Chiar si doamna tinuse pasul cu ei si mai aveau nca Flowers aproape toate lanternele.
536

Jurnalele Vampirilor

Era un miracol. Scapasera chiar si de Damon. Acum trebuiau doar sa mearga n tacere si sa ncerce sa strabata Padurea Veche fara sa tulbure nici o creatura. Poate ca vor reusi sa gaseasca drumul catre adevarata pensiune, hotarra. Pe urma or sa faca un pentru a o salva pe Elena de Damon si cei plan doi prieteni ai lui. Pna si Matt trebui n cele din urma sa admita ca era imposibil sa nfrnga ce le trei creaturi supranaturale prin forta. Bonnie regreta doar ca nu reusisera sa o ia cu ei si pe Isobel. Ei bine, oricum trebuie sa mergem la pensiunea adevarata, spuse Damon, pe cnd Misao n cele din urma sa o supuna pe Isobel, reusea semiconstienta. Acolo o sa fie Caroline. si lua privirea furioasa de la Isobe l si paru Misao usor mirata. Caroline? ntreba. De ce avem nevoie de Caroline ? Pai, face parte din distractie, nu? spuse Damon cu cea mai fermecatoare si frivola voce a sa. Aerul de martir de pe chipul lui Shinichi disparu si el zmbi. Fata asta ea e cea pe care ai folosit-o drept purtator, nu? cont inua Da mon si arunca o privire rautacioasa catre Misao, al carei zmbet parea usor crispat. Da, dar...
537

ntoarcerea: Caderea Noptii

o sa fie, spuse Damon, tot mai binedispus. sa-1 vada pe Shinichi zmbind afectat Nu paru n spatele lui catre Misao. Nu te bosumfla, draga, i spuse el, gdilndo sub barbie, cu ochii lui aurii scnteind. N-a m pus ochii pe fata. Dar, evident, daca Damon spune ca oa s ne as va fi. distram, Zmbetul a afectat deveni un rnjet exultant. Si nu exista nici o sansa ca vreunul din ei scape sa adevarat? spuse Damon, aproape absent, cu privind lung n ntunericul din Padurea Veche. rog, ai putina ncredere n mine, se rasti Te la el Shinichi. Tu esti un bleste ... un vampir, nu-i asa? ar trebui sa fii deloc n padure. T nu u E teritoriul meu, alaturi de cimitir..., ncepu Damon calm, dar Shinichi era hotart ca de data sa termine el primul ce avea de spus. asta n padure, spuse. Eu controlez Eutraies arbustii, c copacii si am a dus cu mine si cteva experimente de-ale me le. O sa le vedeti cu totii foarte curnd. Asa ca, pentru a-ti raspunde la ntrebare, nu, nici macar unul dintre ei nu are sa scape. Asta e ce-am ntrebat, spuse Damon, la fel calm, dedar ncrucisndu-si privirea cu ochii aurii pentru un lung moment. ridica din umeri si se ntoarse cu spatele, Apoi ndreptndu-si oc hii catre luna care se vedea la orizont, printre norii nvolburati.
538

Cu ct suntem mai multi, cu att mai vesel

Jurnalele Vampirilor

Mai avem cteva ore pna la ceremonie,

spuse Shinichi n spatele lui. N-avem cum sa ntrziem . Ar fi bine sa ajungem la timp, murmura Da mon. Caroline poate sa o imite grozav de bine pe aia isterica plina de piercinguri atunci cnd fata cine va ntrzie. luna era sus pe cer cnd Caroline ajunse De fapt, cu masina mamei ei n fata pensiunii. Purta o rochie care arata ca si cum fusese pictata pe ea, n de seara culorile ei preferate bronz si verde. Shinichi se la Misao, care chicoti c u o mna la gura si-si uita lasa privirea n jos. Damon o conduse pe Caroline pe scari pna la intrare si spuse: Pe aici, catre locurile cele mai bune. Urma o oarecare confuzie cnd privitorii fura mpartiti pe categorii. Damon le spuse vesel lui Kristin, Tami si Avei: Pentru voi, ma tem ca e la cucurigu. Asta nseamna ca stati pe jos. Dar daca sunteti cuminti, data viitoare o sa va las sa veniti sa stati cu noi sus. Ceilalti l urmara, cu comentarii mai mult sau mai putin sonore, dar Caroline fu cea care parea nemultumita si spuse:De ce sa nauntr ? Credeam ca erau u afara.mergem Cele mai apropiate locuri ferite de pericol, spuse scurt Damon. De sus avem cea ma i buna vedere. Loja imperiala. Acum haideti.
539

ntoarcerea: Caderea Noptii

Gemenii-vulpe si fata umana l urmara, aprinznd luminile n casa ntunecata pe tot drumul pe platforma de pe acoperis. pna sus Si acum e i unde sunt? ntreba Caroline, privind cu ochii mijiti n jos. Or sa apara dintr-un minut n altul, raspunse Shinichi, cu o privire de opotriva nedumerita si re - robatoare, care spunea: Cine se crede fata asta? p Nu mai rosti nici o poezie. Si Elena? O sa fie si ea aici? Shinichi nu mai spuse nimic, iar Misao doar chicoti. Dar Da mon si apropie buzele de urechea lui Caroline si i sopti ce va. Iar ochii lui Caroline stralucira verde intens, ai ca pisici. Iar zmbetul de pe buze le ei era unei rnjetul pisicii care tocmai nhatase n gheare un canar.

540

Jurnalele Vampirilor

36

Elena astepta n copacul ei. De fapt, nu era att de diferit fata de ce le sase luni petrecute de ea n lumea spirite lor, unde cea mai mare parte a timpului i privise pe alti si asteptase, si i privise. Lunile acelea o nvatasera oameni, o vigilenta rabdatoare ce ar fi surprins pe oricine ounostea pe vechea Elena, care ardea asemenea c unui foc mistuitor. Desigur, vechea Elena, cu focul ei mistuitor, nca mai exista n adncul ei si din cnd n cnd se revolta. Din cte ve dea ea acum... nu se ntmpla nimic n pensiunea ntunecata. Doar luna parea sa lunece n cer, strecurndu-se ncet catre nalturi. Damon spunea ca Shinichi asta avea un fix oracu dimineata sau seara, si spuse ea. Poate ca 4:44 Magia asta Nea gra functiona pe o schema diferita auzise ea pna atunci. de tot ce In orice caz, era pentru Stefan. Si imediat ce gndi asta, stiu ca daca trebuia, avea sa astepte aici zile n sir. Cu siguranta avea sa astepte zorii, cnd
541

ntoarcerea: Caderea Noptii

nici unui lucrator de Magie Neagra care se respecta trece prin cap sa nceapa o nu i-ar ceremonie.n cele din urma, ceea ce astepta aparu Si apoi, chiar sub picioarele ei. Mai nti se ivira siluetele, iesind ncet din Padurea Veche si ndreptndu-se catre aleea cu pietris din fata pensiunii. Nu erau gre u de identificat, chiar si de la departare. Unul dintre nou-veniti era Damon, care avea je ne sais quoi un care Elena nu avea cum sa nu-1 distinga c hiar pe si la un sfert de mila si apoi era aura lui, care era de o reproducere foarte buna a vechii lui aure: sfera aceea de roca neagra, opaca, de nespart. De fapt, o imitati foarte buna. Daca statea si se gnde a, era e aproape exact la fel ca... Acela fu momentul, avea sa -si dea seama Elen a mai trziu, cnd avu prima presimtire proasta.acum era att de concentrata la ce se Dar ntmpla, nct alunga gndurile ne linistite. Cel cu de un cenusiu intens, cu fulgerari purpurii, aura era probabil Shinichi, ghici ea. Iar cea cu aceeasi aura fetele posedate un soi de culoare ca si maronie-mocirloasa ntretaiata de portocaliu trebuie sa fie sora geamana M isao. Numa i cei doi, Shinichi si Misao, se tineau de mna, chiar si frecau nasurile din cnd n cnd vazu Elena cnd e i se apropiara de pensiune. cum Cu siguranta nu se purtau ca nici unii dintre fratii pe i stia Elena. care

542

Jurnalele Vampirilor

Mai mult, Damon ducea pe un umar o fata aproape goala, iar Elena nu -si putea da seama cine era. Rabdare, si spuse. Rabdare. Actorii principali sunt n sfrsit aici, asa cum promisese Damon ca se va ntmpla. Iar n rolurile secundare... mai nti, n urma lui Damon si Ei bine, a grupului sau veneau trei fetite. O recunoscu imediat Bryce dupa aura ei, dar celelalte doua erau pe Tami necunoscute. Iesira din Padurea Veche sarind si topain si se ndreptara catre pensiune, unde d Damon le spuse ceva si ele se dusera sa se aseze n gradina doamne i Flowers, aproape exac t sub Elena. O privire catre au rele fetelor necunoscute fu suficienta pentru a le identifica drept alte jucarii ale M isao. lui Apoi pe alee aparu o masina bine cunoscuta apartinea mamei lui Caroline. Caroline iesi din ea si condusa n pensiune de catre Damon, care fu facuse Elena nu vazuse ce cu povara de pe ceva umar. Elena se bucura sa vada luminile aprinznduse cnd Damon si cei trei invitati ai lui intrara n pen- si apoi pe masura ce urcau. Ajunsera sus pe siune, acoperis, si ramasera pe platforma, uitndu -se n jos. Damon pocni din degete si luminile din dincurtea se aprinsera ca un prolog la spec tacolul spate care urma.

