Sunteți pe pagina 1din 119

ION SIMIONESCU

DIN FAUNA I FLORA ROMNIEI


LECTURI TIINIFICE Ediie ngrijit, prefa i note de SERGIU BALLIF COMPOZIIA COPERTEI DE ADRIAN IONESCU EDITURA ION CREANG BUCURETI 1981

PREFA Personalitate marcant a vieii tiinifice din prima jumtate a secolului al XX-lea, Ion Simionescu (18731945)1 i nscrie totodat numele printre cele mai reputate, mai active i mai fecunde prezene pe trmul popularizrii tiinei de la noi din ar. Savant paleontolog, dar n acelai timp renumit geolog, geograf i naturalist, Ion Simionescu a urcat toate treptele consacrrii tiinifice i didactice fiind profesor i rector al Universitii ieene, profesor la cea bucuretean, ajungnd membru i, la vrsta senectuii, preedinte al Academiei Romne. Cltor ca nimeni altul n lungul i latul rii, cunosctor apropiat al bucuriilor i durerilor poporului, fin observator al naturii, dotat cu remarcabile caliti scriitoriceti, i-a folosit fr ntrerupere vastele sale cunotine tiinifice, ct i stiloul i slova sa, impregnat cu puternice accente moldoveneti, n folosul propagrii culturii, a tiinei n rndul maselor. nc n anul 1915, referitor la necesitatea rspndirii cunotinelor tiinifice, marele savant i exprima opinia, la fel de actual i azi, c ele snt elemente indispensabile unei culturi generale2. Prelegerile i conferinele inute la radio sau n faa unui auditoriu din coli, de la orae sau n unele aezminte situate nu rareori n cele mai ndeprtate ctune ale rii, articolele din ziare i reviste, cele peste 100 de brouri i cri de popularizare au fost tot attea mijloace de expresie prin care ilustrul crturar a luat contactul nemijlocit cu cei muli. Nu s-a adresat celor alei" dei i acetia au avut ce nva din scrierile lui, fiecare manifestare a lui pe cale oral, articol sau carte fiind ateptat cu vdit interes de ctre cei crora tia s li se adreseze nu prin vorbe academice, ci pe nelesul lor, atunci cnd le explica cele mai diferite fapte i fenomene din natur sau din viaa social. A luptat mpotriva inegalitilor sociale i pentru ridicarea nivelului de cultur a maselor, considernd c snt factori eseniali pentru prosperitatea naiunii romne. Consecvent materialist, a combtut cu deosebit vigoare racilele unei societi care inea n analfabetism, obscurantism i srcie cea mai mare parte a membrilor ei. Considernd c abecedarul vine naintea crii de cetire" 3 a transformat fiecare lucrare de popularizare ntr-o raz de lumin i de adevr n procesul cunoaterii, al culturalizrii oamenilor, al narmrii lor cu cele mai avansate cunotine ale tiinei acelor timpuri. Dealtfel, pentru acest scop nobil, considera c datoria oamenilor de tiin de azi e de a aduga la activitatea lor tiinific original i o activitate tot aa de sistematic i intens, pentru ca tiina, factor puternic de influenare asupra minii i a sufletului, s ptrund i n mulime". 4 De cele mai multe ori, dup cum el nsui o mrturisete, scrierile lui au fost citite i chiar folosite nu numai de elevi de coal, crora le snt adresate n primul rnd, dar i de elemente care altfel nu i-ar fi dat seama de frumuseile naturii din jurul lor5. Uneori printr-un ton direct, printr-o Scrisoare", alteori asemenea unui sftos povestitor, uneori doct, didactic, alteori aprnd ca cel mai apropiat prieten, transform scrierile sale ntr-o surs inepuizabil de fapte i informaii dintre cele mai diverse, de exemplificri, de explicaii, de descrieri i povestiri din lumea tiinei, a istoriei ei, a naturii ori a omenirii. Fr s se constituie ca un scop declarat, fiecare fraz, fiecare idee are o deosebit valoare educativ, instructiv, uneori moralizatoare, Simionescu conducndu-i cu meteugit talent pe tnrul su cititor spre descifrarea celor mai complicate fapte i, apoi, dirijndu-l chiar spre feluri mult mai nalte, cum ar fi, de exemplu, primii pai spre cercetarea tiinific. n acest sens, iat ce spune n prefaa la lucrarea Mamiferele noastre: Pe ct mi-e cu putin vreau s atrag pe copil spre observaie. E de-ajuns s-i nsemne i el ntr-un caiet de notie c n cutare loc a vzut animalul descris n crulii ce i se pun dinainte i atunci e ndrumat spre observri tiinifice"6. Sau, ntr-o lectur despre celenterate arat c: De hidr snt legate ns i alte multe minunii. Una din ele poate fi lesne observat de elevul atent... i astfel elevul dornic s afle curiozitile naturii poate face minunate observaii la un animal care a servit multor nvai ca material de studiu" (p. 28). Astzi, la jumtate de secol i chiar mai mult de cnd au fost scrise, asemenea creaiei puse n slujba culturalizrii maselor largi de oameni de marii nvai i crturari din alte ri ori de la noi, cum ar fi Brehm, Humboldt, Darwin, Timiriazev, Maeterlinck, Iorga, Racovi i muli alii, lucrrile de popularizare ale lui I. Simionescu se citesc cu aceeai pasiune, i ating cu aceeai
1

Despre viaa i opera lui Ion Simionescu se pot consulta aparatele critice ale antologiilor aprute n ultimul deceniu, menionate pe parcursul acestei prefee. De asemenea, se recomand i volumul Ion Simionescu, Opere alese. Editura tiinific, Bucureti, 1974. 2 I. Simionescu, Din viaa plantelor, Tipografia Ramuri", Craiova, 1915. 3 I. Simionescu, ara Romneasc, Biblioteca de popularizarea tiinei", Casa coalelor, Bucureti, 1919, p. 4. 4 I. Simionescu, Din viaa plantelor. Tipografia Ramuri", Craiova, 1915, p. 4. 5 I. Simionescu, Animale inferioare din ar, Biblioteca de popularizarea tiinei", Bucureti, 1933, p. 6. 6 I. Simionescu, Mamiferele noastre, Biblioteca de popularizarea tiinei", Casa coalelor, Bucureti, 1920.

for educativ scopul pentru care au ieit de sub teascurile mainilor tipografice. Tnrul cititor de astzi va gsi n continuare n aceste buci de cetire", cum i plcea s le numeasc, nsoitori de ndejde cu care s poat cltori n siguran pe drumul cunoaterii, al nelegerii dialecticii naturii, al adncirii celor nvate n cartea de coal. Editura Ion Creang cu recunoscuta-i ospitalitate n valorificarea unor lucrri de seam adresate copiilor, care, adunate, alctuiesc o parte din fondul de aur al oricrei biblioteci a cititorului instruit de la cea mai fraged vrst faciliteaz din nou, spre lauda ei, cunoaterea operei unuia din cei mai mari popularizatori ai tiinei de la noi din ar. Dup Din ale naturii1, care cuprindea seleciuni din brourile de lecturi tiinifice botanice (aprut n 1923), zoologice (1923), mineralogice (1930), geologice (1923), astronomice (1927) i volumul propriu-zis Din ale naturii (1935), ofer acum o nou antologie. De data aceasta, din vasta i diversificata bibliotec enciclopedic pe care I. Simionescu ne-a lsat-o, ne vom opri asupra unor brouri care cuprind descrieri tiinifice despre fauna i flora rii noastre. Primele capitole Animale inferioare din ar, Petii apelor noastre, Din lumea psrilor noastre i Mamiferele noastre reprezint selecii din lucrrile cu aceleai nume2, ce aparin ciclului de 10 brouri aprute n colecia Biblioteca de popularizarea tiinei" a Casei coalelor, ntre anii 19151933, dedicate schirii formelor celor mai obinuite de animale din ar"3. Referitor la acest ciclu de cri, autorul lor meniona c dac s-ar strnge grmad aceste brouri, n total 1 002 pagini, cu 374 figuri, ar alctui un mic i modest Brehm al nostru"4. n ceea ce privete lecturile despre flora Romniei, la fel de variate i de numeroase, adunate i ele n mai multe brouri, pe tematici diferite, antologia de fa cuprinde doar unele pagini din Pdurile noastre (1925), cititorul dornic s afle alte informaii despre peisajul floristic al rii noastre putnd consulta o alt culegere din opera lui Simionescu aprut relativ recent, Coluri din ar5. Desigur, citind aceast carte cititorul zilelor noastre se va ntreba dac cete scrise cu muli ani n urm mai snt veridice acum, cnd trim ntr-o societate nou, cu eluri noi, ndreptate spre satisfacerea nevoilor materiale i spirituale ale celor muli, cnd tabloul geografic al patriei a cunoscut profunde i structurale transformri, cnd nu mai exist analfabetism, cnd n fiecare localitate, orict de ndeprtat ar fi ea, ntlneti coli, cmine culturale, biblioteci, cinematografe, iar n fiecare cas n locul arhaicului opai lumineaz curentul electric i snt urmrite programele de radio ori de televiziune. Se va ntreba, de asemenea, dac ntre timp colbul pus peste paginile acestor brouri nu a deteriorat valoarea lor tiinific dat fiind c trim ntr-o recunoscut revoluie a tiinei i tehnicii, n care zi de zi aflm despre noi descoperiri epocale, despre ptrunderea omului n microcosmosul vieii, dar i pe Lun, pregtindu-se, n continuare, pentru zboruri i mai ndeprtate. Tocmai n aceasta const perenitatea scrierilor lui I. Simionescu, prin faptul c, scrise ntr-o limb literar cum rar este ntlnit la ali autori ai genului popularizrii, valoarea lor tiinific a rmas, de cele mai multe ori, nealterat, confirmnd soliditatea gndirii i remarcabila intuiie a savantului romn. Descrierea unui animal inferior, a unui pete, psri, mamifer sau a unui copac se transform ntr-o adevrat pagin de literatur n care personajul principal animalul sau planta i dezvluie calitile i defectele, prietenii i dumanii omul, voluntar sau involuntar, fiind uneori inamicul numrul unu , intimitile anatomice, fiziologice ori de comportament i starea lui gregar fa de specie, fa de natur. Ce dovad mai bun asupra calitii unor asemenea descrieri poate s-o constituie dect faptul c, pentru a exemplifica, mrturie st fiecare pagin a crii? Dar, departe de marele crturar a fost gndul de a se opri numai la realizarea contemplativ a unor descrieri tiinifice. De fiecare dat s-a implicat nu numai n descifrarea unor taine ale naturii sau ale tiinei, dar i n a transmite un sfat ori un mesaj adresat omului. Cum am putea numi altfel dac nu un vibrant mesaj de nalt patriotism atunci cnd satirizeaz pe cei ce cunosc denumirile arborilor n alte limbi, netiindu-le ns n cea strmoeasc: Zada, n partea Ceahlului zis i crin, nu este altceva dect copacul numit Lrche n Alpi sau Meleze pe franuzete (Xarix).
1

I. Simionescu, Din ale naturii, ngrijire de ediie, pretat i note de Clin Dimitriu, Editura Ion Creanga, Bucureti, 1973, 335 pag. 2 Aceste volume au aprut dup cum urmeaz: Animale inferioare din ara n anul 1933, Petii apelor noastre n 1921, Din lumea psrilor noastre in 1921 i Mamiferele noastre n 1915. 3 I. Simionescu, Animale inferioare din ar, Biblioteca de popularizarea tiinei". Casa coalelor, Bucureti, 1933, p. 6. 4 I. Simionescu, Idem. 5 I. Simionescu Coluri din lard, ediie ngrijit de Clin Dimitriu, Editura Albatros, 1971, 328 pag. n cuprinsul culegerii snt i lecturi despre flora (arii noastre selectate din volumele lui I. Simionescu: Pe plaiuri de munte (1924), Prin pajiti i prin poiene (1924) i Plante de balt (1924).

Adaug aceste numiri pentru c la noi mai degrab se cunosc raritile sub nume strin dect cel romnesc... Copiii toi se adunar roat, ca n faa unei minunii, dar nimeni nu poate s-mi spuie numele plantei. Unul din ei, timid, m ntreab: Nu e aceasta ceea ce se cheam pe franuzete Gouet? Pe franuzete tia numele, dar rodu-pmntului nu auzise niciodat... De aceea pun i numele franuzesc, cci muli vor citi cte ceva despre Meleze fr s tie c e zada noastr" (p. 256). Simionescu se apleac cu dragoste la nelepciunea popular. Realizeaz adevrate dicionare etnobotanice i etnozoologice, atunci cnd lng denumirile tiinifice asociaz i numirea popular a speciilor, sesiznd c i trag obriile dup un obicei, dup nfiare etc. i mergnd pn la identificarea derivatelor aceluiai nume n diferite zone ale rii: romnul, cu simul lui ager de observare, a dat psrilor rpitoare numiri diferite, dup felul de hran. Porumbarul este numit pe aiurea i ginariul ori uliul ginilor; apoi vin psrarul, spaima psrelelor, orecarul e vntorul oarecilor, cu care este la fel ca culoare. Snt psri rpitoare care nu-i astmpr foamea dect cu gndaci de tot soiul, cum e vesparul" (p. 97). Amintete de vorbe din popor ca alu, pete ru", ursul cnd n-are de mncare, i muc labele", lupul i schimb prul, dar nravul ba", la mncare lup, la treab vulpe i la somn butuc" etc, caracteriznd situaii din viaa animalelor sau a omului crora le d, de multe ori, accente moralizatoare. n unele locuri se refer la plante i animale ca surse de inspiraie folcloric citind versuri din poezii populare ai cror eroi" snt fagul, teiul, salcia ori amintind de legenda ciocrliei, a ciocnitoarei, a pupezei, a arcei sau de alte obiceiuri surprinse de popor i transpuse n datini, poveti etc. Din medicina popular recomand folosirea unor plante i animale, cum ar fi extractul de ferig, ceaiurile i infuziile din scoar de stejar, de mojdrean, de flori de tei, din fructe de coarne ori ntrebuinarea lipitoarei n scopuri terapeutice. n acelai timp este preocupat continuu n a-i instrui i educa pe cititori n spiritul cunoaterii materialiste a vieii, a naturii. Condeiul su explic cauzalitatea i interdependena legilor naturii (pp. 68, p. 14, 38, 93, III, 139 etc. etc), combate unele teorii antitiinifice, cum ar fi cea asupra generaiei spontane (p. 33). Pline de tlc i de nvminte snt i cuvintele sale cu rezonan n domeniul educaiei sanitare (p. 11, 13), care se asociaz, firesc, cu cele despre necesitatea pstrrii condiiilor igienice ale locurilor i mprejurimilor locuite (p. 14). Numeroase sfaturi practice, dintre cele mai diverse, snt ntlnite de la cele cum pot fi recunoscute plantele i animalele n natur pn la cele de factur gospodreasc. Astfel, face recomandri cum se poate lupta mpotriva stricciunilor pe care limacii le provoac n grdinile de zarzavat Te aperi mpotriva lor fcnd arc cu praf de var n jurul straturilor sau aducnd n grdin cteva broate rioase, dumanii lor naturali... n acest chip poliia naturii este de folos" (p. 24) ,. cum se pot deosebi diferitele specii de peti, atunci cnd se gsesc pe tejgheaua din magazine (p. 49, p. 50), cum se prepar linul ducndu-i viaa n ml... capt la urm un miros neplcut de nmol, ceea ce stric gustul crnii sale... De aceea trebuie inut, dac e viu, cteva zile n ap mereu mprosptat nainte de a fi gtit, ca s-i mai ias mirosul de balt bhlit" (p.6869) ori cum s se transforme plantarea salcmilor de ctre elevi n adevrate srbtori ale muncii (p. 297). Spunnd: ,,Dac coala noastr ar fi ndrumat mai mult ctre necesitile vieii dect spre formalismul sec al cunotinelor teoretice" (p. 297), Simionescu militeaz, de fapt, pentru un adevr cu adnci implicaii educativ-formative, care de abia astzi se traduce n via prin integrarea nvmntului cu cercetarea i activitatea productiv. Viaa omului muncitor este asemnat de multe ori cu cea neobosit, tcut, truditoare a animalelor sau a plantelor: i ntre oameni snt unii n categoria rmei. La nfiare modeti, aduc ns n tcere, muncind de diminea pn-n sear, servicii mari obtei din care fac parte, numai prin lucrul lor tcut, netrmbiat, prin aceasta mai de pre" (p. 5). Pentru c atunci cnd omul e ntng, se ia cu ndrtnicie mpotriva ei (a Vrabiei nota ed.), este aspru pedepsit. Omizile se nmulesc, insectele vtmtoare triesc nesuprate, depunndu-i oule n tihn; pomii roditori din grdin sufer, tnjind dup prietenul lor cel mai credincios, alungat de stpnul netiutor" (p. III). Pedeapsa naturii fa de nechibzuina omului este deosebit. De aceea autorul avertizeaz: Tierea fr mil a arborilor i neplantarea altora n loc e una din neprevederile prezentului, care se va rzbuna amarnic n viitor. De pe urma unor asemenea greeli, mai de demult, inuturi ntregi din partea muntoas a Franei au rmas depopulate, oamenii lundu-i lumea n cap de rul torentelor care le pustiir pmntul'' (p. 295). Prin ntreaga sa oper tiinific sau de popularizare, I. Simionescu a fost un mare aprtor al naturii, al ocrotirii ei. Cu ct amrciune constat: Portul tinerilor brdui i face s fie tiai cu nemiluita pentru moda pomului de Crciun din ce n ce mai ntins i la noi de la o bucat de vreme. Ct iroseal se aduce cu acesta, nimeni nu-i d seama. Pentru o petrecere de cteva ore se taie un brdu" (p. 248). Asemenea fapte i altele de aceeai gravitate snt nfierate n carte, trebuind s dea de gndit oricui care, mergnd prin pdure, rupe copacii sau crengile verzi, i scrijelete numele pe arbori, sperie animalele, le tulbur linitea, distruge plantele ocrotite ori armonia att de

fragil a naturii. Realitatea zilelor noastre, cu marile nfptuiri pe plan economic i social, al ocrotirii mediului, reduc unele din paginile scrise de 1. Simionescu doar ca documentar asupra unor situaii de domeniul trecutului. Astfel, referindu-se la exploatarea iraional, slbatic a fondului forestier, I. Simionescu arta c, de exemplu, fagul ar putea fi folosit i la dezvoltarea numeroaselor industrii rentabile. Din pcate, la noi se taie copaci numai pentru ars, fr s se fac o alegere a lemnului. Se pune n stive de-a valma, iar spre munte i-e mil de iroseala lor, fiind lsai s moar de btrnee sau s putrezeasc cnd snt dobori..." (p. 271). n alt parte se refer la prelucrarea primar a lemnului, n mici ateliere i fbricue, lund poziie mpotriva unor asemenea situaii de napoiere economic. Cum ar privi, oare, astzi, ilustrul savant combinatele moderne de industrializare complex a lemnului, dar masivele mpduriri realizate pe principii tiinifice i, totodat, de eficien economic ale locurilor altdat att de dezolante nct jalea te plete"(p. 246). Acum Programul naional pentru conservarea fondului forestier n perioada 19762010", adoptat de Marea Adunare Naional n aprilie 1976, prevede un ansamblu de msuri pe termen lung pentru aprarea, conservarea i dezvoltarea patrimoniului forestier, precum i valorificarea calitativ superioar a sa, asigurarea unei exploatri raionale a pdurilor, protecia mediului nconjurtor i a faunei cinegetice i piscicole. Pentru aprarea i dezvoltarea fondului piscicol exist o lege a pescuitului, ca dealtfel i una a vnatului, care reglementeaz practicarea acestor ndeletniciri strvechi pe principii tiinifice, de ocrotire a speciilor pe cale de dispariie, de perpetuare a lor, avndu-se n vedere popularea i repopularea bazinelor acvatice sau a fondurilor de vntoare, introducerea de noi specii valoroase din punct de vedere economic, cinegetic sau pescresc etc. S-au nfiinat numeroase cresctorii de peti din care pueii snt deversai n apele curgtoare. n acelai timp s-a interzis, de pild, pescuitul cu ostia (p. 39) ori prin ngrdirea (p. 45) sau devierea cursurilor de ap. Ca urmare a demersurilor insistente ale unor inimoi oameni de cultur, rolul hotrtor avndu-l Emil Racovi, la 7 iulie 1930 era adoptat Legea pentru protecia monumentelor naturii", care n mai puin de 15 ani de activitate au pus sub protecia legii un parc naional, 36 rezervaii naturale i au ocrotit ca monumente ale naturii 16 specii de animale, 13 specii de plante i 17 exemplare de arbori. Dar, de-abia n anii construciei socialismului ocrotirea naturii constituie un obiectiv important economic, social, educativ. Prin decretul din octombrie 1950, completat prin H.C.M. din aprilie 1954, au fost precizate, pentru prima dat, prin lege, locul i rolul monumentelor naturii ca bunuri ale ntregului popor libere de sarcini i servitui". Legea privind protecia mediului nconjurtor", din 20 iunie 1973, stipuleaz c protecia mediului nconjurtor constituie o problem de interes naional", aa cum i dorea i pentru care a luptat cu atta ardoare, cu decenii n urm, unul din marii oameni de cultur ai rii noastre Ion Simionescu. n prezent n ara noastr numrul rezervaiilor este de peste 200 fr rezervaiile i parcurile forestiere , al peterilor ocrotite de peste 20, al animalelor protejate de 32, al rezervaiilor fosilifere i geologice de peste 15, al mlatinilor ocrotite de peste 12 etc. De exemplu speciile de animale ocrotite, pe cale de dispariie, aparin mamiferelor (2 specii), petilor (2), broatelor estoase (2), psrilor (26). n ara noastr, documentele de partid i de stat au nscrise msuri hotrte pentru conservarea nealterat a mediului nconjurtor, astfel nct s constituie o bogie a generaiilor viitoare: Partidul va promova o politic consecvent de mpiedicare a polurii naturii, de aplicare strict a prevederilor legii cu privire la conservarea nealterat a mediului nconjurtor, asigurnd condiii de via corespunztoare poporului nostru att n prezent ct i n viitor". Pentru actualizarea unor situaii care nu mai corespund modului cum apar n text, ngrijitorul de ediie a alctuit note, pe care le-a nserat, ori de cte ori a fost nevoie, n subsolul paginilor. Ele reflect unele din schimbrile spectaculoase intervenite n viaa politic, economic i social a Romniei ultimilor 35 de ani. Este exprimat astfel tabloul dinamic al evoluiei unor industrii, al apariiilor altora, al modernizrii lor, al nfiinrii unor obiective economice, al unor preocupri ale cercetrii tiinifice, al perspectivelor relevate n Programul Partidului Comunist Romn, n documentele Congresului al XII-lea al P.C.R1., n alte hotrri de partid i de stat. Snt menionate unele dispariii sau apariii n fauna i flora Romniei, ca i modificarea arealului unor specii de pe continentul european. Un accent cu un rost educativ evident const n faptul c s-a atenionat prin note toate speciile de plante i animale ntlnite n text i care snt ocrotite de lege, la unele dintre ele menionndu-se locurile unde pot fi ntlnite pe teritoriul Romniei. Unele note conin scurte informaii biografice asupra personalitilor ntlnite n text. Altele se refer la denumirile populare diverse sub care se mai cunosc unele dintre speciile de animale sau plante descrise n carte, la localizrile sau actualizrile numelor geografice, la explicarea unor cuvinte cu o mai restrns circulaie sau care au
1

Programul Partidului Comunist Romn de furire a societii socialiste multilateral dezvoltate si naintarea Romniei spre comunism, Editura politic, Bucureti, 1975, pp. 7980.

ieit din fondul actual de cuvinte. ngrijitorul de ediie a operat n text asupra denumirilor tiinifice de plante i animale, transcriindu-le dup Nomenclatoarele tiinifice n vigoare ale Academiei R.S.R. ori dup alte publicaii oficiale. De asemenea s-a corectat n text, acolo unde a fost cazul, denumirile geografice strine ori romneti, conform Micului dicionar enciclopedic (Ed. a II-a revzut i adugit, Editura tiinific i enciclopedic, Bucureti, 1978) ori dup surse ale Academiei R.S.R. S-a inut seama n transcrierea actual a textului de normele ortografice n vigoare, ns s-a pstrat grafia original a cuvintelor din graiul popular moldovenesc, specific scrierii lui I. Simionescu, chiar dac alterneaz cu echivalentele limbii literare moderne (sam-seam, prete-perete, paseri-psri, aiceaici, ceten-cetin, slbatec-slbatic etc). Orice renunare la unele cuvinte, propoziii sau fraze snt menionate prin puncte de suspensie aflate ntre paranteze. n ncheiere, s amintim satisfacia cu care I. Simionescu arat c prin scrierea brourilor sale despre fauna Romniei, fapt ce poate fi extins, cu siguran, i asupra florei, mi-am putut ndeplini o datorie fa de natura rii noastre, al crei slujitor i admirator necondiionat am rmas"1.

I. Simionescu, Animale inferioare din ar, Biblioteca de popularizarea tiinei", Casa coalelor, Bucureti, 1933, p. 6.

ANIMALE INFERIOARE DIN AR1


VIERMII Poporul d numele de viermi i la unele larve de insecte. Pentru el viermele e un animal lunguie, subiat spre capete, moale de nu-i vine s pui mna pe el. Viermi face carnea cnd e pus la cldur i neacoperit. Vierme este rma, dar i larva de crbu din pmnt ori cea de caradac din scoara stejarului. n realitate aceste trei soiuri de viermi, n nelesul dat de popor, snt fpturi deosebite. Viermilor din carne li se mai spune mui; snt pupele de musc albastr. ntre rm, adevratul vierme, i larva de crbu snt asemnri, e drept, care, privite fr mare atenie, pot duce la confuzia fcut de popor. Rma, ca i larva, are trupul lunguie, moale i format din inele. Rma ns se trte, pe cnd larva merge, cci are trei perechi de picioare scurte spre captul trupului, unde se afl capul, cu ochi, cu gur narmat de cngi. Viermii snt n adevr, de obicei, animale cu trupul uneori ca un fir de a, mprit n inele, ce se vd foarte bine la unii. Pielea e goal i moale, dar are ntr-nsa muli muchi. Viermii n-au picioare; ei se mic datorit muchilor din piele. Snt muli i de multe soiuri. Nu lipsesc nicieri pe faa pmntului, dect doar n inuturile cu ari ndelung, cci avnd pielea goal, nu pot suferi uscciunea. Le trebuie ct de ct umezeal. De aceea triesc viermi n oceane i mri, n lacuri ori ruri, dar i n pmnt. Triesc ns i n alte fiine, animale ori plante, fie mcar o parte din viaa lor. La noi, bunoar, triesc viermi n Marea Neagr, n apropierea rmului. Lipitoarea i duce viaa n apa lacurilor. Planaria se ine pe sub pietrele rurilor iui. Rma i face locuina n pmnt; limbricul triete n intestinul copilului, panglica i la pete, iar trichina i n muchiul omului. Rar vierme care e folositor, lsnd la o parte rma, despre care va fi vorba mai ncolo. Cel mult pescarii folosesc unii viermi drept nad n vrful undiei. n schimb, ns, viermii care triesc n animalele domestice sau n oameni snt foarte strictori; aduc pagube mari, prin moartea animalelor. Pier oile de glbeaz cu miile pe an. Mor ns i oamenii. Snt adevrate epidemii de trichinoze cteodat. Nu-mi ngduie locul de a spune mai multe asupra soiurilor de viermi care triesc la noi. Voi alege dintre ei pe cei mai cunoscui. Viermi Inelai Trupul acestor viermi este format din inele ce se vd i n afar, dup brzdaturile din curmezi ce le despart. Cel mai cunoscut de toat lumea este rma2,vierme care duce ponosul neamurilor lui strictoare, fiind nesocotit, dei este unul din ajutoarele cele mai de pre chiar pentru rspndirea civilizaiei omeneti. E, poate, cea mai bun pild din natur de ce nseamn modestie, mplinirea pe tcute a datoriei, fr a atepta rsplat ori recunotin. Dac de ceilali viermi omul are groaz i nu i-ar atinge, Doamne ferete, cu rma e altfel. O ia, o pune-n palm, cci e curat la piele i trandafirie ca faa unui copil. De aceea o poate oricine observa mai cu atenie, iar prin ea poate cpta noiuni mai apropiate despre organizarea unui vierme. Se vede c rma are corpul lungre, format din inele nirate unele lng altele, la fel aproape toate, afar de cteva mai groase nspre captul unde se afl gura. N-are cap n nelesul obinuit, adic o parte deosebit din trup, unde s-au ngrmdit simurile. i totui simte; se zvrcolete i caut s fug. Tria ei e n muchii pielii. O vezi cum se ntinde de se face subire i lung, apoi se strnge grmad i se ngroae. Are aa de mare putere n muchi, nct n-o poi lesne scoate din casa ei, dac se prinde cu captul dindrt al trupului de vreun bulgra de rn. N-are picioare, dar n piele se gsesc mplntai nite periori aspri, n iruri de-a lungul trupului, care in locul unor piciorue mrunte. Pielea i este trandafirie, cci este bogat n vase de snge, ca i n terminaii
1

I. Simionescu, Animale inferioare din ar, Biblioteca de popularizarea tiinei, Casa coalelor, Bucureti, 1933. 2 Rma (Lumbricus terrestris)

nervoase. Pielea este subire; rma poate respira prin ea. Dealtfel i omul respir prin piele. De aceea trebuie s o in curat. Rma n-are organe de simuri, cum ar fi urechi, nas ori ochi, dar n schimb pipitul i este att de dezvoltat, iar sensibilitatea pielii mrit, nct, ca i orbii, simte lumina i o ocolete. Rma mai are o particularitate. Tiat cu sapa n dou, nu piere. Fiecare jumtate i caut de drum, devenind, dup scurt vreme, dou fiine deosebite, ce-i continu traiul. Aceast particularitate, ca i culoarea pielii, este o arm de aprare mpotriva pieirii neamului ei, cci rar animal care s aib atia dumani ca rma. De cum ncepe primvara i gospodarul sap straturile n grdin, ginile, dar mai ales raele, se in n urma omului i nu las rma vie, de cum e scoas din brlogul ei. Le mbuc cu poft, cci pare c s-au sturat i ele de grunele de peste iarn. Dac ar fi numai gobile1 din curte! Crtia o urmrete pe sub pmnt oriunde o gsete. i face provizie de carne proaspt, cci crtia nu se satur cu una cu dou. Nici noaptea nu poate rsufla n libertate biata rm! ariciul e neadormit. O pndete i o nghite. Neamul rmei biruiete nevoile prin nmulire, ca mai toate fiinele cu dumani muli. Dei pndit, nimicit de toat lumea, este unul dintre animalele care contribuie mai mult la nvemntarea pmntului cu mantia verde a vegetaiei, iar omului i este de mare ajutor, cci i pregtete brazde pentru semnat. i ntre oameni snt unii n categoria rimei. La nfiare modeti, aduc ns n tcere, muncind de diminea pn-n sear, servicii mari obtei din care fac parte, tocmai prin lucrul lor tcut, netrmbiat, prin aceasta mai de pre. Acel care a artat marele folos adus omenirii de ctre rm a fost Ch. Darwin 2, vestitul naturalist, care a revoluionat gndirea omeneasc prin cartea lui Originea speciilor. Aceast minte superioar, care a produs sisteme filosofice, nu a socotit c-i micoreaz nsemntatea activitii sale intelectuale scoborndu-se la amnunita cercetare a vieii unei biete rime. Ba poate a fost atras spre studiul acestui vierme, nesocotit de toat lumea, i printr-o afinitate de nsuiri, tainice apropieri ntre copiii diferii ai naturii, fie unul om de geniu i altul rm. Darwin n-a fost o inteligen sclipitoare, dintr-acelea care s scnteieze prin isteimea vorbelor, cum ne place nou i cum socotim, greit, pe omul superior. El a fost un muncitor neobosit, un scormonitor, de fapte migloase, din observarea crora, i mai ales dintr-o nceat, dar granitic judecat, a dedus legi care i-au gsit aplicarea universal. E tocmai contrastul tipului de om de seam, de cum sntem deprini noi s-l preuim. Inteligena, ct de fulgertoare, d idei fr urmri, dac nu este sprijinit, ntrit i documentat de observare, de munc neogoiat, prin care se capt trinicia judecii. i de aceea ziceam c, poate printr-o tainic afinitate, Darwin a fost atras spre studierea rmei. Lucrarea lui asupra acestui vierme este un clasic exemplu de ct poate svri rbdarea i ce rezultate nebnuite poate aduce studierea chiar a unui nensemnat vierme, n aparen. Rma i duce viaa mai toat n pmnt, unde sap tuburi, uneori adnci de 2 m. Ct munc nu-i trebuie pentru ca, fr sap ori gheare, s sfredeleasc destul de iute pmntul! Sfredelul l are la captul trupului, unde pielea este ceva mai ngroat, cum ar fi n dreptul btturilor de la palma unui muncitor. Ce face ns cu arina ce o sap? Aici e minunea minunilor. O mnnc. Dac prinzi o rma i te uii la ea n zare, vezi n mijlocul ei o dung negrie de la un capt la altul al trupului. Este maul plin cu pmnt. Ea nghite pmntul, dar nu se hrnete dect cu substanele putrezite ce se afl amestecate n arina neagr. Pus n nisip n-ar putea tri, cci nisipul este numai cremene sfrmat mrunt; nu e amestecat cu putreziciuni de frunze, cum e pmntul din ogoare. Dar tocmai prin acest obicei, rma este folositoare omului. nghiind pmnt, nu mistuie dect o parte din ce se poate mistui din el; ce-i rmne, trebuie dat afar din trup, ca s fac loc pentru alt hran. Noaptea, sau i ziua dup o bur de ploaie, rma iese la faa pmntului cu bgare de seam, ca s-i lase murdriile", adic arina ce a trecut prin maul ei. Snt acei crnciori de pmnt subiri, mpletii n grmjoare, mici movilie de arin fin, zrite n lungul crrilor din grdin. Exist rme, prin prile calde ale Africii, ale cror grmjoare de murdrii snt nalte aproape ct un sfert de metru. nelege oricine acum folosul ce-l aduc rimele, rscolind pmntul, aerisindu-l prin locuinele lor, dar mai ales crnd la fa pmnt proaspt, negru, gras, de la adnc. Ce are a face, i va spune cetitorul; ct pmnt poate aduce din adnc o biat rim? Nu
1 2

