Sunteți pe pagina 1din 328

Karl May Opere vol.

38

Capitolul I - Halef n pericol


Cltoria noastr se apropia acum, ncetul cu ncetul, de sfrit, totui ne temeam, deoarece ne atepta partea cea mai grea a acesteia. Pe de o parte, din cauza terenului, cci aveam de strbtut muni stncoi, vi, defilee, codri seculari i smrcuri i, pe de alt parte, din cauz c evenimentele se precipitau spre un deznodmnt, iar pe noi ne ateptau eforturi i pericole mult mai mari dect cele de pn acum. Israd, cluza noastr, s-a dovedit a fi un tovar de drum vesel i foarte plcut. Ne-a povestit nite ntmplri att de hazlii din viaa lui i ne-a relatat attea despre inuturi i populaie, nct nici nu ne-am dat seama cum a trecut timpul. Venisem dinspre fertila cmpie Mustafa, pe malul stng al Vardarului i clream acum pe ntinderi care urcau, treptat, pe malul drept al acestui fluviu, trecnd pe lng bogate cmpuri plantate cu bumbac i tutun. Ce-i drept, Israd ne spuse c acestea se vor sfri n curnd i vom ajunge de partea cealalt a Treski, n in uturi sterpe. De fapt, Israd nu le-a numit "sterpe", ci meraly. Se referea la ultima din cele cinci categorii n care era pe atunci mprit solul, din punct de vedere calitativ, n Imperiul Otoman. Prima categorie era mirije, adic pmntul domeniului de stat, din care, firete, nu fcea parte solul sterp. Urma apoi wakuf, proprietate a aezmintelor celor evlavioi. Acestei categorii i revenea tot pmntul al crui proprietar deceda fr s aib motenitori. Cea de-a treia categorie era mlk, proprietatea funciar privat. Din urmtoarea categorie, numit metruke, fceau parte uliele, drumurile, pieele i terenurile comunitii. Ultima categorie era numit mera i desemna tot terenul pustiu i slbatic. Asta voise Israd s spun atunci cnd pomenise de meraly. A trebuit s urcm vreo dou sau trei terase netede i am ajuns apoi pe podiul care, n vest, coboar abrupt spre malul Treski. Aici, am trecut prin cteva ctune. ntruct tiam c Israd ne va conduce pe drumul cel mai scurt, nu mai m-am ostenit s caut urmele lui Suef, care plecase naintea noastr. Nu ne-ar fi fost de nici un folos, ba din contr, ne-ar fi ntrziat din drum. Dup aproximativ patru ore, am trecut printr-o pdure rar. Acolo, am dat de urmele unui clre, care, din stnga, se potriveau cu drumul nostru. Le-am privit, eznd n a. Presupuneam c era vorba despre urmele lui Suef, mai cu seam c armsarul iuise pasul ca i cum clreul era foarte grbit. ntruct urmele duceau spre aceeai direcie spre care ne ndreptam i noi, am mers dup ele, pn ntr-un anumit punct, unde au aprut urmele mai multor cai, ce veneau din dreapta.

~1~

Schut cpetenia tlharilor


Acum, am desclecat. Cine are ceva experien poate s-i dea seama de la ci cai provin urmele, dac n-au fost prea multe animale. Am vzut c fuseser aici cinci clrei. Probabil fuseser cei pe care i cutam. Dup urma imprimat de copit, care era destul de tears, mi-am dat seama c respectivii trecuser pe aici cu aproape apte ore nainte. Pentru o asemenea apreciere, trebuie s ai n vedere mai multe lucruri: vremea, natura solului, dac este dur sau moale, nisipos sau argilos, dac este sterp, acoperit de vegetaie sau de un praf fin. Trebuie s acorzi atenie i curenilor de aer i temperaturii, pentru c soarele sau vntul usuc repede urmele i marginile lor devin sfrmicioase, ceea ce nu se ntmpl dac este frig sau nu bate vntul. Cel care nu are experien se poate nela foarte uor, cu ore sau chiar cu zile, cnd face o asemenea evaluare. Am pornit mai departe clare, dup aceste urme. Dup un timp, am ajuns la captul pdurii. Am ieit din nou n cmp deschis. Un drum se ncrucia cu direcia pe care o urmam noi. Am observat c urma se ndrepta spre dreapta i o lua pe aceast crare. Am oprit i mi-am scos luneta, s cercetez dac nu descopr vreun sat ori vreo gospodrie care s-i fi determinat pe clrei s se ndrepte n aceast direcie. Nu se vedea ns nimic. Ce facem, sidi? ntreb Halef. Putem merge dup urme sau putem merge pe drumul ales de Israd. Optez pentru a doua variant, am rspuns. Precis, clreii s-au abtut din drum doar pentru scurt vreme i probabil c se vor rentoarce pe drumul nostru. tim ncotro se ndreapt, aa c s ne grbim s ajungem acolo. Deci, nainte! Am vrut s dau pinteni calului, dar Israd spuse: Poate, totui, ar trebui s mergem dup urme, effendi. n partea cealalt se afl o trectoare pe care nu o puteam vedea de aici. E o cas rneasc acolo, la care s-ar putea s fi tras cei pe care i urmrim. i ce-am putea afla acolo? Probabil c nici n-au stat prea mult; or fi cerut puin ap sau ceva de mncare. Nu prea cred eu c s-au ntins la taclale cu locuitorii gospodriei. S mergem mai departe! Dar, nu dup mult timp, m-am rzgndit. Urmele au aprut din nou, venind din dreapta. Aruncndu-le o privire, mi-am dat seama c erau proaspete. Am desclecat, pentru a le studia mai atent i am descoperit c nu erau mai vechi de dou ore. Prin urmare, clreii zboviser aproape cinci ore la acea gospodrie rneasc. Voiam s aflu motivul ederii lor acolo. Am dat pinteni cailor i am luat-o spre dreapta. Gospodria nu era prea departe. Curnd am ajuns ntr-o vale, unde curgea un pru. Am descoperit puni i ogoare bogate. Cu toate acestea, casa avea o nfiare srccioas. Am vzut un brbat care sttea n faa uii. Cnd ne zri, dispru n cas i trase ua dup el. Effendi, se pare c ranul sta nu vrea s aib de-a face cu noi, spuse Osko.

~2~

Karl May Opere vol. 38


O s vorbeasc el cu noi. Presupun c se teme, pentru c bunii notri prieteni l-au tratat cu brutalitate, aa cum le st n obicei. Tu nu-l cunoti, Israd? De vzut l-am mai vzut, dar nu tiu cum l cheam, rspunse Israd. Nu tiu dac m cunoate, cci n-am fost niciodat la el. Cnd am ajuns n faa uii, am descoperit c era ncuiat. Am btut, dar n-am primit nici un rspuns. M-am dus, clare, pn n spatele casei. Se afla i acolo o u zvort. Am nceput s batem i s strigm mai tare i, atunci, s-a deschis un oblon i a aprut eava unei arme. n acelai timp, s-a auzit o voce zicnd: Crai-v, haimanalelor! Dac nu ncetai cu urletele, am s trag! Ei, uurel, uurel, am replicat i m-am apropiat de oblon, n aa fel nct a fi putut s apuc flinta de eava. Nu suntem haimanale i nu vrem s-i facem nici un ru. Aa au spus i ceilali. Nu mai deschid ua nici unui necunoscut. Dar poate l cunoti pe acesta de aici, am spus i am artat spre Israd. Vzndu-l pe Israd, ranul ls arma jos i spuse: Acesta e Israd! Da, eu sunt, confirm Israd. Crezi c i eu sunt o haimana? Nu, tu eti om de treab. Ei bine, i aceti brbai care sunt cu mine sunt tot oameni de treab. i urmresc pe cei care au fost aici i ar dori s afle ce-au vrut haimanalele alea de la tine. n tine am ncredere, aa c o s deschid ua. Cnd iei din cas, mi-am dat seama cam ce impresie le fcuse acest omule temtor unor oameni ca cei doi frai Aladschy. Prea c nc nu are deplin ncredere n noi, cci inea strns n mn flinta. Apoi strig, adresndu-se cuiva din interiorul casei. Mam, vino s-i vezi i tu! i fcu apariia i ne privi o femeie ndoit de spate de btrnee, care se sprijinea ntr-o crj. Am observat c la cingtoare i atrnau nite mtnii. De aceea, am spus: Ludat fie Domnul Iisus Hristos, micu! Vrei s ne izgoneti de la ua ta? Pe faa-i adnc brzdat de cute apru un zmbet prietenos. Rspunse: Effendi, eti cretin? Uneori, acetia sunt tare ri. Dar tu ai chipul unui om bun. N-o s ne facei nici un ru? Nu, cu siguran c nu! Atunci, suntei binevenii! Desclecai i intrai. Te rog s ne permii s rmnem clare, cci vrem s plecm ct mai repede. Mai nainte, ns, a vrea s tiu ce-au fcut cei ase clrei aici la voi? La nceput n-au fost dect cinci. Cel de-al aselea a venit mai trziu. Au desclecat i i-au dus caii, fr permisiunea noastr, pe cmpul de trifoi, dei era destul iarb aici. Animalele ne-au clcat n picioare frumusee de trifoi. Am vrut s ce-

~3~

Schut cpetenia tlharilor


rem daune, pentru c suntem oameni srmani. Dar nici n-am apucat s deschidem bine gura s zicem ceva c au i pocnit din bici, aa c a trebuit s tcem. Dar, de fapt, de ce au venit la voi? Au fcut un ocol ca s ajung aici. Unul dintre ei avea un bra rnit care l durea ngrozitor. I-au desfcut legtura i i-au splat rana. Asta a durat mai multe ore. n vreme ce unul dintre ei s-a ocupat de cel rnit, ceilali au scotocit prin cas i au luat ce-au poftit. Ne-au mncat carnea i toate proviziile. Pe fiul i pe nora mea i-au zvort n pod i le-au luat scara, s nu poat cobor. i tu, tu unde ai fost n acest timp? Eu? spuse ea, clipind iret din ochi. Eu m-am prefcut c nu aud. E uor s crezi aa ceva despre o femeie btrn. De aceea, mi-au dat voie s rmn n colib i astfel am aflat tot ceea ce au vorbit. Despre ce au vorbit? Despre un anume Kara Ben Nemsi care trebuie s moar, mpreun cu nsoitorii lui. Eu sunt acela. i altceva? Au vorbit despre un conac care se afl pe malul Treski, unde vor s trag n seara asta, i despre un crbunar al crui nume iar l-am uitat. Nu-l cheam Scharka? Ba da, ba da. Mine vor s mearg la el. i au mai vorbit i despre unul Schut, pe care vor s-l ntlneasc la Kara-Kara nu tiu cum i zice. Karanirwan? Da, pe care vor s-l ntlneasc la Karanirwan-han. tii cumva unde se afl hanul acesta? Nu, i n-au spus nici ei. Dar au zis ceva despre un frate cu care unul dintre ei trebuie s se ntlneasc acolo. I-au spus i numele, dar, din pcate, nu pot s mi-l aduc aminte. Nu cumva l cheam Hamd Al-Amasat? Ba da, chiar aa l cheam. Dar, effendi, vd c tii mai multe dect mine! tiu eu destule, dar, punndu-i aceste ntrebri, vreau doar s m conving c nu m nel. Au mai discutat i despre faptul c la acel Karanirwan-han se afl prizonier un negustor de la care vor s cear bani de rscumprare. Dar, i bteau joc de el, cci, i dac va plti, tot n-or s-i dea drumul. Vor s-l stoarc de toi banii i apoi s-l ucid. Bnuiam eu c asta le e intenia. Dar cum a ajuns negustorul la Karanirwan han? L-a ademenit acolo Hamd Al-Amasat, cel de care ai pomenit tu. N-au spus cumva cum l cheam pe negustor? Era un nume strin, de aceea nu l-am reinut, i mai eram i moart de fric. l cheam Galingr?

~4~

Karl May Opere vol. 38


Da, da, aa l cheam. Acum mi aduc aminte. i despre ce au mai vorbit? N-au mai vorbit, cci a sosit ntre timp i al aselea clre. E un croitor, un crpaci, i acesta a povestit despre nite dumani din cauza crora s-a prbuit n Vardar. Acum tiu c voi erai acei dumani. A trebuit s fac un foc mare, ca s-i usuce hainele. Din cauza lui i pentru c s-au ocupat de rana btrnului au stat att de mult la noi. Croitorul a povestit i despre ciomgeala pe care a primit-o. Abia putea s mearg i era descul. i nfurase picioarele cu crpe, dup ce le unsese cu seu. A trebuit s-i dau alte crpe i, pentru c nu aveam seu, ne-au njunghiat capra, ca s fac rost de grsime. Nu e asta o infamie? Fr ndoial. i, cam ct preuia capra? Aproape cincizeci de piatri, effendi. nsoitorul meu, Hagi Halef Omar, i va drui cincizeci de piatri. Halef scoase punga i i ntinse o pies de aur. Effendi, ntreb ea stupefiat, dar ce, vrei s plteti tu pagubele pe care leau fcut dumanii ti? Nu, aa ceva este imposibil, cci nu posed bogiile padiahului. Dar pentru o capr putem plti. Ia linitit banii. M bucur c am avut ncredere n voi i nu mi-am nchis casa i gura n faa voastr. Binecuvntat fie venirea voastr i binecuvntat fie drumul vostru, binecuvntat fie orice pas al vostru i tot ceea ce facei! Ne-am desprit de ei, nsoii de cuvintele lor de mulumire i ne-am ntors n locul de unde plecasem ca s facem acest mic ocol. Apoi, am pornit-o n direcia pe care o urmasem iniial. Mai nti, am trecut printr-un cmp liber, unde, doar ici-colo, se putea vedea cte un copac. Cluza noastr, att de vesel mai nainte, czuse pe gnduri. Cnd lam ntrebat care era cauza, mi-a rspuns: Effendi, pn acum nu mi-am dat seama ce mare este pericolul n care v aflai. Abia acum vd n ce situaie grea suntei. Asta m ngrijoreaz. Dac dumanii votri stau la pnd i v atac pe neateptate, suntei pierdui. Asta n-o cred. O s ne aprm. Nici nu-i imaginezi cu ct siguran se arunc, pe aici, pe la noi, cu barda. Nici un om nu se poate apra de barda azvrlit asupra sa. Dar eu cunosc unul capabil s-o fac, am replicat. Nu te cred. Cine poate fi acela? Eu nsumi. O, o! mormi Israd, zmbind i uitndu-se la mine dintr-o parte. Probabil a fost doar o glum. Ba n-a fost nici o glum. Omul acela chiar a atentat la viaa mea. Nu pricep. n orice caz, nseamn c n-a fost vorba de bard. Du-te n muni. Acolo ai s cunoti adevrai maetri ai aruncrii cu aceast arm ngrozitoare. Pu-

~5~

Schut cpetenia tlharilor


ne-l pe un schipetar sau chiar pe un miridit s-i arate cum mnuiete barda i ai s rmi cu gura cscat. Omul cu care am avut de-a face era un schipetar, ba chiar miridit. Ddu nencreztor din cap i continu: Dac ai reuit s te aperi de barda lui, nseamn c a rmas dezarmat i l-ai nvins? Firete. Dar i-am druit viaa. n schimb, el mi-a dat barda asta pe care o port aici, la cingtoare. Am admirat deja n secret aceast bard. Este extraordinar de frumoas. Am crezut c ai cumprat-o de undeva, ca s faci impresia unui mare rzboinic. i, totui, n mna ta este nefolositoare, cci nu te pricepi s-o foloseti. Sau i-ai ncercat deja puterile cu ea? Nu cu o astfel de bard, ci cu altele. Unde s-a ntmplat asta? Departe de-aici, n America, unde exist popoare de slbatici a cror arm preferat este barda. De la ei am nvat cum s m descurc cu barda. Acolo, ea se numete tomahawk. Dar un slbatic nu se poate compara cu un miridit! Ba, dimpotriv. Eu cred c un schipetar nu este att de abil n aruncarea brzii, pe ct este un indian n mnuirea tomahawkului. Barda se arunc pe o traiectorie liniar, pe cnd tomahawkul pe una n form de bolt. i este cineva capabil s fac aa ceva? Orice lupttor al pieilor roii i eu de asemenea. Obrajii i erau roii ca focul iar ochii i strluceau. i opri calul i se aez de-a curmeziul n faa mea, ca s m sileasc s m opresc, apoi spuse: Effendi, iart-m c sunt att de nencreztor. Dar mi vine greu s cred ceea ce spui. Vreau s-i mrturisesc c sunt arunctor cu barda i nc unul care poate concura cu oricine. De aceea tiu ci ani de exerciiu i trebuie pentru a deveni maestru n mnuirea acestei arme. Din pcate, nu am barda la mine. De fapt, eu n-am aruncat niciodat cu o astfel de bard, am recunoscut, dar cred c, dac prima sau a doua oar ratez inta, a treia oar voi reui. O, effendi, nu-i chiar aa uor! Am s arunc barda cu aceeai miestrie ca i tine. Cum aa? Cnd arunc, arma zboar o anumit distan ndreptndu-se spre pmnt, se ridic apoi, face un arc i se nclin din nou, lovind cu precizie n int. Imposibil! Ba chiar aa e. Effendi, te cred pe cuvnt. Dac a avea bani muli la mine, te-a provoca s ne ntrecem.

~6~

Karl May Opere vol. 38


De entuziasmat ce era, desclecase de pe cal. Biet nebun! spuse Halef i fcu un gest dispreuitor cu braul. La cine te referi? ntreb Israd. La tine, firete. Crezi, deci, c efendi va iei nvingtor n aceast ntrecere? Cu siguran. L-ai vzut vreodat aruncnd barda? Nu, dar orice vrea poate. Sidi, te rog s te ntreci cu acest tnr. Va plti i va trebui s-i cear scuze. Era o prostie s consimt la aceast propunere a lui Israd. N-am fi fcut altceva dect s pierdem timpul cu o astfel de joac. Dar, de fapt, nu era vorba dect de cteva minute i eram i eu curios s vd dac pot arunca cu barda la fel de bine cum aruncam cu tomahawkul. i o astfel de ncercare nici nu era inutil, la urma urmelor, cci s-ar fi putut ca n orice moment s fiu nevoit s folosesc barda ca arm. De aceea, l-am ntrebat pe Israd: Ci bani ai la tine? Cinci sau ase piatri. Eu pun o sut de piatri. Ce condiii stabilim? Tu n-ai mai aruncat pn acum cu o asemenea bard, spuse el, gnditor, iar eu nu sunt obinuit cu arma ta. Ar fi mai bine dac am face mai nti cteva ncercri, s zicem trei? De acord. Apoi, ns, fiecare nu poate arunca dect o singur dat n int. Eti prea sever. S-ar putea ca tocmai aceast aruncare s eueze, din ntmplare. Bine, atunci fiecare s arunce de trei ori. Cine arunc cel mai bine primete banii. Aruncm n primul copac care ne iese n cale. Uite un frasin acolo. Barda trebuie s rmn nepenit n trunchiul lui. Ne-am oprit nu departe de un curs de ap. Era aceeai grl pe care o vzusem, atunci cnd ne abtusem din drum, n apropierea casei. La marginea apei se aflau civa copaci: frasini, arini i nite slcii btrne i noduroase, din care crescuser mldie tinere. Copacul cel mai apropiat era frasinul de care am pomenit mai nainte, care se afla la o distan de aproximativ aptezeci de pai de noi. Am desclecat i i-am dat lui Israd barda. Se aez cu picioarele crcnate, bine nfipte n pmnt, i rsuci partea superioar a corpului din olduri, ca i cum ar fi vrut s-i verifice sigurana articulaiilor, cntri barda n mn, cercettor, apoi i lu avnt pentru a o arunca. Arma zbur foarte aproape pe lng frasin, dar nu-l atinse. Barda aceasta este mai grea dect a mea, se scuz el, n vreme ce Halef i-o aducea napoi. A doua oar am s nimeresc. La urmtoarea aruncare, Israd nimeri inta, dar nu cu tiul armei, ci doar cu

~7~

Schut cpetenia tlharilor


coada. Cea de-a treia aruncare de prob i reui mai bine, cci tiul lovi trunchiul. Din pcate, ns, nu rmase nepenit acolo. Nu face nimic, spuse el. A fost numai de prob. Dup aceea am s nimeresc cu siguran, cci acum am reuit s cunosc barda. Ei, i acum e rndul tu, effendi! Eu nu mi-am luat ca int frasinul dar n-am spus nimic n acest sens ci trunchiul gunos al unei slcii care se afla mult n spatele acestuia i care avea o singur ramur cu o coroni de mldie nfrunzite. Mai nti trebuia s-mi obinuiesc mna cu greutatea brzii. De aceea, prima aruncare a fost fa fel ca a lui Israel. Nu intenionasem s ating salcia, ci doar s-mi stabilesc direcia. De aceea, barda a zburat mult n stnga, pe lng frasin, i s-a nfipt n pmntul moale. O, cerule! strig, rznd, cluza noastr. Vrei s ctigi ntrecerea effendi? Da, am rspuns serios. Celelalte dou aruncri de prob prur s fie mai nereuite dect prima. Nu mam suprat, c Israd a rs de mine, pentru c eram convins c nu voi rata inta. Halef, Omar i Osko nu rdeau. Erau foarte necjii c acceptasem aceast ntrecere. Gata cu aruncrile de prob, spuse Israd. Acum ncepem ntrecerea. Cine arunc primul? Tu, firete. Atunci, mai nti s punem banii jos, ca s nu fie nici o ncurctur. S-i pstreze Osko. Bietul de el credea c poate voi refuza s pltesc cei o sut de piatri. Era absolut convins c va ctiga ntrecerea. I-am dat lui Osko banii. Rivalul meu plti i el cei civa piatri pe care i avea i puse mna pe bard. ntr-adevr, nu arunca deloc prost. Nimeri trunchiul de trei ori, dar numai la a treia aruncare tiul rmase nfipt. Nici o ratare, triumf el. i o dat barda a rmas nfipt. F i tu ca mine, effendi! Acum trebuia s arunc dup modelul indienilor, dac nu voiam s m fac de rs. Mi-am luat avnt, am aruncat barda deasupra capului i i-am imprimat o micare rotativ, care la jocul de biliard se numete "efect". Barda s-a rostogolit spre pmnt, s-a ridicat i apoi s-a nclinat brusc, din nou, nfigndu-se n trunchi. Tovarii mei de drum jubilau. Israd ddu din cap i spuse: E doar o ntmplare, effendi! Greu de crezut. Halef aduse barda napoi iar eu am mai azvrlit-o de dou ori n trunchiul frasinului. Lui Israd tot nu-i venea s cread i continua s susin c nu-i dect o pur ntmplare. Dac nu te-ai convins nc, i-am spus, am s-i mai dovedesc o dat c nu-i ntmplare. Vezi salcia aceea btrn de acolo, din spatele frasinului?

~8~

Karl May Opere vol. 38


O vd. Ce-i cu ea? Am s arunc n ea. Dar se afl la vreo sut de pai distan, effendi. Chiar vrei s-o nimereti? Nu doar s-o nimeresc, vreau s-i tai ramura aceea pe care o are, de la o distan de un lat de palm de trunchi. Effendi, asta ar fi chiar o minune! Dup cele ase aruncri, barda mi se potrivete att de bine n mn, nct n-am cum s dau gre. Am s-i dau acum o dubl rotaie. Ai s vezi c, de ndat ce se va nla de la pmnt, va avea o vitez de trei ori mai mare. Fii atent! Aruncarea reui, exact aa cum spusesem. Barda se nvrti cobornd spre pmnt, se ridic uor i apoi zbur deodat cu vitez sporit, drept nainte, direct n salcie, n clipa urmtoare, ramura zcea, tiat, la pmnt. Du-te pn acolo i uit-te! i-am spus. Ai s vezi c e tiat la un lat de palm de trunchi i a fost retezat de tiul brzii. Israd avea o figur att de buimac, nct am izbucnit n rs. Nu i-am spus eu? strig Halef. Tot ceea ce vrea effendi poate. Osko, d-i banii! Sunt piatrii triumfului su. N-am luat dect partea pe care o pusesem eu. Israd i-a primit banii napoi. Doar cu greu a reuit s se liniteasc. Eu, ns, eram foarte mulumit, cci constatasem c m pot baza pe mna mea. Dup aceast scurt ntrerupere, ne-am continuat cltoria. Cnd s-a ntunecat, Israd ne-a spus c vom ajunge la conacul Treska peste aproximativ o or. Am trecut din nou printr-o pdure care, din fericire, nu era prea deas. Apoi drumul a luat-o n jos, la vale, am traversat un islaz i, n cele din urm, am auzit ltrturi de cine. Sunt cinii ciobneti ai rudelor mele, ne-a spus Israd. n faa noastr se afl conacul iar n stnga este casa ciobanului. Noi, ns, o s facem un ocol. S nu fie pe-afar vreun argat de la conac i s ne zreasc. Am ocolit spre stnga, pn ce am ajuns la Treska, apoi am clrit pe malul apei, pn la locuina ciobanului. Era o cldire cu un singur etaj, ntins pe lungime. Se vedeau deschise cteva obloane de la ferestre. Prin ele aprea lumin n interior. Cinii s-au repezit la noi, ltrnd furioi, dar s-au linitit ndat ce i-au recunoscut vocea lui Israd. Un brbat scoase capul pe fereastr i ntreb: Cine-i acolo? Om bun, un cunoscut. Israd! Femeie, a venit Israd! Capul de la fereastr dispru. Imediat dup aceea se deschise ua. Btrnii ieir s-l ntmpine pe Israd. i fcu apariia i fratele cel mare. Apoi ciobanul spuse: Vd c ai venit nsoit. Oamenii acetia rmn la noi? Da, dar nu vorbi aa tare. Stpnul conacului nu trebuie s afle c brbaii acetia se afl aici. Ai grij s ne fie dui imediat caii n grajd.

~9~

Schut cpetenia tlharilor


Nu se afla acolo dect un ocol de oi, nu prea nalt, n al crui acoperi am dat cu capul cnd am intrat. Armsarul meu, Rih, nu prea voia s intre n grajd. Mirosul de oi nu era prea plcut nasului su. Doar mngindu-l i vorbindu-i am reuit s-l conving. Apoi am intrat n cas, sau, mai bine zis, n ceea ce se numete "cas" aici, cci singura odaie mare era mprit n mai multe ncperi, cu mpletituri din rchit. Acas erau doar tatl, mama i un fiu. Argaii se aflau la arcuri iar servitoare nu existau. Israd le-a spus numele noastre i apoi le-a povestit cum am salvat-o de la moarte pe sora lui. Aceasta a fcut o impresie deosebit asupra lor, cci ne-au fcut o primire plin de cordialitate. Fiul se duse la grajd s ne hrneasc i s ne adape caii, n vreme ce btrnii aduser tot ce aveau prin cas, s ne pregteasc o mas festiv. La nceput, discuia s-a nvrtit doar n jurul salvrii nurorii lor. Apoi, am ajuns s discutm i despre scopul cltoriei noastre. Am aflat c cei pe care i cutam ajunseser la conac. Le-am povestit pe scurt de ce i urmream pe acei brbai. Btrnii, ndeosebi, rmaser cu gura cscat. Nu-i vine s crezi c exist asemenea oameni! strig btrna i i plesni palmele deasupra capului. Este ngrozitor! Da, chiar aa, este ngrozitor, confirm brbatul ei, dar nu-i de mirare, cci sunt oamenii lui Schut. ntreaga ar ar trebui s-i mulumeasc n genunchi lui Dumnezeu, cnd va fi distrus aceast plag care asuprete poporul. Cunoti cumva mai multe lucruri despre Schut? l-am ntrebat. Nu tiu mai multe dect tine sau dect alii. Dac s-ar ti locul unde triete, atunci ar fi i el cunoscut i ar fi terminat. Mai am o ntrebare. Ai cumva idee unde se afl Karanirwan-han? Nu cunosc numele acesta. Nu-l cunoti nici pe brbatul pe care-l cheam Kara Nirwan? Cu att mai puin. Dar vreun geamba persan cunoti? Da. Oamenii i spun Kara Adschem. Ce-i cu el? Am o bnuial cum c el ar fi Schut. Ce? Persanul sta? Descrie-mi-l, te rog! E mai nalt i mai gras dect tine i dect mine, un adevrat uria, i are o barb neagr care i ajunge pn la piept. De cnd se afl aici, n ar? Nu tiu exact. E de vreo zece ani aici, cam atunci l-am vzut eu prima dat. Cam tot de atunci se vorbete i despre Schut? Se gndi cteva momente, clipi uimit din ochi i rspunse: Da, cam tot atia ani sunt.

~ 10 ~

Karl May Opere vol. 38


Cum se comport geambaul acesta? Poruncitor, ca toi oamenii care se tiu bogai. Umbl mereu narmat pn n dini i este cunoscut ca un om cu care nu-i poi permite s glumeti. Este violent? Da, ndat ridic pumnul sau ndreapt pistolul spre tine. Se povestete c mai multora care l-au trdat le-a nchis gura pentru totdeauna, cci morii nu pot vorbi. Dar despre jafuri i furtiaguri n-am auzit nimic. Descrierea aceasta se potrivete cu imaginea care mi-am fcut-o despre el. tii cumva dac este n relaii cu crbunarul Scharka? N-am auzit nimic n acest sens. Dar ce, ai avut de-a face i cu crbunarul? Pn acum, nu. Dar cred c o s m ntlnesc cu el. Cei ase brbai de la conac vor s mearg la el. Ei cunosc, deci, unde locuiete. Nu tii, cumva, unde l pot gsi? tiu doar c triete ntr-o grot, care se afl dincolo de Glogovik, n adncul pdurii. L-ai vzut? Doar n fug. Totui, trebuie s prseasc din cnd n cnd pdurea, s-i vnd crbunele, sau merg oamenii la el s-l caute, n acest scop. Nu vinde el nsui crbunele. Acolo, n muni, exist un kurumdschy, un negustor de crbuni, care i rezolv aceast problem. Umbl prin ar cu crua ncrcat cu crbuni i butoiae cu negru de fum. Ce fel de om e? Un individ posomort, zgrcit la vorb, care nu e n relaii cu nimeni. Preferi s-l vezi plecnd dect venind. S-ar putea s fiu silit s-l caut, ca s-l ntreb unde se afl grota crbunarului. Pn la Glogovik, cel puin, i-a putea da drept cluz un argat. Mai departe, ns, nu cunoate drumul. Primim, cu mulumiri, aceast ofert. Fiul tu mi-a povestit c acest crbunar este bnuit a fi un criminal. Nu e numai o bnuial, se tie sigur, dei nu exist nici o dovad pentru a putea fi demascat. Este n relaii i cu fraii Aladschy, pe care soldaii i-au cutat zadarnic la el. Mi-a povestit i fiul tu despre asta. I-a vzut i el pe cei doi ticloi, astzi. Pagii? ntr-adevr? Deseori mi-am dorit s-i ntlnesc i eu o dat. Dar asta s-a ntmplat chiar astzi. N-ai vzut, ntre cei cinci clrei, doi care clreau pe cai pagi? Care vaszic se afl acum aici, n apropiere, la conacul vecinului meu? Asta nseamn c ne bate nenorocirea la u! Azi n-ai de ce s te temi de ei, cci suntem noi aici. Dac ar afla c suntem aici i vom nnopta la tine, s-ar face nevzui. S-ar putea chiar s-i vezi, dac te fu-

~ 11 ~

Schut cpetenia tlharilor


riezi n secret pn acolo. ncearc s vezi dac nu poi s tragi cu urechea. Plec. Ct a lipsit, ne-am ocupat de masa de sear. Dup o jumtate de or s-a ntors i ne-a informat c i vzuse. Dar erau numai patru, spuse. Rnitul nu era cu ei. edeau n ncperea de lng odaia de dormit a vecinului. M-am furiat n jurul casei i am ncercat la toate obloanele s gsesc o crptur prin care s pot privi nuntru. n cele din urm, am gsit o gaur rmas de la un nod din scndur. edeau pe vine, mpreun cu stpnul conacului i aveau n fa un urcior cu rachiu. Stteau de vorb? Da, dar nu despre problema voastr. Crezi c se poate trage cu urechea la ce vorbesc? Se aude ceva, dac stai afar, n faa oblonului? Eu n-am auzit prea bine dect cteva cuvinte. Ca s nelegi bine, ar trebui s intri n odaia de dormit. Oblonul era deschis. mi descrise poziia odii. Am fost de prere c ar fi prea periculos s intrm, mai ales c era posibil ca btrnul mbarek s se afle acolo. Nu, o s renunm la aceast ncercare, am spus. Am s m furiez eu, mai trziu, pn acolo. Cu asta, am considerat ncheiat aceast chestiune. n vreme ce ne-am continuat discuia, Halef se ridic i iei din cas. Sper c nu vrei s te furiezi pn acolo, am strigat dup el. i interzic categoric! Halef ddu doar din cap i dispru. Asta nu m-a linitit i l-am trimis pe Omar dup el, s-l urmreasc n secret. Acesta s-a ntors destul de repede i mi-a comunicat c Halef se dusese la grajd s vad de cai. Asta m-a linitit. A trecut un sfert de or i apoi nc unul. ntruct Halef nu se ntorsese nc, am nceput din nou s fiu nelinitit. Pomenindu-le despre acest lucru interlocutorilor mei, gazda a ieit din cas s-l caute pe Halef. Dar s-a ntors fr nici un rezultat. Nu-l gsise nicieri pe hagiu. Cred c presimirile mele nu m neal, am mormit. Halef a fcut o prostie i acum, precis, este n pericol. Osko, Omar, luai-v armele! Trebuie s mergem pn la conac. Pot s pariez c a avut ndrzneala s intre n odaia de dormit. Eu am luat doar carabina. Era suficient pentru a ine n fru ntreaga societate de acolo. Afar era ntuneric bezn. Ne cluzea ciobanul. ntruct trebuia s-mi cru piciorul bolnav, am mers ncet de-a lungul malului, pn ce ne-a aprut n fa conacul, ca un morman ntunecat, la o distan de vreo cincizeci de pai de Treska. Ne-am furiat de-a lungul faadei casei, unde toate ferestrele erau nchise, i apoi am cotit-o spre grajduri. Se aflau acolo nite molizi tineri ale cror ramuri de jos atingeau pmntul. ntre acetia i cas era doar o trecere ngust. De acolo, ciobanul ne-a condus n partea din spate a cldirii. N-am gsit nici

~ 12 ~

Karl May Opere vol. 38


urm de Halef, dar eram convins c se afla n interiorul casei, i c fusese surprins de cei pe care voia s-i spioneze. Gazda noastr se opri i ne art dou obloane care, ca i celelalte, erau zvorte pe dinuntru. Oblonul acesta, primul de aici, opti, este de la odaia n care i-am vzut eznd pe oamenii aceia. Al doilea este de la odaia de dormit. N-ai spus c cel de-al doilea oblon era deschis? Da, mai nainte aa era. Ei bine, acum a fost zvort. Asta trebuie s aib un motiv. i care ar putea fi acela? Ticloii i-au dat seama c sunt spionai! M-am furiat spre primul oblon i am privit prin gaura lsat de nodul din scndur. Camera era luminat destul de slab, de o lumnare de seu, aezat ntrun sfenic. Am reuit, ns, s disting destul de bine. Foarte aproape, n faa mea, se aflau Manach Al-Barscha i Barud Al-Amasat. Lng intrare, edea un brbat bondoc, robust, ca trsturi de om crud, probabil stpnul conacului. Lng perete, n dreapta mea, se aflau cei doi frai. Armele lor erau atrnate de nite crlige de lemn, ntr-un col. n mijlocul odii, edea la pmnt Halef, legat de mini i de picioare. Figurile dumanilor lui nu prevesteau nimic bun. Interogatoriul prea s-l conduc Manach Al-Barscha. Era att de furios, nct aproape ipa i am neles fiecare silab rostit. Vezi ceva, effendi? m-a ntrebat Omar. Da, am rspuns ct se poate de ncet. Hagiul zace la pmnt, legat fedele, i este interogat. Venii aici! O s-mi dai o mn de ajutor s zdrobesc oblonul i apoi vei introduce evile armelor nuntru, pe fereastr. Va trebui, ns, s zdrobim oblonul dintr-o lovitur, s nu aib timp s-l nhae pe Halef. i acum, linite! Am nceput s trag cu urechea. i cine i-a spus c suntem aici? ntreb Manach Al-Barscha. Suef, rspunse Halef. Nu-l vzusem pe cel la care se referise Halef; dar acesta, intr din ncperea din stnga. Se pare c fusese n odaia de dormit. Nu mini, cine! spuse i i trase o lovitur cu piciorul lui Halef. Tac-i gura i nu m insulta! rspunse micuul. N-ai afirmat tu, n prezena noastr, la hanul din Rumelia, c vrei s mergi la conacul Treska? Da, dar n-am spus c vor fi aici i aceti brbai. N-a fost greu s ne treac nou prin cap asta. Nu i-a spus-o n fa effendi al meu, la Kilisseli, c ai s pleci ct de repede ai s poi dup ei? Dracu' s-l ia pe effendi sta! O s-i sfiem tlpile, s simt i el ce-am simit eu. Abia pot s stau n picioare. Se aez pe podea, lng Halef. i cum ai aflat unde se afl conacul Treska? ntreb, mai departe, Manach. Am ntrebat. Asta se nelege de la sine.

~ 13 ~

Schut cpetenia tlharilor


i de ce ai venit doar tu singur dup noi? De ce au rmas ceilali n urm? Halef fusese destul de viclean s le spun c venise singur. Se comporta foarte linitit. i nici nu era de mirare, cci trebuie s se fi gndit c ne vom face griji dac nu aprea dup atta timp. Nu v-a spus Suef c effendi al meu a czut n ap? Ba da i s sperm c s-a necat! Nu, nu v-a fcut plcerea asta. Triete nc, dar s-a-mbolnvit. Ceilali au fost nevoii s-l ngrijeasc. Pe mine m-a trimis nainte, s v in sub observaie. Dac poate, va veni mine. Pn seara va fi sigur aici i m va elibera. Izbucnir cu toii n rs. Tmpitule! strig Manach Al-Barscha. Chiar crezi c pn mine sear vei mai fi prizonierul nostru? Da' ce, vrei s-mi dai drumul mai repede? ntreb el candid. Da, o s te eliberm mai repede. O s-i dm voie s pleci, dar n iad. Glumii. Nu cunosc drumul pn acolo. Nu-i face probleme. O s i-l artm noi. Dar mai nti, vrem s-i dm o lecie care s-ar putea s nu-i plac. O, dar eu sunt recunosctor pentru orice nvtur. S sperm c i n cazul acesta vei fi. Vrem, de fapt, s-i amintim ceva. Exist o lege care sun aa: ochi pentru ochi i dinte pentru dinte! Voi i-ai biciuit pe Murad Habulam, pe Humun i pe Suef. De aceea, ai s primeti i tu o ciomgeal s-i mearg fulgii. Ai pompat ap n turn, s ne necai. O s te bgm i noi sub ap, s te neci n chinuri, dar aa, ncetior, ncetior, s ne bucurm i noi. O s te scufundm n Treska, pn o s-i rmn doar nasul afar. N-o s facei asta! strig Halef, cu o voce plngtoare. i de ce nu? Pentru c suntei fiii credincioi ai Profetului i n-o s schingiuii i s ucidei un musulman. Nu te mai bizui pe Profet. N-o s te ajute cu nimic s-i schimbi soarta. i ce-o s ctigai dac m ucidei? O s v tortureze remucrile pn ce va veni la voi ngerul morii. Nu-i mai face tu griji de remucrile noastre. Simi deja frica morii? Da, dac ai fi detept, ai putea s scapi i de data asta. Ce-ar trebui s fac? ntreb repede Halef. S ne destinui totul. Cine este stpnul tu, ce vrea de la noi i ce are de gnd n legtur cu noi. Asta nu pot s v spun. Atunci, trebuie s mori. Eu am avut intenii bune. Dar, dac nu vrei s-mi rspunzi la ntrebri, i-ai pecetluit soarta. tiu eu ce vrei s faci, replic Halef. Vrei s m neli cu fgduielile tale. D up ce o s v spun totul, o s v batei joc de mine i n-o s v inei de cuvnt.

~ 14 ~

Karl May Opere vol. 38


Ba o s ne inem de cuvnt. Juri? Jur pe tot ceea ce cred i respect. i, acum, hotrte-te mai repede, cci nu sunt prea des ndurtor i nici nu m ine prea mult. Halef se prefcu c ar chibzui o clip, apoi spuse: i ce am eu de ctigat de la effendi, dac mor? Absolut nimic! Prefer s triesc i am s v dau toate informaiile. sta-i norocul tu! spuse Manach. Aadar, spune-ne mai nti cine este stpnul tu. N-ai auzit c este german? Da, asta ni s-a spus. i chiar credei? Credei c un brbat din Frangistan poate s dein toate cele trei paapoarte date de sultan? i, atunci, nu e german? Nici gnd. Dar ghiaur este? Nici ghiaur nu este. Se preface, ca s nu-i dea nimeni seama ce este. Ei, atunci spune o dat! Cine este? Halef i compuse o figur plin de importan i rspunse: Dup atitudinea sa, trebuie s v fi dat seama c nu este un oarecine, ci o persoan important. Am fost nevoit s jur c nu-i voi trda secretul. Dar, dac n-o s vorbesc, o s m ucidei, iar moartea anuleaz toate jurmintele. De aceea, vei afla acum c este un fiu de rege strin. Cine! Vrei s ne neli? url Manach Al-Barscha. Nu-i vina mea, dac nu vrei s credei. N-o fi cumva unul din fiii sultanului? Nu. Doar v-am spus c este strin de locurile acestea. Din ce ar e? Din Hindistan (India), care se afl, dup Persia. i de ce n-a rmas acolo? De ce cltorete prin ara noastr? Ca s-i caute o nevast. O nevast? ntreb Manach Al-Barscha, dar nu prea mirat, ci pe un ton de parc abia acum se fcea lumin n capul lui. Afirmaia hagiului nu li se pru deloc incredibil. Sute de poveti orientale relateaz istoria fiului de rege care cltorete incognito pentru a-i alege de nevast pe frumoasa frumoaselor care, firete, este fiica unor oameni srmani. De ce n-ar fi fost adevrat i n cazul meu? i de ce o caut tocmai aici? sun urmtoarea ntrebare. Pentru c aici se afl cele mai frumoase fiice i pentru c a visat c aici va gsi floarea haremului su. Atunci, s-o caute. Dar ce are cu noi?

~ 15 ~

Schut cpetenia tlharilor


n ciuda situaiei n care se afla, micuului tot i ardea de otii. Rspunse foarte serios: Cu voi? Habar n-am. Doar pe mbarek l-a avut n vedere. Cum aa? Pentru c l-a vzut n vis pe tatl frumoasei i a vzut i localitatea unde o poate gsi. Localitatea este Ostromdscha, iar tatl este mbarekul. De ce fuge mbarekul de stpnul meu? Ar trebui s-i dea fiica i atunci, ca socru al celui mai bogat prin indian, ar dispune de puteri nelimitate. Tac-i gura, fiu de cea! zbier mbarekul. n viaa mea, n-am avut nici o fiic. Mini de-nghea apele. Chiar crezi c nu tiu cine-i stpnul tu, aib parte de toate chinurile iadului! Pn acum am tcut, cci am ateptat momentul potrivit s te demasc. Dar mini n aa hal, c mi-au luat urechile foc. Nu o s-mi mai in gura, o s spun tot ce tiu. Ce vrea s spun? ntrebar ceilali. Trebuie s tii c acest strin este un profanator blestemat al locurilor sfinte. L-am vzut la Mecca, n oraul adoraiei. A fost recunoscut. M-am aflat lng el i am vrut s-l nha, dar diavolul l-a ajutat. Acest Hagi Halef Omar l-a ajutat cu siguran s pngreasc locaul sfnt cu privirea lui de cine cretin. N-am uitat niciodat chipul acestui ghiaur i l-am recunoscut ndat ce l-am zrit, cnd fceam pe ologul pe ulia din Ostromdscha, i cnd a trecut pe lng mine. Nu v lsai nelai de minciunile acestui neruinat, ci rzbunai aceast profanare! Nici o pedeaps nu-i prea mare pentru nelegiuitul acesta! Vorbise repezit i cu ardoare ca unul cuprins de febr. Apoi ncepu s geam de durere. Era aa cum bnuisem, mbarekul se afla n odaia de dormit. i, deodat, se fcu lumina n mintea mea. De aceea mi se pruse att de cunoscut chipul lui usciv. La Mecca trebuie s-l fi vzut. Imaginea mi se impregnase n mod incontient i, atunci cnd l revzusem la Ostromdscha, bnuisem corect c l mai zrisem cndva, dar nu-mi putusem aminti unde anume. Cuvintele lui au avut efectul scontat. Oamenii acetia erau rufctori, dar erau i musulmani. Gndul c eu, un cretin, le profanasem kaaba1 i indignase peste msur. i faptul c Halef fusese prta la acest pcat de moarte i umplu de un asemenea sentiment al rzbunrii, care nu admitea nici un fel de ndurare sau milostenie. Nici nu terminase bine mbarekul ce avusese de spus, c Manach Al-Barscha i Barud Al-Amasat i srir n sus, iar Suef se repezi i el ca mucat de viper. Mincinos ordinar! url, fcnd un pas spre Halef. Mincinos i trdtor blestemat al credinei tale! Ori poate vrei cumva s spui c mbarekul n-a grit adevrat? Da, vorbete! strig unul dintre Aladschy. Vorbete, ori te zdrobesc cu pumnii. Ai fost la Mecca?
1

Kaaba = cub (lb. arab) sanctuarul islamului de la Mecca ("piatra neagr"). (n.t.)

~ 16 ~

Karl May Opere vol. 38


Halef nici mcar nu clipi. Micul hagiu era un brbat tare curajos. Ce v agitai aa? Parc ai fi nite psri de prad deasupra unui cuib de rae. Suntei brbai ori copii? Bieic, s nu ne jigneti! url Manach Al-Barscha. Oricum, pedeapsa ta va fi ngrozitoare. Vrei s-i nruteti situaia, enervndu-ne i mai tare? Rspunde: ai fost la Mecca? Nu trebuia s fi fost acolo, dac m numesc hagiu? i acest Kara Ben Nemsi a fost i el cu tine acolo? Da. Este cretin? Da. Nu este fiul unui rege din India? Nu. Aadar, ne-ai nelat! Profanatorule! Ai s plteti chiar acum pentru asta. O s-i punem un clu, s nu mai poi scoate nici-un sunet i apoi ncepe tortura. Hangiule, d-mi ceva cu care s-i astup gura. Acesta plec i se ntoarse imediat cu un ervet. Deschide gura s-i pot pune cluul, porunci Barud Al-Amasat; lu ervetul i se aplec peste Halef. i, pentru c hagiul nu se supuse, adug: deschide gura, sau am s-i zdrobesc dinii cu lama cuitului! ngenunche lng Halef i i trase cuitul de la bru. Era timpul s pun capt lucrurilor. Izbii oblonul! mi pregtisem deja carabina, innd-o de eava, pentru a putea lovi cu patul. O izbitur, i dou scnduri din oblon zburar n odaie. n stnga i n dreapta mea, lovir i Osko i Omar, aa nct zburar i celelalte scnduri ale oblonului. ntr-o clip, ne-am rsucit armele cu evile ndreptate spre interiorul odii. Oprii! Nu micai, dac nu vrei s facei cunotin cu gloanele noastre! am strigat spre cei dinuntru. Barud Al-Amasat, care i inuse cuitul ndreptat spre chipul lui Halef, se ridic. Neamul! strig el speriat. Sidi! strig Halef. mpuc-i! N-ar fi avut nici un sens, cci gloanele noastre n-ar mai fi avut ce nimeri. Rufctorii nici nu-mi auziser bine vorbele i de-abia mi recunoscuser figura, c se i repeziser, i nhaser armele i ieiser din odaie, mpreun cu hangiul. nuntru! le-am poruncit lui Osko i Omar. Dezlegai-l pe Halef! Stingei, ns, lumina, s nu v zreasc i s v mpute. Rmnei n odaie, pn vin eu! Se executar ndat. Tu ateapt-m aici, i-am spus ciobanului, m-am furiat pe lng perete, dup col, pe unde venisem mai nainte, i am trecut prin locul dintre molizii tineri i

~ 17 ~

Schut cpetenia tlharilor


cas, ndreptndu-m spre partea din fa a cldirii. n ciuda ntunericului, am zrit mai multe siluete ndreptndu-se spre mine i m-am tras rapid napoi, pentru a m ascunde sub ramurile molizilor. Abia ajunsesem acolo, c i fcur apariia i Manach, Barud, fraii Aladschy, Suef i hangiul. nainte! porunci, cu voce sczut, Barud. Precis sunt nc lng oblon. Lumina din odaie cade pe ei i i lumineaz. O s-i putem vedea i o s-i mpucm. Barud Al-Amasat prelua conducerea. Dup ce ajunse la col, de unde putea privi n partea din spate a casei, se opri. La dracu'! spuse. Nu se vede nimic. Nu mai e lumin. Ce facem? Cine s fi stins lumina? ntreb Suef, dup o scurt pauz. Poate unul dintre noi, cnd am trntit ua la plecare, rspunse Manach. Germanul sta precis a ncheiat un pact cu diavolul! scrni din dini unul dintre Aladschy. Nici nu apucm bine s punem mna pe el sau pe unul din oamenii lui i ne i scap printre degete. i acum stm aici i nu tim ce s facem. n clipa aceea, se auzi o tuse uoar. Ciobanul meu nu-i putuse stpni un acces de tuse. Ai auzit? Se afl nc acolo, spuse Manach Al-Barscha. Am s trag n el! mri Sandar, unul dintre cei doi Aladschy. Las arma jos! i porunci Manach. N-ai cum s-l vezi. Dac tragi, nu faci altceva dect s trdezi locul unde ne aflm. Trebuie s gsim altceva. Hangiule, du-te n cas i vezi ce s-a ntmplat. Drace! bombni hangiul, ngndurat. i s m las mpucat pentru voi? ie n-or s-i fac nimic. Ai s le spui c te-am silit i arunci toat vina asupra noastr. Ai vzut doar c n-au tras asupra noastr nici n ncpere. De aici poi s-i dai seama c nu vor s ne omoare. Pleac, aadar, i nu ne lsa s ateptm prea mult. Hangiul dispru. Ceilali ncepur s sporoviasc n oapt. Nu dur mult pn se rentoarse. Nu putei intra n cas, i inform. Au ocupat odaia. Se sftuir o vreme dac s fug sau s rmn, nainte, ns, de a fi luat o hotrre se ntmpl ceva care m uimi i pe mine. Am auzit pai de mar apropiinduse din spatele casei i o voce nbuit comandnd: Stai! Soldai, ncrcai arm'! Spre marea mea mirare, mi-am dat seama c era vocea hagiului. Drace! opti hangiul. Ai auzit? Sunt soldai acolo. Nu e micul hagiu cel care i comand? Da, el e, cu siguran! rspunse Barud Al-Amasat. L-au dezlegat, a srit pe fereastr i s-a dus s aduc soldaii pe care i-a adus cu el stpnul lui. Astea nu pot fi dect trupe din skb. De unde, din alt parte, s fi fcut rost de oameni att de repede? Diavolul le trimite ajutor din toate prile! uier Manach Al-Barscha. Nu tre-

~ 18 ~

Karl May Opere vol. 38


buie s ne lsm prini aici! Rsun din nou vocea hagiului: Ateptai aici! O s m duc n recunoatere! Trebuie s plecm, opti Manach Al-Barscha. Dac hagiul e aici afar, nu mai sunt nici ceilali n odaie. Du-te repede nuntru, hangiule! Dac nu mai sunt acolo, scoate-l afar pe mbarek. Chiar dac are febr mare, trebuie s dispar. ntre timp noi ne ducem dup cai. Ne ntlnim n dreapta vadului, sub cei patru castani. Hai, repede! Ceilali i ddur acordul i plecar rapid. Acum depindea de mine s ajung la castani naintea lor. Nu cunoteam zona, dar auzisem c acetia se aflau n dreapta vadului. Pentru c trecusem pe lng acel loc, speram s gsesc uor locul, de ntlnire al bandei. Carabina mi-am lsat-o deocamdat sub molizi, ca s nu m mpiedice la drum. Am auzit o u scrind, probabil cea de la grajd, i am luat-o la fug, ct de repede am putut, spre vad. Acolo, am luat-o spre dreapta i n-am apucat s fac cincizeci de pai c am i ajuns la cei patru copaci. Erau deosebit de stufoi. Doi dintre ei aveau coroane nalte. La ceilali, ns, ramurile erau att de jos nct le puteam atinge cu mna. Am mbriat unul din trunchiuri, cteva micri, un salt i m aflam deja sus pe una dintre crengi, destul de groas pentru a susine mai muli brbai de greutatea mea. Abia, apucasem s m ascund, c am i auzit apropiindu-se tropot de cai. Fugarii i duceau caii de fru i fcur popas exact sub mine. Imediat dup aceea, apru i hangiul cu mbarekul. Dinspre cas se auzea vocea lui Halef: Ocupm casa. Spargei obloanele, dac auzii mpucturile noastre! Greu m mai ncearc Allah, se vicri mbarekul, cu voce sczut. Trupul mi arde ca focul iar sufletul mi plpie ca o flacr. Nu tiu dac am s pot clri. Trebuie s poi! spuse Manach Al-Barscha. i noi am fi preferat s ne odihnim, dar diavolii tia ne tot hituiesc. Trebuie s plecm! Totui, trebuie s aflm ce se va mai ntmpla astzi aici. Hangiule, s ne trimii o solie. Unde urmeaz s v ntlneasc? Undeva spre drumul spre coliba crbunarului. i, n afar de aceasta, s-i ndrepi pe strini pe urmele noastre. Trebuie s le spui c mergem la Scharka. Precis vor veni dup noi i atunci sunt pierdui. O s le cdem n spate la Stncile Diavolului. Acolo n-au unde s se fereasc, nici n stnga, nici n dreapta, i or s ne cad n mini. i dac, totui, ne scap? ntreb Bybar, fratele lui Sandar. Atunci o s ne cad n mini, mai sigur, la crbunar. Hangiul trebuie s le povesteasc ceva despre comorile din grot, aa cum s-a procedat i cu ceilali care au czut n capcan. Doar dac au fcut un pact cu ntreg iadul vor descoperi scara de funie care duce n stejarul gunos. Armsarul neamului o s-l vrea Kara Nirwan pentru el. Pe ceilali i mprim ntre noi. Cred c-o s fim mulumii. Unul ca ger-

~ 19 ~

Schut cpetenia tlharilor


manul sta, care face asemenea cltorii i are un armsar ca acesta, trebuie s aib i muli bani. Treaba cu banii era, din pcate, o mare eroare. Dar, cel puin acum tiam c Schut este Kara Nirwan. Mai tiam i c victimele crbunarului erau ademenite ntr-o grot, prin povetile bine ticluite ale stpnului conacului. De asemenea, mai tiam c grota aceea avea i o alt intrare, care ducea ntr-un stejar gunos. Stejarul acela avea probabil o dimensiune extraordinar i o nlime corespunztoare. Prin urmare, nu putea fi greu de gsit. Altceva n-am mai aflat. Hangiului i era foarte fric i i avertiz s plece. Brbaii nclecar. Mbarekul, care gemea ntruna, fu i el urcat n a. Curnd am auzit apa clipocind, pe cnd treceau prin vad. Am cobort din copac i m-am ntors la conac. Nu tiam ce s fac: s intru direct n cas sau s privesc mai nti prin oblonul spart. Dar am auzit din cas vocea lui Halef i atunci am intrat. Pe u se intra direct n odaia cea mare, dar fusese instalat un fel de perete din nuiele, care s apere ncperea de curent. M aflam nc n spatele acestui perete, cnd l-am auzit pe Halef rostind pe un ton sever: i interzic s hoinreti pe afar, atunci cnd se afl aici oameni aa renumii ca noi, care vor s stea de vorb cu tine. Eti stpnul acestui amrt de conac i trebuie s-i slujeti oaspeii, ca s se simt bine ntre cei patru stlpi putrezi ai casei tale. Dac i-ai uitat ndatoririle, o s i le aduc eu aminte. De unde vii? Am fost afar s-i pndesc pe brbaii aceia care s-au npustit mielete asupra ta, s vd ncotro pleac, rspunse hangiul, care se ntorsese direct la conac M-am aezat pe marginea peretelui despritor i am privit n odaie. Cinci sau ase persoane zceau, legate, la pmnt. Osko i Omar, care se sprijineau n arme, i pzeau. Alturi, sttea Halef, ntr-o poziie maiestuoas, cu pieptul scos n afar; n faa lui se afla hangiul, umil, cu spinarea ncovoiat i lng el o femeie btrn, care inea n mini mai multe frnghii. Micul hagiu avea din nou ocazia s-i dea importan. Aa care vaszic, spuse el, acum i faci miei? Mai nainte, preai s le fii bun prieten! M-am prefcut doar. Am fost nevoit, ca s nu-i nfurii i mai tare pe ticloii ia. n realitate, eram ferm hotrt s te eliberez din ghearele lor. I-auzi! Ce frumos vorbeti! Adic, vrei s spui c nu le eti prta? Dar nici nu-i cunosc. i cu toate acestea, nu le-ai spus tuturor pe nume? Le cunoteam numele, cci i-au spus ntre ei pe nume. M bucur c totul sa terminat cu bine. Ba nu s-a terminat deloc, abia acum ncepe, vreau s spun n ceea ce te privete. Nu m cobor eu s te judec dac eti sau nu vinovat. Nu vreau s am de-a face cu oameni de teapa ta i am s-l nsrcinez pe effendi s te interogheze i apoi s-mi prezinte un raport. Depinde de hotrrea lui i de aprobarea mea ce vom face

~ 20 ~

Karl May Opere vol. 38


cu voi. Deocamdat o s ne dai voie s te legm, ca s ne convingi c ne eti devotat. S m legai? De ce? Doar i-am spus! S nu-i vin cumva gndul, deodat, s faci vreo cltorie de plcere. Uite, aici e nevasta ta, binevoitoarea tovar a zilelor tale. S-a resemnat s-i lege pe tovarii ti de suferin. Aa ca o s-i fac plcere s te lege acum i pe tine de mini i de picioare, dei laul i-ar sta mai bine de gt. Apoi o s ne sftuim, s vedem unde putem s-i gzduim pe soldaii care ateapt afar. M tem c n odaia asta nu ncap atia ci sunt. ntinde, deci, minile, s te poat lega. Effendi, dar n-am fcut nimic! Nu admit Gura! l ntrerupse Halef. Puin mi pas mie ce admii tu sau ce nu admii. Aici comand eu acum i dac nu te supui ndat, ai s-o ncasezi. Ridic biciul. Mai nainte, acesta, mpreun cu pistoalele i cuitul su, se afla se pe mas, cci l dezarmaser. Acum, ns, i le recuperase. Osko i Omar izbir amenintor cu armele n podea i hangiul ntinse minile spre nevast-sa, spre a se lsa legat. Apoi trebui s se ntind pe jos, pentru a-i fi legate i picioarele. Aa e bine, tu, desftare a vieii mele! o lud Halef pe btrn. S fii mulumit c m-ai ascultat fr s mri. De aceea, n-o s te legm i pe tine i poi s-i fluturi liber colurile rochiei n jurul casei pe care Allah a binecuvntat-o cu drglenia ta. Dar, s nu cumva s ncerci s-i dezlegi pe oamenii acetia, cci acest lucru ar avea urmri care i-ar putea vtma gingia. Acum, aeaz-te acolo, n col, i odihnete-te dup truda existenei pmntene. ntre timp, noi o s inem sfat s hotrm dac v aruncm n aer casa sau dac o dm prad focului. Btrna se retrase, asculttoare, n col. Halef se ndrept apoi spre u pentru a m cuta. Am dat nas n nas cu el. Nici nu i-a trecut prin cap s se scuze pentru neatenie, ci m inform, plin de importan: Sidi, ai venit s te interesezi de rezultatele glorioasei noastre expediii militare. Privete: zac legai la pmnt i ateapt s primeasc din minile noastre viaa sau moartea. Vino afar! i-am spus scurt i impersonal. I s-a lungit faa de uimire. M-a urmat afar din cas. Halef, am nceput, te-am chemat afar ca s nu te fac de rs n faa oamenilor cu care ai fcut pe stpnul. Sper s apreciezi acest lucru. Sidi, rspunse el, modest, apreciez. Dar trebuie s recunoti c m-am descurcat nemaipomenit. Nu, n nici un caz nu pot s afirm aa ceva. Te-ai comportat despotic, ndeprtndu-i astfel pe dumanii notri, ceea ce mi-a stricat socotelile. Nu vrei s pricepi odat pentru totdeauna c n-ai dect de pierdut dac acionezi contrar indicaiilor mele? Ai scpat ieftin pentru c te-am salvat noi la timp. Acum, ce-ai fcut e bun fcut. Reprourile nu mai ajut la nimic. Povestete-mi, deci, cum s-a petrecut aciunea te cea grozav.

~ 21 ~

Schut cpetenia tlharilor


Hm! mormi el, cu jumtate de glas. Totul s-a petrecut foarte repede. Gazda noastr ne-a descris casa. tiam, deci, unde s-i gsesc pe oamenii aceia. De aceea, m-am furiat pn aici i am privit pe gaura din oblon. I-am zrit pe toi eznd, cu excepia mbarekului. Stteau de vorb, dar nu pricepeam dect din cnd n cnd cte un cuvnt. Nu mi-a fost de ajuns i, prin urmare, m-am hotrt s intru n odaia de dormit al crei oblon era deschis. Te ateptai s nu fie nimeni acolo? Firete. Ba nu-i deloc firesc. ntreab-i pe prietenii notri! O s-i confirme c am afirmat de la bun nceput c s-ar putea ca mbarekul s se afle acolo. Da, dar din pcate eu n-am auzit, altfel m-a fi ferit s m arunc ca prostul cu capul nainte. Trebuie s recunosc c nu m-am acoperit de glorie. N-a fost deloc plcut. Iar, cnd Barud Al-Amasat i-a scos cuitul ca s-mi deschid gura cu el, am avut senzaia c-mi smulge cineva ira spinrii din trup. Exist n via momente cnd nu te simi att de bine pe ct i-ai dori. Eram sigur c nu e nimeni n odaia de dormit, dar am fost destul de prevztor s trag mai nti cu urechea. i, pentru c nu se auzea absolut nimic, am srit, cu grij, pe fereastr. Am ajuns cu bine n odaie. Vroiam s m furiez spre peretele despritor, n spatele cruia se aflau bieii notri, pe care intenionam s-i spionez. Dar lipsa de raiune a sorii i aeaz piedici n cale i celui mai bun om, mai ales atunci cnd are mai puin nevoie de ele. M-am mpiedicat de un trup care se afla n drumul meu. Nu tiu dac individul dormea sau nu. n orice caz, m-a lsat s trec linitit i n-a scos nici un sunet. Apoi, m-a nhat de picior i a nceput s urle de parc voia s scoale i morii din morminte. M-am prbuit la pmnt i am ntins minile s apuc de ceva. Am apucat o policioar care nu era bine prins n perete. Am drmat-o cu tot ceea ce era pe ea. S-a produs un zgomot ngrozitor. Indivizii au nvlit n odaie. Nici n-am apucat s m ridic c m-au i nhat. Hangiul avea dou frnghii. Am fost legat, adus tr n odaia cealalt i interogat. Trebuia s le spun cine i ce eti i le-am mrturisit c C sunt fiul unui rege indian i c mi caut nevast prin locurile acestea. Am auzit toate acestea, fanfaron incorigibil ce eti. Acum, hai s intrm din nou n odaie. Cum, nu vrei s afli ce-am fcut, dup ce am fost eliberat? mi e foarte uor s-mi imaginez. Ai crezut c sunt n pericol i i-ai determinat pe Osko i Omar s acioneze contrar poruncii mele. Ai srit pe fereastr i, ceva mai departe de cas, ai fcut pe soldaii. Da, dar mai nainte am ncercat s procedez ca tine: m-am ntins la pmnt i m-am trt pe furi pn la col, cci tiam c te dusei ntr-acolo. La col se aflau indivizii. M-am apropiat att de mult, nct i-am putut auzi cum opteau. Din pcate, n-am neles nici un cuvnt. Asta mi-a sporit ngrijorarea. Ne-am grbit s imitm o trup de soldai mrluind, iar Osko i Omar au izbit cu armele de p-

~ 22 ~

Karl May Opere vol. 38


mnt. Ne-a ajutat i gazda noastr, ciobanul. El unde e acum? L-am trimis acas. Fiind vecin cu stpnul conacului, e mai bine s nu fie vzut cu noi, pentru ca acesta s nu se rzbune mai trziu pe el. Asta-i cel mai nelept lucru pe care l-ai fcut n seara asta. Hai n cas! Halef credea, probabil, c oamenii ghiciser c l-am scos afar ca s-i cer socoteal. Ca s-i apere autoritatea, incorigibilul ludros se propi n faa hangiului i spuse: Am ncheiat, consiliul de rzboi pe care l-am inut afar. Sunt de acord cu hotrrea neleptului nostru effendi: soarta voastr se afl acum n minile lui. mi venea s-i trag o palm. mi cam punea rbdarea la ncercare. M-am mulumit, ns, s-i arunc o privire furioas. Apoi, am nceput s-l interoghez pe hangiu. Dar n-am scos nimic de la el. Nega orice legtur cu fugarii. Effendi, sunt nevinovat, m asigura, cu trie. ntreab-o pe nevast-mea i poi s-i ntrebi i pe oamenii mei, o s-i confirme i ei. Nici nu m-a fi ateptat la altceva. Exist n casa ta vreo ncpere unde se poate zvori ceva n siguran? Da, este o pivni, chiar sub noi. Chepengul este acolo n col, unde sade nevasta mea. Podeaua era din argil bine bttorit. Dar, n locul unde edea femeia, podeaua era acoperit cu scnduri. Exista i un chepeng cu o ncuietoare. Cheia era la hangi. Au fost nevoii s mi-o dea i am deschis chepengul. O scar ducea n jos. Am luat o lumnare, am cobort i m-am pomenit ntr-o ncpere destul de mare, de form ptrat, n care se aflau diverse roade ale cmpului. Apoi am urcat napoi n odaie i am cerut ca hangiul s fie dezlegat. Coboar! i-am poruncit. Ce s fac acolo jos? O s organizm o ntrunire n pivni, pentru c doar acolo jos ne putem sftui fr s fim deranjai. Pentru c se codea s coboare, Halef scoase biciul de la cingtoare. Hangiul se supuse imediat. Trebuir s-l urmeze i ceilali, dup ce le fuseser scoase legturile. Ultima cobor femeia. Am tras afar scara. Apoi am aruncat jos perne i pturi din odaia de dormit. La sfrit le-am spus: Ei, acum putei ncepe sfatul. Putei s chibzuii dac avei de gnd s mrturisii totul mine diminea. i, ca s nu v treac prin cap cumva s prsii "sala de consiliu", v avertizez c vom sta de paz aici, deasupra chepengului. Pn acum tcuser. Acum, ns, ncepur s njure. Dar, am ncheiat discuia, am trntit chepengul i l-am zvort. Cheia am bgat-o n buzunar. Halef i Osko au rmas de paz. Eu m-am ntors cu Omar acas la ciobanul care ne atepta ncordat. I-am po-

~ 23 ~

Schut cpetenia tlharilor


vestit att ct am considerat noi necesar c trebuie s afle. Apoi ne-am dus la culcare. Dup tensiunea din ultimele zile, somnul nostru a fost att de adnc, nct dac nu i-a fi spus ciobanului s ne trezeasc n zori, am fi dormit pan dup-amiaz. Cnd ne-am dus la conac, am gsit ua zvort pe dinuntru. Halef i Omar mai dormeau nc. A trebuit s batem n u. i fcuser un culcu din fn peste chepeng i ne-au informat c prizonierii fuseser linitii. Am descuiat chepengul i am lsat scara jos. Hangiul i oamenii lui au urcat n odaie. Aveau nite figuri furioase, dei fiecare dintre ei ncerca s se stpneasc. Hangiul vru s nceap cu reprouri i cu cuvinte de aprare la adresa sa, dar l-am ntrerupt imediat: Trebuie s stau de vorb cu tine. Vino n odaia din spate. Ceilali pot merge s-i vad de treab. n urmtoarea clip, disprur cu toii. Ne-am dus n odaia din spate, iar hangiul s-a propit n faa noastr, compunndu-i o figur pocit. Ai avut timp toat noaptea s te gndeti dac vrei s ne mrturiseti sincer adevrul, am nceput. Ateptm rspunsul tu. Effendi, spuse, n-am la ce s m gndesc. Nu pot s-i spun nimic altceva dect c sunt nevinovat. Apoi vorbi despre evenimentele din noaptea trecut. Trase spuza pe turta lui, ct putu mai mult. n timpul nopii i pregtise temeinic aprarea i acum i-o prezenta cu dibcie. Ca s-l amgesc, i-am spus, n cele din urm: Dup cum vd, te-am bnuit ntr-adevr pe nedrept. Sunt gata s-i dau satisfacie. Effendi, n-am nici o pretenie. mi este suficient c m consideri un om cinstit. Eti strin de locurile acestea i nu prea tii cum merg lucrurile pe aici. Nici nu-i de mirare c ai fcut o asemenea greeal. Nici oamenii ti nu-s de pe aici, dup ct se vede. Ar fi recomandabil s-i ei o cluz pe care s te poi baza n asemenea situaii. Aha! Vaszic ajunsese la miezul problemei. Am intrat ndat n joc i am rspuns: Aici ai dreptate. O cluz de ncredere este foarte valoroas. Dar, tocmai pentru c sunt strin, trebuie s fiu prevztor. Nu cunosc oamenii de pe aici. A putea foarte uor s angajez un om care s-mi nele ncrederea! Asta cam aa e! Cunoti cumva vreo cluz de ncredere pentru mine? Depinde unde vrei s mergei. La Kalkandelen. Nu era adevrat, dar am spus-o cu intenie. Fcu o mutr uimit i se grbi s spun: Nu m ateptam la asta, effendi. De ce nu?

~ 24 ~

Karl May Opere vol. 38


Pentru c ieri am aflat c vrei s mergei n alt direcie. Dup cei ase clrei. Cine i-a spus aa ceva? Ei au pomenit de asta, cnd au discutat despre voi. Spuneau c i urmrii de mai mult timp. Asta da, recunosc. Dar acum, gata, s-a terminat. nseamn c ai un motiv serios, dac te-ai hotrt aa, deodat, s-i schimbi planurile, spuse hangiul. Am obosit s tot alerg dup nite oameni care mereu mi scap. Am parte de tot felul de neplceri i mai fac i greeli pe care n-am cum s le justific. Ai constatat chiar tu asta. O, s nu mai vorbim de ziua de ieri. Ce-a fost a fost, am uitat i am iertat. Aceti ase oameni te-au jignit foarte tare? Peste msur. Dar dac i urmreti de atta timp, ar fi o prostie s renuni tocmai acum, cnd e aproape sigur c poi s pui mna pe ei, numai s vrei. De unde tii? Am dedus din ceea ce am tras cu urechea de la ei. tii ncotro vor s mearg? De unde s tiu eu asta? Tocmai aceast necunoatere este motivul care m determin s renun la urmrire. Prefer s fac cale ntoars. i compuse o figur misterioas i spuse: Ai s vezi ndat, effendi, c nu sunt rzbuntor. Am s-i fac un mare serviciu i am s-i spun unde-i poi gsi pe oamenii acetia. tii tu asta? ncotro au plecat? Spre Glogovik. M-au ntrebat ct e pn acolo. A trebuit s le descriu drumul. O, dar asta-i grozav! am strigat bucuros. Vestea asta e ntr-adevr foarte important pentru mine. Atunci, vom pleca chiar astzi spre Glogovik. Dar acolo, cum o s aflm ncotro au plecat mai departe? N-ai nevoie s te interesezi acolo, fiindc tiu i asta. Se pare c i-au spus destul de multe! Nu, am tras eu cu urechea. Cu att mai bine. Asta nseamn c nu trebuie s m tem c au vrut doar s te nele. Aadar, ncotro s-au dus? Spre Fandina. Localitatea asta se afl dincolo de rul Drinul Negru. Vor s rmn acolo un timp. Atunci poi s le cazi n spate. mi era clar c totul nu era dect o minciun. Totui, am spus: Cunoti cumva drumul de la Glogovik la Fandina? Chiar foarte bine. M trag din zona aceea. O s trecei prin nite regiuni ncnttoare, cum ar fi de pild renumitele Stnci ale Diavolului. Da' de ce le spune aa? Eti cretin i, deci, tii c Isa Ben Mariam (Iisus) a fost ispitit de eitan (dia-

~ 25 ~

Schut cpetenia tlharilor


vol). Diavolului nu i-a reuit planul. A fugit furios i s-a aezat s se odihneasc pe stncile acelea. Plin de mnie, a lovit cu pumnul n munte, cu atta for nct l-a despicat n dou. Prin aceast deschiztur care s-a format duce drumul pe unde trebuie s mergei. Asta e o legend? Nu, este adevrul. De aceea se numesc stncile acelea Stncile Diavolului. Sunt foarte curios s le vd. Mai departe, vei ajunge ntr-o pdure deas unde, ntre stnci, se afl renumita grot cu pietre preioase. i ce se povestete despre aceast grot? Odat, o zn iubea un muritor. Stpnului mpriei znelor i s-a fcut mil de suferinele ei din dragoste i i-a dat voie s-i viziteze iubitul. Dar, pentru asta, trebuia s renune la privilegiile de care se bucura, s devin o fiin omeneasc, muritoare. Zna i-a dat consimmntul i a plecat pe pmnt. I s-a permis s-i ia cu ea toate pietrele preioase. Dar, cnd a ajuns pe pmnt, i-a dat seama c iubitul nu i-a fost credincios. ndurerat peste msur, s-a rentors n grot, i-a mprtiat acolo toate pietrele preioase i s-a pus pe plns pn a murit. Cine intr n grot i are contiina curat gsete o asemenea piatr preioas. Muli au intrat sraci i au ieit bogai, cci pietrele preioase ale znei sunt neobinuit de mari i de pure. M privea cercettor, dintr-o parte, pentru a vedea ce efect avusese asupra mea aceast legend. Vaszic, asta era momeala cu care hangiul atrgea victimele i le trimitea n minile crbunarului! Cine tie ct de superstiioi sunt oamenii de prin aceste locuri, dar nu se mai mir c pn i cei bogai se las pclii de povestea asta stupid. Hangiul adug, accentund ntr-un anume fel: Cunosc civa oameni, care au gsit asemenea pietre preioase. Nu te numeri i tu printre ei? l-am ntrebat. Nu, eu n-am gsit nici o piatr preioas cci sunt deja prea btrn. Numai cei pn la patruzeci de ani le pot gsi. Aadar, zna prefer doar brbai tineri! Ar fi trebuit s caui mai de mult. Da, dar atunci nu tiam nimic despre grot. Dar tu eti tnr, aa c poi s reueti! Ei a! Eu sunt bogat! Am aa de muli bani la mine nct pot s-mi cumpr un diamant mare. I-am aruncat o privire, prefcut nevinovat, i am observat c-i schimbase culoarea feei. Dac el voia s m momeasc cu diamante, eu agasem aur, drept nad, n acul undiei. De mucat, mucasem amndoi, asta era de prevzut. El voia s m trimit n grot, iar eu voiam s-l ademenesc s mearg cu mine la crbunar. Att de bogat eti? strig el, uimit. Da, a fi putut s-mi nchipui. Doar calul

~ 26 ~

Karl May Opere vol. 38


tu valoreaz mai mult dect tot ceea ce am eu. Dar tot trebuie s te tenteze ideea de a gsi un diamant al znei. Firete c m tenteaz. Dar nu tiu unde se afl grota! N-ai putea s-mi explici tu? Imposibil. Trebuie s-l caui pe crbunarul Scharka; el te va duce acolo. Ce fel de om e? Un singuratic care, pentru un mic baci, i duce pe strini pn la grot. Hangiul i ddea toat osteneala s-mi trezeasc entuziasmul fa de grot. Mam prefcut c am crezut fiecare cuvinel rostit de el i l-am rugat s-mi explice cum s ajung la Glogovik. Mi-a oferit un argat de-al su drept cluz. Dar cunoate i drumul de la Glogovik la Stncile Diavolului i apoi la grota cu pietre preioase? Nu, n-a fost niciodat acolo. Pe chipul hangiului se putea citi o expresie ncordat pe care am neles-o foarte bine. Vorbisem despre o sum mare pe care chipurile a fi avut-o la mine. S ia crbunarul singur toi aceti bani sau s-i mpart cu cei ase dumani ai notri, fr ca el, hangiul, el care ne ddea pe mna lor, s primeasc ceva? i chiar dac i s-ar fi dat ceva, ar fi fost partea cea mai mic: N-ar putea s fac n aa fel nct s ia el singur totul? Astea erau gndurile care-i umblau prin cap. Obinusem ce dorisem. Ardea de nerbdare s ne fie el cluz, dar nu voia s se ofere singur. L-am ajutat eu: mi pare ru. Nu vreau s tot schimb cluzele. Cine tie dac voi gsi pe cineva la Glogovik care s m poat duce pn la Fandina! A prefera pe cineva care s cunoasc tot drumul, de aici pn la grot. Nu-i lucru uor. Ct zici c ai plti? A da dou sute pn la dou sute cincizeci de piatri. Atunci, am s te cluzesc eu, effendi, dac vrei s mergi cu mine! Bucuros! Am s poruncesc ndat s se pun eile pe cai. Dar unde sunt caii? Dincolo, la cioban; i-am transmis acestuia salutri din partea fiului lui. Am tras la el, cci tiam c la tine se afl dumanii mei. Dar, stai, acum mi dau seama: ai vorbit despre valoarea calului meu, ns n-ai avut cum s-l vezi! I-am auzit pe cei ase vorbind i nu mai conteneau cu laudele. Da, n-au pus ochii numai pe mine, ci i pe armsarul meu. Dar, am s le stric plcerea. N-or s pun mna nici pe mine, nici pe calul meu. O s pun eu mna pe ei! Exagerasem intenionat, s vd ce figur o s fac. i tremurar uor buzele, dar i stpni sursul ironic i spuse: Sunt convins de asta. Nici nu se compar indivizii ia cu voi! Aadar, pregtete-te! ntr-o jumtate de or ne ntlnim afar, la vad! Am dat din cap, spre el, binevoitor, i apoi am plecat. Pe drum, micul hagiu mi

~ 27 ~

Schut cpetenia tlharilor


spuse: Sidi, te rog s m crezi, era gata, gata s m sufoc de mnie. Eu n-a fi fost n stare s vorbesc aa prietenos cu ticlosul sta. Tot aa o s fie i de-acum nainte? Deocamdat da. Trebuie s-l facem s cread c i-am czut n plas. Atunci s te-ntreii tu cu el. La izvorul elocinei mele va trebui s renune. i ciobanul i manifest ngrijorarea cnd afl cine ne va fi cluz n locul argatului pe care ni-l oferise el. L-am linitit, asigurndu-l c hangiul nu putea s-mi fac nici un ru. Apoi ne-am desprit n termeni cordiali.

Capitolul II - Bullik jak


Cnd am ajuns la vad, l-am gsit pe hangiu acolo ateptndu-ne. edea pe un cal destoinic i era narmat cu cuit, pistoale i o flint lung. nainte ca animalele noastre s peasc n ap, hangiul se rsuci spre rsrit, ntinse mna i spuse: Allah fie cu noi, i nainte i n spatele nostru. S ne ajute s reuim n ceea ce ne-am propus. La Illah Illa-Uah; wa Mohammed Rasulullah! Era curat blasfemie! l ruga pe Allah s-i stea alturi n comiterea jafului i a omorului! M-am uitat involuntar la Halef. Micuul i muca buzele i strnsese pumnii, apoi spuse: Allah i cunoate pe cei cinstii i binecuvnteaz aciunea lor. Pe cei necinstii, ns, i trimite direct n iad! Drumul spre Glogovik era aproape la fel de lung ca cel pe care-l strbtusem cu o zi nainte. ntruct, dup ct se prea, nu urma s facem nici o oprire, speram s ajungem acolo dup-amiaz. S-a vorbit foarte puin. Nencrederea pecetluise gura tovarilor mei de drum, iar hangiul nu fcu nici o ncercare s-i provoace la vorb. Probabil se temea s nu scape din greeal vreun cuvnt care s ne trezeasc din nou suspiciunile. Regiunea era muntoas, dar puin atractiv. Ne-am grbit s trecem prin micuele i srccioasele sate de pe drum, fr s ne oprim. Cnd am zrit n faa noastr Glogovikul, Halef i-a oprit calul i a privit colibele amrte ale acestei localiti, care nu preau s-i fac o impresie prea plcut. Pe o colin, se afla o capel mic, semn c o parte din locuitori, sau poate chiar toi, erau cretini. O, vai! spuse el. Avem de gnd s rmnem aici, Sidi? Probabil c nu, am rspuns, uitndu-m ntrebtor la hangiu. N-au trecut

~ 28 ~

Karl May Opere vol. 38


dect dou ore dup prnz. Ne adpm caii i pornim mai departe. S sperm c exist un han n satul sta! Este unul, dar nu-i pe msura ta, spuse hangiul. Pentru ceea ce avem de gnd e suficient. Am ajuns n dreptul primelor case i, n apropierea lor, am zrit un om tolnit n iarb. Cnd a auzit tropotul cailor notri, a srit de acolo i s-a holbat la noi. Era fericitul posesor, al unui vemnt pentru a crui simplitate l-ar fi invidiat i un papua. Cracul drept al pantalonului i ajungea pn la glezn, dar era despicat n ambele pri i gurit peste tot. Cracul stng i atrna, de la old n jos, n franjuri. La cma n-avea mneca dreapt i doar o jumtate din cea stng. Cmaa era doar att de lung nct s lase s se vad, ntre ea i cingtoarea pantalonilor, o bucat de piele de om viu care nu fusese niciodat splat. Pe cap, omul purta un turban imens, dintr-un material pe care l-a numi "zdrean de ters pe jos". Era narmat cu o sabie veche, ncovoiat aproape n form de semicerc. Dup ce acest "gentleman" se holb suficient de mult la noi, o zbughi ca nebunul din loc, nvrtind sbioiul deasupra capului i urlnd din toate puterile: Strini, strini! Deschidei ferestrele, deschidei ferestrele! Aceast dovad convingtoare c m aflam ntr-o localitate extrem de civilizat m impresiona foarte tare. i mai mult mi-a insuflat respectul graba cu care au dat ascultare acestor strigte locuitorii satului: brbai, femei, btrni i tineri. Oriunde se afla vreo gaur n cas fie c se numea u sau fereastr sau pur i simplu gaur n zid se vedea i o figur n dreptul ei. Cel puin aa ceva credeam c vd: figuri, dei nu erau dect basmale, doi ochi, o barb i ceva de nedescris, n orice caz ceva nesplat. ngrmntul natural pe care omul cu o brum de cultur l duce n spatele casei, pentru ca acesta s se poat transforma acolo, ntr-o stare de reculegere netulburat, n izvorul de bogie al gospodriei, zcea aici, n toat splendoarea sa, n faa colibelor, dar absolut n faa tuturor colibelor, i exact acolo unde erau silite s zburde, ncolo i ncoace, spiritele protectoare ale casei. ntregul sat putea fi cuprins dintr-o privire. Nu tiu ce mi-a venit, gndindu-m la arhitectur, s m gndesc la un horn. Nu se vedea nicieri vreunul. Uneia dintre colibe i czuse acoperiul. n fronton era o crptur care fcea ca ua casei s fie de prisos. Din uli ducea nuntru o scar de piatr. Dar din aceast scar mai existau doar treptele de jos i cele de sus. Cine voia s intre, trebuia s fie vntor de munte cu crlige sau acrobat cu prjin de srit. Ca i construciile lor, locuitorii erau la fel de "deschii". N-am vzut nici un om care s nu stea cu gura larg deschis, privindu-ne. Cluza noastr se opri n faa celei mai impuntoare case din sat. Doi brazi uriai i ineau umbr. Casa se afla pe o coast. Un firior de ap curgea prin faa uii i gsise acolo ocazia s se amestece, n mai sus amintitul "izvor de bogie", cu un lichid chimic de alt soi. Foarte aproape de marginea acestui bazin se aflau nite

~ 29 ~

Schut cpetenia tlharilor


buteni, despre care stpnul hanului, cluza noastr, ne spuse c reprezentau locul unde se ineau adunrile publice. Se pare c aici s-ar fi dezbtut i unele probleme de importan mondial, mai nti cu vorbe, apoi cu pumnii i, n cele din urm, cu cuitele. Am luat loc pe aceti buteni ai politicii i ne-am adpat caii din firul de ap, dar dintr-un loc aflat mai sus de bazinul unde se fcuse acel amestec. Pe cluza noastr am trimis-o n recunoatere n cas, cci Halef avusese insolena s susin c-i e foame i trebuie s mnnce ceva. Dup ce am audiat un duet rsuntor, care se auzea din cas i care se compunea din zbieratele stridente ale unui falset feminin i tonul de bas al hangiului care njura de zor, cei doi "muzicieni" aprur n faa uii i anume, basul o scoase afar pe sopran trgnd-o de o zdrean care aici, n aceast, zon poate fi numit de cineva cu o bogat imaginaie or. Am vrut s punem capt scandalului cu un cuvnt autoritar. Basul continua s susin, pe un "do" grav c vrea s primeasc ceva de mncare, iar soprana i explica, cu fermitate i n "si-bemol" cu trei linii suplimentare, c nu are nimic n cas. Halef fcu pace. O nha de ureche pe vocea cea mai nalt a duetului i dispru cu ea n cas. A durat mult pn i-a fcut din nou apariia. n acest timp, n ncperile hanului a domnit o linite aproape ngrijortoare. Cnd hagiul i fcu din nou apariia, era nsoit de hangi care, gesticulnd lugubru, ocra ntr-un grai din care n-am neles nici un cuvnt. Se chinuia s-i smulg lui Halef din mn o sticl, dar acesta o inea ct putea de strns. Sidi, e ceva de but strig el, triumftor. Eu am descoperit sticla. inea sticla sus. Hangia ncerca s i-o ia i n acelai timp striga ceva, din care am neles doar silabele, "bullik jak". Dei m descurcasem destul de bine peste tot cu turca pe care o tiam, habar nu aveam ce nseamn "bullik jak". Pn la urm, hagiul trase biciul de la cingtoare, la vederea cruia femeia se ddu civa pai napoi i rmase pe loc, pentru a vedea care sunt inteniile lui Halef. Acesta scoase dopul care era de fapt, un ghemotoc de stamb, mi fcu un semn ademenitor cu sticla i o duse la gur. Butura avea o culoare nici deschis, nici nchis. N-am putut s-mi dau seama dac rachiul era gros sau subiat. Din precauie, eu a fi privit mai nti sticla la lumin i apoi a fi mirosit coninutul, nainte de a bea din ea. Halef, ns, se buc ura att de tare de descoperirea sa, nct nu se mai gndea la asemenea lucruri. Trase o nghiitur zdravn. l cunoteam pe micul hagiu de destul timp, dar figura pe care o fcu acum nu i-o mai vzusem niciodat pn acum. I se ncreise faa de parc avea o sut de riduri pe ea. Se vedea c se strduiete din toate puterile s scuipe lichidul din gur, dar spaima i nepenise partea de jos a feei. Gura i sttea larg deschis i aa r-

~ 30 ~

Karl May Opere vol. 38


mase o bun bucat de vreme. M temeam c fcuse un spasm i nu-i mai putea reveni dect dac primea o palm tras cu putere. Numai limba i pstrase o parte din mobilitate. Ea nota, ncolo i ncoace, prin rachiul care se scurgea ncet i grsos peste buze, ca o lipitoare introdus n lapte acru. n plus, hagiul i ridicase sprncenele att de sus nct i ajungeau pn la bordura turbanului, iar ochii i strnsese att de tare de parc nu voia s mai vad vreodat n viaa lui soarele. Braele amndou le inea ntinse i toate cele zece degete erau rsfirate. Sticla o azvrlise din mn n prima clip de oroare. Aceasta czuse n amestecul de lichid din faa casei i fusese salvat, aproape cu preul vieii, de femeia care intrase n ap pn la genunchi, i care, n acest timp, ocra din toate puterile. Din pcate, nici de data aceasta n-am neles dect cuvintele mai sus amintite: "bullik jak". ntruct Halef nc nu-i recptase vocea, l-am ntrebat plin de comptimire: Ce-a fost n sticl? Ce-ai but? Ch-ch-h! rsun rspunsul gargarisit, care nu aparinea nici unui grai, dar nu era greu de neles. Revino-i! Ce naiba era nuntru? Ch-c-h-hh! Hagiul nc nu-i nchisese gura i-i inea braele tot ntinse i degetele rsfirate. Ochii, ns, i deschisese i se uita la mine cu o privire neconsolat, stins. Bullik jak! strig femeia drept rspuns la ntrebarea mea. Am trecut n revist, n minte, toate dicionarele care mi trecuser vreodat prin mn. Degeaba. Bullik nu-l nelegeam absolut deloc. i "jak". Precis nu era vorba de un iac tibetan. Scuip ce ai n gur! l-am sftuit. Chh! Atunci, m-am apropiat i i-am mirosit gura deschis. Duhoarea mi-a spus totul. La fel de repede am neles acum i ce anume nsemnau cele dou cuvinte rostite de hangi. Femeia vorbea n graiul din satul ei. n loc de bullik jak, ar fi trebuit s spun balyk jaghi, adic n traducere "untur de pete". Micuul hagiu buse untur de pete. Dup ce le-am explicat acest lucru i nsoitorilor mei, acetia izbucnir n hohote de rs. Asta l fcu pe arogantul hagiu s-i revin rapid. i trase braele napoi, scuip materia vscoas din gur i se rsti furios la cei ce rdeau, strignd: Linite, copii ai diavolului, voi, fii i cumetri ai bunicii lui! Dac vrei s radei de mine, ntrebai-m mai nti dac v permit s-o facei! Dac v vine a rde, luai sticla i tragei i voi o duc din untura asta ngrozitoare. Rspunsul a fost un hohot i mai puternic de rs. Rdea pn i hangia. Atunci, hagiul se ndrept furios spre ea i ridic biciul. Din fericire pocni cu el n aer, cci femeia dispruse fulgertor n spatele uii. Fr s rosteasc vreun cuvnt, Halef se aez pe pmnt, la marginea apei, i

~ 31 ~

Schut cpetenia tlharilor


ncepu s-i clteasc gura. Apoi, am scos din pung nite tutun i i l-am vrt n gur. Trebuia s-l mestece, ca s scape de gustul acela ngrozitor. Urmrile faptei sale erau cu att mai neplcute cu ct untura de pete era i foarte veche, aa cum am aflat mai trziu de la femeie. La nceput, aceasta fusese furioas din cauza jafului comis. Se simi ns rzbunat de urmrile pe care le produsese butura aceasta neobinuit i i aduse hagiului o jumtate de sticl de rachiu adevrat, cci tutunul nu-i fusese acestuia de ajuns s scape de gustul acela scrbos. Dup toate acestea, hagiul ncepu s se plimbe agale cu o figur nevinovat, dar, nainte s dispar n spatele casei, mi fcu un semn pe ascuns s-l urmez. Puin mai trziu, m plimbam alturi de el. Sidi, trebuie s-i spun ceva, despre care ceilali nu trebuie s afle, spuse el. Femeia susine c n-ar avea nici mncare, nici butur n cas, dar eu n-am crezuto, cci ntr-un han trebuie s existe ntotdeauna ceva din acestea. De aceea am cutat peste tot, dei n-a vrut s m lase. Mai nti am gsit sticla asta nenorocit al crei coninut mi-a dat stomacul peste cap. N-a vrut s mi-o dea, dar i-am luat-o cu fora, cci n-am neles ce-a zis. Apoi am gsit un sipet. L-am deschis. Era plin cu tre. Numai c trtele astea miroseau prea ademenitor! Mirosul sta nu l-am uitat, cci abia de curnd mi s-a permis s-l cunosc aa cum merit. i inu respiraia. tiam deja ce urmeaz. Probabil descoperise o bucat de unc. Sidi, crezi ntr-adevr c Profetul l-a neles cum trebuie pe arhanghel n legtur cu carnea de porc? continu el. Cred c Mohammed fie a uitat, fie doar i-a imaginat apariia ngerului. Datorit vieii sale aparte a avut o imaginaie bolnvicioas. A avut halucinaii. Acest fapt l-a fcut s vad lucruri care nu erau reale. A vzut apariii care nu existau n realitate i a auzit voci care porneau din propria-i minte. i, n afar de asta, sunt convins c a interzis carnea de porc dup exemplul lui Moise. Sidi, m faci s-mi simt inima mai uoar. Condus de miros, am bgat mna adnc n tre. Am simit nite obiecte dure, mai mari i mai mici i le-am tras afar. Erau crnai i o unc. Le-am pus napoi n sipet, cci femeia m-a acuzat c a vrea s-o jefuiesc. N-am ndrznit, totui, s-i spun c i le-a fi pltit! i-a rmne profund recunosctor, dac ai vrea s mergi acum la ea i s cumperi un crnat i o bucat de unc. Vrei s-mi faci aceast plcere? Dar s pstrezi secretul, ceilali nu trebuie s tie nimic despre asta! Micuul hagiu avea mereu grij s se pretind a fi unul din fiii sau discipolii Profetului. Iar acum, mi pretindea s-i cumpr, n mare secret, unc i crnai! i totui, dorina lui nu m-a uimit prea tare. Dac a fi ndrznit, n primele luni cnd ne cunoscusem, s-l poftesc s mnnce din carnea unui chansir el hakit, a unui porc demn de tot dispreul, s-ar fi nfuriat ngrozitor i ar fi trebuit neaprat s renun la tovria sa. Simpla atingere doar a prului de porc nseamn pentru mu-

~ 32 ~

Karl May Opere vol. 38


sulman c s-a spurcat i trebuie neaprat s se curee cu mult grij. Iar Halef voia acum, nici mai mult nici mai puin, dect s asimileze n trupul su carnea spurcatului animal! Fr s-i dea seama, devenise, alturi de mine, un adept foarte indolent al mahomedanismului. Ei? ntreb el, vznd c nu-i rspund. Oare nu vrei s-mi ndeplineti dorina, Sidi? Ba da, Halef. Atunci cnd balaurul foamei se dezlnuie n trupul tu, trebuie s te izbvesc de aceast suferin, cci sunt prietenul tu. Nu trebuie s supori o venicie chinurile la care te supune. Aadar, voi vorbi cu femeia. Dar s nu le ari celorlali ce aduci! De fapt, ei nici nu trebuie s tie c am stat aici de vorb amndoi. Dispru. Am observat c hanul avea o u i n partea din spate a casei i am intrat. Pn atunci crezusem c hangia era singur acas. De aceea, m-am mirat cnd am auzit acum dou voci. Am stat pe loc i am tras cu urechea. Cel care vorbea cu femeia era stpnul conacului i am neles tot ce-i spuneau. Hangia se exprima n graiul satului ei, dar i ddea osteneala s se fac neleas de el. Asta mi-a fost de mare ajutor. Vaszic, au poposit aici, spuse el. Nu i-au spus c o s venim i noi dup ei? Ba da, dar cred c nu tiau c vei fi i tu prezent. Mi-au explicat c cei care te nsoesc sunt nite oameni ri. De aceea n-am vrut s le dau nimic de but. Ai greit. Tocmai pentru c sunt att de periculoi, trebuie s fiu prietenos cu ei i, nici tu nu trebuie s lai s se vad c le-ai ghicit gndurile rele. Nu trebuie cumva s-mi transmii vreun mesaj? Ba da. S nu nnoptai aici, n nici un caz, chiar dac ai fi ajuns foarte trziu. Trebuie s mergi cu ei la Junak. Junak o s fie acas? Da. A fost alaltieri aici i mi-a spus c n-o s plece de acas ctva timp. i-a btut ceva la ochi la cei ase clrei? Da. Btrnul, cel cu braul rupt, gemea nencetat. Au fost nevoii s-i scoat legtura i s-i rcoreasc braul cu ap. Cnd s-a urcat din nou pe cal, avea febr i se cltina n a. Rmi mult timp aici cu strinii tia? O s plecm ndat. Nu trebuie s tie c am discutat cu tine despre cei ase i despre Junak. De aceea vreau s plecm. L-am auzit ieind din cas. Din precauie, am prsit i eu casa cteva clipe. Femeia nu trebuia s-i dea seama c a fi putut s-i aud vorbind. Cine oare era Junak? Numele era srbesc i nsemna "erou". Era foarte posibil s fie negustorul care se ocupa cu vnzrile pentru crbunarul Scharka. Cnd am reintrat n cas tropind, ca s fiu auzit, femeia mi iei n ntmpinare. I-am comunicat dorina mea. Era gata s mi-o ndeplineasc, dar se interes, to-

~ 33 ~

Schut cpetenia tlharilor


tui, nencreztoare: Chiar ai bani, effendi? Cci de druit nu pot s druiesc nimic. Firete c am bani i o s pltesc att ct trebuie. Nu-i chiar aa firesc. Sunt cretin i am voie s mnnc carne de porc. Am voie i s vnd din ea, dar numai unui cretin. Dac a vinde unui musulman, a primi o pedeaps n loc de bani. Dar eu sunt cretin. i totui, eti un ru Se opri brusc. Probabil intenionase s spun "un rufctor", dar i lu seama la timp i adug repede: Te cred. Vino i taie-i singur o bucat ct vrei de mare. Am luat un crnat de vreo trei sferturi de kilogram i o bucat de unc de vreo jumtate de kilogram. Mi-a cerut cinci piatri, deci, aproximativ nouzeci de pfeningi. Cnd a vzut c-i dau trei piatri n plus, s-a uitat mirata la mine. tia chiar pot s-i pstrez? m-a ntrebat, ndoindu-se nc. Da. Pentru ei s-mi dai ceva n care s mpachetez aceste lucruri. Ce s-i dau? Nite hrtie? E foarte bun. Dar s nu fie murdar. Din pcate n-am. Unde s gseti aici, la sat, bucat de hrtie. Am s-i dau altceva. Am acolo o cma a brbatului meu, pe care n-o mai mbrac. O s rup o bucat din ea. Se duse spre un col unde zceau tot felul de boarfe i trase ceva de acolo, ceva ce semna a zdrean cu care ani de zile se curaser lmpile i oalele murdare. Rupse o fie din ea, nfur carnalul i unca i-mi ntinse pachetul. Poftim, ia i desfat-te cu ele. Sunt cunoscut n toat regiunea asta ca cea mai priceput gospodin n prepararea acestor bucate. Mai rar mnnci ceva att de gustos. Te cred, i-am rspuns, prietenos. Tot ce vd aici n jur are culoarea i aroma crnii srate i chiar tu eti att de apetisant de parc ai fi stat mpreun cu carnea n saramur i apoi atrnat la afumat. l pizmuiesc pe tovarul tu de via. O, effendi, exagerezi! strig ea, mgulit. Sunt altele i mai frumoase pe aici. Cu toate acestea, m despart de tine convins fiind c n-o s te uit niciodat. S-i fie viaa la fel de aromat i strlucitoare ca oriciul de la unca pe care ai preparat-o! Dup ce am ieit din cas, m-am grbit s scap de pachet. L-am bgat n taca de la aua lui Halef. n afar de hagiu, n-a observat nimeni nimic. Ceilali stteau i se uitau la locuitorii satului care, curioi, veniser acolo unul cte unul. Omul pe care l vzusem nind din iarb i strignd la sosirea noastr edea lng un altul care avea o atitudine impozant. Stteau de vorb, foarte aprins. Dup ce am reuit s ascund, cu succes, bucatele, l-am vzut pe posesorul sabiei ndreptndu-se spre stpnul conacului, cluza noastr, i ncepnd cu el o discu-

~ 34 ~

Karl May Opere vol. 38


ie cu voce joas, dar aprins. Apoi se ntoarse spre mine, i propti sabia cu vrful n pmnt, se rezem cu minile de mnerul acesteia, i compuse atitudinea unui pa cu trei cozi de cal i ntreb: Eti strin? Da, i-am rspuns, amabil. i cltoreti pe aici, pe la noi? ntr-adevr, asta am de gnd, am rspuns i mai amabil. Vaszic i cunoti datoria? Ce vrei s spui cu asta? l-am ntrebat pe un ton de-a dreptul cordial. Omul m amuza pur i simplu. Dar, cu ct mai amabil deveneam eu, cu att mai morocnos arta el. i ddea toat silina s fac impresia unui dur. Trebuie s plteti tributul, mi explic. O tax? Cum aa? Orice strin care trece prin satul nostru trebuie s-l plteasc. De ce? Dar ce, strinii fac vreo stricciune pe care trebuie s-o ndrepte? Trebuie s plteti, nu s pui ntrebri. i ct e taxa? Doi piatri de persoan. Suntei patru strini, cci pe stpnul conacului nu pot s-l pun la socoteal, pentru c l cunoatem i este un fiu al acestei patrii, iar tu eti conductorul acestor oameni, aa cum mi-a spus el, i de aceea trebuie s plteti opt piatri. Dar spune-mi i mie, tu cine eti? Sunt generalul siguranei publice din acest sat. Asta nseamn c eti un om important. i ce se ntmpl dac refuz s pltesc? Atunci, am s v sechestrez. Cine a poruncit s se ia aceast tax tuturor strinilor? Eu i primarul. El se afl aici? Da, uite-l acolo. Omul cu sabia art spre impozantul cu care sttuse de vorb mai nainte i care se uita acum nerbdtor spre mine. Spune-i s vin aici! i-am poruncit. De ce? Ce spun eu asta se va ntmpla, i nc imediat, altfel Fcu o micare amenintoare cu sabia. Gura! am rspuns. mi placi, cci ai acelai principiu ca i mine: ce spun eu asta trebuie s se ntmple. Nu pltesc taxa. Atunci o s v lum din lucruri ct s acopere tributul! O s v fie cam greu. Oho! Am aflat noi cine suntei. Dac nu v supunei, o s v biciuim! Pune-i fru limbii, cci sunt obinuit s fiu tratat cu consideraie. Taxa n-o

~ 35 ~

Schut cpetenia tlharilor


pltesc. Dar, pentru c eti un amrt, o s-i druiesc doi piatri. Dusesem deja mna la buzunar s scot baciul s i-l dau, dar mi-am retras-o, cci acesta ridic sabia, i-o flutur prin faa ochilor i strig: Un baci? Pentru generalul siguranei publice a acestei comuniti? E o jignire pe care trebuie s-o pedepsesc aspru. Taxa se dubleaz. i cum ar trebui s m port cu tine? Cu consideraie? Eti un golan nenorocit, fa de care n-am nici cea mai mic urm de consideraie! Te afli pe o treapt att de joas fa de mine, nct nici nu te vd Gura! l-am ntrerupt. Dac nu poi s m vezi, ai s m simi. Dispari imediat sau ai s fii biciuit! Ce? url el. Biciuit? Tu mi spui mie asta, mie care sunt un om att de important i de puternic? Nu eti dect un obolan mort, un oarece nfometat pe lng mine. Iat sabia mea! Cine m mpiedic s te mpung cu ea? Un golan mai puin pe lume, i ce-i cu asta? Tu, mpreun cu nsoitorii ti Fu din nou ntrerupt. Halef i puse mana pe umr: Hai, tac-i gura o dat, altfel effendi chiar se supr i o s primeti taxa ntr-un loc de unde n-o mai poi folosi. Atunci "generalul" i trase un brnci hagiului de acesta se ddu civa pai mai n spate i apoi i strig: Vierme! ndrzneti s-l atingi pe cel mai important funcionar al acestei localiti? Este un delict care trebuie pedepsit pe loc. Tu o s simi loviturile biciului, nu eu. Haide, primarule! Venii aici, oameni buni! nhai-l pe piticul sta! O s primeasc loviturile cu propriul lui bici. Primarul ridicase deja piciorul, s se apropie, dar i-l retrase imediat. Privirea pe care i-am aruncat-o pru s nu-i plac. Exemplul lui avu efect, cci nici ceilali nu executar ordinul "generalului" siguranei publice. Sidi, am voie? ntreb Halef. Da, am mormit spre el. A fost suficient s le fac un semn lui Osko i Omar. n clipa urmtoare, funcionarul satului zcea la pmnt cu faa n jos. Osko l inea de umeri iar Omar de picioare. Flcul rcnea, dar Halef urla mai tare ca el: Privii aici, brbai i femei, cum i pltim noi taxa acestui proprietar de cuvinte mari! Mai nti o va primi el, apoi toi aceia care vor ndrzni s-l ajute, n frunte cu primarul! Ct s-i dau, Sidi? A pretins opt piatri. Altceva n-am mai spus, dar Halef mi-a citit pe fa c trebuia s fie ndurtor. i administra opt lovituri, dar doar aa, de form. Dureri nu aveau cum s provoace aceste opt "mngieri" blnde, dar avur un efect foarte puternic. Chiar de la prima lovitur, "generalul" amui. Dup ce Osko i Omar i ddur drumul, se ridic ncet, i frec polul din spate al corpului i ncepu s se vicreasc: O, lege, o, dreptate, o, sultane! Cel mai credincios servitor al binelui public

~ 36 ~

Karl May Opere vol. 38


este jignit cu biciul! Sufletul meu vars lacrimi iar din inim mi se revars un pru de durere i tristee. De cnd primesc oamenii merituoi i slvii lovituri cu grbaciul care mai e i atrnat ntr-un loc de unde nu poate fi vzut la o ntlnire fa n fa? M mic durerile vieii i simt chinurile existenei efemere. O, lege, o, dreptate, o, sultane i padiahule! Vru s-o tearg pe furi, dar am strigat dup el: Mai ateapt puin! Eu m in ntotdeauna de cuvnt. Pentru c i-am promis doi piatri, ai s-i primeti. i ca s nu i se par prea grele durerile existenei, ai s primeti chiar trei piatri. Poftim, uite-i! Nu-i venea s-i cread ochilor cnd i-am ntins banii. Abia dup ce se uit ntrebtor la mine, ntinse mna s-i ia. Apoi vr repede banii sub turbanul uria, fcu o plecciune i spuse: Effendi, chinurile de pe pmnt i neplcerile acestei lumi sunt efemere ca i ntreaga lume. ndurarea ta picur balsam n sufletul meu i sev de usturoi n adncurile simurilor mele. S-i ajute soarta s ai mereu punga plin de piatri de argint. i mulumesc! Acum, trimite-l pe primar aici. Cpetenia satului auzi ceea ce spusesem i se apropie. Ce porunceti, effendi? ntreb. Dac "generalul" satului a primit un baci de la mine, e firesc s primeasc i primarul unul. Sper c eti de acord cu treaba asta! Da, firete! strig el i ntinse mna. Binecuvntate sunt vorbele ce le rostete gura ta. Mna ta mparte daruri ale bogiei! Aa e. Bineneles c nu vrei s primeti mai puin dect subalternul tu? Effendi, eu sunt eful. Mie mi se cuvine mai mult dect lui. Corect; el a primit opt lovituri i trei piatri, prin urmare tu vei primi cinci piatri i dousprezece lovituri. Auzind acestea, primarul i duse grbit ambele mini spre partea corpului unde nici la cei mai mari nvai nu trebuie cutat fora intelectual i strig: Nu, nu, effendi! Loviturile nu, doar piatrii! Ar fi nedrept. Nici un piastru fr o lovitur. Ori totul, ori nimic. Alege! Atunci, mai bine nimic! Bine, e doar vina ta, dac mna ta nu va primi ceea ce-i destinasem. Nu, nu! repet. Amndou nu, e prea mult! Era s plece, dar, dup civa pai, se ntoarse, se uit rugtor la mine i ntreb: Effendi, n-am putea s facem altfel? Cum anume? D-mi mie cei cinci piatri iar loviturile d-i-le "generalului" meu. El a fcut deja cunotin cu biciul i n-o s se mai sperie. Dac el vrea, eu sunt de acord. Aadar, f-te ncoace, "general" al siguranei

~ 37 ~

Schut cpetenia tlharilor


publice! Halef ntinse mna dup poliai, dar spadasinul sri iute ntr-o parte i strig: Doamne pzete! Simurile delicate ale ezutului meu au fost deja destul de iritate. Dac tot vrei s mpri, d-mi mie piatrii i loviturile primarului! ie i-o fi indiferent cine le primete, mie ns nu. Te cred. Dar, se vede treaba c nu pot s m descotorosesc nici de una, nici de cealalt. De aceea, v dau permisiunea s v ndeprtai. Cu plcere, effendi! Cltorie linitit mai departe! Poate ai s gseti n alt parte un suflet care s tnjeasc dup lovituri, fr s cear i piatri. i ridic sabia i se retrase. Plec i primarul, dar se rentoarse imediat i mi opti confidenial: Effendi, poate totui mai e ceva de fcut. A vrea tare mult s primesc piatrii. Ei bine, ce propui? Dousprezece sunt prea multe. D-mi cinci piatri i cinci lovituri. Att pot s ndur. ndeplinete-mi aceast rugminte i o s fim amndoi mulumii. Nu m-am mai putut abine i am izbucnit n rs; la fel i tovarii mei de drum. Primarul se bucur vzndu-ne att de bine dispui i mai ntreb, pe un ton de-a dreptul afectuos: Dragul meu effendi, ai s-mi dai, nu-i aa? Cinci i cinci? Atunci, din grupul celor care asistau la acest spectacol se desprinse un brbat slbnog, cu o barb neagr. Se ndrept spre mine i spuse: Strinule, vezi aici treizeci de brbai cu toii gata s ne lsm biciuii dac vom primi fiecare cte cinci piatri. Dac eti de acord, ne aezm n formaie s fim biciuii i s primim banii. i mulumesc! am rspuns. Dar voi nu ne-ai jignit, deci nu putei primi nici pedeapsa i nici banii. Fcu o figur dezamgit i spuse mhnit: Nu m bucur deloc lucrul acesta. Sunt un om srman i m hrnesc, mpreun cu familia mea, doar cu zeam de ghinde. Foamea e singurul nostru binefctor. N-am primit niciodat o lovitur de baston. Astzi, ns, m-a lsa btut ca s ctig cinci piatri. Se vedea dup figura lui c spunea adevrul. I se citea suferina pe cutele ce-i brzdau faa. Tocmai voiam s duc mna la cingtoare, dar Halef se afla deja lng mine, scoase punga i i puse omului ceva n mn. Cnd bietul flcu vzu ce primise, ncepu s strige: Te-ai nelat! Nu poi s Gura! l ntrerupse Halef, strngnd cu o mn punga i cu cealalt mnuind amenintor biciul. Du-te acas i ai grij ca familia ta s bea cafea adevrat i nu zeam de ghind. l goni pe slbnog. Ceilali l nconjurar, ncercnd s afle ceva despre ct de

~ 38 ~

Karl May Opere vol. 38


mare era darul. Noi pornirm din nou la drum. Pe cnd ne puneam caii n micare, poliaiul satului se desprinse din mulime, se apropie de mine i mi aduse la cunotin urmtoarele: Effendi, tu m-ai fcut fericit, druindu-mi acei piatri. Eu, n schimb, am si fiu escort de onoare. Se aez n fruntea noastr, ridic sabia i ncepu s mrluiasc. Abia dup ce ieirm din sat, se despri de noi. Sidi, spuse Halef, m bucur totui c nu l-am plesnit prea tare. Nu-i biat ru i mi-ar fi prut ru dac simmintele delicate ale ezutului lui ar fi avut de suferit.

