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Curso:

Problemas Contemporaneos de la Teora Marxista


Clase N7: Problemas y perspectivas en el debate marxista contemporneo (a modo de cierre)

Boron, Atilio. Problemas y perspectivas en el debate marxista contemporneo (a modo de cierre) en el curso: Problemas Contemporneos de la Teora Marxista. (Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia. Centro Cultural de la Cooperacin Floreal Gorini, Buenos Aires, Diciembre 2010).

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Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 1

Problemas y perspectivas en el debate marxista contemporneo

Prof. Atilio Boron

Con esta clase cerramos el mini-curso de teora marxista que impartiramos a lo largo de estos ltimos meses en el PLED. Por supuesto, sera temerario intentar una suerte de sntesis de las clases que le precedieron. Lo que me parece ms apropiado, en cambio, es pasar revista a lo que considero la actualidad del pensamiento marxista y su contribucin al pensamiento crtico de nuestros das. El mapeo de las diferentes corrientes dentro del marxismo fue hecho en la clase anterior dictada por Javier Amadeo, de modo que no ser necesario volver sobre ese asunto en esta clase. Nuestro punto de partida, corroborado por los aportes realizados a lo largo del curso, es que sin la apoyatura de la teora marxista no hay posibilidades de formular una crtica radical al capitalismo como especfica formacin histrica. Su contribucin es condicin necesaria del pensamiento crtico de nuestro tiempo si bien, tal como se ha insistido en otras oportunidades esto no es suficiente. El marxismo constituye un fundamento imprescindible para una crtica de nuestra Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 2

sociedad y nuestro tiempo, pero no basta slo con l para dar cuenta, desde una perspectiva radicalmente crtica, de toda la inmensa complejidad de lo real. Otras perspectivas tericas son requeridas para la completa apertura del horizonte crtico. Se trata de enfoques que deben ser concebidos como convergentes con el marxismo y no como alternativos o sustitutos del mismo. Mencionemos, a guisa de ejemplo solamente, al psicoanlisis y a la filosofa de inspiracin nietzchiana. El aporte que hacen dichas corrientes es decisivo a la hora de redondear una crtica integral del capitalismo contemporneo. Articuladas con la tradicin marxista y su corrosivo cuestionamiento de los supuestos fundamentales del orden burgus ellas dan lugar a una sntesis terica de extraordinaria riqueza. Sin ellas, el marxismo debilita su capacidad de cuestionar hasta sus races al mundo actual; sin el marxismo, en cambio, estas otras vertientes del pensamiento crtico quedan girando en el vaco. Lo mismo puede decirse del feminismo y el ecologismo radicales, en la medida en que sin un cuestionamiento absolutamente intransigente al capitalismo ambas corrientes quedan reducidas a meros ejercicios retricos carentes de toda capacidad para transformar al mundo real. Un mundo cada vez ms marxista Dicho lo anterior cabe preguntarse: hasta qu punto podemos hablar de la actualidad del marxismo, esto es, de su capacidad para responder a los desafos del capitalismo contemporneo? Conviene aqu recordar la pertinencia de la pregunta: mucho dicen, con hipcrita respeto, que el marxismo era un saber correcto para el rudimentario capitalismo del siglo XIX, pero que las condiciones actuales son tan distintas que han terminado por decretar su obsolescencia. El marxismo estara clnicamente muerto, y su muerte fue una lenta agona acompasada por las significativas transformaciones que se produjeron en la sociedad capitalista a lo largo de casi dos siglos. Variantes de esta tesis general las encontramos en la obra de Alain Touraine (la sociedad post-industrial), Manuel Castells (y su teora de la sociedad red) y, de forma ms radical, en la obra del terico de las escuelas de negocios Peter Drucker, para quien las mutaciones Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 3