Gobaie (cobaie) pasre de curte. Charles Darwin (18091882) biolog englez, fondatorul teoriei despre evoluia lumii vii, plante i animale, prin selecie natural. A susinut originea animal a omului.

e tocmai aa. Aici vine n joc una din acele mari nsuiri care nu stric nici chiar omului. E rbdarea i mai ales munca ndelungat, continu! Rbdarea, n toate, nvinge multe piedici, iar munca de fiecare ceas poate da roade nsemnate dup o bucat lung de vreme, chiar cnd ceea ce svreti i se pare, pentru moment, de mic pre. Pictura de ap care cade din streain mereu n acelai loc, cu vremea poate guri i piatra. Aceasta e doar nvtura pe care omul o poate trage din cercetarea i observarea naturii. Cauze mici au efecte mari, iar rimele, dac i-ar face locuinele lor n mare numr, sub o cas, cu vremea ar putea-o nrui, slbind pmntul la temelie. Cci vine i numrul muncitorilor n joc. Cu rbdare poi ajunge departe; cu munc, chiar slab, dar metodic i ndelung svrit, iari poi ajunge departe. Dar cnd munca aceea puin e fcut de muli deodat, rezultatul este i mai repede atins. Aa e i cu rimele. Una singur prea puin pmnt ar presra. Multe aduc rn mai mult, putnd acoperi prundiul, hrburile sau orice alte corpuri, care opresc s creasc iarba. Darwin a calculat c rmele atern pe fiecare pogon de pmnt peste 10 000 kg de arina curat. Unii au avut rbdarea s numere cam cte rme ar fi pe un hectar de pmnt. Au gsit o armat ntreag: peste 130 000. Socotind ct arin poate aduce fiecare rm, ntr-o var, s-a gsit c pot s atearn astfel, prin numrul lor mare, pe fiecare an, pe faa unui hectar, un strat de rn bun, rodnic, gros de 2,5 cm. Prin migloasa lor trud de fiecare zi, ajung s transforme un teren neproductiv n unul acoperit mcar de iarb, iar prin canalele ce sap n pmnt, aerisindu-l, nlesnesc ptrunderea rdcinilor chiar pentru copaci. Dar lucrul e mai complicat. Rma se hrnete i cu frunze uscate, pe care le trage n locuina sa spre a le rupe bucic cu bucic. In acest chip ngra pmntul n adnc, firimiturile de frunze putrezind n fundul tuburilor spate. Un naturalist german a fcut urmtoarea experien: ntr-un vas de sticl plin cu nisip a pus s triasc dou rme mari. Le-a hrnit cu frunze vetede. Dup ase sptmni numai, nisipul a fost schimbat la fa n pmnt negru pe o grosime de un centimetru. Pe de alt parte, chiar pmntul nghiit sufer, ct st n maele rimei, o prefacere prin sucurile ce-l ud, devenind mai bogat n azotai i fosfai att de preuii la ngrarea pmntului. i iat cum biata rm ajunge fabricant de pmnt vegetal fr de care nici poetul nici filozoful nu ar putea exista. Rma i rudele ei apropiate, cu obiceiuri la fel, snt rspndite pe toat faa Pmntului, mai numeroase nspre ecuator, mai rare ctre poli. Ele contribuie, deci, pretutindeni la transformarea terenurilor sterpe n pmnt bun pentru vegetaie. Dintr-un inut prea nisipos, rimele fac pmnt gras ca s se prind la nceput mcar cteva firicele de iarb. Pe urm roata vieii desvrete opera. Minunea se poate vedea mai ales pe vrfurile stncoase de muni, unde vntul i apa iau locul rmei. E de-ajuns o mn de rn adunat n crptura unei stnci, pentru ca muchii s fac cultuc de verdea, fixnd arina. Pe urm tot vntul aduce smn unei floricele care i spnzur corola-i delicat deasupra prpastiei fr fund. Pmntul bun sporete ndeajuns ca s poat prinde rdcini smn unui brad. i aa v explicai minunea din Cheile Bicazului: pe peretele de piatr ca tiat cu paloul se nal un brad mndru ce pare nfipt n stnc. Cartea lui Darwin asupra rimei1 este o oper de btrnee: a aprut n 1881; Darwin moare n 1882. Ideea ns l-a preocupat nc din 1838, deci cu 43 de ani nainte, n care vreme, printre alte lucrri, a adunat toate datele, cum i era obiceiul, pentru ca deducerile s nu mai poat fi zdruncinate. Cartea a fcut senzaie. n trei ani de la apariie s-au vndut 8 500 de exemplare, vnzare relativ mai nsemnat dect a Originei speciilor. Pricina? Nu este att autorul, ct subiectul, dup cum spune un critic al vremii: Cei mai muli oameni in rma drept un biet vierme orb, surd, lipsit de simuri i neplcut la pipit. Darwin a ncercat s o reabiliteze naintea noastr i iat rma naintnd deodat ca un personaj inteligent i binefctor, care svrete vaste schimbri geologice, devine binefctor prieten al omului i un aliat al Societii pentru pstrarea monumentelor istorice". Neamurile rmei snt rspndite pe toat faa Pmntului; unele de prin rile ecuatoriale snt lungi ca nite erpi. Rma face parte dintr-o grup de viermi foarte rspndii mai ales n mri. Unii snt liberi; alii i sap cotloane n pmnt sau chiar i fabric o csu ca un tub, n care i duc viaa la adpost. Se deosebesc de rma prin aceea c au mnunchiuri de spini n piele, iar n lungul corpului prezint fel de fel de prelungiri, care servesc fie ca organe de respiraie, fie ca organe de pipit. Muli din aceti viermi snt minunat colorai, formnd o podoab mai ales n mrile cu flux i reflux. n Marea Neagr se ntlnesc mai puini viermi, n special n locurile din apropierea rmului, unde pe fundul mrii se vd tufe de iarb deas. Prin asemenea locuri se gsesc muli viermi liberi din neamul Nereis inelai, unii lungi i de 1 dm. Snt hrprei, vioi. Au pe laturile corpului cte un ir de prelungiri ce par picioare, iar
1

Cartea se intituleaz Cu privire la formarea solului de artur prin activitatea viermilor".

la cap o tromp cu flci ca de crbu. Foiesc prin iarba mrii, ct nu stau linitii n cotloanele ce le sap-n ml. Viermii aparinnd genului Nereis snt liberi. Alturi de ei triesc alii, adpostii n tuburi. Aa snt cei din genul Lagis, Serpula, Terebella. Din neamul celor dinti se ntlnesc n mai mare numr n lacurile de lng rm cu ap mai ndulcit. Tubul n care triesc, lung i de 10 cm, are forma unei igarete i e compus din fire de nisip cimentate, printr-un suc secretat de vierme, prin care lipete i frnturi de scoici sau scoicuoare mrunte. Cum stau ei numai n tub, prelungirile laterale de pe corp se ngrmdesc spre captul tubului, ca nite tufe fel de fel colorate. n aceasta const farmecul acestor viermi tubicoli. Este nenchipuit de interesant cum i lungesc tubul lor de locuin fie din fire de ml, fie din fire de nisip. Iat descrierea dat de un observator asupra chipului cum lucreaz unul din aceti viermi: E uimitor s vezi c atenia unei artiste att de minuscule este ndreptat n direcii diferite. O parte din tentacule caut materialul, altele l aleg i l adun, altele l car spre tub trecndu-l din mn-n mn. i n vremea aceasta animalul este ocupat s lipeasc fir de fir cu sucul ce-l fabric n gur i care, ntrindu-se, e ca cimentul ce leag ntre ele pietrele dintr-un zid." Cteodat snt att de numeroase tuburile acestor viermi, nct acoper scoicile de midii. n vremurile trecute asemenea viermi au cldit n apele ce acopereau Romnia praguri nalte, ce formeaz azi dealurile stncoase din nordul Moldovei de la tefneti pe Prut... Mai cunoscut de popor este lipitoarea1; i azi se mai vede la unii brbieri din provincie borcanul plin cu ap n care se mic-n voie lipitorile. Se ntrebuineaz la luatul sngelui". (...) Cum suge sngele? , De ndat ce a dat de piele se prinde bine prin ventuza de la cap. Cum s-a prins, ncepe a tia pielea, cu trei flci zimuite pe margini, adevrate ferstraie mici. Sngele nete prin ran. Lipitoarea l suge, de pare c nu se mai satur. Se umfl, de ajunge de 3 ori mai mare de cum era. E cu putin s ncap n ea atta snge? Stomacul, ct trupul de lung, nu numai c se poate ntinde, dar are vreo 10 perechi de buzunare. Dup ce le-a umplut bine, se las singur de pe pielea omului sau a oricrui animal cu snge cald, de care s-a prins. Cnd e folosit ca ventuz la omul bolnav, ca s nu sug prea mult snge, e luat fr voia ei, nainte de a se fi umplut prea mult. A o smulge e periculos, cci se mrete rana fcut pentru supt. Mijlocul simplu de a scpa de ea e s o presari cu sare. Lipitoarea are pielea att de subire i sensibil, nct sarea dizolvndu-se n umezeala de pe piele, strbate la capetele nervilor; o ustur att de ru, c uit i de hran i se zvrcolete spre a ajunge mai repede n ap. Astfel se dezlipete de piele. Lipitoarea e silit s sug mult snge, cci nu ntlnete des animale cu snge cald. Se ntmpl s stea flmnd i un an. Cnd a dat peste mncare, mnnc de se umfl, spre a-i ajunge mai mult vreme. Lipitori snt pe toat faa pmntului. Prin unele locuri, n Himalaya, prin Ceylon2, n 3 insulele Sundelor , snt lipitori mrunte, adevrat calamitate pentru cltori, mai ales pentru btinaii care fac drumul desculi. Pare c au un miros foarte fin; simt omul i animalele, cum e mgarul, de la deprtare. Ca i cnd s-ar nelege, se adun de foiesc cu miile prin iarb, pe frunzele arborilor. Nici nu tii cnd se urc pe trup, caut pielea goal i subire i numai cnd a dat de snge o simi. Se umfl i se las iari la pmnt, spre a face loc alteia, nfometat. E una din pacostele de temut chiar pentru cltorii europeni, bine nclai. Un grup interesant de viermi snt planariile, mici fpturi care se gsesc pretutindeni, din inuturile polare pn la ecuator, unde triesc i prin frunzele din vrful arborilor nali, numai dac gsesc puin umiditate. La noi se ntlnesc prin rurile de munte, dar i prin iazuri, inndu-se sub frunzele de nufr. Snt fpturi curioase. Curioase cum se mic. Snt o adevrat turbin vie uneori, cci au corpul acoperit cu iruri de cili, a cror micare face ca animalul s nainteze. Mai au o particularitate: tia-te-n lung, n curmezi, fiecare bucat, cu vremea, d un nou animal. Asemenea fpturi mrunte, uneori de civa milimetri, snt nite hrpree fr pereche. Cu o iueal i cu o precizie omeneasc, torpileaz animalele mai mari dect ele, scond cu putere prin gur o tromp cu care rnete prada, creia i suge sngele. n adevr, multe minunii i mai este dat s vezi n lumea larg.
1 2

Lipitoarea (Hirudo medicinalis). Azi Sri Lanka. 3 Arhipelagul Sondelor.

Pe lng soiurile de viermi artai, mai snt muli strictori prin felul lor de via. Cunoscut de toat lumea este limbricul1. Aproape nu e om care s fi scpat n copilria lui de limbrici, viermi lungi, rotunzi, ascuii la ambele capete. Stau n intestinul subire i pot fi lesne dai afar prin anumite mijloace medicale. S-au gsit uneori ns i peste 1 000 de limbrici la un om. n acest caz pot aduce multe ncurcturi n funciunea intestinului i chiar moartea. Snt de o putere de nmulire care ntrece i pe a mutelor. O singur femeie de limbrici, n cursul unui an, poate lepda pn la 50 de milioane de ou, iar acestea snt att de rezistente, nct dau pui i dup ce au stat o bucat de vreme n spirt curat. Tot subiri i ascuite la capete, dar mai mici, snt trichinele2, viermi periculoi. Snt mruni, de-abia se pot vedea cu ochii (femeiuc 34 mm; brbatul 1,5 mm) i nu triesc liberi dect scurt vreme chiar n intestinul subire al omului. Aici se nmulesc. Femeiuca d peste 1 500 de pui de tot mici (0,1 mm), care se bag n mucoasa intestinului, trec n vasele limfatice, apoi n snge, de care snt dui n muchi. Aici se opresc i se vr n fibra muscular, unde se hrnesc, cresc, se ncoltcesc i triesc nvelii ntr-o capsul fibroas. Pot s fie att de muli nct aduc mpiedicarea funcionrii muchilor, deci moartea bolnavului (trichinoza). De unde i-a cptat omul? Cum triesc trichinele n muchii omului, triesc i n ai porcului, ai iepurelui (numai n carnea psrilor nu s-au gsit). Omul mncnd carne de porc nefiart sau nefript bine, nghite i trichinele. Sucul intestinal topete capsula n care snt nchise; devin libere, dau pui, care se vr n sngele omului. Cnd nu se cunoteau trichinele, se ntmplau adevrate epidemii, fr s li se poat afla cauza. Astzi pericolul este stvilit prin cercetarea crnii de porc nainte de a fi dat n consumaie. Snt o sumedenie de viermi asemntori cu trichina. Toi snt mruni i periculoi; atac pn i plantele. Snt viermi care distrug boabele de gru, alii se ascund n rdcinile de sfecl, aducnd pagube. Pe lng viermi rotunzi snt i viermi lai. i dintre ei snt numeroi parazii. Parazitism nseamn a tri pe seama altuia i a nu avea alt grij dect nmulirea neamului. Paraziii snt fiine uneori att de schimbate ca nfiare, de nici nu le mai cunoti, cnd le compari cu semenii lor rmai n libertate. Avnd mncare de-a gata, n-au nevoie nici de simuri agere, nici de muchi ca s se mite. De multe ori trupul ntreg se reduce la un sac cu numeroase ou. Cel mai cunoscut vierme lat este panglica sau cordeaua, numit i tenia3. Triete n intestinul omului; are form de panglic, uneori i de 9 m de lung. St ca un ghem n intestinul subire; sucurile pregtite pentru a fi mistuite de trupul omenesc trec parte i n trupul panglicii, hrnind-o. Ea mnnc, deci, din mncarea omului. Intestinul are micri; se frmnt; panglica ar putea fi dat afar. Nu se ntmpl dect n parte, cci captul subire al animalului este minunat nzestrat cu crligae, cu ventuze, prin ajutorul crora se prinde de ncreiturile intestinului. Trupul panglicii ns nu e dintr-o bucat, ci format din inele lipite cap la cap. Pot s ajung pn la 700800. n ele se gsesc oule. Cnd acestea au ajuns mature, inelele se dezlipesc i snt date afar odat cu necureniile omului. Cum e mai mult obiceiul la noi, la ar, omul se pune unde se ntmpl. Latrine sistematice nu se prea tie ce snt. Porcii nu snt nite animale care s aleag hrana. i astfel din necureniile omului, oule de panglic snt nghiite de porc, n stomacul cruia din ou ies puii. Mici i cu 2 crligae la un capt, trec n snge i se opresc undeva, de predilecie n ficat, plmni, dar i n muchi. Acolo se transform, capt nfiarea unei bicue albicioase, n care st ascuns capul viitoarei panglici. Dac omul mnnc jambon crud, friptur n snge din carnea porcului cu panglici, ajuns n, stomacul omului, pielia ce nvluie puiul se distruge, iar acesta trece n intestinul subire, se prinde de ncreiturile mucoasei, se hrnete, crete, inel de inel; din fiecare inel sau putut numra i 50 000 de ouoare; inelele pot s ajung, dup cum s-a spus, i pn la 800. Un vierme poate lepda deci 40 000 000 de ou. Noroc c oule azvrlite cu necureniile omului snt splate de ploi, arse de soare; putrezesc mult pn ce unul din ele trece n trupul unui porc. Altfel s-ar mbolnvi toi oamenii de panglic. Panglica nu e un oaspete tocmai plcut. Snt medicamente prin care poate fi dat afar. Dup un post de 24 de ore, iei un extract de ferig. Se vede c nu e pe placul animalului. Se zvrcolete, provoac zvrcoliri i din partea intestinului. n cele din urm viermele e dat afar. Trebuie ns mult bgare de seam. Nu scapi de tenie dect dac a fost dat afar i capul ct o gmlie. Altfel din el repede se regenereaz viermele la loc. Snt numeroase soiuri de panglici care triesc n intestinul omului, lundu-le de la
1 2

Limbricul (Ascaris lumbricoides) Trichina (Trichinella spiralii). 3 Tenia (faenia).

diferite animale. Cel mai lung (9 m) i mai mare este Botriocephalus latus, cu inelele mai lite i cu capul lunguie, subire i cu ventuze ca nite chiotori. Se ia din carnea de tiuc. (...) Tot vierme lat, dar scurt, ca un smbure de bostan (dovleac) este viermele ce d glbeaza oilor. Se deosebete de panglic nu numai ca nfiare. Nu e format din inele care se rup, ci dintr-o singur bucat, cu 2 ventuze; cu ajutorul lor se prinde. ncolo trupul e plin numai cu ou. Triete n ficatul oii. Interesant e pribegia puilor care se schimb ca nfiare de nici n-ai bnui c snt pui de glbeaz. Oule date afar cu baliga, dac stau la soare, se usuc i pier. Dac ns cad n iarba umed, sau ploaia le trte ntr-un iaz, din ou iese puiul. Are gur i intestin i e acoperit cu un puf de cili, de-l fac s se mite-n ap pn ce d de un melc, obinuit n apele dulci. Se prinde de el, i leapd cilii, se schimb ntr-o larv, de forma unui mormoloc. n interiorul acestuia se formeaz alte fiine mrunte, care ies i se mic o vreme n ap. Dup aceea se prinde de un fir de iarb de la marginea iazului, se strnge ghem, se nvelete ntr-o coaj mai rezistent i ateapt. Dac iarba e rupt de vreo oaie, larva se dezmorete n stomacul gazdei, trece n snge i de acolo n ficat. Cnd snt mai multe ntr-o oaie, aceasta slbete pe picioare, pe zi ce merge, pierde pofta de mncare, nu mai rumeg i la urm piere. Au fost ani cnd au pierit sute i mii de oi. Capt glbeaza mai ales oile care pasc pe lng iazuri, pe vi umede i mocirloase. In anii ploioi se mbolnvesc mai multe oi dect n anii secetoi. Iari snt fel de fel de viermi din neamul glbezei. Unii triesc ca parazii i n om. Printre viermi se pun i nite fiine mrunte, nici de 1 mm de lungi, ce se gsesc n apele stttoare de la noi i fac bucuria copiilor care obinuiesc s se uite cu microscopul la o pictur de ap luat din iaz. Printre alte mici fiine, se zresc cteva, cu trupul umflat i cu o coad subire. La captul de dinainte al trupului se vd nite cili vibratili n jurul marginii. Mereu snt n micare, parc ar fi o moric mic. De aceea numele ce li s-a dat: rotifere. Foarte adesea, de o parte i alta a cozii, poart doi saci plini cu ou. Rotiferele se nmulesc din cale-afar. Ele produc ou care n-au nevoie s fie fecundate spre a da pui. Cnd seac ochiul de ap n care triesc, rotiferul, ca i mai toate animalele mrunte, nu piere. Se strnge fiecare ghem, se nvluie ntr-o pieli rezistent i ateapt vremea bun, adic ploaia. Vntul poate s-l ia, ca praf, i s-l duc cine tie unde. Nu-i pas. Cnd plou, nvie. D ou ce n-au nevoie s fie fecundate i-i nmulete neamul chiar prin pictura de ap ce se adun la subsuoara frunzulielor de muchi. Viaa e rezistent la toate fiinele. MOLUTE Molute nsamn animale moi. A avea trupul moale nu e prea favorabil pentru sigurana vieii. La fiecare clip animalul fr aprare e n pericol de a fi lesne nghiit. De aceea unele animale cu pielea moale duc o via ascuns, se nmulesc din cale-afar; cci dac pier cu nemiluita, mai rmn i de smn. Alte animale au trupul moale, nvlit cu o manta, care fabric o mbrcminte mineral. Animalul i cldete astfel o cas de piatr, n care se trage cnd e n pericol i fiecare o poart cu el. Aa e la molute. Cele mai multe triesc n ap ori n locurile umede. Puine se ntlnesc n apele dulci; cele mai numeroase snt n mri. Molutele snt de mai multe soiuri: a) Lamelibranhiatele sau bivalvele au trupul lit, cuprins ntr-o scoic format din 2 valve. Triesc numai n iazuri, ruri sau mri. b) Melcii i poart casa-n spate. Pot tri i pe uscat, dar mai mult la umbr i umezeal. c) Numai marine snt cefalopodele, neamul caracatiei. Printre ele se gsesc uriae forme, lungi i de 17 m. Nu numai omul cade nduit n strnsoarea braelor acestor namile, dar chiar luntrea poate fi rsturnat. Pe la noi nu triesc asemenea animale. Lamelibranhiatele Cea mai cunoscut dintre lamelibranhiate este scoica de iazuri1; copiii, la scldat, trebuie s fie ateni, cci nu rar se taie la picioare de captul tios al scoicilor. Au corpul nvlit n dou coveele de piatr, de culoare cenuie la fa, sidefate pe dinuntru. Animalul nu poate nota. Se mic ncet la faa mlului prin ajutorul unui picior crnos, triunghiular, pe care-l scoate dintre valve, cum scoate copilul vrful limbii dintre buze, cnd scrie. Mai adesea scoica st
1

Scoica de iaz (Anodonta cydnea).

nfipt n ml, lsnd afar numai captul dindrt, deschis, ca s poat intra ceva ap cu de-ale mncrii. De ndat ce simte cel mai mic pericol, i nchide scoica prin mijlocirea a doi muchi luntrici, unul la un capt, cellalt la alt capt. Cnd mor, iar muchii nu mai funcioneaz, valvele rmn cscate. Scoica de iazuri se mnnc; fiart bine, carnea este dulce, dar se mistuie anevoie. Mai groase, mai sidefoase snt valvele scoicii de ruri1; se deosebete de cealalt i prin sideful mai lucios, mai gros al valvelor. Prin inuturile mai reci din Europa triete o scoic de ruri, din care se capt nite perle sidefate, dup cum sideful scoicilor se folosete la fabricarea bumbilor de sidef, a plselelor de cuitae etc. Dac lamelibranhiate snt puine n apele noastre dulci, ele snt mai numeroase i felurite n Marea Neagr, ca i n lacurile ce ntovresc rmul dobrogean, lacuri care snt rmie din vechea ntindere a mrii. Valurile mrii azvrle la rm nenumrate scoicuoare. Cele mai numeroase aparin la Cardium, recunoscut dup coastele solzoase ce pornesc radiind din vrful scoicii. E un animal relativ vioi. Are un picior crnos i cam cilindric, pe care-l ntrebuineaz ca o coard spre a sri la distan mare cnd e n pericol. Numeroase snt i midiile2, cu scoica lor brun, triunghiular. Se gsesc inndu-se unele de altele, cci ele se fixeaz prin ajutorul unei mturie cleioase pe care o au lng picior. Snt bune de mncat; n lips de stridii snt plcute la gust i midiile. Stridii3 se gsesc i pe la noi, dar mai puin dect pe aiurea i ceva mai departe de rm. (...) Cu oarecare osteneal s-ar putea ncerca i la noi cresctoria de stridii, care, aiurea, aduce un venit nsemnat. Stridiile n stare adult snt animale fixate prin una din valve. Se fixeaz de pietre ori una de alta. n locurile unde se cresc, se pun pari, crengi, de care se prind stridiile, lundu-le cnd trebuie, cum ai culege fructe din copac. Interesante snt lamelibranhiatele care-i fac adpost n pietre, n lemn. Nici lemnul nu este cruat. Ba unele lamelibranhiate (Teredo) erau pe vremuri spaima marinarilor; gurind lemnul vaselor, le fceau s ia ap i s se cufunde. Cazinoul de la Carmen Sylva4 st aplecat pe o coast, cci stlpii de stejar pe care a fost ridicat, sub ap, snt numai guri, datorit tot lamelibranhiatelor din neamul Teredo. Multe alte lamelibranhiate triesc n Marea Neagr; nu e locul a le arta pe toate5. Mari lamelibranhiate asemntoare cu Cardium triesc ns n lacurile din lungul rmului basarabean. Se trage vreun folos de la lamelibranhiate? La noi nu; prea avem belug n toate, pentru ca s ne mai uitm i la scoici6. Scoica de iazuri se mnnc, unde se afl n mai mare cantitate. E greu s scoi corpul moale i crnos din nchisoarea scoicilor, inute att de lipite de ctre cei doi muchi nct nici cuitul subire nu poate ptrunde printre ele. Se opresc; animalul murind, muchii nu mai pot funciona i aa se scoate carnea dintre valve, se spal, se mai fierbe i apoi se toac mrunel, punnd i puin verdea. Se mnnc i rece. La noi nc nu s-au ncercat cresctorii de stridii, dei cunosctorii spun c ar fi cu putin... n schimb se mnnc multe midii. Nu exist cresctorii anume, ca pe aiurea. Midiile se pescuiesc de-a dreptul de pe fundurile unde stau grmad fixate unele de altele. Se strng pe aiurea pn i cochilii de pe rm, nu numai spre a face din ele diferite obiecte (cutii etc.) de vnzare; pisate, se dau la gini pentru ou sau se mprtie pe ogoare, ngrnd pmntul. Aiurea nu se las nimic nefolosit. Nevoia te nva mai multe dect belugul. MELCII Melcul i duce casa-n spinare. Prin aceasta se deosebete de celelalte molute. Gasteropodele (neamul melcului) au o cochilie ca un con lung, sucit n spiral, n interiorul cruia snt mruntaiele; n
1 2

Scoica de ru (Unio). Midia (Mytilus gallo-provincialis). 3 Stridia (Ostrea edulis). 4 Azi Eforie-Sud. 5 Vezi Bcescu i Cruu, Fauna Mrii Negre. Cunotine folositoare. Cartea Romneasc, Bucureti (n.a.). 6 n ara noastr, la Institutul romn de cercetri marine de la Constana, primele ncercri de cultivare i aclimatizare a unor organisme (nevertebrate) marine, care s fie valorificate n economia naionala, au nceput in 1973. Printre alte nevertebrate, ncercri de maricultur s-au fcut cu midia Mya arenaria, o scoic autoclimatizat de puini ani n apele Mrii Negre.

scoic se ascunde i animalul ntreg, cnd l silesc mprejurrile. nchide gura scoicii cu un capac i st retras aa, ct ine vremea neprielnic. Melci numeroi, fel de fel, snt mai ales n apele mrilor i ale oceanelor. Snt unii ct o trmbi de mari. Scoicile lor snt fel de fel colorate, fel de fel alctuite. Nu rar ajung i prin casele noastre drept podoab, cum e cte un Murex, cu exteriorul numai spini, pe cnd pe dinuntru strlucete ca sideful. Mai cunoscut este ghiocul, folosit de ignci la ghicit. n Marea Neagr triesc forme numeroase, dar mrunte. n schimb e cunoscut melcul de vii, ale crui scoici se gsesc pretutindeni. Acest animal respir prin plmni, dar tot i place umezeala mai mult. Cnd merge, ncet ca orice melc, scoate din ascunziul scoicii un cap cu 4 cornie, apoi piciorul musculos cu ajutorul cruia alunec pe o punte ce o aterne singur n cale. Talpa piciorului cuprinde multe ghinduri care secret nite bale; n contact cu aerul, se ntresc ca o pnz subire, lucie, dup care adesea dai de urma animalului n ascunziul lui din iarb. n acest chip melcul poate s treac i peste ascuiul unui brici, fr s-i fac nici o tietur. Melcul este lacom. Hcuiete frunzele cu ajutorul unor dini mruni, pe cerul gurii i pe buza de jos, adunai la un loc ca pe o rztoare. Dac pui melci n hrtie, peste noapte auzi n linitea odii cum o rod parc ar fi nite oareci. Ctre toamn i caut un culcu; se nfund ceva n pmnt prin locurile cu muchi, se trage n casa lui i o nchide cu un capac. St aa ascuns, fr s mite; respir ncet, inima-i bate rar pn ce vin iari zilele de primvar. E n mare cinste, la francezi mai ales; e cutat ca o mncare gustoas. i la noi se aduc, dar obiceiul e restrns numai la cei care imit strintatea pn i n aceast direcie. Era o vreme cnd se cultivau, anume, n grdini ngrdite cu srm deas, se hrneau cu salat, cu legume anume cultivate pentru ei i fcea osteneala, cci pe fiecare an se consumau n cantiti mari. Numai dintr-un sat din sudul Germaniei s-au trimis ntr-un an (1908) 4 milioane de melci, la Paris. Obiceiul e vechi. Pliniu1 povestete c pe vremea lui, Fluvius Lippinus se ocupa cu creterea melcilor i ngrarea lor, dndu-le o hran anumit fcut din fin de gru muiat-n vin. Melcul de vii e mare, cu scoica cenuie. Neamurile lui (Helix) snt din cale-afar de numeroase. Scoicile lor mai mici, cu brie ruginii, portocalii, se gsesc pretutindeni, prin grdini, prin fnee .a. Adeseori pe marginea drumurilor din pdurile dese te oprete-n loc un melc gol peste tot i negru ca pcura de bate la ochi cine tie de unde. Se trte pe puntea lucie ce o aterne i se mic domol, parc nici nu-i pas de dumani. Nici n-are cum s se team, mcar c e n calea tuturor. Dac un cine, care-l vede pentru ntia oar, socotind c e o bucic bun de gustat, i vine pofta s-l ia n gur, l leapd repede, cu strmbturi ce arat dezgustul. Va povesti tuturor cinilor s nu pun ct vor tri gura pe acest melc gol. De aceea se preumbl nesuprat; d din el un miros ca de ploni de cmp, iar carnea are un gust acru i neptor. n schimb dumanul lui cel mai ru e soarele. Se ferete de ari, fugind n umbra frunzarului des. Soarele l usuc i-l omoar. Tocmai din cauza ndrznelii lui de a se arta ziua mare pe marginea drumurilor btute, sau din cauza culorii lui, n vremurile vechi era un animal cutat de vrjitorii i doftorii satelor. Tocat mrunt, ca i carnea crud de vac, se ddea mpotriva ofticii; pus pe o umfltur, se credea c o lecuiete; negii cad dac se ung cu substana mucilaginoas, iute, ce acoper trupul. Azi e lsat n pace i de oameni. Un neam al lui (Limax) e ns pacostea grdinarilor. E tot lunguie, gol peste tot, afar de o scoic subire ca o bonet lunguia ce o are pe spinare. Limacsii atac mai ales frunzele de salat, fcnd mari stricciuni n grdinile de zarzavat. Se cunoate urma lor dup gurile rotunde tiate-n frunze, spre deosebire de urmele omizilor, care mnnc frunza din dung. Ziua nu se vd; stau la umbr, sub frunze, sub pietre. De cum nsereaz ns, ncet-ncet apuc spre grdinile cu zarzavat. Se nmulesc din cale-afar, aa nct pot ajunge periculoi pentru munca omului. Te aperi mpotriva lor fcnd arc cu praf de var n jurul straturilor sau aducnd n grdin cteva broate rioase, dumanii lor naturali. i mnnc cu nemiluita. n acest chip tot poliia naturii este de folos. Pe uscat mai triesc i ali melci mai mruni, cu forme variate. Mai numeroase forme se gsesc n iazuri, lacuri, unde e apa limpede i se afl buruieni de balt. Cea mai lesne de recunoscut este Planorbis, dup scoica nvrtit ca un colac, nu n form de con, ca la ceilali melci. E podoaba cutat pentru acvarii. Se urc ncet pe trunchiurile plantelor de ap, cci respir prin plmni; trebuie s vin la faa apei ca s ia oxigen din aer. Tovarul lui n iazuri este Limnaea, cu scoica mare, sucit n spiral, lat la gur, ngustat la
1

Pliniu cel Btrn (2479 e.n.) filozof, istoric i literat roman, a crui oper principal este Istoria natural".