543

ntoarcerea: Caderea Noptii

Dar Elena abia atunci vazu actorii victimele ceremonie i care urma sa nceapa. Erau mnati ncoace de dupa coltul ndepartat al pensiunii. Ii vedea pe toti: Matt si Meredith si Bonnie, si doamna Flowers si ce ciudat! batrna doctorita Alpert. Ceea ce nu ntele gea Elena era de nu se mpotriveau mai tare Bonnie cu ce siguranta facea suficient zgomot pentru toti, dar se purtau de parca erau mpinsi na inte mpotriva vointei lor. n acea clipa vazu ntunericul care plutea nalt I n urma lor. Umbre ne gre uriase, fara trasaturi pe care poata distinge. sa le In acest moment Elena si dadu sea ma, cu toate tipetele lui Bonnie, ca daca ramnea nemiscata si se concentra cu putere, putea sa auda ce spuneau cei de pe platforma. Iar vocea ascutita a lui Misao le acoperea pe celelalte. Oh, ce noroc ! i a vem din nou pe toti, tipa ea ncntata si l saruta pe fratele ei pe obraz, n ciuda privirii lui enervate. ca i avem. Asta am si spus, ncepu Sigur el, dar Misao ma i tipa o data: Dar cu care ncepem? Apoi l saruta pe fratele ei, si el o mngie pe par, potolit. Ale ge-l tu pe primul, spuse el. scumpule, gnguri Misao, cu Tu, nerusinare. Astia doi, si spuse Elena, sunt niste draguti. Gemeni, eh?
544

Jurnalele Vampirilor

mica si zgomotoasa, spuse Shinichi hotart, aratnd catre Urusei plodule Bonnie. gura! adauga el n vre me ce Bonnie ! ! Taci din era mpinsa sau carata nainte de umbre. Elena putea sa o vada mai Acum bine. Si putea auzi rugamintile sfsietoare ale lui Bonnie catre Damon ca sa nu faca celorlalti asta...Nu implor pentru mine, striga ea, pe cnd . trta era lumina. Dar doctorita Alpert e o femeie n cumsecade, nu are nimic de-a face c u asta. Si nici doamna Flowers. Iar Meredith si Matt au suferit suficient de Te deja mult. auzira niste sunete nabusite cnd ceilalti rog! Se parura sa se lupte si sa fie nvinsi. Dar vocea lui Matt se ridica deasupra tuturor: Daca o atingi, Salvatore, sa te asiguri ca ma omori si pe mine ! Inima Elene i batu mai tare cnd auzi vocea lui Matt rasunnd att de puternica si de hotarta. II gasise n sfrsit, dar nu -i venea n minte nici o cale salva. de a-1 Forma nepoliticoasa a cuvntului japonez urusa , care nseamna zgomotos" i sau insuportabil", iar n argou, taci din gura!". pe urma trebuie sa hotarm ce sa facem Si ei, cucu sa ncepem, spuse Misao, batnd din ce palme ca o fetita bucuroasa la petrecerea ei de ziua de nastere. Ale ge tu, spuse Shinichi, mngind-o pe lui pe sora si soptindu-i la ureche. par
545

Aia

ntoarcerea: Caderea Noptii

Ea se ntoarse si l saruta pe gura, fara sa se gra beasca. Ce dra... ce se petrece? spuse Caroline. Fata asta nu fusese niciodata rusinoasa, se gndi Acum facuse un pas nainte si se agat Elena. de ase mna libera a lui Shinichi. o clipa doar, Elena crezu ca el avea sa o Pentru arunce de pe platforma si sa se uite cum cadea pe pamnt. Apoi se ntoarse si el si Misao se uitara lung unul la celalalt. urma rse. Si pe Scuze, scuze, e att de greu cnd esti sufletul petrecerii, spuse. Ei, ce crezi, Carolyn... Caroline? se uita lung la el. Caroline De ce te tine ea asa? no , surorile sunt foarte iubite, n Shi Shi spuse Shinichi. Si... ei bine, n -am vazut-o de mult. Ne re obisnuim unul cu celalalt. Dar sarutul pe care l depuse n palma lui Misao cu greu putea fi numit fratesc. Haide, adauga e l repede catre Caroline. Alege tu primul act n Festivalul Lunii-Spire ! Ce sa facem cu ea? Caroline ncepu sa o imite pe Misao, sarutndupe 1 Shinichi pe obraz si ureche. Sunt noua aici, spuse ea pe un ton frivol. Nu prea stiu ce ai vrea tu sa aleg. Prostuta de Caroline. Normal, cum sa... Cuvintele lui Shinichi fura deodata nabusite ntr-o mbratisare si un sarut din partea surorii lui.
546

Jurnalele Vampirilor

Caroline, care n mod evident dorise sa se dea atentie alegerii care i se oferise, chiar daca nu ntelegea despre ce era vorba, spuse tfnoasa: Pai, daca nu -mi spui, nu a m cum sa a leg. Si urma, pe unde e Elena ? N-o vad nicaieri!sa mai vrea sa spuna ceva, dar Damon se Paru strecura lnga ea si i sopti ceva la ureche. Ea zmbi din nou, si am ndoi se uitara la pinii care nconjurau pensiunea. Atunci a vu Elena cea de -a doua presimtire neagra. Dar Misao vorbea deja si toata atentia Elene i se ndrepta catre ea. Norocul meu! Atunci o sa aleg eu. Misao se apleca nainte, uitndu -se peste balustrada la fiintele umane de jos, cu ochii ei ntunecati larg deschisi, cntarind posibilitatile pe care le oferea un luminis aparent pustiu. Era att de delicata, att de gratioasa cnd se ridica si ncepu sa se plimbe, meditnd; avea pielea att de alba, si parul att de ntunecat si de stralucitor, nct Elenaputea lua ochii de la ea. nu-si Apoi chipul lui Misao se lumina si ea spuse: ntinde-o pe altar. Ti-ai adus si corciturile ? Ultime le cuvinte nu erau o ntrebare, ci mai degraba o exc lamatie entuziasta. Experimentele mele? Sigur ca da, iubito, ti-am doar replica Shinichi si adauga, uitndu spus, -se catre padure : Doi dintre... aaa... oameni si lung Batrnul Credincios!
547

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si pocni din degete. Urmara cteva minute confuze, n care fiintele umane din jurul lui B onnie lovite, izbite, aruncate pe pamnt, calcate fura n picioare si strivite pe cnd se luptau cu umbrele. Si apoi creaturile care se trsera nainte n fata lor acum se trra mai departe, ducnd-o pe Bonnie cu atrnata moale ntre ei de doua brate ele, subtiri. Corciturile erau o combinatie de oa meni si ceva asemanator cu niste copaci curatati de frunze. Daca creat , parea ca fusesera facuti dinadins fusesera i asimetrici si grotesti. Unul avea bratul stng cioturos si strmb, lung pna aproape de labele picioarelor, iar bratul drept era gros, cu umflaturi, si ajungea doar pna la i mijloc. hidosi. Pielea lor semana cu nve lisul Erau chitinos al insectelor, dar era mai zgrunturos, cu noduri si gauri si cu un fel de coaja pe ramurile lor. ici, pe colo aveau un aspect nengrijit, Pe nefinisat. nspaimntatori. Felul n care le e Erau rau rasucite me mbrele, felul n care paseau, trndu -se nainte precum ma imutele, felul n care trupul lor se termina n vrf cu o caricatura de chip uman, asemanator cu un copac, deasupra caruia se afla o nclcitura de ramurele subtiri care ieseau n toate directiile erau gnditi sa arate ca niste creaturi de cosmar. Si erau goi. Nu erau ac operiti cu nimic care sa le ascunda diformitatile oribile a le trupurilor lor. ar apoi Elena stiu ce nsemna cu adevarat I groaza, cnd malach o carara cu pasi trsiti pe doi i
548

Jurnalele Vampirilor

neputincioasa Bonnie catre o buturuga cioplita ca un altar, o asezara pe ea si ncepura sa o primitiv dezghioace de multele straturi de haine de pe ea, cu stngacie, tragnd de ele cu de gete ca niste bete care se rupeau cu pocnete scurte pe cnd hainele se sfsiau. Nu parea sa le pese ca si frngeau degetele atta timp ct si ndeplineau sarcina. se folosira de bucati de haine rupte, cu si Si apoi mai multa stngacie, pentru a o lega pe Bonnie, cu bratele si picioarele desfacute, de patru stlpi nodurosi rupti din propriile lor trupuri si nfipti n pamnt n jurul buturugii cu patru lovituri puternice cu brate groase. date de cel Intre timp, de unde va si mai departe n umbre, al un treilea Om-Copac na inta trsindu-si picioarele.vazu ca acesta era, mai presus de orice Si Elena ndoiala, barbat. o clipa, Elena se temu ca Da mon s-ar Pentru putea pierde cu firea, ar putea nnebuni, ar putea sa rasuceasca si sa le atace pe cele doua vulpi, se tradndu-si astfel ntele gerea cu ea. Dar sentimentele lui pentru Bonnie se schimbasera n c lar de cnd o salvase acasa la Caroline. Parea mod perfect relaxat lnga Shinichi si Misao, stnd rezemat pe spate si zmbind, chia r spunnd ceva i facu sa rda. care Brusc, Elena simti un gol imens n adncul ei. Asta nu mai era o presimtire neagra. Era groaza totala si cumplita. Damon nu aratase niciodata attnatural, att de binedispus, att de ferici asa de t
549

ntoarcerea: Caderea Noptii

cum era acum cu Shinichi si Misao. Nu era posibil sa -1 fi schimbat, ncerca Elena sa se ca ei convinga Nu putea sa -1 fi posedat din nou att de singura. u repede, nu fara ca ea, Elena, sa stie... Dar cnd i-a i aratat adevarul, a fost distrus, i sopti inima ei. Distrus si disperat disperat de distrus. E posibil sa fi cautat posedarea la fel cum un alcoolic sfidator cauta sticla, tnjind dupa uitare. l cunostea bine pe Damon, si era convinsa acum ca invitase de bunavoie ntunericul napoi n el. Nu putea sa suporte sa stea n lumina, si spuse ea. Asa ca acum e n stare sa rda chiar si de suferinta lui Bonnie. Si asta ce nsemna pentru ea? Cu Damon n trecut cealalta tabara, ncetnd a mai fi a liat, ci inamic? Elena ncepu sa tremure de furie si ura si de frica, da, cnd se gndi n ce situatie era ea. Singura sa lupte singura mpotriva a trei dintre cei mai puternici dusmani pe care si-i putea nchipui si mpotriva armatei lor de ucigasi diformi, constiinta? Ca sa nu mai vorbim de lipsiti de Caroline, cea care o ura cel mai tare? Ca un ecou la temerile ei, ca pentru a-i arata ct de slabe i erau n realitate sansele, copacul n care era cocotata paru deodata sa o scuture din el, si pentru o clipa Elena crezu ca avea sa cada, rotindu-se si tipnd pna jos pe pamnt. Brusc, paru ca minile si picioarele ei nu mai au de ce sa se tina, dar reusi sa se salveze catarndu-se disperat si dureros

550

Jurnalele Vampirilor

printre acele ascutite de pin pna la coaja ntunecata si rugoasa. esti o fata umana, draga mea , parea saAcum i spun mirosul puternic de rasina. Si esti bagata cu a totul n Puterile nemuritorilor si ale vrajitoriei De ce sa mai lupti mpotriva lor? Ai pierdut batalia nainte sa o ncepi Renunta acum si nu o sa doara tare. asa de Daca o persoan i-ar fi spus asta, ncercnd sa o convinga, a cuvintele ar fi trezit un soi de reactie de sfidare din partea firii dure a Elenei. Dar acum se simti coplesita de un sentiment de fatalitate, o siguranta a cauzei sale pierdute si a armelor ei inadecvate, care o nvaluira la fel de usor si de implacabil precum o negura. si rezema de trunchiul copacului capul carei zvcnea. Niciodata nu se ma i simtise att de slaba, att de neputincioasa sau att de singura, de cnd se trezise vampir. Avea nevoie de Stefan. Dar nu fusese n stare sa i nfrnga pe cei trei, Stefan si aceea era posibil sa nu -1 mai vada nic iodata. de Ceva se ntmpla pe acoperis, si dadu ea seama obosita. Damon se uita n jos la Bonnie, ntinsa pe altar, si expresia lui era iritata. Fata alba a lui Bonnie privea n sus hotarta, catre cerul noptii, ca cum refuza sa mai plnga sau sa ma i si implore. sunt att de Dar... toate hors d'oeuvres previzibile? ntreba Damon, parnd sincer plictisit. Ticalosule, i-ai face rau si celui mai bun prieten doar ca sa te distrezi, si spuse Elena. Ei, ai sa vezi
551

ntoarcerea: Caderea Noptii

tu! Dar ea stia adevarul fara el, nu pute a nici macar sa se gndeasca la un Plan A, cu att mai putin sa lupte mpotriva kitsune acestor . Mi-ati spus ca n Shi no Shi o sa vad niste chestii cu totul originale, spunea mai Damon. departe Fecioare hipnotizate sa se taie singure... nu-i ma i asculta cuvintele. si Elena concentra toata energia asupra durerii zvcnitoare din centrul e i. Avea senzatia ca si trage snge le pieptului din mai subtiri capilare, din cele mai ndepartate cele puncte ale trupului ei, si l aduna aici, n mie zul ei. Mintea omeneasca este infinita, si spuse. Este fel la ciudata si de infinita precum universul. Iar de sufletul omenesc... Cele trei fetite posedate ncepura sa dansez e n jurul lui Bonnie, ntinsa pe altar, si sa cnte cu voci subtirele, prefacut dulc i: n curnd o mor aici Cnd o sa mori aici de sa i , acol Or sa-ti arunce noro pe fata! o Ce ncntator, se gndi Elena. Apoi si i ndrepta privirea catre ceea ce se petrecea pe acoperis, si tresari. Meredith era acum pe platforma,-se ca si cum era sub apa n transa. miscndu Elena nu vazuse cum ajunsese Meredith acolo printr-un soi de magie? Misao statea n fata oare lui Meredith, chicotind. Damon rdea si el, da r cu o nencredere batjocoritoare. sa cred ca daca i dau fetei asteia o Si tu vrei foarfeca, spuse el, ea chiar o sa -si taie propria...

