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A DICA DO LABIRINTO:

Consideraes profundas sobre a f e a dvida

PREFCIO
As dvidas escurecem e esfriam o dia. A nvoa paira sobre todas as coisas e os homens se movem como os antigos egpcios quando presenciaram a escurido. Oh, que esta nvoa v embora! O melhor que podemos esperar que a presente melancolia passe bem depressa, e que a nuvem deixe o seu orvalho nutrindo uma f mais slida e inteligente. O lamacento ceticismo no deixa ningum correr, mas o fraco ainda pode ser alimentado. Os homens que so muito bons nascem nas colinas e amam o ar fresco das montanhas da verdade. Os pargrafos deste pequeno livro no pretendem ser um exaustivo tratado de defesa da f, pois meu objetivo no o de destruir todos os argumentos do adversrio, mas apenas o de ajudar um amigo. Assim como eu estive por algum tempo perdido no labirinto da vida, quem sabe no seria a hora de instruir algum que se acha na mesma situao. Espero que atravs destas pginas algum corao verdadeiro possa receber o auxlio necessrio para obter foras e lutar contra suas dvidas. No permita que o corao de ningum caia, pois o prevalecente ceticismo apena

um espectro da mente. Enfrente-o e ele fugir. Um grande poeta forjou a expresso dvida honesta. E quo avidamente ela foi tomada! A descrena moderna to medocre de qualidade que ainda aproveitou esse rtulo para suprir para todas as pocas a necessidade que tinham de um personagem. assim que na debilidade de nossas vozes, nos levantamos em nome da F Honesta.

VAMOS VIVER.
A parte mais importante da vida humana no o seu fim, mas o seu comeo. O dia da nossa morte a criana do passado; mas os nossos anos de nascimento so os senhores do futuro. Na ltima hora os homens geralmente trazem sua cabeceira os pensamentos solenes que, infelizmente, chegaram tarde demais para algum efeito prtico. O olhar silencioso, reverente e profundo, to freqente nos momentos de partida, deveria ter vindo mais cedo. Recomendo o exemplo do rei hebreu que jejuava e vestia trajes de luto enquanto a criana ainda estava viva. Sabiamente ele compreendeu a inutilidade do seu lamento aps a morte da criana. Poderei eu faz-la voltar? (2 Samuel 12:16-24) Essa foi uma das mais sbrias perguntas. Porm, se consideramos que algo desapontador tomar o ferro frio da bigorna, muito pior ficar parado olhando a barra quente esfriar. Por isso, meu irmo, quem quer que seja, se mexa!

COMO DEVEMOS VIVER?


Qual martelo devemos usar? Sim, esta a questo! No um tipo de pergunta que fao apenas para mim mesmo, mas por desejar ser um verdadeiro irmo e ter comunho com voc, meu leitor, eu a fao por sua causa trazendo uma reflexo a partir de uma oficina de trabalho. Aqui esto martelos, luz, claridade, muitas coisas! Veja a marca e a garantia, so novinhos! O velho ferreiro dali diz que no sabe nada sobre essas ferramentas. Elas foram deixadas por uma nova empresa que costuma criar bons produtos. Pelo menos, diz ele, eles chamam a si prprios de uma nova empresa, mas acredito que seria melhor se fossem chamados de a velha empresa com novo nome. Eles entraram no mercado com um novo nome, mas so os mesmos picaretas de antigamente. Com seu brao forte e o martelo em mos, o velho ferreiro golpeia seu instrumento de trabalho, fazendo sair fascas para todos os lados L, diz ele, o velho martelo me serve melhor. Voc v, meu bom amigo, ele apenas um ferreiro, e no conhece nada melhor. Algumas pessoas gostam demais das coisas antigas. Pergunto: Este conservador mais tolo do que os aficionados pelas novidades? Pensamos que no! O velho martelo forja a f em Deus.

A F OPEROU MARAVILHAS.
A f trabalha pesado, pois os homens de firmes convices moldam o mundo sobre suas bigornas. A confiana cinge os lombos de um homem, incitando-o a por nela todas as suas foras. No captulo onze da Epstola aos Hebreus, Paulo nos apresenta a lista dos heris da f e erige um Arco do Triunfo suas memrias. Os nomes so destacados com fulgor: Abel, Enoque, No, Abrao, e as cenas esculpidas so como estas: reinos subjugados, fecharam a boca de lees, extinguiram a violncia do fogo. Se os elogios fazem uma pausa no porque o assunto acabou, como ele exclama: E que mais direi? Faltaria tempo para falar de Gideo, Baraque, Sanso, Jeft, Davi, Samuel e os profetas (Hebreus 11:32).

O QUE A DVIDA ALCANOU?


Como se explica o fato de nunca terem erguido algum trofu em honra incredulidade? Ser que o poeta da infidelidade e o historiador do ceticismo ainda aparecero? Em caso afirmativo, qual ser o seu legado? Trabalho justo e conquista de promessas esto um pouco alm do seu alcance, e no parecem estar muito susceptveis a suportar tanto sofrimento para alcanarem uma melhor ressurreio, pois zombam disso. Os que se ufanam da dvida teriam que se contentar com conquistas menores. Mas quais seriam elas? Pois a incredulidade j construiu algum

hospital ou orfanato? Quais misses para as tribos canibais ela est sustentando? Quais mulheres cadas ou homens devassos foram regenerados e feitos novas criaturas pelo ceticismo? Cante, musa! Se for um tema, to escuro, to errado, Pode encontrar uma musa que o agraciar com uma cano. O Milton desse trecho pode muito bem vir a ser como aquele a quem Gray descreve em sua elgia* como mudo inglrio. Pelos seus frutos os conhecereis. Quais so as escapatrias do precioso pensamento moderno, que , alis, a nova moda para a incredulidade? Ouvimos os gritos dos artesos, que repetem: Grande a Diana dos efsios! Mas onde esto os resultados santos e felizes da crtica avanada que to solcita a minar os fundamentos da f?
* John Milton e Thomas Gray foram escritores da literatura inglesa, tendo destaque na composio de elegias. Tal Gnero potico se caracteriza, sobretudo pela temtica baseada na tristeza dos amores interrompidos. Surgiu na Grcia no sculo VII a.C. Em Roma, influenciou fortemente os poetas da Renascena, um perodo caracterizado pela valorizao da razo e da experincia em detrimento da religiosidade medieval.

DVIDA ESTRIL.
O fato que a dvida negativa, destrutiva e estril. Ela no leva ningum as coisas mais nobres, e ainda produz na mente humana a falta de esperanas e aspiraes. Ela no , de modo algum, um princpio sobre o qual devemos basear a essncia da vida, pois

sua fora subversiva, e no construtiva. Um princpio que no leva a nada alm da destruio universal, da qual o homem comum no encontra satisfao sob seu governo. E se algumas das noes religiosas forem apenas mera fantasia, impraticveis e imaginrias, ento seria bom quebrar esses enfeitizinhos da casa. No entanto, enquanto o aptico sbio se alegra ao livrar-se do que chamam lixo, no ser fcil varrer todos os minsculos componentes desses objetos, seria necessrio ter o gnio de um macaco ou de um touro selvagem pra dar conta disso. A nossa ambio busca uma regio mais elevada na qual poderamos construir, em vez de destruir. Desde que aspiramos vida digna e til, ansiamos por uma fora que nos lance para frente e para cima. Aqueles que preferem fazer isso por conta prpria podem duvidar, duvidar e duvidar at a ltima gota, mas a nossa escolha encontrar a verdade e crer nela, porque isso seria a nossa fora vital. Alguns no partidrios ainda tiveram a audcia de pregar um evangelho de dvida e vida, porm a dvida que se apresentou foi semelhante morte. Ns, porm, preferimos a mensagem do cu: crer e viver.

A AUTOCONFIANA E UMA CONFIANA MELHOR.


Em certo sentido, a autoconfiana pode ser compreendida como uma virtude moral devidamente estabelecida. A observao e a experincia mostram que ela uma fora considervel no mundo. Aquele

que a si mesmo se questiona e no conhece sua prpria mente, hesita, treme, falha e fracassa, pois sua desconfiana ocasiona a sua prpria decepo. Por outro lado, a auto-confiana do indivduo o leva a esperar, considerar, planejar, resolver, empreender, perseverar e ter xito: sua segurana da vitria uma das principais causas do seu triunfo. Um homem que confia em sua prpria capacidade gradualmente convence outros de que sua estimativa est correta, a menos que seja algum completamente ftil. Embora o auto-conceito e a falta de modestia muitas vezes agem foradamente, tal como uma bebida pode ser um instrumento de coragem, todavia, eles certamente possuem o seu valor. A essncia da questo que um certo tipo de confiana extremamente necessria para a realizao de nossos desgnios; e, em toda e qualquer situao, desconfiana ou dvida so fontes de fraqueza. A f que temos, portanto, ao invs de nos levar dvida, a mola propulsora de nossa vida.

CONFIANA EM DEUS NOSSO PRINCPIO DE VIDA.


Agora, se a auto-suficincia pode transformar um homem, quanto mais a confiana em Deus! Este ltimo ainda mais justo, humilde, nobre e seguro. Nossas prprias foras alcanam apenas certa distncia, e no mais. Todos ns temos restries, e no podemos ir alm dos nossos limites. O poder de Deus, porm, ilimitado, imutvel e, portanto, aquele que pe nele a sua confiana tem sobre si uma fora

incomparavelmente superior a qualquer outra. Em todos os sbios propsitos em que se empenhar, no precisar medir a suas foras, pois toda a AutoSuficincia lhe estar disponvel. A sublimidade do Poder de Deus, o qual o acompanhar por toda a eternidade, provar ser suficientemente grande para todas as suas necessidades. No pouco o benefcio de confiar em algum que pode dia-a-dia aumentar a sua confiana e no exp-lo ao perigo de t-la em excesso.

A DEPENDNCIA SEMPRE CONTRIBUI PARA O BEM.


Os resultados morais de uma vida de confiana em Deus so notveis. Por estabelecer uma vida de firme e sincera confiana em Deus, o homem de sucesso no anda em vo, pois toda honra a d Aquele em quem confiou. E ainda que sofra uma terrvel derrota enquanto est sob a dependncia do brao divino, ele no esmagado pela catstrofe, pois seu fracasso implicaria em mais desonra a Deus do que a si mesmo. Por outro lado, morrer por causa de sua grande f em Deus seria algo muito sublime. Entretanto, qualquer que seja o caso, tanto no sucesso quanto no fracasso, a influncia da f no Deus vivo ser sempre benfica. Independentemente do que a f em Deus nos proporcione, o fato que ela sempre nos conduzir ao caminho de vida mais digno, no entanto, cada um deve provar isso por si mesmo. razovel que o homem que confia no seu Criador se beneficie muito disso. Por

tantos momentos de regozijo j desfrutados, alguns de ns se encontram to seguros da excelncia de sua f que chegam at mesmo a esperar com prazer os altos riscos que adviro das prximas experincias. Ns deliberadamente dizemos: Minha alma, espera somente em Deus, porque dele vem a minha esperana (Salmos 62:5).

CETICISMO UMA CONQUISTA NO MUITO GRANDE.


Foi dito corretamente: Nada mais fcil do que duvidar. Um homem de capacidade ou aprendizagem mediana pode duvidar mais do que o mais sbio dos homens acreditar. A f exige conhecimento porque uma graa inteligente, capaz e ansiosa para se justificar; mas da infidelidade no requerida uma razo para a sua dvida, pois a atitude arredia e a rudeza de palavras atendem a esse propsito to bem quanto um argumento. Na verdade, o pice da atual descrena o no saber nada, e o que isso seno a apoteose da ignorncia? Grande a glria do no saber nada! Um homem pode deslizar na insensibilidade do Agnosticismo e mesmo abatido permanecer ali. Acreditar, porm, estar vivo tanto para o conflito quanto para a vigilncia. Aqueles que pensam que a f um negcio meramente infantil tero de fazer progressos considerveis para o amadurecimento

antes de serem capazes de testar a sua prpria teoria. Devemos preferir a dvida porque ela est to pronta mo ou vamos buscar a verdade ainda que tenhamos de mergulhar como os pescadores de prolas? Isso depender da mentalidade de cada um, pois escolhemos as regras de nossa vida de acordo com o esprito que est em ns. Uma alma corajosa no vai seguir comodamente o desprezvel caminho de muitos, mas aspirar aos caminhos mais elevados, ainda que sejam os mais difceis.