vrf, dar att de subire nct e transparent. Face i Limnaea plcere elevului care o pune n acvariu, cci nu st locului. Mai ales interesant e, cnd alunec la suprafaa apei. Pare c patineaz cu trupul n jos. Este unul din animalele care arat o mare variaie n privina formei scoicii i a coloritului ei. E foarte cutat din aceast pricin ca material pentru studierea raportului dintre fiine i schimbarea condiiilor din mediu. Prin mrile deprtate, pe lng lamelibranhiate i melci, se mai gsesc molute de alt soi, zise cefalopode, din care unele ajung pn la 14 m lungime, fiind spaima luntrailor. Noroc c triesc n regiuni restrnse, prin prile Japoniei. Din neamul cefalopodelor snt, bunoar, caracatia, sepia. Au n jurul capului, cu 2 ochi holbai, prelungiri n form de brae cu multe ventuze n lung. Cnd prinde un animal, s-a isprvit cu el. La noi, n Marea Neagr, nu triesc cefalopode. Marea noastr este altfel dect multe alte mri. Vieti triesc numai de la fa pn la 200 m. Dincolo de aceast adncime e cimitir ntunecat, fr aer, iar apa e plin cu un gaz otrvitor. Nu triete nici o vietate, afar de cteva soiuri de microbi. Caracatia, comun n Marea Mediteran, nu se ncumet s treac i n Marea Neagr. n schimb, n mrile trecute care acopereau pmntul rii noastre, triau multe cefalopode. Scoicile lor pietrificate se gsesc n malurile stncoase de la Hrova, la Svinia, la Strunga, n Bucegi, n Hmaul Mare. Amoniilor, cefalopode cu scoica ncolcit, poporul le-a dat numele de erpi mpietrii; belemniilor, alte cefalopode din neamul sepiei, le-a spus coad de arpe. ECHINODERME Snt animale marine, nchise ntr-o csu fcut din plci de calcar. Unele au csua ca o mare sfer i cu epi peste tot. Snt aricii de mare. Altele triesc fixate cu un picioru, n vrful cruia se afl trupul ca un potir, pe margine cu brae lungi. n total au nfiarea unei flori; de aceea li se spune crini de mare. Nici unii dintre acetia nu triesc n Marea Neagr. Dintre echinoderme, numai o stea de mare se cunoate n marea noastr. Stelele de mare snt aiurea numeroase i felurite. Snt fpturi ce se trsc pe stnci, pe fundul apei, avnd 5 brae, cptnd astfel forma n adevr a unei stele. Cteodat braele snt subiri, lungi, parc-ar fi nite mici erpi. Aa e stelua de mare ce triete n Marea Neagr. Un obicei are asemenea animal; dac l apuci de un bra, i-l las ntre degete i fuge cu celelalte 4 spre a se ascunde. Cu vremea, piciorul i crete la loc. Astfel scap cu via. CELENTERATE Puzderie se gsesc n mri. ntre ele intr mrgeanul cutat, coralii ziditori de insule. Multe, foarte multe dintre ele triesc la faa oceanelor, unde e lumin, aer i forfota valurilor. Snt aa de multe, nct apa pare lptoas. Fac parte din ptura de via numit plancton, fr de care n-ar fi chip s triasc animalele mai mari. Puine celenterate triesc i n apele dulci. Dintre ele, mai cunoscut este hidra. Elevul srguincios, chiar dac nu are acas un acvariu, poate aduce ap din iaz ntr-un borcan de sticl cu puine plante de balt spre a observa viaa din el. Nu rar vede pe trunchiul unei plante acvatice, chiar cu ochiul liber, ager, o fiin mic, lipit cu un capt de plant, iar cu cellalt agitndu-se mereu. Cel ce a descoperit-o n 1744, Trembley 1, a luat-o drept o plant, mai ales c culoarea hidrei este verzuie. Dar spre mirarea lui a vzut c planta i schimb nfiarea. Odat am micat ncet vasul n care se aflau, spre a vedea ce influen poate avea micarea lichidului asupra lor. Contrar ateptrilor mele, n loc s vd c hidra se clatin ntreag dup micarea apei, am bgat de seam c braele ei s-au strns dintr-o dat atta, nct corpul ntreg seamn cu un gruncior verde, iar braele intraser n trup." Atunci i-a dat el seama c hidra e un animal. Dar a mai descoperit ceva, care l-a uimit nu numai pe el, ci pe toi nvaii de pe vremea lui. A ajuns s taie o hidr n 50 de bucele; fiecare bucic d alt individ. Faptul se lmurete azi, cnd se cunoate n amnunt constituia unei hidre. Peretele corpului su este format din celule puin difereniate. Bucelele tiate cresc deci la loc, prin nmulirea celulelor simple. De hidr snt legate ns i alte multe minunii. Una din ele poate fi lesne observat de elevul atent. mpreun cu hidra, n vasul cu ap luat din iaz se gsesc numeroase alte animale, care mai
1

Abraham Trembley (17101784) naturalist elveian cunoscut prin studiile sale asupra hidrei de ap dulce i mai ales prin memoriile pe care le-a scris cu privire la observarea lor.

mrunte, care mai mari chiar dect ea. i totui... cnd trec n dreptul ei, deodat se opresc din not. Par adormite. Hidra le apuc cu braele, le duce spre gur, care e ca deschiderea unui sac, deoarece trupul ntreg al hidrei e un sac. Vrte n trup, animalele snt mistuite. Ce s-a ntmplat? Animalul a fost torpilat. n trupul hidrei snt celule care se termin printr-un fir lung, la vrf cu crlige. Ct hidra e linitit, firul e strns ghem n celul. Cum e nevoie de el, e scos i ndreptat ctre prad. Vrful ca o sgeat intr n trupul acesteia, se rupe i las s se scurg un suc otrvitor, ce paralizeaz. Dac ar fi numai att! Fiecare fiin ascunde n ea attea taine, nct e greu s le tii pe toate. Hidra, dup ce crete i se hrnete bipe, poart pe trupul ei muguri. La nceput ca nite negi, cresc, dau brae i seamn cu mama. Se formeaz astfel o colonie de 23 indivizi, ce se ajut unii pe alii n hrnire, cci comunic unii cu alii. Alteori se despart de mam, noat ct noat liber i apoi se fixeaz. Cnd se apropie iarna, hidra d un ou, care se nvelete cu o coaj rezistent i ierneaz la fiind, n ml. i astfel elevul dornic s afle curiozitile naturii poate face minunate observaii la un animal care a servit multor nvai ca material de studiu. Neamurile hidrei snt nenumrate. Triesc ns mai toate n mri. Snt fel de fel. Din acest neam, bunoar, face parte mrgeanul ca o creang de. copac lipit de stnc. Neam cu hidra snt coralii, colonii cu un schelet pietros, din ale cror ngrmdiri se nasc insule cum snt acele nenumrate din Mi-cronezia. n Marea Neagr nu triete nici mrgeanul, nici corali. n schimb pe stnci snt fixate Actiniile numite i urzica de mare. Samn cu un dediel de primvar, cci la captul liber are multe tentacule, ca nite degete lungi de mnui pe care ntruna le mic, formnd un curent spre gur, aflat n mijlocul cununei de tentacule. Tot neam cu hidra snt meduzele. Una, meduza de ap cald, are forma unui clopot cu limba ceva mai lung. Cnd apa este puin nclzit, aceste meduze se arat n mare numr, notnd la faa apei, tot strngndu-se i lindu-se, n zvcnituri regulate. Pescarii numesc meduzele inimi de mare avnd credina c ele-s frnturi rupte din inima uria a mrii, ascuns undeva n adncurile ei"1. Alt meduz, mai lat, ca o umbrel transparent, de marginile creia atrn numeroase franjuri, se arat de ndat ce n toiul verii vine un curent de ap mai rece. Valurile le arunc spre rm, i nu e rar cnd pot fi prinse de cei care se mbiaz, dei nu prea lesne o poi apuca: alunec din mn, fiind gelatinoas. Dac ns ai norocul s o vezi n apa limpede, cum noat, rmi uimit de gingia cu care se mic, dealtfel ca i cealalt. Pare un pumn de spum transparent. Nu se prea deprteaz de la faa apei, alctuind i ele planctonul, populaia nebnuit de numeroas de la suprafa, unde este aer, lumin i hran. La rndul lor ns animalele planctonice servesc drept hran tuturor celorlalte animale care noat n lung i lat (pelagice), precum i animalelor de adncuri mari 2, dintre care unele au trupul ca o plnie ori sac deschis la gur, cu adevrat ateptnd par mlia-n gur ntflea. SPONGIERI Lumea animalelor este aproape fr sfrit. Snt att de felurite ca nfiri, nct uneori nici nu ai crede c ai de-a face cu animale. E drept c i noi sntem deprini a socoti drept animale numai fiine vioaie, care se mic din loc n loc. Cine ar bnui, bunoar, c buretele de baie ori de ters tabla este scheletul fibros al unor colonii de animale, ce triesc fixate pe stnci, n adncul mrilor? Trupul fiecrui individ din colonie e redus la un sac, cu perei formai numai din 2 rnduri de celule. Rndul luntric are celule cu cte un gulera, din mijlocul cruia iese un flagel, o prelungire din trupul celulei, ca un bici. Mereu micndu-se, flagelii produc un curent de ap spre luntrul sacului, aducnd i hrana trebuitoare. Al 2-lea rnd de celule e mai n afar i alctuiesc partea din trup unde se mistuie hrana. Sac lng sac, susinui ntre ei printr-un esut de fibre elastice ori ace calcaroase, formeaz colonia bureelui de ters. Dac s-ar vedea n fund de mare, sau n acvariu, nici un semn nu arat c e animal, afar de chemarea apei spre gura sacilor. Dac se azvrl n apa n care se afl aceste colonii un praf colorat, se vede cum joac, ca i cnd ar sufla cineva n el. E rscolit i atras n vrtejuri mrunte de micarea flagelilor din scuoarele care reprezint trupul unui individ. O asemenea colonie de animale, la fa nu se deosebete ntru nimic de plante. Nu are clorofil, dar are celule cu flageli. Spongieri se gsesc puini i n apele noastre dulci; n coada iazurilor, unde este papur ori cosor, n jurul trunchiurilor de plante, sau pe picioarele podurilor, se poate vedea o psl ceva mai
1 2

M. Bacocui S. Caruu, Fauna Mrii Negre. Cunotine folositoare. Seria A. nr. 4546. Cartea romneasc. C. Mota, Viaa n adncul mrilor. Cunotine folositoare. Seria C. nr. 10. Cartea romneasc.

groas, acoperindu-le. Snt spongierii de ap dulce. i n Marea Neagr triesc spongieri, dar snt mruni, ca nite gurguie nlate pe scoicile de midii. Spongierii vndui n comer, ca burei pentru baie, se culeg din Marea Mediteran i alte mri mai adnci. PROTOZOARE Lumea fiinelor, fie animal fie plant, nu se restrnge la formele vzute cu ochiul liber. n apa ce pare limpede ca lacrima, microscopul arat fiine mrunte, care-i duc viaa, aceeai ca i a animalului uria, restrns la hran, la aprarea de dumani i la nmulire. Ce uimit a fost cel dinti nvat, olandezul Leeuwenhoek1, cnd a cercetat cu microscopul fabricat de el civa stropi de ap de ploaie adunat ntr-un poloboc dinspre streaina casei. Spre surprinderea lui zri un mare numr de fel de fel de fiine mici, mici de tot, poate de 10 000 de ori mai mici dect o insect de ap. Una avea n partea de dinainte dou cornie, care se micau ntruna, ca urechile unui cal; n partea dindrt a trupului tra o coad. Alt specie i schimba necontenit nfiarea." Netiind ce s cread, Leeuwenhoek scrie preedintelui Societii de tiin din Londra, artnd ce a descoperit. nvaii cltnr din cap nencreztori. Cam aa se ntmpl adesea, cnd vine vorba despre o descoperire. Nu trebuie uitat c faptul a avut loc n veacul al XVII-lea, pe vremea lui Mihai Viteazu. La vreo jumtate de an dup cele ntmplate, n aprilie 1676, i trecu prin minte lui Leeuwenhoek s cerceteze la microscop de unde vine iueala piperului. A splat boabe de piper i mare i-a fost mirarea cnd a gsit n apa, lsat cteva zile ntr-un vas deschis, puzderie de fiine mrunte. Astfel au fost descoperite protozoarele, animalele cele mai simple, al cror trup este redus la o bucic de protoplasma, nvelit de o pieli subire, alteori chiar nenvelit. Protozoarele se afl pretutindeni: n apa mrilor, n apele dulci, n ochiul de ap de primvar, ca i n orice loc umed. Aceasta e condiia existenei lor: umiditate. Nu pot tri unde nu e ap, unde aerul e uscat. Nu trebuie tras ncheierea c se gsesc, bunoar, i n apa curat de izvor, iar cnd bem ap, nghiim i multe asemenea animale. Nu. Protozoarele snt fiine, deci au nevoie de hran. n apa de izvor, limpede, venit din adncul pmntului, nu se afl dect substane minerale; putreziciuni n-au avut cum s se fac, iar protozoarele numai n apa cu substane organice pot tri. Nu se ntlnesc n apa ce curge pe urloiul cimelei, ns foiesc n bltoacele adunate jos, lng izvor. i snt att de variate ca forme, nct e o adevrat plcere s stai ceasuri ntregi cu ochiul la microscop, privind la pictura de ap n care furnic fiinele mrunte, lumea celor mici: microcosmul (fa de lumea celor mari, macrocosmul). Nu e nevoie de cutat prea ndelung materialul de observat la microscop. O pictur de ap din polobocul cu ap de ploaie sttut ajunge. Uimirea celor dinti nvai a fost mare, cnd au pus o mn de fin, din stogul de pe cmp, ntrun pahar de ap cldu i limpede. Dup o zi-dou, n ap se aflau fel de fel de protozoare. De unde au ieit? Gndul celor care le-au observat a fost c asemenea fiine au luat natere aa, dintr-o dat, spontan (Generaie spontan.) Alii, aducndu-i aminte de vorba unui filozof c din nimic nu poate iei nimic (ex nihilo nihil), s-au cznit i au gsit lmurirea. Protozoarele snt fiine mrunte, cu trupul moale. Cnd balta n care triesc mulumite ncepe s sece, se strng ghem i se nvluie cu o pieli mai groas, ca ntr-o carapace. Se nchisteaz i puin le pas de secet. Vntul le ia, ca i pe orice fir de praf, i le mprtie peste fnul de pe cmp, pe acoperiurile caselor, pretutindeni. Cnd plou, snt splate.de pe acoperi, cad n poloboc. Acolo li se topete nveliul, trind iari n libertate. Tot aa cnd finul e pus n ap cldu, protozoarele nchistate se desfoar i astfel se umple apa curat de lumea lor. De chestiunea generaiei spontane se leag i marele bine pe care l-a fcut omenirii nvatul Pasteur2. Cutnd s dovedeasc c generaia spontan este o prere greit, a dovedit existena i n aer a bacteriilor. Poi lsa ap n pahar, cte zile vrei, fr s se gseasc vreo bacterie n ea; cu condiia ca apa fiart s fie izolat de aer. De ndat ce vine n contact cu aerul, se nsmneaz cu microbi, afltori n aer, n jurul nostru, pretutindeni.
1

Antony van Leeuwenhoek (16321723) naturalist olandez, care a construit un microscop cu ajutorul cruia a descoperit numeroase animale inferioare (protozoare, rotifere etc). 2 Louis Pasteur (18221895) chimist i biolog francez, care a pus bazele imunologiei, a descoperit i aplicat pentru prima dat vaccinarea antirabic (1885), a descoperit legile izomeriei optice.

i n acest chip, elevul srguincios sau oricine ar avea curiozitatea, poate s priveasc la lumea mrunt a protozoarelor dintr-o pictur de ap, cci snt foarte felurite, gingae i cu manifestri de via atractiv. Ele aparin de regul la grupa infuzoriilor, adic a animalelor ieite din infuzii, muierea unor buruieni n ap cldu. Una din ele e ca un polobocel; noat ntruna, nvrtindu-se n jurul su, cci trupul e numai periori fini (cili), a cror micare procur un vrtej (Paramoecium). Alta se prinde cu o codi lung i subire. Trupul e n vrf i iari un rnd de cili provoac un vrtej de ap. Deodat animalul i strrige piciorul brusc, ca o spiral, spre a-1 ntinde tot aa de repede. Altele au forma unei trompete, a unui papuc etc. Nici unul nu st linitit; se mic n toate prile, nscnd via n cmpul restrns al unui microscop. Infuzorii snt protozoare ce pot fi observai de oricine, cci triesc i n ap, dulce. Ei snt cei mai desvrii dintre protozoare, cci au corpul nvelit ntr-o pieli; au i o deschidere care ar nsemna gura. Snt protozoare i mai simple, cci n-au pieli drept nveli. Trupul lor e ca o bucic de albu i mereu schimbat ca form. Se mic trndu-se, ntinde o parte din trup, parc-ar fi un picior (pseudo pod = picior fals) i-l prinde cu vrful de o proeminen a substratului pe care se mic. Strngnd piciorul, i trage trupul n direcia dorit. Asemenea fiine numite amoebe se ntlnesc i pe scoara arborilor din pdure, unde e umezeal, i snt chiar colorate. Snt ns multe dintre care, dac n-au o pieli subire, au un nveli mineral, o coaj de piatr, gurit ns, pentru ca s poat iei pseudopodele, prin ajutorul crora animalul se hrnete. Asemenea protozoare cu nveli snt de dou soiuri: a) foraminiferele au nveliul din piatr de var; b) radiolarele au nveliul din cremene. Dintre cele dinti se gsesc prea puine i n apele dulci. n alctuirea lor natura a artat miestrie desvrit, mai ales n ce privete sculptura n amnunt a scoicii. Foraminiferele snt att de mrunte, nct ntr-un kilogram intr peste 30 de milioane de scoicuoare. Dup moartea lor, cad la fundul apelor, se adun unele peste altele i snt n stare s formeze pturi groase de pietre. Piramidele egiptene snt cldite numai din asemenea foraminifere, cci piatra folosit la nlarea lor e format din foraminifere n forma unor bani de piatr (Numulii). Monumentala biseric de la Curtea de Arge este cldit din piatra care cuprinde numai foraminifere, ca i bun parte din monumentul de la Adamclisi. Snt mici foraminiferele, cu forme gingae, cu sculpturi att de fine nct omul nu se simte n stare de a le imita. Mai minunate snt radiolarele. n scoicuoarele lor se vede arta minunat arhitectural a naturii. Nu poi dect s admiri i s te nchini n faa fotografiilor mrite ale unei csue microscopice de radiolar. n alctuirea lor pare c natura a ajuns desvrirea, n ce privete imaginaia.

PETII APELOR NOASTRE1


PETII DIN PRAIELE DE MUNTE Apa limpede de la munte, ieit din izvor, se rostogolete mereu murmurnd, la vale. Vreme de adstat nu este; clina repede a vii nu-i permite s curg mai lin. Cel mult la un cot mai adnc, sub rdcina unui tufan, o mic genune se formeaz. Acolo e apa n vrtej; clocotete, dar se mai oprete n loc. ncolo sare din bolovan n bolovan, alunec peste prundi, alege nisipul ce-l ia nainte, atinge petala unei campanule albastre, aplecat pn ia stropii valurilor, i se grbete tot mai mult. Apa e curat; n-are ce-o tulbura, dect cnd vin ploi mari ori zpada se topete. Repede ns se limpezete, de-i poi numra pietricelele de pe fund. Loc pentru peti muli nu prea este. Cei ce se ncumet s triasc n priaul zglobiu trebuie s-i nfrunte vioiciunea: s fie buni nottori, s se joace cu valurile; s fie ageri ca i apa i s nu aleag mncarea, cci nu e de unde, iar ce este nu se d uor prins. n asemenea ape pstrvul (Salmo trutta fario) e stpnul. Trupul lui e sgeat vie; lung, ndesat, cu aripioarele de dinainte destul de lungi, cu cea de la coad scobit rotund, la mijloc. Ochii mari snt cercettori. Gura, larg tiat, cu dini ascuii pe flci, arat c nu-i scap nimic din ce vede. Cum e apa, aa e i culoarea solzilor lui mruni, dei, lucii. Valul de munte oglindete cerul, dar i cetinele de brad; ea e neagr la coturi ca un ochi adnc, e argintie cnd alunec peste prundiurile de bicazi2. Aa e i culoarea pstrvului: albastr-verzuie pe spinare, cu fluturai aurii pe de lturi, cu praf
1 2

I. Simionescu, Petii apelor noastre, Biblioteca de popularizare" nr. 18, Casa coalelor, Bucureti. 1921. Bicaz (bicas) cremene.

de argint pe burt. Stropi ruginii, unii mai mascai1 ca nite pete se nir de-a lungul spatelui. De-l poi vedea ziua, prin limpeziciunea apei, cum e n lacul Barnarului, ncadrat de brazi, nu te poi stura s-i admiri vioiciunea i uurina cu care noat. Acum ca sgeata, cnd vede prada, acum stnd n loc ca rndunic nlat n vzduh, mbindu-se n razele soarelui. Ca o coard se ndoaie, cnd are de trecut, n susul apei, vreun prag. Nu e fiin, ci o strujitur de oel. Mai ales cnd vremea nunii se apropie, e mai ndrzne, mai vioi, mai de oel. Se mbrac n hain de srbtoare, bogat n culori. n jocul valurilor, n sclipirea soarelui, e ca o form de pietre scumpe. Dragostea i el i-o arat prin figuri de notat; e hora lui. Viaa ce glgie ntr-nsul, ca i n gocanul de pe creasta de munte, n-o poate stpni. Cnd i vede potrivnicul se ia la har i mai totdeauna, n vremea de toamn, cnd i leapd icrele, se prind muli pstrvi zgriai, sngerai de colii altora mai tari. Perechile s-au ales; cltoria de nunt e i pentru ele la mod. Cascadele, bolovanii, repeziurile nu snt piedici; muchii vnjoi le nving, iar grija de a-i ascunde icrele, mascate ct un bob de mazre, de privirea hulpav a zglvoacelor, le mn ht departe n susul prului. Se gsesc pn i n lacurile de pe vrfurile nalte ale Carpailor. Ajungnd la locul socotit drept potrivit, se pun pe treab. Cu coada drept lopat, cu nottoarea drept mtur, dau prundiul la o parte, fac o gropi neted; femeia leapd cel mult 1 000 de ou, le acoper ndrt cu nisip ori prundi mai mrunt. Se zice c aleg nopile cu lun, cnd murmurul apei e mai tainic, ngnndu-se cu oapta cetinelor pururea nverzite. Se mai spune c nu las smn n voia soartei, ci stau de straj i o pzesc cu ndrjire. Dar zglvocul ce pndete? i nseamn n mintea lui locul unde pstrvii i-au ascuns comoara neamului lor i ateapt momentul prielnic s o dezgroape i s-i umple stomacul cu boabele gustoase. Dup vreo dou luni, ies puii, purtndu-i o bucat de vreme sub ei sacul cu hran din ou. Pe ct de zveli snt prinii, pe att de pntecoi snt copiii; ncetul cu ncetul ns revin i ei la forma strmoeasc. Ascuni ziua pe dup pietre, ncumetndu-se s vneze numai la bulboacele mai adnci, cum d amurgul se pun la pnd. Snt att de hrprei, nct dau lesne la undi, chiar cu o nad artificial, dar aa de meteugit nct s semene bine cu o musc. Lcomia lor dup mncare le aduce pieirea, cci dumanul tuturora, omul, nu-i cru. Are i de ce. Nu e mncare mai delicioas dect pstrvii proaspei, fripi n spuz, pe malul prului unde i-ai prins. Dar i afumai, pstrai n cetini, nu snt de lepdat. ranii din prile muntoase i fac un venit bun din pstrvii afumai, n chip primitiv, fie n podul caselor, fie n nite poloboace acoperite, dedesubtul crora pun rumegtur de fierstru, care arde pe nfundate. Tot din cauza crnii gustoase, pstrvii au dat n minte oamenilor c se poate face cultur de peti, cum se cresc i vitele. Cultura pstrvilor aiurea a luat o mare dezvoltare; mai ales c praiele ncepur a nu mai avea pstrvi n ele. n Elveia snt vreo 150 de staiuni, care dau pe fiecare an 50 milioane de peti. i la noi s-au fcut ncercri la Tarcu i Barnar, care au dat roade destul de bune. Pe cnd n natur nu se fecundeaz dect cel mult 10% din ou, prin ngrijirea omului se ajunge s se capete pui din 90% din icrele pe care le leapd petele. Tot cu bun ngrijire se cresc i puii, de pot ajunge buni de mncat sau se azvrle n praiele de munte, populndu-le2. Tovarul pstrvului este zglvocul (Cottus gobio), un pete cu o nfiare diferit de a celorlali. Cu capul turtit de sus n jos, ca la broasc, cu ochii mari, holbai, apropiai de cretetul capului, cu trupul cam cilindric deodat, repede subiat spre coad, cu nottoarele prechi strnse grmad, cele de dinainte ca dou aripi late, mai ales cnd e mniat i se zborete, ndeprtndu-i urechile de cap, ntinzndu-i aripile n lturi i resfirndu-i nottoarele de pe spate, i face impresia unei dihnii mai mari i mai grozave de cum este. nfiarea e potrivit firii lui de hrpre, glcevitor. E iute n micri; ca sgeata iese de sub lespegioar unde era ascuns i se furieaz sub alta. Cnd ai prins de veste, ia-1 de unde nu e. Chiar dac st pe fundul apei, cu greu l poi distinge. Pielea lui fr solzi, goal, e ca de marmor, ca s samene cu prundiurile de pe fund. E schimbcios la culoare, dup locul unde triete i dup starea sufleteasc". Are nevoie s nu fie vzut; altfel nu i-ar merge cu vnatul. Larve de insecte, insecte, viermiori i chiar petiori mai mici cu greu scap din gura lui larg, mare. Nu poate nota la mari adncimi, cci nici n-ar avea unde; de aceea n-are nici beic nottoare. n schimb se furieaz pe fundul apelor cu iuimea sgeii. Ziua se ascunde sub pietri; dac rdici o lespegioar repede, i poi nfige ostia2 dup ceaf. Aa se prinde mai lesne i e o plcere s-l pescuieti, avnd nevoie nu att de rbdarea ce-i trebuie la undi, ct de vioiciunea vederii i agerimea braului. Prin o micare greit, nu numai c-l pierzi, dar se poate foarte bine, alunecndu-i piciorul pe lespedea ud, s faci o baie, mbrcat, n apa
1 2

Mascat mare, gros. n prezent, n ara noastr snt peste 35 de pstrvrii, amplasate n bazinele rurilor de munte din ntregul lan carpatic. S-au experimentat unele pstrvrii in zona de deal sau chiar de cmpie, acolo unde condiiile hidroclimatice permit dezvoltarea salmonidelor.

rece a prului de munte. Mai mult se prinde cu sacul, trt pe fundul apei, cu gura nspre vale; n cazul acesta unul strnete petele, rscolind pietrele; petele fuge n susul apei i intr n sac.1 Mcar c e tovarul pstrvului, nu duce cas bun cu el. l pndete unde i leapd icrele, le dezgroap cu coada, se pune cu capul n jos i face vrtej de ap cu aripioarele. Icrele de pstrv, mari, snt luate de vrtej, ridicate n sus, prinse de zglvoc. Dac nu d de icre, pndete puiorii pntecoi, mncnd din ei cum i vede. Nu e vorb c i pstrvul i poart smbetele. Zglvoaca, tiindu-se cu musca pe cciul, ascunde i ea oule. Pstrvul ns o urmrete i pune gura pe ele. Poate s-i umfle gtul ct de mult, poate s-i ia zglvocul aerul su de atac, pstrvului nu-i pas. El e mai tare, e mai temut. i n acest chip, chiar n firicelul de ap limpede, se petrece drama venic, a luptei pentru existen. Ba chiar i canibalismul e n funciune. Aa snt de lacomi zglvocii i atta de nfuriai uneori, nct dau unii la alii. Spun pescarii c nu rareori se prind doi zglvoci care i-au nfipt dinii att de cu furie, nct rmn ncletai, cum rmn cerbii ncurcai cu coarnele, de-i pot mnca lupii lesne pe amndoi, fr s se poat ridica din loc. Se dumnesc ei ntre ei, pstrvul i zglvocul, dar oalele se sparg tot mai mult n capul petiorilor mruni, care snt victime celor mai tari. Zvrluga (Cobitis taenia), neam cu chicarul, ca i ruda sa grindelul (Nemachilus barbatulus), precum i beldi (Albur-noides bipunctatus) se ncumet s se ridice i ele pn prin praiele de munte, creznd poate c vor duce o via mai tihnit. Cel dinti a rmas proverbial, pentru micrile sale iui. A spune unui copil zvrluga", nseamn neastmprat, nestnd o clip locului. Aceasta e doar i arma lui de aprare, ca i culoarea glbie, cu pete mrunte, negre nchise, cu dou-trei dungi n lungul trupului. Cellalt, grindelul, are i mai multe pete, mai mari, umbra frunzelor de pe copac n ap. Amndoi cad prad hrpreilor tovari mai mari, cci, vorba romnului petele mai mare mnnc pe cel mic" nu e luat din vnt; numai buni de nghiit snt; trupul lor aproape cilindric, ca o rma ori lipitoare mai groas, pare c anume e pentru nghiit. Au fugit i ei din apele adnci, cu prea muli dumani; au dat ns peste alii, mai puini, care, toat ziu i noaptea, nu au alt treab dect s pndeasc pe vecini. Chiar biata beldi nu are o soart mai bun, dei e mai prudent, neurcndu-se prea departe pe praiele de munte. i ea e mrunt la trup, albstrie pe spate, argintie, ca dosul frunzei de plop, pe de lturi i cu o linie pe mijloc, pare c ar fi o nsiltur cu a neagr, de la urechi pn la coad. Nemii i zic, din aceast pricin, croitor". i aa a ornduit natura ca chiar n praiele de munte cu peti puini, s nu fie pace i linite. n lupta valurilor se ascunde lupta fiinelor, cci cntecul apei ce salt din piatr n piatr, roznd pmntul, este cntecul vieii. Viaa nu e linite, altfel ar fi prea monoton i lipsit de ndemnuri. PETII RURILOR DE MUNTE Zburdlnicia prului de munte s-a isprvit. ncepe seriozitatea rului mare, cu repeziuri nahlapi pe Bistria cu adncuri n care apa e ochi linitit genunele. Toate condiiile exist n lungul lui. Pe sub maluri, rusaliile2 i depun oule. Cmea larvelor lor, cnd ajunge s ias insecta ce nu triete dect o zi-dou, mpnzete faa apei. Larvele snt grase, hran bun, cutat. Arborii, nu numaidect brazii, i ntind rdcinile la marginea apelor, loc de oplo pentru fel de fel de animale mrunte. Aerisit este apa din belug, cci valurile snt nc repezi fundul rurilor este aternut cu prundi felurit, cu nsip sclipitor. Mlul nu se prea ine; e luat i dus departe. Fauna petilor este mai bogat. n frunte vine lostria3 (Hucho hucho), pete de neam cu carnea cea mai gustoas. Ea e, la noi, reprezentanta vestitului saumon de Rin", cltorul ndrzne care, ca i morunul nostru, se urc n ruri spre a lepda icrele i care prin aceasta are un rol economic nsemnat, n locurile pe unde se gsete. Lostria e mai lsat n pace. Numai oamenii din partea locurilor pe unde triete o prind noaptea cu ostia, poiul lui Neptun, la lumina fcliilor, tore pe care le fabric ei singuri din indril i crengi uscate, unse cu rin. Cnd se ntovresc cte doi, pescuiesc cu poclul, un soi de sac, iar cnd fac clac, trag cu nvodul. Puin afumat la proap, carnea lostriei e mai cu gust dect a pstrvului. Putndu-se prinde, cnd e noroc, lostrie lungi de 1 m, grele de 1012 kg, atunci de pe preul luat pe ea, mai nelege ceva steanul. Dar nici lostria nu se las prins aa de lesne; e un drac i jumtate. Trupul ei este cam la fel cu al pstrvului, zvelt, cu linia spatelui regulat arcuit. E bun i iute nottor. mbrcat cu o zale de solzi mruni, vinei pe spate, argintii pe de lturi i mai albicioi pe burt, cu aripioarele glbii, avnd ca i pstrvul multe puncte negre spre spate, uneori aa de multe i mrunte c pare afumat, e unul
1

Ostia unealt de pescuit sub forma unei furci nguste cu 310 dini ascuii. n prezent este o modalitate de pescuit nepermis de lege. 2 Rusalii insecte efemere. 3 Lostria- este specie ocrotita de lege, fiind declarat monument al naturii.

din petii notri cei mai elegani. Are ns mult din elegana marilor carnivore, cci este un rpitor fr pereche; e despotul apelor de munte, necrundu-i nici pe fraii lui. Ascuns ziua pe fundul pietros al rului, noaptea scruteaz, cu privirea ager, adncul apelor, rar scpnd din gura lui larg, cu dini mruni pe flci, prada, care nu st ascuns; nu scap de gura ei nici chiar un guzan de ap. Primvara, cnd se puiete, pleac n cercetarea locurilor tinuite, cu prundi mrunt. Cu coada mtur locul, face o gropi, pune ca un blid de icre, destul de mascate; le acoper la loc, ca s nu dea peste ele zglvoaca i apoi i caut de treab. n elegan i frumusee, lostria e ntrecut de tovarul ei lipanul (Thymallus thymallus), care ns rmne mai mic; cu trupul ceva mai lit, rar ajunge jumtate metru, de regul e cam ct o palm domneasc1 de lung. La nfiare e cam ca i lostria, numai c linia spinrii e mai curbat, ns tot regulat, iar pe spinare are o nottoare lung, rocat i cu pete mari cafenii; solzii snt mai mari, mbrcmintea mai bttoare la ochi e cafenie pe cap, verde-cafenie pe spate, argintie pe lturi, rocat pe pntece. E mbrcat n pnza curcubului peste o zale de metal. Puncte negrii, pete mai mascate, dungulie cafenii i mpodobesc spatele i lturile, mrind variaia de culori. Mai ales cnd e tnr ori cnd e vremea btii, culorile snt mai vii, mai oachee, petii nefcnd excepie de la legea general; ncolo e tot aa de hrpre, fr s ajung la canibalism. Se ine prin locurile mai adnci, iar cnd se dezleag omtul" i caut loc bun pentru depunerea icrelor, avnd obiceiul, ca i ceilali, s le ngroape puin. Paza bun trece primejdia rea, cci cum plteti aa i se pltete. Nici el nu e icoan de dus la biseric, ci i lui i plac icrele lostriei. Carnea lui este tot gustoas; dup spusa cunosctorilor are un uor miros de cimbrior, iar Sf. Ambrosie episcopul de Milan2 l-a botezat Lamura petilor". Dup gustul crnii, pstrvul vine n urm, dei, socot eu, c lostria vine n frunte. Tovrie le ine boiteanul (Phoxinus phoxinus), mprindu-i domnia apei. Pe cnd ceilali se in mai spre fund, boiteanul, fugind de ei, pzindu-i pielea, triete cam pe la mijlocul adncimilor, cci, mrunt, durduliu, grsun, uor poate ncpea n gura lostriei, care l caut, lucru mare. E ca o sardelu, cu solzii mruni, aa de mruni, nct aduce aminte de lin. n schimb e mbrcat n haine frumoase, gtit ca de srbtoare, verde pe spate, ca argintul de strlucitor spre burt, avnd de-a curmeziul trupului, nspre spate, dungi lite mai nchise. Cnd e n toiul dragostei, spinarea i se face albastr-negrie, ca oelul oxidat, iar pe pntece se nroete, o dung albstrie desprind, n lung, spinarea de lturi. Din pricina aceasta i se mai zice n Muntenia i verdete, iar prin unele locuri i crie; francezii l-au poreclit jandarm ori Arlequin. Are o natur vesel, potrivit mbrcmintei; mereu e gata de joac ori de vntoare, iar cnd leapd icrele, cltorind spre apele mai reci, se ncumet s imite pstrvii, srind peste piedicile din susul apei. Dac e urmrit de petii mai mari, nu prea e cutat la pescuit, cci doar numai de bor e bun. Cu lipanul i lostria se ncheie neamul pstrvilor, familia nobil a salmonidilor. Cu ct rurile se lesc, cu atta ncepe s domneasc neamul aa de numeros al crapului. Cel mai des ntlnit n apele mai mricele de munte este mreana (Barbus barbus), cu carnea destul de gustoas, mcar c are cam multe oase. Se poate cobor i pn la Dunre, dar i plac mai mult apele rcoroase i limpezi. Are i el o form elegant, zvelt, cam ca a unei scrumbii, fiind la coad ceva mai lit, n felul linului. Nici nu lai bnui c este rud cu crapul mai greoi, mai burghez. Se cunoate c e un abil nottor. Capul este mai ascuit, mai lunguie, cu o frunte mai bombat i cu buza de sus, groas, prelungit ca un soi de rit. De aceea i gura nu este n vrful botului, ca la ceilali peti, ci dedesubt, iar n colul gurii ca i pe buza de sus are cte o pereche de fire, musti groase, crnoase, organe foarte simitoare. La culoare variaz. De regul, pe spate este verde btnd n cenuiu, cu pete numeroase, uneori mici ca nite puncte, pe de lturi. Ochii mici snt aurii, dup cum i baza aripioarelor este cteodat mai rocat, de unde i numele de mrean galben ce-i dau pescarii, spre a o deosebi de mreana vnt ori ptat, care se afl mult n Transilvania, dar i n apele de munte de dincoace de Carpai. E un pete curios. Se hrnete cu de toate; cu rtul, ca i porcul, rstoarn pietrele ori rma prin fundul apelor. Nu-i displace nici putreziciunile, nici hoiturile. Ziua st ascuns, nici la fa, nici la adnc, ieind numai nspre sear la cutatul hranei. Cnd apa se rcete, se trage spre mal, pe sub rdcini, prin cotloane, stnd mai multe la un loc, aa nct se prind lesne cu sacul; ba chiar cnd e frigul mai mare, aa amorete nct o poi prinde i cu mna ori cu ostia. Cnd e s-i lepede icrele, este o adevrat procesiune. Femeia, cu pntecele plin, e n frunte, iar dup dnsa se in un crd de brbai. Icrele snt mascate i stau lipite de pietrele de pe fund. n schimb petiorii care ies din icre snt zburdalnici, se amestec cu porcuorii, socotindu-i poate drept
1