Capitolul III - Negustorul de crbuni


Contrar inteniei noastre, ederea n Glogovik durase mult peste o or. Pentru ca s aflu sigur unde vom rmne peste noapte, l-am ntrebat pe stpnul conacului. Acesta rspunse: O s nnoptm la Junak, unde o s fim mai bine gzduii dect am fi fost aici n sat. Ct avem de mers pn la el? O s ajungem nainte de cderea nopii. Putei fi siguri c o s v ureze bunvenit. Alte informaii n-am mai cerut, din motive bine ntemeiate. Era mai bine s-l las pe hangiu s cread c se bucur de toat ncrederea noastr. Clream pe un platou. n faa noastr, n partea de vest, se aflau mase mari de muni ale cror ramificaii ne nconjurar curnd. n dreapta noastr se desfura, ctre nord-est, irul de muni Schar Dagb. Ne apropiam de lanul de muni lturalnici ale cror poale erau scldate de apele reci ale Drinului Negru. Acesta, uninduse cu Drinul Alb, se ndreapt spre vest, vrsndu-se n Marea Adriatic, elul acum nu prea ndeprtat al cltoriei noastre. n trei zile, am fi putut ajunge la malul ei. Oare vom reui? Existau obstacole de depit, obstacole ce nu aveau de-a face numai cu terenul. Ne aflam acum doar ntre muni cu vrfurile tinznd ndrzne spre naltul cerului. Nu strbtusem pn acum nici un drum btut, totui naintasem destul de repede. Acum trebuia s ne strecurm prin defilee aproape inaccesibile. Drumul era

~ 39 ~

Schut cpetenia tlharilor


presrat cu sfrmturi de stnc. Trunchiuri uriae de copaci prbuite de pe povrniuri sileau caii s treac cu greu peste ele. Buci mari de drum eram nevoii s mergem n ir, deoarece doar aa ne permitea spaiul. Cluza se afla n frunte iar Halef forma ariergarda. Mi-am cam nchipuit eu de ce se inea hagiul mai n urm. Precis c se npustise asupra pachetului i nu voia s fie surprins n flagrant delict. Tocmai ajunseserm ntr-un loc unde era suficient spaiu pentru ca doi clrei s mearg unul lng altul. Clream n faa lui Halef i i-am fcut plcerea s nu-l bag n seam. Atunci, el se apropie de mine. Sidi, a observat cineva ceva? Ce s observe? C am mncat unca aia interzis. N-a vzut nimeni, nici mcar eu. Ah, atunci sunt linitit. Dar, ascult la mine, s tii c Profetul a pctuit fa de credincioi, interzicndu-le aceste bucate. Sunt cum nu se poate mai gustoase. Nici o gin fript nu se compar cu ele. Da' cum se face c porcul mort miroase mult mai bine dect cel viu? Asta depinde de modul cum este pregtit carnea. Este bgat n saramur i apoi afumat. i cum se face asta? Carnea se sreaz bine, ca s ias apa din ea. Aa se poate pstra mai mult timp. Apoi este afumata i capt aroma care i place att de mult. Ei, dar ct mai ai din provizii? unca am dat-o gata, crnatul nc nu l-am gustat. Dac mi permii, am s tai acum o bucat. Hagiul trase afar crnatul din traista de la a i i scoase i cuitul de la cingtoare. Vrei i tu o bucic, Sidi? Nu, mulumesc. mi pierise pofta de mncare, gndindu-m la materialul n care fuseser mpachetate bucatele i la femeia care probabil umpluse carnaii cu minile ei. M uitam la Halef cum se chinuia, zadarnic, s taie crnatul: cuitul nu putea ptrunde prin el. Dar ce se-ntmpl? E prea consistent! rspunse el. Consistent? Poate vrei s spui tare? Nu, nu e tare, e prea consistent. Poate s-o fi nimerit vreun oscior n carne. ncearc s tai din cellalt capt. ncerc i de data asta reui. Mestec din bucata tiat, figura i se nsenin, ddu din cap triumftor spre mine i muc din nou. Mesteca din rsputeri, inu crnatul strns cu dinii, trase cu ambele mini, zadarnic!

~ 40 ~

Karl May Opere vol. 38


Allah! Parc-i fcut din piele de bou! spuse el. Dar ce arom! Ce gust! Trebuie s reuesc, i-o s reuesc! Muc, smulse din nou i, n sfrit, reui. Partea aceea rezistent ced, captul de crnat se rupsese n dou buci. O bucat o inea n mn, cealalt n gur. Mesteca precum o moar, dar nu nghiea mbuctura. Ce tot mesteci acolo, Halef? Crnatul! rspunse el. i de ce nu-l nghii? Nu pot nc. Nu se sfrm n bucele. Dar ce gust are? Nemaipomenit! Dar e tare, extraordinar de tare. Parc a mesteca piele de vit tbcit. Poate nici nu-i carne ceea ce mnnci. Scoase mbuctura din gur i o studie. O strnse, o trase i o strivi, o supuse unei cercetri foarte minuioase i, n cele din urm, spuse, dnd din cap: Nu mai neleg nimic Uit-te i tu la chestia asta! Am luat "chestia" i am privit-o. nc de la prima vedere nu prea deloc apetisant, dar cnd mi-am dat seama ce era, nu mi-a czut deloc bine. Oare s-i spun hagiului? Firete! nclcase porunca Profetului i acum suporta urmrile pcatului. Brbatul acesta mititel avea dini puternici, dar nu reuise s zdrobeasc cu ei "chestia" asta din piele. Cu ajutorul degetului mare, i-am redat forma pe care o avusese nainte de a fi transformat n crnat i i-am dat-o. Cnd privi aa-zisul crnat, holb nite ochi ct cepele. Csc gura, ca n urm cu dou ore, cnd buse "rachiul" cel grsos. Allah, Allah! strig el Schi mahul; schi biwak'kif scha'r isras e ngrozitor, mi se face prul mciuc! Cel care vorbete chiar i douzeci de limbi i ani de zile n-a vorbit dect n limbi strine, n momentul unei spaime groaznice sau al unei mari bucurii, i va folosi cu siguran limba matern. Aa se ntmpl i acum. Halef vorbi n limba arab, n dialectul su magrebian. Ceea ce nsemna c se speriase foarte tare. Ce te-a apucat de strigi aa? l-am ntrebat, candid. O, Sidi, ce-am mestecat! Este scandalos, este oribil. Te implor, te rog din suflet! Se uita la mine, parc cerndu-mi ajutorul. Toate trsturile chipului su se luptau din rsputeri s nving impresia pe care i-o lsase neplcuta descoperire. Da' vorbete odat! Ce-i? O, Allah, o, Profetule, o, batjocur, o, pcat! Simt fiecare firior de pr de pe trupul meu! Aud cum mi sun burta precum, un cimpoi! mi tremur degetele de la picioare iar cele de la mini m furnic de parc mi-ar fi amorit. Dar eu tot nu pricep nc de ce. Sidi, i bai joc de mine? Doar ai vzut i tu ce este. Este un laska es suba.

~ 41 ~

Schut cpetenia tlharilor


Un laska es suba? Nu neleg. Da' de cnd ai uitat limba arab? Am s-i spun n turc. Atunci poate ai s nelegi. Este un parmak kabugi. Ori vrei s spui c nu-i aa? Chiar aa? Da, chiar aa! m asigur el cu trie i scuip. Cine a pregtit carnaii? Nu cumva femeia? Probabil. O, nefericire! Probabil a avut un deget rnit i a tiat degetul mare de la o mnu i l-a pus peste plasturele cu care i bandajase degetul. Pe urm, cnd a umplut carnaii, a scpat nuntru i degetul de piele. Ptiu! Ar fi groaznic, Halef. Nu mai zice nimic, nici un cuvnt! Halef nc mai inea n mn cele dou buci de crnat i mizerabilul nveli de deget. Era ntr-adevr degetul mare de la o mnu de piele. Greu de descris ce se citea pe chipul lui. n clipa aceasta, se considera cel mai nefericit om de pe pmnt. Se uita cnd la mine, cnd la bucata de crnat i prea s fie att de dezgustat, nct nu mai gsea timp s se gndeasc la lucrul cel mai important. Dar, arunc-l odat! i-am spus. S-l arunc? Desigur! Dar ce ctig cu asta? Mi-am spurcat trupul, mi-am njosit sufletul iar inima mi-atrn n piept ca un crnat trist. Strmoii mei se rsucesc n mormnt aa cum mi se ntoarce mie stomacul pe dos, iar fiii nepoilor mei or s verse lacrimi n amintirea acestui moment al lcomiei pedepsite. Ascult-m pe mine, Sidi, Profetul a avut dreptate. Porcul e cea mai nelegiuit bestie din lumea asta i un ispititor fr pereche. Trebuie strpit, trebuie ucis cu pietre i otrvit. Iar omul care a fcut aceast mizerabil invenie, aceea de a umple viscerele cu bucele de carne, cu grsime i cu sngele acestui animal, omul acesta trebuie s se coac pe venicie n cel mai ngrozitor col al iadului. Femeia care a vrt acest deget de mnu n crnat, aceast pngritoare a lui Halef, s fie torturat zi i noapte de gnduri rele, pn ce-o s se simt ca un arici ntors pe dos, cu acele pe dinuntru. Da, e o bucat cam tare de ros, i-am spus, zmbind. Dar nu te mai recunosc, chipul tu mi e strin. Eti ntr-adevr viteazul i mndrul Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawuhd al Gossarah? Taci, Sidi! Nu-mi mai aminti de bravii mei moi i strmoi! Nici unul dintre ei n-a avut groaznicul ghinion s mestece un nveli care a mbrcat mai nti un deget bolnav i apoi s-a strecurat ntr-un crnat nedemn de ncredere. Toat elocvena mea nu-mi ajunge s descriu chinurile gurii mele, suprarea gtlejului meu i ct de neajutorat mi este digestia. Ziua aceasta este cea mai deplorabil din ntregul meu hagialc pmntean. Mai nti am but untur de pete, de era s mor de grea i, abia m mai ntremasem puin, cnd a trebuit s mestec scrboenia de deget de mnu. E mai mult dect poate ndura un biet muritor! Dar arunc odat chestia aia!

~ 42 ~

Karl May Opere vol. 38


Da, duc-se pe pustii! Pcatul zilei de azi nu trebuie s se mai ating nici un moment de degetele mele. Mi s-a scrbit de toate desftrile de pe pmnt. Pe primul care mi va mai aduce vreun crnat n fata ochilor l mpuc. Nu vreau s mai vd i s mai miros porc n viaa mea, e cel mai scrbos animal de pe pmnt. Azvrli totul i adug: Fie ca cel care va clri dup noi pe acest drum s fie un pctos nrit! Dac va gsi crnatul i-l va mnca, s-i plesneasc contiina de spaim, ca un sac, i faptele lui s ias la lumina zilei. Cci acest crnat d pe fa toate pcatele omului. Trebuie s-mi adun toate puterile, ca s nu vezi cum arat faa interioar a lui Halef al tu bolnav de moarte i greu ncercat de suferin. Reui i de data aceasta s mbrace realitatea searbd n vemntul bogat nflorat al Orientului. i continu drumul n tcere i abia cnd l-am ntrebat, tachinndu-l, care era motivul acestei tceri, mormi: Nu exist grai pe acest pmnt n care s gsesc cuvintele necesare i suficiente pentru a-i zugrvi suferina i mhnirea sufletului i trupului meu. De aceea e mai bine s nu vorbesc. Trebuie s atept rbdtor ca indignarea care m macin n interior s se potoleasc singur. Ajunsesem la captul defileului. n fa ni se deschidea un drum ngust i lung acoperit cu iarb, care era traversat de un pru. Pe lng arbutii izolai, am zrit tufe de zmeur i mure, pline de fructe. Dac n-ar fi fost att de trziu, am fi desclecat i am fi servit o mas delicioas. Pe malul acestei ape se afl casa lui Junak, spuse cluza noastr. ntr-un sfert de or suntem acolo. Aici puteam clri unul lng altul, era loc suficient. Am pornit caii n galop. Pentru c i atunci cnd clream n cea mai mare vitez obinuiam s m uit cu atenie n jurul meu, am scrutat i acum mprejurimile cu privirea ascuit. Aa se fcu c mi-a btut ceva la ochi, ceea ce m determin s-mi opresc calul. Ceilali se oprir i ei i ateptar. Ce-ai vzut? Ce-i cu acest hi? ntreb Halef. Ne oprirm n faa unui loc care era att de plin de tufe de zmeur i mure i vrejuri trtoare plin de spini nct un om cu greu ar fi putut ptrunde acolo. i totui, n acest hi slbatic fuseser croite crri i locuri de trecere care se ncruciau de mai multe ori. Nu vezi c a fost cineva acolo? am rspuns. Ba da, vd. i ce-i bai capul cu asta? O fi intrat cineva s culeag fructe. Ar fi putut s le culeag mai uor, fr s intre n hi. Nici un om cu judecat nu s-ar bga ntre spinii ia s se zgrie, cnd poate culege fructele i fr s se chinuiasc. Dar vezi doar c omul n-a cutat altceva dect fructe. Sunt culese toate din locurile acelea, pe o distan de o lungime de bra. Omul? Trebuie s fi avut un vemnt dintr-un material foarte gros, poate chi-

~ 43 ~

Schut cpetenia tlharilor


ar unul dintr-o piele tare. Altfel, am fi vzut bucele de material atrnnd de spini. Iar locurile de trecere sunt ceva mai largi dect ar fi putut s le croiasc un om. Adic, vrei s spui c n-ar fi vorba de un om? Cam aa ceva bnuiesc. Uit-te cu ct for au fost culcate la pmnt vrejurile! Trebuie s fi fost un om foarte puternic. Nici cel mai puternic om nu poate face aa ceva. i unde poate, omul ocolete obstacolele. Iar aici nu se poate spune aa ceva. Vrejurile sunt clcate n picioare cu atta for, nct s-au nfipt pur i simplu n pmnt. Asta aa e. Nu-mi dau seama cum ar putea face un om aa ceva cu picioarele. Dac nu ne-am afla n Turcia, ci ntr-o regiune slbatic din America, atunci a ti despre ce este vorba. Vemntul acestui prieten al murelor i zmeurei pare s fi fost cea mai frumoas i mai groas blan i s-i fi crescut direct pe trup. tiu la ce te referi, effendi, spuse stpnul conacului i i mn calul civa pai ntr-o parte, ca s se deprteze de hi. Vorbeti despre un urs. Ai ghicit! Ai vzut pn acum vreun urs? Nu. Sunt foarte rari pe aici. Dar cnd se rtcete vreodat un urs prin munii notri, acesta este un animal fioros, izolat, cu care nu-i de glumit. Sunt convins. Un animal tnr, care nu se hrnete dect cu fructe, nu rtcete de colo-colo. Sunt ferm convins c acest cuttor de mure a fost un urs i am s studiez mai de aproape locurile de trecere i hiul. Pentru numele lui Allah, nu face asta! strig hangiul. Dar ce crezi c se poate ntmpla? E nc ziua n amiaza mare. i dac te ntlneti cu el? Atunci se va ntlni i el cu mine. Pentru amndoi e la fel de periculos. O s-i sfie trupul i o s-i fac praf capul. Am auzit c ursul se da n vnt dup creier. De aceea, chiar de la prima muctur, zdrobete easta victimei. O s vedem dac i ursul nostru de aici are acest obicei, am spus i am desclecat. Rmi aici, rmi aici! strig viteaza noastr cluz. Nu-i vorba numai de tine ci i de noi ceilali. Dac se ascunde ntr-adevr acolo n hi i-l deranjezi, o s se nfurie i o s ne atace i pe noi. Nu te mai vicri! se rsti Halef la el. Efendi a ucis pantera neagr, cel mai ru animal de prad, precum i leul, regele animalelor. Ce e un urs fa de el? O s sugrume animluul cu mna goal. Oho! am replicat. Nu prea ai o imagine corect a acestui "animlu". Dac se ridic n dou labe, e mai nalt cu un cap dect tine. Dac e un adult, cu o singur lovitur uoar de lab poate s-i zdrobeasc easta. Ursul e capabil s care tr o vac, dac aa vrea el. Prin urmare, nu-i chiar aa nepericulos s te ntlneti cu el.

~ 44 ~

Karl May Opere vol. 38


i de-ar fi de zece ori mai mare, Hagi Halef Omar nu se teme de el. Rmi aici, Sidi, i d-mi voie s m duc eu singur s-l caut. A vrea s-i dau un salut prietenesc ntre coaste sau n cap. Glonul tu n-o s poat ptrunde n oasele craniului lui. Dac n-ai un proiectil conic, ai nevoie de o arm de genul vechii mele carabine, care se cheam "uciga de uri". S-ar putea ca gloanele tale nici s nu-l deranjeze. i face flinta bucele i apoi te mbrieaz pn cnd i taie respiraia. Vrei s spui c n-a putea i eu s-i strng coul pieptului, pn-i ies ochii din cap i sufletul din trup? Nu, asta nu poi s-o faci. Halef. Aadar, mai bine rmi aici! Dac este ntr-adevr att de periculos, precum spui, atunci nici tu nu trebuie s mergi singur, fr mine. Sunt prietenul i protectorul tu i m voi afla alturi de tine, dac eti n pericol. N-ai s faci altceva dect s-mi stai n drum, dar, din partea mea, poi s m nsoeti, pentru c n-ai mai fost niciodat pn acum pe urmele vreunui urs. De fapt, presupun c animalul nici nu mai este aici. Eti sigur? Aproape sigur. tiu cum arat culcuul unui urs. Hiul sta nu-i deloc potrivit pentru aa ceva. Dac ar fi fost ntr-adevr un urs aici, ar fi venit acum s se nfrupte din fructele cele dulci. Fiind un animal de prad, a preferat s se pituleze n desi. n timpul zilei evit, din instinct, locurile deschise. Aa se explic i faptul c fructele n-au fost culese din locurile de unde era mai uor s-o fac. Aadar, s mergem! Mi-am luat carabina i am ptruns n hi. Halef s-a strecurat i el n urma mea. Crrile pe unde fuseser doborte vrejurile semnau, la scar redus, cu "strzile" pe care le strbat bivolii prin iarba nalt din prerie. Ramuri zceau bttorite la pmnt. Mo Martin prea s fie un flcu voinic. Nici nu fcurm bine zece pai i am i gsit dovada c aveam de-a face cu un urs brun. Un smoc din blana lui era agat de nite spini. Uite! l-am fcut atent pe Halef. sta-i un smoc de blan. Repede nainte, Sidi, poate reuim s-l surprindem! spuse Halef. Poate mai e nc ascuns n tufiuri! Uurel! Mai nti s studiem cu atenie acest smoc de blan. De ce? Poate aflm cam ce vrst are. i ce, se poate vedea asta dup cteva fire din blan? Destul de bine. Cu ct e mai tnr un urs, cu att este mai lnos. Urii foarte btrni au blana tocit i subire, de-a dreptul roas prin unele locuri. Prin urmare, ce prere ai? Smocul e lnos? Nu, prul este mai degrab lins. Nu este nici gros i nici colorat uniform. E subire i aproape decolorat. Asta-i

~ 45 ~

Schut cpetenia tlharilor


un semn c pielea nu mai poate hrni blana. Ursul acesta e un flcu btrn. Nu ia dori s te strng n brae. La vrsta asta i n anotimpul n care ne aflam, s-ar putea s cntreasc vreo dou sute de kilograme. Allah! Dar eu ct cntresc? Vreo cincizeci. O, ghinion, o, ce diferen! Atunci, nu sunt pe msura braelor i a inimii lui. n orice caz, ar fi mult mai bine s-i trag un glon. Aadar, nainte! S-l cutm. Nu mai e aici. Dac te uii mai bine la hi, ai s-i dai seama, dup culoarea vrejurilor rupte, c animalul n-a fost astzi aici, ci ieri. Nu-i nevoie s mai cercetm desiul. Este mai comod s-l nconjurm i s gsim i locul pe unde a intrat sau pe unde a ieit. Am ieit din hi i l-am nconjurat. A fost uor s gsim locul pe unde ptrunsese ursul. Se afla n apropierea pdurii i putea fi recunoscut dup faptul c ramurile rupte erau ndreptate spre interior. Acolo unde erau ndreptate spre exterior, se afla locul pe unde ieise. Acest loc se afla n apropierea prului. Am cutat urmele, dar am gsit doar cteva, greu de descifrat, care duceau spre pru. Ne-am dus dup ele i am descoperit locul unde ursul se adpase. n pmntul moale de pe fundul prului puin adnc se vedeau urmele labelor lui. Ct timp buse, nu se micase i apoi, cnd ieise, se deplasase n aa fel nct parc dorise s ne arate urmele lsate. Presupunerea mea se confirm. Ursul era un exemplar adult al speciei sale. Pernuele de pe tlpi erau foarte puternice, de unde se putea trage concluzia c era foarte solid. Din ap se ndreptase spre o poriune de teren nisipos, unde se tvlise. De acolo, nu mai exista nici o urm desluit. Numai dup unele semne rare se putea presupune c se retrsese n pdure. Ce pcat! se plnse Halef. Acest fiu al ursoaicei n-a avut nici mcar atta bun sim s ne atepte. S-ar putea s fie fiica unei ursoaice, ea nsi mam i bunic a mai multor nepoi. Aici, unde s-a tvlit, a scormonit nisipul. Ghearele sunt boante i tocite. Este o mtuic foarte btrn. Fii bucuros c nu am ntlnit-o pe neateptate. Ar fi putut, linitit, s se lase vzut i s ne fac o reveren n semn de salut. Carnea de urs e comestibil? Da, ndeosebi pulpa i labele sunt adevrate delicatese. i limba e excelent. De ficat trebuie s te pzeti. Unele popoare consider c este otrvitor. Pulpa i labele! strig micuul. Sidi, n-am putea s-l cutm i s ne nfruptm din delicatesele astea? Halef, Halef! Gndete-te la celelalte delicatese care nu prea i-au Taci! m ntrerupse el urgent. Nu cumva vrei s spui c Profetul ne-a interzis s mncm i labe? Nu a interzis aa ceva. Limba Profetului are chiar un cuvnt pentru urs, i anume dibb, dar cu acest cuvnt este cteodat denumit i hiena. Nu cred ca Mo-

~ 46 ~

Karl May Opere vol. 38


hammed s fi vzut vreodat un urs. Dac ar fi interzis-o, n-a fi poftit cu nici un pre la pulpa de urs. Dar, pentru c n-a interzis-o, nu pricep de ce trebuie s ne refuzm acest deliciu. S mergem n pdure i s mpucm ursul, Sidi. Nu care cumva crezi c st i ne ateapt pe noi? Dar o avea i el o vizuin, nu? O avea. Dar i dac ar fi aa, tot nu i-am gsi ascunztoarea. Nu exist urme i s-a ntunecat deja. Trebuie s renunm la aceast vntoare. Sidi, nu poi s-mi faci aa ceva! spuse el. Gndete-te c credinciosul tu Halef i va povesti lui Hanneh a lui, perl ntre femei, cum a rpus un urs. Va fi mndr i ncntat de mine. Ca s-i ndeplinesc dorina, ar trebui s rmnem aici una sau chiar dou zile i nu avem timp pentru aa ceva, ntr-un sfert de or o s se lase noaptea. Trebuie s ne grbim s ajungem la Junak acas. La dracu' cu casa asta! A prefera s dorm astzi n vizuina ursului i s m nvelesc cu blana pe care i-a jupui-o. Dar n-am ncotro, trebuie s-i dau ascultare. Allah ne d, Allah ne ia. Nu vreau s m mpotrivesc voinei lui. Am nclecat i am plecat mai departe. Dup ctva timp, nlimile acoperite cu pduri ntunecate de conifere se traser parc la o parte. Ele nconjurau un lumini rotund, unde vzurm o cas, lng care se aflau dou hambare sau dou cldiri care semnau a hambare. Numai n partea dreapt se nla un pinten ngust, n form de limb, format din pmnt stncos i acoperit cu tufe, foioase i conifere. n vrful acestei limbi am vzut eznd un om a crui mbrcminte nu lsa s se ghiceasc dac era brbat ori femeie. E Gusska, domnule, spuse cluza noastr. S-o strig? Cine-i Gusska? Nevasta lui Junak, negustorul de crbuni. Nu-i nevoie s-o strigi, ne-a observat deja. Gusska era oare numele mic sau un nume de alint care fcea referire la anumite caliti ale purttoarei lui? Gusska nseamn n limba srb gsc. Eram tare curios s vd cum arat nevasta lui Junak. Aceasta se prefcu, n acest moment, c nu ne vede i merse ncet, cu capul plecat, spre cas. Cuvntul "cas" era, de fapt, prea mgulitor. Zidurile erau din pietre care fuseser aezate una peste alta fr mortar ntre ele, gurile fiind astupate cu pmnt i muchi. Acoperiul era fcut din brne netede, acoperite cu muchi i ferigi uscate. Ua era att de ngust i joas de parc fusese fcut pentru copii, iar deschizturile pentru ferestre aveau dimensiunea suficient ct s-i poi strecura afar doar nasul. i mai jalnic artau celelalte dou acareturi. Dac nu s-ar fi sprijinit de cas, probabil c s-ar fi prbuit. Femeia dispru, fr s ne fi aruncat vreo privire. Desclecarm n faa casei.

~ 47 ~

Schut cpetenia tlharilor


Ua era zvort. Stpnul conacului btu n ea cu mciulia. Trecu destul de mult timp pn cnd fu deschis. Femeia scoase capul afar. Se povestete c era odat o btrn vrjitoare care tria n adncurile pdurii i cine se rtcea pe la ea era bgat n sob, copt i mncat. Vrjitoarea aceasta mi a venit n minte, atunci cnd am vzut-o pe nevasta lui Junak. Era foarte nalt i tot att de usciv. Ca s ne poat privi, stnd n u, partea de sus a corpului ei trebuia s formeze un unghi drept cu partea de jos. Totul era lunguie la ea, pn i faa. Nasul subire i coroiat, brbia ascuit i mpins parc n sus, gura mare, fr buze i dini, urechile mari, clpuge, ochii mici, foarte apropiai unul de altul, fr gene i strbtui de vinioare roii, ridurile adnci n care se zrea murdria: toate acestea erau ct se poate de dezgusttoare. Pe cap nu purta nimic. Prul subire, aezat pe pielea capului, care semna cu cea de broasc, i atrna n lae nclcite. Mai nchipuii-v i o cma ct se poate de murdar i o pereche de pantaloni de dam, legai la glezn, la fel de "curai", precum i dou picioare scheletice, goale, care nu vzuser n viaa lor o pictur de ap pe ele i o vei avea n faa ochilor pe aceast incomparabil Gusska, o adevrat vrjitoare rmas de pe vremea evului mediu. Cnd ncepu s vorbeasc, m-am cutremurat. Parc croncnea o cioar pe care o deranjase ceva anume. Ce vrei? Cine suntei? De ce v-ai oprit aici? Plecai! Vroia s nchid ua. Cluza noastr, ns, se strecur ntre u i zid i spuse: S plecm? Nu, rmnem aici. Nu se poate! E interzis! N-avei ce cuta aici. Nu primesc strini la mine n cas! Dar eu nu-i sunt strin. M cunoti foarte bine. Dar pe ceilali nu-i cunosc. Sunt prietenii mei. Nu i ai mei. Fii rezonabil, Gusska! o rug el. Nu-i cerem nimic degeaba, o s-i pltim totul cinstit. Asta pru s aib efect. Adopt o atitudine mai puin respingtoare i ntreb: Vrei s-mi pltii? Ei, asta-i cu totul altceva! Atunci o s mai chibzuiesc, s vd dac putei rmne aici. N-ai de ce s mai chibzuieti. Nu-i cerem dect adpost i ceva de mncare. i ce, nu-i destul att? E mai mult dect destul, e prea mult, am spus. Mncare i butur nu cerem de la tine, iar un loc de dormit o s ne cutm singuri. Dac n-ai loc n cas, o s dormim afar, n aer liber. Pentru mine era de neconceput s mnnc ceva din minile astea ca nite gheare de cioar, cu degetele i unghiile murdare. i s dorm n vguna asta? Cu nici

~ 48 ~

Karl May Opere vol. 38


un pre! Coliba arta de parc se "bucurase" de prezena acelor soldai ncartiruii, care opie, sunt agitai, mpung, frm, muc i pe care, adeseori, i ntlneti i n cea mai distins cas din Orient. Dar aici, n aceast magherni, sltaser, se zvrcoliser i mrluiser ncolo i ncoace acei "campioni ai saltului" nsetai de snge, care precis fuseser prezeni n numr mare. Nu era pentru prima oar cnd luam contact cu lipsa de curenie care o caracteriza pe aceast btrn vrjitoare. Odat, am luat masa cu un renumit eic care, n timpul mesei, apucase de grumaz nite animlue pline de via, le ucisese, n faa tuturor, nfigndu-le unghiile de la degetele mari n grumaz i apoi i bgase minile murdare n pilaf, fcnd o bila pentru a mi-o mpinge n gur, ca mbuctur de onoare. A fost o mic dar primejdioas aventur. Refuzul de a primi o asemenea mbuctur de onoare este o jignire care, n deert, poate fi ispit numai cu moartea. Trebuia deci s aleg intre un glon sau o lovitur de cuit i consumarea acestei ngrozitoare bile de orez. n stnga mea edea eicul care mi ntindea mbuctura i atepta s deschid gura. n dreapta mea edea beiul Kruger, cunoscutul colonel al trupelor stpnitorului Tunisului. Beiul Kruger, german de origine, vzuse i el ca i mine execuia micuelor vieti. tia exact n ce ncurctur m aflam n clipa aceea. Pe chipul lui se citea ncordarea: voi alege bila de orez sau pe cea de plumb? ntr-o asemenea situaie trebuie s dai dovad de prezen de spirit. M-am adresat eicului cu o politee desvrit: Toat viaa mea mi voi aduce aminte de buntatea ta. Apoi i-am luat mbuctura n mn i am continuat: Iart-m, o, stpne! Apoi m-am rsucit rapid spre beiul Kruger i am ncheiat: Te rog, tu eti cel mai merituos de aici! Comandantul corpului de gard se sperie. i dduse seama de intenia mea i, neprevztor, deschise gura ca s protesteze. Dar, mie mi fu suficient aceast clipa de neatenie. nainte ca el s fi rostit un singur cuvnt, se i trezi cu bila de orez n gur, pe care acum nu mai putea s-o dea afar. El era cel mai n vrst. Faptul c i ddusem lui mbuctura de onoare nu mai reprezenta acum o jignire, ci o dovad c acordam preuirea cuvenit btrneii. Bietul venerabil fcu o figur de parc inea ntre dini toat disperarea de pe pmnt. Hpi i nghii pn se fcu vnt la fa i mbuctura alunec pe gt n jos. i dup ani de zile, tot m mai amenina ca n-o s uite niciodat festa pe care i-o jucasem. Doamnei Gusska nici nu-i trecea prin cap ce anume pricinuise refuzul meu. Nu aa fusese nelegerea, s ne izolm, deci se grbi s spun: Este suficient loc pentru voi, effendi. Dac pltii bine, pentru tine am chiar un culcu. Tovarii ti de drum pot dormi lng tine, pe pturi. Unde-i culcuul? Intr i am s i-l art.

~ 49 ~

Schut cpetenia tlharilor


Am urmat-o, nu pentru c a fi vrut s verific culcuul, ci pentru a vedea cum arat gospodria "gtei". Am intrat ntr-o vizuin ngrozitoare. Nu exista, de fapt, nimic altceva dect cei patru perei goi. n dreapta, ntr-un col, se aflau pietrele vetrei, iar n stnga am observat un morman de ferigi, frunze i zdrene. Pe acela mi-l art femeia. Acolo-i culcuul. i aici e vatra pe care am s v frig carnea. Domnea o cea ca de iad n aceast vizuin i se simea miros de ars, precum i tot felul de alte mirosuri. Nici vorb s existe vreun horn. Mirosul cel iute ieea afar pe fereastr. Tovarii mei de drum intraser i ei. Am vzut clar pe chipurile lor c gndeau la fel ca mine. La ce fel de carne te referi? m-am interesat. Carne de cal. De unde o ai? De la calul nostru rspunse i se terse la ochi cu ambele mini. L-ai njunghiat voi? Nu, a fost sfiat. Brbatul meu spune c trebuie s fi fost un urs. i cnd a ucis calul? Noaptea trecut. Allah! strig Halef. Vaszic ursul sta nu mnnc numai zmeur i mure. L-ai ucis? Cum poi s ntrebi aa ceva? Ca s fie ucis un urs este nevoie de mai muli brbai. Nu vrei s-mi povesteti cum s-a ntmplat? am ntrebat-o. Nu tim nici noi exact. Avem nevoie de cai pentru comerul pe care-l facem. Trage crua cu crbuni i Dar n-am vzut nici o cru! N-o inem acas, cci nu exist o crare pe care s-o putem aduce aici. O lsm ntotdeauna la crbunar. Calul rmne la noi, cnd suntem acas. Noaptea l lsm liber s poat pate iarb. Astzi de diminea cnd ne-am sculat, nu l-am vzut. L-am cutat i i-am gsit resturile acolo pe cmp. Fusese sfiat. Cnd brbatul meu a vzut urmele, a spus c trebuie s fi fost un urs. Unde pstrai carnea care v-a rmas? Afar, n hambar. Arat-mi. N-am voie, effendi, spuse ea speriat. Brbatul meu mi-a interzis s las acolo oameni strini. Dar el unde-i acum? S-a dus s caute ascunztoarea ursului. Dar e foarte periculos! Brbatul tu este un vntor att de viteaz? Da. Cnd se ntoarce?

~ 50 ~

Karl May Opere vol. 38


Curnd, probabil. Aa! Au venit cumva nite strini astzi pe la voi? Nu. Da' de ce ntrebi? Pentru c brbatul tu i-a interzis s lai oameni strini n hambar. N-a fost nimeni aici, nici un om, nici azi, nici ieri. Suntem singuri, doar rareori mai vine cte cineva pe la noi. n clipa aceea, afar se auzi un ipt strident. Femeia se grbi n continuare cu vorba, pentru a ne distrage atenia. Ascult! Cine-a ipat? am ntrebat. N-am auzit nimic. Dar eu am auzit. S fi fost vreo pasre? Nu, a fost un om. Chiar nu-i nimeni aici la tine? Sunt absolut singur. Zicnd acestea, i fcu stpnului conacului un semn spre u. Am observat, mam rsucit i am ieit afar. Effendi! strig ea dup mine. Unde te duci? n hambar. N-ai voie! Vreau doar s vd cine a ipat. Atunci hangiul mi se aez n cale i spuse: Mai bine rmi aici, effendi! Doar ai auzit c nici un strin Se opri. iptul se repet, mai tare i mai nspimnttor dect prima oar. N-auzi? i-am spus. Cineva ip de parc s-ar afla n pericol de moarte. Trebuie s cercetm. Dar nu ai voie s ine-i gura! Nimeni nu m mpiedic pe mine s fac ce vreau. Mai fcu o ncercare s m rein, femeia l ajut i ea, dar eu tot am plecat. Cei trei nsoitori ai mei m urmar. Venir i femeia i stpnul conacului dup noi. Cei doi uoteau aprins intre ei. Att ct am putut s vd, el era uluit. Am tras zvorul la unul dintre hambare. Nu era nimic acolo afar de nite vechituri. Cnd ne-am ndreptat spre cel de-al doilea, iptul se auzi din nou i chiar din acel hambar. Suna nspimnttor. Am deschis i am intrat. nuntru era ntuneric. E cineva aici? am ntrebat. O, Allah, Allah! rspunse o voce, pe care am recunoscut-o imediat. Diavolul, diavolul! Vine! M nha! M duce n iad! sta-i mbarekul! mi opti Halef. Aa e. Fie sunt i ceilali prin apropiere i vor s ne atrag n curs, fie au plecat la crbunar i au fost silii s-l lase aici. Are fierbineal. Effendi, nu intra! spuse femeia. E un bolnav acolo.

~ 51 ~

Schut cpetenia tlharilor


i de ce mi-ai ascuns asta? Nu trebuia s fie deranjat. Dar ce are? Are holer! Dac intri, ai s te molipseti i eti pierdut! Dar cine-i bolnavul? Fratele meu. Mini, femeie! S-ar putea, totui, ca brbatul acesta s fie fratele tu, cci amndoi suntei frai cu dracul. O s-i spun eu cine e: btrnul mbarek, la care acum o s m uit cu mai mult atenie. Ai o lamp? Nu. Dar o fclie? Nici. Te duci imediat i aduci fclii i faci lumin i, dac nu te ntorci ntr-un minut, ai s primeti nite lovituri de bici de-o s-i crape pielea aia murdar. Luasem biciul n mn, ceea ce avu efectul scontat. Effendi, spuse stpnul conacului, n-ai nici un drept s faci pe stpnul i poruncitorul aici. Suntem oaspei i i o s-i pltim aa cum merit; adic, fie cu piatri, fie cu lovituri de bici, iam luat eu vorba din gur. Acolo nuntru zace mbarekul. Unde se afl acesta, noi suntem n pericol i am s acionez aa cum o impune sigurana noastr. Dac vrei s m mpiedici, atunci m sileti s cred c eti de partea dumanilor notri. Am destule motive s bnuiesc aa ceva. tii tu foarte bine. Aadar, ai grij. Se liniti brusc i nu mai rosti nici un cuvnt. Femeia aduse fclii de brad, din care una era deja aprins. Am aprins mai multe, am pus mna pe revolvere sau pi stoale i am nceput s cercetm hambarul. Nu erau dect dou lucruri de vzut: i anume, mbarekul, care zcea incontient ntr-un col, iar n cellalt col se afla calul ucis. De pe leul calului, i lu zborul, la apropierea noastr, un roi de mute. Ai nnebunit? i-am zis femeii. Gzduieti un om care are holer iar lng el zace leul calului pe care l bzie i o mie de mute. Din carnea asta vrei tu s mncm? Nu tii ce periculos e? Da' ce ru o s v fac? Poate s ne coste viaa. De altfel, ne-ai nelat. Omul acesta este dumanul nostru, de moarte i a atentat la viaa noastr. Dac l-ai inut ascuns, nseamn ca eti complicea lui. Asta s-ar putea s te coste scump. Effendi, rspunse ea, habar n-am despre ce vorbeti. Nu te cred. Dar pot s jur c-i aa. Nici dac juri nu te cred. Cum a venit btrnul aici, la tine? i arunc o privire ntrebtoare stpnului conacului. Acesta ddu din cap spre ea. Am neles ce-a vrut s-i spun, dar m-am prefcut c n-am vzut nimic.

~ 52 ~

Karl May Opere vol. 38


Au fost nite clrei pe-aici, spuse ea. Unul dintre ei era bolnav i nu putea merge mai departe. M-au rugat s-l gzduiesc, pn ce se va nzdrveni sau pn ce vor veni ei s-l ia. Mi-au promis o rsplat pe cinste pentru asta. i cunoteai pe acei clrei? Nu. i de ce ai afirmat c btrnul acesta ar fi fratele tu? M-au rugat s spun aa i s nu las pe nimeni la el, ntruct era urmrit de nite dumani. Nu cumva i i-au descris pe acei dumani? Ba da. i descrierea asta nu ni se potrivete nou? ntru totul. De aceea n-am vrut s te las s mergi la el. n clipa aceea rsun, de la intrare, o voce furioas. Ce se ntmpl aici? Cine a ndrznit s ptrund aici fr permisiunea mea? Am ndreptat fclia spre cel care pusese ntrebarea. Femeia o lu la fug spre el i ncepur s uoteasc amndoi. N-aveam nici un motiv s-i deranjez. Cnd terminar, brbatul mi se adres: Effendi, nevast-mea mi-a spus c ai ameninat-o. Nu ngdui aa ceva. Lam primit pe bolnavul acesta aici doar din milostenie. N-avei nici un drept s ne facei reprouri n acest sens. Dar cine v-a reproat ceva? Tu. Nu-i adevrat. Ea l-a ascuns de noi. i ce v pas? N-avem voie s facem ce vrem? Ba da, dar cnd aud iptul unui om i la ntrebarea mea mi se rspunde c nu-i nimeni acolo, devin suspicios. Am considerat c cineva e n pericol i am ptruns aici pentru a-l salva, n ciuda faptului c nevast-ta n-a vrut s-mi dea voie. N-a vrut pentru c eti dumanul lui de moarte! E o minciun! Noi l-am cruat, dei el a atentat la viaa noastr. N-am intenia s-i fac vreun ru, din contr, sunt gata s-l ajut, dac mai e posibil. Du-l n colib. Acolo e mai uor s fie ngrijit. Am s-i cercetez rana. M-a bucura s-l mai pot ajuta. Nu iau viaa unui om, daca nu sunt nevoit s-mi apr propria piele. Chiar vrei s-l ngrijeti i n-ai s-i dai vreun leac care s-l ucid? N-o s-i dau nici un leac. Trebuie doar s fie pansat. Ducei-l imediat nuntru! Eu am s te atept aici, cci mai am ceva de vorbit cu tine n legtur cu calul. Abia acum, cnd lumina czu mai bine asupra lui Junak, am observat c avea un pachet n mn. L-am recunoscut imediat i i-am atras atenia i lui Halef. Cluza noastr, negustorul de crbuni i nevast-sa l ridicar pe mbarek i-l duser n cas. Rnitul i pierduse cunotina, dar prea s aib dureri foarte mari, cci gemea ntruna. Sidi, spuse Halef, dar dac mbarekul nu-i singur aici?

~ 53 ~

Schut cpetenia tlharilor


Sunt convins ca ceilali chiar au plecat, dar am s fiu prevztor, ca i cum sar fi ascuns aici. Ce vrei s vorbeti cu negustorul de crbuni? Vreau s cumperi o bucat de carne din leul calului. Drace! Adic vrei s spui c o s mncm din carnea asta? Nu noi, altcineva. Cine? Un oaspete. S sperm c o s faci cunotin cu el chiar astzi. M-am ntors ctre Osko i Omar. Facei lumin aici i uitai-v la cal, am spus. O s vedei ce putere are un urs n dini i labe. Puternicul animal de prad zdrobise easta calului. Cavitatea cranian, care coninea delicatesa preferat a ursului, creierul, fusese curat att de bine, de parc fusese tears cu un burete. Apoi i sfrtecase trupul, i mncase intestinele. Urmaser apoi flcile i apoi, probabil, pieptul. Dup aceea, se sturase. Calul prea s fi fost un animal osos, bine hrnit i destul de puternic pentru a trage o cru grea. De aceea, Halef spuse: Cum poate un urs singur s biruie un asemenea cal? Ursul sta este un flcu btrn care probabil are experien n ce privete caii. Dar calul sta este un animal iute, n vreme ce ursul este mai greoi i mai stngaci. Ursul e mai sprinten dect pare. Dar, n cazul acesta, a fost att de iste, s se strecoare din direcia invers a vntului ca s nu fie adulmecat. n apropierea przii, a fcut cteva salturi rapide i apoi a nhat calul. Se vede dup rni c l-a atacat din fa. Privete picioarele din fa sfiate i cele dou rupturi, din dreapta i din stnga, de la gat! Ursul a nhat calul cu labele din faa de gt, i i-a nfipt ghearele de la labele din spate n picioarele dinainte ale calului. La fora lui, n-a mai fost nevoie dect de o smucitur pentru a mpinge calul n jos. Asta se vede clar dup rni. Tot mai ai chef s te mbrieze? O, ocrotitorule! O, aprtorule! Nici nu-mi trece prin cap. N-a fi putut s-i turtesc coul pieptului, aa cum am zis mai nainte. Dar de temut tot nu m-a teme de el, dac am ajunge s ne luptm unul cu cellalt. Ar trebui doar s am flinta la mine. Asta-i cea mai sigur, nu? Dar exist i vntori care atac ursul doar cu cuitul, lovindu-l n spate. Este posibil aa ceva? Absolut. Trebuie doar s ai snge rece, putere i s loveti cu for. Dac hangerul nu lovete inima, atunci omul poate fi pierdut. Cu puca poate fi ucis n mai multe moduri. Cel mai sigur este s-i iei flcului n ntmpinare cu arma ncrcat. Se va ridica n dou labe, i se va trage mpuctura mortal exact n inim. Pentru c, de obicei, deschide larg botul, i se poate trage glonul, prin partea supe-

~ 54 ~

Karl May Opere vol. 38


rioar a acestuia, n creier. Cei doi brbai se rentoarser. Femeia rmsese cu bolnavul. Negustorul de crbuni ntreb: Ce voiai s vorbeti cu mine n legtur cu calul? Voiam s tiu dac vrei s consumi tu toat carnea animalului. Da. Vreau s-o pun bine. Alege-i cea mai bun bucat. Restul l cumpr eu. Tu? Pentru ce? Pentru urs. Dar, a mncat suficient. Ce, vrei s-l mai i premiezi, dup ce mi-a omort calul? Nu, n-o s fie n nici un caz un premiu. tii cumva dac acest animal de prad se nvrte deja de mai mult timp prin aceast zon? Pn acum n-am vzut nici o urm de-a lui pe aici. Casele sunt la distan destul de mare una de alta, dar, dac vreun vecin ar fi aflat c a mai fcut o asemenea victima, mi-ar fi spus, pentru c m duc deseori prin sate. Vaszic, e strin de locurile acestea i nu tie cum s-i potoleasc foamea fr eforturi. De aceea, sunt convins c se va rentoarce n seara asta s ia i restul de carne de cal. Locul unde a ucis animalul e departe de-aici? Nu prea departe. Calul se afla n mijlocul grohotiului, unde se afl vrful limbii de pdure care se ntinde pn la luminiul nostru. Atunci, o s duc acolo o bucat de carne, s-l ademenesc la locul faptei. Vrei s atepi un animal att de mare n ntunericul nopii? Pn acum nam mai auzit aa ceva. Cnd se rtcete vreun urs prin aceast regiune, se adun toi brbaii viteji de pe aici i i aduc i cinii sau sunt chemai soldaii. Apoi are loc o lupt, n care sunt ucii muli cini i, uneori, i oameni, n vreme ce ursul prsete cmpul de lupt nvingtor, pn ce, n cele din urm, este nvins ntr-o a doua, a treia sau a patra lupt. Ei, i se acord prea mult onoare acestui animal de prad. Este suficient un singur om dotat cu o carabin bun. Effendi, vrei cumva s te lupi singur cu el? i-ai dori s m nsoeti? Nici pentru toate comorile din lume! strig. Nu m duc singur, o s-l iau cu mine pe unul dintre nsoitorii mei. Pe mine, firete, pe mine! strig Halef, cruia i luceau ochii. Da, pe tine, hagi. O s mergi cu mine pentru ca s ai apoi ce-i povesti lui Hanneh, minunata binefctoare. Hamdulillah! Ludat i slvit fie Allah! Am s-i duc lui Hanneh unca ursului i am s-o nv s-o bage n saramur i s-o afume, ca ca hm, o fericire, o mntuire! Fusese ct pe ce, de fericit ce era, s-i trdeze secretul legat de nclcarea po-

~ 55 ~

Schut cpetenia tlharilor


runcilor Coranului. Faa i strlucea de ncntare. n schimb, Osko i Omar fcur nite mutre nemulumite. Effendi, spuse Osko, crezi cumva c noi ne temem de urs? Nu, v cunosc vitejia. Atunci, te rugm s ne iei i pe noi. Nu se poate. Nu trebuie s fim prea muli. Am alunga animalul, cci ursul este iret, dei, deseori, se afirm exact contrariul despre el. De altfel, v ncredinez un post foarte important. Este foarte posibil s fii nevoii s v dovedii curajul, pentru c ursului i-ar putea veni ideea s v viziteze. Cum aa? Va trebui s pzii caii notri, care vor rmne aici. Nu-i lsm liberi azi, pentru c animalul de prad s-ar putea s aib poft de carne proaspt de cal. Vntul bate acum din direcia noastr spre locul unde vrem s-l ateptm. Nasul lui e destul de fin ca s simt c se afl nite cai aici. E n stare s lase balt carnea calului mort i s ncerce s-i procure de aici alta proaspt. Aadar, Halef i cu mine trebuie s fim pregtii, pentru c s-ar putea s nu vrea s se lase vzut de noi i s-i fac apariia aici, la voi, la hambare. i mulumesc, effendi. N-o s ne micm din post. Ursul n-are dect s vin. O s fie ntmpinat de gloanele noastre. Da, dar nu aa cum, probabil, v gndii. Va trebui s stai aici, n hambar, lng cai i nu s-l ateptai cumva afar. N-avei suficient experien. V-ai pune viaa n pericol. i ce, s ne ascundem de un animal n spatele scndurilor? Da, pentru c i noi o s ne ascundem n spatele stncilor. Flintele voastre nu sunt suficient de bune. Chiar dac ai nimeri ursul, doar printr-o ntmplare ai reui s-l rnii mortal. Dac v-ar gsi afar, cu siguran unul dintre voi ar fi ucis. Sunt convins de asta. i atunci, ce trebuie s facem dac st afar iar noi suntem nuntru i nu-l putem vedea? O s-l auzii mai bine. Hambarul n-are scndurile prea groase i nici nu v trece prin cap ce perspicace poate fi un urs. tie exact ce este o u i o s ncerce s o sparg sau s o smulg cu labele lui puternice. Dac nu reuete, atunci o s nconjoare toat cldirea s ncerce s dea de o scndur care poate fi smuls. Dac face i cea mai mic deschiztur, atunci n-o s-i fie greu, cu puterea pe care o are, s o fac mai mare. Dac va veni la hambare, o s v dai seama, auzindu-l pe unde zgrie, de locul unde se afl. Atunci i tragei un glon, prin scndura subire. Noi o s auzim mpuctura, iar restul este treaba noastr. Aadar, s-ar putea s nu se ajung la o lupt adevrat ntre noi i el? Ba chiar foarte uor. O ran uoar nu prea l afecteaz, dar l face s fie de dou ori mai furios. E posibil ca, n ciuda faptului c vei trage n el, s smulg scndurile subiri sau s ncerce s se strecoare nuntru. Atunci, va trebui s v

~ 56 ~

Karl May Opere vol. 38


aprai pielea. De tras n-o s mai avei timp, cci n-o s mai putei ncrca n timp util. Lovituri cu patul putii n nas, dar nu n easta capului, cci este att de tare, nct s-ar zdrobi patul armei, i mpunsturi de cuit n inim asta-i tot ce putei face, pn sosim Halef i cu mine. De altfel, nici n-o s ne aflm prea departe. O s v mai dau nite indicaii ceva mai trziu. Dar, spuse Halef, s-a-ntunecat deja i caii notri sunt liberi. Dac vine acum i-l ucide pe Rih al tu? Nu va veni acum, iar Rih nu-i calul unui crbunar. Cred, chiar, c l-a putea lsa pe armsar s termine el singur ursul. Putem, linitii, s ne mai lsm caii s pasc. Ursul n-o s vin mai devreme de dou ore nainte de miezul nopii. Dar, ca s nu lsm nimic la voia ntmplrii, o s aprindem un foc afar i o s ne aezm n jurul lui. Aa o s inem i caii sub observaie i le putem veni n ajutor cu armele. De altfel, focul va lumina pn departe i-l va mpiedica pe urs s fac prea devreme o vizit la momeal. Acum, ns, trebuie s ne ocupm mai nti de carnea calului mort. Negustorul de crbuni fu ntru totul de acord cu ceea ce aveam de gnd. Pentru el, cel mai important lucru era ca animalul de prad s fie ucis. ncepu s curee carnea de pe oase. Rmase suficient ct s-i ajung ursului. Pentru resturile acestea Junak mi ceru treizeci de piatri, deci aproape ase mrci, pe pare i le-am dat cu plcere. Lng zidul de coam al casei, se afla o grmad de lemne de foc. Am cumprato de la gazd cu zece piatri i am poruncit s fie aprins un foc, nu departe de ua casei, care s fie ntreinut pn cnd urma s ncepem vntoarea. Focul lumina suficient de departe, aa nct ne puteam vedea caii care pteau i puteam s-i supraveghem. Osko rmase lng foc. Noi ceilali am intrat n colib. Voiam s vd cum i merge mbarekului. Ct timp avusesem de lucru pe-afar, i auzisem gemetele nentrerupte. Arta ngrozitor. Chipul schimonosit, ochii nsngerai, spuma care i apruse la gur, blestemele i njurturile pe care le profera i duhoarea pe care-o rspndea m-au dezgustat ntr-att nct mi-a venit foarte greu s ngenunchez lng el i s-i cercetez rnile. Bandajul fusese aplicat cu neglijen i nendemnare. Cnd am ncercat s ndeprtez crpele cu care era legat, micndu-i astfel braul, a urlat de durere ca un animal slbatic i s-a mpotrivit cu vehemen. M lua drept diavolul care voia s-l sfie, m respingea cu braul sntos i m ruga s fiu ndurtor i s-i dau voie s se rentoarc pe pmnt. Drept rsplat, mi promitea oameni pe care voia s-i ucid ca s-mi trimit sufletele lor n iad. Febra i dduse asemenea puteri, nct a trebuii s folosesc fora. Trei persoane au fost nevoite s-l in pentru ca s pot s-i ndeprtez bandajul de pe ran. Mi-am dat imediat seama c nu mai putea fi salvat; chiar i dac i s-ar fi amputat braul rnit, tot ar fi fost prea trziu. Gangrena era deja foarte avansat i mprtia un

~ 57 ~

Schut cpetenia tlharilor


miros ngrozitor de putregai. Nu mai era nimic altceva de fcut, dect s-i dau apa dup care striga. Am lsat-o pe femeie s se ocupe de asta. Era o minune faptul c mbarekul putuse s suporte drumul clare pn aici. Stteam lng culcuul lui, nfiorai, i nu ne mai gndeam la dumnie, ci doar la sfritul ngrozitor pentru care doar el era vinovat. Stpnul conacului spuse: Effendi, n-ar fi mai bine s-l ucidem? Ar fi cea mai mare binefacere pe care iam putea-o face. N-avem dreptul s facem aa ceva. De altfel, n-a rostit nici un cuvnt de cin, din contr, vrea s-l miluiasc pe diavol cu omoruri ngrozitoare. n trupul acesta aflat n putrefacie slluiete un suflet negru. Poate i red Dumnezeu contiina i, n felul acesta, o ultim ocazie de a-i recunoate pcatele. Ar trebui s vedei n el un exemplu hidos. Noi? ntreb stpnul conacului, perplex. De ce? Cine duce o via ca a lui i va gsi, probabil, un sfrit la fel de groaznic. Nam ntlnit niciodat un nelegiuit care s fie fericit. Crezi c omul acesta cucernic a fost un nelegiuit? Da, i tu tii foarte bine c am dreptate. Dar a fost considerat un sfnt. De ce nu l-a pedepsit Allah mai repede? Pentru c Allah este ndurtor i rbdtor i i ofer i celui mai mare pctos ocazia s-i revin i s se schimbe n bine. Effendi, cuvintele tale nu sunt valabile i pentru mine, spuse stpnul conacului. Sunt prietenul tu i n-am avut nimic de-a face cu btrnul sta. Allah tie c sunt un om drept i ea nu merit nici o pedeaps. i negustorul de crbuni i nevasta lui sunt oameni cinstii. Ne-ai adresat nite avertismente care n-au nici o legtur cu noi. Fiecare trebuie s-i vad de propriile greeli. Cuvintele acestea erau o adevrat impertinen. Halef chiar duse imediat mna la bru, acolo unde se afla biciul, dar i-am fcut un semn i apoi m-am adresat stpnului conacului: Ai dreptate, toi suntem pctoi i fiecare greim. Totui, consider de datoria mea s-l avertizez pe acela care se expune unui pericol n care poate pieri. Treaba voastr dac ascultai sau nu de avertismentul meu. Ne-am terminat treaba aici, aa c vrem s ducem acum carnea n locul unde a fost ucis calul. Ne-am dus n hambar. Scheletul calului era ntreg, aa c am putut s-l lum cu totul. Halef i negustorul de crbuni l-a apucat de partea din fa iar eu de cea din spate. Apoi am plecat. n apropierea locului unde ursul ucisese calul l-am lsat jos. Pe schelet se mai afla nc destul de mult carne. Pielea o jupuise deja Junak. Ne-am frecat tlpile de carne, pentru ca ursul s nu ne poat mirosi urmele. Mirosul de carne trebuia s-l induc n eroare. Apoi ne-am dus la locul unde ursul dduse lupta. Acesta era foarte potrivit pentru scopul nostru. n ciuda ntunericului, am recu-

~ 58 ~

Karl May Opere vol. 38


noscut cele mai importante detalii ale terenului, ntruct focul lumina clar toate contururile. Limba de pdure se termina ntr-un vrf de stnc de pe care se prvliser blocuri grele de piatr. Erau mprtiate peste tot n jur. Aici, ntre ele, fusese gsit calul ucis. L-am adus i l-am aezat exact n acelai loc. Dac ne aezam n spatele unei stnci, n direcia bun a vntului, animalul de prad nu putea s ne scape, dac urma ntr-adevr s vin. Negustorului de crbuni nu i se prea deloc sigur acest loc, aa c plec ndat. L-am urmat i noi, mergnd ncet. Flcul nu vrea s fie mncat spuse, rznd Halef. Acum, pe ntuneric, lucrul acesta s-ar putea ntmpla, dar pun pariu c, dac ursul l-ar vedea ziua, ar da din cap i s-ar gndi: eti prea murdar pentru mine! Sidi, mai devreme mi-ai atras atenia asupra pachetului pe care-l avea Junak n mn. Da. tii ce conine? Firete. Am recunoscut crpa n care deintoarea unturii de pete a mpachetat afumtura. Am aruncat-o mpreun cu carnaii. S-i fi gsit oare i pe acetia? Atunci s-i mnnce linitit i s aib parte de chinul pe care l-am ndurat eu! Tare a vrea s fiu de fa cnd i-o mnca. S-ar putea s ai parte de aceast plcere. Dar nu asta e important. Ascult aici! ntruct Junak a gsit pachetul, nseamn c a fost acolo unde ai aruncat carnaii. Ce cuta acolo? Nevasta lui ne-a spus c ar fi plecat s descopere urmele ursului. Ceea ce nu-i adevrat. A aflat c vom veni. Nerbdarea l-a determinat s vin n ntmpinarea noastr. Se pare c ne acord o mare importan. N-a mai inut cont nici mcar de faptul c n absena lui, ne-ar fi atras mai uor atenia prezena mbarekului. Bnuiesc c i s-a asigurat i lui o parte din prada pe care ticloii cred c o vor lua de la noi. Ei, atunci va fi nevoit s se tearg pe bot fr s fi mncat i fr s fi but. Ascult-m pe mine, Sidi, suntem prea indulgeni cu oamenii acetia. Trebuia s-i fi mpucat. Omenirea ne-ar fi fost recunosctoare. tii foarte bine care-i prerea mea n acest sens. De fapt am i tras. Mbarekul o s moar din pricina celor dou gloane ncasate de la mine. Eu nu vreau s-i omor stnd ascuns, la pnd. Asta ar fi crim. Dar, dac ne vor ataca, punndu-ne viaa n pericol, ne vom apra prin toate mijloacele de care dispunem. Am ajuns lng foc, unde ceilali se aezaser deja. Stpnul conacului vrse dou furculie de lemn n pmnt i era ocupat s nfig o bucat mare de carne de cal ntr-o a treia furculia. Dac-i nchipuia c ne va avea ca oaspei la aceast friptur, se nela amarnic. Din fericire, mai aveam ceva provizii la noi, care ne erau de ajuns pentru seara aceasta. Cnd negustorul de crbuni ne vzu mncnd, i se fcu o foame att de mare, nct nu mai vru s atepte pn se fcea friptura de cal. Intr n cas i o aduse pe nevast-sa i cunoscutul pacheel. Se aezar amndoi lng foc. Junak desfur

~ 59 ~

Schut cpetenia tlharilor


crpa i ddu la iveal crnatul. Bucata de piele lipsea. mpri inegal crnatul. Femeia primi bucica cea mai mic iar el i-o opri pe cea mai mare. Cnd stpnul conacului l ntreb de proveniena crnatului, i spuse c l adusese dintr-una din cltoriile lui de afaceri. Avea voie s-l mnnce pentru c nu era mahomedan. Cei doi mncau cu mare plcere. Halef i privea cu mare atenie. Tare ar mai fi vrut s fac o observaie, dar nu putea spune nimic. ntre timp, din cas se auzeau gemetele i vaietele mbarekului, amestecate cu ipete stridente de spaim. Parc cineva era supus torturilor, aa se auzea. Complicilor lui nici nu le psa. I-am spus femeii s se duc pn la el i s-i dea ap. Dar, tocmai se prjise friptura, aa c refuz s-mi ndeplineasc dorina. Atunci, m-am ridicat eu nsumi s m duc. Tocmai cnd m ridicam, bolnavul ddu un urlet att de nspimnttor, nct mi nghe ira spinrii. Voiam s pornesc n fug spre cas, cnd i fcu el nsui apariia n faa uii i ncepu s strige: Ajutor! Ajutor! Arde! Sunt n flcri! Se repezi spre noi. Febra care i crescuse peste msur i nvinsese slbiciunea. Abia fcu civa pai i rmase pe loc, holbndu-se la foc i urlnd: Sunt flcri i aici! Peste tot sunt flcri, i aici i acolo i dincolo! Iar eu ard pe dinuntru! Ajutor! Ajutor! Lovi aerul cu braul sntos i apoi se prbui la pmnt, unde rmase ntins, gemnd ncetior. L-am ridicat i l-am dus din nou n colib, dar ne-a dat de furc, pentru c ne lua drept duhuri rele i se apra cu disperare. Cnd l-am aezat n culcu, era deja sleit de toate puterile i nchise ochii. Ne-am rentors la foc. Dar, la scurt timp, rencepu s urle. Era greu de suportat. Abia dup mult vreme se liniti. Am intrat n cas s vd ce face. Zcea n ntuneric. Am aprins o fclie i i-am luminat chipul. Ochii lui mari erau ndreptai spre mine. Era contient i m recunoscu: Cine! uier spre mine. Vaszic, ai venit. Blestemat s fii! Mbarekul, i-am spus, grav, gndete-te la starea ta. Pn la rsritul soarelui, te vei afla n faa marelui judector. Roag-l pe Allah s fie ndurtor i milostiv! Drace! Tu eti ucigaul meu. Dar nu vreau s mor, nu vreau! Pe tine, pe tine, pe tine vreau s te vd murind! Am ngenuncheat lng el, innd n mn vasul cu ap din care voiam s-i dau s bea. Se rostogoli ntr-o parte i, fulgertor, mi nha cuitul de la bru. La fel de rapid i lovi cu el. M-ar fi nimerit n piept dac nu a fi parat cu vasul de ap. n clipa urmtoare, i smulsesem cuitul din mn. Eti ntr-adevr un om ngrozitor. i n ultima clip vrei s-i mpovrezi sufletul cu o crim. Cum poi. Gura! m ntrerupse, urlnd. De ce am febr? De ce sunt att de slbit nct mi se smulge arma din mn? Se ridic ncet n capul oaselor. Ochii i luceau ca unei pantere. Involuntar, m -

~ 60 ~

Karl May Opere vol. 38


am tras napoi. Te temi de mine? gfi el. E nspimnttor s fiu dumanul tu, nu-i aa? Allah, iar m arde! Vd focul venind. Se apropie, arde arde! Mbarekul se prbui la loc i continu s urle. i pierduse din nou cunotina, febra l copleise iar. Duhoarea din colib era de nesuportat. Am tras adnc aer proaspt n piept, cnd am ieit afar. Cine a vzut un om muribund n chinuri att de groaznice nu poate uita asta niciodat. i astzi m cuprinde groaza cnd m gndesc la seara aceea. Ceasul meu arta ora zece. Am adpat caii la grl i apoi i-am dus n hambar. Effendi, noi unde s stm, nevast-mea, stpnul conacului i cu mine? m ntreb negustorul de crbuni. Ducei-v nuntru, la cai, am propus. Dar ai spus chiar tu nsui c ursul ar putea veni n hambar. Am prefera s rmnem n colib. Dac apare ursul, ne urcm pe acoperi i tragem scara. Pe mbarek poate s-l mnnce linitit. Ceea ce Junak numea scar era o brn n care fuseser fcute nite crestturi. Aceasta se afla rezemat n colib. Am stins focul. Cei trei se grbir s se adposteasc n colib. Osko i Omar se duser n hambar, la cai, dup ce le-am explicat cum trebuie s procedeze. Apoi, am pornit i eu cu Halef.

Capitolul IV - Vntoarea de uri


nainte de plecare, hagiul i verific arma, ca s se conving c este n ordine. Eu n-am luat cu mine dect carabina. Muscheta nu-mi era de nici un folos la o vntoare de uri. S-ar putea ca animalul s fie deja acolo cnd vom ajunge noi, spuse Halef. E att de ntuneric, c s-ar putea s-l vedem doar dac dm nas n nas cu el. Tocmai de aceea, trebuie s facem un ocol. Vntul s-ar putea s-l ajute s ne simt mirosul. O s strbatem o poriune de drum de forma unui arc de cerc, pentru ca apoi s putem veni din direcie opus. Am procedat conform planului. Ne-am apropiat precaui de cadavrul calului, nu numai pentru c ursul putea s se afle deja acolo, dar i pentru c putea veni din aceeai direcie ca i noi. ineam armele n poziie de tragere i ne-am oprit destul de des, pentru a trage

~ 61 ~

Schut cpetenia tlharilor


cu urechea. Dac ursul se afla deja la scheletul calului, trebuia s se aud cum plescie i cum zdrobete oasele. Dar, afar de uieratul uor al vntului, printre ramurile copacilor, nu se auzea nici un alt zgomot. n sfrit am ajuns att de aproape, nct puteam vedea cadavrul calului. Ursul nu era acolo. Ne-am crat pe o bucat mare de stnc din apropiere. Era att de nalt nct ne putea feri de un atac direct al animalului de prad. Stnca era acoperit cu o ptur de muchi, foarte comod pentru ezut pe ea. Ne-am aezat unul lng cellalt i am ateptat. Sidi, opti Halef, n-ar fi mai bine s ne desprim? Atunci am putea s-l ncolim pe urs din dou pri. i, atunci, de ce n-o facem? Pentru c tu subestimezi pericolul i nu pot s te las singur. ncrederea n propriile-i puteri s-ar putea s te determine s comii o impruden. n primul rnd, nu trebuie s tragi pn nu-i permit eu. Aadar, vrei s tragi tu primul? Da, cci glonul meu va avea un efect mai puternic. mi pare ru, Sidi, cci tare a fi vrut s ucid eu animalul. N-o s m acopr de glorie, dac i voi povesti lui Hanneh a mea, cea mai grozav dintre femei, c tu ai ucis animalul. Vreau s-i pot spune c ursul a czut sub glonul meu. S-ar putea s-i poi spune aa ceva, cci e de presupus c nu va fi de ajuns un singur glon. Dac acesta nu-l omoar pe loc, va veni aici s ne nhae. Atunci l lsm s se apropie i, cnd ajunge la stnc i ncepe s se caere, poi s-i tragi un glon n bot sau n ochi. Asta mi-o spui doar ca s m consolezi. tiu eu c ai s-l ucizi chiar cu primul glon. N-avem cum s vedem clar dimensiunile siluetei ursului, pentru c tragem de sus i este i ntuneric. Dac am fi jos, corpul lui s-ar distinge mai bine. Dar acum s tcem, cci altfel n-o s observm cnd vine. De departe nici n-ai cum s-l observi, spuse Halef. Animalele de prad au grij s mearg fr s fac zgomot. Nu tiu dac ursul are acelai obicei ca leul, care i anun apariia cu un rget puternic, de la distan. Nu, ursul n-are un suflet att de deschis. Doar dac e foarte bine dispus sau dac l supr ceva, atunci scoate un mormit voios sau morocnos. Din acea clip nu s-a mai vorbit. Trgeam cu urechea, ntr-o tcere desvrit. Vntul sufla peste pdure. Se auzea ca vuietul unei cascade ndeprtate. ntruct acest zgomot nu-i modifica intensitatea, era uor de recunoscut un sunet deosebit. Rbdarea ne-a fost pus la grea ncercare. Cnd ceasul meu arta deja miezul nopii, nc nu se ntmplase nimic. Nu mai vine, opti Halef. Ne-am bucurat degeaba. Niciodat n-o s Se opri brusc, cci auzise zgomotul unei pietre care se rostogolise. Am ascultat cu atenia ncordat la maximum.

~ 62 ~

Karl May Opere vol. 38


Sidi, a czut o piatr, opti Halef. Dar nu e ursul, pentru c ar fi trebuit s auzim mai multe pietre cznd. Nu-i chiar aa. Faptul c s-a rostogolit o piatr s-ar putea s-l fi fcut mai precaut. Posibil s fi fost un alt animal, dar eu cred c a fost el. n orice caz, am s-i simt mirosul, nainte de al vedea. Chiar e posibil aa ceva? Da, dac ai experien. Animalele slbatice au propriul lor miros puternic. De fapt, la urs nu-i chiar att de tare ca la leu, tigru i panter. Dar de perceput tot am s-l percep. Ascult! Din dreapta se auzi ca trosnetul unei ramuri. Animalul cobora panta stncoas a limbii de pdure. i acum i-am simit ntr-adevr mirosul. Cine a vzut animale de prad n cuti a simit precis miasma lor ptrunztoare. Mirosul acesta este, ns, i mai puternic atunci cnd animalele se afl n libertate. neptor, ca mirosul de rachiu de izmuoar sau de liniment 2 saponatocamforat, acest miros ptrunde n nasul sensibil i vntorul experimentat l recunoate de la distan. Acest miros "slbatic" adia acum spre mine. i simi mirosul? l-am ntrebat, optit, pe Halef. Nu, rspunse el i adulmec cu grij n dreapta i n stnga. Vine, eu i simt deja mirosul. nseamn c nasul tu este mai sensibil dect al meu. O s primeasc un salut de bun venit, care o s-l lase cu gura cscat. Halef pocni cocoul armei sale. Nu fi nechibzuit, l-am avertizat. n orice caz, ai s tragi dup mine, ne-am neles? Dac nu m asculi, ai s-o peti! Vei da gre i mi alungi animalul. Nu rspunse, dar l-am auzit respirnd greu. Se terminase cu linitea hagiului. l cuprinsese febra vntorii. Am auzit apoi un mormit uor, parc torcea un motan. Imediat dup aceea, am observat un corp mare, ntunecat, care se apropia de hoitul calului. El e? mi murmur Halef n ureche. Respira foarte repede. Da, el e. Atunci, trage! Trage odat! Rbdare. Dar ce faci, tremuri? Sidi, m-am ambalat. Recunosc c tremur, dar nu de fric. tiu, cunosc senzaia. Aa c trage odat, s-mi vin i mie rndul! Stpnete-te, micuule! O s trag atunci cnd o s pot s-l intesc bine. Avem timp. Ursul nu nfulec precum leul. Este un pofticios i nu se grbete. Mai nti ia bucile care i plac cel mai mult, cele mai proaste le las la sfrit. O s
Preparat farmaceutic lichid sau semisolid, cu aspect limpede sau lptos, folosit pentru friciuni sau aplicaii locale
2

~ 63 ~

Schut cpetenia tlharilor


stea probabil ore ntregi la mas, ca s nu-i deranjeze stomacul cu vreo mbuctur nghiit n grab. Apoi se va duce la ap, ca s trag o duc zdravn. Doar n-o s ateptm att de mult! Nici n-am de gnd aa ceva. Atept doar pn se va ridica n capul oaselor. Face asta cu plcere, n timpul mesei. ntre reprizele de nghiit, se mai ridic pe labele din spate i i cur botul cu cele din fa. Atunci o s putem s-l vedem mai bine dect acum. Mai nainte, este absolut imposibil s tragem n el, pentru c am face o mare prostie: nu putem s-i deosebim corpul de cel al calului, fiind i foarte ntuneric. O, ba da, o, ba da! l vd! l vd att de clar nct a trage. Se sucea nelinitit ncolo i ncoace i chiar i duse arma la obraz. Jos flinta! am optit furios. Ls arma jos, dar era att de iritat nct nu putea sta nici o clip linitit. Probabil c ne-ar fi dat de gol dac stnca n-ar fi fost acoperit cu un muchi att de gros. Se prea c ursului i plcea foarte mult mncarea. Plescia i sorbea ca un copil prost crescut. Mo Martin era ntr-adevr un mare gurmand. Ca variaie, mai crnnea din cnd n cnd i cte un os lung. l auzeam clar cum suge mduva. Urm o pauz. Mormi satisfcut i lovi cu labele n carne, pentru a se convinge de calitatea divers a bucilor. Apoi, se ridic n dou labe. Cnd ursul se ridic, fcnd o pauz de mas indianul spune: "i asculta burta". Acesta este cel mai bun moment pentru a trage. Am dus arma la ochi. Silueta animalului putea fi uor recunoscut acum. Aa cum bine presupusesem, ursul era uria. Dar, dei l-am vzut clar acum, am lsat arma jos. Allah! Allah! Da' trage, trage! m ndemn Halef. Mai ncet! Altfel o s te aud! Dar de ce nu tragi? Nu vezi c st cu spatele la noi? i ce-i cu asta? N-a fi prea sigur de mpuctur. Ursul privete spre cas. Poate a simit mirosul cailor notri. A ncetat s mai mnnce. Asta-i ngrijortor. Trebuie s ateptm pn se ntoarce cu faa spre noi; apoi mii de tunete! Ce-i trece prin cap? Acest strigt furios l-am rostit cu voce tare. Hagiul nu mai reuise s-i nfrneze nerbdarea. intise i trsese att de iute, nct n-am mai avut timp s-l mpiedic. Fr s-i pese de mine, micuul sri n sus, i arunc arma n aer i strig: Victorie, triumf, e mort, s-a prbuit! Nu taci odat, piaz-rea! Ai alungat ursul. S-l alung? strig el, ncercnd s se elibereze din strnsoarea mea. L-am ucis, l-am nvins! l vd zcnd la pmnt. Se smulse din minile mele, sri din nou n sus i strig ct putu de tare:

~ 64 ~

Karl May Opere vol. 38


Omar, Osko, auzii bucuria, auzii fericirea! Aflai de faima prietenului vostru i ascultai sunetul de trompet al gloriei mele! Am mpucat ursul, l-am trimis la moii i strmoii lui, eu, Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Ha N-a putut s mai continue, cci am srit i eu n sus, l-am nhat de ceaf i lam mpins spre pmnt. Eram foarte furios, aa c l-am nhat strns, de parc era o marionet n minile mele. Dac mai scoi un sunet, o s faci cunotin cu pumnii mei, posesor al unui nefericit creier de oaie! l-am ameninat. Rmi aici sus i rencarc-i urgent arma. M duc s vd dac mai poate fi salvat prada. Spunnd acestea, am srit de pe blocul de stnc, fr s m mai gndesc la piciorul care nu mi se nsntoise total. Jos, m-am ghemuit repede i mi-am pregtit cuitul i carabina. Dac ursul mai era nc acolo, m-ar fi atacat ndat. De sus, se auzi sunetul metalic al vergelei putii lui Halef, jos, ns, rmase totul linitit. Nu se auzea i nu se vedea nimic. N-am putut s constat dect c ursul nu se mai afla lng strvul calului. Cu toate acestea trebuia s fiu prevztor. Avnd n vedere vrsta, era capabil de mult viclenie: nu s-ar fi repezit deschis la mine, ci s-ar fi furiat pe dup piatr. Acest lucru ar fi fost periculos pentru mine, cci, dac venea de dup col, ne-am fi ntlnit nas n nas, aa c ar fi putut s m nhae cu ghearele. De aceea, am fcut civa pai ntr-o parte, aa nct s in sub observaie i stnca i strvul. Am ateptat i am tras cu urechea cteva clipe. Deodat, dinspre cas rsun un strigt i apoi auzirm rbufnirea dezndjduit: Las-m, d-mi drumul! Pleac, pleac! Ajutor! Ajutor! sta-i mbarekul! spuse Halef. Am vrut s rspund, dar n-am fcut-o, cci acum auzirm, dinspre cas. o mpuctur. Cunoteam acest pocnet nfundat caracteristic, era arma Crnagora a lui Osko. Ursul e la hambar, am strigat spre Halef, cu voce nbuit. Coboar repede! Allah! O s avem totui parte de el! strig micuul. Sri, se prbui la pmnt, se ridic i o lu la fug pe lng mine. L-am urmat. Dar, n-am apucat s fac dect civa pai i am simit n articulaia piciorului o mpunstur. Se pare c sritura de pe stnc mi afectase piciorul. Am fost, deci, nevoit s trec de la galop la trap. Fceam ns pai mari cu piciorul sntos, cu cel bolnav pind doar pe vrf, cu mult precauie. Acum rsun n linitea nopii un ipt nspimnttor. S fi fost mbarekul sau Halef, care trebuie s fi ajuns deja la cas? S fi nimerit neprevztorul hagiu direct n ghearele ursului? M cuprinse o asemenea team, gndindu-m la micu, nct am transpirat prin toi porii. Nu mi-a mai psat de piciorul meu bolnav i am luat-o la fug ct am putut mai repede. Am recunoscut vocile lui Osko i Omar. O nou mpuctur! Din nefericire, o piatr se afla n drumul meu. N-am vzut-o, m-am mpiedicat de ea i m-am prbuit la pmnt. Carabina mi-a srit din mn i a zburat cznd la pmnt la o dis-

~ 65 ~

Schut cpetenia tlharilor


tan considerabil. M-am ridicat rapid i am privit n jur. Nu vedeam puca nicieri. N-aveam timp s pipi pmntul pentru a-mi regsi arma. Hagiul era n pericol i nu puteam pierde timpul. De aceea, am luat-o din nou la fug i am scos cuitul de la cingtoare. Osko, unde-i ursul? am ntrebat nc de la distan. Afar! rspunse acesta din interiorul hambarului. Halef a fost aici? Da, dar acum s-a dus iar dup urs. M aflam acum lng peretele de lemn. Fuseser smulse dou scnduri. Pe-aici a vrut s intre ursul, spuse Osko. I-am tras un glon. L-ai nimerit? Nu tiu. Scndurile s-au nruit dup ce trsesem deja. ncotro a luat-o Halef? Spre dreapta, l-am auzit foarte clar. Rmnei nuntru i fii ateni! Animalul s-ar putea rentoarce. Am luat-o la fug n direcia indicat. Ua casei era deschis. Cineva sttea n faa ei, am vzut dup umbra proiectat pe drum, cci nuntru ardeau fclii. Un corp omenesc zcea acolo. M-am mpiedicat de el, dar, de data aceasta, nu m-am mai prbuit. Trage, trage! am auzit dou voci strignd din colib. M aflam la zece pai distan de u i l-am recunoscut pe cel care sttea n faa ei. Era Halef. i ncrcase puca i o ndreptase spre interiorul colibei. Pocni o mpuctur. Apoi iei afar i se prbui la pmnt, de parc fusese mbrncit de un bra puternic. n clipa urmtoare apru ursul, se nghesui, n patru labe, ca s ias afar pe ua cea ngust i apoi se ridic iute n dou labe. i Halef sri repede n sus. El i ursul edeau fa n fa, amenintori, la o di stan de doar trei pai ntre ei. Hagiul rsuci arma i o apuc de pat. Atunci m zri i pe mine, cci edeam n lumin. Sidi, nu mai am nici un glon! strig spre mine. Toate acestea se petrecur mult mai repede dect pot fi povestite sau citite. F un salt napoi! Nu lovi! am strigat. n acelai timp, i-am aplicat ursului o lovitur, care ns nimeri ntr-o parte, pe lng el. Animalul se ndrept spre mine, csc botul i scoase un urlet furios, prelung. Am simit rsuflarea fierbinte, urt mirositoare a ursului, cnd am srit pe lng el. O ntoarcere fulgertoare, ntinse laba s m nhae, dar lovi doar aerul, cci nu mai eram n faa lui, ci n dreapta lui. Cu mna stng l-am nhat de coam din zona occipital, am ridicat mna dreapt i l-am njunghiat de dou ori cu cuitul, nfigndu-l pn n plasele, ntre coastele din zona inimii. Totul se petrecuse att de rapid, nct primise cele dou lovituri mortale nainte

~ 66 ~

Karl May Opere vol. 38


de a mai putea scoate un rcnet. Se arunc spre dreapta cu labele din spate, dar ghearele lui m zgriar pe umeri doar superficial. Din dou srituri, m-am ndeprtat de ghearele ursului. Apoi am rmas pe loc, observnd animalul i ridicnd braul s lovesc din nou, dac ar mai fi fost necesar. Dar ursul nu veni dup mine. Cu botul larg deschis, plin de spume, edea acolo nemicat. i ndreptase furios spre mine ochii mici i scnteietori. Apoi i se nchiser ncet, ncet. ncerc zadarnic s-i redeschid. Un frison i strbtu trupul puternic. Apoi, animalul de prad se prbui pe labele din fa i czu ncet, tremurnd ntr-o parte. Mai scoase doar un mormit uor. Picioarele i se destinser. Ursul era mort. Allah akbar! strig Halef, care rmsese ca i nepenit n locul unde se afla. Allah e mare, iar ursul acesta este aproape la fel de mare. A murit, Sidi? Sper. A fost ngrozitor! S-i mulumeti de-o mie de ori lui Dumnezeu pentru acest deznodmnt fericit! Da, ludat i onorat fie Allah! Nu mi-a fi nchipuit niciodat c un urs poate fi att de mare. i exprim dorina de a vedea animalul de aproape. Stai pe loc! i-am poruncit. Nu suntem nc siguri c este ntr-adevr mort. M-am apropiat de animal, am ndreptat revolverul spre unul din ochi i am tras de dou ori. Nu se mic. Acum poi s vii s-l admiri. Nu e mult mai nalt dect tine? l-am ntrebat pe hagiu. Da, aa cred, este mai nalt i dect tine, Sidi. Crede-m, n-am tremurat cnd m-am aflat fa n fa cu el, dar am crezut c mi st inima n loc. S -a crbnit de la hambar i a venit la u, disprnd n colib. Afar, acolo sus pe stnc se prea c nu-l nimerisem. Cel de-al doilea glon al meu i ptrunsese ns, precis, n piept. S-a aflat doar la doi pai distan de mine. Am putut s intesc cu precizie. Povestete-mi pe scurt cum s-au ntmplat lucrurile. Mai nti am alergat la hambar, cci am recunoscut, dup pocnet, arma lui Osko, i am presupus c ursul voia s mearg la caii notri. Nu ajunsesem nc la hambar, cnd am auzit, dintr-o parte, un strigt, dar nu m-a interesat. La hambar, am observat c fuseser zdrobite dou scnduri i am aflat de la Osko i Omar c ursul fcuse asta. Am alergat deci mai departe. Am vzut un trup ntunecat zcnd la pmnt i unul mai mare deasupra lui. Era animalul. M-am oprit, am intit i am tras. Ursul se crbni spre u i eu m-am luat dup el. Intr n cas, eu dup el. Cnd am ajuns la ua deschis, l-am zrit n colib. Mirosea culcuul mbarekului. Nu i-a fcut nimic? Btrnul nu era acolo, dispruse. Am zrit doar ursul, m-a vzut i el pe mi-

~ 67 ~

Schut cpetenia tlharilor


ne, s-a rsucit, s-a ndreptat spre mine i s-a ridicat n dou labe. De fric, am uitat s trag, cci nlimea lui m-a uimit att de tare, nct abia mai puteam respira. Cineva a strigat la mine s trag. Cuvintele acestea m-au readus n simiri. Cnd ursul a ntins ghearele spre mine, am tras, dar m-a mbrncit att de tare, nct am zburat pe u afar i am czut la pmnt. Cnd m-am ridicat, el se afla n faa mea. Nu mai aveam gloane. La cuit nici nu m-am mai gndit. Voiam s m apr cu patul putii, dar atunci ai aprut tu. Exact la momentul potrivit. Da, sunt convins c arma mea s-ar fi sfrmat n easta lui. Apoi, m-ar fi sfiat. O, Sidi, mi-ai salvat viaa! M apuc de mn i m trase spre pieptul lui. Las, Halef. i tu ai fi procedat la fel, dac m aflam eu n locul tu. Da, dar m cam ndoiesc c a fi reuit s ucid acest animal uria cu cuitul. Tu ai mai ucis i nainte uri bruni, care sunt i mai periculoi dect acesta, dar eu nu. Animalul acesta de prad este ntr-adevr mai mare dect leul. Doar i-am spus asta mai nainte. Se pare c trupul acela de acolo e al btrnului mbarek. Probabil e mort. Ultimul atac de febr l-a scos afar. Dar m mir c s-a prbuit att de repede. Ursul se afla deasupra lui. S-l fi ucis el? Posibil. Acum s vedem, mai nti, ce fac ceilali. Am intrat n colib. Lumina din ncpere venea de undeva de sus. Cnd am privit n jur, i-am zrit pe stpnul conacului i pe cele dou gazde stnd ghemuii pe prjinile de la acoperi. ineau n mini fclii aprinse. Ai venit, effendi? ntreb Junak. Unde-i ursul? Zace n faa uii. Allah! Se ddur jos de pe brn i respirar adnc. Ai vzut c n-am fost n siguran? spuse stpnul conacului. A intrat n cas. Ce monstru! E la fel de mare ca un bou. Dar ai avut totui armele sus, cu voi. De ce n-ai tras n el? Da' ce, eram proti? N-am fi fcut altceva dect s-i atragem atenia asupra noastr i s-ar fi crat sus la noi. Ursul se car mult mai bine dect omul. Nu tiai? Ba da. Vaszic, ai fost nite lai, dar pe hagiul meu l-ai ndemnat s trag! Firete! Doar el voia s ucid animalul. Noi n-aveam de gnd s facem o fapt att de ndrznea. i, n afar de asta, dac nimerea ursul, acesta nu s-ar mai fi gndit la noi! I-auzi, ce detepi suntei! Unde-i mbarekul? Afar. L-a cuprins iar febra i a fugit. Dac btrnul n-ar fi deschis ua, ursul n-ar mai fi intrat n colib. Unde se ascunde btrnul? Zace afar, mort. Vrem s aprindem din nou focul.

~ 68 ~

Karl May Opere vol. 38


Ne-au urmat afar, dar nu au ndrznit s se apropie de animalul de prad. Mai nti voiau s aprind din nou focul, pentru a vedea dac ursul era ntr-adevr mort. Halef se duse s-i aduc pe Osko i Omar. Ursul avea vreo doi metri lungime, de la bot pn la vrful de coad. Cntrea precis vreo 200 de kilograme. Trei oameni au fost nevoii s se chinuiasc s-l trasc pn lng foc. ntre timp, am luat o ramur aprinsa i m-am dus la mbarek. Halef m-a urmat. Btrnul nu murise din cauza rnilor, dei nici acestea nu i-ar mai fi lsat un rgaz prea mare. Capul i fusese nfundat adnc n grumaz iar pieptul era un terci de carne, snge i coaste zdrobite. Ursul i rupsese gtul i i sfiase pieptul, dar fusese apoi alungat de mpuctura tras de Halef. N-am rostit nici un cuvnt i ne-am rentors la fac. Acolo, Halef povesti ce vzuserm i cum fusese ucis ursul. Chiar i Osko i Omar abia puteau nelege c am ndrznit s ucid animalul doar cu cuitul. Negustorul de crbuni avea ns alte gnduri. Pipi ursul i spuse: E foarte gras i are mult carne. i pe blan se poate obine o sum bunicic. Cui aparine animalul, effendi? Aceluia care l-a ucis. Aa! Nu sunt de aceeai prere. i tu ce crezi atunci? C mi aparine mie, pentru c a fost ucis pe proprietatea mea. Credeam c aceast regiune aparine padiahului. Dac mi poi dovedi c ai cumprat de la el acest pmnt, am s te cred c eti stpn aici. Apoi va trebui smi dovedeti c ai drepturi asupra tuturor slbticiunilor care sunt ucise pe pmntul tu. Cnd a venit ursul, te-ai ascuns. Este o dovad clar c nu voiai s fie al tu. Noi l-am prins, aa c ne aparine. Effendi, judeci greii. Ursul nu-i aparine, el aparine Lui Hagi Halef al meu, l-am ntrerupt. Dac asta ai vrut s spui, ai dreptate. Nu poi s ridici nici cea mai mic pretenie. A trebuit s-i pltesc i momeala. S ne mulumeti dac vom avea bunvoina s-i lsm o parte din carne. Ce? ntreb Halef. Ursul mi aparine mie? Nu, Sidi, e al tu! Doar tu l-ai ucis! Eu i-am dat doar lovitura mortal. Ar fi murii i fr cuitul meu, n orice caz nu att de repede. Uit-te aici! Chiar n apropierea celor dou rni de cuit se afla gaura pe care i-a fcut-o glonul tu. A trecut foarte aproape de inim i a fost mortal. De aceea, animalul este proprietatea ta. O, Sidi, proprietarul n-ar mai fi trit, dac n-ai fi venit tu s-l salvezi! Vrei smi faci un dar pe care nu pot s-l primesc. Bine, atunci s procedm dup vechiul obicei vntoresc. Tu ai mpucat animalul, deci i aparine blana. Eu l-am njunghiat, aa c-mi aparine carnea. Labele i unca le oprim pentru noi. Restul l va primi Junak, ca s nu poat spune c nu am inut cont de dreptul lui de proprietate.

~ 69 ~

Schut cpetenia tlharilor


E adevrat, Sidi? Voi primi blana? E unul dintre cei mai grozavi uri. Ce-o s se mai minuneze Hanneh, cea mai iubit dintre femei, cnd i voi arta trofeul acesta! Iar fiul meu, pe care l-am numit, dup tine i dup mine, Kara Ben Halef, va dormi pe aceast blan i va deveni un vestit rzboinic, pentru c tria animalului i se va transmite biatului. Da, blana o accept. i cine o s-o jupoaie? Eu. Trebuie s lum creier, grsime i cenu de lemn pentru a unge blana, ca s rmn supl i s nu putrezeasc. Calul tu va avea de dus o povar dubl. Hotrrea mea a fost aprobat de toi. Negustorul de crbuni aduse o covat veche de lemn n care urma s fie pus n saramur carnea de urs, pentru ca apoi s fie atrnat la afumat. Recipientul pentru pregtit saramura era pe msura posesorului su. Cine tie ce altceva mai fusese pus acolo! Cu siguran c nu fusese curat niciodat. n vreme ce m apucasem de treab, l-am ntrebat pe Junak ce se va ntmpla cu mbarekul. Trebuie s-l ngropm, rspunse. Sper c m vei ajuta i voi. Trebuie s rezolvm treaba chiar n noaptea asta. Nu e treaba noastr s spm groapa. Nu i-am fost prieteni, aa c nu poi s ne pretinzi aa ceva. Ai unelte? Am un trncop i o lopat. Deci, oricum nu pot lucra dect dou persoane. O s-o facei tu i stpnul conacului, iar nevast-ta v va ajuta. Caut un loc potrivit. La nmormntare vom veni, cci dumnia nu trebuie s dureze i dup moarte. O s-l ngropm n locul unde ursul a atacat calul. Nu vreau s am un mormnt n apropierea casei. i lu uneltele. Nevasta lui i stpnul conacului se ncrcar cu lemne, pentru a aprinde un foc i a lucra la lumina lui. Apoi plecar s-i sape groapa mortului care ne urase nou s avem parte de acest mormnt. Dup ce am jupuit ursul de blan, am nfipt una din labele din fa ntr-o crac ce servea drept frigare. Laba era att de mare i de gras nct puteam toi patru s ne potolim foamea cu ea. Tovarii mei de drum m-au ajutat s cur resturile de carne de pe partea interioar a blnii. Apoi, pielea fu uns cu creierul i grsimea ursului, precum i cu cenu de lemn. Dup aceea, am strns blana n aa fel nct s poat fi legat pe spinarea calului, n spatele eii. Tocmai cnd terminaserm treaba, venir i groparii i ne informar c mormntul era spat. Luar cadavrul. I-am urmat. Simeam acum doar mil pentru dumanul care avusese parte de o asemenea moarte groaznic i care plecase dintre cei vii fr s se ciasc de pcatele sale. i Halef spuse: i iertm tot ceea ce ne-a fcut i mai inteniona nc s ne fac. Sunt un fiu credincios al profetului iar tu un adept supus al credinei tale. Nu putem ur un mort i o s-i facem un ultim serviciu, rugndu-ne la mormntul lui. La lumina focului, am zrit dou ferigi foarte nalte. Le-am tiat ca s acoperim

~ 70 ~

Karl May Opere vol. 38


mormntul cu ele. Apoi am cobort mortul n groap i l-am acoperit cu frunzele de ferig. Cine va rosti rugciunea? ntreb Halef. Tu, Sidi? Nu, eu nu sunt mahomedan. Bine, atunci am s recit eu capitolul din Coran referitor la moarte, spuse Halef. Tu, ns, Sidi, poi s rosteti rugciunea Fatiha, deschiderea Coranului, care trebuie s precead orice aciune. Vrei? Da. Atunci, roag-te. Cel mort a vizitat locurile sfinte i a but din apa lui Zem Zem. Sufletul lui pctos va gsi poate ndurare, dac Allah va auzi din gura ta limba n care a vorbit arhanghelul Gavril cu Profetul. edeam n faa mormntului deschis cu faa ntoars spre Mecca. Dup ce a fcut trei plecciuni, Halef a strigat cele apte nsuiri principale ale Domnului i apoi am nceput s recit n metrica ciudat i graiul specific Coranului din textul original: El hamdu lillalii, rabbi 'l'alamina Er rahmani 'r'rahimi Maliki yaumi 'd'dini! Iyyake nabudu, we ityyake nestanu, Ihdinah's sirata 'l mustakima. Sssirata 'l ladsina enamta alaihim, Ghairi 'l maghdhubi alaihim, We la 'dh dhallina! Aceasta nseamn n traducere: "Ludat i slvit fie Allah, domnul tuturor locuitorilor lumii, nobilul atotmilosliv, care poruncete n Ziua Judecii. Doar ie vrem s-i slujim i doar pe tine te rugm fierbinte s ne ajui. Condu-ne pe drumul cel drept, drumul acelora care se bucur de ndurarea ta, i nu pe crarea acelora pe care te superi sau care se rtcesc." Urm apoi Halef, care ncepu s se roage cu voce tare, ridicnd n acelai timp i minile. n numele Domnului, Atotndurtorul! Ascultai, voi muritori, se apropie ora judecii. n aceast or, vor privi fix la el, ngrozii; ntr-o clip, inimile li se vor goli de snge. Pmntul se va cutremura i le va scutura averile, iar omul va striga: "Vai, ce s-a ntmplat?" Apoi i se va aduce la cunotin sarcina pe care a primit-o de la Allah. Soarele va tremura, stelele vor pli i munii se vor cltina. Cmila va uita de puii ei, iar animalele de prad se vor ngrmdi unele peste altele, nspimntate. Marea se va ridica nvolburndu-se, iar cerurile se vor ridica. Iadul va fi aat iar paradisul se va apropia de pmnt. Luna se va crpa iar oamenii vor striga zadarnic dup un adpost. De aceea, tnguiete-le, tnguiete-te! i, din nou,

~ 71 ~

Schut cpetenia tlharilor


tnguiete-te i iar tnguiete-te! Dac nu ai sufletul pregtit s apari n faa judectorului, ar fi fost mai bine s nu te fi nscut. Osnda te va cuprinde i nu-i va mai da drumul pe venicie. i ferice de tine! i din nou ferice de tine! Dac i-ai splat pcatele n apa cinei i le-ai lsat, acolo, atunci nu trebuie s te temi c, n ziua aceea, iadul se va apropia, cci va veni Allah cu un alai de ngeri i te va conduce n paradisul lui. Hagiul fcu trei plecciuni. i ncheiase rugciunea. I-am lsat pe Junak, pe nevast-sa i pe stpnul conacului s astupe groapa cu pmnt i ne-am ntors acas, unde ne-am aezat n jurul focului. Acum puteam scoate din nou caii din hambar, ca s-i lsm s pasc. Nu mai aveam a ne teme de urs. i noi trebuia s ne odihnim. Nemaifiind nimic de fcut, ne-am tras eile sub cap, ca s dormim. Din precauie, unul dintre noi trebuia s stea de paz. Fceam cu schimbul din or n or. Nu puteam avea ncredere n cei trei care se aflau nc la mormnt. Mai nainte de a m culca, mi-am cercetat piciorul bolnav. L-am palpat cu mult atenie, dar n-am simit nici o durere. ntre timp, mi regsisem i carabina. Armele se aflau lng noi. Ne-am ntins pe spate i am nchis ochii. La scurt timp dup aceea, am fost deranjai. Cei doi brbai, mpreun cu femeia, veneau s ia ursul ca s-l duc n cas. Vzndu-i, mi veni o idee. M-am ridicat i mi-am tiat o bucat zdravn din stratul de grsime, pe care vntorul american o numete "slnin de porc". Cei trei stteau i se uitau, fr s m ntrebe la ce mi folosea. Am observat cu aceast ocazie, c negustorul de crbuni nu purta nici papuci, nici cizme i c la piciorul stng i lipsea degetul mic. Ai numai patru degete la piciorul stng. Cum i l-ai pierdut pe cel care lipsete? Una din roile cruei mele ncrcate peste msur mi-a trecut peste picior i mi-a zdrobit degetul. Atrna, aa c am fost nevoit s-l tai. Mai vrei carne sau putem s-o ducem nuntru? Ducei-o, v aparine. Trr povara n cas. Tovarii mei de drum m urmriser ce fac. Halef se interes: De ce-ai luat grsimea, Sidi? Doar nu ne trebuie. S-ar putea s avem nevoie de ea. Dac ajungem n grota pietrelor preioase va trebui s facem lumin. Chiar vrei s ptrunzi n grot? nc nu tiu. S-ar putea s-o fac i atunci, cu ajutorul grsimii, mi voi putea face o lamp. O s ai nevoie i de un fitil. Uite acolo zdreana n care a fost mpachetat crnatul. Junak a uitat s-o ia. Putem nveli grsimea n ea i folosim zdrean drept fitil. Nu m pune pe mine s fac asta. Nu vreau s m ating de crpa aia.

~ 72 ~

Karl May Opere vol. 38


i atunci s-o fac eu? Da, pentru tine nu conteaz, cci ai mncat tot ce era nuntru cu mare Taci, Sidi! se grbi el s strige. Nu vreau s mai aud nimic. O s-i fac pe voie. Se ridic, nveli grsimea i o bg n traista lui de la a. N-am mai fost deranjai, dar, dup o or a trebuit s m trezesc, cci pentru cea de-a doua gard picaser sorii pe mine. n cas mai ardea nc lumina. Eram obosit. Ca s stau treaz, m plimbam ncolo i ncoace. Aa, am ajuns n dreptul uii. Am zglit-o i mi-am dat seama c era zvort. Prin ochiul de fereastr ieea un fum neptor. Mirosea a carne prjit. M-am uitat nuntru. Cei trei aprinseser un foc n colib i frigeau carne de urs, cu toate c mncaser seara o halc zdravn de carne de cal. Puteam s-i observ foarte bine. Se ntreineau nfrigurai i i tiau bucat dup bucat din carne. De neles nu nelegeam ce-i spuneau, pentru c m aflam la fereastra din spate, iar ei edeau n partea de lng fronton. Chiar n spatele lor se mai afla o fereastra fr geam. M-am dus acolo i am tras cu urechea. Fumul se npustea afar. Mi-am luat batista, mi-am pus-o pe gur i pe nas, am nchis ochii i mi-am mpins capul pe fereastr ct am putut mai mult. De vzut n-aveau cum s m vad, cci zidul era gros iar fereastra se afla mult deasupra capetelor lor. Da, trebuie s fim perspicace i prevztori cu ticloii tia, tocmai spunea stpnul conacului. Ai auzit c neamul ne bnuiete, i pe mine i pe voi, c suntem de partea prietenilor notri. Indivizii tia l au pe dracu' n ei. Vd totul. Dar asta-i ultima lor noapte. Chiar aa? ntreb Junak. Da, aa s-a hotrt. S sperm! l cunosc pe cumnatul meu, crbunarul. Nu se teme nici de iad. Dar, de cnd i-am vzut pe oamenii tia, nu mai sunt sigur. Sunt i prevztori i cuteztori. Asta n-o s le ajute la nimic. Cel care se repede la urs cu cuitul i-l njunghie, omorndu-l fr mcar s se rneasc, o s-i sar la gt i cumnatului meu. N-o s ajung pn acolo. Or s cad n capcana i or s fie ucii. Se zice, totui, c ar fi invulnerabili la gloane. Nu cred. nsui effendi a rs de chestia asta. i chiar de-ar fi aa, nu exist i alte arme pe lng cele de foc? De altfel, nici n-o s se ajung la o lupt deschis. Vor fi ademenii n hrub i apoi se va da foc lemnelor depozitate acolo. Se vor asfixia. Probabil cumnatul meu a propus asta. Dar cei doi frai susin c effendi trebuie s moar de mna lor iar Barud Al-Amasat vrea s-l ucid pe cel pe care-l cheam Osko. Vor s se rzbune. I-am sftuit s nu fac asta, dar vor neaprat s-i atace pe la spate, la Stncile Diavolului i s-i ucid cu pratia i cu barda. De ace-

~ 73 ~

Schut cpetenia tlharilor


ea mi-an luat amndou pratiile. Ar putea fi periculos. Nicidecum. Strinii nu vor avea timp s opun rezisten, cci i vor prinde ntr-o ambuscad. Vorbeti serios? Dup cum cunosc defileul de la Stncile Diavolului, tiu c nu se poate organiza o ambuscad acolo. Trebuie s se ascund, pe dreapta sau pe stnga, n tufiuri. Asta, ns, nu este posibil, cci stncile de pe ambele pri sunt att de abrupte, nct nu te poi cra pe ele. Eroare. Exist un singur loc pe unde te poi cra. Din stnga, curge un pru. Prin albia lui te poi urca, dac nu te deranjeaz puin umezeal. i prietenii notri tiu asta? Cei doi frai cunosc regiunea la fel de bine ca mine. i chiar vor s se care pe acolo? Firete. Dar au caii cu ei! Or s-i lase la cumnatul meu. Nu-i departe de defileu. Apoi se ntorc i se vor cra pe stnci. O bard aruncat de acolo poate ucide i un urs. Cunosc locul foarte exact. Se urc vreo cincizeci-aizeci de pai prin ap i ai depit peretele de stnc. Apoi se mai parcurg o sut cincizeci de pai, printre tufiuri i copaci, i se ajunge la locul sub care defileul face o cotitur. Dac stai acolo, sus, nici un om care se afl jos nu poate scpa. Drace! E cam periculos pentru mine! mormi stpnul conacului. De ce? ntreb Junak. Pentru c n felul acesta a putea fi nimerit i eu. Cei doi frai Aladschy intesc grozav de bine. Nu m bazez eu pe asta. Atunci, trebuie s rmi puin n urm. Dac fac asta, s-ar putea ca i strinii s se opreasc. Atunci ia-o nainte. Ai s vezi imediat grla. Cnd ajungi la cotitur, nu trebuie dect s te prefaci c i s-a mpiedicat calul. i tragi cteva lovituri, ca s porneasc n galop. N-o s te mai poat nimeri nici barda, nici pietrele trase cu pratia. Da, sta-i singurul lucru pe care pot s-l fac. De altfel, le voi spune prietenilor notri s fie ateni s nu te nimereasc. Vrei s mai vorbeti cu ei nainte? Neaprat! Cine n-o s fie prezent la mprirea przii e n pericol s rmn cu mna goal. Acum mi pare de dou ori mai ru c mi-a murit calul. Va trebui s fac drumul pe jos. S-ar putea s ajungi prea trziu. Nu cred. Sunt un bun alergtor. Dup ce termin de mncat, o iau la picior. Atunci, chiar c ai s ajungi naintea noastr acolo. Dac n-o s-i vin neamului ideea s urce-n a, cu prietenii lui, nc din

~ 74 ~

Karl May Opere vol. 38


zori. O s-i mpiedic eu, spuse stpnul conacului. O s le pun attea piedici n drum, nct nu vor putea nainta dect foarte ncet. n caz de nevoie, o s m pierd pe drum. n orice caz, m tem c vor deveni bnuitori, mine diminea, cnd vor observa c ai plecat. O s gsim noi un pretext bun. Fumul mi intra acum n nas att de tare, nct a trebuit s-mi trag capul napoi ca s pot inspira aer curat. Cnd m-am uitat din nou pe fereastr, am vzut c Junak se ridicase deja. Gata cu trasul cu urechea. Dac ridica privirea, m-ar fi descoperit. De aceea, m-am dus napoi la tovarii mei de drum i m-am aezat uor n apropierea lor. Mai nti mi-a venit ideea s pornim chiar acum la drum, dar am alungat-o. Nu cunoteam regiunea, iar stpnul conacului oricum i-ar fi pus n aplicare ameninarea de a ne induce n eroare, pn ce negustorul de crbuni urma s ajung la int. De aceea, era mai bine s ateptm linitii. Junak descrisese att de exact locul periculos nct eram convins c l voi gsi. Cum vom evita pericolul urma s vedem din timp. Cnd am fost schimbat de Halef, i-am povestit tot ceea ce am auzit. Fu de acord cu hotrrea pe care o luasem. O s trag i eu cu urechea, ct timp fac de paz, Sidi, spuse. Poate mai aud ceva important. Mai bine nu. Am auzit eu destul i dac te prind, tot noi o s avem de pierdut. Nu trebuie s tie ei c facem de paz. Era ceva mai trziu de ora ase. Omar, care efectuase ultima paz, ne trezi. Neam dus la pru i ne-am splat. Apoi, cnd am vrut s intrm n cas, am constatat c ua era zvort. Am btut i ne-a deschis femeia. Unde-i cluza noastr? am ntrebat. Aici, n cas. Mai doarme nc. Atunci, am s-l trezesc. Stpnul conacului edea ntins peste zdrenele care constituiser culcuul mbarekului i se prefcea c doarme. Dup ce i-am tras cteva ghionturi zdravene, sri n sus, csc, holb nite ochi somnoroi la mine i spuse: Tu, effendi? De ce m trezeti la ora asta? Pentru c vrem s pornim la drum. Da' e prea devreme! Putem s mai dormim linitii nc o or. Putem s dormim chiar i-o zi ntreag, dar noi no s-o facem. N-avem de ce s ne grbim. N-avem, dar eu prefer s clresc n rcoarea dimineii. Unde-i Junak? Nu-i aici? Se uit n jur, prefcndu-se c-l caut. Brbatul meu s-a dus la Glogovik, explic btrna.

~ 75 ~

Schut cpetenia tlharilor


Dar de acolo am venit noi! De ce nu i-a luat rmas bun de la noi? N-a vrut s v deranjeze. Aa, care vaszic! i ce vrea s fac acolo? Vrea s cumpere sare. Avem nevoie ca s bgm carnea n saramur. mi art spre bucile de carne de urs care se aflau ntr-un col i care deja nu mai artau prea proaspete. Da' ce, voi nu mai avei sare n cas? Nu suficient. i ce atta grab, n-a putut atepta s ne trezim i noi? Ei i, la urma urmelor mi-e indiferent. Hai, hangiule, pornim la drum! Mai nti trebuie s mnnc, spuse acesta. Atunci mnnc, dar repede! i aprinse un foc i prji o bucat de carne de urs, pe care o devor pe jumtate fripta. ntre timp, noi ne-am pus eile pe cai. unca de urs fu mpachetat mpreun cu cele trei labe care mai rmseser, ntr-o ptur, iar Osko lu pachetul i l puse n spatele eii, pe spinarea calului lui. Cluza era i ea gata acum. Pornirm la drum. Femeia nu vru s ne lase s plecm fr s-i pltim. ipa ca din gur de arpe c voiam s-o nelm. Dar Halef trase biciul i l pocni att de aproape de faa ei, nct aceasta sri iute, urlnd, n cas i zvori ua dup ea. Prin ochiul de fereastr, ne trase o spuneal zdravn. I-am auzit vocea strident nc destul de mult timp. Nu era vorba de civa piatri, dar oamenii acetia atentau la viaa noastr. Ar fi fost o mare prostie s le mai i pltim, mai ales c nu mncasem i nu busem nimic de la ei i nu nnoptasem n mizerabila lor cas.