F NO INVISVEL.
um absurdo supor que devemos limitar a nossa confiana apenas s regies alcanadas pelos nossos sentidos. Ningum viu, ouviu ou provou a maioria das foras conhecidas. Vapor, eletricidade, gravitao e o resto dos gigantes so invisveis. A terra preservada em sua rbita por foras que no podemos compreender. Ele suspende a terra sobre o nada (J 26:7). Os poderes visveis so os de menor categoria ou os mais insignificantes, pois podem ser medidos pela capacidade humana. Tomemos uma ilustrao da vida cotidiana: o velho provrbio latino diz que a marca do homem pobre que ele pode contar o seu rebanho. As poucas libras que tem guardadas, o arteso pode manuse-las a hora que quiser, mas o grande banqueiro nunca viu os seus milhes, e as provas de que os possui esto em certas

obrigaes e contas nas quais deposita inquestionvel confiana. Ele rico pela f! E dificilmente poderia ser muito rico se sua riqueza estivesse restrita apenas as coisas que lhe fossem visveis. Para ter uma vida de excelncia, o homem deve confiar em uma grande fora, a qual deve ser extensa, invisvel e alm de sua compreenso. Isso certamente seria muito difcil para um homem puramente racional. Se em algumas circunstncias devemos depender exclusivamente de foras que ultrapassam a nossa viso, por que tambm no repousamos no Deus Eterno com relao as demais circunstncias? A prtica de confiar em um poder superior provar ser elevada e ajudar a nos elevar acima do maante nvel do materialismo. No poderia o hbito, se buscado na vida, ser a melhor preparao possvel para a morte, que, segundo o julgamento de tantas pessoas, uma peregrinao a uma terra escura e desconhecida? O cego to bom na escurido como aqueles que tm seus olhos, ou melhor, seu hbito de encontrar seu caminho no escuro faz dele o melhor dos dois. Se, portanto, a f nos ensina a ir onde a viso no pode ir, seremos os mais preparados para ver essa esfera que o olho mortal no consegue vislumbrar. O certo que, se ns seguirmos a Deus pela f, no ficaremos afligidos por causa de sua aparente ausncia e invisibilidade real, pois, como o co, que caa pelo faro, no precisa ver o seu brinquedo, assim o que segue o caminho de obedincia, pela f, no ter necessidade de procurar sinais e smbolos, pois sua f lhe fornece segurana.

DEUS PODE SER CONHECIDO.


Tem-se dito por a que Deus no pode ser conhecido. Ora, aqueles que fazem tais alegaes afirmam que no conhecem nada alm de alguns fenmenos, e por isso, em sua sinceridade, so obrigados a admitir que no sabem se Deus pode ou no ser conhecido. Logo, j que esses tais confessam que no sabem nada do assunto, no devero ficar ofendidos se os deixarmos de fora de nossa considerao. Aquele que fez o mundo certamente um Ser inteligente, na verdade, a maior inteligncia, pois as suas obras manifestam de inmeras formas a presena de pensamento e conhecimento profundo. Lord Bacon disse: Prefiro acreditar em todas as fbulas do Talmude e do Coro, do que acreditar que a composio do universo veio a existir sem Uma Mente. Sendo assim, e tendo isso em mente, compete a ns conhecermos a Deus da seguinte maneira: Dispondonos a confiar nele! Aquele que fez todas as coisas indubitavelmente muito mais confivel do que todas as coisas por ele feitas. Seria por demais estranho uma mente que no se permite conhecer: to estranho quanto o fogo que no queima ou a luz que no brilha. Seria muito difcil acreditar no eterno e solitrio confinamento do Ser que fez o mundo.

F EM DEUS PERMITIDA.
Um homem pode confiar em Deus? H uma outra pergunta que responde essa questo. Por que uma criatura no confiaria em seu Criador? O que a impediria disso? Essa confiana deve ser honrosa tanto para o homem quanto para o seu Criador, segundo a necessidade de um e a natureza do outro. Quem, atravs de uma pesquisa detalhada, poderia encontrar o menor trao de razo para no confiar no Deus vivo?

A EXISTNCIA EVIDENTE?

DE

DEUS

NO

A existncia de Deus algo incerto? Claro que no! Ns a temos como um fato comprovado e acima de qualquer suspeita. Para a mente sincera, no infectada por objees banais, mas que raciocina com honestidade, a existncia de um trabalho confirma a existncia de um trabalhador, tanto quanto um projeto necessita de um designer e o pensamento exige que algum o tenha pensado. Agora, se estivssemos num deserto com Mungo Park*, um pouco de musgo seria argumento suficiente para provar que Deus estava l; ou mesmo o fato da areia estar sob os nossos ps e o sol sobre nossas cabeas seriam suficientes para evidenciar isso. Todavia, morando numa ilha justa**, repleta de todas as formas de vida, podemos apenas

contar com provas da Divindade medida que haja a diversidade dos objetos da viso, audio, paladar e olfato. Isto, naturalmente, chamado de um mero chavo, mas, com a permisso dos cavalheiros, seu Latim no faz a menor diferena para a absoluta veracidade do argumento. Se mais provas fossem oferecidas, eles, sem dvida, as recusariam do mesmo jeito, porm eptetos desdenhosos no so respostas para o raciocnio justo. Entendemos que uma simples evidncia sonora melhor do que vinte evidncias defeituosas; e se isso no os convencer, nem mesmo uma legio o faria. Os sbios franceses, em rota para o Egito, perturbaram Napoleo requerendo-o que negasse a existncia de Deus, mas seu intelecto astuto no se deixou levar. Conduziu-os at uma plataforma, e, apontando para as estrelas, perguntou: Quem fez tudo isso?
* Explorador escocs na frica (1771-1806). ** Como Spurgeon era britnico e vivia na Inglaterra, certamente a ilha que ele tem em mente a Gr-Bretanha, a qual abrange a maior parte do Reino Unido. Ao se referir ilha ilha justa, possvel que ele esteja sendo irnico.

DVIDAS LOGICAMENTE.

EXECUTADAS

A dvida quanto existncia de um Deus, para terminar a sua carreira legtima, s possui um caminho curto a percorrer. Nenhum homem que acredita que tem uma alma pode dar melhor prova de seu estado mental do que a que podemos dar da existncia de Deus. Deixe-o experimentar! Ele afirma

que sua prpria conscincia uma prova de que est vivo. Ns respondemos que pode ser uma prova muito boa para si mesmo, mas que pode no significar nada para ns, e que nenhum homem racional tentaria usla dessa forma. O nosso amigo responde: eu trabalho, e meu trabalho demonstra que eu estou vivo. Precisamente, e as obras de Deus tambm demonstram que ele est. Rapidamente responde: Mas voc me v trabalhar, e voc no v Deus. Ao que respondemos: Ns de maneira alguma o vimos trabalhar: o seu corpo no voc mesmo e nunca vimos o seu verdadeiro eu. Sua mente executa seus objetivos por meio de seu quadro externo e vemos seus membros em movimento, mas a alma que os move est alm da viso, ela um mistrio dos mistrios e, como uma subsistncia espiritual, assim como a mente, deve ser capaz de operar sobre a matria. A impresso inicial da mente sobre a matria um segredo que nenhum mortal revelou. Voc no pode provar para outro homem a existncia de sua alma, exceto pelos mesmos argumentos que provam a existncia de Deus. Se voc abrir suas asas para um vo de dvida, deve ser corajoso o suficiente para voar at ltima Thule*. Dvidas sobre a sua prpria existncia; dvidas sobre a dvida; dvida sobre a existncia de alguma coisa que voc duvida; dvida sobre se h alguma coisa para ser posta em dvida. Um Agnstico ferrenho no deve ter a certeza de que um agnstico, de fato, nem deve ter muita certeza sobre quem ele mesmo seja, ou de que ele seja alguma coisa.
* Nas fontes clssicas, Thule um lugar, geralmente uma ilha. Na geografia medieval, ltima Thule pode tambm denotar qualquer lugar distante localizado alm das

fronteiras do mundo conhecido.

SEM ALMA.
Certo pregador fez o melhor que pode para o bem do seu auditrio, mas um dos seus ouvintes se aproximou dele e disse de um modo spero: Sua pregao intil para mim. Eu no acredito que tenho uma alma e no quero perder tempo conversando sobre coisas imaginrias do alm: vou morrer como um co. O ministro respondeu calmamente: Senhor, eu, realmente, falhei devido a uma m compreenso. Dei o meu melhor para o bem de todos, mas eu no imaginava que encontraria pessoas sem alma. Se eu soubesse que estariam presente criaturas que no tinham alma e que iriam morrer como ces, eu teria providenciado uma boa poro de ossos para eles. Brincadeira, diz um. Senso-comum, dizemos ns. Quando lidamos com o ludibriante sarcasmo, que tipo de gentileza podemos esperar de pessoas que manifestam uma compreenso to degradante de si mesmas? Certamente ningum precisa se preocupar com eles. Eles confessam sua prpria incapacidade de nos ajudar, e implicitamente admitem que no somos obrigados a aceitar suas colocaes. A luz no existe, algum assevera, pois no tenho olhos para v-la. Existe algum argumento para isso? No, pois apesar de nos compadecermos de algum que est cego, no podemos conceder algum peso as suas opinies sobre tica e cores. Seres sem alma podem asseverar quantas filosofias desejarem e suas opinies podem ser to interessantes quanto

curiosas, mas no podem de forma alguma influenciar os homens com alma.

DEUS EM NOSSA ESFERA DE VIDA.


Quando confiamos em Deus, ns no estamos exercitando uma dependncia ilusria sobre um poder distante e inativo. perguntado se Deus sempre opera em nome daqueles que confiam nele, e sugerido que ele est ocupado demais e no pode dar muita atno aos pequenos cuidados das pessoas. Obviamente isto um erro! A obra de Deus est em nossas portas e em nossos quartos, sim, em nossos corpos e mentes. O pai da criana est muito ocupado, mas est ocupado no quarto em que se encontra seu filho necessitado, e por isso ele est onde se deseja que ele esteja. O discurso comum sobre As operaes da Natureza. Mas, senhor, o que Natureza? O cavalheiro que havia usado o termo olha em volta com surpresa. Ele deu uma gaguejada e balbuciou, dizendo o que todos j sabiam. Ora, diz ele, muito fcil, a Natureza a Natureza a Natureza. Na verdade, quem, de fato, trabalha o prprio Deus, e outra fora com o seu poder est longe de ser encontrada. Os movimentos em torno de ns no so produzidos por leis, como os simplistas dizem. As leis no fazem nada, elas no passam de mtodos, os quais so observaes do trabalho do grande Criador, pois Ele mesmo foi quem fez todo o trabalho. Assim, podemos confiar nEle para trabalhar para ns, pois Ele quem est

trabalhando em tudo ao nosso redor.

RESPOSTAS DO GRANDE DEUS F.


No mais, do cho da nossa insignificncia, no podemos nos recusar a pr a nossa confiana em Deus, pois no concebvel que alguma coisa seja pouca demais para Ele. As maravilhas que nos fornecem o microscpio so to marcantes quanto as do telescpio. Logo, ns no podemos definir para o Senhor limites maiores em uma direo do que em outras, pois Ele pode e h de manifestar a sua habilidade na vida de um homem da mesma forma como o faz atravs do circuito de um planeta. Testemunhas esto vivas para testificar das obras do Senhor, o qual tem revelado o seu brao em nome daqueles que nEle confiam. Qualquer um pode testar esse princpio por si mesmo, e notvel que ningum tem feito isso em vo. No existem razes em sua natureza pelas quais Deus no deva responder confiana de suas criaturas, pelo contrrio, h muitas razes para que Ele responda. Em qualquer caso, na medida em que somos afligidos, estamos prontos para colocar as nossas preocupaes prova e deixar que essa experincia dure por toda a vida.

POR QUE DEUS NO INVOCADO?