552

Jurnalele Vampirilor

cu unul din gesturile lui fara vla ga. Statea rezemat de cupola din mijlocul platforme i, ncercnd sa se tolaneasca si mai mult dect Damon. N-a i vazutoe p premianta noastra, T a i carat -o tot Isobel? pna aici nu a ncercat ea vreodata sa drumul u vorbeasca? Damon ntinse o mna. Foarfeca, spuse, si o forfecuta eleganta de unghii aparu n palma lui.Se parea ca atta vreme ct Damon avea cheia magica a lui Shinichi, cmpul de magie din jurul lor continua sa i se supuna chiar si n lumea reala. El rse. Nu, o foarfeca mare, pentru gradina. Limba e alcatuita din muschi puternic i, nu hrtie. ce tinea a cum n mna era o foarfeca Ceea mare pentru pomi cu siguranta nu o jucarie pentru El o cntari n mna, simtindu-i greutatea. copii. Si spre socul total al Elenei, nalta capul direct apoi, catre ea, catre adapostul ei din copac, fara sa o mai caute cu privirea si i facu cu ochiul. Elena nu putu dect sa l priveasca de ncremenita groaza. A stiut, si spuse Elena. A stiut tot timpul unde eram.

ncearca si-o sa vezi, l ntrerupse Shinichi,

553

ntoarcerea: Caderea Noptii

Asta i soptise lui Caroline. Nu functionase Aripile nu Izbavirii functionasera, si spuse Elena, si avu o senzatie de cadere, de cadere perpetua. Ar fi trebuit sa -mi dau seama ca va fi inutil. Indiferent ce i se face, Damonntotdeauna Da mon. Iar acum mi ofera va fi oansa: sa privesc cum cele doua prietene bune ale s mele sunt torturate si omorte, sau sa fac un pas nainte si sa pun capat acestei orori acceptndu-i conditiile . Ce putea face? Damon aranjase cu maiestrie piesele de sah, si spuse ea. Pionii pe doua niveluri diferite, astfel nct, chiar daca Elena ar fi putut n vreun fel sa coboare din pin ca s-o salveze pe Bonnie, Meredith n-ar fi avut scapare. Bonnie era legata de patru stlpi rezistenti si pazita de OameniiCopaci. era mai aproape, sus pe acoperis, dar ca sa Meredith o ia de acolo, Elena ar fi trebuit sa ajung la ea si a apoi sa-i nfrnga pe Misao, Shinichi, Caroline si Damon nsusi. Elena trebuia sa faca o alegere. Daca sa -si Iar faca aparitia acum, sau sa fie mpinsa nainte de suferinta uneia dintre ce le doua care faceau aproape parte din fiinta ei. Elena paru sa prinda o unda va ga de telepatie pe cnd Damon statea acolo zmbind, care spunea: cea mai grozava noapte din viata mea. Ai Asta e putea pur si simplu sa sari, ajunse din nou pna la soapta hipnotica, cetoasa, a distrugerii. Pune ea
554

Jurnalele Vampirilor

capat impasului n care te afli. Pune capat suferintei. Pune capat ntregii dureri... att de simplu. Acum e rndul meu, spunea Caroline, pe trecnd gemeni pentru a ajunge n fata lnga lui Meredith. Trebuia sa fie a le gerea mea de la nceput. Asa ca e rndul meu acum. Misao rdea isteric, dar Meredith deja pasea nainte, tot n transa.Oh, fa cum vrei, spuse DarDamon. misca, si ramase privind plin de nu se curiozitate, n vreme ce Caroline i spunea lui Meredith : ntotdeauna ai avut o limba de vipera. Ce-ar fi sa ti-o bifurci pentru noi chiar aici, chiar acum? sa o tai bucati. nainte Meredith ntinse mna fara nici un cuvnt, ca un automat. Elena respira ncet, cu ochii atintiti tot asupra lui Damon. Pieptul parea sa i se zguduie n spasme, la ca atunci cnd lianele o nconjurasera si-i fel taiasera rasuflarea. Dar nici macar senzatiile pe care le simtea n trupul ei n -o puteau opri. as putea sa ale g? se ntreba. Bonnie si Me Cum redith le iubesc pe amndoua. altceva nu e de facut, realiza ea Si nimic amortita, ne mai simtindu-si m inile si buzele. Nici nu sunt sigura ca Damon le poate salva pe macar amndoua, chiar daca accept sa... sa ma supun lui. Astila lti Shinichi, Misao, chiar Caroline ei
555

ntoarcerea: Caderea Noptii

vor sa vada snge. Iar Shinichi are sub control nu i copac ii, ci aproape tot ce se afla n Padurea numa Veche, inclusiv acei monstruosi Oa meniCopaci. de data asta Damon a exagerat, a luat Poate ca mai dect poate duce. M-a vrut dar a mers prea mult departe pentru a ma obtine. Nu vad nici o iesire. n clipa urmatoare o vaz u. Brusc, totul Dar prinse forma, si era uluitor de limpe de.Elen stia a uita n jos la Bonnie, aproape n stare de Se . soc. Bonnie o privea si ea. Dar pe fetisoara ei mica, triunghiulara, nu se vedea asteptarea salvarii. Bonnie si acceptase deja soarta: agonie si moarte. Nu gndi Elena, fara sa stie daca Bonnie o , auzea. Cred , gndi ea catre e orbeste. Niciodata orbeste. Dar crede ceea Nu Bonnie. ce-ti spune mintea ta ca e adevarul, si ceea ce inima ta ti spune ca e drumul bun. N -o sa te las niciodata sa pleci si nici pe Meredith. Eu , g ndi Elena, si sufletul ei fu zguduit cred de forta acestei credinte. Simti cum creste n ea un val, ca era vremea sa plece. Un singur cuvnt si stiu i rasuna n urechi pe cnd si ndrepta trupul si dadea trunchiului de care se tinuse pna atunci. drumul Si singur cuvnt si avea ecoul n mintea ei n acel clipa n care se arunca n jos cu capul nainte, de la cei douazeci de metri deasupra pamntului. Crede.

556

Jurnalele Vampirilor

37

n vreme ce ca dea, totul i se derula prin minte. data cnd l vazuse pe Stefan... atunci Prima fusese o persoana cu totul diferita. Rece ca gheata pe dinafara, maniaca pe dinauntru sau era c umva invers? nca naucita de moartea parintilor cu atta n urma. Obosita de lume si de orice avea timp legatura cu baietii... O printesa ntr-un turn de gheata... dornica doar de cuceriri, de putere... pna cnd l vazuse pe el . Crede. Apoi lumea vampirilor... si Damon. Si toata acea salbaticie pe care o descoperise n adncul ei, toata pasiunea. Stefan fusese ancora e i, dar Da mon era ra suflarea fierbinte din spatele aripilor ei. Orict de departe ar merge ea, Da mon parea sa o atraga nca mai departe. Si Elena stia ca ntr-o buna putin zi sa fie prea departe... pentru amndoi. avea Dar deocamdata, tot ce trebuia sa faca era simplu.

557

ntoarcerea: Caderea Noptii

Crede. Si Meredith, si Bonnie, si Matt. si schimbase relatiile cu ei, oh, da, n mod sigur. La nceput, ce facuse ca sa merite niste prieteni ca ei nestiind trei, Elena nici macar nu se obosise sa -i trateze asa meritau. Si totusi ei ramasesera alaturi de ea. cum Iar acum sti cum sa -i a precieze stia ca daca ea trebuie, si-ar a viata pentru ei. da Jos, ochii lui Bonnie o urmarisera cum n plonjeaza gol. Spectatorii de pe platforma privira si ei, dar la fata lui Bonnie se uita: Bonnie surprinsa Elena si ngrozita si nencrezatoare si gata sa tipe si dndu-si n aceeasi clipa seama ca nici un tipat nu sa o salveze pe Elena de la saritura ei avea navalnica spre moarte. crede n mine. O sa te salvez. Bonnie, mi amintesc cum sa zbor.