Capitolul V - n Defileul Diavolului


Era o minunat diminea de toamn, cnd prsirm scena aventurii noastre nocturne. Clrirm printre nlimi line, n spatele crora se ridicau mase prpstioase de stnci, sumbre precum nite gigani amenintori. Dup o or, n jurul nostru peisajul arta de parc ne aflam n defileele din Pirinei. Privelitea era parc "strns n chingi". Codrul ntunecat ne fcuse prizonierii lui. Nici un codru pe carel cunoteam nu se compara cu pdurile munilor Schar Dagh. Fr voie, gndul te ducea aici la culturile apuse, peste care moartea aternuse umbrele pdurii. Dup aproximativ trei ore, terenul se nclina abrupt la vale. Am ajuns ntr-o vale

~ 76 ~

Karl May Opere vol. 38


transversal a crei coast, se ridica aproape vertical. Se forma un adevrat perete stncos care se ntindea, pe o distan de ore, de la nord la sud. n crpturile sale i pe proeminene, molizi i brazi puternici gsiser loc pentru a-i rsfira rdcinile iar sus de tot, pe cretetul acestui zid, se afla pdurea ntunecat, ca o lizier neagr. Talpa vii era acoperit cu o iarb minunat, aa c am propus s rmnem aici cel puin un sfert de or, ca s poat pate caii. Cluza noastr i ddu imediat acordul i sri de pe cal. Aceast oprire i ddea posibilitatea negustorului de crbuni s-i mreasc avansul. Stpnului conacului nici mcar nu-i trecea prin cap c desclecasem n special din pricina lui Junak i nu pentru iarb. n mijlocul vii curgea un pru lat, la malul cruia se aflau doar nite tufiuri izolate. Imediat ce am ajuns sub copacii de la marginea vii i am putut cuprinde cu privirea fundalul acesteia, am i descoperit o linie care ducea direct, prin iarb, spre malul prului. Dup prerea mea, aceast linie reprezenta urma lsat de n egustorul de crbuni. Ne crezuse de-a dreptul proti, gndindu-se c aceast urm nu ne va da de bnuit. Apa era destul de adnc n matca ale crei maluri preau s fie netede. Iarba era moale. De aceea, am presupus c voi gsi, cel puin lng pru, o urm clar de picior. Stpnul conacului nici mcar nu se uit la aceste urme. Se aez, i scoase ciubucul cel vechi, urt mirositor, l ndes cu tutun i l aprinse. Dup mirosul care se simi, "tutunul" prea s constea din felii de cartofi i castravei amestecate cu unghii tiate de la degetele minilor. Halef, am ntrebat cu voce tare, ca s m aud i stpnul conacului, ce-i cu linia asta care traverseaz iarba? E o urm, Sidi, rspunse hagiul. Era mndru c putea s-i etaleze cunotinele dobndite de la mine. De animal sau de om? Pentru ca s spun exact, trebuie s-o studiez cu mai mult atenie. Se duse i se uit la urm, cu privirea ager, merse de-a lungul ei i apoi spuse, cltinnd din cap: Effendi, s-ar putea s fi fost un om sau un animal. Pentru a stabili asta, nu trebuie ca mai nti s-o examinm? Firete c a fost fie un om, fie un animal. Sau poate crezi c e posibil a se fi plimbat pe aici palatul sultanului? i rzi de mine? Pariez c nici tu nu-i poi da seama ce-a fost. Vino s vezi! Dar nu-i nevoie, Halef, pe aici a trecut un om n picioarele goale. i cum poi dovedi asta? Foarte simplu. Pot s provin aceste urme de la o creatur cu patru picioare? Nu.

~ 77 ~

Schut cpetenia tlharilor


Aadar a fost un om sau un animal cu dou picioare, o pasre mare, poate. Care-i cea mai mare pasre care ar fi putut trece pe aici? Nu poate fi dect barza. Exact! Dar barza pete ncet i cu bgare de seam. Ridic destul de sus un picior dup cellalt i pete plin de demnitate. Ar fi normal s recunoatem paii, unul cte unul. i se pare c aa se vede aici? Nu. Cel care a mers pe aici n-a fcut pai, ci mai degrab a tras cte o linie cu fiecare picior prin iarb. Corect. Urma nu const din imprimarea, una cte una, a formei labei picior ului, ci dintr-o linie dubl nentrerupt. Barza are la picioare gheare de grosimea degetelor de la mn. Liniile acestea de aici sunt mai late dect palma unui om. S fie deci posibil ca o barz s fi trecut pe aici? Nu, Sidi. Trebuie totui s fi fost un om. Bun; mai departe! Ai afirmat c n-ai vzut nici o urm de picior. Cu ct e mai veche urma, cu att mai uscat este iarba clcat n picioare i strivit. Dar nici un firior nu e nici mcar ofilit. Ce concluzie se poate trage de aici? C urmele sunt foarte proaspete. Ei, vezi! Normal ar fi fost s vedem urma de picior. i, totui, de ce nu putem s-o vedem? Din pcate, nu tiu s rspund la aceast ntrebare. Asta depinde, pe de o parte, de viteza cu care a mers omul i, pe de alta, de moliciunea picioarelor sale. Era foarte grbit i a clcat mai mult pe degetele de la picioare dect pe clcie. Cizmele i pantofii au tlpile tari, care las o urm bine imprimat. ntruct aceast urm lipsete, nseamn c omul n-a purtat nici cizme, nici pantofi. A mers descul. Ei, acum ai priceput? Aa cum mi-ai explicat, nu pot dect s-i dau dreptate. i oare cine ar fi putui fi acest om, n picioarele goale, care se grbea att de tare? Hangiule, pdurea este locuit? Nu, nu locuiete nici un om aici, rspunse cluza i trase din pip. Atunci, nu pot dect s presupun ca Junak, negustorul de crbuni, a luat-o ntr-o direcie greit. Din nebgare de seam, n-a plecat spre Glogovik, ci spre Stncile Diavolului. Effendi oare ce-i nchipui? Cum o s fac el o asemenea greeal? Hagi Halef Omar mi-a spus c, n timpul nopii, un om a ieit din cas i a disprut imediat dup aceea. Halef n-a putut s stabileasc exact n ce direcie a luat-o. Asta trebuie s fi fost Junak. A plecat ct mai era nc ntuneric, ca s nu se ntoarc prea trziu acas. Poate c, datorit ntunericului, s-a nelat i, n loc s-o ia la stnga, a pornit spre dreapta. Sau poate c a fcut-o intenionat? ntruct vd urme c s-a grbit foarte tare, poate a luat-o la fug nainte, s-l anune pe crbunar c venim spre el.

~ 78 ~

Karl May Opere vol. 38


Ce idei ciudate i trec prin cap effendi, spuse stpnul conacului, stingherit. Ce-l intereseaz pe Junak c noi vrem s mergem la crbunar? Asta nu pricep nici eu. Atunci trebuie s admii c, n nici un caz, n-a fost el acela care a lsat aceste urme. Ba, dimpotriv, eu susin tocmai c el a fost, cu precizie. Am s-i dovedesc. Dar e imposibil. Cumva dup urme? Da. Dar acestea nu-i pot spune dect faptul c a trecut un om pe aici, n nici un caz cine a fost acel om. Ba tocmai c-mi spun asta foarte clar. Am s-i art. Vino ncoace! M-am dus la malul prului. Ceilali m-au urmat. Acolo unde omul pise prin ap, clcase ncet i prevztor, sondnd terenul cu picioarele. Solul era moale la mal. N-am vzut nici nisip, nici pietre n ap. Cu att mai bine se distingeau urmele picioarelor n apa clar i adnc de vreo patruzeci de centimetri. Ia uit-te, hangiule! i-am spus. Recunoti tlpile picioarelor pe fundul apei? Da, effendi. Acum vd c ai avut dreptate. Omul era descul. Compar acum urmele lsate de cele dou picioare. Nu-i sare nimic n ochi? Se aplec pentru a nu i se putea vedea chipul. Oare bnuia ce avea s urmeze? Dar ce vd! strig hagiul. Omul acesta are doar patru degete la piciorul drept! Sidi, Junak a fost, nimeni altcineva. Cluza se stpni s nu arate ct de confuz era i se ridic din nou. Dar ce, n-ar fi putut i un altul s-si fi pierdui degetul? spuse. Ar fi o coinciden foarte ciudat. Ce urmrete Junak sta de ne-a indus n eroare? Dac plnuiete vreun iretlic o s primeasc salpetru n loc de sare, poate chiar i pucioas i mangal pe deasupra. tii ce nseamn asta? Da, dar, totui, nu te neleg. Din aceste trei materiale se prepar pulbere de tras. Asta ai vrut s spui? Exact i dac, pe lng asta, ntmpltor se gsete i o bucic rotund de plumb, s-ar putea ntmpla ca Junak nu doar s ajung la Stncile Diavolului, ci s nimereasc direct n iad. Apa e adnc? Nu. Caii nu trebuie s noate. Putem trece cu pantalonii suflecai. Vrei s pornim la drum? Da, a trecut deja mai mult de un sfert de or. Cum e drumul de partea cealalt a apei? Vezi linia aceea ntunecat, acolo, perpendicular pe peretele de stnc? Da. Este deschiztura unui defileu ngust. Se cheam Defileul Diavolului, pentru c duce la Stncile Diavolului, n direcia aceea vom clri. i ct dureaz pn ajungem la stnci? Ceva mai mult de-o jumtate de or. Ai s rmi uimit de masele de stnci

~ 79 ~

Schut cpetenia tlharilor


care se afl pe ambele laturi ale defileului. n crptura asta ngust, ai senzaia c eti un viermior ntre ziduri nalte pn la cer. Nici un alt drum nu duce spre vest? Nu, nu exist dect acesta. Atunci, suntem silii s mergem pe acolo. Mai nti, ns, vreau s ncerc s gsesc urmele celor pe care i urmrim. Prin iarb nu mai pot fi recunoscute, pentru c, de ieri, aceasta, s-a ridicat din nou. Dar, n apa puin adnc a prului probabil c n-au disprut nc. Nu m-am nelat n presupunerea mea. Ceva mai departe, pe ru n sus, cei ase cai piser prin ap. N-avea nici un rost s mai fac i alte cercetri. Am traversat prul i ne-am ndreptat spre intrarea n defileu. Era doar att de lat ct s poat merge alturi doar doi clrei. Mai ncolo, pereii de stnc se mai retrgeau. Ne nconjura doar o mas impuntoare de stnci, un cub imens, nalt de peste o sut de metri, de roc plutonic, n care o for subteran spintecase aceast crptur prin care clream. Dac te uitai n sus, i se prea c pereii se uneau la marginile de sus. Nu era posibil s te cari pe ei, nici pe stnga, nici pe dreapta. Erau complet goi, fr vegetaie. Numai ici i colo se mai vedea cte o tuf sau cte un pom izolat. Crezi c diavolul a fcut aceast ruptura, lovind cu pumnul? ntreb cluza. Da, este un drum infernal. i vine s-i bagi capul ntre umeri ca o insect deasupra creia plutete o pasre nfometat. S mergem repede mai departe! Pn acum, cluza mersese n mijlocul nostru. Acum, ns, ncerc s se aeze n frunte. i mpinsese, ntr-o parte pe Osko i Halef care clreau n faa lui. Am presupus c ne apropiam de locul care trebuia s ne fie fatal. Deodat, ne apru n fa un pria puin adnc i ngust. Curgea foarte aproape de marginea drumului i disprea ntr-o gaur din peretele de stnc. n acelai timp, am observat c, sus, pereii se ndeprtau puin unii de alii. n stnga noastr, stnca se retrgea, transformndu-se ntr-o treapt lat pe care crescuser tufiuri i copaci, dar pe aici nu se putea urca. Treapta avea vreo 16 metri nlime. Negustorul de crbuni afirmase c trebuia urcat prin ap vreo 5060 de pai. Probabil, deci, c nu se referise la acest platou de stnc. nc de cnd ne neuasem caii, le spusesem tovarilor mei de drum cum trebuie s se comporte. i-au dat i ei seama, dup forma terenului, c ne apropiasem de zona unde trebuia s fim atacai prin surprindere. mi aruncar, n secret, priviri ntrebtoare, iar eu am dat din cap aprobator. Micuul pria de munte curgea spre noi. Curnd, am auzit un clipocit. Am ajuns la locul de unde priaul venea de sus. Apa rosese adnc un filon de roci moi i formase o crptur, prin care curgea din treapt n treapt. Molozul fin depus se acumulase pe ambele pri i, cu timpul, formase un strat n care plantele i puteau nfige rdcinile. Am zrit diverse ierburi i tufe care iu-

~ 80 ~

Karl May Opere vol. 38


besc rcoarea i apa, precum i ferigi care se pare c erau foarte rare prin aceast regiune. Cam la o nlime de cinci metri, o asemenea tuf de ferig fusese smuls. Mi-am oprit calul i m-am uitat n sus. Venii odat! ne chem stpnul conacului, ntruct se opriser i tovarii mei de drum. Ateapt o clip! i-am spus. Vreau s-i art ceva. Se ntoarse. Trebuie s descaleci, i-am cerut i m-am dat eu nsumi jos de pe cal. Doar aa ai s poi vedea mai bine. Dar pierdem timpul! Ei, las, c nu prea te-ai grbit astzi deloc. Apa asta pare a fi foarte misterioas. Cum aa? ntreb curios i fr s bnuiasc nimic. Stteam la marginea priaului i priveam spre treptele sale de jos. Stpnul conacului desclec i se apropie. Desclecar i ceilali. Ia privete la tufa aceea de ferig de sus! Nu i se pare c a fost smuls? Nu, deloc. Cred c cineva s-a urcat acolo sus, a vrut s se in de plant, pentru a se ajuta s urce i a smuls-o din pmnt. Probabil a fost vreo furtun. Furtun? n defileul sta n-a fost, precis, nici o furtun niciodat, poate doar s fi btut vntul. Nu, un om trebuie s fi fost. i ce ne pas nou? Oho, ne pas, i nc destul! Cci a fost un cunoscut de-al nostru. Imposibil! Cine oare? Junak. Stpnul conacului se schimb la fa cnd auzi rostindu-se acest nume. Effendi, ce tot ai cu Junak? Doar el a plecat spre Glogovik. Ba nu, s-a strecurat acolo sus. Aici, jos, unde apa a ajuns pn la drum, s-a acumulat nisip. Junak sta nu-i deloc un flcu prevztor. Dac voia s ne fac s credem c a plecat spre Glogovik, trebuia s nu fie att de prost nct s alerge pe aici n picioarele goale. Doar tia c azi-noapte am observat c-i lipsete un deget de la picior. El s-a crat sus. Ce vrea s fac acolo? Nu-i el, effendi! m asigur cluza, ngrijorat. S mergem mai departe! Mai nti trebuie s m conving cine are dreptate: tu sau eu. Am s m car pn sus s-l caut. Dar te-ai putea prbui, effendi, i i-ai rupe gtul i picioarele. M car destul de bine, iar hagiul m va nsoi. Acum mi se pare mult mai periculos s mergem nainte. De ce? Pentru c bnuiesc c acolo sus se afl, nite oameni cu barzi i pratii.

~ 81 ~

Schut cpetenia tlharilor


Allah! strig el, speriat. Iar acolo, n faa noastr, drumul face o curb i Cum poi s tii aa ceva? De aici nu se vede nimic! Presupun. Un asemenea loc e periculos pentru oricine care trece clare pe aici, pe jos, n vreme ce este spionat de acolo, de sus. De aceea, am s urc acum, s privesc n partea dreapt. Stpnul conacului devenise cenuiu la fa i blbi: Nu neleg deloc ce vrei s spui! Dar, e foarte simplu. i, ca s nu-mi ncurci socotelile, te rog s vorbeti acum ct se poate de ncet. Effendi! continu el, ascunzndu-i teama sub o privire furioas. Nu te mai osteni! Nu ne temem de tine cci nu mai ai nici o arm. i, ct ai clipi din ochi, i-am smuls de la bru pistolul i cuitul. Puca era atrnat la a. n acelai timp, Osko i Omar l nhar i l inur att de strns, nct nu se mai putea mica. Vru s ipe, dar se ls pguba, cci i-am pus propriul cuit n piept i l-am ameninat: Dac scoi un singur cuvnt, te njunghii! N-o s i se ntmple nimic, dac stai linitit. tii bine c nu am ncredere n tine. O s te legm. Osko i Omar rmn s te pzeasc, pn m ntorc eu cu Halef. Apoi, o s vedem ce-o s facem cu tine. Dac ipi, cei doi or s te njunghie. Dac eti asculttor, ns, o s-i dm armele napoi. Vru s protesteze, dar, n aceeai clip, simi cum l neap n piept vrful cuitului lui Osko, ceea ce-l reduse la tcere. Fu legat i trebui s se aeze pe jos. tii ce avei de fcut, le-am spus lui Osko i lui Omar. Avei grij de cai s stea linitii. Drumul este suficient de ngust, aa c-l putei apra bine. Nimeni nu trebuie s treac fr aprobarea voastr. Dac ne auzii trgnd, stai linitii aici jos. Dac, ns, tragei voi v vom veni ndat n ajutor. Stpnul conacului mi arunc o privire feroce, cnd m vzu c ncep s urc. Drumul era cam obositor, dar nu periculos. Priaul era foarte puin adnc; treptele pe care le formase erau joase i att de numeroase, nct parc urcam pe o scar lunecoas. Junak avusese dreptate. Dup cincizeci-aizeci de pai, am ajuns sus. Platoul de stnc pe care ne aflam acum nu era mai lat de o sut de pai. Suprafaa sa era mncat de vreme i era acoperit cu pmnt negru destul de tare. Coniferele, foioasele i tufele erau att de dese pe ct ne doream. Puteam astfel s ne strecurm neobservai. i acum, ce facem? opti Halef. naintm prevztori. Junak a spus c trebuie s mergi pe acest platou de stnc circa o sut cincizeci de pai, pn la cotitur. Acolo o sri gsim cu siguran pe flci. Totui, trebuie s fim nc de aici foarte prevztori. Stai n spatele meu.

~ 82 ~

Karl May Opere vol. 38


E posibil s fie vreunul pe aici, ca s le dea de tire despre sosirea noastr. Atunci, probabil c ar sta n fa pe marginea stncii. Dac o inem spre stnga, nu ne poate nici vedea, nici auzi. Dac, ns, ne descoper vreunul, l facem inofensiv cu minile goale, ca s evitm orice zgomot. Am luat, preventiv, o frnghie cu mine. tii c i eu am ntotdeauna o frnghie la mine. Ne poate fi oricnd de folos. Doar dac vom avea de-a face cu mai muli, recurgem la arme. Voi trage numai dac va fi nevoie i, chiar i atunci, nu trebuie s-i omoram. O mpuctur n picior l trntete la pmnt i pe cel mai feroce duman. Ne-am furiat nainte i ne-am dat osteneala s micm ramurile copacilor ct mai puin posibil. Nu ajunseserm prea departe, cnd am auzit n dreapta noastr un zgomot care ne-a fcut s stm pe loc. Ce-ar putea fi asta? opti Halef. Cineva i ascute cuitul de o piatr. Foarte neprevztor individul! Nici nu-i trece prin cap c ne-a putut veni ideea s urcm aici. Mergem mai departe? Nu. Trebuie s vedem cine e. ntinde-te la pmnt. Acum trebuie neaprat s ne trm. Ne-am ndreptat spre locul de unde se auzise zgomotul i am ajuns, curnd, la marginea stncii. Acolo se afla la post Suef, spionul, care i ascuea cu atta rvn cuitul de o piatr, ca i cum urma s fie rspltit pentru aceast activitate cu piatri de argint. Era ntors cu spatele la noi. Probabil c trebuia s se uite dup noi, s vad cnd sosim. Dar nu-i alesese bine locul, cci urma s ne vad venind abia cnd am fi ajuns chiar sub el. Dac am fi mers doar civa pai mai departe prin defileu, ne-ar fi vzut. Ce facem? ntreb Halef. l lsm s stea aici linitit? O, nu! Pe aici cresc muchi. Rupe o mn din ei! O s-i trag una peste ceaf, de-o s fie nevoit s cate gura, fr s poat ipa. Apoi, i ndesi tu muchiul n g ur. O s m trsc nainte. ndat ce voi ajunge la o lungime de om lng el, poi s te repezi, asupra lui. Ne-am furiat ncet, pe sub tufiuri, spre Suef. Nu departe, n spatele lui, se afla un copac, pe care l-am folosit drept acoperire, cci trunchiul lui se afla exact ntre mine i Suef. Am ajuns la copac. nc dou secunde i eram suficient de aproape de cel ce sttea la pnd. n spatele meu, Halef se ridic, pregtindu-se s sar. Dar micuul era un fiu al deertului, nu un indian. Clc pe o ramur uscat. Aceasta trosni i Suef se i rsuci fulgertor. Vru s strige, dar nu i-am lsat timp s scoat nici un sunet. M-am repezit asupra lui i l-am apucat de gt cu ambele mini. Ddea violent din brae i din picioare i deschisese larg gura s trag aer n piept. Dar Halef fu i el ntr-o clip acolo i i nfund muchiul n gur. L-am inut nc puin timp strns. Micrile lui Suef se linitir ncet, ncet. Cnd mi-am desprins minile de

~ 83 ~

Schut cpetenia tlharilor


pe gtul lui, era incontient. L-am ridicat i l-am tras ntre tufiuri. Cuitul i czuse din mn, iar flinta se afla lng el. De unde o avea, nu tiu. Halef le lu pe amndou. l aezarm pe Suef sprijinit de un pom i l legarm, att de strns, nct braele lui nconjurau trunchiul copacului. Apoi l legarm la gur cu o bucat de crp, ca s nu poat mpinge afar, cu limba, muchiul. Aa! spuse Halef, mulumit. L-am aranjat bine. i acum ce facem, Sidi? Mergem mai departe. Ascult! Parc, se auzeau nite pai. Cineva se ndrepta spre locul unde ezuse Suef. Cine ar putea s fie? mi opti hagiul la ureche. Ochii i scnteiau de bucuria de a lupta. Nu te pripi! l-am avertizat. M-am rsucit ntre tufiuri i l-am descoperit pe Bybar. Statura sa uria se afla lng copacul pe care-l folosisem mai nainte. drept acoperire. Puteam s-i vd clar figura. Pea foarte mirat c nu-l gsete pe Suef i merse ncet mai departe. Atenie! am optit. nc 10 sau 12 pai i-i descoper pe tovarii notri de drum dac se uit n jos i chiar asta va face. Vino dup mine ncet! Trebuia s m ocup urgent de Bybar. Am reuit s-o fac exact la timp. Privi n jos spre drum i i zri pe cei trei brbai care ne ateptau. Se trase repede civa pai napoi, pentru a nu fi observat. Fcnd aceasta, nu se rsuci i ajunse att de aproape de mine, nct am putut s-l nha. L-am apucat eu stnga de ceaf i i-am tras un pumn cu mna dreapt de l-am adormit pe loc. Se prbui, fr s fi scos vreun sunet. n clipa aceea, apru i Halef lng mine. l legm i p-sta? ntreb. Da, dar nu chiar acum. Ajut-m, e foarte greu. L-am crat pe uria n apropierea croitorului i l-am legat i pe el de un alt copac. Nu avea gura complet nchis. I-am deschis-o, folosindu-m de lama i apoi de plseaua cuitului meu. I-am scos brul i l-am folosit drept clu. ntruct Bybar era foarte puternic, a trebuit s-l legm de dou ori mai tare, aa nct ne-am folosit toate bucile de frnghie pe care le aveam. Lasoul nu-l puteam folosi, cci poate ne mai cdea vreunul n mini pe care ar fi trebuit s-l legm. Pistoalele i cuitul lui Bybar le-am aezat lng armele lui Suef. Ei, acum au mi rmas doar trei, spuse Halef, Sandar, cel de-al doilea frate, Manach Al-Barscha i Barud Al-Amasat. Nu-l uita pe negustorul de crbuni, care se afl i el aici sus. Pe sta nu-l mai pun la socoteal. Ce reprezint tia patru fa de noi doi? Nu vrei s mergem, deschis spre ei i s-i dezarmm, sidi? Ar fi prea riscant. i, atunci, de ce am mai urcat aici sus? Nu mi-am fcut un plan precis. Voiam doar s-i iau prin surprindere. Ce-ar

~ 84 ~

Karl May Opere vol. 38


mai fi fost de fcut, urma s vedem. Ei, uite c-am vzut. Doi sunt deja inofensivi. De ceilali nu ne mai doare capul. Ba m doare, chiar foarte tare. Da, dac l-am fi biruit i pe Sandar, atunci cu ceilali trei am fi terminat-o repede. Poate vine i el. Ar fi chiar o coinciden fericit. Sidi, am o idee. N-ar fi posibil s-l ademenim aici? i cum vrei s faci asta? L-ar putea striga Bybar. Nu-i rea ideea asta. Am vorbit destul de mult cu cei doi frai i le cunosc vocile. Vocea lui Bybar este ceva mai rguit i cred c pot s-o imit destul de bine. De ce nu ncerci, Sidi? Trebuie s gsim un loc pe lng care s treac Sandar, fr s ne vad. O s gsim neaprat un asemenea loc! Vreun tufi sau vreun pom! Bun, hai s ncercm! Sidi, ct de mult mi place s te aud vorbind aa. Era tot foc i par. Am naintat ncet, prevztori, pn ce am ajuns ntr-un loc unde se aflau unul lng altul trei tufiuri nalte i care ofereau o ascunztoare perfect. Ne-am strecurat ntre ele i acum am strigat, nu prea tare i imitnd pe ct puteam vocea lui Bybar: Sandar! Sandar! Buna-gel! Vino la mine! Schimdi gelirim! o s vin imediat! a rspuns cineva. iretlicul pru s ne reueasc. Stteam pregtit, cu arma n mn. Dup scurt timp, l-am auzit ntrebnd pe Sandar, apropiindu-se. Unde eti? Aici! Rspunsul meu l fcu s se ndrepte n direcia dorit. L-am auzit venind direct spre tufi. Privind printre ramuri, l-am i zrit. Sttea n ateptare i voia s treac pe lng noi, dar, din pcate, nu att de aproape ct mi-ar fi convenit mie. Fr s mai stau mult pe gnduri, am srit dintre tufiuri. Sandar m vzu. Spaima l bloca doar o secund. Apoi vru s fac o sritur napoi, dar era deja prea trziu. Patul armei mele l izbi att de puternic, nct se prbui. Nici el nu avea nici flinta i nici barda cu el, ci doar pistoalele i cuitul. Hamdulillah! jubil Halef, destul de tare. Ne-a reuit! Ce crezi, ct timp i va trebui s revin din nou la via? Mai nti s vedem ce-i cu el. Un altul ar fi dat ortul popii dintr-o asemenea lovitur. Pulsul lui Sandar abia se simea. Timp de un sfert de or n-aveam a ne teme c se va trezi. Nu trebuie s-i punem clu, spuse Halef. Dar de legat o s-l legm! Pentru asta, am folosit alul care i servea lui Sandar drept bru. Acum nu mai

~ 85 ~

Schut cpetenia tlharilor


trebuia s fim excesiv de prevztori. Nu ne-am mai furiat, ci am mers n picioare, totui destul de ncet. Am ajuns astfel n locul unde drumul prin defileu fcea o cotitur. i terenul de aici fcea aceeai cotitur. Se forma astfel o proeminent de stnc, un fel de bastion, de unde puteau pndi tlharii de drumul mare. n spatele uneia dintre puinele tufe din acest loc, i-am zrit eznd pe Manach Al-Barscha, Barud Al-Amasat i Junak. Vorbeau ncet ntre ei. Nu puteam auzi ce-i spun. i aleseser bine locul pentru scopul pe care-l urmreau. Trebuiau s ne vad venind. O secure aruncat dintr-o asemenea ascunztoare nu i-ar fi greit inta. ntre ei i noi se aflau ase arme aezate n form de piramid. Vaszic, i Junak i adusese flinta. Lng ele se aflau brzile frailor i pratiile din piele pe care le luaser cu mprumutul de la Junak. Alturi, am zrit o grmad de pietri de ru, format din nite pietre netede i grele. O astfel de piatr poate, dac este aruncat cu o mn sigur, s provoace moartea. Cei trei erau foarte siguri de noi. edeau pe marginea bastionului. Pe Manach Al-Barscha abia dac l despreau trei pai de aceasta. Dac ar fi vrut s fuga ar fi fost nevoii s treac pe lng noi. Ideea de a sri jos ar fi fost o adevrata nebunie. Se vedea cum urmresc ncordai drumul pe care urma s sosim. Stteau cu ochii holbai n acea direcie. Cel mai mult vorbea Junak. Din felul cum gesticula, se putea trage concluzia c povestea despre aventura cu ursul. Am ateptat un timp, pn cnd am putut nelege ce spunea. Sper s ias totul aa cum v dorii. Indivizii tia patru sunt capabili de orice. Chiar de la sosire, s-au purtat de parc erau stpni n casa mea. O s v mai povesteasc hangiul cum s-au purtat cu el. L-au ncuiat n pivni o noapte ntreag, mpreun cu oamenii lui. i el s-a lsat? ntreb Manach Al-Barscha. Ce putea s fac? Cu toi oamenii lui? N-au putut s se apere? Da' ce, voi v-ai aprat? Ai ters-o iute! Din cauza soldailor pe care i-au adus cu ei strinii. Aa? N-a fost nici un soldat cu ei; asta a observat hangiul mai trziu. Drace! S fie oare adevrat? E adevrat. V-au pclit, folosindu-se de un iretlic. Strinii tia nu sunt doar ndrznei precum pisicile slbatice, ci i vicleni precum nevstuica. Avei mare grij s nu adulmece cumva capcana care le-ai ntins-o! Scrbosul sta de effendi se pare c a cam intrat la bnuieli. Vd c dureaz cam mult pn sosesc! Trebuiau s fie deja aici. Sper c nu i-au dat seama ce-i ateapt aici. E imposibil s le treac prin minte aa ceva. Or s vin precis i, atunci, sunt pierdui. Fraii au jurat s-l fac bucele, de viu, pe neam. Barud l va prelua pe muntenegreanul Osko, iar mie mi va cdea n gheare broscoiul la rios i mic, ha-

~ 86 ~

Karl May Opere vol. 38


giul. E foarte ager cu biciul lui, dar o s simt ce-s alea lovituri. Cuitul i gloanele mele or s-l liniteasc. O s moar cu biciul n mn. De fapt, nici unul nu trebuie s moar pe loc. Fraii nu vor inti n cap iar eu doar am s-l ameesc pe hagiu. Nu vreau s m lipsesc de plcerea de a-l omor n btaie. Unde dracului ntrzie att? Nu mai am rbdare s atept. A fi dorit s ascult mai mult. Speram, n sinea mea, c poate vor vorbi i despre Karanirwan-han. Dar Halef n-a mai putut suporta. Faptul c Manach Al-Barscha ardea de nerbdare s-l biciuiasc pn va muri l nfurie peste msur. Pi deodat n fa i spuse: Iat-m, sunt aici, dac nu mai ai rbdare s atepi! Apariia sa brusc crea o panic de nedescris. Junak ddu un ipt i ntinse minile n fa, vrnd s se apere de parc vzuse o fantom. Barud Al-Amasat sri n sus i se holb la hagiu de parc-i pierduse minile. i Manach Al-Barscha tresri de parc fusese mucat de arpe, dar i reveni mai repede dect ceilali. Furia i schimonosi faa. Cine! url el. Aici eti? Dar, de data aceasta n-o s v mearg! Al meu eti! Am pus gheara pe tine! Vru s scoat pistolul de la bru, dar acesta pru c s-a nepenit acolo. Nu reui s scoat arma att de repede ct voia. Halef deja dusese arma la ochi i i porunci: Ia mna de la bru, altfel trag! mpuc pe unul dintre noi! strig Barud Al-Amasat. Dar n-o s mputi dect unul! Cel de-al doilea te va nimeri el pe tine. i scoase cuitul. Atunci, am pit ncet nainte, fr s rostesc vreun cuvnt, avnd carabina ndreptat spre Barud. Neamul! E i el aici! strig Barud Al-Amasat. Ls n jos mna n care inea cuitul i, de spaim, fcu un salt napoi, izbindu-l att de tare pe Manach Al-Barscha, care sttea n spatele lui, nct acesta zbur pn la marginea stncii. Manach lovi aerul cu braele, ridic un picior, ncercnd s se sprijine de ceva, dar se dezechilibra cu totul. Allah, Allah, Allah! url i dispru dincolo de marginea bastionului. Am auzit buitura produs de corpul lui n cdere. Nimeni n-a scos nici un cuvnt. A fost un moment nfiortor. Allah l-a condamnat! opti, n cele din Urm, Halef. Era palid la fa ca un mort. i tu ai fost clul, Barud Al-Amasat. Las cuitul jos, altfel zbori i tu dup el! continu hagiul. Nici nu-mi trece prin cap. Din partea mea, poi s tragi. Ai s-i simi tiul, nainte de-a apuca s-o faci! rspunse Barud. Se ghemui i apuc de cuit ca i cum ar fi vrut s arunce cu el. Un motiv suficient pentru Halef s trag ndat. Acesta, ns, n-o fcu, ci se trase repede napoi,

~ 87 ~

Schut cpetenia tlharilor


i rsuci flinta i l pocni pe adversarul lui cu patul armei, cu atta for, nct acesta se prbui la pmnt. Barud fu dezarmat i legat cu propriul bru. Acum nu mai aveam de-a face dect cu Junak. Acesta rmsese n aceeai poziie ca mai nainte. Deja apariia iui Halef l speriase, dar acum teama lui se nzecise. Ridic minile i ncepu s ne implore: Cru-m, effendi. Eu nu v-am fcut, nimic. tii, c v sunt prieten! Prietenul nostru? De unde ai mai scos-o i pe asta? Doar m cunoti! scnci el. Ai tras n gazd la mine, noaptea trecut. Sunt Junak, negustorul de crbuni. Nu te cred. Eti la fel de murdar ca i el, dar nu poi fi Junak. Eu sunt, effendi! Doar m vezi foarte bine! i, dac nu m crezi, ntreab-l pe hagiul tu! N-am de ce s-l mai ntreb pe el. N-are vederea mai bun ca mine. Nu-l vd aici pe negustorul de crbuni. S-a dus la Glogovik, s cumpere-sare. N-a fost adevrat, effendi. Nevasta lui mi-a spus asta i mai degrab o cred pe ea dect pe tine. Dac ai fi ntr-adevr Junak, ar trebui s-i fiu recunosctor. i m-a purta cu tine cu mai mult indulgen dect cu ceilali. Dar, pentru c e sigur c nu poi fi acel om, o s primeti aceeai pedeaps ca i "bunii" ti asociai care au vrut s ne ucid. O s te legeni i tu, mpreun cu ei, de unul dintre copacii tia frumoi de-aici. Atunci, sri de la locul lui i ncepu s strige, plin de spaim: Effendi, dar pot s-i dovedesc! Sunt ntr-adevr Junak i am s-i relatez tot ce s-a ntmplat la mine acas i tot ce-am vorbit. Nu poi s spnzuri un om care v-a primit cu atta prietenie! Primire prietenoas? N-a prut deloc a fi aa. Dar, dac eti ntr-adevr Junak, cum se face c te afli aici i nu la Glogovik? Eu am vrut s-mi iau sarea de aici! i, atunci, de ce ni s-a spus, din ordinul tu, c ai plecat n alt direcie? Pentru c pentru c, se blbi el, abia pe drum mi-a venit ideea s-o pornesc ncoace. Iar m mini! Ai venit aici ca s te asiguri c-i vei primi partea ta din prad. N-ai regretat tu c i-a murit calul i urma s vii pn aici n pas alergtor? Effendi, aa ceva nu putea s-i fi spus dect stpnul conacului! Probabil c ne-a trdat i i-a povestit totul! Vezi, chiar ntrebarea ta reprezint o mrturisire. tiu mai multe dect i nchipui tu. n locul acesta, urma s fim atacai prin surprindere. De aceea le-ai i mprumutat dumanilor notri pratiile acestea. Dac atacul eua, urma s fim ademenii n vguna cu bijuterii i s fim ucii acolo. Junak ls capul n jos. Credea c tiu toate acestea de la stpnul conacului i nici nu-mi trecea prin cap s-i schimb prerea. Rspunde! am continuat. De tine depinde dac voi fi nevoit s-i aplic acelai

~ 88 ~

Karl May Opere vol. 38


tratament ca i celorlali. Ezit un moment, pentru a chibzui. S nu crezi cumva c eu sunt autorul planului prin care urma s fii ucii. Oamenii acetia l puseser de mult la cale. tiu asta. Dar ai participat i tu la el, din pur sete de ctig. Asta nu poi s -o tgduieti. Poate stpnul conacului, prin spusele lui, m-a fcut s par mult mai ru dect sunt. Eu nu m bazez pe prerea altora, cci am i eu ochi i urechi. Tocmai de aceea tiu c nu tu eti iniiatorul planului uciga, dar eti un membru al acestei "cumsecade" societi. Hai, c nu mai am timp de pierdut cu tine. Arunc jos cuitul! Hagiul o s te lege. Nu, nu! strig acesta, nspimntat. Am s-i spun totul, dar nu m spnzura! Nu tiu ce-am putea s mai aflm de la tine. E n defavoarea noastr, dac te mai lsm n via. Tonul meu rece l sperie i mai tare. Pe cnd Halef i lua cuitul de la bru, se vicri. Pot s v relatez ceva interesant, effendi, pot! Ar fi inutil, cci sunt foarte bine informat. Am s in o scurt judecat cu voi toi. Cei doi frai i Suef se afl i ei n minile noastre. De ce a face o excepie cu tine? Junak privea gnditor n pmnt. Ezit ntre team i trdare. Dac voia ntradevr s m ajute, atunci trebuia s-l trdeze pe crbunar, care era propriul lui cumnat. Probabil se gndea ce minciun s trag, ca s poat iei din ncurctur. Dup un timp, m privi prietenos i spuse: Eti n pericol de moarte, fr s ai nici cea mai vag idee despre asta, effendi. Ceea ce te amenina aici era absolut inofensiv fa de ceea ce te ateapt. Cum adic? Chiar ai s-mi druieti viaa dac i spun? Da, dar nu cred c poi s-mi spui ceva nou. Chiar crezi c nu? Sunt convins c habar nu ai de pericolul care te amenin. Stpnul conacului v va duce la pieire. Vrei s te rzbuni pe el pentru c eti convins c te-a trdat? Nu. El nu tie ce tiu eu i nici ceilali n-au tiut. Au bnuit doar c mai exist i alii care vor s atenteze la viaa voastr. Nu-i aa c vrei s-l gseti pe Schut? Am dat afirmativ din cap. Eti cel mai crunt duman al lui. Mbarekul i-a trimis o solie, ca s-l avertizeze n privina ta. I-a mai comunicat i c-l urmreti. Btrnul voia s v ademeneasc pe urmele lui, pn ce-ai fi czut n minile lui Schut. Ceilali, cei pe care i-

~ 89 ~

Schut cpetenia tlharilor


ai nvins aici, vizau doar averea voastr. De aceea v-au i ntins aceast capcan, din care, din fericire, ai scpat. Dar Schut a pornit la drum, s v ias n ntmpinare. Deja trebuie s se afle prin apropiere. Suntei pierdui, dac nu v salvm eu i cumnatul meu. Dar i Scharka a pus ochii pe mine i vrea s m ucid. Firete, este doar unul dintre oamenii lui Schut. Dar dac am s-i spun c mi-ai cruat viaa, dumnia lui se va transforma n prietenie. O s fac tot ce-i va sta n putin s v salveze. Eu nsumi v voi conduce pe un drum de munte, pe unde nu v va mai pndi nici un pericol. M-am prefcut c l cred i l-am ntrebat: l cunoti pe Schut? Da, a fost deseori pe la mine. i unde slluiete? Dincolo, n Orossi. Este conductorul miridiilor. Puterea lui este mare. n Orossi? Mie mi s-a spus c locuiete la Karanirwan-han. Junak se sperie, cnd m auzi rostind acest nume. Apoi, ddu din cap i rspunse, zmbind: Cine i-a spus asta a vrut s te induc n eroare. Dar exist, totui, o localitate cu numele acesta, nu? Eu nu tiu nici una i cunosc aceast regiune n lung i-n lat. Te rog s m crezi c sunt corect i am cele mai bune gnduri fa de tine. ntr-adevr? O s mai vedem. i ct e de aici pn la cumnatul tu? Mai e de mers clare cam vreun sfert de or. Ajungi ntr-o vale rotund care se cheam "Valea Ruinelor". Dac vei clri, de la intrarea drumului, spre dreapta, vei vedea curnd fumul care iese de la crbunria lui. i ai s ne conduci tu la el? Da, i de la el ai s afli mult mai multe dect de la mine. Viaa voastr depinde de faptul dac m credei sau nu. i acum, f ce vrei. Halef i rodea buza de jos. Faptul c Junak ne considera att de naivi l supra peste msur. n ciuda acestui fapt, mi-am compus o figur prietenoas, am dat din cap, ncreztor, spre ticlos i i-am rspuns: Nu e chiar imposibil s ne fi spus adevrul. S mai ncerc o dat, s vd dac eti corect? ncearc, effendi, strig bucuros Junak. O s te convingi c nu te nel. Bine, atunci o s-i druiesc viaa. Dar, de legat tot trebuie s te legm. De ce? Pentru c ceilali nu trebuie s tie c ne-am pus de acord. Trebuie s par ca i cum am vrea s te pedepsim aspru. Dar mi dai cuvntul tu c o s m lai din nou liber? i promit c o s fii curnd liber i nu va trebui s te temi de noi. Atunci, legai-m.

~ 90 ~

Karl May Opere vol. 38


ntinse minile. Halef i lu brul i i leg minile la spate. Ateapt aici lng tia, i-am spus hagiului. M duc s-i aduc pe prietenii notri. Barud Al-Amasat era nc incontient. Lovitura pe care i-o trsese Halef fusese foarte puternic. Am plecat napoi pe drumul pe care venisem. De data aceasta, n-a mai fost nevoie s fiu atent la teren. Discuia cu Junak n-a avut rezultatul pe care-l dorisem. Voisem s aflu amnunte despre Schut i Karanirwan-han. Mai exista totui posibilitatea s obinem forat mrturisiri de la acesta, cu ajutorul biciului, dar nu voiam s merg att de departe i speram c mi voi atinge scopul i fr s folosim biciul. L-am mpuns pe Sandar. Zcea nc incontient. Pulsul, ns, i devenise mai puternic. Curnd, avea s-i revin n simiri. Apoi, m-am dus la locul unde fuseser legai Bybar i Suef. i reveniser amndoi. Cnd m zri, Bybar sfori feroce pe nas, se holb la mine cu nite ochi necai n snge i se ncord din toate puterile pentru a scpa din legturi. Nu te mai osteni! i-am spus. N-avei cum scpa de soarta care v-a fost hrzit. Credeam c o s nelegei odat pentru totdeauna ct de proti suntei. Dar rbdarea mea a fost zadarnic. Acum, gata. O s primii ceea ce ne rezervaseri nou: moartea. Voi n-ai vrut s fie altfel. tiam c nu puteam s-l jignesc mai tare pe Bybar dect numindu-l prost. De fapt, nu putea s-i fac prea mult ru s simt puin cum l ncolete spaima morii. Am plecat, apoi, mai departe, pn la marginea stncii, de unde-i puteam vedea pe prietenii notri. Omar m vzu i strig: Tu eti, effendi! Slav lui Allah! Vaszic, totul e n ordine? Da. Dezleag-l pe hangiu, ca s poat s se care pn sus. Tu ai s urci n urma lui i adu cu tine toate frnghiile i tot ceea ce avei de legat la noi. Omar s rmn lng cai. Dup scurt timp, venir sus amndoi, hangiul fiind n fa. L-am luat n primire i i-am vrt revolverul sub nas. Te avertizez s nu faci nici un pas fr permisiunea mea. S dai ascultare t uturor indicaiilor mele, altfel te mpuc. De ce, effendi? strig el speriat. Doar nu sunt dumanul tu. Nu tiu nimic i m-am comportat foarte linitit acolo jos. Fr vorbe inutile! nc de la tine de-acas am tiut cum stau lucrurile cu tine. Nici mcar o singur clip n-ai reuit s m neli. Acum, comedia s-a ncheiat, nainte! Ne-am dus pn la bastion, unde Halef se afla lng cei doi prizonieri. Barud AlAmasat i revenise n simiri. Cnd hangiul i zri pe cei doi prizonieri ddu un ipt de spaim. Ei, sta-i Junak sau nu? l-am ntrebat.

~ 91 ~

Schut cpetenia tlharilor


Allah! Chiar el e! rspunse. Dar cum a ajuns aici? La fel ca i tine. Doar c a urcat ceva mai devreme. Apuc-l pe Barud AlAmasat i trage-l. Junak nu-i legat de picioare, poate s mearg singur. nainte! Tlharii de drumul mare fur nevoii s ne urmeze pn la locul unde se aflau Bybar i Suef. Toat gaca ne arunca priviri feroce, dar nici unul nu scoase un cuvnt. Osko adusese eu el frnghiile. Pe lng acestea, i-am scos caftanul lui Barud AlAmasat i l-am rupt n fii lungi, pe care le-am mpletit, pentru a-i putea lega pe Barud i Junak. Apoi, ne-am dus la Sandar care prea c tocmai atunci deschisese ochii. Gfi ca un animal slbatic i se ncorda s-i rup legturile. Stai linitit, dragul meu! i btu Halef joc de el. Cnd facem ceva, facem ca lumea. Fu dus i acesta acolo unde se aflau ceilali. Copacii erau foarte aproape unii de alii iar prizonierii fur legai de trunchiurile acestora, n aa fel nct s le fie imp osibil s se dezlege. Hangiului, care nu fusese legat pn acum, ca s-i poat cra pe ceilali, i veni rndul ultimul. Apoi, le-am scos cluele ca s poat vorbi. Dar se vede c preferar s rmn mui. L-am vzut pe Halef c tocmai se pregtea s le in un discurs n legtur cu pedeapsa ce urma s li se aplice, aa c l-am trimis s aduc armele prizonierilor. Alctuiau o frumoas colecie. Armele acestea ar fi trebuit s serveasc la uciderea noastr, am spus. Noi leam capturat i putem face cu ele ce vrem. De aceea, le vom distruge. Zdrobii paturile flintelor i ale pistoalelor i avei grij s le strmbai i evile. Nimeni altul nu era mai dornic dect Halef s fac asta. Cuitele fur i ele zdrobite. La sfrit, am fcut praf, cu barda mea, brzile celor doi Aladschy. Nu se pot descrie figurile cu care fotii stpni ai armelor urmriser distrugerea acestora. Tceau n continuare. Doar Junak, atunci cnd veni rndul flintei lui, strig: Stai! Aceea este a mea! Acum nu mai e, rspunse Halef. Dar eu sunt prietenul vostru! i nc cel mai bun pe care i avem. Nu-i face griji! Effendi se va ine de promisiunea pe care i-a fcut-o. Apoi se ntoarse, grav spre prizonierii notri. Eram convins c voia s in una din renumitele lui cuvntri. De aceea, i-am fcut semn cu ochiul s m urmeze i am disprut, mpreun cu el, din raza vizual a prinilor. De ce s nu le vorbesc, Sidi? m ntreb. Pentru c n-are rost. Dac plecm fr s le spunem vreun cuvnt, or s fie mult mai speriai, dect dac le inem vreo cuvntare. Aa care vaszic! Plecm? i nu ne mai ntoarcem! Allah! Asta nu-mi convine. Cum adic, s n-am plcerea de a le spune ce

~ 92 ~

Karl May Opere vol. 38


anume cred despre ei? tiu ei asta deja. i lsm s moar de foame sau de sete aici sus? Singuri n-au cum s se elibereze. i, n afar de asta, i-ai promis lui Junak c o s-l dezlegi. N-ai de gnd s-i ii promisiunea? Ba da! Dar crbunarul tie cu precizie unde se ascund prietenii lui. O s-i dea curnd osteneala s-i elibereze. Mergem la el? Da. i acum, vino! O clip, Sidi! Trebuie s le spun o vorb, altfel simt c m sufoc. Plec n fug spre prizonieri. L-am urmrit, pentru a-l mpiedic-a s fac vreo prostie. Se propi n faa lor, i scoase pieptul nainte i spuse: Vreau s v informez, n numele lui effendi i al meu propriu, c, nainte de a v face prizonieri, am ngropat pulbere sub aceti doi copaci. Fitilul cel lung se afl aici. O s-i dm foc, atunci cnd o s ne convin nou, de la distan, fr s observai voi. Cnd o s explodeze pulberea o s v zboare membrele n toate direciile i nimeni n-o s se bucure mai mult ca mine, renumitul Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawuhd al Gossarah! Dup ce i uura n felul acesta inima, veni la mine i mi spuse: N-a fost bine, Sidi? Ce spaim or s ndure acum indivizii! Sunt convini c stau pe un butoi cu pulbere care poate s explodeze n orice clip. Halef, n-ai fost prea ingenios. Indiferent c te-au crezut sau nu, incertitudinea este deja o pedeaps pentru ei. Au crezut, sunt sigur de asta. Dac am fi vrut s-i ucidem, am fi putut s folosim un mijloc mai ieftin dect s facem o asemenea risip de pulbere, care este foarte scump n aceast regiune, i comptimesc dac ntr-adevr cred c purtm dup noi cteva kilograme de pulbere. Am cobort la Omar, care pzea caii. Acolo am luat aua i harnaamentul de pe calul hangiului, le-am aruncat i am gonit animalul. Acesta o lu la fug napoi, pe drumul pe care veniserm. Nu voiam s iau animalul cu noi, trebuia s-l las s se descurce singur. Era mult mai bine dac l eliberam de a i harnaament, cci astfel prentmpinam posibilitatea de a se aga cu frul sau cu scria de la a de ceva de prin pdure i putea s piar n suferin. Apoi am nclecat i am ajuns curnd la locul unde zcea Manach Al-Barscha. Trupul lui zdrobit arta ngrozitor. N-am desclecat. Cu greu ne-am determinat caii s sar peste cel mort. Am clrit mai departe, n tcere i cu simminte de comptimire. Pereii defileului deveneau tot mai nali i se apropiau unul de altul din ce n ce mai mult, ca mai nainte. Era simplu de nchipuit de ce aceast mas de stnci primise numele de "Stncile Diavolului".

~ 93 ~

Schut cpetenia tlharilor


Dup ce clriserm deja vreun sfert de or, defileul se deschise deodat ntr-o vale rotund, lat, la a crei vedere mi-am oprit armsarul. Valea parc era un uria i adnc castron. Dar cum arta acest castron! Marginile urcau, de jur mprejur, stncoase i destul de abrupte. Ici i colo, se aflau arbori coniferi btrni de sute de ani, a cror culoare ntunecat era ntr-un contrast absolut cu verdele proaspt al foioaselor uriae. Spre sud i vest, valea prea s aib o ieire larg. Talpa vii era aproape n totalitate acoperit cu frmturi de stnc. Am vzut buci de stnc de la dimensiunea unui palat cu mai multe etaje i pn la aceea a unui pumn. Deasupra acestor stnci se ntindea un nveli sclipitor de curpeni luxuriani. ntre ei se aflau tufiuri att de dese, nct prea a fi foarte greu s treci printre ele. Din locul unde ne opriserm, nite urme duceau spre dreapta, de-a lungul peretelui vii. Am mers dup ele. Era direcia despre care vorbise Junak. M-am uitat mult timp, zadarnic, n jur, dup crbunria care trebuia s se afle aici. n sfrit, am zrit, deasupra tufiurilor, aerul vibrnd n strlucirea soarelui. Era semnul c acolo se aflau focuri care nu scoteau fum. Acolo trebuia s se afle brlogul crbunarului Scharka, am spus. Nu pare s fie mai departe de cinci minute de aici. A prefera, mai nti, s vd cum stau lucrurile pe acolo. Bgai-v aici, ntre tufiuri, i ateptai-m. I-am ncredinat lui Halef armsarul i armele mele i m-am dus pe jos mai departe. Dup puin timp, am ajuns la marginea unui loc liber, unde pmntul avea o culoare neagr. n mijlocul acestui loc, se afla o csu construit din pietre neprelucrate. De jur mprejur, am zrit cuptoare de mangal, care ardeau, sau urme ale acestora. Unul dintre aceste mormane cu form conic, cel mai mare dintre toate, se afla n dreapta, la marginea luminiului, rezemat de o stnc a peretelui vii nclinat spre dreapta. Arta de parc se afla acolo de ani de zile, fr s fi fost folosit. Asta m-a mirat. Dar i mai ciudat mi s-a prut acest cuptor, cnd am ridicat privirea i am zrit nlndu-se, deasupra vrfurilor groase ale lemnelor de abanos, coroana puternic a unui stejar uria. M-am uitat de jur mprejur-i n-am mai vzut nici un copac de acest fel. S fi fost, oare, acesta stejarul prin al crui trunchi gunos ducea drumul secret spre grota cu bijuterii? Dac da, era foarte posibil ca acest cuptor care se afla chiar sub el s fi avut ceva n comun cu acea grot. n apropierea cuptorului se construise, din piatr, un loc de ezut, pe care stteau, doi brbai, fumnd i discutnd ntre ei. De partea cealalt a cuptorului, se afla un cal neuat care ronia din frunzele tufiurilor. Marginea tufelor lng care m aflam ducea i ea pe lng cuptor i disprea n spatele bncii. Ramurile de mult ofilite ale unei tufe de bobitei umbreau locul de ezut. Ce-ar putea s se ntmple dac m-a strecura uurel n spatele bncii? Nu era un lucru prea greu de realizat. Poate mai auzeam ceva important. Unul dintre brbai era mbrcat ca la ora. Vemntul lui nu prea se potrivea

~ 94 ~

Karl May Opere vol. 38


cu mprejurimile. Silueta bondoac, murdar i srccios mbrcat a celuilalt brbat prea s fie ori cea a crbunarului nsui, ori a vreunuia dintre ajutoarele sale. Oare ce voia brbatul acela, s-ar putea spune, att de distins mbrcat, de la crbunarul plin de funingine? Vorbeau ntre ei ca doi oameni care se cunosc bine i au ncredere unul n altul. Voiam, cel puin, s ncerc s trag cu urechea la conversaia lor. De aceea, mam dat civa pai napoi i m-am furiat cu grij printre tufiuri n direcia bncii. N-a fost chiar att de uor pe ct crezusem. Tufele erau prea ndesate una n alta. Ca s nu fac vreun zgomot, rupnd vreo ramur, n timp ce m deplasam, am fost nevoit s m trsc deseori. Cnd am ajuns la peretele de stnc, spre uimirea mea, am descoperit o crare destul de btut, ce prea s coboare de pe nlime. Oare drumul acesta ducea cumva la stejar? L-am urmat n direcie opus i, curnd, m-am aflat n faa cuptorului, i anume, n acel loc unde partea de jos a cuptorului era fixat de stnc, de parc crescuse din ea. Crarea se oprea, ca tiat, la picioarele cuptorului. Asta mia dat de gndit. n faa mea se afla cuptorul, n dreapta se ridica peretele de stnc i, n stnga, auzeam vocile celor doi brbai. Banca era desprit de drum i de stnc i, deci i de mine, printr-un tufi ngust. M-am ntins la pmnt i m-am trt printre tufe, pn am ajuns la boschet. Acum, m aflam att de aproape de banc, nct a fi putut s-o ating cu mna. Totui, nu puteam fi vzut, pentru c tufele erau ca un voal gros. Tocmai luase cuvntul oreanul. Vorbea scurt, poruncitor. Chiar atunci cnd m aezasem, l-am auzit zicnd: E o poveste foarte ciudat. Un neam i urmrete pe mbarek, pe cei doi frai, pe Manach Al-Barscha i pe Barud Al-Amasat. Nu-i scap din ochi i le tulbur linitea zi i noapte. n ce scop? Ei, asta nu tiu nici eu, rspunse crbunarul. i acum l-au ademenit n defileu? Chiar o s vin? Vor reui oare? Precis. Dumanii nu pot trece pe acolo, fr a fi ucii. Junak, care a adus vestea c vor veni, este i el alturi de ceilali. mpreun cu stpnul conacului sunt apte oameni contra patru. Neamul i oamenii lui nu bnuiesc nimic i sta-i un mare avantaj pentru noi. Dup tot ceea ce mi-ai povestit despre cei patru, nu cred c trebuie s-i subestimm. Ce se ntmpl, de pild, dac, la primul semn c sunt atacai, i ntorc caii i fug? Primul semn al atacului va fi moartea pentru ei. Cei doi Aladschy nu greesc niciodat inta, loviturile lor cu barda sunt mortale. Iar la fug strinii nu se vor gndi, sunt mult prea cuteztori. S sperm c totul va fi n regul. Vi-o doresc. i, dac armsarul acestui neam este ntr-adevr un asemenea animal admirabil, aa cum spui, Schut nu se

~ 95 ~

Schut cpetenia tlharilor


va arta deloc zgrcit, de asta sunt convins. E bine c am venit i eu aici, cu aceast ocazie. Voi putea lua n primire calul i l voi duce la Rugova. Ct pe ce s m trdez de bucuria care m cuprinse cnd am auzit acest nume. Involuntar, am fcut o micare nct frunzele au fonit. Din fericire, cei doi n-au acordat atenie acestui lucru. Vaszic, Schut tria la Rugova! El s fi fost oare i geambaul Kara Nirwan? La ntrebarea asta mi s-a rspuns pe loc, cci vorbitorul continu: Avem nevoie de astfel de cai, cci Kara Nirwan s-a hotrt s atace prin surprindere la grania srbeasc i, n acest scop, adun la Pristina un numr de oameni curajoi, care trebuie s aib cai buni. El nsui vrea s-i comande. De aceea, acest admirabil armsar va fi extrem de binevenit pentru el. Plnuiete un atac la scar mare? Nu e periculos? Nu chiar att de periculos pe ct pare. Acum, atmosfera este nfierbntat peste tot. Nu se mai vorbete despre tlhari, ci despre patrioi. Afacerea a cptat o semnificaie politic. Cel care nzuiete la averea altuia acela pretinde c vrea s ctige libertatea i independena poporului su. Dar n-am venit aici s vorbesc cu tine despre astfel de probleme, ci s-i transmit un ordin al lui Schut. Vguna este goal acum? Da. Nu atepi "chiriai" nici pentru urmtoarea perioad, nu-i aa? Nu. De fapt voiam s-i ademenim acolo pe neam i pe cei trei nsoitori ai lui. Dar nu mai e necesar acum, pentru c vor fi ucii la Stncile Diavolului. i chiar dac am fi fcut-o, terminam treaba n dou-trei ore. A fi dat foc cuptorului aflat acolo jos, sub noi. Fumul ar fi ptruns n vgun i ar fi murit asfixiai. Dar fumul rmne nuntru att de mult timp, nct zile n ir nu poate intra nimeni acolo? O, nu. Iese pe sus, prin stejarul gunos. Dac deschid ua de aici, de jos, se formeaz un suflu att de puternic, nct, doar n cteva ore, nu se mai simte nici un pic de fum. E reglat extraordinar! Vaszic, n-ai nevoie de vgun, n nici un caz? Nu. Asta o s-i fie pe plac lui Schut. Am pus mna pe un strin care va fi adus i inut aici, pn i va plti rscumprarea. Iar? Dar ce, la voi n karaul nu avei loc? Nu. Acolo se afl acum un negustor din Shkder (Skutari), pe care ni l-a "livrat" Hamd Al-Amasat. Mai trziu, va veni i familia lui, aa c va fi nevoit s ne dea toat averea. Hamd Al-Amasat a cunoscut mai de mult aceast familie. A realizat ceva extraordinar, punnd gheara pe acest negustor. Lucrurile pe care le aflasem erau nepreuite. Aici, lng acest vechi cuptor, am aflat tot ceea ce nu putusem descoperi pn acum. Vaszic, Schut era ntr-adevr geambaul persan Kara Nirwan i locuia n

~ 96 ~

Karl May Opere vol. 38


Rugova. Exista acolo un karaul, deci un vechi donjon n care se afla prizonier un negustor din Shkder, probabil Galingr, cruia voiau s-i ia toat averea. i rudele sale urmau s fie ademenite acolo, probabil prin cine tie ce viclenie drceasc, i s fie jefuite. n afar de aceasta, se plnuise un atac n Serbia, ocazie cu care Schut urma s clreasc pe Rih al meu! Din fericire, deocamdat, eram nc stpnul armsarului i n-aveam nici un chef s le permit s mi-l ia i s m las ucis. Mi-am ntrerupt refleciile, cci am auzit ceva care m-a determinat s trag din nou cu urechea. i anume, crbunarul ntreb: Merit, deci s-l primesc aici la mine pe cel pe care vrei s mi-l trimitei? Pe deplin. Omul pare s fie foarte bogat. Ai spus c e strin. Nu triete, deci, n ara arnuilor? Nu, este un englez. tia sunt cam toi bogai. Se afl deja n minile voastre? nc nu, dar suntem siguri de el. Englezul locuiete n Rugova i se pare c ateapt pe cineva acolo, care nu i-a respectat nelegerea pe care au avut-o. A venit cu cai i servitori de nchiriat i are chiar i un tlmaci pe care-l pltete cu treizeci de piatri pe zi. E o figur ilar acest englez. Este foarte lung i usciv, poart dou ferestre albastre n faa ochilor, are o gur ca de rechin i un nas ceva de nedescris. Acesta este extrem de lung, arat ca un castravete i, pe deasupra, pare s fi fost, de curnd, ciupit de un abces. Triete pe picior mare, parc ar fi sultan. I se pare c nimeni nu-i poate pregti destul de bine mncrurile. Cnd i deschide punga, se vd strlucind numai monede de aur. Cu toate acestea, se mbrac precum un caraghios. Costumul este tot de culoare gri iar pe cap poart o plrie gri, care este att de nalt, de parc ar fi minaretul moscheii orneiazilor din Damasc. Cnd am auzit asta, am avut impresia c mi-a tras cineva una peste fa. Deoarece descrierea se potrivea exact cu persoana prietenului meu englez: sir David Lindsay, de care m desprisem de puin timp, la Constantinopol. Inteniona atunci s se rentoarc n Anglia ct mai curnd. Totul se potrivea: costumul, bogia, ochelarii albatri, gura mare, nasul impuntor. El trebuia s fie! Mi-am fcut socoteala n gnd dac era cumva posibil s se afle acum n ara schipetarilor, la Rugova. Dac prsise Stambulul la scurt timp dup mine, lund vaporul, iar la Alessio o pornise pe uscat, acum s-ar fi putut afla n Rugova; se potrivea. Dei arat att de caraghios, este o prad gras, continu vorbitorul. Poate chiar cea mai bogat captur a noastr din cte am avut pn acum. n seara asta va fi nhat i dus n donjon. ndat, dup rentoarcerea mea, o s-l trimitem la tine, pe drumuri ocolite, pe unde s nu ne ntlnim cu cineva. Poi s te pregteti pentru sosirea lui. Aa, care vaszic! mormi crbunarul. n seara asta va fi luat prizonier. Dac pleci astzi de aici, o s ajungi dimineaa devreme la Rugova, cci cunoti bine drumurile. Donjonul este att de izolat, nct putei pleca ndat cu englezul, fr a

~ 97 ~

Schut cpetenia tlharilor


fi vzui de cineva. Nu-i nevoie s ateptai ivirea zorilor. Aa vei putea ajunge la mine spre sear. Exist vreo modalitate s m pot nelege cumva cu omul sta? Din pcate, nu. De aceea i umbl cu un tlmaci dup el. E cam neplcut situaia. Nu-mi face nici o plcere s m ocup de treaba asta, dar sunt nevoit s-i dau ascultare lui Schut. Dac englezul nu m nelege, s-ar putea s-mi fac mari neplceri. Sper ca Schut s aib asta n vedere, atunci cnd m va rsplti. O s fii mulumit. tii bine c eful nostru nu-i zgrcit, atunci cnd trebuie s-i recompenseze un slujitor bun. Deci, treaba e aranjat. n orice caz, mine, nainte de lsarea serii, voi fi aici i l voi aduce nu numai pe englez ci i pe tlmaci, pentru mai mult siguran. Cum se numete strinul? Are un titlu, care se pronun "srr"3, dar numele lui e tot un cuvnt strin pe care nu l-am mai auzit pn acum i nici nu-l neleg. Sun cam aa: "Lin-seh". S-l ii minte! Nu mai era nici o ndoial acum c era vorba despre cunotina mea. Era, ntradevr, vorba despre bunul, vechiul i ciudatul meu prieten, sir David Lindsay. Dar oare ce cuta englezul n Rugova? Ce anume l determinase s prseasc n grab Constantinopolul i s mearg n Albania? Nu puteam s-mi dau seama. Dup o scurt pauz, strinul continu: Dup cele ce mi-ai spus, atacul asupra neamului ar fi trebuit s se ncheie de mult. M nelinitete faptul c fraii i tovarii lor n-au ajuns nc aici. Poate neamul a plecat ceva mai trziu dect i-a nchipuit Junak. Atunci cnd acesta s-a furiat din coliba lui, strinii mai dormeau nc. Avnd n vedere eforturile din ziua precedent, nu-i de mirare c erau obosii. De altfel, stpnul conacului trebuia s se ngrijeasc s nu clreasc prea repede. Aa se explic faptul c nu i-au fcut nc apariia. Pe mine, ntrzierea asta m ngrijoreaz. M-a duce personal pn la Stncile Diavolului, s vd ce s-a ntmplat acolo. N-ai voie s faci asta. Ai putea strica totul dac ajungi acolo exact n clipa n care strinii ajung la locul stabilit. Ar putea intra la bnuieli. E mai bine s rmi aici. Mai avem timp destul. E imposibil ca lovitura s fie ratat. Bine, atunci o s mai atept. ntre timp, ai putea s-mi ari, vguna. Se ridicar de pe banc. ntruct presupuneam c intrarea secret n vgun se afl pe undeva prin apropierea mea, am considerat c ar fi mai nelept s dispar. M-am trt ncet pn la crare napoi i am alergat apoi la locul unde se aflau, ascuni n tufiuri, tovarii mei de drum. Ajuns acolo, primul lucru pe care l-am vzut era c Osko lipsea. Dar, nainte s apuc s ntreb ceva, Halef m i inform: Sidi, muntenegreanul a plecat. A spus ns c se va ntoarce curnd. Ce-avea de gnd s fac?
3

Sir (lb. engl. n.t.).

~ 98 ~

Karl May Opere vol. 38


Nu tiu. Nici n-ai disprut tu bine, c mi-a i spus, pripit: "Trebuie s plec, dar ntr-o jumtate de or sunt napoi". Pn s mai apucm s-i zicem ceva sau s-l oprim, a i ters-o clare. ncotro? n direcia din care am venit noi? Da, Sidi! Atunci tiu de ce s-a ntors. Mai are de reglat nite conturi cu Barud AlAmasat, cel care i-a rpit fiica. Dei l-am avut att de des pe rpitor att de aproape de noi, nct ar fi putut s-l mpute, n-a fcut-o. Mai nainte, acolo, pe stnci, a avut din nou ocazia s se rzbune. A amnat iari s-o fac, pentru c s-a temut c-l voi mpiedica s comit un omor. Acum, ns, s-a ntors s-i pun n aplicare planul de rzbunare. Eu am fost plecat mai mult de un sfert de or. ntre timp, cred c a ajuns la Stncile Diavolului. S-ar putea s nu mai reuesc s-l salvez pe Barud. Voi ncerca, totui. Calul meu este foarte rapid. n cinci minute sunt acolo. Rmnei aici pn m ntorc. Am srit n a i am pornit la drum. Pentru Rih era suficient cuvntul kawam, repede! Nici nu l-am rostit bine, i a i pornit ca o sgeat. n cteva minute, am ajuns la defileul ngust. Armsarul ni ca fulgerul printre pereii de stnc. nc un minut i nc unul dup trei minute zrirm leul lui Manach Al-Barscha. Rih sri peste el i tocmai treceam de cotitur, cnd, de sus se auzi un urlet att de nfiortor nct nu m-am cutremurat doar eu, ci i calul, care se cabra n mijlocul galopului, de era gata-gata s se rstoarne, dac nu m-a fi aruncat n fa cu toat puterea. Am reuit s-l echilibrez i apoi am privit n sus. Ceea ce am vzut m-a fcut s-mi nghee sngele n vene. Trecusem att de mult de cotitur nct am putut zri foarte clar bastionul. Pe marginea lui, chiar n locul unele se prbuise Manach Al-Barscha, am vzut doi brbai care se luptau: Osko i Barud Al-Amasat. Prizonierul nu mai era legat. Se ncolciser strns unul de altul. Fiecare din ei ncerca s se deprteze de marginea stncii i s-l mping pe adversarul su. Nu m-am micat din locul unde m aflam. Orict de tare m-a fi grbit, tot a fi ajuns prea trziu. Pn a fi reuit s m car sus, i s mai alerg apoi nc o sut cincizeci de pai, lupta avea s se sfreasc. Pn atunci, unul dintre cei doi brbai ar fi czut la pmnt fcut frmie, sau poate amndoi! Eu nu eram de acord cu acest rzboi personal al lui Osko. Puin mi psa dac Barud Al-Amasat era ucis, dar viaa lui Osko era foarte preioas pentru mine. Ambii se aflau n acelai pericol, cci preau s fie i unul i cellalt la fel de puternici i agili. Oare vor pieri amndoi? Nu! n orice caz, unul dintre ei era pierdut, iar acesta nu trebuia n nici un caz s fie Osko. Am srit din a i am dus carabina la ochi, intind spre Barud Al-Amasat. Erau att de strns ncolcii unul de altul, nct ndrzneam s trag pentru c mi cunoteam foarte bine arma i m puteam baza i pe sngele meu rece. Am ochit mult timp. Glonul trebuia s nimereasc n capul lui Barud. Cei doi

~ 99 ~

Schut cpetenia tlharilor


lupttori m zrir. Barud se strduia din toate puterile s nu constituie o int pentru mine, iar Osko se temea s nu-l nimeresc cumva pe el, cci strig de sus: Nu trage, Sidi! Vreau s-l termin eu singur! Am vzut c i-a dat drumul adversarului lui. Barud se ddu ntr-o parte s-i trag rsuflarea. Atunci, Osko fcu o micare, pentru ca s-l aib pe Barud ntre el i prpastie. Ridic pumnul ca i cum ar fi vrut s-i aplice adversarului lui o lovitur n cap. Dar era doar o fent. Atunci cnd Barud ntinse braul s pareze lovitura, Osko se aplec fulgertor i i pocni un pumn n burt. n aceeai clip, se i arunc la pmnt. Reuise s fac ceea ce urmrise. Barud Al-Amasat se dezechilibra, lsndu-se pe spate, vru s se agate de trupul dumanului su, dar lovi doar aerul cu minile i se prbui. Czu chiar lng cadavrul lui Manach. M-am ntors cu spatele, cuprins de fiorii groazei. Osko se ridic n grab i se aplec pentru a vedea trupul lui Barud, apoi strig triumftor: Senia e rzbunat! Omul acesta n-o s mai rpeasc niciodat fiica vreunui prieten. Sufletul lui s-a prbuit ntr-un abis mult mai adnc dect prpastia n care i-a czut trupul. Rmi acolo, effendi! Vin i eu imediat! Unde sunt ceilali? am strigat, de jos. Sunt tot acolo unde i-am lsat. Am avut eu grij s nu se poat elibera nici unul. Plec de la marginea stncii i se duse n locul unde i lsase calul. Dup puin timp, apru. nainte de a-i putea spune ceva, se grbi el s zic: Effendi, s nu mai vorbim despre asta! Aa a fost s fie i nu mai putem schimba nimic. Credina ta i interzice s te rzbuni, dar pe munii din patria mea domnete legea rzbunrii. Aa a lsat Dumnezeu i aa trebuie s facem. Nu, Dumnezeu n-a lsat aa, am replicat. Nu este dorina Lui ca tu s te substitui n judector n locul Lui. Barud Al-Amasat i-a rpit fiica, dar n-a ucis-o. Chiar dac simeai nevoia s te rzbuni, n-ar fi trebuit s-i iei viaa. Da, n-a ucis-o pe Senia, dar a vndut-o ca sclav! spuse Osko. i tii mai bine dect mine ce a fost nevoit s ndure n Egipt, cci tu ai salvat-o! A fost mult mai ru dect dac ar fi ucis-o! i, pe deasupra, mai e i durerea care ne-a provocat-o mie i lui Isla Ben Maflei. Am cutat-o zadarnic prin toate rile islamice. Rpitorul ei i-a meritat moartea i i-a gsit-o destul de repede. Puinele clipe n care a simit frica morii nici nu se compar cu mhnirea ndelungat care ne-a provocat-o nou! Dar, totui, ai comis o crim! Nu, Sidi, n-a fost o crim, a fost o lupt dreapt, ca de la brbat la brbat, via contra via. Nu l-am atacat pe la spate. A fi putut s-l ucid cnd era legat de copac, dar l-am dezlegat i l-am adus la bastion. Acolo, i-am tiat legturile de la mini i de la picioare, mi-am aruncat armele ntr-o parte i i-am spus c a sosit ceasul rzbunrii. tia bine c i-am oferit posibilitatea s se apere mpotriva morii.

~ 100 ~

Karl May Opere vol. 38


Un timp, chiar l-am cruat. Sunt mai puternic dect el. Doar atunci cnd am vzut c vrei s tragi i m-am temut ca glonul s nu m nimereasc, am hotrt s termin treaba. Tot m mai nvinuieti i acum? Da, cci ai acionat pe la spatele meu, fr s-mi spui nimic. Am fost nevoit s-o fac, cci tiam c, m-ai fi mpiedicat s-l pedepsesc. Sper c n-ai slbit legturile celorlali. Nu, din contr, i-am legat mai strns. Este absolut imposibil s se poat elibera singuri. ncalec i s mergem! i-am rspuns scurt. Ce-a fi putut s mai fac? Mortul nu mai putea fi readus la via, iar condiiile n care fusese crescut muntenegreanul i impuneau rzbunarea ca pe o datorie sfnt. Nu eram mulumit de ceea ce fcuse, dar nu aveam nici un drept s judec pentru fapta lui. Am clrit, n fa, mhnit, iar el m urm n tcere. Cnd am ajuns lng cele dou leuri, am nchis ochii, n vreme ce armsarul meu sri peste ele, am auzit un vaiet n urma mea. Apoi pocni un glon. Ce-a fost asta? am ntrebat, fr s m ntorc. Mai tria nc, rspunse Osko. Glonul meu i-a pus capt suferinelor.

Capitolul VI - Grota cu bijuterii


Dup actul de rzbunare comis de muntenegrean, act pe oare, din pcate, nu lam putut mpiedica, am clrit napoi la tovarii notri de drum, aflai ntr-o ascunztoare, n apropierea crbunriei. Erau curioi s afle ce s-a ntmplat i ne priveau ntrebtori, dar nu primir nici o informaie nici de la mine, nici de la Osko. Mai devreme, cnd m strecurasem pn la cuptor, descoperisem o urm de cal, care ducea n dreapta spre tufiuri. Nu o cercetasem i m-am hotrt s fac acest lucru acum. n lipsa mea nu se ntmplase nimic. De aceea, m-am gndit c n-ar fi o problem dac i-a lsa s m mai atepte cteva minute. N-a fost nevoie s merg prea mult dup urme, c am i zrit caii. Erau ase animale, ntre care i cei doi pagi ai frailor Aladschy. Vaszic ascunseser, dei erau convini c nu vom ajunge n aceast vale. Acum, ns, era timpul s-l salutm pe crbunar. Am nclecat pe cai i am pornit spre colib. Cnd am ajuns la marginea tufiurilor i am vzut luminiul n faa noastr, Scharka i strinul se aflau n faa uii colibei crbunarului. n ciuda deprtrii la care ne aflam de ei, am observat c se speriaser vzndu-ne venind.

~ 101 ~

Schut cpetenia tlharilor


Schimbar rapid cteva cuvinte ntre ei i apoi pornir n ntmpinarea noastr, mergnd ncet. Mergeam i noi clare spre ei. Bun ziua! am salutat, politicos. A cui e casa aceasta? Este a mea, rspunse proprietarul ei. Sunt crbunar i m numesc Scharka. Atunci, nseamn c suntem pe drumul cel bun. Ne permii s desclecm i s ne odihnim? Suntei binevenii. ncotro vrei s cltorii? Am vrea s mergem spre Ibali. Ct de departe este pn acolo? Cam n trei ore ai putea ajunge. E greu de gsit drumul? Nu, e foarte uor. Dar chiar vrei s mergei la Ibali? De ce crezi c te-a mini, dac m-am interesat la tine pe unde se ajunge acolo? Fcu o figur buimac. Dup tot ceea ce auzise despre noi, nu-i venea deloc s cread c Ibali era inta noastr. I se pruse foarte ciudat c menionasem numele acestei localiti. i ce vrei s facei acolo? m ntreb. Nu vrem dect s nnoptm i mine o s plecm mai departe. ncotro? Peste munii Fandi, spre Alessio, n apropiere de malul mrii. n timp ce purtam aceast discuie, desclecasem i stteam acum fa n fa cu cei doi. Vaszic, acesta era periculosul crbunar pentru care viaa unui om n avea nici o valoare! Mai devreme, nu putusem s-l privesc prea atent. Avea o figur brutal ca de buldog, ale crei trsturi te avertizau parc s fii prudent. Nu semna deloc cu sora lui, nevasta negustorului de crbuni. Cellalt era exact opusul lui. Chiar fr a ine seama de curenia vemintelor lui, fcea impresia unui om deosebit de plcut. Trsturile feei i erau att de dulci, ca ale unei fecioare. Era foarte uor s te neli n privina lui. Ce porunceti, effendi? ntreb, n continuare Scharka. Vrei ceva de mncare sau poate dorii s v adpai caii? De mncat nu vrem s mncm, dar caii au nevoie de ap. Exist pe aici cumva vreun izvor? Da, chiar n spatele casei. Permite-mi s v conduc acolo. Apa nea din pmnt chiar n apropierea casei i forma un mic bazin, numai bun de but din el. Strinul veni i el, ncet, n urma noastr. Nu voia s scape nici un cuvnt din conversaia pe care o purtam. Le-am scos cailor zbalele i i-am lsat s se adape, ntre timp, crbunarul, care nu putea s-i ascund ncordarea, se interes: Aa de rar vine cte cineva prin aceast regiune izolat, nct sper c m vei ierta c doresc s tiu cine mi sunt oaspeii. Dorina ta este ndreptit. Suntem strini de aceast ar; venim de la

~ 102 ~

Karl May Opere vol. 38


Adrianopol i clrim spre Alessio, aa cum i-am mai spus. i, pentru c acum tii cine suntem, ai s nelegi c i noi vrem s aflm cine este effendi acesta care ne privete att de mirat. Privirea strinului se plimba de la mine la armsarul meu i la ceilali, cu o asemenea expresie, de parc vzuse cine tie ce miracol. Faptul c stteam n faa lui sntoi i veseli era pentru mintea lui ca o ghicitoare imposibil de rezolvat, dei, mai devreme, pusese sub semnul ntrebrii reuita atacului prin surprindere. Strinul i crbunarul ne priveau ca pe nite oameni care, ntr-un mod de neneles, parc ieiser din mormnt Pot s-i spun, rspunse Scharka. Acest effendi este un alim din Dschokova, care, ca i voi, se afl ntr-o cltorie. Un nvat! Vaszic a fost la universitate! Pentru c i eu sunt un alim, un alim din patria mea, m bucur nespus de mult c am ocazia s-l cunosc. Are ntradevr nfiarea unui mare nvat i sper s primesc de la el sfaturi i nvminte. Da, am fost la Stambul i am studiat acolo, spuse strinul. Dar nu-mi place s port discuii savante. De ce nu? Pomul care d roade nu trebuie s le pstreze pentru el. Acestea sunt folositoare, doar dac se bucur cineva de ele. Cum pomul nu-i poate mnca singur fructele, la fel i roadele studiului tu nu sunt numai pentru tine, ci trebuie s stea i la dispoziia altora. Vaszic, vii din Dschokova. i ncotro te poart drumul de aici mai departe? Spre Kprl. Atunci, ar fi trebuit s treci prin Prisren i skb. Asta este drumul cel mai bun i cel mai scurt. tiu foarte bine acest lucru, dar sunt geolog i am venit n muni s caut pietre rare. Aa, care vaszic! Eu mi nchipuiam c aceast meserie, s caui pietre rare presupune o activitate obositoare i murdar. Numai c nfiarea ta arat contrariul. Aceast tiin este foarte important. Ne permite s aruncm o privire n laboratorul de creator al lui Allah. Privete aceast vale cu conglomeratele i zidurile sale mprejmuitoare din granit! Crei ere geologice aparin aceste pietre? La ntrebarea aceasta, faa lui se color ntr-un rou aprins. Nu era nici geolog i nici nu venea din Dschokova. Chibzui un timp, ncordat, apoi ddu, n sfrit, un rspuns: Toat tiina nu e nimic n faa ochilor lui Allah. El a creat pietrele, nu noi. De aceea, nici nu e cazul s ne gndim la felul cum au aprut acestea. Dac acest lucru era adevrat, nu mai era nevoie de geologi. Se pare c i crbunarul nelesese acest lucru, cci i compuse un zmbet lbrat, confuz, i se grbi s-mi distrag atenia de la cunotinele "nvatului": Suntei strini i totui v cutai singuri drumul? Suntei cuteztori. Alii n

~ 103 ~

Schut cpetenia tlharilor


locul vostru i-ar fi luat o cluz. De ce n-ai fcut i voi asta? Scharka adusese acum discuia exact acolo unde voia. Dorea s afle cum se fcea c venisem aici la el, fr a fi nsoii de stpnul conacului. Cluzele voastre nu sunt oameni de ncredere, i-am explicat. Nu? Cum aa? Pi, am avut o cluz care voia s ne aduc aici, cci te cunotea foarte bine. Un cunoscut de-al meu? Oare cine s fi fost? Hangiul de la conacul Treska. Da, ntr-adevr, l cunosc. Dar el este un om cumsecade i de ncredere. Cum se face c nu-i cu voi? A rmas pe drum, nainte s ajungem aici. Asta m mir. i ce motiv ar fi avut s-o fac? ntreab-l pe el, cnd o s-l vezi data viitoare. Noi n-am mai discutat cu el treaba asta. Presupun, ns, c i-a gsit o societate care i-a plcut mai mult dect a noastr. Dar ce oameni erau acetia? Precis nu-i cunoti. Bine, dar eu cunosc muli oameni! Pe acetia, la care m refer, precis nu-i cunoti, cci pari a fi un om cumsecade i cinstit. i ce, oamenii aceia, despre care vorbeti, nu erau tot aa? Nu, aceia sunt hoi i tlhari de drumul mare. Sunt doi frai, numii Aladschy. i, pe lng ei, mai erau civa. Aladschy? ntreb el, dnd din cap. Numele sta chiar c nu-l cunosc. Aa m-am gndit i eu. Cu att mai mult m mir de cunotina mea, stpnul conacului, c s-a dus dup ei. Evit ntotdeauna s fac ceva ce este mpotriva poruncilor sultanului. Dac, pn acum, a fcut aa, de data asta s-a schimbat. i unde se ascund tlharii tia? Asta nu mi-a spus-o. Poate i povestete ie, dac-l ntrebi. Atunci, spune-mi cel puin n ce loc v-a prsit! Cine crezi c poate s-i spun cu exactitate! Era ntr-un defileu. Numai c noi am trecut prin attea vi i defilee, c nici nu mai tim unde. Scharka m privi gnditor. Rspunsurile mele de om tmpit nu prea se potriveau cu imaginea pe care i-o formase despre mine. Dar, ultima noapte unde ai rmas? ntreb el La Junak, cumnatul tu. La el? strig acesta, entuziasmat. Atunci, suntei de dou ori binevenii la mine! Cum v-a plcut de Junak? La fel de mult ca i de nevasta lui, sora ta.

~ 104 ~

Karl May Opere vol. 38


M bucur grozav. Sunt nite oameni buni, dei sraci. Ai fost bine primii la ei, nu-i aa? Da, nimeni nu ne-a fcut nimic. Prea c ateapt un raport mai detaliat. i cum se face c stpnul conacului avea obligaia s v aduc aici, la mine? N-avea nici o obligaie. El a vrut s-o fac. Ne-a vorbit despre frumuseea de nedescris a acestei regiuni, de stncile mree i de multe altele. Auzind acestea, alimul i fcu un semn n secret crbunarului i ntreb: Nu v-a povestit cumva de renumita grot care se afl aici? Ne-a cerut chiar s-l rugm pe Scharka s ne-o arate. tii tot ceea ce se povestete despre ea, tii i despre bijuterii? tim totul. Trebuie s-i mrturisesc c am venit aici tocmai pentru aceast faimoas grot. Lui Scharka nu prea-i face plcere s-o arate. Dar l-am rugat atta, pn ce mi-a promis c o s m conduc n interiorul ei. Cred c o s v dea i vou permisiunea s-o vedei. Ei, am spus indiferent, eu cred c-i doar un basm tot ceea ce se povestete despre aceast grot. Puin mi pas dac o vd sau nu. S tii c i-ai fcut o impresie greit, se grbi "geologul" s spun. i ncepu, apoi, s ne enumere pe larg minuniile care, chipurile, s-ar fi aflat n grot. Scharka l tot aproba, cu febrilitate, aa nct i un prostnac i-ar fi dat seama cu ct plcere dorea s ne arate acest loc renumit. Au folosit toate argumentele pentru a ne nvinge orice reticen. Nu era cazul s scpm ocazia de a vizita grota. M-am prefcut c m-au convins i, n cele din urm, am spus: Dac este ntr-adevr aa, vreau i eu s vd grota. Cnd o s ne-o ari? De ndat ce-ai s-i exprimi dorina. Bine, atunci s mergem. Am fcut civa pai, dar Scharka m trase napoi. Da' ce, vrei s mergi singur s-o vezi? Da. Pe tovarii mei de drum nu-i intereseaz. Chiar crezi? E pcat s piard aceast ocazie. Acum m lmuri Scharka ce pcat a fi comis, dac nu le-a fi permis i celorlali s vad bogiile din grot. Firete, nu voia s rite s rmn vreunul din noi afar. Dac nu intram toi n grot, planul era compromis. M-am prefcut i de data aceasta c ne-ar fi convins i le-am dat celorlali permisiunea de a m nsoi. Dar nu v putei lua armele cu voi, spuse el. De ce nu? Pentru c v-ar mpiedica la drum. Intrarea n grot este foarte joas. Trebuie s v tri pe burt.

~ 105 ~

Schut cpetenia tlharilor


Bine! Atunci ne lsm armele aici. O s le atrnm de ei. i cuitele i pistoalele. Dar asta nu-i necesar. tiu eu mai bine, effendi. Ce uor se poate descrca un pistol i ct de simplu e s te rneti cu cuitul, atunci cnd te trti pe burt i, n plus, ai armele la cingtoare! Ai dreptate. Atunci, s lsm toate armele lng cai. Tovarii mei de drum m priveau uimii, dar mi urmar exemplul. Crbunarul i arunc "nvatului" o privire triumftoare. i acum, s mergem! comand el. Vreau s v art intrarea. Scharka se ndrept spre cuptor i noi l-am urmat. Avusesem, deci, dreptate cnd fcusem legtura ntre cuptor i intrarea n grot. Nimeni nu bnuiete c aici se afl poarta spre renumita grot, spuse Scharka, cnd ne aflarm n faa cuptorului. Totui, ea aici se afl. Fii ateni! Scharka se ghemui i ndeprt ntr-un loc, aflat aproape de pmnt, o bucat de pmnt care acoperea lemnele stivuite ale cuptorului. Se ivir cteva scnduri, pe care le ddu deoparte. Zrirm acum o deschiztur prin care putea intra un om solid. Asta-i intrarea, spuse el. Haidei, s ne trm nuntru! Se ddu napoi i mi fcu semn s intru eu primul. Tu eti cluza, am spus. Tu trebuie s, fii n frunte. Nu! se apr el. Tu eti persoana cea mai distins de aici. Ba nu sunt eu acela. Cel mai distins este alimul care a studiat geologia. Nu, nu! strig "nvatul", speriat. Tu eti mult mai nvat dect mine, am observat deja asta. i, n afar de asta, voi suntei strini de locurile acestea. Este o ndatorire care ine de politee s le dm ntietate strinilor. Bine, atunci, hai s ncercm. M-am ghemuit i am privit nuntru, dar nu prea am vzut nimic. Prin urmare, m-am ridicat, am dat din cap i am spus: Dar, e ntuneric bezn nuntru. Dup ce o s intrm, am s aprind o lumin, afirm crbunarul. Te cred. i ce-ai s aprinzi? Fclii de brad. i astea se afl n grot? Da. Eram convins c minea. ntr-o grot unde erau inui prizonieri, nu se pstrau materiale de iluminat. Dar nu trebuie s ateptm att, am spus. Aici, n crbunrie, se afl destule lemne de brad. Ai cu ce s le aprinzi? Da, am amnar, mntarc i pucioas; am tot ce-mi trebuie pentru a aprinde fcliile.

~ 106 ~

Karl May Opere vol. 38


N-ai chibrituri? Sunt mult mai comode! Aici e mai greu s gseti aa ceva. Aa! Dar ai totui chibrituri? Nu, effendi, n-am. Ce ciudat! i atunci, astea cum au ajuns aici? M-am aplecat i am scos la iveal mai multe chibrituri pe care le vzusem mai devreme ascunse ntre lemnele de lng intrare. Acestea acestea sunt ntr-adevr chibrituri! strig Scharka, fcnd pe uimitul. Poate le-a ascuns aici vreunul din argaii mei. Ai argai? Da, patru. ntruct nu ard crbunii n pdure, ci aici, n acest loc, am nevoie de oameni pentru procurarea lemnelor. nseamn c argatul cruia i aparin chibriturile este un cap luminat. Se pricepe s aranjeze lucrurile n mod profitabil. Adic, ce vrei s spui? Pi, dup ce intrm aici, tr, dureaz destul de mult pn aprindem focul cu amnarul, i asta nu-mi miroase a bine, pentru c e posibil s nu mai putem iei din nou afar. Pe cnd cu chibriturile se rezolv totul n cteva secunde. Se sperie. n ciuda faptului c avea faa neagr de funingine, am observat c plise. Effendi! strig. Nu te neleg. Ce vrei s spui cu asta? Chiar trebuie s-i explic? Uit-te i tu n jur; nu vezi c intrarea e fcut din lemn de rinoase tare se aprinde imediat? Se formeaz un fum att de gros, nct cel ce vrea s ias se va asfixia. Iar lemnul sta st pe un strat de paie deasupra crora e suficient doar s ii chibritul aprins i gata. Dac astea sunt minuniile pe care urmeaz s le admirm, atunci, mulumesc, ne lipsim, n nici un caz, n-avem de gnd s ne asfixiem i s ne lsm prjii n grot. Scharka se holb o clip la mine. Apoi, strig furios. Ce-i trece prin cap? M iei drept criminal? Nu ngdui aa ceva. Asta cere rzbunare! Vino Marko, s nu-i lsm s pun mna pe arme. Vru s-o ia la fug spre caii notri. "nvatul", cruia acum i spusese pe nume, Marko, se grbi s-o ia din loc dup el. Atunci, am scos cele dou revolvere pe care, precaut, le luasem cu mine, pe ascuns, i am poruncit: Stai! Nici un pas mai departe, altfel v mpuc! Nu m las eu nelat de nite nemernici ca voi. Vzur evile ndreptate spre ei i rmaser pe loc. Eu eu am vrut doar s glumesc, effendi! se blbi crbunarul. i eu. Poi s primeti un glon n trup i, doar aa, de plcere. Nu toat l umea gndete aa, dar, dac vou v place, putei avea parte de asta. M-am nfuriat doar pentru c m-ai jignit. Doar tu singur ai spui, ceva mai devreme, c m consideri un om bun!

~ 107 ~

Schut cpetenia tlharilor


Firete, dar te mai poi i nela. Da' nu v-am primit eu cu prietenie? Ba da, i pentru asta i sunt recunosctor. Tocmai pentru aceast primire am s uit acest incident. Dar, voi fi nevoit s m ngrijesc ca nimeni s nu ne fac vreun ru, atta timp ct rmnem aici s ne odihnim. Aezai-v acolo pe banc! nsoitorii mei vor lua loc acolo, pe butucul acela de lemn. Cel care ncearc s se ridice va fi mpucat pe loc. Le-am fcut semn lui Osko i Omar. Acetia i aduser armele i se aezar pe butuc. Acesta se afla la o distan de aproximativ douzeci de pai de banc. Cei doi, deci, puteau s-i in n ah, cu flintele lor, pe crbunar i pe "geolog'". Prizonierii notri nu aveau cum vorbi ntre ei, fr a fi auzii de cei doi paznici ai lor. Asta i era intenia mea. Effendi, dar nu meritm acest tratament, mormi Scharka. Te pori ca un tlhar. Poate, dar nu fr motiv. tii tu mai bine care-i la. Habar n-am ce motiv ai putea s ai. Faptul c m-am nfuriat n-ar trebui s te mire. Sunt nevoit acum s stau cu eava armelor n coast, aici, pe proprietatea mea, pe pmntul meu! Nu mi s-a mai ntmplat aa ceva pn acum. N-o s dureze mult. O s plecm curnd de aici. S sperm c-i vei rscumpra greeala, spunndu-ne care este cel mai bun drum spre Ibali. Pleoapele i se nfiorar uor. Nu-i putea nfrna bucuria, la auzul acestei ntrebri. Dup cum vei vedea, aceast vale are dou ieiri: una spre sud i una spre vest. Voi trebuie s-o pornii spre vest i vei ajunge din nou la o vale, mai lung i mai lat dect asta de aici. O-s vedei acolo urme de la crua cu care circul Junak. Mergei dup ele pn ajungei la un ir de muni. Acolo, urmele se vor despri. S n-o luai spre dreapta, ci spre stnga, cci acela e drumul care duce ctre Ibali. i drumul din dreapta unde duce? Trece peste Drin, spre Kolastschin. Mai departe nu-i nevoie s v descriu drumul, cci dac mergei dup urmele din stnga, vei ajunge la nlimile de care am pomenit i vei vedea Ibali jos, la picioarele voastre. Bun! Ei, i acum a vrea s-mi mai faci un serviciu. A vrea, pentru scurt timp, s mprumut ceva de la tine. Ce anume, effendi? Un mic recipient n care s pot pune civa melci negri. Melci? ntreb, mirat. Am vzut c se gsesc pe aci, prin vale. Sunt din belug, dar la ce-i trebuie melcii? Calul meu sufer de o uoar rceal. Probabil c tii c melcii sunt un bun remediu mpotriva acestei boli.

~ 108 ~

Karl May Opere vol. 38


Da, aa e. Trebuie s ungi calul pe la nri cu mucusul de la melci. Dar nu-i suficient doar att. Mai trebuie s-i dai calului s mnnce i nite izm. tiu asta. O s ncerc s gsesc i aceast plant. Deci, ai un recipient? Da, am n cas o oal de fier. Poi s-o iei. Ai s-o gseti lng vatr. Era deosebit de binevoitor acum. M-am dus n cas i am luat oala. Dup ce am revenit afar, i-am spus, ncet, lui Halef s pun n ea slnina ursului. Hagiul urma s m nsoeasc. S nu cumva s ncerci s te ridici de pe banc! l-am avertizat pe crbunar. Nici argaii ti nu te pot ajuta. Dac vor ncerca, i vor pune viaa n pericol, cci vor fi mpucai. Am vzut armele din odaia ta. Cel care va ncerca s intre n cas, va primi un glon de la acetia doi de aici. Ne-am lsat armele lng Osko i Omar. N-am luat cu noi dect cuitele i armele uoare. Apoi, ne-am ndreptat spre mijlocul vii. Chiar vrei s caui melci i izm, Sidi? ntreb Halef. Nici nu-mi trece prin cap! i, atunci, de ce mai cari dup tine oala asta? Vreau s fac o lamp din ea. Vom cerceta grota. Pi, atunci, va trebui s ne trm prin intrarea de la cuptor! Nu. O s intrm pe sus, prin stejar. Crbunarul nici nu trebuie s bnuiasc mcar c vrem s vizitm grota. Cunoti drumul? Sper. Hai, nu trebuie s pierdem timpul. Vreau s-i mai spionez pe cei doi ticloi. n primele minute, dup ce vom pleca, precis c se vor distra pe socoteala noastr. Intenionat mi-a descris crbunarul drumul spre Ibali cu atta entuziasm. Trebuie s se ascund ceva n spatele acestui lucru. Acum, crbunarul i Marko nu ne mai puteau vedea. Am cotit-o spre stnga. Acolo se afla o cru veche, greoaie, care precis era vehiculul negustorului de crbuni, despre care vorbisem mai nainte. Ne-am strecurat printre tufiuri i ne-am ntors neobservai n apropierea crbunriei. L-am dus pe Halef pe crarea ngust dintre tufiuri i peretele de stnc i i-am poruncit s m atepte. M-am furiat pn la cuptor, acolo unde fusesem mai devreme, i am tras cu urechea. Cei doi discutau ntre ei, dar att de ncet nct n-am putut nelege nimic. Am repetat ncercarea de mai nainte i m-am trt uor pn sub tufa de bobitei. De aici, puteam auzi foarte bine conversaia. Din pcate, pierdusem deja destul de mult din discuie, dar ceea ce am auzit era totui destul de important. Tocmai cnd ajunsesem eu acolo, "nvatul" spunea: i cum naiba i-a venit ideea s-i trimii spre vest? n direcia aia trebuie s merg i eu. Firete c tot acolo trebuie s mergi i tu, iar eu te voi nsoi. Argaii mei vin i ei, cci tu nu cunoti zona. Urma de cru pe care le-am indicat-o ca fiind dru-

~ 109 ~

Schut cpetenia tlharilor


mul cel bun duce, firete, spre o curs. Se sfrete ntr-un defileu, unde nu mai e nici o ieire. i, atunci, or s se ntoarc pur i simplu din drum. Da, dar pn atunci i ajungem din urm. E un drum pe care l-am folosit la transportul de lemne. Dac-l urmeaz, de la nceputul defileului cam o jumtate de or, or s ajung la un perete de stnc n faa cruia se afl un iaz adnc. Vor fi nevoii s se ntoarc i au nevoie de nc o jumtate de or, pentru a iei din defileu. Prin urmare, avem timp destul s mergem dup ei i s ne ascundem ntr-un loc convenabil. De acolo, tragem asupra lor i-i ucidem. Asta putem s-o facem nc de aici, nainte ca ei s plece. Nu. i dac scap doar unul dintre ei, totul e pierdut. De ndat ce vor porni la drum, le dau un semnal argailor. n cinci minute, vor ajunge aici. O s lum caii celor doi frai i pe ai celorlali i pornim n urmrirea strinilor. Arme am destule. Faptul c neamul le-a vzut n cas n-am cum s-l mai schimb. Nu m-am gndit la ele, atunci cnd l-am trimis n cas. Eu, unul, nici nu mai tiu drept ce s-l iau. Nici eu. Odat face o mutr de prostnac i vorbete ca un becisnic i apoi se comport ca un om de care nu tii cum s te fereti. Dar, vezi c-am avut dreptate? Atacul a euat. Asta nu pot s-o pricep. Chiar dac stpnul conacului a fost att de tmpit s-i prseasc pe strini, totui, indivizii au trecut prin Defileul Diavolului, unde i ateptau, la pnd, prietenii notri. Probabil c acetia au adormit. Sau poate i-a atacat neamul pe ei! Exclus. n primul rnd, habar nu avea c urma s fie prins. n al doilea rnd, nu cunotea locul pe unde se urc pe stnc. i chiar dac ar fi avut tiin de ambele, agresorii tot ar fi fost ucii. I-ar fi mpucat prietenii notri de sus. Treaba asta e o enigm pentru mine. O s se lmureasc n curnd. M-a duce eu nsumi pn la bastion sau a trimite un argat. Dar acum, nu putem pleca. Nemernicii tia doi nu ne scap din ochi i stau cu degetul pe trgaci. Ce-ar fi s ncercm s vedem dac nu sunt cumva oameni de neles. Marko se prefcu c ncearc s se ridice uor de pe banc. Atunci, i-am i auzit vocea lui Omar: Stai jos! n acelai timp, i-am vzut pe amndoi, Osko i Omar, c-i duc armele la ochi. "nvatul" se prbui napoi pe banc i strig: Da' ce, n-avem voie nici s ne micm? Nu, i nici s vorbii n-avei voie. Un cuvnt dac mai scoatei, v mpucm. Cei doi i vrsar focul njurnd i blestemnd. M convinsesem acum c m

~ 110 ~

Karl May Opere vol. 38


pot baza, n totalitate, pe vigilena tovarilor mei de drum i m furiai uor afar din tufi. ntorcndu-m la Halef. Ai mai aflat ceva? ntreb hagiul. Da, las c-i povestesc mai trziu. Hai repede! Am mers pe crarea cea ngust i am descoperit, curnd, c drumul ducea ntr-adevr n sus, aa cum bnuisem. Printr-o crptur n stnc, urca precum o linie n zig-zag. Am ajuns sus, dup vreo apte-opt minute. Printre copacii mari se aflau mprtiate grmezi de lemne de mangalizat. Am auzit sunetele loviturilor de topor, ceea ce nsemna c erau oameni pe acolo. tia sunt argaii crbunarului, spuse Halef. S sperm c nu dau peste noi! Nu prea-mi vine s cred. Muncesc acolo, n dreapta, iar noi trebuie s-o lum spre stnga, unde vezi c se nal vrful stejarului. n aceast direcie, pdurea fusese intenionat cruat de loviturile de topor. Crbunarul se pzise s fac lumin n locul unde i ngropase secretul. Din contr chiar, copacii i tufiurile erau att de dese, nct, uneori, doar cu greu reuirm s ptrundem printre ele. n sfrit, ajunserm la stejar. Avea un diametru foarte mare. Trunchiul prea a fi sntos. Rdcinile foarte puternice, care, ici-colo, ieiser la suprafa, nu prezentau nici un semn c stejarul ar fi fost gunos. Dar, cnd am nconjurat copacul, am observat c, la o nlime de aproape cinci metri, se afla o scorbur suficient de mare pentru a putea ptrunde prin ea. Ramura cea mai de jos se afla la o nlime de unde putea fi atins cu mna. Urcndu-te pe ea, cea de-a doua ramur putea fi uor apucat. Cea de-a treia ramur era rupt sau se uscase. n locul de unde crescuse din trunchi se afla scorbura. Dac nu m nel, aceea de sus, de acolo, este intrarea, am spus, artnd n sus. Da' cum o s ne urcm pn acolo? ntreb Halef? Fr scar nu ne descurcm. Dar exist o scar acolo. Eu nu vd nici una, spuse hagiul. Nici eu, dar vd altceva. Privete terenul i ai s observi o urm clar pe muchi care duce n desiul de fagi. Acolo s-a dus i s-a ntors cineva, probabil ca s aduc o scar i apoi s-o duc napoi. Du-te i caut! Ai s-o gseti precis. Hagiul se duse dup urm i descoperi ntre ramurile tinere i stufoase de fagi un trunchi de molid de grosimea unui bra, cruia i fuseser lsate cioturile de la crengi, aa nct s poat servi drept scar. Grozav! spuse Halef. Acum, putem urca. O s urcm, dar fr scar. Dac vrem s fim prevztori, trebuie s renunm la ea. Dac vine cineva, dei nu prea cred. Vede scara i va ti imediat c cine-

~ 111 ~

Schut cpetenia tlharilor


va s-a urcat n stejar. i-am artat scara, doar ca s-i dovedesc c nu m-am nelat n presupunerile mele. Dar fr scar, nu pot s urc! Te urci pe umerii mei i, atunci, poi s prinzi ramura cea mai de jos. i tu? Eu ncerc s sar. Halef se car pe umerii mei i apoi urc n copac cu uurin. Eu am reuit, srind, s prind ramura cea mai de jos. Apoi, am ajuns pe cea de-a doua ramur i ne-am trezit cu scorbura n faa noastr. M-am uitat nuntru. Trunchiul era gunos iar scorbura att de mare, nct putea cuprinde doi oameni. Dar nu se vedea nici un mijloc cu ajutorul cruia s se poat intra n interiorul copacului. Nu-i nici o scar de funie pe aici, spuse Halef. Ce facem acum? Uit-te bine la deschiztur i la scorbur. Totul este perfect netezit. Nu-i nici o urm de lemn putred sau de mucegai. Pe aici se intr i se iese. Asta-i clar. Prin urmare, trebuie s existe i un mecanism cu ajutorul cruia s se poat intra n interiorul copacului. Mi-am bgat capul i braul n scorbur, m-am sprijinit bine n cot i mi-am tras nuntru partea superioar a corpului. Apoi, am nceput s pipi cu minile de jur mprejur. Presupunerea mea s-a adeverit. Deasupra gurii, era vrt cu fora un drug transversal gros, din lemn, de care te puteai prinde bine cu minile, pentru a-i trage picioarele nuntru. Exact acest lucru l-am fcut i eu. inndu-m agat de drug, am pipit scorbura, n jos, cu picioarele i am simit un al doilea drug transversal, pe care m-am putut aeza. Apoi, m-am ghemuit, cci simisem pe lemn dou proeminene pe care am vrut s le pipi cu mna, pentru a constata la ce foloseau. Erau dou noduri groase. Am ngenuncheat i mi-am lsat n jos, convingndu-m c acolo se afla o scar de funie pe care se putea cobor. Hai nuntru! am strigat spre Halef. Am gsit scara. Da, ar fi fost bine dac eram ceva mai nalt, se plnse acesta. M-am ridicat i l-am ajutat s intre i s se agale de drugul de lemn. Allah, dac se rupe lemnul sau se surp locul acesta, o s ne prbuim amndoi! spuse acesta. Nu-i fie team! M-am convins eu c este suficient de tare ca s ne in pe amndoi. Iar de surpat nu se poate surpa, cci este bine sprijinit cu proptele btute n cuie. Nu tiu, ns, dac scara este destul de solid pentru dou persoane i dac e bine s coborm amndoi, n acelai timp. Rmi deocamdat aici sus. O s ncerc eu s vd cum e. Avnd n vedere nerbdarea mea i faptul c timpul pe care l aveam la dispoziie era msurat, mi s-a prut c dureaz prea mult s cobor scara treapt cu treap-

~ 112 ~

Karl May Opere vol. 38


t, tot pipind n ntuneric cu picioarele. Alte druguri de lemn nu mai erau. Aa c mi-am lsat picioarele libere i mi-am dat drumul s alunec ca i cum a fi cobort de pe o frnghie din sala de sport. Au urmat apoi cteva ntreruperi care erau marcate iar prin drugi de lemn. Am strbtut apoi un fel de pu de stnc. Nu mi-am putut da seama, n bezna care m nconjura, cum apruse acesta acolo, dac era construit de mna omului sau apruse pe cale natural. n cele din urm am ajuns pe teren solid. Pipind cu minile, am simit c m aflam ntr-o bort ngust, care nu avea nici o ieire i n care ncpeau vreo patru sau cinci persoane. Atunci mi-am adus aminte de lanterna cea mic, cea cu ulei i fosfor, pe care o purtam ntotdeauna la mine. I-am scos dopul, ca s las s ptrund aerul nuntru. Dup ce am astupat-o din nou, ncepu s mprtie o lumin fosforescent cu ajutorul creia am reuit s vd destul de bine pereii grotei. ncperea era triunghiular. Pe dou laturi, peretele era format din stnca natural. Cea de-a treia latur era un zid fals nu mai nalt de doi metri. Luminnd apoi i podeaua, am vzut c era tot din stnc. Am observat o sfoar solid care era legat la captul de jos al scrii i care ducea n sus. Sfoara trecea de cealalt parte a zidului. Aflasem destul i voiam s urc din nou, dar am auzit vocea nfundat a lui Halef: Sidi, ine bine scara! Se clatin. Nu mai am rbdare s atept aici. n scurt timp fu jos, lng mine, i pipia, i se uita i el n jur, la lumina mat a lanternei. Ne aflm ntr-un pu de stnc? ntreb. Nu, suntem n grot. Dar e a naibii de mic i ngust! Asta-i doar un col al grotei. Trebuie s mai urcm cteva trepte i apoi s ne crm pe zidul acesta. Da, dar cum? Cu scara, pe care o s-o trecem de partea cealalt a zidului. Sfoara asta trece dincolo. Nici un strin care e nchis n grot n-ar bnui ca, exact alturi, se mai afl o ncpere ngust, n care se afl o scar de frnghie. Sfoara este att de bine fixat, nct doar cei care tiu de ea o pot descoperi. Dac cineva de dincolo vrea s urce aici, n-are dect s trag scara cu ajutorul sforii. E foarte bine gndit totul. Da, dar noi gndim mai bine ca ei, Sidi, spuse micuul. Trecem dincolo? Da. Mai urcm cteva trepte, ne aezm pe zid, lsm jos captul scrii de frnghie i coborm comod n grot. Ajunserm ntr-o ncpere unde lanterna mea nu mai fcu fa. Am scos o bucic de hrtie i un chibrit, am aprins hrtia i am luminat n jos. ncperea avea dimensiunile unei colibe, cam 12 pai lungime i 12 lime. Dup ce s-a ars hrtia i am rmas din nou n ntuneric, am zrit jos, pe podea, ntr-o parte, o raz de lumin lptoas, de form ptrat. M-am lsat n jos i am

~ 113 ~

Schut cpetenia tlharilor


vzut o conduct lung care ducea spre exterior. Halef, asta-i gaura din cuptor prin care trebuia s intrm tr, l-am informat bucuros. Am s-mi bag puin nasul pe-aici. Dac nu m nel, trebuie s-i vd afar pe Osko i Omar. Presupunerea mea s-a adeverit. Dup ce m-am trt pn la o distan de unde nu puteam fi descoperit, i-am vzut pe cei doi eznd afar. Pzeau banca i ineau n mini flintele pregtite de tras. Mi-a fost suficient. M-am trt napoi. Ei, i, acum facem lumin, da? ntreb Halef. Da. D-mi slnina. Crpa o s-o folosim drept fitil. mi agasem de cingtoare oala cu mner pe care o luasem de la crbunar i pe care acum o dezlegai. Am pus nuntru slnina de urs, i-am fcut o cresttur i am introdus crpa n loc de fitil. Am aprins-o cu ajutorul unui chibrit. Aveam acum o fclie de grsime care nu mirosea prea plcut, dar lumina suficient de bine ncperea. Ne-am apucat s cercetm pereii. Erau formai din stnc, cu excepia zidului ngust peste care trecuserm. Era clar: grota se compunea doar din aceast ncpere. Am ciocnit peste tot, dar n-am gsit nici un loc n care s sune a gol. Un singur obiect mi atrase atenia: o piatr cioplit, cu patru muchii, care se afla lng gaur i care se potrivea exact n aceea. Un inel, de care atrna un lan, era fixat n piatr. sta-i zvorul, spuse Halef. Da. Dar este folosit doar cnd e adus aici vreun prizonier. Atunci deschizt ura este nchis cu piatra iar piatra e nepenit afar cu lanul, aa nct s nu poat fi dat deoparte din interior. Crezi c-au fost nchii aici prizonieri? Bineneles! Chiar mine sear vine urmtorul. O s te minunezi, cnd ai s afli cine e. Dar cine-i, Sidi? O s vorbim mai trziu, pe drum. De fapt, aici au fost ucii oameni. Crbun arul are aceeai intenie i cu noi. Ar fi trebuit s intrm aici tr. n spatele nostru, el ar fi dat foc la cuptor. ntruct, borta n care atrna scara de frnghie acioneaz ca un horn de fabric, fumul ar fi ptruns nuntru i ne-ar fi asfixiat n cteva minute. Allah! l vede el pe dracu', crbunarul, cnd oi iei de-aici! Ba n-ai s-i spui nimic i n-ai s faci nimic. Am eu un motiv anume s nu-i dezvlui nc tot ceea ce tiu: Dar o s plecm i n-o s-l mai vedem niciodat! Plecm, dar mine diminea o s-l revedem. Ei, acum am aflat destule, aa c o s ieim de aici. Am stins focul. A trebuit s ateptm, pn ce s-au rcit grsimea i oala. Apoi, am fcut drumul napoi, avnd grij s trecem peste zid scara de frnghie, aa cum

~ 114 ~

Karl May Opere vol. 38


o gsisem. Cnd am ajuns din nou jos, n faa stejarului, am tras adnc aer n piept. Nu fusese deloc plcut s facem o asemenea cltorie n adncul necunoscut. Doamne, ce-am fi putut pi! Am curat apoi grsimea de pe oal i am aruncat-o. Izm n-am gsit pe drumul de ntoarcere, dar, ca s salvez aparenele, am cules cteva plntue pe care i le puteam da armsarului. Lui Halef i reveni plcerea de a aduna melci negri i lungi. Erau att de muli pe sub tufiuri, nct umplu oala pn sus. Ne-am prefcut c veneam dintr-o direcie opus celei n care fusesem. I-am dat armsarului s road plntuele. Halef l-a uns pe la nri cu un melc i apoi a dus oala plin n colib. Cnd iei de acolo, avea o figur att de ncntat, nct l-am ntrebat: Ce-ai fcut cu oala? I-am vrsat tot coninutul n buzunarul caftanului care era atrnat n colib. Da, ai fcut o fapt mrea, de erou, de care poi fi mndru. Renumitul Hagi Halef Omar se ine de glume copilreti! Zmbi. Observaia mea nu-l jignise n nici un caz. Osko i Omar ne informar c nu se petrecuse nimic deosebit n lipsa noastr. Crbunarul, nemaiputndu-i nfrna nerbdarea, spuse: Te-ai ntors, n sfrit. Acum, ne dai i nou voie s ne ridicm de pe banc? nc nu. O s v ridicai abia atunci cnd o s fim noi clare pe cai. i cnd plecai? ndat. Pentru primirea prietenoas pe care ne-ai fcut-o, vrem s-i dm un sfat bun: astup-i grota cu bijuterii i nu mai ncerca s ademeneti pe nimeni nuntru. Altfel, s-ar putea ca, ntr-o zi, s-o peti la fel ca victimele tale! Nu neleg ce vrei s spui cu asta, effendi. Chibzuiete bine! Sunt convins c ai s-i dai curnd seama ce-am vrut s spun. Cnd o s m rentorc, o s se dovedeasc dac mi-ai ascultat sau nu avertismentul. Vrei s te rentorci? Cnd? Cnd o s fie necesar. Nici mai devreme, nici mai trziu. Effendi, m priveti de parc a fi cel mai ru om de pe pmnt. Chiar eti, dei mai sunt i alii aproape la fel de ri ca i tine. Da' ce-am fcut? Poi s dovedeti ceva? n primul rnd, eti un mincinos. Ai afirmat c n-ai auzit niciodat de numele Aladschy. Numai c ei au fost deseori aici, la tine. Nu-i adevrat. N-am auzit de numele lor i cu att mai puin i-am vzut aici, la mine. Atunci, cum se face c le-ai ascuns caii aici? Caii lor? ntreb crbunarul, perplex. Da. I-am vzut.

