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Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow

A Janela de Euclides
Leonard Mlodinow

O conceito de espao comeou, naturalmente, como um conceito de lugar, tal como o nosso lugar, a Terra. Comeou com um desenvolvimento tcnico que os egpcios e os babilnicos chamavam de medida da terra. A palavra grega para isso geometria, mas os assuntos no so totalmente iguais. Desenvolvendo a geometria a partir de descries simples de pedra e areia, os gregos extraram as ideias de ponto, linha e plano. No clmax desta luta para inventar a matemtica destaca-se Euclides. A histria de Euclides uma histria do axioma, do teorema, da demonstrao, a histria do nascimento da prpria razo. Contudo, Euclides foi um homem, que possivelmente, no descobriu sequer uma s lei importante da geometria. A humanidade pr-grega tinha noo de engenharia, mas como nossos lderes polticos, eles algumas vezes realizavam surpreendentes feitos com impressionante pouca compreenso do que estavam fazendo. Algumas ferramentas consideradas de computao datadas de 30.000 a.C. podem muito bem ser varas decoradas por artistas com sensibilidades matemticas intuitivas. Nas margens do lago Edward, na atual Repblica Democrtica do Congo, arquelogos descobriram um pequeno osso, de 8 mil anos, com uma pequenssima pedra de quartzo presa num entalhe em uma das extremidades. O seu criador, um artista ou matemtico nunca saberemos com certeza entalhou trs colunas de cortes em um dos lados do osso. Os cientistas acreditam que esse osso, chamado de osso Ishango, provavelmente seja o mais antigo exemplo j encontrado de um dispositivo para registro numrico

O pensamento de fazer operaes com nmeros surgiu muito mais tarde, porque fazer clculos aritmticos exige um certo grau de abstrao. Os egpcios comearam a estabelecer comunidades fixas sobre montes de terra que se tornavam pequenas ilhas ligadas por caminhos elevados durante as cheias. Eles construam um sistema de irrigao e armazenagem de gros. A vida agrcola tornou-se, portanto, a base do calendrio e da vida egpcios. Po e cerveja tornaram-se seus principais produtos. Em 3500 a.C., os egpcios j tinham dominado uma indstria de pequena escala de trabalhos manuais e metalurgia. Por volta desta poca, eles desenvolveram a escrita. Os egpcios empregaram seu conhecimento matemtico para fins impressionantes. Imagine um deserto desolado varrido pelo vento, no ano de 2580 a.C. O arquiteto tinha desenrolado um papiro com um projeto de sua estrutura. Seu trabalho era fcil base quadrada, faces triangulares, de no mnimo uns 145 metros de altura, pois deveria ser feita de slidos blocos de pedra pesando mais de 2 toneladas cada. Os faras adorados como deuses, com exrcitos que cortavam os pnis dos inimigos mortos a fim de ajud-los a contar, no eram o tipo de divindades todopoderosas a gostaramos de presentear com uma pirmide deformada. Enquanto os egpcios se estabeleciam no Nilo, na regio entre o golfo Prsico e a Palestina, estava acontecendo outra urbanizao. Comeou na Mesopotmia, na regio entre os rios Tigre e Eufrates, durante o quarto milnio a.C. Por volta de 200 e 1700 a.C., os povos no-semticos vivendo bem ao norte do golfo Prsico conquistavam seus vizinhos do sul. Hamurbi, seu soberano vitorioso, deu ao reino unido o nome da cidade de

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow Babilnia. Ns atribumos aos babilnios um sistema de matemtica consideravelmente mais sofisticada do que aquela dos egpcios. Sabemos, por exemplo, que o equivalente babilnico do nosso engenheiro no jogaria simplesmente os trabalhadores num projeto. Para cavar, digamos, um canal, ele perceberia que o corte transversal era trapezide, calcularia o volume a ser removido, consideraria o quanto um homem poderia escavar por dia, e chegaria ao nmero de homem-dias necessrio para a obra. Os agiotas babilnios at calculavam juros compostos. Apesar dos feitos dos egpcios e da engenhosidade dos babilnios, a contribuio deles para a matemtica se limitou a fornecer aos gregos posteriores uma coleo de fatos concretos e regras prticas.v A descoberta de que a matemtica mais do que algoritmos para calcular o volume de entulho ou valor dos impostos creditada a um comerciante grego, que virou filsofo, chamado Tales, h pouco mais de 2.500 anos. Foi ele quem preparou o cenrio para as grandes descobertas dos pitagricos e, por fim, para os Elementos de Euclides. Ele viveu numa poca quando, ao redor do mundo, uma luz iluminava, de um jeito ou de outro, despertando a mente humana. Na ndia, Sidarta Gautama Buda, nascido cerca de 560 a.C., comeou a disseminar o budismo. Na China, Lao Ts e Confcio, seu contemporneo mais jovem, nascido em 551 a.C., fizeram progresso intelectual de enorme consequncia. Tambm na Grcia estava comeando uma Idade de Ouro. No meio daquele pntano, h uns 2.500 anos, ficava Mileto, a mais prspera cidade grega de seu tempo. Nesta cidade, no sculo 7 a.C., comeou uma revoluo do pensamento humano, um motim contra

