Sunteți pe pagina 1din 16

5.

COMPORTAMENTUL CONSUMATORULUI

Scopul consumatorului este ca, prin achiziionarea de bunuri i servicii, s i satisfac anumite nevoi i trebuine personale. S presupunem c, n acest moment, intrai ntr-o librrie. Sunt sute de cri pe rafturi, printre care o larg selecie de cri care vi se par bune i interesante i pentru care avei preferine bine definite. Ceva v mpiedic ns s cumprai toate crile pe care vi le-ai dori: nu avei dect 300000 de lei n buzunar. n limbaj economic avei o constrngere bugetar. Date fiind preurile crilor, nu putei cumpra dect un numr limitat de cri i numai anumite combinaii de diveri autori. Economitii numesc plcerea, satisfacia pe care o obinei din cumprarea uneia sau mai multor cri drept utilitate. Date fiind constrngerile existente, problema voastr este de a alege cea mai bun combinaie de cri n limita bugetului disponibil, combinaie care s v asigure n acelai timp cel mai ridicat nivel de utilitate. Problema se complic dac cei 300000 lei au un cost de oportunitate i n alte bunuri (cu alte cuvinte nu sunt alocai dinainte exclusiv cumprrii de cri). Cea mai bun utilizare alternativ a lor ar putea fi pentru unul dintre voi, de exemplu, un bilet la avanpremiera Rzboiului Lumilor la Mall, plus floricelele i rcoritoarele aferente. Mai mult, n multe situaii avei de ales nu numai ntre ce cumprai, ci i ce cantitate din fiecare bun. De exemplu, la pia trebuie s decidei nu numai dac vei cumpra ciree, cpsuni, roii, ci i cte kilograme cumprai din fiecare. Cu toate c procesul alegerii devine mai complicat n aceast situaie, totui problema rmne aceeai: maximizarea utilitii, dat fiind constrngerea bugetar i costul de oportunitate al diverselor bunuri. Acesta este procesul ce caracterizeaz alegerea consumatorului raional. Raionalitatea, maximizarea utilitii, date fiind constrngerile, este ipoteza fundamental a teoriei consumatorului pe care se bazeaz toate prediciile acestei teorii. n msura n care aceste predicii sunt infirmate, am putea conchide c teoria consumatorului este fals. Aa cum vom vedea, prediciile teoriei consumatorului sunt, n realitate extrem de robuste. Recapitulnd, exist dou elemente mari implicate n procesul alegerii: preferinele fiecrui dintre noi cu privire la bunuri, pe de o parte, i constrngerile

asupra setului de alegeri pe care consumatorul le face. Aceste constrngeri se refer la: mrimea bugetului consumatorului, preul bunurilor i, nu n ultimul rnd, la tipurile de bunuri disponibile. n acest capitol, vom discuta pe rnd fiecare dintre aceste dou componente, pentru ca apoi, pe baza lor, s construim o teorie a alegerii consumatorului.

5.1. Preferinele consumatorului Obiectivul consumatorului este maximizarea utilitii derivate din consumul de bunuri. Consumatorii sunt diferii n ceea ce priveste preferinele lor pentru bunuri. Unora le place cu precdere muzica preclasic, altora the Doors, iar altora Adrian Copilul Minune. n analiza comportamentului consumatorilor, economitii se cluzesc dup un proverb latin: De gustibus non est disputandum gusturile nu se discut. Cu alte cuvinte economitii nu ncearc s explice preferinele consumatorilor, ci le consider date. Utilitatea este un concept pur teoretic, nu exist nici o unitate comun de msur a preferinei unuia dintre noi pentru Mozart sau a altuia pentru Animal X. Prin urmare utilitatea generat primului de Nunta lui Figaro nu poate fi comparat cu utilitatea pe care un concert Animal X o genereaz celui de-al doilea. Reinei acest lucru. Originea conceptului de utilitate provine de la economitii epocii victoriene, care credeau c exist o msur universal a bunstrii fiecrui individ. Cu alte cuvinte, utitilitatea reprezenta o msur cardinal a bunstrii (unitatea de msur propus era utilul, iar teoria lor se numete teoria cardinal a a utilitii). Cum un etalon comun al bunstrii nu a putut fi identificat, spre sfrsitul secolului XIX, economitii au abandonat conceptul de utilitate ca modalitate de msurare a bunstrii indivizilor i au reformulat teoria consumatorului pe baza preferinelor consumatorilor. Ei i-au dat seama ca unicul lucru important pentru alegerea consumatorului este dac o anumit combinaie de bunuri este preferat altei combinaii. Utilitatea este doar un mod de a descrie i ordona preferinele (de aici i numele de teorie ordinal a utilitii). Cu alte cuvinte, utilitatea este un index ordinal al preferinelor.