operadas en el capitalismo han sido tan importantes que ya nos instalaron en el nebuloso terreno del post-capitalismo. Sin embargo, a pesar de lo que nos dicen estos crticos, los cambios y las transformaciones experimentadas por el capitalismo especialmente los que tuvieron lugar en el marco de la contra-revolucin neoliberal- no hicieron sino ratificar la verdad contenida en sus tesis fundamentales. En efecto, los capitalismos contemporneos son sociedades en las cuales el poder de los monopolios se ha agigantado; la polarizacin social (no slo en los capitalismos perifricos sino tambin en los centros metropolitanos) ha aumentado hasta extremos inconcebibles hace apenas una generacin; la pobreza y la exclusin social se han extendido por doquier; el trabajo humano se ha degradado y asistimos a la irreparable destruccin del medio ambiente, el resurgimiento del racismo y la xenofobia, y la creciente desigualdad internacional que abre un abismo entre los pases industrializados y las naciones que componen el ochenta por ciento de la poblacin del planeta. Estos rasgos atestiguan irrebatiblemente la vigencia de los diagnsticos y pronsticos fundamentales formulados no tan slo por Marx en El Capital sino por Marx y Engels en los lejanos das de febrero de 1848, cuando ponan punto final a la redaccin de El Manifiesto Comunista. En relacin con este tema una distinguida terica marxista, la profesora Ellen Meiksins Wood ha escrito que lo que el Manifiesto tiene para decir en relacin a la direccin del desarrollo capitalista es asombrosamente proftico. Y contina afirmando que el capitalismo en mayor o menor medida ha materializado las profecas que se haban esbozado en El Manifiesto acerca de su universalizacin. En efecto: (a) las transformaciones ocurridas a partir de la restructuracin neoliberal del capitalismo desde finales de los aos setenta; (b) as como la implosin de la Unin Sovitica y su reconversin (junto a los pases del Este europeo) en nuevas vanguardias del capitalismo salvaje y, (c) el curso seguido por China desde las reformas de Deng instalaron al capitalismo en un nivel de desarrollo, tanto en extensin como en profundidad, sin precedentes en la historia. Por eso es posible afirmar que el mundo es hoy mucho ms capitalista que en cualquier otro perodo de la historia, y que estamos viviendo bajo el sistema ms universal jams conocido Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 4

por las mujeres y los hombres de este planeta. En resumen: la lgica de movimiento del capitalismo prevalece ahora como nunca antes: espacialmente, porque abarca un mbito geogrfico muy superior al de cualquiera conocido anteriormente; socialmente, porque el capitalismo mercantiliz todos los aspectos de la vida social, desde la fuerza de trabajo, por supuesto, hasta la salud y el medio ambiente, desde las creencias religiosas hasta la identidad de los sujetos. Todo lo slido se disuelve en el aire, dice el Manifiesto, y todo lo sagrado es profanado y al fin el hombre es constreido a enfrentar, con fra sobriedad, su verdadera condicin en la vida y sus relaciones con los dems. Curiosamente, sin embargo, esta omnipresencia del capitalismo, este estar en todas partes parece haberlo invisibilizado. De hecho, pocas veces en el lenguaje de la esfera pblica se habla de capitalismo como un modo de produccin especfico. De lo que se habla es de la economa o de los mercados. La ciencia econmica, que como ya sabemos, se ha transformado en economa vulgar, ni se ocupa del tema. Es, ms que nada, una ideologa que aparece como una pseudociencia, como lo afirma el Presidente Rafael Correa en su magnfico libro (Ecuador: de Banana Republic a no repblica) El capitalismo se ha naturalizado y eternizado. Esto ha encontrado, en el plano terico, dos manifestaciones: por un lado, la de la derecha neoliberal que entona himnos al fin de la historia, al reino de los mercados y de la democracia liberal, al estilo de Francis Fukuyama y su pltora de seguidores. Por el otro, un posmarxismo vergonzante que postula, violando alegremente todas las reglas de la lgica, tanto la formal como la dialctica, que dado que el capitalismo se universaliz lleg la hora de... abandonar a Marx y declarar muerto marxismo! En buena medida, estas clases fueron pensadas como un antdoto contra esta afirmacin que no slo es errnea sino que dista mucho de ser inocua. A contracorriente de los supuestos y las premisas que prevalecen en nuestros das lo que intentamos fue plantear alguna evidencia demostrativa de las razones por las que consideramos imprescindible e impostergable la recuperacin del marxismo como eje central del pensamiento crtico contemporneo. Es preciso recordar una vez ms que si bien es cierto que, como deca el joven Marx, la crtica de las armas Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 5