a superstio e o raciocnio meramente emprico, que continuaria o seu desenvolvimento por aproximadamente um milnio, e lanaria os alicerces do raciocnio moderno. Apesar dos relatos diferentes, geralmente aceito que em Mileto, perto de 640 a.C., orgulhoso, um casal teve um menino que chamaram de Tales. Tales de Mileto tem a honra de ser a pessoa mais frequentemente designada como o primeiro cientista ou matemtico do mundo. Parece que ele teve a sede insacivel pelo conhecimento, caracterstica de tantos gregos que moldaram sua Idade de Ouro. Nas viagens Babilnia, estudou a cincia e a matemtica da astronomia e ganhou fama local ao trazer este conhecimento para Grcia. Tales tambm passou longos perodos de tempo no Egito e deixou os egpcios impressionados quando lhes mostrou como eles poderiam medir a altura da pirmide empregando um conhecimento das propriedades de tringulos semelhantes. Mais tarde, Tales usou uma tcnica similar para medir a distncia de um navio no mar. Ele se tornou uma celebridade no Egito antigo e deu os primeiros passos para sistematizao da geometria. Foi, inda, o primeiro a demonstrar os teoremas geomtricos do tipo que, sculos mais tarde, Euclides juntaria nos seus Elementos. Tales afirmava que, pela observao e raciocnio, deveramos ser capazes de explicar tudo o que acontece na natureza. Quando Pitgoras tinha 18 anos de idade seu pai faleceu. Seu tio lhe deu um pouco de prata e uma carta de apresentao, e o mandou visitar o filsofo Ferecides, na ilha vizinha de Lesbos. Pitgoras e Ferecides foram amigos por toda a vida, mas

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow Pitgoras no ficou muito tempo em Lesbos. Quando tinha 20 anos, Pitgoras viajou para Mileto, onde encontrou Tales. Sabemos pouco do que Tales realmente disse a Pitgoras, mas certamente ele foi uma grande influncia sobre este jovem gnio. Tales deu a Pitgoras a sugesto de mandar o jovem rapaz para o oeste e recomendou o Egito. Este aceitou a recomendao daquele, mas l chegando, no encontrou poesia na matemtica egpcia. De acordo com uma lenda, um dia, Pitgoras estava passando pela oficina de um ferreiro, quando ouviu o som de vrios martelos golpeando uma grande bigorna. Isso o fez pensar. Aps algumas experincias com cordas, ele descobriu as progresses harmnicas e a relao entre o comprimento de uma corda vibrante e a altura da nota musical que ela produz. Por exemplo, uma corda com o dobro do tamanho produz uma nota com metade da altura do som. Essa observao simples, mas um ato profundo e revolucionrio, frequentemente considerada como o primeiro exemplo na histria de uma descoberta emprica de uma lei natural. Para Pitgoras, muito daquilo que a matemtica tinha de intrigante veio dos muitos padres numricos que ele e seus seguidores descobriram. Os pitagricos imaginaram os nmeros inteiros como pedrinhas ou pontos, dispondo-as em certos padres geomtricos. Sendo assim, o teorema de Pitgoras, tambm, deve ter parecido mgico. Para demonstr-lo de maneira geomtrica, o nico fato computacional de que precisaremos considerar que a rea de um quadrado seja igual ao quadrado do comprimento de um dos seus lados.

Pitgoras foi uma figura carismtica e um gnio, mas tambm era bom em se autopromover. No Egito, ele no somente aprendeu geometria egpcia, mas tornou-se o primeiro grego a aprender os hierglifos egpcios e, por fim, tornou-se um sacerdote egpcio ou algo equivalente, iniciado nos seus ritos sagrados. Isso lhe deu acesso a muitos mistrios dessa regio, chegando at aos aposentos secretos de seus templos. Permaneceu no Egito pelo menos 13 anos. Finalmente retornou a Samos com a idade de 50 anos. As pessoas de Samos no se mostraram extremamente suscetveis s suas pregaes, por isso Pitgoras logo partiu para um lar menos sofisticado, a cidade italiana de Crotona, colonizada por gregos. L, ele estabeleceu a sua sociedade de seguidores. Ele achava que os bens materiais atrapalhavam a busca das verdades divinas, por isso rejeitou o luxo e proibiu os seus seguidores de usar qualquer tipo de roupa a no ser as feitas de linho branco simples. No ganhavam dinheiro trabalhando, mas dependiam da caridade da populao de Crotona e talvez da riqueza de alguns de seus seguidores, que juntavam suas posses e viviam num estilo comunal. O sigilo desempenhava um papel importante na sociedade pitagrica, talvez se baseando na sua experincia com as prticas secretas do sacerdcio egpcio. O pitagorismo influenciou muitas religies daquele tempo, tais como o judasmo alexandrino, a antiga religio egpcia decadente e o cristianismo. No 2 sculo da era crist, a matemtica pitagrica, associada escola de Plato, recebeu novo mpeto. Os descendentes intelectuais de Pitgoras foram novamente silenciados por Justiniano, o imperador romano oriental, no sculo 4 da era crist. Os romanos odiavam os cabelos longos e as barbas dos