S spunem ns mai nti cteva cuvinte despre ipotezele pe care economitii le fac cu privire la preferine i alegere: 1) nainte de toate presupunem c avem de a face cu consumatori care sunt capabili s evalueze, s compare bunurile ntre ele i s stabileasc relaii de preferin. S presupunem o lume cu doar dou bunuri pine i circ, respectiv p i c. Combinaia de bunuri (p1, c1), unde p1 i c1 sunt cantiti de pine i circ, este preferat (notm cu ) coului (p2, c2) n cazul n care consumatorul, atunci cnd are oportunitatea de a alege ntre cele dou, va alege prima combinaie. Cu alte cuvinte, relaia de preferin ntre combinaii de bunuri este o relaie operaional. Consumatorul este indiferent ntre (p1, c1) i (p2, c2) (folosim simbolul ~), dac cele dou combinaii aduc acelai nivel de satisfacie. Cu alte cuvinte, dac ai fi indiferent intre (p1, c1) i (p2, c2), nu ai avea nimic mpotriv s m lsai pe mine, de exemplu, s aleg combinaia pe care o vei consuma. Prin urmare, i relaia de indiferen este o relaie operaional. Ipoteza comparabilitii bunurilor nu este att de trivial dac o extindem la combinaii de n bunuri. n plus, preferinele sunt tranzitive. Tranzitivitatea presupune c dac o combinaie X este preferat lui X1, iar X1 este preferat lui Z atunci, n mod necesar, X este preferat lui Z. Imaginai-v ce s-ar ntmpla dac aceast ipotez ar fi nclcat. Domnul Popescu este n supermarket n faa lzii frigorifice cu ngheat i are o problem: mintea lui este prins ntr-o dilem infinit cu privire la sortimentul de ngheat pe care s-l cumpere (nu, doamna Popescu nu este disponibil pe celular i nici nu i-a dat instruciuni clare n privina sortimentului). Domnul Popescu prefer ngheata de cpuni celei de ciocolat; vanilia ngheatei de cpsuni, dar nu i d seama dac prefer vanilia ciocolatei, prin urmare nu i poate ordona preferinele i nu poate lua o decizie (toate sortimentele au acelai pre). Unica ieire a domnului Popescu din aceast dramatic situaie este de a alege la ntmplare. O alegere ntmpltoare nu poate fi explicat. Trazitivitatea i comparabiliatea sunt necesare pentru existena unui comportament de optimizare. Atunci cnd folosim o funcie de utilitate presupunem c un consumator asociaz un numr fiecarei combinaii de bunuri disponibile. De exemplu, ntr-o lume cu doar dou bunuri, pine i circ, utilitatea asociat a 2 uniti de pine i una de circ este pentru pentru individul i, s zicem, 10. Deci, putem scrie: 3