no sustituye a las armas de la crtica, l tambin sostena que las ideas podan convertirse en una fuerza material cuando se apoderaban de la conciencia de las masas. De eso se trata precisamente: de facilitar, desde las trincheras de la batalla de ideas, que los hombres y las mujeres de nuestro tiempo puedan asumir crticamente su condicin y, a partir de esto, tracen el camino de su propia emancipacin. Cabra preguntarse entonces, dado que los principios generales del materialismo histrico continan siendo sustancialmente exactos, cules seran los grandes temas en los cuales la teora marxista ha demostrado poseer significativas flaquezas y preocupantes insuficiencias. Asignaturas pendientes En trminos muy sucintos digamos que hay tres campos de problemas en los cuales la tradicin marxista precisa trabajar muy intensamente: el nacionalismo, el medio ambiente y la cuestin de gnero. El tema del nacionalismo fue el que concit la atencin de los grandes tericos del socialismo desde finales del siglo pasado. En efecto, la cuestin nacional fue un punto de encuentro donde confluyeron las reflexiones de Rosa Luxemburgo y Lenin, de Borojov y los austromarxistas, de Trotsky y Gramsci. La desintegracin del imperio austro-hngaro, la lenta pero inexorable descomposicin del yugo zarista sobre las naciones del Este europeo, la gravedad y urgencia de la cuestin nacional en Alemania -sede en ese tiempo del ms poderoso movimiento socialista del mundo- unido a la expansin imperialista y los horrores de la Primera Guerra Mundial precipitaron la puesta en la agenda de una cuestin que los fundadores del movimiento comunista internacional haban subestimado casi por completo. La gran guerra de 1914-1918 fue una catstrofe de tales proporciones, anticipada por cierto en los aos de la expansin imperialista que la precedieron, que termin por instalar rpidamente el tema como una de las cuestiones centrales de la teora marxista al demostrar en los hechos la vitalidad del nacionalismo como ideologa capaz de convocar a las clases populares detrs de las peores causas. El triunfo de Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 6

la Revolucin China, en 1949, y el proceso de descolonizacin no hicieron sino profundizar esta renovada urgencia por el tratamiento de la cuestin nacional, tema sobre el cual an hay mucho por hacer. Un segundo tema tiene que ver con la problemtica del medio ambiente. Cabe mencionar que se ha vuelto un lugar comn censurar a Marx y Engels por su productivismo prometeico y la glorificacin que ambos autores habran hecho, a tono con los prejuicios de su poca, de la conquista de la naturaleza. Tal como lo seala John Bellamy Foster el marxismo aparece ante los ojos de algunos de sus crticos verdes por cierto que no todos como el paroxismo de la modernidad, en donde una ilimitada exaltacin de la mquina va de la mano con una correspondiente indiferencia ante los costos ecolgicos del progreso econmico. Sin embargo, a diferencia tanto del tema del nacionalismo como del de la mujer la posicin de Marx y Engels en esta materia podra objetarse por ser ambigua pero no por estar ausente de sus preocupaciones. Tanto Marx en El capital como Engels en varios de sus escritos demostraron poseer un grado de sensibilidad muy superior al de cualquiera de sus contemporneos en relacin a la problemtica medioambiental. A partir de estas consideraciones pueden comprenderse entonces las razones de la vitalidad del eco-socialismo, y la notable reelaboracin terica que en las ltimas dcadas fue hecha por autores como Elmar Altvater, William Leiss, John Bellamy Foster, Michael Lwy, Enrique Leff, James OConnor y tantos otros. La perspectiva del marxismo sobre la cuestin medio ambiental es de fundamental importancia toda vez que las races profundas de la crisis ecolgica no se encuentran en la naturaleza sino en la sociedad, y ms especficamente, en el modo de produccin hoy dominante. Siendo esto as, una teora de la sociedad y de su desarrollo histrico como el marxismo tiene potencialmente mucho que ofrecer para la comprensin de la problemtica ambiental. Reconocer la gravedad de la amenaza ecolgica impone asumir con claridad que son las relaciones sociales de produccin las que median entre sociedad y medio ambiente y las que estipulan un determinado patrn de relacin con la naturaleza. En tercer lugar, me gustara hacer una breve alusin al tratamiento del gnero. Digamos, para comenzar, que el lamentable silencio acerca de la explotacin Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 7

de la mujer constituye, desde el punto de vista terico, el flanco ms dbil de la tradicin marxista. Marx y Engels ignoraron por completo, entre otras cosas, el tema de la doble jornada de la mujer y muchas otras cuestiones que tienen que ver con la situacin particular de opresin de las mujeres en las estructuras del patriarcado. El notable sentido crtico que ambos evidenciaron en relacin con otros temas no result suficiente para horadar los prejuicios y las convenciones sociales de la poca. Si las penetrantes elaboraciones tericas de Olympe de Gouges y Mary Wollstonecraft, precursoras fundamentales del feminismo desde los tiempos de la Revolucin Francesa nada menos, mal podan ser ignoradas por Marx y Engels, menos poda hacerlo el protagonismo de las mujeres en las barricadas de 1848. Y sin embargo tamaa negacin tuvo lugar. Nos parece que la clave para descifrar este enigma radica en lo que podramos denominar la invisibilidad de lo evidente. Lo evidente: la explotacin capitalista, la opresin de la mujer, el lento genocidio de etnias y culturas, se diluye ante nuestra mirada, se difumina hasta perderse en el horizonte sin dejar rastros. La mirada penetra lo evidente, lo que vemos todos los das; pero lo traspasa y lo pierde en el camino. Lo deja atrs y ya no lo puede ver. La contundencia de este condicionamiento salta a la vista si se repara que en esta radical negacin de la mujer incurre nada menos que E. P. Thompson, probablemente el ms grande historiador de la clase obrera en el siglo
XX,