558

Jurnalele Vampirilor

38

Bonnie stia ca a vea sa moara. Avusese o premonitie clara a mortii chiar ca nainte creatur copacii care se miscau acele asemenea i unor fiinte omenesti, cu chipurile lor hidoase si bratele lor groase, noduroase sa nconjoare micul grup de oameni n PadureaAuzise urletul cinelui negru, se rasucise Veche. si zarise pentru o clipa unul disparnd din lumina lanternei ei. Cinii existau de mult n istoria lui Bonnie: cnd unul dintre ei urla, familiei cineva moara n curnd. avea sa Banui atunci ca ea era aceea. Dar nu spusese nimic atunci, nici macar atunci cnd doctorita Alpert exclamase: Dumneze a Ce asta? Bonnie exersa curajul. Meredith si u fost Matt erau " curajosi. Era ceva nnascut n ei, o abilitate de a merge mai departe cnd orice om ntreg la minte la fuga si s-ar ascunde. Amndoi puneau ar lua-o binele grupulu nainte de binele lor personal. Si, desigur,i doctorita Alpert era curajoasa, ca sa nu mai
559

ntoarcerea: Caderea Noptii

vorbim de puternica, iar doamna Flowers parea sa hotart ca sarcina ei era sa aiba grija de fi tineri. Bonnie voise sa arate ca si ea putea fi curajoasa. Exersase cum sa-si tina capul sus si sa ascult e zgomotele care veneau din tufisuri, n acelasi timp n - ercnd sa perceapa cu simturile ei psihice vreun c semn de la Elena. Era greu sa jongleze cu cele doua de ascultare. Avea multe de auzit cu feluri urechile ei materiale: tot soiul de chicoteli si soapte care veneau dinspre tufisuri si care nu aveau ce cauta acolo. Dar de la Elena nu se auzea nimic, nici macar atunci cnd Bonnie i tot striga numele: Elena, Elena, Elena! nou o fiinta umana, si dadu seama n E din dincele B onnie, cu tristete. Nu ma poate auzi urma si nu poate lua legatura cu mine. Dintre noi nici toti, e singura care n-a scapat n mod ea miraculos. Si atunci fu momentul n care primul dintre Oamenii-Copaci se ivi n fata grupului. La fel ca un personaj dintr-o poezie de cosmar pentru copii, era copac si apoi dintr-odata era o creatur , un a un urias asemanator cu un copac care se misca iute nspre ei, cu ramurile de sus unite pentru a devenibrate lungi, si apoi toata lumea tipa si niste ncerca de el. sa scape Bonnie nu avea sa uite niciodata cum Matt si Meredith ncercasera atunci sa o ajute sa fuga. Omul-Copac nu era rapid. Dar cnd se ntoarsera si fugira de el, aparu un altul n spatele lor. Si altii dreapta si stnga. Erau n nconjurati.
560

Jurnalele Vampirilor

Si apoi, la fel ca niste vite, fusesera mnati. Cei care ncercasera sa se mpotriveasca acelor copaci erau loviti si palmuiti cu ramuri dure si presarate cu ascutiti, si apoi, cu o ramurica ncolacita n spini jurul gtului, trti Fusesera prinsi . dar nu fusesera omorti. n erau schimb, fusesera dusi undeva. Nu era greu de ima ginat de ce; de fapt, Bonnie putea sa -si gineze o multime de de ce" - uri. Nu avea ima dect sa-1 aleaga pe cel mai nfricosator. n cele din urma, dupa ceea ce i se parura ore ntregi de mers fortat, Bonnie ncepu sa recunoasca ntorceau din nou la pensiune. Sau, locurile. Se mai degraba, se ntorceau pentru prima da ta la adevarat pensiune. Masina lui Caroline era a afara. Casa era din nou luminata de sus pna jos, dar ici si colo mai ramasesera cteva ferestre ntunecate. i capturasera i asteptau. Iar cei care Si acum, dupa ce plnsese si implorase, Bonnie ncerca sa mai fie o data curajoasa. Cnd baiatul acela cu ochi ciudati zisese ca ea avea sa fie prima, ntelesese exact ce voia sa spuna, si cum urma sa moara si brusc nu mai era deloc curajoasa, nu nlauntrul ei. Dar nu avea sa ma i tipe. Vedea platforma, si siluetele sinistre de pe ea, dar rasese atunci cnd OameniiDamon Copaci ncepusera sa smulga hainele de pe ea. Acum el rde n vreme ce Meredith tinea n mna a gradina. Ea nu avea sa -1 implore din nou, foarfeca de nu cnd oricum nu mai conta.
561

ntoarcerea: Caderea Noptii

Si acum statea pe spate, cu minile si picioarele legate si deci neputincioasa, mbracata doar n zdrente, ceea ce mai ramasese din hainele ei. Voia sa o omoare pe ea mai nti, ca sa nu ca ei trebuiasca sa o priveasca pe Meredith cum si taie limba n bucati. c lipa n care simti cum un ultim tipat de Si n furie creste n ea, asemenea unui sarpe ce urca pe un stlp, o vazuse pe Elena sus deasupra ei, ntrun pin. , sopti Elena pe cnd Aripile pamntul Vntului se apropia cu repeziciune de ea. Aripile se desfacura imed iat de undeva din interiorul Elenei. Nu erau reale, se ntindeau pe ma i ine de doisprezece metri si erau facute din b funigei cu nuante trecnd de la cel mai aurii, profund chihlimbar pe spatele ei pna la un citrin pal si eteric la vrfuri. Erau aproape nemiscate, abia ridicndu-se si cobornd, dar o tinura n aer, cu vntul napustindu-se pe sub ele, si o purtara exact acolo unde trebuia sa ajunga. Bonnie. La asta se asteptau cu totii. De la Nu la naltimea la care se afla, ar fi putut sa o traga n sus pe Bonnie, dar habar nu avea cum sa taie le gaturile lui Bonnie sau daca putea sa se mai ridice din nou. schimb, Elena se rasuci n ultimul In moment catre platforma, nsfaca foarfeca din mna ridicata a lui Meredith, si apoi si nclesta degetele n parul si matasos, ne gru cu stacojiu. Misao tipa lung ascutit. Si atunci...
562

Jurnalele Vampirilor

Atunc fu momentul n care Elena avu i nevoie ntr-adevar sa creada. Pna acum Elena doar plutise, nu zburase. Dar acum avea nevoie sa se ridice; avea nevoie ca aripile sa functioneze... si din nou, desi nu era timp pentru asta, era cu Stefan, si simtea... ...prima data cnd l sarutase. Poate ca alte fete ar fi asteptat sa nu fie ele primele, sa ia baiatul initiativa, dar nu si Elena. Si pe urma, la nceput Stefan crezuse ca orice sarut nu nsemna dect seducerea prazii... ...prima data cnd o sarutase e , ntelegnd ca l era o relatie ntre vnator si prada... nu Si acum ea avea nevoie sa zboare cu adevarat... Stiu ca pot... Dar Misao era att de grea iar amintirea neiEledisparea. Marile aripi aurii tremurara si ramasera nemiscate. Shinichi ncerca sa se urce pe planta agatatoare pentru a ajunge la ea, iar o Damon o tinea pe Meredith nemiscata. prea trziu, Elena si dadu seama ca Si, mult nu asa putea face nimic. singura, si nu putea lupta n acest fel. Nu Era mpotriva att de multor dusmani. Era singura, si n spate o sageta o durere ascutita, si voia sa tipe. Cumva, Misao devenea din ce n ce mai grea, si n orice clipa avea sa fie prea grea pentru ca aripile tremuratoare ale Elenei sa ramna n aer.

563

ntoarcerea: Caderea Noptii

Era singura, si, la fel ca restul fiintelor umane, avea sa moara... Si atunci, prin a gonia care facea ca sudoarea sai acopere trupul, auzi vocea lui Stefan. Elena! Da -ti drumul! Da -ti drumul si eu o sa te prind! ciudat, se gndi Elena, ca ntr-un vis. Ce Dragostea lui si panica ei i distorsionasera cumva facndu-1 sa sune diferit. Facndu-1 sa vocea... sune aproape ca... alatur de Elena! Sunt tine! ...ca Damon. i Scuturata din visul ei, Elena se uita n jos. Si acolo l vazu pe Damon, stnd protector n fata lui Meredith, cu ochii ridicati catre ea, cu bratele ntinse n sus. alaturi de ea. Era Meredith, continua el, fata, nu e momentul sa fii somnambula! Prietena ta are nevoie de tine! are nevoie de Elen a ncet, fara vla ga, Meredith si ridica fata. tine! Si Elena vazu cum chipul ei se anima si prinde viata ochii i se oprira pe tremurul marilor cnd aripi aurii. Elena ! striga Meredith. Sunt alaturi de Elena tine! ! De unde stiuse sa spuna asta? Raspunsul era... ca ea era Meredith... si Meredith stia ntotdeauna ce sa spuna.

564

Jurnalele Vampirilor

Si acum strigatul si gasi un ecou n alta voc e, lui a Matt. Elena ! striga el, ca o aclamatie. Sunt alaturi tine, de Elena! Si vocea adnca a doctoritei Alpert: Elena! Sunt alaturi de tine, Si Elena ! doamnei Flowers, surprinzator vocea de puternica : Elena! Sunt alaturi de tine, Si Elena! chiar si biata Bonnie: Elena Suntem alaturi de tine, Elena! n ! vre me ce n adncul inimii ei, adevaratul Stefan sopti: Sunt cu tine, ngerul Nu meu! pe Misao. Era ca si cum marile aripi o scapa aurii prinsesera un curent de aer; de fapt, aproape ca o ridicara drept n sus, necontrolat, dar ntr-un fel altul reusi sa -si pastreze echilibrul. Tot se mai sau uita n jos, si vazu cum din ochi i aluneca lacrimi catre bratele ntinse ale lui Damon. care cad Elena de ce plnge, dar o parte din lacrimi e rau nu stia de regret pentru ca se ndoise de el. Pentru ca Damon nu numa i ca era de partea ei. Daca nu se nsela, chiar era dispus sa moara pentru sfida moartea pentru ea. Se arunca n ea lianele si plantele ncolacite care se ntindeau catre Meredith si Elena. a vusese ne voie doar de o singura clipa Elena pentru a o n faca pe Misao, dar Shinichi deja sarea Elena, n forma lui de vulpe, cu botul catre rnjit,
565

ntoarcerea: Caderea Noptii

vrnd sa-i sfsie gtul. Nu era o vulpe obisnuita Shinichi era aproape la fel de mare ct un lup oricum ct un cine de talie mare si la fel de rauun jder. ca Acum ntreaga platforma era un labirint de liane, crcei si rugi, iar Shinichi ridica de e i. Elena nu era n ce parte sa se fereasca. Avea nevoie de timp, t stia si avea nevoie sa plece de aic i. Iar Caroline nu facea dect sa tipe. Si atunci Elena vazu scaparea. O bresa n n liane, se arunca, stiind n subconstientul ei ca se care arunca n acelasi timp si peste balustrada, si reusind fel sa -si tina degetele nclestate n parul ntr-un lui Misao. De fapt, era probabil o experienta ngrozitor de dureroasa pentru kitsun , care se legana femela asemenea unui pendul sube ea.Elena reusi sa arunce o singura privire peste umar si l zari pe Damon miscndu -se mai repedeorice vazuse ea vreodata. O tinea acum n dect brate pe Meredith si o mpingea printroeschizatura care ducea la usa cupolei. In clipa n d care Meredith pasi prin ea, si facu aparitia jos, pe pamnt, unde alerga spre altarul pe care zacea ntinsa Bonnie, dar se ciocni de unul dintre Oamenii-Copaci. Pentru o clipa, cnd Damon se catre Elena, privirile li se ntlnira si ceva ca uita un curent electric trecu ntre ele. Privirea aceea o facu pe Elena sa se nfioare din cap pna -n picioare. se concentra din nou: Caroline continua Apoi sa tipe; Misao si folosea biciul pentru a se prinde de
566