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow descendentes dos filsofos gregos pitagricos, e seu uso de drogas como o pio, sem deixar de mencionar suas crenas no crists. Justiniano fechou a Academia e proibiu o ensino de filosofia. O pitagorismo ainda tremeluziu por mais dois sculos, depois desapareceu no perodo medieval, aproximadamente em 600 d.C. Por volta de 300 a.C., no litoral sul do mar Mediterrneo, um pouco a oeste do rio Nilo, na Alexandria, viveu um homem cuja obra teve a influncia que rivalizou com a Bblia. Sua abordagem deu nova forma filosofia e definiu a natureza da matemtica at o sculo 19. Seu nome era Euclides. Virtualmente, nada de sua vida conhecido. Tudo que sabemos que ele abriu uma escola em Alexandria, teve alunos brilhantes, desprezou o materialismo, parecia ser uma pessoa agradvel e escreveu pelo menos dois livros. Um deles, um livro perdido sobre cnicas. A sua outra obra famosa, Os elementos, um dos livros mais amplamente lidos de todos os tempos. Nenhum dos originais sobreviveu, mas foram transmitidos mais tarde atravs de uma srie de cpias posteriores, e desapareceram quase que completamente na Idade Mdia. A mais importante contribuio de Os elementos de Euclides foi o seu mtodo lgico inovador. Em seguida, tornar explcitos os conceitos apresentando de forma clara os axiomas ou postulados. Finalmente, deduzir as consequncias lgicas do sistema empregando somente regras de lgica aceitas, aplicadas aos axiomas e aos teoremas previamente demonstrados. Euclides foi o primeiro grande matemtico de uma longa e infelizmente condenada linha de estudiosos que trabalharam em Alexandria. Os macednios,

um povo grego vivendo ao norte da Grcia continental, comearam a conquista e a unificao das terras helnicas sob Felipe II da Macednia em 352 a.C. Somente dois anos mais tarde, quando assistia a uma cerimnia pblica na qual sua esttua era mostrada como um novo deus olmpico, Filipe II foi vtima de uma pssima contratao: foi esfaqueado mortalmente por um de seus guarda-costas. Seu filho, Alexandre, o Grande, que tinha 20 anos, assumiu o comando. Alexandre deu um grande valor ao conhecimento, talvez devido sua educao liberal, em que a geometria desempenhava um importante papel. Respeitava as culturas estrangeiras, embora aparentemente no respeitasse a independncia delas. Logo conquistou o resto da Grcia, o Egito e o Oriente Prximo, at a ndia. Encorajou a comunicao entre as culturas e o casamento entre as raas diferentes, casando-se ele prprio com uma mulher persa. No contente em dar o exemplo, ordenou que os principais cidados macednicos tambm se casassem com mulheres persas. Em 332 a.C., no centro de seu imprio, o cosmopolita Alexandre comeou a construo de sua luxuosa capital, Alexandria. Nove anos aps ter comeado a construo, Alexandre morreu de uma doena desconhecida, antes da concluso de sua grandiosa cidade. Seu imprio se desintegrou, mas Alexandria foi finalmente concluda. Sua geometria foi apropriada porque a cidade tornou-se o centro da matemtica, cincia e filosofia gregas. A biblioteca de Alexandria chegou a guardar certo tesouro contendo entre 200.000 e 500.000 rolos de papiros, dependendo da histria em que voc acredita, representando a maioria do conhecimento

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow mundial daquela poca. O museu e a biblioteca fizeram de Alexandria um centro intelectual mundial mpar, um lugar onde os maiores sbios do antigo imprio de Alexandre estudaram geometria e espao. Quase todos os grandes pensadores matemticos e cientficos gregos que se seguiram a Euclides trabalharam nesta incrvel biblioteca. Em 212 a.C., Eratstenes de Cirena, o bibliotecrio principal de Alexandria, um homem que provavelmente nunca se aventurou mais do que algumas centenas de quilmetros na sua vida, tornou-se a primeira pessoa na histria a medir a circunferncia da Terra. Eraststenes conseguiu sua compreenso sobre o nosso planeta sem ter de se aventurar muito longe. Como Einstein, ele teve sucesso utilizando a geometria. Outra estrela atrada para Alexandria foi Arquimedes. Nascido em Siracusa, uma cidade na ilha da Siclia, ele viajou para Alexandria a fim de estudar na escola real da matemtica. Podemos no saber qual foi o gnio que deu pedra ou madeira uma forma arredondada, e espantou os observadores, demonstrando a primeira roda, mas sabemos quem descobriu o princpio da alavanca: Arquimedes. Ele tambm descobriu o princpio da flutuao e fez outras contribuies fsica e engenharia. Uma das faanhas matemticas de Arquimedes foi aperfeioar uma verso de clculo no muito diferente daquele de Newton e Leibniz. Quando os romanos invadiram Siracusa, Arquimedes, ento com 75 anos, foi assassinado por um soldado romano quando estudava um diagrama geomtrico que tinha desenhado na areia.

O ltimo intelectual a trabalhar na biblioteca em Alexandria foi Hipcia, a primeira grande mulher erudita cuja vida foi transmitida pela histria. Nasceu em Alexandria aproximadamente em 370 d.C., filha de um famoso matemtico e filsofo chamado Ton. A herana intelectual de Hipcia remontava Plato e Pitgoras. Alguns dizem que ela escolheu estudar em Atenas, onde ganhou a coroa de louros, concedida somente aos melhores alunos de Atenas e, ao voltar a Alexandria sempre usava essa coroa quando aparecia em pblico. Ela escreveu comentrios importantes sobre duas obras gregas famosas, a Aritmtica, de Diofanto, e as Sees Cnicas, de Apolnio, que so lidas at hoje. Ningum sabe quem fez os primeiros mapas, nem quando, nem por qu. Sabemos que alguns dos primeiros mapas conhecidos foram criados pela mesma razo que os egpcios inventaram a geometria. No havia chaves topogrficas ou ornamentaes religiosas inscritas neles, mas sim anotaes referentes aos impostos sobre propriedades. Aproximadamente em 2000 a.C. mapas de bens imobilirios descrevendo informaes sobre o traado das propriedades e sobre seus proprietrios eram comuns no Egito e na Babilnia. medida que mais almas corajosas comearam a explorar os sete mares, um propsito mais vital dominou a criao de mapas. Chegou-se concluso de que havia duas coordenadas usadas para descrever a sua posio atual na superfcie da Terra so a latitude e a longitude. Esta ideia de latitude veio de um antigo meteorologista chamado Aristteles. Depois de estudar como a localizao na Terra afeta o clima, ele props a diviso do globo em cinco zonas climticas delineadas por uma localizao norte/sul. Essas zonas