No parece estranho que so poucos os que anseiam por amorosamente ligarem suas vidas a Deus pela f? Por que ser? O moralista severo prontamente responderia: Porque eles no tm nenhum desejo de levarem uma vida com a qual poderiam ter alguma relao com Deus. De fato, esses so os que no buscam a pureza, a verdade, a justia e a santidade, tanto quanto o poder de Deus que neles trabalha. Sem dvida este o caso, mas que isto no se aplique a ns! A virtude to admirvel que ns no podemos esgot-la. E o fato do poder divino nos conduzir em direo bondade um dos principais atrativos aos olhos dos homens sensatos.

NO DEVEMOS DESANIMAR!
Eventualmente pode haver alguns que no so to contrrios bondade quanto desnimados em conquist-la. Isso pode ser til para esses refletirem que, quando Deus est interessado em um assunto, o desnimo fica fora do tribunal. Neste caso, sem dvida, devem se engajar, pois Deus pode tornar puro os mais imundos, uma vez que Ele capaz de fazer todas as coisas. chocante recusar-se a confiar em Deus pelo simples fato de que no desejamos ser puros. uma desonra para a sua glria quando fraquejamos em confiar no poder que Ele tem de nos levantar porque ainda nos achamos demasiadamente

injustos. Deus bom, e por essa ser uma virtude de um ser bom que Ele deseja ajud-los a serem bons. Deus onipotente, e seu poder governa o mundo da mente e da matria. Est claro que tanto a vontade quanto a habilidade se unem em Deus a favor do objeto de nosso desejo, ou seja, a pureza e o propsito de nossas vidas. Portanto, podemos com muita espontaneidade voarmos para Ele e descansarmos em Sua esperana.

OUTRAS CAUSAS DA DESCRENA.


No seu ntimo, todos os homens depositam a sua confiana em alguma coisa, ainda que recusem confiar em Deus. Eles fazem a si mesmos deuses, repousando em sua auto-suficincia. Aquele que nunca viu o seu rosto pode facilmente acreditar na sua inigualvel beleza, ainda mais se for auxiliado por bajuladores. Ento, um homem que no conhece o seu prprio corao pode facilmente formar uma opinio muito elevada de sua prpria excelncia e encontrar demasiada confiana em sua sabedoria, a qual ir se expandir como uma planta de rpido crescimento. Este um dos piores inimigos da f, pois aquele que sempre confia em si mesmo no tem pacincia quando o assunto a prpria f em Deus. Por ser muito refinado, ele relega aquilo que humilde aos subalternos. Seu domnio prprio perfeito, seu julgamento infalvel, sua apreciao do moralmente belo completamente sofisticada. Ele um homem auto-criado, sendo, ao mesmo tempo, a sua prpria

Providncia e Recompensa. O homem um tolo! Mentes rpidas e sensatas falam impacientemente e suas glidas observaes do amor confirmam, com tristeza, o seu veredito. Ns, com quem o leitor agora compartilha, no somos grandes e infalveis em nosso auto-governo. Tememos que nossos apetites e paixes carnais possam nos trair; que nossa razo venha a nos desencaminhar; que nossos preconceitos nos aplaquem; que nosso ambiente nos faa tropear. dessa forma que deliberadamente desejamos fixar os nossos olhos naquele que Forte a fim de encontrarmos fora e podermos lanar a nossa loucura sobre a sabedoria do Eterno. claro que no se deve esperar imitadores entre os vos dos gloriosos, dos fteis e dos iludidamente perfeitos.

O DESPREZO.
A zombaria no passa de misria e insignificncia. Ela no nasce no peito dos bons homens e os mais sbios a desprezam quando essa os importuna. Ela no quebra nenhum osso e os homens de coragem do risadas dela. No entanto, quando atinge os mais fracos uma terrvel arma de guerra, e o pavor dela tem feito mais covardes do que o rugido do canho. Quando as pessoas desprezam a f em Deus tornam-se miserveis, beirando o mais alto grau de imbecilidade. Ao confiarmos em um charlato somos perdoados, mas ao confiarmos no Todo-Poderoso somos

insultados. Pessoas que nunca questionaram a sua prpria sabedoria riem com desdm daqueles que descansam na sabedoria do Senhor. Em tais casos, porm, deveria ser fcil para um homem de bom senso se postar com bravura. Rir de uma criatura por crer em seu Criador desprezar o argumento mais simples da razo. como contestar uma hiptese bvia ou atacar uma evidncia. como ridicularizar um homem de preciso matemtica pela honestidade; ou desprezar um engenheiro por confiar nas leis da gravidade; ou escarnecer de um agricultor por esperar o retorno de sua colheita. claro que se os homens gostam de serem escravos, eles daro ouvidos zombaria dos tolos, porm ns escrevemos para homens que podem dizer de corao: Direi que preferira no viver, a viver sempre com medo de um ser tal como sou*.
* Julio Csar William Shakespeare Ato 1, Cena 2.

UM MAIOR CONHECIMENTO DE DEUS DESEJVEL.


Um homem deve estar disposto a por a sua confiana em Deus, porm, para isso, a sua f deve estar muito bem alicerada sobre o seu conhecimento. quase impossvel ter confiana num Grande Desconhecido. A variedade e a amplitude de nosso conhecimento de Deus ajudar a f a se sustentar diante de situaes em que um conhecimento restrito excluiria a sua praticidade. O que percebemos pela Criao pode

muito bem nos levar a confiar no poder de Deus, se pudssemos ter a certeza de que isso seria exercido em nosso favor. No entanto, qual a dvida quanto a esse ponto? O que observamos pela Providncia pode razoavelmente nos levar a uma dependncia da bondade divina, a menos que por algum motivo se torne necessrio que ela seja retida. Isto um homem de conscincia no pode considerar como algo totalmente improvvel. Se o nosso conhecimento de Deus se limita a sua grandeza, bondade e sabedoria, j estamos em uma condio incmoda, pois ainda no alcanamos de modo pleno essa qualidade divina, a qual poderia satisfazer uma certa inquietao entre os que comeam a ser feridos pela conscincia. Tendo em nosso corao a suspeita de que no somos tudo o que devemos ser, precisamos conhecer muito mais a Deus se quisermos desfrutar de uma confortvel confiana nele.

QUANTO MAIS CONHECIDO?

PARA

SER

certo afirmar que quanto mais conhecemos a Deus mais fcil ser confiar nEle. O carter daquilo que pode ser conhecido excede em muito o prazer por tatear o desconhecido. Mas de que forma podemos obter mais conhecimento? Ns podemos a partir da natureza tocarmos na natureza divina? Talvez! Mas seria muito mais eficaz se a natureza divina viesse at ns, e Ele mesmo se revelasse. Nenhum homem pode ser completamente conhecido atravs de suas obras,

muito menos Deus. O universo de Deus to vasto que se pudesse ser verificado para se obter uma compreenso total de si mesmo, isso ficaria muito alm de nossa capacidade. Como ns podemos conhecer tudo o que o universo ensina? As obras de Deus so extensas demais para um conhecimento completo. Ento, como podemos aprender a multiforme sabedoria revelada? Se elas fossem rplicas ns poderamos aprender tudo em sua singularidade, mas como so infinitamente variadas, nossa capacidade torna-se limitada, exigindo a necessidade de condescendncia divina que mediante sntese se comunique de forma adequada nossa natureza.

DEUS SE REVELA.
Deveria ser a coisa mais natural para uma criatura inteligente confiar em seu Criador, e se fosse o caso de obter um conhecimento de Deus que v alm das vias naturais, no seria razovel supor que o sbio e benevolente Criador capacite suas criaturas inteligentes a conhec-lo, pelo menos no que se refere aos propsitos da f? Se fosse essencial para o bemestar de seus subordinados que o rei lhes fosse pessoalmente conhecido, ns no poderiamos conceber que um bom rei se prive completamente do seu povo ou que se feche inteiramente de sua vista, recusando dirigir-se a eles. De fato, a glria de Deus no necessita da observao humana, nem podemos supor que os seus motivos sejam egostas na busca por ser

conhecido, mas desde que a dbil condio humana exija a revelao divina, no irracional esperar que o nico que supremamente bom permita fazer-se conhecido. Pelas rochas, rvores e animais, a manifestao de Deus em suas obras de Providncia, ao sustent-las, d-las fecundidade ou alimento abundantemente suficiente, ou melhor, mais do que suficiente, mas para as mentes inteligentes deve haver uma manifestao de Deus na alma, no esprito, pois, do contrrio, a f em muitos aspectos seria impossvel e alma restaria apenas o desamparo. Pois se fossemos rejeitados pelo trabalho de suas mos jamais poderamos esperar a infinita bondade.

UMA PALAVRA REVELAO.


A linguagem o melhor meio de comunicao entre duas pessoas, por isso, normal que Deus use o melhor meio para se comunicar, e que, especialmente, faa isso atravs de palavras. Apesar de restrita, a linguagem escrita o meio mais preciso e o que melhor resiste ao tempo; assim que em todos os sentidos e entre todos os meios discursivos disponveis seria esse o mais provvel para que o Deus Infinito utilize para se comunicar com homens finitos a fim de preservar o contedo de sua mensagem. Sobre isso, devemos esperar que os escritos divinos cheguem at ns a partir de uma ordem processada completamente de acordo com a vontade de Deus, os quais jamais imporiam sobre ns qualquer inquietao proveniente

de elementos de confuso ou anormalidade. Dificilmente poderia pertencer a um vigoroso trabalhador uma mente completamente trancafiada em si mesma, pois o que ele faz deve ser bem claro em termos de propsitos comunicativos. Da mesma forma devemos esperar isso de um Deus to criativo e excelso como o nosso, o qual anela por estabelecer dilogo com nossas mentes, mesmo que sejamos inferiores e a ele subordinados, especialmente no que se refere a um tema to necessrio como o da natureza divina e suas ordenanas. Ningum espera ouvir de um grande artista que ele um eremita; no entanto, tais so as qualidades do Grande Trabalhador que Ele aquele que produz um amigo, um irmo, um pai, assim que podemos esperar que o Criador seja comunicativo. De fato, um sbio trabalhador pode at mesmo no falar, pois poder ser que ele tenha alguma deficincia auditiva ou visual, mas esse no seria o caso daquele que criou todos os ouvidos e lnguas de todos os homens.

O LIVRO DEVERIA SER EXAMINADO.


Se no fosse nada mais do que um rumor pairando sobre uma sociedade respeitvel de que um livro que fora inspirado por Deus como revelao de seu prprio carter, pensamentos e vontade estivesse disponvel, certamente um homem honesto e desejoso de viver dignamente examinaria o quanto antes e com muito cuidado esse to crucial escrito. O venerado

livro que nossos pais reconhecem como a Palavra de Deus tem sido aceito como tal por um vasto nmero de sbios, homens justos que no podem trat-lo como algo qualquer. Este livro trata de assuntos anteriores ao surgimento do mundo e com muita reverncia tem sido recebido por muitos dos mais nobres homens de todas as pocas.

OS EFEITOS DO LIVRO.
Os efeitos que a Bblia tem produzido entre as naes que se submetem a sua autoridade so notveis, mesmo entre aquelas que lhe rendem uma obedincia parcial: elas esto muito frente daquelas que lhe do um lugar apenas secundrio, e nem mesmo podem ser comparadas com aquelas que nem sequer esto familiarizadas com ela. O benfico resultado desse livro em nossos dias de brutais desafios est fora de cogitao. Ningum pode duvidar de que as ilhas dos mares do sul foram resgatadas da pior selvageria pelo ensino deste volume. De fato, no temos ouvido ainda de que algum outro livro tenha produzido tal efeito, e assim somos atrados pelos inegveis resultados de sua influncia, tanto nas eras antigas como em nossos dias. muito comum nos depararmos com pessoas que tiveram seu carter completamente transformado pela leitura desse livro; e mais fcil ainda encontrarmos aqueles que reinvindicam que tm nesse livro o seu conforto para todas as circunstncias, o seu norte para todas as dificuldades e o seu inestimvel alimento para

a alma. Muitos outros livros foram calorosamente elogiados por seus leitores, mas ns jamais encontramos algum que tenha impulsionado a um to frequente entusiasmo e a um to devoto zelo como a Bblia; nem temos ouvido de qualquer outro que responda a tantas e to profundas questes da vida humana.