U (2,1) = 10 Acest numr este doar un index. S mai presupunem c utilitatea asociat combinaiei (2,2) este 12. Tot ce acest numr indic este faptul c a doua combinaie (2, 2) este preferat celei dinti. La fel de bine am fi putut asocia primului co 10/2 =5, iar celui de al doilea 12/2=6, atta timp ct ordinea preferinelor este respectat. Diferena dintre cele dou niveluri de utilitate 12-10=2 nu are nici o semnificaie economic. n general, plecnd de la o functie de utilitate dat: U = U ( x1 , x2 ,......xn ) orice transformare monoton cresctoare a lui U, V=F( U = U ( x1 , x2 ,......xn ) ) este echivalent i ofer aceleai informaii cu privire la preferinele consumatorului. Aceast construcie teoretic are avantajul de a permite modelarea matematic a comportamentului consumatorului. Cu toate acestea, folosirea acestui concept nu este neaprat necesar pentru construirea teoriei consumatorului. Vom clarifica aceast afirmaie ntr-o clip. S ne ntoarcem ntr-o lume n care consumatorul X consum o combinaie de dou bunuri n cantitile ( x1 , x2 ). Cum se schimb utilitatea acestui consumator dac i oferim acestuia o mic cretere a cantitii pe care o poate consuma din bunul 1? Modificarea n utilitatea consumatorului poate fi definit drept: U m = U / x1 i se numete utilitate marginal. Cu alte cuvinte, utilitatea marginal msoar creterea n utilitatea total determinat de o mic cretere n consumul bunului 1, ceteris paribus (orice altceva rmnnd nemodificat). U m este derivata parial a utilitii fa de x1 , cantitatea consumat din x2 fiind inut constant. Pentru modificri discrete, utilitatea marginal este sporul de utilitate generat de creterea consumului bunului 1 cu o unitate, ceteris paribus. Um = U x1

Funciile de utilitate asociate unui consumator au dou proprieti majore, care sintetizeaz nite ipoteze fundamentale ale alegerii consumatorului. 4

5.1.1. Non-saietatea Non saietatea nseamn c o cantitate mai mare dintr-un bun este preferat unei cantiti mai mici.Un bun economic este acea entitate care aduce satisfacie, utilitate consumatorului. Cu alte cuvinte, presupunem c respectivul consumator nu a atins punctul de saietate la nici unul din bunurile consumate. Bunurile care nu aduc nici un ctig de utilitate, a cror utilitate marginal este negativ sau zero, nu sunt interesante pentru analiza comportamentului consumatorului. Motivul este simplu: consumatorul nu alege niciodat s consume astfel de bunuri. 5.1.2. Utilitatea marginal descresctoare Creterea n utilitate, generat de creterea, discret sau continu, a cantitii consumate dintr-un bun scade pe msur ce cantitatea consumat din acel bun crete, ceteris paribus. De exemplu, cnd i este sete, primul pahar de ap pe care l bei contribuie la creterea utilitii totale cu mai mult dect al doilea, care la rndul lui, contribuie cu un spor de utilitate mai mare dect al treilea s.a.m.d. Sau, cu alte cuvinte, utilitatea adugat de fiecare pahar de ap consumat este descresctoare. Pe msura creterii cantitii consumate din bunul x, utilitatea total crete, dar din ce n ce mai ncet, aa nct, pentru un nivel al consumului notat cu xs, se atinge maximul utilitii totale Us. Nivelul Us al utilitii totale se numete nivel de saturaie, iar cantitatea corespunztoare xs, cantitate de saturaie. Aa cum am enunat n 6.1.1 nici un consumator nu consum dincolo de nivelul de saturaie. Alegerea consumatorului este relevant pentru utiliti marginale pozitive. Relaia dintre utilitatea marginal i utilitatea total esteU reprezentat grafic n Figura 5. 1. Us U(x) Um 5

xs

F Figura 5.1 Relaia dintre utilitatea total i utilitatea marginal

5.1.3 Consumatorii prefer o diversitate de bunuri Consumatorii prefer o diversitate de bunuri i sunt dispui s substituie o cantitate dintr-un bun pentru a obine o cantitate din altul. Cu alte cuvinte, consumatorii nu sunt monomani, pui n faa posibilitii de a consuma mai multe bunuri nu prefer s consume un singur bun. Posibilitatea de substituie ntre dou bunuri este reprezentat de conceptul curbelor de indiferen. Curba de indiferen reprezint totalitatea combinaiilor de consum din dou bunuri, de pe urma crora un individ obine acelai nivel de utilitate. Dat fiind c toate combinaiile de bunuri de pe o curb de indiferen aasigur aceeai utilitate, ele sunt combinaii de bunuri ntre care consumatorul este indiferent. Un set de curbe de indiferen pentru unul i acelai individ reprezint o hart a curbelor de indiferen (figura 5.2).