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow acabaram sendo includas nos mapas, separadas por linhas de latitudes constantes. Determinar a sua longitude mais difcil. Se a Terra no girasse, poderamos medir a sua longitude com referncia a esse mapa. Mas o efeito da rotao da Terra faz com que o mapa de estrelas que vemos num momento seja igual ao mapa que uma pessoa um pouco a oeste ver algum tempo depois. Para sermos mais exatos, j que a Terra gira 360 graus em 24 horas, um observador a 15 graus a oeste de ns v a mesma vista que voc, uma hora mais tarde. No Equador, esta diferena corresponde a aproximadamente 1.700 quilmetros. O primeiro grande mapa mundi criado pelos gregos foi desenhado por Anaximandro, aluno de Tales, aproximadamente em 550 a.C. Os romanos produziam mapas, mas, assim como o problema de geometria que focalizava sua ateno nas tropas inimigas do outro lado do rio, esses esforos se focalizaram em problemas puramente prticos, geralmente militares. A poca era o fim do sculo 8. As grandes obras e as tradies dos gregos estavam perdidas e esquecidas; o relgio e a bssola estavam to distantes no futuro. Apesar disso, nessa poca um homem poderoso reconheceu a necessidade de mais educao e tomou os passos que por fim levariam ao renascimento de uma tradio intelectual na Europa. Geneticamente, Carlos, o Grande, ou Carlos Magno, poderia ter parecido uma tentativa com pouca possibilidade de sucesso. Medido pelo seu esqueleto aps sua morte, verificou-se que ele tinha 1,92 m de altura, um gigante para seu tempo.

Carlos Magno era poderoso em todos os aspectos: fsico, intelectual e talvez mais importante, pelo tamanho de seu exrcito. Ele aumentou o territrio do seu reino francs, derrubando as fronteiras de seus vizinhos, os lombardos, os bvaros e os saxes, e se tornou a fora dominante na Europa, impondo o catolicismo romano onde quer que se aventurasse. Carlos Magno foi um mecenas da educao, como Alexandre tinha sido. O renascimento promovido por Carlos Magno produziu pouco em termos de obra original. Aps a sua morte, o reino diminuiu e seus sucessores no ampliaram sua Renascena cultural. Ainda assim, o nvel de educao nunca caiu para aquele do perodo pr carolngio. O cenrio estava pronto para outra Idade de Ouro igual quela dos gregos. A comparao no passou despercebida aos que viviam naquela poca. Um monge ingls chamado Bartolomeu escreveu: Assim como a cidade de Atenas em tempos idos foi a me das artes liberais e das letras, a ama dos filsofos e de todo o tipo de cincia, assim Paris em nossos dias... A Europa neste tempo estava no comeo de um perodo mido e frio, to distintamente miservel, que hoje chamado de pequena Idade de Gelo. As colheitas foram perdidas. A produtividade agrcola caiu vertiginosamente. A fome espalhou-se por todos os lugares. Na Inglaterra, as pessoas comuns comiam ces, gatos e outros novos pratos descritos num relato apenas como coisas impuras. A aristocracia sofria do mesmo modo: viu-se forada a comer seus prprios cavalos. Em outubro de 1347, uma frota vinda do Oriente aportou no nordeste da Siclia. Infelizmente para o continente da Europa, os marinheiros conheciam

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow geometria o suficiente para acharem o caminho at o porto. Era o conhecimento mdico que tinham que era inadequado. Todos a bordo estavam mortos ou morrendo. A tripulao ficou de quarentena. Os ratos saram correndo rapidamente dos pores dos navios, levando a peste Negra para as margens da Europa. Por volta de 1351, quase a metade da populao da Europa tinha morrido. O historiador florentino Giovanni Villani escreveu: Foi uma doena em que apareciam certas inchaes na virilha e debaixo das axilas, e as vtimas cuspiam sangue, e em trs dias estavam mortas... As faculdades no eram refgios destas condies. O conceito de um campus universitrio ainda no existia. A cincia de ento era uma miscelnea de conhecimento antigo entrelaado com a religio, a superstio e o sobrenatural. A crena na astrologia e em milagres era comum e o conceito de tempo era vago, pois at o sculo 14, ningum sabia com qualquer preciso que horas eram j que no existia tecnologia para medir intervalos curtos de tempo com preciso. A cartografia tambm era primitiva. Os mapas na Europa medieval no foram feitos para descrever exatamente as relaes geomtricas e espaciais. Com tudo isso para dificultar o processo da mente, o principal impedimento foi uma coao mais direta: a Igreja Catlica exigia que os intelectuais medievais aceitassem que a Bblia era literalmente verdadeira. O principal movimento em filosofia natural na ltima parte da Idade Mdia foi o dos escolsticos, centralizado nas novas universidades, especialmente em Oxford e Paris. O primeiro grande escolstico defendeu a discusso lgica como um

mtodo para decidir a verdade. Ele foi um parisiense do sculo 12, Pedro Abelardo. Na Frana medieval, a postura que ele tomou era perigosa. Abelardo foi excomungado e seus livros foram queimados. O mais famoso dos escolsticos, So Tomas de Aquino, tambm props o uso da razo, mas ele era algum que a Igreja podia recomendar. Enfim, os escolsticos contriburam bastante para o renascimento intelectual do mundo ocidental.