cuyo monumental trabajo sobre la y

constitucin del proletariado britnico es un portento de sutilezas, detalles minuciosos y reconstrucciones microscpicas del mundo obrero en los siglos
XIX; XVIII

tambin se pierde en la magnfica obra de Raymond Williams, sin duda uno de

los mayores estudiosos del siglo de toda la problemtica cultural. El tema, por lo tanto, revela un punto ciego sumamente preocupante de la teora marxista. Quisiramos concluir el tratamiento de este tema con la siguiente observacin: muy a menudo cierta literatura feminista, procurando por buenas razones subrayar la importancia de la opresin domstica, parecera perder la perspectiva estructural en relacin a la cuestin de gnero limitando de ese modo tanto su potencialidad explicativa como su eficacia prctica. Una tesis radical es la que sostiene, entre otras, Carole Pateman, al afirmar que el contrato social Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 8

rousseauniano fue precedido por un contrato sexual que excluy a las mujeres y las invisibiliz. La errnea consecuencia que se extrae de este ltimo planteamiento es la anteposicin causal de la opresin patriarcal a la explotacin clasista, confundiendo orden de precedencia con causalidad. No cabe la menor duda, que la explotacin sexual antecedi por miles de aos a la aparicin de las clases sociales, pero esto no significa que aqu y ahora, en el capitalismo de finales del siglo
XX,

la opresin de la mujer pueda ser cabalmente explicada tan slo como

un producto del sexismo propio de una estructura patriarcal que atraviesa impertrrita todos los modos de produccin. Ms todava: un planteamiento que equipare la importancia del clasismo y el patriarcado no hace sino postular una verdad a medias, y esto por dos razones. Primero, porque tal afirmacin ignora las observables tendencias reveladoras de una creciente mercantilizacin del espacio privado y, por ende, del mbito primigenio (si bien no el nico) del que se nutre y donde prospera el patriarcado. Esto trajo como consecuencia que lo que previamente era el trabajo impago de la mujer cuidado de los nios y ancianos, limpieza, preparacin de comidas, etc. se convirtiera en objeto de nuevas profesiones y actividades econmicas que se transan en el mercado. Si a esto se le agrega el macizo ingreso de las mujeres al mercado de trabajo la huida en masa de las mujeres del espacio domstico, como afirma Rossana Rossanda se concluye que la condicin femenina se encuentra, a finales del siglo
XX,

mucho ms marcada por las relaciones sociales de produccin tal cual

las concibieran Marx y Engels que por los efectos de un primitivo contrato sexual que instituye el predominio de los patriarcas. Por otro lado, existe otra razn ms de fondo para redimensionar el papel de la clase y el gnero en un sentido distinto al que sugieren ciertas variantes del feminismo. En efecto, en la sociedad capitalista no todas las desigualdades tienen la misma gravitacin. Por ms que se argumente en contrario, la evidencia prueba que en este tipo histrico de sociedad existe una jerarqua de desigualdades y algunas de ellas son ms fundamentales y, por ende, no negociables- que otras a la hora de reproducir los rasgos y atributos definitorios del modo de produccin, ms all de que todas puedan ser igualmente opresivas para sus vctimas. En la sociedad Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 9