VENDO POR SI MESMO.


Ns no estamos exigindo demais quando requeremos que cada um leia a Bblia por si mesmo. Ao experimentar um livro que professa ser a revelao da mente de Deus, agiramos indignamente se confissemos a outros aquilo que poderamos fazer. Informaes de segunda mo carecem de segurana e vivacidade, o que torna uma investigao pessoal muito mais proveitosa. Algum que considerado superior intelectualmente que descarte de vez um debate com um veredito final ou que interrompe precocemente uma argumentao no assim to culturado como se poderia imaginar. Por acaso nossa sabedoria decide algum assunto antes de ouv-lo? A natureza exige rdua e perseverante ateno daqueles que so verdadeiros cientistas, assim tambm a Palavra de Deus merece que seu contedo seja investigado com reverncia. Por que no deveriam as Escrituras serem estudadas com profundidade? Mesmo como mera literatura ela j recompensaria o

cuidado de um estudioso. parte da vida de um sbio procurar com calma e sinceridade os mais importantes escritos, os que so apreciados pelas principais mentes. A voz que gritou para Agostinho, Tolle: lege (Pega e l), no ressoou nenhum som de loucura. Tomar e ler um bom livro jamais seria de prejuzo para algum.

A LEITURA QUE O LIVRO MERECE.


Seria algo vergonhoso utilizar crticas de segunda mo para distanciar as pessoas de conhecerem a Bblia. Logo, esse Livro no deve ser lido apressadamente, pois isso no seria justo para um autor que cuidadosamente delineia assuntos to srios. Somente os tolos fariam isso, desprezando um livro que tem sido reverenciado pelas mentes mais brilhantes. Ler o Livro sentir que ele repleto de poder. Somente algum deliberadamente pervertido recusaria tal veredito, ainda que odiando-o. Isto tem sido mais considerado do que seus oponentes poderiam imaginar. Sua contraposio apenas a verdade bblica de ponta-cabea e, portanto, deve sua origem ao prprio livro atacado. Um ponto importante que ainda pode ser mencionado sobre o fato de que aqueles que mais amam este livro so os que mais o lem e, como sempre acontece, aqueles que mais se empenham a estud-lo, o conhecem apenas superficialmente.

ALGO MAIS DO QUE UMA LEITURA CONVENCIONAL.


Muito da instruo contida no universo material pode ser discernida pelos olhos atentos de um observador, mas uma outra parte de seus segredos nenhum homem pode discernir, alm de que muito experimento cientfico autntico seria necessrio para se chegar a uma descoberta. Um qumico, por exemplo, adquirir pouco conhecimento se no estiver envolvido em testes e pesquisas. Por isso, na busca pela verdade no devemos nos limitar a uma mera leitura: se as Escrituras pedem que a testemos ou a experimentemos, sempre que for razovel, devemos estar preparados para realizar isso, nos submetendo aos processos por ela requeridos. Professores cristos por toda parte nos dizem que a religio da Bblia no pode ser conhecida exceto pela experincia, e essa afirmao no to diferente do que diz o qumico quando nos leva ao laboratrio e aos testes que comprovam seus experimentos. No obstante, para sermos capazes de confiar em Deus ns devemos conhec-lo; e para obter tal conhecimento devemos ansiar por uma revelao. Dada a revelao, isto exige que a deixemos transformar a nossa mente: Haveremos de retroagir? No! Se h uma verdade para ser conhecida, ns buscaremos conhec-la; se h uma vida para ser recebida, ns a receberamos; se h um caminho perfeito para ser percorrido, nos seguiramos por ele.

ESTILO DO LIVRO.
Aquele que inicia a leitura da Bblia pelo Evangelho de Joo se depara com as seguintes palavras: No prncipio era o Verbo, e o Verbo estava com Deus, e o Verbo era Deus. Algum culturado intelectualmete e de esprito sincero ficaria pasmo com essa linguagem de significativa simplicidade e insondvel profundidade. Pouco importa de onde a leitura comea, basta deixar o Livro como que por acaso cair aberto e a sua majestade singular poder ser descoberta. Ele nico! Embora os muitos livros que compem essa biblioteca chamada Bblia tenham sido escritos por uns quarenta ou mais autores, e cada um deles tenham a sua prpria expresso idiossincrtica, ainda assim o estilo de sua obra como um todo permanece nico. De fato, algo singular que a unidade e harmnia da obra sejam to eminentemente preservadas em meio pluralidade de vozes. Eu me aventuro a dizer que o estilo da Bblia , per si, completamente inimitvel. Seria impossvel algum compor um complemento para o Pentateuco, ou ditar outro Evangelho, ou mesmo escrever outra Epstola. Houveram tentativas disso antes, mas no foi possvel ludibriar os leitores das Escrituras, apesar de que falsificaes de seus grandes autores foram comuns e alguns deles chegaram at a incomodar. No obstante, a igreja rejeitou todas as tentativas de forar a insero de livros apcrifos com muito menos dificuldade do que o mundo literrio foi capaz de combater as falsificaes de Shakespeare. Nem a

honestidade e nem a religiosidade dos homens impediram o crime de adicionar invenes perversas aos livros sagrados do Velho e do Novo Testamento, mas as tentativas sempre fracassaram devido impossibilidade de uma imitao que tenha o mesmo estilo da verdade perfeita, que a peculiaridade da Palavra de Deus. No temos como imaginar um mero homem falando maneira de Deus e, de fato, nenhuma pessoa no inspirada seria capaz de falar harmoniosamente com o estilo do Esprito Santo. Poderamos encarregar a um estudante o trabalho de detectar a grande diferena entre um livro apcrifo ou um pretensamente sagrado e os escritos inspirados de um salmista, um profeta ou um apstolo. ridcula a noo de que os Vedas dos brmanes, o Avesta de Zoroastro e o Coro de Maom so comparveis em estilo com a Palavra de Deus. Max Muller nos diz que aqueles que acreditam que estes so livros de sabedoria primitiva e entusiasmo religioso ou, pelo menos, que soam como simples ensinos de moralidade, ficaro desapontados ao consult-los, assim como poderia a rima rude de um palhao ser confundida com os versos majestosos de Milton ou uma mente instruda tenha imaginado que a mais nobre linguagem humana poderia passar como o pronunciamento de Deus. O estilo das Escrituras no nem empolado e nem bombstico, ainda que to suave, realeza sem ostentao; e isso caracteriza a Bblia como completamente distinta dos demais escritos e a assinala como o rei dos livros. Longe de estar presa a meras convenes, ela livre como o ar, estando sua msica sempre sintonizada a uma harmonia uniforme.

variada, alegre, denunciativa, plangente, descritiva, simples, complexa, e ainda permanece em todas as fases fiel sua prpria peculiaridade: sempre humana e ainda, ao mesmo tempo, sempre divina.

A PLENITUDE DO LIVRO.
Uma das coisas mais maravilhosas da Bblia a sua completude singular. Ela no um livro com folhas de ouro, mas suas sentenas so pepitas da pura verdade. O livro de Deus claramente o deus dos livros, pois infinito. Como bem disse um autor alemo, Neste pequeno livro est contido toda a sabedoria do mundo. Corremos o mundo atrs da verdade; Coletamos o bem, o puro, o belo Do rolo escrito e da escultura de pedra, De todas as antigas flores da alma; Caadores exaustos buscando o melhor, Voltamos cansados de tal trabalho, Encontrando o que os sbios disseram Que est no livro que nossas mes zelam. Dois literatos discutiram brevemente sobre qual de todos os seus livros preferidos levariam para uma priso caso fossem l encerrados e tivessem que escolher apenas um, o qual no poderia ser substitudo por doze meses. O primeiro fez uma cuidadosa seleo e indicou Shakespeare como sua companhia, pois suas obras esto tomadas de pensamentos suaves e expresses magistrais. Porm, achamos que o segundo

homem deu uma incontestvel razo ao preferir a Bblia. Por qu? Questionou o amigo: Voc no acredita nela! Ao que ele respondeu: No, mas quer eu acredite ou no, este um livro inesgotvel! Ns somos gratos por essa palavra: De fato ela um livro inesgotvel. A sua gama de assuntos ilimitada e sua variedade de gneros indescritvel. Sua profundidade de pensamento e a altura de suas expresses so imensurveis. totalmente inesgotvel! Um milho de vezes mais magnfica e completa do que a Bodleian*. As linhas desse livro e sua essncia so da mais sublime e concentrada espcie. Ele, alis, tem sugerido uma vasta gama de literatura humana, possuindo, inequivocamente, uma extenso inacreditvel, sem contar que contm uma avassaladora quantidade daquilo que poderia ser chamado de pensamento-fundante ou pensamentome. Depois de ter sido rotulado, criticado, caricaturizado e crucificado em todos esses sculos, ainda permanece um livro novo, proliferando a sua circulao ao invs de esgotar-se. Quanto mais o mundo envelhecer e multiplicar a sua sabedoria, mais o livro sagrado ser o clssico-mor. Assim como foi no comeo quando a recm-nascida nao hebraica soletrava a primeira parte recebida desse livro, tendo nele os rudimentos da verdade e da justia, assim tambm ser ao longo de toda a histria da humanidade.
* A famosa biblioteca da Universidade de Oxford.

DEIXE A BIBLIA SER TESTADA.


Deixe a Bblia ser testada por suas prprias evidncias internas e cuidadosamente estude as suas coincidncias. Ela rica delas, as quais so profundamente interessantes a ponto de alguns leitores as terem como o padro de referncia para julgar as obras mais recentes. Deixe a Bblia ser testada pelos antigos registros e memoriais. Se ela fosse um produto de elaborao meramente humana, no estaria, certamente, sujeita a erros em suas indicaes histricas? Cada evidncia tem estado continuamente sob investigao. Recentemente tem sido encontradas inscries e fragmentos escavados ao longo das antigas civilizaes do Egito, Palestina, Moabe, Bas e Nnive, no obstante, em todas elas, o testemunho histrico das Escrituras tem sido confirmado. Com que prazer no teriam trazido alguma laje de algum monte ou catacumba que contradissesse Moiss ou os profetas? No obstante isso, o registro sagrado tem sido at agora vindicado. Nos ltimos anos alguns dos seus mais ferrenhos adversrios tm sido ridicularizados por suas desastrosas suposies. Eles trabalham com o mais empunhado dio, apropriando-se inclusive de lupas de grande preciso, porm seu esforo intil. A partir de uma leitura honesta qualquer mente ficaria incomodada com a incoerncia das objees, com a arrogncia dos oponentes e com a ignorncia com que incitam seu pblico. Seria fcil refutar as suas

acusaes contra a exatido histrica das Escrituras, mas isto uma tarefa sem fim que no valeria a pena quando no se deseja conhecer os fatos, mas apenas se entreter com fteis especulaes.

INFLUNCIA: UM EXCELENTE TESTE.


O melhor teste aquele que apenas os crentes poderiam descrever. Qual a influncia das Escrituras na vida deles? Tem lisonjeado a sua vaidade, reduzido seu padro moral, nutrido seu egosmo ou desestimulado suas esperanas por dias melhores? No! Nela encontram Deus que pelo Livro se revela como Pai e amigo, e apresenta seus mtodos de justia como os mais elevados e puros a ponto de mant-los plenamente justificados pela f, habilitando-os a confiarem na bondade e nobreza de Deus at mesmo em meio as maiores adversidades. Dia-a-dia eles provam da fidedignidade das declaraes das Escrituras, as quais lhes so confirmadas com poder. As palavras de Deus despertam ecos em nossos coraes. O livro onisciente e onipresente como o Esprito que a inspirou. Ele sabe tudo sobre ns, revelando nossos segredos mais profundos. Isto algo divino, pois desvenda os pontos nevrlgicos da alma que apenas poderiam ser conhecidos por Aquele que formou o corao. Ele observa as falhas das engrenagens de suas mquinas to de perto que tornase impossvel ludibri-lo, e dessa forma que Ele age, como somente um grande Observador agiria. A

revelao das Escrituras supre com preciso cada uma de nossas necessidades, aliviando nossos medos; no me refiro to somente aos superficiais pavores da frivolidade humana, mas as profundas e terrveis necessidades de uma mente esmagada pelo passado. Este Livro a salvao para os homens que fazem negcios em guas profundas, onde as pechinchas esto fora de cogitao. uma estrela-guia para as mentes em torno da qual a meia-noite do desespero est se aproximando. incomparvel revelao da verdade! Se tu no vens de Deus, de onde fizeste vir? Se tudo no passasse de um sonho, quisera ns sonhssemos novamente ou morrssemos em nosso sono! At agora temos encontrado todos os seus fiis ensinos para nossa vida interior, e disso no podemos deixar de testemunhar!