~ 115 ~

Schut cpetenia tlharilor


Ce? Cum? S fi venit oare oamenii aceia aici, fr ca eu s tiu? Stai linitit! Pe mine nu m duci tu de nas. Nu cumva vrei s tgduieti c Junak, cumnatul tu, a fost azi aici, la tine? A vrut s vin? Dar eu nu l-am vzut. El, ns, susine c a fost la tine i c apoi s-a dus la Defileul Diavolului, acolo unde urma s fim atacai prin surprindere. Ce lucruri ngrozitoare povesteti, effendi! S v fi aflat voi, oare, ntr-un asemenea pericol? Nu noi, ci prietenii ti. Pentru noi, n-a existat nici un pericol. De voi n-avem de ce ne teme. Dar, pentru prietenii ti, pericolul a fost foarte mare i i-au czut victime. Se ridic speriat de la locul lui. I-au czut victime? se blbi el. Dar ce s-a ntmplat? Exact ceea ce intenionau, anume, un atac prin surprindere. Doar c a fost invers: ei au fost cei atacai prin surprindere. Ei? De cine? De noi, firete. Hagiul meu, Halef Omar, i cu mine, noi doi, le-am czut n spate acelor brbai narmai pn-n dini. Doi dintre ei s-au prbuit de pe marginea bastionului i au murit. Pe ceilali i-am legat, de asemenea, i pe stpnul conacului, trdtoarea noastr cluz. V-am spus toate acestea ca s v dovedesc c nu ne temem de aceti imbecili. Avei voie s v ducei acolo i s-i eliberai ca s ne poat urmri i pe viitor. S le comunicai, ns, c, la urmtoarea ocazie, nu le vom mai crua viaa. Ei, i acum, putei s v ridicai, suntei liberi. Ne-am luat armele i am nclecat. Dei liberi, cei doi nu s-au folosit de aceast ocazie. Stteau nepenii de spaim. Chiar i dup ce ne-am ndeprtat o bucat de drum, am ntors capul s vd ce fac: edeau nc la fel ca nite stane de piatr. Din locul unde se afla casa, urme de cru duceau spre sud i spre vest. Am ales direcia vest. Pereii de stnc se trgeau napoi. Am ajuns n cea de-a doua vale mare, despre care ne vorbise crbunarul. Urmele erau att de clare, nct era foarte uor s mergi dup ele. Terenul era acoperit cu iarb moale i suculent. Era ca o mic prerie, unde nu se aflau nici copaci, nici tufe. n faa noastr, n deprtare, se ridica lanul de muni n faa cruia trebuiau s se despart urmele de cru. Pn aici, clriserm n tcere. Acum, le-am povestit tovarilor mei de drum tot ceea ce auzisem i vzusem. Doar numele englezului nu l-am fcut cunoscut, deocamdat. Se mirar teribil de ceea ce le-am relatat. Halef se ridic n a i strig: Hamdulillah! Acum tim, n sfrit, tot ceea ce nu tiam. Cunoatem numele i slaul lui Schut i o s-l eliberm pe Galingr. Hamd Al-Amasat sta, care l-a predat pe negustor n minile lui Schut, i va primi rsplata. El l-a ucis pe prietenul meu Sadek din seminia Merasig. Sadek era renumitul conductor care domnea regiunea satului Al-Dscherid i care a czut sub glonul uciga. Am s-l rzbun.

~ 116 ~

Karl May Opere vol. 38


Tu? ntreb Omar, lovindu-i calul cu pintenii, nct acesta se ridic n dou picioare. Ai uitat cumva c eu sunt fiul lui Sadek? Nu l-am urmrit eu luni de-a rndul pe ucigaul sta? Pn acum, mi-a scpat. Acum, ns, tiu unde se ascunde i am de gnd s-i spun vreo cteva vorbe. Sau poate n-ai auzit ce jurmnt am fcut lng ot, atunci dnd am aflat, de la tine i de la effendi, c Hamd AlAmasat, care pe atunci se numea Abu En Nassr, l-a ucis pe tatl meu? mi amintesc cu precizie fiecare cuvnt al jurmntului. Suna aa: "Allah, tu Dumnezeu al atotputerniciei i al dreptii, ascult-m! Mohammed, tu Profet al Celui Mai Sfnt, ascult-m! Voi califi i martiri ai credinei, ascultai-m! Eu, Omar Ibn Sadek, nam s mai rd, n-am s-mi mai tai barba, n-am s mai intru n nici o moschee pn ce iadul nu-l va nghii pe ucigaul tatlui meu". Asta am spus atunci i acum voi vei confirma c mi-am respectat jurmntul. M-ai auzit rznd? Am intrat n vreo moschee s m rog? Mi-a atins vreo foarfec barba, care mi-a crescut aproape pn la piept? i acum, cnd, n sfrit, l voi ntlni pe ucigaul, tatlui meu, s-l las pe mna altuia? Nu, Hagi Halef Omar, nu poi s-mi ceri aa ceva! Cel care se va atinge de Hamd Al-Amasat va deveni cel mai mare duman al meu, fie el acela chiar i effendi! n clipele acelea, Omar arta ca un adevrat fiu al deertului. Ochii i aruncau fulgere, dini i scrneau. Nici urm de conciliere i ndurare. Tonul su nenduplecat fcu o asemenea impresie asupra noastr, nct, un timp, nimeni nu rosti nici un cuvnt. Apoi, ca de obicei, Halef fu acela care rupse tcerea: Ne-ai spus totul, Sidi, dar ceva nu neleg. ncotro mergem? Spre Rugova, la Schut. Asta-i bine, dar credeam c dai dovad de mai mult iubire de oameni! Adic, ce vrei s spui? tii doar c un nefericit, care pe deasupra mai e i englez, urmeaz s fie trt i nchis n grota cu bijuterii i, totui, nu faci nimic, ca i cum n-ai putea i nai vrea s-l salvezi. Nu prea tiu cum s fac asta, am rspuns, indiferent. Nu tii? Allah! Dar ce, i-au slbit minile aa, dintr-o dat? Nu cred c mi-au slbit. Mie aa mi se pare. Ce poate fi mai uor dect s-i dai seama cum am putea s-l ajutm pe omul acesta! Ei, cum am putea? Nu trebuie dect s dm pinteni cailor i s alergm n galop pn la Rugova pentru a-i mpiedica s-l ia prins. Am sosi prea trziu, cci am ajunge acolo doar la noapte. Atunci s mergem la donjon i s-l eliberm de acolo, ca s nu mai fie dus n grot. i unde-i donjonul? Cum intrm n el? n ce loc al donjonului este acesta ascuns? Cum e posibil s-l scoatem repede de acolo? Ai cumva rspunsuri la aceste

~ 117 ~

Schut cpetenia tlharilor


ntrebri? Chiar crezi c-i aa de greu? Nu doar greu, ci aproape imposibil. Dac ajungem acolo n miezul nopii, cui o s cerem informaii? Toi oamenii dorm, iar cine mai vegheaz este precis un adept al lui Schut. Crezi c putem ajunge acolo, putem pune ntrebri, putem lua cu asalt donjonul toate acestea ntr-o jumtate de or? Cu siguran c nu. Englezul va fi nhat nc din seara asta. Chiar nainte de a putea face noi vreo ncercare s-l eliberm, el se va afla deja de mult pe drumul spre grot. Bun, atunci nu mai plecm acum spre Rugova, ci rmnem ascuni aici i-l scoatem, din grot. Nu-i periculos i nici n-o s ne fie greu s-o facem, cci acum cunoatem intrarea secret. M gndisem deja de mult la ceea ce propusese Halef acum. Era cea mai sigur cale prin care puteam s-l eliberm pe englez. Totui, am rspuns, dnd din cap: Nu ine, drag Halef. De ce nu? Pentru c, astfel, am pierde un timp preios. Ce mai conteaz timpul, atunci cnd e vorba s salvm viaa unui nefericit! Dac am vrea s-i ajutm pe toi nefericiii, ar trebui s ne putem nmuli de o mie de ori. Fiecare trebuie s-i poarte singur de grij. Dar, Sidi, nu te mai recunosc! Ce m privete pe mine englezul sta? Dac-i att de neprevztor, atrgndu-le tlharilor atenia asupra sumei mari de bani pe care o are la el, atunci s suporte consecinele. N-am avut niciodat de-a face cu el. l cheam David Lindsay, un nume total necunoscut nou. Am spus toate acestea pe un ton ct se poate de indiferent. Dar, nici n-am apucat bine s rostesc numele englezului, c Halef i smulse de frul calului, nct acesta se ridic n dou picioare. Lindsay. David Lindsay? strig din toate puterile. E adevrat? Da. Numele a fost foarte clar rostit. Cic ar fi un tip mbrcat n gri, cu ochelari albatri, cu un nas rou i cu o gur mare. Sidi, eti complet nebun! Halef se holba la mine cu ochii larg deschii. i ceilali m priveau cu uimire. Nebun? am ntrebat. Cum de i-a venit ideea asta? Pentru c susii c nu-l cunoatem pe englezul sta. Deci, tu l cunoti? Firete! Este englezul nostru, acela care ne-a nsoit prin Kurdistan, spre Bagdad i Se opri brusc. Uimirea lui era att de mare, nct l ls i vocea. Continua s m priveasc totalmente consternat. Nu tiu la cine te referi, i-am spus.

~ 118 ~

Karl May Opere vol. 38


Pi, la tovarul nostru de drum cruia i spuneam mereu sir David. Ce, eti bolnav, de nu-i mai aminteti deloc de aceast veche cunotin a noastr? Ceilali doi m privir cu mai mult atenie i i ddur seama c eram pus pe glume. Dar, Halef! strig Osko. Chiar crezi c Sidi nu-l cunoate pe englez? Ne-a jucat o fest, ca s vad ce mutre facem! Aha, aa care vaszic! Atunci, uit-te bine la mutra mea de prost, Sidi! Am fost att de uimit, nct nici nu mi-am mai gsit cuvintele. Deci, este ntr-adevr sir David al nostru? Din pcate, da! i nu vrei s-l salvezi? Dac asta vrei s spui, n nici un caz n-o s-l lsm balt. Nu, aa ceva nu putem s facem. Dar ce caut la Rugova? Asta n-o tiu. Ca s aflm, trebuie s mergem n grot dup el, s-l putem ntreba. M-ai speriat aa de tare cu mutra pe care ai fcut-o, c m-am pierdut cu totul. De data asta, te las pe tine s reflectezi. O s ducem la bun sfrit planul, pe care l-ai propus tu. Ultimul? Da, Ne ascundem aici n apropiere pn mine sear. O s ne prind bine i nou i cailor, cci, de la Stambul, n-am mai fcut o pauz mai lung. Vaszic, recunoti c planul meu este bun? Extraordinar de bun. Da, sunt' prietenul i ocrotitorul tu i m pricep s concep un plan excelent de rzboi. Cine merge cu mine se afl sub o bun protecie. O s v convingei n sfrit de acest lucru. Deci, unde vom rmne pn mine? Acolo sus, unde sunt muni mpdurii. De acolo putem cuprinde cu privirea valea i i putem observa pe Scharka i pe oaspeii si. Dac lum i luneta, putem s vedem clar dac ne urmresc i se duc pn la defileul unde, conform planului lui Scharka, ar fi trebuit s ne atace. Hm! mormi gnditor Halef. S-ar putea s-i dea seama mai nainte c nu neam dus n direcia aceea. Nu-i cred n stare de o asemenea perspicacitate. Dar nu-i nevoie dect s deschid ochii mari i s se uite dup urmele noastre. Copitele cailor s-au imprimat adnc n terenul moale cu iarb. Terenul moale se va sfri ndat. Sper s dm curnd de piatr i stnc, pe unde putem s ne abatem din drum, fr ca ei s-i dea seama. Da, dar mai ncolo o s-i dea seama c lipsesc urmele noastre. Poate reuim s evitm acest lucru. Avem timp destul. Crezi c n-or s vin imediat dup noi? Nu. Doar le-am spus ce s-a ntmplat n Defileul Diavolului. Crbunarul o si ia oamenii i pe Marko i o s mearg acolo s-i elibereze pe prizonieri. O s le ia

~ 119 ~

Schut cpetenia tlharilor


destul timp frailor Aladschy s le povesteasc totul. Vom ctiga astfel dou ore. Rstimpul sta ne ajunge, dac vom clri acum mai repede. Am pornit-o n galop i, dup un sfert de or, am ajuns n locul unde urmele de cru se despreau. Acolo, am luat-o spre stnga, dei ar fi trebuit s-o lum spre dreapta. Urmele noastre erau att de clare, nct urmritorii notri trebuiau s fie convini c merseserm n direcia pe care ne-o indicase crbunarul. Cu ct ne apropiam de lanul de muni, cu att mai mult disprea suprafaa acoperit cu iarb. Terenul deveni din ce n ce mai tare. n sfrit, iarba dispru. Acum, i-am lsat pe tovarii mei s m atepte i am clrit singur, n galop, pn ce am ajuns la defileul de care mi vorbise Scharka. Talpa lui era moale. Am clrit o bucat bun de drum nainte i napoi, avnd grij ca armsarul s lase n urm, bine imprimat, forma copitei. Crbunarul trebuia s cread c suntem ntradevr acolo. Dup aceea, m-am ntors la tovarii mei de drum i am pornit-o pe un drum ocolit, unde terenul era tare, pietros, aa c n-am lsat nici o urm. Dup un timp, am ajuns n locul de unde porneau poalele lanului de muni. Am clrit prin pdure i am desclecat, pentru a ne conduce caii pe povrniul pietros. Sus, ne-am gsit din nou la umbra molizilor uriai. De aici, puteam privi perfect n valea grotei cu bijuterii. Ne-am legat caii. Eu am intrat mai adnc n pdure, ca s caut un loc care ne putea oferi hran pentru animale i care s fie att de bine ascuns, nct s nu se poat observa focul pe care urma s-l aprindem. Destul de curnd, am gsit un loc retras, fr pomi, de unde nea un izvor. Apa lui curgea spre vest, n ntmpinarea Drinului Negru. Ajunsesem la cumpna apelor, ntre Drin i Treska. Ne-am adus caii aici, le-am scos eile i i-am mpiedicat uor de picioarele din spate, ca s nu se poat ndeprta. Apoi, ne-am ntors n locul de unde i puteam observa pe inamicii notri. N-a durat mult i i-am descoperit, uitndu-m prin lunet. n ciuda distanei mari, am observat c alergau n galop. ncercau s recupereze timpul pierdut, cci probabil presupuneau c aveam s ne ntoarcem de ndat ce vom fi dat de peretele de stnc de care nu puteam trece. Aveau nevoie de timp s se ascund, nainte de a prsi noi defileul, dac voiau s le reueasc planul. Am numrat opt oameni i i-am recunoscut, pe msur ce se apropiau, pe cei doi frai, pe, Suef, stpnul conacului, crbunarul, Marko i nc doi clrei. Straiele pe care le purtau acetia doi din urm m-au fcut s bnuiesc c erau doi dintre argaii lui Scharka. Ne erau cu mult superiori ca numr. Am presupus c i crbunarul avea cai, pe care ns noi nu-i gsisem. ntruct toi aveau arme iar cele pe care le vzuserm n colib nu erau att de multe, am fost convins c Scharka di spunea de un depozit de arme tainic. Cei opt clrei mergeau n direcia n care presupuneau c ne duseserm noi. Acolo unde se despreau urmele de cru, se oprir pentru a cerceta terenul. Vzur c urmaserm drumul pe oare ni-l indicase

~ 120 ~

Karl May Opere vol. 38


Scharka i merser pe urmele noastre, pn ce ieir din raza noastr vizual. Am ateptat aproape dou ore. Apoi, i-am vzut ntorcndu-se. Clreau la pas. Se oprir unde drumul se bifurca i ncepur s discute agitai ntre ei. Apoi, se desprir. Marko porni, mpreun cu cei doi Aladschy, spre dreapta, n vreme ce ceilali se rentorceau n valea crbunarului. Scharka i gaca lui clreau la pas. Ne-am dat seama, dup atitudine i dup cum se micau, c erau decepionai. n schimb, ceilali trei o pornir la galop, traversnd valea. Se grbeau, cci, Marko v oia s-l aduc pe englez. Cnd cele dou grupe disprur din faa ochilor notri, am plecat i noi la cai. Am adunat frunzi i ramuri uscate i am aprins un foc la care am prjit unca i labele ursului. Aveam carne mai mult dect ne trebuia pn mine sear. Amurgul se lsa uor. Se fcu ntuneric bezn n tabra noastr. Stteam n jurul focului i discutam despre evenimentele ultimei zile. Acum, aveam timp suficient. Apoi ne-am culcat, dar, mai nainte, am stabilit ordinea n care urma s facem de paz. Nu aveam a ne teme de nici o surpriz, dar niciodat nu e inutil s fii prevztor. i, n plus, cel ce sttea de paz, trebuia s ntrein i focul. Era de ateptat o noapte rece aici, n munii Schar Dagh. A doua zi diminea i la prnz, am mncat tot unc de urs. Ne simeam nviorai i prinseserm puteri noi. Se cunotea i la caii notri c le priise aceast odihn. Oameni i animale, toi eram gata pregtii pentru noi eforturi. Dup-amiaz, am plecat singur clare, ca s caut un loc pe lng pereii de stnc din apropierea grotei cu bijuterii, unde s ne putem adposti caii, n siguran, seara. Crbunarul i dduse cu presupusul c englezul urma s soseasc nc n seara aceasta. La vremea aceea, trebuia, deci, s ne aflm prin apropiere, ca s-l putem elibera pe sir David. Am fost nevoit s fac un ocol, spre a nu fi vzut de Scharka i de oamenii lui. Am reuit s gsesc o ascunztoare foarte bun pentru ceea ce intenionam. Locul se afla n apropierea intrrii n vale. Cnd m-am rentors la prietenii mei, era deja timpul s-o pornim la drum. Soarele coborse deja spre vest i, pn urma s ajungem la ascunztoare, se lsa nt unericul deplin.

Capitolul VII - Rentlnirea cu Lindsay


Nu ne-am dat osteneala s ne ascundem urmele. Seara, oricum nu puteau fi observate. Am tras caii printre tufiuri. Apoi, eu i Halef am plecat s spionm ga-

~ 121 ~

Schut cpetenia tlharilor


ca de "oameni cumsecade". Osko i Omar trebuiau s rmn n urm. I-am rugat s stea linitii i s nu prseasc, sub nici o form, ascunztoarea, nainte de rentoarcerea noastr. Era acum ntuneric bezn. ntruct cunoteam zona, am ajuns, fr nici un incident, n apropierea colibei crbunarului. ntre cas i cuptor ardea un foc n jurul cruia se aflau toi aceia pe care ne ateptam s-i gsim aici. Ne-am furiat precaui de-a lungul marginii micului lumini, am ajuns la tufa care se afla n faa lui i ne-am trt spre drumul ngust care ducea de la stejar la cuptor. Acolo ne-am aezat. Oamenii se aflau la o asemenea distan de noi, nct le auzeam vocile, dar nu nelegeam ce spun. Dup toate aparenele, erau prost dispui. ntruct tot priveau des spre intrarea n vale, am presupus c ateptau sosirea lui Marko i a prizonierului acestuia. Dup nu mai mult de un sfert de or, am auzit tropot de cai. Oamenii care edeau n jurul focului srir n sus. Sosiser ase clrei. Doi dintre ei erau legai de cai, sir David i un altul, probabil tlmaciul. Marko sri de pe cal i se ndrept spre cei ce ateptau. Fu salutat cu entuziasm. Apoi cei doi prizonieri fur dezlegai i dai jos de pe cai, dar li se legar ndat, din nou, picioarele. Fur legai i de mini i apoi aruncai la pmnt. Cei care veniser cu ei i rezemar armele de peretele casei i se aezar n jurul focului. Mare pcat c nu puteam nelege ce-i spuneau. Se vorbea acum cu foarte mult nsufleire. Dar asta n-a durat mult. Se ridicar pentru a-i duce pe prizonieri la cuptorul a crui intrare o deschise crbunarul. Acum se aflau att de aproape, nct am neles fiecare cuvnt rostit. "nvatul" vorbea cu tlmaciul: i spun c n-ai de ce s te temi. Te-am luat i pe tine, pentru c nu ne putem nelege cu englezul. Ai s primeti chiar un baci pentru spaima pe care ai tras-o. Englezul o s plteasc. Pn acum a refuzat s accepte propunerea noastr. Va trebui s-l silim s-o fac i credem c ai s ne ajui. Dac l convingi s renune la ncpnarea lui, e n avantajul tu. Cu ct pltete mai curnd, cu att mai repede vei fi liber. i o s-l eliberai i pe el de ndat ce v pltete? ntreb tlmaciul. Asta-i treaba noastr. Dar o s fim sinceri cu tine. Lai pe cineva liber care se poate apoi rzbuna? S nu-i spui, ns, lucrul acesta. O s fii bgai n grot, acum. Stai de vorb cu el! ntr-un sfert de or vin i eu nuntru. Dac va refuza i atunci s-mi dea un ordin de plat ctre banca sa, o s primeasc o ciomgeal care o s-i nmoaie ncpnarea. Nu-i dm nici s mnnce, nici s bea, pn nu se supune. Dimpotriv, o s-l "osptm" din plin cu lovituri. Ce spune tlharul? ntreb Lindsay, n limba englez. C o s fim bgai acum ntr-o grot, rspunse tlmaciul. N-o s primii nici mncare, nici butur, ci doar bastoane pe spinare, dac nu completai ordinul de

~ 122 ~

Karl May Opere vol. 38


plat pe care vi l-au cerut. Dar s nu facei asta, cci, oricum, au de gnd s v ucid. Firete, n-aveam voie s v spun asta. Dar dumneavoastr m-ai angajat, aa c in cu dumneavoastr i nu cu ticloii tia. Poate gsim, totui, vreo cale s evadm. Mulumesc din inim! rspunse englezul n binecunoscutul su stil de a vorbi ct se poate de lapidar. Nu vor primi nici o para, ticloii. Mai degrab m las ucis n btaie! Well!4 Ei, ce-a spus? ntreb Marko. C n-o s plteasc. O s-i schimbe curnd prerea. n grot cu voi! Vin i eu dup voi, ntr-un sfert de or. Fiecruia dintre cei doi li se introduse, pe sub brae, cte o frnghie cu ajutorul creia doi argai ai crbunarului care se trau n fa i traser n grot. Dup ce acetia ieir de acolo, am auzit n cuptor zgomotul unui lan i am neles c piatra fusese fixat n bort. N-ar fi fost mai bine s-l eliberm chiar acum pe englez? m ntreb, ncet, Halef. Nu, n-avem armele la noi. Dar avem cuitele i pistoalele iar tu ai i revolverul. Astea sunt suficiente. Chiar dac am reui s-i alungm de aici pe ticloi, ne-ar ataca n timp ce iam dezlega pe prizonieri. Nu; trebuie s fim mai prevztori. Hai acum cu mine la stejar. Ne-am ndreptat spre acel drum, bazndu-ne mai mult pe memorie i pe simul nostru tactil, dect pe ochi. Era o bezn sub copaci, de-i bgai degetele n ochi. Totui, am reuit s ajungem la copac n vreo zece minute. i aici sus domnea o adevrat bezn egiptean. Ne orientarm ns bine i reuirm s urcm n copac la fel de repede cum o fcusem ieri. Acum, ns, trebuia s fim ateni s evitm orice zgomot. L-am sftuit pe Halef s nu coboare pe scar treapt cu treapt, ci s se lase s alunece, inndu-se cu mna de scara de frnghie. Am cobort eu primul iar el m-a urmat. Cnd am ajuns jos, n colul din spatele zidului, era ntuneric. De-abia puseserm ns piciorul jos, cnd se fcu lumin. Urcndu-m apoi cteva trepte pe scar i privind peste marginea zidului, l-am vzut pe "nvat" care sttea n faa celor doi prizonieri. ntr-o mn inea o lumnare de seu iar n cealalt un bici. Cuitul i pistolul nu le avea la el. Probabil c nu putuse intra tr cu ele la bru. Conversaia care urm fu purtat astfel: ntrebrile adresate englezului n limba turc erau comunicate acestuia n limba englez de ctre tlmaci, acesta redndu-i lui Marko n limba turc rspunsurile din limba englez ale lui Lindsay. "nvatul" dezleg mai nti legturile de la picioare ale tlmaciului i spuse: i-am desfcut legturile de la picioare, ca s poi s stai n picioare. Minile
4

Ei bine! (lb. engl. n.t.)

~ 123 ~

Schut cpetenia tlharilor


trebuie s-i rmn ns legate. Acum, ntreab-l dac vrea s ne plteasc bani. Tlmaciul puse ntrebarea. No!5 pufi sir Lindsay. Dac nu plteti o s te silim s-o faci! David Lindsay nu se las silit de nici un om! Dac de oameni nu te lai silit, atunci ai s te lai de bici, cci tim s-l mnuim cu miestrie. ncearc! i asumi un risc cam mare! i pocni englezului o lovitur. Halef mi trase un ghiont. Ar fi trebuit s iau ndat msuri. Dar nu m-am lsat atras ntr-o aciune pripit. Ticlosule! strig sir David. Ai s plteti pentru asta! Ce-a spus? ntreb Marko. C loviturile pe care i le aplicai n-or s-l sileasc, traduse tlmaciul. O s joace el dup cum i cntm, dac va primi cincizeci sau o sut de lovituri. tim c e milionar. El nsui a mrturisit. Trebuie s plteasc. Transmite-i asta! n ciuda tuturor ameninrilor, Lindsay rmase ferm pe poziie, dei mai primi nc vreo cteva lovituri. i dau timp de gndire o or! spuse "nvatul", n cele din urm. Apoi, vei primi o sut de lovituri pe spinare, dac tot nu vrei s te supui. ncearc numai! mri sir David Lindsay. Toate loviturile le vei primi napoi ntreit! i de la cine m rog? rse Marko. De la effendi, despre care am discutat pe drum. Strinul acela nu va afla niciodat nimic despre tine, dei cred c ai trecut pe lng el, venind ncoace. O s m gseasc el! Asta nseamn c trebuie s fie atottiutor. Nici mcar nu tie c-l caui. O s afle la Rugova c am fost acolo i m-am interesat de el. O s afle c am disprut pe neateptate. O s vin dup urmele noastre, care or s-l aduc aici. Urmele tale? Cum o s le gseasc? Nimeni nu tie unde te afli. Ai disprut seara. De atunci, nu te-au mai vzut dect prietenii notri. O s-i sileasc pe indivizi s-i spun. Asta nseamn c ar trebui s tie c ai fost dus n donjon. i asta o tiu doar dou persoane: Schut i eu. Nu face nimic! Tot o s descopere el. Suntei nite tmpii n comparaie cu el i hagiul lui! E imposibil s te poat descoperi. i chiar dac ar face-o, ar pi-o i el. Ar cdea n minile noastre i l-am ucide n btaie. Nici un om n-o s te gseasc aici.
5

Nu. (lb. engl. n.t.)

~ 124 ~

Karl May Opere vol. 38


Nu poi s te salvezi, dect dac ne plteti suma pe care i-am cerut-o. De altfel, am s-i mrturisesc c, n clipa asta, effendi al tu este nchis n donjonul din care te-am luat pe tine. Sunt i prietenii lui cu el. Iar lor nu li se va face propunerea s plteasc pentru rscumprare. N-or s mai fie niciodat liberi i-or s plteasc cu viaa. Ce-i trece prin cap? strig englezul, dup ce i fuseser traduse cuvintele lui Marko. Voi s-i luai prizonieri pe prietenii mei? Ridicol. i chiar dac ai reui, nai putea s-i reinei mai mult dect ar vrea ei s stea. Am s-i dovedesc c indivizii tia se vor tr prin praf n faa noastr i ne vor ceri ndurarea. O s-i bgm ntr-o bort mpreun cu tine, i o s mori mpreun cu ei, dac nu vrei s-i plteti rscumprarea. Acum plec. Ai timp de gndire o or. S nu-i nchipui cumva c poi s scapi de aici. Toate cele patru laturi sunt de stnc, la fel i podeaua i acoperiul. Nu exist dect un singur drum, prin borta asta, i acesta e nchis. Pe deasupra, mai suntei i legai. Tlmaciului i voi lsa picioarele dezlegate. Nu poate s te ajute cu nimic, dac te ncpnezi s nu-mi asculi porunca. Se ntinse la pmnt i se tr afar din grot. Am auzit cum au tras piatra cu lanul, zvornd borta. Cteva momente domni tcerea. Apoi, l auzirm pe englez vorbind: Excelent situaie! Nu? Cum? Da, aprob tlmaciul. Nu cred c exist posibilitatea s ne salvm. Ei a! David Lindsay n-o s moar n aceast bort de stnc. Vrei s pltii rscumprarea? Nici nu-mi trece prin cap. Dac nemernicii tia primesc banii, or s m omoare. Mai mult ca sigur. Dar cum s ieim de aici? Sunt convins c nu exist dect aceast ieire. i chiar dac ar exista o alt cale, ne mpiedic legturile s facem ceva pentru a ne putea elibera. Trebuie s renunm la gndul salvrii. Nonsense!6 O s ne eliberm! Dar cum? O s ieim pur i simplu. i cine o s ne deschid? Prietenul meu, cel pe care ticloii tia l numesc effendi. Ai auzit doar c i el a fost prins! Nici nu-i trece prin cap aa ceva! Nu mai fii att de siguri tii doar foarte bine cum s-a ntmplat cu noi. Nici n-am avut timp s ne aprm. Pentru el nu-i necesar. Nu-i la fel de prost ca noi s cad ntr-o asemenea curs. Chiar dac n-au putut s-i fac nici un ru, tot nu ne putem baza pe el. E
6

Fleacuri, prostii. (lb. engl. n.t.)

~ 125 ~

Schut cpetenia tlharilor


imposibil s afle ce s-a ntmplat cu noi i unde ne aflm ascuni. nseamn c nu-l cunoti. O s vin precis. M ndoiesc. Ar fi o minune. Pariem? Chiar i n asemenea clipe, sir David Lindsay nu scpa ocazia s parieze. Era una din pasiunile lui. Dar tlmaciul nu accept. N-am nici bani i nici chef s fac acum pariuri i tare a vrea s tiu cum va reui s ajung pn aici, nuntru. Asta-i treaba lui. Pun capul jos c-o s vin! E deja aici! am strigat. Ai fi ctigat pariul, sir David! O clip, fu linite deplin. Apoi auzirm vocea jubilnd de bucurie a englezului: All devils!7 Asta a fost vocea lui! O cunosc exact. Chiar suntei aici, domnule Kara? Da i e i Halef cu mine. Heigh-day! 8 Nu v-am spus eu? Flcul vine pn nici n-apucm bine s ne gndim la el. Acum o s mprim noi ciomege. Dar unde v-ai ascuns? Aici, n ungherul sta. Vin imediat dincolo. Halef rmase pe loc. Am tras partea de jos a scrii peste zid i am cobort n ncperea unde se afla Lindsay. Aa! Iat-m! Unde v sunt braele i picioarele? Vreau s v tai legturile. Apoi o tergem rapid. O, nu! Rmnem aici! De ce? Ca s-i tragem ticlosului nite lovituri cu propriul bici, cnd va reveni. O s facem i asta, cu siguran, dar mai trziu. Lucrul cel mai important este acum libertatea. Le-am tiat legturile i i-am mpins pe cei doi spre zid. Ce-i acolo? O u? ntreb sir Lindsay. Nu, e un fel de pu din stnc, ce ine loc de horn pentru grot i duce ntrun copac gunos. E o scar de frnghie acolo, cu ajutorul creia vom urca. Dar m tem c nu prea v putei baza pe minile dumneavoastr. Dac-i vorba de libertate, or s-i fac datoria. Well!! Deja simt c circul din nou sngele prin ele. i frecar amndoi minile, pentru a i le dezmori. Am scos lanterna i am aprins-o pentru a lumina scara i zidul. ntre timp, le-am explicat cum era amenajat temnia lor. Gata! spuse englezul. O s mearg excelent. Mi-e ciud doar c nu-mi lsai timp s-i primesc aici pe ticloi. O s-i ntlnim afar.
7 8

Pe toi dracii! (lb. engl. n.t.) Hei! Mi! (lb. engl. n.t.)

~ 126 ~

Karl May Opere vol. 38


ntr-adevr? Da. O s coborm pn la cuptorul prin care ai fost bgat n grot. Indivizii stau acolo n jurul focului. O s le oferim companie. Very well!9 S ne grbim. Nu-i timp de meditaii acum. Pentru asta e vreme mai trziu. Firete! Urcai dumneavoastr nainte. Eu v urmez. Apoi va veni tlmaciul. Halef ncheie coloana. Unde-i hagiul? De partea cealalt a zidului. nainte, sir! V in eu, dac v slbesc minile. ncepu urcarea. Nu se desfur prea repede, cci minile celor doi se dovedir cam slabe i le tot alunecau. Totui, n cele din urm, reuirm s ieim cu bine. Dup ce i-am ajutat s coboare i din copac, ceea ce era necesar din cauza ntunericului, m-am urcat din nou n pom i am tras scara. Am scos-o afar din scorbur i am tiat-o. I-am aruncat-o lui Halef care a strns-o i am luat-o cu noi. ntruct englezul i tlmaciul nu cunoteau zona, i-am cluzit noi. ntr-un loc potrivit, unde cupola de stnci ascundea lumina focului, am aruncat scara i i-am dat foc. Am pus ramuri uscate peste ea ca s ard toat. Focul ne-a luminat drumul. Jos, ne-am vrt repede ntre tufiuri. Voiam s aprem n faa adversarilor notri nainte ca Marko s intre din nou n grot. n timp ce ateptam ntr-un loc ferit, Halef ddu fuga la Osko i Omar s-i aduc i pe ei, precum i armele melc. Ct timp am ateptat, nu s-a rostit nici un cuvnt. Abia cnd s-au apropiat prietenii notri, sir David spuse: Ce-o s se ntmple acum cu ticloii, sir? Dup ct v cunosc de milos, presupun c o s-i lsai pe nemernici s plece nepedepsii. n nici un caz. Am fost suficient de indulgent pn acum. Cursa pe care v-au ntins-o trebuie pedepsit. Nu voiau doar banii dumneavoastr, voiau i s v ucid. Well! Vaszic, ce facem? Mai nti, trebuie s devenim stpni pe situaie. Ce va fi mai departe, vom vedea. Noi suntem ase i avem de-a face cu doisprezece oameni. Deci, sunt doi deai lor contra unul de-ai notri, un raport care nu mi se pare dezavantajos n condiiile actuale. Nici mie, dac a avea arme. O s primii o arm, poate chiar mai multe. Crbunarul i oamenii lui n-au armele cu ei. Probabil c acestea sunt n colib. O s mergem s le lum de-acolo. De la locul nostru, puteam mbria cu privirea. ntreaga societate. Cei patru nou venii i rezemaser flintele de zidul casei. N-aveam deci a ne teme de acele arme, ci, n cel mai ru caz, de pistoalele vechi, nedemne de ncredere, pe care trei dintre ei le aveau la cingtoare. "nvatul" nu-i pusese nc la bru cuitul i pis9

Foarte bine! (lb. engl. n.t.)

~ 127 ~

Schut cpetenia tlharilor


tolul. Sosi i Halef cu cei doi prieteni ai notri. L-am nsrcinat s intre n cas pe fereastr i s ne aduc armele ce se aflau acolo. Ne-am furiat spre partea dinspre fronton. Deschiztura ferestrei era suficient de mare pentru hagiu. Scoase din cas apte flinte ncrcate. Sidi, spuse Halef, ieind afar, crbunarul pare s aib un adevrat arsenal de arme. Le-a dat deja celor doi Aladsehy dou flinte iar acestea apte sunt, probabil, pentru el, cei patru argai, ai lui, Suef i stpnul conacului. Ieri nu erau aici apte arme. Se pare c nemernicul sta narmeaz toat banda lui Schut! Am cercetat armele. Erau de acelai calibru ca flintele lui Osko i Omar, lucru foarte avantajos pentru sir David i tlmaci, care puteau astfel folosi din rezerva de gloane ale celor doi. Lindsay nha patru flinte iar tlmaciul trei. Artau de-a dreptul feroce, dar nu erau chiar att de periculoi, cci armele aveau doar o singur eava. i acum? ntreb sir David. Arme avem. Acum a vrea s trag! Numai dac este absolut necesar, am spus. Nu vreau s-i ucidem. Dar pe mine au vrut s m ucid! i mpuc. S m ia dracu', dac n-o fac. Well! i ce, vrei s devenii criminal? O s-i biciuim. Ieri am vzut nite frnghii atrnnd de cru. Poate mai sunt acolo. Halef, du-te i adu-le! Sir David, dumneavoastr i tlmaciul v furiai spre dreapta. Noi ceilali mergem spre stnga, ca s prindem la mijloc ntreaga societate. Nu ieii dintre tufiuri mai repede dect v spun eu. Avei grij s nu fii descoperii. Plecar n direcia indicat. Halef aduse o grmad de sfori pe care le arunc jos. Pentru moment, acestea doar ne-ar fi ncurcat. Ne-am strecurat, apoi, spre partea din spate a colibei crbunarului, i am mers de-a lungul ei pn la col. Acolo, ne-am ntins la pmnt i ne-am trt uor, nainte, spre foc. Umbrele siluetelor care se aflau n jurul acestuia cdeau direct pe noi, aa c nu puteam fi deosebii de suprafaa terenului. Cnd am ajuns n spaiul dintre brbaii care edeau n jurul focului i armele sprijinite de peretele-colibei, era exact momentul propice s acionm. Rmnei pe loc aici, le-am optit celor trei, i avei grij s nu poat ajunge nimeni la arme. Cel care nu se supune va primi un glon, dar numai n genunchi. Nu ne ncrcm deloc contiina dac-l schilodim pe vreun ticlos din sta. Dac nu ne comportm cum trebuie, s-ar putea s-o pim noi. Ne-am ridicat n picioare. Eu m-am ndreptat spre foc. Primii care m-au observat au fost Marko i cei trei nsoitori ai lui. Acesta sri n sus i strig nspimntat: Allah! Vine neamul! Surpriza fusese att de mare, nct pur i simplu ddu drumul s cad biciului pe care l inea n mn. Sri n sus i crbunarul i se holb att de speriat la mine, de parc vzuse o stafie. Ceilali rmaser jos. De spaim, Suef i stpnul co-

~ 128 ~

Karl May Opere vol. 38


nacului nu mai preau a fi n stare s se mite. Toi ochii erau ndreptai spre mine, de aceea nimeni nu-i observ pe tovarii mei de drum care se aflau n umbr. Da, neamul! am rspuns. Nu i-am spus ieri, Scharka, c am s m rentorc dac va fi necesar? Da, mi-ai spus, rspunse crbunarul. Dar din ce motiv te-ai ntors aa, pe neateptate? Am ceva de discutat cu prietenul tu Marko. Cu mine? ntreb "nvatul". Da, cu tine. Chiar nu tii la ce m refer? Habar n-am. Atunci, stai jos, s putem discuta problema n linite. Impresia pe care o fcuse apariia mea neateptat fusese att de mare, nct, ntr-adevr, "nvatul" se aez numaidect. I-am fcut semn crbunarului s se aeze i el. Indivizii erau de-a dreptul buimcii, vzndu-m stnd, aa, deodat, n mijlocul lor. Mai nti, vreau s te informez c nu m aflu n donjon, m-am adresat "nvatului". i-ai cam greit socotelile. n donjon? ntreb acesta, uluit. Nu tiu ce vrei s spui. Vd c ai memoria cam scurt! Cum adic? Doar tu nsui ai afirmat c m-a afla deja, cu siguran, n donjonul din Rugova. Nu cunosc nici un donjon, effendi, i nici n-am spus aa ceva. Vaszic, n-ai afirmat nici c trebuia s fiu biciuit acolo pn muream? Nu. Nu-neleg nimic din tot ce spui. Da, dac ntr-adevr nu pricepi, cred, fr ndoial, c ai considerat ca fiind imposibil s pot da de urma englezului. "nvatul" nu rspunse, i se oprise vocea-n gt i i trgea greu rsuflarea. De aceea, am continuat: n afar de tine i Schut, nimeni, nu tie cum a czut englezul n minile voastre. Dar acesta te-a asigurat c eu, totui, am s-l gsesc. A fost o prostie din partea ta s nu crezi acest lucru. Un om care a studiat ar trebui s fie mai detept. La ce englez te referi? La acela cruia, ceva mai devreme, i-ai promis c-i tragi o sut de lovituri cu biciul. Era deja prea mult pentru el. nghii n sec, mai nghii o dat n sec i nu reui s rosteasc nici un cuvnt. Effendi, strig crbunarul, ce drept ai tu s vii aici i s ne spui tot felul de lucruri pe care nu le pricepe nimeni? Scharka voia s se ridice, dar l-am mpins la locul lui i am rspuns: Stai linitit, Scharka! Deocamdat n-am treab cu tine. Marko poate s-mi

~ 129 ~

Schut cpetenia tlharilor


rspund i singur. l caut pe englezul pe care l-a adus el aici. Dar eu n-am vzut n viaa mea nici un englez! strig Marko. Asta-i o minciun sfruntat! Tocmai de aceea ai venit ieri aici, ca s-i asiguri englezului un adpost la Scharka. Nu, nu-i adevrat, effendi! O s mai vedem noi asta. Am venit ca s pltesc banii pentru rscumprarea lui. Ah! i scp acestuia. Cine te-a nsrcinat cu treaba asta? Mi-am luat eu singur permisiunea s-i aduc banii. Se uit la mine cu o privire prosteasc. Crbunarul era, ns, ceva mai iste dect el. i dduse seama c inteniile mele nu erau din cele bune, cci se grbi s sar de la locul lui i strig: Minciuni, nimic altceva dect minciuni! Aici nu tie nimeni nimic de vreun englez. Dac i nchipui c poi s ne pcleti, i-ai greit socotelile! Deja ieri ai Gura! am tunat spre el. ntr-adevr, nu-i vina ta c m aflu acum, n faa voastr, viu i nevtmat. Intenionai s ne ucizi la iazul din faa peretelui de stnc. Din fericire, n-am fost att de nerod pe ct m-ai crezut. Stai jos! Effendi! strig la mine. S nu ndrzneti i a doua oar s m bnuieti de asemenea josnicii! S-ar putea s-o peti! Stai jos! am repetat. Nu-mi place ca cineva s mi se mpotriveasc. Pe cel care va mai ndrzni s se ridice fr permisiunea mea o s-l aez eu la locul lui. Treci la locul tu, Scharka, hai, urgent, altfel Vino s m aezi! Iat-m i iat i cuitul meu! Dac mai Nu mai continu. i scosese deja cuitul de la bru, dar, n spatele nostru, pocni o mpuctur. Scharka se prbui, gemnd. De spaim, ceilali voiau s se ridice dar am strigat spre ei: Stai pe loc, sau v nimerete i pe voi cte un glon. Suntei nconjurai! S nu-l credei! strig Scharka, de jos de la pmnt, inndu-se cu amndou minile de genunchi. Luai armele! Sunt acolo sprijinite de zidul casei i nuntru mai sunt i altele. Da, se sprijin acolo. Ducei-v i luai-le! Zicnd acestea, artai spre perete. Cu toii i vzur acum pe cei trei tovari ai mei stnd cu armele ndreptate spre ei. mpuctura venise din arma lui Halef. La arme! rcni crbunarul. Dar nici unul nu se ridic. Fiecare i ddea seama c l ateapt un glon dac s-ar fi supus poruncii crbunarului. Scharka njura ngrozitor. Atunci, am ridicat patul putii i l-am ameninat: Gura! Un cuvnt dac mai rosteti, i crap capul! i-am dovedit doar de ieri c nu ne temem de voi iar astzi suntem i mai numeroi. i o sut dac ai fi, tot nu m tem de voi. N-ai poruncit degeaba s se trag n mine. Poftim!

~ 130 ~

Karl May Opere vol. 38


Scharka nha cuitul i l arunc spre mine. Am srit ntr-o parte. Arma trecu pe lng mine. n clipa urmtoare, i-am tras o lovitur cu patul putii, de l-am lsat incontient. Lucrul acesta avu efect. Nici unul dintre ceilali nu mai ndrzni s fac vreo micare. Eram foarte atent la cei trei brbai care aveau pistoalele la bru. Dar, din fericire, nici unuia nu-i trecu prin cap s se foloseasc de arm. Acum vedei c nu ne arde de glum le-am spus. Marko s-mi rspund la ntrebare. Ceilali s-i in gura nchis. Unde-i ascuns englezul? Nu-i nici un englez aici, rspunse acesta. Nici chiar n grot? Nu. Ei vezi, aici ai dreptate, cci intr-adevr nu mai e acolo, a ieit afar. A ieit afar? se blbi el. Dac vrei s-l vezi, nu-i nevoie dect s priveti napoi. Am fcut semn spre locul unde se aflau Lindsay i tlmaciul. Cei doi se apropi ar. Marko nepenise de spaim. Acum crezi c i-am gsit urma? l-am ntrebat, rznd. Nici nu l-ai adus bine aici i deja e liber. De altfel, cei doi au asupra lor armele voastre care erau n colib. Suntei n minile noastre i v rugm s ne dai pistoalele acestor trei bravi brbai. O s vin tlmaciul s le ia de la bruri. S nu ndrzneasc ei s pun mna pe arme. Apoi, vor preda i cuitele. Cel care se mpotrivete va fi mpucat. Am dus carabina la ochi iar englezul a fcut acelai lucru cu una din armele, sale, dei nu nelesese nici un cuvnt din ceea ce spusesem. Lucrul acesta i intimida pe cei de fa, aa c nici unul nu se mpotrivi i lsar s le fie luate armele. Halef, frnghiile! n trei secunde, micuul execut porunca. Leag-l pe Marko! Ce-i trece prin cap, effendi! strig "nvatul". Vrei s m legai? Nu permit asta! Ba o s fii nevoit s permii, altfel primeti un glon n cap. Ce-i nchipui tu, c poi s loveti cu biciul un englez i apoi s fii tratat ca un padiah? Nu tii ce jignire reprezint o lovitur de bici? O s fii toi legai. Celorlali le dau cuvntul meu c n-o s peasc nimic, dac se supun. Dar tu ai s primeti napoi loviturile de bici, cu dobnd cu tot. Totui Marko opuse rezisten. Atunci, Lindsay l ntreb pe tlmaci: Cum se spune n turc: vreau s ajut. Jardym ededschejim! rspunse acesta. Well! Aadar: jardym ededschejim, ticlosule! Lindsay ridic biciul care i scpase "nvatului" din mn, mai devreme, i i aplic acestuia cteva lovituri att de puternice, nct cel lovit renun pe loc la gndul mpotrivirii. Marko fu legat, apoi le veni rndul i celorlali. Nu se mpotrivi

~ 131 ~

Schut cpetenia tlharilor


nici unul, cci se temeau ngrozitor de armele ndreptate spre ei. Le-am fixat minile la spate n aa fel nct s le fie imposibil s desfac nodurile. Firete, le-au fost legate i picioarele. Apoi, am cercetat rana de la piciorul crbunarului. Nu era periculoas. Halef vizase genunchiul, dar nu intise bine. Glonul ptrunsese n carne, deasupra genunchiului. Am pansat rana. Apoi fu i acesta legat la fel ca ceilali, timp n care i reveni i n simiri. Ne arunca nite priviri feroce, dar nu scoase nici un cuvnt. Le-am fcut apoi semn tovarilor mei de drum s se trag ntr-o parte. Prizonierii nu trebuiau s aud ce urma s discutm. Ascultai, sir, ai fcut o mare prostie, spuse sir David. Pentru c le-am promis acestor oameni c nu li se va ntmpla nimic? Firete! Yes! Eu nu consider asta o prostie ci o aciune umanitar. Ia mai lsai-m n pace cu omenia asta a dumneavoastr! Nemernicii tia au atentat la viaa dumneavoastr i a noastr. Aa e sau nu? Fr ndoial. Yes! Nu pricep de ce n-am putea atenta i noi puin la viaa lor! Sau poate nu cunoatei legea dup care se acioneaz aici? O cunosc la fel de bine ca i dumneavoastr. Dar dac oamenii tia pe jumtate slbatici acioneaz conform acestei legi, asta nu nseamn c i noi trebuie s facem ca ei. Sau, poate, vi se pare c este demn de un gentleman s aib un comportament de tlhar? Hm! mormi acesta. De altfel, nu prea au apucat s ne fac mai nimic, nici dumneavoastr, nici nou. Am scpat nevtmai. Dac i-am ucide, nici mcar nu s-ar chema c este o rzbunare. Bun, atunci s nu-i ucidem, dar s-i biciuim ca lumea. i cum s-ar mpca o asemenea ciomgeal vulgar cu demnitatea lui sir David Lindsay? tiam cum s-l iau pe sir David. Rezultatul nu se ls ateptat. i scarpin gnditor nasul de culoare vineie i spuse:. Chiar credei c o asemenea ciomgeal i un englez nu fac cas bun? Da, asta este prerea mea. Leul nu trebuie s-i bat capul cu oricelul care l trage puin de coam. Leu oricel foarte bine! Excelent comparaie! Well! Atunci, s-i lsm n pace pe oriceii tia! Ca un leu ce sunt, voi fi mrinimos. Dar pe individul sta care m-a biciuit nu-l consider deloc un oricel. Aici suntem de aceeai prere. Marko i crbunarul sunt efii. Amndoi au pe contiin mai mult dect o singur via de om. Ei nu trebuie s scape nepedepsii. Scharka a fost deja pedepsit prin glonul lui Halef. Cellalt va gusta din plin cincizeci de lovituri de bici pe spinare, cincizeci, nici una mai puin.

~ 132 ~

Karl May Opere vol. 38


Dar el a vrut s-mi trag mie o sut! Cincizeci sunt suficiente. O s le in minte toat viaa. De acord! Dar, dup aceea, ce facem? i nchidem pe toi n grot. Poarte bine! O s se prbueasc n propria lor hrub. Da, dar acolo or s moar de foame. i dumneavoastr nu voiai s-i ucidei! O s am eu grij s fie eliberai la timpul potrivit. Dou-trei zile trind cu spectrul morii prin nfometare sau sete le va fi o pedeaps suficient. O s gsim precis vreun prieten de-al lor care cunoate grota. O s-l trimitem s-i elibereze. Nor s ne mai poat face nici un ru, cci vom fi prsit de mult aceast zon. ncotro, deci? Spre Rugova, mai nti. Grozav! n alt parte nici n-a fi mers cu voi. Mai am o vorb de spus blestematului la de Kara Nirwan. i eu, dar despre asta mai trziu. l cunoatei cumva personal? Mai mult dect mi-ar fi plcut. Vaszic ne-am neles n privina prizonierilor, da? Yes! Cu condiia ca acest "nvat" s-i primeasc cele cincizeci de lovituri. O s le primeasc. Tlmaciul nelese discuia pe care am purtat-o amndoi n limba englez. Nici eu n-a fi de acord s-i ucidem pe oamenii acetia, spuse el. Spaima de moarte pe care o vor simi nchii n grot e o pedeaps destul de mare. Dar, se pune ntrebarea dac aceast pedeaps se va i realiza. E posibil s treac pe aici, prin apropiere, ct de curnd, vreunul din oamenii lui Schut, care s cunoasc grota. Dac nu gsete pe nimeni, s-ar putea s cerceteze grota i s-i elibereze pe prizonieri. Putem s mpiedicm acest lucru? Nu. Dar atunci, s-ar repezi cu toii pe urmele noastre, ca o hait nfometat, s ne vneze. Da, dar ca s complicm situaia, am putea s le lum caii. M-am i gndit la lucrul acesta. Dureaz mult s ajungi la Rugova pe jos, aa c, la sosirea lor acolo, noi vom fi plecat deja. S sperm c vom gsi cel mai scurt drum. N-am mai fost niciodat n valea aceasta, replic tlmaciul, i nu cred c vom gsi drumul pe unde s putem iei din pdure i din aceast regiune slbatic. Am, ns, o soluie. Dac mergem mai nti spre Kolastschin, ajungem la drum deschis. Dac alegem aceast direcie, ajungem precis la fel de repede la Rugova, cum am ajunge i dac am gsi o scurttur prin munii tia impracticabili i prin vile i defileele astea pe unde-i poi rupe gtul. Asta-i i prerea mea. n orice caz, eu a fi mers mai nti spre Kolastschin. Drumul spre aceast localitate va fi uor de gsit. Aa cum ne-a spus crbunarul, e trasat de urmele de la cru. Dar acum, s ne ocupm de flcii tia i s-i b-

~ 133 ~

Schut cpetenia tlharilor


gm n grot, dup ce, mai nti, Marko i va primi pedeapsa sub ochii notri. Le-am comunicat i celorlali, care nu nelegeau limba englez, hotrrea pe care o luaserm O aprobar cu toii. La ntrebarea mea, hagiul, care altfel ar fi pus bucuros mna pe bici, mi spuse c el nu-i ajutor de clu i c plesnete cu biciul doar aa, din cnd n cnd, cnd cere s i se acorde atenie. De aceea, s-a hotrt ca unul dintre argaii crbunarului s se ocupe de acesta ciomgeal. L-am ales pe cel mai puternic i i-am spus ce anume ceream de la el i c i pune viaa n pericol dac nu lovete suficient de tare. Apoi a fost dezlegat i, cu ajutorul lui Osko, a adus din spatele casei un butean gros de care a fost legat Marko. Aa-zisul "nvat" cerea, zadarnic, indurare. Effendi, strig el, ct se poate de speriat, de ce eti att de crud? tii foarte bine c i eu sunt geolog ca i tine, cci am studiat structura pmntului! Chiar ai s permii s fie biciuit un coleg de-al tu? Nu tu ai spus c ar trebui s fiu omort n btaie cu biciul? i, mai bine, nu te mai baza att pe studiul sta al tu! Te-a dus att de departe, nct acum biciul este colegul tu, iar structura corpului tu va fi studiat n amnunime. i fu dat biciul argatului crbunarului. Halef se aez lng el, cu pistolul n mn, i l amenin c l va mpuca de ndat ce va vedea c nu pocnete cu putere. ncepu pedepsirea. Pe cnd Marko rcnea din toate puterile, m-am dus la cuptor i, cu ajutorul brzii, am nceput s dau jos de pe el nveliul de pmnt, bucat cu bucat. Nu mai trebuia s serveasc drept camuflaj pentru intrarea n grot. Apoi, am aruncat ntr-o parte reteveiele din care era construit cuptorul. Fceam ct mai mult zgomot, n timp ce lucram, pentru a nu mai fi nevoit s ascult urletele "nvatului". Lemnele czur n stnga i n dreapta, pn ce, deodat, am dat peste o ni construit din crmid nears. Avea forma unei lzi, partea deschis fiind acoperit cu cteva scnduri. Dndu-le la o parte, am descoperit, spre marea mea uimire, o ntreag colecie de flinte, pistoale, barzi i cuite. Depozitul de arme a crui existen o presupuseserm! Dac s-ar fi dat foc cuptorului, s-ar fi putut goli mai repede coninutul ascunztorii. Pedeapsa aplicat lui Marko, care, ntre timp, fusese executat, nu mi se mai pru acum att de dur. N-am spus nimnui nimic despre aceast descoperire, mam rentors la prietenii mei i l-am legat din nou cu minile la spate pe argat. Apoi l-am tras deoparte i l-am ntrebat: Nu-i aa c stpnul tu are cai? Nu. I-am vzut ieri, cnd ai clrit n valea unde urma s ne atacai. Dac nu-mi spui adevrul o s poruncesc s primeti i tu cincizeci de lovituri de bici, ca i Marko. Asta avu efect.

~ 134 ~

Karl May Opere vol. 38


Effendi, spuse, n-ai s m trdezi, dac-i spun? Nu. Nu rezist la lovituri. Crbunarul are patru cai, din care unul este un alergtor excelent. Vaszic, Scharka nu-i srac? n nici un caz! i cumnatul lui, Junak, e bogat, dar nici unul dintre ei nu las s se vad c ar fi. Au muli bani ascuni. Unde? Nu s-au dat niciodat de gol. Dac a fi tiut unde sunt, i-a fi nhat de mult i a fi ters-o. Sunt att de multe arme aici. Scharka trebuie s aib i muniie ascuns pe undeva! n colib, sub culcu, vei gsi totul: pulbere, plumbi, capse i chiar aprinztoare pentru arme care au plci cu cremene. l cunoti bine pe Marko? Nu. nvat nu-i, dei, n faa mea, s-a dat drept aa ceva. Ce meserie are, de fapt? Nu tiu. Dar pe Kara Nirwan l cunoti? Nu rspunse dect dup o nou ameninare din partea mea. Da, l cunosc, a venit deseori pe aici. Unde se afl hanul su? Chiar n localitatea Rugova? Nu, nainte de a intra n ora. i donjonul pe care l folosete drept ascunztoare? Se afl n pdurea prin care trece crarea ce reprezenta vechea grani a miridiilor. De-a lungul acestei granie au fost construite mai multe donjoane, pentru aprare, dar n-a mai rmas dect acesta. Ai vzut vreodat acest vechi turn de paz? Nu. Nu tii nimic nici despre construcia lui i felul cum este amenajat? Nu. Schut pstreaz secretul n aceast privin. Dar, oare, Marko tie? Cred c da, el e unul din oamenii de ncredere ai lui Schut. Bun! Acum o s-mi ari unde sunt caii crbunarului. S nu ncerci ns s fugi. Aceste dou revolvere au dousprezece gloane. Le in cte unul n fiecare mn iar tu ai s mergi cu un pas n faa mea. La prima micare greit, te mpuc. D-i drumul! O lu nainte i merse n spatele casei. Acolo, o coti la dreapta, ntr-o direcie n care nu mersesem pn acum. Un drum destul de btut ducea spre tufiuri. Dup mai puin de douzeci de pai, ne aflarm n faa unei colibe cam de nlimea unui

~ 135 ~

Schut cpetenia tlharilor


om. Acolo nuntru sunt, spuse argatul. Asta-i grajdul. Aici nu ncap mai mult de patru cai. Unde-s ceilali? n partea cealalt, n spatele focului. Unde s-au aflat ieri caii celor doi frai? Da. Bun, cu asta am aflat destul. S mergem napoi! Acesta ezit. Effendi, spuse, vezi c i-am dat ascultare. Spune-mi cel puin dac vom fi ucii. O s rmnei n via. Doar v-am spus c n-o s vi se ntmple nimic i eu m in de cuvnt. Dar o s v nchidem, totui, puin. Unde? n grot. i altceva n-o s pim? Nu. Se prea c nu-l sperie faptul c vor fi nchii. I-am ghicit gndul, de aceea i-am spus: Nu suntem chiar att de ndurtori cu voi, cum i nchipui. N-o s reuii s v eliberai singuri. Tcu. Scara nu mai e acolo, am continuat. Scara? ntreb el, consternat. tiai de ea? Da, chiar ieri am fost n grot. Am cobort prin stejar, cci voiam s cunoatem locul de unde urma s-l salvm astzi pe englez. Allah! strig el, uimit. Am fost i astzi n grot, pe cnd Marko vorbea cu englezul. Asta poi s le povesteti i celorlali, s-i dea seama ce dram de creier au n cap. Atunci, nu mai putem iei din grot! spuse el speriat. Dar nici nu-i nevoie s ieii. Aadar, trebuie s murim n chinuri? Mare pagub! Da, dar ne-ai promis c n-o s ni se ntmple nimic! Da, i m in de cuvnt. Eu nu v fac nimic. Voi singuri v-ai construit grota. Aadar voi niv purtai vina dac acum trebuie s-i facei proba. Effendi, s nu faci asta. O s ne prpdim, o s murim de foame! Ci alii nu s-au prpdit acolo! Nu ne atingem nici mcar de-un fir de pr de-al vostru, dar o s v bgm acolo unde au stat i victimele voastre. Ce se va ntmpla dup aceea nu mai e treaba noastr. O s tragei i piatra s blocai gaura? Firete.

~ 136 ~

Karl May Opere vol. 38


O, Allah! Atunci, nu-i posibil s ne salvm! Piatra nu poate fi tras dinuntru, nici mcar cu ajutorul cuitului. i, de fapt, n-avem nici un fel de unealt, o s fim cu minile i picioarele legate. Nici mcar pe mine nu vrei s m crui? Merii oare? Ai vzut doar c i-am dat ascultare. Da, de frica pistolului meu. Aadar n-o s faci o excepie cu mine? Nu. Atunci, s te ia dracu' i s te arunce n cel mai adnc col al iadului! Blestemat s fii! Eti cel mai turbat i mai rios cine care exist pe pmnt. Fie ca sfritul tu s fie de o mie de ori mai chinuitor dect moartea noastr! Asta i ateptasem. Supunerea lui temporar nu m pclise. Era cel mai puternic i cel mai crud dintre argaii crbunarului. Lucrul acesta l observasem imediat. De altfel, tocmai de aceea i spusesem att de multe, ca s le poat relata i c elorlali tot ceea ce aflase de la mine. Nu aveau s stea prea mult nchii n grot, dar, n aceast perioad, urmau s afle ce-i aceea spaima de moarte. Nici n-a ajuns bine ntre tovarii lui, c a i nceput s le povesteasc ce an ume i atepta. Acetia ncepur s urle i s se zbat pentru a se dezlega. Doar crbunarul sttea linitit i strig, acoperindu-le ipetele cu vocea sa: Stai linitii! Nu rezolvai nimic dac urlai. S nu le facem pe plac acestor cini, care vor s ne ucid, artndu-le c ne e fric. i chiar credei c trebuie s ne temem? Nu! O s supravieuim, cci Dumnezeu nsui va cobor n grot i ne va salva. tiu ce vrei s spui, rspunse argatul. Doar c Dumnezeu n-are cum cobor la noi n grot, cci scara nu mai exist. Strinul sta a cobort n stejar i a luat scara. Timp de cteva minute, domni o linite nfiortoare. Apoi, crbunarul ntreb, cu rsuflarea tiat: E adevrat? Da! El nsui mi-a spus. Dar cum a aflat secretul? Diavolul, fratele i asociatul lui, trebuie s-i fi spus. Atunci, o s murim acolo de foame i de sete, spuse, nbuit, Scharka. Se dusese pe apa smbetei linitea lui. Se zbtea i rcnea din toate puterile. O, Doamne, f s cad foc din ceruri, s-i nimiceasc pe strinii tia! Las apa s neasc din pmnt s-i nece! F s curg otrav din nori, ca s piar ca viermii ce trebuie strivii sub tlpi! Ceilali i se alturar n aceste "urri". Ne dovedir astfel c gsiserm cel mai bun mijloc de a-i face s guste din torturile spaimei de moarte. Fceau o asemenea zarv, nct ne-am grbit s-i bgm n grot. I-am aezat unul lng altul. Apoi am ieit de acolo tr i am tras piatra, ne-

~ 137 ~

Schut cpetenia tlharilor


penind-o bine cu lanul. Urletele lor de spaim nu contenir, dar afar nu se mai auzeau. Apoi, ne-am apucat s ardem lemnele din care fusese construit cuptorul, aa nct am scos la iveal clar intrarea n grot. Ne-a ajutat i sir David. Reteveiele erau un combustibil binevenit, cci focul urma s fie ntreinut toat noaptea. n timp ce ne ocupam de acest lucru, Halef m lu de bra i, compunndu-i o mutr ireat, mi spuse: Sidi, tocmai mi-a venit o idee nemaipomenit. Aa, care vaszic? De obicei exact ideile tale cele mai bune nu prea ne sunt utile. Da, dar asta valoreaz o mie de piatri! S fii sigur c n-o s-i dau nici un ban. Totui ai s te bucuri cnd o s auzi ce-am s-i spun. D-i drumul! Mai nti, s-mi spui dac i-e mil de cei pe care i-am nchis n grot. Nu, nu mi-e mil deloc. n comparaie cu crimele lor, pedeapsa pe care le-am hrzit-o noi nici nu se poate numi pedeaps. Mine sau poimine or s fie iari liberi i apoi au s uite repede totul. Ce zici, n-ar fi bine s-i mai bgm niel n speriei, ca s aib la ce se gndi timp mai ndelungat? N-am nimic mpotriv. i cum ai vrea s faci asta? S trezim n ei credina c vor avea o moarte la fel de nfricotoare ca a victimelor lor. S-i asfixiem, adic? Da. Aprindem un foc n faa grotei i deschidem borta s ptrund fumul nuntru. Da, dar atunci chiar se vor asfixia! O, nu! O s facem doar un foc mititel i, arznd n aer liber, cea mai mare parte a fumului se va mprtia n aer. Cuptorul a fost n aa fel construit nct s serveasc drept horn spre interior, ceea ce nu e cazul acum. S observe doar c am deschis borta. Apoi, cnd vor simi mirosul de fum, fr ca acesta s ptrund la ei n cantitate mare, se vor speria de moarte. Nu-i aa, Sidi? Aa cred i eu. Ce zici, pot s-i dau drumul? Din partea mea, f ce vrei. Hagiul desfcu lanul i trase piatra, dar, n aa fel nct s-o poat ine bine de lan din afar. Apoi adun o grmjoar de lemne n faa bortei i i ddu foc cu ajutorul unei ramuri aprinse. Apoi ngenunche i ncepu s sufle fumul spre bort, nct i ddur lui lacrimile. Potolete-te, Halef! am strigat, rznd. Pn la urm o s te nbui tu. O, nu! Las-m s-mi fac plcerea. Ticloii tia vor trage acum o spaim

~ 138 ~

Karl May Opere vol. 38


att de mare nct se vor simi ca ntr-o tigaie dogort de flcri, n care diavolul i prjete favoriii. n vreme ce Halef se ocupa de foculeul lui, le-am spus lui Osko i Omar s duc n cas armele descoperite n depozitul din cuptor. n odaie, am gsit o grmad de fclii de brad i cteva lumnri de seu cu care am putut lumina ncperea. Apoi, a fost examinat culcuul. Am aruncat ntr-o parte frunziul, ramurile i zdrenele care l alctuiau i am dat peste un chepeng de scnduri vechi i grosolan construit. Dup ce l-am ndeprtat, s-a cscat n faa noastr o gaur destul de adnc, de form ptrat, din care am nceput s scoatem mai multe buci mari de plumb, cteva cutii de tinichea cu capse, mai multe buci de cremene i un butoia cu pulbere. Acesta fusese gurit i apoi astupat din nou, cu o bucat de crp. Am ncercat s trag afar crpa, pentru c voiam s examinez pulberea. M-am mpiedicat ns de o bucat de plumb, care a czut napoi n hrub. S-a auzit un zgomot care m-a fcut s ciulesc urechile. Sunase a gol. Oare, sub aceast hrub, s mai fie vreuna? am mormit. Ascultai! Am mai aruncat o bucat de plumb nuntru. Se auzi din nou un sunet ca de spaiu gol. Yes! spuse sir David. Limpede: fund dublu. S ncercm s-l scoatem. Am astupat butoiaul i l-am rostogolit ntr-o parte s nu cad pe el vreo pictur din fcliile de brad. Apoi, ne-am aezat pe burt n jurul hrubei, adnci cam de un metru, i am nceput s scurmm cu cuitele podeaua care era alctuit din pmnt bine bttorit. Pmntul scurmat l scoteam afar cu minile. n scurt timp n-am mai ajuns cu minile pn jos. L-am chemat pe Halef. El fiind cel mai mic de nlime dintre noi, l-am cobort n groap i a spat n continuare. Sunt curios s vd ce fowlingbull 10 o s dea la iveal de acolo, spuse sir David, rznd. Gndul c, nu cu foarte mult timp n urm, i vzuse ndeplinit dorina ptima de a descoperi, la ruinele cetii Niriive, statuia unui taur naripat, i fcea i astzi plcere. Deodat, Halef se opri. Gata cu pmntul, ne inform. Am dat de lemn. Lucreaz mai departe! l-am rugat, ncearc s curei bine lemnul de pmnt! Sunt nite drugi transversali groi ct braul, Sidi. Sub ei se afl o grot sau ceva asemntor. Continu s mai scoat pmnt. Apoi ddu la iveal doi drugi de fag. Sunt vreo douzeci de astfel de buci de lemn aezate una lng alta, spuse el. Am s vd imediat ce se ascunde dedesubt. Trase afar mai multe buci de lemn, pn ce rmaser doar attea cte i erau
Fowl = pasre (lb. engl.); bull = taur (lb. engl,); "taur naripat", reliefuri monumentale reprezentnd animale fantastice care decorau pereii i coloanele palatelor Iranului antic. (n.e.)
10

~ 139 ~

Schut cpetenia tlharilor


necesare pentru a putea ngenunchea pe ele. Apoi ncepu s scormoneasc n groapa dat la iveal. Obiectul pe care pusese mna era att de mare nct nu-l putu trage afar prin deschiztura format. E ceva din piele, ne explic Halef, dar e nfurat cu sfori i e destul de greu. Am s-i dau lasoul meu, i-am spus. nfoar-l n jurul sforilor i apoi d la o parte lemnele care au mai rmas. Aa o s putem trage afar pachetul. Halef se execut i apoi iei din hrub. Am tras obiectul afar cu lasoul. Era un sac de piele strns legat cu o mulime de sfori, din al crui coninut ieeau nite sunete metalice. Dup ce am tiat sforile i am dezlegat gura sacului care era legat cu o curea, am scos afar coninutul. Priveam admirativ la o veche i preioas armur albanez. Era compus dintr-o cma de zale din argint sau doar argintat, membrele fiind mbinate ntr-un mod artistic. Fabricantul acestei armuri trebuie s fi fost un maestru al meseriei sale i probabil i fuseser necesare mai multe luni pentru a realiza aceast oper de art. Omul cruia i fusese destinat avusese o statur mic, aa cam ca Halef al meu. n afar de aceasta, se mai aflau acolo dou pistoale cu cremene, mbrcate n aur, i un pumnal lung, ngust, cu dou tiuri, cu un mner din lemn de trandafir, decorat cu aur, pe ornamentul mnerului aflndu-se o perl mare, care btea n albstrui. Ultima pies era o sabie turceasc ncovoiat, bgat ntr-o teaca simpl de piele, al crei nveli de lac se rosese. O ddurm din mn n mn, fr ca vreunul s rosteasc un cuvnt. n cele din urm, Halef mi-o ntinse i spuse: Ia uit-te, Sidi! Nu se potrivete cu celelalte obiecte. Mnerul era att de murdar nct nici nu-i puteai da seama din ce era fcut. Mi se pru c n mod intenionat fusese murdrit n halul acesta. Dar garda de oel, ncovoiat n form de buze, strlucea n lumina torelor. Am descoperit c era fin gravat pe ea o inscripie n limba arab. Se putea citi cu uurin i suna aa: "Ismi ess-ssa'ika" adic, "fulgerul care lovete". Am presupus c ineam n mn o arm deosebit de preioas. Cu ajutorul caftanului vechi care atrna de un perete n colib i n buzunarul cruia Halef bgase melcii culei cu o zi nainte, am curat mnerul de murdrie i am descoperit acum c era din filde, n care fusese gravat, cu negru, primul capitol din Coran. Ornamentul mnerului era mpodobit cu dou semiluni de aur, ncruciate, ntre cele patru jumti de secer formate astfel, se aflau litere arabe, i anume, n primul spaiu dintre ele era un dschim, n al doilea un sad, n al treilea din nou un dschim, iar n al patrulea, am vzut un cha, un mim i un dal. Aceste litere formau numele armurierului, localitatea i anul cnd fusese lucrat. Literele din primele trei spaii trebuiau completate i, astfel, se putea citi: "Ibn Dschordschani, armurier din Damask". n cel de-al patrulea spaiu era gra-

~ 140 ~

Karl May Opere vol. 38


vat anul. Un cha nseamn 600, mim 40 i un dal 4, prin urmare, sabia fusese lucrat n anul 644 al Hegirei11. Am tras sabia din teac. Tiul era uns cu un amestec de ulei i pulbere de mangal. Dup ce l-am curat, i-a artat adevrata valoare: strlucea ca un fulger. Studiind-o mai ndeaproape, nu mi-a fost greu s-mi dau seama c era o sabie adevrat, lucrat din oel de Golkonda, clit la flacra focului n care arsese ngrmnt natural provenit de la cmile. Pe una dintre feele tiului sttea scris clar: "dir balak ia seama!" iar pe cealalt: "iskini dem d-mi snge s beau!" Era att de flexibil, nct aproape puteam s-o ncovoi n jurul coapsei. Ei, Halef, l-am ntrebat pe hagiu, chiar nu se potrivete aceast sabie cu celelalte obiecte? Cine s-ar fi gndit! rspunse acesta. Arat ca o adevrat arm veche. Este mult mai valoroas dect toate celelalte pe care le-am descoperit n hrub. i dezminte prerea greit conform creia astfel de sbii veritabile nu se lucrau n Damasc, ci doar n Meschihed, Herat, Kirman, Schiras, Isfahan i Khorassan. Am s v art acum cum se ncearc un asemenea oel. n odaie se afla un butuc de lemn, care prea s fi servit drept scunel. Am aezat pe el o piatr dur, de dimensiunea a doi pumni, pentru a o tia cu sabia. ncercarea, a reuit din prima lovitur, iar tiul nu a prezentat nici cea mai mic tirbitur. La dracu', este veritabil! strig sir David. Da' tii c-am fcut o descoperire de valoare! Vreau s cumpr eu sabia de la dumneavoastr. Ct vrei pe ea? Nimic Cum? Nimic? Mi-o dai pe degeaba? Nu. Nu pot nici s-o vnd, nici s-o druiesc, cci nu-mi aparine. l cunoatei pe proprietar? Nu. Va trebui s-ncercm s-i dm de urm. i dac lucrul acesta este imposibil? Atunci o s predm aceste lucruri autoritilor. Armura a fost, probabil, furat. Proprietarul su de drept trebuie s o primeasc napoi. Sper c nu suntei de alt prere, sir David? Firete c sunt de alt prere! De cu totul alt prere! Vrei s-l cutai luni n ir pe omul cruia i aparine armura. Sau poate v nchipuii c vreun slujba i-ar da osteneala s-l descopere pe omul acela? V nelai amarnic! Slujbaul i-ar rde de buntatea dumneavoastr i ar pstra lucrurile pentru el. Nu mi-e team de aa ceva. Cnd am vorbit despre autoriti, nu m-am referit la vreun wali12 turc i subalternii si. Oamenii acetia nu au nici o putere aici, n muni. Seminiile muntenilor sunt total independente, att una fa de alta ct i
Data strmutrii lui Mahommed de la Mecca la Medina (16 iulie 622), este considerat ca nceputul erei musulmane. (n.e.) 12 Guvernator. (lb. turc) (n.t.)
11

~ 141 ~

Schut cpetenia tlharilor


fa de autoritile turce. n fruntea fiecrei seminii se afl un bajraktar 13, care o conduce cu ajutorul ctorva cpetenii supuse lui. Toate delictele comise de membrii unei seminii nu sunt pedepsite de stat, ci de cei lezai i de rudele acestora. De aceea, se practic aici vendeta i n ziua de astzi. Dac i-a da armura unui asemenea bajraktar, sunt sigur c nu i-ar opri-o pentru el, chiar dac ar aparine unui membru al altei seminii. Dar unde s-l gsim? Asta am s-o aflu n urmtorul sat. De altfel, nici nu va trebui s-mi dau osteneala n acest sens. Voi reui s scot numele proprietarului chiar de la crbunar. El a ascuns aceste lucruri i trebuie s tie de la cine au fost furate. Halef, Osko i Omar l vor aduce aici imediat. Nu se poate, Sidi, spuse Halef. De ce nu? Pentru c am aprins deja foculeul n faa grotei. Nu putem s intrm acolo. Atunci, o s stingi foculeul, dragul meu. Bine! Dar mai trziu o s-l aprind din nou. Cei trei plecar i, dup cteva clipe, se ntoarser cu crbunarul legat fedele. l trntir direct pe pmnt, acesta dnd un strigt puternic, mai puin de durere, ct de spaim, din cauza celor ce le vzu n jurul su. Ptrunseserm ntr-adevr ntr-o camer a comorilor. Scrni din dini i ne arunc, i nou i obiectelor mprtiate pe jos, o privire furioas. Cnd aceast privire se opri o clip asupra hrubei deschise, am observat cum figura lui s-a nfiorat, n mod ciudat. Am fost convins c hruba mai coninea ceva, ceva ce nc nu descoperiserm. Am trimis s fii adus, i-am spus lui Scharka, pentru ca s primesc de la tine informaii n legtur cu aceste obiecte. Cui au aparinut? Tcu. Am repetat ntrebarea, dar tot n-am primit nici un rspuns. ntindei-l pe burt i biciuii-l pn ce va vorbi, am poruncit. Fu imediat ntors cu faa n jos. Halef scoase biciul. Cnd Scharka vzu c nu era de glum, strig: Stai! O s v spun totul. Armura aceasta mi aparine! Poi s dovedeti acest lucru? Da. Am avut-o ntotdeauna. i, atunci, de ce-ai ngropat-o? Proprietile de drept nu trebuie s fie ascunse. Cel care locuiete singur n pdure trebuie s fac acest lucru, dac nu vrea s fie clcat de hoi. Dar hoii tia sunt prietenii ti. N-ai de ce s te temi de ei. Cum ai ajuns n posesia armurii? Am motenit-o. De la strmoii ti? S fi avut strmoii unui crbunar o asemenea familie
13

Conductor, stegar. (n.t.)

~ 142 ~

Karl May Opere vol. 38


bogat i distins? Da, strmoii mei au fost eroi vestii. Din nefericire, din bogiile lor nu mi-a mai rmas dect aceast armur. Alte comori nu mai ai? Nu. O s verificm. Am aprins o nou fclie i am luminat interiorul hrubei. ntr-un col, am zrit dou pacheele nvelite n nite crpe, care trebuie s se fi aflat sub sacul n care fusese armura. Halef sri n hrub i le scoase afar. Le scutur; sunau ca banii. Sunt grele, spuse el. Mi se pare c sunt pline cu piatri. Crbunarul trase o njurtur cumplit i strig: Nu v atingei de banii tia! Sunt proprietatea mea! Gura! i-am poruncit. Imposibil s-i aparin ie, cci tocmai ai afirmat c nu mai ai i alte comori n afar de armur. i ce, voiai s v art tot ce am, ca s m furai? Suntem oameni cinstii i n-am lua nici mcar o para de la fine, dac am fi convini c banii i aparin ntr-adevr. De altfel, ar trebui s-i fie indiferent dac i voi lua sau nu aceste, lucruri. N-ai ce s mai faci cu ele, cci n curnd vei muri. ntre timp, crpele fur despturite i pungile deschise. Acestea erau confecionate din piele de cprioar i erau mpodobite cu o broderie de perle n mijlocul creia am citit, pe amndou pungile cu bani, numele Stojko Vites. Era scris cu litere chirilice, folosite i n Serbia i n inuturile muntoase nvecinate. Vites corespunde cuvntului german Ritter (cavaler). Era uor de tras concluzia c stpnul acestor bani purta numele Vites pentru c strmoii si fuseser cavaleri. Probabil c i armura provenea tot de la acetia. tii s citeti? l-am ntrebat pe crbunar. Nu, rspunse acesta. Pe tine te cheam Scharka. sta i-e numele mic. Care e numele tu de familie? Visosch. i pe strmoii ti i-a chemat, firete, la fel, nu-i aa? Da. Toi au aparinut acestei renumite familii. Un Visosch i-a comandat desigur i aceast armur? Da. Asta-i o minciun sfruntat. Acum te-ai dat singur de gol. Armura i banii acetia i aparin unui om care se numete Stojko Vites. Vrei s tgduieti acest lucru? Se holb la mine, uimit peste msur. Habar nu avea c pe scule erau brodate litere i nu-i putea sub nici o form explica de unde aflasem acel nume. l ai pe dracu' n tine! spuse, cu o voce pierdut. Iar tu ai s te duci direct la el, dac n-ai s-mi spui imediat unde poate fi g-

~ 143 ~

Schut cpetenia tlharilor


sit acest Stojko. Nu cunosc pe nimeni cu numele sta, iar lucrurile mi aparin. Dac nu m crezi, pot s jur. Atunci, n-am ce face, trebuie s te cred. N-avem nici un drept s te desprim de proprietatea ta. Poi s pieri mpreun cu ea. Ia-o cu tine, la vestiii ti strmoi care, cu siguran, slluiesc n adncurile iadului! Zicnd acestea, am rostogolit butoiaul de pulbere pn n apropierea crbunarului i i-am scos dopul. Apoi, am tiat cu cuitul tivul caftanului agat pe perete i am fcut din el un nur, legnd un capt al acestuia de butoi iar celuilalt capt dndu-i foc cu o fclie. Effendi, ce vrei s faci? strig el speriat. S' te arunc n aer cu tot cu cas i cu ce ai aici. Voi, ceilali, s ieii repede afar, s nu fim lovii de vreo piatr. M-am prefcut c ntr-adevr voiam s ies repede din cas. Ceilali m-au urmat. Fitilul ardea uor mai departe. Stai, stai! url Scharka dup noi. Nu mai rezist! Avei ndurare! Nici tu nu ai fost ndurtor cu victimele tale, strig Halef. Te ateapt iadul! i urm cltorie plcut! Venii napoi, venii repede napoi! O s v spun totul, totul! Scoatei fitilul! Aceste lucruri nu-mi aparin. M-am ntors repede i l-am ntrebat: Atunci, cui aparin? Acelui Stojko Vites al crui nume l-ai rostit mai nainte. Stinge repede fitilul! Doar cu condiia s ne spui adevrul. Da, da! Dar stinge focul! Bun! Pot s aprind fitilul i mai trziu. Halef, stinge fitilul! Dar, dac te mai prind o dat cu minciuna, Scharka, s tii c aprind fitilul din nou i, atunci, vicrelile tale n-o s-i mai ajute la nimic. N-avem nici un chef s ne lsm dui de nas. Vaszic, n ce loc i-ai furat acestui Stojko banii i armura? Aici. Presupun c nu era singur, cci prin aceast regiune nu se cltorete nensoit cu o asemenea comoar. Erau cu el fiul lui i un slujitor. I-ai ucis? Pe btrn nu. Ceilali s-au aprat i ne-au silit s-i mpucm mortal. Aadar, Stojko Vites e nc n via? Da. i unde se afl? n donjonul din Rugova. Aha, pricep. Urmeaz s fie silit s-i plteasc rscumprarea? Da, aa vrea Schut. Dac primete rscumprarea, eu voi putea pstra aceste

~ 144 ~

Karl May Opere vol. 38


lucruri. i dac n-o primete? Atunci, va trebui s le mpart cu Schut. Cine mai cunoate afacerea asta? Doar Schut i argaii mei. Erau aici cnd a fost atacat Stojko? Da. Eu singur n-a fi putut s-i nving pe cei trei. Suntei o band drceasc. Iar Marko, firete, habar n-are de treaba asta! N-a aflat nimic, altfel i-ar fi cerut i el partea. Ce-ai fcut cu leurile celor doi pe care i-ai mpucat? Le-am ngropat. Unde? Scharka ezit. Cnd vzu, ns, c Halef se pregtea s aprind din nou fitilul, se grbi s spun: Nu-l aprinde! Locul nu-i departe de aici. Doar n-ai vrea s-l cercetai? Ba chiar asta o s facem. i o s-i dezgropai? Poate. O s v spurcai cu leurile! Asta ai fcut i tu, fr s te temi. Trebuie s ne conduci acolo. O s fii dus pe brae. Nu-i necesar. O s gsii i singuri locul, dac v ducei de aici pn la cru i apoi ptrundei printre tufiuri. O s gsii acolo o grmad de pmnt i cenu sub care au fost ngropai cei doi. Avei acolo trncoape i sape. O s mergem acolo. Dac ne-ai minit, o s zbori totui n aer. De altfel, sunt convins c au fost ucii pentru c s-au aprat. Trebuiau s moar oricum, pentru a nu v trda. i btrnul Stojko i va pierde viaa, dac va plti rscumprarea. Dar cum i-a venit ideea s-l duci la donjon? Dac l-ai fi inut ascuns n grot, aici, la tine, i-ar fi rmas ie toi banii. N-ar fi trebuit s-i dai nimic lui Schut. Schut a cerut s-l duc acolo. i-a fcut apariia pe neateptate, cnd lupta luase sfrit. Aa c n-am putut s-i ascund nimic. L-a i luat pe Stojko cu el. Dar ce cuta Stojko Vites la tine? Voia s nnopteze. Venea din regiunea Slokutschie, unde este bajraktar al seminiei sale. i ncotro se ducea? n munii Akraba, la Batera, n regiunea Kroja. Fiul su urma s-i ia mireasa de acolo. Scharka, eti un drac mpieliat! n loc s ajung la nunt, bietul tnr a fost ucis. Armura aceasta preioas o luase cu el pentru a se mpodobi cu ea la nunt. Nici o pedeaps nu-i prea grea pentru tine! Cnd i-ai ucis pe cei doi? Acum dou sptmni.

~ 145 ~

Schut cpetenia tlharilor


Cum se ajunge la donjon? Asta nu tiu. Schut pstreaz secretul. Cel mult lui Marko s-ar putea s-i fi spus. Effendi, vezi c mrturisesc tot. S nu m ucizi. Nu, n-o s v ucidem. Meritai, nzecit s fii ucii, dar n-o s ne spurcm cu sngele vostru. Suntei nite lepdturi. i animalele slbatice sunt mai bune ca voi. O s cutm acum locul unde i-ai ngropat. Rmi aici, pn ne ntoarcem. O s te pzeasc Omar.

Capitolul VIII - Pe urmele lui Schut


Am luat cu noi fclii i ne-am ndreptat spre locul indicat de crbunar. Era mai mult cenu acolo dect pmnt. Am folosit uneltele care se aflau n preajm pentru a da pmntul i cenua la o parte. Morii nu fuseser ngropai, ci ari. Patru cranii carbonizate dovedeau c i alte cadavre fuseser tratate, mai nainte, n acelai mod. Privelitea era nfiortoare. Am plecat de acolo cuprini de oroare. Sir David i Halef mi-au cerut s terminm pe loc cu crbunarul i argaii lui. Eram att de revoltat, nct n-am reuit s le dau imediat un rspuns. De ce nu zicei nimic, sir? strig Lindsay. Criminalii tia trebuie totui pedepsii! Vor fi. Ei a! Chiar dumneavoastr ai recunoscut c autoritile de aici n-au nici o putere. Dac nu facem nimic, corbii tia or s-i ia zborul. Dumneavoastr voiai s le mai trimitei i pe unul de-al lor s le deschid grota. Asta am s i fac. Doar c n-o s le trimit un prieten de-al lor, ci un om la care nu vor gsi nici o ndurare. Pn acum, n-am vrut dect s le strecor n suflet spaima de moarte, dar s le cru viaa. Acum, ns, dup descoperirea acestor noi crime nfiortoare, susin n continuare c nu trebuie s ne atingem noi de ei, dar nici nu-i vom lsa s scape nepedepsii. O s-l eliberm pe Stojko Vites i o s-l trimitem aici. Sunt convins c nu va fi deloc ngduitor cu ei. Well! Cu asta sunt de acord. Bajraktarul sta va ti exact cum s procedeze cu ei. S sperm c va ajunge aici destul de repede. n orice clip i poate face apariia vreun prieten al crbunarului care i-ar elibera pe ticloi. Nu-i exclus, dar nici unul dintre noi nu poate rmne aici, pentru a mpiedica acest lucru. De ce nu? ntreb tlmaciul. Eu sunt gata s-o fac. Sir David nu mai are nevo-

~ 146 ~

Karl May Opere vol. 38


ie acum de ajutorul meu. Va trebui s renun la retribuia mea, dac nu mai sunt tlmaci Prostii, mormi Lindsay. Am s-i pltesc n continuare. Well! Foarte bine, atunci rmn aici i am s pzesc gaca asta de lepdturi pn vine Stojko. Sper c nu v temei c-l voi elibera pe crbunar. tiu foarte bine ce mar fi ateptat, dac nu ne-ai fi salvat la timp. N-a fi scpat cu via, cci s-ar fi temut s nu-i trdez. Sunt tat de familie, am nevast, prini i mai muli copii care ar fi murit de foame, dac m ucideau. Cnd m gndesc la asta, nici nu-mi trece prin cap s m art milos fa de aceti criminali. Well! Foarte bine! spuse Lindsay. Nu mai am nevoie de tlmaci, dar am s-i pltesc i pentru zilele urmtoare. i, pe deasupra, i un baci gras, dac iese totul bine. i cum o s pltii, sir, dac vi s-au luat toi banii? O s iau totul napoi de la Schut. i chiar dac n-o s-i primesc napoi, semntura lui David Lindsay valoreaz peste tot, att ct vrea el. La nevoie, mai sunt i eu pe aici, am spus. Sir David Lindsay se poate folosi de punga mea care, din pcate, nu-i chiar att de plin ca a lui. Dumneavoastr suntei vinovat c nu avei mai muli bani, spuse Lindsay. Astzi ai fi putut avea o sum frumuic, dac mi-ai fi vndut atunci armsarul. Dar suntei un ncpnat fr pereche. Well! Purtasem aceast discuie, n faa colibei. Acum, intrarm n cas. Crbunarul ne privi nerbdtor, dar i ngrijorat. Ei, effendi, te-ai convins c nu te-am nelat? m ntreb. Ai spus adevrul. Realitatea mi-a ntrecut chiar ateptrile. Acolo au fost ari mai muli oameni. Cine erau ceilali? Erau chiar vrei s tii, effendi? Nu. Prefer s nu tiu. Dar e de presupus c ai mai jefuit i alte victime. Unde ai ascuns pungile cu bani? Nu mai am altceva dect ceea ce ai gsit aici, la mine. Nu mini! Aceste lucruri i-au aparinut lui Stojko. Unde ai ascuns partea care i-a revenit din prad pe care i-a dat-o Schut i ctigurile obinute din jafurile pe care le-ai comis pe cont propriu? Repet c ceea ce ai gsit e tot ce am! Sidi, s dau foc fitilului? ntreb Halef, apropiind fclia de acesta. Da. Nu, nu! strig Scharka. Nu m aruncai n aer! O s v spun adevrul! Aici, la mine, n-o s mai gsii nimic. N-o s mai gsim nimic aici? Atunci, unde? La vreun prieten bun de-al tu? Scharka tcu. Dac n-ai de gnd s vorbeti ndat, Halef o s-i pun n aplicare ameninarea!

~ 147 ~

Schut cpetenia tlharilor


Nu mai am nimic aici, cumnatul meu i-a luat la el, n pstrare. Junak? i unde i-a pus? I-a ngropat la el sub vatr. De ce, ai considerat c aici nu erau n siguran? Bine, deocamdat o s-i lsm acolo. N-avem timp acum s ne ntoarcem ca s cutm aceti bani ptai cu snge. Am terminat cu tine. O s ne mai revedem. Pn atunci, te sftuiesc s te cieti nainte de a muri. Luai-l de-aici! Effendi, ai vorbit de moarte! strig crbunarul. Mi-ai promis, totui, c n-o s ne ucizi! Ti-am fcut aceast promisiune i o s m in de cuvnt. N-o s ne atingem de voi, dar de murit e sigur c vei muri. Moartea i-a ntins deja ghearele deasupra voastr s v nhae. Tovarii mei de drum l luar pe Scharka de acolo, dup ce l-am rugat pe Halef s-l aduc, n locul lui, pe "nvat". Marko nu fu adus n cas, ci lng foc. Halef i scosese legturile de la picioare, ca s poat merge. Falsul savant i muca buzele i nu ne onor nici mcar cu o privire, dei trsturile feei lui exprimau spaima de moarte. Vreau s aflu ceva de la tine, i-am spus. Ai s-mi rspunzi, dac nu vrei s te alegi cu nc cincizeci de lovituri pe spinare. S-mi spui care-i drumul tainic ce duce la donjonul lui Schut. Englezul nu-mi povestise nc n ce fel ajunsese n turnul de paz, dar presupuneam c trebuie s existe un drum tainic. Pe acesta trebuia s-l aflu. "nvatul" privi int n fa i nu rspunse. N-ai neles ce i-am spus? l-am ntrebat. Pentru c acesta continua s tac, i-am fcut semn lui Halef s-i pregteasc biciul. Ridic mna pentru a lovi. Atunci Marko se trase napoi, mi arunc o privire plin de ur i pufni: S nu mai porunceti s fiu btut! Am s-i rspund, dar aceasta va fi cauza pieirii tale. Cel care i vr nasul n secretele lui Schut este pierdut. N-am s te nel, ci am s-i spun adevrul. Dar acest adevr o s v arunce n braele unei mori atroce. Aceasta va fi rzbunarea mea. Aadar, ce vrei s tii? Eti unul din oamenii de ncredere ai lui Schut? Da. i cunoti toate secretele? Nu pe toate, doar unele. Dar drumul spre donjon i e cunoscut? Da. Descrie-mi-l! Ura l mpinsese pe Marko s comit o mare impruden, mi spusese c ne amenin moartea. Probabil c, la intrarea n donjon, l atepta pe un neiniiat cine tie ce pericol. Rmnea acum de descoperit n ce loc ne puteam atepta la acest

~ 148 ~

Karl May Opere vol. 38


pericol i n ce consta el. Firete c Marko se va feri s-mi spun acest lucru. N-a fi putut s-l silesc nici cu fora, nici prin viclenie. Un singur mijloc exista s aflu adevrul: trebuia s-l urmresc cu foarte mare atenie. Un om ca el nu era capabil s-i stpneasc mimica feei. Probabil c nici nu-i trecea prin cap c s-ar putea trda n felul acesta. Din acest motiv, m-am aezat n aa fel nct Marko s stea cu faa spre foc. n acelai timp, am nceput s mping cu un retevei n grmada de lemne care ardeau, ca s a flcrile. Mi-am compus o figur ct se poate de panic i am lsat pleoapele n jos, ca s-mi acopere ochii pe jumtate i privirea s nu mai par att de ascuit. Drumul prin muni nu-l cunoti, ncepu el, de aceea va trebui s mergi prin Kolastschin. Urmele de cru te vor duce pn la un vad unde apa este foarte puin adnc. n partea de jos a localitii Kolastschin, Drinul Negru se unete cu cel Alb, la Kukus i, de acolo, curge mai departe, pe lng Rugova. Nu mergi, ns, de-a lungul Drinului, ci, de la Kolastschin, un drum duce spre Rugova. Vine dinspre Obrida, n sud, i duce, prin Spassa, la hkoder. Acest drum duce pe malul stng al Drinului, pe malul drept aflndu-se Rugova. Acolo, vei trage probabil la han. Pe hangiu l cheam Kolami. i dai seama c i spun toate acestea, pentru c sunt convins de pieirea ta. Cuvintele cu care mi spusese ca, de la Kolastschin, s nu merg de-a lungul Drinului, ci s merg neaprat pe drum fuseser rostite cu atta febrilitate, nct am rmas uimit. Voia neaprat s aleg acest drum. Dac trebuia ntr-adevr s fac acest lucru, n cazul n care nu exista alt soluie, trebuia s fiu foarte prevztor. Mai las observaiile astea, i-am spus. Nu te-am ntrebat de drum, ci de donjon. Donjonul se afl n pdure, la malul fluviului. Oricine poate s i-l arate. Ai, s gseti un turn strvechi, pe jumtate drmat, care este nconjurat de ruine. Intrarea nu se afl jos, pe pmnt, ci sus. Aa se fceau construciile pe vremea aceea, pentru a se mpiedica luarea cu asalt a donjonului. Exist o scar? Nu, cci nu mai este nevoie de aa ceva. Zidul are aproape un metru grosime. La anumite distane, au fost scoase pietrele, aprnd astfel nite scobituri care fac posibil crarea. Sus, ns, n-ai s gseti dect nite ruine i perei czui. i dedesubt? Nu-i nimic. Asta n-o mai cred. Doar nu s-a construit turnul pn la nlimea unde se afl intrarea fr s existe nite ncperi i jos. i, totui, aa este! Nu s-a gsit niciodat vreo intrare sau trepte care s duc n jos. n ciuda tuturor cutrilor. Turnul seamn cu un stlp rotund, care, de la pmnt i pn la nlimea unde se afl intrarea, este masiv i apoi gol. Exist, totui, i nite grote sub turn, dar nu au nici o legtur cu acesta i n-au avut nicio-

~ 149 ~

Schut cpetenia tlharilor


dat. Sunt grotele de la mina de argint care a existat acolo n timpurile strvechi. Puul, care ducea de pe munte pn sub pmnt, a fost astupat. Pe locul acela au crescut tufe i copaci, aa c intrarea nu mai poate fi gsit. A existat i o galerie care ducea de la malul rului pn la pu, pe unde se devia apa din min. Nu se mai tia nimic nici despre intrarea n aceast galerie, pn ce a fost descoperit, din ntmplare, de unul dintre prietenii notri. Prin aceast galerie se ajunge n min. Ea duce departe, n adncul pmntului, pn ce se ajunge ntr-o ncpere mare, rotund, n care dau mai multe alte ncperi. ntr-una din aceste ncperi este ascuns Stojko? Da. n care? Dac ajungi n galerie, cnd iei din ea, nu poi s dai dect de acea ncpere. Este ncuiat? Doar cu un zvor de lemn care poate fi tras foarte uor. Se poate merge bine prin galerie? Att de bine, nct n-ai nevoie nici de lumin. Duce tot nainte i urc uniform. Pe jos sunt aezate scnduri, care, e drept, sunt cam lunecoase. Scndurile duc spre un loc unde se trece peste o fisur subpmntean n stnc. Dar sunt att de bine fixate, nct nu exist nici un pericol. Zicnd acestea, fcu un semn dispreuitor cu mna, dar, n ochii lui, am zrit o privire viclean, triumftoare, iar sprncenele lui negre se ridicar i coborr de parc erau micate de un gnd ndeprtat. Privirea aceasta, precum i micarea sprncenelor nu durar mai mult de o jumtate de secund, dar pentru mine fuseser foarte elocvente, aa c acum tiam exact cum stteau lucrurile. Acolo pndea pericolul, la acea crptur n stnc. De altfel, Marko m minise i cu cele spuse mai nainte. Partea de jos a turn ului nu era, cu sigurana, construit din piatr masiv. Dac zidurile erau groase de un metru, ofereau destul siguran mpotriva dumanilor, mai cu seam c intrarea propriu-zis se afla la o nlime destul de mare de pmnt. Fotii locuitori ai donjonului avuseser nevoie nu numai de ncperi de locuit, ci i de pivnie i subterane. De ce s nu le fi construit n partea de jos a turnului? S fi existat acolo, la donjon, ntr-adevr o mina de argint? nseamn c asta fusese nainte de vremea stpnirii turceti, cnd aici domneau hanii bulgari. Hanul Simeon, de exemplu, care a stpnit ntre anii 888927, a poruncit s se sape n multe locuri, n cutare de metale preioase. Atunci era posibil s se fi spat i aici un pu. Grania, care trecea pe acolo, fusese nconjurat cu turnuri de paz i unul dintre aceste donjoane putea proteja i mina. Dac presupunerea mea era corect, atunci se putea trage concluzia c puul, care se afla n apropierea graniei, deci n apropierea dumanilor, nu ajungea n cmp deschis, ci n turn. "nvatul" vorbise despre nite ruine care s-ar fi aflat acolo. Poate gura puului se situase sub acestea, deci, cel puin, sub protecia soldai-

~ 150 ~

Karl May Opere vol. 38


lor din donjon. De aceea, nu credeam povestea cu gura puului care fusese astupat. Minele vechi sunt nchise doar n rile dens colonizate. Turcul se ferete s fac o munc nefolositoare, care mai i cost. Lui i este absolut indiferent dac vreun bulgar sau albanez se prbuete n gura lsat deschis a unui pu de min i-i rupe gtul. "A fost voia lui Allah!", spune el, i cu asta i linitete contiina. Dac gura puului mai exista, trebuia s se gseasc fie n donjon, fie n apropierea acestuia, ascuns de ruine. Marko tia asta precis, dar nu mi-ar fi spus i nici n-aveam cum s-l silesc. De aceea, am ntrebat cu o voce indiferent: i unde-i pericolul la despre care spuneai c ne-ar pndi? O s vedei, atunci cnd o s ajungei n ncperea aceea mare, rotund, pentru a-l elibera pe prizonier. i n ce const pericolul? Nu tiu. Chiar dac a ti tot nu i-a spune. Un pericol pe care l cunoti nu se cheam c mai e pericol. Te-a putea sili cu biciul s-mi spui despre ce e vorba. i dac m-ai omori n btaie, tot n-a putea s-i spun ceea ce nu tiu. Ca s scap de ciomgeal, a putea, cel mult, s scornesc o minciun. Dar de unde tii c exist un pericol acolo? Schut a pomenit despre asta. A zis c cel care va intra n ncperea rotund, fr tirea lui, va fi pierdut. Probabil a instalat acolo vreun dispozitiv cu care este ucis orice vizitator neinvitat. i cum se poate gsi intrarea n galerie? Nu se poate ajunge dect pe ap acolo. Trebuie s luai o luntre i s mergei nainte pe ru, o bucat de drum. n stnga, din ap se ridic un perete de stnc. Dac eti atent, vei gsi un loc unde acest perete face o cotitur. Drinul este foarte adnc acolo i n acel loc se afl intrarea n galerie. Dac apa are un nivel normal, se poate ptrunde cu barca, fr s te loveti cu capul de peretele de sus. i intrarea asta a fost descoperit de curnd? Da, cci de sus atrn plante agtoare care au ascuns-o. Se intr n galerie cu barca, pn unde ajunge apa, apoi barca poate fi legat de un ru care se afl nfipt acolo, ntre pietre. Nu e chiar att de lipsit de pericole. i n felul acesta a fost dus Stojko nuntru? Da, la fel i englezul care st lng tine. N-ai dect s-l ntrebi. O s-i confirme. Acolo jos, se mai afl alte ascunztori n afar de ncperea cea mare i rotund i celulele care dau din ea? Nu. i-am spus tot ce tiu. Schut mi-a zis c cel care va ptrunde acolo fr permisiunea lui trebuie s moar. Mergei la moarte sigur, dac avei ntr-adevr de gnd s ntreprindei ceva mpotriva lui Kara Nirwan.