Palm veche unitate de msur folosit n ara Romneasc i Moldova, echivalnd cu 24,581 cm i, respectiv, 27,875 cm. 2 Sf. Ambrosie, episcop de Milan (340397) scriitor bisericesc n limba latin, care s-a mpotrivit uciderii unor persoane pe motive religioase n 1602 s-a nfiinat Biblioteca Ambrosian.

frai; nu se despart de ei dect cnd le cresc mustile mai mari. Dealtfel cresc ncet i mreana btrn rar ajunge ct trei sferturi de metru de lung. Se spune c n Volga pot avea i 2025 kg greutate. Dar la aceasta trebuie de inut n seam i povestea din Odobescu cu vntorul i coada vulpii. Icrele mreanei, cnd snt gata de lepdat, dup spusele unora, snt otrvitoare. Petele nsui are o boal grea, un soi de cium, datorit unui sporozoar. Pot s moar cu sutele. n Meuza 1, la Mezieres, n 1886, se scoteau cu carele petele omort de aceast boal. Cam la fel cu mreana, avnd ns botul mai scurt, mai rotund, este cleanul (Leuciscus cephalus), care aduce aminte la nfiare cu chefalul din Sinoe. Mai ales ceea ce rsare ndat privirii snt solzii, mascai, regulai; pare c ar fi mbrcat petele cu o reea peste tot trupul, cu ochiurile largi, mai ales c marginea fiecrui solz este ca tras cu creionul, din pricina unor punctioare negre, dese. i culoarea e frumoas; pe spate verde-nchis contrastnd cu argintul de pe urechi i partea dinspre burt; cele dou culori snt cam neted desprite. Este un hrpre stranic; face excepie dintre neamurile crapului. Dac s-ar alunga numai dup viermiori ori culbeci n-ar fi nimic; se repede i la oareci, broate ori chiar guzani. Mcar c nu are carnea prea bun, dar putnd ajunge mrimea mrenei, i o greutate chiar de 5 kg, nu e un pete de lepdat pentru locuitorii satelor de pe rmurile rurilor unde triete. Mai gustoas carne are scobarul (Chondrostoma nasus); de aceea se prind muli, cci afumai snt foarte cutai. Cnd crap frunza arinului", ei se urc mai spre munte, ca s lepede icrele n ap rece. Le apuc nainte oamenii i-i ateapt, fcnd garduri de bolovani de-a curmeziul prului, ca o leic avnd deschiderea larg nspre partea dincotro vine petele; la gura gardului st capcana: vra, coul sau mcar nite cetini de brad n care se ncurc petele, de unde e prins n destul de mari cantiti. Scobarul aduce la nfiare cu cleanul; acelai profil regulat al spatelui, aceiai solzi mascai. Culoarea e ns mai vioaie. Mai ales n vremea dragostei de primvar, e chiar un pete frumos. Pe spate negru, pe de lturi ca argintul, cu aripioarele nroite, cu rou pe la buze, cu un cerc auriu n jurul pupilei, iar irisul jumtate negru, jumtate alb, cnd se zbate prin ap pare mai mult mbrcat n sidef. Se mai deosebete dup bot, mai ascuit. Gura e dedesubt, tiat de-a curmeziul, iar buza de jos parc e retezat. Cnd se gsete, lesne se poate recunoate dup pielia, cum e cerneala de neagr, care nvlete maele; de aceea i se mai spune i mae negre". E curios i din felul cum se hrnete. Mnnc el, e drept, ca i ceilali peti, viermi, cubelci 2, dar pate" i algele de pe pietre. Gura lui, aa cum este aezat dedesubt, are marginea ntrit prin o plac mai cornoas, putnd rupe plantele. i place s-i arate podoaba trupului su, aa nct uneori noat rsturnndu-se cu burta n sus, de sticlete ca argintul. Snt i n lumea petilor fel de fel de curioziti, ca i n, aceea a animalelor terestre. Toi petii numrai pn aici, din apele mai mari de munte, snt privilegiaii, aleii. Pe lng ei este noianul de peti mruni, de multe ori victimele celor dinti, alte ori tocmai prin aceasta, spiridu-ii apelor zbtndu-se, furindu-se notnd ca zvrluga. Aa e zvrluga, grindelul, de care fu vorba mai nainte. Aa snt mai ales porcuorii (Gobio gobio) mruni ca sardelele, dei traiul lor este n orice pria ori balt. Pn i n peteri ptrunde. l recunoti lesne dup argintul solzilor si mascai, de pe laturi i dup dou fire de musti n colul gurii. Nite pete neregulate, negre, snt nirate de-a curmeziul spatelui. E sociabil; nu-i place singurtatea. Mai ales cnd i vine vremea s-i lepede icrele, se urc mai sus, n praiele cu prundi, ca s-i poat freca burta; oule se lipesc de pietri. Dup 23 zile au i ieit petiorii, ca nite mici mormoloci, lipii de pietre ctva vreme, pn ce se ncumet s noate. Pe ct e de mic, pe atta e de gustos; prjii n untdelemn dau o mncare aleas. De aceea se pescuiesc prin toate chipurile. Nu e pru ct de mic, unde s nu vezi, spre sear, femeile cu crsnicul n spate. Mai ntotdeauna porcuorii umplu oala; mai rar cte un crel. Un bor de porcuori, ori de oblei, e totdeauna binevenit la prnzul de duminic. PETII DIN APELE CURGTOARE MARI Cnd rurile ies din zona muntoas, albia lor se mrete. Cursul lor se lungete prin cotituri din ce n ce mai numeroase. ntr-un loc apa e mai adnc, mai iute, n altul mai lin; ici se depune nsip i prundi, aiurea ml. Slciile umbresc malurile; rdcinile lor se nclcesc, snt dezgolite de ap, formeaz un esut de adpost mai sigur, unde se oploesc fel de fel de alte animale, mai mrunte. Condiiile de trai snt mai variate, atrgnd cu ele i o variaie mai mare de forme. Unele din rurile
1 2

Meuse (Ma as, Meuza) regiune din vestul Europei strbtut de rul cu acelai nume. Cubelc melc.

muntoase, se scoboar mai jos. Cleanul i mreana ajung pn-n Dunre. Altele, cum e alul, se urc din Dunre; rurile mari Prutul, Siretul, Oltul, Tisa devin locul de ntlnire al unor forme felurite, amestecate i cu acele care caut apa linitit a blilor i lacurilor, ce ntovresc. ntotdeauna cursul domol al rurilor, mprosptate cu ap n vremea revrsrilor. Pentru aceast parte de ruri, somnului (Silurus glanis), leneul hrpre, uriaul petilor de ap dulce de la noi, i se cuvine ntietatea. Cntrete uneori 300400 kg, ct un bou, ajungnd pn la 3 m lungime. Are un cap mare, turtit de sus n jos, cu o gur larg i cu doua musti lungi pe buza de sus, nada pentru petiori. Alte patru fire, mai scurte, spnzur de pe falca de jos. Pe marginea dinluntru a flcilor, adevrate ragile de dini mruni, ascuii, ncrligai spre fundul gurii; ce intr n gura lui, nu mai scap, ca i din gur de arpe. ncolo trupul e un adevrat vltuc de carne, msliniu pe spate, cu pete neregulate ca nite vnti, e alburiu pe burt. Cum d nspre coad, trupul e turtit dintr-o parte n alta, o crm zdravn, dar i o arm de temut; cu o lovitur, te doboar la pmnt. Pe spate, chiar lng ceaf, are o nottoare mic, pare c e un mo de oase subiri; cele patru aripioare prechi snt aproape unele de altele, lng gu. n tot lungul cozii, pe dedesubt, o nottoare lung, pare c e un ir de ostree1, iar la vrful cozii, o alt nottoare, ca o mturic. E spaima apelor; e crocodilul rurilor noastre; e un tlhar care nu alege, fiind i din cale-afar de lacom. Locul lui de trai e Dunrea adnc i lat, unde are ascunziuri minunate printre rdcinile de slcii. Din Dunre, unde se ridic pn pe la Viena, trece i n rurile cele mari, mai sus n Prut i Tisa, mai jos n Siret ori Olt. Ca s-i lepede primvara oule, odat cu apele mari, noat n blile de pe lng ruri. Somnul i somnoaica vin perechi. Femeia i leapd oule, lng rm; le lipete de trestii, de rdcinile copacilor. Cum simte c apele scad, se duce napoi n ru, cci nu-i place s o prind apa mic. Brbatul, curios ns, rmne mai ndelung i pzete oule; ba chiar cnd se ntmpl ca s se retrag apele mai repede dect ies puii, mereu le stropete cu coada, ca nu cumva s se usuce. Faptul acesta i Aristot2 l citeaz. Ce nu intr n gura lui mare, proporional, ca de balen? Sau st pitit n ml, ascuns ntre trestii i numai mustile cele lungi le las s se clatine n ap, sau st vertical, nfipt cu coada n ml, i cu gura cscat ca o leic. n cazul dinti petiorii, mai ales obleii dnd s apuce mustile, crezndu-le fire de iarb, cad n gura tlharului ascuns; n cazul al doilea tot ce trece pe dinaintea lui n not, e tras n gtlejul nesiosului. Umbl mort mai ales dup rusalii, larve de efemere, care, cnd ies din goacea pupei, acoper apele Prutului i ale Dunrii. Dar la urma urmei nu caut; tot ce gsete n cale nghite. Trage de picior de multe ori cte o ra ori gsca, dumicnd-o cu pene cu tot. Nu snt poveti, cnd se spune c nghite copiii ori chiar oameni mari. Prea snt fcute din toate prile mrturiile, ca s mai fie ndoial. Gesner3 citeaz un caz, cnd n stomacul unui somn s-a gsit un cap de om i o mn cu dou inele de aur; Antipa4 povestete urmtoarele: Un pescar dndu-se din barc n mijlocul Dunrii, s se scalde, fu apucat de picior de un somn i tras la fund: dup cteva zile s-a gsit pe Dunre plutind cadavrul pescarului cu piciorul n gura somnului, mort i el". Somnul are o carne gustoas; mai ales pana de somn" de la un somotei, somn tnr, este aproape ca i carnea de morun, numai c e mult mai gras. Aici nu stric poate de spus, c de multe ori, celor necunosctori, pescarii din trguri dau somnul drept morun, mai ales cnd este tiat n buci; neltoria e ncercat pentru c este oarecare asemnare ntre carnea de somn i cea de morun, la culoare amndou fiind albicioase. neltoria se prinde ns repede, pentru c morunul are zgrciuri n loc de oase, iar pielea lui pare c e hrtie cu sticl pisat, aa e de aspr, n afara solzilor nirai n lungul trupului, ceea ce nu se vede la somn. ara noastr e una din cele mai bogate n aceti peti, care nu se gsesc nici n Frana, nici n Italia ori Spania; nici n Germania nu snt n toate rurile. Se prind n fiecare an cantiti enorme,
1

Ostret ipc folosita la construirea unui gard sau a unei ngrdituri. n piscicultura reprezint denumirea dat unei prjini lungi de aproximativ 4 m, care se folosete la fixarea uneltelor de pescuit ntinse n ap sau la alctuirea gardurilor puse n calea petilor. 2 Aristotel (Aristot) (384322 .e.n.) savant i filozof grec numit i Stagiritul, care, printre multe contribuii de seam la istoria tiinei i culturii, a pus bazele zoologiei. 3 Konrad Gesner (15161565) medic i naturalist elveian, care, pentru prima dataa, a alctuit o clasificare a plantelor dup flori i fructe. 4 Grigore Antipa (18671944) renumit biolog romn care a cercetat i a scris lucrri tiinifice referitoare la Delta Dunrii i Marea Neagr. Este ntemeietorul Muzeului de tiine naturale din Bucureti, care n prezent i poart numele.

vnzn-du-se proaspt ori srat. Au fost ani cnd s-a scos numai din Delt aproape 400 000 kg ntr-un an. Se prind mai ales cu oriile, instrumente vechi romneti, sacuri de plas, din sfoar de cnep, lsate spre fundul apelor, unde se in somnii, mai ales dup ce se ndoap pn ce nu mai pot cu rusalii i se pun la rceal ca s mistuie. Se nir pescarii n lotcile cu orii de-a curmeziul apei, cte pe dou rnduri i fac astfel un gard de guri, n care se vr somnul. Primvara, cnd se ntoarn de la balt, dup ce i-a lepdat oule, se prind muli i n gardurile cu leas, cu care se nchid apele grlelor. Alt hrpre, tiuca rurilor, este tovarul somnului, dei nu-i seamn nici la lenevie, nici la trup. Este alul (Stizostedion lucioperca). Multe gospodine l confund, spre bucuria vnztorilor, cu tiuca, pentru c are cam aceeai nfiare. E lunguie la trup ca i tiuca, iar la culoare e aproape la fel, cenuiu-argintiu; chiar i capul este tot ascuit, dei nu e lit la vrf. Se deosebete ns chiar dintr-o arunctur de ochi, pentru c pe spate are dou nottoare lungi cu mai multe iruri de pete; cea dinti e cu spini ascuii, ca i la biban. Nu este aa de strns la coad ca tiuca, iar pe trup are dungi negre de-a curmeziul, ceea ce nu se vede la tiuc, ptat neregulat, pare c ar fi afumat. Cele dou prechi de aripioare nu snt deprtate una de alta, ci strnse grmad, aproape de gt. ...Nu se potrivesc petii nici la carne; cea de tiuc este mai seac, mai aoas, pe cnd cea de alu, cutat, alb, este gustoas. De aceea alul e i mai scump. Romnul are vorba glumea alu, pete ru". Nu e un pete prea rspndit n Europa1. n Frana, Italia, Anglia nu se cunoate. Nu triete n rurile toate din Germania. Este n Elba, bunoar, dar nu este n Rhin. Tocmai pentru aceasta e mai de pre, cci n Dunre i afluenii lui mai mari se gsete n mare cantitate, trecnd i n blile cu ap limpede, cu ceva prundi sau scoicrit pe fund. Un lac bogat n alu este Siutghiol de lng Constana; pe fiecare an se prind numai din el 10 00012 000 kg. i place apa btut de valuri, mereu aerisit, i fuge de tovria crapului, care i tulbur apa. Dup nfiare se vede c nu e un pete panic, ci st la pnd. Obleii i albitura2, petiori mici, i snt hrana obinuit; cnd d ntr-un crd, i nghite cu nemiluita. Nu este ns aa de lacom cum e costriul. Mai ru este c nu-i cru nici puii; de aceea nici nu se nmulete cum ar trebui, dup puzderia de ou (2300 000) pe care femeia le leapd pe ierburile de pe fundul blilor. Nu este ns complet carnivor, ci i umple stomacul i cu alge, salata lor. Pare-se c mai bun la gust este alul vrgat, cu dungile mai distincte, mai puin carnivor, un oaspete introdus numai n Dunre i blile sale, venind din Orient. E comun n Volga (L. volgensis). Bibanul sau costriul (Perca fluviatilis). E i el, ca i alul, un mare ho al apelor noastre. i plac apele limpezi i se ine aproape de fa, la 1 m jumtate. E mult mai turtit, mai ngheboat, dect tiuca, dar tot aa de vioi i cu ochii n patru. La el culoarea solzilor e frumoas. Ca alama pe spate, verzui pe de lturi, mai albicios pe pntece, cnd se mic n apa limpede, strbtut de soare, pare c are o zale pe el. Dar nu e atta numai. De pe spate se coboar ase-apte vrgturi mai nchise. E ca tigrul. Cnd st la pnd printre trestii i soarele proiecteaz umbra frunzelor n ap, dungile acelea ntunecoase de pe trupul lui pare c snt jocurile de umbr n ap. Mai are proprietatea, dealtfel ca muli peti, s-i schimbe culoarea solzilor. l vezi ntr-un acvariu. St linitit pe fundul vasului, sprijinindu-se de prechea de aripioare dindrt, aezat ns aproape sub gu. Celelalte aripioare snt trase lng trup. Vrgturile abia i se zresc. ndat ce-l sperii, se zbor-ete. n special ntia nottoare de pe spate, care ncepe chiar de la ceaf, o ridic, mnios, n sus, ca dinii ascuii ai unui pieptene rar. Vai de pescarul care nu bag n seam; cei 14 spini i intr n piele ca nite epi. n acelai timp speriat, lund poziia de aprare, se nglbenete" de mnie. Solzii devin mai albicioi, iar dungile mai bttoare la ochi. Ochii i se rotesc n cap, ca dou mrgele. E gata de atac. Ca orice animal de prad e vioi la micri; ager la privire. Cnd i-a pus n minte ca s urmreasc un petior, nu se las pn ce nu-l apuc n gura-i larg. Aa de lacom e, i cu atta putere se repede n crdurile de oblei, nct petiorul n form de suveic i intr n locul unde se gsesc branhiile, ieind cu capul pe urechi". Se nelege c pltete cu viaa lcomia lui prea mare. Din pricina aceasta, aduce mare bucurie pescarilor cu undia. Se prinde lesne, repezindu-se la nad, mai ales dac este tnr, neexperimentat. Ca orice rpitor, este ager i la minte. Nu are lenevirea crapului, ci se mic repede, ca sgeata, i tie s se ascund de minune, s stea la pnd. Femeia leapd icrele primvara. Se freac de pietre cu burta, aa nct apsnd ovarele, un soi de masaj, ies numeroasele icre, ca irag cleios, prinzndu-se de pietre, de buruieni, ca un fir de a
1

n prezent, alul este rspndit n apele stttoare curate sau lent curgtoare din Europa central sau rsritean, Asia Mic, Marea Caspic, Marea Aral sau Marea Baltic. 2 Albitur denumire care cuprinde, n general, exemplarele de peti de culoare alb sau argintie (babuc, pltic etc).

nclcit. Carnea costriului nu e rea la gust, dei e cam vrtoas. Fript i cu saramur, este o mncare delicioas, apreciat de cei vechi. Se prinde la noi n cantitate mare, pn la 400 000 kg numai din blile Dunrii, dei nu lipsete nici chiar n prile linitite ale rurilor mai mari. Lupul petilor este avatul (Aspius aspius), care se ine mai mult n Dunre, dar se ridic i n celelalte ruri mari, cam pn unde ncep s fie prea repezi. n Siret se urc pn pe la Bucecea, iar din Prut trece i n Jijia. La trup e ca o scrumbie, subire, zvelt. Gura despicat larg i oblic, i d o nfiare de tiran nesios; ochii aspri, bulbucai nu dezmint pe rpitorul avan. Cum e lupul pentru oi, aa e avatul printre oblei. i urmrete fr mil i cu atta furie ce se arunc dup ei, nct sare din ap, pe mal unde i gsete sfritul. E mai mult lcomia in cuttura lui, iar noaptea, pe linite, se aude plescitul apei, cnd se repede dup oblei. Nu se gsete n toat Europa; n Frana, bunoar, lipsete. Nu e ru la gust i de aceea se prinde n mare cantitate. Avatul se ntlnete mai ales n apele curgtoare mari din Europa centrala i rsritean, Asia Mica i Caucaz. Pe lng petii acetia hrprei, iui la micri, triesc n Dunre i rurile mai mari, o sumedenie de peti din neamul crapilor, linitii la obiceiuri, mulumindu-se cu viermi ori alge, dnd pace celorlali peti, de la care nu prea au suprare, cci snt destul de mricei la trup, ca s nu cad prad unui alu sau unui mihal. Aa e vduvi (Leuciscus idus), pete cernit la. mbrcminte cnd e mai n vrst, negrualbstriu pe spate, albstriu btnd n argintiu pe burt. Cnd snt tineri, snt mai mult ruginii. E gras, gustoas la carne, aa nct cu drag o pescuiesc oamenii la leas. Mai nalt n trup. aducnd aminte de un ciortocrap, este roioara sau babuca roie (Scanlinus erythrophthalmus), care se nmulete, ca i crapul, foarte uor. Are o mbrcminte frumoas. Solzii ei mari, regulai, pare c snt din oel oxidat pe spate, argintii cu un reflex auriu pe de lturi, iar aripioarele snt ptate cu rou. Roii snt i ochii, de unde numele nemesc de Rothauge. Neam cu dnsa, mult asemntoare, este ocheana1, comun i n toate blile, cu carnea ceva mai gustoas. De aceea se usuc n mare cantitate, servind poporului drept hran la munca ogoarelor. Pe urm vine lumea petilor mruni, adevratele victime, care nu rzbesc n via dect sau c se nmulesc din cale-afar sau c snt aa de spinoi nct stau n gt petilor mai mari, deci snt lsai n pace. Dintre acetia din urm este fusul2 (Aspro streber), al crui nume i arat i forma. Adevrat fus, cu capul ascuit, cu trupul ceva mai umflat ndrtul cefei i apoi subiindu-se din ce n ce pn la vrful cozii. Rar cnd e mai lung de o chioap. Pe spate are dou nottoare. Cea mai din fa, cu nou oase ascuite ca acele, e arma lui de aprare. Dealtfel i culoarea mbrcmintei i e favorabil: galben-castanie, cu 45 brulee late n curmezi, l ascunde de minune n undele apelor curgtoare. La ruda sa apropiat pietrarul (A. zingel), a crui locuin preferat este Dunrea, dar i rurile care dau n ea, fr s se suie aa de sus ca fusul, s-a observat un nceput de ngrijire pentru progenitur. E primitiv cuibul, nu e vorb, dar e mult la un pete, mai ales cnd ceilali leapd icrele, unde d dumnezeu. Cu vrful botului i sap o groap n nisip; cu casn mpinge prundi la mijloc. Se duce i rupe fire de mtasa broatei, le aduce n gur ca i vrabia firul de pai, apoi le fixeaz ntre pietre. Cnd a adunat un smoc mai mricel de alge, le calc, tvlindu-se prin ele, pn ce le d forma unui cuib, n care pune icrele. E un pete cu mult mai mare dect fusul, trecnd de o palm domneasc. Dar i el, ca i fusul, are atia spini la nottoarea de pe spate, nct mai nainte vreme, pescarii nici nu se uitau la el. De cnd petele se tot scumpete, din cauz c i carnea pietrarilor este bun la gust, cam ca a alului, acum snt cutai. Tot spinos este i ghigorul3 (Acerina cerne/), la trup ca i costriul. La el notoarea de pe spinare este i mai lung, cu spini i mai ri, mai groi, mai ascuii, nct pescarii ca s nu se nepe ar trebui s-l prind cu mnui de cauciuc. Mai cu seam cnd leapd icrele, prin martie, se adun n crduri att de numeroase, nct se prind cu nemiluita. Fiind spinos, nu-l mnnc nici un alt pete; n schimb el se d la icrele altor peti. Zvrluga, plevuc, obleii de toate soiurile se oploesc i ei n apele linitite ale rurilor mai mari, fie c se scoboar din sus, fie c se urc din Dunre i blile ei. Lumea petilor ncepe s devin tot mai variat, cu ct rurile mari se apropie de gura lor n Dunre, cci pe lng petii proprii lor, se rtcesc i peti din Dunre, se urc chiar cegi; alii foind n blile care ntovresc btrnul nostru fluviu, trec i n rurile largi spre a se oploi n blile care se formeaz n lunca acestora.
1 2

Ocheana este cunoscut i sub numele de Babuc. Fusul este cunoscut i sub numele de fusariii. 3 Ghigor ghibortx.

Poate cel mai curios pete din rurile noastre este mihalul (Lota Iota), care nu prea se las spre vale, abia gsindu-se n Dunre; n schimb se urc pn n sus, pe apele de munte, amestecndu-se cu cleanul i mreana. E un rtcit n apele noastre. Neamurile lui toate triesc n mrile reci, peti foarte folositori, cci nu numai c snt buni de mncat, dar din ei se scoate vestita untur de pete", aa de lecuitoare pentru copiii scrofuloi ori predispui la tuberculoz. Mihalul la trup se asamn ntructva cu somnul, dei e cu mult mai mic, rar trecnd de jumtate de metru. Ca i somnul are trupul ca un vltuc, turtit numai spre coad. Are o mbrcminte frumoas; e colorat msliniu-verzui, cu pete neregulate mai nchise, ca vinele dintr-o marmur, care se ntind i peste aripioare. Are un cap turtit de sus n jos, cu o gur mare i doi ochi holbai, apropiai de ceaf, cu irisul verde aurit; cele dou nri, largi, snt aezate cam la jumtatea distanei dintre ochi i marginea botului. Privindu-l de sus, mai ales c la pnd se trte, are ceva n el din nfiarea vidrei, cnd st ntins, gata s se repead dup un pete. Ca i somnul are .o nad, un fir de musta lung, moale, aezat sub brbie. l poi recunoate repede i dup nottoare. De la jumtatea trupului se ntinde o nottoare lung, ngust, moale, care se ine aproape ntruna pn pe la jumtatea spinrii, cam cum ar fi notoarea subire de la un mormoloc. Nemii i i zic Quappe, spre deosebire de mormoloc Kaulquappe. Celelalte aripioare, p-rechi, snt strnse sub urechi. Corpul este acoperit cu solzi mruni, ca de lin i are pielea bloas. In lungul trupului, trece pe la mijlocul laturilor un an, n fundul cruia este adpostit linia lateral, al aselea sim al petilor. Cu nfiarea aceasta curioas are i obiceiuri mai deosebite. Ziua st pe fundul apei; abia dac se trte. Firul de musta atrage petiorii care umbl dup viermi, dar cad n gura larg a mihalului. Cum d noaptea e mai vioi. Tot mai mult trndu-se ca un arpe, se mic prin nmol. E hrpre, lucru mare. Nu se satur numai cu viermi, cu culbeci, cu insecte ori porcuori 1, ci nzuiete i la animalele mai mari. Cnd leapd icrele, n toiul iernii uneori, se suie spre ipotele mai adnci. E plodicioas femeia stranic, lepdnd vreun milion de ou,, care stau lipite de pietre. Nu e un pete cu carnea rea, cum se spune de unii. Poporul nostru l ine de mare pre, cci are i vorba: Pstrvi i mihali la orice trg nu gseti". Se pescuiete anevoie, cci ziua e la fund i la adnc. La undi d rar; numai cnd se trage cu nvodul mai cad civa. PETII DIN BLI I IAZURI Nu e ochi de ap sttut, cu o via mai ndelung, care s nu aib n el un soi-dou de peti. Blile din calea apelor curgtoare mari, cu ap mereu primenit ca i iezuoareie din calea priaelor lenee din regiunea dealurilor, aa cum snt n nordul Moldovei... formeaz oraele, satele i ctunele n lumea petilor. n blile mari, legate de Dunre sau de rurile mai late, pe lng plebea aceea care se gsete oriunde, triesc i peti de soi, cum e suducul sau chiar pstruga; n iazurile mai mari i duc viaa crapii i tiucile, specii iari privilegiate, nobile; n ochiurile de ap miloase, mici, clcate de vite, triesc petii fr pretenie, care se mulumesc cu orice mediu, cum e carasul, linul, chicarul. Din toate nu lipsesc petiorii mici, plevutele, porcuorii, obleii, victimele celor mari, speciile de osnd, 'care foiesc oriunde, se nmulesc ca mutele, ducndu-i viaa ntre grija zilnic de trai i paza s nu cad n gura altui pete mai mare. Nu e nici o deosebire ntre lumea din ntunerecul apelor i aceea de pe pajitile care le nconjoar, din cetatea ppu-ritei i aceea zidit de piatr. Hrprei snt pretutindeni; egoiti, mulumii c au ce mnca fr s fac nici ru, nici bine, de asemenea, ca i mulimea fiinelor mrunte, hrnindu-se cu ce rmne de la ceilali, furindu-se s nu vin n calea lor, urmrii, dispreuii i care nu se rzbun dect prin puzderia puilor ce-i scot n fiecare an. Se ntmpl cteodat c prin numr mare nving, sorbind pictur cu pictur, pe nesimite, hrana celor mari, a cror dominare se restrnge din ce n ce. Unul din cei mai mici peti de la noi, mai mult al nostru dect al oricui, cci se gsete aproape numai n blile din bazinul Dunrii este pietroelul2 (Umbra krameri). ncolo, n Europa, nicieri nu triete dect n jurul lacului Balaton. Rar cnd ajunge ct un decimetru; acetia snt uriaii; de regul snt cu mult mai mici. i duc viaa oriunde este un ochi de ap cu buruieni multe. n schimb e unul din cei mai frumoi petiori, cci peste solzii si cafenii, aproape negri pe spate i glbui pe burt, se aterne o promoroac din pricina creia solzii capt ape variate, strlucitoare, mai mult btnd n violet, asemenea celor ce se vd pe o bic de cafea.- Pete mascate, neregulat azvrlite pe trup, ca i un rnd de pete pe nottoarea de la coad i cea de pe spate, i mresc farmecul mbrcmintei. Mai are un obicei deosebit. Se mic ai putea zice mergnd. Aripioarele prechi, corespunztoare membrelor de la celelalte animale, le mic pe rnd, cum face cinele cnd
1 2

Porcuorul (Gobio gobia) are circa 1015 cm lungime. Pietroelul ignuul.