UM HOMEM SEM PECADO.


Uma prova clara da origem divina das Escrituras nos oferecida pelo seu retrato de homem perfeito. Jesus no apresenta pecados nem por palavras, nem por pensamentos e nem por atos; seja por excesso ou carncia, seus inimigos so incapazes de encontrar qualquer falha nele. Em nenhum outro lugar do mundo encontramos tal retrato de um homem! Seria quase que redundante dizer que no existe outro homem como esse. Jesus nico! Ele original em todas as suas caractersticas peculiares, porm sem jamais se afastar do reto padro da justia. Ele no algum que vive isoladamente e tem poucos amigos, e,

consequentemente, poucos testes; pelo contrrio, sua vida e reino se manifestam de modo intenso entre os homens, dando-se a conhecer de inmeras maneiras em todos os seus relacionamentos. Ele um grande Professor de tica que inculcou um sistema moral muito superior a qualquer outro, o qual, incorporado em sua prpria vida, coroou, sublimemente, o edifcio de uma vida perfeita quando consumou sua misso atravs da rendio de si mesmo at a morte por seus inimigos. De onde veio este retrato se esse homem nunca existiu? Nenhum pintor vai alm de seu prprio ideal. Nenhuma mente imperfeita poderia ter inventado a perfeita mente de Cristo. O registro divino!

O LIVRO E A CINCIA EM HARMONIA.


Entre a revelao de Deus escrita na Palavra e a revelao manifesta por suas obras na criao, no pode haver qualquer discrepncia. Uma, porm, pode ir mais longe do que a outra e apresentarem, assim, grandes diferenas em certos aspectos, porm ambas devem estar em perfeita harmonia. Deve ser admitido com franqueza que algumas vezes homens do Livro tem perdido a essncia de sua mensagem, principalmente quando no sustentam a doutrina da infalibilidade das Escrituras. Em alguns casos, porm, no af por defender a Bblia, muitos tentando conciliar as verdades bblicas com as descobertas cientficas agem imprudentemente, torcendo suas palavras ou

expondo-as a uma luz arficial. Nisso reside sua deficincia, pois se tivessem sempre buscado compreender o que Deus tem dito atravs do Livro, mantendo seu significado original, eles teriam sido sbios em meio a qualquer que fosse o avano cientfico; e como a cincia professa que esse avano cientfico busca um conhecimento real, as novas evidncias encontradas apenas confirmariam mais e mais as verdades do Velho Livro.

AS AFIRMAES CIENTFICAS NO SO INFALVEIS.


Aqueles que se dedicam ao estudo da Natureza e desprezam a Palavra de Deus, certamente no podem reivindicar imunidade ao erro tanto quanto exigem uma nova reviso da interpretao das Escrituras sempre que surge uma nova hiptese. Desde os seus primrdios at os nossos dias, a histria da filosofia mais parece uma comdia de erros. Cada gerao de eruditos que surge tem sido mais eminentemente bem sucedida em refutar todos os seus predecessores, e h uma grande probabilidade de que muito do que agora aceito como cincia ortodoxa ser completamente rejeitada em poucos anos. Quando lembramos que um crculo de sbios veio a provar que no existe nada como a mente, enquanto outro grupo to bem sucedido provou que no h nada como a matria, ento somos forados a levantar a questo: Quando os mdicos se contradizem, quem traz a palavra final?

CINCIA, UM LUGAR INSEGURO.


H muitas vozes no mundo, umas mais poderosas e outras nem tanto, mas mesmo entre os mais srios pesquisadores no h ainda nenhuma posio suficientemente forte que demonstre que alguma abordagem cientfica seja absolutamente verdadeira. Sem dvida, o processo indutivo de Bacon produziu uma abordagem mais prxima da certeza, mas mesmo essa no foi capaz de apresentar uma deduo absoluta, pois nenhum cientista conhece todos os fatos que podem incidir numa pesquisa, e ainda, sua deduo que se estabelece a partir do que lhe conhecido pode ser igualmente prejudicada por certas inferncias que lhe so desconhecidas. E mesmo que perdure por sculos, o tempo pelo qual as observaes cientficas poderiam se estender so como a viglia da noite em comparao com a eternidade de Deus; e o perodo de suas observaes cientficas seriam como a queda de um balde em comparao com o crculo dos cus; e ainda que apresentem mais de mil elementos que incidam numa pesquisa, todavia, no cu e na terra h mais coisas do que jamais a mais acurada filosofia dos cientistas poderia sequer sonhar. Desde Aristteles essas boas pessoas tem feito o seu melhor, mas o que provaram at agora foi a nossa burrice e que um mero figo melhor do que todos ns juntos.

O QUE SERIA MAIS FCIL PARA APERFEIOAR?


Em vez de querer corrigir a Bblia ou afirmar que ela esteja errada em assuntos de ordem natural, seria muito mais seguro aceitar que a cincia trilha um caminho inacabado de aperfeioamento, pois ela feita de uma substncia to plstica que nenhum grande esforo requerido para reverter os modos de sua presente forma. Do primeiro ao ltimo doutor formado nas escolas de cincia, nenhum deles tem escapado dos erros, os quais se levantam no apenas como meras possibilidades, mas inevitavelmente surgem sempre que a limitao das faculdades humanas se depara com o mistrio do fenmeno. Acrescenta-se a isso o fato que muitas vezes so grosseiros os erros cometidos por tais intrpretes da Natureza, e que embora muitos dos intrpretes das Escrituras tambm tenham falhado em suas concluses, todavia no chegaram a ir to longe quanto aqueles. Sobretudo, porm, o Livro mantm uma posio inexpugnvel ainda que nunca tenha dicotomizado os campos do conhecimento, arbitrando entre confiar numa ou noutra, ou na revelao de Deus ou na cincia humana, o que no nos impede de afirmar sem exitao: Seja Deus verdadeiro e todo homem mentiroso.

AT AGORA, NENHUMA DIFICULDADE!

GRANDE

No vemos nenhuma grande dificuldade at o presente momento. As Escrituras podem no se ajustar com algumas das hipteses propostas, mas concordam com os fatos conhecidos. Interpretadas de forma correta, elas exibem de forma clara a sua harmonia entre a Natureza e a Providencia de tal modo que as Palavras podem ser observadas pelas Obras. Um artigo do Illustrated London News descreve por palavras uma cena que na pgina ao lado tambm fora pintada por um virtuoso artista: as duas formas de comunicao coincidiram completamente, apesar de que a impresso que causou sobre o leitor, que no conseguiu ver a gravura, no foi a mesma que produziu sobre o observador que considerou apenas a gravura e negligenciou a impresso tipogrfica. O homem que se preocupava apenas com a tipografia poderia brigar com o devoto do bloco de madeira, enquanto que o observador da gravura poderia igualmente replicar contra o leitor; se fosse possvel combin-los, porm, a inteno do autor, certamente, seria melhor compreendida. Quem l a Palavra considera a Obra, e quem l a observao natural atenta para a Revelao, e o aumento da sabedoria ser a recompensa de ambos.

ANCORADOURO E P DE APOIO DA F.
Quando a Bblia completamente aceita como a prpria revelao de Deus, a mente encontra um ancoradouro seguro, e isso no pouco ganho. Um lugar tranquilo de descanso uma necessidade urgente da alma. Assim, para encontrar um firme p de apoio os homens investem suas expectativas numa igreja infalvel ou mesmo em suas prprias suposies de uma razo infalvel. De dois irmos um tornou-se papista e outro infiel. No nos sentimos atrados por nenhum deles, ainda que ambos venham a reivindicar terem encontrado um lugar de refgio. Ns preferimos por conta prpria e de uma vez por todas lanar ncora numa revelao infalvel. deriva diante daquilo que pode ser de prejuzo ao carter e de influncia fatal, um p de apoio essencial. Quando pela primeira vez a ncora desce e a sua base se firma, nesse momento pouco se conhecido em comparao com o que ser descoberto pelo teste da experincia. Milhares esto calmamente atracados no Justo Refgio das Escrituras; mirades esto crescendo e dando frutos no jardim do Senhor. Seu testemunho garantido, mas a nossa prpria experincia vai trazer a mais satisfatria convico. Abaixo vai a ncora: a raiz abraa o solo.

O PECADO PERTURBA A F.
Aceitando as Santas Escrituras como a Revelao do prprio Deus, podemos, assim, conhec-lo mais por fins prticos do que poderamos por qualquer outro meio, principalmente no que se refere a um assunto ainda no mencionado. Nossa conscincia (pela qual somos muito gratos, e sem a qual nossa batalha teria sido sem esperana, se que, de fato, fosse possvel imaginar alguma batalha.) nos lembra que no estamos no comeo da vida, pois j percorremos alguma distncia, e que no a trilhamos de um modo to perfeito como desejvamos. Com um suspiro nossa memria sinaliza muitos registros, os quais nos causam desconforto. Podemos no ter sido o pior dos homens, mas lamentamos que haja algum pior do que ns. possvel que tenhamos evitado as rochas do vcio, porm, at agora, temos sido puxados pelo turbilho da indiferena. No fizemos o nosso melhor e comeamos a suspeitar que o nosso melhor no esteja altura do mal que fizemos. Felizmente este livro divinamente inspirado trata em grande medida do tema do pecado e do mtodo eficaz pelo qual o culpado pode ser expiado de sua vileza, sendo equipado para uma vida pura. Aprendemos assim como o imperfeito pode se atrever a confiar no Perfeito, ou como o infrator pode se aventurar a confiar naquele a quem tem ofendido. Feliz o homem que nasceu para tal conhecimento e para o caminho que j lhe pode ser trilhado!

ORAO SUGERIDA.
Quando surge uma nova descoberta, qualquer que seja, tanto para o bem quanto para o mal, o crente conduzido a Deus. Ele levado quase que instintivamente a orar, especialmente quando est sabiamente arraigado sobre uma verdadeira f no corao. Desde que vemos que Deus tem aumentado nosso conhecimento por revelar a si mesmo atravs do Livro, e desde que ouvimos que ele tem esclarecido elementos escuros e difceis que poderiam prejudicar nossa f, somos inclinados a ador-lo. Feito isto, devemos estar empenhados a ler com fervorosa orao o inestimvel Escrito, para que ele ajude o nosso entendimento a perceber o seu significado, habilitando-nos a obedecer os seus preceitos. O Livro para nosso uso, no para nossa diverso. Compete a ns lidarmos com esse presente de forma digna. Ele no deve ser tratado com displicncia, mas de modo srio, imediato e contnuo a fim de que se imponha como um guia tanto para esta vida quanto para o porvir. Ele no deve ser posto de lado como um mero travesseiro para um distante dia da morte, mas devemos pedir a Deus para que ele se torne o nosso presente instrumento para uma vida de dignidade, como um tutor dirio na arte de se afastar do mal e buscar o bem.

A REMOO DO GRANDE OBSTCULO F.