~ 151 ~

Schut cpetenia tlharilor


Nu trebuie neaprat s intrm noi nine n galerie, i putem trimite pe alii. O s moar i n-o s aflai niciodat ce s-a ntmplat cu ei. Atunci o s poruncesc ca Schut s fie arestat; va fi nevoit s ne duc nuntru. Pe Schut s-l aresteze? ntreb el, rznd. Dac vrei s porunceti ca cineva s fie arestat n Rugova, trebuie s te adresezi celui mai bun prieten al lui Schut. Nu poi s ntreprinzi nimic mpotriva lui. Este foarte respectat acolo. Dac vei cere ajutor mpotriva lui, vei avea de-a face cu oamenii care fie sunt aliai lui, fie l consider un om att de cuvios, cinstit i milostiv, nct n-o s cread nici un cuvnt din ceea ce le vei spune. Dac v vei ridica deschis mpotriva lui, vei fi considerai smintii. Dac vei aciona n secret, mergei direct la pieire. Facei ce vrei. n orice caz, nu v ateapt dect iadul. Iadul? Te neli amarnic. Doar mi-ai spus foarte clar ce pericole ne pndesc. Nici eu nsumi nu le cunosc! Nu ncerca s m neli! i-am dovedit doar c eti capabil de aa ceva. Primul pericol ne ateapt pe drumul dintre Kolastschin i Rugova. Acolo ateapt fraii Aladschy care te-au nsoit. Probabil Schut a avut grij s-i narmeze din nou i probabil c le-a mai dat i nite nsoitori. Poate c, totui, vom merge pe acel drum, cci nu ne temem de dumani. Dar ei ar trebui s se fereasc din calea noastr. Dac ne atac din nou, de data asta nu le vom mai crua viaa. "nvatul" rse mnzete. Ce idee caraghioas! spuse. Aladschy n-or s v fac nimic. Sunt bucuroi c au scpat de-aici. O s mai vedem noi! Iar cel de-al doilea mare pericol ne ateapt n galerie, la locul unde trebuie s trecem, pe scnduri, peste crptura din stnc. N-o s trecem peste scnduri, dect dup ce le ncercm. Poate c sunt special construite, astfel ca un neiniiat s se prbueasc n prpastie. Mai ncolo, n ncperea rotund, n care zici c ne pndete pericolul, suntem n siguran, acolo n-o s ni se ntmple nimic. Marko trase o njurtur i btu din picior, fr ns s rosteasc vreun cuvnt. Sper c-i dai seama c pot s citesc n tine ca ntr-o carte deschis, am continuat. tiu c m-ai nelat. i-ai dat osteneala s nu-mi spui nimic despre pericolul real. Acum am aflat ceea ce voiam s tiu i am s poruncesc s fii dus napoi n grot. Rmi cu bine i pune-i la ncercare erudiia. Poate i vine vreo idee cum s scpai din grot. Doar ai studiat geologia i ntre stnci i grote te simi ca la tine acas. Fu din nou legat de picioare i dus napoi n grot. Apoi, Halef vru s aprind din nou "foculeul", dar i-am interzis. Voiam s vedem acum ce anume conineau cele dou pungi. Halef le aduse din colib, le deschise i le scutur coninutul n earfa mea ntins pe jos. Am numrat ase sute de piatri n piese de argint i opt sute n piese de aur. n total erau

~ 152 ~

Karl May Opere vol. 38


aproape o mie ase sute de mrci germane. De ce fusese nevoit Stojko s aib asupra sa o asemenea sum? Banii au fost pui napoi n pungi. Apoi ne-am dus s cercetm cei patru cai. Unul dintre ei era un roib cu pete albe, un cal att de grozav nct l-am nclecat pe dat; pentru a-l ncerca fr a. Se art deosebit de simitor, dar, aa cum am observat imediat, avea o coal care mi era necunoscut. Excelent animal! spuse Lindsay. l lum cu noi? Da, am rspuns. Lum calul. S-ar putea ntmpla ca ticloii s gseasc, totui, o cale s scape din grot. Pentru cazul acesta, trebuie s ne ngrijim ca cel puin s nu ne poat urma prea repede. Well! V rog s-mi dai mie roibul! Venind ncoace, am fost aezat pe un animal care cred c-a fost un ap. M dor i acum toate oasele, de parc m-a fi rostogolit de pe Chimborasso, iar jos m-a fi dat de-a berbeleacul printr-un codru. Sper c n-avei nimic mpotriv? mpotriva acestei senzaii demne de invidiat pe care o simt oasele, dumneavoastr? Nu, n-am nimic mpotriv. Prostii! M refeream la faptul c vreau s clresc eu pe roib! Luai-l linitit! i ct timp pot s-l pstrez? Nu tiu, cci nu ne aparine. Vrei s-l cutai pe stpnul lui? Poate. Nu prea cred s fie calul crbunarului. Este precis furat. Poate este al lui Stojko. Avei dou sau trei nsuiri care mi plac foarte mult. Alte caliti, ns, v lipsesc cu desvrire. De exemplu, n ceea ce privete furatul n-avei nici un pic de talent. Poate avei dumneavoastr? Inutil ntrebare! Un Lindsay nu fur niciodat. Dar roibul acesta am s-l iau. O captur bun! Pentru punga, orice poate terpeli e o captur bun, am spus, zmbind. Apoi m-am adresat tovarilor mei de drum: Luai caii de aici! O s ne aezm n jurul focului, s vedem dac mai avem suficient unc de urs pentru toi. O bucat de lab mai exist precis pentru dumneavoastr, sir David. u unc de urs? u unc de urs? ntreb Lindsay, cscnd o gur mare. Exact, sir! Osko i Omar or s ne aduc armsarii, iar noi mergem s ne nfruptm din delicates. unc de la un urs adevrat? Da, chiar de la un urs polar pe care l-am prins ieri n capcan. A czut foarte uor n ea, pentru c l-am ademenit cu viermi de fin.

~ 153 ~

Schut cpetenia tlharilor


Stupiditate! Prostie! Chiar avei un urs? O, da! Am reuit s rpunem un asemenea animlu. Hai! Povestii! O s v povesteasc Halef. El l-a ucis i a primit pentru asta blana lui, dup care putei vedea ce animal puternic a fost. Halef, micuul? El a ucis ursul? Well! l cred n stare de aa ceva. Halef, fii att de bun i povestete-mi aventura! Hagiul nu ls s-i scape aceast ocazie i se supuse imediat rugminii. Cea mai mare plcere a lui era s povesteasc mai ales dac era vorba despre vreo fapt de-a lui. ncepu n felul lui caracteristic: Da, am nimerit ursul i l-am ucis pe uriaul din Schar Dagh. Urmele lui parc erau de la un elefant, iar mrimea lui ar fi putut face toi oamenii de pe pmnt s se cutremure. i, totui, glonul nostru i-a ptruns n piept i cuitul nostru i-a luat viaa. Acum nu mai poate roni carne de cal, iar la desert nu se mai poate desfta cu zmeur. I-am fript labele i ne-am delectat cu partea dreapt a dosului su. Cum se face c l-am ters de pe lista celor ce se plimb pe suprafaa pmntului o s afli acum, ca s-i plac i mai mult aceast jumtate de lab pe care o mai avem. Dup cum se tie, n ciuda faptului c nici unul dintre ei nu cunotea aproape deloc limba celuilalt, Halef i Lindsay se puteau nelege destul de bine. Sir David "adunase" o "colecie" mic de cuvinte n limba arab i turc, iar Halef, n timpul pe care l petrecuserm mpreun cu Lindsay, i dduse osteneala s prind din zbor unele expresii englezeti i s le rein. Pe deasupra, i povestisem micuului, la cererea lui, o mulime de lucruri despre patria mea. Cu aceste ocazii, i nsuise un numr de expresii n limba german i era tare dornic s foloseasc aceste cunotine care, n ochii lui, erau deosebit de importante. Avea acum aceast ocazie de care se bucura teribil. Povestirea lui se desfur pe jumtate n turcete, pe jumtate n arbete, fiind din loc n loc "mpnat" cu frnturi n englez i german. Expresiile n german le folosi cel mai des, fr s-i mai bat capul dac se potriveau sau nu n context. A ieit un adevrat talme-balme, care n-a putea spune c nu m-a amuzat copios. Sir David asculta cu foarte mare seriozitate i, doar din cnd n cnd, mai arunca vreo ntrebare, atunci cnd Halef, folosindu-se cu prea mult ndrzneal de cunotinele sale, se fcea de neneles. De altfel, gesturile deosebit de animate cu care micuul i nsoea povestirea contribuiau mult la clarificarea unor situaii. ntre timp, Osko i Omar ne aduseser caii, iar noi am pregtit o frigare cu ajutorul creia am fript tot ceea ce mai rmsese din carnea de urs. n povestirea sa, Halef fu foarte corect, relatnd lucrurile exact aa cum se petrecuser. ntr-adevr, avu grij s-i evidenieze ntr-o lumin ct mai strlucitoare contribuia sa la evenimente, dar recunoscu i faptul c astzi n-ar mai fi fost n via, dac nu interveneam eu la timp i nu-i ddeam animalului lovitura de graie cu cuitul.

~ 154 ~

Karl May Opere vol. 38


Sir David era numai ochi i urechi. Avea obiceiul s nu-i ia ochii de la cel ce vorbea, atunci cnd povestirea l captiva, i s imite mimica feei celui ce povestea. Exact acelai lucru fcea i acum. Mimica animat a lui Halef se oglindea fidel pe chipul su. Ochii, sprncenele, nasul cel mare, gura cea larg, totul se afla ntr-o continu micare. mi venea pur i simplu s plesnesc de rs, dar m strduiam din toate puterile s m abin. Well! spuse sir David, atunci cnd Halef termin de povestit. Bine lucrat, drag hagiule. Tare mi-ar fi plcut s fiu i eu de fa! Mi-a fi putut completa colecia de fapte eroice cu nc una. Aa e! i-am spus, zmbind. Numai c s-a ntmplat c dumneavoastr ai fost rpit i nchis n donjon. Dar ce fapt eroic v-a determinat s v dai peste cap i s venii tocmai n Albania? Hm! De mult atept s-mi punei aceast ntrebare. tiam eu c n cele din urm va trebui s mrturisesc. S fii convins c n-am venit aici dect din dragoste i prietenie fa de dumneavoastr. Lucrul acesta m mic profund. O prietenie care risc s se lase afumat ntr-o grot din Schar Dagh nu-mi poate provoca dect lacrimi amare i m face s cad n extaz. Nu v batei joc de mine! Am avut cele mai bune intenii. Am vrut s v vin n ajutor. Aha! tiai, deci, unde ne-ai putea ntlni i cunoteai pericolul n care ne aflam? Firete! nainte de a pleca din Stambul, i-am fcut o vizit lui Maflei, cel la care ai locuit, pentru a-mi lua rmas bun. Fiul lui Isla tocmai se rentorsese de la Adrianopol. Mi-a povestit tot ce s-a ntmplat acolo. Aa am aflat c voiai s mergei la Shkder, la negustorul Galingr, i c ajunseseri la Stambul dup ce plecaser evadaii. Mi s-au povestit att de multe lucruri despre individul pe care l numii Schut, nct mi s-a ncreit pielea pe mine de spaim. M-am hotrt s v vin n ajutor. Cum a putea s compensez vreodat acest lucru, sir David? Ai pornit att de hotrt n ajutorul nostru, nct, pn la urm, nu ne-a rmas altceva de fcut dect s v scoatem afar din grota asta. Sigur, rdei linitit de mine! Parc eu aveam cum s tiu ceva de hruba asta! Nu, n-aveai, dar nici noi n-am tiut nimic i totui nu ne-am lsat vri acolo. i cum ai reuit s v punei n aplicare gloriosul plan? Foarte simplu. M-am interesat n port de o corabie corespunztoare, dar nam gsit nici una care s m duc suficient de repede. De aceea, am nchiriat un mic vas cu aburi, al unui francez care nu tia ce ncrctur s ia. Sigur c da, absolut caracteristic pentru sir David! Pentru c nu gsete imediat o legtur corespunztoare, nchiriaz de ndat un ntreg vas cu aburi. i unde se afl vasul acum? A plecat napoi, dup ce v-a adus pn la rm?

~ 155 ~

Schut cpetenia tlharilor


Nu, trebuie s atepte pn m rentorc. Se afl la Antivari. Prost port, apa e prea puin adnc, dar n-am avut ncotro. Ei, i acum spunei mai departe! Ce ai fcut dup ce ai cobort pe rm? Ce-a fi putut s fac? V putei nchipui i dumneavoastr! Am luat cai, un tlmaci, civa servitori i am pornit ncoace. Asta-i tot! Dac asta numii dumneavoastr "tot" a vrea s tiu ce nseamn "nimic"! n timpul cltoriei cu vaporul, ai avut suficient timp s v ntocmii un plan. Plan? Dar lucrurile au mers cu totul altfel dect prevzusem-eu n plan. Atunci, nici nu m mai mir faptul c ai czut att de glorios n capcan. Cnd ntreprinzi aa ceva, trebuie s te gndeti mai nainte cum vei duce totul la bun sfrit. Dar asta am fcut i eu. Mi-am cumprat mai nti dicionarul turc-englez Redhouse. M-a costat o groaz de bani. i, atunci, de ce ai mai avut nevoie de tlmaci? Am fost silit. n carte era scris n turcete mai mult dect pot eu citi. Vaszic, chiar de la nceput, cltoria dumneavoastr destinat salvrii noastre a avut un succes enorm! V-ai cumprat o carte pe care n-ai putut-o citi. Apoi, a trebuit s v angajai un tlmaci care nu pricepea limba englez. Dac mai rdei de mine, ncalec pe roib i v las aici s jelii dup mine! Da i o s v ducei direct n ghearele lui Schut i ale celor doi frai Aladschy. De fapt, ideea de a merge la Rugova n-a fost deloc rea. Cum se face c v-a venit n cap? Am aflat c ai plecat spre Melnik i tiam c vrei s ajungei la Shkder. Nu exista dect un drum pe care puteai merge i, de aceea, am pornit n ntmpinarea dumneavoastr. Dar cnd v-ai fcut aceast socoteal, ai uitat c nu am obiceiul s cltoresc pe drumul mare. Este ntr-adevr doar o ntmplare faptul c ne-am ntlnit aici. Dac ar fi trebuit s-l cutm pe Schut n alt regiune, astzi ai fi fost un om mort. V sunt recunosctor din inim c, din cauza noastr, v-ai pus viaa n pericol. Dar am eu, totui, o mic bnuial c nu v-ai ntors din drum doar pentru a ne salva pe noi. Nu-i aa? Am fcut un semn cu mna peste umr, artnd spre caii notri. Sir David strmb puin din nas, de parc acesta i-ar fi stat n drum, l-ar fi ncurcat; i drese glasul de vreo cteva ori i apoi rspunse: Well! Ai ghicit! M gndeam c poate v-ai rzgndit n ce privete afacerea cu armsarul. Tare mult mi-a dori acest animal. A plti o sum fabuloas pentru el! Rih al meu nu-i de vnzare i lucrurile aa vor rmne. Dar n-ai terminat de povestit. Cnd ai fost n Antivari, nu v-ai gndit la cel mai important lucru pe care trebuia s-l facei; nu v-ai gndit s mergei la negustorul Galingr? Firete c m-am gndit i chiar am fost la el. Asta se nelege de la sine, pen-

~ 156 ~

Karl May Opere vol. 38


tru c i dumneavoastr voiai s mergei la el. Trebuia s m interesez, s vd dac nu sosiseri deja. Asta era imposibil. Dar de avertizat, trebuia s-l avertizai, sir David! Asta am i fcut. i el ce-a spus? El? Hm, el nu era acolo. i, atunci, unde era? Plecat, n regiunea Pristina, s cumpere cereale. Galingr a ctigat o mulime de bani din comerul cu cereale. Acum i-a vndut prvlia i vrea s deschid alta n Tjskub, pentru c zona de acolo e foarte bogat. De la cine ai aflat asta? De la tlmaci; a auzit vorbindu-se prin ora. Nu de la Galingr nsui? Nu. l cunoteam destul de bine pe sir David. Probabil c intenionase s fac pe vicleanul, dar comisese astfel cea mai mare prostie. Iubea aventurile i tot timpul le cuta, dar, de cele mai multe ori, cdea n curs. Tlmaciul i servitorii i-ai angajat nc din Antivari? l-am ntrebat. Yes! Am plecat apoi clare spre Shkder. Prost drum, ru pietruit i, prin unele locuri, pietrele erau chiar smulse, ca s nu poat fi folosit n timp de rzboi. Apoi am mers ore ntregi prin mocirl. Am ajuns murdari i cu bine la Shkder, unde m-am prezentat de ndat la locuina lui Galingr. Cine v-a primit la el acas? Am fost primit n birou, care era complet gol, cci vnduse prvlia. M-a primit reprezentantul lui, un brbat fin, priceput, cu experien i deosebit de amabil. I-ai reinut numele? Bineneles! l chema Hamd En Nassr. Excelent! l cunoatei cumva? Din pcate, l cunosc prea bine. Nu-i aa c-i un flcu grozav? Mai mult dect grozav! Probabil c s-a bucurat teribil s v cunoasc, mai ales dac i-ai vorbit i despre mine. Foarte ciudat! S-a comportat ca i cum nu v-ar fi cunoscut. A avut el un motiv ntemeiat pentru asta. I-ai spus, firete, tot ceea ce aveai pe suflet? Da, i-am povestit totul, ntmplrile prin care ai trecut la Stambul i Adrianopol, evadarea lui Barud Al-Amasat, Manach Al-Barscha i a temnicerului, i apoi l-am avertizat cu privire la fratele lui Barud, Hamd Al-Amasat. Excelent! i el ce-a avut de spus? Mi-a mulumit peste msur i a poruncit s se aduc vin. Hamd Al-Amasat

~ 157 ~

Schut cpetenia tlharilor


era acum demascat i urma s fie gonit. Am fcut un lucru bun. Apoi s-a interesat ce planuri de cltorie aveam. I-am spus c vreau s merg spre Kalkandelen i skb, pentru c speram s v gsesc acolo. A considerat c fac foarte bine i mi-a dat cele mai bune sfaturi. Ce om cumsecade! Da, nu-i dect un turc, dar totui a putea spune c e un gentleman. Mi-a dat chiar i o scrisoare de recomandare. Aa! Ctre cine, stimate sir David? Ctre cel mai nsemnat geamba din ar, Kara Nirwan din Rugova. Numai c nu l-a cunoscut prea bine pe individul sta, cci tocmai datorit acestui negustor de cai am dat de belea. Scrisoarea de recomandare era deschis? Nu. i dumneavoastr n-ai deschis-o i n-ai citit-o? Dar ce v nchipuii despre mine! Un gentleman s violeze secretul corespondenei? M considerai chiar att de neruinat? Hm! Cred c, n cazul acesta, eu a fi fost extrem de neruinat. Chiar aa? Scrisorile strine le-ai deschide, dar caii strini sunt un lucru sfnt pentru dumneavoastr! Ce individ ciudat suntei! Uneori e un avantaj s acionezi aa, mai ciudat. Vaszic n-ai vorbit dect cu Hamd En Nassr? Galingr nu are familie? Are nevast i o fat cstorit. Ginerele locuiete tot n casa lui. n locul dumneavoastr, a fi solicitat s vorbesc i cu aceste persoane. Aa am vrut i eu, dar ginerele nu era acolo, iar cele dou doamne tocmai se mbrcau i oricum erau foarte ocupate cu mpachetatul, aa c nu puteau primi nici o vizit. Au trimis ele vorb c nu v pot primi? Nu, mi-a spus Hamd En Nassr. De ce mpachetau? Pentru c se mutau la skb. Galingr le trimisese un mesager din Pristina ca s le spun c de acolo va merge direct la skb i i va atepta acolo. Intenionau s plece la dou, trei zile dup mine. tii cumva cine a fost mesagerul pe care l-ar fi trimis chipurile Galingr? Nu. Acest admirabil Hamd En Nassr nu v-a mrturisit c el nsui era mesagerul? Nu mi-a spus nimic despre asta. Dar v nelai, precis. N-ar fi putut s aduc el mesajul, cci, n calitate de reprezentant al lui Galingr, trebuia s rmn acas. Nicidecum! A plecat cu Galingr i apoi s-a rentors pentru a-i lua familia i averea. Dac ar fi fost aa, mi-ar fi spus.

~ 158 ~

Karl May Opere vol. 38


V-a mai ascuns i alte lucruri. Acest amabil domn, pe care dumneavoastr l considerai un gentleman, este de fapt un ticlos. Dar nu putei s dovedii acest lucru! Oho, ba nc foarte uor! Dup ce ai plecat, probabil c a rs de s-a prpdit de dumneavoastr. Este o afirmaie cam ndrznea! i pot s afirm i mai multe! Hamd En Nassr v-a considerat precis un mare prostnac! n timpul discuiei noastre, unca i laba ursului fuseser fripte. Lindsay primise laba i tocmai apucase s bage n gur prima mbuctur. Auzind ultimele mele cuvinte, uit s-o mai nghit. Se holb o clip la mine, cu laba ursului n mna stng, cuitul n dreapta i bucata de carne n gura larg deschis. Apoi, scuip carnea i ntreb: Vorbii serios, sir? Da, foarte serios, am rspuns. Atunci, sri n sus, arunc laba i cuitul ct colo, i suflec mnecile i strig: Well! S boxm! Ridicai-v, sir! O s v trag eu un "prost" n coul pieptului, de-o s zburai pn n deertul Gobi! David Lindsay prostnac! Stai jos linitit, sir David, am rspuns. Eu personal nu v consider prostnac, v-am spus doar c Hamd En Nassr v consider aa. i de unde tii dumneavoastr asta? Aa m-am gndit. Aha! O s v scot eu din cap ideea asta, sir! Tot una e dac m numii dumneavoastr prostnac sau dac-mi spunei c un altul m consider aa. Ridicaiv! Cine are curajul s m jigneasc, s aib curajul s i boxeze cu mine! O s v trag una, n burt de-o s v ias afar pe gur. Bine, sunt de acord, sir David! Dar nu acum, ci mai trziu, dup ce ne terminm discuia. Att de mult nu mai atept! O s avei timp suficient dup aceea. Ai realizat ceva, pentru care trebuie s primii o decoraie. Ai plecat clare spre Shkder ca s-l avertizai pe Galingr cu privire la Hamd Al-Amasat i, n loc s facei asta, l-ai avertizat pe Hamd AlAmasat cu privire la noi. Ai venit la Antivari cu un vas cu aburi, ca s fii alturi de noi n pericolele ce ne ameninau i, totui, ai fcut tot ce a fost posibil ca s ne dai pe mna dumanilor. i chiar dumneavoastr niv, cu cea mai mare naivitate, ai czut n capcan. Firete c i rd de dumneavoastr. Dac i acum tot mai credei c trebuie s fii considerat un monument de deteptciune, atunci nu-mi rmne nici mie altceva de fcut dect s rd. Cuvintele acestea l nfuriar i mai tare. Strnse pumnii, se propi n faa mea i strig: ndrznii s-mi spunei aa ceva? Ridicai-v! ncepe lupta! O s v trag una,

~ 159 ~

Schut cpetenia tlharilor


de-o s v fac ndri ca pe un castron cu lapte! Mai avei o clip rbdare, sir! Chiar nu v-ai dat seama c omul cruia i-ai transmis avertismentul era exact acela mpotriva cruia voiai s-l avertizai pe Galingr? Cum? Ce? Atunci, nseamn c am fost mai prost dect toi protii. Aa mi se pare i mie. Numele acelui brbat nu v-a atras atenia? Hamd En Nassr? Nu. Dar pe acela mpotriva cruia l-ai avertizat l cheam Hamd Al-Amasat! Milioane de oameni poart acelai prenume. Bun! Noi, totui, v-am povestit mai demult ntmplrile prin care am trecut n Sahara, v-am povestit despre uciderea tnrului Galingr i a cluzei Sadek, la otul Al-Dscherid. Nu v mai aducei aminte de numele ucigaului? Yes. Era chiar acest Hamd Al-Amasat. Pe vremea aceea, ns, i spunea altfel. V amintii? Da, tiu. i spunea "tatl victoriei", n arab Abu En Nassr. Ei, i acum comparai cele dou nume Hamd Al-Amasat i Abu En Nassr cu numele presupusului reprezentat al lui Galingr, pe care l cheam Hamd En Nassr! inea nc amndoi pumnii ntini nainte. Acum, ns, ls minile s-i alunece uor n jos. i buza de jos i se prbui parc i mai mult. Hamd En Nassr! se blbi. O, cerule! S fi s fi i nghii cuvintele. Exact, este chiar aa cum v temei acum, sir David! L-ai avertizat pe criminal chiar mpotriva lui nsui. V-a considerat att de att vreau s spun, att de inofensiv, nct v-a dat i o scrisoare de recomandare, n care l sftuia pe Kara Nirwan s v nhae i s v jefuiasc. Dumneavoastr, dnd dovad de o cinste dea dreptul mictoare, ai dus scrisoarea la destinatar i, firete, ai fost luat prizonier i trimis aici, ca s fii ucis prin "afumare", precum o trichin ntr-un crnat afumat. Pe deasupra, ne-ai mai i dat de gol c venim i, practic, i-ai pus arma n mn omului pe care l urmrim. A fost un serviciu extraordinar pe care vi l-ai fcut dumneavoastr niv i prietenilor dumneavoastr. Asta am vrut s v spun. Ei, i acum poate ncepe boxul. Sunt gata. Come on14. M-am ridicat i m-am pregtit, dar el se ntoarse ncet, se ls jos la locul lui i mai ncet i nclin capul, se scarpin dup urechi i scoase un oftat att de adnc, de parc ar fi vrut s sting focul dintr-o suflare. Ei, sir David, credeam c vrei s-mi tragei una s m zvrlii pn-n deertul Gobi? Stai linitit! m rug, pe un ton jalnic. Cred c un deert Gobi e ceea ce am eu n cap! S m facei cioburi ca pe un castron de lapte! Eu sunt cel mai mare castron de lut din lume!
14

Hai! (lb. englez n.t.).

~ 160 ~

Karl May Opere vol. 38


Sau c o s-mi scoatei stomacul afar pe gur! Linitii-v! Trebuie s m gndesc la propriul meu stomac. i pot s m laud c am unul grozav! Yes! Se pare c nu mai suntei att de mndru de admirabilul dumneavoastr gentleman din Shkder? Ia mai lsai-m n pace cu ticlosul sta! A crezut probabil c n loc de creier am brnz de oi n east! Puin mai nainte, asta am spus i eu. De aceea ai vrut s boxai cu mine. Vrei cumva s renunai la aceast satisfacie? Cu plcere, cu foarte mare plcere! Nici nu mai poate fi vorba de box. A vrea s boxez cu mine nsumi! Fii att de bun i tragei-mi o palm, dar una att de puternic, nct, s se aud pn n btrna Anglie! Nu, sir David, n-o s fac aa ceva. Cel care i recunoate greeala este scutit de pedeaps. i, ca s v linitii, am s v mrturisesc c nou nu ne-ai fcut nici un ru. Doar dumneavoastr singur a trebuit s suportai urmrile greelii pe care ai comis-o. Asta mi-o spunei doar ca s m consolai. Nu, sta-i adevrul. Nu v cred. Hamd Al-Amasat tie acum c urmeaz s venii. Nu, el probabil ne consider deja mori. Nu cred s-i treac prin cap aa ceva! i totui! Probabil presupune c am czut n minile lui Schut. Negustorul Galingr nu se afl n nici un caz la Pristina. S-ar putea s v fi fost vecin de nchisoare n donjonul din Rugova. Am auzit bine ce-ai spus? Perfect! Hamd Al-Amasat s-a dus la prvlia lui Galingr doar pentru a-l ruina. L-a nsoit pe acesta la Pristina i l-a dat pe minile lui Schut. Acolo, i-au luat banii. ntruct Galingr voia s cumpere grne, bnuiesc c avea la el o sum mare de bani. Probabil c tot Hamd Al-Amasat i-a propus i s-i vnd prvlia i s nfiineze una nou. De aceea averea lui Galingr a fost transformat n bani lichizi. Pentru c el nsui nu se afla n Shkder, au fcut acest lucru nevasta sau ginerele lui. Hamd Al-Amasat s-a prezentat la ei i le-a adus vestea fals c Galingr s-ar ndrepta direct spre skb i i-ar atepta s vin i ei acolo. Acetia i-au fcut bagajele ca s plece, dar nu spre skb, cum cred ei, ci spre Rugova, unde vor disprea fr urm, mpreun cu banii lor. Planul acesta a fost de mult ntocmit i dus la ndeplinire cu o viclenie deosebit. Hamd Al-Amasat i-a poruncit fratelui lui, Barud, s vin la Rugova, s se ntlneasc cu el la hanul lui Kara Nirwan. Biletul acesta a czut n minile mele i mi-a folosit drept ghid. Cei doi frai intenionau s porneasc vreo afacere cu banii jefuii sau s triasc din ei. O parte din prad i va reveni lui Schut. Galingr n-a fost ucis, ci lsat nc n via, pentru c vor, cu ajutorul semnturii sale, s mai ncaseze ceva creane, mai trziu. Aa mi nchipui ntreaga

~ 161 ~

Schut cpetenia tlharilor


poveste i cred c nu m nel. Lindsay nu spuse nimic. Greeala pe care o comisese l apsa att de tare, nct nu putea s se mai gndeasc acum i la altceva. Am luat laba de urs i am inut-o deasupra focului s se nclzeasc. Apoi i-am ntins-o i i-am spus: Uitai necazul sta i desftai-v mai bine cu delicatesa asta. O s avei mai mult de ctigat. V cred, sir! Dar, pentru o asemenea prostie s fii rspltit cu o lab de urs fript mi se pare prea mult, ns o s-mi repar prostia. Hamd Al-Amasat m va N-o s avei ocazia s-i pltii cu aceeai moned. Cluza Sadek, dup cum tii, a fost tatl lui Omar al nostru. Nu putem face nimic altceva dect s-i dm acestei chestiuni un sfrit ct mai uman. Acum, luai i mncai, sir David! O smi povestii mai trziu ce s-a ntmplat la Rugova. Dar pot s v povestesc chiar acum. Smulse cu dinii o bucat zdravn din laba de urs, o mestec, nasul lui executnd n acest timp micri continue de sus n jos i invers, i ncepu apoi s relateze: La Rugova, am tras, firete, la hanul lui Kara Nirwan. Hangiul era acas i i am predat scrisoarea de recomandare. A citit-o cu mare bgare de seam, apoi a mpturit-o i a bgat-o n buzunar dup care mi-a transmis prin tlmaci c sunt foarte bine venit la el, pot s rmn aici ct timp doresc i nu trebuie s-i pltesc nimic. Aa cum v cunosc, cred c l-ai lsat imediat s vad c avei destui bani? Fr ndoial! Ce, s m fi luat drept un biet vagabond srac? Am auzit despre asta, cnd am tras cu urechea la o discuie dintre crbunar i Marko. Acesta din urm zicea c trebuie s fii foarte bogat. Ai fost neprevztor, sir David! i ce, voiai ca omul acela s cread c m-am strduit s obin o scrisoare de recomandare pentru a mnca i a bea pe gratis? Asta-i prerea dumneavoastr, sir David. De-a lungul cltoriei noastre, de foarte multe ori n-a fost nevoie s pltim mncarea i butura i, cu toate acestea, n-am fost luai drept ceretori. Nu tiu cum reuii dumneavoastr aa ceva. Eu, oriunde m-a duce, oamenii vor mai nti s vad dac am bani. i, cu ct pltesc mai mult, cu att mai muli bani mi se cer. Aadar, i-am dat fiecrui slujba de la han cte un baci gras, pentru care au fost foarte recunosctori toi. Att de recunosctori nct, n cele din urm, v-au luat i libertatea. i cum ai fost atras n capcan? Prin tlmaci, cruia i-am povestit pe drum despre cltoriile mele. Printre altele, i-am spus c a fi dorit s scot la lumina zilei obiecte antice ngropate, tauri naripai i aa mai departe, dar c nu prea am avut noroc n acest sens. El i-a povestit asta geambaului i acesta m-a ntrebat, prin tlmaci, dac n-a vrea s n-

~ 162 ~

Karl May Opere vol. 38


cerc s fac nite spturi i la Rugova. Cunotea el un loc unde s-ar gsi ceva foarte valoros. Din pcate, ns, autoritile interziseser cercetrile. sta a fost subterfugiul ca s v poat atrage s ieii noaptea, nu-i aa? Aa e. S-a ascuns de tlmaci i mi-a fcut un semn cum c acesta nu trebuie s afle nimic. Atunci mi-a venit ideea s-i dau hangiului dicionarul pe care l cumprasem la Stambul, fr ns a-l fi putut folosi. L-a luat i a plecat. Ai procedat "excelent". Fr ajutorul tlmaciului, hangiul n-ar fi putut vorbi cu dumneavoastr. Probabil c acesta v-ar fi avertizat. nmnndu-i dicionarul, iai dat lui Schut cel mai bun mijloc de a v prinde n plas, fr ca tlmaciul s d evin bnuitor. i s-a descurcat Schut cu dicionarul? Foarte uor. A doua zi, m-a dus ntr-o odaie retras, n care eram numai noi doi. Dicionarul se afla pe mas. i notase nite cuvinte, mi le-a citit n turc i apoi mi-a indicat traducerea n limba englez. Cel mai des se repetau cuvintele kanadli aslan i maden. Aadar, un leu naripat ntr-o min? Da. Mi-a explicat n felul acesta c m va conduce noaptea, cu o luntre, pe ru, pn la o min, unde s-ar gsi un leu naripat. i dumneavoastr ai crezut aceast prostie? De ce nu? Dac pe Tigris exist tauri naripai, de ce n-ar exista i pe Drin lei naripai? Nu mi s-a prut deloc un lucru imposibil. n orice caz, am czut repede de acord. Pe cnd toi dormeau, m-a luat i m-a dus la malul rului. Acolo, ne-am urcat ntr-o luntre i am vslit n susul apei, pn ce am ajuns la un perete de stnc n care se afla o grot ce era ascuns n spatele unor plante agtoare. Am intrat n acea grot. Luntrea a fost legat de un stlp i apoi Schut a aprins o fclie. Am cobort i ne-am gsit ntr-o galerie n care, pe jos, fuseser aternute scnduri. El a pornit nainte cu fclia. Galeria urca, pn ce am ajuns ntr-o ncpere mare, rotund, n care ddeau mai multe uie joase. Schut a bgat fclia ntr-un inel de fier din zid. Apoi a btut din palme. i-a fcut apariia unul dintre argaii cruia i ddusem un baci. Avea n mn un ciocan. Schut a deschis o u. Cnd m-am aplecat s m uit nuntru, argatul mi-a tras una n cap cu ciocanul, nct m-am prbuit. i n-ai fost nici un pic nencreztor? Nu. S-l vedei i dumneavoastr o dat pe acest Kara Nirwan, i s-mi spunei dac poate fi luat drept un ticlos! Are o figur att de cinstit, nct pe loc i acorzi toat ncrederea. Abia aici am aflat c el este Schut. S sperm c o s ajung i eu s-l vd. Atunci, o s-l examinez cu foarte mult atenie. Spunei mai departe! Cnd mi-am revenit, eram singur. Minile le aveam libere, dar picioarele mi erau prinse n nite inele de fier fixate n pmnt. De jur mprejur erau stnci! Eram prizonier. O pedeaps nu chiar nemeritat pentru imprudena dumneavoastr!

~ 163 ~

Schut cpetenia tlharilor


Am njurat i m-am rugat, am strigat i am urlat ore ntregi, fr ca cineva s m aud. Am descoperit c fusesem jefuit de tot ce aveam. Nici ceasul nu-l mai aveam i mi luaser pn i plria. n ce privete jobenul gri, o s v consolai uor. Iar ceasul? Doar nu v ateptai ca tlharii s v lase un asemenea obiect valoros, btut cu briliante, numai aa ca s v uitai dumneavoastr la ceas, n celula aceea ntunecoas. L-a fi ascultat cum bate. Nu tiu ct am zcut fr cunotin. n cele din urm, ua a fost deschis. Afar se afla Schut. Avea cu el o fclie, cerneal, hrtie, pan, dicionarul meu i un bilet. Toate acestea mi le aez n fa. M inu n ah cu dou pistoale, s nu-l atac, cci aveam minile libere. Am aflat c trebuia s mor, dac nu-i ddeam un ordin de plat de 250 000 de piatri. Trebuia s scriu pe hrtie acest ordin de plat. Asta face cam 16 000 de taleri (50 000 de mrci). Excelent afacere, dac Schut prinde deseori asemenea psri i chiar primete banii. Ai refuzat, firete? Se-nelege de la sine. A mai venit de cteva ori, dar degeaba. A urlat la mine n turc, armean, chiar n persan, dac am neles eu bine, iar eu i-am rspuns n englez. Nu ne-am neles, dar am tiut exact ce nsemnau urletele noastre. n cele din urm, s-a rentors cu un argat. Mi-au legat minile, mi-au scos lanurile de la picioare i apoi mi le-au legat i pe acestea. Apoi m-au legat la ochi cu un ervet i am fost crat pe sus de acolo. Unde? Tot prin galerie? Nu. Am trecut prin mai multe ncperi i culoare, mi-am dat seama de asta dup sunetul pailor. Apoi, am fost pus jos. Am fost legat de o frnghie i am fost tras n sus. Mi s-a prut c dureaz o venicie. Vaszic, exist totui un pu! I-ai vzut gura? Avei rbdare! Sus, cnd am simit aerul proaspt, am fost din nou pus jos. Nite oameni vorbeau ncet ntre ei i am auzit sforit de cai. Apoi mi-au fost dezlegate picioarele. Am fost urcat n a i mi s-au legat picioarele cu o sfoar, pe sub burta calului. n acest timp, legtura de la ochi s-a deplasat puin i am zrit nite ruine i un turn rotund, probabil donjonul. De jur mprejur era doar pdure. Vaszic, puul are gura la ruine, n apropierea turnului, aa cum mi-am nchipuit. Aa e. Am fost dus de acolo, n ce direcie i n ce societate, tii deja. Doar cu puin nainte de a ajunge aici, mi-a fost scoas legtura de la ochi, cci ntre timp se fcuse ntuneric i oricum nu mai puteam vedea nimic. i cu dumneavoastr cum a fost? l-am ntrebat pe tlmaci. Nu v-a btut la ochi dispariia lui sir David? O, nu, rspunse acesta. ntr-adevr, nu l-am vzut cnd m-am trezit, dar, cnd am ntrebat de el, mi s-a spus c plecase n sat. Nu era ceva ieit din comun. Nu puteam s-i interzic lui sir David s mearg n sat i la ru fr mine. Apoi a sosit Marko. Era nc dimineaa devreme. Mi-a spus c l-a vzut pe lord i c acesta

~ 164 ~

Karl May Opere vol. 38


voia s merg la el. V-a spus asta ndat ce a sosit? Nu. Mai nti a vorbit cu Schut. i acela i-a dat indicaii cum s procedeze pentru a v nha i pe dumneavoastr. Ai plecat imediat cu el? Da. Mi-a artat locul unde l vzuse pe sir David, dar acesta nu era acolo. Trebuia s-l cutm. Ce iret! ntre timp, au fost chemai oamenii care trebuiau s v nhae. Chiar aa. Marko m-a dus la donjon, unde i-am gsit pe argaii geambaului Kara Nirwan. Mi s-a spus c englezul trebuia s plece ntr-o cltorie i eu urma sl nsoesc. Dac refuzam, mi semnam condamnarea la moarte. Am fost nhat, legat de cal i, de asemenea, la ochi. N-am avut nici o vin c s-a ntmplat aa. Nici nu spune nimeni c ai fi avut vreo vin. Ai fi putut muri, fiind total nevinovat. Dar acum avei ocazia s contribuii i dumneavoastr cu ceva, ca aceti oameni s-i primeasc pedeapsa. S-i pzii cu foarte mare grij! Asta se nelege de la sine. Dar sper c n-o s m lsai s atept prea mult. Nu se tie ce se poate ntmpla. Am s m grbesc. Dac a fi fost cunoscut n Kolastschin, pe unde o s trecem, v-a trimite aici nite oameni, s avei cu cine sta. Dar nu cunosc pe nimeni acolo i n-a vrea s dau peste niscaiva prieteni de-ai crbunarului. Poate a putea eu s v ajut. Un vecin de-al meu din Antivari are nevasta din Kolastschin. Ea are doi frai acolo, din care unul o viziteaz des. l cunosc foarte bine i sunt sigur c mi-ar face plcerea s vin aici. Ar putea s-l ia cu el i pe fratele lui i nc nite cunotine. Cine-i omul acesta? Este taschdschy, muncitor ntr-o carier de piatr, un flcu puternic, care nu se teme s fac fa la trei adversari i pe care l cheam Dulak. O s ntrebai de el? Da, o s-l trimit aici, dac are timp s vin. Ei, i acum, cred c am vorbit destul, e vremea s ne culcm. Nu tim ce-o s ne aduc noaptea viitoare. S stabilim ordinea n care vom face de paz. Vom porni la drum diminea n zori. Pe la prnz, vreau s ajungem la Rugova. Lsai-m doar pe mine s fac de paz, spuse tlmaciul. Dumneavoastr i nsoitorii dumneavoastr avei un drum obositor de strbtut mine, pe cnd eu m pot odihni aici. i aa nu mai sunt dect cteva ore pn la ivirea zorilor. I-am fcut pe voie. Eram convins c era cinstit i c ne puteam ncrede n el. Cu toate acestea, n-am putut dormi linitit. Gndul la ticloii nchii n grot, care puteau totui gsi o posibilitate de a se elibera, nu-mi ddea pace. Diminea, am fost primul n picioare. M-am dus la grajd, la cei patru cai. Se aflau acolo i eile i pturile. Dou pturi aveau ntr-un col iniialele St. i V. Erau cu siguran iniialele lui Stojko Vites. Doi cai, ntre care i roibul, i dou ei erau ale lui. Trebuia

~ 165 ~

Schut cpetenia tlharilor


s le primeasc napoi. I-am trezit apoi i pe tovarii mei de drum i m-am strecurat nc o dat n grot, s m conving c totul era n regul acolo. Am poruncit s li se dea prizonierilor ap. De mncare n-au primit nimic, dei n coliba crbunarului vzusem nite fin, precum i alte alimente. La nceput, am vrut s ardem armele gsite n ascunztoarea crbunarului. Apoi, ne-am rzgndit i le-am lsat intacte. Putea s le ia tlmaciul i s fac ce voia cu ele. Inteniona ca cele rmase dup ce i alesese el cteva s le dea oamenilor pe care aveam s-i trimit din Kolastschin. I-am recomandat nc o dat s pzeasc bine intrarea n grot i ne-am luat rmas bun de la el. Soarele nu-i fcuse nc apariia la orizont, cnd am prsit valea aceea funest.

Capitolul IX - Atacul prin surprindere


Niciodat nu ezuse hagiul mai elegant n a ca n acea diminea. Pentru ca s nu o care ca pe un pachet incomod, i pusese pe el armura, i ncinsese sabia de Damasc i i pusese la cingtoare pumnalul. Cu armura lui Stojko pe el, micuul prea i mai impozant ca de obicei. Pentru ca platoa s se poat observa n ntregime, nu-i mai mbrcase caftanul, ci l agase peste umeri cu ajutorul unui nur, ca pe o manta care, n fuga calului, flutura precum o flamur. La turban, i fixase o basma de mtase, cu dungi roii i galbene, o amintire din Constantinopol. i basmaua flutura vesel n btaia vntului. Armura argintie strlucea puternic sub razele soarelui, n vreme ce clream peste nlimile care strjuiau punctul de ntlnire dintre Drin i Vardar. Stnci abrupte se nclinau primejdios peste Valea Drinului. Perei de stnc, defilee i prpstii. Acesta era peisajul oferit de aceast regi une. Munii Peninsulei Balcanice, ndeosebi cei din vest i mai ales munii Schar Dagh, erau formai, n cea mai mare parte, din mase imense de stnci prpstioase. Pereii verticali, de mai multe sute de metri nlime, nu sunt o raritate aici. Cltorind printre aceste ziduri att de apropiate unul de altul, strinul are sentimentul c masele imense de piatr stau parc gata pregtite s se prbueasc peste el. Involuntar, i ndemni calul s grbeasc pasul, pentru a scpa de contiina apstoare a slbiciunii omeneti i a lsa pericolul n urm. Avnd n vedere particularitile regiunii muntoase, este explicabil de ce locuitorii de aici sunt foarte pricepui n a-i apra independena mpotriva cuceritorilor.

~ 166 ~

Karl May Opere vol. 38


Se pare c defileele ntunecoase, amenintoare i reci au influenat foarte mult caracterul i constituia corporal a populaiei de aici. Schipetarul este fa de strini la fel de grav, nchis i dumnos ca i ara sa. Silueta sa vnjoas, puternic, figura sa grav, cu trsturi aspre, parc cioplite n granit, ochii si cu privirea rece, distant i amenintoare se potrivesc ntru totul cu privelitea oferit de munii n care i are slaul. Viaa sa interioar numai luminoas i prietenoas nu se poate chema. E strbtut de abisuri adnci, n care spumeg apele urii, ale rzbunrii i ale mniei nenduplecate. Chiar i ei ntre ei, aceti oameni sunt suspicioi. Seminiile triesc izolate una de cealalt, la fel i familiile. mpotriva intrusului, ns, se adun toi laolalt, precum grmezile gigantice de stnci, ce nu-i las cltorului, dect n puine locuri, un spaiu ngust, anevoios de trecut. Cam acestea mi erau gndurile, n vreme ce mergeam pe urmele de cru, prin despicturi nguste i cariere de piatr acoperite cu frmituri de stnc, peste creste ascuite i povrniuri rpoase, splate de ploi. Nu puteam s-mi dau seama cum i purtase Junak, negustorul de crbuni, crua sa amrt pe acest drum. Calul trebuie s fi fcut adevrate minuni. n orice caz, comerul, cu crbune nu fusese motivul real pentru care btuse drumul acesta att de anevoios i periculos. M gndeam c, n realitate, aceste cltorii serviser, de fapt scopurilor criminale ale lui Schut i ale crbunarului. Dup ce am depit aceste masive muntoase, drumul a devenit mai bun. Am cobort peste zona premontan i, aici, am zrit deja licrind n lumina soarelui apele Drinului Negru. Terenul stncos ncepea s fac loc pmntului moale. Pdurea ntunecoas devenea mai rar i apoi, ncet, ncet, se transform ntr-o cmpie acoperit cu tufe, din a crei opulen rsreau brazde verzi de livezi. n cele din urm, am ajuns la ru. Aici se afla vadul despre care ne vorbise Marko. Urmele de cru treceau prin ap i apoi ieeau pe malul cellalt. Din cauza cailor pe care i luaserm cu noi, drumul fusese mai istovitor. Acum trebuia s ne dm osteneala s-i trecem peste ru. Eram nevoii s-i trecem dincolo clare pe ei, unul cte unul. Din fericire, n continuare drumul nu mai era greu. Trecea peste o cmpie acoperit cu iarb i apoi urca uor, pn ce ajunserm la ogoare cultivate i am vzut localitatea Kolastschin la poalele irului de muni ce se desfura din acel loc. De la Gurasenda i Ibali, pe partea stng, urca drumul pe care se afla satul. Pe primul om ntlnit l-am ntrebat de Dulak, muncitorul de la cariera de piatr. ntmplarea a fcut s stm de vorb tocmai cu fratele lui. Acesta ne-a dus la locuina lui Dulak care, din fericire, era acas. Cei doi frai artau ca nite brbai puternici, cu o nfiare cam de slbatici, dar chipurile lor i trezeau ncrederea. Locuinele lor se aflau chiar la intrarea n sat. Din aceast cauz s-a ntmplat c nu ne-a mai vzut nici un alt locuitor al satului i nu s-a mai zgit nimeni la noi i nu ne-a mai incomodat, ca de obicei.

~ 167 ~

Schut cpetenia tlharilor


I-am trimis pe tovarii mei de drum, cu caii, n spatele casei, iar eu am intrat singur n cas, cu cei doi frai. Voiam s fim vzui de ct mai puini oameni posibil, ca s nu se afle c intenionam s trimitem pe cineva la grot. Cei doi frai acceptar pe loc s-mi ndeplineasc dorina, dar m sftuir s nu m bazez i pe ali locuitori ai satului. Trebuie s tii, effendi, spuse Dulak, c nu poi avea ncredere n nimeni de aici. Bogatul Kara Nirwan s-a priceput grozav s se fac peste tot iubit. Nimeni n-o s te cread c el e Schut i, de ndat ce-i vor da seama c vrei s ntreprinzi ceva mpotriva lui, l vor avertiza cu privire la voi. i mrturisim sincer c i nou ne vine greu s te credem. Dar mi pari un om cinstit i, pentru c te-a trimis la mine prietenul meu, tlmaciul, o s fac ceea ce mi ceri. ns nu trebuie s mai spunem nimnui altcuiva ceva. O s plecm chiar acum i ai face bine s nu mai rmi nici tu prea mult pe aici. Avei cai? Nu. Dac am nevoie de un cal, pentru a-mi vizita sora, la Antivari, pot foarte uor s nchiriez unul. Dar de ce m ntrebi? Ar trebui s mergem clare? Da, ca s ajungei acolo ct mai curnd posibil. Cunoatei drumul care duce n valea unele slluiete crbunarul? Sigur c da. Atunci o s v dau i cai pe care, probabil, i vei putea pstra pentru voi. Le-am povestit cum am intrat n posesia animalelor i apoi i-am ntrebat dac i cunoteau pe cei doi Aladschy i dac nu cumva i vzuser. i cunoatem, rspunse Dulak, cci au venit deseori prin aceast zon. Sunt temui pe aici, dar nu ndrznesc s trag n gazd la cineva din sat. Cred c acum sunt din nou aici i nc nu singuri. Presupun c-i aa dup tot ceea ce am vzut ieri. A putea s aflu i eu ce anume ai vzut? N-am nici un motiv s-i ascund acest lucru. Cariera de piatr unde muncesc se afl n stnga drumului care duce prin Rugova n pdure. Pentru a ajunge acolo, trebuie s traversez tot satul i s mai merg nc o jumtate de or. Apoi calea mea se abate de la drumul principal i o ia prin pdure. n acest loc, muntele formeaz o curbur mic, n form de semicerc, care este acoperit cu tufe dese, iar pe lng deschiztura sa trece drumul. Ca s ajung la carier, trebuie s trec prin aceast curbura. Ieri sear, am auzit, n apropierea curburii, nite voci care veneau dinspre tufiuri. M-am uitat mai atent i am zrit opt sau nou cai pe care edeau clare tot atia oameni. N-am putut s le vd figurile, dar era nc destul lumin pentru a recunoate ntre cai i doi pagi. M-am gndit imediat c cei doi frai trebuie s fie prin preajm. Oamenii aceia te-au vzut i ei pe tine? Nu, am fost suficient de prevztor i m-am rentors n sat fr s fiu vzut. Acolo unde se termin pdurea i ncep s se vad primele case, am mai vzut un

~ 168 ~

Karl May Opere vol. 38


brbat, ntins n iarb. Calul lui ptea n apropiere. Omul privea spre sat, de parc atepta s vin cineva de acolo. Ai vorbit cu el? Nu. De obicei m feresc s-mi bat capul cu problemele altora. Eram convins c cei doi Aladschy intenionau s ne atace pe neateptate la acea curbur. Presupuneau probabil c vom trece pe acolo. Clreul singuratic fusese trimis s fac de paz, pentru a-i informa de sosirea noastr. Se impunea, deci, s ne familiarizm puin, cu aceast zon. De aceea, m-am interesat: Nu mai exist nici un alt drum de aici spre Rugova? Nu, effendi, nu mai exist. Nu se poate ocoli spre dreapta, spre Drinul Negru? Din pcate, nu. La dreapta drumului, sunt mai nti nite cmpuri, apoi livezi i apoi, ntre drum i ru, nu se afl dect mlatini adnci. Acolo unde se termin smrcurile, ncep stncile nalte, abrupte. Drumul duce, pe o distan de o or, printre stnci de netrecut, pn ce se ajunge n apropiere de Rugova. Mai exist, din loc n loc, cte o cotitur, dar, dac o urmezi, trebuie s te rentorci n scurt timp, cci nu se poate merge mai departe. Vaszic, n stnga se afl curbura. Cum arat partea cealalt a drumului? Tot mlatini sunt i acolo. S nu cumva s-i treac prin cap s treci pe acolo! Ai fi pierdut. Dup aceea, ncep stncile. Aadar, zona este foarte periculoas pentru noi. Dar trebuie totui s trecem! Poate o s reuii, dac vei clri n fuga mare. Dar pietre i gloane vor fi din belug. Dup ce am purtat aceasta discuie, le-am dat caii celor doi frai. N-am pstrat dect roibul i un alt cal care era cel mai bun dintre ceilali, pentru a-i napoia animalele lui Stojko. Apoi, ne-am luat rmas bun. Prin sat, am trecut n galop, dar, cnd am ieit din acesta, ne-am oprit. Le-am mprtit tovarilor mei de drum ceea ce-mi spusese Dulak. I l-am dat pe Rih lui Halef, iar cu am luat calul lui i apoi i-am rugat s mai rmn puin acolo i dup aceea s vin ncet dup mine. Apoi, am dat pinteni calului i am clrit att de repede, nct s ajung la cel ce sttea de paz nainte ca acesta s-i zreasc pe prietenii mei. nc de departe am constatat c erau acum doi oameni care fceau de paz i care edeau ntini pe iarb, la marginea pdurii. Caii se aflau lng ei. M-au zrit venind i preau c discuta despre mine. Erau jerpelit mbrcai, dar n ochi le lucea cutezana i viclenia. Am salutat, am desclecat i m-am ndreptat ncet spre ei. S-au ridicat i m-au msurat cu nite priviri ascuite. Erau foarte suprai c nu rmsesem n a. Am citit asta pe feele lor. Ce caui aici? De ce nu-i vezi de drum? m ntreb unul dintre ei. Pentru c vreau s m interesez la voi de drum, a sunat rspunsul meu. Pentru atta lucru, puteai s rmi n a. N-avem timp s ne ocupm de tine.

~ 169 ~

Schut cpetenia tlharilor


Dar, dup cte vd, n-avei nici o alta treab. Asta nu te privete pe tine! ntreab i o s-i rspundem. Apoi, ns, car-te! Armele i le lsaser n plata Domnului, n iarb. Aveau la bru cuite i pistoale, gata pregtite s pun mna pe ele. Trebuia s-i fac inofensivi i, pentru asta, trebuia s m grbesc, ca s nu aib timp s pun mna pe arme. Pentru a nu le trezi nencrederea, mi lsasem armele s atrne la ciochin. Trebuia s le nha armele, pentru c intenionam s-i pocnesc cu patul acestora. Mi-am compus, deci, o figur inofensiv i atu spus: Prei att de prost dispui, nct cred c a fi fcut mai bine s-mi vd de drum. Dar, pentru c nu cunosc drumul, sunt silit s v rog s-mi dai unele informaii. De ce n-ai ntrebat n sat? Am ntrebat, dar, ce-am aflat de acolo nu m-a mulumit. Poate c nu i-ai neles pe oameni ce i-au spus. Se cunoate dup cum vorbeti c eti strin. De unde vii? Din Ibali. i ncotro te duci? Spre Rugova i cred ca drumul sta acolo duce nu? Acolo duce. N-ai dect s-l urmezi i n-ai s le rtceti, cci nu exist vreun altul, ocolit. i la cine te duci la Rugova? La geambaul Kara Nirwan, ca s nchei cu el o afacere gras. Aa! Da! Cine eti? Sunt un Am fost ntrerupt. Cellalt, care pn atunci tcuse, scoase un strigt puternic i fcu civa pai mai ncolo, ndeprtndu-se astfel de arme. Privea spre sat. Ce se ntmpl? ntreb camaradul lui i l urm, n vreme ce eu am rmas pe loc. Uite, vin nite clrei. S fie ei? Sunt patru. Se potrivete. Trebuie imediat N-a mai continuat. M ghemuisem n spatele lui i apucasem una dintre flinte. Cel ce vorbise se prbui sub prima lovitur tras cu patul armei. Cea de-a doua lovitur l nimeri pe tovarul su, nainte de a apuca s se rsuceasc. Apoi, am luat repede friele, chingile i curelele de la scriele cailor i m-am apucat s-i leg pe cei doi. Tocmai terminasem, cnd au ajuns i tovarii mei de drum. Doi contra, unu? spuse Lindsay. Asta se cheam o treab bun! ntruct armele celor doi n-aveau nici o valoare pentru noi, le-am distrus i leam aruncat. Acum, trebuia s fim precaui. Am nclecat din nou pe armsarul meu i am pornit apoi toi la drum, inndu-ne armele n mini. Dac n stnga noastr s-ar fi aflat teren ntins de pdure, ar fi fost uor s ne strecurm neobservat la adpostul copacilor; dar, chiar acolo unde ncepea pdurea, se ridica i stnca acoperit cu

~ 170 ~

Karl May Opere vol. 38


brazi. n dreapta, am zrit mlatina. Locuri neltoare, acoperite cu muchi sau cu plante de mlatin, cu frunze mari, alternau cu bltoace uleioase, care aveau un aspect amgitor. Pentru ca s nu se poat vedea ci suntem, clream foarte aproape unul n spatele celuilalt. Din nefericire, drumul era att de pietros, nct zgomotul produs de copitele cailor notri trebuie c se auzea la o distan destul de mare. Dup un sfert de or, am zrit, n dreapta, captul mlatinii i locul unde stnca se ridica din nmol. n stnga, se afla curbura despre care ne vorbise Dulak. Acum, am clrit i mai ncet i cu mai mare precauie dect nainte. Eu m aflam n frunte. Tocmai voiam s m rsucesc, pentru a le spune tovarilor mei de drum s porneasc n galop, cnd a rsunat un strigt puternic. Pocni o mpuctur. Glonul trecu uiernd pe lng mine i, n acelai timp, o piatr mi zbur drept n cap, lovindu-m att de tare, nct aproape mi-am pierdut cunotina i am vzut o groaz de stele verzi n faa ochilor. Din fericire, piatra doar m zgriase. Fusese aruncat cu o pratie. Celui pe care l-a izbit astfel o piatr i va veni uor s cread cum a reuit David s-l ucid pe Goliath cu o simpl piatr tras din pratie. Numai c, acum, nu era timp de asemenea consideraii. O a doua piatr lovi roibul. Acesta sri n dou picioare, aa nct Lindsay trebui s-i foloseasc ntreaga ndemnare pentru a nu fi trntit la pmnt i a se menine n a. nainte! strig Halef. nainte! i trase calului su o lovitur de bici i se repezi nainte. Osko i Omar l urm ar. Dar Lindsay nu-i mic animalul nainte. Acesta azvrlea din toate cele patru picioare i se cabra. Eu m-am oprit n mijlocul drumului. Mi se prea c am n cap mii de clopoei care sunau nencetat. Nu eram capabil nici s gndesc, nici s fac vreo micare. Atunci, pocni o nou mpuctur. Venise dinspre un platou de stnc, unde se afla trgtorul. Glonul trecu foarte aproape de armsarul meu i mprtie n jur achii de piatr. L-am vzut pe trgtor la vreo 12 metri de partea cealalt a drumului. Rnjea batjocoritor spre mine i-i ndrept pistolul n direcia mea. Faptul acesta m fcu s-mi revin ntr-o oarecare msur. Am ridicat iute carabina i am tras. i pistolul lui pocni n acelai timp cu arma mea. Nu nimeri nici de data aceasta, dar glonul meu i lovise bine inta, cci acela se prbui la pmnt. n aceeai clip, carabina mi scp din mn. Roibul lui Lindsay ajunsese, n sfrit, la prerea c acesta nu prea era un loc confortabil de stat. i vr capul ntre picioare, azvrli n sus cu partea dinapoi a trupului i ni din loc, dar, din nefericire, trecu att de aproape de mine, nct clreul mi lovi arma cu capul i mi-o smulse din mn. n acelai timp, am primit i o izbitur puternic n oldul stng nct am fost nevoit s m ag cu amndou minile de gtul calului. O smucitur de cingtoare m arunc ntr-o parte, mpreun cu armsarul, apoi am mai simit nc o lovitur puternic n

~ 171 ~

Schut cpetenia tlharilor


cap i sir David zbur de acolo. Nefericitul englez m dezarmase i nc ntr-un moment cnd aveam stringent nevoie de arme. Cum se ntmplase acest lucru n-am reuit s vd, cci m uitam spre cel care se prbuise sub glonul meu. Am aflat abia mai trziu de la Lindsay. Acesta i inuse ncordat arma n mna dreapt, pentru ca s nu o piard, n vreme ce calul lui se cabra. Apoi cnd roibul nise att de aproape de mine, Lindsay mi smulsese mai nti carabina din mn, lovindu-se cu capul de ea, i apoi eava flintei, izbindu-m cu ea n old, aa nct aceasta ptrunsese pe sub cingtoare, o rupsese i apoi se agase de cureaua cu care atrna de ciochin ucigaul de uri. i aceast arm mi fu smuls. Ce-i drept, am ntins iute mna s apuc, dar n-am prins nici muscheta, nici cingtoarea, ci doar barda, pe care o aveam la bru. Muscheta, carabina, cingtoarea i earfa cu cuitul i cu revolverele zceau la pmnt. A fi srit de pe cal s-mi adun armele de pe jos, dar ciocnirea cu roibul l turbase pur i simplu pe Rih al meu, care era att de nelept de obicei. Necheza furios i o porni n urma rufctorului, care zbura n goan nebun, aa nct abia am reuit s m aez cum trebuie n a i s apuc cel puin barda. Era prima dat cnd Rih o pornea aa la goan, cu mine n spinare, i o fcu att de hotrt, att de energic, nct am trecut ca n zbor prin curbur. mpucturi pocneau, oameni urlau, o bard mi vji foarte aproape de nas. Am apucat frul ct mai de sus i m-am aruncat spre spate, pentru a potoli armsarul ct de ct ntre timp, nu puteam s fiu atent la nimic altceva. O pocnitur, un strigt Lindsay fcu o tumb peste a i zbur prbuindu-se la pmnt. Armsarul meu se ciocni n fug de roib. Probabil voise s se rzbune pentru izbitura primit, n orice caz, furia lui se risipise acum. Rih nechez lung i se supuse din nou frului. Eu, ns, nu m simeam deloc la fel de bine ca el. Deodat, am vzut negru n faa ochilor. n spatele meu am auzit tropot de copite i voci care scoteau strigte slbatice. n faa mea, Halef strig: Englezul, englezul! napoi, repede napoi! M-am recules n grab i am srit din a, pentru a-l putea apra pe Lindsay, care zcea nemicat la pmnt. Dar urletele din spatele nostru mi-au distras atenia de la acesta. Fraii Aladschy se apropiau n salturi mari, urmai de vreo ase sau opt indivizi, care scoteau nite urlete drceti i trgeau, din fa, asupra noastr o prostie din partea lor, cci nu ne nimerir. Dac i-ar fi pstrat gloanele pn ce ar fi ajuns n apropierea noastr, atunci s-ar fi terminat cu noi. n asemenea momente, nu mai ai timp s te gndeti la faptul c-i vjie capul. I-am vzut pe dumanii care veneau npustindu-se asupra noastr, precum i pe prietenii mei care se ntorceau. Halef era n frunte. Unde sunt armele? strig el i sri din a n plin galop al calului su. Sidi, unde-s armele tale? Nu mai aveam timp s-i dau explicaii, cci cei doi Aladschy mai aveau doar cteva secunde pn s ajung la noi.

~ 172 ~

Karl May Opere vol. 38


ine-te bine! Trage! am strigat i am mai avut timp doar s-i smulg hagiului sabia din teac. Cu sabia n mna stng, cu barda n dreapta, am srit ntr-o parte, ca s am stncile n spate, ca acoperire. Cnd m-am rsucit, cei doi frai se repezir asupra mea cu micri de slbticiuni. inndu-i brzile strns n pumni. i ndreptar pistoalele, n minile stngi, asupra mea i traser de la o distan de cel mult doisprezece pai. M-am aruncat la pmnt. Gloanele vjir pe deasupra mea i se izbir de stnc. Nu m-am ridicat imediat, cci se putea s aib pistoale cu dou evi, aa c m-am grbit s m apropii ct mai mult de peretele de stnc, innd ntr-o mn sabia i n cealalt barda. ntr-adevr! Pocnir iar dou mpucturi, care ns nu m nimerir nici de data aceasta. Apoi, m-am ridicat iute n picioare. ntre prima i cea de-a doua mpuctur nu trecuse nici o secund. Fraii erau ct se poate de nverunai. Dar acum i aruncar ct colo pistoalele, care nu mai le erau de folos i srir asupra mea cu brzile ridicate. Nu puteam s fiu atent dect la ceea ce se ntmpla cu mine, dar am zrit, totui, c Lindsay nc zcea nemicat la pmnt. Ceilali trei i descrcaser armele n agresori i i nimeriser pe civa, dar acum eram nconjurai de restul. Mai trziu, Halef mi mrturisi, mhnit, c trsese asupra celor, doi Aladschy dar nu i nimerise, cci minile i tremuraser de agitat ce fusese. Acum, ase dumani i nfruntau, pe el i pe ceilali doi tovari de drum ai notri. Nu puteam s le vin n ajutor. Fiecare dintre noi avea de nfruntat cte doi dumani. Eu trebuia s fac fa celor dou barzi ridicate asupra mea! Doi uriai, bine instruii n mnuirea acestor arme, mpotriva mea care, pn acum, nu folosisem dect tomahawkul cel uor, n lupta corp la corp! Numai sngele rece m putea salva. Nu aveam voie s-mi risipesc puterile i trebuia s m rezum doar la a le evita loviturile i a exploata fulgertor orice avantaj. Spre norocul meu, Aladschy erau orbii de furie. Loviturile lor erau dezordonate. Se mpingeau unul pe cellalt, lundu-se parc la ntrecere care s-mi dea lovitura mortal, i astfel barda unuia sttea n calea brzii celuilalt. Pe deasupra, urlau ca un tigru rnit cruia i se luaser puii. Stnd cu spatele foarte aproape de peretele de stnc, fr ns a m sprijini de acesta, ceea ce mi-ar fi limitat libertatea de micare, i cu privirea ascuit ndreptat spre cei doi, m-am aprat de loviturile lor, cnd parnd puternic, cnd lovind la rndul meu, de jos n sus i apoi prin rsuciri n cerc, atunci cnd loveau amndoi n acelai timp. Nici una din loviturile lor nu m nimeri. Calmul meu le dubl nverunarea i i determin s devin necugetai n lupt. Dincolo, n mijlocul drumului, se striga, se blestema i se auzea o asemenea glgie de parc o sut de oameni se luptau ntre ei. Ambele pri i folosiser gloanele din flinte; se mai auzir cteva mpucturi de pistoale. Acum, erau ncierai corp la corp. Trebuia s fac tot posibilul s termin ct mai repede cu cei doi inamici

~ 173 ~

Schut cpetenia tlharilor


ai mei, pentru a le putea veni n ajutor prietenilor mei. Figurile celor doi erau vinete de furie i nverunare. Gfiau i fcuser spume la gur. ntruct m aprusem de loviturile lor, ncepur s peasc spre mine. Trebuia s m folosesc de acest lucru. Tocmai parasem dou lovituri simultane de bard cu o micare rotativ, cnd Sandar ridic piciorul pentru a m lovi n trup, n vreme ce fratele lui se pregtea s-mi trag o nou lovitur. ndat, barda mea uier izbind genunchiul lui Sandar i apoi m-am tras iute ntr-o parte pentru a m feri de barda lui Bybar, cci nu mai aveam timp s parez lovitura. Sandar se prbui la pmnt, urlnd de durere. Barda i alunec din mn. Fir-ai al dracului! url Bybar. Eti un om mort! Pn aici i-a fost! i lu un asemenea avnt, nct barda aproape i scp pe spate. Nu mai aveam acum a m teme de fratele lui i nici spatele nu mai trebuia s mi-l pzesc. De aceea, mi-am schimbat locul i am srit ntr-o parte, ndeprtndu-m de stnc. Bybar nu putu s arunce barda, cci nu rmsesem pe loc. M-am nvrtit n jurul lui, privindu-l int i, n acelai timp, schimbnd n mini cele dou arme, aa nct acum ineam barda n stnga i sabia n dreapta. Bybar se rsucea ca sfrleaz. Cnd vzu cum schimbasem armele n mini, strig batjocoritor: Vrei s m ataci cu sabia? O s dai gre, vierme! Doboar-l! strig Sanclar, care zcea la pmnt i-i inea genunchiul cu ambele mini. Mi-a zdrobit piciorul. Doboar-l! ndat, ndat! De asta o s aib parte! Am stat pe loc, ca s-i dau timp s loveasc. Barda lui vji pe jos. n acelai timp se ridic i barda mea n sus. Cele dou arme se ciocnir. Firete lovitura lui fusese mai puternic dect a mea. Asta i intenionasem. Trebuia s i se par c mi aruncase barda din mn. Aa e bine! url el. Acum eti terminat! Ridic din nou barda. Da, acum! am rspuns. Sabia din oel de Damasc luci n aer o sritur napoi, o lovitur iute i barda czu mpreun cu mna care o inea. Tiul extraordinar de bine ascuit o retezase din membrul cruia i aparinuse. Bybar ls braul n jos, se holb o clip la ciotul din care nea sngele i apoi m privi int. Se fcu albastru la fa, ochii i ieir din orbite i scoase un urlet ngrozitor. Ridic pumnul sntos s m loveasc, dar braul i czu neputincios. Se rsuci uor ntr-o parte i czu greu la pmnt Sandar nepeni de spaim. Cnd vzuse zburnd mna fratelui su, srise n picioare. Sttea i acum drept, n picioare, n ciuda durerii pe care, o simea n genunchiul rnit. Ochii i erau inexpresivi, privirea goal, ea a unui cadavru. Un uierat i iei dintre buzele golite de snge, un geamt chinuit, precum biguiala plin de spaim a unuia lovit de dambla i, apoi, deodat, un blestem ngrozitor, ncer-

~ 174 ~

Karl May Opere vol. 38


cnd n acelai timp s se arunce asupra mea. Cnd, ns, ridic piciorul sntos, cellalt rnit trosni i el se prbui la pmnt. Eram acum liber i am privit n jurul meu. Vizavi de mine se afla hagiul, care se sprijinea de stnc i se apra cu patul putii de doi adversari. Un al treilea zcea la pmnt n faa lui. n apropierea mea, un alt agresor se rostogolise pe jos. n drea pta, Osko i adversarul lui se tvleau pe jos. ntr-o ncletare furioas. Amndoi aveau n mna dreapt cte un cuit i se aprau cu stnga, aa c nici unul dintre ei nu reuea s-l njunghie pe cellalt. Nu departe de acolo, Omar ngenunchease deasupra unuia dintre cei doi care pziser drumul, gtuindu-l cu mna stng, n vreme ce cu dreapta se pregtea s-l njunghie cu cuitul. Omar, nu-l njunghia! i-am strigat. Acesta arunc ntr-o parte cuitul i l apuc pe adversar de gt cu ambele mini. Am fcut o sritur spre Halef, cci acesta avea mai mult nevoie de ajutor acum i le-am tras celor doi adversari ai lui cte o lovitur cu sabia, unuia n umr i celuilalt n coaps. Acetia i ddur drumul lui Halef, urlnd de durere, iar eu l eliberai i pe Osko de adversarul su, pocnindu-l pe acela cu patul unei arme care zcea pe jos lng ei. O, Allah! strig Halef, rsuflnd din greu. M-ai ajutat cnd aveam cea mai mare nevoie, Sidi. Aproape c m nvinseser. Trei se npustiser asupra mea! Eti rnit? Nu tiu. Dar caftanul meu e precis rnit. Uite-l acolo jos. I-au smuls mnecile i i-au rupt poalele. Nu mai am cum s-l mai aduc la via. Vemntul cel lung i fusese mai nti smuls de pe umeri i apoi fcut bucele. Micuul se aprase cu vitejie. Nu era rnit grav, doar un glon i atinsese umrul drept i l durea destul de tare. Nici Osko nu era rnit. Doar Omar sngera: avea o tietur destul de adnc n antebraul stng. Halef l pans repede, folosind fii din caftanul lui fcut praf. ntre timp, m-am ndreptat spre Lindsay, a crui nemicare m ngrijora. L-am cercetat i i-am mulumit lui Dumnezeu: nu-i rupsese gtul. Sir David respira i dup ce l-am scuturat puin mai tare, i veni n fire, deschise ochii, se holb la mine i spuse: Good morning sir! V-ai trezit att de devreme? Da i e cazul s v trezii i dumneavoastr, altfel n-o s mai fie nici o bun diminea pentru dumneavoastr ci "noapte bun"! Cred c v-ai lovit foarte ru la cap. S m lovesc? Cum? Cnd? Dar unde m aflu de fapt? Se ridic i privi mirat n jur. I-am fcut un semn lui Halef, care trebui s povesteasc tot ceea ce se ntmplase, iar eu m-am ndreptat spre Bybar, care zcea ntro balt de snge. Dac nu voiam s moar din pricina hemoragiei, trebuia s-i leg imediat un garou la bra. Am smuls o bucata din cureaua uneia dintre arme i i-am legat strns braul,

~ 175 ~

Schut cpetenia tlharilor


aa c sngerarea puternic se opri, mai picura doar din cnd n cnd. nainte de orice, Halef trebuia s ncalece acum pe armsar i s mearg s aduc oameni din Kolastschin, crora s le predm pe cei pe care i nvinseserm. Osko se duse clare n locul unde zceau pe jos armele i cingtoarea mea, ca s mi le recupereze. Omar era rnit i pansat, aa c rmase s pzeasc mpreun cu mine cmpul de lupt. Se ridicase i Lindsay. i aduse acum aminte de tot ceea ce se ntmplase pn la prbuirea sa. Afurisit poveste! mormi el. Tocmai cnd a nceput dansul, eu mi-am pierdut cunotina. Dar, dup cum vd, ai reuit s facei curenie i fr ajutorul meu. Firete, sir David. Poate, cu ajutorul dumneavoastr n-am fi reuit chiar att de bine! Adic ce vrei s spunei cu asta? Poate c a fost foarte avantajos pentru noi c v-ai ntins la pmnt i ai adormit exact la momentul potrivit, n felul acesta nu ne-ai mai stat n drum. Avei un deosebit talent ca n minile dumneavoastr chiar i cele mai bune intenii s se transforme n contrariul lor. Oho! Curios c tocmai dumneavoastr afirmai aa ceva! Suntei vinovat, cci m-ai drmat de pe cal! Doar, dup ce ai nvlit asupra mea ca un bolid! N-am avut ncotro sir. Roibul a zburat cu mine pe spinarea lui. Iar armsarul meu a zbughit-o tot aa. Dac nu s-ar fi ntmplat aa, am fi scpat nevtmai i n-am mai fi vrsat nici sngele celorlali. Las c nu le-a stricat. Nici lor nu le-a psat de sngele nostru. Cel mai important lucru este c ai notri n-au fost rnii, dect o mic tietur n braul lui Omar. Grandios! i cum v-ai mprit rolurile? Omar unul, Osko doi, eu doi i Halef trei. Vedei c am fost nevoii s fim treji. i acum, s ne ngrijim de oamenii acetia. Trebuia s-i legm unii de alii: pe cei rnii, iar celor care i pierduser doar cunotina s le legm minile la spate. Doar unul era mort. Cel pe care-l vzusem zcnd lng Halef. Hagiul l mpucase n cap cu pistolul. Se rentoarse i Osko. i ducea calul de fru. Pe a, aezase un rnit. Iat-l pe cel pe care l-ai mpucat sus pe stnci, effendi, m inform Osko. Na murit. tiam, am rspuns. Dac nu-i rupea gtul cznd de acolo, n-avea cum s moar, cci l-am ochit n clavicul. Legai-l de ceilali. M duc s vd caii oamenilor acestora. Mi-am reparat cingtoarea rupt cu ajutorul unei curele. Apoi am pornit clare spre curbur, unde am gsit caii neuai. M interesau numai cei doi pagi. Celelalte animale le-am lsat acolo. Am luat caii celor doi frai de frie i m-am rentors

~ 176 ~

Karl May Opere vol. 38


mpreun cu ei. Vrei s-i pstrez? m-a ntrebat Osko. Da; de data asta nu mai e nevoie s m ntreb dac avem dreptul sau nu. Aici, n ara asta, prada aparine nvingtorului. Pn acum am cruat i clreii i caii lor. Cu asta, basta. Fraii Aladschy ne-au tot atacat i au ncercat s ne ucid. Dac acum le lum caii, n-o s spun nimeni c suntem nite hoi. i cine o s-i primeasc, effendi? Dar ce-i nchipui? Pagii sunt nite cai cum rar gseti. i pe deasupra mai au i faima c au fost luai de la aceti tlhari. M gndeam ca unul s-l iei tu i pe cellalt Omar. Pentru totdeauna? m ntreb, febril. Firete! S sperm c n-o s le permitei celor doi Aladschy s vi-i ia napoi. Effendi, nici nu tii ce bucurie mi-ai fcut. Merg cu voi pn la Shkder i apoi vreau s-mi vizitez patria, Ornagora, nainte de a m ntoarce la Stambul, la fiica mea. Or s m invidieze toi pentru calul meu! i Omar se bucur din suflet i-mi mulumi cu toat cldura. Amndoi erau foarte fericii de darul pe care li-l fcusem, fr s m coste pici o para. Tocmai ncercau s se hotrasc ce cal s ia fiecare, cnd se rentoarse Halef. Cnd afl c cei doi primiser pagii, nu spuse nimic, dar i-am putut citi gndurile pe fa ca ntr-o carte deschis. Ei, or s vin oamenii aici? l-am ntrebat. Da. Am fost pn la han i am transmis acolo mesajul. N-o s dureze mult i o s vin toat suflarea satului aici. Or s rmn mui de uimire de victoria rsuntoare pe care am obinut-o! Cu siguran c se vor minuna, dar noi n-o s vedem nimic, cci nu vom mai fi aici cnd vor veni ei. N-am chef s pierdem timp preios doar ca s fim plictisii de oamenii aceia. Dar trebuie s rmnem aici, ca s le explicm motivul i modul cum s-a desfurat lupta. Ticloii tia or s spun tot felul de minciuni, dac noi n-o s fim aici. Puin m intereseaz pe mine. i cu armele capturate ce-o s facem? Le distrugem. Atunci, s-mi pstrez cel puin o bard ca amintire. N-am avut pn acum o asemenea arm. Halef se aplec s ia o bard de pe jos. Well! spuse englezul. O s-mi iau i eu o bard din asta. i, pentru c mi s-a furat jobenul, o s iau i o plrie de la gentlemenii tia. Adun caschetele roii de la mai muli prizonieri, probndu-le s vad care i se potrivea. Aceast naivitate m fcu s zmbesc n sinea mea; l-am lsat ns n voia lui, fr s-l avertizez. Trebuia neaprat s aib o caschet, cci n Orient era un

~ 177 ~

Schut cpetenia tlharilor


pcat s fii vzut cu capul descoperit. Dar ca s iei una deja purtat ei, n cazul acesta trebuia s te atepi i la urmri. Mi-am recuperat i eu barda. Apoi, am prsit cu toii acest loc, unde fuseserm pe punctul de a ne da obtescul sfrit. Osko i Omar clreau pe cei doi pagi. Fotii lor cai intenionau s-i vnd. Pe lng aceste animale, trebuia s-l mai ducem de fru i pe acela pe care voiam s i-l napoiez lui Stojko. Fericii c scpaserm att de uor cu faa curat, am pornit-o mai departe la trap. Mai nainte, ns, am distrus toate armele dumanilor. Am clrit printre stnci acoperite de pduri. Firete, pe drum, evenimentele petrecute pe cmpul de lupt au fost dezbtute pn n cele mai mici amnunte. Doar Halef era mai laconic. El, ns, nu-i putea ascunde sentimentele i gndurile. Eram convins c va veni curnd lng mine i-mi va face reprouri. Nu trecuse nici o or de cnd ne aflam pe drum i se i apropie de mine, ntrebndu-m ct se poate de prietenos: Sidi, ai vrea s-mi rspunzi cinstit la o ntrebare? Cu plcere, dragul meu Halef. Crezi c mi-am fcut datoria cum trebuie astzi? Admirabil! Vaszic, am fost viteaz i tu ai fost mulumit de mine? ntru totul. Dar Omar i Osko au fost, probabil, mai viteji dect mine? Asta n nici un caz, dei i ei i-au fcut datoria cum trebuie. Numai c tu i-ai preferat pe ei! Nu tiam c am fcut aa ceva. Le-ai druit pagii! Omar n-a nvins dect un duman, Osko doi, iar eu trei! Cu ajutorul meu, Halef. Da' ce, nu l-ai ajutat i pe Osko? i atunci, el de ce a primit un pag, iar eu nu? O, Sidi, eu sunt prietenul i ocrotitorul tu i am crezut c mi-am gsit un loc n inima ta. Acum, ns, mi dau seama c i preuieti mai mult pe alii. Te neli, Halef. Tu mi eti cel mai drag dintre toi. Da, asta ai i dovedit astzi. Cine o s fie mndru de Osko, atunci cnd acesta va clri pagul prin Crnagora? Cine o s se bucure de calul lui Omar? El n-are rude, e singur pe lume. Nu-l invidiez, pentru c este un camarad brav i in la el. Dar gndete-te la Hanneh, la nevasta mea, trandafir ntre femei, cea mai blnd i mai delicat dintre fiicele mamelor i bunicilor! Ce s-ar mai fi extaziat, ce mndr ar fi fost, dac Hagi Halef al ei, cel mai viteaz dintre viteji, ar fi sosit clare pe unul dintre pagii celor doi Aladschy! S-ar fi grbit s mearg de la cort la cort i s vesteasc: "S-a ntors acas brbatul i iubitul meu, erou ntre eroi, brbatul ntre brbai, lupttorul ntre lupttori! Este aici sabia care ucide, tatl victoriei, fratele i cumna-

~ 178 ~

Karl May Opere vol. 38


tul triumfului! A nconjurat pmntul i a ctigat victorie dup victorie. S-a luptat cu animalele slbatice i cu cei mai puternici brbai i nimeni n-a reuit s-l nving. Chiar i urii i-a ucis i le-a mncat labele. Acum s-a ntors acas pe cel mai pag dintre pagi, pe care l-a cucerit de la cel mai puternic dintre conductorii tlharilor. Sidi al su, pe care l cunoatei cu toii, i-a druit acest minunat cal, ca premiu pentru vitejia sa, ca rsplat pentru puterea sa i ca semn al faimei sale nemuritoare. Ludat fie acest Sidi, cel mai drept dintre oameni, cel care rspltete dup merite, i onorat fie stpnul meu, Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawuhd al Gossarah!". Aceste cuvinte le-ar rosti ea i toii fii Arabici i-ar uni glasurile cu ai ei, spre lauda ta; i-ar compune cntece de slav, pentru imparialitatea ta, i minunate strofe n cinstea mrinimiei tale. Acum, ns, acest lucru nu mai e posibil, cci m-ai dispreuit i nu mi-ai dat rsplata care mi se cuvenea! Aa i manifesta el durerea, prin expresii bogat mpodobite cu tot felul de preioziti. Era foarte serios, dei pe mine, n sinea mea, m amuz teribil cuvntarea pe care tocmai o inuse. Din fericire, tiam exact cum s-l consolez. Te neli, Halef, i-am spus. Nu te-am dispreuit. Din contr, am intenia s-i rspltesc cu totul altfel serviciile. Osko i Omar or s te invidieze pentru asta. Cum ai putea s m invidieze, dac pagii le aparin lor acum? Da, dar tu vei avea un cal care este de cincizeci de ori mai valoros dect amndoi pagii la un loc. Eu? La ce cal te referi? Chiar nu ghiceti? Nu, Sidi. Atunci, trebuie s-i spun eu. Cnd o s ne desprim, o s i-l druiesc pe Rih al meu. Poi s i-l duci lui Hanneh a ta, cea mai mndr dintre mndre. Micuul fu att de uimit de cuvintele mele, nct i opri calul i se uit int la mine cu gura deschis. Sidi, se vicri, fie-i mil de mine! Cnd spui c Rih va fi proprietatea mea, m faci cel mai nefericit om de pe pmnt! Nefericit? De ce? Pentru c nu poate fi adevrat. Nimeni nu vinde un asemenea cal! Dar eu n-o s i-l vnd, am s i-l druiesc! Nimeni n-ar drui un asemenea animal! Dar nu l-am primit i eu tot n dar? Da, ca rsplat pentru serviciile aduse seminiei care, fr tine, ar fi pierit, ca semn al marii prietenii fa de tine a eicului Mohammed Emin. Iar eu i-l voi drui din aceleai motive. Nu in eu la tine mai mult dect putea ine eicul la mine? Nu eti tu cel mai bun prieten al meu? Nu mi-ai fcut tu cele mai mari servicii? A mai fi fost eu acum n via, dac nu erai tu ocrotitorul meu? Cuvintele acestea i merser direct la inim. Ochii i se umplur de lacrimi i spuse, melancolic:

~ 179 ~

Schut cpetenia tlharilor


Da, sunt prietenul tu i mi-a da de o mie de ori viaa pentru tine, dac acest lucru ar fi posibil. A fi n stare s-o prsesc i pe Hanneh, dac ar fi necesar. Dar tu rzi de mine doar! Chiar aa? Dar n-ai prsit-o deja pe Hanneh din cauza mea? N-ai lsat-o i ai venit s m urmezi cnd m aflam n pericol i la nevoie? Nici vorb c-mi bat joc de tine! Ba da, cci m numeti ocrotitorul tu! Tu nsui i-ai spus aa, de nenumrate ori. O, sidi, tii tu foarte bine ce-am vrut s spun. tii tu c gura mea rostete de multe ori mai multe chiar dect cred eu nsumi. Tu le iei pe toate cu uurin i i rzi n secret de micul tu hagi, care e att de fericit c te poate nsoi. i acum urmeaz s primesc armsarul pentru meritele mele, pe care nu le cunosc i nu le am? Asta-i ceva imposibil! Gndete-te i tu ce mndru ai putea fi de el, s-l clreti n patria ta! Fiii poporului tu s-ar uita uimii la tine i te-ar invidia. S-ar povesti n toate oraele despre acest cal i clreul su i n toate ziarele ar aprea poza ta, clare pe armsar, cu carabina i cu barda agate la a! Nu! am replicat, rznd. Nici nu s-ar vorbi i nici nu s-ar scrie despre acest lucru. Pe foarte puini oameni i-ar interesa dac eu posed sau nu acest cal. n patria mea e altfel dect aici. Halef! Dac l-a duce pe Rih cu mine, la mine acas, mar costa mai muli bani dect am. Nici nu-i nchipui tu cum stau lucrurile n privina asta. A fi nevoit s-l vnd, altfel a muri de foame. Nu, Sidi, s nu-l vinzi! Cine se pricepe acolo cum s trateze un asemenea cal, un rege intre armsari! Vezi, eti de aceeai prere cu mine. i chiar dac a vrea s-l vnd, la un stpn bogat s-ar prpdi ncetul cu ncetul, tnjind dup viaa liber cu care e nvat. Are nevoie de hrana pe care n-o poate gsi dect n deert. S-ar simi mai bine chiar i la cel mai srac arab, dect n cel mai minunat grajd din patria mea. Cine l-ar trata acolo ca pe un copil al casei? Cine i-ar mai opti seara la ureche, nainte de culcare, capitolele din Coran, aa cum e obinuit din ziua n care a venit pe lume? Suntem n ara sultanului i deja s-a mbolnvit. Prul lui nu mai o ca firul pnzei de pianjen; ochii lui sunt luminoi, dar nu mai sunt plini de foc. Cerceteaz cei trei crlioni: ntre urechi, pe prima vertebr cervical i la rdcina cozii, semnele sigure ale celor trei caliti deosebite ale pursngelui. Prul nu mai e crlionat, s-a ntins i st parc e lins. Poate c ar arta i mai jalnic, dar m iubete i asta i d vioiciune i putere la efort. La fel o s te iubeasc i pe tine, dar pe nimeni altcineva. tie c eti prietenul lui i te va asculta, aa cum m ascult i pe mine, dac n-ai s uii seara s-i recii capitolul din Coran! Aadar, spre binele lui, nu pot s-l pstrez. Trebuie s-l redau patriei lui, din recunotin pentru tot ceea ce a fcut pentru mine. i, daca astfel te fac i pe tine fericit, e un motiv n plus s il druiesc. De ndat ce ajungem la mare, va fi al tu. Atunci, n-o s-i mai fie necaz pe Osko i Omar c au cei doi pagi. pentru c nici nu se pot compara cu Rih.

~ 180 ~

Karl May Opere vol. 38


Dar nu-mi vine s cred, Sidi. ntr-adevr, durerea mea va fi i mai mare, cci va trebui s m despart de tine n curnd. Ar fi o consolare pentru mine s clresc calul care i-a aparinut. Dar gndete-te la valoarea acestui dar! Ca stpn al armsarului, voi deveni un om bogat i unul dintre cei mai de vaz din seminia mea. tiu c nu eti bogat, c nu ai comori. Cum a putea s primesc un asemenea dar de la tine? Trebuie s-l primeti i ai s-l primeti. i cu asta gata, nu mai discutm despre acest lucru! Halef m privi cercettor. Cnd vzu c eram ct se poate de serios, n ochi i se aprinser luminie de extaz. i, totui, spuse, ovielnic: Da, Sidi, s nu mai vorbim despre asta! Este o chestiune att de important, nct trebuie s chibzuieti temeinic asupra ei. Am chibzuit i m-am hotrt deja de mult. Atunci, mai gndete-te nc o dat. N-a sosit nc ora despririi. Dar am o mare rugminte la tine, Sidi! Ce rugminte? S-mi permii ca, de azi nainte, s-i optesc eu n locul tu lui Rih la ureche, n fiecare sear, capitolul din Coran. Aa o s tie c urmeaz s fie al meu, i se va obinui cu gndul acesta. Aa i se va mai uura durerea despririi de tine. Da, chiar aa s i faci! De acum nainte, am s renun i s-l mai hrnesc i s-l adp. Este proprietatea ta i din clipa aceasta eu l am doar cu mprumut de la tine. Dar, vreau s-i pun o condiie, Halef. Am s-o ndeplinesc, dac mi st n putin. i st. Nu vreau s m despart pentru totdeauna de tine. tii c, dup ce m ntorc n patrie, aproape de fiecare dat pornesc iari ntr-o nou cltorie. E posibil s mai vin vreodat prin tara ta, acolo unde trieti tu mpreun cu Hanneh a ta, cea incomparabil. n cazul acesta, a vrea ca Rih s fie al meu, ct timp voi rmne pe aici. E adevrat, Sidi? Vrei s vii n vizit la noi? ntreaga seminie i-ar iei n ntmpinare, pentru a-i cnta bun-venit i ai intra clare pe Rih n satul de corturi i ar fi al tu ct timp ai rmne la noi. Gndul c te-a putea revedea m va consola i mi-ar fi mai uor s primesc i acest dar valoros. Am s-l consider pe Rih proprietatea ta, nu a mea, pe care mi-ai ncredinat-o s-o pzesc. Halef nu-i mai putea gsi linitea. Vorbea nentrerupt despre surprinztorul dar i era ct se poate de entuziasmat. Nimic nu era mai important pentru el dect s le mprteasc marea lui fericire i prietenilor notri. Acetia se bucurar din toat inima pentru el. Doar Sir David, cruia Halef i explicase mai mult prin gesturi dect prin cuvinte de ce era att de fericit, veni spre mine i mi spuse, aproape mbufnat: Ascultai, sir, am aflat chiar acum c v-ai druit armsarul. Este adevrat sau am interpretat eu greit gesturile fcute cu braele i strigtele micuului?

~ 181 ~

Schut cpetenia tlharilor


Este adevrat, sir. Atunci suntei de zece ori nebun! Sir David! Dar ce, n btrna Anglie s faci fericit un om cumsecade nseamn c eti nebun? Nu, dar e o prostie s faci cadou unui servitor un asemenea animal valoros. Halef nu-i servitorul, ci prietenul meu, care m-a urmat peste tot i ntotdeauna i i-a prsit chiar i patria pentru mine. Asta nu-i o scuz. Eu v sunt prieten sau duman? Cred c mi suntei prieten. N-am venit i eu dup dumneavoastr? Da, am fost mult timp mpreun. Nu mi-am prsit i eu patria? Dar ce, ai plecat din Anglia din cauza mea? Nu. Dar dac nu erai dumneavoastr, de mult eram napoi acolo. E acelai lucru, N-am venit eu aici, pentru c voiam s v salvez, n munii tia blestemai, i n-am fost jefuit i nchis n grot? i pentru asta s v druiesc armsarul? Dar nu pretind aa ceva! tii ns foarte bine ct de mult mi doresc acest cal! L-a fi cumprat. V-a fi dat un cec n alb pe care s-l completai eu orice sum doreai, fr ca eu s m uit. V-a fi pltit orict. Rih ar fi avut un grajd n care ar fi fost tratat ca un prin i ar fi fost hrnit ntr-o iesle de marmur, cu fn aromat din Wales15, cu cel mai bun ovz din Scoia i cel mai suculent trifoi din Irlanda! i uite aa ar fi pierit! Rih vrea s slluiasc n deert i s fie hrnit cu curmale. Cteva curmale Bla-Halefa ieftine reprezint hrana lui preferat. Nu, sir David, dumneavoastr suntei un om bogat, un milionar, i avei mijloacele s v ndeplinii orice dorin. Halef este un flcu srman, care nu-i poate dori nimic, cci tie c nu va primi nimic. Darul acesta este cea mai mere bucurie i fericire pentru el, fericire pe care Mahommed le-o promite credincioilor aici, pe pmnt. El l va avea. I-am promis i nu-mi iau cuvntul napoi. Aa! Doar pe el vrei s-l facei fericit, doar el s fie n al noulea cer! Dar de bucuria i fericirea mea nu v pas? S v ia dracu', sir! Dac ar veni acum un punga care ar vrea s v fure, n-a avea nimic mpotriv, din contr, chiar l-a ruga struitor s v ia cu el i s v vnd la negustorii de haine vechi pe ase sau opt parale! V mulumesc pentru aceast evaluare! Opt parale nu fac nici mcar patru feningi. Nu m-am gndit niciodat c sunt un articol att de ieftin. Dar ce se ntmpl cu dumneavoastr? Suferii de dureri de cap, sir David? i tot trsese de cteva ori fesul, cnd cu mna stng, cnd cu dreapta, ba pe frunte, ba pe ceaf, fcnd n acelai timp micri energice cu degetele, care sunt destinate s dea la iveal un anumit animalul mititel!
15

ara Galilor. (lb. engl. n.t.)

~ 182 ~

Karl May Opere vol. 38


Dureri de cap? Cum aa? ntreb. Pentru c tot ducei mna la cap foarte des. Nu tiu. Cred c o fac involuntar, poate fesul nu-mi st bine pe cap. Dar chiar n timp ce vorbea, se scrpina din nou. Fesul v st foarte bine! am spus. Da, hm! Poate mi s-a intoxicat sngele. Ptrunde n pielea capului i ncepe s m mnnce. Cnd o s m ntorc n btrna Anglie, am s fac un tratament de curire a sngelui. Ceaiuri de flori de tei i de soc cu o diet sever i cu o budinc mare de prune n fiecare zi. Nu v chinuii, nfometndu-v n halul sta! Prunele i stafidele din budinca v vor distruge stomacul. Puin grsime amestecat cu mercur rezolv problema, iar tratamentul sta nu dureaz dect cinci minute. Chiar aa? Da. Dac ateptai s ajungei n Anglia la ceaiul de soc, o s v transformai ntr-un schelet. Toate prile moi ale trupului v vor fi mncate pe drum. De cine? De acela pe care l numii snge stricat. Aceste picturici ciudate de snge au, de fapt, ase piciorue i o trompi care poate aciona intr-un mod foarte neplcut. Cum ce eoeee? strig acesta speriat. Da, dragul meu domn! Poate n-ai uitat toat latina pe care ai nvat-o n anii tinereii. Mai tii ce nseamn Pediculus capitis? Hm, tiu precis, dar acum mi scap. Sau poate tii ce creatur drgla numesc arabii cu cuvntul kaml i turcii cu cuvntul bit? Rusul i spuse woschj, italianul pidocchio, francezul pou iar hotentotul t'garla. Da' mai tcei odat din gur! Lsai-m n pace cu turcii i hotentoii! Nu neleg nici un cuvnt din ce spunei! Atunci avei buntatea s v descoperii capul i s cercetai interiorul fesului dumneavoastr. S-ar putea s facei o important descoperire, care v va aduce faima unui renumit entomolog. i smulse cascheta de pe cap, dar nu privi n interiorul acesteia, ci ntreb, consternat: Vrei s m jignii? Sau chiar credei c, acolo, nuntru ceva? Da, chiar cred c acolo, nuntru! Ceva ceva viu miun? continu el. Corect! Exact asta vreau s spun. Pe toi dracii! Ah! inea fesul n mn i se holba n interiorul acestuia, i plimba nasul de colo, colo, n sus i n jos, de parc acesta ar fi vrut s le fie de ajutor ochilor n aceast activitate. Apoi, ls n jos minile cu fesul i strig speriat: Vai mie! Pduchi! Pduchi!

~ 183 ~

Schut cpetenia tlharilor


I-ai descoperit, sir David? Vru s arunce ct colo fesul, i lu ns seama, l aez pe ciochin, i rsfrnse marginile, i duse ambele mini n pr i ncepu s-i ciufuleasc frizura, nemaicontrolndu-i micrile. n acelai timp, ddu drumul unor expresii ce nu pot fi reproduse aici. Nu, se putea consola deloc cu ideea c aceste animlue obraznice nu cruaser nici cel puin capul respectabil al unuia ca sir David Lindsay. Furia lui m fcu s izbucnesc n rs. Lindsay ls minile jos din cap, se ntoarse ctre mine i strig: Nu mai rdei, altfel o s boxm! Cu fesul dumneavoastr cum e? Nu se bucur i el de asemenea locatari? N-am avut aceast onoare, sir David. Acest gen de "trupe de infanteriti" se in departe de mine, cci eu nu m-am comportat niciodat att de ndatoritor fa de ele ca dumneavoastr. Ce impruden s iau acest fes! Ce dezastru! i ntr-un timp att de scurt! E posibil aa ceva? Turcul are o vorb: tschapuk ok gibi kem bit gibi iute ca sgeata i ca pduchele. i, n Turcia, lumea se cam pricepe la aceste animlue. Dar eu ce s fac, cum s m descurc? Dai-mi un sfat bun! Nu pot s arunc palatul n care locuiete acest sinistru popor, cci m-a face de ruine s intru n Rugova cu capul descoperit. i este ndoielnic c voi gsi acolo o prvlie de unde s-mi pot cumpra o caschet nou. Ei, nici chiar aa. De noi nu trebuie s v ruinai. Putei s le povestii linitit prietenilor notri ce nenorocire v-a lovit. Hai s desclecm, s ne oprim cteva minute. Dup ce aflar i ceilali despre ce era vorba, Osko se oferi s se ocupe de despduchere. Aez fesul pe o piatr i puse peste el un strat subire de pmnt. Peste acesta aez cteva rmurele uscate sile ddu foc. Pmntul, piatra i fesul se nfierbntar att de tare, nct micii musafiri nepoftii fur pur i simplu prjii i i ddur obtescul sfrit. n apropiere de locul unde ne opriserm, dintr-o stnc picura ap i se formase o mic bltoac n care fu scufundat fesul, pentru a se rcori dup tratamentul fierbinte la care fusese supus. Apoi, sir David i recpt acopermntul demnitii capului su i pornirm din nou la drum.

~ 184 ~

Karl May Opere vol. 38

Capitolul X - Brlogul din subteran


Am clrit mai departe. Dup un timp, stncile din dreapta noastr se retraser i, n fa, ni se deschise o perspectiv liber spre est. Pe partea stng, munii ne nsoeau n continuare. Apoi, am zrit un clre venind din dreapta. Ne-n vzut i el, n acelai timp, i s-a ndreptat spre noi. Cnd a ajuns n dreptul nostru, a salutat politicos iar noi i-am mulumit n acelai fel. Avea o statur impuntoare i o figur cinstit, deschis, care fcea o impresie bun. Vrem s ajungem la Rugova, i-am spus. Mai e mult pn acolo? nc vreo jumtate de or, effendi, a rspuns, O s ajungei curnd la apele reunite ale celor dou Drinuri, pe malul stng aflndu-se drumul care duce acolo. Prei s fii strini de locurile acestea. mi permitei s v nsoesc? De ce nu? N-ai vrea s ne dai nite informaii? Spune ce anume vrei s tii. Mai nti a vrea s aflu la cine se poate trage n gazd acolo. Intenia mea era s ne oprim la hangiul Kolami despre care mi vorbise Marko, dar n-am spus nimic, pentru ca s aflu cte ceva i despre hanul lui Schut. n Rugova exist dou hanuri, spuse acesta. Cel mai mare este al unui persan, pe nume Kara Nirwan i se afl afar din localitate. Hangiul celuilalt, care se afl aezat chiar lng ru, la pod, se numete Kolami. i la care ne-ai sftui s tragem? La nici unul. V las pe voi s alegei. Ce fel de om este persanul acesta? Un om de vaz, respectat. Are condiii bune de locuit i este destul de ieftin. Kolami, ns, i d toat osteneala s i mulumeasc oaspeii. La el e i mai ieftin dect la Kara Nirwan. Cei doi hangii triesc n pace, se neleg ntre ei? Nu, sunt dumani. De ce? Antipatie personala. Nu-i nici o rzbunare la mijloc; nu i-au fcut nimic unul altuia. Dar Kolami nu-l poate suferi pe persan. N-are ncredere n el. De ce? D-mi voie s nu-i rspund. Voi suntei strini i, deci, lucrul acesta v este indiferent. Atunci, o s tragem n gazd la Kolami. O s se bucure foarte mult s primeasc asemenea oaspei. Dar eu nu v sf-

~ 185 ~

Schut cpetenia tlharilor


tuiesc s nu v ducei la Kara Nirwan, cci nu fac asta niciodat. A putea fi considerat pizma. De fapt, eu sunt Kolami. Aa vaszic! Atunci, se nelege de la sine c vom locui n casa ta. i mulumesc. Ct timp vrei s rmnei la Rugova? nc nu tiu. Avem o treab acolo, dar nu tim dac i cnd ne vom putea atinge scopul. E vorba de vreo afacere, o vnzare de cai? Atunci, trebuie s v adresai persanului, el este geamba. Vd c avei patru cai fr clre. Da, doi dintre ei vrem s-i vindem. Dar nu acesta este motivul pentru care am venit aici. Avem i alte planuri. Pari s fii un om de ncredere. De aceea o s-i mrturisesc c intenionm s-l dm n judecat pe Kara Nirwan. S-l dai n judecat? O, dar asta nseamn c v-ai propus ceva ce nu-i deloc uor. Oamenii crora trebuie s v adresai n acest sens sunt toi prietenii lui. i e dator bani? Nu, vreau s-l acuz de comiterea unui delict. La aceste cuvinte, Kolami se ridic n a, i opri calul i ntreb: Consideri c este un rufctor? Da. i ce anume a fcut? A comis o crim, chiar mai multe crime i, pe deasupra, jafuri. Se nroi la fa. Ochii i strluceau. mi puse mna pe bra i m ntreb, cu rsuflarea tiat. Effendi, eti cumva vreun muchbir, un agent secret al sultanului? Nu, nu sunt aa ceva. Vin dintr-o ar strin i vreau s m ntorc n patria mea. Mai nainte ns, a vrea s fie pedepsit un om ai crui partizani au atentat nu o dat la viaa noastr. i acest om este persanul acesta. Allah! Am auzit eu bine? Exist ntr-adevr, n sfrit, un om care are aceeai prere cu mine? Vaszic i tu l consideri un rufctor? Da, dar lucrul acesta nu trebuie s-l spunem cu voce tare. Odat, am fcut doar o mic aluzie i era ct pe ce s m coste viaa. i ce motiv ai avut s-l consideri rufctor? M-a prdat. Eram la Prisren s iau nite bani. Acolo, m-am ntlnit cu el i a aflat de la mine c aveam punga plin. Pe drum, am fost atacat prin surprindere i mi s-au luat banii. Fuseser patru brbai cu feele acoperite. Pe cpetenia lor am recunoscut-o dup voce, dup barba care se vedea pe sub masc i dup pistolul pe care mi l-a vrt sub nas. Era persanul. Dar, ce puteam s fac? Doi locuitori din Rugova mi-au spus a doua zi, din proprie iniiativ, c se ntlniser cu Kara Nirwan n Prisren, la o anumit or. Era chiar ora la care fusesem atacat. Deci el putea dovedi c nu se aflase la locul atacului la acea or. A trebuit s tac i s nghit.