fuge. Nu e vorb, nici plevuc1 (Leucaspius delineatus) nu e mai mare; e pete universal, aflndu-se oriunde e un ochi de ap sttut cu cteva buruieni. Mic, cu solzii mascai, argintii, cu o dung neagr n lungul trupului, a fost socotit mult vreme drept pui de pete. Pe ct e de mic, pe atta ns i ngrijete bine de ou. Femeia pune oule n jurul buruienilor din bli, iar brbatul st i mereu le lovete cu trupul, cu coada, ca nu cumva s se prind pe ou vreun spor de ciuperc. Se ncumet s le apere chiar de ali peti, pe ct i merge, i dac musafirul nepoftit nu las gndul de a mnca icrele, apucnd de coad pe pzitor. La fel este i plevuc de balt (Gasterosteus pla-tygaster), un drac nici ct degetul cel mic de la mn, dar care nu se teme nici de tiuc. Are ac de cojoc pentru oricine s-ar ncerca s-i guste carnea; ine minte ndrzneul cte zile va tri, ba spune i celorlali, usturimea ce a simit-o n gur, cnd a apucat plevuc de mijloc. Are o nfiare nu tocmai blnd; pare c-i ninge i-i plou mereu, pare c n orice nottor vede un duman. Strns la coad, terminat cu o aripioar ca o frunz de palmier-evantai, ncolo are forma unei sgei. Dup cum uneori sgeata are crestturi n afar de vrf, ca s rup carnea cnd va fi tras din ran, tot aa i petiorul acesta are de-a lungul spinrii vreo 9 spini zdraveni, rari, neunii, adevrai dini, de neptura crora se teme oricine. Ali doi spini snt i pe burt; unul aproape de gt, altul naintea aripioarei dindrt. L-ar prinde n gur bucuros un biban ori o tiuc, dar i teme pielea, cci tie pania vreunui prieten de-al lor. i, orict de proast ar fi socotit tiuca, de se zice n rs cap de tiuc, cas boiereasc", tot cu atta pricepere a nzestrat-o natura, ca s nu se fac de rs, murind cu o plevuc n gur. Cci petiorul acesta mic are obiceiul s se anine de cerul gurii, cu spinii de pe spate, de nu o mai poate scoate nimeni; nu se las cu una cu dou s fie nghiit. Dar nu are numai spini, ci i un scut; pe pntece, de la gu n jos, are cteva oase, aa unite nct i apr partea moale; scutul este in legtur cu cei doi spini ventrali, arme teribile. Cnd e linitit, spinii de pe spate snt culcai ndrt pe ira spinrii; ceilali de pe burt snt i ei lipii de corp. Cum e ma cu ghearele ascunse, cnd toarce lng vatr, aa e i plevuc. Este zdrt sau vede dumanul, spinii snt ridicai, gata s intre n slujb. i nu snt numai nite spini lucioi, ca i cei de holer, bunoar, ci zimuii pe margine, adevrate ferestre tioase. Starea lui sufleteasc se trdeaz dup spini i dup coloraia trupului, cci e lucru stabilit c la mnie i schimb culoarea, de nici nu e de cunoscut. Aa cum este nfiarea, aa e i caracterul. E btios, argos lucru mare, nu numai cu ali peti, care se tem de dnsul, aa mic cum este, ci chiar ei ntre ei. E o plcere s-i vezi n acvariu, cum se urmresc, cum i ndreapt suliele unul spre altul, cum cel nvins fuge de se ascunde ntr-un col, iar cel nvingtor, ca un buhie, nu-i gsete loc pn ce-i trece mnia. Triete n toate apele noastre stttoare; nu-i place s fie la mari adncimi, ci caut marginea apelor cu buruieni, cu stufri, unde i duc viaa n crduri numeroase. O rud a lui apropiat2 (Gasterosteus aculeatus), foarte obinuit n apele din restul Europei, la noi nu triete dect n apa slcie din lacurile de pe lng mare. n Razelm snt n mare numr. Are un obicei psresc; i face cuib. Cei ce l-au vzut i urmrit n lucrrile sale de zidrie, au rmas uimii nu numai de rbdarea i ndrtnicia la lucru, dar i de simul lui arhitectural, care ntrece chiar pe al multor psri. i s se gndeasc oricine ct greutate trebuie s aib acest animal, pentru ca s lucreze numai cu gura. Pasrea poate s se mai ajute i cu degetele de la picioare: petiorul ru are nimic dect botul lui. Pasrea unde a pus paiul, acolo rmne, cci i caut un loc adpostit chiar de vnt; petele are de luptat i cu apa care nu e linitit. Cu trud i face mai nti loc n mlul de pe fund,"o gropi cam ct o jumtate de ou. Apoi, harnic, adun fire de alge i cu botul mic le nepenete n ml. Alt fir i alt fir. mereu adun, le pune unul peste altul, le ncleie cu un fel de suc ce se scurge clin nite ghinduri de pe pntece, pn ce face duumeaua. Mereu car fire, le mpletete, de face pereii i apoi acoperiul. Las loc pentru o deschidere prin care trebuie s intre femeia; de cele mai multe ori snt dou deschideri, nct cuibul seamn cu un mic manon. Nu se mulumete numai s aduc i s lipeasc algele, frunzele sau paiele, ce gsete prin ap. Are i gust. Vede c un fir e mai lung, c astup intrarea, l scoate, l aaz s stea bine. i n vremea aceasta de 23 zile, e nervos lucru mare. Nu sufer s se apropie alt brbat de cuib; duelul e gata, cci spre deosebire de unele psri, brbatul este zidarul. Femeia nici mcar nu d pe la locul unde va pune Oule, ci-i caut de hran linitit. Dup ce a terminat casa, se schimb. Hainele de lucru i le leapd, mbrcn-du-i haina de nunt, cu culori mai vii, mai pe placul femeii. Pe cnd mai nainte chiar dac femeia ar fi vrut s trag cu coada ochiului la ncperea ce i se pregtete, un pinten n coast ar fi convins-o repede s nu se amestece unde nu-i fierbe oala. Dup ce s-a terminat cuibul, dimpotriv, ea face pe suprata. Brbatul o poftete frumos, i arat meteugul de a nota, d trcoale
1 2

Plevuc pleava, fufa. Popular i se spune ghidrin.

fcnd fel de fel de figuri n jurul ei, ca ntr-un cadril, pn ce o ademenete s-l urmeze. De ndat ce se apropie de cuib, politicos o poftete s se vre n odaia de iarb. Cum i-a vrt botiorul, a devenit brbatul iari ursuz. Dac cumva femeia se rzgndete ori nu-i place ncperea nu mai are ncotro. Cu o lovitur de spin n coast, tie c a trecut de glum. Seriosul a nceput. Trebuie s-i lase oule n cuib. Nu pune multe, ci numai 6080 de ou mascate ca un fir de mac. Dac ar fi s le lepede n ap, ar da dintr-nsa mii i mii. Aa, avnd un cuib, oule snt ferite de ali peti; ea n-are nevoie s poarte un sac plin de icre. Dup ce femeia a lepdat oule, e lsat s-i caute de treab. Paza oulor cade tot n grija brbatului. El e cloca. Se pune de straj i vai de petele care i-ar veni poft s guste ou de plevuc. Nu-i lsat s se apropie nici chiar mama, dac i-ar veni dorul s vad icrele ce le-a pus n cuib. St aa brbatul de straj 23 zile; nu e numai poliist, ci totodat bun printe, cci ct pzete la gura cuibului nu st degeaba, ci mereu d din nottoare ca s mprospteze apa i s treac necontenit oxigen peste ou. n sfrit, din fiecare ou iese cte un petior. Alt grij pe capul tatlui; s nu cumva s-i scape din cuib vreun pui ca s cad n gura dumanului, cci atunci degeaba atta casn. i nu e lucru uor s pzeti 6070 de copii zburdalnici, dornici s ias mai degrab n lume. Chiar cnd unul mai zglobiu nu vrea s tie de frica printeasc i-i ia tlpia, repede e apucat de dup ceaf i adus ndrt acas. n sfrit, cnd socoate printele c spinii copiilor snt destul de tari ca s se apere singuri, i las s se zburtceasc. Cu aceasta s-a terminat grija lui. Poate acum, linitit c i-a fcut datoria de printe, s-i caute odihna. Scopul i l-a ajuns. Neamul plevutelor nu piere. Dimpotriv, copiii snt aa de bine pzii nct umplu iazul i nu mai au ce mnca. Natura ns ngrijete singur ca suprapopulaia s nu se nmuleasc n dauna altor fiine. Snt ani i locuri, unde plevutele nmulite din cale-afar pier cu miile. n lumea celor mici i muli gseti de multe ori lucruri mai interesante i mai curioase dect ntre cei mari., Obiceiurile lor snt mai variate; nici nu tii la ce folos i pot fi la urma toat. Iat aa cu obleul (Alburnus alburnus), un petior obinuit din apele noastre. Se ntlnete pretutindeni: n Dunre, cu lacurile sale, n lacurile de lng mare, n lacurile din interiorul rii, n rurile mai toate, unde este apa mai din belug. E cunoscut de toat lumea fiind bun, prjit, cnd e dat la restaurante sub numele de ritori. E un pete cruia nu-i place s triasc singur; unde-l vezi, l vezi n crduri, mai ales c se ine tot spre faa apei i strlucete pare c e de argint. Pn i ochii snt argintii. E uor de curit, cci solzii mari se desprind foarte lesne. Au nite aripioare aa de strvezii, pare c snt o abureal. E elegant ca form, vioi n micri i nu are drept arm de aprare contra numeroilor si dumani dintre peti e poate cel mai urmrit dect tocmai vioiciunea. Cteodat, ca s scape de vreo tiuc, sare deasupra apei, pierzndu-i urma. Snt mai nervoi, mai zglobii, n vremea cnd i leapd icrele, prin luna lui mai; purced la drum n crduri numeroase spre marginea iazului cu ap mai cald i cu multe buruieni i femeile snt aa de grbite s-i lase icrele, nct chiar cnd snt prinse n crsnic, nu mor pn ce nu-i deart sacii cu ou. Pe ct snt de puin cutai pentru mncare, fiind mruni rar ajung cte 2 dm i osoi, pe atta snt de importani pentru c au dat natere la o industrie foarte rentabil. Multe femei poart pe ele ceva din oblei, cu mngierea c poart mrgritare. Din solzii obleilor se scoate aa-numita esen de orient... Solzii se pun 24 de ceasuri n ap srat, dup care se spal cu alcool, apoi se trateaz cu amoniac. Pe fundul vaselor, se depun nite fluturai subiri argintii, neatacai de amoniac, ca un soi de clei; aceasta este esena de orient, care se poate ntinde pe sticl. Cu ea se fabric mrgelele care imit mrgritarele. Se zice c chinezii, aceti meteri n multe meteuguri, cunoteau de mult vreme ntrebuinarea solzilor de oblei. La veneieni s-a fcut o lege care oprea imitarea mrgritarelor, cci se nela lumea. La nceput, n Frana, se ungeau pe dinafar cu acest clei de pete, bobie de gips, cptndu-se spre bucuria femeilor care vroiau s par bogate minunate imitaii de mrgritare. Nu e vorb c de multe ori dorina de lux se sfrea cu scene comice, cci n cldura dansului, cleiul se muia, iar mrgritarele false rmneau lipite de piele. Abia mai trziu i-a venit n minte unui fabricant de mtnii din Paris s ung pe dinluntru mrgele de sticl. i astfel s-a ajuns la fabricaia de azi, din care se capt aa de bune imitaii, nct numai un cunosctor le poate deosebi de mrgritarele adevrate. Nu e vorb c nici aceste imitaii nu snt prea ieftine, cci pentru a cpta un gram de esen trebuie cel puin 4050 de oblei. Cnd pescuieti cu crsnicul1, prinzi porcuori, oblei, dar nu se poate s nu fie amestecat
1

Popular se mai numesxte boarca.

printre ei i vreo blehni (Rhodeus sericeus). Dar nu e prea bucuros pescarul de ea; are o carne amrie i de aceea nu e cutat. L-ai lua drept un pui de crap sau mai degrab drept un crel, neajungnd nici mcar un decimetru n lungime. Ca i carasul este turtit lateral, dar nu aa de disproporionat nct s semene cu un romb. E mai zvelt ceva, iar aripioara de pe spate e mai ngust mult dect a unui crel. Pe spinare este ca mai toi petii, cenuie-verzuie; pe de lturi ns e ca poleit cu argint, iar dinspre coad e tras pe mijlocul trupului o dung verde ca de smal. Aceasta e haina lui obinuit. Haina de nunt prin luna lui mai este mult mai bogat. Pare c e acoperit atunci cu o zale cu solzi de oel, aa nct fel de fel de culori snt pe trupul lui: cenuie, violet, albstrie, ntocmai ca bicile de pe cafeaua turceasc. Dunga dinspre coad pare c e de smaragd, iar pe piept i burt devine portocaliu. E haina cea mai frumoas din cte se mbrac petii din apele noastre i podoaba acvariului din odaie. Dar nici femeia nu se las mai prejos. mbrcmintea ei, e drept, rmne mai stearp. n schimb are un obicei curios. Pe vremea cnd leapd oule, i crete un tub lung ntre nottoarea dindrt i perechea cea de pe urm de aripioare. Prin ajutorul lui, ea pune oule n trupul unei scoici de ru, care st nfundat n ml i numai cu un capt al trupului cscat. n ncperea scoicii, petiorii ieii din ou gsesc nu numai adpost, dar prin curentul de ap pe care-l trage scoica pentru dnsa, le vine i petiorilor aer i mncare. Se nelege c nu e plcut pentru scoici, de a avea n camera ei respiratorie asemenea musafiri suprcioi, cci oricum, copiii snt copii i nu stau linitii. Chiar cnd ncearc scoica s scape de ei, nu poate, pentru c mama-natur le-a fcut un gulera la gt i doi negei, cu care se proptesc printre branhii i nu pot fi cu una cu dou dai afar. Cnd le-a Crsnic (drsnic, crista) unealt de pescuit individual alctuit dintr-o plas n form de sul legat la coluri de capetele curbate i ncruciate a dou nuiele. Este fixat de o prjin lung de 34 m. Cand a venit sorocul, i au crescut ct trebuie, ies ei singuri, de bunvoie. Dealtfel rspltesc serviciul ce l-a fcut scoica. i puii acetia, cnd snt mici, se anin de pntecele unei blehnie, st n pielea ei ctva vreme, pn ce se dezvolt i o prsete de bunvoie. E unul din numeroasele servicii reciproce ce-i fac animalele ntre ele, chiar aparinnd la neamuri diferite. Dup ce-i ndeplinete rostul de mam, tubul prin care a pus oule se nchircete, iar brbatul i ia din nou haina obinuit de dinainte de nunt. Prin blehnia lit, dar micu, se poate trece la petii cei mari, cu forma tot lit. Aa e pltica (Abramis brama) [...] care se gsete n mare cantitate n orice balt, ca i spre gura rurilor mai mari. Numele i arat forma, cci are trupul turtit dintr-o parte n alta, dei e ceva mai lung dect carasul. Pe cnd carasul, bunoar, este cel mult de dou ori mai lung dect lat, pltica este aproape de 3 ori mai lung. Din cauza aceasta e cam gheboas, nu cum e crapul, cci i linia pntecelui e tot una de curbat, ca i a spatelui. Are capul mic, cu buza de jos cam rsfrnt. Acest pete e mbrcat ntr-o zale de solzi, care se schimb la culoare nu numai dup locul n care triete, dar i dup vreme. Uneori e negru pare c e afumat, cnd lacul e mai mlos; de regul este argintiu pe de lturi i verde cenuiu pe spate. Se gsesc, ca i la crapi, exemplare cu totul roietice. n vremea nunii, ca mai toi petii, i schimb haina, devin cu culori mai intense, i capt un soi de couri glbui peste tot corpul, dar mai ales pe bot, uneori aa de muli nct petele pare c are rapn pe trup. Ceea ce se vede bine la acest pete, este aa-numita linie lateral; plecnd de deasupra urechii, cam de la ceaf, ea formeaz ca o dung de creion tras pe mijlocul trupului, cu ndoitura spre burt. Nu e o podoab de mbrcminte, o dung mai neagr ca la oprle ori salamandre. E un organ de sim. Nervii snt mai dzvoltai de-a lungul ei, sfrindu-se ntr-un soi de phrele pline cu un suc cleios i n legtur cu exteriorul prin pori. Ce sim anume reprezint nu e nc hotrt. n orice caz e un al 6-lea sim, care, foarte cu putin, i d de veste petelui de apsarea apei, deci de adncime, de puterea curentului, dei tie cnd trece din iaz n ru. C e aa, e faptul c la petii din adncimea mrii, linia lateral e mai dezvoltat, dup cum i mormolocii de broasc, ct stau n ap, capt un soi de linie lateral. Acest sim este, deci, n legtur cu mediul n care triesc. i pltica face drum de nunt. Ea caut locurile cu buruieni, spre marginea apelor. n frunte noat o femeie mai btrn, mai plin, apoi altele mai tinere, urmate de brbaii plini de couri. Se in n crduri, i aa de aproape de faa apei nct cu spinarea fac vlurele. n vremea aceasta snt foarte sensibili i sperioi. Fug la cel mai slab zgomot; n Suedia era odat obiceiul, ca pe vremea cnd pltica leapd oule, s nu se sune clopotele la bisericile de pe lng rm, c le sperie i nu mai las icrele. 200 000300 000 de ou leapd femeia, din care ies repede puiori. Cu toi dumanii care i

au, se nmulesc din cale-afar; avnd carnea gustoas, mcar c e cu muli spini, fiind i numeroi, avnd uneori i o greutate de 4 kg, se prind n mare cantitate. Numai din blile Dunrii s-au scos, ntrun an, peste 150 000 kg. Dealtfel ca i crapul, pltica poate s aib variaii multe, ca form i culoare, dup cum pot exista i corcituri de pltic i ochean. Cu greu deosebit de pltic este batca (Blicca bjorkna), cuprins la un loc de popor sub numele de albitur, mai ales cnd e srat. Triete, n blile Dunrii, la un loc cu pltica, putndu-se recunoate mai mult dup capul scurt, ca un triunghi adogat trupului lit. Se prinde lesne la undi, fiind lacom, din cale-afar, iar n perioada fierbinelii, cnd leapd icrele, o poi prinde cu mna, aa e de nepstoare de pericolele ce o nconjoar. Dac batca e greu de recunoscut, sbioara1 (Pelecus cultratus), dup cum o arat numele, se cunoate ndat prin forma ei de scrumbie, prin dosul n linie dreapt, aa nct capul pare dat spre spate. Se mai recunoate lesne i prin linia lateral, care pare c e o jucrie de copil tras cu crbunele pe trupul ei. Aceast linie nu merge, ca la toi petii, n linie dreapt de-a lungul mijlocului. ncepnd de la ureche se las n jos pe sub subsuoara aripioarei de dinainte, n forma aripii de rndunic, apoi trece, fcnd coturi, de-a lungul pntecelui pn la coad. i la mbrcminte e mai vioaie; pare c e mbrcat cu solzi de oel oxidat, albstrii. E rspndit n apele Dunrii i a blilof sale, i nu mai triete n Europa dect n apele care dau n mara Baltic. Nu e un pete prea cutat, dei poate s aib i 1 kg greutate; n schimb fiind uneori mult din cale-afar, se prinde cu nvoadele i se sreaz n butoaie, la un loc cu pltica, batca i ceilali peti (...). Dintre toi petii din bli, cel mai cunoscut, desigur, este carasul sau caracuda (Carassius carassius). E aa de mult n apele noastre, nct se pescuiete n cantiti mari i e ieftin. Nu are o carne neplcut la gust. Dimpotriv, cnd nu miroase prea tare a ml, e tot aa de gustoas ca i a crapului, numai c are multe oase; trebuie mncat mai cu bgare de seam. Nu e pretenios; triete oriunde. Toate iazurile, ca i lacurile mai mari snt pline cu carai. E tovarul crapului, cu care se aseamn ceva la culoare, fiind verde-cafeniu pe spate, cu un luciu metalic; cnd e scos din apele prea miloase este chiar aproape ruginiu. Nu poate fi ns confundat cu crapul, nu numai pentru c are gura mic i buze subiri, c nu are musti, dar mai nainte de toate are trupul prea ltre, numai bun s fie prjit la tav. Nu ajunge niciodat dimensiunile crapului; iar, cnd i merge bine, poate fi lung de 30 cm1. De regul e ca un romb, pe ct de lat pe atta de lung. Se hrnete cu ce poate, cam la fel cu crapul; de aceea nu e prea bun tovar, cci cnd se nmulete din cale-afar, i devine un concurent periculos. E ns i mai puin pretenios dect crapul, mai ales n privina cureniei. Poate s stea ziulica ntreag ntins n nmol. Hran are, de dumani nu se teme, cci l apr culoarea. i e bine ca i porcului n bltoace. Fiind rud de aproape cu crapul, lepdnd icrele cam prin aceleai locuri, nu rar se ntmpl corcituri, ieind peti care au musti, dar gura tot mic, iar la trup ceva mai nali dect crapul, dar mai lungi dect carasul. Chinezii, meteri n arta de a domestici animalele i a crea rase variate, dup cum japonezii snt meteri n nchircirea copacilor, au ajuns s capete caraii roii, petii care se in n borcane de sticl prin case i fac plcerea copiilor n apele Cimigiului. Cu rbdarea caracteristic lor, chinezii au cptat fel de fel de forme de peti roii, dup cum dealtfel i europenii au cptat fel de fel de hulubi ori de vaci. Prin anumit alegere a prsilei, prin supunerea la anumite condiii, se zice c pot scoate forme dup comand, iar exemplarele cele mai rare ori mai frumoase se pltesc scump, cum se pltete vreo orhidee aleas ori vreo lalea cu o culoare mai neobinuit. Ceva mai neobinuit la nfiare, dar mai tot aa de rspndit este linul (inea inea). Cnd se trage cu nvodul ori n ce iaz, tiuca poate s lipseasc, dar lin i caras numai cnd s-a strpit smn. E i mai puin pretenios dect carasul, fiind cel de pe urm care moare, cnd iazul s-a prea mlit. La nfiare mai degrab se apropie de tiuc, avnd trupul prea puin turtit lateral i acoperit cu solzi mruni, netezi, nvelii peste tot cu o pieli subire, bloas. De aceea e greu de grijit; nu se rade cu cuitul ca ceilali peti, ci se prlete cu cletele nfierbntat. Numai aa se jupoaie pielia de deasupra i se pot lua solziorii care strlucesc sub ea, ca nite fluturai. E n culoarea mlului, cenuiu-verzui, uneori chiar negru. Coada e lat, iar nottoa-rea de la captul ei pare ca o mtur. O ngust aripioar, destul de lung ns, pe spate, o alta pe pntece aproape de coad, n afar de cele dou prechi, deprtate una de alta, i formeaz podoaba trupului. Se hrnete cu tot ce gsete n cale: viermi, molute, buruieni. Unele exemplare de caracud matur ajung la o lungime de 50 cm i o greutate de 8 kg. Cnd nu le are, nghite, ca i rima, mlul de pe fundul apelor, bogat n substane organice, n putreziciune. Ca urmare, se prinde lesne la courile de rchit n care se pune o bucat de "mmlig.
1

Popular i se mai spune sbia.

Ducndu-i viaa n mlul n care st ascuns mai toat ziua, capt la urm un miros neplcut de nmol, ceea ce stric gustului crnii sale moi. De aceea trebuie inut, dac e viu, cteva zile n ap mereu mprosptat, nainte de a fi gtit, ca s-i mai ias mirosul de balt bhlit. Numai cnd e s-i lepede icrele, n vremea cnd apa s-a mai nclzit, trage spre rm, n crduri numeroase, spre buruienile pe care i las oule. i mai deosebite la nfiare snt guvidiile de balt1 (Gobio kessleri), numeroase mai cu seam n toate blile din lungul Dunrii sau n Brate. Cu capul lit, cu ochii aproape de cretetul capului, cu gura mare, cu trupul numai spre coad turtit dintr-o parte n alta, l-ai lua drept o zglvoac. Pn i aezarea aripioarelor mari, spinoase, este la fel. Singura deosebire dup care se poate uor recunoate este mai nti c e acoperit cu solzi, apoi c aripioarele prechi, ventrale, snt unite ntr-una singur, aezat sub gt, ca o leic sau ca o ventuz. Snt rtcite prea puine n apele dulci; neamurile ei numeroase triesc n mare, pe lng rm, unde se prind de pietre cu aripioara ventral, ca i cu o ventuz, de nu o poate lua valurile, mai zbuciumate la coast. TIUCA (Esox lucius) E linite peste iaz. Soarele se oglindete n luciul apei ncropite, care apare mai -ntunecat prin reflexul cerului senin. Un slab susur fie printre frunzele de stuf, cltinndu-le puin. Raele s-au retras la umbr. Numai rndunic i cu calul dracului snt neastmprate. i una i alta zboar ca o sgeat la faa apei. Domnete pace peste mpria apelor. Neteda pnz de ap se ncreete ntr-un loc. Cteva cerculee se formeaz la fa, care se pierd iari. Dedesubt o crim s-a fptuit. O tiuc Lupus piscis, cum i ziceau cei vechi a strns de mijloc, aproape de lumina zilei, un biet crel. De cnd l pndete tlharul blilor! Nemicat ca o pisic sttea ntins pe mlul de pe fund. Pare c doarme, toropit i el de nduala de afar. De unde s-l zreasc prada? A avut n grij vntorul s-i azvrle pe spete o hain cenuie-verzuie, cam ca mlul plin de alge. Numai ochii erau de dnsul, cu privirea de hrpre ndrzne i ntreprinztor, cruia nu-i scap cea mai slab umbra. n cuttur nu e mai prejos de tovarii de prad de pe uscat. ncolo, nici o fibr din trupu-i nu tresalt. Cine n-a vzut ma stnd la pnd? Ochii i sclipesc, trupul e ntins, numai vrful cozii, ca un sfichi de bici, se mic ntr-o parte i alta. Toat emoia pndei numai aa i-o trdeaz. La fel e i tiuca. nottoarea de pe spinare, aezat aproape de coad, arat c animalul pndete. Cnd a zrit prada, nottoarea se ridic, se rsfir ct poate ca un evantai. E semnul mulumirii, pentru animal. Se trte lin, se ridic i mai lin; ca o sgeat se repede asupra petelui ochit. l apuc de mijloc, nfigndu-i n trup numeroii dini mai mari i ncrligai de pe falca de jos, mai mruni, ntini i pe cerul gurii ca o ragil, la falca de sus. Ce a ncput n gura lui, larg, tiat pn la ochi, adevrat gur de crocodil, nu mai iese ca din gur de arpe. Se citeaz cazul unui viel, care bnd ap, a fost prins de bot de o tiuc. Aa de adnc i bine s-a nfipt n buza de jos, nct de spaim vielul a nceput s alerge cu tiuca prins, ducnd-o plocon stpnului mirat. Cci tiuca, precum snt mai toi hrpreii, este nesioas. S-a socotit c pentru a crete n greutate cu un kg, are nevoie de 25 kg de pete; n trei sptmni, trei tiuci, cntrind fiecare 5 livre engleze, au nghiit peste 800 de zglvoace. Orice i iese nainte nghite: peti, erpi, broate, oareci; apuc raele de picior i le neac; n lcomia i furia de nesios se repede s mute i din carnea unui om care se scald. Se nelege atunci ce pustiiri poate aduce n blile n care se nmulesc. Tot trupul ei e fcut pentru prad. Dealtfel nfiarea tiucii este de toi cunoscut, deoarece nu e ap la noi, unde s nu se gseasc. Chiar n ruri se urc, oprindu-se n coturile mai linitite. E aa de mult, nct se prind pn la 300 000400 000 kg pe an numai din Delta Dunrii. La noi poate s ajung i pn la 16 kg una; mai spre nord se face i mai grea. Se vorbete de tiuci lungi de un metru i un metru jumtate, cu o greutate de 5075 kg dei e bine de pus n aceste cifre i partea exageraiilor, spune Blanchard2. Trupul ei e lungre, plin, prea puin turtit lateral. Capul e ca de crocodil. Cnd s-au descris pentru ntia oar caimanii din India, cu botul retezat, li s-a dat numele de Alligator lucius, aa de mare asemnare aveau la cap cu tiuca. nottoarea dorsal este lng coad, fa n fa cu cea de pe pntece, iar trupul n dreptul lor este ca gtuit, nottoarea de la coad, lat, este mprit n dou, prin o scobitur adnc. Cum se dezghea blile, nici n-a apucat bine s se topeasc sloiurile i partea femeiasc, nsoit de 23 brbai, caut loc cu ap mai puintic, unde depune oule, iari de toi cunoscute,
1 2

Popular i se mai spune porcuorul de nisip. Emile Blanchard (18191900) naturalist francez, membru al Academiei de tiine, specialist entomolog i al cunoaterii vieii petilor de apa dulce.

mascate, glbii, n numr mcar de 150 000. De multe ori, n fierbineala lor cci se poate vorbi de fierbineala dragostei chiar la peti cu temperatura corpului sczut ies din balt, ca s-i depun oule ntr-un ochior de ap rmas din topirea omtului. Deseori, ns, i las icrele n drum. Noroc c icrele de tiuc snt bune i pentru ali peti, cci altfel s-ar umple iazurile cu tiuci. Din icre1 ies repede, repede' puii, iar instinctul de fiar se ivete ndat i n ei. Fiind narmat cu attea arme bune not iute, cam 25 km pe ceas, culoare aprtoare, dini ascuii, agerime la vedere nu poate avea nici un alt duman dect pe om. De aceea odat ajuns n starea de a insufla respect ntregii lumi din balt, triete nesuprat, numai mncare s aib i, n lcomie, s nu se anine ntr-o undi, ncolo hoaa de tiuc", cum i spun pescarii notri, poate ajunge la adnci btrnei. Se aduce ntotdeauna ca exemplu acel Matusalem al petilor, prins n 1497, lng Mannheim, care n-ar fi avut, nici mai mult, nici mai puin, dect vreo 3 secole; de el era aninat un inel aurit cu o inscripie n grecete: Eu snt petele care am fost azvrlit cel dinti n acest lac de minile stpnitorului lumii, Frederic Barbarossa, n 5 octombrie 1230". Dei puin cam seac, carnea tiucii nu e rea la gust, din care cauz petele e prins n mare cantitate; el se mai ntrebuineaz ca un poliist al blilor sistematice, punndu-i anume ca s mai rreasc lumea petilor celorlali. Trebuie inut din scurt ns, cci o rrete aa de bine nct rmne el singur cu neamurile lui, n balt, cum s-a ntmplat deseori. i icrele de tiuc snt mult cutate la noi; dei gustoase, snt ns cam periculoase, cci cu ele se nghit i unii viermi parazii cum e cordeaua, care trec n om nesuprai, icrele nefiind fierte nainte de a fi pregtite. CRAPUL (Cyprims carpio) Era n dimineaa unei zile de var. Abia se ridicase cortina de cea de pe ape, cnd am plecat de la Sarichioi cu lotca, spre Popina Razelmului. Am lsat n urm zgomotul pescarilor sosii la cherhana, cu luntrele pline de chefali; am trecut de zona stufului din care ieeau raele slbatice. ncetul cu ncetul rmul se deprta, iar luciul apei nvlurat numai de loviturile lopeilor se ntindea n juru-mi. Insula Popina, cu nfiarea unei sirene culcat pe ap, era nc nvluit n nframa subire de cea. Deodat se produc cercuri de valuri; unul ici, altul la dreapta, din ce n ce mai dei, fr ca de sus din aer, s cad ceva. E jocul de diminea al crapilor", mi spune vslaul. Nu se mulumesc cu hrjoana de sub ap. ncep, n sriturile lor zglobii, s se arate i deasupra apei. Sclipeau solzii lor la btaia oblic a razelor de soare, pare c ar fi fost de pietre scumpe, iar ncreiturile apei, mrunte i dese, pare c erau presrate cu fluturai de aur. Se jucau ca nite copii i unii erau n adevr mari ca i copilaii. Atunci, pentru ntia oar, mi-am dat seama de bogia extraordinar a apelor noastre. De civa ani, neglijndu-se curirea Dunavului, Razelmul devenise srat, pierise smn petilor de seam din el. Dup ce s-a tiat canalul [...] i intra ap proaspt din Dunre1, ajunse raiul crapilor i al chefalilor. Altdat la Filipoi2, asistnd la un pescuit din leas3, am putut iari vedea cantitatea enorm de pete prins, dup cum tot acolo am avut prilejul s apreciez gustul dulce, delicios, al crapului fript la proap. Crapul e una din marile noastre bogii. El se gsete pretutindeni, n iazuri, n ruri, n delt i n mare, la gurile Dunrii. n btrnul i latul fluviu, cu blile de pe lng el, ori cele din delt, crapii gsesc condiiile cele mai favorabile, pentru ca s triasc: hran din belug, adpost sigur n vreme de iarn. Din Dunre apoi intr n toate rurile, ca i n blile ce le ntovresc. Ajunge la noi de are dimensiuni necunoscute n apele Europei centrale i occidentale. Indivizi grei de 30 kg nu snt rariti; se citeaz i crapi, prini la gurile Dunrii, trgnd 36 ocale vechi4. Lungimea lor nu e n proporie cu greutatea, cci cu ct mbtrnesc se ncaleaz, cresc n grosime mai mult. Exemplare peste 1 m lungime ns nu snt rare. In lumea petilor, crapul e tipul bursucului, gras, gros, panic, cu micri domoale i plcndui s stea ct mai linitit i s aib ct mai mult mncare. De aceea crete n voia lui n apele Dunrii, unde gsete de toate: viermi, larve, infuzorii, rdcini de plante. Cnd insule plutitoare se rup din plaur, sub ele foiesc ca viermii crapii, cci snt adpostii de cldur i au hrana la nas. i nfiarea lui este aceea a unui animal cruia i place viaa tihnit, e tipul burghezului burtos, mulumit de toate.
1

Prin dou canale principale Dunav (lung de 28,5 km) i Dranov (27 km) o parte din apele Dunrii, care curg pe Braul Sfntul Gheorghe, snt ndreptate spre complexul lagunar Razelm. 2 Canalul Filipoiul fcea parte din fosta Balt a Brilei, astzi amenajat i redat circuitului agricol. n prezent mai este cunoscut i sub numele de Insula Mare a Brilei. 3 Leas veche unealt de pescuit sub forma unui co de form special (cu) folosit la pescuitul n pruri i rurile mici. 4 Oca veche unitate de msur din ara Romneasc i Moldova echivalnd cu circa 1,3 kg.