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow Bem no interior da floresta tropical amaznica, uma mulher forte, ribeirinha, navega pelos tributrios que abrigam piranhas e fervilham de mosquitos, parando em cabanas na floresta raramente saudada por algum, a no ser pelos poucos habitantes isolados. Ela no uma personagem da Idade Mdia. Ela vive em nossa poca. Quem ela? Talvez uma mdica? Uma assistente social estrangeira? Voc nem imagina, mas ela est vendendo cremes, perfumes e cosmticos para a Avon. Imaginemos um grfico, em que as vendas internacionais estejam em azul e as nacionais em vermelho, Nelas, poderemos comparar o crescimento ano a ano dos lucros da companhia, vendas lquidas, lucro operacional de unidades de negcio e pginas de outras informaes utilizando todos os tipos de grficos fantasiosos, grficos de barras e grficos de pizza. Hoje, a representao grfica do conhecimento to familiar que dificilmente pensamos nela como um recurso matemtico. Porm, at o executivo da Avon que sinta muita fobia pela matemtica poderia dizer que uma linha inclinada para cima no grfico dos lucros simboliza uma coisa favorvel. Mais para cima ou para baixo, a inveno do grfico foi um passo vital no caminho para uma teoria do lugar. Assim, por volta da metade do sculo 14, Nicole dOresme (1325-1382), mais tarde bispo de Lisieux, no parecia preocupado por qualquer contradio provocada pelos nmeros irracionais quando inventou o grfico. Oresme, implicitamente, ignorou a questo de saber se os nmeros inteiros e fracionrios so suficientes para preencher a linha da base do grfico. Ele se concentrou em suas novas

figuras, avaliando se elas poderiam ser usadas para analisar relaes quantitativas. O poder dos grficos em ajudar o no matemtico a analisar padres de dados origina-se desta mesma conexo de dados com a geometria. A mente humana facilmente reconhece certas formas simples retas e crculos, por exemplo. Como resultado, quando os dados so representados por meio de grfico, notamos os padres geomtricos que se pode deixar escapar facilmente quando olhamos uma tabela de nmeros.

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow Quando Descartes tinha 8 anos de idade, seu pai o mandou para La Flche, uma escola jesuta que era nova, mas que em breve se tornaria famosa. Descartes se saiu bem na escola, mas aps ter concludo os estudos, oito anos depois, ele j exibia o ceticismo pelo qual sua filosofia se tornaria famosa: ele estava convencido de que tudo o que aprendera na escola La Flche era intil ou estava equivocado. Finalment, quando abandonou o estudo das letras, mudou-se para Paris. L passou noites vagueando pelo circuito social. De dia, ele ficava na cama estudando matemtica, j que adorava fazer isso e conseguia obter lucro algumas vezes, ao aplicar sua matemtica nas mesas de jogo. Aps um curto espao de tempo, no entanto, Paris ficou tediosa e desinteressante para ele. O que um jovem rapaz de meios independentes, nos dias de Descartes, fazia a fim de viajar e achar aventura? Ele se alistou no exrcito. No seu caso, no exrcito do prncipe Maurcio de Nassau. L, ele apreciou seus dias, encontrando pessoas de diferentes pases e tambm encontrando a solido que desejava ardentemente a fim de estudar matemtica e cincia, e ponderar sobre a natureza do universo. Suas viagens renderam frutos quase imediatamente. Descartes e Beeckman tornaram-se to bons amigos que mais tarde Descartes descreveu Beeckman como a inspirao e o pai espiritual de meus estudos. Quatro meses mais tarde, foi para Beeckman que Descartes primeiro descreveu o seu modo revolucionrio de considerar a geometria. Nele estava traduzido o espao em nmeros, mais importante ainda, usou sua traduo para descrever a geometria em termos de lgebra.