Quanto a m conscincia oriunda dos pecados do passado e a inclinao maligna em nossa natureza, a Bblia muito clara, sendo admirvelmente explcito o modo pelo qual Deus remove esses obstculos para nosso progresso futuro. Nas Escrituras vemos um mtodo mais sbio e gracioso para nos livrar da culpa, sem prejuzo para a justia divina. A expiao oferecida pelo Senhor Jesus, que a essncia da revelao de Deus, uma soluo eminentemente satisfatria para resolver os graves problemas da alma. Nosso sentimento de que o Soberano Deus do universo deve fazer tudo o que deve ser feito segundo a sua misericrdia, pois afrouxar o mandamento que causou o mal traria apenas o mal como consequncia. Para nosso prprio bem, quando em nosso melhor estado de esprito, ns no desejaramos ter esta lei restauradora revogada. Pecado deve ser punido: mantenha a lei, venha o que vier de ns. Um Deus injusto seria o mais terrvel dos males imaginveis. Pecado conectado com recompensa ou divorciado de duras consequncias seria a morte do grande princpio de justia que a aspirao de toda a perfeita sade moral. As Escrituras no propem a abolio da lei ou o abrandamento da pena, mas revelam o plano de substituio: o juiz ofendido carrega sobre si as consequncias do delito do homem rebelde. Ele assume a natureza humana, levando sobre si mesmo o castigo do pecado. Ele toma o fardo da transgresso do homem, tendo sobre sua cabea as palavras divinas:

O castigo que nos traz a paz estava sobre Ele, e pelas suas pisaduras fomos sarados. Toda a transao de substituio, descendo at a vergonhosa morte no madeiro, e subindo para a ressurreio e ascenso, uma grande maravilha: ela no pode ser uma fico, ela supera toda a inveno, o fato dos fatos. Cuidadosamente estudado, analisado e pesado, o sacrifcio que a si mesmo ofereceu o Filho de Deus opera em muitas mentes uma convico que no pode ser resistida, trazendo uma paz que pode apenas ser concebida por aqueles que nele se satisfazem. Aceitar o sacrifcio que Deus aceitou faz com que ns mesmos sejamos aceitos pelo Senhor.

O MTODO DA MISERICRDIA DE DEUS.


Perdo de pecados atravs de um sacrifcio satisfaz um enigmtico mas verdadeiro anelo da humanidade por justia, esse fator quase que unnime em todos os povos e culturas. Mesmo a no iluminada conscincia dos povos selvagens no descansa at que a espada seja empunhada e uma vtima caia. Como que por um estatuto, o homem no se atreve a se aproximar de Deus sem oferecer-lhe sacrifcio. No obstante, as mentes mais esclarecidas no se contentam em ficar sem respostas sobre a questo da necessidade e finalidade do sacrifcio: tal explicao encontrada com grande amplitude nas inspiradas Escrituras. Quando bem compreendida e aceita, a morte vicria

do Filho de Deus fornece paz ao crente a ponto de faz-lo sentir-se to vontade como se nunca tivesse quebrado a lei. Pela morte da divina Vtima a lei to vindicada que o crente se pe mais sob o reconhecimento do universo do que se sua completa punio tivesse sido exigida. O corao assim aquietado de uma vez por todas mediante o favorvel parecer de uma conscincia plenamente satisfeita. Por ter Jesus lanado fora todo o pecado por meio da expiao, que a grande maravilha da eternidade, o crente tem agora tantos motivos para temer quanto tinha Sanso ao ver que o leo morto a seus ps estava cheio de mel.

PRIMEIROS TRABALHOS DA F.
O pavor da culpa que foi removida pela f em Deus, tal como revelado em Cristo Jesus, faz com que a mente seja tomada por gratido diante do grande amor demonstrado pela ddiva da propiciao, provocando tambm um intenso dio pelo mal que requereu tal sacrifcio. Isto imediatamente inicia uma purificao que o corao nunca havia visto antes. No resplendor da divina bondade, o prazer uma vez sentido pelo pecado secado, e posteriormente evaporado; e ainda do meio daquele fogo consumidor surgem saltos de jbilo provenientes do novo nascimento para a justia oriunda das chamas imortais do infinito amor. Isto se torna uma fora motriz para uma vida altaneira, surpreendente para aquele que o recebe, o qual fica maravilhado com a

alegria e a esperana que transbordam dentro dele. Quanto mais forte a f na propiciao revelada, mais completo o descanso e mais intenso o poderoso desejo por uma completa santidade. Assim, a confiana em Deus e em seu filho Jesus Cristo se torna um instinto e uma alegria, como pode ser lido pelas entusisticas palavras: Vs credes em Deus, crede tambm em mim.

A F SE DELEITA NUM EVANGELHO SIMPLES.


um motivo de profunda gratido que o evangelho to simples quanto uma vara de bambu. Ele poderia ter sido destinado a ser um remdio secreto para uma seleta elite que o usufruiria de modo oculto e filosfico, mas feito para gente pobre, iletrada e no dotada da sociedade, sendo, por isso, necessrio que seja o que a prpria simplicidade. Graas a Deus, o evangelho no se presta ao charlatanismo, apesar de muitos de nossos elegantes pensadores o rebaixarem ao invs de o exporem, o que faz com que o evangelho se parea com um sistema exclusivo e aristocrtico destinado a entret-los. Temos, todavia, o prazer de encontr-lo exposto de forma simples pelas Escrituras, no a toa que, enquanto seus mais ferrenhos crticos esto tombando em seus tmulos, a sua perfeita doutrina j salvou milhes, est a salvar outros tantos e ainda salvar mirades. s vezes, a f exige grande pacincia, principalmente quando atormentada por acusaes, as quais ignoram seu incrvel alcance e sua grande

operosidade confirmada por seus resultados. Por que seus opositores no fazem objees contra o sol? Por que no negam que ele d luz ou calor?

A DESCOBERTA DA F.
Quando a f recm-nascida balbuciava suas primeiras palavras de surpresa, ela indagou: De onde eu sou? Como vim ao corao? A resposta recebida do Livro e tambm da prpria conscincia foi a seguinte: Esta a operao de Deus! Foi o Esprito Santo quem a produziu de forma to nova, viva, poderosa e superior a qualquer outra experincia ordinria da vida. Se isto assim, uma nova fonte de confiana aberta, levando o crente a dizer: De fato, Deus tem comeado a operar em minha natureza, e como ele imutvel, ainda continuar esse trabalho at complet-lo. Dessa forma, Deus entra numa terra frtil que mana leite e mel. O sagrado pacto torna-se um fato real projetado pelo Pai, pois se assim no fosse, ningum jamais teria vindo a Cristo, e nisso est o amor! Cristo fez a expiao completa do pecado, e nisso est o amor! O Esprito Santo operou f nos coraes e concebeu suas benos espirituais, e nisso est o amor! O corao do crente introduzido a uma nova relao com Deus, obtendo ntima comunho e recebendo os primeiros frutos que lhe foram poderosamente confiados. O mesmo Esprito que est, evidentemente, no corao, declarado ser seu Consolador permanente, seu Santificador, seu eficaz Professor da alma, o que torna o futuro algo bem diferente do que anteriormente se

podia esperar. Assim, a revelao do Livro aplicada ao corao leva o homem a crer que depois de uma obra to sublime, ele ainda ser conduzido a um grau de foras que suas esperanas mais otimistas sequer poderiam ter sonhado.

UMA NOVA CATEGORIA DE F.


Confiando no Senhor Jesus Cristo para a sua completa salvao e estando certo de que por esse meio salvo, o crente se submete a um novo princpio-mestre. Antes ele imaginava que para ser redimido deveria trabalhar incansavelmente para isso, a ponto de cada fragmento de suas virtudes buscarem esse fim. Ele agia ou abstinha-se de agir, era justo ou generoso, louvava ou orava a Deus com o propsito de se auto-beneficiar. Quo pouco da essncia da virtude poderia ser assim encontrada! Ainda que os motivos do trabalhador no estejam imunes a isso, pelo menos, salvando-lhe, o Senhor poderia conduz-los para muito alm do anseio de produzir sua propria salvao, e ento poderia lev-los a seguir as coisas nobres e benevolentes do puro amor de Deus. natural que quando um homem est em perigo ele procure principalmente pela sua prpria segurana, por isso que, primariamente, a prpria natureza o inimigo do altrusmo. Quando, porm, os melhores interesses do homem esto graciosamente seguros e lhe esto postos acima de todo o perigo, ele olha alm de si mesmo para seu Doador e regula sua vida no pelo egosmo, mas pela gratido.

Este um grande passo para a maioridade, quando o medo servil substitudo pelo amor filial, pois quando somos levados a agir instintivamente no conseguimos entender uma paixo, como a de Xavier: Meu Deus, eu te amo, No porque por isso chegarei ao cu, E nem porque sem isso queimarei eternamente. Tu, meu Jesus, que abraas-te-me na cruz, Suportando pregos, lana, desgraas, Mgoa, tormentos, agonia e suor; Sim, a morte mesma, e tudo mais por mim, o teu inimigo. Ento, por qu, Bendito Cristo, No devia eu amar-te assim? Mais que a esperana do cu, Mais que o escape do inferno. No amor grato temos o impulso que alavanca a moral, o princpio nobre, elevado e poderoso que produz obras infinitamente mais valiosas do que qualquer outra que pudesse sobrevir do medo de um escravo ou da esperana por recompensa.

F E A NATUREZA DE CRISTO.
No relevo nenhuma abordagem do Senhor Jesus Cristo que desconsidere as suas naturezas divina e humana unidas numa nica pessoa. Nele, em quem tais naturezas se misturam, porm no se confundem, ambas, Divina e Humana, proporcionam juntas o mais

completo socorro para o mapeamento de uma f prtica. Jesus se solidariza com a condio de um lutador que busca a excelncia, pois ele tambm foi tentado em todas as coisas como ns. Ele conhece todas as dificuldades que brotam das limitaes da carne e sangue, pois tambm sentiu fome, dor, pobreza, doena, depresso e fraqueza. De notvel valor e grande auxlio para a carreira usufruir de um poder ilimitado que se compadece de nossa fraqueza. No h qualquer desvantagem em declarar que Ele um homem, o qual se liga a ns pelo mais afetivo lao e relacionamento. Ele no apenas terno para com os nossos mais terrveis sofrimentos, mas tambm to sbio quanto fraterno, to poderoso para subjugar nossas faltas quanto gentil para suportar nossas fragilidades. Sua humanidade traz Jesus at ns, enquanto que sua divindade nos leva a Deus. Dessa forma, o Senhor Jesus no apenas ministra para o nosso conforto, mas tambm para o nosso progresso, o qual, dos dois, seria o mais importante. Poderia a f crer num Ser mais hbil para lidar com todas as nossas necessidades e mais til para suprir todos os nossos mais nobres anseios? Unidos a Jesus, ns aspiramos confiantemente nos assemelharmos ao nosso Criador, tanto quanto seja possvel uma criatura suportar.

ENTUSIASMO PELA PESSOA DE JESUS.


O amor do crente pelo Senhor Jesus intensamente pessoal e apaixonado, estando acima de qualquer outra afeio. Seu amor, sofrimento, perfeies e glrias enchem e incendeiam o corao. Ora, h mais fora no amor de uma pessoa viva e real do que no registro inscrito de um conjunto de doutrinas importantes, da mesma forma que a coragem de um lder instiga aes mais audaciosas do que qualquer filosofia. Assim, Cristo Jesus, nosso glorioso lder, inspira seus seguidores com uma paixo ardente, um zelo que a tudo consome e um indomvel entusiasmo que fornece todo o poder que os mais nobres necessitam. Para aqueles que desejam ter o corao capturado pela santidade, isso no nenhuma ajudinha qualquer.

F NA VIDA QUE CRISTO VIVEU NA TERRA.


Quanto mais examinamos o carter do Senhor Jesus Cristo, mais tomados de admirao ficamos. Por diferentes ngulos temos nos Evangelhos uma qudrupla fotografia do seu rosto, os quais, quando agrupados ou mesmo observados particularmente, nos deixam encantados com a sua beleza especial. E essa afirmao no to notvel, pois quase todos os homens do mundo, mesmo os no-cristos,

reconhecem a singular excelncia da vida de Cristo. to original, transcendente e perfeita que quase todos assim a apreciam, exceto alguns partidrios cegos que banalizam as coisas sagradas e se curvam diante de sua prpria glria, os quais se consideram o beau-ideal da perfeita maioridade. No entanto, o que as Escrituras nos apresentam como um exemplo deve ser tambm o modelo a ser imitado, ou seja, o padro ordenado pelo qual o crente como obra de Deus deve ser conformado. Para um to alto padro, e para que possamos ter a certeza da possibilidade de alcan-lo, temos um Auxiliador apto o suficiente para nos conduzir a esse alvo, em quem podemos ter a certeza de uma grande assistncia vida virtuosa. F naquele que o nosso exemplo e Salvador nos fortalecer para as batalhas da vida. Todavia, para que possamos aspirar a esse carter perfeito, tal como a glria eterna que desejamos mais que tudo, preciso que a obra da salvao tenha sido j aplicada anteriormente em nossas vidas. um grande conforto ser consumido por um ardente desejo de ser como Jesus, pois a salvao do inferno para o cu qualquer miservel egosta pode desejar, mas a salvao do egosmo para ser transformado imagem de Cristo anelada somente por aqueles que possuem um corao renovado, pelo que isso tambm confirma que esses tm a sua salvao assegurada.