Are trupul lungre, turtit dintr-o parte n alta, dar nu aa tare cum e la caras. Linia spatelui e regulat tras, cu o ngheboare aproape de cap. Ochii linitii ca de bou, gura potrivit i foarte sensibil, pentru ca s poat gsi hrana ce-i trebuie; n colul gurii spnzur cte un fir de musta, cam groas. O nottoare lung pe spate, alte dou perechi apropiate ntre ele, o nottoare mai scurt, unde ncepe coada, i alta lat la vrful cozii i mpodobesc trupul. E acoperit cu solzi, mari, cu nite dungi concentrice, dup care, ct snt tineri, se poate determina vrsta ca i la arbori. Culoarea crapului variaz foarte mult, potrivit locului unde triete; cel de balt e mai nchis la culoare, cel din apele curgtoare are solzii aurii. Dup schimbarea culorii, pescarii tiu cu cine au de-a face: cu crap de balt ori cu crap de Dunre care a cltorit n balt. Cci crapul, chiar dac i place s ierneze i s se ngrae n apele gzduioare ale Dunrii, de cum bate vnt de primvar l apuc dor de iarb verde i se cltorete spre bli. Au i ei fierbinelile lor. Snt ca ameii i noat n crduri spre apele puin adnci de lng maluri, de le vezi spinarea. Crpoaica i leapd puzderia de icre se zice pn la 800 000 pe firele de buruieni inundate, pe buturugile de slcii czute n ap. Le pun i le las n plata Domnului; peste cel mult o sptmn ies puiorii mruni; de ar tri toi s-ar umple blile cu crapi. Aa, cad n gura altor peti cu nemiluita. Care scap cu zile cresc repede, devin ciortnei, repede repede ciortani, iar spre toamn au devenit ciortocrapi numai buni de mncat, cntrind pn la 3 kg. Au scpat de griji, dar abia n al treilea an devin crapi, brbai, care umbl dup btaie, ai cror lapi pot s fecundeze icrele. i ei au regula lor, ca i toate dobitoacele. Ducnd o via linitit, tihnit, neavnd nici o grij dect hrana, scpnd i de colii tiucii, crapul poate s triasc pn la adnci btrnei. Se povestete de crapi btrni de un veac i chiar mai bine. n 1873, n Anglia, s-a prins unul, care purta o verig cu nsemnarea anului 1674. Se spune c crapii de la Fontainebleau au fost hrnii de Francisc I, eroul de la Marignano, persecutorul protestanilor, deci ar avea peste patru veacuri. Se spune; dar cte nu se spun despre animalele pe care nu le poi urmri i nu le poi nsemna, ca s tii dac snt tot aceleai, mai ales cnd crap de crap nu se prea poate deosebi. Ceea ce e sigur ns este c au via lung. Ceea ce iari se tie e c mor mai cu greu dect ali peti: in la via. Un crap poate s rmn viu mai multe zile, chiar cnd se pstreaz numai n umezeala muchilor udai. Nu e vorb c aceasta e tocmai spre pieirea lor. Carnea de crap fiind gustoas, snt petii cei mai cutai pentru hrana omului. Dac se pot mai lesne ine proaspei, cu att mai ru pentru ei, cci e cu att mai bine pentru oameni. Numai din Delta Dunrii se prind pn la 4 milioane de kilograme ntr-un an, iar din lesele de la Crapina se pot cpta n 23 ceasuri pn la 10 000 kg. Dealtfel crapul e un pete care se poate domestici. Dup cum snt cresctorii de psri, de porci, de boi, snt i cresctorii de crapi. La noi nu e nevoie, cci snt puzderie, mcar c iazurile de pe moiile vechi, boiereti, din Moldova, nu erau altceva dect parcuri de crescut peti i n special crapi. Aiurea, cum e n Bohemia, crapii (...) snt pescuii din heleteie anumite, inute cu ngrijire numai pentru ei. Mai mult nc, s-a ajuns la crearea de rase, cum snt i printre vite, cu anumite nsuiri. S-a ncercat chiar s se castreze, cum se fac din tauri boi, din armsari cai, ori din cocoi claponi, cptndu-se crapi cu o carne mai gustoas, crescnd mai uor i ngrndu-se. Cte nu ncearc omul pentru ca foloasele ce le trage din munca lui, cu tiin condus, s fie mai mari. Nu e vorb c i n stare slbatec, crapii au varieti diferite i monstruoziti fel i chipuri. n apele noastre triesc crapi gheboi, dulci la carne, buni de crescut n heleteie; crapi sritori, zveli, care dnd de gardurile aezate n cale, ncearc a le sri, cznd ns de-a dreptul n sacii pui anume de pescari; crapi cu capul ca de box, scurt, retezat, alii dimpotriv cu capul ca de delfin etc, etc. Snt crapi cu pielea moale, fr solzi, cutai pentru cresctorii, ori crapi cu puini solzi mari numai de-a lungul trupului, n mijloc: nemii le zic crapi cu oglind, ntlnindu-se i n Brate. La noi, din vreme n vreme se gsesc crapi aurii. mpratul crapilor, cu solzii, ca n poveste, parc ar fi turnai din aur. Pescarii nici nu vor s se anine de un asemenea exemplar, ci-l azvrle ndat n ap, cci se tem c altfel le vor muri copiii. CHICARUL1 (Misgurnus fossilis) Pe ct de rspndit e n apele noastre, pe att de interesant e prin obiceiurile lui. Unde-l caui, l gseti; nu are multe cerine, cci nici apa nu-i este totdeauna de nevoie, putnd tri ctva timp i n nmolul umed numai. Oriunde este un iaz, ct de mic, o bltoac mai mare,
1

Popular i se mai spune txipar.

sau chiar n prile mai linitite din ruri cu greu e s lipseasc chicarul. Cine nu-l cunoate? E ca un arpe scurt. Trupul, cilindric nspre cap, e turtit lateral numai spre coad. N-are solzi mari, ci numai nite solziori mruni i rzleii. Are o gur mricic, iar de jurul mprejurul ei 10 fire de musti, destul de lungi. O nottoare pe spate, mic, alte 2 perechi pe burt, deprtate una de alta, una scurt mai spre vrful cozii, unde se afl o nottoare lit, i snt podoabele trupului. Micrile lui iui, abia l poi ine n mn, le datorete cozii, numai muchi. i duce viaa pe fundul apelor miloase. Culoarea e la fel cu a mlului, aa nct cnd st ntins nici nu-l poi zri. Pe spate este mai mult cafeniu, pe burt mai galben, chiar portocaliu. Dou dungi mai nchise, una lat, alta mai ngust, snt trase regulat de-a lungul trupului. Peste tot ns este stropit cu punctioare negre, pare c ar fi firele de ml lsate pe fundul unui vas. Din vreme n vreme vine la suprafa, nghite o gur de aer i apoi iar se bag n ml, unde gsete hrana lui favorit: melci mici, viermiori sau pui de ali peti. Cnd balta seac ori apa nghea, n-are habar. Se nfund n ml i ateapt vremuri mai bune. E rbdtor din fire i mai ales ndur foamea ndelung vreme. Cnd unele bli de prin Delt sau de pe lng Dunre se usuc aa de tare, nct poi trece cu crua pe fundul lor ntrit, dedesubt, la oarecare adncime, chicarul st ascuns i-l poi scoate tind nti cu cazmaua i pe urm spnd cu hrleul. Cnd s-a spat canalul ce leag Razelmul cu lacul Babadag foiau chicarii n rogojinile de trestie pe jumtate putrezite, la adncime chiar de jumtate de metru. De el nu se poate spune a se zbate ca petele pe uscat", cci ca i un neam al lui din deprtri, din Australia, numit Ceratodus, el poate respira i aerul din atmosfer. N-are plmni, dar pentru aceasta i servete o parte din intestinul subire. Dup cercetrile a doi nvai romni, d-ra Elena Lupu, la Universitatea din Iai i prof. D. Clugreanu, actual la Cluj, o parte din intestin are structura unui plmn, fiind foarte bogat n vase cu snge. Animalul nghite aerul; acesta ajungnd n dreptul intestinului subire, oxigenul e luat de snge, iar acidul carbonic este dat afar pe anus. Ca s nu se mpiedice actul respiraiei i s nu sufere pereii aa de bogai n vase, d-ra Lupu a artat c restul alimentelor mistuite, nainte de a trece prin poriunea respiratorie a intestinului, este nvlit ntr-un sac alunecos i astfel e dat uor afar. Se nelege cum poate rbda fr de ap, respirnd aerul care strbate n pmnt; ct despre mncare, econom cum este, i adun n jurul intestinului, ntotdeauna o cantitate de grsime, bani albi, pentru zile negre". Dar chicarul mai este vestit i prin altceva. Lui iari nu i se mai poate spune vorba: mut ca un pete. Cnd l scoi din ap ip"; are un glas ca de oarece, dar scurt. E aerul cuprins n intestin, i care prin strngerea brusc a tubului, este dat afar. Mai are o nsuire, fcnd concuren buratecului. E nervos din cale-afar, simind cu mult naintea omului schimbrile vremii. Cnd va fi vremea a ploaie, dar mai ales cu trsnete i fulgere, chiar cu 24 de ceasuri nainte chicarul e nelinitit, nu-i afl loc, ridicndu-se mereu la faa apei s se rcoreasc, s nghit aer. E un barometru viu. Prin multe pri e inut' n fereastr, cum e inut i brotcelul. Nu trebuie s ne mire, cci este tiut c multe animale snt mai sensibile dect omul nu numai la schimbrile vremii, dar chiar i la alte fenomene naturale. Bunoar, cnd omul nu simte nc zvcniturile pmntului din cutremurele de pmnt, snt animale care se arat nelinitite; ele simt chiar acele micri slabe, pe care omul nu le poate prinde dect cu instrumentele perfecionate, numite seismografe, adic nregistratoare de cutremure. Dup culoarea mbrcmintei lui, chicarul, acest pete aa de curios, se vede c este un animal de noapte. Cum nsereaz, e stpn, cci greu e s fie vzut trndu-se pe ml sau notnd aproape de fund. Dar pentru fiecare este ac de cojoc. Cade i el n gura unui pete mai mare, iar trupul lui pare c anume e fcut s fie lesne nghiit. Pentru aceea, ca s nving dumanii i condiiile neprielnice, femeia depune n locuri adpostite 100150 000 de ou, din care ns prea puine ajung s dea pui, iar din pui iari prea puini ajung s creasc mari. Chicarul e hrana sracului. Nu e prea cutat pentru stomacurile delicate, mcar c borul de chicari i chicarii prjii nu au gust ru. Ct rezisten contra morii are acest animal, poate i gospodina s se conving. Dup ce i se taie capul credina n popor e c nu e bun fiind otrvitor, semnnd cu capul de arpe i scoate maele i-l pune n tigaie la foc, nc mai d semne de via, zvrcolindu-se de cteva ori. nainte de a fi pregtit, e bine s fie inut n ap curat, proaspt, mereu schimbat, ca s i se scoat gustul de ml, pe care-l capt nu att din ml, ct din pricina unor alge mici.

NOU OCHI1 Acest animal este printre peti ceea ce e arpele orb printre oprle. N-are nici o asemnare cu celelalte rude ale sale. E ca un chicar, dar mai cilindric, mai iute; mai mult s-ar asemna cu un vierme ori cu un arpe fr solzi. Triete prin rurile de la munte, prin ape curgtoare, dar i prin blile miloase. Unul e mai mare (Eudontomyzon danfordi) lung de 34 decimetri, altul (E. mariae) mai mic, pe jumtatea celui dinti. Totul la ei este deosebit de peti. Gura e ca o ventuz, la captul trupului i nzestrat cu dini ascuii, rari. Se prinde lesne ca o lipitoare de trupul altor peti i nu se las fr s le strpung pielea, pn la carne. Cnd are de fcut un drum mai lung, ca s-i economiseasc puterile, se anin de trupul unui bun nottor i cutreier mpria apelor, pn unde-i place. El singur cnd noat mai mult erpuiete. Nu are nottoarele perechi, ci de la mijlocul spinrii, de-a lungul cozii i pn pe faa de jos, se ntinde o nottoare ca o pieli subire, cum e la mormolocul de broasc. Ceea ce mai are neobinuit i dup care lesne se recunoate, snt apte guri pe laturile gtului, pe unde iese apa care a udat branhiile, cpcelul osos, de la ceilali peti numit pe nedrept urechi, i lipsete. Numirea de nouochi de acolo i vine, cci poporul la noi numirea probabil este mprumutat ia cele 7 deschideri drept ochi i tot ca ochi socoate deschiderea nasului de la captul trupului, aa nct cu ochii adevrai fac 9 pete pe laturile capului. Mai minunat este c puiul nu se asamn cu prinii i sufer o schimbare o metamorfoz pn ce ajung btrni. Operaia lepdrii oulor d mult de grij animalului. Are obiceiul s adune ceva prundi la un loc, pentru ca s cldeasc un ascunzi puilor, crora le place taina umbrei, mai bine dect lumina care strbate n ap. Cu ce s care pietrele? Se prinde cu ventuza de lespegioar aleas i cu sforri mari pentru trupul lui, ct o sfoar ceva mai groas, ncet-ncet o duce pn la locul ales. i aa i face un cuib din pietre; dup ce pune oule numeroase, s-a sfrit cu viaa lui. Din ou ies puii ca nite viermiori. La nceput gura lor nu este rotund, ci buza de sus e ca o potcoav. N-au dini, iar ochii abia se zresc. Cele 7 deschideri ale branhiilor la nceput ca nite puncte, mai pe urm snt ca nite cheatori. Pas cu pas, zi cu zi, trupul devine mai cilindric, gura mai rotund; ies dinii la nceput mruni i puiul abia n al treilea an seamn cu prinii i pot lepda ou. S-ar putea spune c viaa acestor animale e mai mult faza copilriei; ,cum au ajuns n stare s lepede icrele, ca prin farmec dispar, ca i efemerele de pe faa apelor. CAMBULA (Pleuronectes flesus) E un pete mai mult de mare, ns intr i n lacurile srate de lng coaste, unde se pescuiete n mari cantiti. Numai din Razelm se scot peste 200 000 kg, cci n vremea din urm, de dinainte de rzboi2, era mult cutat de negustorii de prin Turcia i Asia Mic, unde este foarte apreciat. Se prinde cu setea3, voloc4 cu dou trei rnduri de pnze, unele, cele mai din afar cu ochiurile mai largi, cele de la mijloc cu ochiurile mrunte, n care se ncurc petele. Cambula este singurul pete din apele luntrice, care arat ce mare variaie de forme se gsesc n lumea cea ntins, mai ales a mrilor. Ea nu e ca toi petii; e ca un carton, lat i gros de 23 degete. Ochii nu-i are, ca ceilali peti, cte unul de fiecare parte a cretetului, ci amndoi pe o fa. Pe marginea ngust a trupului nottoarele snt ca nite franjuri, ntinse pe andrele osoase, slab ncheiate cu pielea, acoperite cu solziori mruni i ascuii. Partea de deasupra, unde snt ochii, este nchis colorat, cafenie cu pete neregulate glbii; cea de dedesubt este albicioas cu pete mai mici cafenii. Gura e la captul unui bot, cu buzele resfrnte i groase, hrnindu-se numai cu viermi, culbeci .a. Oule lepdate plutesc la faa apei. Puii snt deodat ca la toi petii, cu ochii aezai deoparte i alta a capului. Se zbat prin valurile mrii, se joac la faa apei, printre ceilali petiori i numai dup o bucat de vreme se trag spre fund, se lesc i capt forma curioas a prinilor, ducndu-i viaa mai mult prin mlul i nisipul de pe fund. SCRUMBIILE DE DUNRE Un vl nc necomplet ridicat dinuiete asupra vieii acestor peti, ca i asupra multora la fel, cltori din mare n ruri. Se tie bunoar c viaa iparului-de-mare, aa de gustos, nu e nc pe deplin lmurit. Aa i cu scrumbiile de Dunre, proprie bazinului Mrii Negre. Ce fac ele de cnd prsesc coastele noastre, prin octombrie ori noiembrie, i pn cnd cele dinti se arat din nou, chiar prin
1 2

Specia Nou ochi este cunoscutaa mai ales cu denumirea populara de chisxcarul-cicarul. I. Simionescu se refer la primul rzboi mondial (19141918). 3 Setca unealt de pescuit format dintr-o plas prins cu ajutorul a dou otgoane. 4 Voloc plas de pescuit care este tras prin ap de doi pescari.

ianuarie, este tain complet. Dispar dintr-o dat, trgndu-se spre adnc, n necontenita lor cutare de hran. Cum dau cldurile, nspre primvar, se ivesc (...) tot urcndu-se de-a lungul coastei, pn ce vin n dreptul gurilor Dunrii. n vremea aceasta snt slabe i nu snt prinse prea mult. Cum au dat de curentul apei dulci, ateapt o bucat de vreme, ca s se mai deprind, ca s nu fie trecerea prea brusc de la apa Mrii la apa Dunrii ca vremea s se mai nclzeasc. Pe la nceputul lui martie, ncep s intre. Le atrage nu numai hrana mbelugat ce o gsesc n Delt, dar mai ales grija ca puii ieii din ou s aib ce mnca. Nu se urc, dect rar, mai n sus de Brila. Dup ce i-au depus icrele, la adnc, mai stau cteva luni s se ngrae bine i apoi apuc iari calea Mrii. n acest timp ele snt pescuite. Prin iunie rar se mai gsesc din cele ntrziate. Se trag tot ncet, ncet, de-a lungul coastelor, unde curentul de ap dulce e mai puternic; se scoboar, fiind urmrite de pescari, pn spre Vama, i apoi se duc la culcuul lor de iarn. Aa fac scrumbiile de Dunre cu capul alb (Alosa pontica var. Da-nubii Antipa), cele mai mult prinse, acele care se trimit n ghea n toat ara sau peste an, ndulcite ori afumate. Pe lng ele vin i scrumbiile cu capul negru (A. pontica var. nigrescens Ant.), care dau n Dunre mai trziu ceva i totdeauna n . crduri aa de dese, nct pescarii trebuie s fie foarte ateni, gata la pescuit ndat ce prind de veste. Nu e timp de pierdut; aceste scrumbii nu stau mult n Dunre, ci dispar repede fr s li se dea de urm, cci nici de-a lungul coastelor nu mai zbovesc. Pe lng cele dou scrumbii mari, ceva mai trziu dect ele, intr n Dunre i rizeafca (Alosa caspia nordmanni Ant.), o scrumbi mai mrunt, ceva ceva mai mare dect o sardea. Ea zbovete mai mult vreme n Dunre, se urc i pn la Turnu Severin1, trece i n bli ceea ce nu fac celelalte; ba unele din ele se deprind aa de bine, nct le apuc i primvara tot n apele noastre. Scrumbiile de Dunre snt un mare dar firesc pentru bogia noastr. Carnea lor gustoas, gras, dei cu muli spini, este cutat. Proaspt, fript n hrtie ca s nu se scurg prea mult grsimea, este pe placul celor mai alei gastronomi. Se pstreaz ns mai mult srat i afumat, carnea fiind foarte delicat, uor stri-cndu-se dac nu e petele mncat scurt timp dup ce s-a prins. Snt ani, cnd numai din cea dinti varietate, cea mai bun, se prind cte 45 milioane, de buci... cum se vindeau mai nainte, cu cte 5060 bani2 bucata, se vede ce valoare mare au. Rizeafca, de asemenea, se prinde cu sutele de mii de kg pe an, srndu-se de regul la butoi, deoarece e prea mic spre a se mnca proaspt. CHEFALUL (Mugii cephalus) Snt musafiri marini; fac parte, deci, din neamul petilor cltori. Nu intr ns n Dunre ca rudele moronului,3 ci se nfund n lacurile cu ap slcie aflate de-a lungul rmului Mrii Negre. De cum prinde a se ntei cldura, ncep s se apropie de rmul nostru, n crduri mari, notnd la faa apei. Cnd marea este linitit se poate urmri armata lor, n iruri strnse nu numai dup pescruii ce-i ntovresc n zbor, dar i dup ncreiturile mrunte ale mrii; pare c ar curge de-a lungul un curent. Snt peti prea simitori, pentru ca s dea buzna n lacuri dintr-o dat. Ei ncearc apa. Dac nc e prea rece, se retrag din nou n mare; iar ncearc, iar se retrag pn ce simt c e cldu, aa cum vor ei. Mai nerbdtori snt puii. Ei dau nti. Prea le e dor de hran bun, ca s mai rabde n apropierea ei. Snt hmesii. n mare, ct stau, cresc prea puin. Aa cum au ieit toamna din Sinoe ori Razelm, cam tot att de lungi se ntorc n vara viitoare. n schimb pn-n toamn, avnd prielnice condiii, cresc repede. Cei btrni mai pot rbda; ei nu se vr n lac dect n toiul verii, prin iulie i snt aa de sensibili, nct dac o ploaie rece rcorete apa lacului, dau fuga napoi la mare. n lac se hrnesc, se ngra; tot n lac i las i cei mai muli icrele. Spre toamn ies din nou i se duc n lumea lor, spre rmurile asiatice ale Mrii Negre. Atunci se prind cu nemiluita. Ca s-i ademeneasc, s le deschid mai multe portie de intrare, primvara, pescarii sap anuri de-a curmeziul n limbile de nisip care despart lacurile de mare. Spre toamn ns, petii dau nval s ias, dup cele dinti vnturi reci, n calea lor snt piedici. Garduri lungi, mpletite des i opresc n loc. Din distan n distan snt ochiuri neltoare, cci dnd prin ele snt rcuii ca i oile la strung. Dau deodat ntr-un cote mic, pentru ca apoi s aib o nel-torie de libertate n oborul larg unde se adun n mare numr. Snt scoi de acolo cu un linguroi mare ca un crsnic. Un adevrat sistem complicat de capcane, n care se prinde mai tot petele intrat n lacuri, nescpnd printre mpletiturile nuielilor de la garduri dect puii mruni. Lupta e grea, pentru c chefalul e un pete vioi, foarte simitor i bnuitor. De prinde de veste cum se zbat cei intrai n cote, pe aici le e drumul; i schimb crarea apucnd pe aiurea. De aceea i
1 2

Azi Drobeta-Turnu Severin. in aceast carte se fac referiri la valoarea banilor dinaintea sau dup primul rzboi mondial. 3 Moronul morunul.

oborul larg de lng cote. La nfiare e cam ca o scrumbie de Dunre, dect c e mai mare, mai gras, iar solzii mascai se ntind pe cap pn la marginea botului. La trup snt *ceva mai rotunzi, iar pe spate au dou nottoare n loc de una. Aripioarele perechi snt strnse grmad aproape de urechi, pe cnd la scrumbie snt deprtate unele de altele. Mai au o particularitate: cele dou pleoape snt verticale, una nainte alta ndrtul ochiului. Se mai deosebesc i dup culoare. Snt cenuii-albstrii pe spate i argintii pe de lturi, dar fiecare solz de pe coaste are cte o pat pe el, aa nct n lungul trupului pare c snt trase cteva brie mai nchise. Au o carne gras gustoas. Din aceast cauz se prind n mari cantiti. n anul 1899 s-au prins nu mai puin de 680 000.kg de chefali. La noi ns nu se prea obinuiete a fi mncat; n schimb e un articol de export. Se prepar srat, dar mai ales afumat. Icrele de chefali snt i ele cutate. E unul din petii care ridic valoarea blilor noastre. PETI CLTORI n afar de scrumbiile de Dunre, vremelnici oaspei n apele noastre dulci, mai este o categorie ntreag de peti, care se urc pe Dunre ca s-i lepede icrele. Snt neamurile morunului, peti de soi, cu zgrciuri n loc de oase, cu o carne dulce, gras, macr care i face cutai, deci de pre. Pe aiurea nu se prea gsesc, ci numai n Marea Caspic i Marea Neagr. De aceea noi i vechea Rusie sntem ara caviarului, icrele negre ale morunului i nisetrului. n celelalte mri se afl numai cte o specie. Aa n Marea Mediteran, Marea Nordului, ca i n Oceanul Atlantic, triete ipul (Acipenser sturio = esturgeon); atta tot. La noi i duc viaa vreo 6 specii, de la morunul care poate s cntreasc pn la 1 000 kg (900 de ocale vechi) i pn la cega, ce poate trage cel mult 10 kg bucata. Snt peti curioi la nfiare. Nu seamn cu ceilali, ci mai degrab aduc aminte de temuii rechini, care au nghiit pe Ionatan1. Corpul e lungre, mai umflat n partea de dinainte, cu botul ascuit, cu coada despicat n dou pri neegale. N-au solzi pe trup, ca tiuca bunoar. Solzii lor snt mai mult nite ace nfipte n piele aa nct pielea lor e aspr ca i hrtia cu sticl. n schimb au scuturi tari, osoase, nirate de-a lungul trupului, pe spinare, pe lturi i pe burt, cu spini pe mijlocul fiecrui scut, ndreptai ndrt. i capul este acoperit cu un coif de plci osoase, ncheiate slab unele cu altele. Gura este sub botul ascuit, lung, i e ca o gaur ncercuit de buzele umflate. Cel mai mare din apele noastre este morunul (huso huso), care ajunge la mari dimensiuni. Obinuit trage de la 100250 kg, dar snt i exemplare care trag mai mult, ntre 500 i 1 000 kgr. i nchipuie oricine, mai ales dac animalul prins e parte femeiasc, ce pre are un asemenea pete cnd unul care cntarea 882 kg cuprindea peste 100 kg de icre. Se socoate c o morun cu icre, dup preurile de dinainte de rzboi, preuia ct 5 perechi de boi. Morunul intr n apele Dunrii, primvara, pentru ca s lepede icrele n ap dulce, curgtoare, bogat n hran. Ei se pot urca i pn la Porile de Fier. Caut tot gropile adnci din Dunre i nu iese la fa dect ca s se spele de nmolul ce s-a prins pe el, cnd apele marilor viituri s-au mai retras i limpezit. Nu au numai o perioad de cltorie; ies din Dunre cnd apa se prea nclzete, retrgndu-se la o mic deprtare de coaste, spre a se nturna uneori ndrt toamna, nendurndu-se s lase locurile acestea, care-i priesc aa de bine. Numai ctre toiul iernii fug la adnc, se ascund mai la cldur, unde ns slbesc, iar carnea lor pierde din gustul cel bun. Nu e un animal panic; hrana lui nu const numai din ierburi sau animale mici; el nghite chiar i crapi, pltici, ba uneori i psri de ap. i leapd icrele la nceputul primverii i apoi se retrag ndrt n mare, dei uneori plcndu-le se vede aa de mult mncarea din Dunre, gsit din belug, ierneaz n gropile adnci din fluviu. Pentru prinderea lui e o adevrat expediie. Instrumentul obinuit este o undi fr nad, un crlig cu vrful ascuit, pus n calea petelui. n preumblrile lui prin ap, atingndu-se numai de crlig, fiind fr solzi, i se vr n carne. Cu ct se zbate, cu att se nfige mai adnc. Aceste crlige se azvrle n ap la o anumit adncime i nu rzlee, ci se pun n calea petelui garduri de crlige, carnace, ancorate sau prinse de pari anume pe fundul apelor; cnd s-a prins petele, zbtndu-se, d de veste paznicilor, cci de-a lungul carnacelor snt plute la faa apei. Se anin mai mult de coad. Dac nu a intrat adnc crligul, poate s se aleag cu o ran i se face nevzut. Alteori cnd e mai mare, atta ce se zbate nct rupe carnacele, pleac cu crligul, trnd
1

Despre Ionatan (Iona), care ar fi trit n secolul al VIII-lea .e.n., povestirile spun c ar fi fost nghitxit de un chit (balen) din pntecele cruia ar fi ieit viu dup trei zile.

dup dnsul odgoanele rupte, spre mirarea celorlali peti. Dac la vizita de fiecare diminea a carnacelor se bag n seam c un morun s-a prins n capcan, operaia grea ncepe. ncet-ncet se trage poriunea din carnace unde se simt zvcniturile. Coada petelui se arat: e bucurie mare ori mic, dup cum vtaful din lotc cunoate c e femeie cu icre sau un brbat. Petele nu se las lesne scos din ap. Atunci se ntrebuineaz sistemul harpoanelor de la balene. Un crlig mai mare, prins de o bucat de lemn legat de un odgon, trecut la la mna stng a unui om, este instrumentul ntrebuinat. Cnd se trage petele la fa, se azvrle timleacul aa se numete harponul prinznd petele de spinare, cam de dup ceaf, i se aburc ct mai aproape de lotc, ca s-i poat da cu un mai n cap i s-l ameeasc. Apoi i se d drumul din nou n ap, ct ine odgonul timleacului. Dup dou-trei lovituri de mciuc, petele este ameit, dac nu omort, i e tras n lotc. Operaia nu e aa de uoar, cci o zvcni-tur mai puternic a petelui poate rsturna lotca, iar desmeticin-du-se, cu o lovitur de coad, poate rupe elele unui pescar. Cel prins este dus imediat la cherhanaua cea mai apropiat, unde l ateapt operatorii. Cnd e plin cu icre, cea dinti grij asupra lor cade. Asistnd la o asemenea operaie, la marea cherhana de la Jurilovca, am admirat ndemnarea cu care operatorul ...tot meteugul fiind mai ales n potriveala de sare trece n cteva minute, boabele strnse n ovar, n cutiuele cu care se trimit pn i la New York. Dar din morun nimic nu se leapd; pn i branhiile snt mncate de pescar, mcar c au icrele la ndemn. De cnd e lumea, ciubotarul n-are ciubote i croitorul umbl cu coatele goale. Carnea de morun se mnnc proaspt, ndulcit, srat, afumat (batogul); din bica nottoare se alege cleiul vndut n foie albe sau roii. i un soi de untur de pete se scoate din grsimea dinluntru. De aceea e un pete cutat, iar pescuitul lui rentabil. Numai n Delt se prinde de la 300 000350 000 kg anual, scondu-se i 2 000 kg de icre. Concurentul morunului este nisetru (A.gludenstaedti), care e mai mic. Rar ajunge peste 100 kg n greutate; are ns o carne mult mai gustoas, mai gras i mai glbuie. i el e un cltor. Se adun n faa gurilor Dunrii, primvara, i intr n fluviu, cutnd tot locurile adnci de pe fund. Se urc mai sus dect morunul, ajungnd pn-n dreptul Vienei, trecnd i n rurile mai mari. Cnd se ntoarce ndrt spre mare, noat la fa i aa de iute, nct rupe uneori crmacele ce i se pun n cale. Unii din ei, ca i morunii, rmn de ierneaz n Dunre. Pstruga (Astellatus), cu botul lung i ascuit ca o spad, cu trupul mai zvelt, mai subire, aa nct mcar c nu trec de 20 kg greutate, pot s fie lungi i de 2 m. Se d mai lesne la ap dulce, suindu-se n Tisa, pn cine tie unde spre nord. Cu ea s-a fcut o experien foarte important; azvrlindu-se puii de pstrug n lacurile cu ap adnc i limpede, cum e Siutghiol de lng Constana, pot tri i crete. Ar putea, deci, da loc la o cultur de peti aa de cutai, cu carnea aproape tot aa de gustoas ca i a nisetrului, cu icre ns mai puin bune dect a celorlali doi. Dac morunul, nisetrul i pstruga mcar o bucat de vreme din an trec n Mare, viza (A.mediventais) i cega (A.ruthenus) pot rmne totdeauna n Dunre, dup cum ipul (Asiurio) i depune icrele pe bancurile de nisip de lng coast, neprsind de loc marea. Viza este mai mare, rar ajungnd 1,50 m i avnd o greutate de 50 kg; cega este ct o tiuc, rar trecnd de jumtate metru. i una i alta i-au adaptat viaa la ap dulce, fr s intre n bli, dect n chip ntmpltor. n schimb cega mai mult dect viza trece i n rurile mai mari, afluenii Dunrii. Din cauza crnii sale foarte gustoas cega se pescuiete n tot lungul Dunrii, n locurile cu ap adnc sau acolo unde se gsesc rusalii. Cega se hrnete aproape numai cu aceste larve, cnd ele ies, n august. Altfel mnnc rcuori mici, iar iarna ct e frig se adun la gropi, locuri adnci i pietroase, unde stau grmad, ntr-un soi de amorire.

DIN LUMEA PSRILOR NOASTRE1


VULTURUL Numai n cadrul mreiei piscurilor muntoase aceast pasre2, stpn Carpailor, apare sub adevrata ei nfiare impuntoare.
1

I. Simionescu, Din lumea psrilor noastre, Biblioteca de popularizarea tiinei, Casa coalelor, nr. 16, Bucureti, 1921. 2 Este vorba de zganul (Gyptus barbatus); numit i vulturul brbos, care dup unele aprecieri a disprut de mai multe decenii din avifauna carpatica, dup altele putndu-se ntlni sporadic. Specie ocrotit prin lege, fiind considerat monument al naturii. Este prezent nc n regiunile muntoase din peninsula Balcanic, Africa i Asia. La noi n ar ultimul exemplar a fost mpucat n anul 1927, n trectoarea Turnul Rou.