~ 186 ~

Karl May Opere vol. 38


n orice caz, i cei doi au participat la atac. Nu eti de aceeai prere? Sunt convins de asta. De atunci, sunt foarte atent n ceea ce-l privete. Am vzut i am auzit multe, dar n-am putut s pun lucrurile cap la cap. n cele din urm, m-am gndit chiar c el n-ar fi altul dect dect Nu avea ncredere s rosteasc acel cuvnt. De aceea, l-am completat eu, din toat inima: Dect Schut! Effendi, continu. Spui exact ceea ce gndesc! Asta-nseamn c suntem de aceeai prere i e foarte bine. Poi s dovedeti c el e Schut? Da. N-are cum s-mi scape. O, Allah, de-ar fi adevrat! Ar scpa ara asta de groaza lui. Effendi, mai devreme i-am spus c persanul i cu mine nu ne-am fcut nimic unul altuia. A trebuit s-i spun aa, pentru c nu te cunoteam. Acum, ns, pot s-i mrturisesc c l ursc ca pe diavolul i c mi-a dori foarte mult s m altur ie pentru a-l face inofensiv pe "cinstitul", "cucernicul", "responsabilul" om care, n realitate, este cel mai mare ticlos de pe pmnt! Se citea pe faa lui c spune adevrul. ntlnirea cu el putea s ne fie de mare ajutor. De aceea, n-am mai stat pe gnduri i i-am mprtit ce anume voiam s facem la Rugova, precum i toate prin cte trecuserm i ce anume aflaserm despre Schut. Am insistat ndeosebi asupra descrierii evenimentelor din Defileul Diav olului i din valea unde slluia crbunarul. M ntrerupse deseori i, datorit ardoarei cu care m asculta, i tot oprea calul n loc, aa c am parcurs drumul mult mai ncet dect ne propusesem. Deosebit de atent a fost atunci cnd i-am vorbit despre donjon, despre galerie i pu. Cnd am terminat a spus: Nici nu-i vine s crezi c e posibil aa ceva, dar totul se potrivete exact. i mie mi-a venit ideea c persanul rpete oameni i-i ine ascuni. Au disprut deja destul de muli dintre cei care au tras n gazd la el. i de ce se plimb att de des cu luntrea pe Drin? Locuiete n afara satului i are o luntre pe ap. Abia apuci s-l vezi urcndu-se n ea i ndeprtndu-se vslind, c a i disprut din faa ochilor ti. Acum mi dau seama de ce: dispare ntr-o galerie! Nu tii nimic despre gura vechiului pu? Nu, nu tiu nimic. Ce-ai s faci dup ce ajungem, effendi? Vrei s mergi cumva la primar, s faci denunul? Omul acesta este cel mai bun prieten al lui Kara Nirwan! Nici nu-mi trece prin cap s fac aa ceva. Deocamdat, n-am o dovad clar mpotriva persanului. Vreau mai nti s obin aceast dovad i, n acest scop, voi cerceta galeria. Pentru asta o s-i dau eu o luntre. Dac-mi permii, am s te nsoesc. Mi-ar face plcere, cci astfel mi vei putea apoi servi drept martor. Ajunseserm la ru i clream acum de-a lungul malului, foarte aproape de

~ 187 ~

Schut cpetenia tlharilor


acesta. Strns forat n chingile malurilor, apa curgea ntr-o linite neltoare. Pe partea unde ne aflam, malul era neted, de partea cealalt, ns, se ridica spre ceruri un perete nalt i abrupt de stnc. Stncile erau acoperite de o pdure deas de conifere, printre verdele copacilor strfulgernd, din loc n loc, culoarea nchis a zidurilor ruinelor. Era turnul de paz, peste care trecuser attea sute de ani. Chiar sub acesta, stnca i rul formau o cotitur n spatele creia se afla ascuns satul. Dup ce am lsat n urma noastr aceast cotitur, am zrit localitatea Rugova i podul peste care trebuia s trecem. Dar, nu ne-am grbit s ajungem la el. Mai nainte, voiam s descopr intrarea n galerie. Am descoperit-o repede, cu toate c vguna nu se putea vedea. Foarte aproape de cotitur, acolo unde apa lovea cu toat puterea stnca, se gsea un loc unde o proeminen a stncii oferise seminelor zburtoare ale plantelor ocazia s prind rdcini pe un teren solid Din acel loc, atrnau n, jos lujeri groi, care formau o perdea natural i ascundeau intrarea n galerie. Din cauza curentului puternic, era periculos de strbtut cu luntrea prin acel loc. Era nevoie de brae puternice care s nving presiunea apei, pentru ca luntrea s nu se zdrobeasc de stnci. Dup ce ne-am lmurit exact cum stau lucrurile, am pornit clare n ritm mai rapid i am ajuns curnd la pod. Traversndu-l clare, a trebuit s fim foarte prevztori. Scndurile din care era construit putreziser i existau numeroase guri prin care se vedea apa curgnd dedesubt. Satul nu mi-a fcut n nici un caz impresia unei localiti nstrite. n stnga, se vedea drumul care urca spre munte. Pe acesta urma s cltorim mai departe, mai trziu. Captul podului ddea ntr-o pieioar nconjurat de case srccioase. Exista o singur cldire mai actrii, hanul lui Kolami. n pieioar se afl un frnghier, ocupat cu activitatea sa. Un cizmar edea n faa uii colibei sale, peticind un pantof. Alturi, nite gini ciuguleau prin rn, iar copiii scormoneau cu minile murdare, cutnd cine tie ce comori ntr-un morman de gunoi. Nu departe de acolo, edeau civa brbai care i ntrerupser discuia cnd ne vzur venind. Unul dintre ei purta n costum specific schipetarilor musulmani: cizme scurte strlucitoare, pantaloni albi, o jachet roie tivit cu fir auriu, pe piepii creia erau fixate cartuiere, o cingtoare albastr din care ieeau la iveal mnerele a dou pistoale i al unei sbii ncovoiate, iar pe cap purta un fes rou cu ciucuri aurii. Dup felul cum era mbrcat prea un om nstrit. Chipul lui usciv, cu trsturi aspre, avea o culoare galben-murdar; "schut" i se spune n limba srb. Barba neagr i stufoas i ajungea aproape pn la piept i de un negru profund era i culoarea ochilor si mari ndreptai spre noi. Deschisese gura i i se vedeau dinii albi lucind ntre firele negre de pr ale brbii, iar mna dreapt apucase mnerul sabiei. Nu-l mai vzusem pn acum, dar l-am recunoscut ndat. I-am optit hangiului:

~ 188 ~

Karl May Opere vol. 38


Asta-i Schut, "Cel Galben", nu-i aa? Da, rspunse acesta. Ce neplcut c ne vede venind. Ba pentru mine e foarte bine, pentru c astfel lucrurile se vor precipita. Pe mine m-a recunoscut dup armsar, roibul i caii celor doi frai i cunoate. Kara Nirwan tie acum nu numai c am sosit, dar i c i-am nvins pe crbunar i pe cei doi Aladschy. Este convins c acum l avem n vedere pe el, i, pentru c doar orb s fi fost s nu-l recunoasc pe englezul pe care l-a inut prizonier n puul de min, o s-i spun probabil c primul lucru de care o s ne interesm este acest pu. Fii atent! Acum ncepe dansul. Noi doi clream n frunte. Osko i Omar ne urmau. Halef i Lindsay rmseser ceva mai n urm i englezul nu le dduse nici o atenie acelor brbai, cci se ntreinea cu hagiul. Dar acum observ i sir David pe cine avea n faa lui. i opri calul i se holb la persan. Puteam s urmrim bine desfurarea evenimentelor, cci, ntre timp, ajunseserm n faa porii hanului i desclecaserm. Brbaii se aflau la o distan de nu mai mult de doisprezece pai de noi. L-am vzut pe Schut mucndu-i buzele. Prea s fi luat o hotrre. Lindsay ddu pinteni calului, se repezi nainte i apoi i nfrna roibul att de aproape de Schut, nct fu ct pe ce s-l doboare pe acesta. Apoi, i ddu drumul la gur, innd o "cuvntare" care coninea tot ce era posibil: cele mai tari expresii din limba englez, pe care le cunotea, i toate njurturile i blestemele n arab i turc, pe care le "colecionase". i nvleau din gur cu atta repeziciune, nct nu se mai nelegea aproape nimic din ceea ce spunea. Pe deasupra, gesticula violent cu minile i picioarele de parc era posedat de vreun spirit ru. Ce vrea omul sta? ntreb unul din grup. sta-i primarul, mi opti Kolami. Nu tiu, nu-l neleg, rspunse Schut. Dar l cunosc i m mir tare c-l revd. Nu-i cumva englezul care a locuit la tine, mpreun cu tlmaciul i servitorul lui? Ba da. Nu i-am spus pn acum c mi-a furat roibul acesta i a disprut cu el. O s ai buntatea s-l arestezi. ndat! O s-i tiem strinului pofta de a mai fura cai. Primarul se ndrept spre Lindsay i i aduse la cunotin c era arestat. Sir David nu-l nelese ns striga i gesticula n continuare i i trase cpeteniei satului un ut zdravn, cnd acesta ncerc s-l apuce de picior. Allah! spumeg slujbaul. Aa ceva n-a ndrznit nimeni pn acum! Pe el, oameni buni. Prindei-i calul i dai-l jos! Brbaii se supuser i se ndreptar spre Lindsay. Dar cnd ncercar s pun mna pe el, sir David nha arma, o duse la ochi i ncepu s strige, ntr-un amestec de englezo-turc:

~ 189 ~

Schut cpetenia tlharilor


Away 16, atmak! atmak! Reinuse c n turc "trag" se spunea atmak. Agresorii se retraser rapid i primarul spuse: Omul sta e nebun. Nu nelege ce spunem. Dac ar fi fost aici tlmaciul s-i explice c nu-i folosete la nimic s se mpotriveasc, ba dimpotriv asta i nrutete situaia! Atunci, m-am ndreptat spre el i i-am zis: mi cer iertare, stpne al Rugovei, c te deranjez n exercitarea funciunii. Dac ai nevoie de tlmaci, pot s te ajut eu. Spune-i acestui ho de cai c trebuie s mearg la nchisoare. Ho de cai? Te neli amarnic. Acest effendi nu-i un ho de cai. Ba este, aa mi-a spus prietenul meu, Kara Nirwan. Iar eu i spun c acest englez ocup n patria lui o poziie care este cel puin la fel de important ca a unui pa de aici, cu trei cozi de cal. Un asemenea om nu fur. Are n grajdurile lui mai muli cai dect exist n toat Rugova. Am rostit aceste cuvinte pe un ton hotrt, dar i foarte politicos. Acest lucru se pare c trezi n cpetenia satului impresia c artam un respect deosebit persoanei i slujbei sale i, de aceea, i-ar fi putut permite s m trateze cu dispre. Se rsti la mine: Gura! Aici nu-i valabil dect ceea ce spun eu! Englezul sta a furat un cal i, deci, este un ho, lucru pentru care am s-l pedepsesc. Tlmcete-i ce-am zis! Nu pot s-i spun aa ceva. De ce nu? Pentru c asta ar fi o jignire pe care nu mi-ar ierta-o niciodat. Nu vreau s-i pierd prietenia. Vaszic eti prietenul unui ho de cai? S-i fie ruine! Scuip n faa mea. nceteaz! l-am avertizat. Eu i-am vorbit politicos i, drept mulumire, tu m scuipi! O singur dat dac se mai ntmpl, o s stau de vorb ntr-o limb conform comportamentului tu. Rostisem aceste cuvinte pe un ton deosebit de aspru, n timpul acesta, Schut m msurase din cap pn-n picioare. Acum tui i fcu un semn cu mna, menit s-i trezeasc energia cpeteniei satului. Reui, cci primarul din Rugova mi rspunse: La ce limb anume te referi? Trebuie s vorbeti politicos cu mine, altfel am s te pedepsesc aspru. Am scuipat n faa ta pentru c l-ai numit pe acest ho prietenul tu. i. pentru asta, consider ca am dreptul s mai scuip nc o dat. i uguie buzele, dar am fcut iute un pas nainte, am ridicat mna i i-am trsnit o palma att de puternic, de a czut grmad la pmnt. Apoi, am scos revolverul. nsoitorii mei au pus i ei mana pe arme. i-a scos i Schut pistolul.
16

napoi. (lb. engl. n.t.)

~ 190 ~

Karl May Opere vol. 38


Primarul se ridica de pe jos. Avea la bru un cuit. Am crezut c-l va scoate de acolo ca s se rzbune pentru lovitura primit. Dar nu fcu asta. Se pare c l prsise deja curajul. Se adres lui Schut: ngdui s fiu brutalizat, cnd eu m ngrijesc de problemele tale? Sper c ai s rzbuni ndat aceast jignire ce mi-a fost adus! Privirea persanului se plimb de vreo cteva ori de la cpetenia satului la mine i invers. Acest brbat violent i lipsit de scrupule era, fr ndoial, foarte curajos, dar apariia oamenilor pe care i credea mori sau, cel puin, scoi din joc i fcui inofensivi, i paraliza pur i simplu puterea de aciune. Dar nu era vorba numai de asta. Era un om detept. Am vzul cte eforturi a depus s se stpneasc n vreme ce-i rspundea cpeteniei satului. Palma i-a fost tras ie i nu mie. Tu ai primit-o i ar trebui s tii ce ai de fcut. Sunt ns gata s m supun ordinelor tale. Privi spre eava pistolului pe care-l inea n mn. Jos arma! am strigat. Nu eti poliai. N-am s ngdui nici o ameninare din partea ta. Dac i-am artat acestui primar cum tiu s rspund unei lipse de politee, tiu i cum s rspund ameninrilor unuia care n-are nici un drept a-mi porunci. Pistolul este o arm foarte periculoas. Dac sunt ameninat cu o astfel de arm, am dreptul la legitima aprare. Mai iute dect i nchipui, ai s primeti glonul meu direct n cap. Nu glumesc cu aa ceva! Se pare c nu tii cu cine stai de vorba! pufi acesta spre mine. L-ai lovit pe cel care poruncete aici n Rugova. Ne ameninai cu armele i pentru asta va trebui s pltii, negreit! Locuitorii din Rugova ne vor ajuta s v prindem. n ara sultanului nu exist obiceiul ca hoii de cai s amenine cu moartea oamenii cinstii! Vorbria ta e de-a dreptul ridicol. Am s v dovedesc ndat c tiu exact cu cine vorbesc. De locuitorii din Rugova n-am de ce m teme, cci am venit aici s-i eliberez din ghearele unui diavol care uneltete aici, n mijlocul lor i n ntreaga ar. i rdem n nas dac ne numeti hoi de cai, numai c rsul sta o s fie ceva cam periculos pentru tine, o s te cam coste! i ce, vrei s spunei c nu suntei hoi de cai? Englezul sta clrete pe roibul meu, iar ceilali doi nsoitori ai ti ed pe caii pagi care nu le aparin. I-au furat. Da' de unde tii tu c nu-s caii lor? Pentru c aceti doi cai sunt proprietatea unor prieteni de-ai mei. Mare impruden din partea ta s faci o asemenea mrturisire. ntr-adevr, n-am cumprat pagii ci i-am luat de la fraii Aladschy. Recunoscnd c aceti doi tlhari ru famai sunt prietenii tai, i-ai pronunat singur sentina. Spune-mi, mam adresat eu lui Schut, de unde tii c cei doi Aladschy clreau pe pagi? Ce m intereseaz pe mine Aladschy? rspunse acesta. N-am de-a face cu ei acum, ci cu voi. mi pare bine. Chiar sper c o s te ocupi puin de noi. n orice caz, n alt

~ 191 ~

Schut cpetenia tlharilor


sens dect se pare c intenionezi. Da' ce, tu dai ordine aici sau eu? Ai venit aici s mpri palme? Am s-i adun pe locuitorii din Rugova i am s poruncesc s v nhae; chiar acum am s dau ordinul. Vru s-o tearg, s se fac nevzut. Stai pe loc! Numai o clip! i-am poruncit. Nici n-ai ntrebat nc cine suntem. Am s-i spun. Noi Dar nici nu-i necesar! m ntrerupse Schut. Eti un ghiaur din ara Nemeasc i o s te nvm minte ndat. Iar tu eti un iit din Persia, care se nchin la Hassan i Hussain. Aa c nu te mai numi dreptcredincios i nu mai ndrzni s rosteti cuvntul ghiaur nc o dat, cci o s primeti o palm peste ochi ca i primarul! i i nchipui c-o s ngdui asta? se nfurie acesta. Da, o s ngdui chiar mai multe. De unde tii c sunt neam? Prin cuvntul sta te-ai trdat. i-ai ncheiat rolul ca Schut! Schut? ntreb el, plind. Schut? strigar i ceilali. Da, acest iit Kara Nirwan este Schut. O s v dovedesc. Poftim, primarule, iat ai aici actele mele. Sunt emise din porunca sultanului i sigilate cu sigiliul lui i sper s le acorzi respectul cuvenit. Altfel am s-i ntiinez neaprat pe mutasarriful din Prisren i pe vizirul din Stambul. terge-i minile alea spurcate i ferete-te smi murdreti documentele! Am desfcut documentele i i le-am vrt sub nas. Cnd zri sigiliul marelui sultan, se terse ntr-adevr pe mini, frecndu-i-le de pantaloni, le duse apoi la piept i la frunte, se nclin i i atinse fruntea cu documentul, fcnd nc o plecciune i mai adnc. Din casele din jur ieir, ntre timp, o mulime de curioi, care se apropiaser i ne priveau. Unii dintre acetia ddur fuga pe ulia ngust care pornea de la captul podului pentru a-i chema i pe ali locuitori ai Rugovei. n curnd se adunar o mulime de spectatori, care se aezaser n cerc n jurul nostru. Acest lucru pru s-i fie pe plac lui Schut. Se simea sigur, cci credea c se putea baza pe sprijinul locuitorilor satului. i compuse o figur dispreuitoare i se ndrept i mai mult de spate. Se vedea dup el c era la fel de abil pe ct de puternic. n lupt era mai de temut dect cei doi Aladschy, care nu dispuneau decid de for fizic brut, nerafinat. Mi-am propus s nu m las atras n lupt liber cu el, ci, n caz de nevoie, s-l rnesc cu un glon, doar att ct s-l fac incapabil de a mai lupta. n cele din-urm, primarul termin de citit documentele. Le atinse din nou de frunte i de piept, le mpturi i vru s le bage n buzunar. Stai! i-am spus. Documentele acestea mi aparin! D-mi-le napoi! Ai de gnd s rmi aici? m ntreb.

~ 192 ~

Karl May Opere vol. 38


Da. Atunci o s le pstrez eu, pn ce se ncheie judecata. Ba nu, n-au s rmn la tine. Cum ndrzneti tu, un simplu primar, s reii actele unui om care i este mult superior? i simpla intenie n acest sens este o jignire la adresa mea. i cum de i-a venit ideea s pomeneti despre proces, despre judecat? Acum tii cu cine stai de vorb i am s-i spun ndat ce anume cer de la tine. Ca s vezi c sunt amabil cu tine, n-am s in la mine aceste acte. ntruct voi trage n gazd la hangiul Kolami, i le voi da lui n pstrare. D-mi actele! El n-o s le dea nimnui din mn, fr aprobarea mea. Se supuse, dei cam n sil. Apoi, am continuat s vorbesc, ridicnd glasul, aa nct s m poat auzi toi cei prezeni: i acum, v interzic, la modul cel mai serios, s ne mai numii careva dintre voi hoi de cai. Noi suntem oameni cinstii i am venit la Rugova doar cu scopul de a v elibera de cel mai mare rufctor din aceast ar. Acest roib nu i-a aparinut lui Kara Nirwan, ci unui schipetar i anume, stegarului Stojko Vites din Slokutschie care cltorea mpreun cu fiul lui spre Batera, unde acesta urma s se cstoreasc. N-au ajuns dect pn ia crbunarul Scharka, unul dintre supuii lui Schut, care i-a atacat i i-a jefuit. Stojko a rmas n via, dar fiul lui a fost ucis i apoi cadavrul i-a fost ars. Pot s v art resturile de oseminte. Aceast armur, pe care o poart deocamdat nsoitorul meu, sabia i pumnalul acesta fac parte din prada luat de criminali. Stegarul a fost dus la Kara Nirwan i va fi ucis mai trziu, pentru c vor nc s mai stoarc de la el bani de rscumprare. Minciuni, minciuni, mii de minciuni! strig persanul. Calul acesta mi aparine i habar n-am de vreun stegar. L-ai nchis pe stegar n galerie, acolo unde l-ai inut prizonier i pe englezul acesta. Pe el l-ai trimis la crbunar, ca s l sileasc cei de acolo s-i plteasc rscumprarea i apoi s-l ucid. Numai c noi am reuit s-l eliberm i acum s-a rentors ca s te acuze. Allah! Allah! Ce vorbe sunt nevoit s ascult! Auzi, eu tlhar, eu criminal! ntreab-i pe oamenii acetia, care-i ascult minciunile! Or s-i spun ei cine sunt. i dac ai s continui s m acuzi cu atta obrznicie, n-or s mai ndure i m vor apra. Putei s stai linitii i s ascultai, voi locuitori ai Rugovei, cum un strin ndrznete s-l acuze i s-l bnuiasc astfel pe bine fctorul vostru? Nu, nu! strigar mai muli dintre cei de fa. Afar cu strinul asta! Nu-l lsai s mai rosteasc nici un cuvnt! Am bnuit ce urma s se ntmple. Deoarece intuisem c, mai trziu, trebuia s profit de fiecare secund, i-am poruncit n oapt lui Halef s adposteasc deocamdat caii. Apoi, m-am adresat locuitorilor satului: Toate faptele de care l-am acuzat pe Kara Nirwan sunt adevrate! Am s v dovedesc. Persanul este Schut, ai neles exact: Schut! i asta pot s-o dovedesc, dac vrei s m ascultai n linite.

~ 193 ~

Schut cpetenia tlharilor


Atunci geambaul se rsti la mine cu un glas ca de tunet: S taci! Altfel o s te mpuc ca pe un cine rios de care numai cu un glon poi s scapi! A fi vrut s-i trag un glon, dar starea de spirit a celor din jur mi era potrivnic, aa cum mi-am dat clar seama. De aceea, i-am rspuns linitit: Nu te apra cu cuvinte, ci cu fapte! Du-ne la pu i dovedete c nu-l ii acolo prizonier pe Stojko! Nu cunosc nici un pu! Eu, ns, cunosc i am s duc oamenii acolo! Chipul i se contract ntr-un spasm batjocoritor i mi-am dat seama de ce. M ferisem s spun ceva despre galeria prin care aveam de gnd s ptrund. Voiam s-l fac s cread c sir David Lindsay uitase pe unde era intrarea n pu. Intenionam s-i trezesc credina s mergem la donjon, pentru a ptrunde de acolo n pu. De aceea, am continuat: i nu-l ine doar pe acesta captiv n puul de sub donjon, ci i pe un altul, un negustor din Shkder, cruia i-a luat banii i acum vrea s pun mama pe ntreaga lui avere. O s-l gsii i pe acesta acolo jos. El i Stojko v vor povesti ce s-a ntmplat cu el i atunci mi vei da crezare c acest Kara Nirwan este Schut. V cer, vou i primarului aici de fa, s-l luai prizonier pe acest persan i s-l ducei la turn. Acolo, trebuie s v arate unde se afl intrarea n pu. Eu, prizonier? strig Schut. A vrea s-l vd eu pe la care o s ndrzneasc s m ating. Nu cunosc nici un fel de pu. Sunt gata s merg acolo de bunvoie, s cutai voi puul. Eu n-am cum s vi-l art, pentru c habar n-am de existena lui. Dac l gsii, din partea mea, putei cobor! Dac se adeveresc acuzaiile acestui strin, o s m las legat i trimis la Shkder, fr s opun nici o rezisten. Dac, ns, se va dovedi c a minit, am s cer s fie pedepsit n modul cel mai aspru. Bine, sunt de acord, am replicat. La donjon! strigar oamenii din toate prile. Auzi, persanul s fie Schut! Vai de strinul sta, dac minte! Nu mint. Suntem cu totul n minile voastre. O s ne depunem chiar i armele, ca s fii convini c suntem oameni panici i avem gnduri cinstite. Dai flintele, cuitele i pistoalele aici i mergei cu oamenii acetia la turn. Voi duce armele nuntru, la han, i vin i eu dup voi cu Kolami. Adresasem aceast cerere tovarilor mei de drum. Halef dusese caii n curte. Tocmai se rentoarse i, cnd i-am cerut s-mi predea armele, mi spuse: Dar, Sidi, n felul acesta nu ne vom mai putea apra! Nu puteam s-i spun de ce le cerusem s-mi predea armele. Tovarii mei de drum trebuiau s fie nenarmai ca s nu comit vreo impruden. Hagiul, care era att de iute la mnie, ar fi putut, printr-un act de violen, s-i pun viaa lui i a celorlali prieteni ai notri n pericol. N-avei de ce s v aprai. N-o s vi se ntmple nimic. Fii doar prevztori!

~ 194 ~

Karl May Opere vol. 38


Vii i tu dup noi? Nu, am spus doar aa, ca s-l nel pe Schut. O s mearg o bucat de drum cu voi i apoi o s se fac dintr-o dat nevzut. O s coboare n pu, s-i ascund pe cei doi captivi. S-ar putea chiar s-i ucid. ntre timp, ns, eu voi merge cu hangiul la galerie i o s m ntlnesc cu Schut acolo jos. Tu singur? Dar e prea periculos. Vreau s te nsoesc i eu. Nu, cci asta ar bate la ochi. Ferii-v, ns, s cobori n put dac gsii cumva intrarea. Nu se tie ce msuri poate lua Schut ca s nu reuii s mergei dup ei. Fii prietenoi cu oamenii, ca s nu-i strnii contra voastr, i nu ntreprindei absolut nimic, pn cnd n-o s ajung din nou lng voi. Se adunaser o mulime de oameni i era de prevzut c numrul lor va crete. Dup ce am strns armele, mpreun cu hangiul, prietenii mei i Schut fur nconjurai de mulime i alaiul se puse n micare. Mi-am fcut pregtirile cu Kolami, apoi am ieit, m-am ndreptat spre pod i mam urcat n luntre. Hangiul m urm i el curnd, mpreun cu doi argai. Cei doi trgeau la rame, Kolami se aez la prora, iar eu la crm. Dei voiam s ajungem n partea stng, am crmit luntrea spre malul drept, cci acolo curentul nu era att de puternic. Cnd am ajuns fa n fa cu cotitura, am schimbat poziia crmei. Acum, cei doi argai erau nevoii s trag din toate puterile, ca s nu fim deviai de puhoiul de ap. Trebuia s in bine crma. Ramele se ncovoiau amenintor, gata-gata s se frme. Dar grija mea cea mai mare era dac intrarea se gsea ntr-adevr n spatele perdelei de verdea. Am lsat luntrea s alunece liber i apoi am inut direcia exact spre gura vgunii. Dac acolo nu exista aa ceva, ci doar stnc, luntrea urma s se fac bucele, cu o asemenea vitez ne purta apa spre acel loc. Ramele n luntre! Ghemuii-v! am strigat ctre cei trei. Se executar pe loc. Eu am rmas n aceeai poziie, cci trebuia s in de crm. Ne mai despreau doar dou lungimi de barc de elul nostru: am nchis ochii s nu fiu rnit de ramurile care atrnau: o lovitur direct n figur, parc m-ar fi plesnit o mtur moale de nuiele; am deschis ochii; ntuneric bezn n jurul meu; o izbitur la partea din fa i fundul luntrei scrni ne aflam n galerie. Slav lui Allah! suspin hangiul. Ct pe ce s-mi vin ru de spaim. i mie, am rspuns. Dac ne-am fi izbit de stnci, am fi fcut o baie cam periculoas. Cine nu noat foarte bine e pierdut aici. Pipie peretele s vezi dac nu-i un ru pe acolo. Trebuie s existe unul de care s agm luntrea. ruul se afla ntr-adevr acolo. Am legat luntrea de el i apoi am aprins lmpile pe care le aduseserm cu noi. Lumina lor era suficient pentru a ilumina gangul, cci acesta era destul de ngust. Argaii i bgar n buzunare lumnrile de seu pe care le luaserm cu noi. Eu am luat n mna stng o lamp, n dreapta un revolver i am pornit nainte. ntruct aveam lumin, puteam fi vzui de departe i, oricum, era posibil ca unul

~ 195 ~

Schut cpetenia tlharilor


dintre argaii lui Schut s-i fi pzit, aici, jos, pe cei doi captivi. Galeria era att de nalt, nct puteam s merg drept, n picioare. Pe jos, era acoperit cu scnduri, naintam ncet, cci, pentru sigurana noastr, pipiam i cercetam drumul pas cu pas. Dup vreun sfert de or de mers, am simit deodat un curent de aer cu mult mai rece dect pn atunci. Ne apropiem probabil de prpastia despre care ne-a vorbit Marko, am spus. Acum trebuie s fim de dou ori mai prevztori. Civa pai mai departe, se csca n faa noastr o prpastie lat, care tia galeria transversal. Nu ne puteam da seama nici de adncimea, nici de nlimea ei. Peste ea se trecea pe scnduri, aezate una dup alta, pe o lime doar de jumtate de metru. Dai-mi frnghia! am poruncit. Am nnodat cele patru buci de frnghie, apoi mi-au legat un capt pe sub bra, nconjurndu-mi pieptul. De captul cellalt au apucat strns nsoitorii mei. Am ndreptat lumina lmpii spre podea i am pornit ncet nainte. Peste prpastie fuseser aezate trei brne grele, una n dreapta, una n stnga i una la mijloc. Pe brna din mijloc era sprijinit scndura. ntre cele dou brne laterale i cea din mijloc rmnea un spaiu ceva mai lat dect mrimea labei piciorului, prin care se vedea abisul rece, nfiortor. De ce fuseser aezate aa? De ce brnele nu erau mai apropiate una de alta? ntr-un fel sau altul, lucrul acesta trebuia, indiscutabil, s aib legtur cu existena vreunui mecanism secret cruia urmau s-i cad victime intruii neavizai. Dup ase sau opt pai, am ajuns ntr-un loc care mi-a atras atenia. Cele trei brne longitudinale erau unite aici printr-o brn transversal. Cercetnd-o mai atent, am observat c aceasta forma o ax care se mica n dou guri plasate n brnele laterale. M lmurisem acum. Puntea era amenajat precum o cumpn. La partea dinspre intrarea n galerie, brna din mijloc era bine fixat pe marginea prpastiei, la captul cellalt, ns, mai mult ca sigur nu era fixat. De aceea, pn la mijlocul punii, pn la ax, se putea merge n siguran. De ndat, ns, ce se pornea mai departe, podul se nclina pe partea dinspre prpastie, n vreme ce partea rmas n spate se ridica. Atunci, toi cei care s-ar fi aflat pe punte s-ar fi prbuit n abis, zdrobindu-se de stnci. M-am rsucit i le-am mprtit celor trei nsoitori ai mei rezultatul cercetrilor. Aadar, n-avem cum s trecem dincolo? ntreb Kolami. O, ba da. Doar Schut folosete i el precis aceast punte. Trebuie s existe vreun mecanism prin care s se poat fixa, cel puin la un capt, prghia balanei. Hai s cutm! M-am ntors i am nceput s cercetm. Da, pe partea aceasta, brna mijlocie nu era fixat pe marginea prpastiei. I-am ridicat captul i cealalt jumtate s-a nclinat. Am cutat zadarnic o gaur, un ru sau vreo nchiztoare cu ajutorul c-

~ 196 ~

Karl May Opere vol. 38


reia brna s poat fi fixat aici n pmnt. Aadar, nu-mi rmne altceva de fcut, trebuie s trec dincolo, am spus. Pentru numele lui Allah! Ai s te prbueti! strig hangiul. Nu. O s apsai voi aici pe brna cu toat puterea, ca s nu se poat ridica. Atunci nu se va nclina nici n partea cealalt. Trei brbai puternici ca voi m pot ine. De altfel, sunt prins i cu frnghia. ngenuncheai i apsai tare pe brn n jos. Pornesc. N-a putea s afirm c m simeam n largul meu cnd am simit din nou sub tlpi scndurile nguste aezate peste prpastie, dar am trecut cu bine dincolo. Acolo, la lumina lmpii, am vzut cum putea fi fixat puntea. Captul brnei se ridica n aer, nu ajungea pn la marginea prpastiei. Dar n lemn erau fixate dou inele de fier i de peretele galeriei atrnau, de ambele pri lanuri cu crlige puternice. Dac se prindeau lanurile de inele, cu ajutorul crligelor, atunci puntea ar fi fost bine fixata i nu se mai putea nclina. Ai gsit ceva? strig hangiul, de dincolo. Da. Am s fixez brna. Putei trece linitii, nu mai e nici un pericol. Trgnd cu putere de lanuri, m-am convins c erau sigure i apoi le-am prins cu crligele de inele. Cei trei trecur peste punte i examinar i ei mecanismul cel simplu. Apoi, am pornit mai departe. Se nelege de la sine C, pn acum, merseserm foarte ncet, cci viaa noastr depindea de ct de ateni eram. Acum, ns, mergeam mult mai "repede. De cnd prsiserm hanul trecuse ceva mai mult de o jumtate de or. Galeria, care urca n panta uoar, nu mai oferea acum nici un fel de obstacole. Dup aproximativ trei minute, ajunseserm n ncperea cea mare. Stnca se terminase. Am vzut n jurul nostru ziduri cu cinci ui, patru joase i una nalt i ngust. Aceasta din urm nu avea zvor, am fi putut-o deschide cel mult cu fora. Celelalte ui erau prevzute cu zvoare. n spatele acestor ui joase sunt ascuni captivii, am spus, am tras zvorul i am deschis ua. Am vzut o vgun adnc de vreo doi metri, ceva mai ngust i cam la fel de nalt, n care un brbat cu picioarele prinse n inele de fier, zcea pe pmntul Cine eti? l-am ntrebat. Rspunsul a fost o njurtur. Spune cine eti! Am venit s te salvm. Nu mini! rsun o voce rguit. Dar sta-i adevrul. Suntem dumanii lui Schut i vrem s te N-am apucat s termin ce-aveam de zis. Doi brbai strigar ceva, dintre care unul era un nsoitor al meu. Eram ngenuncheat n faa bortei i ineam lampa ndreptat spre interior. Kolami se ghemui lng mine iar cei doi argai stteau i ei aplecai deasupra noastr, ca s poat privi nuntru. ntre timp, cineva deschisese ua cea ngust, de ca-

~ 197 ~

Schut cpetenia tlharilor


re am amintit mai nainte. Unul dintre argai l vzuse pe cel care o deschisese. De aceea scosese acel ipat. M-am rsucit spre el: Ce s-a ntmplat? Uia bortei era n aa fel aezat fa de zid, nct nu puteam s-mi dau seama care era motivul pentru care acesta se speriase. Acolo, acolo uite-l acolo! rspunse argatul, artnd spre ua ngust. Am srit n sus i am privit peste aripa uii. Pe el! am strigat, cnd l-am vzut pe Kara Nirwan. Schut ncremeni de spaim cnd ne recunoscu, n mn inea o dalt sau ceva asemntor. Strigtul meu l fcu s-i vin-n fire. O, Hassan! O, Hussain! strig i azvrli cu dalta dup mine. N-o s m prindei, cinilor! Am fost nevoit s m ghemuiesc fulgertor n spiele uii, ca s nu fiu lovit. Cnd m-am ridicat din nou, l-am vzut disprnd n galerie. Voia s fug pe drumul pe care ajunseserm noi aici. ntruct ne aflam aici, era convins c trebuie s existe o luntre cu ajutorul creia ar fi putut scpa. Ajunsese n ascunztoare cobornd, prin pu, dar nu se mai putea ntoarce pe acelai drum, cci ntre timp ajunseser n zon oamenii de care se pare c fugise. Acetia l-ar fi vzut i ar fi descoperit astfel i gura puului. Fuge! O s scape! Dup el! am strigat, am lsat jos lampa i am luat-o la fug dup el, prin galerie. Ia lampa cu tine! a strigat Kolami n spatele meu. O lsasem jos special, pentru c observasem c Schut avea pistoale la bru. Cu lampa n mn a fi fost o int sigur pentru el. N-ar fi fost nevoie dect s se opreasc linitit i s-i ndrepte armele spre mine. De aceea am pornit n urmrirea lui pe ntuneric. Nu era o treab uoar. Am ntins minile n fa. ca s pipi pereii laterali i alergam ct puteam mai repede, izbindu-m, din cnd n cnd, de perei. De cteva ori, m-am oprit s trag cu urechea la zgomotul pailor si. Dar, zadarnic, cci hangiul i cei doi argai ai si veneau i ei fugind n spatele meu i zgomotul pe care l fceau acoperea sunetul pailor lui Kara Nirwan. i urmrirea aceasta pe ntuneric era, de fapt, la fel de periculoas. Nici nu era neaprat nevoie s m vad. Putea s stea pe loc, s inteasc i s apese pe trgaciul pistolului cnd m-ar fi auzit apropiindu-m foarte mult de el. Eu, dac a fi fost n locul lui, aa a fi fcut. Dou pistoale cu evi duble, deci patru gloane, i pe deasupra i cuitul ar fi fost suficiente s ne fac inofensivi. Contam ns pe faptul c prea foarte grbit. Probabil se temea c nu va scpa nici dac ar fi reuit s ucid pe vreunul sau doi dintre noi. Am continuat urmrirea. M nelasem creznd c spaima l va face s nu se opreasc pn la intrarea n galerie, n cele din urm, rmase totui pe loc, cci, deodat, pocni o mpuctur chiar n fata mea, zgomotul produs de aceasta fiind

~ 198 ~

Karl May Opere vol. 38


amplificat de vreo zece ori de spaiul ngust i jos al culoarului. n acea strfulgerare de lumin am vzut c cel care trsese nu se afla la o distan mai mare de douzeci de pai de mine. Glonul nu m nimeri. L-am auzit izbindu-se de zid. M-am oprit, am scos revolverul i am apsat pe trgaci de dou, de trei ori. I-am auzit rsul batjocoritor. O lu din nou la fug, eu dup el. Mai trase o dat. Se afla pe puntea care traversa prpastia, dup cum am vzut n momentul n care a fulgerat mpuctura. Am pornit ncet i am ajuns la marginea prpastiei. Aici, mam convins, pipind cu minile, c lanurile erau bine prinse cu crligele de inele de fier i mi-am continuat drumul pe urmele lui, pind pe scndurile punii. Sosise clipa cea mai periculoas. Dac rmsese pe loc i m nha nainte de a pune picioarele pe teren solid, eram pierdut. Ca s-l mpiedic s fac asta, am tras, aflndu-m chiar n mijlocul punii, i celelalte trei gloane din revolver. Un nou h ohot de rs mi-a dat de tire c nu-l nimerisem. Dar, mi-am dat i seama c Schut nu se mai afla pe punte, ci continua s alerge. Acum n-am mai ezitat s fug pe urmele lui. Ajuns de partea cealalt a prpastiei, am privit n urm. Am vzut lumina lmpii. Kolami nu era departe n spatele meu. Urmrirea continua. Gfiam de efort i am alunecat de mai multe ori pe scndurile umede. O nou mpuctur pocni n faa mea, la care am rspuns cu un foc tras din cellalt revolver. Pentru c m temeam c tlharul se va opri totui i m-ar putea nimeri n cele din urm, am tras unul dup altul, n timp ce alergam, toate cele ase gloane din cel de-al doilea revolver. Apoi am bgat mna la cingtoare dup cuit, dar locul era gol, cci cuitul nu se afla acolo. S-l fi tras oare afar o dat cu vreunul dintre revolvere sau poate mi czuse cnd ngenuncheasem n faa bortei? N-aveam cum s-mi dau seama acum ce se ntmplase. M simeam de parc aceast hituiala dura de peste o or. Deodat, zrii lumin n fa. Ajunsesem la intrarea n galerie i m-am oprit. Schut tocmai desfcuse luntrea din ru i srise n ea. M-a auzit c nu eram departe de el i a strigat spre mine: Rmi cu bine, fiu de cea! Doar tu cunoti vguna asta. Nimeni altcineva n-o s-o descopere i n-o s vin s v caute. Rmnei aici s v mncai ntre voi cnd v-o rzbi foamea! n clipa aceea, nu m-am gndit c, n caz de nevoie, ne puteam salva ieind not de aici. Am crezut tot ceea ce-a spus. Prin urmare, nu trebuia s plece cu luntrea. Mi-am luat avnt i am srit i eu n ea. Schut sttea n picioare n luntre. Se propti cu amndou minile n peretele de stnc i ncerc s mping luntrea afar, mpotriva presiunii apei, care nvlea nuntru. Ramele nu puteau fi folosite dect afar, din cauza ngustimii galeriei luntrea se balansa sub greutatea sriturii mele. Mi-am pierdut echilibrul, am czut i 1-am smucit i pe el dup mine. Aici eti? uier ctre mine. Bun venit! n sfrit, eti n minile mele! M nha cu o mn de beregat, iar eu l-am apucat de brae. Cu stnga, am

~ 199 ~

Schut cpetenia tlharilor


simit c ncerca s vre mna dreapt la cingtoare. Mi-am lsat mna s alunece iute de-a lungul braului lui, pn ce l-am prins de ncheietur i l-am strns att de tare, nct, dnd un strigt de durere, a lsat arma, nu tiu dac era cuit sau un pistol, s cad. Apoi, mi-am proptit, un genunchi n el i m-am desprins din strnsoare. n clipa urmtoare, eram amndoi n picioare. Ne aflam fa n fa la distan de doar un pas ntre noi. Ca printr-o cea deas, am zrit cum i scoate minile de la cingtoare i le ndreapt spre mine. L-am lovit cu pumnii. Pocni o mpuctur. Sau au fost dou? Nu tiu. Apoi Schut url: Aa vaszic! N-o s punei voi mna pe mine! Sri n ap: zrise lampa lui Kolami, care se apropiase de noi. Am ncercat s mping luntrea afar, dar torentul de ap ptrundea n galerie cu o asemenea for, nct mi-am dat seama c ar fi durat prea mult s scot luntrea de acolo. ntre timp, Schut dispruse: mort sau salvat. Probabil c era un foarte bun nottor, dac ndrznise s sar n ap. Curentul foarte puternic trebuie c-l dusese iute cu sine. Dac scpa, ar fi plecat n ntmpinarea familiei lui Galingre, pe care voiam s o avertizm mpotriva lui; s-ar fi ntlnit cu Hamd Al-Amasat i Mai departe nu m-am mai gndit. Nu trecuser mai mult de dou secunde de cnd srise n ap. Mi-am smuls jacheta i vesta, m-am aezat pe banchet i miam scos cizmele din picioare i apoi, ntorcnd capul spre interiorul galeriei, am strigat: Plec not, urcai-v repede n luntre i venii dup mine! n numele lui Allah, nu face asta! O s mori! rspunse Kolami speriat. Dar eu eram deja n ap. N-am srit ci m-am lsat uor n jos cci, datorit vrtejurilor care se formau aici, eram mai n siguran dac rmneam la suprafa. Nici nu trecusem bine cu capul de perdeaua de verdea, cnd era s fiu prins n vrtejuri. Am fost mpins spre stnci i m-am luptat din greu un timp doar pentru a m menine la suprafa i a putea rmne n acelai loc. Apoi nvli un val care se sparse de stnci. Era momentul potrivit m-am lsat n voia lui, m-am ajutat dnd puternic din picioare i am nit n susul apei att de rapid, nct involuntar am nchis ochii. Cnd i-am redeschis, notam ntre doi cureni care se ntlneau la o mic distan de mine i formau un vrtej periculos, chiar n mijlocul rului. Trebuia s m feresc de acest-vrtej. M-am ntors ndat, dar am fost nevoit s muncesc mult timp i cu spaima n suflet, pn ce am reuit s strbat n cruci unul dintre cureni i s ajung ntr-un loc unde apa era linitit i sigur. Abia acum am putut s m gndesc la Schut. Clcnd apa, m-am nlat i am privit n jur. Acolo tocmai din vrtejul pe care eu l evitasem, temndu-m de el i fcu acesta apariia. ni cu jumtate din corp afar din ap, fcu un salt precum un delfin i depi vrtejul. Apoi not spre malul n apropierea cruia ajunsesem i eu ntre timp.

~ 200 ~

Karl May Opere vol. 38


N-aveam ncotro: nu puteam s nu-l admir. Era un nottor mult mai bun dect mine. Nici nu-i trecuse prin cap s evite vrtejul. tia c apa care se nvrteja putea s-l nhae, dar tia i cum s neasc afar de acolo. Acum se apropia de mal, fr a privi n jur. De aceea, nu m observ. Se nelegea de la sine c aveam de gnd s-l urmresc. Am notat cu minile i picioarele pe sub suprafaa apei, ca s nu fac nici un zgomot i am rmas n spatele lui. n ceea ce privete viteza la not i eram superior, cci foarte curnd m-am apropiat att de tare de el, nct puteam s-l prind de picior. Dar i malul era deja foarte aproape. Acum, spaima trebuia smi fie aliat. Schut nu mai avea arme i nici eu. Nu mai rmnea dect o singur soluie, aceea pe care dorisem s-o evit: lupta corp la corp. Malul neted era acoperit cu pietri i apa era puin adnc la mal. Cnd Schut simi pmnt sub picioare, se ridic rapid i i croi drum afar, cu apa iroindu-i din haine. Era att de grbit, nct nici acum nu privi n jur i iei din ap, mprtiind zgomotos stropi n toate direciile. De aceea, nici nu auzi c n spatele lui mai venea cineva. Pentru c mergeam la fel de repede i n acelai timp cu el, credea c zgomotul produs de paii mei era de la paii lui. La marginea apei, am nhat un pietroi rotund, de dimensiunea unui pumn, pe care voiam s-l folosesc drept arm. Schut ieise acum din ap, i ntinsese braele nainte scoase un strigt triumftor i se rsuci pe jumtate, pentru a privi spre intrarea n galerie. Abia acum luntrea reuise s ias de acolo. Att de mult se chinuiser cei trei brbai s nving presiunea puternic a apei. Cinilor! Nu m prindei voi pe mine! strig i se rsuci s-o ia la fug. Eu fcusem doi pai ntr-o parte i m aflam acum chiar n faa lui. i, totui, eu te-am prins! i-am rspuns. Apariia mea neateptat avu un efect mult mai puternic asupra lui dect m-a fi ateptat. Aproape c se prbui de spaim i, nainte de a avea timp s-i revin, i-am tras una cu piatra n cap de a czut grmad. Dar persanul era un adversar puternic. Dac nu era suficient de ameit, ar fi putut, n ciuda acestei lovituri, s-mi vin de hac. De aceea, i-am smuls earfa din jurul pntecului i i-am legat coatele la spate. Abia am reuit s fac acest lucru, c i-a i revenit. Cu ochii nc nchii, a ncercat s sar n sus. N-a reuit, firete. A deschis ochii mari, s-a holbat la mine, apoi a rmas jos nemicat, dar, deodat, i-a mpins picioarele nainte, i-a luat avnt cu partea superioar a corpului, a fcui o sritur ateriznd direct n picioare i i-a pus minile n olduri, ncercnd s rup alul. Din fericire, acesta n-a cedat. Toate acestea s-au petrecut foarte rapid. Dar, la fel de repede, mi-am scos i eu cingtoarea. I-am tras una peste picioare, pe la spate, de s-a prbuit cu faa n jos. Mam trntit peste el, apsndu-l pe nuca genunchilor, i l-am legat de picioare. N-a avut cum s se apere, cci avea minile legate la spate. Aa! am spus i m-am ridicat, rsuflnd cu greu. Acum tim care pe care l-a prins. Acolo jos n galerie, oamenii n-o s se mai mnnce ntre ei, aa cum ai prezis, iar tu le vei explica locuitorilor din Rugova cum ai reuit s intri att de repede

~ 201 ~

Schut cpetenia tlharilor


n puul despre care nici habar nu aveau. Drace! Sute de draci! Apoi nchise ochii i rmase jos, linitit. Curentul prinsese luntrea i o ducea iute ca pe o sgeat n susul rului. Cei trei brbai se ndreptau spre mine. Effendi, am crezut c te-ai prpdit! strig Kolami, nc de departe. Slav lui Allah c te-a salvat! L-ai nhat pe Schut? Da. Atunci, repede! Vslii cu putere! Argaii se ncordar att de tare. nct luntrea fu iute tras la mal i cei trei srir din ea, cu picioarele direct pe pietri. El este, ntr-adevr! jubil hangiul. Ce nottor grozav eti, effendi! Cum ai reuit s-l nvingi pe Schut? Las c-am s-i povestesc asta mai trziu. Acum punei-l n luntre, pentru c mergem mai repede cu ea, dect dac-l crm pe jos. Trebuie s ne grbim. Nu vreau ca oamenii care se afl la turn s cread c i-am nelat. S nu se ridice cumva mpotriva prietenilor mei, pentru c nu m-am dus dup ei. L-am aezat pe Schut n luntre i am nceput s vslim ct mai repede posibil. Dup cteva minute, am acostat lng pod. Unul dintre argai a plecat n fug spre donjon, Kolami mpreun cu ali argai l-au dus pe Schut n cas. Mi-am luat jacheta, vesta i cizmele n mn i am pornit n urma celorlali, nclat doar n ciorapii turceti. La fes nu m gndisem s-l dau jos dar nu-l pierdusem, mi rmsese pe cap. Trebuia s-mi schimb straiele ude. Nu prea mi convenea, ns, s mprumut o pereche de pantaloni, gndindu-m la ceea ce descoperise Lindsay n fesul lui. Din fericire, hangiul avea nite alvari noi, pantaloni bufani turceti, pe care nu-i mbrcase niciodat. I-am tras pe mine. Nici n-am fost bine gata, c i i fcur apariia Halef i englezul. Sir Lindsay fcea nite pai uriai, iar Halef opia pe lng el ca un ponei pe lng o cmil folosit la clrie. Este adevrat? Chiar l-ai prins? strig Lindsay. E acolo jos. Ducei-v i uitai-v la el. Credincios rolului pe care i-l impusese, Schut zcea cu ochii nchii. E ud leoarc! V-ai luptat n ap? se interes Lindsay. Cam aa ceva. A fost n pu? Da. Well! Aadar, acum nu mai poate tgdui! O, Sidi, i-ai pus ali pantaloni? spuse Halef. Trebuie s fi fost nspimnttor acolo, la locul acela periculos! O s-mi povesteti totul pe larg. Acum, ns, nu era timp pentru aa ceva, cci sosir i ceilali. ntregul sat venea n fug i voia s vad i s aud. Ne-am aezat n faa uii i nu i-am lsat nuntru dect pe primar i pe btrnii satului. Era de fa i poliaiul, un flcu

~ 202 ~

Karl May Opere vol. 38


gras ca Falstaff, narmat cu un fel de furtun de tinichea, care probabil trebuia s fie un instrument de suflat. Cnd oamenii l vzur pe favoritul Rugovei legat i zcnd ud leoarc la pmnt, devenir foarte agitai. Cpetenia satului strig furios: Cum ai ndrznit, fr permisiunea mea, s-l tratai ca pe un prizonier? Deocamdat linitete-te, am replicat cu rceal. i spune-mi, mai nti, cum a reuit persanul s se fofileze i s-o tearg. Eu i-am dat voie. Voia s-i aduc argaii, ca s-l ajute s caute puul. Ba din contr, urmau s se ngrijeasc s nu fie n nici un caz descoperit puul. Te-am ateptat zadarnic. Faptul c n-ai venit e o dovad c n-ai cugetul curat. Poruncesc s fie dezlegat imediat persanul! Acest ordin fusese adresat poliaiului cel gras, care se i pregti s-l duca la ndeplinire. Dar Halef l-a luat de bra i a spus: Ascult, amice, nu-l dezlega pe omul acesta! Cine-l atinge fr permisiunea acestui effendi, s o simt pe spinare gustul biciului meu! Ce spui? strig primarul. Nimeni altcineva n-are voie s dea porunci aici n afar de mine, iar eu spun c persanul trebuie dezlegat. Te neli! am replicat. Eu sunt cel care poruncete aici. i dac ai de gnd s te mpotriveti, am s dau ordin s fii i tu legat i trimis direct la Prisren. Trebuie s te supui. tiu c mutasarriful n-ar avea nimic mpotriv dac i-a aplica o ciomgeal. Am s binevoiesc, ns, s-i explic de ce am venit la Rugova. O s m asculi i ai s vorbeti doar cnd o s-i dau eu voie. Vd c venerabilii satului sunt curioi s asculte ce am de spus. Atunci se amesteca n vorba i Halef: Nu, Sidi! De ce s-i oboseasc gura un om att de nobil ca tine, pentru a-i explica unui amrt de primar de ce s-a ntmplat un anumit lucru sau ce trebuie s se ntmple! Eu sunt mna ta dreapt i limba ta i am s le deschid ochii acestor btrni ai satului cu privire la omul pe care l-au avut printre ei, fr s bnuiasc mcar c acesta s-a nscut n iad i tot acolo o s se rentoarc. i apoi, i ncepu relatarea n stilul lui caracteristic. Asculttorii rmaser cu gurile cscate. Cnd aminti despre ntlnirea cu Kolami, acesta lu i el cuvntul: Te rog s m lai pe mine s povestesc mai departe, cci tu nu tii ce s-a petrecut n galerie. Hangiul vorbi acum despre vechile sale suspiciuni i fcu, n acest sens, legturi intre multele evenimente petrecute n mprejurimi. Explicaiile sale fur att de dare, nct asculttorii ncepur chiar s-i pun ntrebarea cum de nu-i dduser i ei seama de toate acestea pn acum. i cnd Kolami ajunsese, n sfrit, s povesteasc despre intrarea noastr n galerie i despre prinderea persanului, abia reui s termine, din cauza exclamaiilor cu care l tot ntrerupeau.

~ 203 ~

Schut cpetenia tlharilor


Doar cpetenia satului ascultase totul n tcere. Apoi, spuse: Asta nu dovedete absolut nimic! Doar din ntmplare a gsit persanul att de repede intrarea n pu. A cobort prin el i a dat peste voi. Pentru c v-ai aruncat asupra lui a fost nevoit s fug, ca s scape de voi. Aadar, ceea ce voi considerai a fi vina lui nu-i dect vina voastr i porunca mea trebuie Gura! tun Halef spre el. Ce, i-a permis effendi s vorbeti? Tare mi se pare c i-ai cam fi complice persanului. Atunci, unul dintre btrnii satului pi spre mine. Se nclin politicos i spuse: Effendi, nu mai fi mnios din pricina primarului nostru. Este unul dintre cei mai nensemnai oameni din Rugova i a primit aceast slujb doar pentru c nici un altul n-a dorit-o, cci nu este o slujb prea plcut. Eu sunt cel mai btrn din sat i toi oamenii acetia de aici i pot confirma c sunt i cel mai nstrit. N-am vrut s fiu primar, dar, pentru c acum la mijloc este o problem important, am s vorbesc eu n numele ntregului sat i am s-i spun c v acord toat ncrederea mea. Acum, o s ies afar i am s le povestesc oamenilor tot ce am aflat. Apoi, o s alegem civa brbai pe care ai s-i conduci n galerie, pentru a-i elibera pe captivi. Acetia vor confirma spusele tale i apoi Schut va fi trimis la mutasarrif. A durat ani de zile s-l prindem. Acum a fost demascat i nu trebuie s-l aprm doar pentru c este locuitor al Rugovei. Trebuie s splm ruinea pe care a adus-o asupra noastr, artndu-i ct l dispreuim. Vorbise exact aa cum trebuia i la momentul potrivit. Btrnul iei afar din cas. L-am auzit vorbind mult timp. Apoi, izbucni o zarv care m fcu s m tem c era ndreptat mpotriva noastr. Dar, m nelasem. Cnd se rentoarse btrnul, fuseser alei i cei ce urmau s mearg cu mine. Voiam s ptrundem n galerie cu cinci brci. M temeam c, n timpul absenei noastre, cineva putea ncerca s-l elibereze pe Schut. De aceea, i-am ntrebat pe tovarii mei de drum dac nu voiau s rmn s-l pzeasc. Halef, Osko i Omar, ns, voiau neaprat s mearg cu mine n galerie, doar sir David se art gata s rmn de paz. n cele din urm, hangiul mi spuse c le va porunci oamenilor lui s nu lase pe nimeni nuntru. Era suficient. Schut fu aezat ntr-un col. Englezul se aez, narmat, lng el. Afar, mulimea ne fcu respectuos loc. ntruct doar o singur luntre avea loc s intre n galerie, debarcarea dur foarte mult. Fiecare luntre goal trebuia s ias din galerie, nainte de a putea fi urmat de una plin de oameni. Primii sosii au fost nevoii s-i atepte n galerie pe ultimii. Hangiul, care cunotea drumul spre intrare, cobora dintr-o luntre i se urca n alta, pe post de cluz, pn cnd, n cele din urm, ne adunarm cu toii, aisprezece oameni. Printre ei, se aflau muli dintre btrnii satului. Muli dintre ei aduseser lmpi. Aceste felinare, ns, se aflau ntr-o stare jalnic. Cea mai bun dintre ele avea doar o bucat i jumtate de sticl iar restul prilor erau acoperite cu hrtie nmuiat n ulei. Lumini erau suficiente, cci cei care

~ 204 ~

Karl May Opere vol. 38


nu aveau lmpi, aduseser lumnri de seu pe care le ineau aprinse n mini. Am pornit la drum, eu aflndu-m n frunte. nainte de a ajunge la prpastie, mi-am gsit cuitul zcnd pe jos. Aadar, l trsesem afar, atunci cnd scosesem revolverul. L-am luat i l-am bgat la cingtoare, la locul lui. Puntea care traversa prpastia fu din nou cercetat, nainte de a trece peste ea. n sfrit, ajunserm n ncperea cea rotund. Uia n faa creia ngenuncheasem, atunci cnd i fcuse apariia Schut, era tot deschis. O, Allah! N-aveai de gnd s mai venii odat? Aproape mi pierdusem ndejdea! l-am auzit pe captiv strignd. Vaszic acum crezi c am venit s te salvm? l-am ntrebat i m-am ghemuit n faa vgunii, luminnd cu lampa nuntru. Da, mi-am dat seama dup cuvintele rostite, cnd ai luat-o la fug dup Schut. Apoi a trecut att de mult timp, nct am presupus c acesta v-a nvins pe voi. L-am prins i ai s te prezini martor mpotriva lui. Mrturia mea o s-l fac s-i frng gtul, i nu numai el, ci i crbunarul Scharka, cel care l-a ucis pe fiul meu. Aadar, tu eti Stojko, stpnul roibului? Stojko e numele meu. Dar de unde m cunoti? O s afli mai trziu. Acum, ns, trebuie s-i scoatem belciugele astea de la picioare. Belciugele erau formate din dou jumti, care, n partea de jos aveau o verig iar sus fuseser nurubate. Schut avusese la el o cheie de strns uruburi. Am cutat-o i am gsit-o. Cnd Stojko ddu s se ridice n picioare, nu reui. Zcuse acolo nctuat paisprezece zile i abia i mai putea mica picioarele. Nu avea o siluet nalt, impuntoare, n situaia n care se afla nu arta deloc precum un mndru schipetar. Halef se aez n fa, n aa fel nct lumina s cada asupra lui, i ntreb: Stojko, i e cunoscut aceast armur? Allah! E a mea! Am luat-o de la crbunar i am luat i sabia i pumnalul i banii. Am avut la mine opt mii ase sute de piatri, n monede de argint i aur. Am salvat totul i le vei primi napoi. Cu ce m mai nclzesc banii, dac fiul meu nu mai poate fi readus la via! Mergea s culeag floarea inimii sale i a fost ucis, fr mcar s fi apucat s-i vad chipul. Banii i aveam la noi ca s cumpram oi, cci peste turmele noastre dduse molima. Dar cum ai reuit s descoperii crimele crbunarului i cum ai aflat c am fost adus aici, la Schut? O s-i povestim mai trziu, am rspuns. Spune-mi, mai nti, dac eti singur aici. Nu, lng mine se afl un brbat care vorbete limba turc, dar pare totui s

~ 205 ~

Schut cpetenia tlharilor


fie strin, cci Fu ntrerupt de o ciocnitur puternic i, din spatele uii urmtoare, rsun o voce: Deschidei, deschidei! Am tras zvorul i de la cealalt ui i am descoperit un alt captiv, care, la fel ca i Stojko, zcea nctuat. Mulumesc cerului! strig acesta. n sfrit, sunt salvat! De ce ai tcut pn acum? Am auzit tot, dar credeam c e vorba de o nou viclenie a lui Schut. Era Galingr, negustorul francez de grne, din Shkder. Acesta nu fusese nctuat att de mult timp precum Stojko, aa c dup ce l-am eliberat s-a putut ridica n picioare i chiar a putut s mearg, mai ncet, firete. Celelalte celule erau goale. Stojko i Galingr povestir apoi despre toate cte nduraser. Cine se mai ndoise pn acum de faptul c persanul Kara Nirwan era ntr-adevr Schut fu nevoit s-i schimbe prerea. Vederea celor doi captivi i fcu pe toi cei prezeni s-i manifeste indignarea fa de criminal. Fur rostite ameninri slbatice. Eu, ns, nu credeam c aceast indignare va dura prea mult. Schipetarul nu se rzbun dect pentru ceea ce i se ntmpl vreunui membru al familiei sau al seminiei sale. Aici, ns, era vorba de doi strini, care le erau indifereni locuitorilor din Rugova. Preferam s nu m bazez pe sprijinul lor. Mai nti, trebuia s continum cercetrile n ascunztoarea de sub pmnt. Ua cea ngust prin care venise Schut era nc deschis. Voiam s vedem ncotro ducea. Lumnrile care arseser fur nlocuite cu altele noi i ne-am nceput cercetarea. Civa dintre locuitorii satului rmaser cu Stojko i Galingr. Intrarm pe ua cea ngust i ddurm de un coridor destul de nalt i ngust ai crui perei erau construii din piatr. Dup scurt timp, acesta ne duse ntr-o ncpere ptrat, n care ddeau alte dou coridoare. Nu avea acoperi, dar am zrit captul de jos al unei scri lungi. Lng aceasta atrna un nur destul de nou. Ce scop avea acest nur aici? L-am cercetat cu foarte mare atenie. Era subire i nchis la culoare. Cnd l-am frecat ntre degete, o pulbere fin s-a mprtiat n jur. Pleac de aici cu lumnarea! am strigat, ctre btrnul care se afla lng mine. Asta-i un fitil, care sus N-am reuit s termin ce aveam de spus. Omul se ghemuise ca s se conving dac nurul ajungea pn jos i n felul acesta se apropiase cu lumnarea prea mult de el. Pe dat izbucni o flacr albstruie peste degetele mele, cu care mai ineam nc da nur. napoi! Repede napoi! am strigat, palid de spaim. O s se produc o explozie! Stenii stteau ncremenii de spaim. Tovarii mei de drum, ns, aveau mai mult prezen de spiril. Disprur ndat n coridorul prin care veniserm. I-am

~ 206 ~

Karl May Opere vol. 38


urmat i apoi venir i ceilali n fug dup noi. Exact la anc. Mai nti auzirm un trosnet surd! Pereii coridorului prur c se clatin i de sus ncepur s cad pietre. Urm apoi un bubuit ca de tunet, ntrerupt de mai multe lovituri i, n cele din urm, o detuntur, sus, deasupra noastr, n urma creia se cutremur pmntul de sub picioarele noastre. Deasupra noastr mai rsun un timp ca un duruit de tobe, care se stinge ncet, ncet. Apoi, se fcu linite. Eram din nou n ncperea cea rotund i nu lipsea nici unul dintre noi. Allah! Ce-a fost asta? gemu btrnul care aproape nu mai putea respira de spaim i de ct de agitat era. O explozie, am rspuns. Ai aprins fitilul i acum puul s-a prbuit. nurul era impregnat cu pulbere. Dar n-ar fi trebuit s ard, cci n pu e umezeal. S fi folosit oare Schut un foc grecesc? Aa ceva nu mai exist. O, ba da! Mai sunt nc oameni care cunosc secretul de a aprinde focul care poate arde chiar i sub ap. Slav lui Allah c nu ne-am ales dect cu spaima! i acum ce facem? Mai ateptm puin i ncercm s vedem dac putem intra n pu fr nici un risc. Dup ce trecur cteva minute fr s se mai ntmple nimic, Halef i cu mine ne-am rentors n coridor. Erau multe pietre pe jos. Pe msur ce naintam, erau i mai multe. Pereii aveau crpturi periculoase. Totui, am ptruns mai departe, cu precauie, pn cnd n-am mai putut nainta. Ajunsesem ntr-un loc unde coridorul era complet astupat i atunci ne-am ntors. De ce s fi riscat inutil? Captivii fuseser eliberai, restul nu ne mai interesa. Nu mai rmnea dect s ne ntoarcem la suprafa. Stojko trebui s fie dus pe brae i Galingr avu i el nevoie de sprijinul nostru. Cei doi captivi trebuiau s fie primii scoi la aer curat. I-am aezat n luntre. M-am urcat i eu, la crm, iar hangiul cu un alt brbat puternic trecur la vsle. Ceilali erau nevoii s atepte pn se fcea loc, ca s poat ptrunde o alt luntre. Cnd am ieit afar i am fost zrii de oamenii care edeau la mal, izbucnir strigte puternice. Muli dintre ei fceau semne spre stnci, spre locul unde se afla donjonul. Alii ntrebau dac reuiserm s-i gsim pe captivi. Cnd hangiul le rspunse afirmativ, nsoir luntrea noastr mergnd pe mal, pn n sat. Celelalte brci ne ateptau n locul unde apa era linitit. Hangiul se urc, mpreun cu vslaul cellalt, ntr-o alt barc, pentru a se ndrepta din nou spre galerie. Nu mai aveam nevoie de ei, cci luntrea era purtat de curent i trebuia doar crmuit spre pod. Acolo eram ateptai de oamenii care se grbiser att de tare, nct ajunseser naintea noastr. Cei doi proaspt eliberai fur ridicai din luntre i purtai n triumf pn la han,

~ 207 ~

Schut cpetenia tlharilor


n a crui ncpere englezul edea, tot aa cum l lsasem, lng Schut. n sfrit, v-ai ntors, spuse el. Acetia sunt cei doi? Da, sunt tovarii dumneavoastr de destin, mpreun cu care ai fost nchis n galerie. Well. Ar trebui s-l priveasc pe individul cruia i datoreaz starea n care se afl. Poate i vor da o recompens pentru asta. n ciuda primirii entuziaste, nu aveam ncredere n oamenii de la Rugova. Pentru ca nu cumva s se poat nelege din priviri cu Schut, nu le-am permis s intre dect ctorva dintre ei, care trebuiau s-l care pe Stojko. Galingr putea s fac i singur cei civa pai pn n odaie. V putei nchipui cu ce priviri i cuvinte l salutar cei doi pe Schut. Dar acesta nu le vzu privirile, cci sttea cu ochii nchii, iar cuvintele nu le lu n seam. Furiosului Stojko pru c ura i redase flexibilitatea picioarelor. Se smulse din braele nsoitorilor lui, se repezi la Schut, i trase o lovitur cu piciorul, i strig: Ujslu kpek cine rios! Dumnezeu m-a ajutat s scap din ascunztoarea ta de uciga. Acum, ns, i-a sunat ceasul! Ai s urli ca din gur de arpe de chinurile pe care i le voi pregti! Da, spuse i Galingr, s ispeasc nsutit ceea ce ne-a fcut nou i multor altora. Amndoi se npustir cu picioarele asupra lui Schut, nct am fost nevoit s-i trag napoi: Lsai-l! Nu merit s-l atingei nici mcar cu picioarele. Sunt alii care vor prelua slujba de clu. Alii? strig Stojko, nverunat. Ce nevoie am eu de alii! E al meu, al meu! Aadar, eu am s mi iau asupr-mi rzbunarea! Despre asta o s vorbim mai trziu. Nu e numai al tu, ci i al fiecruia dintre noi. Mulumete-te deocamdat c ai fost eliberat. Ai doar grij s-i revii. Poruncete s i se dea nite rachiu c s-i freci picioarele cu el, cci eu cred c vei avea curnd nevoie de ele. Apoi, m-am ntors spre brbatul care l crase i l-am ntrebat: De ce fceai semne artnd spre stnci, atunci cnd ne-ai vzut ieind din galerie? Pentru c acolo sus s-a ntmplat ceva, rspunse acesta. Cred c s-a prbuit donjonul, cci nu se mai vede. Pe cnd v ateptam, deja de mult timp, acolo sus se auzii un trosnet ngrozitor. Am vzut praf, pietre i foc. Civa au fugit, de-a lungul fluviului, pn unde se putea vedea turnul. Cnd s-au rentors, au spus c acesta dispruse. Probabil c s-a prbuit mpreun cu el i puul. Schut a pus acolo o ncrctur exploziv, pentru ca, n caz de nevoie, s poat baricada intrarea de sus. Unul dintre btrni s-a apropiat prea mult cu lumnarea de fitil i aa a avut loc explozia.

~ 208 ~

Karl May Opere vol. 38


Vaszic, acum totul este distrus i nu se mai poate vedea nimic din vguna din munte? Nu. Schut n-a reuit s fac lucrul acesta. Doar puul este astupat. Prin galerie se mai poate, nc intra i pot fi vzute camerele de tortur n care i a chinuit victimele. Acum se adunar din nou toi venerabilii satului. ntre timp, Schut nici mcar nu clipise, nu fcuse nici cea mai mic micare. Se comporta precum un gndac, care se preface mort n apropierea dumanilor si. Oamenii l nconjurar i l privir. Btrnul spuse: Ce-i cu el? Nu se mic i are ochii nchii. S-a ntmplat ceva cu el? Jok, jok! rspunse iute Halef. Nu, nu! i este ruine. Schut ascult chiar i aceste cuvinte, spuse cu voce tare i pe un ton batjocoritor, fr s fac nici o micare. i e ruine? Imposibil! De ruinat nu se ruineaz dect acela care a fcut o fapt ridicol. Dar faptele acestui om nu sunt caraghioase, ci nspimnttoare. Diavolul nu tie ce-i aia ruine. S-a strecurat aici, ntre noi, i ne-a nelat ani de-a rndul. Ultimele zile i ore pe care le mai are de trit trebuie s-i ofere un exemplu a ceea ce nseamn iadul. Effendi, tu i-ai smuls masca de pe fa! Tu trebuie s hotrti ce se va ntmpla cu el. Atunci, cpetenia satului se nghesui spre noi i spuse: S-mi permii s-i dau eu rspunsul la asta. Ai afirmat mai nainte c a fi primit slujba de primar pentru c nici un altul n-a vrut-o. Nu vreau s ne certm acum, s vedem dac-i adevrat sau nu acest lucru. Dar, pentru c eu dein acum aceast slujb, trebuie s-mi fac datoria. De aceea, ce anume urmeaz s se ntmple acum cu Kara Nirwan nu va hotr nimeni altul dect eu. Cine-mi va tgdui acest drept se cheam c ncalc legea. Ai grit bine, spuse btrnul. S vedem, ns, dac effendi este mulumit. Voi fi mulumit, dac primarul va aciona conform legii pe care o invoc, am rspuns. O s aplic exact legea, m asigur cpetenia satului. i ce anume ai hotrt s faci? Mai nti, persanul trebuie dezlegat. De ce? Pentru c fiind cel mai bogat i cel mai distins din sat, nu e obinuit cu un astfel de tratament. Acest tratament i s-a aplicat pentru c este un criminal i-un tlhar, nu pentru c ar fi cel mai respectabil om din Rugova! Dar nu s-a dovedit nc faptul c ar fi comis nelegiuirile de care l acuzi. Nu? ntr-adevr nu? Nu. Faptul c v-ai ntlnit cu el n galerie nu dovedete nimic. Dar aici se afl trei martori, trei brbai care pot s jure c i-a inut nchii n

~ 209 ~

Schut cpetenia tlharilor


temni! Atunci vina lui poate fi dovedit doar dup ce acetia vor depune jurmntul. Pn atunci, persanul trebuie considerat nevinovat. Cer s fie eliberat, s i se desfac legturile. Mie mi este indiferent cnd i n faa cui trebuie prezentate mrturiile. Eu sunt convins de vina lui. De altfel, n calitatea ta de primar, eti rspunztor pentru tot ceea ce se ntmpl pe teritoriul tu. Dac nu tii ntr-adevr cine poart vina, am s te leg i pe tine i am s poruncesc s fii dus la mutasarriful din Prisren. Effendi! strig acesta speriat. Da, asta o s fac! Vreau ca frdelegile comise s fie pedepsite i dac tu te mpotriveti s-l reinem pe cel vinovat, nseamn c te-ai neles cu el i vei fi considerat complicele lui. Cred c ai bgat deja de seam c nu permitem ca cineva si bat joc de noi. Rmsese perplex, cci lovisem n plin. Chiar dac nu era unul dintre complicii lui Schut, prea c i fcuse socotelile c ar avea mai mult de ctigat dndu-se de partea persanului. De la mine, ca strin, n-avea nimic de ateptat. Ameninarea mea, ns, nu-i greise efectul, cci acesta m ntreb, destul de descurajat: Effendi, i atunci, dup prerea ta, cum ar trebui s procedm? Cer s fie trimis ndat un mesager la Prisren. Aceti trebuie s informeze acolo c Schut a fost prins. La Prisren se afla poliia clare a sultanului. Mutasarriful s trimit urgent aici un ofier i civa poliai care-i vor lua pe prizonier i pe complicii lui. Cercetarea s aib loc la Prisren. Cum de i-a venit ideea c Schut are complici aici? Presupun. Presupun chiar c i tu eti unul dintre ei. Effendi, nu admit s fiu jignit n felul acesta! i trebuie neaprat s-i descoperim pe complici? Tu ar trebui s tii asta, n calitate de reprezentant al autoritii poliieneti din Rugova. Faptul c ai putut s-mi pui o asemenea ntrebare, mi dovedete c nu eti n stare s-i ndeplineti slujba drept i corect. O s-i comunic i lucrul acesta mutasarrifului. Dac primarul acestei localiti nu e capabil s-i fac datoria i i apr i i protejeaz pe cei vinovai, n loc s-i acuze, atunci nu-i de mirare c nu pot avea ncredere n tine i cu att mai puin nu-i pot da ascultare. Aadar, cer un mesager demn de ncredere. Dac va pleca acum, n cinci sau ase ore va ajunge la Prisren, deci, poliaii pot sosi aici la noapte. Nu sunt de acord cu acest lucru. De ce nu? Nu-i nevoie de un mesager. Am s aleg eu civa locuitori din Rugova care l vor duce pe Kara Nirwan, mpreun cu raportul meu, la Prisren. Ce vorbeti? i acetia or s se ntoarc n sat foarte curnd, cu raportul tu cu tot. Cum aa?

~ 210 ~

Karl May Opere vol. 38


Pentru c Schut o s evadeze, sau mai degrab pentru c o s-i dea ei drumul. Nu, dragul meu, nu la aa ceva m-am gndit. i-am citit gndurile pe fa. O s trimit un mesager i, pn vor sosi poliaii, Schut va fi bine pzit. i cine o s-l pzeasc? Tot eu i poliaii mei! Nu. O s v scutim de acest efort. O s ne ocupm noi de paz. Tu poi s pleci linitit acas. O s gsesc ndat o ncpere unde s-l ducem pe prizonier, ca s fie n siguran. Nu admit aa ceva! replic primarul. Aa? Vorbete, te rog, politicos, altfel o s poruncesc s fii ciomgit! Nu uita c eu nsumi voi vorbi cu mutasarriful i i voi spune ct de tare te-ai mpotrivit s slujeti dreptatea. O s plecm acum spre hanul lui Kara Nirwan. ngrijete-te ca oamenii de afar s nu ne incomodeze. Altfel, am s poruncesc s fii nchis n propria-i temni i s fii biciuit la tlpi, att de tare, de n-o s mai poi sta pe picioare luni de zile. Am rostit aceast ameninare, ca s impun respect. Populaia inea cu Schut. Cel mai mic semn de slbiciune din partea noastr ar fi putut avea urmri grave. Dar cuvintele mele nu avur, de data aceasta, efectul scontat. Primarul rspunse: Te-am ascultat destul. Dac n-ai de gnd s vorbeti politicos, loviturile ai s le primeti tu. Nici nu apuc s rosteasc bine aceste cuvinte, c biciul i uier de vreo patrucinci ori peste picioarele lui, nct acesta sri n sus, rcnind din toate puterile. n acelai timp, Osko i Omar l i nhar. Halef ls jos biciul i ntreb: S-i mai trag cteva, Sidi? Da, mai nti zece lovituri zdravene peste alvari. Cel care va ndrzni s v mpiedice, va primi i el zece. Zicnd acestea, m uitai amenintor n jur, de la unul la altul. Nimeni nu rosti nici un cuvnt. Osko i Omar l apsau cu atta for pe primar la pmnt, nct zbaterile sale erau zadarnice. Effendi, spune-le s nu m bat! se vicrea el acum. tiu c trebuie s-i dau ascultare. Sper c-i vei revizui i comportamentul! O s fac tot ce-mi ceri. Bine, atunci o s te scutesc de cele zece lovituri, dar nu pentru ca s te menajez, ci din respect pentru aceti brbai care ne privesc. Sunt cei mai btrni din Rugova i ochii lor nu trebuie jignii prin vederea biciului. Ridic-te i cere-mi iertare! Fu lsat liber, se ridic, fcu o plecciune i spuse: Iart-m, effendi! N-o s se mai ntmple niciodat. Am observat ns, din privirea, lui viclean, c se va folosi de prima ocazie pentru a se rzbuna pe mine. Totui, i-am rspuns linitit:

~ 211 ~

Schut cpetenia tlharilor


Sper! Te-a sftui s nu uii aceast promisiune. Ar fi doar n dezavantajul tu. Aadar, ai grij s nu fim deranjai. Acum trebuie s plecm; mai nti spre hanul lui Schut i apoi la donjon, s vedem ce distrugeri s-au produs acolo. Effendi, trebuie s fiu i eu de fa acolo. Dar nu pot s merg prea departe, spuse Stojko. Atunci, ncalec pe cal! Doar i-am adus roibul. Mi-ai? Se opri brusc. Privirea i era ndreptat afar, spre pia, i am vzut cum chipul lui lua expresia unui om surprins de bucurie: Ranko? M-ai cutat? Iat-m, sunt aici! Intrai n cas! Afar se aflau ase clrei, pe nite cai grozavi, i narmai pn-n dini. La strigtul conductorului lor, acetia i mpinser caii prin mulime, desclecri i intrar. Fr mcar s se uite la noi, se ndreptar spre Stojko i l mbriar clduros. Apoi, cel mai tnr dintre ei ntreb mirat: Aici, n Rugova, eti? Nu v-ai dus mai departe? Ce s-a ntmplat? Unde-i Ljubinko? Nu m mai ntreba! Cci dac i voi rspunde, dorina de rzbunare te va face s pui mna pe pumnal. Rzbunare? Ce tot spui? E mort? Da, mort, ucis! Atunci, tnrul fcu un pas napoi, i smulse cuitul de la cingtoare i strig: Ljubinko, cel pe care-l iubeam, fiul tu, fiul fratelui tatlui meu, a fost ucis? Spune-mi unde se ascunde criminalul, ca s-l pot pedepsi cu aceast lam de cuit! Ah, omul acela are armura lui el este criminalul! Stai! porunci Stojko i l apuc de bra pe cel furios, care se i repezise asupra lui Halef. Omului acestuia n-ai voie s-i faci nimic, el este salvatorul meu. Criminalul nu-i aici! Atunci, unde? Spune-mi repede, ca s pornesc clare i s-l ucid! Tnrul, care avea vreo treizeci de ani, era un adevrat schipetar. Era foarte nalt i vnjos, iar vemntul su era dintr-un material rou mpodobit cu trese i nururi galbene. n picioare purta opinci confecionate dintr-o singur bucat de piele, care erau legate de bordura pantalonilor cu lnioare de argint. Chipul lui de om sntos avea trsturi aspre. Buza superioar i era mpodobit cu o musta ale crei vrfuri le putea ntinde pn dup urechi. Ochii lui negri aveau privirea unui nobil. Stojko povesti ceea ce pise la crbunar. Tnrul ascult n tcere. Cel care sar fi ateptat la o izbucnire mnioas din partea lui s-ar fi nelat. Dup ce unchiul lui termin de povestit, tnrul se nclin n faa noastr Halef, Osko, Omar, englezul i cu mine i spuse: Sunt servitorul vostru. Mai nti mulumirile i apoi rzbunarea. I-ai neutralizat pe criminali i l-ai salvat pe unchiul meu. Cerei-mi orice mi st n puteri s

~ 212 ~

Karl May Opere vol. 38


fac i voi face. Dar s nu cerei ndurare pentru ticloii care trebuie s-mi simt pumnalul. Unchiul era plecat de dou sptmni i nu s-a mai ntors acas. De aceea, ne-am fcut griji pentru el i pentru Ljubinko. Am pornit la drum, spre Batera, dup ei. Am trecut prin Prisren i voiam s mergem mai departe, prin Fandina i Orossi. Aici voiam s facem un scurt popas. i atunci, ne-a strigat unchiul s intrm n cas. N-o s mai mergem spre Batera, ci spre grota crbunarului. O s-l lum pe el i pe argaii lui i o s-i ducem la Slokutschie, ca s vad brbaii i femeile din seminia noastr cum tim s rzbunm moartea celui pe care l-am iubit att i care urma s fie conductorul nostru. Da, asta o s facem, confirm i Stojko. Fiul meu este mort. Acum tu eti motenitorul i e de datoria ta s m ajui s pedepsesc aceast fapt sngeroas. Mai nti, ns, avem ceva de rezolvat aici. E bine c ai venit. Aa, am ctigat ase oameni curajoi, care vor conferi greutatea cerinelor lui effendi. Avea dreptate. Ajutorul acestor ase brbai clii n lupt mi era foarte bine venit. mpreun cu Galingr, eram acum treisprezece brbai, nu chiar foarte muli, dar totui suficieni pentru a ne impune n faa locuitorilor din Rugova. Cnd i fcuser apariia cei ase brbai, primarul ieise afar. L-am auzit vorbindu-le oamenilor adunai acolo. Din pcate, n-am putut s nelegem ce anume spunea. Vorbea cu o voce nbuit. Acest lucru mi se pru suspect. I-am mprtiat suspiciunile mele i btrnului care trecuse, de bun voie, de partea noastr. Acesta iei din cas, s-l supravegheze pe primar i s fie atent ca oamenii s nu fie strnii mpotriva noastr. ntre timp, Halef i napoie lui Stojko banii care i fuseser furai. Apoi micuul i desctrm armura i sabia de Damasc. Voia s le napoieze pe amndou, mpreun cu pumnalul. Stojko se codi s ia lucrurile. Dup o scurt chibzuial, mi se adres: Effendi, am o rugminte pe care te rog s mi-o ndeplineti. Voi m-ai salvat. tiu c fr voi a fi murit n chinuri. De aceea, inima mea e plin de recunotin fa de voi i a vrea s v dovedesc acest lucru. Armele pe care hagiul tu vrea s mi le dea napoi sunt o veche motenire din familie. Ljubinko, cel care trebuia s le poarte, e mort. Vederea lor mi-ar aminti mereu de aceast crim. De aceea, a dori s i le druiesc ca pe un semn al recunotinei mele. Din pcate, armura este prea mic pentru tine. Dar hagiului i se potrivete perfect. Te rog s-mi permii s-i druiesc lui armura Hagiul l ntrerupse, scond un strigt de extaz. Stojko continu: Sabia i pumnalul, ns, vreau s le primeti tu. A vrea ca aceste arme s-i aminteasc mereu de mine. Halef m privea ncordat. De rspunsul meu depindea dac urma sau nu s primeasc un asemenea dar bogat. De dragul lui, am spus: n ceea ce privete armura, nu pot s spun nici da nici nu. Ea urmeaz s-i aparin lui Halef i, deci, doar el poate spune dac vrea sau nu s primeasc acest

~ 213 ~

Schut cpetenia tlharilor


dar nepreuit. Da, da, ndat, ndat! strig micuul i i i trase repede armura pe el. Ce-o s se mai bucure i ce-o s se mai mire Hanneh, cea mai frumoas floare dintre femei, cnd o s m vad venind la ea mbrcat n argintul sta scnteietor! Dac mar vedea acum, m-ar lua drept un erou din povetile eherezadei sau drept renumitul conductor de oti Saladin. Or s m invidieze cei mai viteji lupttori ai seminiei, tinerele femei i fiice m vor admira i chiar i nevestele btrne m vor preamri n cntecele lor. Dumanii, ns, o vor lua la fug, la vederea mea, nspimntai, cci m vor recunoate dup armura cea strlucitoare pe mine, invincibilul Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawubd al Gossarah! n ciuda tonului comic ceremonios pe care rostise aceste cuvinte, nici unul din cei de fa nu ndrzni s zmbeasc. Ba din contr, Stojko i spuse, foarte politicos i respectuos: M bucur c i place armura. Sper ca cei ce te iubesc s-i dea astfel seama ct de recunosctor i sunt! S sperm c nici effendi nu-mi va dispreui darul! Nici nu poate fi vorba de aa ceva, am rspuns. Tocmai de aceea mi este imposibil s-l primesc, pentru c e prea preios. Nu trebuie s te despari de o comoara pe care strmoii ti au pstrat-o cu sfinenie. Chipul i se posomor. tiam c a refuza darul unui schipetar reprezenta o jignire de moarte, dar credeam c Stojko va face o excepie cu mine. Se dovedi ns c m nelasem. Vocea lui sun de-a dreptul argoas, cnd m ntreb: Effendi, tii ce face un schipetar cnd cineva i refuz darul? Pn acum, n-am fost n situaia de a afla. Am s-i spun eu. Rzbun aceast jignire sau, dac i este dator celui care la jignit, aa nct nu se poate rzbuna pe el, distruge darul care a fost dispreuit, n nici un caz nu-l ia napoi. A fi foarte nerecunosctor dac m-a mnia pe tine. Miai salvat viaa i ai i acum gnduri bune fa de mine. De aceea, mnia mea se va ndrepta doar asupra acestor obiecte care i-au displcut. Vor fi distruse. Scoase sabia din teac i i ncovoie lama, mai tare tot mai tare, nct aceasta amenina s se rup. N-am rezistat s mai asist la aa ceva. Cnd am vzut c ntradevr vorbea serios, am cedat. A fi putut, mai trziu, s druiesc la rndul meu aceste arme. nceteaz! O primesc, am spus. i pumnalul? Da. i nu trebuie s crezi, n nici un caz, ca i-am dispreuit darul. Sper. Punei-le la cingtoare. S te apere n caz de pericol i s-i aduc victoria n lupt! Dar acum, cred c ar fi deja cazul s plecm, pn nu afl partizanii lui Schut ce s-a ntmplat. Dac i nchipui c n-au aflat nc, te neli. Rugova e o localitate mic. Oamenii lui Schut ar fi aflat chiar i dac nu s-ar fi interesat ei nii. Cu sigurana c i-au fcut deja pregtirile. Desfacei-i legturile lui Schut de la picioare, ca s poa-

~ 214 ~

Karl May Opere vol. 38


t merge. Osko i Omar l vei lua ntre voi. mpucai pe oricine va ndrzni s ncerce s-l elibereze. Persanului i fur dezlegate picioarele. Nu fcu nici o micare. Ridic-te! porunci Halef. Captivul se comport de parc nu ar fi auzit ce i se spusese. Dar, cnd hagiul i trase una cu biciul, sri ndat n sus, i arunc micuului o privire furioas i strig: ndrzneti s m loveti pentru c am minile legate! Altfel, te-a ucide pe loc. Dar, nc nu ne-am ncheiat socotelile! O s aflai voi cu toii ce nseamn s-l jignii pe Sch pe Kara Nirwan! Rostete linitit cuvntul Schut, i-am rspuns, ca s-l provoc s mrturiseasc. tim deja cu toii c eti conductorul tlharilor. i-ai asmuit ntotdeauna cinii de la o distan sigur asupra victimelor i ai rmas la adpostul ntunericului. Crbunarul trebuia s atrag oamenii n curs i doar prin viclenie i perfidie i -ai prins n capcan. Nu eti altceva dect un la demn de dispre. Nici mcar nu ndrzneti s recunoti cine eti. Ptiu, drace! Nu merii s te latre nici cinii, cci i asta ar fi o onoare prea mare pentru tine! Zicnd acestea, am scuipat n faa lui. Lucrul acesta avu efectul dorit. ncepu s urle furios: Gura! Dac vrei s vezi dac sunt la sau nu dezleag-mi minile i lupt-te cu mine! Atunci o s-i dai seama c eti un vierme pe lng mine! Da, la vorbe eti foarte viteaz, dar nu i la fapte. N-ai fugit tu de noi? mi erai superiori ca numr. Eu i-am nvins singur pe aliaii ti, dei i ei ne erau superiori ca numr. i n-ai fugit tu de mine, cnd m-am luptat singur cu tine n luntre? Asta se cheam curaj? i cnd am ajuns apoi amndoi la mal, mai erai cumva legat? Mi-ai artat cumva c sunt un vierme pe lng tine sau nu cumva te-am nvins eu? Nu mai vorbi de curaj! Toi complicii ti mi-au artat fi c sunt dumanii mei, c sunt tlhari i criminali. Doar tu eti prea la s faci asta. Nu tii dect s amenini, altceva nimic. Ai o inim de iepure, care o i ia la fug, de ndat ce aude haita venind. Eti un adschem, un persan din Nirwan. Cei din Nirwan mnnc broate rioase i, dac se ngra prea tare, i mnnc pduchii. Dac unul din Nirwan ajunge n alt localitate, atunci oamenii ncep s strige: "Ptiu, unul din Nirwan! Cei din Nirwan sunt nite lai, scuipai-l!". Asta-i valabil i pentru tine, cci nu ai curajul s mrturiseti cine eti. i tremur mruntaiele n tine de fric i ti s-au muiat genunchii de slab ce eti! Astfel de jigniri nu i se aruncaser, probabil, niciodat n fa. Tremura ntradevr, dar nu de fric, ci de furie. Fcu un salt spre mine, lovi cu piciorul i strig, n acelai dialect persan pe care l folosisem i eu: Nemernicule, ticlosule, tmpitule! mprtii putoare n jurul tu i le provoci oamenilor mncrimi de piele! Nimeni n-ar trebui s vorbeasc cu tine. Spui numai

~ 215 ~

Schut cpetenia tlharilor


tmpenii i minciuni. Mie mi spui tu ca sunt la? Foarte bine, am s-i dovedesc c nu m tem. Se rsuci spre ceilali i continu, vorbind acum n limba turc: S nu credei c sunt la. Recunosc c eu sunt Schut. Da, eu i-am nchis n galerie pe cei trei brbai ca s obin mai muli bani de la ei i, apoi s-i ucid. Dar vai de acela care va ndrzni s se ating i de un fir de pr de-al meu! Am sute de supui, care-mi ascult poruncile. Se vor rzbuna cumplit pentru tot ceea ce mi se va ntmpla. Iar cinele sta din Germania va fi primul pe care m voi rzbuna. O s moar de rie i o s fie recunosctor dac o s-i trag cineva una cu un ciomag s-l scape de chinuri. Haidei, dezlegai-mi minile! O s v rspltesc regete i apoi Nu mai apuc s termine, cci Halef i trase o palm de-l amei i i strig: Asta-i pentru cine i pentru rie i dac mai rosteti un singur cuvnt mizerabilule, am s te biciuiesc de-o s-i zboare oasele care ncotro! Luai-l de aici pe nemernicul sta! O s merg n spatele lui, cu biciul pregtit s-i sfie carnea pentru fiecare sunet pe care l va scoate fr permisiunea lui effendi! Vorbise foarte serios iar, eu nu aveam nimic mpotriv s procedeze n felul acesta. n situaia n care se afla, persanul ddea dovad de o obrznicie fr margini, spunnd ceea ce spusese. Cel mai important lucru, ns, era c-mi atinsesem scopul. Mrturisise c el e Schut. Acum, nimeni nu mai avea voie s-i ia aprarea, cel puin pe fa. i muc buzele, dar nu mai ndrzni s rosteasc nici un cuvnt. Fu adus roibul pentru Stojko. Galingr voia s ne nsoeasc, mergnd pe jos. Era timpul s pornim spre hanul Kara Nirwan.

Capitolul XI - Evadarea lui Kara Nirwan


Cnd am prsit hanul, am observat c mulimea de oameni din pia se mai mpuinase. Venerabilul btrn le vorbise oamenilor pn acum, dar era evident c nu reuise s tearg impresia pe care le-o fcuse discursul provocator de mai nainte al primarului. Oamenii se mpriser n dou grupuri: una inea cu noi, cealalt cu Schut. l aduc! strig o voce dintr-un grup. Kara Nirwan nu-i vinovat, dai-i drumul imediat! Nu, nu, este un criminal! se auzi din cealalt parte. Trebuie s moar i nc imediat!

~ 216 ~

Karl May Opere vol. 38


Ambele grupuri se mpingeau spre noi. M-am adresat unuia rugtor, celuilalt amenintor i le-am promis c se va face o cercetare absolut corect. Apoi, i-am avertizat s nu se apropie prea mult de noi, cci vom trage n acela care va ndrzni s ne incomodeze n vreun fel. Ameninarea avu efect. ineam armele n mini. Oamenii murmurau, dar ne lsar s trecem nestingherii. Firete, venir cu toii dup noi. Nimeni nu se mai gndea la munc. Astzi era o zi cum nu mai fusese niciodat alta la fel n Rugova. "Btrnii satului" rmaser n apropierea noastr. Cel mai n vrst mergea n frunte, s ne arate drumul. Celorlali le-am poruncit s rmn n spatele nostru. Trebuiau s stea ntre noi i oamenii ntrtai din Rugova, n care nu aveam ncredere. n felul acesta am strbtut ulia cea ngust i am ieit din sat ndreptndune spre munte. Casele satului preau prsite. Nici mcar un copil nu era de vzut. ntreaga suflare a satului se afla fie n spatele nostru, fie deja ajunseser pe munte naintea noastr. Persanul nu opunea nici un fel de rezisten. Nu prea deloc stingherit i nu-i mai inea ochii nchii, ci privea n jur, n toate prile. Probabil atepta s primeasc vreun semn secret de la unul din complicii lui. De aceea, am deschis i eu bine ochii. Cei ase schipetari, condui de Ranko, ne nsoeau clare. i rugasem s vin astfel, pentru a putea alerga imediat dup un eventual agresor. Clare pe caii lor minunai, narmai pn n dini i cu inuta lor mndr ofereau o privelite min unat. Se vedea limpede pe ei c, n caz de nevoie, s-ar fi ridicat mpotriva ntregului sat. Dup ce am ieit din sat, am dat de nite cmpuri srccioase i apoi de pdurea n care ptrundea adnc defileul pe care trebuia s-l urmm. Ici i colo, pomii se retrgeau pentru a face loc unei puni mici, pe care pteau la un loc cai, vite, capre i oi. Satul rmas n urma noastr i aceast pune plin de animale artau att de panice, nct nimnui nu i-ar fi trecut prin cap faptul c Rugova era punctul de plecare al att de multor frdelegi. Nu ne-am ntlnit cu nimeni. Se prea c ceea ce atepta Schut nu urma s se ntmple, pn cnd, n sfrit, cnd aproape ajunseserm pe nlime, o voce de la marginea defileului strig spre noi. n limba srb: Tocmai am mplinit douzeci i patru de ani! nainte de a avea timp s m gndesc ce-ar fi putut s nsemne asta, se auzi o alt voce strignd: Este o vreme foarte frumoas! Apoi urmar cuvintele: Ct e ceasul? i o alt voce rspunse: Tocmai a btut ora patru!

~ 217 ~

Schut cpetenia tlharilor


Aceste strigte erau precis destinate lui Schut. Am dus carabina la ochi i am trimis dou gloane spre locul unde trebuie s se fi aflat cei doi care strigaser. Ah, Doamne, vai de mine! se auzi o voce strignd. Nimerisem n plin. Nimeni nu spuse nimic, dar Schut se rsuci spre mine i mi arunc o privire plin de ur. Cnd acesta privi din nou spre drum, am pornit iute nainte. Voiam s-i vd chipul, cci, crezndu-se acum neobservat, nu-i mai ddea osteneala s se prefac. Trecnd pe lng el, am vzut c zmbea mulumit. Zrindu-m, zmbetul i pieri ndat. Era clar c acele strigte avuseser menirea s-l liniteasc pe Kara Nirwan cu privire la situaia lui. Dar ce semnificaie aveau? C "vremea este foarte frumoas" putea s nsemne c totul e n ordine. Dar oare ce-o fi vrut s spun cu "vrsta de douzeci i patru de ani"? S fi nsemnat oare acest numr faptul c douzeci i patru de oameni erau gata pregtii s-l elibereze? Posibil! Nu puteam gsi o alt explicaie. i c "a btut ora patru" ce-o fi nsemnnd acel "patru", ce importan avea oare? Le-am cerut prerea, n oapt, tovarilor mei de drum, dar nici ei nu se dovedir a fi mai perspicace. Nu puteam s facem nimic altceva dect s fim prevztori. Curnd, dup acest incident, flancurile defileului ncepur s coboare. Ne aflam acum pe un teren neted. Iniial, intenionasem s prsesc alaiul i s m rentorc n locul spre care trsesem cele dou gloane. Dar, mi-am spus apoi c n-aveam s mai gsesc pe nimeni acolo, cci cel care nu fusese rnit precis l luase de acolo pe cel rnit sau, cel puin, l ascunsese. Aadar, am mers mai departe. Dup o bucat de drum, cnd am cotit la dreapta i ne mai aflam nc n pdure, apru n faa noastr o crare ngust. n locul acela se aflau mai muli oameni care preau c ne ateptaser. ncotro duce aceast potec? i-am ntrebat. Spre donjon, effendi, veni rspunsul. Ai fost acolo? Da. Mai sunt i ali oameni acum acolo? Muli. Cerceteaz ruinele. Da' ce mai e de vzut acolo? Turnul s-a prbuit. Se mai vede vreo urm a vechiului pu? O, da! Foarte aproape de locul unde se afla turnul, pmntul s-a prbuit. A aprut o gaur mare care are forma unui crater. Dar nimeni nu ndrznete s coboare n el, pentru c roca se sfrm. Schut fcu civa pai ntr-o parte, ca i cum ar fi vrut s-o coteasc spre crare. Probabil c atepta s primeasc ajutorul la donjon. L-am fluierat s vin napoi. Nu la turn! N-avem ce s mai cutm acolo. Mergem direct la han. Dup ce ne-am pus din nou n micare, oamenii aceia disprur printre copaci.

~ 218 ~

Karl May Opere vol. 38


Am auzit un strigt puternic: napoi! Acas! S fi fost un semn pentru cei douzeci i patru de oameni care, dup cum credeam eu, intenionau s ne atace? Cuvintele trebuie s le fi fost strigate de departe, ca s se grbeasc. n orice caz, trebuiau s ajung la han naintea noastr. A fi trimis civa clrei nainte, dar nu m puteam lipsi de ei i mi se prea periculos s-i las s plece de lng noi. Dup scurt timp, se sfri i pdurea. Drumul ne purta acum printre tufe dese. Apoi am zrit ogoare care erau desprite prin iruri de arbuti. Din cauza acestora, cmpul vizual mi se redusese i nu-i mai puteam vedea pe cei care, probabil, veneau clare de la turn i se ndreptau spre han. Unde se afl casa persanului? l-am ntrebat pe btrnul care ne cluzea. Mai dureaz doar cinci minute i ai s-o poi vedea, rspunse acesta. ntr-adevr, dup cinci minute am ajuns la hanul cel funest. Ne aflam pe drumul care ducea spre Prisren i pe care veniser la Rugova Ranko i cei cinci nsoitori ai lui. Foarte aproape de drum, se aflau, de ambele pri, cldirile hanului Kara Nirwan pe care l cutam de atta timp i pe care, n sfrit, l vedeam acum n faa noastr. Cldirea principal se afla pe partea stng a drumului, iar acareturile pe partea dreapt; acestea nconjurau o curte mare n care se intra printr-o poart larg. Aceast poart era nchis. n faa ei i n faa intrrii n cldirea principal se aflau patru pn la cinci duzini de oameni, i brbai i femei. Era evident c nu fuseser lsai s intre. Ne ntmpinar n tcere. Chipurile lor nu erau nici amenintoare dar nici prietenoase; pe toate se putea citi expresia unei mari ncordri. Ne-am ndreptat spre stnga, spre locuina a crei u nu ne fu deschis, n ciuda faptului c am ciocnit n ea. Halef se duse s se uite i n spatele cldirii i ne inform c i acolo era o u zvort pe dinuntru. Poruncete s ni se deschid! i-am ordonat lui Schut. Altfel, o s-o deschidem, noi. Nu te-am invitat la mine, rspunse acesta. V interzic s intrai n casa mea. Atunci, am luat ucigaul de uri. Dup cteva lovituri trase cu patul de fier al acestuia, ua zbur n lturi. Schut trase o njurtur. Mulimea se nghesui s ptrund n cas mpreun cu noi. L-am rugat, ns, pe Ranko s rmn afar cu cei cinci clrei ai lui i s aib grij s nu intre n cas nici o persoan neautorizat. Apoi, am intrat n cldire. Vestibulul era gol. N-am vzut pe nimeni. Aici nu existau perei din rafie mpletit, ci ziduri puternice din crmid. n stnga i n dreapta, se aflau cte dou odi care nu erau ncuiate. Nici acolo nu era nimeni. Dup felul cum erau amenajate, se putea trage concluzia c cele dou odi din fa erau destinate oaspeilor. n stnga, n spate, locuia probabil familia lui Schut, iar n dreapta, servitorii. Cnd am de s-

~ 219 ~

Schut cpetenia tlharilor


chis ua din spate, am vzut c ddea direct ntr-o prloag. n apropierea ei, din coridor, ducea n sus o scar de lemn ngust. Am urcat singur la etaj. Se aflau ac olo trei ncperi. n cea din mijloc erau o grmad de boarfe. De grindina acoperiului atrnau iruri groase de coceni de porumb uscai i de ceap. Celelalte dou ncperi erau mansarde desprite de perei subiri de scnduri. Am ciocnit la una dintre ele, dar n-am primit nici un rspuns. Apoi, cu ajutorul patului armei, am dat o scndur de-o parte i am privit nuntru: ncperea era goal. Nici pe partea cealalt n-a rspuns nimeni la btaia mea n u. Am privit printr-o gaur din scnduri i am descoperit o femeie care edea pe o lad. Deschide, altfel sparg ua! am ameninat-o. ntruct n-a luat n seam ameninarea, am desprins o scndur, am bgat mna prin deschiztur i am tras zvorul de la u. Am fost ntmpinat cu vociferri pe mai multe tonuri. Femeia avea vreo treizeci i cinci de ani. Pe lng ea, n ncpere se mai aflau nc dou femei btrne. Toate trei erau bine mbrcate. Eram convins c o am n faa mea pe nevasta lui Schut Schuta. Se ridicase de la locul ei, se refugie ntr-un col i ncepu s strige la mine furioas: Ce-i trece prin cap? Cum ai ndrznit s intri la noi n felul acesta? Pentru c altfel n-a fost posibil, am rspuns. N-am mai vzut pn acum un han care, ziua n amiaza mare, i zvorte uile pentru oaspei. Tu nu eti oaspete. Da' de unde tii tu? tiu ce s-a-ntmplat. Mi s-a adus la cunotin. i, n afar de asta, v-am vzut venind. Art spre o deschiztur rotund n peretele frontonului prin care se vedea drumul spre Rugova. i, atunci, cine crezi c sunt? am ntrebat n continuare. Eti cel mai mare i mai ru duman al brbatului meu. Al brbatului tu? Dar cine-i acesta? Kara Nirwan. Vaszic, tu eti hangia! i, de ce m consideri dumanul vostru? Pentru c l-ai luat captiv pe brbatul meu, pentru c, de fapt, l urmreti de foarte mult timp. tii totul? Atunci probabil c te-ai pregtit pentru vizita mea. Spune-mi, nu-l cunoti cumva pe armurierul Deselim din Ismilan? Sunt chiar rud cu el, mi strig ea, furioas. Era fratele meu i tu l-ai ucis. Blestemul lui Allah s cad asupra ta! M-am aezat confortabil pe un colt al lzii i m-am interesat cine erau celelalte dou femei. Mama mea i sora ei. i ele te iubesc foarte mult pentru c eti ucigaul fratelui meu! Renun la dragostea lor iar ura lor m las indiferent. De altfel, nu eu l-am

~ 220 ~

Karl May Opere vol. 38


mpucat pe Deselim. El mi-a furat calul. Pentru c n-a fost un clre bun, a fost azvrlit din a i i-a frnt gtul. Ba tu eti ucigaul, pentru c l-ai urmrit. Dac n-ai fi fcut asta, n-ar fi fost silit, s sar peste cursul de ap i nu i-ar mai fi frnt gtul. Dac un ho mi fur un cal extrem de preios, sper ca am dreptul s ncerc s-l recuperez. Dar ceea ce-mi doreti tu oricum, s m loveasc blestemul lui Allah, nu sun deloc bine n gura unei neveste gingae i, n plus, eti i foarte nepr evztoare. Aa cum stau lucrurile, ar trebui s te fereti s m jigneti. Am puterea s te pedepsesc pentru asta. i noi avem puterea s ne rzbunm pentru aceea! m amenin aceasta. Aa? Se pare c eti foarte bine informat cu privire la puterile voastre. Probabil c brbatul tu are foarte mult ncredere n tine. Am spus-o pe un ton batjocoritor, ca s o determin s comit o impruden i, ntr-adevr, aa i fcu: Da, m bucur de ncrederea lui deplina. mi spune absolut totul i, de aceea, acum tiu cu precizie c eti pierdut! mi cam nchipuiam eu c Schuta trebuie s tie totul i Schuta? m ntrerupse. Nu sunt eu aceea! Nu mini! Kara Nirwan a confirmat c el este Schut. Nu-i adevrat! replic ea, speriat. Eu nu mint. A fost nevoit s recunoasc, atunci cnd i-am spus c este un la c nu vrea s mrturiseasc. O, Allah! Da, aa e el! Nu suport s fie acuzat de laitate. Prefer s ne duc la pierzanie, i pe el i pe noi. Cu cuvintele acestea ai confirmat mrturisirea lui. De fapt, cu voi femeile nam nimic, dar tu, dac te bucuri de ncrederea lui, eti i complicea lui. Va trebui s-i mprteti soarta doar dac nu-mi dai motive s fiu milos cu tine. Effendi, eu n-am nimic de-a face cu treaba asta! Ba chiar foarte mult! Ai fost ani de zile alturi de acest rufctor i trebuie s primeti aceeai pedeaps care i va fi dat i lui. Schut va fi probabil executat. O, Allah! i eu? Precis. Cele trei femei ncepur s scoat strigte de spaim. Acum putei s bocii, am continuat. Trebuia s v plngei de mil mai de mult! Sau chiar ai crezut c Allah nu va da la lumin frdelegile voastre? Toi complicii votri sunt pierdui i nici unul dintre ei nu va fi lsat n via. Cele dou btrne i frngeau minile. Schuta rmase o clip cu ochii aintii n fa, apoi ntreb: Ceva mai devreme ai vorbit de mil. Ce-ai vrut s spui cu asta? Vei fi judecat cu mai mult indulgen dac vei face o mrturisire sincer. Dar asta a fcut deja brbatul meu. Nu trebuie dect s-l ntrebai pe el, dac

~ 221 ~

Schut cpetenia tlharilor


vrei s tii mai multe. Corect. N-am intenia s v supun unui interogatoriu sau s v silesc s facei mrturisiri. Cercetarea se va desfura la Prisren, iar eu o s particip ca martor. Dar declaraiile mele vor atrna greu i depinde doar de tine dac vrei sau nu s spun un cuvnt bun n favoarea ta. Spune-mi ce trebuie s fac! Vreau s fii sincer cu tine. nsoitorii mei i cu mine venim din ri strine. O s ne ntoarcem acolo i n-o s mai revenim aici niciodat. De aceea, ne este indiferent pe cine anume ai pgubit din cei de pe-aici i dac vei fi pedepsii pentru asta. Dar, i-ai fi jefuit i pe englez i pe negustorul Galingr. Sper c mai avei nc tot ceea ce ai luat de la ei? Chibzui o clip, apoi i ridic ncet capul i rspunse: Da effendi, cred c totul e nc aici. Dar unde? La biroul brbatului meu. Tac-i gura! strig speriat mama ei. Chiar vrei s-l trdezi pe brbatul tu i s dai tot ceea ce acum e proprietatea voastr? tiu eu ce fac, rspunse Schuta. Omul sta are dreptate. Am procedat greit i o s ne primim pedeapsa, dar aceasta va fi cu att mai mic, cu ct vom ncerca s ndreptm mai repede cele ntmplate. Uluitor de rapid schimbare de atitudine! Puteam oare s-o cred? Imposibil! Unde se afl biroul? am ntrebat. Dincolo, n curte. Ai s-l recunoti dup firma de la u. Presupun c lucrurile i banii nu au fost doar duse acolo, ci i ascunse? Da. Aa ceva nu se ine n casa de bani. Descrie-mi ascunztoarea. O s vezi, pe perete, casa de bani. D-o jos i vei gsi n spatele ei o gaur n zid, n care se afl toate lucrurile care au fost luate de la englez i de la negustor. Dac ai de gnd s m neli, nu faci altceva dect s-i nruteti situaia. De altfel, tiu c ateapt aici douzeci i patru de oameni care urmeaz s ne neutralizeze. Fcu o micare pripit. Mama i mtua ei ipar, speriate. Effendi, ai fost minit! spuse Schuta. Nu. Nu mi-a spus nimeni acest lucru, aa c n-aveam cum s fiu minit. Eu nsumi am observat acest lucru. Atunci te-ai nelat. Ba nu. tiu precis c se ascund pe undeva, pe aici. i totui, te neli. Trebuie s recunosc c, ntr-adevr, aceti brbai erau pregtii s v atace, dar nu aici, ci afar, la turn. i acum sunt tot acolo? Da. Au crezut c vei merge nti acolo, nainte de a veni aici, acas.