F NOS PRINCPIOS DA VIDA DE CRISTO.


Deve ser notado que a completa abnegao de nosso Senhor Jesus est acima de qualquer suspeita, a qual tambm tornou-se o caminho para a gloriosa preeminncia que agora desfruta. Ele est acima de todas as coisas porque se voltou para a pior e mais vil condio. A sua honra est em ter aberto mo de sua glria e se inclinado para o que havia de mais vil e vergonhoso. Da mesma forma, a sua glria no corao de seus redimidos est em que a si mesmo se esvaziou, tomando sobre si a forma de servo e chegando at a morte, o Justo pelos injustos, para nos conduzir a Deus. Nenhum motivo secundrio deteriorou o compassivo auto-sacrifcio de Jesus ou o obstruiu da entrega de si mesmo que o levou a sua triunfante exaltao. A f verdadeira percebe isso e sabe que a regra vlida no apenas para o lder mas tambm para o seus discpulos, os quais se submetem a todos os tipos de servio inferior, consentindo com entusiasmo a um completo auto-esvaziamento. Perder a vida por causa do amor e da graa est em completo acordo com o caminho bblico da salvao. No a toa que o aniquilamento completo de si mesmo a mais segura das rodovias para a glria e a imortalidade, nela a alma est preparada para rejeitar qualquer paixo que entre todas as coisas o que mais enfraquece a fora da virtude.

JESUS NUNCA TEVE DVIDAS.


As dvidas na vida de um lder so motivos de fracasso para seus seguidores! Nesse sentido, seguir Jesus uma grande vantagem para a vida de f, pois Ele nunca duvidou. Em toda a histria de sua vida, desde a infncia at sua morte, no h traos de dvida. Todos os demais homens, o melhor, mais firme, mais instrudo e mais piedoso tiveram seus momentos de questionamento, suas horas negras de incredulidade, porm isso jamais aconteceu com Jesus que nunca foi tomado por incertezas e nunca sequer hesitou. Ele conhece o Pai, sendo totalmente conformado a Ele, procurando apenas a sua glria e confiando plenamente no poder eterno. Ele nunca tateou na escurido, pelo contrrio, sempre seguiu adiante com serenidade, calma e clareza. Na hora do triunfo de seus inimigos e de sua prpria paixo, ele est profundamente triste at a morte, mas nunca desconfiado ou duvidoso. Sua mente nunca hesitou ou temeu o fracasso de seu grande empreendimento, apesar de todos os seus discpulos o terem abandonado e fugido. Para o soldado na batalha, a confiana em seu capito vale mais do que muitas fileiras. O olhar calmo e resoluto do comandante e a sua face segura fazem com que at o vacilante cresa firme e os mais ansiosos sejam tranquilizados. Se Cristo tivesse titubeado, o cristo comum teria razes para entrar em desespero, mas como Aquele que suportou o peso da batalha nunca vacilou, no h o que temer. Fosse a dvida algo

meritrio e til, Jesus no teria ficado sem isso. Assim, quando observamos que Jesus jamais foi tomado por dvidas, no temos que dedicar nenhuma reverncia ao Ceticismo. Julgamos que isso no nenhum pouco necessrio para uma humanidade perfeita e quanto menos nos envolvemos com isso, melhor.

F E AS SUAS PRIMEIRAS DVIDAS.


Nossa condio crnica de incredulidade se finda com uma plena confiana em Deus do modo como Ele se revelou, porm os abruptos anseios por fazer uma adaptao da Revelao podem resultar numa inesperada emboscada. No seria isso uma espcie de epilepsia da mente? Pois crer no Grande e Invisvel Deus no faz parte de nossa disposio natural, que ainda anseia por sinais que levem os olhos a contemplar admirados. Ora, comum que crentes imaturos apresentem fraquezas por desejarem se manter sobre os seus prprios ps, inclusive a prpria grandeza e estranheza de suas descobertas espirituais podem lev-los a isso. E a sua memria dos pecados anteriormente cometidos e a sensao de fraqueza no presente tambm podem aterroriz-los. No entanto, no dia em que eles empenharem com firmeza mortal a sua f em Deus, as trevas passaro sobre as suas almas. Nessas horas, a experincia vir em seu auxlio e eles acharo mais fcil confiar quando a f j lhe tem sido habitual. Assim, um dia eles podero at mesmo alcanar uma f triunfante como a do aflito J, que

disse: Ainda que Ele me mate, eu Nele confiarei.

A F DEVE PERMANECER LIVRE DE QUALQUER MISTURA.


Muitos que procuram viver dignamente tendem a misturar a sua f em Deus com outras coisas. No mpeto por desfrutarem de todas as ajudas possveis f, chegam ao ponto de dar uma ajudinha a Rocha dos Sculos, fornecendo madeira de suas prprias florestas, o que obviamente provar ser uma grande fonte de confuso. Se ns, de fato, confiamos em Deus, devemos nos entregar a ele sem reservas, pois se ele aquele que tem todo o poder sobre tudo e todos, ento, quem supe que pode dar um auxlio a Deus faz algo to absurdo que chega a ser um insulto. Ser que realmente cremos que o meio de salvao definido por Deus pode nos salvar dos pecados? Devemos, ento, crer que ele cumprir a sua promessa independentemente de nos sentirmos melhores ou piores. Se em Deus que cremos, no h como imaginar a possibilidade de qualquer fracasso ou mudana de planos. verdade tambm que podemos fraquejar, porm a nfase deve sempre descansar sobre a fidelidade de Deus, e at que possa ser levantada alguma convincente oposio a isso, por que razo deveramos duvidar? Imaginar que os propsitos eternos devem ser alcanados por meio de duas foras pode fazer com que a nossa confiana oscile entre uma e outra. Porm, se tudo est nas mos de um s, ento a falta de confiana sempre ser

injustificvel, a menos que o nico Poder manifeste sinais de fraqueza. Dessa forma, a f em Deus no deve ser adulterada, e nem mesmo a santa ansiedade ou a vigilncia esto autorizadas a deslocar o terreno de nossa confiana. Devemos, assim, com todas as nossas foras depender daquele que exaltado como Prncipe e Salvador.

O CRENTE UM MISSIONRIO.
Aquele que realmente cr em Jesus trar muita esperana para os seus companheiros. Sem dvida, esta esperana uma grande ajuda na prtica do bem. verdade que muitos falharam em sua tarefa de evangelizao por que no creram que determinados indivduos poderiam ser salvos, entretanto, um cristo genuno jamais descartaria essa possibilidade, pois se a graa foi capaz de alcan-lo, certamente ela poderia fazer o mesmo com qualquer um. A Palavra que atuou profundamente em seu prprio ser poderia muito bem efetuar o mesmo em outros. Por isso, caso tivesse uma chance, o crente tentaria converter at mesmo o papa. Na falta desse, porm, ele comea a empenhar as suas foras com o primeiro que tiver a oportunidade. De fato, a f viva se propaga! Logo, se no tens nenhuma preocupao com a alma do teu vizinho, j est mais do que na hora de comear a se preocupar com a tua prpria.

A F NO UMA FANTASIA!
Devemos crer em Deus por aquilo que ele , e no por aquilo que ele no . Precisamos esperar confiantemente que ele aja de acordo com a sua natureza, mas nunca o contrrio. Imaginar que Deus faa isso ou aquilo apenas por que ns desejamos que faa, isto no f, mas fanatismo. A f s poder se manter se estiver firmada sobre a verdade! Nesse sentido, ns podemos ter a certeza de que Deus sempre agir para honrar a sua prpria justia, misericrdia, sabedoria e poder, em uma palavra, de modo a ser quem ele . Sem qualquer sombra de dvida, ele cumprir as suas promessas; e quando a f se prende a elas, encontra-se em terreno seguro. Esperar que Deus nos d o que ele nunca prometeu, pura fantasia, pois f sem uma promessa implcita ou revelada tolice. Dessa forma, mesmo que a nossa confiana se derrame em profundo clamor e orao, ela seria como um velho caduco, caso no houvesse Palavra de Deus para justific-la. Felizmente, as promessas e revelaes das Escrituras abrangem cada emergncia real da vida, porm, quando aplicados desenfreadamente, visando seu cumprimento, tendem a capturar os mais desastrosos caprichos da mais louca imaginao; a decepo deles no deveria nos causar surpresa. De fato, nosso dever crer nas coisas certas da Revelao de Deus, mas no devemos desperdiar um gro de preciosa confiana com qualquer coisa fora disso.

POSTURA PROGRESSISTA?
Nenhum de ns j aprendeu todas as coisas que Deus tem a ensinar pela sua Palavra. Ns apenas temos caminhado pela superfcie do grande mar, mas Oh profundidade! Estamos a crescer na sabedoria celestial! Ora, possivelmente uma gerao ultrapassa a outra em termos de conhecimento, porm, alguns crescimentos so suspeitos, especialmente esses provenientes de uma f enfraquecida. certo que do perodo apostlico Idade das Trevas, se a igreja avanou foi para trs. O pensamento religioso fez mediocres progressos estando por vrios sculos longe da verdade. mais do que possvel que o pensamento moderno esteja iniciando mais um desses perodos progressistas. Aqueles que so aficionados pelas novidades podem fazer doutrina de qualquer declarao divina como Ainda mais luz est para romper da Palavra, ns, porm, sem negar isso, pedimos licena para levantarmos algumas questes sobre a interpretao primria das profecias. Se isto quiz dizer que os apstolos, confessores e mrtires no conheciam o significado da Revelao de Deus; que os homens santos do passado eram ignorantes quando comparados com os mestres de nossos dias; e que os puritanos e outros afins devem ser descartados porque novas lmpadas tm eclipsado a velha luz, ento ns temos que asseverar que tal afirmao no passa de uma grande, bvia e pestilenta mentira. Deus no deixou estes dezenove sculos sem a sua graa. Ele no

tem atormentado as eras com uma Bblia que s pode ser aberta por uma sucesso de alemes com grandes tubos de ensaio. Ns medimos os presunosos apstolos do pensamento moderno e somos lentos em admitir que a verdade do evangelho foi propositadamente envolvida na obscuridade que seus vastos intelectos desenvolveram nesses dias. Sob sua liderana nossas igrejas esto famintas, a religio est caindo no desprezo e ainda querem que esperemos todos os dias por seus textos, os quais invertendo continuamente os orculos apenas revelam a sua teologia progressista. X! Continuaremos alimentando os homens com o Po do cu, enquanto estes pretendentes esto provando que serragem o verdadeiro recheio para os bonecos humanos.

F PARA TODAS AS OCASIES.


Deus um! Suas obras e Seus caminhos so um! Tanto as Suas leis para a terra quanto as para o cu esto registradas no mesmo Livro. Diante de Deus, o natural e o espiritual no entram em conflito. Perniciosa e imaginria a distino que se faz entre o secular e o sagrado. Cremos em Deus tanto para o presente quanto para a eternidade, tanto para a terra quanto para o cu, tanto para o corpo quanto para a alma. Longe de qualquer homem honesto est o confinar a sua f em Deus apenas aos assuntos misteriosos e impalpveis, excluindo-a dos interesses imediatos e das

provaes dirias da vida. Somos ensinados pelo nosso Grande Mestre a orar ao Pai celestial: Venha o teu reino; sendo que na mesma orao est inclusa a petio: D-nos hoje o po nosso de cada dia. Confiar ao cu os grandes cuidados e deixar os menores na descrena seria to insensato quanto se comprometer a cuidar da casa de um vigia e esquecer uma janela aberta. O que pouco? O que insignificante? No existe isso na vida de um homem sbio que anseia por fazer o que correto. No mesmo! Ns devemos manter a f sempre presente e disponvel para todos os momentos como uma casa limpa, cujos mveis esto lustrados e as compras esto feitas, pois se o nosso sustentculo est disponvel apenas para as grandes ocasies, poderemos estar completamente despreparados para os males que vm de surpresa. Ora, O justo viver da f! A f no um casaco que s usamos quando vamos para alguma reunio, mas uma vestimenta diria. A f deve ser compreensiva, presente em todas as horas e sempre em operao. Ela fundamental para todos os momentos, necessidades e contnuos perigos da vida. Da forma como a espada do querubim impede todos os caminhos de entrada para o den, assim tambm a f guarda a alma do avano dos inimigos, no importando de que ponto da bssola eles venham.