Am vzut-o o singur dat, pe creasta stncoas a Pietrei Craiului. Cerul era senin, curat, adnc ca marea linitit; se rezema spre apus de gheburile uriae ale munilor Fgraului, spre rsrit de tpanul nalt al Bucegilor. Valea Dmboviei prea ca un drum cotit prin nlimile ce se lsau spre miazzi. In toiul zilei de var, piatra nclzindu-se i rsfrngnd cldura, cu toat nlimea, era destul de nduf. Un col de stnc lsa sub el ceva umbr, ndea-juns ca s m adpostesc. Aipisem o clip, cnd o und rcoroas m lovi n fa. n absoluta linite a vrfurilor apropiate de cer, orice micare brusc te face s tresari. La civa pai se lsase din zbor, un vultur brbos, aa de domol nct numai valul de aer produs de aripi ajunse pn la mine. Povetile fantastice, cetite despre el, mi trecur ca fulgerul prin minte. Luptele vntorilor cu stpnul nlimilor muntoase, rpirile de copii, strivii n cine tie ce prpastie, mi aprur ca ntmplri realizabile. n faa mea, Valea lui Ivan se deschidea ca gura iadului fr fund; m vedeam rostogolit de-a lungul zidului de stnc din care se macin mereu piatra, curgnd spre vale din grliciul Moarei Dracului. Clipele de groaz au trecut repede; regele aerului nu m-a zrit, iar eu puteam s-l privesc n linite, de dup colul de stnc. Cine l-a botezat regele psrilor, nu a greit. Totul n el e impuntor, mndru, demn. In privirea lui ptrunztoare este ceva din n-gmfarea fiinei care nu se amestec printre celelalte, ci le domin, mpria lui e adncul mrii de aer. Mai sus, tot mai sus nzuiete, iar cnd se las din zboru-i maiestuos, linitit, din nlimea deprtat, pare ca un trimis al cerului, unde i are locuina. Nu degeaba, cei vechi l-au fcut pasrea lui Jupiter, iar Zeul Zeilor, cnd a furat pe Ganimed1, n vultur s-a prefcut. mbrcmintea lui e ca a unei statui turnat n bronzul nnegrit ceva de vreme. Peste tot, armiul domin. Pe spete i aripi e mai ntunecat, aproape negru; e mantia regeasc. Fiecare pan are pe mijloc tras o dung alburie, umflat ceva la capt; pe fondul negru, mi aduc aminte de ploaia de stele cztoare prins pe placa fotografic. Gtul puternic, gros, e mbrcat cu pene ca de mtase, albeglbii, iar pe piept i pntece, penele dese, galbene-ruginii, formeaz un pieptar gros. Clonul ca de fier, negru, drept, turtit lateral, este sfrit cu o cange ascuit. Sub plisc un mo ca al curcanului explic numirea de brbos". M-au minunat degetele i ghearele; la un trup aa de mare, m ateptam s vd nite crlige de oel mcar ct ale pajurei. Dimpotriv; degetele subiri, mici, negre, numai vn, erau sfrite prin gheare ceva-ceva mai mari dect unghiile unui cuco btrn. Toat puterea lui este n aripi, aa de lungi nct cnd le ntinde msoar peste 3 m de la un capt la altul. Aripile i snt lopeile late cu care lovete aerul cnd se nalt; nu are nevoie s deie prea des din ele. De aceea pare c nici nu le mic; se nal aa, supt de aerul din ce n ce mai uor. Iar cnd se las n spirale largi, e de ajuns ca s le ndrepte oblic, spre a se cobor n cel mai lin zbor plantat. Aripile i snt armele de lupt; ghearele de la picioare i folosesc s ie prada, cnd cu clonul sfie carnea. Cu aripile i cu pieptul, lovete cprioara ngrozit ameind-o i mpingnd-o spre prpastia n care va cdea zdrobit. Toat mndria i puterea vulturului st n aripi. Vulturul de aripi smuls Nu mai poate zbura sus. Aripi, dar i privire! Cuttura lui, puin cam trist, este aa de ptrunztoare, nct din nlimea abia ajuns de om zrete prada ce pate linitit pe plaiul nverzit sau cadavrul proaspt din fundul vii. Vulturul nu e crud. Dac atac animale vii, cam rar, nu le chinuiete. Lui nu-i place carnea cald, din care nu a murit de tot simirea; nu sfie animalul nc viu. El mnnc numai cadavrele care nu au nceput a putrezi. i plac mai ales ciolanele cu mduv i nghite buci mari, aa cum le capt din zdrobirea osului ntreg, lsndu-l s cad de la nlime pe o stnc. Cnd st linitit pare stan de piatr: cnd i se atac ns cuibul se deteapt n el ntreaga furie a naturii sale de fiar. Dominator al nlimilor, vulturul este un izolat; i alege sla pentru cuib locul cel mai greu de ajuns i cu aceasta i-a nsemnat spaiul larg n care el vrea s fie stpn. Nu ngduie altuia s intre n graniile dominrii lui. Cuibul este o aduntur de vreascuri de toate grosimile i un cimitir ntreg de animale aduse puilor drept hran. N-are dumani mari, cci nici o vietate nu se ncumet s se pun n mpotrivire cu el; numai de om i e fric, dar se lupt cu el la desperare, cnd i snt ameninai puii. Nu scap ns de dumanii cei mruni, parazii numeroi, oploii n desiul penelor sale; l supr uneori destul de ru. n afar de vulturul brbos din inuturile muntoase, mai triesc la noi ali vulturi, destul de obinuii, i care i ntind cmpul de os-ptare pn-n inuturile dobrogene. Fie c nu mai este acel
1

Ganimede (Ganimed) n mitologia greac, un adolescent de o frumusee aparte, care a fost rpit de vulturul lui Zeus pentru a fi fcut paharnicul zeilor din Olimp.

cadru impuntor al naturii, fie c felul de via, amestecndu-se cu alte psri, e altul, vulturii din Dobrogea nu impun dect cnd i vezi sus, sus de tot, n zborul lor rmas acelai ca i al vulturului brbos. Dup nfiri, vulturul ple negru1 (aegipius monachus) mai aduce aminte de cel dinti, mai ales cnd st linitit i-i trage gtul scurt ntre umeri, ca s nu se vad c e gola. La culoare e cam la fel; e ns mai morocnos, mai trist. Privirea lui este tears, mai blnd, dei vzul este tot ptrunztor. St ceasuri ntregi nemicat, tcut, pe un col de stnc sau pe craca unui arbore izolat, privind spre zarea nesfrit a blilor. Oricum, el mai pstreaz ceva din impunerea celui de la munte. n schimb, tovarul su, vulturul ple alb2 (Gyps fulvus), des nc n Dobrogea, a cam pierdut orice drept la numirea de regele psrilor; n orice caz e un rege deczut. n el nu se ascunde dect lcomia. Cnd d de un cadavru, fie chiar mpuit, se repede ca o hien; cu o lovitur de clon i deschide burta; nfometat ncepe a rupe din maiul3 putrezit, iar maele le trage afar, ntinzndu-le, inndu-le cu ghearele ca s le poat rupe. Capul mic i gtul gol, lung, snt pline atunci de sngele i murdriile mprtiate din burta rscolit a cadavrului. Att ,de mult nghite, nct ca s mistuie tot ce a mncat st vreme ndelungat nemicat, prostit. l poi lovi cu bul fr ca s ncerce s se apere. E lenevit ca un bou stul. n schimb ns, tocmai prin lcomia lui, aduce un mare serviciu. Vulturii acetia snt curitorii de cadavre, crematoriile naturale. Prin el miasmele infecte ale materiei putrezite dispar, se transform n energia necesar zborului. Pentru aceasta, aiurea, unde cadavrele ar fi un pericol pentru via, vulturii plei, creuzete de flcri vii prin care natura face s treac tot ce ar distruge viaa superioar", snt cinstii, aprai chiar prin legi anumite. RPITOARELE DE ZI Vulturii snt mai mult reprezentativi, decorul lumii psreti (...). Ei pstreaz nc nfiarea impuntoare; au privirea mndr, uneori mai ager, alteori mai tears. Prin izolarea lor sublim, nu se amestec cu vulgul; troneaz n locurile greu accesibile. Prin aceasta, ns, puterea lor rmne de cele mai multe ori inert, nefolosit, ca un simbol, iar inteligena nu se mldie dup variaia ntreprinderilor. Snt maiestuoi, dar ncei la micri; snt mndri, dar lipsii de vioiciune. Adevraii rpitori, cei muli, snt pretutindeni: la es, la munte, n pduri ca i n stepe, deasupra blilor ca i pe lng gospodriile omeneti. Unii snt credincioi pmntului nostru, stnd vara i iarna la noi; alii, cei mai muli, cltoresc urmndu-i prada. Semnele distinctive ale felului de via le port n gheare, aripi i clon 4: putere, iueal i arme. Ghearele pajurei snt mai lungi, mai ndoite, mai ascuite dect ale vulturului, mcar c nu este, la trup, mai mare dect acesta. Clonul este masiv, tios pe margini, ascuit i ndoit la vrf. Cnd i-a nfipt ghearele n spatele przii, nu mai scap din strnsura ca de clete, poate s se zbat ct se va zbate. Aripile nu snt arme de lupt, ci lopei de vslit repede. n iueala micrilor i st toat puterea; nu trebuie s prind de veste prada cnd rpitorul ager se las ca sgeata din zbor. Hrana nu o ia din cadavre. Le place boarea cald a crnii proaspt sfiat. De aceea mil nu tiu ce e. Privirea e ager, dar i crunt; chiar capul, mic, cu fruntea turtit, mplinete cruzimea reflectat prin ochi, artnd c puterea nu are numaidect nevoie de inteligen. Pajura nu triete dect din omor; se poate numi ministrul morii. Vulturul este dimpotriv slujitorul vieii" (Michelet5). Cel mai mare rpitor de la noi este pajura6 (acvila imperial, Aquila chrysaetos). Nu ajunge mrimea unui vultur, dar nu e departe de el. Lung de un metru, cnd ntinde aripile msoar peste doi metri de lime. De aceea i poporul nu o deosebete, adeseori, printr-un alt nume; pentru el e tot vultur. Dealtfel se las aa de greu s fie vzut de aproape, nct i obiceiurile ei nu snt prea bine cunoscute. Se deosebete de vultur nu numai prin cngile mai mari, mai ascuite, prin clonul mai ndoit, dar i prin felul cum st, cnd e linitit. Pe cnd vulturul e cu corpul plecat, nvluit n aripi, pajura st dreapt, nct pune n eviden pieptul ei lat, ca i muchii mai puternici de la picioare, necesari s ridice prada i s o duc la locul de osptare.
1

Vulturul ple negru (numit i vulturul pleuv negru) este o specie care a disprut din avifauna (arii noastre putnd fi intilnit n continuare n sudul Europei ori sud-vestul Asiei. La noi este inclus ntre animalele ocrotite, monumente ale naturii. 2 Vulturul ple alb (numit i vulturul pleuv alb sau sur) este o specie care nu se mai ntlnete de relativ recent timp n avifauna rii noastre. Triete n Spania, sud-estul Europei, vestul Africii i sud-vestul Asiei. La noi este inclus ntre animalele ocrotite, monumente ale naturii. 3 Mai ficat. 4 Clontx cioc, plisc. 5 Jules Michelet (17981874) istoric i publicist francez. 6 De fapt pajura, numit acvila de munte, triete numai n zona Carpailor. n inuturile de joas altitudine poate fi ntlnit acvila de cmpie (Aquila heliaco).

Pe cnd vulturul se mulumete cu cadavre, pajura este spaima animalelor de tot soiul, dar mai ales a iepurilor. Toate nsuirile legate de un rpitor adevrat: vioiciunea, puterea, agerimea i mai totdeauna izbnda, concentrndu-se n aceast pasre, se explic de ce n imaginaia poporului nostru, ca i a mai tuturor popoarelor, pajura ine un loc foarte nsemnat. Ea e stpn de la munte pn-n delt. De la pajura aproape ct un vultur pn la ulior1 (Acapiter milvus) de-l poi cuprinde n mn, celelalte rpitoare au toate mrimile. Gaia (Milvus milvus) este aproape o pajur mic; uliul (Buteo buteo) vine la rnd ca i oimul (Falco peregrinus) att de mult cutat pentru agerimea lui i aa de mult odat cutat nct n tributul nostru ctre turci se cuprindeau i 24 de oimi pe an. E pasrea care servea la vntoare domneasc, nu att pentru vnat, ct pentru plcerea slbatec de a asista la lupte n aer, ntre oimul, dezlegat la ochi, i pasrea care zbura linitit spre cuibul ei. Interesante erau mai ales luptele dintre oim i strcul cenuiu, care nu se lsa uor prins, fie zburnd n cotituri, fie aprndu-se aprig cu pliscul lui drept i puternic. mbrcmintea rpitoarelor este iari felurit. Haina castanie este cea mai obinuit, fiind cea mai discret. Pajura este aproape peste tot, totuna; rar cu stropi neregulai mai deschii. Cu ct trupul este mai mic, cu atta culorile deschise snt mai ntinse. Uliul e pe piept ca pmntul de pdure, toamna, cu frunzele moarte pe el.Vnturelul2 cam ct o arc, are aproape haina cucului, deosebindu-se doar printr-atta c stropiturile pe piept snt n lung i nu n curmezi. I s-a dat acest nume pentru c are obiceiul s se urce sus, n vzduh, unde pare c st locului, dnd mereu i des din aripi, ca i cnd ar vntura ceva. Cam la fel este psrarul de unde i credina poporului c cucul se preface n uliu, dup ce nu mai cnt, iar vorba ziua-i cuc, noaptea cobe" se d celui care ziua-i om de treab, iar noaptea sapuc de furat. D-apoi porumbarul (Acciper gentis); ai zice c are o pestelc fcut din mtase cenuie-deschis, cu ape castanii sub form de vlurele ncreite i dese, legate ntre ele, n lung, prin fire de a, subiri, formnd ca o pnz rar de pianjen. Eretele de sar (Circus) e mbrcat n haina hulubului, cenuie de plumb, pe piept avnd pieptar de blni de jder. Snt specii cltoare, care au culori aa de bttoare la ochi i variate, de la individ la individ, nct, odat vzndu-le pe cmpia de la Sarahasuf, am crezut c snt un crd de porumbei domestici. Hrana rpitoarelor e i ea variat. Nimic nu poate scpa ochiului lor ager; nici o vieuitoare, fie din ap, din aer, de sub pmnt, nu se poate ascunde ndeajuns de bine. Cum e cocostrcul pentru broate, aa e pajura pentru iepure; din fug i nfige ghearele n spate, zburnd cu el spre cuib. Uliul este dumanul paserilor de curte; nici n-a apucat bine s strige gospodina ihai! ihai!, nici n-a dat bine de veste cucoul de straj i uliul a i pus gheara pe un biet puior. oimul e nentrecut; nu-i place altfel s vneze dect din zbor. Dealtfel romnul, cu simul lui ager de observare, a dat psrilor rpitoare numiri diferite dup felul de hran. Porumbarul este numit pe aiurea i ginariu ori uliul ginilor; apoi vin psrariul, spaima psrelelor, orecarul e vntorul oarecilor, cu care snt la fel ca culoare. Snt psri rpitoare care nu-i astmpr foamea dect cu gndaci de tot soiul, cum e viesparul (Permis apivorus). Dup obiceiurile lor, deci, nu toate rpitoarele snt strictoare. Multe din ele dimpotriv snt folositoare omului. RPITOARELE DE NOAPTE1 Nimic nu te impresioneaz mai mult dect strigtul plngtor al cucuvelei ori acel ptrunztor, ca un rs strident, ieit din necunoscutul ntunerecului, al huhurezului. Judecata nu-i ajut dect dup ce a trecut impresia de fior. Taina nopii, zbralnicul ndoliat azvrlit peste natura toat, pdurea cu misterele ascunziurilor ei produc, prin ele singure, o strngere de inim nevoit; dar cnd din linitea nopii ori chiar amestecat cu uierul furtunii, auzi acel Uhuu!, prelung vaiet strpungtor, fr s vrei i nghea sngele n vine. La toate popoarele i n toate vremurile glasul rpitoarelor de noapte este legat de moarte, de prevestiri sinistre, de nenorociri. Romnul e 1 n ara noastr, toate rpitoarele aripate de noapte i de zi, ca i toate psrile cnttoare, folositoare economiei agrosilvice, se bucur de ocrotirea legii. 79 sigur c din casa pe al crui ogeag s-a lsat ntr-amurg cucuvaia, va fi scos n scurt vreme un mort. Cobete ca o bufni", se spune de acela care vorbete a ru. Snt mai multe soiuri de rpitoare de noapte. Romnul le cam ncurc numele i nu fr oarecare dreptate. Toate au cam aceleai caractere, iar vremea cnd ies din ascunziuri nu e tocmai potrivit pentru a observa deosebirile.
1 2

Uliorului i se mai spune popular i uliul psrar. Vnturelul rou (Falco tinnunculus).

Toate au haina cernit a ntunericului, culoarea aceea casta-nie-nchis, care le fac totuna cu haina nopii. Stropii albicioi nu snt rari, ba uneori au preponderena, dar numai cnd psrile au penele zborite ori aripile ntinse. Toate au penele mtsoase, moi, aa nct cnd zbor, abia se aude fonetul aripilor. Trec ca o nluc pe lng om i cel mai mult le prinzi de veste dup valurile de aer. Toate au auzul i vzul minunat. Cnd le gseti ziua, dormind ntr-o vgun ori scorbur de copac, ajunge fonetul pasului pe frunze ca s le detepte i s-i ia zborul greoi, ascunzndu-se aiurea. Vzul e tot aa de bun, pentru lucrurile de aproape, ca i al vulturului pentru cele de departe. De aceea i ochii lpr snt mari, holbai ca dou ciree negre, iar ziua, cnd le supr lumina prea mare, mai las perdelele, nchiznd pe jumtate pleoapele. Snt fiine fricoase, puin inteligente. E o plcere s asiti la glgia ce o fac psruicile cnd dau de o bufni, petrecnd-o pn la ascunziul ei ntr-un cor piigiat, cum fac uneori copiii rucrescui cu cte vreun nebun linitit, zdrenuit, rtcit prin ora. Ziua stau ascunse, ca nepenite, un vltuc de pene din care nu rsar dect ochii mari, negri, ce par adnci i ntrebtori. Nu degeaba Minerva, zeia nelepciunii, nu e reprezentat altfel dect cu o bufni lng ea. i doar nelepciunea numai n capul de bufni nu i-a gsit adpostul. Dintre rpitoare snt cele mai puintele la minte". Cuibul i-l fac unde pot, n locuri ct de ascunse. Pe ct prinii snt de respingtori, privirea lor fix, aducnd aminte de aceea a arpelui, pe att puiorii mbrcai n cmua lor de puf, moale, flocos, zbrlit, cu ochii mari, curioi, snt ca nite jucrii. La noi, ca i n ntreaga Europ, triesc diferite specii de rpitoare nocturne. Cea mai mic, cea mai comun, este cucuvaia1 (Athene noctua) destul de sprinar, vioaie. Nu e cas veche, clopotni, ruin, n care cucuvaia s nu fie tovara de trai a liliacului. Nu i e fric de om, pe ct omului i e groaz de ea. Totui e animalul cel mai folositor, cci moare dup oareci i alte mici roztoare. Ei i ine tovrie triga (Tyto alba), ceva mai mrioar, mai zvelt, la mbrcminte cam la fel. Se deosebete ns lesne prin faa ei oval, ca un as de cup, avnd nfiarea unei fee de om, cu nasul lungit, pe cnd cucuvaia are capul rotund ca o minge, cu pliscul n centrul cercului, ntre cei doi ochi mari, circulari. Se deosebete i dup glasul mai ascuit, des repetat. Ciuful de cmp,2 este ceva mai mare, cam ca un uliuv cu coada retezat la vrf, pe cnd huhurezul (Strix aluco), cu nfiarea trist, morocnoas, adormit, face trecere ctre huhurezul cu coada lung3 (S. uralensis), amndoi locuitori ai pdurilor. Cnd se zbrlete e cam ct un curcna de mare, iar aripile ca nite coveele snt frumos ncondeiate cu dungi late, vrstate, alb i castaniu. Cel mai mare reprezentant al rpitoarelor de noapte este buha4 (Bubo bubo), mare ct un curcan i cu dou creste, de o parte i de alta a capului. mbrcmintea ei e bogat n pene, frumos colorate, mcar c nu au alte culori dect alb, galben i brun cu diferite ape. Pe cnd huhurezul nspimnt cu strigtul lui strident de hu-hu-hu pdurile dinspre dealuri i esuri, buha se ine mai mult de partea muntoas, dar i n pdurile dobrogene, iar glasul ei scurt, ptrunztor, se aude cine tie de unde. El e concurentul psrilor mari de prad, cu care se zice, se lupt uneori. Hrana lui o fac iepurii, dar mai ales psrile mari ca gte, rae; aa de lin ce zboar, nct bietele psri nici nu deschid ochii cnd snt apucate n ghearele ascuite ale hrpreului duman de noapte. CIOCNITOAREA Pasrea aceasta e semnul trudii, a muncii grele, a neobositei alergturi dup hran. O clip nu st locului; e neadormita cercettoare a insectelor din scoara i inima copacilor. Nu are, ca i celelalte psri, rgaz pentru bucurie, pentru cntare, aa cum ar arta-o mbrcmintea. Numai cnd se scoal, pn ce soarele soarbe ceva din rou, bate din aripi, dezmorindu-le, micndu-se n jurul adpostului de noapte, fr rost. E ca i muncitorul care-i ntinde braele, sculndu-se dup o noapte de adnc hodin; e singura ei nchinare mut adus soarelui, rscolitorul tuturor vietilor. De ndat ce razele de lumin i cldur rzbesc frunziul des al codrului, deteptnd insectele, ciocnitoarea se pune pe lucru. Viaa ei toat e legat de trunchiul copacilor mai n vrst, cu scoare crpate, cu inima atins de cari. Rar se vntur printre crengi; mai rar cnd se las pe pmnt. n scoara i sub scoara arborilor btrni snt ascunse insecte; ciocnitoarea le caut pentru a se hrni cu ele. n inima copacilor pe jumtate gunoi i ascunde sperana pstrrii neamului; ca s-i scape oule i trebuie putere i rbdare. Le are pe amndou. Unealta ei de lucru este pliscul lung, solid; e universal servind drept trncop, ciocan, rindea
1 2

Cucuvaia cucuvea. Ciuful de cmp (Asio flammenus). 3 Huhurezul tu coad lung huhurezul mare 4 Buha buha mare.

ori dalt. Cu el ciocnete mereu ca s sperie lumea insectelor sau s afle unde sun a gol; cu el rupe achiile din scoar, din lemn, ca s-i deschid calea spre larvele insectelor ori s potriveasc intrarea cuibului; cu el i face loc n inima copacului pentru vremea clocitului. Minerul trncopului este capul, gtul; cel dinti nu e delicat, cel de-al doilea e numai muchi. Ca s se in vertical, pe scoar, se servete de picioare, scurte, noduroase, vnjoase. Se prinde bine cu cele patru degete, aezate ca la papagali, dou nainte, dou ndrt, nzestrate cu unghii lungi, ndoite, cngile de fier cu care se urc lucrtorii pe stlpii de telegraf, ca s nnoade firele. Orict s-ar aga de bine, e ostenitor s stea mereu vertical; i trebuie o proptea; cu coada scurt, format din pene tari, retezate la vrf, se sprijin de o cresttur a scoarei. Aa e de bine adaptat la acest fel de via, nct se mic pe copaci ca veveria. Se urc, se coboar; acum e cu capul n sus, acum se ntoarn ca un urub, cu capul n jos. Mereu ciocnete, dar mereu se sucete, fr s tac din gur un pic. De aici i vorba romnului: a ciocni pe cineva de cap, a nu-l lsa n pace o clip. Nu are glas frumos; dimpotriv e suprtor ca i loviturile ciocanului: Kvik... kvik... kvik, ntruna repetat. Fr s-o vezi, o tii cam unde se afl, numai dup glas. Ciocnind ntruna, insectele speriate fug care ncotro pot. Greii scap ns de vajnica pnditoare; ca prsnelul se mic, culegndu-le din fug. Ciocnete ntr-o parte a copacului i numai ce se repede n partea opus, ainnd calea fugtoarelor. Dac locul lovit sun a gol, cu rbdare se pune la descojit copacul, achie cu achie, pn ce d de cuibul insectelor. Nu le poate prinde cu vrful ciocului? Se slujete de limba lung, cleioas. Poporul spune c e o femeie prea curioas, pedepsit de dumnezeu. Dndu-i un sac plin cu toate soiurile de gngnii, ca s-l arunce n balt, femeia, curioas ca orice femeie, dezleag pe drum sacul s vad ce e n el. S-a umplut lumea cu gngnii! Prefcut n pasre, de atunoi zboar n toate prile, doar va putea aduna napoi toate gzele din sac. Hrana de cpetenie a ciocnitoarelor fiind insectele, nu se dau la o parte, cteodat, s se ospteze i cu semine. n special ciocnitoarea dinspre munte, neagr peste tot, afar de o pat pe frunte, roie ca sngele, pare c ar fi nsemnat ca oile la numrtoare, se d n vnt dup seminele de brad. Ca s le mnnce n tihn, face o pregtire anumit. ntr-o creang mai groas sap o gropi, cum e jumtatea goacei de ou; rupnd conul de brad, l aaz n gropi, potrivindu-1 s stea ca ghinda n degetarul ei. Ca i papagalul, rsfir cu degetele de la un picior solzii, spre a apuca mai lesne seminele de la subsuoara solzilor. Ciocnitoarele de la noi snt mai toate frumos mbrcate. Numai cea de munte (Dryocopus martius) este neagr peste tot, cu nsemnarea roie pe vrful capului, iar verdoaica 1 (Picus viridis), lacom de furnici, pe care le prinde ca i furnicarul din America, are un al verde-cenuiu pe spate. ncolo, celelalte snt mpestriate cu toate culorile. Ciocnitoarea mare (Dendrocops major) pe spate e neagr, iar pe piept ruginie-glbie. Pe cap are o scufie tot neagr cu un fiong la spate ro de carmin, cu un cozoroc, la frunte, portocaliu. Pe umeri cu epolei albi, iar aripile snt ca stropite cu var, la vrf ns cafenii. Coada e tot neagr, cu cteva dungulie albe; pe burt e rocat, mai roie sub coad. Ciocnitoarea cea mic (D. minor), care vine pn prin livezile mai ntinse, este i mai pestri, mai stropit cu alb, iar scufia este rocat, n loc de neagr. Din copaci i scot mncarea, n copaci i fac cuibul. Vai de truda lor, pn ce-l pregtesc, dltuind lemnul, ca i un meter tmplar. Ca s nele pe dumani, socot de bine s nceap dou-trei cuiburi deodat, terminnd ns numai pe unul, pe care nu-l poi afla dect stnd la pnd, ca s prinzi de veste unde s-a furiat brbatul, cnd aduce mncare nevestei, pe ou. Din venicul alergtor dup hran, n restul anului, devine cel mai casnic, n timpul clocitului. Nu-i prsete tovara; iar dac vreodat, o mn rea astup intrarea la cuib, fcnd prizonier femeia, brbatul se cznete s ciopleasc alt ieire, n dreptul unde tie c snt oule. Aa e de nfrigurat de grij, nct nu observ nici chiar pe dumanul care se apropie, putndu-1 prinde. Prin goana ce o d insectelor, este curitorul pdurilor i, deci, de ajutor omului. Prin munca ce o pune, ct e ziua de var de lung, e simbolul strduinei. Indienii din America de Nord purtau pe mbrcmintea lor un cap de ciocnitoare cu pliscul de filde", pentru ca hotrrea la munc a acestei psri s treac i n sufletul lor. Omul care triete n natur, mai lesne d crezare fiinelor din jurul su, iubindu-le ca pe nite frai, vorbindu-le ca unor tovari, lundu-le de pild, n unele nsuiri, ca pe nite meteri iscusii. PUPZA (Upupa epops) Dup clasificarea oamenilor de tiin, pupza n-are a face cu cucul. n mintea poporului nostru ns este atta legtur ntre aceste dou psri, nct nu se pot despri una de alta. Pupezei i se mai zice i cuc armenesc", iar creasta cu care este moat este mprumutat de la cuc, ca s se duc, mpopoonat, la nunta ciocr-liei. E o pasre prea des vzut n toate prile la noi, iar primvara, n
1

Veridoaica ciocnitoarea verde.

toiul dragostei, se pune la ntrecere, n cntec, cu cucul. Glasul ei, up-up-up, nici pe departe nu trezete aceleai simminte ca glasul cucului.. Dimpotriv; cel care a auzit pupza naintea cucului, se umple de scrb. Scoal, dugliule, nainte de rsritul soarelui", i zice mama lui Creang. Iar vrei s te pupe cucul armenesc i s te spurce, ca s nu-i mearg bine toat ziua?" Se tie c de ciud, Ionic s-a dus s fure pupza de pe ou. E una din cele mai frumoase pagini din Amintirile lui Creang, ptrania cu pupza i vnzarea ei n Trgu Neam. De unde i-a venit acest nume ru pasrei acesteia care nu e urt la nfiare? i aici se vede ct de bun observator este romnul i cum observaiile lui nimerite n-au rmas ns dect sau n proverbe sau n cuvinte de duh. Numele ru, ce i l-a cptat, vine de la un obicei urt al ei. Ct st pe cuib, fcut de regul n scorbura unui copac, fr nici o ngrijire, nu i-l cur de gina. Se ngrmdesc necureniile n jurul ei i al puilor ntr-atta nct de la o vreme putrezind, mpuete aerul de primprejur, iar mirosul urt strbate printre pene, de rmne cu el mult vreme, dup ce a prsit cuibul. De aici i vorba Ca pupza i umple cuibul". Hrnindu-se cu insecte, pe care le prinde cu pliscul ei lung i ascuit, i place s rscoleasc blegarul vitelor i chiar necureniile oamenilor. Poporul a observat toate acestea i de aceea de mare ocar se spune mi-a pus o pupz n obraz". Mai ales c este un mare contrast ntre obiceiurile acestea ale psrii i mbrcmintea ei. Cci pupza nu e o pasre urt. Pe spate pn la umeri, ca i pe piept, pare c e uns cu lut galben; dungi negrii de-a curmeziul snt trase peste aripi, ca i peste coada lung, mbinate aa nct pare c e un fluture mare. Podoaba ei este ns creasta, fcut din pene lungi, de aceeai culoare galben-rocat ca pe piept, cu vrfurile ns negre. De regul o ine dat spre spate; cnd e linitit seamn la cap cu ciocrlanul moat. Cnd se sperie ori se nfurie, o zbrlete, penele se ridic, aducnd aminte de podoaba indienilor din America de Nord. E o pasre fricoas i de umbra ei. Cnd vede un cine, o m sau chiar o cioar, o apuc tremurul i zboar repede, flfind din aripi, la faa pmntului, ascunzndu-se ntr-un huceag. Mai are obiceiul s se culce la pmnt, ntinzndu-i aripile i coada, pn ce simte c a trecut pericolul. Contrar cucului, care se las s moar de foame cnd e inut n cuc, pupza se domesticete foarte lesne, ajungnd s vin cnd o chemi, s urmeze pe stpn, s fac toate soiurile de micri caraghioase. ine locul papagalului. PESCRUUL ALBASTRU (Alcedo atthis) E una din cele mai frumoase psruici de la noi, care aduce aminte, prin gingia i mpestriarea culorilor, de colibriii rilor calde. Dealtfel neamurile ei cele mai apropiate prin inuturile cu soare mult i duc traiul; numai pescruul albastru s-a rtcit prin o parte din Europa. Obiceiurile lui snt ale unui pribeag, tcut, singuratec i ursuz, vieuind prin locuri care nici pe departe nu seamn cu acelea de unde se trage. Dac ai norocul s-l zreti, ine-te ct poi de linitit, cci la cea mai mic micare i schimb locul. Ce ciudat e! Se pare c ar fi de piatr, fr nici un semn de via. nvei de la el ce e rbdarea. De mrimea unei vrbii, dar cu capul mare, cu pliscul lung, negru, gros i ascuit la capt, cu coada ca i cnd i-a retezat-o cineva cu foarfecele, st ceasuri ntregi neclintit, pe o piatr, un par, o creang de salcie. Cu ochii mari caut spre luciul apei lng care triete. Deodat l vezi c se repede ca o sgeat, cu capul nainte. Ateapt, cci nu-i schimb locul! Se ntoarce curnd cu un pete n gur. Tacticos, l sucete, l nvrtete n plisc, de-ai crede c se joac, pn ce-l potrivete aa, ca s vin cu capul nainte i s-l nghit mai lesne. Dup ce s-a osptat, iar se pune la pnd, iari st ceasuri ntregi nemicat, cu privirea int spre luciul apei. Dealtfel greu e s-i scape prada. Dac nu nimerete petiorul dintr-o dat, se ia dup el la not, servindu-se de aripi ca de lopei. Cnd a greit lovitura, nu se supr, nici nu-i pierde cumptul, ci vine la loc, ca i cnd nu i sar fi ntmplat nimic, dimpotriv. Numai cnd apele snt tulburi i petii n siguran, atunci lundu-i ndejdea, nu se d n lturi de la un osp cu culbeci, lipitori ori insecte de ap. i-e mai mare dragul s-l priveti i de frumuseea lui. Mai ales cnd o raz de soare cumva l bate, nu tii, e vietate ori o fptur de poveti, fcut din pietre scumpe? Pe cap poart nite pene, rotund tiate, de culoarea mslinelor verzi, ncondeiate cu dungi albastre, ca o diadem de smaralde. Pe spate e verde-nchis ca i pe umeri, pe cnd coada e ca sineala de albastr. Pe sub ochi are o dung rocat, ntovrit de alta albicioas, care se lete spre gt. Sub brbie alb, pe piept i pntece de culoarea jderului, iar picioruele, care se vd abia, snt crmizii. i e dor de soare, flori i tovari tot aa de frumoi ca i el. Altfel nu i-ai lmuri de ce st tcut, singuratic, morocnos, fr s scoat o not mai vesel. Cel mult i sufer soaa n apropierea lui. Altfel e ca un tiran: la fa de dumani mai mari, argos i glcevitor fa de psruici mai mici. Cnd l superi, zboar civa pai tot pe deasupra apei i se duce ca s se aeze n alt loc prielnic pentru pnd. Nu-i pierde vremea n zadar, cci pe lng toate e i stranic de nesios. Numai n vremea cnd trebuie s se ngrijeasc de cuib, mai prsete apa, dar nu prea departe. Cuibul i-l face n malul de lut

de lng pru. Pliscul i servete drept sfredel, picioarele cu gheare ascuite drept sap. i aa i face o sptur ca de un metru de adnc, n lut, iar la capt o lrgete ceva. Pe ct e de frumos la nfiare, pe atta n casa lui e urt. Femeia pune oule, albe i rotunde ca de marmur curat, peste schelete de peti ori chitina insectelor, care in loc de puf. Dealtfel e bun tat; cat cu drag la puiori, aducndu-le de mncare, chiar dup ce pot zbura. Prin obiceiuri, prin frumuseea penelor ca i prin nfiarea trupului scund, grsun i cu capul mare, e una din curiozitile lumii noastre psreti. Se ine numai pe lng ape, iar dac gsete praie care nu nghea iarna, nu ne prsete nici n vremea omtului.