~ 222 ~

Karl May Opere vol. 38


Sunt clare? Nu. Cu ce i-ar fi ajutat caii s lupte mpotriva voastr? Dar argaii votri unde sunt? O parte din cei douzeci i patru, mai exact doisprezece, sunt argaii notri. Avem nevoie de atia pentru caii pe care i inem aici spre vnzare. i ceilali doisprezece cine sunt? Oameni din Rugova. Ei tiu c brbatul tu e Schut? Da. Rspunsese repede, fr s stea s se gndeasc, i ceea ce spusese prea s fie adevrat. Cu toate acestea, nu puteam risca s m ncred n ea. Mi-am dat seama c ar fi inutil s ncerc s scot mai mult de la ea. i aa presupuneam c nici pn acum nu-mi spusese adevrul. De aceea, m-am ridicat de pe lad i am spus: Dac eti sincer, voi pune o vorb bun pentru tine pe lng judector. Acum, m duc dincolo. S nu prsii aceast ncpere. Dac nu o s gsesc totul aa cum mi-ai spus, s nu v ateptai la ndurare din partea mea. Effendi, eu sunt convins c ai s constai curnd c putei s m scutii de tot de pedeaps. O spusese pe un ton ce prea sincer. Femeia aceasta tia foarte bine s se prefac. S fi fost oare mai ireat dect mine? Cnd am cobort, ceilali erau nc pe coridor. Schut m privi ngrijorat, fr ns a putea citi ceva pe chipul meu. Le-am spus c acum trebuia s mergem dincolo, n curte. Afar, schipetarii edeau tot clare pe caii lor. Nimeni nu ncercase s ntreprind ceva mpotriva lor. Cnd am ajuns la poarta care ddea n curte i am btut din nou, nu ne-a deschis nimeni. I-am ordonat lui Schut s porunceasc s se deschid poarta. M-a refuzat i de data aceasta. Atunci, mi-am adus aminte de cuvintele cheie pe care mi le spusese podarul din Ostromdscha. Am btut nc o dat i am strigat: Atschyniz, syrdasch deschide, om de ncredere! ndat! rspunse o voce n spatele porii. Zvorul fu tras i poarta se deschise. n spatele ei se afla un argat care se holb speriat la noi, cnd ne recunoscu. Tmpitule! strig Schut furios la el. Am intrat, dar ne-au urmat i muli dintre "spectatori". Le-am poruncit oamenilor s rmn afar. Zadarnic. Au ptruns n curte, nvlind pe poart, ct era de lat. Lucrul acesta ar fi putut deveni periculos pentru noi. De aceea, le-am fcut un semn celor ase schipetari. Acetia i mboldir caii printre oameni i apoi nchiser porile n faa celor rmai afar. Oamenii ncepur s njure, i cei dinuntru i cei de afar. Am zvort porile. Le-am poruncit "spectatorilor" s rmn la locurile lor. Pentru ca nu cumva s le vin ideea s deschid porile, schipetarii au fost nevoii s rmn de paz. Noi cei-

~ 223 ~

Schut cpetenia tlharilor


lali am pornit mai departe. Curtea era ncadrat, pe dou laturi, de construcii joase i lungi. Pe celelalte dou laturi fuseser ridicate ziduri nalte. De la zidul care se afla fa n fa cu poarta, porneau ase construcii nguste. Erau aezate n formaie i ddeau impresia unor uriai dini de pieptene. Preau s fie grajduri. Faada principal a acestora era aezat cu spatele la noi. Pe frontonul uneia dintre ele am citit cuvntul "birou", deasupra fiind nscris litera arab dal. Nu tiam ce semnificaie putea avea acea liter. n acest birou ar fi trebuit s se afle ascunztoarea despre care mi vorbise Schuta. Mai nti, i-am trimis pe Halef, Omar i Osko n misiune. Trebuiau s cerceteze toate cldirile. Eu am rmas lng btrnii satului i lng Schut. Nu aveam voie s-l scpm din ochi pe Kara Nirwan. Dup o jumtate de or, tovarii mei de drum se rentoarser. Halef m inform: Sidi, e totul n regul, n-am gsit pe nimeni. Ce se afl n csuele acestea? Aceste dou cldiri art spre prima i a doua latur a patrulaterului curii sunt un fel de cmri, unde se pstreaz provizii. Cele ase construcii joase de vizavi de noi sunt grajduri n care se afl muli cai. i nu-i nimeni acolo? Nici mcar un argat? Nici unul. Toate aceste grajduri sunt la fel construite? Nu. Cldirea pe al crei fronton st scris "birou" are n fa o odi n care se afl o mas i cteva scaune. Pe mas se afl cele necesare scrisului. Bun, o s cercetm mai nti aceast odi. O s vin cu noi persanul, sir David i monsieur Galingr! Eu, nu? ntreb Halef. Nu. Tu, n calitate de reprezentant al meu, trebuie s rmi aici. n primul i n primul rnd, s nu permii s fie deschis poarta i s nu-i prseti postul. Stnd cu spatele la acele cmri, avei o bun acoperire i putei ine sub observaie ntreaga curte. Dac n timpul absenei mele v amenin vreun pericol, nu-i nevoie dect s tragei un foc de arm. Am s vin ndat. Galingr, Lindsay i cu mine l-am condus pe Schut n cldirea n care se afla biroul. Ua era aezat n mijloc. Cnd am intrat, am zrit dou iruri de cai. n partea din spate am gsit o u iar n fa o alt u ducea n birou. Acoperi nu exista. Construcia era acoperit cu paie. n grajd nu era nici un locuor care s fi putut servi drept ascunztoare unui inamic. Schut era dezarmat i cu minile legate. Naveam de ce ne face griji. Ca s nu neglijez nici o msura de precauie, m-am dus, totui, pn la ua din spate, care era zvort pe dinuntru. Am deschis-o i m-am uitat afar. Acolo, n spatele zidului de care se sprijineau n unghi drept cele ase grajduri, se afla un al doilea zid mprejmuitor. ntre cele dou era o curte ngust, folosit ca loc de depo-

~ 224 ~

Karl May Opere vol. 38


zitare a gunoiului. Pentru c n-am descoperit pe nimeni nici acolo, m-am simit linitit cu att mai mult cu ct am zvort din nou ua pe dinuntru. Apoi, m-am ntors la ceilali trei. Am intrat acum n birou. n acesta, lumina ptrundea doar printr-o mic deschiztur de fereastr. Fa n fa cu intrarea, am vzut atrnnd pe perete un dulap mare. Pentru c nici aici, n afar de noi, nu se mai afla nimeni, nu trebuia s ne facem griji. Cu toate acestea, chipul de culoare galben al lui Schut pli i mai mult. Privirea lui rtcea nelinitit ncolo i ncoace. Probabil c era foarte agitat. L-am mpins spre perete, dar, din greeal, n aa fel nct s poat privi spre ua la care noi stteam cu spatele. Apoi, am nceput: Aici s stai i s-mi rspunzi la ntrebri! Unde ai ascuns banii pe care i-ai furat? Rse dispreuitor i rspunse: i-ar plcea s afli secretul sta? De la mine n-o s scoi nimic! Dar poate c tiu deja. Numai diavolul putea s-i spun! Dac la era diavolul, cel puin nu era nspimnttor la vedere. Semna tare mult cu nevasta ta. Ce? sri ca ars. Vrei s zici c ea i-a spus? Da, cel puin aa s-a prezentat diavolul, ca fiind nevasta ta, cnd l-am ntlnit aici, sus, pe pmnt. Ea mi-a spus c tot ceea ce ai furat se afl n spatele acestui dulap. Prostnaca aia, bles Se opri brusc. Ochii i strluceau. Jos cuitele! strig, privind undeva pe lng mine. Nu-i ucidei pe cinii tia! i vreau vii. n aceeai clip, mi trase un picior n pntec, care m fcu s m clatin pe picioare, ameit. nainte de a reui s-mi revin, am fost nhat pe la spate. Patru sau ase brae m nfcar. Din fericire, aveam carabina atrnat de umr, cu curelua. Agresorii prinseser n strnsoare i arma i, de aceea, nu puteau s-mi preseze braul drept de corp la fel de strns ca pe cel stng. Acu' era acu'. Noroc c Schut nu le dduse voie oamenilor lui s-i foloseasc armele. Lindsay i Galingr ipar. i ei fuseser luai prin surprindere. M-am smucit s-i pot vedea la fa pe agresori. Am reuit. n odi se aflau doisprezece pn la paisprezece brbai, suficieni ca s ne copleeasc. i afar, n grajd, am vzut mai muli. Aici nu se mai punea problema s acionm cu menajamente, asta ar fi fost curat sinucidere. Am ncercat s scap de cei trei care m ineau strns. N-am reuit ns, pentru c nu aveam spaiu s m mic. Civa dintre agresori l traser afar din nghesuial pe Schut, pentru a-i desface legturile de la mini. Atunci, am vrt mna dreapt la cingtoare i am tras re-

~ 225 ~

Schut cpetenia tlharilor


volverul. N-am putut, ns, s ridic braul i atunci am ndreptat arma spre pntecele inamicilor. Trei mpucturi i am fost liber. Cu celelalte trei gloane, i-am eliberat i pe Lindsay i Galingr, dar m-am strduit s nu-i ucid pe agresori, ci doar s-i scot din lupt. Cnd sir David se simi liber, ncepu s mugeasc precum leul care se repede asupra przii. nha un baros care se afla pe mas i se arunc asupra inamicilor, fr s se mai gndeasc la faptul c avea armele la el. Galingr smulse cuitul de la unul dintre rnii i se repezi i el nainte. Eu am nceput s lovesc n stnga i -n dreapta cu puca. Totul se petrecu att de rapid, nct nu cred c trecuse mai mult de un minut din clipa n care i fcuser apariia oamenii lui Schut. Speraser s ne ia prin surprindere i s ne poat neutraliza rapid. Faptul c lucrurile luaser o alt ntorstur i buimcise. Se comportau de parc n-aveau nici mini, nici arme ca s se apere. Se mbulzir afar unul dup altul. Pur i simplu ne ntoarser spatele. Dur, dur, Kalyn atyn sokyn stai, stai, oprii-v, tragei, njunghiai! rsun afar vocea furioas a lui Schut. Mai nainte le interzisese s-i foloseasc armele. Acum, porunca lui venea prea trziu. Reuiserm s-i punem pe fug pe agresori i n-aveam voie s le lsm timp s se dezmeticeasc sau s fac stnga-mprejur. Englezul urla de fiecare dac cnd lovea cu barosul: Ucide-i! Doboar-i! Well! Hajde, sa-usch, dyschary fugii, afar! urlau fugarii, nghesuindu-se s ias unul dup altul. Salvai-v, vin, vin! Situaia era de-a dreptul caraghioas. Optsprezece lupttori fioroi ai lui Schut doar atia mai erau valizi o rupser la fug din faa noastr. Toat lumea urla, caii se speriaser, nechezau i azvrleau din picioare, era o hrmlaie ngrozitoare. ntre timp, eu nu m gndeam dect la Schut. Oare iar mi scpa printre degete? Zidul era prea nalt ca s poat sri peste el. Era nevoit s se rentoarc n curte, printre grajduri, pentru a fugi pe poart. Era singura lui cale de scpare, aa credeam, iar acolo se aflau nu numai schipetarii clare, ci i Halef. Hagiul ar fi preferat s-l mpute dect s-l lase s ias pe poart. Dar tot acolo, nuntru i n afara porilor, se aflau i locuitorii din Rugova. Dac acetia l ajutau pe Schut, ne-am fi aflat ntr-o situaie grea. Aceste gnduri mi umblau prin cap, n timp ce, alergnd, i pocneam pe fugari cu patul carabinei. Deodat, n stnga mea, un cal azvrli din picioare. Copita catapultat destul de sus, nu lovi cu toat puterea, dar m izbi totui destul de tare n umr, nct m-am prbuit. M-am ridicat n grab i am vrut s pornesc n fug mai departe, cnd am auzit n spatele meu vocea sonor a hagiului: Sidi, ce s-a ntmplat, ce-i? Am auzit cnd ai tras cu revolverul i apoi ipetele.

~ 226 ~

Karl May Opere vol. 38


Fugarii tocmai dispruser prin intrarea din spate. Lindsay i Galingr erau pe urmele lor. Halef nu-i mai zri i pe ei, ci doar pe mine. Am fost atacai prin surprindere, am rspuns, agitat. Schut e din nou liber. i-l dau ie pe mini. Alege-i cel mai bun cal de aici i zdrobete-l sub copitele lui cnd l voi goni spre tine. Repede, repede! Nu pot s zbovesc, altfel agresorii se dezmeticesc i asta s-ar putea s fie foarte ru pentru noi. Am luat-o la fug, ieind pe ua din spate i am ajuns n locul aflat ntre cele dou ziduri, unde se depozita gunoiul. Nu m nelasem n presupunerile mele. Fugarii se pregteau deja s se apere. Pe ei, sir David! am strigat ctre Lindsay. Nu trebuie s-i lsm s-i vin n fire. Acesta rcni i, ridicndu-i ambele brae, se npusti asupra inamicilor. I-am venit n ajutor. Galingr se comporta i el vitejete. Oamenii lui Schut fcur din nou stnga-mprejur i o luar la fug; noi, dup ei. Trecurm pe lng urmtorul grajd, care purta numrul 5, apoi pe lng numrul 6. Pe Schut, ns, nu reuirm nc s-l vedem. Cnd ddurm colul celui de-al aselea grajd i ajunserm acum la cea de-a doua latur a curii ptrate, unde se afla cea de-a doua cmar, am zrit, foarte aproape de fronton, o poart deschis. Nu se afla la o distan mai mare de douzeci de pai de noi iar fugarii ieir pe acolo. Oare Schut dispruse deja pe acolo? Cteodat, sfatul bun l gseti rar. Am fcut cteva srituri, m-am mbulzit printre fugari i am ieit n fug pe poart. Da, chiar aa i era! n stnga, fugarii alergau peste cmp, iar n dreapta, Schut gonea clare pe un cal. Era un cal negru. n ciuda agitaiei de care eram cuprins, am rmas pe loc, admirnd animalul. Tendoane late i puternice, picioare nalte i suple, partea dindrt de o constituie robust, torace solid, trup suplu, gt lung, inut n poziie orizontal, cap mic la dracu', era un pur snge englezesc! Cum ajunsese un asemenea cal la Rugova? M minunam de elegana i viteza cu care alerga. Nici nu m mai gndeam la clre. Clreul? Nu trebuia s-l las s fug! Am dus carabina la ochi i am intit. Puteam s-l mai nimeresc oare? Era pcat de glon, pentru c se afla deja prea departe. Deodat mi luci ceva n faa ochilor. Era un cuit pe care l ridicase unul dintre fugarii care alergau pe lng mine, pentru a m njunghia. Am mai avut timp s fac iute o sritur ntr-o parte. n schimb, acesta primi glonul meu n umrul drept. napoi n curte! am strigat ctre englez. Acesta i Galingr alergaser dup mine, fr s le mai acorde atenie inamicilor. Am intrat n curte prin spaiul dintre al aselea grajd i cmar. Acolo ne ate pta Halef, pe un cal neneuat. Schut a fugit clare pe un murg i se ndreapt spre Rugova! am strigat cu rsuflarea tiat. Alearg dup el, ca nu cumva s se opreasc la han i s ni -l fure

~ 227 ~

Schut cpetenia tlharilor


pe Rih. ncearc s afli n ce direcie o ia dup ce iese din Rugova. Presupun c vrea s mearg la Shkder, ca s se ntlneasc cu Hamd Al-Amasat i s ia banii de la nevasta lui Galingr. Aici nu cred c-o s-i mai fac apariia. Allah e mare iar voi ai fost nite proti! spuse micuul. Pn unde voiai s-l urmresc pe ticlos? Pn cnd tiai exact pe ce drum a luat-o. Apoi te ntorceai. Restul era treaba mea. i mpinse calul ntr-o parte, se repezi spre poart i strig nc de departe: Deschidei! Ranko vzu semnul pe care-l fcui i se supuse. Trase zvorul i deschise poarta. n clipa urmtoare, hagiul ni afar. Nu n mijlocul oamenilor care stteau afar, aa cum m temusem, cci acetia nu se mai aflau acolo. Am alergat dup el. Cnd am ajuns la poart, am vzut c oamenii o porniser napoi spre sat, n fug. l vzuser pe Schut trecnd prin spatele zidului. Acum tiau c acesta era liber i alergau dup el. Eu n-am mai putut s-l vd, cci l ascundeau irurile de arbuti care mrgineau ogoarele. Dar i Halef dispruse deja n spatele tufelor. Effendi, ntreb Osko, a scpat Schut? Da. Dar o s-l nhm din nou. Haidei nuntru. Nu trebuie s mai zbovim mult aici. Trebuie s rezolvm repede ce avem de rezolvat. Btrnii satului nu alergaser mpreun cu noi. Le-am povestit tot ce se ntmplase. Nu-i exprimar nici o prere. Se prea c le convenea faptul c Schut scpase. Chiar i moneagul cel venerabil rsufl uurat i ntreb: i ce vrei s faci acum, effendi? S-l prind pe Schut, am rspuns. De-aia stai att de linitit aici? Cel care vrea s prind pe cineva, trebuie t otui s se grbeasc! M grbesc, dar nu aa cum crezi tu. O s-i scape, cci are deja un avans destul de mare. Nici o grij! O s-l prind cu siguran. i o s-l aduci aici, napoi? Nu. Nu, mai am timp pentru asta. Dar trebuie s te prezini ca martor sau reclamant mpotriva lui. Pentru asta mai sunt i alii. Las lucrul acesta n seama voastr. tiai c persanul este Schut. A recunoscut asta n faa voastr. Acum, trebuie s v ngrijii ca, atunci cnd se va rentoarce, s fie pedepsit. i dac n-o s-o facei voi, o va face Stojko n locul vostru. Eu am s-o fac n orice caz, spuse stegarul. De ndat ce-i va face apariia aici, al meu e! Nu stau eu s atept att, spuse nepotul lui. Effendi vrea s-l prind, iar noi l vom nsoi.

~ 228 ~

Karl May Opere vol. 38


Despre asta o s mai vorbim, i-am rspuns. Acum, urmai-m n birou. n "cancelaria" lui Schut, am poruncit s fie dat jos de pe perete dulapul. ntradevr, n spatele lui era o adncitur n zid, care nu era la fel de mare ct dulapul. Acolo se afla tot ceea ce Schut furase de la englez i de la Galingr, dar altceva nimic. Capturile de la alte jafuri erau probabil puse n alt ascunztoare. M-am mulumit i cu att. Lindsay zmbi ncntat cnd i descoperi pn i jobenul, iar Galingr jubil cnd i primi napoi banii. Apoi am dat o rait prin toate cele ase grajduri Se aflau acolo cai de toate rasele, culorile i preurile. Cei mai buni se aflau n grajdul de lng birou. Vzusem deja un murg splendid, atunci cnd intrasem mpreun cu Schut. Halef avusese aceleai gusturi cu mine, cci i cutase un murg, n ciuda faptului c era foarte grbit. Cte un animal la fel de valoros am gsit i pentru englez i pentru Galingr. Era necesar s avem cai ct mai buni. n ce privete servitorii pe care-i tocmise Lindsay, n-a mai fost nevoie s ne facem griji, cci acetia fugiser ntre timp de acolo. Apoi, Stojko scoase n curte mai multe animale splendide. Primarul nu vru s ngduie aa ceva, dar schipetarul se rsti la el: Gura! Crezi c toi caii acetia pot s tearg cu buretele moartea fiului meu? tiu eu foarte bine c vrei s mprii ntre voi averea lui Schut, dac acesta nu se mai ntoarce. Cel puin s primeasc ceva i cei pe care i-a pgubit. De altfel, sunt convins c l-ai primi pe Kara Nirwan ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, dac sar rentoarce i noi n-am mai fi aici. V cunosc eu, dar o s am grij s nu se ntmple aa ceva. i ceilali adversari dispruser, ca i Schut. Chiar i rniii care se aflaser n birou plecaser. Acum tiam: litera dal nsemna "4". Casa de bani trebuia s rmn ncuiat pn ce venea un slujba de la Prisren. nc nu fusese trimis un mesager acolo. I-am poruncit primarului s-l trimit pe cel mai iute i s aib grij ca hanul lui Kara Nirwan s fie bine administrat ntre timp. Am nclecat apoi pe caii capturai i am pornit n goan spre Rugova, fr s ne mai intereseze dac btrnii satului ne urmau sau nu. Halef ne atepta deja la han i ne inform c reuise s ajung la timp pentru al mpiedica pe Schut s ni-l fure pe Rih. Era mult n faa mea, povesti hagiul, i n-am putut s-mi stpnesc prea bine calul prin defileul plin de gropi, cci n-aveam dect cpstrul. Nu tiam unde se afla, dar am venit direct aici, n curte. Argaii tocmai se pregteau s-l scoat pe Rih din grajd i s i-l duc lui Schut. Dar cum de le-a venit ideea s fac aa ceva? Kara Nirwan le spusese c nevinovia sa fusese dovedit i c primise nsrcinarea s-i aduc armsarul. Oamenii din Rugova se tem att de tare de el, nct nu ndrznesc s-l nfrunte. Da' ce, era narmat? Din cte tiu, atunci cnd a scpat n-a mai avut timp s-i ia i arme cu el.

~ 229 ~

Schut cpetenia tlharilor


N-am observat. Firete c am protestat i le-am poruncit s-l duc imediat napoi n grajd pe Rih. ntre timp, acesta a ters-o iute. ncotro? A trecut podul. Dar n-a mers pe drumul btut care duce pe lng malul rului, ci a luat-o de-a dreptul peste cmp, spre pdure, dincolo, spre vest. A clrit tot la galop iar eu l-am urmrit, pn a disprut printre copaci. Apoi, i-am reproat lui Halef c att el ct i Osko i Omar neglijaser s se uite n spatele grajdurilor, acolo unde se ascunseser oamenii lui Schut, lucru care i strni profunde remucri. Dup aceea, ne-am adunat cu toii n odaia hangiului. Timpul ne preseaz, am nceput. Schut a fugit i trebuie s punem din nou mna pe el. A fost nevoit s lase totul aici, pentru ca, deocamdat, s-i salveze doar viaa. Momentan este un om srac, nu are nici un ban. Ca s fac rost de ei, clrete spre Hamd Al-Amasat, care trebuia s aduc aici familia lui Galingr. Oamenilor acestora urmeaz s li se ia tot ce au la ei. Dac reuete s fac asta, Schut va avea din nou bani i, mai trziu, dup ce vom pleca, s-ar putea s se rentoarc aici i s tgduiasc totul. Noi n-o s mai fim atunci aici, iar pe ceilali martori i-ar putea neutraliza n vreun fel. n aceste condiii, consider c n-ar fi imposibil s-i reueasc s fac lumea s cread c este nevinovat. Pentru numele lui Dumnezeuli strig Galingr. Nevasta mea, fiica mea i ginerele meu sunt n mare pericol. Trebuie s pornim ndat la drum ca s-i salvm! Avei rbdare! l-am admonestat. Nu trebuie s ne pripim. Mai nti de toate, trebuie s aflm ncotro duce drumul pe care a apucat-o Schut. Asta pot s-i spun eu, rspunse Ranko, nepotul lui Stojko. Rudele acestui strin vin din Shkder. Drumul de acolo trece prin Skala, Gori, Pacha i Spassa, spre Rugova. De la Pacha, drumul se ndreapt spre nord ctre Spassa i, de acolo, din nou spre sud-est ctre Rugova. Aadar, face un ocol destul de mare. Schut tie asta. El nu va merge prin Spassa, ci direct spre vest, ctre Pacha. Drumul acesta este destul de prost, dar, dac se merge pe el, se evit ocolul foarte mare i, n loc s se ajung la Pacha n apte ore, se ajunge n jumtate din acest timp. Oare va presupune c l vom urmri? Probabil. Ei, putem s alegem i noi acelai drum. S sperm c vom gsi aici pe cineva care s ne cluzeasc. N-avem nevoie de nici o cluz. Eu cunosc foarte bine acest drum. nainte de orice, trebuie s punem mna pe Schut. O s venim toi cu tine. Apoi o s ne rentoarcem i o s ne socotim i cu crbunarul i complicii lui. N-o s ne poi nsoi, cci suntei ateptai cu mult dor la grot. Dac ajungei prea trziu, n-ar fi exclus ca cei care l-au ucis pe vrul tu s reueasc s scape din temnia n care i-am nchis. Cum aa? Am fost nevoit s-i relatez pe scurt toat ntmplarea de acolo. De asemenea, leam dat de neles schipetarilor c tlmaciul i cei doi muncitori de la cariera de piatr, care pzeau acolo, poate nu erau chiar oameni de ndejde, nct s li se ncre-

~ 230 ~

Karl May Opere vol. 38


dineze paza grotei un timp att de ndelungat. Mi-au dat dreptate. Nu Schut este ucigaul fiului meu, ci crbunarul! spuse Stojko. Pe Schut i-l las ie. De ceilali m ocup eu. Dei sunt nc slbit, o s pornim ndat la drum. Cunosc drumul i, n definitiv, suntem schipetari i ne putem baza pe ochii i pe caii notri. i nu uita c prada crbunarului, adunat din jafuri i crime, este ascuns sub vatra din coliba cumnatului lui, negustorul de crbuni. O s m duc acolo i o s iau totul. Cui s dau acele lucruri? Aparin rudelor acelor oameni pe care i-au prdat. Dac n-ai cum s-i gseti, atunci mparte-le celor mai srmani din seminia ta. n nici un caz s nu apelezi la judecata autoritilor, cci, n acest caz, nu le vor mai primi nici proprietarii de drept i nici sracii. O s fac exact aa cum ai spus tu. Cei crora, le va reveni prada vor afla n umele voastre, cci vou trebuie s v mulumeasc pentru banii primii. Ei, dar acum s pornim la drum. Atunci, Ranko se amestec din nou n vorb. Eu strui, totui, s nu merg la grot. Unchiul i cei cinci nsoitori ai mei vor rzbuna moartea vrului meu Ljubinko. Dar Schut l-a inut nchis pe unchiul mai mult de dou sptmni i voia s-l ucid. i asta cere rzbunare. Pentru mine nu-i suficient ca doar effendi s-l urmreasc pe Schut, trebuie s fiu eu nsumi acolo i de aceea am s v nsoesc. Nu ncercai s m determinai s renun, n-o s reuii. Nu vreau s te fac s renuni la hotrrea ta, spuse Stojko. Dar avei nevoie de cai buni. Am s-i dau ie roibul meu. Am cu ce s-l nlocuiesc. Cu asta ne-am neles. Dar ce-o s faci cu Schut dac-l prinzi? m ntreb pe mine, de data aceasta. Asta nu pot s-i spun acum. Depinde de mprejurri. Dac reuesc s-l prind, fr vrsare de snge, am s i-l predau lui Ranko, care-l poate aduce aici. Ce se va ntmpla dup aceea cu el e treaba voastr. Nu se mai punea acum dect problema cailor. Eu l aveam pe nepreuitul meu Rih. Osko i Omar clreau pagii, Ranko primi roibul; pentru Halef, englez i Galingr fur alei cei mai buni cai luai din grajdurile lui Kara Nirwan. Toate cel elalte animale le primir schipetarii, cu excepia unuia care trebuia s ne nsoeasc, ncrcat cu provizii de mncare, pentru noi i pentru animale, cci nu mai aveam timp s lsm caii s pasc. Proviziile le-am cumprat de la Kolami, cruia i prea foarte ru c prseam din nou foarte curnd hanul lui. Se art deosebit de recunosctor fa de noi, pentru c l scpasem de un asemenea rival extrem de puternic. Ne-am desprit n termeni cordiali de Stojko i schipetarii si. i dup ce trecuse podul i cotise spre stnga, spre drumul pe care veniserm, tot mai striga spre noi, adresndu-ne binecuvntri. Presupun c a ajuns cu bine n valea unde sl-

~ 231 ~

Schut cpetenia tlharilor


luia crbunarul. Ce s-a ntmplat apoi cu criminalul acela i cu banda sa nu tiu i nici nu vreau s tiu. La scurt timp dup ei, plecarm i noi. Soarele coborse deja spre asfinit cnd am prsit Rugova. Muli locuitori din sat stteau i se uitau dup noi, dar n-am privit napoi, cci ne prea bine, i nu ru, c prseam aceste locuri. Dar, cnd am strbtut cmpia n galop, am ntors o dat capul i am privit spre stnci, acolo unde se aflase donjonul. Poate odat, peste ani, se va mai vorbi despre el, despre pu i despre brbaii strini care fcuser s dispar acel turn venerabil. Eram apte clrei i aveam nite cai cum greu mai puteau fi adunai laolalt alii la fel n acest inut. De aceea, mi se prea c nu era deloc o problem s punem mna pe Schut. Din Rugova i pn n pdure, unui pedestru i-ar fi luat vreo trei sferturi de or. Noi am ajuns acolo dup cinci minute. Muntele rmsese n urma noastr. n sud-vest, se nlau spre ceruri nlimile munilor Fandi. N-aveam de nvins dect pintenul su de nord. Timp de aproape o or, am clrit printre copaci, urcnd muntele pe un drum abrupt. Sus, pe platou, pdurea se sfri i ddurm de o suprafa ntins, acoperit de ierburi mirositoare i plante stufoase. Aici, printre aceste plante nalte, urmele lui Schut se vedeau att de clar, nct se ntindeau ca o linie ntunecat n faa noastr. Am dat din nou fru liber cailor. Lng mine clrea Halef. Murgul su era un animal grozav, care inea pasul cu Rih al meu fr s depun eforturi. Am privit n spate i i-am fcut semn lui Galingr s vin n fa, lng mine. L-am luat la mijloc, ntre noi doi. Ai ceva s-mi spui, effendi? m ntreb n turc, deoarece era prezent i Halef, care nu tia limba francez. Da, a vrea s tiu cum a reuit acest aa-numit Hamd En Nasser s se strecoare n afacerea ta. nc de la Stambul i-a oferit struitor serviciile i n continuare s-a dovedit destoinic i credincios. i fcuse nite calcule, firete. Chiar i-ai vndut prvlia? Da. Am achiziionat alta nou n skb. Dar nu-i pltit nc. Nevasta mea are banii i polia la ea. Foarte imprudent nevasta ta, s plece la ea cu o asemenea avere, de la Shkder la skb. Nu uita, ns, c acest lucru s-a ntmplat mpotriva voinei mele i doar la ndemnul lui Hamd En Nassr! Aa e. Ai putea s-mi spui din ce ora al Franei provii? Din Marsilia. Relaiile active ale casei mele de comer cu Levantul m-au determinat s vin n Turcia. Aveam o filial n Alger, unde trebuia s mearg nsui fratele meu, pentru c era n pericol s-o pierdem. El era eful casei comerciale din Marsilia. Salvarea deficitului era posibil doar cu concursul fiului lui. I-a transmis mesaj s vin i el acolo. Dup un timp, am primit vestea ngrozitoare c fratele

~ 232 ~

Karl May Opere vol. 38


meu fusese ucis la Blida. De cine? Era bnuit de crim un negustor armean care, ns, zadarnic a fost cutat, cci n-a fost gsit. Nepotul meu Paul a pornit el nsui n cutarea criminalului, dar nu s-a mai ntors. Ce s-a ntmplat cu afacerea din Marsilia? Fratele meu avea atunci o fiic mritat. Afacerea i-a revenit brbatului ei. i tu n-ai mai auzit nimic despre nepotul tu Paul i despre ucigaul fratelui tu? Nu. Am trimis scrisori dup scrisori, ginerele fratelui meu s-a dus el nsui n Algeria, la Blida, dar toate strdaniile au rmas fr nici un rezultat. Ce-ai face dac l-ai ntlni pe criminal i acesta te-ar ruga s-i oferi un post n cadrul casei tale de comer? Ar primi un post, dar n iad. Dar de ce mi pui o asemenea ntrebare ciudat? Pentru c vreau s-i povestesc ceva. Mi-am scos portvizitul, am extras de acolo cele trei foi de ziar pe care le gsisem demult, mpreun cu Halef, asupra cadavrului din Sahara, i i le-am ntins. Foi de ziar foarte vechi? ntreb el. De unde le ai? E cte o foaie din Vigie algerienne, L'Independent i Mahoura. Primul ziar apare n Algeria, al doilea la Constantinopol i cel de-al treilea la Guelma. Citete doar articolul pe care l-am nsemnat. Ziarele conineau, aa cum am mai amintit, raportul cu privire la asasinarea negustorului francez Galingr la Blida. l citi i pli. Effendi, strig i ls s-i cad pe a minile n care inea foile, de unde ai aceste ziare? Spune-mi, mai nti, dac nepotul tu Paul era necstorit. Se cstorise de scurt timp. Tnra femeie a murit de suprare cnd a auzit de dispariia lui. Care era numele ei de fat? ncepea cumva cu iniialele E.P.? Da, effendi, da. O chema Emilie Pouillet. Dar de unde cunoti iniialele numelui ei? Presupun c nu era att de n vrst cum reiese din anul care este gravat n interiorul acestui inel. Am tras din degetul mic inelul pe care l gsisem atunci la mna celui mort i pe care l purtasem tot timpul, din ziua aceea. Galingr se uit la scrisul gravat pe inel: "E.P. 15 iulie 1830" i spuse, cu rsuflarea, tiat: Verigheta nepotului meu Paul, a nepotului meu care a disprut! tiu precis c aceasta e. Dar cum se potrivete asta cu anul 1830? Inelul acesta a fost verigheta mamei soiei lui, pe care, ca fat a chemat-o Emilie Palangeur. ntruct iniialele se potriveau, fiica a primit inelul de la mama sa

~ 233 ~

Schut cpetenia tlharilor


muribund. Dar effendi, pentru Dumnezeu, spune-mi cum a ajuns acest inel n minile tale? L-am gsit n deertul Saharei. Fratele tu a fost ucis de un negustor armean. Nepotul tu Paul a luat urma criminalului i a pornit dup el n deert. S-a ntlnit cu armeanul i a fost ucis i jefuit de acesta, la scurt timp, am ajuns i eu n locul acela i i-am gsit cadavrul. Avea la mn acest inel pe care l-am luat i, nu departe de trupul lui, se aflau aceste foi de ziar. Criminalul nu-i vzuse inelul, altfel l-ar fi luat. Hrtiile, ns, i s-au prut fr valoare, de aceea le-a aruncat. Dumnezeule! n sfrit, m-am lmurit. i n-ai pornit clare dup criminal? Ba da. L-am ntlnit la ot. Am trecut clare peste nfiortoarea pojghi de sare a lacului. Atunci l-a mpucat pe cel care ne era cluz, tatl lui Omar, cel care ne nsoete acum pentru a se rzbuna pe ucigaul tatlui lui. i apoi l-am mai ntlnit o dat. A reuit, ns, s scape de noi, lucru care, de data aceasta, n-o s-i mai reueasc. De data asta? Atunci, nseamn c-i aici? Firete! Este acel Hamd En Nassr, pe care, de fapt, l cheam Hamd AlAmasat. O, cerule! S fie posibil aa ceva. Hamd Al-Amasat e ucigaul fratelui meu i al fiului lui? Da. Halef a fost i el de fa i a vzut tot. O s-i povesteasc el. Exact asta i atepta hagiul. i plcea mult s povesteasc. De aceea, mi-am ndemnat calul s ajung n fa, lng Ranko, i i-am lsat singuri pe cei doi. Curnd am auzit vocea sonor a lui Halef. ntre timp, prsiserm platoul i ajunseserm ntre culmi mpdurite, pe unde eram din nou nevoii s clrim mai ncet. Uitndu-m napoi, i-am zrit pe Halef, Galingr i Omar mpreun, dezbtnd n continuare aceeai tem funest. Am rmas n fa, cci n-aveam nici un chef s ascult planurile lor de rzbunare.

Capitolul XII - Se nchide cercul


Se lsa noaptea, cnd pdurea ncepu s coboare din nou la vale i se ntunec de-a binelea, cnd am ajuns n valea abrupt a Joski i am zrit n faa noastr luminile din Pacha. Prima cas pe care o vzurm aici mcar colib nu se putea numi. Prin gaura deschis, care ar fi trebuit s reprezinte o fereastr, se vedea lumina de la flacra

~ 234 ~

Karl May Opere vol. 38


vetrei. Am mers clare ntr-acolo i am strigat. La strigtul meu apru n faa gurii ceva rotund, gras. L-a fi luat drept un balot de cli sau paie, dac din mijlocul acestui vlmag n-ar fi rsunat o voce omeneasc: Cine-i acolo? Aa-zisele paie sau cli nu erau altceva dect fermectoarea frizur a vorbitorului. A vrea s te ntreb ceva, am rspuns. Dac vrei s ctigi cinci piatri, iei afar! Ci-ci-cinci piatri! strig omul, foarte entuziasmat, de aceast sum extraordinar. Vin ndat, ndat! Ateapt-m! S nu cumva s pleci! Apoi, i fcu apariia n faa uii un omule subirel, crcnat, cu un cap imens. Nu eti singur? m ntreb. S nu-mi facei nici un ru. Sunt srac lipit pmntului. Eu sunt ciobanul din satul acesta. Nu-i face griji! Dac o s ne dai informaii bune, s-ar putea s primeti chiar zece piatri. Ze-ze-ze-zece piatri! strig el, entuziasmat. O, cerule! Zece piatri mi d hangiul pe un an ntreg, i, pe deasupra, mai mi trage i cteva lovituri. De ce? Ca s-i duc oile la pscut. Vaszic, nu e un om bun, generos? Nu, n nici un caz. Prefer s duc mna la bici dect la pung i, cnd mi d de mncare, primesc doar ceea ce refuz alii. L-am ntrebat despre hangiu, pentru c m gndeam c Schut ar fi putut trage n gazd la el. Ciobanul nu era n nici un caz tnr. Prea s fie slab de minte sau pueril. Tocmai de aceea, poate de la el puteam afla mai multe dect de la alii. Duci la pscut oile ntregului sat? m-am interesat mai departe. Da i fiecare mi d de mncare pentru o zi, pentru mine i sora mea, care st acolo, nuntru, lng foc. Vaszic, stai tot timpul n sat i nu plecai nicieri? Ba nu, merg prin toat ara cnd trebuie s duc oile care au fost vndute. Cu puin timp n urm, am fost la Rugova i am ajuns chiar pn la Gori. Spre Gori trebuia noi s mergem. Vaszic, ceea ce-mi spunea era important. La Rugova? am ntrebat. La cine ai fost acolo? La hanul lui Kara Nirwan. l cunoti pe hangiu? Oho, pe sta l cunoate toat lumea. L-am vzut chiar astzi i l-a vzut i sora mea, cea care st nuntru, lng foc. A fost aici, n Pacha? Da. Voia s mearg mai departe. A luat nite arme de la hangiu, cci nu avea la el aa ceva.

~ 235 ~

Schut cpetenia tlharilor


De unde tii? Am vzut. Dar ce-a vorbit cu hangiul, asta n-ai auzit, nu? Oho! Am auzit tot! Tocmai pentru c nu aveam voie s aud, de-aia am tras cu urechea. De fapt, eu sunt iste, foarte iste, i la fel e i sora mea, cea care st nuntru, lng foc. A putea s-o vd i eu? Nu. De ce nu? Pentru c se teme de strini. Fuge de ei. De mine nu trebuie s fug. Dac m lai s-o vd, i dau cincisprezece piatri. Cinci-sprezece-pi-atri! repet acesta. O s-o strig ndat i Nu, n-o striga! Intru eu n cas. Flcul sta ciudat tia probabil exact ce anume voiam s aflu. Ca s nu-i las timp s se rzgndeasc, am srit din a i l-am i mpins nuntru pe u. Apoi, am intrat i eu dup el. n ce bort intrasem! Coliba era construit doar din lut i paie i tot din paie era i o jumtate de acoperi. Cealalt jumtate o alctuia cerul liber. Paiele care formau acoperiul erau putrede i atrnau ca nite zdrene umede. Dou pietroaie formau vatra pe care ardea focul. Deasupra, pe o a treia piatr, se afla o oal mare de lut, creia ns i lipsea jumtatea de sus. Apa fierbea i din oal se vedeau ieind dou picioare, picioarele unui animal. O tnr fat edea alturi i amesteca n oal cu mnerul rupt al unui bici. Dou culcuuri, tot din paie putrede, alctuiau singurul "mobilier" din colib. Dar locatarii acestei aa-zise colibe! Ciobanul era ntr-adevr o figur jalnic. Peste picioarele sfrijite purta o pereche de pantaloni care nu mai aveau dect o jumtate de crac. Pntecele i-l nfurase cu o nfram. Bustul l avea gol, asta dac nu puneam la socoteal mizeria care l acoperea i care formase o crust groas. Capul lui imens avea un nsuc ct un bob de mazre, o gur foarte lat, obrajii de culoare albstrie i o pereche de ochiori imposibil de descris. Coroana care mpodobea aceast cpn consta dintr-o claie de pr nvlmit, care era ceva de nedescris. Surioara lui i semna ntru totul; i straiele ei erau la fel de "insuficiente". Singura deosebire dintre cei doi consta n aceea c ea fcuse o ncercare extrem de nereuit de a-i strnge laele de pr ntr-un fel de coad. Cnd m zri, ddu un ipt ascuit, arunc ntr-o parte coada de bici, alerg spre unul dintre culcuuri i se vr sub paiele putrezite, acoperindu-se cu totul, de nu-i rmaser afar dect picioarele negre precum crbunele, de murdare ce erau. Nu te pierde cu firea, Jaschka! i spuse fratele ei. Domnul acesta o s ne dea cincisprezece piatri.

~ 236 ~

Karl May Opere vol. 38


Nu-i adevrat! rspunse ea, de sub paie. Ba fr ndoial c este adevrat. Spune-i s i-i dea acum, dar imediat! Da, domnule, d-mi-l! mi spuse acesta. Dac Jaschka iese de acolo, o s v dau chiar douzeci. Dou-dou-douzeci! Jaschka, iei de-acolo! Mai nti s ni-i dea! Eu nu cred. Nimeni nu tie s numere pn la douzeci, nici mcar el! Am bgat mna n buzunar, am scos douzeci de piatri i i-am dat ciobanului. Acesta sri n sus de bucurie, scoase un strigt plin de ncntare, o nh pe sor-sa i o trase pn n faa mea. Apoi, i puse banii n mn. Aceasta i privi, sri n sus, mi apuc mna i mi-o srut i apoi cut coada de bici i se aez din nou s amestece n oal. Da' ce gtii voi aici? am ntrebat. Dac n-ar fi lipsit jumtate de acoperi, ar fi fost imposibil de rezistat n colib, cu att mai mult cu ct coninutul oalei mprtia un miros ngrozitor. Vnat, rspunse el i plesci cu limba ca un gurmand. Ce animal e sta? Arici, e un arici pe care l-am gsit ieri. i-l mncai? Firete! E o adevrat trufanda, o delicates. Ia uit-te! Dac vrei i tu o bucic, o s primeti, cci ne-ai druit extraordinar de muli bani. Da, o s-i dau cu plcere o bucic, i sora mea la fel, care st acolo, lng foc. Am apucat "vnatul" de un picior i l-am tras afar din oal. Chhh! Bieii oameni jupuiser pielea cu ghimpi a animalului, dar nu o rupseser i nu i scoseser mruntaiele. Ariciul fierbea deci cu toate celea n el. Am ieit din colib, m-am dus pn la calul pe care se aflau proviziile noastre, am luat pine i carne i i le-am dat ciobanului. Astea-s pentru noi? strig el uimit i apoi izbucni o adevrat explozie de bucurie, care nu se mai termina. Dup ce acesta se liniti, n cele din urm, Jasehka fu pus s ngroape cei douzeci de piatri ntr-un col al colibei iar fratele ei spuse: O s punem bine toi banii pe care i ctigm. Cnd o s fim bogai, o s-mi cumpr un miel i o capr. Or s ne dea ln i lapte. Ei, acum putem s vorbim din nou despre Kara Nirwan, effendi. O s-i spun tot. Ai fost att de bun cu mine, cum n-a mai fost nimeni pn acum, i cu sora mea care st acolo, lng foc. Aadar, l-ai vzut pe omul acesta venind? Da, clrea pe calul cel negru pe care l-a cumprat de la paa, din Kprl. A trecut clare prin mijlocul turmei mele i mi-a omort dou oi care erau ale primarului. De aceea, am lsat-o pe sora mea, care st lng foc, cu turma i am dat fuga la primar s-i spun ce s-a ntmplat. Cnd am ajuns acolo, omul din Rugova se afla

~ 237 ~

Schut cpetenia tlharilor


deja n faa casei acestuia i, de pe cal, mi-a tras o lovitur cu biciul n cap. Mi-a poruncit s dispar numaidect i s nu ascult ce se vorbea acolo. Dar, tocmai pentru c m-a lovit i mi-a omort i dou oi, am intrat n odaie i m-am aezat lng fereastr ca s ascult ceea ce n-aveam voie s aud. i ce anume au vorbit? Kara Nirwan a ntrebat dac nu cumva trecuser pe acolo nite oameni cu o trsur. Trecuser? Nu. Apoi a spus c va veni un clre pe un armsar negru, arbesc. O s ntrebe de el. Hangiul trebuia s-i spun c el, Kara Nirwan, o luase spre Dibri i nu pe drumul spre Gori. Numai c el a pornit spre Gori, nu? Firete, l-am vzut. Am fost foarte atent la tot. Ct e pn la Gori? Cu un cal bun, se ajunge cam n dousprezece ore. Dar Kara Nirwan nu merge pn la Gori, ci doar pn la hanul Nevera. Nevera este un cuvnt srbesc i nseamn "trdtor". De ce poart hanul acest nume? Pentru c se afl pe o stnc ce poart acelai nume. i de ce se numete stnca aa? Nu tiu. Ce vrea s fac acolo omul din Rugova? Vrea s-i atepte pe oamenii care urmeaz s vin cu trsura. Ce sate se afl ntre Pacha i hanul Nevera? Dou sate, apoi urmeaz hanul. Dac se pornete acum la drum, se clrete pn n zori de zi, pentru a ajunge acolo, cci hanul se afl la o distan de aproape opt ore de mers clare. Hanul e izolat sau se afl ntr-un sat? E izolat. Am fost i eu acolo. Pe care parte a drumului se afl? Pe dreapta. l cunoti pe hangiu? Da, trece pe aici din cnd n cnd i l cheam Dragojlo. Nimeni nu poate s-l sufere. Se spune c i-a adunat averea numai din furtiaguri. Ai mai auzit i altceva? Nu. Hangiul a intrat n odaie s-i ia armele: o flint, un pistol i un cuit. Omul din Rugova n-avea arme la el. Apoi acesta a plecat n grab. Cam ct a trecut de atunci? Ei, effendi, asta nu pot s-i spun, cci nu am ceas, precum padiahul. Cred, ns, c au trecut vreo dou ore de atunci. A vrea s mai mi spui doar dac e uor de gsit drumul spre Gori.

~ 238 ~

Karl May Opere vol. 38


Da, trece dincolo de Joska, peste care trebuie s mergei clare, de la Spassa ncoace i apoi duce mai departe spre stnga. O s v cluzesc eu pn ieii din sat. Perfect, de acord! Dar acum e noapte. Nu ne putem rtci? Ba da, e posibil pentru cel care nu cunoate bine drumul. Dar pn la primul sat nu avei cum s v nelai i dac l treziii pe cioban, sau pe altcineva, i i oferii cinci piatri, o s v cluzeasc pn n locul de unde nu v vei putea rtci. Ei, acum tiu totul. Sunt foarte mulumit de tine. Ct cost pe-aici o oaie? Douzeci de piatri, una de un an. i o capr? Asta-i mai scump. Dac d deja lapte, cost, peste treizeci de piatri. Bine, atunci o s-i poi cumpra mai mult dect o oaie i o capr. Ia monezile astea de argint. Valoreaz dou sute de piatri. Cu ele poi s-i cumperi cel puin patru oi i patru capre, dac n-o s te lai jefuit de oamenii ri. S m las jefuit? S-ndrzneasc vreunul! Dar, glumeti, i bai joc de mine. Asta ar nsemna s fim nite oameni putrezi de bogai, eu i sora mea, care st lng foc. Mi-am scos carneelul de notie, am rupt o fil i am scris pe ea cteva rnduri, apoi i-am nmnat-o, spunndu-i: Dac o s-i spun cineva c n-ai ctigat cinstit aceti dou sute de piatri, dac vor vrea, deci, s-i ia aceti bani, s-i dai primarului din sat acest bilet. Confirm n el, cu semntura mea, c eu i i-am druit. nainte de a m apuca s scriu, i pusesem banii n mn. Rmsese nepenii, cu minile ntinse i se holba la mine, nevenindu-i s cread c era adevrat. Am pus biletul peste bani, m-am rsucit, am ieit afar i m-am urcat pe cal. Atunci, ciobanul iei n fug dup mine i strig plin de entuziasm: Banii acetia chiar sunt ai mei? Firete! Ai mei i ai surorii mele care st acolo, lng foc? Bineneles! Da' nu mai ipa aa! Ne-ai promis c ne scoi la drum. Nu mai avem timp s ateptm. ndat, ndat, vin acum, vin! inea nc banii i biletul n mn. i duse nuntru la "cea mai iubit dintre surori", ca s-l citez pe Halef, care "sttea lng foc", i se rentoarse imediat. Tocmai se pregtea s dea drumul unui ir nesfrit de cuvinte prin care s-i manifeste ncntarea, dar i-am interzis. Aa c o porni linitit naintea noastr. Cu un mic dar, fcusem doi oameni fericii. Dup ce am trecut pe lng dou sau trei cldiri mici, am ajuns la un pod construit din capre de lemn, care trecea peste Joska. Urmau apoi casele din sat. Ne-am ntlnit cu cteva siluete ntunecate, care rmaser pe loc, privindu-ne cu mirare. N-am stat de vorb cu nimeni. n felul acesta am ajuns la captul satului, unde am

~ 239 ~

Schut cpetenia tlharilor


dat de drumul pe care trebuia s-l urmm i unde cluza noastr se despri de noi. Dup ce ne ndeprtarm o bucat de drum, nct nu mai aveam cum s-i interzic, acesta strig dup noi: V mulumim de mii de ori, eu i sora mea care st nuntru, lng foc! O noapte ntunecat se ntindea acum n faa noastr. Ceilali cai nu-i prea cunoteam, dar pe Rih al meu puteam s m bazez. Nu avea s se abat de la drum, dac i lsam fru liber. De aceea, m-am aezat n fruntea trupei, am agat frul de ciochin i mi-am lsat armsarul s alerge. Drumul urca, apoi am trecut peste un platou i, n sfrit, am urcat din nou printre tufe sau prin pdure. Dac Schut ne-ar fi pndit prin locurile acestea, ar fi putut s ne mpute cu precizie pe unii dintre noi. Gndindu-m la acest lucru, miam ncordat ochii i urechile, dar, din fericire, nu s-a ntmplat nimic. Dup ceva mai mult de dou ore, am ajuns n primul sat. Am considerat c ar fi fost mai bine s ne gsim o cluz. Ranko afirmase, ce-i drept, c ar cunoate regiunea, dar presupuneam c o fcuse mai mult ca s primeasc aprobarea de a ne nsoi. n afar de aceasta, era ntuneric bezn i luna urma s rsar mai trziu. Dac ne-am fi rtcit, Schut si-ar fi putut atinge scopul, nainte ca noi s gsim drumul cel bun. Aadar, l-am ntrebat pe primul om cu care ne-am ntlnit dac nu cunotea vreo cluz care s ne nsoeasc, firete contra plat. N-am vrut s m adresez ciobanului din sat. Omul pe care l ntlniserm se oferi s ne fie el cluz. Ne spuse c, pentru zece piatri, pe va duce pn la hanul Nevera, dac aveam timp s-l ateptm pn ce va merge s-i ia calul. Am fost de acord i n-a durat dect cteva minute pn cnd acesta ni s-a alturat. Firete, trebuia s fim prudeni, cci nu ne cunoteam cluza. Nu era exclus s fi fost nsrcinat chiar de Schut s ne atepte i s ne cluzeasc pe un drum greit. De aceea, l-am ncadrat n mijlocul nostru i i-am promis douzeci de piatri, dac era cinstit cu noi, i un glon n cap, dac avea de gnd s ne nele. Am clrit din nou prin pdure i printre tufe i am ajuns, dup aproape trei ore, n cel de-al doilea sat. Abia dup ce am ieit i din acesta, am dat de cmp i apoi, din nou, de pdure. Din cnd n cnd, n stnga noastr, auzeam susur de ap. Era un afluent al Drinului. Am uitat cum se numea. n sfrit, rsri i luna i acum puteam vedea i noi mai bine mprejurimile. Strbteam clare un peisaj slbatic de munte. Perei de stnc i vrfuri de muni peste tot, copaci uriai amenintori, aer umed i fonet nfundat al coroanelor c opacilor ale cror umbre luna le proiecta peste drum n siluete bizare. Caii se tot poticneau de pietroaie sau clcau n diverse gropi. Am continuat s mergem aa, tot nainte, pn ce a nceput s se fac tot mai frig iar vntul de diminea s-a ridicat din culcuul su. Am aflat de la cluz c ne gseam n mijlocul munilor Kerubi, o regiune ru famat. n circa o or urma s ajungem la hanul Nevera. La ntrebarea mea de ce zona purta numele Nevera, am fost informat c pe su-

~ 240 ~

Karl May Opere vol. 38


prafeele pietroase netede i fceau deseori apariia nite crpturi lungi i adnci. Cel care clrea pe acolo nu trebuia s-i lase calul s alerge la galop, cci animalul nu s-ar fi putut opri suficient de repede dac n faa copitelor lui s-ar fi deschis brusc o astfel de prpastie. Muli oameni i pierduser n felul acesta viaa. i, pe deasupra, mai umbla i zvonul cum c ar fi existat n acea regiune nite oameni care obinuiau s-i prvleasc victimele n astfel de abisuri. Nu era, n nici un caz, o informaie linititoare. Dup o jumtate de or, ncepur s apar zorile. M-am gndit c omul care ne slujise drept cluz ar fi putut s ne stinghereasc o dat ajuni la hanul Nevera i i-am oferit treizeci de piatri, n locul celor douzeci promii, dac se ntorcea acum din drum. Fu de acord i se grbi s plece napoi, imediat ce primi banii. Se pare c nu se simise prea bine n tovria noastr. Nimeni nu scosese nici un cuvnt pe drum i l trataserm cu o nencredere evident. Pdurea se sfri brusc. n faa noastr se deschidea un platou care prea s fie alctuit doar din stnc dur, acoperit cu un muchi alunecos. Nu se vedea nici un copac, ci, doar rar, cte o tuf din loc n loc. n deprtare se zrea un punct ntunecat. Uitndu-m prin lunet, am descoperit mai multe cldiri. Probabil, hanul pe care l cutam. Drumul nostru se contura ca o linie neagr peste verdele muchiului aternut pe stnc. Am ajuns apoi ntr-un loc, unde o urm devia spre stnga. Am desclecat i am cercetat-o. Pe aici trecuse o trsur nsoit de mai muli clrei. Muchiul, care fusese zdrobit sub copitele cailor i sub roile trsurii, zcea nc lipit de pmnt. Nu avusese timp s-i revin. Precis trsura trecuse doar de cteva minute, pe acolo. Dar de vzut nu se vedea nimic, cci direcia spre care o luase era ascuns de un rnd subire de tufe. M npdi un sentiment de team, dar nu am lsat s se vad acest lucru. Am srit n a i am pornit n goan spre han, urmat de nsoitorii mei, care nu-ii puteau explica purtarea mea. Cnd am ajuns la acele cldiri, am zrit n faa uii locuinei dou crue mari cu boi, ncrcate i acoperite cu coviltire. i o a treia cru staionase acolo, dar acum plecase. Halef, tu intri cu mine n cas, am spus. Ceilali rmnei aici. Verificai-v chingile s fie bine strnse. S-ar putea s aib loc o curs clare forat. Oare acestea or fi cruele cu care cltorete nevasta mea? ntreb Galingr ngrijorat. Nu i-am rspuns i am intrat cu Halef pe ua deschis. Faptul c nu era zvort nsemna c cei ce locuiau acolo se treziser deja. n odaie, doi indivizi robuti edeau la o mas i beau rachiu. La o alt mas, edea o ntreag familie, avnd n fa un castron plin cu sup. Familia era compus dintr-un brbat nalt, puternic, doi feciori n cas, o femeie i, probabil, o servitoare. Brbatul era n picioare, cnd am intrat noi. Prea c spaima l fcuse s se ridice de pe scaun, atunci cnd ne v zuse afar. M-am rstit la el:

~ 241 ~

Schut cpetenia tlharilor


sta-i hanul Nevera? Da, rspunse acesta. Ale cui sunt cele dou crue de afar? Ale unor oameni din Shkder. Cum i cheam? N-am reinut. Era un nume strin. Hamd En Nassr a fost aici? Am vzut c inteniona s-mi rspund cu un "nu", dar i-am aruncat o asemenea privire de l-am bgat n speriei. De aceea, a lsat s se aud un "da" ovielnic. Unde-i acum? Spre Pacha i mai departe. Singur? Nu. Strinii au plecat i ei cu el. Ci erau? Un brbat, o femeie btrn i una tnr i cruaul. De ct timp au plecat? De mai puin de un sfert de or. Uite, acolo sunt ceilali doi cruai care trebuie s plece dup ei. Mi-i art pe cei doi brbai de la masa alturat. Ai mai avut i ali oaspei? Nu. Pe nimeni din Rugova? Nu. Mini. A fost aici i Kara Nirwan i a plecat mpreun cu Hamd En Nassr i cu crua. A sosit aici nc de azi-noapte! Hangiul fcu ochii mari la mine. Precis era unul din aliaii lui Schut, aa c mi rspunse perplex: Nu cunosc nici un Kara Nirwan. Ce-i drept, n urm cu vreo dou ore, a sosit un clre, dar nu din Rugova ci din direcie invers. Era foarte grbit i, ntruct strinii aveau acelai drum ca i el, li s-a alturat. Chiar aa! Era foarte grbit, dar a plecat cu o cru tras de boi! ntr-adevr, o s nainteze foarte repede. Numai c aceast cru n-a plecat spre Pacha. Noi exact de acolo venim i ar fi trebuit s ne ntlnim cu ei pe drum. Te cunosc eu cine eti. tiu foarte bine ce se petrece aici. O s ne rentoarcem i-o s mai stm de vorb cu tine. Bag bine de seam! O s avem grij ca oamenii aceia s nu piar n vreo prpastie de pe aici. Apoi m-am adresat cruailor: Facem parte din familia ale crei lucruri le transportai. S nu prsii hanul pn nu ne rentoarcem. Am s las afar calul nostru de povar. S-l ducei n grajd i s-l hrnii i s-l adpai. Cei doi flci se ridicar n tcere, pentru a-mi ndeplini porunca. Am ieit afar

~ 242 ~

Karl May Opere vol. 38


mpreun cu Halef i am nclecat. Pornim clare napoi. E lucrul dracului aici. Vor s arunce familia lui Galingr ntr-o prpastie, i-am informat grbit pe ceilali. Galingr ddu un ipt de spaim pe care eu abia dac 1-am auzit, cci calul meu o pornise deja la galop. Ceilali se repezir i ei n urma mea. Ranko i for calul s m ajung i ntreb: A fost aici Schut? Da. Slav lui Allah! Atunci, e ca i al nostru! Alte cuvinte nu s-au mai rostit. Am ajuns n locul unde descoperisem urma de cru i am mers dup aceasta. Caii preau s fi neles c ateptam de la ei s alerge ct puteau de repede. N-a mai fost nevoie s-i ndemnm. Cei doi pagi parc zburau. Fceau cinste faimei de care se bucurau. i ceilali cai i fceau datoria. Totui, dup Rih al meu, roibul lui Ranko era cel mai bun animal i de lucrul acesta mi-am dat seama acum. Sidi, strig Omar n spatele meu, spune-mi doar att: o s am parte s m ntlnesc cu Hamd Al-Amasat? Da, e i el aici! Atunci, iadul i va deschide porile, cci m pregtesc s-i ofer ceva de devorat. Treceam acum vjind printre tufele de care am amintit mai devreme. Departe, n faa noastr, cam la linia orizontului, am zrit un punct alb, nu mai mare dect o cochilie. Trebuie s fi fost crua. Coviltirul alb strlucea n soare. Mai repede, mai repede! am strigat. Trebuie s ne apropiem ct mai mult de ei, nainte s ne observe. Pn acum, nu-mi ndemnasem armsarul nici cu pintenii i nici n alt fel. Acum, i-am optit binecunoscutul cuvnt kawam i, deodat, parc mersese doar la pas pn acum. Zbura. Maschallah! Ce cal! strig Ranko. Era singurul care reui s rmn alturi de mine, dar fu nevoit s foloseasc biciul pentru asta. edeam att de linitit n a, ca pe un scaun. Aproape c a fi putut s scriu, att de lin zbura Rih. Punctul alb ncepu s se mreasc. Am scos luneta i am privit prin ea. Crua mergea nainte. O nsoeau trei clrei. Slav Domnului! Nu ajunseserm prea trziu. Dac Schut voia s-i pun n aplicare planul, trebuia s opreasc mai nti crua. Faptul c aceasta era nc n micare era o dovad c oamenilor nu li se ntmplase nc nimic. Cei trei clrei erau probabil persanul, Hamd Al-Amasat i ginerele lui Galingr. Cele dou femei edeau n cru. Deja reueam s vd cu ochiul liber armsarul englezesc al lui Schut. Atunci, acesta se rsuci i ne vzu venind. Am observat c i-a oprit calul. Hamd Al-Amasat i-l opri i el. Cteva secunde privir spre noi. Apoi abandonar crua i pornir la

~ 243 ~

Schut cpetenia tlharilor


galop n direcii diferite. Schut clrea drept nainte, iar Hamd Al-Amasat gonea spre stnga. M temusem c, n clipa n care ne vedeau, i vor mpuca pe ginerele lui Galingr i pe cele dou femei. Din fericire, n-o fcur. Privind napoi, i-am zrit pe ceilali departe n spatele meu. Dar, dac strigam, m-ar fi auzit. Am artat spre stnga i am strigat spre ei: Ducei-v dup cel din partea aceea! Este Hamd Al-Amasat. Dup Schut ne ducem noi doi! Mai repede, mai repede! l-am ncurajat pe schipetar. Acesta ddu pinteni roibului su i l plesni i cu biciul. Acest lucru, precum i ambiia, impulsionar calul s-i ncordeze toate puterile. ni nainte, ntrecndu-l pe Rih. Atunci, armsarul meu, fr s-l fi ndemnat eu n vreun fel, fcu cteva salturi i depi roibul. Rih nu ngduia s fie ntrecut de vreun alt cal. Ajunseserm la cru. Ginerele lui Galingr nu putea nelege ce se ntmpl. Nu-i putea explica de ce cei doi nsoitori ai lui l prsiser att de brusc. Sunt nite criminali! i-am strigat, trecnd n goan pe lng el. Ce efect avur aceste cuvinte asupra lui n-am mai putut vedea. Nici nu le rostisem bine i eram deja departe de el. Rsucindu-m din nou n a, am vzut c tovarii mei de drum m neleseser i o luaser dup Hamd Al-Amasat, cei doi pagi aflndu-se n frunte. Doar Galingr meninuse direcia iniial, lucra pe care nu puteam s i-l iau n nume de ru. Pentru el, cel mai important era s-i vad familia, s se conving c sunt toi bine. De altfel, nici nu aveam neaprat nevoie de el. Pn acum, Schut reuise s-i menin avansul. Nu reuiserm s ne apropiem de el, cu toate c Ranko i ndemna nencetat calul s goneasc. Ne scap, effendi! strig spre mine. Pursngele lui englezesc e mai bun dect caii notri! Oho! Fii atent! Nu l-ai cunoscut nc pe armsarul meu! M-am ridicat n scri. Altceva n-am mai fcut, cci nu mai avea nici un sens s folosesc "secretul". Aceast singur micare a mea fu suficient. Rih i ddu seama c voiam s-i uurez sarcina. Acest lucru se pare c-i ofensase orgoliul i, atunci, lungi pasul i mai mult. Era ca i cum pmntul disprea pur i simplu de sub noi. Un clre mai puin experimentat ar fi fost apucat de ameeal. Ranko rmase mult n urma mea. Mi-am dat seama c m apropiam din ce n ce mai mult de Schut. La nceput, avusese cam vreo jumtate de kilometru avans. Acum, mai erau doar vreo dou-trei sute de metri apoi, o sut cincizeci o sut de metri. Schut privi napoi spre mine i scoase un strigt. Bravul animal fcea tot ce-i sttea n putin. i ntinse capul la orizontal i ni nainte n salturi mari. Avea spume la bot i pielea ncepu s-i strluceasc din cauza transpiraiei. Nu era

~ 244 ~

Karl May Opere vol. 38


un semn bun pentru Schut. Armsarul lui nu se putea msura cu Rih al meu. La Rih nu se vedea nici urm de spum sau transpiraie. A fi putut s-l gonesc aa nc un sfert de or, fr ca acesta s transpire sau s-i apar spum la bot. Dar eram obinuit s-l solicit n felul acesta doar n caz de nevoie. Acum, chibzuiam ce anume ar fi trebuit s fac. S-l mpuc? Era lucrul cel mai sigur i mai rapid. Ucigaul meu de uri putea nimeri inta la o distan mult mai mare dect aceea la care se afla Schut de mine i, cum Rih alerga att de lin, puteam s intesc cu siguran, aa nct s-l nha pe Schut din a. Dar nu voiam sl ucid. Sau, s-i fi mpucat calul? Atunci, ar fi zburat din a i mi-ar fi czut n mini. Dar mi prea ru de bravul i frumosul animal. Nu; aveam un mijloc mult mai bun s-l nha, fr s-i ucid calul. Aveam lasoul la mine. Pe, cnd eram ocupat s desfac lasoul, l-am auzit pe Schut scond un ipt strident. i ridic armsarul. Acesta fcu un salt de-a dreptul slbatic i depi una dintre acele crpturi despre care ne spusese cluza. Cteva secunde mai trziu, sri i Rih al meu peste ea. Aceasta avea cam un metru lime. Schut privi din nou napoi. M apropiasem i mai mult de el. Atunci, i duse flinta la ochi. S fi nvat el oare s trag, precum beduinii, de-a-ndratelea din a? Nu trebuia s atept s trag. ntr-o clip, am i armat ucigaul de uri. Cele dou mpucturi pocnir iute, una dup alta. Nu dusesem arma la ochi, ca s-l nimeresc pe Schut. Intenionam, doar s-i sperii calul. Lucru care mi reui, cci armsarul lui se nfiora, fcu o sritur ntr-o parte i apoi o porni tot nainte n salturi neregulate. Schut tocmai se pregtise s trag. Glonul porni, dar nu m nimeri. Mi-am agat arma de umr cu curelua i mi-am nfurat lasoul n jurul cotului i al antebraului ca s obin un la rulant. Trebuia s m grbesc, cci n faa noastr apru o fie ntunecat de pdure. Dac Schut reuea s ajung acolo, era salvat. Fcuse eforturi mari s se menin n a, atunci cnd calul lui srise ntr-o parte. Acum, se strduia s se aeze n a, ceea ce reui n cele din urm. Trebuia s folosesc "secretul". De aceea, am pus mna ntre urechile armsarului i i-am rostit numele: "Rih!" Pre de o clip, calul rmase parc nepenit n aer. Apoi, nechez puternic i porni n zbor. Este imposibil de descris ce vitez prinde un asemenea cal, atunci cnd se folosete "secretul". Un alt clre, care n-ar fi fost obinuit cu animalul, ar fi nchis ochii de spaim s nu ameeasc i s cad din a. Doar aizeci de metri avea Schut avans n faa mea. Acetia devenir cincizeci, patruzeci, treizeci i, n sfrit, douzeci de metri. Auzi tropotul calului meu foarte aproape n spatele lui, se rsuci i strig, nspimntat: Fii blestemat de Allah, s ajungi n iad, cine! Zicnd acestea, scoase pistolul de la bru i trase asupra mea, fr ns s m nimereasc. Apoi i pocni una n cap calului cu patul pustii, nct acesta, ncordndu-i ultimele puteri, porni ntr-o goan nebun. Zadarnic. M aflam, la

~ 245 ~

Schut cpetenia tlharilor


cincisprezece metri n spatele lui; doar zece i acum ase. Atenie, Schut, acum o s te nha! am strigat spre el. Nici un om i nici mcar diavolul nu te mai poate salva! Rspunsul fu un rcnet nspimnttor. Am crezut c rcnise de furie i am rotit laul lasoului deasupra capului. Atunci, ns, am vzut c armsarul lui voia s se smuceasc ntr-o parte. Nu reui. Datorit loviturii pe care o primise n cap, calul parc nnebunise. Urm un al doilea urlet, cum numai un om aflat la mare ananghie ar fi putut s-l scoat! Asta nu mai era furie, ci spaim de moarte. Mi-am tras calul puin ntr-o parte, ca s pot privi pe lng Schut. Dumnezeule mare! O prpastie adnc, lung i lat se deschidea transversal pe direcia noastr, la nu mai mult de treizeci de metri n fa o prpastie, o prpastie nspimnttoare, lat, a crei margine de pe partea cealalt era cu aproape un metru mai nal dect cea de pe partea noastr. Poate a fi reuit s deviez calul de la aceast direcie, dar, la o asemenea vitez de nedescris cu care acesta aproape c zbura, a-l face s se abat din drum era un lucru ndoielnic. nainte! Era singura soluie. Am lsat n jos mna n care aveam lasoul, am ridicat capul calului ct mai sus, i-am mai pus o dat mna stng ntre urechi i am strigat: Rih, Rihti et tajib, natt, natt, natt Rih, bunule Rih, sari, sari, sari! Calul tia c natt nseamn "sari". Fusese dresat n acest sens. Rih i deschise larg botul, ls s se aud un sunet adnc, grohit, care mi-am dat seama c era o expresie de entuziasm, scrni, mucnd fierul zbalei, i zbur pe lng Schut, ndreptndu-se spre prpastie. Nici Schut i nici eu nu mai aveam acum timp s fim ateni la ce fcea cellalt. Fiecare din noi se gndea doar la persoana sa i la calul propriu. Totui, Schut url spre mine un blestem, atunci cnd trecui n zbor pe lng el. Prpastia se afla deja n faa noastr. Am ntins frul la maxim i m-am lsat ct mai n fa. Rih, hallak, 'ali! 'ali Rih, acum, sus, sus! am strigat. Priveam int, ca vrjit, la muchia de vizavi a stncii. Ct de lat era prpastia n-am vzut. Animalul inegalabil i lu avnt i ni n sus. Pre de o jumtate de clip, am plutit deasupra abisului nspimnttor. Am lsat frul jos i m-am aruncat spre spate, orict de periculos i nesbuit poate prea acest gest. Trebuia s procedez aa, pentru a elibera de greutate partea din fa a trupului calului i a nu fi aruncat peste cap. Dac nu m-a fi aruncat spre spate, a fi fost pierdut. n ciuda faptului c era un armsar inegalabil i n ciuda forei cu care trecu peste prpastie, sritura nu reui n totalitate. Rih nu atinse piatra dect cu copitele din fa. 'Ali, 'ali! am strigat din nou i m-am aruncat n fa. n acelai timp, l-am lovit pe Rih cu lasoul, pe care nc l mai ineam n mn, peste burt i ntre picioare. Aruncndu-m n fa, partea din spate a calului fu eliberat de povar. Rih nu primise niciodat o lovitur de la mine. Cnd simi lasoul n partea cea mai sensibil a trupului su, i arunc n sus copitele din spate, atingndu-i burta, se contract att de tare, nct chinga plesni i se prinse acum

~ 246 ~

Karl May Opere vol. 38


de piatr i cu picioarele din spate. Un salt n for i eu m rsturnai cu tot cu a. Calul mai alerg nainte o bucat de drum i apoi se opri. Totul durase nu mai mult de o secund sau dou. M-am ridicat n grab i mam uitat n spate. Armsarul lui Schut tocmai i lua avnt. Un urlet care-i nghea sngele n vine, apoi cal i clre se prbuir n abis. Tot trupul mi era ca de ghea. M-am apropiat de prpastie. Avea cel puin cinci metri lime i era att de adnc, nct nu-i puteam vedea fundul. Era un ntuneric de neptruns acolo jos. Fusese o judecat dreapt. Kara Nirwan i gsise exact moartea pe care le-o pregtise altora. Cci, n orice caz, erau mori amndoi, i el i calul lui. Nu exista nici o posibilitate s fi rmas n via vreunul dintre ei, cznd ntr-un asemenea abis. Cu toate acestea, am tras cu urechea un timp i am strigat. Dar, nu s-a auzit nici un sunet. M-am ndreptat apoi spre Rih. Venise n fug pn la locul unde czuse aua. I-am nconjurat gtul cu braele i i-am lipit capul de mine. i frec botul de umrul meu i m linse pe mn i pe obraz, ca i cum ar fi tiut exact c ne salvasem reciproc viaa. Apoi am nceput s m uit dup tovarii mei de drum. Ranko venea n goan, clare pe roibul su. Nu vzuse prpastia. Am strigat spre el i i-am fcut semn s clreasc mai ncet. Departe, n dreapta mea, ceilali goneau nc pe urmele lui Hamd Al-Amasat. Ca s compenseze viteza mai mare a cailor lor, acesta alerga clare n zig-zag. Acetia se lsau pclii i l urmau de fiecare dat cnd schimba direcia. Unul singur fu mai iste dect ceilali, i anume vicleanul hagiu. i ghicise tactica adversarului i ncerca s i-o ia nainte. Hamd Al-Amasat observ lucrul acesta. i ddu seama c nu va reui procednd astfel i o lu spre sud, n direcia spre care se ndreptase Schut mai nainte. Se folosi cu iscusin de tufe, ca acoperire. Dar, pe drumul acesta, urma s dea peste periculoasa prpastie pe care nc nu putuse s o vad. Nu tia ns cine l atepta acolo. Pn acum crezuse c era urmrit din cauza escrocheriei comise mpotriva lui Galingr i a familiei acestuia. Crua se afla n acelai loc n care se oprise. Lng ea se vedeau stnd Galingr i ginerele su. Acum, ajunsese i Ranko lng prpastie; se uit ngrozit n jos i strig: E mort, zdrobit, effendi! Allah, cum ai reuit s sari pe partea cealalt? Despre asta, mai trziu! Rmi acolo unde eti, pentru ca Hamd Al-Amasat s nu poat trece pe aici. O s-i ies n fa. Dar nu poi. i s-a rupt chinga. Am ntotdeauna o ching de rezerv n cobur. n dou minute o s-o repar. Dar n-ai s poi trece dincoace, ca s-i iei n fa! Poate o s gsesc un loc mai ngust, pe unde s pot sri, dac nu, glonul meu o s treac precis dincolo. Chinga de rezerv consta dintr-o bucat scurt de ching prevzut la capete cu

~ 247 ~

Schut cpetenia tlharilor


cte o cataram de prins. Chinga se prindea cu cataramele de bucata rupt i apoi putea fi folosit la fel ca mai nainte. Destul de-repede, am neuat din noul calul i am nclecat, pentru a pomi spre est, pe marginea prpastiei, n vreme ce Ranko atepta pe partea cealalt. n felul acesta, nu-l lsa pe Hamd Al-Amasat s treac pe acolo. n est, se vedea strlucind cmaa de zale a lui Halef. Din nord, inamicul era gonit de ceilali i dinspre sud pornisem eu, s-i ies n ntmpinare. Era nconjurat. De altfel, nici prpastia nu l-ar fi lsat s scape spre sud. L-am vzut oprindu-se i ndreptndu-i arma spre Omar. Fiul lui Sadek i mboldi calul s fac o sritur ntr-o parte i glonul nu-l nimeri. Apoi o porni n goan dup Hamd Al-Amasat, inndu-i flinta ridicat, pentru a trage n acesta. Voia doar s-l ameeasc, pentru c dorea s-l prind viu. Hamd Al-Amasat l atept. Dar, cnd dumanul lui se apropie destul de mult, i scoase repede pistolul i trase asupra lui Omar. Calul acestuia se cabra i se rsturn. Hamd Al-Amasat goni mai departe, ndreptndu-se spre prpastie. Cnd o zri, se opri brusc i se ndrept spre vest, unde-l ateptam eu. Am pornit clare i am ajuns ntr-un loc unde prpastia nu era mai lat de trei metri. Pe acolo a fi putut trece, cu att mai mult cu ct malul pe care m aflam era mai nalt dect cel de vizavi. M-am ndeprtat de margine o bucat de drum, pentru ca Rih s-i poat lua avnt suficient. Acum, sosi i Hamd Al-Amasat. Vzu c n-aveam nici o arm n mn i vzu i prpastia care se afla ntre noi. Vino aici! m lu n rs. n mna ta m dau prins! ndat! am rspuns. I-am strigat lui Rih cuvntul magic. Acesta zbur pur i simplu peste prpastie, fcnd un salt lung, elegant. Hamd Al-Amasat scoase un ipt de spaim i plec n goan de acolo, ndreptndu-se spre Ranko. Am pornit i eu n goan dup el. Acum era bun lasoul. Am nvrtit laul, l-am aruncat i am schimbat brusc direcia n care alerga calul. O smucitur brusc i Hamd Al-Amasat zbur din a. n clipa urmtoare m aflam lng el. Aruncarea lasoului mi reuise perfect. Laul i prinsese strns braele, aa nct acesta nu se mai putea mica. Am ngenuncheat i iam mai nfurat sfoara de cteva ori n jurul trupului. Cztura de pe cal l cam ameise. Se holba la mine cu ochii mari, dar nu spunea nimic. Sosi i Omar n fuga mare i sri de pe cal. Omar! am strigat bucuros spre el. Te-am vzut prbuindu-te i am crezut c te-a nimerit! Individul a tras prost, rspunse acesta. Glonul mi-a rupt frul. De aceea a czut calul. n sfrit, am pus mna pe el! i acum Linite! l-am rugat. Las-m nti pe mine s vorbesc cu el. Bine! Dar al meu este! Nu i-am rspuns, cci tocmai sosise i Ranko. Curnd dup el aprur i cei-

~ 248 ~

Karl May Opere vol. 38


lali, Halef fiind ultimul, cci se ndeprtase prea mult. Mai nti se discut despre moartea lui Schut i sritura mea peste prpastie. Tovarii mei de drum cercetar locul de unde srisem i nu mai conteneau minunndu-se cum reuisem s trec dincolo. Rih fu ludat i dezmierdat, ceea ce-l fcu s necheze fericit. Despre Schut se fcur doar scurte remarci. Cel mai bine era s nu ne mai preocupm n continuare de el. Nu voiam s-i spunem lui Hamd Al-Amasat acum cine eram. Urma s ne ocupm de el, abia dup ce ajungeam din nou la hanul Nevera. ntruct i revenise n simiri, fu legat de calul su. Osko i Halef l luar ntre ei, pentru a-l duce la han. Omar se oferi i el s mearg cu ei. Dar, i-am spus cinstit c nu prea aveam ncredere n el. Dac l-ar fi nsoit pe captiv, m temeam c avea si potoleasc setea de rzbunare fr consimmntul nostru. n vreme ce cei trei pornir clare direct spre hanul Nevera, noi ceilali ne ndreptarm spre locul unde se afla crua. Aceasta era destul de departe pentru ca Galingr i familia lui s poat urmri cum trebuie desfurarea hituielii. Cele dou femei i ginerele lui Galingr nici mcar nu bnuiser cu ce fel de om extrem de periculos avuseser de-a face. i urmaser toate indicaiile prea ncreztori, convini fiind c toate ordinele veneau de la Galingr. Crezuser c acesta se afla deja la skb i c i conferise subordonatului su, Hamd Al-Amasat, toate mputernicirile. Atunci cnd Hamd Al-Amasat o luase la fug aa brusc, nu tiuser ce s mai neleag din toate acestea. Abia cnd i fcuse Galingr apariia, spre marea lor bucurie, aflaser n ce pericol se gsiser. Acesta le povestise deja totul. Am fost prezentai doamnelor i ginerelui. Acetia coborser din cru, ca s ne ntmpine. I-am rugat s ne ngduie s le povestesc totul mai trziu. Acum voiam doar s tiu dac hangiul de la hanul Nevera i acordase sprijin lui Schut. Da, rspunse ginerele. Cei trei au avut o discuie n secret i apoi hangiul nea recomandat s pornim ndat la drum, celelalte dou crue urmnd s vin mai trziu dup noi. Aveai vreun motiv s nu mai ateptai pn ce puteau merge cu voi i celelalte dou crue? Soia mea nu se simea bine. Cltoria o istovise i nu era de ateptat nici o mbuntire a strii ei, dac am fi rmas o zi s ne odihnim la hanul acela mizerabil. Atunci Schut ne-a spus c are el, n satul urmtor, o sor cstorit care le va primi cu plcere la ea pe aceste dou doamne. Ne-a prezentat totul n termeni att de tentani, nct i-am urmat sfatul i ne-am lsat condui de el la sora lui. Celelalte dou crue, cu bagajele, puteau s vin ncet dup noi, cci urma s rmnem acolo o zi. Aha! Inteniona s v ucid i abia dup aceea s v fure lucrurile. Dar cum ai putut fi att de imprudeni s-l urmai i atunci cnd ai vzut c se abate de la drum? Nici nu ne-a trecut prin cap aa ceva, cci ne-a spus c dac o luam n direc-

~ 249 ~

Schut cpetenia tlharilor


ia aceea, urma s ajungem mai repede. Era mult mai comod de cltorit peste cmpie, dect pe drumul comunal, care era ntr-o stare proast. V-ar fi lsat s ajungei la prima prpastie, pe unde crua n-ar fi putut s treac mai departe. Acolo, v-ar fi mpucat, v-ar fi jefuit i apoi v-ar fi aruncat n abis. Dumnezeule, cine s-ar fi gndit la aa ceva! strig soia lui Galingr! I-am acordat ntreaga noastr ncredere i chiar i Schut acesta s-a comportat n aa fel nct l-am considerat cel mai bun i mai amabil om. A fost voina lui Dumnezeu s sosii n ultima clip i s ne salvai! Da, le suntem recunosctori pe via acestor oameni, spuse i brbatul ei. Ne-au salvat pe toi de la moarte, iar pe mine m-au eliberat dintr-o temni nspimnttoare. Mare parte din avere mi-am recuperat-o deja i ceea ce avei cu voi, restul bunurilor noastre, putem abia acum s le considerm ca proprietatea noastr. Cuvintele nu reprezint o mulumire i ntruct viaa este nepreuit, le vom rmne datori pentru totdeauna. Dup ce crua fu ntoars i porni ncet la drum, Galingr veni la mine i m trase mai n spate i mi spuse urmtoarele, ncet, ca s nu aud nimeni altcineva: Monsieur, abia acum mi-am dat cu adevrat seama ct de mare a fost pericolul n care s-a aflat familia mea. Trebuie s v mulumesc pentru attea. n primul rnd, mi-ai adus vestea despre nepotul meu disprut fr urm. Apoi m-ai eliberat pe mine din galerie i mi-ai napoiat banii care mi fuseser furai, o sum despre care dumneavoastr habar nu avei ct de mare este, cci nu v-ai uitat atunci cnd i-am numrat. Apoi, mi-ai salvat familia de la o moarte ngrozitoare. Mai trebuie s amintesc i despre averea pe care am recuperat-o cu aceast ocazie. Soia mea avea la ea toate bunurile de valoare care pot fi transformate n bani lichizi, o mare impruden, ntr-adevr, i n acelai timp o greeal de neiertat. Dar, Hamd En Nassr le spusese c acesta este ordinul meu, s vnd totul. Pentru toate acestea trebuie s v mulumim dumneavoastr. Oare trebuie s fiu constrns s duc toat viaa n spinare o asemenea povar zdrobitoare? Sper c mi vei permite s-mi art ct de ct recunotina. Avei familie? Prini i frai i surori. Sunt bogai? Nu, mai degrab sraci. Eu muncesc pentru ei i sper c, ncet, ncet, s le mbuntesc condiiile de via. Asta nseamn c depind de banii dumneavoastr? ntr-adevr. Dar eu ctig bani cu meseria mea. Scriu despre cltoriile mele i primesc pentru asta onorarii cu care mi ntrein familia. Atunci, v rog s-mi facei bucuria i s primii din partea mea o contribuie mic, pe care s o considerai ca un ajutor suplimentar. V mulumesc din inim! Avei cele mai bune intenii, dar v-a ruga s nu v suprai dac am s v spun c nu pot s accept oferta dumneavoastr generoas.

~ 250 ~

Karl May Opere vol. 38


De altfel, nici nu avei pentru ce s-mi mulumii. Faptul c v-am ntlnit putei s-l numii noroc, ntmplare, soart sau voina lui Dumnezeu. Eu n-am nici un merit. Dumneavoastr erai la ananghie. Ne-a stat n puteri s v eliberm i de aceea am fcut-o. Bucuria c am reuit este o rsplat suficient pentru noi. Dar, monsieur, am bani destui, sunt cu mult mai bogat dect v nchipuii! M bucur pentru dumneavoastr, cci asta nseamn c v putei ndeplini toate dorinele i v putei ajuta semenii. Dar nu eu sunt creditorul dumneavoastr, ci Dumnezeu. Capitalul nu putei s i-l restituii, pltii-i ns dobnzile, avnd mna i inima deschise pentru copiii lui mai puin nstrii. Chiar aa am s fac! mi promise. Dar nu facei i dumneavoastr parte dintre cei mai puin nstrii? Exist diverse feluri de bogie. N-am nici aur, nici argint, dar sunt la fel de bogat ca dumneavoastr i n-a face schimb cu dumneavoastr. Monsieur, suntei un om mndru. Dar, dac dumneavoastr nu vrei s acceptai nimic de la mine, v rog s-mi permitei ca cel puin fa de tovarii dumneavoastr de drum s-mi art recunotina. Mcar bucuria aceasta nu mi-o stricai. Tovarii mei de drum sunt propriii lor stpni. Nu le poruncesc eu i pot face ceea ce vor ei. Atunci, v rog din suflet s-mi spunei cum a putea s le mulumesc. Englezul Nici nu intr n discuie, am spus. Este multimilionar. O strngere de mn sincer o s-i fac mult mai mare plcere dect un dar scump. De altfel, el nici nu este eliberatorul dumneavoastr. El nsui a fost salvat! i Osko? Fiica sa este cstorit cu fiul unui bogat comerciant din Stambul. Se va ntoarce acolo i o s aib tot ce are nevoie. De altfel, tiu c ginerele lui i-a pus la dispoziie fonduri bogate pentru cltoria noastr, nainte s prsim Adrianopolul. Vedei, deci, c nu are nevoie de bani. Este muntenegrean. S-ar putea s considere un dar n bani drept poman i atunci s-ar simi jignit. Dar Halef? El e srac. Tnra lui nevast este nepoata unui eic arab care, ns, n-a fost niciodat bogat. Vrei s spunei c i-a face o bucurie oferindu-i bani? Da. Dac i vei oferi ca semn de preuire pentru cea mai grozav dintre femei i fiice, l vei face s se rentoarc mndru n ara lui i s v pomeneasc tot timpul. i Omar? El e i mai srac. Era, ca i tatl lui, cluz peste stratul de sare al otului Al-Doherid, o ocupaie foarte ndrznea, dup cum mi-am dat seama pe propriami piele. n vreme ce ne cluzea peste ot, a fost mpucat de Hamd Al-Amasat, iar

~ 251 ~

Schut cpetenia tlharilor


Omar i-a prsit patria, complet lipsit de mijloace, pentru a-l cuta pe criminal i a rzbuna moartea tatlui lui. A mers din sudul Tunisiei, prin Sahara, Egipt i tot mai departe pn la Constantinopol i apoi cu noi pn aici, fr nici un bnu n buzunar. Dup ce se va rzbuna i se va despri de mine, va rmne iari fr nici un mijloc de trai i nu tiu cum va putea ajunge pn n patria sa, care este att de departe. Eu pot s-i ofer doar att ct s nu moar de foame pe drum, dar hm! Exagerasem puin, cu o intenie precis, situaia n care se afla Omar. Bogatul francez putea s bage mna, linitit, ceva mai adnc n pung pentru srmanul arab. Acesta i spuse imediat: mi va face o mare plcere s m ngrijesc de Omar. Deci, lui Osko s nu-i ofer nimic? Bani, nu. O mic amintire cred c va accepta. Grozav! Deci, un obiect nu prea valoros oferit n dar ca amintire nu considerai c ar fi o jignire? n nici un caz. Atunci, sper c nu o s v suprai dac v voi ruga s v amintii din cnd n cnd de mine cu ajutorul acestei mici pecei. Am purtat-o doar ca pe un pandantiv i nc n-am dat-o s mi se graveze numele pe ea. Prin urmare, putei uor trece iniialele dumneavoastr pe ea. Zicnd acestea, negustorul trase afar de pe lanul de la ceas o mic pecete i mi-o ddu. El o numise un dar fr importan. n nici un caz nu era chiar aa. Pandantivul avea forma unei mici piramide eu opt laturi, dintr-un topaz frumos, de culoare rou-deschis, prins cu mult finee n aur, iar n vrf avea o sfer de safir: un dar care valora cteva sute de mrci. Nu mai puteam s-l refuz i s-a bucurat sincer cnd i-am spus c vreau s-l primesc. Apoi, ne-am alturat celorlali: Sir David se ntreinea vioi cu doamnele. ntruct acestea vorbeau limba francez, era tare bucuros c putea i el s-i mai pun limba n micare, ceea ce nu prea reuise pn acum, avnd n vedere lipsa sa de cunotine n domeniul limbilor turc i albanez. Lindsay le descria drumul prost de aici pn la Rugova i apoi fcu referire i la faptul c, de acolo, din localitate n localitate, drumul spre skb devenea din ce n ce mai prost. Aminti de lipsurile i neplcerile pe care fuseser nevoite s le ndure n timpul acestei cltorii ntreprinse ntr-o cru tras de boi i, n cele din urm, le rug s se ntoarc la Shkder. Le propuse s mearg cu el pn la Antivari, unde precis l atepta nc ancorat vasul francez eu aburi, care le putea duce pe mare, mult mai comod, pn la Salonic, de unde puteau merge mai departe cu trenul spre skb. Bunul sir David mi-o lu n nume de ru, atunci cnd am recomandat cu insisten familiei Galingr s renune la acest ocol pe care li-l propusese. Toat cinstea pentru generozitatea lui Lindsay, dar de data asta cam exagerase.

~ 252 ~

Karl May Opere vol. 38


n sfrit, ajunserm la hanul Nevera. Doamnele coborr din cru i intrarm cu toii n odaie. Aa cum mi-am dat ndat seama, Halef era stpn pe situaie n spate, la o mas, edeau hangiul i oamenii lui. Erau mai muli dect vzuserm noi la prima vizit. La masa din fa edeau cei doi cruai. Se citea pe feele tuturor c nu se simeau deloc bine sub controlul sever al lui Halef. i tratase ca pe prizonierii lui. Nu l-am ntrebat cum reuise s se descurce. i cunoteam bine metodele. Se plimba demn n susul i n josul odii. Osko edea la masa cruailor i inea pistoalele gata pregtite. La perete, zcea Hamd Al-Amasat, pe duumeaua de lut, nc strns legat. Ne privi sfidtor, cu arogan. Cruaii se scular s le fac loc doamnelor. Cu toii se aezar unde gsir loc. Doar eu am rmas n picioare, lng Halef, i l-am ntrebat ncet: Te-a recunoscut Hamd Al-Amasat? Nu cred. n orice caz, n-am citit pe faa lui c m-ar fi recunoscut, sau poate n-a vrut s lase s se vad. Tu nu i-ai spus nimic? Nici un cuvnt. Nici n-am vorbit cu el. Cu att mai mult, ns, am fost nevoit s vorbesc cu hangiul. N-a vrut s se supun, pn ce nu i-am vrt pistolul sub nas. De ce? Ei, trebuia s-i iau prini pe toi. Dar eu nu i-am poruncit aa ceva. Nici nu era necesar. Doar tiu i eu foarte bine ce anume trebuie s fac. Dac i-a fi lsat pe hangiu i pe argaii lui s umble liberi pe aici, putea s le vin ideea s-l elibereze pe Hamd Al-Amasat. Asta cam aa era. I-ai spus hangiului c Schut e mort? Nu. Dar, ntruct Hamd Al-Amasat zace legat n camera de oaspei, s-ar putea s-i fi trecut prin cap cum stau lucrurile. Nu aveam ncredere n hagiu c va fi att de tcut. Doar nu pierdea nici o ocazie s vorbeasc despre marile fapte eroice. ntruct m priveau cu toii, i-am poruncit lui Halef s-l dezlege pe captiv din lasou i s-i lege doar minile la spate, pentru a putea sta n picioare. Acesta se execut ndat. n loc s-mi fie recunosctor pentru aceast nlesnire, sau cel puin s se comporte linitit, acesta se rsti la mine: De ce m legai? Pretind s fiu lsat liber! Mai ateapt puin, i-am rspuns. i, ia vezi, folosete alt ton cnd vorbeti, altfel o s te nvm cu ajutorul biciului s fii mai cuviincios. Nu ngdui hoilor, escrocilor i criminalilor s mai fac i fasoane. Dar eu nu sunt ho!

~ 253 ~

Schut cpetenia tlharilor


Nu? Doar pentru asta l-ai dat pe monsieur Galingr pe mna lui Schut, ca sl jefuiasc de tot ce avea! Nu cunosc nici un Schut! Nu mai mini! Cu noi nu-i merge. Nu poi s tgduieti c te duci i pleci de la hanul Kara Nirwan ca la tine acas. Am fost doar o singur dat acolo, atunci cnd l-am nsoit pe Galingr. i apoi te-ai ntors la Shkder i le-ai transmis angajailor lui Galingr nite porunci despre care el habar nu avea! De altfel, voiai s te ntlneti cu ali supui ai lui Schut la hanul Kara Nirwan. Nu-i adevrat! Ai un frate? Nu. Nici mcar nu cunoti un brbat pe care-l cheam Barud Al-Amasat? Nu. i al crui fiu purta numele Ali Manach Ben Barud Al-Amasat. Nu. Chiar tu nsui i-ai scris lui Barud despre asta! Nu-i adevrat. Poi s dovedeti ceea ce spui? Nu cunoti cumva vreun bilet al crui coninut sun cam aa: In pripa veste la Karanirwan han ali sa panajir melnikde? Vorbeti despre lucruri care mi sunt total necunoscute. Nu m tiu vinovat de nimic i o s-mi dovedesc nevinovia. De aceea, cer s fiu eliberat! Dar de ce ai luat-o la fug, atunci cnd ne-ai vzut venind? Pentru c a fugit i celalalt. Aha! l cunoteai? Firete! Doar am fost cu Galingr la el. Era hangiul din Rugova. i, totui, ai tcut atunci cnd s-a dat drept altul, pentru a-i conduce pe oamenii acetia spre prpastie? Tcu. Ai fost att de neruinat cnd m-ai provocat s te iau prins. Doar c nu prea i-a priit treaba asta. Clresc mult mai bine dect i-ai nchipuit i o s-i dovedesc mai trziu c m-ai cunoscut deja mai de mult ca pe un foarte bun clre. Nu te cunosc. Se citea pe chipul lui c spusese adevrul de data aceasta. Probabil c Hamd AlAmasat trecuse prin multe de la acea ntmplare groaznic de la otul Al-Dscherid, dac nu-i mai amintea de noi, n mod normal, pe oamenii pe care i ntlneti n asemenea mprejurri i ii minte toat viaa. Nu numai pe mine nu m cunoti, ci i pe nc unii dintre noi, i-am spus. Probabil c, n ultima vreme, ai comis attea frdelegi, c nu-i mai poi aminti de fiecare n parte. n primul rnd, vreau s-i spun c e bine pentru tine c n-ai nici un frate i nici un nepot, cci altfel vestea pe care am s i-o transmit ar fi fost una

~ 254 ~

Karl May Opere vol. 38


trist pentru tine. Barud Al-Amasat i fiul lui sunt mori. Fcu o micare ca i cum ar fi vrut s sar de la locul lui. Dar eu am continuat: Ali Manach a fost mpucat la Adrianopol. Nu tiai nici acest lucru? Nu m intereseaz. i privete-l pe brbatul acela care st la colul mesei. l cheam Osko i l-a aruncat pe Barud de pe Stncile Diavolului, pentru c fratele tu o rpise pe fiica lui, Senia. Nici despre asta nu tii nimic? Scrni din dini i tcu. Se fcu stacojiu la fa. Apoi, url furios la mine: Ce tot mi spui lucruri care nu m intereseaz despre oameni pe care nu-i cunosc? Dac vrei s te ntreii cu mine, vorbete-mi despre mine, Spune-mi de ce m tratai ca pe un ho i criminal? Bun, s vorbim despre tine. Te tratm exact aa cum merii. Eti un criminal. Asta-i o minciun neruinat! O s trec cu vederea faptul c Galingr urma s fie ucis n galeria din Rugova i o s vorbesc doar despre crimele pe care le-ai comis. Cred c eti nebun! Doar sminteala te face s rosteti asemenea prostii! Ai grij cum vorbeti! O singur jignire ca aceasta dac mai rosteti i o s faci cunotin cu biciul! N-ai aflat cumva de la monsieur Galingr c acesta a avut un frate care a fost ucis n Algeria, la Blida? Ba da. Mi-a povestit. Iar fiul celui ucis, a disprut n mod enigmatic. Mi-a spus i asta. Nu cumva i-ai cunoscut pe fratele acestuia i pe fiul, lui? La aceast ntrebare, Hamd Al-Amasat pli. Cum s-i fi cunoscut pe vreunul dintre ei, rspunse, cnd n-am fost niciodat n Blida! Nu cunosc nici Algeria, nici inuturile din jur i nici pustiul. Sunt armean i am venit din patria mea doar la Stambul i aici. Eti armean? Ciudat! Curios c tocmai un armean se pare c l-a ucis pe Galingr! Asta nu m privete pe mine. Exist sute de mii de armeni. Da, aa e. Dar muli dintre ei i tgduiesc originea. De pild, eu cunosc unul care s-a dat drept membru al seminiei din Uelad Hamalek. i muc buza de jos. Din ochi i ni o privire furioasa spre mine. ncetul cu ncetul, prea c ncepea s-i dea seama c i cunoteam trecutul mai exact dect voia s recunoasc. Se gndea unde oare m mai ntlnise, dar nc nu-i amintise, cci strig furios la mine: Dar vorbete odat despre lucruri i oameni pe care i cunosc. Seminia din Uelad Hamalek mi e necunoscut. i afar de asta, nici nu puteam s am un frate pe care s-l cheme Barud Al-Amasat, cci numele meu este Hamd En Nassr. Nu Hamd Al-Amasat? Nu.

~ 255 ~

Schut cpetenia tlharilor


Aa care vaszic! Deci te cheam Hamd En Nassr? mi aduc aminte c am cunoscut pe cineva oare se numea Abu En Nassr. Nu l tii pe omul acesta? De data aceasta, csc gura i se holb speriat la mine, cu ochii mari. Ei, hai, rspunde! Dar nu rspunse. Albul ochilor lui se color n rou i i se umflar venele de la frunte. nghii n sec i iar nghii n sec, i nu rosti nici un cuvnt. Am continuat: Acest Abu En Nassr purta numele "tatl biruinei", pentru c i fcuse odat un serviciu vechilului din Oase Kbilli, un serviciu care cerea o oarecare ndrzneal, i aduci aminte? Trsturile chipului preau s-i fi nepenit. Blbi cteva cuvinte pe care nu le nelese nimeni. Acest Abu En Nassr a fost ucigaul lui Galingr! Apoi l-a ucis i pe fiul acestuia, n deert. Mai nainte, l ucisese pe Sadek, cluza, la otul Al-Dscherid. Am gsit cadavrul tnrului Galingr i Atunci, m ntrerupse. Scoase un urlet strident i se ridic repezit de unde edea, n ciuda faptului c avea minile legate. Tac-i gura, cine rios! url la mine; n mod ciudat n dialectul arab care se folosea n zona n care ne ntlniserm atunci, demult. Acum tiu cine eti! Acum te recunosc! Eti neamul acela mpuit care m-a urmrit pn la Kbilli! Blestemai fie moii i strmoii ti iar copiii i nepoii ti aib parte de toate relele trupului i s ufletului! Fiecare clipa s-i aduc o nou nenorocire i i ie, clipa asta, biciul! l ntrerupse Halef, care se apropiase rapid de el i l plesni cu biciul din toate puterile. M recunoti i pe mine, fiu de cea i nepot de hien trndav? Eu sunt Hagi Halef Omar, cel care era cu effendi acesta, atunci cnd s-a ntlnit cu tine! Hamd Al-Amasat nu se mic. Primi lovitura, fr s se mite din loc. Se holba la micu i prea c nici nu simise lovitura de bici. Dar pe mine nu m recunoti ntreb Omar, naintnd ncet i aezndu-se lng Halef. Eu sunt Omar, fiul celui pe care l-ai ucis la solul Al-Dscherid, aa nct acum zace ngropat sub sare i nisipuri mictoare i nimeni nu poate merge la mormntul lui, pentru a rosti rugciuni ctre Allah i Profet. De la Kbilli te urm resc. Allah n-a vrut s pun mna pe tine. A vrut s-i dea timp s te cieti pentru faptele tale. Dar pentru c ai continuat s comii frdelegi, ca i nainte, mi te-a dat, n sfrit, n mini. Pregtete-te! A sosit clipa rzbunrii! De data asta nu mai mi scapi. Iadul i-a deschis deja porile ca s-i primeasc sufletul negru, care fi-va blestemat i osndit pe vecie! Ce deosebire ntre cei doi! Omar sttea linitit, drept i mndru. Pe chipul lui nu se vedea nici urm de suferin sau ur. Trsturile lui trdau doar o hotrre rece, sumbr. Hamd Al-Amasat tremura, nu de spaim, ci de furie. Furia i schimonosise chipul. Abia mai putea respira.

~ 256 ~

Karl May Opere vol. 38


O, voi ngeri, o, voi diavoli, de ce sunt captiv! pufia acesta. Dac a fi avut minile libere, v-a fi gtuit pe toi! O s i se fac pe voie! rspunse Omar. i-ai rostit singur sentina. Vei fi gtuit fr ndurare i fr mil. Effendi, mai vrei s vorbeti cu el? Nu, am rspuns. N-a tgduit nimic. Am terminat cu el. i cer s mi-l predai mie! Dar nu eti singurul care poi s ridici pretenii asupra lui. Da, dar drepturile mele sunt mai vechi i mai mari. Se prezint cineva care vrea s mi-l smulg? Privi de jur mprejur. Nu rspunse nimeni. Ce mai puteam s fac? tiam c n clipa aceea, n-ar fi inut cont nici de o rugciune, nici de o ameninare i nici de o porunc. Vrei s-l ucizi mielete? l-am ntrebat. Nu, nu, rspunse acesta iute. Nici Osko nu l-a ucis pe fratele acestui rufctor, ci s-a luptat cinstit cu el. Asta o s fac i eu. Nu sunt clu. Dezlegai-l! Am s pun armele jos. Vrea s m sugrume. Foarte bine, s ncerce! Dac reuete s m ucid, e liber i poate pleca unde vrea. Da, dezlegai-m! strig Hamd Al-Amasat. Am s-l sugrum pe ticlos, s-i scot sufletul din trup i s i-l trimit direct n iad! Omar puse jos toate armele i se aez n mijlocul odii. Toi cei prezeni se ridicar i se retraser n coluri. Doamnele Galingr prsir ncperea. Eu m-am aezat n dreptul uii, pentru a-l mpiedica pe Hamd Al-Amasat s fug, dac inteniona cumva s-o fac n timpul luptei. Dar, se pare c nici nu-i trecea prin cap aa ceva. Pur i simplu gfia de dorina de a fi mai repede liber i a se putea arunca asupra dumanului lui. Halef i dezleg minile. Acum cei doi se aflau fa n fa privindu-se n ochi. Nimeni nu rosti nici un cuvnt. Hamd Al-Amasat era mai nalt i mai vnjos dect Omar, dar acesta era mai mldios i mai linitit. De rnit nu aveau cum s se rneasc, pentru c urmau s se lupte eu minile goale. Hai, vino! strig Hamd Al-Amasat i ntinse amenintor pumnii, n loc s se arunce direct asupra dumanului su, aa cum crezusem. Linitea lui Omar pru c-l impresionase. Fiul lui Sadek se comporta ca un om care era sigur c el va fi nvingtorul. Vino tu la mine, dac ai curai! rspunse Omar. Dar mai nti privete afar! Uit-te cum apare soarele deasupra pdurii. Mai uit-te o dat la el, cci n-o s-l mai vezi niciodat, ci te vei prbui ntr-o noapte adnc, n bezn total i n groaz. Uite gtul meu. N-o s te mpiedic s m apuci cu minile de el. Curios lucru. Ce inteniona Omar? Se apropie de adversarul lui. i ridic brbia, n aa fel nct gtul s poate fi apucat mai uor i i duse minile la spate. Hamd Al-Amasat nu ls s-i scape aceast ocazie. Sri asupra lui Omar i l nha de beregat cu ambele mini.

~ 257 ~

Schut cpetenia tlharilor


Nici nu apuc acesta bine s-l nhae, i Omar i arunc n fa braele, punndu-i dumanului minile pe cap, n aa fel nct cele patru degete de la fiecare mn se aflau aezate pe urechi i n spate, dar cele dou degete mari se aflau pe ochii acestuia. Al meu eti cine! scrni din dini Hamd Al Amasat, cu o bucurie drceasc. S-a terminat cu tine! l strnse de gt pe adversarul su, att de tare nct faa lui Omar aproape se nvinei. Dar, mi-am dat imediat seama care erau inteniile arabului. O micare scurt a celor dou degete mari, o apsare puternic i Hamd Al-Amasat scoase un urlet de panter rnit, lundu-i brusc minile de pe gtul lui Omar, cci acesta i scosese amndoi ochii. Rnitul i duse minile la gvanele moarte ale ochilor i url i mai tare. Acum era pierdut, cci Omar putea s-l sugrume linitit. Ceea ce trebuia s urmeze era mult prea nfiortor. M-am rsucit i am ieit din odaie. n adncul sufletului meu eram mpotriva unor astfel de lucruri. Orbirea i sugrumarea dumanului mi se prea ceva bestial. Dar, oare, puteai s ai mil fa de un asemenea om ca Hamd AlAmasat, care era mai ru chiar i dect un diavol? Afar strlucea soarele. Am ateptat puin timp, apoi n odaie se fcu linite. Urletele ncetaser. Oare Hamd Al-Amasat era mort? Atunci se deschise ua i Omar iei afar. S-a sfrit totul? l-am ntrebat, nfiorat. Da, rzbunarea a fost svrit, iar sufletul tatlui meu va putea privi mulumit spre mine, de sus, din ceruri. Acum voi putea s-mi rad barba i s intru n moschei s m rog, cci legmntul pe care l-am fcut la ot a fost n sfrit ndeplinit. Mai nti, scoate cadavrul de acolo! Nu vreau s-l vd. Nu-i nevoie s scoatem cadavrul afar. Poate s mearg unde vrea. Hamd Al-Amasat nu-i mort? Mai triete nc? Da, Sidi. M-am gndit la tine i la faptul c deteti uciderea unui om. Doar lam orbit pe Hamd Al-Amasat. Cnd l-am vzut stnd neajutorat n faa mea, n-am mai fost capabil s-l ucid. i-a pierdut lumina ochilor i nu va mai putea face ru nimnui de acum nainte. Poate va folosi timpul care i-a mai fost dat s-l petreac pe pmnt, gndindu-se la faptele sale i pocindu-se. N-am procedat corect? Ce mai puteam s rspund? Mi-am adus aminte c i cei mai suspui judectori cretini pledau pentru orbirea criminalilor, pentru c astfel deveneau inofensivi pentru societate, fr a fi ucii. Am dat din cap, fr s rostesc nici un cuvnt i mam ntors n odaie. La u, m-am ntlnit cu hangiul care l conducea afar pe Hamd Al-Amasat, cu ajutorul unui argat, pentru a-i rcori ochii mori la fntn. S-a sfrit, Sidi! strig Halef, venind n ntmpinarea mea. Am fost de acord ca acest criminal s nu fie ucis. Viaa o s fie mult mai grea pentru el, dect dac ar

~ 258 ~

Karl May Opere vol. 38


fi murit. Dar ce se va ntmpla acum cu locatarii de la hanul Nevera? Doar l-au ajutat pe Schut! Las-i s fuga! N-or s ne urmreasc. i aa s-au ntmplat destule. S ne grbim s prsim aceast regiune groaznic. Ai dreptate, sidi. Nu mai am nici eu nici un chef s mai zbovesc pe aici. Caii notri sunt afar. S nclecm i s plecm! Nu merse totul chiar aa de repede, ns; Galingr nu mergea mai departe cu noi, se ntorcea pe drumul pe care veniserm; la fel i Ranko, care voia s nsoeasc cruele pn la Rugova. Mai aveam nc de discutat despre cltoria lor. n afar de aceasta, nici unul dintre noi nu voia s discute despre desprire. M-am dus afar la fntn. Mi se prea inuman s-l las pe Hamd Al-Amasat pe minile nepricepute ale hangiului. Dar rnitul nici nu-mi auzi bine vocea, c i ncepu s njure i s blesteme. Am fcut cale ntoars i m-am dus s m plimb puin prin linitea dimineii. Cnd m-am ntors, n sfrit, ne-am luat rmas bun de la familia Galingr i de la Ranko. Dup ce cruele s-au pus n micare, am stat i am privit n urma lor, pn ce au disprut spre est. Apoi am nclecat i noi. Nici hangiul i nici argaii lui nu-i fcur apariia. Erau fericii c scpau de noi. Am prsit n linite locul care fusese martorul ultimei ntmplri a lungii noastre cltorii. Dup vreun sfert de or, ajunseserm la captul cmpiei sterpe: Pdurea ne mbria din nou cu braele sale cele verzi. Halef, Omar i Osko aveau nite figuri vesele i mulumite. Hagiul se tot uita dintr-o parte la mine, de parc ar fi vrut s-mi comunice un lucru mbucurtor. Osko i purta larg deschis jacheta (mintanul) tivit cu nururi argintii, ceea ce nu-i sttea deloc n obicei. Curnd miam dat seama care era motivul. Voia s arate tuturor lanul lat de aur care i atrna la vest. Primise n dar ceasul lui Galingr. Cnd vzu c observasem lanul, mi povesti entuziasmat ct de fericit era c primise aceast nepreuit amintire. Asta l fcu pe micu s deschid i el, n sfrit, gura. Da, Sidi, spuse acesta, francezul trebuie s fie foarte bogat, cci ne-a nzestrat cu nite hrtii pe care sunt nscrise steme i cifre. Voia s spun bancnote. Ce fel de hrtii sunt astea? am ntrebat n glum. Ceva socoteli pe care trebuie s i le pltii? Ce prere ai despre el? El i-a pltit datoriile fa de noi! Un asemenea om nu rmne dator nimnui. Nu, ceea ce am primit sunt bani de hrtie, aa cum exist n Occident, n loc de aur i argint. Am mai multe astfel de hrtii. Mi le-a dat pentru Hanneh, cea mai frumoas i mai prietenoas dintre toate nevestele i fiicele. i vrei s i le duci ei? Se-nelege de la sine. N-ar fi nelept din partea ta, Halef. n ara schammarilor i a haddedihnilor

~ 259 ~

Schut cpetenia tlharilor


nu poi s le schimbi pe aur i argint. Asta trebuie s-o faci la Shkoder. Dar n-or s m nele acolo? Nu tiu ce valoare au aceste hrtii. Asta pot s-i spun cu. Arat-mi-le. Firete c te voi nsoi la zaraf. Zmbind pe sub musti, trase afar punga, o desfcu i mi ntinse "banii de hrtie". Erau bancnote englezeti. Galingr i fcuse ntr-adevr un dar ct se poate de generos. Ei? ntreb Halef. Sunt vreo sut de piatri? Mult mai mult, dragul meu! Nici prin gnd nu-i trece ce sum este. Aceste bancnote au o valoare mai mare de dousprezece mii de piatri. Poi s primeti pentru ei trei mii de franci, dac vrei s ai bani francezi. Eu, ns, te sftuiesc s iei mai bine taleri Maria Theresa, dac poi, cci aceti bani au valoare acolo unde i mprtie parfumul Hanneh, cea mai minunat dintre flori. M privi nmrmurit. Un asemenea dar era mai presus de nelegerea sa. Omar i deschise i el repede punga. El primise i mai mult. Francez fiind, Galingr le dduse bancnote englezeti, dar socotise dup valoarea lor n franci. Omar primise cinci mii de franci, o sum imens pentru el. Erau daruri princiare! Dar Galingr avea convingerea ferm c el i rudele lui ar fi fost cu toii mori fr noi. Ce bogie! strig Halef. Hanneh, iubita sufletului meu, este din clipa asta cea mai nstrit nevast dintre toate nevestele i nepoatele ateibehilor i haddedihnilor. Poate s ntrebe ct cost cirezile tuturor seminiilor schammarilor, poate s se gteasc n mtase din Hindistan i s-i mpodobeasc frumosu-i pr cu perle i pietre preioase. Silueta sa va pluti n miresmele plcute ale Persiei i picioruele sale se vor plimba ncolo i ncoace nclate n papuci de prines. Eu, ns, voi fuma cel mai scump tutun; pipa mea va avea eava din cel mai bun lemn de trandafir i un mutiuc att de mare, nct nici s nu-l pot bga n gur! Oare imaginea exagerat cu privire la mrimea averii lui l va face cumva s devin nechibzuit? Preventiv, i-am atras atenia, cu diverse pilde, c averea sa nu era chiar att de mare precum credea. Bucuria lui Omar era mai linitit. Acesta zmbi fericit i spuse: Galingr mi-a dat lucrul dup care tnjesc de mult. n sfrit pot s am i eu o patrie. O s merg cu Halef la haddedihni i o s-mi cumpr acolo o cmil, cteva vite i o turm de oi. Apoi, o s-mi gsesc precis i o fiic graioas a seminiei, care s fie nevasta mea. Slav lui Allah! Acum tiu c pot s triesc. Lindsay nelesese aproape tot ceea ce se vorbise. Mormi: Prostii! Galingr! Negustor! Da' ce, eu nu pot s fac daruri? Ce avei de spus c acetia doi vor s mearg pe punile haddedihnilor? Cum or s ajung acolo? Cel mai bine vor merge cu vaporul pn la Jaffa i de acolo vor putea porni clare, prin Palestina, spre Basra, n Dschebel Hauran! Well? Ar fi o soluie bun. Dar de unde s ia un vapor spre Jaffa? i cu ce s-i plteasc acest lux? Pfui! N-am lsat eu vasul francez n port s m atepte? Acesta o s ne duc

~ 260 ~

Karl May Opere vol. 38


pn acolo. Pltesc tot! Putem s lum la bord i toi caii i s-i druim celor doi. Mergem mpreun pn la Ierusalim. Mergem? La cine v referii? La dumneavoastr i la mine, firete! Oho! Dar eu trebuie s merg acas! Prostii! M-am necjit destul c am fost nevoit s lsm nevizitat Ierusalimul, n cltoria de la Damasc spre mare. Putem face acum acest lucru. Ce mai conteaz pentru dumneavoastr cteva sptmni. Hai, batei palma! mi ntinse mna. Trebuie s m mai gndesc, sir David, am rspuns. Gndii-v mai repede, altfel o s m duc not pn la Jaffa, nainte s v vin gndul cel bun. Well! Propunerea lui mi surdea i eram aproape hotrt s-o accept. ntre timp, ajunseserm la Gori, apoi, dup dou ore la Skala i acum coboram de pe nlimi ndreptndu-ne spre Shkder. Era punctul final al cltoriei noastre n ara schipetarilor. Lindsay ncercase s le explice lui Halef i lui Omar planul lui. Amndoi erau att de entuziasmai i m btur la cap att de mult, nct n cele din urm a trebuit s cedez. Ca s fiu cinstit, nici n-am fcut-o cu neplcere. Am desclecat n faa hanului lui Anastasio Papaniko. Avea doar dou camere de oaspei, care, din fericire, erau libere. Aici puteam s ne facem temeinic toaleta i s scpm de sentimentul c eram aproape ca nite slbatici. Lindsay trimise ndat o solie la Antivari, pentru a-l informa pe cpitanul vasului cu privire la noul su plan de cltorie i apoi se grbi s mearg la un brbier, dup care se ngriji s-mi fac rost de un costum i de albituri noi. Apoi, fcurm pe marii domni i ne plimbarm pe lacul Shkder (Skutari) de unde se putea admira o minunat panoram a oraului. Cnd ne ntoarserm acas, ne ateptau acolo un poliai cu trei jandarmi mbrcai n rou. Hangiul i ntiinase despre sosirea noastr, conform regulamentului. Cnd poliaiul vzu actele mele, se trase napoi, fcnd o plecciune ct se poate de politicoas. Se pare c i bogatul baci pe care l ddu sir David avusese o mare contribuie n acest sens. Shkder se afl la Marea Adriatic, dar i las impresia unei localiti orientale. Este aezat parte ntr-o cmpie fertil, parte pe nite coline care mrginesc aceast cmpie, n punctul cel mai nalt al acestora aflndu-se ruinele unui castel. Oraul se compune, de fapt, din mai multe sate, unite ntre ele. Casele sunt aproape n exclusivitate construite din lemn. Osko rmase acolo o zi. Apoi i lu rmas bun de la noi, pentru a porni clare spre Allia i, de acolo, prin Plovnicza spre Rieka, unde locuise nainte. Dac ar fi mers pe mare, ar fi ajuns mult mai repede la destinaie. Dar se temea s ncredineze valurilor neltoare calul su pag, de care era att de mndru. Desprirea fu grea i pentru el i pentru noi. Ne promise c, atunci cnd se va rentoarce la Adri-

~ 261 ~

Schut cpetenia tlharilor


anopol i Stambul (Istanbul), le va transmite salutri rudelor lui din partea noastr i le v spune s-mi scrie. L-am condus cu toii civa kilometri. Mesagerul trimis de Lindsay la Antivari se rentoarse abia a doua zi. Cpitanul, ne inform acesta, avea vasul ancorat la cheiul din Antivari i era pregtit s porneasc la drum n orice clip. ntruct nimic nu ne mai reinea n Shkder, am pornit a doua zi diminea. Eram fericii c aveam cai att de buni, pentru c drumul era tare prost. N-am gsit ap de but pentru noi i pentru cai dect ntr-un singur loc, unde am ajuns pe la amiaz. Locul acela se afla sus, pe spinarea muntelui. Drumul spre valea de jos era att de abrupt, nct am fost nevoii s desclecm, pentru a ne crua caii. Curnd, ns, am zrit apele mrii strlucind n deprtare. Oraul Antivari, ale crui fortificaii sunt aezate pe un pinten scund de munte, nu l-am vzut, cci voiam s ajungem direct n port. Acolo, se aflau, pe rm, patru case: cldirea pentru carantin, agenia austriac Lloyd, vama i un han. La acesta ne-am oprit. Era ora cinci dup-amiaza. Am petrecut noaptea la han. A doua zi dimineaa, ne-am urcat la bord, mpreun cu caii. La scurt timp dup aceea, rmurile rii schipetarilor disprur din faa ochilor notri. Cum am ajuns la Jaffa i Ierusalim o s v povestesc, poate, alt dat. Acum, ar mai fi de amintit doar c Lindsay le-a fcut lui Halef i Omar daruri bogate i c eu l-am rugat pe prietenul i ocrotitorul meu s-mi scrie. I-am spus s-mi trimit scrisoarea la Mossul, de unde urma s-mi fie remis mai departe. I-am dat hrtie i iam scris pe un plic adresa mea, n limbile turc i francez. La dou luni dup ce m-am ntors acas, mi-a sosit aceast memorabil scrisoare. Turca lui se amestec "minunat" cu araba, iar mna lui, obinuit cu arma i n nici un caz cu pana de scris, imortalizase cteva "idei sltree" foarte hazlii. Dar, scrisoarea fusese scris cu cele mai bune intenii i mi-a provocat o mare bucurie. Iat coninutul tradus de mine: "ndurare i slav lui Allah, drag Sidi! Am sosit, eu i Omar. Bucurie i fericire peste tot! Bani! Armur! Faim, cinstire, desftare! Kara Ben Nemsi effendi, fie binecuvntat, dragoste, aducere aminte, rugciune! Hanneh, cea mai demn de iubit, fiica amaschailor, fiica malekilor, a ateibehilor, este sntoas, frumoas i fermectoare. Kara Ben Hadschj Halef, fiul meu, este un erou. Devoreaz patruzeci de curmale uscate dintr-o rsuflare. O, Dumnezeule, o, ceruri! Omar Ibn Sadek se va nsura cu Sahama, fiica lui Hagi Schukar esch Schamain Ben Mudal Hakuram Ibn Saduk Wesilegh esch Schammar, o fat bogat i frumoas. Allah s-i dea vreme bun i timp frumos! Rih, armsarul, te salut prea supus i politicos. Omar Ibn Sadek are un cort bun i o soacr amabil. S te nsori i tu curnd! Allah s te ocroteasc! S fii tot timpul mulumit i nu mai bo m-

~ 262 ~

Karl May Opere vol. 38


bni! Am uitat de sigiliu; n-am nici sigiliu, nici cear roie! S fii mereu virtuos i ocolete pcatele i delictele! Vino la primvar! S fii mereu cumptat, modest, amabil i ocolete beia! Cu nalt stim, veneraie, smerenie i adoraie Credinciosul tu prieten, ocrotitor i tat de familie Hagi Halef Omar Ben Hagi Abul Abbas Ibn Hagi Dawuhd al Gossarah."