Descartes utilizou sua percepo para fazer um trabalho de renome em muitas reas da fsica. Ele foi o primeiro a formular a lei de refrao da luz na sua forma trigonomtrica atual. Tambm foi o primeiro a explicar completamente a fsica do arco-ris. Seus mtodos geomtricos foram to importantes para suas percepes que ele escreveu: Minha fsica toda nada mais do que geometria. Embora tenha tido poucos amigos e nunca tenha se casado, teve um caso amoroso em sua vida, com uma mulher chamada Helena. Em 1635, tiveram uma filha, Francine. Francine ficou doente, com bolhas roxas irrompendo por todo o corpo. Descartes voltou imediatamente para casa. No sabemos se ele chegou a tempo, mas Francine morreu no terceiro dia de sua enfermidade. Descartes e Helena logo terminaram o relacionamento. Embora em toda sua vida Descartes tenha sido famoso, esta perda o devastou. Um menino de 15 anos de idade, chamado Carl Friedrich Gauss, que depois tornou-se um dos heris de Napoleo, tivera em 1792, a compreenso que plantou as sementes de uma nova revoluo. Diferente das anteriores, esta no seria uma melhora revolucionria em Euclides, mas um sistema operacional inteiramente novo. Logo os estranhos e excitantes espaos curvos, no percebidos por muitos sculos, foram descobertos e descritos. Com isto, veio a pergunta natural: o nosso espao o de Euclides, ou um daqueles outros? Eventualmente essa indagao revolucionou a fsica. A matemtica tambm foi lanada num dilema. Assim que a poeira se assentou, no somente a teoria do espao, mas tambm a fsica e a matemtica tinham entrado numa nova era. A primeira tentativa conhecida de demonstrar o postulado das paralelas foi

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow feita por Ptolomeu no sculo 2 d.C. O seu raciocnio era complicado, mas em essncia o mtodo era simples: ele assumiu uma forma alternativa do postulado, e ento deduziu a forma original dele. Aos 12 anos, Gauss comeou a criticar Os elementos, de Euclides. Ele se focou, como outros tinham feito, no postulado das paralelas. Gauss no procurou encontrar uma forma mais aceitvel do postulado, nem torn-lo desnecessrio demonstrando-o atravs de outro postulado. Em vez disso, questionou se era vlido e se perguntou sobre a possibilidade de que o espao fosse de fato curvo. Aos 15 anos, Gauss tornou-se o primeiro matemtico na histria a aceitar a ideia de que poderia existir uma geometria logicamente consistente na qual o postulado das paralelas de Euclides no valeria. claro que ainda estava bastante longe de demonstr-la, ou de criar tal geometria. Gauss no seria considerado um dos maiores matemticos se no tivesse a profunda influncia em muitas reas da matemtica. Mesmo assim, algumas vezes ele considerado uma figura de transio, completando os desenvolvimentos iniciados por Newton, em vez de lanar a base para futuras geraes. Isso no verdade em relao ao seu trabalho. A geometria do espao foi o tipo de obra que manteria muitos estudiosos ocupados durante um sculo. Somente uma coisa atrapalhou a sua revoluo. Ele manteve a sua obra em segredo. Entre 1813 e 1816, como professor ensinando astronomia matemtica na Universidade de Gttingen, Gauss finalmente fez o rompimento de barreiras definitivo que estava sendo aguardado desde Euclides: ele desenvolveu equaes

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que relacionavam as partes de um tringulo num espao no euclidiano, cuja estrutura denominamos hoje geometria hiperblica. Aparentemente, por volta de 1824, Gauss tinha elaborado uma teoria completa. No dia 6 de novembro daquele ano, Gauss escreveu para F. A. Taurinos, um advogado que se intrometia de modo bastante inteligente com a matemtica: A suposio de que a soma dos trs ngulos [de um tringulo] menor do que 180 leva a uma geometria especial, bem diferente da nossa [isto , a euclidiana], que absolutamente consistente, e que eu desenvolvi de modo bem satisfatrio para mim mesmo... Gauss nunca publicou isto, e insistiu com Taurinus e outros para que no tornassem pblicas as suas descobertas. Por qu? Agora no era a Igreja que o temia, era o seu resduo, os filsofos seculares. Gauss foi um cronista meticuloso das coisas sua volta. Tinha o prazer de colecionar certos dados bizarros, tais como a durao da vida de seus amigos mortos (em dias), ou nmero de passos desde o observatrio onde trabalhava at vrios lugares que gostava de visitar. Em 1868, o matemtico italiano Eugnio Beltrami enterrou de uma vez por todas a questo de provar o postulado das paralelas: ele demonstrou que, se a geometria euclidiana forma uma estrutura matemtica consistente, ento o mesmo deve ocorrer com os espaos no euclidianos recmdescobertos. Ser a prpria geometria euclidiana consistente? Como veremos, isso nunca foi provado, nem refutado. Georg Reimann nasceu em 1826, na pequena vila de Breselenz, perto da cidade natal de Gauss. Ele teve cinco irmos. A maioria deles morreu jovem, como ele tambm estava destinado. Sua matria favorita era histria, particularmente a histria do movimento nacional polons.

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow Quando Riemann tinha 19 anos, o diretor de sua escola, um homem chamado Schmalfuss, lhe deu uma pequena coisa para examinar: o livro de Adrien-Marie Legendre, Thorie des nombres, ou Teoria dos nmeros. Ele devolveu o livro em seis dias com um comentrio do tipo: Foi uma boa leitura. Alguns meses depois, ele foi examinado sobre o contedo desse livro e obteve a nota mxima. Mais tarde, ele ainda faria suas prprias contribuies fundamentais teoria do nmero. Em 1846, ainda com 19 anos, Riemann matriculou-se na Universidade de Gttingen, onde Gauss era professor. Riemann comeou como aluno de teologia. Mas logo ele mudou para o que se tornaria o seu grande amor - a matemtica. Aps um curto perodo em Berlim, Riemann voltou para Gttingen em 1849 para completar seu doutorado. A reao de Gauss ao trabalho de Riemann seguiu o padro familiar que Gauss tomava nas raras ocasies em que ficava impressionado com um trabalho de matemtica. Ele escreveu que Riemann tinha demonstrado uma mente criativa, ativa e verdadeiramente matemtica e... uma imaginao gloriosamente frtil, e salientou tambm que ele, Gauss, j tinha feito um trabalho semelhante antes, mas que no o publicara. O obstculo final a ser transposto por Riemann era dar uma conferncia como teste. Sendo assim, ele exps sua palestra no contexto da geometria diferencial, focalizando-se sobre as propriedades das regies infinitamente pequenas de uma superfcie, em vez de suas caractersticas geomtricas em grande escala. Realmente, em nenhum momento Riemann mencionou o nome de geometria no-euclidiana. Mas as implicaes de sua obra eram claras: explicou como a esfera podia ser interpretada como um espao elptico bidimensional. Sua obra sobre