x2
=
Figura 5.2 Curbele de indiferen

U = U( 1 , x ) x 2

1 =U

Curbele de indiferen nu se pot intersecta, indiferent de ipotezele pe care le = facem cu privire la comportamenul consumatorului. S presupunem, prin reducere la absurd, c ele se intersecteaz (figura 5.3). Punctul D aparine unei curbe de indiferen, iar C celeilalte. Punctul B este punctul de intersecie. Fiecare curb de indiferen

U = U 1 ,x 2 xo ( )

reprezint un nivel distinct al preferinelor i s presupunem c DC. Dar punctele B i 6

x1

C se afl pe aceaeai curb de indiferen, de unde rezult c B~C. n acelai timp ns, B~D (cealalt curb de indiferen). Prin urmare, dac cele dou curbe s-ar intersecta, atunci B~C~D, contrar ipotezei iniiale DC. Ar fi i absurd ca un consumator s fie indiferent ntre C i D, deoarece n D el consum aceeai cantitate din x1, dar consum mai mult din x2.

x2
D B C
Figura 5.3 Curbele de indiferen nu se pot intersecta

O dat integrate ipotezele noastre asupra preferinelor i comportamentului consumatorului, curbele de indiferen capt dou proprieti notabile: au pant negativ i sunt convexe. De asemenea, utilitatea curbelor de indiferen crete de la origine ctre N-E. Motivul este simplu: courile de bunuri aflate pe curbe de indiferen mai ndeprtate de origine, cum ar fi curba de utilitate
U 1

n figura 5.2, conin o cantitate

mai mare din ambele bunuri (verificai pe grafic). Cum mai multe bunuri sunt preferate mai puinor bunuri, aceste curbe denot un nivel de utilitate superior. 5.1.3.1 Curbele de indiferen au pant negativ S stabilim ecuaia curbei de indiferen. Am vzut c, n orice punct al curbei de indiferen, valoarea utilitii totale este aceeai. Prin urmare, orice deplasare de-a lungul curbei las neschimbat utilitatea total. Cu alte cuvinte, modificarea utilitii totale de-a lungul curbei de indiferen este nul. Putem deci scrie: dU = 0. U = U ( x1 , x2 ) 7

x1

dU =

U U dx1 + dx2 = 0, sauU1 dx1 + U2 dx2 = 0 x1 x2

dx1 U = 2 <0 dx2 U1 unde U i reprezint utilitatea marginal a bunului xi consumat. Prin urmare: dx1 U = 2 < 0 deoarece, conform 5.1.1 U1 , U 2 >0 dx2 U1 Dar dx1 reprezint tocmai panta curbei de indiferen. Panta negativ a curbei dx2

de indiferen nu nseamn altceva dect disponibilitatea consumatorului de a substitui bunurile ntre ele. Dac panta ar fi pozitiv, consumatorul ar trebui compensat sau mituit cu mai mult din unul dintre bunuri, pentru a consuma mai mult din cellalt bun. Ceea ce ar fi absurd. Pentru ca U2 s fie pozitiv unul dintre cele dou bunuri trebuie U1

s aib utilitate negativ, cu alte cuvinte s nu fie un bun. 5.1.3.2 Curbele de indiferen sunt convexe Convexitatea reprezint intuitiv faptul c, totui, combinaiile de bunuri sunt preferate extremelor. Cu preferine convexe, orice combinaie linear dintre cele dou A (; ) bunuri va produce consumatorului o utilitate mai mare dect consumul doar al unuia (*; (1- )* ) dintre bunuri. Convexitatea e expresiaDfaptului c oamenii prefer o diversitate de bunuri. n cazul n care curbele ar fi concave am observa oamenii cheltuindu-i ntregul buget pe un singur bun. B (; )