Jurnalele Vampirilor

piciorul Elenei, si striga catre Oamenii-Copa ci sa oidice. Elena trebuia sa zboare mai sus. Habar nu r avea cum reusea sa -si cont roleze aripile de funigei, nu parea sa le opreasca; si ele se dar nimic supuneau oricarei dorinte ale ei, de parca le avea dintotdeauna. Smecheria era sa nu se gndeasca ce sa ajunga undeva, ci doar sa-si nchipuie ca n fel acolo. afla se Pe de alta parte , Oamenii-Copaci cresteau. Era ca ntr-un cosmar cu uriasi al unui copil, si la nceput Elena avu senzatia ca ea era cea care se micsora. Dar acele creaturi hidoase depaseau acum n naltime casa, iar ramurile lor din vrf, ca niste o sfichiuiau peste picioare, n vreme ce serpi, Misao o lovea cu biciul ei. Jeansii Elenei erau acum niste zdrente. si nghiti un strigat de durere. Trebuie sa zbor mai sus. Pot s-o fac. O sa va salvez pe toti. E cred. u Mai repede dect o pasare colibri, tsni din n nou n aerul limpede, tinnd-o nca pe Misao sus de parul ei lung ne gru si stacojiu. Iar Misao tipa, tipete vocea lui Shinichi raspundea n ec ou, n la care vreme ce se lupta cu Damon. Si apoi, exact asa cum planuisera ea cu Damon, exact asa cum ea si Da mon sperasera , Misao si lua adevarata forma si Elena tinea de ceafa o vulpe mare si grea, care se zbatea n mna ei. Urma un moment dificil cnd Elena ncerca sasi recapete echilibrul. Trebui sa-si aduca a minte ca
567

ntoarcerea: Caderea Noptii

era mai mare greutatea n spate, pentru ca Misao avea sase cozi si atrna mai greu n locul care la o vulpe ade varata ar fi fost cel mai usor. Acum ajunsese din nou pe creanga pe care statuse nainte, si ramase acolo, pentru a privi scena ea, caci Oamenii-Copaci erau prea nceti de sub pentru a tine pasul c u ea. Totul mersese perfect conform planului, numai ca Damon, dintre toti, ceea ce trebuia sa faca. Departe de a se fi uitase ntors la starea de posedat, i pacalise ntr-un mod minunat pe Shinichi si Misao ca, de altfel, si pe Elena. Acum, conform planului lor, trebuia sa se ocupe de privitorii nevinovati, lasnd-o pe Elena sa atraga mai departe pe l Shinichi. In schimb, ce va nla untrul lui parea sa fi cedat n fata tensiunii si el izbea n mod metodic capul lui Shinichi de zidul casei, strignd: sa fii! e... fratele... meu? Blestemat... Unde... As... putea sa te omor... n clipa asta..., striga la rndul lui Shinichi, dar abia mai rasufla. Damon nu era un oponent prea comod. Fa -o! replica imediat Damon. Si pe urma ea... arata catre Elena, cocotata n copac o sa -i taie gtul sora -tii! ispretul lui Shinichi era D ucigator. Vrei sa cred ca o fata cu o asemene aura o sa a omoare... Vine uneori un moment n care trebuie sa pui piciorul n prag. Iar pentru Elena, stralucitoare n sfidarea si gloria ei, acela era momentul. Trase
568

Jurnalele Vampirilor

adnc aer n piept, ceru iertare Universului, si se apleca, tinnd foarfeca deschisa. Apoi strnse ct putu de tare. Si o coada de vulpe, nea gra cu vrful stacojiu, cazu rasucindu-se catre pamnt, n vreme ce Misao durere si furie. Coada se zbatu n aer n tipa de vreme ce cadea, si ramase jos, n mijlocul luminisului, zvrcolindu-se ca un sarpe care nu fusese nca nfrnt. Apoi de veni transparenta si disparu. Acesta fu momentul n care Shinichi tipa cu adevarat: St ii ce-ai facut, curva proasta? Acum eu o sa narui totul asupra ta! O sa te sfsii n bucati! h, da, sigur ca asa o sa faci. Dar mai nti, O spuse Damon, rostind fiecare cuvnt clar si hotart, va trebui sa ma nfrngi pe mine. Elena abia nregistra aceste cuvinte. Nu-i fusese usor sa strnga acea foarfeca. nsemnase sa se gn- la Meredith, cum statuse cu foarfeca n deasca minile e i, si la Bonnie, ntinsa pe a ltar, si la Matt, de vreme, zbatndu-se pe pamnt. Si la mai doamna si la cele trei fetite ratacite, si la Isobel, si Flowers, foarte mult la Stefan. n vreme ce, pentru prima oara n viata Dar ei, ranea pe cineva c u propriile ei mini, avu brusc un sentiment ciudat de responsabilitate o noua raspundere . Ca si cum un vnt de gheata i-ar fi dat pe spate parul si i-ar fi spus, privind-o n fata amortita, cu rasuflarea taiata: Nici o data fara
569

ntoarcerea: Caderea Noptii

motiv. Nici o data fara sa fie nevoie. Niciodata daca mai exista si o alta solutie. Elena simti cum nauntrul ei se maturizeaza dintr-odata. Prea repede pentru a avea timp sa spuna la revedere copilariei, de venise o luptatoare. Ati crezut cu totii ca nu sunt n stare sa striga lupt,catre grupul de jos. V-ati nsela t. Ati ea crezut ca sunt lipsita de putere. Si aici v-ati nselat. Si am de gnd sa -mi folosesc si ultimul strop de Putere n lupta asta, pentru ca voi, ge menilor,niste adevarati monstri. Nu, sunteti... ceva sunteti odios. Si daca mor, o sa zac alaturi de Honoria Fell sa am din nou grija de s Church. si o Fell Fells Church o sa putrezeasca si o sa moara zvrcolindu-se sub viermi , rosti o voce lnga urechea ei, si era o voce adnca, de bas, total diferita de tipatul ascutit a l lui Misao. Elena stiu, n clipa n care se ntoarse, ca pinul era cel care vorbise. O creanga tare si solzoasa, ncarcata de ace ascutite, lipicioase de rasina, o lovi peste mijloc, dezechilibrnd-o si facnd-o sa -si desfaca fara sa vrea minile. Ime diat Misao scapa, si se ascunse printre ramurile ca de pom de Craciun ale pinului. Copac ii... rai... se duc... n... Iad striga , punndu-si toata greutatea corpului n Elena, rea misca denfige foarfeca la baza crengii care ncercase sa a otriveasca. s Copacul ncerca sa -si traga creanga, dar Elena rasuci foarfeca n coaja ntunecata, ranita, simtindu-se usurata cnd vazu ca o bucata mare din
570

Jurnalele Vampirilor

ea se desprinde, lasnd doar o dra lunga de rasina unde fusese. n locul Apoi o cauta cu privirea pe Misao. Vulpii nu i era asa de usor pe ct crezuse Elena sa coboare din copac. Elena se uita la smocul de cozi. Ciudat, nu se vedea nici un ciot, nici snge, nici un semn ca vulpea fusese ranita. Oare din cauza asta nu se transforma n om? Din cauza ca si pierduse o coada? Chiar daca ar fi fost goala atunci cnd devenea fiinta umana asa cum spuneau unele povesti cu vrcolac i ar cobor mult mai usor din copac. Pentru ca Misao parea sa se fi hotart n cele din urma sa alea ga metoda de coborre nceata dar sigura sa lase ca fiecare ram sa i apuce pe rnd trupul de vulpe si sa-1 treaca ramului de jos. Ceea ce nsemna ca se afla la doar trei metri sub Elena. ce avea Elena de facut era sa-si dea drumul Si tot sa alunece peste ace pna la ea si apoi cu ajutorul aripilor sau prin alte mijloace sa se opreasca. Daca Elena credea n aripile ei. Daca pinul nu o arunca din el. Te misti prea ncet, striga Elena. Apoi ncepu sa se lase n jos pentru a acoperi distanta nu foarte mare daca se gndea la lungimeaei omenesc pna la tinta trupului ei. Dar o vazu pe Bonnie. subtire al lui Bonnie zacea tot pe altar, Trupul alb si parnd nghetat. Dar patr dintr acum Oameni -Copaci o apucasera u mini si e hidosii de de
571

ntoarcerea: Caderea Noptii

picioare. Deja trageau att de tare ca o ridicasera n aer. Iar Bonnie era constienta. Dar nu tipa. Nu scotea nici un sunet pentru a atrage atentia asupra ei, si Elena si dadu seama, cu o strngere de inima de dragoste si groaza si disperare, ca de nu se aceea zbatuse si nu facuse gala gie nici nainte. Voia ca actorii principa li sa-si duca lupta p na la capat fara a avea si grija de a o salva pe ea. Oamenii-Copaci se trasera n spate. Fata lui Bonnie se contorsiona n agonie. Elen trebui sa o prinda pe Misao. Avea nevoi de acheia adubla a vulpilor pentru a-1 elibera e pe Stefan, si singurii care i puteau spune unde se afla erau Misao si Shinichi. Se uita la cheia ntunericul ei si observa ca parea ceva mai putin de deasupra sumbru dect atunci cnd l vazuse ultima oara, iar cerul era un gri-nchis tremurator n loc de negru profund dar de acolo nu avea cum sa primeasca nici un ajutor. Se uita n jos. Misao se misca putinrepede catre salvare. Daca Elena o lasa sa mai scape... Stefan era iubirea ei. Dar Bonnie. .. Bonnie era prietena ei... nca din copilarie... Si apoi vazu Planul B. Damon se lupta cu Shinichi sau ncerca sa o faca. Dar Shinichi era ntotdeauna la un deget de n locul ajungea pumnul lui Damon. Pe de alta care parte, lui Shinichi ntotdeauna faceau contact pumnii cu
572

Jurnalele Vampirilor

tinta lor, iar acum fata lui Damon era o masca nsngerata . Folositi i ndemna cu un tipat Misao, lemn! si purtarea ei copilareasca disparuse. Barbati idiot ce i sunteti, nu va gnditi pumni dect Shinichi rupse un stlp de pe platforma, cu o i singura mna, aratndu-si adevarata forta. Damonplin de beatitudine. Avea sa -i placa grozav zmbi asta stia Elena chiar daca nsemna attea rani marunte pe care aveau sa le provoace aschiile acelea de lemn. Si exact acum Ele na striga: Damon, uita -te n jos! Vocea ei parea lipsita de vlaga si abia auz ita n cacofonia de tipete si plnsete si strigate furioase din jurul ei. Damon! Uita-te n jos... Bonnie la ! Pna acum nimic nu fusese n stare sa-i distruga concentrarea lui Da mon parea hotart sa afle unde era tinut Stefan, sau sa -1 omoare pe Shinichi n ncercarea lui.Acum, spre surprinderea Elenei, capul lui Damon z vcni imediat. Se uita n jos. O cusca, striga Shinichi. Claditi-mi o cusca. Si ramurile copacilor se aplecara din toate partile, Adunndu-se, pentru a-i nchide pe el si pe Damon n mica lor lume, ca niste zabrele ceinconjurau .
573

ntoarcerea: Caderea Noptii

Oamenii-Copaci se aplecara si ma i mult n Si, afara. sa vrea, Bonnie fara tipa. Vezi? rse Shinichi. Fiecare dintre prietenii tai o sa moara n acea agonie... sau chiar si mai rau. Unul cte unul, o sa va distrugem! fu momentul n care Da mon Acesta paru ntr-ade- var sa nnebuneasca. ncepu sa se miste ca argintul viu, ca o flacara muscatoare, ca un animal cu reflexe mult mai rapide dect cele ale lui Shinichi. Acum n mna lui aparuse o sabie, fara ndoiala adusa acolo de cheia ma gica, si sabia reteza ramurile n clipa n care ramurile se ntinsera catre el pentru a-1 prinde.apoi Damon era n aer, sarind peste Si balustrada pentru a doua oara n acea noapte. De data asta, echilibrul lui se dovedi perfect si, departe de a-si rupe vreun os, ateriza gratios, ca o felina, chiar lnga Bonnie. Si apoi sabia lui fulgera descriind un arc, maturnd totul din jurul n aer, lui Bonnie, reteznd vrfurile tari, ca niste degete, ale crengilor care o tineau. O clipa ma i trziu, Bonnie era ridicata, tinuta susn Damon, care sarea cu usurinta de pe altarul de improvizat si disparea n umbrele din jurul casei. Elena respira adnc, dupa ce -si tinuse si rasuflarea, la propriile ei treburi. Dar inima i se ntoarse batea acum mult mai puternic si mai repede, plinabucurie si mndrie si gratitudine, pe de cnd aluneca n jos, pe acele taioase si dureroase,