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geometria diferencial tornou-se a pedra angular da teoria geral da relatividade de Einstein. Se ele no tivesse sido to imprudente em incluir a geometria na sua lista de tpicos, ou se Gauss no tivesse sido to ousado a ponto de escolh-la, o instrumento matemtico que Einstein precisou para sua revoluo na fsica no teria existido. Tentar entender do que o espao era feito levou quilo que talvez tenha sido o maior avano cientfico de todos os tempos. Foi uma luta intensa levada avante, principalmente por cientistas que no sabiam aonde iam ou onde estavam quando chegaram l. Como o espao, a trajetria deles estava cheia de dobras e curvas. A teoria do eletromagnetismo de Maxwell est no mesmo nvel que a mecnica, a relatividade e a teoria quntica como um dos pilares da fsica moderna e rdio, a televiso, o radar e os satlites de comunicao so apenas algumas das consequncias desse conhecimento. Maxwell simplesmente descobriu a primeira evidncia essencial observvel: se as ondas de luz viajam com uma velocidade constante em relao ao ter, e se a Terra se move numa rbita elptica do ter, ento a velocidade com a qual a luz que vem dos espaos se aproxima da Terra variar, dependendo de onde a Terra estiver na sua rbita. A linha divisria entre as coisas temporais e o espao sem tempo em que elas existiam estava se partindo. Foi necessrio que Albert Einstein formulasse uma teoria simples que explicava o comportamento observado da luz viajando atravs do espao. Espao e tempo foram unidos para sempre. Em 1805, quando Napoleo, montando em seu cavalo, passou em frente da casa de Gauss

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow em Gttingen, ele poupou essa cidade da destruio por sua grande estima a Gauss, mas o local de sua vitria em breve tambm se tornaria consagrado como o lugar de nascimento daquele que pode ser considerado o maior fsico da histria: Albert Einstein. Era 1879, o ano em que Maxwell faleceu. Em retrospecto, aos 13 anos de idade, Einstein j mostrava habilidade excepcional. Comeou a estudar matemtica avanada com um amigo mais velho e com um tio. Tambm estudou a obra de Kant, especialmente a sua viso sobre tempo e espao. Embora a psicologia humana no desempenhe papel nenhum, a subjetividade das medidas do espao e do tempo o que d o nome relatividade. Por volta de 1895, o jovem Einstein tambm sabia sobre o experimento de Michelson-Morley, sobre o trabalho de Fizeau e sobre o de Lorentz. Embora nessa poca ele aceitasse o ter, tinha concludo que, no importa quo velozmente voc se movimente, nunca ser capaz de alcanar uma onda de luz. A relatividade estava sendo elaborada. Heinrich Weber, um matemtico e fsico que era professor de fsica, convidou Albert para frequentar suas aulas como ouvinte. O diretor, Albin Herzog, conseguiu que ele fizesse mais um ano de preparao numa escola prxima. No ano seguinte, com o diploma do ensino mdio na mo, Einstein foi aceito na ETH sem prestar novos exames. A sua produo consistiu de seis artigos. Um era baseado na sua tese de doutoramento, uma questo de geometria no a geometria do espao, mas a geometria da matria. A anlise de Einstein, baseada na ideia de que o movimento devido ao bombardeamento aleatrio das partculas pelas molculas do

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lquido, levou-o a uma confirmao da nova teoria molecular da matria do fsico experimental francs Jean-Baptiste Perrin. Por este trabalho, Perrin recebeu o prmio Nobel em 1926. Em outro artigo escrito em 1905, Einstein explicou por que certos metais tinham sido observados emitindo eltrons quando a luz incidia sobre eles, um efeito conhecido como efeito fotoeltrico. Nele, Einstein ousadamente aplicou o novo conceito quntico de Planck como se fosse uma lei fsica universal. Naquela poca, ele tinha sido considerado simplesmente uma faceta mal-entendida da interao entre a radiao e a matria. Em 1921, Einstein recebeu o prmio Nobel da fsica. Einstein sabia que a sua teoria era uma bala de canho, lanada contra o castelo da fsica moderna. Ele idolatrava Newton, mas estava destruindo uma das suas crenas mais bsicas, a existncia do espao e do tempo absolutos. Apesar do apoio de um ncleo de fsicos importantes, principalmente na Alemanha, a aceitao ampla da relatividade especial demorou a chegar. Mas, conforme a comunidade dos fsicos ponderava lentamente as ideias de Einstein, ele comeou a trabalhar numa segunda revoluo, ainda maior. Seria uma revoluo que, novamente, faria da geometria a parte central da fsica, um lugar do qual ela tinha se afastado desde a introduo das equaes do clculo por Newton. Seria tambm uma revoluo que faria a primeira revoluo de Einstein parecer comparativamente fcil e superficial. Como Einstein disse mais tarde, em novembro de 1907: Eu estava sentado numa cadeira no Escritrio de Patentes de Berna quando subitamente me ocorreu um pensamento: em queda livre, uma pessoa