x2

Figura 5.4 Convexitatea-combinaiile sunt preferate extremelor

x1

Ce reprezint de fapt panta curbei de indiferen? dx1 U = 2 dx2 U1 Ea nu este altceva dect numrul de uniti de x2 cu care trebuie compensat consumatorul, atunci cnd consumul din bunul x1 scade, astfel nct utilitatea total a coului format din cele dou bunuri s rmn aceeai. Sau invers, cnd x2 scade i x1 crete. Aceast mrime poart numele de rat marginal de substituie (Rms), pentru c indic modul n care diveri consumatori sunt dispui s substituie un bun pentru cellalte. Rata marginal de substituie nu este constant de-a lungul curbei de indiferen. Nu vom demonstra aici, ns convexitatea strict a curbelor de indiferen implic o rat marginal de substituie descresctoare. Acest lucru nu nseamn dect c, pe msur ce cantitatea consumat dintr-un bun scade, rata la care persoana dorete s schimbe x1 pe x2 crete. Cu alte cuvinte, pe msur ce consumul lui x1 scade i ajunge la valori din ce n ce mai mici, consumatorul va trebui compensat cu cantiti crescnde din x2 . Sau invers, pe msur ce consumul lui x1 crete, x2 devine relativ mai rar i mai preios pentru consumatorul nostru. Discuia pn n acest moment a fost relativ teoretic. n continuare, vom ncerca s o clarificm cu un exemplu numeric. S presupunem c un consumator poate consuma numai dou categorii de bunuri i servicii: alimente i mbrcminte i c, ntro anumit perioad de timp, seturile de combinaii care i dau acelai grad maxim de satisfacie sunt cele prezentate n tabelul 5.1, numit Tabelul de indiferen al consumatorului. n aceast situaie, spunem c respectivul consumator este indiferent sau neutru fa de oricare din combinaiile nscrise n tabel.

Tabelul 5.1 Tabelul de indiferen a unui consumator fa de diferite combinaii (couri) de consum dintre dou bunuri sau categorii de bunuri Combinaia de Bunul X1 (uniti Bunul X2(uniti de Rata de consum de alimente) mbrcminte) substituire Rms=- d X1 / d X2 Cantitate d X1 Cantitate d X2 cumprat cumprat (1) 25 2 (2) 20 -5 4 +2 2,5 (3) 15 - 10 7 +5 2,0 (4) 10 - 15 12 + 10 1,5 (5) 5 - 20 28 + 26 1 (6) 0 - 25 55 + 53 0,5

Observm ns c, pe msur ce consumatorul scade cantitatea de alimente consumate, el cere din ce n ce mai multe uniti de mbrcminte pentru a-i compensa pierderea unei uniti de alimente (i deci pierderea de utilitate). n exemplul nostru, am optat pentru reduceri mai mari n cantitile de alimente, cu scopul de a observa mai uor ce se ntmpl cu cererea de mbrcminte, ca urmare a fenomenului de substituie. Astfel, fa de combinaia iniial format din 25 uniti de alimente i 2 uniti de mbrcminte (rndul 1), atunci cnd renun la 5 uniti de alimente, trecnd la 2 5 U n it i d e a lim en te 2 0 1 5 1 0 5 0 C u r b a d e i n d i f e r e n 1 0 2 0 3 0 4 0 5 0 6 0 U n i t i d e m F i g . 6 . 4 .

i n t e

urmtoarea combinaie (rndul 2) are nevoie de numai 2 uniti suplimentare de mbrcminte pentru a-i pstra neschimbat gradul maxim de utilitate total rezultat din substituie. n timp ce, atunci cnd ajunge s consume 15 uniti de alimente,