574

Jurnalele Vampirilor

aproape trecnd pe lnga Misao, care era trasa din ei dar nu suficient de repede. calea Elena reusi sa apuce cu putere, strns, ceafa vulpii. Misao scoase un urlet jalnic si ciudat de animal si si nfipse dintii n mna Elenei , cu atta nct Elena avu senzatia ca aveau sa se putere uneasca n carnea ei. si musca buza pna cnd simti cum tsneste sngele, ncercnd sa nu tipe. fii strivita, si sa mori, si sa devii lut roditor Sa , spuse copacul n urechea Elenei. De data asta poti mi hrani rubedeniile. foarte batrna, rautacioasa si foarte, Vocea era foarte nfricosatoare. Picioarele Elenei reactionara fara sa se oprea sca pentru a cere sfatul mintii. mpinsera cu putere si apoi aripile aurii de fluture se desfacura din nou, fara sa bata, ci doar valurind usor, tinnd -o pe Elena nemiscata n aer deasupra altarului.n sus, catre fata ei dar nu foarte aproaTrase pe botul vulpii care mria. Unde sunt cele doua bucati ale cheii de vulpe? ntreba ea. Spune -mi, sau o sa -ti ma i tai o coada. Ju ca o fac. Nu te paca li singura nu e vorba doar r e mndria pe care o pierzi, nu-i asa ? Cozile d sunt Puterea ta. Cum ar fi sa nu ai absolut nici una? Ca si cum as fi om cu exceptia t , ciudato. a Acum Misao rdea din nou, n felul ei gfit de cine, cu urechile de vulpe lipite de cap. -mi la Raspunde ntrebare!
575

ntoarcerea: Caderea Noptii

Daca ti-as spune ca una e n instrumentul de argint al privighetorii, asta te-ar lamuri n vreun fel? Poate ca da, daca ai explica ceva mai clar! Daca ti-as spune ca una a fost ngropata n sala de bal a l lui B lodwedd, ai putea sa o gasesti? Din nou, vulpea rnji gfit, n vreme ce i dadea Elenei indic ii care nu duceau nicaieri sau oriunde . Astea sunt raspunsurile tale? Nu tipa brusc Misao si o lovi cu picioarele, ! ca si cum ar fi fost niste labe de cine care rcie frenetic n pamnt. ca pamntul era stomacul Elenei, si ea Doar simti picioarele rc itoare ca si cum i-ar putea gauri matele. Simti cum i se rupe camizolul. spus, nu ma joc! striga Ti-am Elena Ridica vulpea cu bratul stng, chiar daca o de durea oboseala. Cu mna dreapta, potrivi foarfeca. Care e prima parte a cheii? ntreba Gaseste-o singura ! N-ai dect ntreaga Elena. lume n care sa cauti, si pe lnga asta si fiecare tufis! Vulpea se repezi din nou la gtul ei, si dintii ei albi chiar i atinsera carnea Elenei. si forta bratul sa o ridice si ma i mult pe Elena Misao. Te-am avertizat, asa ca sa nu spui ca n-ai stiut, sau ca ai vreun motiv sa te plngi! foarfeca. Strnse

De parca ai ntelege tu raspunsurile mele.

576

Jurnalele Vampirilor

Misao scoase un tipat ascutit care se pierdu aproape n zgomotul general. Elena, care se simtea n ce mai obosita, spuse: din ce Esti o minc inoasa desavrsita, asa -i? Uita-te n jos daca vrei. Nu ti -am taiat nimic. Doar ai auzit clinchetul foarfecii si ai tipat. Misao aproape ca-i baga o gheara n ochi. Asa deci. Acum, pentru Elena nu mai existau probleme morala. Ea nu provoca durere, ci pur si de etica sau simplu slabea Puterea. Foarfeca facu clic, clic, , clic iar Misao tipa si o blestema, dar sub ele Oamenii-Copaci se chirceau. Unde e prima parte a cheii? Da-mi drumul si o sa-ti spun. Dintr-odata, vocea lui Misao nu mai era att de ascutita. Pe onoarea ta... asta daca poti s-o spui fara sa rzi? Pe onoarea si cuvntul meu de kitsune Te . rog! Nu poti sa lasi o vulpe fara coada ei adevarata! De aceea ce le pe care le -a i taiat nu m-au durut. Ele sunt nsemne ale onoarei. Dar ade varata mea coada e n mijloc, are vrful alb, si daca mi-o tai o sa vezi si o sa ramna un snge ciot. Misao parea foarte speriata, si gata sa coopereze. Elena stia sa judece oamenii si avea intuitie, si att mintea ct si inima i spuneau ca nu aiba ncredere n creatura asta. Dar voia att de mult sa creada, sa spere...

577

ntoarcerea: Caderea Noptii

Cobornd ncet, ntr-un arc larg, pentru ca vulpea sa se apropie de pamnt nu ceda tentatiei de a-i da drumul sa cada de la douazeci de metri Elena spuse: Pe onoarea ta, care sunt Ei? raspunsurile? Sase Oa meni-Copaci revenira la viata si se repezira la ea, cu ramuri-degete lacome, apucatoare. Dar Elena nu fusese luata total prin Ea surprindere. drumul lui Misao complet, ci nu-i daduse doar si slabise strnsoarea. Acum si nclesta ma i bine degetele n ceafa ei. Un val de putere o inunda, si se nalta repede n aer, trecnd rapid pe lnga platforma, cu un Shinichi furios si o Caroline care plngea. Apoi ntlni privirea lui Damon. Ochii lui Elena erau de o mndrie intensa, arzatoare, pentru plini ea. cum o copleseste o emot ie la fel de inte nsa Simti si arzatoare. de Eu nu sunt nger, anunta ea celor care nca nu reusisera sa nteleaga asta, din grupul care o privea. sunt nger si nu sunt spirit. Sunt Eu nu Elena si am fost n Cealalta Lume. Iar acum Gilbert, sunt sa fac orice trebuie facut, ceea ce pare sa gata includa si niste suturi n fund! auzi un zgomot puternic, pe care la Se nceput nu-1 identifica. Apoi si dadu seama ca erau ceila lti erau prietenele ei. Doamna Flowers si doctorita Alpert, Matt si chiar sa lbatica de Isobel. O aclamau

578

Jurnalele Vampirilor

si i vedea bine pentru ca dintr-odata curtea din spate era n plina lumina. asta? se ntreba Elena, si si dadu seama Eu fac ca, ntr-un fel sau altul, ea o facea. Ea lumina poiana n care se nalta casa doamnei Flowers, n vreme ce padurea din jur ramnea ntunecata. pot ntinde lumina, si spuse. Sa Poate ca transform Padurea Veche n ceva mai tnar si mai putin malefic. ar fi avut mai multa experienta, n -ar Daca fi ncercat niciodata asa ceva. Dar n acel loc si acel moment Elena simti ca poate face orice. Se uita repede n jurul ei, n cele patru directii ale Padurii Vechi, si Aripile si privi cum striga : mari de fluture, iridescente, ca o spuma, Purificarii aripile se nalta si se deschid larg, si apoi tot mai larg, si se tot ntind . De veni constienta de tacere, de faptul ca era att de extaziata de ceea ce facea, nct nici zbaterile lui Misao nu mai contau. Era o tacere care i aducea aminte de ceva: de cele mai frumoase frnturi de muzica ce se uneau ntr-un singur sunet armonios, puternic. Si apoi Puterea izbucni din ea nu o Putere distrugatoare precum cea pe care o trimisese de attea ori Damon, ci o Putere a rennoirii, a primaverii, aubirii, tineretii si purificarii. Si Elena vazu i cum lumina se ntinde tot mai departe, si copacii devinmici si ma i familiari, cu mai multe mai luminisuri printre arbusti si tufisuri. Spinii si lianele disparura.
579

ntoarcerea: Caderea Noptii

Pe pamnt, ntinzndu-se ca un cerc ce se tot largeste, se deschideau flori multicolore, p lc uri de violete de licate si brazde de hatmatuca, si macesi catarati peste tot. Era att de frumos nct simti o durere n inima. Misao suiera. Elena iesi n cele din urma din transa si se uita n jurul ei si vazu ca hidosii Oameni-Copaci disparusera n lumina puternica aoarelui, iar n locul lor era un petic lat de s macris, loc n loc se aflau copaci fosiliz ati cu unde din forme ciudate. Unii pareau aproape uma ni. Pentru olipa, Ele na privi scena, nedumerita, si apoi si c dadu seama ce altceva era schimbat. Toti oamenii disparusera. adevarati N-ar fi trebuit sa te aduc niciodata Si aici! spre surprinderea Elene i, era vocea lui asta, Misao. Vorbea cu fratele ei. Ai stricat totul din cauza fetei a leia. Shinich i no baka! Idioata esti tu! striga Shinichi la Te porti exact asa cum vor ei... OnoreMisao. ! Si ce altceva ar trebui sa fac? Te-am auzit cum i dadea i fetei indic ii, mri Shinichi. Ai face orice de dragul cozilor tale, ce... egoista Tu-mi spui asta? Cnd tu nu ti -ai pierdut macarnici o singura coada? oar pentru ca sunt mai iute... D Misao i taie vorba.