A F TRABALHA.
A f sincera no pertence tribo dos lazzaroni* que levam a vida de qualquer jeito e no se esforam em nada. Esse sim o acompanhamento do desespero, e no da confiana. Convencido da fertilidade do solo, o agricultor semeia; certo da vitria, o soldado luta; seguro do seu bom navio, o marinheiro se pe ao mar. No podemos crer que Deus, que trabalha cada vez mais, pare de trabalhar. A f nunca acredita ter alguma vantagem na ferrugem do inglorioso cio. No! A f do dia-a-dia atinge os Alpes, une os mares, invade o desconhecido, desbrava os perigos; e quando se exercita na fora do Senhor, ela afugenta os maus hbitos, aniquila as cobias, reveste-se de abnegao e faz do homem um heri. Quanto mais f maiores so as conquistas! Como a vlvula que regula a quantidade de vapor que pode ser liberada, assim tambm a f pelo seu declnio ou avano diminui ou aumenta a fora espiritual que exercida em direo ao corao de Deus. Sem dvida, este um assunto do mais alto valor, pois no apenas temos que ter f, mas temos que t-la mais e mais abundantemente. A regra do Reino Seja segundo a tua f.
* Desocupados sem-teto de Npoles, Itlia, que viviam ao acaso ou da mendicncia. Foram assim chamados por causa do Hospital de So Lzaro que lhes servia de refgio.

A F ESPERA.
O corao incrdulo precisa ver imediatamente o efeito de todas as causas, pois do contrrio corre o risco de duvidar at mesmo da prpria causa. A f, porm, no tem pressa! Na natureza os mais preciosos processos so lentos. verdade que o aparecimento de cogumelos em apenas uma noite algo admirvel, no entanto, h processos mais nobres do que o dos fungos, os quais no acontecem assim to rapidamente. Em termos de produzir uma certa condio, o fenmeno dos fungos no seria o exemplo mais apropriado, ao invs dele, pensemos, ento, num belo jardim nos meses de Junho*, tudo muito florido e bem colorido. Para que haja esse cenrio, porm, necessrio que ele seja precedido pelo choroso cu nublado de Abril e as instabilidades de Maio. O que decorre da? Do mesmo modo, a f aceita a imutabilidade da natureza de Deus e se compromete com o seu consolo e segurana diante das mais diversas circunstncias externas, pois olhando por detrs do visvel cenrio de constantes mudanas, ela no est perplexa diante das aparncias adversas. Deus trabalha como lhe agrada. Ele no explica seus mtodos, mas d a oportunidade de crer nas suas promessas. Os mais nocivos elementos podem parecer desfavorveis para o alambique, e a fumaa do forno pode surgir no processo, mas o maior bem destilado no devido tempo. Em nenhum momento durante o processo deve-se estar descontente ou duvidoso do seu desfeixo, nem mesmo desferindo as crticas da

ignorncia, pois o homem de f se abstm de julgar o trabalho inacabado. Seus olhos so profticos, ele capaz de ver o bem que est por vir e, portanto, jamais arranca a ma enquanto no est madura. Pressa, preocupao, irritao e ansiedade so coisas para os de paixo mope, mas descanso, calma, fora e prudncia resultam de grande confiana.
* Spurgeon tem em mente os perodos do ano no Hemisfrio Norte, especialmente em Londres, onde as estaes so bem marcadas por traos bem caractersticos que distinguem uma das outras.

A F CANTA.
A vida de f msica! Ela marcha para as batalhas com os salmos. Ela sofre com hinos nos seus lbios. Ela glorifica a Deus no fogo. Ela transcende a esfera natural exultando com louvores, tais como o Te Deum*, e no com as dolorosas notas dos hinos fnebres. Ela se afasta das lamentaes dos carpideiros de planto e entra sozinha na sala, tendo em sua companhia apenas o Senhor, que a Ressurreio e a Vida. A dvida faz sonetos ou canta Hosanas? Ela escreve um rquiem? Dela so todas as coisas que o poeta chama de notas amargas. Deixe ela ir embora e uivar pelo Mar Morto sobre Sodoma e Gomorra!
* Te Deum um hino litrgico que comea com as palavras Te Deum Laudamus (A Vs, Deus, louvamos). Ele foi composto por Ambrsio e Agostinho num momento de profunda inspirao espiritual.

A F FAZ MUITA ORAO.


O crente se refugia em Deus todas as vezes que tem a oportunidade de aquecer a sua comunho com a mente divina. A orao no um monlogo, mas um dilogo; no uma introspeco, mas um olhar para os montes, de onde lhe vem o socorro. H um alvio em desafogar o corao para um amigo de alma, e f sente isso abundantemente; mas h mais do que isso na orao. Quando mediante obedincia o dever da orao completado, e o pedido apresentado no respondido, ento a mo de Deus confivel para nos apresentar propsitos maiores, tal como em outras ocasies. A f no tem o desejo de seguir o seu prprio caminho quando esse no est de acordo com a vontade de Deus, pois isso seria o impulso de uma descrena que no se submete ao juzo divino como o melhor guia. Todavia, a f sabe que a vontade de Deus o mais sublime bem, e caso sejam ouvidas as nossas peties, o sero para o nosso prprio benefcio. Todas as coisas j so nossas por ddiva de amor, porm pela orao como se tudo isso fosse outra vez endossado em nossa prpria conta bancria com Deus, o que leva o crente a ter um senso das Suas riquezas ilimitadas.

A F GOZA DA HARMONIA ETERNA.


Confiar no Grande Pai estimula a nos satisfazermos em todas as suas obras. O certo que estamos fora da engrenagem do universo at que estejamos em paz com Deus; quando isso ocorre, todas as criaturas entram num elo de amizade conosco e vice-versa, pois na casa do Pai todas as coisas se congregam para a Sua glria. Muitas igrejas so construdas sem necessidade, pois esquecem-se de que toda a criao templo do Senhor e que, por isso, nada mais to simples ou impuro. assim que montanhas e colinas rompem com cantos diante de ns e todas as rvores do campo exultam com palmas. No de admirar que um grande santo chamou os pssaros de suas irms, pois se assemelhavam a tudo o que vinha das mos do nosso Criador. Em vez de descartarmos as pedras soltas como inteis, meditemos sobre o fato de termos sido edificados na fbrica do divino Arquiteto, o qual faz todas as coisas conforme a sua vontade. Logo, ningum tem mais prazer na natureza do que o inteligente amigo de Deus. Ele conhece os segredos mais ntimos, pois lhe foram expostos por aquele que a Voz e o Intrprete do mundo. A natureza para ele apenas um nome para um efeito cuja causa Deus. Ele percebe Deus em toda parte, especialmente no Getsmani e na cruz. Um Esprito, o Seu, o qual o vestiu de espinhos tranados sobre a fronte ensanguentada. Regras Universais da Natureza. O cientista fala de Leis da Natureza e o telogo

discorre sobre o Declogo, mas para o crente todas as leis esto no Livro-Estatuto, e ele honra todas as coisas por causa do Rei. Ele no v a santidade enclausurada por detrs de muros olhando para o lado de fora, pois, se Deus estiver l, cada lugar lhe sagrado. Assim, a chuva gua benta; a montanha um batistrio; o vo dos pssaros uma sagrada procisso; a colheita um sacramento; o trovo um hino e o relmpago um sermo. A f inunda o universo com a Deidade quando revela a ilimitada Presena daquele que cada vez mais a sua vida e felicidade.

SOB ALERTA!
Em tempos de conflito espiritual, quando a verdade do evangelho confrontada, eu costumo lembrar de um crente que se levantava de madrugada e olhando para a estrelada abbada do cu dizia: Meu Deus, eu sinto tanto amor por ti, por teus caminhos, tuas leis e tuas obras! Porque tu s infinitamente bom e glorioso. Desse modo, confirmado o evangelho que lhe trouxe um estado de grande afeio por Deus, e isso nos leva a observar a sua veracidade. De modo inconsciente, a mente levada a identificar juzos do tipo: verdadeiro e correto. Tal instinto verdico, pois a verdade purifica o homem; a mentira, porm, no faz isso, ela apenas perverte.

AINDA MAIS AJUDA.


Um homem sob tentao entrou no seu quarto, dobrou o seu joelho e orou de todo o corao em favor da humanidade, desejando-a sinceramente o bem e pedindo a Deus que a concedesse a graa necessria. De modo especial, ele tambm pediu a Deus o perdo dos pecados de todos aqueles que sem motivo lhe haviam feito o mal. E, alm disso, ainda expressou o quanto reprovava o egosmo e os pensamentos desprovidos de amor. Ao levantar-se, ele j possua na mo uma arma contra a dvida, pois a f que o levou a esta condio de puro e sincero amor no deve ser outra coisa se no a prpria verdade. Embora no seja interessante trabalhar com silogismos como esse, e essa lgica talvez no seja assim to aceitvel para alguns, porm, mesmo assim, ns afirmamos que o prprio homem em si mesmo uma apropriada evidncia da verdade, e em muitos casos ainda uma evidncia melhor do que um argumento verbal. De fato, amor e verdade esto em comum acordo, pois um trabalha com as mos do outro. A verdade gera amor e o dio brota da falsidade.

VERDADE, E TO GRANDE QUANTO A VERDADE.


Se aquilo que a nossa f recebe so realmente fatos, eles so tremendamente verdadeiros, exigindo-nos

uma vida de alto padro. Revelao no lida com ninharias. Que os homens cuidem por manterem uma conduta compatvel com as verdades eternas! E que tambm se regozijem com essa glria, pois sua uma herana de inconcebvel magnificncia cujas verdades que abrangem a vida de f so dignas dos imortais, sim, dignas do prprio Deus. Andemos, assim, de acordo com nossa elevada vocao. Oh, que neste dia haja um fervor compatvel com o templo do Infinito ministrado por ns!

F E O FIM.
O Senhor Jesus prometeu voltar, e a f se apega a esta promessa. s vezes, ela anseia que o seu cumprimento ocorra o quanto antes para que no precise passar pela morte. Porm, os tempos e as pocas so de pouca importncia, uma vez que todas as bnos da Segunda Vinda sero dela de um modo ou de outro. Por que se o Senhor vier rapidamente, de modo que no vssemos a morte, ns seremos transformados; e se Ele demorar, de modo que viessemos a morrer, ento ressuscitaremos incorruptveis. De qualquer jeito, estaremos com Ele eternamente. Portanto, quer durmamos ou no, este assunto no nos aflige com suas terrveis dores no corao, pois dizemos: Se eu viver, Cristo estar comigo; se eu morrer, vou estar com Cristo. Que diferena isso faz?

FINALMENTE.
Ns nunca vimos um caso de algum que beira da morte se arrependeu de sua f em Deus. So milhares os casos de pessoas que entediaram o seu leito de morte com arrependimento, mas ningum jamais lamentou ter tido uma confiana em Deus muito precoce, ou completa, ou prolongada. O que seria isso que nenhum homem lamentou e que todos perseguem? Nossos pais e antepassados passaram por este caminho antes de ns, e eles nos imploraram a segu-los. Eles nos amaram muito para que tivssemos imaginado que confiar em Jesus lhes tivesse sido algo intil. Seus testemunhos na hora da morte clamam pela nossa reverente obedincia. Assim, ento, que o tempo e a eternidade tragam o que lhes devido, ns, porm, estamos comprometidos com Deus, o Fiel Criador. A QUEM SEJA A GLRIA PARA TODO O SEMPRE AMM.