10

compensaia cantitativ suplimentar (necesar) de mbrcminte se ridic la 5 uniti (rndul 3). 5. 2 Constrngerea bugetar Discuia de pn acum, referitoare la comportamentul consumatorului a avut n vedere faptul c acesta este un cumprtor raional care ncearc s-i maximizeze gradul de satisfacie pe care l obine din cheltuirea venitului su. Mrimea venitului era presupus ca fiind dat, astfel nct, innd seama de preferinele consumatorului, s poat fi construit modelul de analiz bazat pe curbele de indiferen. Pentru a vedea cum realizeaz consumatorul maximizarea utilitii totale, atunci cnd decide ce i ct s cumpere, discuia de fa lrgete baza de informaii subiective, furnizate de preferinele consumatorului, adugnd un stoc de informaii obiective, legate de dinamica veniturilor i de evoluia preurilor bunurilor i serviciilor. Interpretarea comportamentului consumatorului, aflat sub aceast restricie a constrngerii bugetare, apeleaz la un instrument economic de analiz denumit linia sau dreapta bugetului. S notm cu B bugetul consumatorului, adic suma de bani disponibil pentru cumprrarea de bunuri i servicii. Un consumator raional epuizeaz ntotdeauna ntreaga sum disponibil pentru a-i maximiza utilitatea. Notnd cu x1 i respectiv x2 cantitile cumprate din cele dou bunuri i cu Px1, respectiv Px2, preurile de achiziie ale celor dou bunuri, atunci putem scrie:

B = P+ xP x1 x 2 2

x 1

Aceasta se numete ecuaia bugetului i poate fi rescris astfel:

x2 =

Px1 B x1 + Px 2 Px 2

Ecuaia bugetului exprim pe x1 n raport de x2 , respectiv cantitile consumate dintr-un bun n raport de cele consumate din alt bun, avnd panta chiar preul relativ al celor dou bunuri (preul relativ a dou bunuri reprezint raportul cantitativ n care cele dou bunuri se pot schimba ntre ele), iar ca termen liber bugetul raportat la preul lui x1. 11

Putem reprezenta grafic curba sau dreapta bugetului consumatorului. Se observ c ea este descresctoare (are panta negativ) i intersecteaz axele de coordonate n punctele care reprezint cantitile maxime ce pot fi cumprate din fiecare bun cu bugetul dat, dac din cellalt bun nu s-ar cumpra nimic (B/Px1, respectiv B/Px2, pe care le vom nota cu a, respectiv b, figura 5.6.).

X2 a=B/

Panta=

b=B/
Figura 5.6 Constrngerea bugetar

X1

5.3. Optimul consumatorului Pe baza curbei de indiferen i a curbei (dreptei) bugetului putem analiza echilibrul economic al consumatorului. Acesta se refer la a determina condiia (grafic i analitic) care asigur consumatorului maxim de utilitate total la un buget i preuri ale bunurilor date. S analizm din nou grafic cele dou curbe menionate. Din punct de vedere grafic, consumatorul ar putea alege oricare dintre punctele A, B sau E, deoarece n oricare dintre ele exist intersecie ntre curba de indiferen i dreapta bugetului (adic suma de bani de care dispune este suficient pentru cumprarea cantitilor de bunuri aferente obinerii utilitii totale respective). Consumatorul va stabili ns c decizia cea mai bun este n punctul E deoarece acolo atinge utilitatea U2 > U1 (pe care nu ar atinge-o dac ar decide pentru punctul A sau B). Evident, consumatorul ar dori s ating utilitatea U3 > U2, dar bugetul este insuficient pentru 12

aceasta. Aadar, putem spune c, din punct de vedere grafic, echilibrul (optimul) este atins n punctul de tangen dintre curba de indiferen i dreapta bugetului.

X2 a A X1a X1E X1B 0 XA XE E U2 B U1 X1 U3

XB b

Figura 5.7 Optimul consumatorului

S punem aceast condiie de tangen n form matematic. 1 Ea const n egalitatea dintre panta bugetului i panta curbei de indiferen. Cu alte cuvinte

P dx1 U = 2 = - x1 dx2 U1 Px 2 Putem, deci, spune c, din punct de vedere analitic, optimul consumatorului se atinge atunci cnd raportul utilitilor marginale ale celor dou bunuri este egal cu inversul raportului preurilor respective (sau cu preul lor relativ). 5.3.1 Efectul modificrii bugetului disponibil asupra optimului consumatorului, ceteris paribus
1

Problema matematic este una de maximizare a unei funcii de utilitate cu o constrngere bugetar iar soluia se obine rezolvnd lagrangianul: L = U ( x1 , x2 ) + ( B Px1 * x1 Px2 * x2 ) Condiia de optim prezentat de mai sus se obine din rezolvarea condiiilor de ordinul 1.