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow no sente o seu prprio peso. E concluiu: Se uma pessoa cai livremente, ela no sentir o seu prprio peso. Einstein mais tarde chamou isso de o pensamento mais feliz de toda a minha vida. A pessoa caindo foi a ma de Einstein, a semente cuja prole foi uma nova teoria da gravidade, um novo conceito de cosmologia e uma nova abordagem em teoria fsica. A nica teoria da gravidade que existia em 1905 era a de Newton. Sendo um cara esperto, Newton elaborou a sua descrio das foras gravitacionais para se encaixar perfeitamente com a sua cinemtica, isto , com as suas leis do movimento. Como a teoria da realidade especial substituiu as leis de Newton por uma nova cinemtica, no surpresa o fato de que Einstein descobriu que a teoria da gravidade de Newton j no se encaixava mais. O que Einstein precisava, se fosse construir uma nova fsica, era de uma nova geometria que descrevesse a distoro do espao. Felizmente, Riemann (e mais alguns de seus seguidores posteriores) tinha desenvolvido isso. Einstein se lembrara de Gauss, pois fizera um curso sobre geometria infinitesimal e estudou a sua teoria das superfcies. Contudo, nada sabia sobre Reimann. Como a relatividade geral descreve a natureza do espao? Ela demonstra como a matria e a energia do universo afeta a distncia entre os pontos. Visto como um conjunto, o espao simplesmente uma coleo de elementos, os seus pontos. A estrutura do espao que chamamos de geometria surge da relao entre os pontos, que chamamos de distncia. O artigo de Einstein de 1915 anunciava isso: uma equao relacionando a distribuio da matria no espao (e no

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tempo) com a mtrica do espao-tempo tetradimensional. Como a mtrica determina a geometria, as equaes de Einstein definem a forma do espao-tempo. Na teoria de Einstein, o efeito da massa no exercer uma fora gravitacional, mas sim mudar a forma do espao-tempo. Einstein mostrou que a presena da matria afeta a geometria, encurvando o espao (e o tempo). Certamente isso pareceu radical naquele tempo. Mas nas teorias de hoje, a natureza do espao e da matria esto entrelaadas num nvel muito mais profundo do que Einstein imaginou. De acordo com essas teorias, as propriedades mais bsicas do espao tais como o nmero das dimenses determinam as leis da natureza e as propriedades da matria e energia que constituem o universo. O espao, o continer [receptculo] do universo, torna-se espao, o juiz daquilo que pode existir. De acordo com a teoria das cordas, existem dimenses adicionais do espao, to pequenas que qualquer espao livre que tivermos nelas no observvel em experincias atuais. Com a chegada da teoria das cordas, a fsica retornou para sua parceira, a matemtica, aquela disciplina abstrata que se ocupa, desde Hilbert, com regras e no com a realidade. A teoria das cordas e a teoria M so conduzidas, at aqui, no pela tradio da nova compreenso fsica ou de dados experimentais, que esto faltando, mas pelas descobertas de suas prprias estruturas matemticas. Essa revoluo no difere das anteriores, reformando no somente a ideia de espao, mas tambm a maneira pela qual a pesquisa do espao abordada. A histria dessa revoluo, todavia, difere das histrias das revolues anteriores num

Resumos Literrios Conhecimento Especfico A Janela de Euclides Leonard Mlodinow aspecto importante: ns ainda estamos no meio dela, e ningum realmente sabe no que resultar. A fonte da indeterminao em mecnica quntica est no princpio da incerteza. De acordo com esse princpio, algumas das caractersticas dos sistemas que so grandezas quantitativas na descrio newtoniana de movimento no podem ser descritas com exatido ilimitada. Ao longo dos anos, os fsicos tm tentado argumentar que isso uma limitao de nossa teoria e no da natureza. Eles sugeriram que h variveis ocultas escondidas em algum lugar e que so determinadas, mas que ns no sabemos como medi-las. A matemtica do princpio da incerteza afirma isto: o produto da incerteza dos dois membros complementares do par deve ser igual a um nmero chamado de constante de Planck. Esta constante um nmero pequenssimo demais. Se no fosse assim, teramos percebido os efeitos qunticos muito antes. A natureza evoluiu com uma ordem oculta. A matemtica a revela. A teoria M ser a bela teoria dos livros-texto dos cursos de fsica nas faculdades de amanh, ou apenas uma nota de rodap na palestra sobre histria da cincia intitulada Becos sem sadas? Ainda no foi revelado se Schwarz Oresme e Witten Descartes, ou se juntos eles desempenham o papel de Lorentz, construindo uma teoria mecnica sem esperana sobre o ter inexistente. Como um jovem cientista, Schwarz sabia apenas que a sua teoria era bonita demais para no servir para nada. Atualmente, toda uma gerao de pesquisadores olha para a natureza e v suas cordas. Seria difcil ver o mundo novamente do modo antigo.

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Bibliografia: A Janela de Euclides: a histria da geometria: das linhas paralelas ao hiperespao Leonard Mlodinow Traduo: Enzio E.de Almeida Filho So Paulo Gerao Editorial 2008