Anex17 - Moartea lui Rih


Aici se ncheie, de fapt, relatarea cu privire la cltoria noastr. Dar, deoarece chiar nainte de apariia acestui volum, mi-au sosit att de multe ntrebri prin care cititorii crilor mele se interesau de soarta credinciosului meu Hagi Halef Omar i a inegalabilului meu armsar Rih, a dori, aici, s anticipez puin evenimentele i s v descriu ultima mea ntmplare cu Halef i Rih. Ce anume s-a petrecut intre sfritul primei noastre mari cltorii i aceast ultim ntmplare mi rezerv dreptul s povestesc pe larg n alte volume ale operei mele. Am fost nc o dat la Damasc i aveam intenia s cltoresc de acolo prin Aleppo, Diarbekir, Erzerum i grania rus, pn la Tiflis. Un prieten de-al meu, un cunoscut profesor i lingvist, fusese de acord s se intereseze pentru mine de dialectele caucaziene i am considerat c ar fi avantajos s le studiez chiar la faa locului. Aa cum se nelege de la sine, nu am locuit la Damasc ntr-un han, ci am desclecat pe "Strada Dreapt", la Jakub Afarah, i am fost primit cu mare bucurie. Cu ocazia primei vizite pe care o fcusem, nu avusesem timp s cunosc mprejurimile Damascului. De aceea, m-am strduit ndat s recuperez aceast lips. Am fcut zilnic cte o excursie i, curnd, ajunsesem s colind att de departe, nct mai aveam de vizitat doar partea de nord a oraului, unde se afla Dschebel Kasjun, Acest munte este tocmai de aceea remarcabil, pentru c acolo, conform povetii orientale, Cain l-ar fi njunghiat pe fratele su Abel. Am fcut aceast plimbare clare singur, pentru ca s m pot lsa ptruns, netulburat de nimeni, de panorama splendid a oraului. Era nc devreme i de aceea, voiam s sper c nu voi fi incomodat de nimeni. Dar, cnd am ajuns pe nlime,
17

Pagini scrise de Karl May dup publicarea romanului-foileton.

~ 263 ~

Schut cpetenia tlharilor


mi-am dat seama c n-am fost eu astzi primul vizitator aici sus. Am zrit un tnr conductor de mgari, care edea n iarb lng animalul su i, dndu-m dup o tuf de mslini, l-am vzut i pe brbatul pentru care fusese adus sus mgarul. Sttea cu spatele la mine. Dup cum era mbrcat, prea s fie european, pentru c un btina nu i-ar fi putut pune un astfel de costum. Un joben gri, foarte nalt, era aezat pe capul lui lunguie i ngust, al crui cretet era mai pustiu chiar dect Sahara. Gtul usciv, gol, se nla dintr-un guler de cma foarte larg, rsfrnt i ireproabil clcat. Urmau apoi un veston gri ecosez, pantaloni gri ecosez i chiar i jambierele erau gri ecosez. L-am vzut doar din spate, dar puteam s jur c purta i cravat i vest tot gri ecosez. Deasupra cravatei se afla, apoi, o brbie lung i subire, o gur larg, cu buze subiri i, ceva mai sus, un nas care, odat, fusese atins de un buboi uria. tiam cu precizie asta, pentru c l cunoteam pe omul acesta care era att de adncit n gndurile sale, nct nici mcar nu m auzise venind. Am desclecat, m-am furiat pn n spatele lui i i-am pus minile pe ochi, spunnd, cu o voce prefcut: Mr. David Lindsay, who is there? cine-i? Tresri i rosti apoi un nume englezesc, n orice caz numele unei persoane pe care o cunotea i care se afla n Damasc. Atunci, am strigat cu vocea mea adevrat: N-ai ghicit, sir David! Ia s vedem, poate aa m recunoatei. Asta l fcu praf. Drace! Dac acesta nu-i Kara Ben Nemsi, cel demn de mil, care i-a druit armsarul n loc s mi-l vnd mie, s m transform eu pe loc ntr-un armsar! mi ndeprt minile de pe ochi i se rsuci cu faa spre mine. Ainti nite ochi mari spre mine; gura i se mica de la un lob al urechii spre cellalt i binecunoscutul lui nas lung executa o micare ce nu poate fi descris. ntr-adevr! se repezi el. Chiar el este, omul acesta care n-a vrut s primeasc nici mcar un bnu de la mine, dei i sunt ndatorat pn peste cap! Venii lng inima mea s v mbriez! Trebuie s v strng la piept! M cuprinse n braele lui lungi ca nite tentacule, m strivi de vreo cinci sau ase ori de pieptul lui i apoi i puse buzele ngrozitor uguiate pe gura mea, dar nu cu prea mare succes, din cauza nasului cel mare care se tot mica ntr-o parte i n alta. Apoi mi ddu n sfrit drumul i m ntreb, cu ochi rztori: Brbate, omule, flcule, prietene, cum se face c v aflai tocmai n aceast regiune i pe acest munte? Nu mai pot de bucurie. Ai primit cumva scrisoarea mea? Ce scrisoare, sir David? Pe care am trimis-o de la Triest. V invitam s venii acolo i s mergei cu mine la Cairo. N-am primit nici o scrisoare. De fapt, n-am fost acas.

~ 264 ~

Karl May Opere vol. 38


Atunci, e doar o ntmplare? De cnd v aflai aici? De opt zile. Eu abia de patru. Mine plec mai departe. De aici, ncotro vrei s mergei? n Caucazi. Caucazi? De ce? Studii lingvistice. Prostii! Trncnii destul de bine n limbi strine. Ce avei de ctigat dac v vei ncaier cu cerchezii? Venii cu mine! N-o s v coste nici un ban. ncotro? La haddedihni. Ce? am ntrebat, uimit. Vrei s mergei la haddedihni? Yes, confirm acesta i nasul lui moi i el de trei ori n semn de aprobare. De ce nu? Avei ceva mpotriv? Absolut nimic. Dar cum de v-a venit aceast idee? Vrei cumva s spai iari dup tauri naripai? inei-v gura! Am renunat de mult la gndul acesta. tii ns c sunt membru al Clubului Cltorilor din Londra, strada Near nr. 47. Le-am promis bieilor c voi face o cltorie de opt mii de mile, indiferent n ce direcie. Am chibzuit asupra acestui lucru. M-am gndit la cltoria noastr i m-am hotrt s plec n cutarea locurilor cunoscute. Apoi, de la Bagdad, spre India i China. Venii cu mine? Mulumesc! N-am att de mult timp. Atunci, cel puin, venii cu mine pan la haddedihni. Voiam s-mi iau o cluz de aici. Dar, dac venii cu mine, nu mai am nevoie de aa ceva. Gndul de a-i vizita pe haddedihni i n special pe Halef era ademenitor. Dar mi fcusem alte planuri cu timpul meu i am obiectat. Nici n-a vrut s m asculte, scutura din cap, ocazie cu care nasul i se tot balansa ncolo i ncoace. i agita braele aa nct, pentru mai mult siguran, am fost nevoit s m retrag civa pai napoi, i ddu drumul unui astfel de uvoi de reprouri i mustrri ia adresa mea, nct, n cele din urm, l-am rugat: Cruai-v vocea, sir David. S-ar putea s mai avei nevoie de ea i mai trziu. Pfui! Am s continui s vorbesc pn cnd o s spunei c vrei s mergei cu mine. Chiar aa? Atunci ar fi mai bine s depun armele. Merg cu dumneavoastr! Dar escapada s nu dureze mai mult de o lun. Grozav, nemaipomenit, extraordinar, sir! Sunt mulumit c ai rostit cuvntul "lun". tiu eu c la dumneavoastr asta poate foarte uor s nsemne un an ntreg. M mbria din nou i ncerca i a doua mbriare, pe care ns am reuit so evit cu o micare abil a capului. Apoi m-am interesat unde locuia n Damasc. La consulul englez. E o rud ndeprtat de-a mea, rspunse. Dar dumneavoastr?

~ 265 ~

Schut cpetenia tlharilor


La Jakub Afarah. S-a bucurat tare mult de venirea mea. De ce nu l-ai vizitat i dumneavoastr? M gndeam c m va reine acolo. tii doar c mie mi place s fiu propriul meu stpn. Un oaspete este ntotdeauna un om constrns la anumite lucruri. Dar acum v voi nsoi, firete. A dori s vd renumitul pian la care ai dat odinioar un concert. Locurile care aminteau de Cain i Abel ne lsar brusc reci. Am nclecat i neam ntors ndat n ora. Era o nou ntlnire neateptat, aa cum mai trisem deseori i altele! Urmarea fu c, n loc s ntreprind cltoria planificat spre nord, aveam s plec spre haddedihnii din seminia schammarilor. Dou zile mai trziu, ne aflam deja pe drum, fr cluz. Pregtirile pentru aceast cltorie nu m costar nici un bnu. Lindsay cumpr trei cmile bune, din care una pentru a ne cra proviziile. Se ngrijise i de daruri, generos ca ntotdeauna. Din pcate, n-am reuit s-l nduplec s renune la oribilul lui costum gri ecosez. La toate sfaturile mele bune, mi ddea mereu acelai rspuns: Ia mai lsai-m n pace cu hainele dumneavoastr strine! O singur dat am mbrcat un vemnt kurd, prima i ultima oar! M-am simit atunci ca un leu n piele de mgar! Chiar aa? Curios! Cum aa, curios? Aceast inversare. Binecunoscuta fabul vorbete despre un mgar n piele de leu. Asta e cumva o aluzie? Nu, doar o constatare corect. Well, nici dumneavoastr nu v-ar fi venit bine! Sper s pot s v dovedesc c n-am nevoie de o piele strin pentru a interveni cu snge rece, dac va fi nevoie. Sir David Lindsay dovedise, nu doar o dat, c era un om curajos. Numai c, din pcate, avea ghinionul s fac, de obicei, totul pe dos. Dar exemplul cu mgarul n piele de leu l amintisem doar pentru c voiam s aflu dac ne nelegeam tot att de bine ca pe timpuri. Nu-mi luase n nume de ru mica aluzie rutcioas. Am cltorit pe acelai drum pe care l alesesem eu atunci cnd pornisem dinspre punile haddedihnilor spre Damasc i am trecut n regiunea Deir cu pluta peste Eufrat. Pn aici, nu s-a ntmplat nimic care s fie demn de povestit. n Deir, ns, am aflat c, de aici nainte, trebuia s fim foarte prudeni, cci arabii AbuFerhan, ale cror turme pteau aici i la Khabur, se aflau n vrajb cu haddedihnii. ntruct noi eram prietenii acestora, probabil c n-aveau de gnd s ne lase n pace. Am preferat deci s-o inem spre sud, i am mers la Abu Serai prin Khabur. Acolo se aflau ruinele vechiului Circesium sau Karchemisch, unde biruise n lupt, n anul 605 nainte de Hristos, faraonul egiptean Necho. O zi mai trziu, lsasem n urm regiunea Abu-Ferhan i ne fceam socoteala c mine, sau cel trziu poimine, vom ajunge la haddedihni.

~ 266 ~

Karl May Opere vol. 38


Seara urmtoare, ne-am oprit pe cmpia cea lat, care era acum o pune nflorit. Lindsay ar fi vrut s aprind un foc, dar eu n-am fost de acord. Am rmas deci s ne odihnim pe ntuneric. Pe la miezul nopii, am auzit tropot iute de cai, dar nam putut s-i vd pe clrei. Dac judecam dup sunet, acetia clreau spre est, deci, n direcia n care mergeam noi s-i cutm pe haddedihni. Dac am fi aprins un foc, le-am fi atras precis atenia acestor oameni asupra noastr. Cum se lumin de ziu, pornirm la drum. Dup ce mersesem deja cam vreo or, vzurm dou trupe de clrei care veneau dinspre est. Prima grup care era format din ase pn la opt brbai, se ndrepta spre nord, ceea ce nsemna c, n curnd, avea s dispar din raza noastr vizual. Cea de-a doua era compus doar din dou persoane, care se ndreptau spre noi. Am presupus c cele dou grupe f useser mpreun i c se despriser doar de cteva minute. Cei doi se apropiau rapid. Atunci, am observat c unul era clare pe un cal blan, iar cellalt pe unul negru. Ne vzuser i ei, dar nu-i schimbar direcia, fluturar minile spre noi, ca i cum ar fi vrut s ne fac un semn, i ne strigar nc de departe: A izbutit, a izbutit! Se pare c ne luaser drept oameni din seminia lor. Apoi, ns, le btu la ochi silueta mbrcat n gri ecosez a englezului Rmseser o clip stupefiai, apoi pornir totui, spre noi. Acum se aflau la o distan cam de vreo dou sute de lungimi de cal de noi. N-am reuit s-mi stpnesc strigtul de uimire. Recunoscusem amndoi caii. Se pare c-i recunoscuse i englezul, cci mi spuse, consternat: Ei drcia dracului! Dar sta-i Rih al nostru! Oamenii acetia sunt haddedihni? Nu, hoi de cai, am rspuns cu voce joas. Nu v speriai! Probabil c sunt din seminia Abu-Ferhan, cei care au trecut noaptea trecut pe lng noi. Le-au furat haddedihnilor cei doi cai, care erau cei mai buni. Desclecai sir David i ateptai-m aici pn m rentorc. Trebuie s punem mna pe cai! Am fcut semn cmilelor s ngenuncheze i am desclecat. Mi-am lsat ucigaul de uri i carabina atrnate la a i m-am ndreptat spre cei doi clrei cu minile goale. Se opriser i ei. Privind napoi, am vzut c Lindsay pusese mna pe arm. Cnd am ajuns la vreo aizeci de pai distan de ei, arabul care-l clrea pe Rih a strigat spre mine: Stai pe loc! Cine eti? Sunt stpnul armsarului pe care-l clreti, i-am rspuns. Desclec! Focul iadului s te ard! Eti nebun? Calul e al meu! Asta o s se vad ndat. Mi-am scos burnusul, aa nct armsarul s m poat vedea clar i i-am strigat: Rih, dragul meu Rih, vino la mine!

~ 267 ~

Schut cpetenia tlharilor


Minunatul cal nu m mai vzuse de mult, dar m recunoscu ndat. Un salt puternic cu toate patru picioarele n aer, un al doilea ntr-o parte i clreul fu aruncat n iarb. n clipa urmtoare, armsarul se afla lng mine. Pe timpuri, obinuia s m salute frecndu-i capul de mine sau lingndu-m. De data aceasta, credinciosul animal era att de fericit de revederea noastr, nct pur i simplu mi lu umrul n bot i ncepu s sforie profund, de bucurie. Dar n-aveam timp de dezmierdri acum. Cel ce fusese azvrlit din a se ridicase i venea n fug spre noi. n mn inea un cuit. Cellalt i ndemn i el calul spre mine. Un salt rapid i eram deja n a. Am scos revolverul, l-am ndreptat spre primul arab i i-am poruncit: Stai pe loc sau te mpuc! Se supuse. Jos de pe cal! i-am poruncit i celui de-al doilea. Altfel o s te ajut cu revolverul acesta. i opri blanul, cci nu ndrzni s se mai apropie, dar strig la mine furios: Cine, ce drept ai tu s ne porunceti? Caii acetia sunt ai notri i eu Gura! l-am ntrerupt. Eu sunt Kara Ben Nemsi, prietenul haddedihnilor, i acest armsar este calul meu. Kara Ben Nemsi! strig acesta. Strinul cu flinta fermecat! O clip se holb perplex la mine, apoi, ns, fcu fulgertor stnga-mprejur i plec n galop, ca o vijelie. Sir David, luai-l n primire pe individul sta! i-am strigat englezului. Apoi, am pornit n galop dup cellalt clre. Calul pe care clrea era cel mai iute animal al haddedihnilor, era acea iap blan despre care eicul Mohammed Emin mi spusese: "Iapa aceasta va pleca de la mine doar odat cu viaa mea". Hituise, clare pe ea, mgarul slbatic al bandei lui Sinet, pn cnd acela se prbuise. Nici mcar Rih al meu n-ar fi putut s-o prind din urm dac ar fi fost clrit de adevratul ei stpn. Houl de cai, ns, nu-i cunotea secretul i, deci, n-o putea face s alerge cu toat viteza de care era capabil. I-am aezat armsarului mna ntre urechi i am strigat de trei ori "Rih!" Acesta nechez puternic i lungi att de tare pasul de m apuc ameeala. ntr-o jumtate de minut m apropiasem deja de ho. Acesta privi n urm i ne vzu. Atunci, lovi calul ca s-l impulsioneze s alerge mai repede. Dar nobila iap nu era obinuit cu un astfel de tratament. Se cabra. Asta m ajut a s apropii i mai repede. Individul i ddea osteneala i i folosea ntreaga art de clre. n cele din urm, reui s stpneasc iapa i goni mai departe. Houl era un clre excelent. Era de presupus ca o seminie s-i trimit cei mai buni oameni pentru a fura caii de frunte ai unei alte seminii. Pentru a nu fi incomodai, hoii de cai nu-i luaser arme lungi la ei, ci doar cuite. De aceea avuseser i nsoitori care s-i pzeasc i s-i apere. Acetia fuseser clreii din cealalt grup, care o luaser spre nord, pentru a-i atrage pe urmele lor pe eventualii urmritori ai hoilor.

~ 268 ~

Karl May Opere vol. 38


Toat priceperea sa la clrit nu-i fu de folos hoului, cci m apropiam din ce n ce mai mult. Recurse acum la trucuri, schimbnd brusc direcia, ca o vulpe, cnd la stnga, cnd la dreapta. Cu toate acestea, l-am ajuns din urm, i, curnd, m aflam deja n dreptul lui. Oprete! am strigat. i scoase cuitul, rse sarcastic i nu se supuse. A fi putut s-i sar n spinare, fcnd un salt de pe calul meu pe al lui, dar acest lucru i-ar fi dunat gingaei iepe. De aceea, am continuat s clresc alturi, am ndreptat revolverul spre el i i-am strigat: Oprete-te sau trag! Rse din nou. Atunci, i-am intit mna n care inea cuitul i am apsat de dou ori pe cocoul revolverului. Gloanele i nimerir inta. Houl ddu un ipt i ls s-i cad cuitul. Acum era dezarmat. Mi-am apropiat ct mai mult posibil armsarul de iap, m-am ridicat n scri i i-am tras hoului un pumn n cap. Acesta se cltin ameit i scp frul din mini. ndat, l-am i nhat eu. Calul i clreul erau n puterea mea acum. Am oprit dup ce animalele mai alergar o bucat mic de drum. Houl nu era chiar foarte buimac, dar se balansa n a ncolo i ncoace. i curgea snge din mna dreapt. ine-te bine! Ne ntoarcem! i-am spus. Dac ncerci s fugi sau s opui rezisten o s trag din nou! Scrni furios din dini, dar i ddu seama c trebuia s se supun, aa c se ls n voia sorii. Urmrirea nu durase mai mult de cinci minute. Cu toate acestea, ne ndeprtaserm destul de mult de Lindsay. Mergnd la trap, ne-a trebuit un sfert de or s ajungem n locul unde l lsasem. edea lng cmil, avndu-l lng el pe cellalt ho. Ce bine c ai venit, strig spre mine. Asta-i un individ al dracului de plicticos. Am vrut s m ntrein cu el, dar nu pricepe nici o iot din englez. Nici nu-i nevoie ca un nobil englez s se ntrein cu nu ho arab de cai, am spus, rznd. Cum l-ai nhat? Cu minile, cu care poi apuca tot ceea ce se las apucat. A vrut s fug tic losul. Numai c eu mai am i dou picioare. Well! Dar el avea i-un cuit! Da' ce, eu n-aveam? S-a aprat cu el? Firete. I-am tras ns un pumn n nas de-o s aib n curnd un buboi aa cum am avut i eu odinioar. Acela de acolo a ncasat i el un pumn? Art spre houl pe care-l adusesem cu mine. Victima lui se inea de nas cu amndou minile. Da, i-am rspuns. Acum noi s mergem clare pe cai, iar aceti doi "gentle-

~ 269 ~

Schut cpetenia tlharilor


meni" pot s se aeze pe cmilele noastre. i acum, ncotro? vru Lindsay s tie. Nu prea departe. Numai pn la locul unde s-au desprit tlharii. S-au desprit? Cum adic? Foarte simplu, sir David. Haddedihnii au remarcat furtul ndat ce s-a fcut ziu, i au pornit n urmrirea hoilor. Pentru a-i induce n eroare, grupul mai mare din seminia Abu-Ferhan a luat-o spre nord. Doar acetia doi de aici au pornit-o cu caii furai spre vest. Mergem pn n locul acela i i vom atepta acolo pe haddedihni. Well! Or s fac ochii mari, cnd vor primii caii napoi att de repede i, n plus, ne vor vedea i pe noi. Cei doi din seminia Abu-Ferhan aparineau ntr-adevr acestei seminii fur nevoii s ncalece pe cmile. Apoi am pornit mai departe pn am ajuns n locul unde urmele lor se ntlneau cu cele ale tovarilor lor. Acolo am desclecat din nou i ne-am aezat pe iarb. Caii i cmilele ncepur s pasc. Lindsay i freca minile de bucurie i spuse: Abia atept s le vd mutrele! O s ne distrm pe cinste! Nu? Da, o s fie o surpriz nemaipomenit. Halef se va afla printre primii sosii i sper s fie i Amad Al-Ghandur printre ei. Aici, trebuie s mai adaug ceva. Atunci cnd m rentorsesem cu Halef de la caravana morii la haddedihni, Amad Al-Ghandur nu ajunsese nc napoi la seminia sa. l consideraserm pierdut. Din fericire, ns, i fcu apariia mai trziu. Rzbunase uciderea tatlui su de ctre kurzii bebbeh i asta i luase mai mult timp dect crezuserm noi. Ca urma al lui Mohammed Emin devenise, ntre timp, eic al haddedihnilor. i Omar Ibn Sadek cu pagul lui, adug Lindsay. Abia i atept, ca pe pinea cald. E totui altceva cnd cltoreti mpreun cu ei. Poate mai avem ceva aventuri. Cei doi captivi nu scoteau nici un cuvnt. Unul privea int n pmnt, cellalt i pipia nencetat nasul, care ncepuse s-i schimbe vizibil culoarea i dimensiunea. Probabil c Lindsay i trsese o lovitur zdravn. Ne aflam deja acolo de vreun sfert de or, cnd vzurm mai muli clrei fcndu-i apariia la orizont, dinspre est. Vin, vin! strig Lindsay, radios. Le-a drui pe loc o mie de lire sterline, att de tare m bucur! Se apropiau destul de repede i veneau pe urmele lsate de hoii de cai. Cnd ne zrir, se oprir, pentru a ne cerceta. Vzur lng cmilele noastre un cal blan i un murg. Culoarea cailor se potrivea. S fi fost oare cei furai? Nu, cci nu ne-am fi aezat pe iarb, ateptndu-i att de linitii. Sir, ntreb englezul, cine-i brbatul acela nalt, brbos, care se afl n frunte?

~ 270 ~

Karl May Opere vol. 38


Acesta-i Amad Al-Ghandur. Are barba la fel de lung ca pe vremuri tatl lui; singura deosebire e c a lui e neagr iar a tatlui lui era alb ca argintul. i btrnul de lng el? eicul Malek al seminiei ateibehilor, bunicul lui Hanneh, cea mai minunat dintre minunate. i flcul la mrunel din cealalt parte? Hagiul nostru, Halef Omar. Well! Avei ochi mai buni ca ai mei. Nu e printre ei i unul clare pe un cal pag? Ba da. E Omar Ibn Sadek, pe calul lui pag. nc nu ne-au recunoscut. Dar, uite-i c sosesc. Well! Vreau s-i ntmpin personal. Se ridic n picioare, i lungi ct putu silueta i aa nalt i porni spre ei. Acetia se oprir din nou. Figura ciudat, gri ecosez, le ddu btaie de cap. Dar, deodat, micuul hagiu scoase un strigt de bucurie, i mboldi calul nainte i strig, ntr-un amestec minunat de cuvinte arabe, turceti i cteva expresii n german i englez: Maschallah, minunea lui Dumnezeu! sta-i sir David! l recunosc! Sosi clare. Lindsay i iei n ntmpinare. n momentul n care se ntlnir, Halef sri de pe cal i ntreb: Dumneavoastr, aici, la noi? Allah! tii ceva despre bunul meu Sidi? Cum i merge? i-a gsit o nevast sau nc nu? Ce? ntrebarea i rmase n gt, nerostit. Pn acum, sttusem ntors jumtate cu spatele spre el, dar acum m rsucii i pornii spre el. Mai nti rmase blocat. Apoi i desfcu larg braele, ca i cum ar fi vrut s m mbrieze de la distan. ns nu se putea mica din loc, i se nmuiar genunchii i buzele i tremurau. Se vedea c vrea s vorbeasc. Nu putea ns rosti nici un cuvnt. Lacrimile i curgeau iroaie pe obraz. L-am ridicat pe micu i l-am strns la piept. M ncolci cu braele, i lipi faa de mine i plnse. Acum i revenir i ceilali n simiri. Ne recunoscuser i recunoscuser i armsarul i iapa. n clipa urmtoare, eram nconjurai de clrei care sreau de pe cai, strigau i puneau ntrebri, care mai de care. Toate minile se ntindeau spre noi. N-am putut s strng nici una, cci l ineam nc n brae pe Halef care, n cele din urm, se liniti i putu s vorbeasc: O, Sidi, viaa mea, norocul meu, lumina soarelui meu o, Allah, o, Allah! n acelai timp, m mngia cu amndou minile pe fa i mi sruta marginea burnusului. n clipa aceea, i era absolut indiferent dac cei doi nepreuii cai fuseser sau nu salvai. Cu att mai mare, ns, fu explozia de entuziasm a celorlali cnd vzur c cele dou animale erau n siguran. i pe mine m impresionase pn la lacrimi primi-

~ 271 ~

Schut cpetenia tlharilor


rea pe care mi-o fcuse Halef. Totui, nu mi-am putut stpni un zmbet vznd modul n care Lindsay cel gri ecosez i saluta pe haddedihni. Scormonise n minte dup toate cuvintele arbeti i turceti pe care le tia, pentru a le spune ct de mult se bucur de revedere. Nu cunotea mai mult de douzeci, treizeci de expresii i e uor de nchipuit ce aiureal iei. Omar Ibn Sadek asistase o vreme linitit. Acum, pur i simplu l apuc de-umr pe Halef, l trase din faa mea i spuse: Ce, crezi c-ai pus monopol pe Sidi? Mai e cineva pe-aici care vrea s-l salute! Dei m-am aprat, acesta i aps buzele pe minile mele i se despri de mine doar atunci cnd l trase ntr-o parte Amad Al-Ghandur. Slav lui Allah care te-a adus din nou printre noi, effendi! Mare bucurie i desftare va fi n tabra noastr. Rzboinicii notri v vor ntmpina cu salve de puti, iar din gurile femeilor i ale fecioarelor vor rsuna cntece de preamrire pentru tine. Ne eti mai drag dect oricine i ne bucurm nespus de venirea ta. Eti cel mai bun prieten al nostru i suntem fericii c te afli n mijlocul nostru. Pe deasupra, i-ai salvat din ghearele hoilor i pe cei mai nobili cai ai notri. Vrei s ne spui cum ai reuit s faci asta? Abia aceast ntrebare a eicului l fcu pe Halef s priveasc spre cei doi cai. Da, strig el, Kara Ben Nemsi effendi nici n-a pus bine piciorul pe teritoriul nostru i ne-a adus fericirea. O, Sidi, mi l-au furat pe Rih al tu, calul sufletului meu, murgul inimii mele. Ce ruine a fi pit, dac nu i-ai fi prins pe hoi! Cum ai reuit s pui mna pe ei, clare pe cmilele astea care abia se mic? O s afli ndat, dup ce o s-l salut pe acest micu ben arab. mi cam nchipui eu cine e. Un bieel de vreo opt ani edea clare pe un armsar murg n vrst de trei ani. Nu desclecase i m privea ciudat cu ochii lui mari i negri. I-am ntins mna i iam spus: Nu ne-am mai vzut de trei ani. Tu eti Kara Ben Hagi Halef, nu-i aa? Eu sunt, rspunse copilul i art spre calul su. Iar acest armsar murg este Assil Ben Rih, fiul calului pe care i l-ai druit tatlui meu. Cum? Rih are un fiu? am ntrebat uimit. Un fiu i o fiic, rspunse Halef. S fi rmas un asemenea cal fr urmai? Nu. Urmaii lui trebuiau s fie la fel de negri ca i el. De aceea, m-am interesat de cea mai bun iap neagr pe care o puteam gsi. Aceast renumit iap tria n deertul arab El Hamada. Am fost nevoit s nving pericole mari pn ce am ajuns s-l salut pe fericitul ei stpn. Acestuia i-a plcut de Rih al nostru i astfel am czut la nvoial. Rih trebuia s ne druiasc un fiu i o fiic. Fiica urma s-i revin proprietarului iepei, ns fiul trebuia s-mi aparin mie, proprietarul armsarului. Aa s-a i ntmplat. Rih ne-a mplinit speranele i ne-a druit ceea ce ateptam de la el. Fiica lui are doi ani, iar fiul trei ani. Iat-l, acesta este, Sidi. E aproape la fel de nobil ca Rih i l poart pe biatul meu, fiul celei mai iubite dintre cele mai frumoase.

~ 272 ~

Karl May Opere vol. 38


Acetia doi sunt mpreun zi i noapte i l-am nvat deja un "secret" pe care ti-l voi spune i ie, cci mnzul i aparine, la fel ca i Rih. Nu, nici unul dintre ei nu-mi aparine, l-am contrazis. Acum sunt proprietatea ta. Ba nu, a ta, spuse Halef. Mi l-ai ncredinat pe minunatul Rih, pentru c acesta nu poate tri i prospera dect aici, la noi. L-am ngrijit aa cum trebuie, pentru c acum sunt bogat, datorita ie i am avut voie s-l clresc ct timp ai lipsit. Am fost rspltit din plin pentru truda depus cu el. De altfel, nici n-a fost trud, au fost doar bucurii i desftri. Acum, te-ai ntors i ai s-l clreti din nou. Sper c nu-mi vei refuza aceast rugminte. Se nelegea de la sine c trebuia s-i ndeplinesc aceast dorin, chiar dac na fi avut aceast intenie. L-am primit, deci, pe Rih napoi, dar numai pe durata ederii mele la haddedihni. Le-am relatat apoi cum i-am nhat pe cei doi din seminia Abu-Ferhan. Acetia fur legai de cmile, pentru c urmau s vin cu noi. Furtul unor astfel de nobili se pedepsete cu moartea, dar, avnd n vedere bucuria pe care le-o provocase sosirea noastr, Amad Al-Ghandur, Halef i btrnul Malek mi promiser c hoii vor fi tratai, n mod excepional, cu mai mult indulgen. Pornirm apoi spre punile haddedihnilor. Fu trimis o solie nainte, care s anune sosirea noastr. Am mers clare cam vreo trei ore. Apoi, am vzut ieindu-ne n ntmpinare, n galop, un nor de clrei. Se repezir spre noi, scond strigte de bucurie, nconjurndu-ne i mpingndu-ne din toate prile, gata-gata s ne drme. Se fugreau unii pe alii, strigau "Noroc" i "Bun venit", mi preamreau faptele i trgeau salve dup salve cu flintele, consumnd o groaz de pulbere. Din cauza unui consum att de mare de praf de puc, o asemenea primire se numete La 'b el Barud. Strigtele i salvele se inur lan, pn ce zrirm corturile taberei. Dinspre ele se auzea rsunnd cntecul de bun venit al femeilor i fecioarelor. Acestea se aezar la intrarea satului de corturi. n frunte se aflau femeile care i mai aminteau de mine, ntre care vduva eicului Mohammed Emin, pe care o stropisem cu apa de la Mecca, cu ocazia primei mele vizite. Soia lui Mohammed Emin era pe vremea aceea nc foarte tnr. Mhnirea pricinuit de moartea eicului o mbtrnise rapid. Buzele i sprncenele nu-i mai erau sulemenite, nu mai avea nici un benghi 18 pe frunte i obraz i lipseau i verigile mari de aur pe care odinioar le purtase n nas i n urechi. Grumazul, gleznele, braele i ncheieturile minilor sale erau lipsite de brrile de argint, iragurile de mrgean, perle, pietre colorate cu care i le mpodobea odinioar. Lng ea se afla Amsena, eroina, la fel de mndr i grav cum o cunoscusem n stepa Dschidda, iar n dreapta ei era Hanneh, soia lui Halef, "cea mai graioas dintre femei, soarele intre stelele de sex feminin". Era la fel de tnr
18

Mic semn negru (natural sau artificial) pe obraz sau pe trup. (n.t.)

~ 273 ~

Schut cpetenia tlharilor


i frumoas cum o cunoscusem pe vremuri. Ochii ei negri m priveau fericii i cu respect. Dup ce intrarm pe poteca dintre corturi, ne oprirm, desclecarm i furm condui n cel mai mare i mai bun cort care fusese rapid aranjat pentru noi, dup ce mesagerul adusese vestea sosirii noastre. n vreme ce ne splam, Lindsay mi spuse: Ce poi face azi nu lsa pe mine. Cnd vrei s mprii darurile pe care leai adus? Darurile pe care le-am adus? Dar n-am adus nici un dar. Fleacuri! Doar le-ai vzut i le-am cumprat mpreun. Da, dar nu le-am pltit eu. Darurile v aparin. Nu mai vorbii prostii! Aparin acelora crora le sunt destinate. mprii-le dumneavoastr! Asta-i treaba dumneavoastr. Fr obiecii! Cum poate David Lindsay s fac daruri acestor doamne arboaice! Dac dumneavoastr n-avei voie, nici mie nu-mi este permis. Pfui! Dumneavoastr v pricepei mai bine la aa ceva. A vrea s tiu ce-a putea s le spun acestor doamne cnd ele nu pricep nici o boab englez! Prefer s vnez un leu dect s dau un dar unei doamne! Dac nu vrei s m scpai de obligaia asta, o s arunc toate prostiile astea! Nu erau n nici un caz "prostii", ci, dimpotriv, erau nite daruri foarte frumoase i majoritatea chiar scumpe. I-am rspuns, hotrt. Bine, am s fac asta pentru dumneavoastr, sir David. Dar, eu nu m mpunez cu ceea ce nu-mi aparine. Aadar, voi meniona numele dumneavoastr. Din partea mea, putei meniona i numele regelui Portugaliei sau pe acela al mpratului Laponiei. Important e c m scutii pe mine s fac asta. Curnd, n cortul nostru ptrunse o arom de friptur. Am trimis dup Halef s fie chemat i i-am dat lui darurile s le mpart. El nsui primi dou revolvere foarte frumoase i un al de mtase pentru turban, fiind pur i simplu extaziat de aceste daruri. Hanneh, "cea mai minunat dintre minunate", primi un vemnt din mtase roie, un inel, cercei, un lan de purtat la gt i o diadem mpodobit cu aur i argint pe care s o poarte pe frunte. Am vzut mai trziu c era extrem de ncntat de darurile primite. Alte femei primir i ele daruri. n afar de aceasta, au fost avui n vedere toi brbaii pe care i cunoscuserm odinioar. Ospul s-a inut n aer liber. Au fost povestite toate ntmplrile petrecute, de odinioar i pn acum, i pe care le cunoatei, cci vi le-am relatat deja. Dup mas, Amad Al-Ghandur ne-a rugat s venim n cortul lui. Voia s ne transmit o rugminte. Acolo se adunaser toi btrnii satului. eicul Malek i Halef erau i ei prezeni. Faptul c fusese chemat acolo i hagiul meu m bucur deosebit de mult,

~ 274 ~

Karl May Opere vol. 38


cci acest lucru mi dovedi c se integrase n viata social a seminiei sale i i ctigase stima compatrioilor lui. Effendi, ncepu eicul, ai sosit aici tocmai ntr-un moment foarte important pentru noi. i mai aminteti n ce zi a murit tatl meu, eicul Mohammed Emin al haddedihnilor din seminia Dschammar? Cu precizie. Era a dousprezecea zi a lunii hasiran, dup socoteala noastr luna iunie. Aa este. Au trecut opt ani ntre timp. De atunci, nimeni n-a mai fost la mormntul lui s rosteasc rugciuni ale prieteniei i rudeniei. Lucrul acesta nu-mi d pace de mult timp. Vreau s merg sus pe munte, s-mi ndeplinesc datoria. Seminia noastr a hotrt s fiu nsoit de o trup din cei mai viteji rzboinici, pentru ca serviciu divin n amintirea unui att de renumit eic s poat fi ndeplinit cu tot respectul i toat cinstea cuvenite. Voiam s pornim astzi la ora rugciunii de dup-amiaz, cu douzeci de oameni. De aceea, am serbat ieri sear, pn noaptea trziu, desprirea. Paznicii au fost cam obosii, din aceast pricin. Doar profitnd de acest lucru au reuit cei din seminia Abu-Ferhan s ne fure cei doi cai, cei mai buni pe care i avem. Acum ai sosit voi. Ospitalitatea ne oblig s rmnem cu voi, totui am vrea s ajungem la mormntul eicului n ziua morii lui. Te rugm s ne dai un sfat: care dintre aceste dou ndatoriri trebuie s-o ndeplinim? Prima, pe care v-ai propus-o naintea sosirii noastre aici, am rspuns scurt i hotrt. Adic vrei s spui c ar trebui s urcm n muni? Asta nseamn c vom fi nevoii s v lsm singuri. Nu vor rmne aici dect oamenii de rnd care nu prea au ce v oferi. Te neli. Vom fi mpreun cu cei mai buni oameni din seminia voastr, adic voi. Cu noi? Cum aa? M mai i ntrebi? N-a fost Mohammed Emin prietenul i fratele meu? N-am luptat noi cot la cot mpotriva dumanilor haddedihnilor? N-am cltorit noi mpreun sptmni n ir i am mprit bucurii i tristei, pericole i lipsuri? N-am fost i eu rnit n aceeai zi n care el a fost chemat n faa lui Allah? Nu l-am nmormntat noi mpreun i n-am rostit capitolul din Coran referitor la nviere, lng mormntul lui? i atunci, nu-i de datoria mea s merg cu voi s-mi vizitez vechiul prieten, care mi-a fost att de credincios? Effendi, chiar vrei s mergi cu noi? strig Amad Al-Ghandur. Nu suntei de acord cu acest lucru? Allah, ce ntrebare! Noi nu ndrzneam s te rugm s ne nsoeti. Acum, putem fi siguri c vom nvinge toate pericolele. Ce drum vrei s alegei? Am vrea s ne sftuieti tu. De fapt, nu voiam s alegem drumul cel mai scurt. Lupttorii mei doreau s parcurg clare teritoriile pe unde a mers Moham-

~ 275 ~

Schut cpetenia tlharilor


med Emin nainte de a muri. Consider c i sunt datori acest lucru. De aceea, voiam s trecem munii Zagros, mai nti prin pdurea Tschinar, unde ne-am ntlnit odinioar cu pdurarul Mirlarn. Sunt de acord, cci i eu vreau s revd regiunea prin care am trecut atunci. Dar, cum stau lucrurile cu kurzii bebbeh? Erau dumanii notri. Te-ai rzbunat pe ei pentru moartea tatlui tu. De aceea, orice haddedihn care a czut n minile lor a fost ucis. Va trebui s ne ferim de ei. Da, asta o s i facem. Dar gndete-te c-i putem evita uor n aceast perioad a anului dar de celelalte seminii de kurzi, peste ale cror teritorii vom trece, nu avem de ce s ne temem. n plus, vom fi douzeci de brbai viteji i, pentru c te afli cu noi mpreun cu armele tale, putem s nfruntm i o sut de inamici. Apoi se ridic micuul meu Hagi Halef Omar, ncerc s-i netezeasc cele treizeci de fire ale mustii sale subiri, i drese glasul, aa cum fcea ntotdeauna cnd se pregtea s-i in renumitele cuvntri, i spuse: Ascultai, voi brbai, voi vitejilor, voi invincibililor, vreau s v vorbesc! Era n a dousprezecea zi a lunii hasiran, atunci cnd Mohammed Emin, marele eic al haddedihnilor, a czut n lupt mpotriva kurzilor bebbeh. I se dusese faima n toate rile pmntului, cci am clrit biruitori alturi de el, iar bunul meu Sidi a primit o lovitur de lance i un glon n coapsa dreapt. Am hotrt s serbm solemn aceast zi, vrem s mergem clare la mormntul eicului i s ne facem rugciunile acolo. Nu avem intenia s vrsm snge, cci moartea lui Mohammed Emin a fost deja rzbunat i am nvat de la Sidi al meu s m art ndurtor i milostiv fa de dumani. Cltoria noastr trebuie s fie una a pcii i cucerniciei. De aceea, trebuie s evitm orice ntlnire cu oamenii care nu nutresc gnduri prieteneti fa de noi. Kara Ben Nemsi effendi trebuie s preia conducerea. El se va ngriji s fie evitat orice lupta. tiu c din cauza aceasta nu m vei lua drept un la Se aezar i am luat eu cuvntul: Nici unuia dintre noi nu-i trece prin cap s-l considere la pe Hagi Halef Omar, cel care i-a dovedit att de des vitejia. M-au uns la suflet cuvintele lui. Cltoria noastr trebuie s fie una panic. Nu pot ns pretinde marea onoare de a v fi conductor. Fiecare dintre voi este un rzboinic la fel de viteaz, ncercat i prev ztor. Amad Al-Ghandur este eicul vostru. Eu sunt doar oaspetele vostru i m voi supune lui cu plcere. Cu acest lucru haddedihnii nu fur de acord. M contraziser cu toii i Amad Al-Ghandur hotr: Effendi, auzi i tu c nici unul dintre noi nu-i de acord cu propunerea ta. Odinioar tu ai fost conductorul nostru i trebuie s fii i acum. Dar eu sunt strin n aceast ar. Tu o cunoti mult mai bine dect mine. Nu, nu eti un strin aici i prin inteligena ta, gseti i drumurile prin inuturi pe unde n-ai mai fost. Am constatat deseori acest lucru. Aadar, nu te mai mpotrivi. Trebuie s ne conduci din nou.

~ 276 ~

Karl May Opere vol. 38


i cu aceasta, discuia se ncheie. N-am mai spus nimic. Poate c era ntradevr mai bine ca aceti beduini, care se aprindeau foarte repede, s asculte de mine i nu de inspiraia lor de moment. Celelalte probleme mai puin importante au fost repede discutate. Am hotrt s pornim poimine n zori de zi. Haddedihnii ar fi preferat s pornim la ora rugciunii de dup-amiaz, cci aceea era ora cnd obinuiau s porneasc n cltorie toi credincioii musulmani. Dar, dup ce le-am dovedit c nu ne puteam permite s pierdem aproape trei sferturi dintr-o zi. mi ddur dreptate. Trebuia s ne grbim dac voiam s ajungem la mormntul lui Mohammed Emin n ziua morii sale. Omar Ibn Sadek fusese i el ales printre cei ce urmau s ne nsoeasc. Oricum nu s-ar fi dat n lturi s vin i era foarte entuziasmat c avea din nou ocazia s participe la o asemenea cltorie alturi de mine. Halef m rug s-i dau voie s doarm lng mine noaptea aceasta. I-am ngduit cu mare plcere, dei tiam c, n cazul acesta, nu mai putea fi vorba de somn. Exact aa se i ntmpl. Am fost nevoit s-i povestesc despre tot i toate prin cte am trecut de cnd ne despriserm i el avu multe nouti s-mi comunice, aa c abia n zori reuirm s nchidem ochii. Dup o or, ns, furm deteptai de zgomotul din jurul nostru: era diminea i tabra se trezea din nou la via. La micul dejun, am fost servii cu cafea, destul de bun, i cu chebab, bucele mici de carne prjite deasupra focului, care aveau o arom foarte plcut i un gust foarte bun. Apoi Halef m conduse la cortul su, cci lui Hanneh, "cea mai ginga dintre femei i fiice", i era dor s m vad. Ea ne pregti un al doilea mic dejun delicios, iar hagiul fu deosebit de fericit cnd vzu cu ct atenie i politee o tratai pe "frumoasa ntre frumoase". Dup ce mncarm, m ntreb: Sidi, l-ai vzut ieri pe Kara Ben Halef, fiul meu, eznd pe calul lui. Cum clrete? Excelent, am rspuns, uitndu-m ntrebtor la el, cci l cunoteam foarte bine i observasem deja mai de mult c avea ceva pe suflet. Rspunsul meu corespundea adevrului; nu afirmasem asta doar pentru a-i menaja lui Halef mndria de tat. N-am mai vzut pn acum vreun bieandru de vrsta lui clrind att de bine. i trateaz calul ca i un adult. Ochii lui Halef i ai lui Hanneh strluceau de ncntare. Ct de mndru m faci s m simt prin cuvintele tale, Sidi! strig hagiul, entuziasmat. Eu nsumi i-am fost instructor. De aceea m bucur de zece ori mai mult cuvintele rostite de gura ta. Acum, ns, trebuie s-l vezi i cum trage. Vrei s ai buntatea s mergi cu mine afar? M conduse pn n faa taberei, unde Kara Ben Hagi Halef ne atepta deja. Era narmat cu o arm cu dou evi, dou pistoale i un revolver. Un par era nfipt n pmnt. Halef mi-l art i spuse: Sidi, ct de des, aflndu-te n pericol, ai tras ntr-un asemenea par, pentru a le arta dumanilor c gloanele tale sunt infailibile i c ar fi pierdui dac ar n-

~ 277 ~

Schut cpetenia tlharilor


drzni s te atace. Am exersat i eu, mai trziu, i apoi l-am nvat i pe fiul meu. Acum o s-i arate ce tie. i permii? N-am avut nimic de obiectat. Biatul a tras de la distana maxim de btaie a armelor sale i a nimerit de fiecare dat. Gloanele se aflau nfipte n par la distana de cte un ol unul de altul. Ei, Sidi, i este de ajuns proba asta? m ntreb tatl lui. Pe deplin, am rspuns. Va fi un lupttor la fel de bun ca tatl su. Sunt mndru c mi poart numele, Kara. O s fie un erou ca tine. Te rog s m nsoeti din nou n cort. Hanneh, cea mai bun soie i mam, i eu vrem s-i adresm o rugminte. Am bnuit cam ce rugminte voiau s-mi fac i, ntr-adevr, nu m-am nelat, cci, dup ce am intrat din nou n cort i ne-am aezat, micuul a spus: A vrea ca n prima ncercare prin care va trece fiul meu s nu fie cluzit de oricine, ci s fii tu ndrumtorul lui. Oare va trebui s atept pn te vei mai rentoarce pe aceste meleaguri? Putem noi ti oare dac Allah ne va mai acorda ansa de a ne bucura de prezena ta? Acum eti aici i ai s ne conduci la mormntul eicului. N-ar fi mai bine s m folosesc de aceast ocazie? ngduie-mi s-l iau cu noi, Sidi. Recunotina mea va fi nemrginit. Este mult prea tnr, Halef, am obiectat. Dar ce, tinereea sau btrneea se socotete n cifre? Exist tineri care se comport ca nite oameni maturi, dar exist i btrni care n-au mai mult minte dect un copil fr experien. Asta aa e. Mi-am dat seama c fiul tu, Kara Ben Halef, este destul de matur fa de vrsta pe care o are. Dar trupul lui nu este suficient de rezistent pentru a putea suporta o cltorie clare att de rapid, la o distan att de mare i att de istovitoare, ca cea pe care ne-am propus-o. S nu spui aa ceva, Sidi! Este clit precum un om matur. Anul acesta, l-am luat cu mine la Basra. Drumul a fost mai lung dect cltoria pe care o vom ntreprinde noi acum i, cnd ne-am rentors, a fost la fel de vioi i proaspt ca i atunci cnd am pornit la drum. Cred c este n stare s reziste mai bine dect un rzboinic n vrst de treizeci sau patruzeci, de ani. M-ar durea foarte tare dac n-ai vrea smi ndeplineti aceast dorin. Nici nu poate fi vorba de aa ceva. Tu eti tatl lui i doar tu hotrti ce anume trebuie sau nu trebuie s fac fiul tu. Numai de tine depinde dac vrei sau nu s-l iei cu noi. Asta o spui tu, Sidi. Dar haddedihnii vor gndi altfel. Cred c se vor mpotrivi s lum dup noi un bieel. Nici n-a putea s le iau n nume de ru acest lucru, dei ei consider aceast cltorie mult mai uoar dect o consider eu. Mai uoar? Vaszic tu consideri c ar fi mai grea? Nu doar mai grea, ci i periculoas.

~ 278 ~

Karl May Opere vol. 38


Periculoas? De ce? Nu exclud posibilitatea de a avea o confruntare cu bebbehii. Dar putem evita teritoriul pe care se afl acetia acum! Nu, probabil c nu vom putea s-l evitm. E posibil ca ei s se afle tocmai acolo unde vrem noi s mergem. Nu cumva la mormntul lui Mohammed Emin? Ba da. Dar ce s caute ei acolo? Mai exist un mormnt acolo pe care, probabil, vor vrea i ei s-l viziteze n aceeai zi. Gndete-te la eicul lor Gasal Gaboya! Cel pe care l-am mpucat eu? Da. A murit n aceeai zi cu Mohammed Emin. Acum nelegi ce vreau s spun? Allah, la asta nu mai m-am gndit! Mi-a ieit cu totul din minte. Dar, dup cte mi aduc aminte, nu exist nici un mormnt acolo la care acetia s-ar putea ruga, cci noi i-am aruncat n ap pe toi morii lor, inclusiv leul eicului. Lucru pe care nu l-a fi ngduit, dac eram n deplintatea puterilor, dar tii c eram ameit din cauza rnilor, am continuat. Morilor trebuie s li se acorde cinstea cuvenit. Acest lucru nu s-a petrecut atunci i tocmai de aceea dispoziia bebbehilor va fi de dou ori mai ostil. La asta se mai adaug i faptul c Amad AlGhandur s-a rzbunat pe ei pentru moartea tatlui lui. Vrei s spui c vor veni pe ap ca s se roage? Cred c acest lucru este posibil, nimic mai mult. Dar dac vor veni, nu trebuie neaprat s-o fac pe ap. Sunt convins de lucrul acesta. n orice caz, atunci s-au rentors ca s vad ce s-a ntmplat cu rzboinicii lor czui n lupt. Au scos leurile din ap i le-au ngropat. S-ar putea, deci, s existe un loc, unde s se adune pentru a spune rugciuni. Haddedihnii notri sunt prea mrginii ca s se gndeasc la acest lucru. Prin urmare, am destule motive s consider aceast cltorie ca fiind periculoas. Se poate ajunge foarte uor la o ciocnire cu bebbehii. Dac vrei s-l iei pe fiul tu cu noi, acum tii ce pericole ne pndesc. Sidi, sta nu-i totui un motiv ca s-l las acas! Crezi c el se va teme de un pericol pe care tatl su l nfrunt cu snge rece? Cu att mai mult va dori acum s m nsoeasc. Crezi c el este mai bun dect mine? Oare att de puin valorez eu, nct s m las mpucat, n vreme ce fiul meu ade aici cu babele ca s-i ngrijeasc trupul nobil i s-i ung pielea ginga cu alifii parfumate? Cum ar putea s ias un erou din el, dac ar refuza chiar de acum s-i arate curajul i s-i dovedeasc vitejia? Oare ar trebui s-mi cumpr un obiect, care n Occident se numete vitrin i s-l pun pe fiul meu n ea, ca s nu-l ating vreun fir de praf i s-i poat admira laitatea prin ochiurile de sticl? Micuul hagi se enervase de-a binelea. Continu s vorbeasc i aduse toate argumentele posibile pentru a m convinge c era neaprat necesar s-l lsm pe b-

~ 279 ~

Schut cpetenia tlharilor


iat s participe la aceast expediie. M-a bucurat foarte mult ardoarea de care ddea dovad micuul de a-i oferi fiului su ocazia de a-i pune la ncercare puterile i chiar de la primele cuvinte ale lui Halef fusesem hotrt s nu-i refuz aceast rugminte. Tocmai de aceea, am mai ridicat o ultim obiecie: Motivele tale le-am neles perfect. Dar ce are Hanneh de zis cu privire la aceast problem? Are i ea dreptul s-i exprime opinia. Da, firete c are i o s-i spun ndat ce gndete. Hanneh, tu cea mai iubit dintre iubite, explic-i lui sidi al nostru care este dorina i voina ta! Aceasta ezuse pn acum lng noi, fr s scoat nici un cuvnt, dar urmrise discuia cu foarte mare atenie. Acum, spuse hotrt: Sidi, tu s hotrti ce consideri c este corect. M voi supune voinei tale, cci femeia trebuie s dea ascultare sfatului brbailor. Dar, pentru c mi -ai poruncit s-i spun care este i prerea mea, o s-o auzi. tii ct de mult l iubesc pe Hagi Halef Omar, domnul i stpnul meu. i, totui, l-am lsat s plece cu tine, dei tiam ce pericole v ateapt. Mi-am fcut griji i m-am rugat pentru el. Dar, am fost mndr c te-a nsoit la drum i a putut s-i dovedeasc astfel ce inim credincioas i viteaz are. Din ferice, a scpat din toate pericolele i s-a ntors la mine ca un brbat care a trecut prin mult mai multe dect oricare dintre rzboinicii din acest inut. Acum i are locul lui n sfatul btrnilor i prerile sale sunt luate n seam. Lucrul acesta mi umple inima de desftare, cci am un so cu care nici un altul nu se poate compara, Noi cei din seminia ateibeh eram dispreuii, atunci cnd ne-ai cunoscut tu. Acum lucrurile stau altfel. La aceasta au contribuit i faptele stpnului meu. Sunt mndr de el i a vrea s fiu tot att de mndr i de fiul meu. tiu c numai tu poi s-l conduci spre faim att de repede, ca pe tatl lui, al crui nume, datorit ie, se afl acum pe buzele tuturor. tiu c lng tine va fi tot att de n siguran ca i cum ar sta aici, n acest cort. Poi s fii pentru el un exemplu, un ideal pentru ntreaga via. De aceea, mi exprim aceeai dorin ca i Hagi Halef Omar. ndeplinete-ne rugmintea, ia-i cu voi n aceast cltorie! Se va hrni din aceste amintiri, aa cum bei dintr-o fntn care d nencetat ap! Am tiut c ai s vorbeti aa! strig entuziasmat Halef. Eti cea mai nelegtoare dintre nelegtoare, nevasta viteazului i mama viitorului erou! Ai auzit, sidi? i ea vrea ca fiul meu, Kara Ben Hagi Halef, s ne nsoeasc. Acum, trebuie s fii de acord. Bine, n-o s m mai mpotrivesc. Va merge cu noi. Chiar dac ceilali vor fi mpotriv? Chiar i atunci, cci sper ca haddedihnii s in cont de cuvntul meu. Vor ine precis, sidi. Poi s le ceri orice vrei tu. O vor face, dac este ntradevr posibil. Strlucea de ncntare i Hanneh se bucura i ea c mi ddusem consimmntul. Halef plec s-i comunice fiului lui rezultatul discuiei noastre. Ceea ce m ateptasem s se ntmple, se ntmpl mai trziu. Cnd

~ 280 ~

Karl May Opere vol. 38


haddedihnii aflar c hagiul voia s-i ia i fiul cu el n cltorie, fur cu taii mpotriv. N-am mai lungit discuia, le-am spus doar c aceasta era i dorina mea, s-l am lng mine pe tnrul care-mi purta numele. Atunci, n-au mai avut nimic de obiectat. A doua zi diminea am pornit la drum. Fr mine, Lindsay i bieel, erau n total douzeci de clrei, cu toii bine narmai. Mai muli cai de povar crau proviziile de mncare pe care le luarm cu noi, pentru a nu ne pierde vremea pe drum cu vntoarea. Amad Al-Ghandur clrea pe iapa blan, eu pe Rih, iar biatul pe "fiul" armsarului meu. Omar Ibn Sadek era clare pe calul lui pag; Halef primise cel mai bun cal, dup cei de mai sus, al seminiei, iar ceilali aveau i ei cai foarte buni, aa c, n ceea ce privete iueala cu care aveam s mergem, nu trebuia s ne facem griji. Am clrit mai nti spre munii Zagros, la care am ajuns dup o sptmn, fr nici o problem. Am gsit pdurea Tschinar, la marginea creia ne aezasem odinioar tabra, atunci cnd ne ntlniserm cu turcmenii din seminia bejat i am rmas acolo peste noapte. ntruct hotrsem s urmm acelai drum ca odinioar, a doua zi am pornit spre prul din apropierea acelei cotituri unde fuseserm atacai de kurzii bebbeh, condui de eicul lor, Gasal Gaboya. Aici am nnoptat din nou, ne-am remprosptat amintirile i am discutat din nou despre toate prin cte trecuserm atunci. Spre sear, a doua zi, am ajuns la coliba cea mic, unde l gsiserm pe Allo, crbunarul, cel puternic ca un urs. Era nelocuit i nu mai rmsese dect o ruin din ea. A doua zi, pe la prnz, am ajuns la fluviul Berozieh, n ale crui ape ne-am scldat ca i atunci. O zi ntreag am clrit peste nlimea Banna, pe crarea ce ducea spre sud. Douzeci i patru de ore mai trziu, am ajuns n valea ngust cu brazde de fnee n mijloc, unde ne atacaser pentru a doua oar bebbehii, i n ntortocheata vale lateral, unde nnoptaserm mpreun cu fratele lui Gasal Gaboya. n sfrit, ajunserm i n locul de tabr unde cei doi haddedihni se mpotriviser poruncilor mele. Acolo Amad Al-Ghandur se opri i spuse: Effendi, poate tatl meu ar mai fi trit i astzi dac am fi inut cont de poruncile tale i l-am fi eliberat mai trziu pe Gasal Gaboya. La vremea aceea, am acionat greit. Am preferat s nu rspund, cci rspunsul meu ar fi fost un repro care acum nu-i mai avea rostul, cci nu mai putea schimba nimic. Pn n acel moment, nu se ntmplase nimic deosebit pe drum. Clrisem n fa, mai mult cu Halef i cu fiul lui, pentru a cerceta inutul. Evitaserm nu numai orice ntlnire periculoas, ci i orice contact cu oameni la care ne-am fi putut interesa despre babbehi. Pe parcursul drumului, Halef i artase fiului lui fiecare loc de care i mai putea aminti i i povestise probabil a o suta oar ce anume se ntmplase acolo n urm cu ani. Firete, relata n maniera sa obinuit, folosind o limb bogat n ima-

~ 281 ~

Schut cpetenia tlharilor


gini, care mi plcea att de mult. Conform descrierilor lui, el nsui era cel puin pe jumtate ct un erou din basme, dar eu eram ceva mai mult dect unul ntreg. Am nceput s-l instruiesc pe micuul Kara Ben Hagi Halef chiar din prima zi a cltoriei noastre. Mai tot timpul mergea alturi de mine i se dovedi a fi un elev bun. L-am nvat s acorde atenie "vocilor" inuturilor slbatice i ale deertului i i-am explicat dup ce reguli trebuia "citit" orice urm pe care am ntlnit-o n cale. M-am convins, nc dup prima sptmn, c va deveni unul dintre cei mai destoinici beduini. L-am ndrgit i mi-am dat seama c i el se ataase de mine. Se nelegea bine i cu Omar Ibn Sadek i nu-l numea dect amm, ceea ce nseamn unchi din partea tatlui. Urmtoarea oprire am fcut-o la casa lui Mahmud Mansur, eicul kurzilor dschiaf. Dschibrail Mamrasch, majordomul eicului, ne recunoscu ndat. El i soia lui ne invitar nuntru, s facem un popas i s ne odihnim. Primirm cu plcere propunerea, cci aici aveam, n sfrit, ocazia s ne interesm care era situaia i la ce ne-am fi putut atepta. Cnd trsesem prima oar n gazd la Mamrasch, aflaserm c nu se gseau prea muli kurzi dschiaf prin apropiere. Pe vremea aceea, se fereau de seminia rzboinic bilba. De atunci i pn astzi, nu prea se schimbase nimic. i bebbehii? l-am ntrebat. Unde i au acum locurile de punat? n inutul Sulaimaniya, rspunse acesta. Aadar, destul de departe de aici. n ultima vreme, au fost cumva vzui, pe aici prin inut, bebbehi? Aici, la mine, nu. Dar, la o distan de o zi de cltorie de aici, i face apariia, n fiecare an, o trup de-a lor. Cred c asta se ntmpl ntotdeauna n acest anotimp. Anul trecut ci oameni au fost? Zece sau doisprezece. i ce fac acolo? Se pare c celebreaz ziua morilor. Exist morminte acolo? Da, mai multe. Acestea se afl la malul rului Dayala. Movilele sunt din pmnt. Sus, ns, pe nlimile de stnc, se mai afl un mormnt singuratic, care a fost ridicat din pietre. Cunoti acel mormnt? Da. Am fost o dat acolo. Este bine ntreinut? Foarte bine. Au fost ndeprtate doar cteva pietre pentru a se putea privi n interior. Se poate vedea mortul eznd; nu-i un cadavru putrezit, ci uscat, ca o mumie. Are o barb lung, de culoare cenuiu-argintie. Acesta-i Mohammed Emin, eicul haddedihnilor. Cred c-i aminteti c, odinioar, i-a fost oaspete, mpreun cu mine. Rzboinicul acesta de aici este Amad

~ 282 ~

Karl May Opere vol. 38


Al-Ghandur, fiul i urmaul lui. Am pornit ncoace ca s-i artm "cinstirea cuvenit celor mori". Mormntul lui este cunoscut aici, n inut? Da. Muli credincioi merg n pelerinaj acolo sus, pe acea nlime. Am auzit povestindu-se c cel mort s-ar fi luptat cu kurzii bebbehi i ar fi omort att de muli dintre ei cte morminte se afl jos, la malul rului. Apoi, ns, ar fi fost copleit de superioritatea bebbehilor. Cam aa s-au ntmplat lucrurile. Ceea ce m mir, ns, este faptul c, venind anual n vizit aici, kurzii nu au distrus acest mormnt i pe cel aflat acolo. Dar ce-i nchipui, effendi! Sunt ntr-adevr hoi i tlhari, dar i musulmani credincioi. Nici un credincios nu se atinge de vreun mormnt, s-i fac ceva ru, chiar dac este mormntul cehii mai mare duman al su. Profetul a interzis acest lucru cu desvrire. St scris i n Coran. Nu acolo st scris i nu Mahommed a interzis acest lucru, ci Samachschari, cel care a interpretat Coranul, a spus c profanatorului de morminte nu i se va ngdui s ias din mormntul su, la sfritul lumii i, deci, nu va ajunge nici n ceruri. Ai fost de fa cnd a fost ucis, Mohammed Emin, effendi? Da. A putea s aflu i eu cum s-au petrecut lucrurile? A vrea s tiu, pentru c a fost, totui, oaspetele meu. Halef nu ls, nici de data aceasta, s-i scape ocazia de a-i dovedi arta de povestitor. Lu ndat cuvntul, pentru a povesti ce anume se ntmplase n ziua n care murise Mohammed Emin. Dschibrail Mamrasch i soia lui fcur tot ceea ce le sttea n putin, pentru a ne simi ct mai bine la ei. Ei primir daruri bogate, a doua zi diminea cnd ne luarm rmas bun, i pornirm din nou la drum. Pe la prnz, ajunseserm la vestitul drum Schamian, cel care unete Sulaimaniya cu Kermanschah. A doua zi dimineaa sosirm n apropiere de Diyala, pe malul cruia czuse odinioar ucis Mohammed Emin. ntruct bnuiala mea c bebbehii veneau s viziteze mormintele celor din seminia lor se adeverise, trebuia s fim acum ct se poate de prudeni. Puteau s se afle deja aici, cci mine era acea zi din an cnd avusese loc nefericita lupt. ntruct nu voiam s-l expun nici unui risc pe fiul lui Halef, am clrit singur n fruntea trupei. Ceilali trebuiau s m urmeze unul cte unul i pstrnd anumite intervale ntre ei. Orict de mult mi-am ncordat privirile, n-am putut s descopr nici o urm lsat de vreo fiin omeneasc. Am ajuns, fr nici o problem, n locul unde, odinioar, fcusem popasul de prnz. Pe una din laturile locului nostru de popas se afla rul, pe cealalt se afla colina acoperit cu arari, corni, platani i castani, iar n faa noastr se ntindea acea spinare de stnc a crei coroan rpoas semna cu ruinele unei vechi ceti feudale. Tovarii mei de drum voiau s clreasc ndat pn la locul unde avusese loc

~ 283 ~

Schut cpetenia tlharilor


btlia. Nu le-am ngduit, cci voiam mai nti s merg n recunoatere. Fur nevoii s rmn pe loc. Am desclecat i m-am furiat singur mai departe. Nici pe cmpul de lupt nu se vedea nici cea mai mic urm. Dar nlimea ierbii din aceste locuri mi ddu de gndit. De aceea, cnd m-am ntors la nsoitorii mei, le-am spus: Consider c ar fi mai bine s nu vizitm locul unde s-a dat btlia. Iarba crete acolo att de nalt i de deas, nct va avea nevoie de vreo dou-trei zile ssi revin dac intrm acolo i o culcm la pmnt, sub copitele cailor. Acolo este absolut imposibil s ne tergem urmele. Te gndeti la kurzii bebbehi? ntreb Amad Al-Ghandur. Nu ne e team de ei. Nu? Nu ne-au produs ei atunci pierderi grele? Pe vremea acea, erau aproape patruzeci de oameni. De data aceasta nu vor fi dect vreo zece-doisprezece. De unde tii tu c i anul acesta vor veni tot att de puini? Nu crezi c ar fi posibil ca, de data aste, trupa lor s fie mai numeroas? Nu face nimic, cci acum suntem pregtii, nu ca pe vremuri. Dar am hotrt s evitm orice lupt! Da, am hotrt. ns nu este necesar s ne temem de cinii tia. Eti prea temtor, effendi. Nici mcar nu tim sigur dac vor veni sau nu. Doar n-am venit clare pn aici ca s nu ndrznim s mergem pn la locul cel mai important! Trebuie s vd locul unde a fost vrsat sngele tatlui meu. i dac s-ar afla o mie de kurzi acolo, tot m-a duce. nainte! Pn acum, fusese foarte linitit. Acum, apropierea locului btliei i fcea efectul asupra lui. Amintirea ngrozitoare l irita. i ndemn calul nainte i ceilali l urmar. Nu puteam s rmn singur pe loc, dar am strigat spre el: Voi v-ai fcut vinovai, odinioar, de moartea tatlui tu. Dac o s fii i de data asta la fel de imprudeni, v rog nu m socotii pe mine rspunztor de urmrile nechibzuinei voastre. Nu-i face griji! strig Amad Al-Ghandur. N-o s se ntmple nimic. i chiar dac se va ntmpla ceva, n-o s te socotim pe tine vinovat. Am clrit pe marginea punii, de-a lungul rului, am ocolit cotitura pe care o fcea irul de muni i am ajuns la locul faptei. n dreapta noastr se afla stnca unde-i zrisem pe lupttorii persani. n faa noastr, se afla locul unde Amad AlGhandur se aprase de dumani cu patul putii, tatl su zcnd mort la picioarele lui. n partea stng, Gasal Gaboya fusese mpucat de Halef i, alturi de locul acela, m prbuisem eu cu calul meu. Aproape de ap, vzurm mormintele kurzilor. Amad Al-Ghandur desclec i ngenunche pe pmntul care buse sngele tatlui su. Arabii i urmar exemplul. Se rugau. Dup ce se ridicar din nou, eicul le povesti, chiar la locul faptei, cum decursese lupta. Lindsay se folosi de aceast

~ 284 ~

Karl May Opere vol. 38


ocazie, pentru a face i el o remarc: A fost o zi ngrozitor de proast atunci. Mi-am pierdut dou degete, adic douzeci la sut, cci n-aveam dect zece. Nu-i ceva cam mult, sir? Da, se poate spune c-i cam mult, am confirmat. Dar asta n-a fost tot. N-ai cptat i o ran foarte aproape de locul unde v este gzduit inteligena? Yes. Mi-am pierdut o parte din pr i o bucat de os, chiar acolo unde obinuiete s se pstreze n cap puin raiune. S sperm c nu s-a dus atunci pe apa smbetei i o bucic din mintea dumneavoastr! Cred c nu, sir, dei eu a putea suporta o asemenea pierdere mult mai uor dect dumneavoastr. Doar am att de mult de prisos, ceea ce dumneavoastr v lipsete. Well! Plec, rznd, de lng mine. M mirasem destul de tare n sinea mea c Halef lsase s-i scape ocazia de a le povesti el haddedihnilor desfurarea luptei. edea, cu fiul lui, la mormintele kurzilor i i mica buzele, rostind rugciuni. Te rogi? l-am ntrebat, fcnd pe miratul. La mormintele dumanilor votri? Morii nu mai sunt dumanii notri, Sidi. Hristos nu tie ce sunt aceia dumani, el nu urte nici un om, ci i iubete pe toi. Tu nsui m-ai nvat asta. Ce rugciune ai rostit? Fatiha? Nu. Cel ce rostete Fatiha este musulman. Fiul meu i cu mine am rostit Tatl Nostru, rugciune pe care am nvat-o de la tine. Hanneh, perl ntre femei i mam, o rostete i ea mpreun cu noi. Te miri de lucrul acesta? Nu, pentru c tiu c vorba Domnului este un mic grunte de smn. Dac este pus n pmnt, va crete un copac puternic, care va rodi mereu noi fructe i semine. Tu ai primit de la mine o asemenea smn; ea se dezvolt n tine i va rodi fructe. Continu s mprtii smna, Halef! Vei face muli oameni fericii. O, tiu asta, Sidi; eu nsumi sunt att de fericit, i mai aduci aminte ct mam strduit s te convertesc la islam? Am rostit atunci o cuvntare care s-a potrivit ca nuca-n perete. Tu ai zmbit i, chiar i atunci cnd m-am nfuriat, ai rmas la fel de bun i de prietenos. Dar, un singur cuvnt de-al tu a avut un efect mai puternic dect toat cuvntarea mea cea lung. Islamul este scaiul care crete doar pe pmnt arid, cretinismul, ns, este palmierul care crete nalt, spre ceruri, i care rodete multe fructe. ie trebuie s-i mulumesc pentru faptul c tiu acest lucru. Am pornit apoi, ducndu-ne caii de fru, spre locul unde, dup lupt, ne odihniserm mpreun cu persanii. M gndeam la "casa" pe care Halef i cu mine o aprovizionaserm cu toate buntile posibile i mi se pru aa, dintr-o dat, c parc adia din nou n jurul meu acea arom dulce, oriental, ca odinioar. Ce sfrit nfiortor avuseser apoi acei oameni buni acolo jos, pe drumul caravanei morii! Am urcat apoi pe stnci. Se mai aflau nc acolo resturile colibei kurdului Soran. Acesta nu se mai ntorsese la colib, cci fusese nsoitorul lui Amad Al-

~ 285 ~

Schut cpetenia tlharilor


Ghandur i se temuse de rzbunarea bebbehilor. Nu departe de acolo, pe platoul de stnc se ridica monumentul funerar al eicului. Era exact aa cum mi spusese odinioar fiul lui: "Soarele salut locul acesta dimineaa, cnd rsare, i seara, cnd apune". Se meninea nc ntr-o stare bun. Numai de pe latura de vestsud-vest fuseser ndeprtate mai multe pietre, aa cum ne spusese Mamrasch. Amad AlGhandur se apropie de acel loc i privi n interiorul mormntului. Apoi se trase iute napoi i strig: Maschallah, tatl meu! S nu-l fi prsit nc sufletul? Dup ce am privit i eu apoi prin-acea deschiztur, am neles perfect acea exclamaie de uimire. eicul edea acolo exact aa cum l aezaserm atunci, cu barba lung atrnndu-i pe piept. Chipul parc i se topise, dar era nc uor de recunoscut. Ce condiii contribuiser la conservarea cadavrului n aceast stare nu tiu. Dar aceast privelite avu un efect de nedescris. Luni n ir, n-am putut s mi-o scot din minte. Haddedihnii venir unul cte unul s priveasc rmiele pmnteti ale fostului lor conductor. Dup ce ultimul dintre ei se retrase de lng mormnt, Amad AlGhandur bg mna n buzunar, scoase de acolo o pietricic i spuse: Kara Ben Nemsi effendi i Hagi Halef Omar, voi ai fost de fa atunci cnd a fost ngropat n acest mormnt tatl meu, Mohammed Emin, eicul haddedihnilor. Ai vzut c am rupt, cu pumnalul, din mormnt, piatra aceasta i am luat-o cu mine i cred c ai tiut ce nsemna acest lucru. Acum, am adus-o napoi i i-o dau mortului. Criminalii au fost ucii: Moartea tatlui meu a fost rzbunat. Sufletele lor s ard n focul iadului. Sufletul lui, ns, s se plimbe pe sub palmierii din cel de-al aptelea cer i s bea ap din izvorul paradisului, pe vecie! Asta era vendeta: ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, snge pentru snge! M trecur fiorii. Ce mai puteam s spun acum? Nici o vorb nu-i mai avea rostul. Lam privit pe Halef i mi-am dat seama c nici lui nu-i czuse bine s asculte aceste gnduri de rzbunare rostite cu voce tare. ntruct solemnitatea propriu-zis avea s aib loc abia mine, n ziua morii, astzi puteam s ne odihnim i trebuia mai nti s cutm un loc potrivit unde s ne stabilim tabra. Am vrut s merg s caut acel loc n vale, dar Amad Al-Ghandur mi-a spus: Effendi, nu-i nevoie s mergi nicieri. Nu vreau s plec n alt parte, vreau s rmn aici, lng mormntul tatlui meu. Dar gndete-te c acest loc nu prezint siguran i gndete-te i la kurzii bebbehi, care ar putea veni. N-o s m gndesc la ei, ci la mort. Am venit aici pentru el i n-am s prsesc monumentul funerar dect atunci cnd vom porni pe drumul de ntoarcere. Cred c este o impruden. Pe acest teren descoperit, suntem complet expui i nu ne vom putea apra de bebbehi. Da, dac ntr-adevr vor veni! i chiar i n acest caz, nu cred c va fi chiar

~ 286 ~

Karl May Opere vol. 38


aa de ru. Ni s-a spus doar c obinuiesc s vin n numr mic. De ce ne-am teme? i-am mai spus doar c n-avem de unde ti c vor veni i anul acesta tot att de puini. Nu cred c trebuie s ne expunem vreunui risc. Gndete-te puin la situaia n care ne aflm! La sud, la vest i la nord, pereii de stnc sunt att de abrupi, nct n acele direcii n-avem cum scpa. Am putea, cel mult, s ne crm. Cu caii, ns, coborrea este imposibil. Dar nici nu vrem s scpm, m ntrerupse acesta. Las-m s vorbesc. Ai s-i dai seama ndat c putem ajunge n situaia de a fi nevoii s cutm o cale de scpare. S fugim? Din faa acestor cini? Niciodat! strig eicul. Niciodat! repetar n cor haddedihnii lui. Las-l pe Sidi al meu s vorbeasc! l avertiz Halef. E mai detept dect noi toi la un loc i am avut deseori ocazia s constat c am regretat mai trziu, dac nu l-am ascultat! I-am aruncat micuului o privire recunosctoare i am continuat: Pentru a urca i a cobor nu ne rmne dect latura de est a muntelui. Acolo, ntr-un loc pe care-l cunoatei, pentru c am trecut pe lng el, stncile sunt att de apropiate una de alta, nct n-au loc dect doi clrei unul lng altul. Este o poart care ar putea deveni periculoas pentru noi! Cum aa? ntreb eicul. Dac o ocup kurzii, nu mai putem pleca de aici. Dar dac o ocupm noi, nu mai pot ei urca! spuse acesta, cu superioritate. Asta sun foarte frumos, dar nu-i chiar aa. Fie c ocupm noi, fie c ocup ei acea strmtoare, i fie c ei nu mai pot urca sau noi nu mai putem cobor, e acelai lucru: noi nu mai putem pleca de aici. Atunci, pur i simplu, o s-i alungm. Da, dar astfel am ajunge exact la lupta pe care vrem s-o evitm. Ei bine, atunci o s rmnem aici sus, pn cnd se vor plictisi i vor pleca. Nici n-o s le treac prin cap aa ceva. n primul rnd, or s rmn pentru c vor s se rzbune i, n al doilea rnd, pe ei n-o s-i chinuie foamea aa cum ne va chinui pe noi. Ap este destul. Dar ce-o s mncm? Exist vreo slbticiune pe aici, pe acest platou stncos? Nu. Iar proviziile noastre s-au subiat att de mult, nct oricum va trebui s m duc s vnez ceva. Ai zugrvit totul n culori att de negre pentru c sta-i obiceiul tu, s te gndeti numai la nenorociri. Eu nu vad totul n negru, ca tine, cci am cu mine douzeci de rzboinici viteji. Dac vom fi atacai, vor apra aceast nlime ca pe o cetate. i, pentru ca s ne completm proviziile, i voi trimite acum pe toi aceti brbai la vntoare. Odinioar, am gsit aici destul vnat. Cred c nici acum nu-i mai puin. Eu te rog s nu faci asta.

~ 287 ~

Schut cpetenia tlharilor


De ce? Pentru c ar fi o mare impruden. Trebuie s lsm ct mai puine urme posibil. Dac douzeci de oameni vor alerga, unul dup altul, n toate direciile, nu facem altceva dect s le atragem atenia kurzilor asupra noastr. Oricum ne vor observa. Astzi eti, ntr-adevr, tare temtor. Aici e mai bine s fii temtor, dect prea ncreztor. Te rog struitor s nu rmnem astzi aici! Trebuie s ne cutm un loc de tabr, unde s nu ne poat vedea nimeni i de unde s putem ine sub observaie drumul de acces spre nlime. Nu pot s-i ndeplinesc aceast rugminte. Locul meu este aici, lng mormntul tatlui meu. Dac nu vrei s rmnei aici sus, putei merge unde dorii! Rmnem aici! strigar haddedihnii, n unanimitate. I-ai auzit? ntreb Amad Al-Ghandur. Rmn cu mine. Tu, ns, poi s-i caui un alt loc de tabr. Halef i fiul lui vor merge probabil cu tine. Sunt convins de asta, cci Halef tie c opinia mea este ntemeiat. Dar, la ce folosete s ne desprim? Noi am fi n siguran, iar pe voi v-am lsa aici n pericol. Am putea fi luai drept lai. Ca s evitm acest lucru, o s rmnem i noi aici. Dar, dac se va mplini ceea ce am prezis, s nu dai vina pe noi. Mi-am luat carabina Henry i am vrut s plec la vntoare. ncotro, sir? se interes englezul. S fac rost de carne. Well, merg i eu. A prefera s rmnei aici. Din ce motiv? Pentru c vreau s lsm ct mai puine urme posibil. Una n plus sau n minus nu mai conteaz. De ce avei o figur att de ntunecat? V-ai necjit din pricina haddedihnilor? Am vzut c v-ai certat cu eicul, dar n-am neles nimic din ce ai vorbit. Sunt suprat pentru c vor s rmnem aici sus n vreme ce eu consider c ar fi mult mai sigur s coborm n pdurea deas. Din cauza kurzilor bebbeh? Da. Nu v mai scoatei peri albi. E tot una dac ne ntlnim cu ei aici sus sau acolo jos. Nu-i chiar tot una, sir David. De altfel, s-a hotrt s ne ferim de ostiliti. Well, n-am nimic mpotriv. Dar, dac vor veni totui kurzii, n-o s m supr. Mai am de reglat o veche socoteal cu ei. Gentlemenii acetia m-au pgubit de dou degete i de un colior din craniu. n orice caz, nu sunt dintre cei care practic vendeta, dar nu sun ru, atunci cnd poi spune: ochi pentru ochi, dinte pentru dinte, deget pentru deget, col pentru col. Dac ne las n pace, n-am s le fac nimic. Dac, ns, vor vrea s boxeze cu mine, o s-i burduesc de-or s le sar ochii

~ 288 ~

Karl May Opere vol. 38


din cap! Aadar, pot s vin i eu cu dumneavoastr? Din partea mea, putei. ntruct nu v putei ntreine cu beduinii, v-ai plictisi aici. Cine mai merge cu noi? Halef. i biatul lui? Probabil, cci tatl lui nu vrea s-l lase singur. Well, are dreptate. Tnrul este un flcu destoinic i vrea s nvee de la dumneavoastr. Luai-l linitit cu noi. Micuul Kara Ben Halef se bucur foarte mult cnd auzi c ne poate nsoi mpreun cu tatl lui. Am cobort muntele, dup ce l-am rugat din nou pe Amad AlGhandur s nu-i lase pe oamenii lui s plece la vntoare. Nu prea aveam ns ncredere n el, cci, de cnd ajunsese la mormntul tatlui lui, prea nu numai c se gndete doar la rzbunare, dar devenise i foarte recalcitrant fa de mine. Ajuni jos n vale, am ptruns n pdurea care acoperea irul de muni. i odinioar vnasem acolo. mi alesesem aceast direcie, ntruct kurzii urmau s vin din cu totul alta, dac ntr-adevr aveau s-i fac apariia. Am avut noroc. Halef devenise un vntor foarte bun. Lindsay era i el foarte priceput la vntoare iar micuul Kara fcu o treab att de bun, nct n -am putut s nu-l laud de mai multe ori. Dup patru ore, am urcat din nou pe platoul de stnc, avnd tolbele nesate de vnat. n tabr ardea deja focul, deasupra cruia se rumenea o friptur proaspt. Aadar, tot a plecat cineva dintre voi! i-am spus lui Amad Al-Ghandur. Te-am rugat doar s nu facei asta! S fi stat aici s lenevim, n vreme ce voi trudeai? rspunse acesta. i ngdui acestui bieel s mearg la vntoare, iar rzboinicilor aduli le interzici! Biatul a mers cu mine. Aa am fost sigur c n-o s fac nici o greeal. Cei patru oameni pe care i-am trimis n-au fcut nici ei nici o greeal. Asta-i ndoielnic. Ar fi fost, n orice caz, mai bine dac ar fi rmas aici. Nu. Din contr, a fost n avantajul nostru c au plecat, pentru c au adus un mesaj foarte important. Kurzii bobbehi nu vor veni anul acesta aici. Vezi, aadar, c toat teama ta a fost zadarnic. Zicnd acestea, m privi i zmbi oarecum cu superioritate. Mie toat treaba asta nu-mi prea mirosea a bine, de aceea am zis: Aici nu-i vorba de team. Sunt doar prevztor, atta tot. i de la cine au aflat oamenii ti aceast noutate? De la doi kurzi soran. Unde s-au ntlnit cu ei? Jos, la ru, unde s-a dat btlia. La dracu! m-am nfuriat, contrar obiceiului meu. Cine le-a permis s se duc exact n locul acela?

~ 289 ~

Schut cpetenia tlharilor


Eu! rspunse acesta i m privi sfidtor. Aa, tu! De la nceput am fost mpotriv s vizitm acel loc. Voi, totui, ai fcut-o. Bun, ce-a fost a fost! Dar la aceast a doua vizit ai fi putut renuna mcar din respect fa de mine. Nu vreau s m cert cu tine. Dac vrei s afli ceva, ntreab-l pe Batar. O s te informeze el. Se rsuci s plece. Am continuat s-i vorbesc: N-am nici cea mai mic intenie de a m certa cu tine. Dar, privete acest mormnt n care se odihnete tatl tu. Ar trebui s fie un avertisment pentru tine i pentru voi toi. Mohammed Emin zace ngropat aici, doar pentru c atunci n-ai vrut s-mi ascultai sfaturile. M-ai ales atunci de bun voie s v fiu conductor. Atta timp ct m-ai ascultat, am depit cu bine toate pericolele. Eu sunt cretin i m-am mpotrivit ntotdeauna s fie ucis un om, dac nu este absolut necesar. Voi, ns, erai atunci nsetai de snge i nici n-ai vrut s-mi ascultai sfaturile bine intenionate. Acest lucru s-a rzbunat pe voi. A trebuit s pltii cu sngele eicului Mohammed Emin. Am fcut o pauz. Nimeni n-a rostit nici un cuvnt, de aceea am continuat: Acum, m-ai ales din nou s v fiu conductor, mpotriva voinei mele, cci eu l propusesem pe Amad Al-Ghandur. M-ai urmat, aa cum v-am condus, i totul a mers bine. Acum, deodat, v vjie iar n cap sngele eicului mort. V ntunec minile i v face s fii ndrtnici. Chibzuii bine la ceea ce facei! n nici un caz no s v prsesc, dar, dac nu inei cont de voina mea i facei prostii, care ne -ar putea costa viaa, nu mai vreau s fiu conductorul vostru. Amad Al-Ghandur mi ntoarse spatele i nu spuse nimic. Batar, ns, haddedihnul la care m trimisese eicul, izbucni furios: Prostii, effendi? Dac un altul i nu tu ar fi rostit acest cuvnt, i-a fi rspuns cu pumnalul! Un rzboinic al haddedihnilor din seminia schammar nu face prostii! Te neli, i-am rspuns linitit. A putea s v enumr un ir ntreg de greeli mari care au fost comise de haddedihni renumii. Cel care nu vrea s-i recunoasc greeala nu va deveni niciodat mai detept i, dac o mai i susine n continuare, e i mai ru de el. Consider c este de datoria mea s v spun adevrul. Dac nu vrei s m ascultai, n-am cum s v ajut. Acum, a vrea s tiu cum de v-ai ntlnit cu acei aa-numii kurzi soran i ce-ai vorbit cu ei. Amad Al-Ghandur rmsese tot nemicat. Oamenii lui priveau sumbru n fa iar Batar, cruia i adresasem ultimele cuvinte, nu rspunse. Eram absolut convins c ncpnarea acestor oameni va avea urmri rele. Probabil c, n absena mea, se vorbiser ca, la o eventual ntlnire cu kurzii bebbeh, s nu dea ascultare sfaturilor mele bine intenionate de a se arta iubitori de oameni. A trebuit s repet ntrebarea pentru Batar, nainte de a catadicsi s-mi rspund: Am cobort n vale, ca s cutm psri slbatice pe ru. Atunci au venit cei doi kurzi soran.

~ 290 ~

Karl May Opere vol. 38


I-ai vzut voi primii sau v-au zrit ei? Noi pe ei. Cum s-au comportat atunci cnd au dat de voi? Au rmas ncremenii i i-au oprit caii. Ne-am ndreptat spre ei i le-am fcut semne ca s neleag c avem gnduri panice. Atunci, ne-au lsat s ne apropiem. Cu ce erau narmai? Cu puti, cuite i pistoale. Ce fel de cai aveau? Foarte bune animale. Ne-au salutat prietenoi i ne-au ntrebat cine suntem. Le-ai rspuns? Nu imediat. Voiam mai nti s aflm crei seminii aparineau. Am aflat c erau kurzi soran. V-ai interesat unde se afl locul de tabr al seminiei lor? Da. i pasc turmele la canalul Beledrus. Aa de departe la sud de aici? Iar ei veneau din nord? ncotro se duceau? Spre seminia lor. Abia dup ce am aflat asta, le-am spus c suntem haddedihni. Le-ai mai spus i altceva? Da, cci kurzii soran sunt dumanii bebbehilor. N-a fost, deci, nevoie s fim reinui. S-au bucurat cnd au aflat de ce-am venit aici, cci auziser de faima lui Mobammed Emin. Au fost foarte entuziasmai cnd au aflat c, atunci, odinioar, un membru al seminiei lor a fost cluza lui Amad Al-Ghandur i c l-a nsoit cnd a plecat s se rzbune. Aadar, le-ai povestit tot ceea ce s-a-ntmplat odinioar aici? De ce nu? Voiau s tie totul exact, de parc fceau parte din seminia noastr. i le-ai spus i cine este acum aici? Da. Ne-au ntrebat. Le-am vorbit despre tine, despre Hagi Halef Omar, fiul lui, Kara Ben Halef, despre Amad Al-Ghandur i despre englez, care a fost atunci rnit. S-au artat att de prietenoi, nct s-au interesat pn i de renumitul tu Rih i ne-au ntrebat dac l clreti din nou. i, firete, voi le-ai dat toate informaiile cerute, nu? Da. S-au bucurat foarte mult auzind ce cai nobili aveam, auzind despre armsarul lui Kara Ben Halef i iapa lui Amad Al-Ghandur. i apoi? Spune mai departe. i apoi? Ei, apoi, au plecat. ncotro? napoi. napoi? Vaszic, spre nord, de unde veniser? Da.

~ 291 ~

Schut cpetenia tlharilor


Credeam c se ndreptau spre sud, pentru a ajunge la seminia lor? La nceput, da. Apoi, unul dintre ei a observat c-i pierduse pumnalul de la cingtoare. Era o pies veche, o motenire de valoare la care nu putea sub nici o form s renune. Au fost, deci, nevoii, s se rentoarc, pentru a cuta pumnalul. Dar ai vorbit i despre bebbehi. Ce-ai spus despre acetia? Le-am spus c suntem pregtii pentru sosirea bebbehilor, cci aflaserm c obinuiau s vin aici n fiecare an. Atunci, soranii ne-au dezvluit c bebbehii nu vor putea veni anul acesta. i ce motiv au invocat pentru asta? Bebbehii s-ar afla chiar acum n conflict cu o alt seminie. n fiecare zi, poate avea loc o ciocnire. Vezi, deci, effendi c n-au timp s mai vin aici. Bun! i ce-ai mai vorbit cu ei? Altceva nimic. Ti-am spus tot. Recunoti acum c grijile tale au fost zadarnice i c eicul nostru, Amad Al-Ghandur, a avut dreptate? ntrebarea aceasta sun foarte prezumios. Acum, n sfrit, fcu i Amad AlGhandur o micare. Se rsuci ncet i-mi arunc o privire triumftoare. M-am prefcut c nu observ i am rspuns: mi dau seama c Amad Al-Ghandur n-a avut deloc dreptate. Atunci, Amad se repezi furios: N-am avut dreptate? Dac dup tot ceea ce ai auzit acum mai susii aa ceva, nseamn c i-ai pierdut minile. Cred c-ar fi mai bine s te schimbm din funcia de conductor al nostru. Cci, dac o s continum s ne lum dup tine, am putea foarte uor s ajungem la pieire. Te rog, nu te enerva, fii linitit! i dac mi-a fi pierdut minile, rmiele de raiune care mi-ar mai rmne ar fi suficiente pentru a-mi da seama c vrei s v aruncai cu toat fora n braele pieirii. Dac vei continua Gura! m ntrerupse acesta. De la tine ar veni aceast pieire, dac am asculta n continuare de tine. Poi s faci ce vrei i s te duci unde vrei. Noi n-o s te urmm. N-avem nevoie de alt loc de tabr. Bebbehii n-or s vin. Locul meu este lng mormntul tatlui meu i aici o s rmn! M-am stpnit cu mare greutate i am spus linitit: Las-m, cel puin, s-i expun motivele pentru care Nu mai vreau s aud nimic, m respinse el. Ne-ai reproat c din cauza comportamentului nostru de atunci a murit tatl meu. Lucrurile au stat ns cu totul altfel. Dac ne-ai fi ngduit s tragem n bebbehi i s-l ucidem pe eicul lor, Gasal Gaboya, atunci nu ne-ar mai fi putut urmri. Aadar, tu eti vinovat, doar tu singur! Te acuz c eti vinovat de moartea tatlui meu i nu vreau s mai tiu nimic de tine! i poruncesc s te despari de noi! i ntinse poruncitor mna nainte. Ochii lui aruncau fulgere. Era ntruchiparea vie a furiei brutale, incapabil de a mai raiona. Oamenii lui se ridicaser de la locurile lor. Se aezaser cu toi n spatele lui, pentru a-mi arta astfel c erau ntru to-

~ 292 ~

Karl May Opere vol. 38


tul de prerea lui. Doar Halef, fiul su, Omar Ibn Sadek i englezul rmaser lng mine. Oare trebuia sau nu s rspund la aceast grav acuzaie pe care mi-o adusese Amad Al-Ghandur? nc nu mi-era foarte clar ce anume trebuia s fac, cnd Halef i Omar srir de la locurile lor. Hagiul fcu civa pai nainte, i drese glasul, cum i era obiceiul, i strig: Allah! Ce minuni se petrec n ziua de azi! Nerecunotina se mbrac n vemntul mndriei iar meritele sunt rspltite cu blegar de cmile i oi. Effendi al meu este cel mai nelept dintre nelepi i cel mai viteaz dintre viteji. El a avut grij, ca un tat, de toi care l-au nsoit, i-a pzit i i-a asumat el toate riscurile. Eu, Hagi Halef Omar, nu vreau s mai enumr aici tot ceea ce a fcut i pentru voi. i suntei datori recunotin, acum i n vecii vecilor. Nu el i-a pierdut minile, ci voi. Sidi al meu tie exact ce spune. Prevede acum un mare pericol, un pericol n care vei pieri, dac nu-l ascultai. Pn astzi, capetele voastre n-au fost pline de idei greite. Dar, de cnd ai vzut acest mormnt, diavolii au adus asupra voastr dorina de rzbunare, setea de snge, v-au zpcit inima i v-au orbit ochii. Este ca i cum v-ar fi cuprins o febr rea, pentru c vorbii ca nite nebuni i acionai ca ni te fiine iraionale. V rog s-l ascultai pe Sidi! O s-i dai precis dreptate! Nu, nu vrem s mai auzim de el! strig Amad Al-Ghandur i ntinse amndou minile nainte. ie i-a vrjit inima. I-ai mprtit credina. De aceea i ii partea. N-avem nevoie nici de el, nici de tine. Vendeta este o porunc sfnt. Tu l-ai renegat pe Allah. Rmi cu Sidi al tu! Nu vrem s mai avem de-a face cu voi! Atunci, Halef mai fcu un pas nainte i rspunse: Da, am renunat la nvtura care propovduiete vrsarea de snge i rzbunarea i am devenit un fiu al iubirii, care-i mbrieaz chiar i pe cei nevrednici. De aceea, n-o s v fac rspunztori pentru ceea ce facei i spunei acum, ci o s continui s veghez asupra voastr, ca s nu pierii din cauza greelilor voastre. Sunt de partea lui Sidi al meu, cruia i voi fi credincios toat viaa mea, cci eu sunt Hagi Halef Omar, care nu mai vrea s tie nimic de legile voastre crude i sngeroase. Atunci, se aez i Omar lng el i spuse: Iar eu sunt Omar Ibn Sadek, al crui nume este fr prihan. Voi l-ai jignit pe Kara Ben Nemsi. Eu sunt de partea lui. Urmrile va trebui s le suportai singuri. i acum se petrecu un lucru la care nu m-a fi ateptat. Fiul lui Halef se aez de cealalt parte a tatlui lui i strig cu vocea lui limpede: Iar eu sunt Kara Ben Halef i sunt i eu de partea lui effendi al crui nume l port. El e mai mare dect voi toi. Du-te de-aici, piticule, rse Amad, nverunat. Cel care st sub protecia unui asemenea flciandru poate fi cu siguran mndru de vitejia i nelepciunea sa! Da, sunt ntr-adevr mndru, am rspuns, dar nu de aceste dou caliti, ci de faptul c acest biat are deja o vedere mai ager dect voi, care suntei rzboinici

~ 293 ~

Schut cpetenia tlharilor


maturi i cu experien. M-ai gonit. Foarte bine, o s m despart de voi, dar n-am s plec prea departe, cci tiu c vei avea nevoie de ajutorul meu. n ncpnarea ta, mi-ai spus mai nainte: "Locul meu este lng mormntul tatlui meu i aici voi rmne!" Ai grij ca aceste vorbe s nu se mplineasc i s nu fii nevoit s rmi aici pentru totdeauna. M-am rsucit i l-am luat pe Rih dintre ceilali cai. Acesta a fost semnul despririi. Halef, fiul lui i Omar i-au luat i ei caii. Atunci, se ridic i englezul, care pn acum nu scosese nici un cuvnt, i lu i el calul i m ntreb: Spunei-mi, stimate mr. Kara Ben Nemsi, ce dracu' s-a-ntmplat aici? V-ai desprit de haddedihni? Da De ce? Pentru c m-au nlocuit din funcia de conductor. Cei patru brbai care au plecat mai nainte la vntoare s-au ntlnit cu doi kurzi bebbeh, care s-au dat drept sorani. I-am sftuit s cutm un alt loc de tabr. Ei, ns, vor s rmn aici. Drace! S-ar putea ntmpla ceva, nu-i aa? Nu vrei s-mi spunei i mie ce Nu acum, l-am ntrerupt, mai trziu. Trebuie s plec n urmrirea celor doi bebbehi. i iau pe Halef i pe fiul lui cu mine Ce, pe mine nu? m ntrerupse el de data aceasta. Nu, pentru c trebuie s las un om de ncredere aici, lng caii acetia preioi, iar dumneavoastr suntei cel mai de ncredere, am rspuns. Well, bine, rmn, se declar acesta mulumit, dei nu-l luam cu mine de team s nu fac iari vreo prostie. Cteva minute mai trziu, coboram din nou n vale, mpreun cu Halef i fiul acestuia. Pn am ajuns jos, nu mi-a btut nimic la ochi, cci drumul era pietros, n mare parte. Jos, am vzut urmele celor patru haddedihni care fuseser la vntoare. Lng acestea, ns, se mai vedeau i urmele altor doi oameni, care nu o porniser pe poteca spre cmp, ci o cotiser n partea cealalt, mergnd spre nlime. i dai seama cine a mers pe aici? l-am ntrebat pe Halef. Nu, Sidi, rspunse acesta. Nu mi-ai spus nc ce prere i-ai format i deci nu tiu ce s cred. Trebuie s porneti de la faptul c cei doi kurzi care s-au dat drept sorani au fost de fapt bebbehi. Maschallah! Aa crezi? Da. Din ce motiv? Exist mai multe motive. n primul rnd, seminia soran nu mai exist. Aa e, Sidi. Aceast seminie a fost nimicit de ctre bebbehi i au mai rmas doar vreo civa brbai care sunt nevoii s se ascund i n ziua de astzi. Vezi, la asta nu m-am gndit.

~ 294 ~

Karl May Opere vol. 38


i atunci, cum ar putea seminia soran s-i pasc turmele la canalul Beledrus! Acolo n-au fost niciodat kurzi, ci numai seminii ale arabilor. Cei patru haddedihni au fost nelai. Au fost att de proti, nct au crezut minciunile. Cei doi kurzi erau spionii bebbehilor, care vor veni azi aici, ca n fiecare an. Pentru a se asigura, au trimis nainte doi lupttori. Aceti doi spioni i-au recunoscut ndat pe cei patru vntori ai notri, dup caracteristicile seminiei, c sunt haddedihni i, din precauie, s-au dat drept sorani. Le-au pus ntrebri credulilor notri haddedihni, au aflat totul i apoi au tras minciuna cu pumnalul pierdut pentru a se putea rentoarce, fr s le atrag atenia. Apoi, i-au ascuns caii i s-au rentors aici, pentru a se furia sus i a ne observa. Urmele lor arat c au urcat, dar nu i c au cobort. M tem c se mai afl nc sus. Rmi aici. Trebuie s m conving. M-am strecurat, printre tufiuri i stnci, din nou sus. Era greu de vzut urmele pe terenul stncos, dar am reuit totui. Mi-am dat seama c ne-au inut sub observaie i, probabil, au tras cu urechea i la discuiile noastre. Apoi urmele lor duceau ntr-o parte, din nou n prpastie. Aici cretea iarb. Urmele se vedeau clar. Naveau o vechime mai mare de un sfert de or i i-am strigat pe Halef i pe fiul lui s vin s le explic cum stteau lucrurile. Curajosul hagi era nespus de mndru c fiului lui, Kara, i se fcuse cinstea de a fi prta la o asemenea aciune periculoas. Am mers mpreun dup urme. Acestea duceau, transversal peste celelalte urme, spre cimitirul de la malul apei i de acolo spre nord, tot prin apropierea malului. Aici se ntlneau cu urmele pe care le lsaser cei doi bebbehi nainte de a se ntlni cu haddedihnii. Aveam deci n faa noastr urme vechi, care veneau n ntmpinarea noastr, i altele noi, care se rentorceau. N-a durat mult i am ajuns la un tufi, unde cei doi bebbehi i ascunseser caii. Porniser la galop pe drumul de ntoarcere, ca s le comunice ct mai rapid oamenilor lor vetile importante aflate. I-am explicat micului meu elev, pe drum, tot ceea ce nu tia nc i mi-au fcut o deosebit plcere observaiile lui foarte ptrunztoare. De la locul unde fuseser ascuni caii, am mai parcurs o jumtate de or de-a lungul fluviului, folosind cu scrupulozitate fiecare descoperire fcut. Aici, pdurea se desprea de nlime i se forma un loc acoperit cu iarb, lng ru, care era nconjurat din celelalte trei pri de copaci. Aici trebuie s ne ascundem, am spus. De ce tocmai aici? ntreb Halef. Pentru c bebbehii i vor stabili aici tabra peste noapte. Sidi, eti atoatetiutor? Nu. mi trag concluziile din circumstanele existente. Nu mai e nici o or pn la apusul soarelui. Atunci i vor aeza kurzii tabra. N-or s mearg cumva mai departe, pn n apropierea mormntului de pe

~ 295 ~

Schut cpetenia tlharilor


stnci? Nu, cci atunci nu va fi rsrit nc luna. Poate se vor folosi mai trziu de lumina lunii, pentru a ataca tabra haddedihnilor. Deocamdat vor rmne precis aici. De ce s foloseasc exact acest loc de tabr? Nu vezi c cei doi spioni au desclecat aici? Aceste urme multe trdeaz faptul c au cercetat locul, precum i pdurea din jur. Au vrut s fac o recunoatere a locului unde i vor instala tabra, ce altceva! Ai dreptate, Sidi. Ce-o s facem? O s-i spionm? Asta vreau s ncerc. S vedem dac exist aceast posibilitate. Ne ascundem n pdure, pn vin. Am ptruns n pdure, prin stnga. Acolo, am gsit un tufi, ne-am furiat n interiorul lui i nu mai puteam fi vzui. Eram nerbdtor s vd dac ntr-adevr kurzii urmau s se opreasc n poian. Stnd n ateptare, ne-am ntreinut cu voce sczut. Firete, subiectul nostru de discuie a fost comportamentul haddedihnilor i al eicului lor. Hagiul s-a suprat foarte tare i i-a ocrt ct a putut pe imprudenii lui conaionali. Cel mai tare ns l ngrijora gndul c fusesem suprat pe ei att de tare. Dei l-am asigurat de mai multe ori c nu m supraser i nici eu nu eram necjit pe ei, ci ncercam doar s-mi fac datoria de a-i pzi pe oamenii acetia, care parc erau orbi i surzi, nu m crezu i i ddu toat osteneala s m liniteasc