capitalista, las desigualdades clasistas tienen un predominio indiscutible sobre cualquier otra, incluyendo las de gnero. Por qu? Porque en el lmite el capitalismo podra llegar a admitir la absoluta igualdad social en materia de etnia, lengua, religin o gnero, pero no puede hacer lo propio con las clases sociales. La igualacin de las clases significara el fin de la sociedad de clases. Por consiguiente, la estructura clasista cristaliza un tipo especial de desigualdad cuya abolicin producira el inmediato derrumbe de las fuentes mismas del poder econmico, social y poltico de la clase dominante. Tal como lo anotara Ellen Meiksins Wood, el capitalismo puede admitir y promover el florecimiento de la sociedad civil y las ms irrestrictas expresiones de la otredad o lo diferente, como gustan plantear los posmodernos. Pero hay una desigualdad que es un tab intocable, y que no se puede atacar: la desigualdad de clases. Y es precisamente all donde la contribucin del marxismo es irreemplazable. El imperialismo hoy Finalmente, y dado que nuestra idea era la de hacer un curso viviente ste mal podra permanecer indiferente ante las vicisitudes de un fenmeno que presenta manifestaciones tan cambiantes y dinmicas como las del imperialismo. Dado que no puede haber una lnea poltica correcta si la misma no se funda en un anlisis preciso de la realidad, clarificar este asunto se convierte en una materia de la mayor importancia. Las bases de la confusin actual -reflejada tanto en el auge de la teora neoliberal de la globalizacin como en los gravsimos desaciertos de la teorizacin de izquierda sobre el imperialismo planteada por Hardt y Negri en su conocido libro- son las insuficiencias de la teorizacin tradicional del imperialismo frente a las transformaciones experimentadas por el modo de produccin capitalista y el propio imperialismo a lo largo del siglo veinte. Como lo recordara el marxista indio Prabhat Patnaik en su breve ensayo aparecido en la Monthly Review a comienzos de la dcada de los noventas, el trmino imperialismo prcticamente haba desaparecido de la prensa, la literatura y los discursos de socialistas y comunistas por igual. Este Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 10

desvanecimiento de dicha problemtica era un sntoma de las dificultades planteadas por los cambios habidos a partir de la finalizacin de la Segunda Guerra Mundial, las cuales ponan en cuestin algunas de las premisas centrales de las teoras clsicas del imperialismo formuladas en las dos primeras dcadas del siglo por Hobson, Hilferding, Lenin, Bujarin y Rosa Luxemburgo, para no mencionar sino a sus principales figuras. a) Para comenzar digamos que un dato axiomtico de estas teoras era la concepcin segn la cual el imperialismo era el resultado de la crisis general del capitalismo en las economas metropolitanas. Sin embargo, el perodo que se inicia a finales de la dcada de los cuarentas es el de mayor crecimiento jams experimentado por las economas capitalistas en su conjunto y, al mismo tiempo, uno de los ms agresivos desde el punto de vista de la expansin imperialista, especialmente norteamericana, por toda la faz de la tierra. La clsica conexin entre crisis capitalista y expansin imperialista quedaba de ese modo rota, sumiendo en la perplejidad a quienes an se aferraban a las formulaciones clsicas del imperialismo. Ahora el sistema imperialista se expanda vigorosamente en un contexto signado, hasta mediados de los aos setentas, por un extraordinario crecimiento econmico. b) Otro antecedente que vino a agravar esa situacin fue la constatacin de que, contrariamente a lo que sealaban los debates de comienzos de siglo pasado, la rivalidad econmica entre las grandes potencias metropolitanas ya no se traduca en conflictos armados (como la Primera y Segunda Guerras Mundiales) sino en una competencia econmica pero que, pese a su por momentos extrema ferocidad, jams se tradujo en los ltimos cincuenta aos en un enfrentamiento armado entre las mismas. Kautsky insisti precozmente sobre este punto, en una tesis sumamente sugerente pero no exenta de serios problemas interpretativos: el ultra-imperialismo. c) Por ltimo, otro asunto que puso en crisis las teorizaciones clsicas del imperialismo fue, en la fase actual de acelerada mundializacin de la acumulacin capitalista, la expansin sin precedentes del capitalismo a lo Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 11