580

Jurnalele Vampirilor

napoivorba ! Esti prea slaba ca sa lupti! Ar fi trebuit sa fugi de mult ! Nu veni sa-mi plngi pe umar!Sa nu ndraznest sa-mi vorbesti mie Si Misaoi se smulse din strnsoarea Elenei si l asa ! ataca pe Shinichi. Shinichi se nselase. M isao era o luptatoare buna. Intr -o clipa se nclestara, rostogolindu-se de colo-colo, pe cnd si schimbau ntruna forma. Par negru si stacojiu zbura n aer. ghemul de trupuri care se nvrteau se Din auzeau fragmente de dialog:..tot n-o sa gaseasca cheile... . nu pe ...oricum ...chiar daca amndoua... le -ar gasi... ...la ce-ar ajuta... ...tot ar trebui sa -1 gaseasca pe baiat... ...eu zic ca e corect sa-i lasam sa ncerce... Oribilul chicotit ascutit al lui Misao. ...si sa vedem ce gasesc... no ...nShi Brusc, Shi! lupta se ncheie si amndoi si recapatara forma umana. Erau epuizati, dar Elena si dadea ca ea nu mai avea ce face daca ei hotarau sa seama lupte din nou. In schimb, Shinichi spuse: Aic se ntoarse catre Da Sparg globul. i mon si nchise ochii e locul n care se afla pretiosul tau frate. Pun globul n mintea ta daca poti decoda harta. Si odata ajuns acolo, o sa mori. Sa nu

Asta-i o minciuna si tu stii bine ! Ia -ti

581

ntoarcerea: Caderea Noptii

zici ca nu te-am avertizat. Apoi se nclina n fata si i spuse: mi pare rau ca o sa mori si tu. Elenei Dar te-am imortalizat ntr-o oda. Maces si romanita, Liliac si stnjenei, dulce-al Elenei Alunga iarna dintre Zmbetul Clopotei si violete, Degetel si brebenea, ei. cum unduieste iarba Cnd paseste ea. Sub picioru-i moale Flori albe rasar n v ale... As prefera sa aud o explicatie simpla a locului n care se afla cheile, i spuse Elena lui Shinichi, stiind ca dupa acel cntec nu avea sa mai afle nimic Misao. Sincer, m-am saturat pna peste cap de la de porcariil tale. toate e Observa ca din nou toata lumea o privea lung si si dadu seama de ce. Simtea o diferenta n vocea ei, n tinuta, n felul de a vorbi. Dar n primul rnd, n interioru ei, ceea ce simtea era libertate. l Asta e tot ce ti oferim, spuse Shinichi. O sa le lasam acolo unde sunt . Gaseste -le folosindu-te de indicii sau prin alte mij loace, daca poti. facu Elene i cu ochiul si se ntoarse cu spatele Ii la ea, pentru a se confrunta cu Ne mesis pa lida si tremurnda . Caroline. Orice ar mai fi facut n ultimele cteva minute, oricum plnsese, si frecase ochii si si frnsese minile sau cel putin asta banui Elena uitndu-se la cum si pe unde se ntindea machiajul ei. Si tu? i spuse ea lui Si Shinichi. tu? Shinichi i arunca zmbetul lui lenes.
582

Jurnalele Vampirilor

cntece... i dai indicii cum sa-1 gaseasca pe Stefan... Nu sunt niste indicii prea bune, i spuse Shinichi consolator si z mbi din nou. Caroline ncerca sa l loveasca, dar el i prinse pumnul . Si ai impresia ca acum o sa ple ci? Vocea ei era tare si ascutita, aproape un urlet nu ca tipatul lui Misao, care putea sa sparga o oglinda n mii de cioburi, dar cu un vibrato la fel d enspaimntator . Sti ca o sa plec. Arunca o privire catre u Misao, care statea bosumflata. Dupa ce mai rezolv o problema. Dar nu cu tine. Elena se ncorda din nou, dar Caroline ncerca l sa atace din nou pe Shinichi. ceea ce mi -ai spus? Dupa tot ce mi-a i Dupa spus ? Shinichi o masura din cap pna -n picioare, parn d sa o vada abia acum cu ade va rat pentru ntia oara. Parea si sincer uimit. Tot ce ti-am spu ? ntreba. Am mai vorbit s nainte de seara asta? noi Se auzi un chicotit ascutit. Toata lumea se rasuci. Misao chicotea, cu minile la gura. Ti-am folosit imaginea, i spuse ea fratelui ei, cu ochii n jos, ca si cum marturisea o greseala minora. Si vocea. In oglinda, cnd i dadeam
583

Si eu ce? Si tu esti nnebunit dupa ea ? Ii faci

ntoarcerea: Caderea Noptii

ordine, ncerca sa-si revina dupa un tip care a parasit-o. I-am spus ca m-am ndra gostit de e a si ca voiam sa ma razbun pe dusmanii ei daca facea cteva lucruri marunte pentru mine. Ca de pilda sa raspndeasca malachi printr fetite, spuse mohort i e Damon. Misao chicoti din nou. malachi Si ctiva baieti. Stiu cum e cnd ai i aia nauntrul tau. Nu doare de loc. Sunt pur si simplu... acolo. Ti s-a ntmplat vreodata ca unul sa te forteze sa faci niste lucruri pe care nu voiai sa le faci? ntreba Elena hotarta, simtindu-si ochii albastri Crezi ast ar durea, Misao? arznd. ca Nu erai tu?antreba Caroline, continund sa l priveasca pe Shinichi; era clar ca nu putea tine pasul cu scenariul. Nu erai tu El ofta, cu o urma de ?zmbet pe buze. Nu eram eu. Parul auriu ma distruge, ma tem. Auriu... sau rosu de foc pe negru, adauga repede, aruncnd o privire catre sora lui. Asadar, totul a fost o minciuna, spuse Caroline, si, pentru o clipa, disperarea care i se citea pe chip paru mai mare dect furia, si nu era depasita dect de tristete. Esti doar un alt fan al Elene i. Asculta, spuse Elena hotarta, eu nu-1 vreau. l urasc. Singurul care ma intereseaza e Stefan.

584

Jurnalele Vampirilor

catre privirecare se apropiase de ei cu Bonnie n Matt, brate, n timp ce a vea loc lupta dintre vulpi. Doamna Flowers si doctorita Alpert l urmasera. Stii ce vreau sa spun, i zise Elena lui Damon. ridica Damon din umeri. Multe mndre cu plete aurii si moi ajung mirese pentru taranoi, murmura, apoi clatina din De ce spun asemenea aiure li? cap. Trupul lui vnos parea mai nalt dect Shinichi. E doar un efect rezidual... dupa ce ai fost po sedat. .. stii tu. Shinichi flutura din m ini, cu ochiila Elena. Tiparele gndirii tot mele... sa se prefigureze o alta lupta, dar a poi Parea Damon doar zmbi si spuse, cu ochii ngustati: Asadar, ai lasat -o pe Misao sa faca ce voia cu orasul asta n vre me ce tu umblai dupa mine si Elena. Si... spuse Damon repede, Mutt, automat. Voia m sa spun Stefan, l corecta Elena. Nu, a s zice ca Matt a fost victima uneia din micile scheme ale lui Misao si Caroline nainte ca eu si el sa dam de tine cnd erai complet posedat. acum crezi ca poti sa pleci pur si simplu, Si spuse Caroline, cu o voce tremuratoare, amenintatoare . Plecam amndo , spuse Shinichi, pe un i ton crispat.

Oh, el e singurul? ntreba Damon, cu o

585

ntoarcerea: Caderea Noptii

cuajut Aripile Esti controlata de un Purificarii. malach . N-am ne voie de ajutorul tau! Am nevoie de sot un ! Se lasa o tacere profunda pe acoperis. Nici macar Matt nu interveni. Sau macar un logodnic, murmura Caroline, cu o mna pe abdomen. Familia mea ar accepta asta si O s-o rezolvam noi, spuse ncet Elena . apoi cu hotarre n glas: Caroline, crede -ma. N-as crede n tine nici daca... Caroline rosti o obscenitate, apoi scuipa n directia Elenei. Si apoi tacu, din proprie vointa sau ca malachu din interiorul ei vru pentru l asa. Sa ne ntoarcem la treburile noastre, spuse Shinichi. Ia sa vede m, pretul nostru pentru indicii si locatie e o bucata de me morie. Sa zicem... din mo - entul n care l-am ntlnit prima oara pe Damon m si pna acum. Luata din mintea lui Damon. Zmbi rautacios. Nu poti sa faci asta! Elena simti cum o cuprinde panica, strngndu-i inima si apoi revarsndu-i-se n tot trupul. Acum Da mon e iferit: si -a adus aminte de multe lucruri s-a d schimbat. Daca i iei a mintirile... vor disparea si dragutele lui de Asa schimbari, i spuse Shinichi. Ai prefera sa -ti iau tie amintirile ? Da!
586

Caroline, stai putin, spuse Elena. Pot sa te

Jurnalele Vampirilor

Dar tu ai fost singura care ai auzit indiciile

despre cheie. Si n orice caz, nu vreau sa vad lucrurile prin ochii tai. Vreau sa te vad... prin ochii lui . Acum, Elena era gata sa se lupte din nou. Dar Damon spuse, detasndu -se deja: Haide, ia ce vre i. Dar daca nu pleci imediat dupa aceea din oras, o sa -ti iau eu capu cu foarfeca l aia. De acord. N , Damon... II vrei napoi pe u Nu cu pretul asta! Stefan? interveni Alt varianta nu Pacat, a mai exista.Shinichi. Damon! Te rog... gndesteM-am gndit. In primul rnd, e vina mea te! ca malachi s-au raspndit att de mult. Este vina i nu am cercetat ce se ntmpla cu Caroline. Nu mea ca mi-a pasat ce se ntmpla cu oamenii atta vreme ct nou-sositii stateau departe de mine Dar pot sa . ma revansez de unele lucruri pe care le-am facut, gasindu-1 pe Stefan. Se ntoarse putin catre ea, cu vechiul lui zmbet nepasator pe buze. In definitiv, ereaba mea sa am grija de fratele t meu. Damon... asculta -ma. Dar Da mon se uita la Shinichi. De acord, spuse. Accept ntelegerea cu tine.

587

ntoarcerea: Caderea Noptii

39

Am cstigat batalia, dar nu si razboiul, spuse trista Elena. Credea ca era a doua zi dupa lupta lor cu ge kitsune De fapt, nu era sigura de menii de .faptul ca era vie, ca Stefan era undeva nimic, n afara departe si ca Damon era din nou ca nainte. Poate pentru ca nu l -am avut aici pe scumpul meu frate, spuse el, ca pentru a-i confirma asta. Mergeau n Ferrariul lui, ncercnd sa gasea sca Jaguarul Elenei n lumea reala. Elena l ignora. Ignora si suierul ncet dar de destul enervant care venea dintr-un aparat pe care l instalase Damon, care nu era radio si din care pareau sa se auda doar niste voci si zgomot static. Un nou soi de tablita Ouija? Audio n loc de toate literele alea obositoare? Elena se simti strabatuta de un fior. Ti-ai dat cuvntul ca o sa mergi cu mine sa l cautam. Jur pe... pe Cealalta Lume. mi spui ca am facut-o, si tu nu minti nu pe nu, mine. Pot sa -ti citesc expresia de pe chip