13

Modificri ale bugetului, atunci cnd preurile rmn constante, vor rezulta din punct de vedere grafic ntr-o familie de drepte ale bugetului paralele, cu aceeai pant (Px2/Px1) (figura 5.7). Pentru fiecare curb succesiv a bugetului va exista o curb de indiferen Ui care va rezulta din alegerea optim a consumatorului. Curba care unete toate punctele de optim ale consumatorului, pentru variaii ale bugetului la preuri constante ale bunurilor se numete linia consumului. Aceasta face o descriere fidel a comportamentului de consum determinat de modificarea bugetului n condiiile n care preurile celor dou bunuri nu se modific.

B3 /Px2

X2 U3

B2 / Px2 E3 B1 / Px2 U1 E1 E2

MC

X1 O B1 / Px1 B2 / Px1 B3 / Px1

Figura 5.8 Modificarea optimului atunci cnd bugetul se schimb, ceteris paribus

n funcie de modul n care cantitatea consumat dintr-un bun se modific n funcie de modificarea bugetului, aa cum am artat ntr-o tem anterioar, bunurile sunt de dou tipuri: bunuri normale, cu elasticitatea n funcie de venit pozitiv i bunuri inferioare, bunuri cu elasticitatea n funcie de venit negativ. Bunurile normale pot fi mprite, la rndul lor, n bunuri de strict necesitate, adic bunuri cu elasticiti ale venitului ntre zero i unu i bunuri de lux, cu elasticiti n funcie de venit mai mari ca 1.

14

5.3.2 Efectul modificrii preurilor relative, ceteris paribus S analizm acum i situaia n care bugetul rmne constant, dar se modific preurile bunurilor. Pentru simplificarea reprezentrilor grafice, vom considera c se modific doar preul bunului x1 , preul celuilalt rmnnd constant (aceast simplificare nu reduce generalitatea problemei, ntruct se asigur modificarea preului relativ, elementul fundamental n aceast analiz, dup cum vom vedea). S relum ecuaia bugetului consumatorului:

x2 =

Px1 B x1 + Px 2 Px 2

Pentru B constant, Px1 variabil i Px2 constant, rezult c dreapta bugetului va avea acelai termen liber pe abscis (raportul B/Px1 rmne constant), dar va suferi modificarea pantei (- Px2/Px1), datorit moficrii lui Px1 i a ordonatei. S presupunem c Px1 scade. n acest caz, valoarea absolut a pantei curbei bugetului va scdea (figura 5.9). Acest rezultat este, de altfel, intuitiv, ntruct reducerea preului la un bun (n cazul nostru bunul x1) conduce la creterea cantitii achiziionate din acel bun. Optimul consumatorului se modific de la A la B. Tot ce putem spune despre punctul B este c el este caracterizat de o cantitate mai mare consumat din x1 . n general, efectul scderii preului bunului x1 asupra cantitii consumate din x2 poate fi de cretere sau scdere, n funcie de relaia de complementaritate sau de substituibilitate care exist ntre cele dou bunuri. Ct privete creterea utilitii totale, ea rezult imediat din faptul c punctul C se afl pe curba de indiferen U2, n timp ce punctul A se afl pe curba de indiferen U1, ori U2 > U1. n concluzie, o scdere a preului relativ al unui bun, ceteris paribus, determin o cretere a cantitii consumate din acel bun i o cretere a utilitii totale2.

Aceast relaie poate fi foarte rar infirmat, n teorie, pentru acel tip special de bunuri inferioare numite bunuri Giffen.

15

X2 B

X2A X2 C U2 X

X1A

a=B/ Px1

X1C

a=B/ Px1

A B

Figura 5.9 Efectul modificrii preului bunului asupra optimului paribus

consumatorului, ceteris

16