largo y a lo ancho del planeta. Si bien aqul fue desde siempre su rgimen social de produccin caracterizado por sus tendencias expansivas, tanto en la geografa fsica como en la social, la aceleracin de este proceso a partir de la cada del Muro de Berln y la implosin de la ex Unin Sovitica ha sido vertiginosa. El reparto del mundo, fundamento de las interminables guerras de anexin colonial o neo-colonial, tenan un supuesto que en la actualidad es insostenible: la existencia de vastas regiones perifricas en las cuales el capitalismo no exista. Como bien acota Ellen Meiksins Wood, las teoras clsicas del imperialismo asumen, por definicin, la existencia de un ambiente no capitalista. Ese ambiente ha desaparecido porque, algo inimaginable para los clsicos, el capitalismo se universaliz y acab con la existencia de aquellas regiones precapitalistas concebidas como condicin necesaria de la expansin imperialista. Por lo tanto, el imperialismo asume un nuevo carcter: dominio y superexplotacin de regiones perifricas pero capitalistas. La desaparicin del mundo precapitalista no slo no provoc el colapso del capitalismo sino que fue un componente decisivo en el extraordinario fortalecimiento que ha experimentado en el ltimo cuarto de siglo. Las viejas fronteras geogrficas del precapitalismo han desaparecido. Pero Franois Houtart recuerda con razn que hay otras, tal vez ms importantes: las nuevas fronteras son los servicios pblicos y la pequea agricultura, y los medios son ms que nada el sometimiento formal del trabajo al capital por la va indirecta de los mecanismos financieros (deuda, parasos fiscales, etctera) y jurdicos (FMI, OMC, entre otros). Ahora bien, la trascendencia de estos cambios en la estructura y fisonoma del imperialismo ha dado lugar a tres distintas actitudes. Estn, por una parte, quienes en la izquierda dogmtica se niegan a aceptar su entidad, aduciendo que slo se trata de transformaciones superficiales que carecen de importancia. Desde el punto de vista sustantivo, esencial, nada ha cambiado y por lo tanto nada hay que cambiar. Lo nico que hay que hacer es desempolvar los viejos textos y re-leer lo que all est escrito desde los tiempos de la Primera Guerra Mundial. Tal como lo Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 12

dijramos en otro lugar, el retorno a los clsicos slo es enriquecedor y productivo cuando se realiza con un espritu creativo, alejado de cualquier pretensin escolstica que supone que existe una verdad revelada de una vez y para siempre y que nada ha cambiado desde entonces. Difcilmente podra encontrarse una actitud ms anti-marxista que sta, especialmente ante un sistema tan dinmico y cambiante como el capitalismo, y sin embargo son muchos los que desde planteamientos supuestamente marxistas adoptan esta actitud. Estn, luego, quienes a partir del reconocimiento de los cambios acontecidos a lo largo de los ltimos cien aos pasan a sostener tesis radicales que anuncian el fin de la era imperialista y el advenimiento de una nueva forma de organizacin internacional, el imperio. Estos planteamientos se encuentran tanto en la derecha, por ejemplo, en la obra del gur de las escuelas de negocios norteamericanas, Peter Drucker, para quien no slo hemos dejado atrs el imperialismo sino que tambin hemos hecho lo propio con el capitalismo. Postura idntica expresa el economista indio y premio Nbel de Economa Amartya Sen, para quien el capitalismo fue una fase de la historia econmica signada por el predominio absoluto del libre cambio y de la prescindencia estatal en materia econmica, poca definitivamente superada. Pero posturas de este tipo se encuentran tambin en la izquierda, y entre autores que hacen una abierta profesin de fe comunista. El locus classicus de esta postura es, por supuesto, el libro de Michael Hardt y Antonio Negri, Imperio, para quienes lo que hoy existe es un curioso imperio sin imperialismo porque este ltimo slo puede existir sobre la base del estado-nacin, institucin que ambos autores estn convencidos ha pasado a mejor vida. Estamos, por ltimo, quienes reconocemos la enorme importancia de los cambios aludidos ms arriba pero insistimos en que el imperialismo no se ha transformado en su contrario, ni se ha diluido en un vaporoso sistema internacional, en la globalizacin, o en las vaguedades de un nuevo rgimen global de dominacin. Se ha transformado, es cierto, pero sigue siendo imperialista. As como el paso de los aos no convierten a Fausto en Mefistfeles, ni la identidad de un sujeto se esfuma con el transcurso del tiempo, las mutaciones experimentadas por el imperialismo no dieron lugar a la construccin de una economa internacional Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 13