588

Jurnalele Vampirilor

acum, ca esti uma na. Daca mi -am dat cuvntul, atunci mi-am dat cuvntul. ? se ntreba Elena. Oare chiar C Umana sunt? e sunt eu cu soiul de Puteri pe care le am? Chiar si Damon poate vedea ca Padurea Veche s-a schimbat reala. Nu mai e o padure straveche, pe n lumea jumatate moarta. E plina de flori de primavara n vara. E viata peste tot. plina Si n orice caz, asa o sa fiu mai mult timp singur cu tine printesa mea a ntunericului. ntors din nou la asta, si spuse Si ne-a m Elena obosita. Dar m-ar parasi n clipa asta daca i -as spune ca am rs si am pasit ntr-o poiana mpreuna el a ngenuncheat pentru a-mi iar potrivi de picioare. Chiar si e u ncep sa ma ntreb scaunelul daca asta chiar s-a ntmplat. Se simti o usoara hurducatura att ct se putea simti cu stilul de a c onduce al lui Damon. m nimerit! striga el ncntat iar L-a Elena cnd se ntoarse, gata sa traga de volan pentru a1ace sa opreasca adauga calm si detasat: Pentru f informatia ta, era o bucata de cauciuc Nu exista . multe animale negre, arcuite si groase de cteva zeci de centimetri. spuse nimic. Ce era de spus la Elena nu glumele ciudate ale lui Damon? Dar n adncul inimii ei se simti usurata ca lui Damon nu-i placea sa calce animale mic i si blanoase doar de distractie. singura cu el multa vreme, se gndi O sa fiu ea apoi si dadu seama ca mai exista un motiv si
589

ntoarcerea: Caderea Noptii

pentru care nu-i putea spune pur si simplu lui Damon sa taca sau sa dispara. Shinichi pusese locatia celulei lui Stefan n mintea lui Damon, nu ai. Avea ne voie disperata de el, sa o duca n acel loc e si sa se lupte cu cel sau cei care l tineau captiv pe Stefan. Dar era n regula daca el uitase ca ea are unele Puteri. Ceva de care avea sa se foloseasca la nevoie. Exact n acea clipa, Da mon exclama: Ce nai..., si se apleca sa rasuceasca butonul acelui aparat care nu era radio. ...Repetam: toate unitatile sa l caute pe numitul Matthe w Hone ycutt, sex masculin, alb, m, par blond, ochi 1,83 albastri... e asta? ntreba pe un ton sever Elena. Ce Un radio scanner de politie. Daca vrei sa poti trai pe acest mare pamnt a l libertatii, e mai bine sa cnd trebuie sa fugi... stii Damon, nu ncepe cu stilul tau de viata. Te ntrebam ce e chestia asta cu Matt. Se pare ca n cele din urma s-au hotart sa -1 aresteze. Caroline nu s-a bucurat de cine stie ce razbunare aseara, si banuiesc ca ncearca din nou acum. Atunc i trebuie sa -1 gasim noi primii oric e se poate ntmpla daca ramne n Fell's Church. poate sa-si ia masina, si n asta nu ncape. Dar nu Ce facem? Ce-ar fi sa -1 lasam n grija politiei?
590

Jurnalele Vampirilor

Nu, te rog. Trebuie sa..., ncepu Elena, cnd

ntr-un luminis n stnga lor, ca o viziune trimisa de de Sus ca semn ca i aproba planul, aparu Cel Jaguarul. Ai e masina pe care o luam, i spuse ea lui Damon pe un ton hotart. Cel putin e a ncapatoare. ai gadgetul ala al politiei n ea, atunci Daca vrei sa mai bine te-ai apuca sa -1 demontezi de aic i. Dar... Eu ma duc sa-1 gasesc pe Matt. Sunt singura pe care o s-o asculte. Pe urma lasam Ferra riul n Padure sau l aruncam n rpa, daca vrei. Oh, neaparat rpa, . De fapt, e posibil sa nu a vem timp pentru asta. O sa-1 lasam pur si simplu n Padure. se uita lung la Matt Elena. Nu, nu vreau sa fug. Elena si ndrepta ochii albastri spre el, cu cea mai intensa privire de care era n stare. Matt, urca n masina. Acum. Trebuie s-o Tatal faci.Caroline e nrudit cu judecatorul care a lui semnat ordinul de arestare. E un adevarat linsaj, zice Meredith. Chiar si Meredith ti spune sa fugi. n-ai ne voie de haine; o sa gasim noi Nu, haine.Dar... dar... nu e adevarat... Or s-o faca ei sa fie adevarat. Caroline o sa plnga si o sa suspine. N-am crezut niciodata ca o fata e n stare sa faca asa ceva ca sa se razbune, dar Caroline e unica. Si e nebuna. Dar...
591

ntoarcerea: Caderea Noptii

Am spus, urca n masina. Or sa ajunga a ici

dintr-o clipa ntr-alta. Deja au fost acasa la tine si la Meredith. Si de fapt, ce cauti la Bonnie? Bonnie si Matt se privira. Aaa... arunc doar o privire la masina mamei lui Bonnie, spuse Matt. I-a murit din nou motorul, si... Nu conteaza! Vino cu mine! Bonnie, ce Iar faci? suni o pe Meredith? tresari usor si murmura Bonnie Da". Spune-i la revedere, si ca o iubim si pa. Ai grija de oras... pastram le gatura... Pe cnd Jaguarul rosu se ndeparta, Bonnie n spuse telefon: avut dreptate. Pleaca. Nu stiu daca Damon Ai merge si e l nu era n masina. Asculta c teva clipe, apoi spuse: Oka y, asa fac. Pe curnd, nchise telefonul si intra n actiune. Draga Astazi Jurnalule, am fugit de acasa. Cred ca de fapt nu poti numi asta fuga de acasa cnd ai aproape optsprezece ani si pleci cu propria si, n primul rnd, cnd nimeni nu stia ta masina ca erai acasa. Asa ca o sa spun doar ca n noaptea o fugara. asta sunt Cealalta chestie oarecum socanta este ca am fugit de acasa cu doi tipi diferiti Si nici unul dintree iubitul meu. ei nu

592

Jurnalele Vampirilor

Spun asta, dar nu pot sa nu-mi aduc aminte de unele lucruri Privirea lui Matt n luminis sincer era gata sa moara ca sa ma apere. Nu pot cred ca sa nu ma gndesc la ceea ce am nsemnat odata unul pentru altul Ochii aceia albastri... oh, nu stiu ce e cu mine! Damon. Stiu acum ca exista viata sub toate Si acele straturi nenumarate de piatra cu care si-a nconjurat sufletul. Este ascunsa foarte adnc, dar este acolo. Daca e sa fiu sincera cu mine, trebuie sa recunosc ca el tulbura ceva adnc n mine, care ma sa ma n fior o parte din nsasi fiinta mea pe face care nu o nteleg.Elena! Opreste -te, n clipa asta! Nu poti sa Oh, te apropii de acea parte ntunecata a ta, mai ales acu m Cnd ai Putere. Nu ndrazn sa te apropii de ea. i Totul este diferit acum. Trebuie sa fii mai responsabila (ceva la care nu te pricepi absolut deloc !) . Iar Meredith n-o sa fie nici ea aici sa ma ajute sa fiu responsabila. Cum o sa mearga chestia asta? Damon si Matt n aceeasi masina? mpreuna, ntr-o calatorie cu masina n necunoscut? ti poti nchipui asa ceva? n noaptea asta era foarte trziu si Matt era att de naucit de toata situatia nct nu a putut sa nteleaga totul. Iar Damon doar zmbea afectat. Dar mine o sa fie furibund, stiu bine. Tot ma mai gndesc ce pacat e ca Shinichi ia luat lui Damon Aripile Izbavirii odata cu
593

ntoarcerea: Caderea Noptii

amintirile. Dar sunt ferm convinsa ca n adncul lui exista o particica micuta din Damon care si aduce aminte cum era el atunci cnd am fost mpreuna. Si acum el trebuie sa fie mai rau ca oricnd pentru a dovedi ca ceea ce si aminteste a doar o minciuna. fost Si de vreme ce tu citesti asta, Damon stiu ca ntr-un fel sau altul o sa pui mna pe Jurnal si o sa-ti bagi nasul n el o sa -ti spun ca ai fost o persoana draguta un timp, chiar DRAGUTA, si a o adevarata placere. Am stat de vorba. Chiar fost am rs la aceleasi glume. Si tu... ai fost foarte blnd. Iar acum spui: Nee, asta e o alta schema de-a Elenei ca sa ma faca sa cred ca pot sa ma schimb cu totul, dar eu stiu ncotro ma ndrept si nu-mi pasa."Asta ti aduce cumva aminte de ceva, Damon? Ai rostit tu recent cuvintele astea catre cineva? Si daca nu, cum de le stiu eu? N u s-ar putea ca de data asta sa spun adevarul? Acum o sa uit ca ti patezi onoarea citind lucruri secrete care nu ti apartin. Ce altceva? n primul rnd mi-e dor de Stefan, n al doilea, nu m-am pregatit ca lumea pentru asta. Matt si cu ne-am abatut pe la pensiune si el a n facat mine banii pe care mi i-a lasat Stefan, n vreme ce eu am n facat un brat de haine din dulap Dumnezeu stie ce am luat: tricourile lui Bonnie si pantalonii lui Meredith, si nici o camasa de noapte decenta de-a mea.
594

Jurnalele Vampirilor

Dar cel putin te am pe tine, dragul meu prieten, un dar pe care Stefan l pastra pentru mine. Oricum, adevarul e ca niciodata nu mi -a placut de sa scriu ntr-un fisier numit, Jurnal". Paginile fapt albe sunt mai degraba genul meu. n al treilea, mi-e dor de Stefan. Mi -e att de dor de el nct plng n vreme ce scriu despre haine. Pare ca de-asta plng ceea ce ma face ngrozitor de superficiala. Oh, cteodata mi vine pur si simplu sa tip. n al patrulea, vreau sa tip acum. Doar cnd ne-am ntors n Fells Church am descoperit ce orori au lasat n urma lor malachii Mai exista o . patra fetita care cred ca e posedata la a ca Tami, fel Kristin si Ava nu mi-am putut da seama prea bine, asa ca n-am reusit sa fac nimic. Am senzatia mai auzim despre chestia asta cu ca o sa posedarea. n al cincilea, cel mai rau lucru dintre toate e s-ace ntmplat n casa Saitou. Isobel e la spital, cu infectii cumplite n toate locurile unde si-a niste facut piercingurile. Obaasan, asa cum i spune toata lumea bunicii lui Isobel, nu era moarta, asa cum au crezut paramedicii cnd au ajuns prima data la ea. Era ntr-o transa profunda ncercnd sa ia legatura cu noi. N -o sa stiu niciodata daca oarte din curajul meu, din ncrederea n mine, i se p datoreaza de fapt ei. Dar n living era Jim Bryce. El avea... oh, nici nu pot sa scriu despre asta. El a fost capitanul echipei
595

ntoarcerea: Caderea Noptii

de baschet! Dar si mncase bucati din trup: toata mna stnga, degetele de la mna dreapta, buzele. Si si bagase un creion prin ureche n creier. Au spus (am auzit asta de la Tyrone Alpert, nepotul doctoritei) ca se numeste sindromul LeschNyhan corect? Doar l-am auzit pronuntat.) si ca (E scris e boala rara, dar mai sunt si altii ca el. Asta e ce o spun doctorii. Eu spun ca a fost un malac care la silit sa faca asta. Dar n-au vrut sa mahlase sa-l vad si sa ncerc sa scot creatura din el. Nici macar nu -mi dau seama daca e viu. Nu -mi dau seama daca e mort. Or sa-l duca ntr-un soi de ospiciu unde tin cazurile de durata. am esuat. Eu am esuat. N-a fost vina lui Ji