no-imperialista. Es innegable que existe una

continuidad fundamental entre la

supuestamente nueva lgica global del imperio -sus actores fundamentales, sus instituciones, normas, reglas y procedimientos- y la que exista en la fase presuntamente difunta del imperialismo. Ms all de ciertas apariencias novedosas, los actores estratgicos de ambos perodos son los mismos: los grandes monopolios de alcance transnacional pero de base nacional (Microsoft es una empresa estadounidense, Siemens es alemana, Toyota es japonesa, etctera) y, por otra parte, los gobiernos de los pases metropolitanos; las instituciones que ordenan los flujos econmicos y polticos internacionales siguen siendo las que signaron ominosamente la fase imperialista que algunos ya dan por terminada, como el FMI, el Banco Mundial, la OMC y otras por el estilo; y las reglas del juego del sistema internacional son las que dictan principalmente los Estados Unidos y el neoliberalismo global, impuestas coercitivamente durante el apogeo de la contrarrevolucin neoliberal de los aos ochenta y comienzos de los noventa a travs de una combinacin de presiones, condicionalidades y manipulaciones de todo tipo. Por su diseo, propsito y funciones estas reglas del juego no hacen otra cosa que reproducir y perpetuar la vieja estructura imperialista que, como dira el Gatopardo, en algo tiene que cambiar para que todo siga como est. Parafraseando a Lenin podramos decir que el imperio imaginado por Hardt y Negri, o por los tericos de la globalizacin, es la etapa superior del imperialismo y nada ms. Ni una supuesta etapa final ni, mucho menos, una estructura post-imperialista. Su lgica de funcionamiento es la misma, como iguales son la ideologa que justifica su existencia, los actores que la dinamizan y los injustos resultados que revelan la pertinaz persistencia de las relaciones de opresin y explotacin. Estamos viviendo un momento muy especial en la historia del imperialismo: el trnsito de una fase clsica a otra, cuyos contornos recin se estn dibujando pero cuyas lneas generales ya se disciernen con claridad. Nada podra ser ms equivocado que postular, como hacen Hardt y Negri, la existencia de un nebuloso imperio sin imperialismo. De ah la necesidad de polemizar con sus tesis, porque dada la excepcional gravedad de la situacin actual: un capitalismo cada vez ms regresivo y reaccionario en lo social, lo econmico, lo poltico y lo cultural, y que Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 14

criminaliza

los

movimientos

sociales

de

protesta

militariza

la

poltica

internacional, slo un diagnstico preciso sobre la estructura y el funcionamiento del sistema imperialista internacional permitir a los movimientos sociales, partidos, sindicatos y organizaciones populares de todo tipo que luchan por su derrocamiento encarar las nuevas jornadas de lucha con alguna posibilidad de xito. No hay lucha emancipatoria posible si no se dispone de una adecuada cartografa social del terreno donde habrn de librarse las batallas. De nada sirve proyectar con esmero los rasgos de una nueva sociedad si no se conoce, de manera realista, la fisonoma de la sociedad actual. Un mundo poscapitalista y postimperialista es posible, pero primero tenemos que cambiar radicalmente al mundo actual. Y esto no se logra obrando sobre ilusiones sino actuando sobre la base de un conocimiento realista y preciso del mundo que deseamos dejar atrs. La propia lgica de la globalizacin y de la fragmentacin social que ella produce contiene elementos contradictorios con un potencial anti-sistema que no debemos menospreciar. La explosin de los movimientos que se oponen a la globalizacin neoliberal son buena prueba de ello. Se trata de una constelacin de movimientos de diverso tipo, en parte anrquicos, esencialmente internacionalistas, y en muchos aspectos ms flexibles e imaginativos que anteriores expresiones populares. All se nuclean innumerables grupos y segmentos sociales castigados por la lgica del marginalizante y excluyente del capitalismo. No slo protestan los trabajadores que an conservan su empleo (si bien flexibilizados, precarizados, reducidos en sus remuneraciones, desmantelados sus sindicatos, etc.) sino que tambin se dan cita en esta protesta los jvenes, las mujeres, los homosexuales, las etnias indgenas, los ecologistas, los luchadores por los derechos humanos, los lderes sociales de diversos grupos, los productores, los consumidores, los desocupados y los ciudadanos defraudados por gobiernos democrticos devenidos en verdaderas dictaduras de los mercados. Tambin, aquellos que tienen el oscuro presentimiento de que en esta nueva etapa del capitalismo jams tendrn la posibilidad de encontrar un empleo estable y bien remunerado, sin importar sus esfuerzos y su nivel educacional. La flagrante irracionalidad del capitalismo contemporneo los convoca a todos a una lucha sin cuartel contra la 15 Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC

mundializacin neoliberal. Sus lderes, otrora sonrientes desde las tapas de las revistas de circulacin masiva, ahora no pueden ni siquiera reunirse en una localidad tan aislada y tan poco propensa al descontento popular como Davos. Una las crticas ms importantes formuladas a este complejo y plural movimiento de crtica a la mundializacin neoliberal es la gran heterogeneidad de los temas considerados. Por ejemplo como sealan Cockburn y Clair en El nuevo movimiento. Por qu estamos peleando: En treinta minutos de discursos en la Elipse en Washington DC el 16 de abril, uno poda escuchar hablar a los oradores sobre los lugares de trabajo esclavizantes, la anulacin de la deuda del Tercer Mundo, la amenaza de la biotecnologa, el intercambio desigual en el comercio mundial y la organizacin obrera a nivel mundial. Sin embargo muchas veces las relaciones entre los movimientos aparecen sorprendentemente cercanas. Tal como descubri aos atrs la International Rivers Network (IRN) con base en Berkeley, los asuntos y reivindicaciones estn ligados entre s. Mientras la IRN combata las represas hidroelctricas en todo el mundo, encontr que stas tenan en su mayora algo en comn: apoyo financiero del Banco Mundial. De modo que fund la efectiva campaa 50 Years is Enough en contra del Banco Mundial y el FMI. Del mismo modo, los defensores de las selvas y bosques de todo el mundo se encontraron frente a programas agrcolas financiados por el Banco Mundial que destruan las selvas, y tambin programas de ajuste estructural austero impuestos a pases del Tercer Mundo por el FMI. Qu es lo que hay por detrs de un movimiento tan heterogneo? En primer lugar, se oponen a una forma especial de mundializacin: la que se realiza bajo la hegemona de las corporaciones multinacionales y del capital financiero internacional. De lo que se trata pues es de repensar y ofrecer una alternativa para la universalizacin de las relaciones humanas. El aumento de las vctimas colectivas del capitalismo actual que, como ya dijramos no se limitan a aquellas que se encuentran inscriptas en la relacin capital/trabajo, explican la multiplicacin de las luchas. Por otro lado la difusin de las consecuencias de la mundializacin capitalista resulta, tambin, en la ampliacin de las resistencias. La feminizacin de la pobreza implica la Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 16

radicalizacin de este movimiento; la destruccin y la privatizacin de los recursos ecolgicos promueven la creacin de grupos en defensa del medio ambiente; y la destruccin de las races culturales de los pueblos suscitan reaccin en defensa de stas. Por otro lado la lgica de fragmentacin social produce la fragmentacin de las luchas, la cual se expresa en divisiones sectoriales y geogrficas. Las formas de reproduccin del capital, en especial en el caso del financiero, reposan en el plano internacional, las resistencias muchas veces no pueden trascender el mbito local, aunque desde hace un tiempo comenzamos a ver su internacionalizacin. Los ltimos sucesos nos muestran una tendencias hacia luchas y las resistencias. La propia multiplicidad de los sectores afectados por la mundializacin, producto de una nueva fase en el proceso de acumulacin, exige una articulacin entre las diversas formas de resistencia. De esta situacin se deriva la necesidad de una convergencia estratgica con el objetivo de pensar en la toma de decisiones colectiva. Sin pecar de un optimismo exagerado se puede pensar en el surgimiento, aunque en forma todava embrionaria, de un nuevo sujeto poltico que no puede ser adecuadamente representado, al menos en la actualidad, ni por los partidos ni por los sindicatos, mbitos tradicionales de representacin de las viejas formaciones sociales y de la clase obrera. Ahora, un nuevo sujeto poltico pugna por su constitucin poltica. Se trata de un actor esencialmente internacional, socialmente heterogneo, polticamente plural y de marcadas diferencias culturales que, pese a todo, pareciera tender a una convergencia superando el viejo dilema entre Es por eso que uno de los ms distinguidos estudiosos del tema (y l mismo un activo militante) Francois Houtart sostiene que debemos utilizar el plural para hablar de las alternativas en lugar de la alternativa a secas. Ya no es posible hablar de un nico modelo, rgido y portador omnisciente de todas las soluciones. La transicin de la organizacin capitalista de la economa hacia el post-capitalismo ser sin duda un proceso largo plazo. Es preciso construir las alternativas colectivamente y de forma permanente en funcin de un hilo conductor que Programa Latinoamericano de Educacin a Distancia en Ciencias Sociales PLED-CCC 17 universalismo y particularismo. a las confluencias de las

podramos llamar, en el sentido positivo del trmino, la utopa socialista. Contrariamente a lo que postula la ideologa neoliberal, existen alternativas. Claro que para poder avanzar en direccin del horizonte creador y emancipador de la misma es preciso fijar objetivos de corto y mediano plazo y en campos concretos de la accin colectiva: econmica, poltica, ecolgica, social, cultural. Este es el gran desafo de nuestro tiempo. El trnsito del neoliberalismo a una formacin social tica, poltica y socialmente superior no ser factible si no se responde a estos desafos. Damos con esta clase por concludo nuestro curso. Seguiremos trabajando estos temas de la teora marxista en futuras entregas en el marco del PLED. Muchas gracias a todas y todos por su atencin y su inters en estos asuntos. Abrazos solidarios en nombre de todos quienes constituyeron esta ctedra, tanto los profesores como los tutores, y en el mo propio.

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