CNTAREII DIN LIVEZI


Rar copil care s nu se fi ndeletnicit cu prinztorile: o cuc mai mare cu trei odie, pus ntr-un vrf de copac. n odia din mijloc st ademenitorul, pasre care cheam, un sticlete ori o cinti. Odile de pe de lturi au portiele deschise, date n jos, iar pe podea s-au presrat crupe, psat ori smn de cnep. Stigletele, ademenit de tovarul nchis, mpins i de foame, vine pe creanga copacului, sare de colo-colo, se uit, se sucete i se ncumet la cele din urm s intre nuntru, s ciupeasc vreun fir de psat. n micrile lui au atins mecanismul prinztorii. Clap! portia se nchide. Speriat, se zbate, se lovete de gratiile cutii, dar degeaba. E bine prins. E mutat ntr-o cuc mai larg, unde are demncare, de but. Nu are ncotro. Se obinuiete lesne; de necaz se pune pe cntat. Toat pasrea pe limba ei piere. Stigletele 1, cintia, scatiul i florintele snt psruicii care nveselesc natura i n vreme de iarn. Care mai de care e mai frumos mbrcat. Fruntea o ine stigletele (Carduelis carduelis) mpestriat cu toate culorile. Cercuri negre i roii n jurul pliscului, ceafa neagr, obrajii negru cu alb dau cporului lui rotund, cu doi ochi strlucitori, vioi, o drglenie fr samn. Cafeniu pe spate, albiu pe pntece, are pe aripi o dung, ltu, aurie, dup care-l recunoti de departe. Cnd se las un stol de stiglei pe copacul nlbit de promoroac, pare nflorit prin culorile vii ce sclipesc n btaia razelor oblice ale soarelui abia rsrit. Nici cintia2 (Fringilla coelebs) nu se las mai prejos. E ns mai uniform la culoare. Pe cap poart o scufie ca de catifea ocolindu-i ochii mari, vioi; i lipsesc dungile de carmin. n schimb, pe pntece, pare c a trecut pe lng teascurile cu drojdie de vin ro i s-a colorat pe pene. i ea are, ca i stigletele, dou dungi pe aripi, numai c una mai lat e alb i alta mai ngust e glbie. Scatiul (Carduelis spinus) samn cu cintia, dar este mai alb-galben pe pntece; spatele e verde-galben, fiind ncondeiat cu galben i pe aripi, ca i la vrful cozii. Florinteie (C. chloris) este pe piept cam de culoarea lmiei, ca i muchea aripilor; pe restul, trupului mai mult n apele mslinelor verzi. Cel mai domol la micri, mai greoi la zbor, inndu-se mai mult spre pmnt este florinteie. Cel mai neastmprat este stigletele. Nu ar putea sta locului o minut, Doamne ferete. Acum e ici, acum e colo, mereu strigndu-i numele... stigli, stigli. Zboar uor, n linii ondulate, dnd repede din aripi. Nici scatiul nu este prea linitit. Ai zice mai degrab c e un piigoi, aa se acar de crengi; abia se ine de vrful unei rmurele, se las cu capul n jos, mereu cntnd, mereu dnd de veste unde se gsete. Pe ct e el de blnd, panic, n-vndu-se uor cu viaa de prizonier, pe atta cintia este btioas, glcevitoare. Mai ales cintioii snt cei mai ri dintre psrelele toate. n perioada fierbinelelor, n primvar, nu-i rar s vezi c-zndu-i la picioare doi cintioi, care au nceput s se pruiasc" sus ntre frunze, dar s-au ncletat la btaie aa de aprig, nct nu mai pot zbura i cad mototol la pmnt. Cnd nu cnt, mereu i auzi fine, fine, cnd mai ascuit, cnd mai ncet. Cu toatele snt metere n facerea cuiburilor. Cu greu i vine s crezi c o psric, nici ct pumnul unui copil de mare, e n stare n cteva sptmni s croiasc un cuib de toat frumuseea. Cea mai meter este cintia, care, dup ce i-a gsit un loc potrivit, la locul de despicare a dou crengi, se pune repede pe lucru. Cuibul ei e ca o sfer, tiat la unul din poli. Dar e att de bine btut, din fire de pr, paie, crengue, muchi i pe dinuntru cptuit cu ln, puf, nct abia l poi destrma. Pe dinafar nu vezi dect o grmad de licheni sau frunzulie uscate, aa nct i se pare c e o nodlc din creang. Mai meter n arta ascunsului e scatiul. De jos nu poi s zreti unde e cuibul, aa de bine e mbrcat cu licheni i muchi la fel cu acei care se gsesc pe copac. La alte popoare este chiar credina c scatiul are darul s-i fac nevzut cuibul. Stigletele i florintele nu snt mai puin meteri. Numai ce vezi stigleii zburnd n urma oilor i adunnd de jos un fir de ln, pe care-l duc sus, la cuib, l in cu una din lbue, iar cu pliscul mic, scurt, l piaptn, pn ce scoate fir de fir i apoi tot cu pliscuorul l mpletesc printre paie sau rdcioare. Pe ct e cntecul lor de plcut, pe atta ns snt cam strictoare. Hrana lor const mai mult din
1 2

Stigletele sticletele. Cintia cinteza.

semine dect din insecte. Florintele, bunoar, face mari daune la cnepa de toamn, plcndu-i smn de cnep. Iarna, cnd nu prea au ce mnca prin grdin, i vezi ngrmdindu-se, btndu-se ntre ei, de la seminele de brustur. Sti-gletelui chiar i se spune prin unele pri din Bucovina i scieriu; pare ca o floare cnd i nfund cporul n mciucile cu fructe ale brusturului, iar frumoasele culori ale penelor, spune povestea, c tot din obiceiul acesta de a se ine printre scaiuri le-a cptat. [...] VRABIA i zice n tiin Passer domesticus; dei e liber, nu s-ar ndeprta de sate ori orae... E pe nedrept hulit, luat drept prea strictoare chiar. I se pun n cale sperietori, se leag cte o cioar moart n vrful unei prjini ca s cread c e vreun uliu, i se pun lauri din pr de cal, doar s-ar prinde n ele. Ea nu se d. Dar cnd omul ntng se ia cu ndrtnicie, mpotriva ei, este aspru pedepsit. Omizile se nmulesc, insectele vtmtoare triesc nesuprate, depunndu-i oule n tihn; pomii roditori din grdin sufer, tnjind dup prietenul lor cel mai credincios, alungat de stpnul netiutor. Vrbiile, e drept, se dau i prin lanurile de gru, le place smn de mlai. Doar vorba vrabia mlai viseaz", nu e luat din vnt. Dar paguba adus agricultorului este rspltit prin vntoarea ce-o face zilnic dup toate soiurile de insecte strictoare. Urmrit de om, de m, de uliu, neamul ei ar disprea repede dac nu ar avea un mijloc de aprare, acelai ca la toate animalele urmrite din cale-afar. De cum ncepe primvara i pn vara trziu, grija vrbiilor e numai s mnnce i s scoat pui. Mcar dou-trei rnduri de ou pe var dau, iar vrbioiul mereu st pe lng vrbii, mereu zbrlit la pene, glgios, upind ntruna. Cum vine primvara, grija lor cea dinti e s-i cldeasc un adpost. l fac ct mai la loc sigur, sub streaina casei, dup uluci, n fntni, prin ungherele hambarelor sau chiar prin acoperiul spinos al gardurilor. Perechi-perechi se mpart i nu e tablou mai ginga dect s le vezi cu cte un pai n plisc, cutnd nti s se asigure dac nu snt pndite de vreun duman, furindu-se n locul ales pentru cuib. n scurt vreme acesta e gata, micu, nemeteugit, cptuit cu puf sau pene mici i moi. Ce mai glgie fac cnd scot puiorii, speriai de lumin, de aer, de zgomot, cci toate ca toate, dar vrbiile snt psri glgioase. Ele nu stau izolate dect cnd snt pe ou. Altminteri snt cele mai sociabile fiine; n crduri se ascund n tufiul de liliac, n crduri se ndreapt spre lanurile de gru copt. Mereu ciripesc cu glasul lor ascuit, pare c ntruna se sfdesc ori stau de vorb. Se in legate de casa omului; rar cnd fac excursii prea deprtate. Dar orict de obinuite snt cu omul, nu au ncredere mare n el. E cea mai prevztoare pasre. Pune n timpul iernii un capac presrat cu pasat, n preajma ferestrei, i observ cu atenie. Niciodat nu vor sri de-a dreptul la mncare. nti se in pe crengile copacului, upind din loc n loc, nturnnd capul n toate prile, spionnd, cercetnd. Apoi, prudente, se mulumesc cu firele luate de vnt, mprtiate primprejur. Mereu se in de vorb, n limba lor piigiat, sftuindu-se, ntrebnduse una pe alta. Apoi nzuiesc mai aproape. Tot nu dau de-a dreptul. Se aaz nti pe marginea cutiei, uitndu-se atent dac nu este vreun la n cale. Numai dup ce s-au convins c o mn prietenoas le-a purtat de grij, se pun pe mncate, dar ntruna ridicnd cporul, uitndu-se n toate prile. Snt la fel n aceast privin cu piigoii, cu care se amestec n toiul iernii. Frumoase nu snt, bietele psrele! mbrcmintea lor e aceea a pmntului uscat. Cnd stau cteodat i fac baie de colb, n toiul verii, abia le poi recunoate. Aa, ici i colo, au cte o dung mai deschis, cte o ncondeiere mai alb. Vrbioii au culorile mai nchise; vrbiile mai terse. Nu rareori snt vrbii albe peste tot. Dar nici linitite nu snt. Nu stau locului nici o clipit; mai ales vrbioii snt glcevitori, btui. E o plcere s-i urmreti mnioi, zbrlit!, ca nite sfere de pene, rostogolind-se de pe acoperiul casei, pe o creang, mutndu-se ntr-un tufi, pitindu-se din nou printre straturi, mereu ciocnindu-se cu pliscul lor scurt, dar destul de ascuit, pentru ca s se desprind cte o pan din mbrcmintea lor. Snt drgue tocmai prin vioiciunea lor necontenit, aducnd, vara i iarna, puin veselie n jurul casei. CIOCRLANUL I CIOCRLIA Urc-n vzduh, ca pe o scar. i smulse cntec din trie Un imn de blnd primvar. (P. CERNA) S-ar crede, dup nume, c e vorba de brbatul i femeia aceleiai psri; n realitate snt dou psri deosebite, rude de aproape, dar cu obiceiuri felurite. La culoarea penelor snt la fel; amndou cenuii, ca i colbul de pe drum sau btnd n galben ca paiul grului copt.

Pistruiat, cu culori mai nchise, este i una i alta; samn ntr-aceasta cu vrabia, numai c snt mai lungi n trup, cu coada mai lung i mai nltue n picioare. Pe deasupra ciocrlanul este moat, avnd pe vrful capului o creast de cteva pene, pe care le ine mereu ridicate. Nu e om, chiar trgove, care s nu fi ntlnit ciocrlani (Galerida cristata) srind de colo-colo prin mijlocul drumului, aa de asemenea pmntului, nct numai cnd e aproape s-i calce caii, bat repede din aripi, mutndu-se aiurea. Tot aa ns nu poate s fie om care s nu rmn n uimire la cntecul ciocrliei (Alauda arvensis) venit de sus, sus de tot, din zarea mbrumat a cerului. Te uii, o caui, dar soarele te orbete. Ciocrlia e doar fata de mprat care, ndrgostindu-se de soare, a apucat calea lung pn la dnsul. Cnd ajunge la palat, iat c-i iese nainte Mama Soarelui; pentru c s-a ncumetat s amgeasc prin frumusee pe scumpul ei odor, blestemul a czut pe capul fetei, prefcndu-se n ciocrlie. De cum se crap de ziu, cnd cerul e senin, ciocrlia se scoal, se nal n rotocoale tot mai strnse, ajunge ct o gz de mic, doar va iei naintea iubitului ei, care se ridic de dup deal. Nu are nici un astmpr. Ziua n amiaza mare, cnd toate celelalte psri se ascund la umbr, ciocrlia se nal iari spre soare, cntndu-i dorul n triluri att de variate i de melodioase, nct maimai c s-ar putea pune la ntrecere cu privighetoarea. Dect numai c nu e femeia care cnt mai frumos, ci tot brbatul. Cnd se apropie ca de o prjin de pmnt, amuete dintr-o dat i se las ca plumbul, socotind c a fost ucis. Trebuie s fac aa. Cuibul ei, ca i al Ciocrlanului, e la pmnt, prin iarb sau printre gru, iar dumanii ce ateapt dect s le arate locul unde snt oule? E greu totui s le afli, cci niciodat pasrea nu se las chiar unde este cuibul, ci ceva mai deprtior. Acesta e format din paie i rdcioare, una i una alese i aa de bine i des mpletite nct ai jura c e fcut din pr. Ca s poat rzbi din primejdii i la urm s nu se sting neamul, ambele aceste psri clocesc n dou i chiar n trei rnduri pe var. ncep de timpuriu; de aceea ciocrlia care ne prsete iarna, vine uneori prin februarie. Doar cnd iernile snt mai blnde, rmne peste tot anul la noi. Numai ce-o auzi ntr-o bun zi, cntnd imnul de slav soarelui, care ncepe a se nla de la orizont. ntr-aceast privin e una din cele mai timpurii dintre vestitoarele primverii, care cheam pe plugar la aratul ogorului. Pe la mijlocul lunii lui april, cel dinti rnd de pui e gata. Dup ce cresc mai mricei, se mprtie ca potrnichele prin gru, iar prinii se ngrijesc de al doilea rnd. De aceea s-ar nmuli din cale-afar, dac nu s-ar socoti c erpii snt lacomi de ou, iar uliul rndunelelor e spaima ciocrliilor, de care nu scap dect dac se ine ct mai sus, n vzduh, de se obosete rpitorul ateptnd-o. Un duman i mai mare al bietei ciocrlii cu carnea gustoas, este omul. La noi nu prea se obinuiete a se mnca ciocrlii; aiurea ns, e o mncare cutat. Sute de mii se vnd n oraele mari. Ce-ar mai rmnea dac nu s-ar nmuli ca i iepurii din cale-afar? Mai cu seam cnd se adun toate ciocrliile dinspre nord, lsndu-se toamna spre rile calde, snt prinse n plas, cum se prind petii n balt. Ciocrlanul e mai cuminte. n afar de aceea c are carnea rnai tare, fr gust, dar el nu prsete locul unde a petrecut vara. Cnd omtul acoper cmpiile i nu mai gsete insecte, se hrnete i el ca toate celelalte psrele , cu seminele buruienelor care rmn deasupra omtului. RNDUNICA De atunci ea vesel zboar Pe dealuri i pe lunci, i-ntruna ciripete i-ntruna povestete. (G. COBUC) Cocorii pot s se abat, n zborul lor, prin nlimile vzduhului, i pe deasupra trgurilor, dar pot s le i ocoleasc. Cocostrcii nu se prea las deseori pe casele din oraele mari; zgomotul, tot soiul de piedici, deprtarea smrcurilor cu hran i fac s-i cldeasc cuibul mai mult pe casele acoperite cu stuf. La sate, deci, cocorii i cocostrcii, pe lng ali muli vestitori, ca i clopoeii i viorelele, anun lumii sosirea primverii.. Bucuria cldurii, n trguri, o aduc rndunelele. Ca sgeata spintec, ntr-o bun zi, spaiul ogrzii, trgnd de-a dreptul la vechiul ei cuib de sub streain. Crezi c a ieit din pmnt. Nu te minunezi de prerea celor vechi, ntre care se numr Aristotel i Pliniu, c rndunic spre toamn se ascunde undeva, locului, n mlul de pe fundul apelor i rsare odat cu dezmorirea broatelor. n realitate srmanele vin de la drum lung, din centrul Africii; cum vin trag de-a dreptul la cuibul lor din anii trecui. Ce minunat tain, neptruns nc, dei cercetat i rscercetat! Pare c i-a sosit un prieten; umple curtea cu glasul ei ascuit, plcut, uit-uit, sau cu ciripitul ei dis-de-diminea, pe srm de telefon, deasupra ferestrei, trezindu-te n faptul zilei.

Cine nu-i cunoate nfiarea caracteristic? Se spune de fregat, pasre din neamul pescarilor, c nu tie dect s zboare. n aer e viaa ei; aripile snt trupul ei. n zbor mnnc, n zbor se odihnete. Pe stnca de piatr e stnjenit. Rndunica este fregata uscatului. Ea este expresia cea mai perfect a fiinei adaptat la zbor. Trupul ei este ca o suveic. Cporul mic, terminat cu un pliscuor abia rsrit dintre pene, dar despicat pn la urechi" e otova cu trupul; e un capt al suveicii vii. Un gt lung ar stnjeni-o la zbor. Pieptul e larg, cci n el st tria aripilor. ncolo, trupul se subiaz. Cnd o iei n mn, i vine greu s o ii. nete lesne, alunec tocmai ca un pete. Semnul distinctiv? Coada tiat ca o furculi cu doi dini. Penele de la mijloc i le-a smuls feciorul smeoaicei, ncercnd s-o prind, cnd fata cu prul de aur prefcut n rndunic a zburat pe fereastr. ncolo e numai aripi; dou aripi lungi, ascuite la vrf i rs-croite aa c samn cu o coas, cu care despic aerul. Toat drglenia, toat arma de aprare, toat vioiciunea, i stau n aripi. Mereu zboar. Ca sgeata se las din cuib; ca uliul se nal n vzduh; ca arpele alunec n aer. Pare c nici nu d din aripi. Mereu vireaz. Aceeai pasre i d impresia c ograda i-e plin de psri. Labirintul cel mai nclcit l trage prin aer; acum aproape lovete cu aripile pmntul, acum i simi pe obraz unda de aer lsat n urma aripilor, mereu zburnd locului. Ca i fregata, rndunic nu se aaz dect o clip pe marginea acoperiului sau pe srm de telegraf. Picioarele snt puin dezvoltate; abia se vd dintre penele de pe burt. Cnd st, pntecele atinge suportul; de-ar fi s mearg, trupul s-ar tr. De aceea chiar, n zilele posomorite, nouroase, cnd nu-i place s zboare i e silit s stea, ea rar i schimb locul; unde s-a aezat, acolo a ncremenit. n schimb, de ndat ce soarele se iete de dup nori, florile se deschid, iar insectele i iau viaa obinuit, rndunic i ntinde aripile. Ca i fregata, ea mnnc din zbor; de aici i toate cotiturile, ce ni se par jocuri, pe care le face n zbor. Pliscul e mic, dar gura e o adevrat plas, cnd e larg cscat. Insecta nu e ciupit ci e prins din fuga aripilor. n stepele Dobrogei, toamna, iarba foiete de armata cosailor de tot soiul. Cnd calci prin ea, din toate prile sar'insecte. Rndunelele i in tovrie. Ai crede c fac din dragoste s te petreac ori din zburdlnicia lor. Te ating aproape cu aripile, zburnd nainte, ntorcndu-se ndrt, mereu cu strigtul lor de uit-uit ascuit. n adevr au bucurie, cci le rscoleti hrana. Pe lng paii cltorului, ea i umple stomacul cu insecte. De aceea vin roi. D-apoi deasupra apelor? Dou rndunele zbor, nu una. Cea din aer aa rade faa apei, nct zborul ei este artat prin dra valurilor lsate n urm de sfrcul aripilor. Sub ap zboar oglindirea celei de deasupra apei. Dup mbrcminte nu e frumoas; drglenia ei i-o d zborul. Peste tot e cernit, e neagr lucitoare, cu reflexe albstrii, pe frunte i gu e castanie, iar sub brbie, de unde a apucat-o feciorul zmeoaicei cu minile pline de snge, cnd a gsit inelul n pntecele petelui, i-a rmas pn-n ziua de azi o pat rocat. Grija ei cea dinti, de cum rsare ca din senin n locurile noastre, e s-i viziteze cuibul din anii trecui. Cuibul ei nu e numai locul unde clocete femeiuc, ci locuina, familia, credina i iubirea. De aceea l cldete duralnic, nu din paie, din crengi ori frunze, ci din vltuci, cum i cldete i steanul nostru csua. Numai ce le vezi la clac n jurul unei fntni, unde glodul e mai moale! De acolo i iau lutul, l moaie cu stupitul cleios, l amestec cu paie i chirpiciul este gata. Dac vremea e bun, ntr-o sptmn minunea de cas e terminat. O aaz sub o grind, un capt de cprior, ntr-un ogeag, n pod sau chiar ntr-o odaie prsit. Casa trebuie s aib un acoperi! Acolo e toat fericirea ei. Nu e privelite mai nviortoare dect s stai ceasuri ntregi s priveti la desfurarea tuturor simmintelor pe care noi le credem legate numai de oameni. Ct femeia clocete, brbatul o pzete, o hrnete, i ine de urt. Credina n csnicie, de la rndunele se poate nva. Puii de vrabie, cum au ieit din tulee i li s-a dus caul de la gur, se ncumet s ias din cuib, cci picioarele lor snt dezvoltate; se pot ine pe crengi, pot upi pe pmnt. Picioarele rndunelei snt nite monturi. Aripile snt totul. Pentru ca s se poat puiul avntura la zbor, trebuie s stea vreme mai ndelungat n cuib. Cuibul e familia, e casa printeasc. Cu ce nerbdare nu ntind puiorii gturile lor scurte i nu casc gura mare, ca s le toarne pe gt demncare. Ce gingie, ce veselie, ce mulumire nu radiaz din jurul unui cuib de rndunic! Dragostea de copii le-au fcut bune la inim i pentru semenele lor. E una n pericol? Toate i sar n ajutor. Nu pot mare lucru, dar prin zborul lor iute, nclcit, prin iptul lor des, ascuit, sperie uliul, ma, nevstuica. Ajutorul reciproc e dovedit prin numeroase observaii. Iat una din ele. Dup ce i-au cldit cu cazn cuibul lor, o pereche de vrbii s-au instalat ntrnsul ca la ele acas. Rugmini, ameninri din partea stpnilor nu folosir la nimic. Vrbiua sttea fudul n cuib i nici nu voia s tie de nimic. Srmana! A fost pedepsit la moarte de sfatul rndunelelor. Perechea, creia i s-a furat ncperea, s-a plns celorlalte, n limba lor. i deodat se arat n faa cuibului un crd de rndunele, fiecare avnd n plisc cte un bo de glod. Clac se face, repede portia cuibului este zidit, iar vrabia nchis n cas n ntuneric i fr de hran a fost gsit moart de cel care a descris aceast observaie, care s-ar prea c este poveste. Nu numai, spune observatorul, a

crui relaiune a fost folosit de Romanes 1 n cartea sa despre Inteligena animalelor, c faptul constatat arat o judecat din partea rndunelei, dar mai cu seam dovedete c psrile s-au neles ntre dnsele, ca s rzbune pe cea pgubit". Vioiciunea zborului, drglenia fiinei, dragostea familial au fcut ca i poporul nostru s le iubeasc. Nu s-ar atinge cineva de un cuib de rndunic, doamne ferete! Dimpotriv, casa cu rndunele e cas cu noroc. Aa de mult ce s-a pstrat tradiia respectului de viaa acestei psruici, nct nici copiii cei ri din fire, care au o bucurie drceasc s strice cuiburile de psrele, nu se anin de cel de rndunea. Punnd mna pe puii de rndunic, i se umple palma de negei. Aceast spaim de pedeaps i are rezultatul bun. Musafirul naripat i caut de pui, nesuprat de nimeni. Spre toamn, cnd vine vremea s se cltoreasc, se adun n stoluri mari, tnr cu btrn; nnegresc acoperiurile bisericilor ori ndoaie srmele de telegraf sub greutatea trupurilor lor. Nu se ndur parc s plece din inuturile noastre. Se ridic n nori, fac exerciii de zbor cu puii din var, se ntorn ndrt, pn ce ntr-o bun zi nu au mai rmas dect una-dou, rtcite, slbite, lsate pieirii. *** Pe lng rndunic adevrat (Hirundo rustica), se d acelai nume i lstunului (H. urbica)2, care se deosebete totui lesne prin pieptul alb, spetele negru cu strlucire metalic, iar aripile i coada negre fr luciu. Uor se recunoate lstunul i prin aceea c atunci cnd st linitit, vrful aripilor lungi ntrece vrful cozii, mai scurt dect la rndunic. ncolo obiceiurile snt la fel cu ale rndunelei, cu care, la plecare, se amestec adeseori. PRIVIGHETOAREA (Luscinia philomela) ...Cntreaa ncet prelude Vntul tace, frunza deas st n aer neclintit Sub o pnz de lumin, lumea pare adormit. (V. ALECSANDRI) A vorbi despre psri fr pomenirea privighetoarei nseamn a nu cunoate taina unei nopi de mai. Numele acestei psruici este legat aa de strns de flori, de farmecul naturii n deplina ei podoab, nct nu poate s fie om care s nu simt o fireasc nclinare spre cntreaa meteugit a fericirii pmnteti. De cum s-a lsat la noi, brbatul naintea femeii, glasul ei dumnezeiesc se aude n tot cuprinsul rii; numai muntele, cu pdurile mohorte de brad, nu o atrage. ncolo nu e grdin, dumbrav ori un plc de huceaguri n care s nu rsune, n linitea nopii nstelate, armonicele i variatele ei triluri. De cum ncep lcrimioarele s mblsmeze aerul cu mireasma ieit din cdelniele de mrgritare, cntecul privighetoarei se nteete. Snt, n unele locuri, att de multe nct pmntul ntreg pare o orchestr care intoneaz imn de slav naturii, de cum se aprinde cea dinti candel pe cer i pn ce se stinge lumina luceafrului, la rsrit. Brbatul cnt, pe cnd soaa st linitit, ascultn-du1. La nceput e cntecul de dragoste, de un lirism nentrecut; mai apoi este cntecul fericirii dobndite. Dup ce puii au ieit din goace i alte griji cuprind viaa fiinei, glasul slbete, amuete. n mijlocul naturii nflorite, a pmntului fecundat, n linitea desvrit a nopii, cnd i frunzele nu se mic, cntecul privighetoarei nu apare numai ca o melodie care mngie simurile, ci ca o vibrare a sufletului ntregii firi. De aproape e vorba de cuib, de soie, de puiul care se va nate; de departe, soia e alta, copilul e altul: este natura, mam i fiic, soie venic, care e cntat, slvit; snt mngierile, mulumirile, cntrile care leag cer de pmnt" (J. Michelet). Marele Beethoven3 a ncercat, n cntarea slvit a fericitei viei de ar, n Simfonia pastoral, s redea i cntecul privighetoarei; cele cteva note ce se ngn ntr-o msur din ce n ce mai repede, n triluri nalte, dau n ansamblul orchestrei gingia cntecului privighetorii, dar snt departe de a reproduce variaia, intonarea i mai ales cldura care face s tremure linitea firii. Cntreaa iubirii este o fiin desvrit. Ct o vrabie de mic, este ns mai zvelt, mai ginga, mai blnd la nfiare. Haina ei este modest, discret; o culoare uniform, cafenie-cenuie, se ntinde peste trupul ei ntreg. Nici o pan nu este ptat mai bttor la ochi, mai vioi. Pare c natura vrea s arate omului c nsuirile alese nu trebuie s fie spuse lumii ntregi dect prin ele nsele, iar , podoaba din afar nu este necesar cnd exist cea din luntru. Brbatul e acela care cnt; el nu este un hoinar, cum e cucul. Se ntmpl uneori btlii ntre brbai, fr ca rezultatul luptei s fie decisiv n alegerea femeii. Acest trubadur e victorios, care tie s scoat melodiile cele mai cu foc spuse. Cuibul nu e dup cntec. ntreaga concentrare a nsuirilor este n beregat, minunat
1 2

Romanes (18481894) psiholog i naturalist englez, aprtor i adept al teoriei darviniste. n noua nomenclatur tiinific, lstunul de cas are numele de Delichon ierbica. 3 Ludwig van Beethoven (17701827) compozitor german, unul dintre titanii muzicii universale a tuturor timpurilor.

instrument de muzic, neajuns de om. Cteva frunze uscate de stejar, legate prin fire de paie ori rdcini uscate, n culoarea penelor, formeaz cuibul ascuns ntr-un huceag. Cptueala e mai moale, din muchi, pufuri de salcie ori pr de cal. n csua modest domnete armonia, fericirea. Ct femeia st i clocete, mai la o parte brbatul i cnt. Perechi-perechi i mpart domeniul frunziului des, n linite, fr glceav, dar fr amestec. Cum au ieit puii din goace, glasul fermector amuete, grijile ncep: paza puilor, hrnirea lor. Cntecul nu e aprtorul mpotriva fiarelor nemblnzite prin nimic, iar trebuinele creterii puilor nu dau rgaz pentru cntare. Toat ziu prinii alearg dup insecte i ou de furnici". Insectele nu snt prinse din zbor, ci snt cutate n iarba dintre arbori. Semnul de mulumire, cnd a gsit demncare, este micarea n sus a penelor de la coad, singurul gest pe care-l face pasrea i cnd cnt. Urmeaz apoi educaia puilor, cu gingia unor prini buni. Cntre maestru nu devine tnrul brbat dect dup un an de via. Ctre toamn se adun familie cu familie, din huceag n huceag, din inut n inut, apucnd, grmad, drumul spre rile calde. ndat ce vntul le vestete c omtul s-a topit, n prile mai rcoroase ale pmntului, din nou pornesc la drum, spre miaznoapte, aducndu-ne iari vraja nopilor de primvar. CODOBATURA (Motacilla alba) Codobaturi iui ca focul Tot btnd din cozi Mturar-n clip locul. (G. COBUC) Ct ine neamul romnesc codobatura tot codobatur se numete. Unele psri au i alte numiri, dup regiuni. Codobatura ns a pstrat aceast numire n Moldova toat, n Muntenia, n Transilvania [...]. Prin unele pri din Muntenia i se mai spune i bitoare, ceea ce e totuna. Numele la cptat de la obiceiul ce-l are de a da mereu din coad. Veselia i-o arat bind" coada; la mnie ns tot din coad d mereu. i aici se vede exprimarea unei drepte observri din partea poporului, care boteaz psrile dup una din caracteristicile lor mai de seam. La fel este, bunoar, cu o rud apropiat a ciocni-toarei, care are obiceiul de a-i suci gtul aa nct ajunge s-i ntoarc capul i privirea cu totul ndrt, ceea ce nu se vede la alte psri. Romnul i-a zis capntortur, vrtecap ori sudtoare. Snt multe, multe exemple de ochiul ager al romnului, care i nseamn sntos n minte tot ce observ, nu numai ce este obinuit, ce vede zilnic, dar i ceea ce vede mai rar. Codobatura, ca i ciocrlanul, e o pasre care se poate zri i n preajma oraelor; i plac numai locurile cu ap; se ine mai mult pe lng apele curgtoare. Vine devreme pe la noi. Se arat cam pe la mijlocul lui martie, dei sosete uneori i (...) la Miezul-presei1 (...) Dac ns codobatura se arat naintea acestei date, e semn c vor mai fi zile de zloat, pe cnd dac vine dup Miezul-presei, vremea bun se aaz. Cum cade, se aaz pe lucru. Numai ce o vezi srind de pe un prund pe altul, de pe un bulgre pe altul, mereu dnd din coad cnd se las din zbor. E o vntoare iscusit de insecte; i umbl ochii n toate prile. A zrit o musc, sare n sus din locul unde sttea linitit, o prinde la siguran i se las din nou spre pnd. E o pasre drgu tocmai prin vioiciunea ei. Nu st locului o clip: sare de colocolo, se sucete, se nvrtete, mereu ochind, mereu scond un glas ascuit ca de piigoi. Seamn dealtfel cu piigoiul i la nfiare; e ns mai mare, mai lung n trup, are picioarele mai nltue i o coad lung, mprumutat, spune poporul, de la biata psric ochiul boului, rmas de atunci cu coada bearc. A-mprumutat-o s se duc la nunta ciocrliei i napoi n-a mai dat-o. Vznd c o prinde bine, i-a pstrat-o pentru sine. Ca s nu i-o ia ndrt fuge mereu, nu st locului i mereu d din coad, s se conving c tot o mai are. Ca i piigoiul, e alb pe obraji i pe frunte, are ns o pat neagr pe ceaf, ca de catifea, i alta mai mare pe sub brbie, pe gu i pe partea de sus a pieptului. ncolo e cenuie-nchis pe spate i aripi, e alb pe pntece. Frumoase dungi, trase drept, snt pe marginea penelor de la aripi i mai ales de o parte i de alta a cozii lungi, ca dou brulee de var. Ca i piigoiul, e neastmprat. E spaima bufnielor i a uliilor. Atta ce le ciclete, zburnd stoluri n jurul lor, ipnd i dndu-le de gol, nct le e lehamite la urma urmei i se fac nevzute. Prin aceasta are dreptul la recunotina celorlalte psri, pe care le vestete de primejdia ce le ateapt. Dup ce i-au ndeplinit sarcina social, mulumite se ntorc fiecare la locul lor ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic. Snt ns ciclitoare i cu psruicile mai mici i nu le dau pace.
1

Miezul-presii veche numire n popor, a unei perioade de timp ce cdea n lunile martie sau aprilie, n funcie de anumite calcule calendareti.

Dealtfel vioiciunea ce o arat necontenit se simte i ntre dnsele. Brbaii snt btioi; nu-i ctig bunvoina femeii dect n urma unei btlii; nvingtorul e cel bine primit. Cuibul i-l fac unde pot: ntre pietrele dintr-un zid, n streaina unui gard de nuiele, n stivele de lemne tiate, mai rar n copaci. Cuibul nu e cine tie ce miestrie, dar e cldit gospodrete, iar nuntru, pentru pui, adun o saltea moale de puf. Ca i multe din psruici, scoate dou rnduri de pui. ndat ce prind aripi, puii se zburtcesc, cutndu-i fiecare, cum pot, de hran. Ctre toamn, uneori trziu de tot, pe la sfritul lunii noiembrie chiar, se adun tnr i btrn la un loc, n stoluri mari i ntr-o sear se ridic n aer, lund zborul spre rile mai calde. Nu stau mult vreme ns pe acolo, cci, dup cum s-a spus, se ntorc repede la noi. S-au nsemnat cazuri cnd codobatura s-a artat la noi i pe la sfritul lunii februarie. OCHIUL BOULUI (Troglodytes troglodytes) E colibriul nostru nu ca frumusee, ci ca vioiciune i micime. E cea mai mic pasre de la noi, de la vrful cozii i pn la vrful pliscului su ca un ac, abia msurnd un decimetru. Nu e prea frumos la mbrcminte, dar e drgu. Pe spate e ca i vrabia, brun-ru-giniu, pe pntece mai cenuiu; peste tot pare c e prins n cercuri. Dungi negrii, ondulate des, snt trase de-a curmeziul trupului. n schimb, cnd nu te vede, nu te mai poi stura s-l priveti. Traiul lui e pe pmnt, prin mrciniuri, prin huceaguri; nu se prea sperie de om; pare c tie c nu-i va pune mintea cu el. Vine n grdin, se apropie de cas, ba intr uneori i prin locuin. Pe ct e de mic, pe att e de vesel. Nu-i pierde cumptul niciodat. Sare mergnd i e maestru n a se ascunde pn i ntr-o bort de oarece. O clip nu st linitit; acum e aici, acum nete printre spinii de porumbel, iese prin alt parte, mereu scormonind cu ciocuorul lui ascuit dup insecte, hrana lui de predilecie. Nu-i prea place nici s se avnture pe copaci, nici s zboare ndelung. Cltorie lung nu face, stnd i iarna pe la noi. Cnd se crede singur i este ntr-un loc mai deschis, are obiceiul s se roiasc", mergnd mai mndru, cu pieptul rotund dat ceva nainte i cu codia scurt, tiat ca o unghie la vrf, ridicat n sus, vertical. O m numai s zreasc i repede, ntr-o clip, i caut adpost. Ct de bine i-a prins romnul nostru obiceiurile i ct de exact i-a observat natura lui vesel, zglobie, plin de mndrie copilreasc uneori, se vede din legenda despre dnsul. Se adunase odat ntreg soborul psresc; psri de tot soiul, i cele de balt ca i cele de pdure, i cele mai mari ca i cele mai mrunte s-au strns pe o cmpie ntins, mpnzit cu naripatele fpturi. S-au strns la o ntrecere n zbor. Cine s fie ales regele zborului? i se iau la ntrecere rndunele iui, ca i ciocrliile vesele, cocostrcul, care se nal n cercuri, ca i cocoarele mndre. Toate ns s-au ridicat ct s-au ridicat, dar au ostenit de la o vreme. Fiecare socotea c el s-a nlat mai spre soare, cnd iat c se nal i vulturul. Cu cteva bti de aripi ajunge zborul ciocrliei; domol lovind aerul, se urc i unde abia cu osteneal ajunse cocostrcul. Se suia, mereu se suia, de pare c l trgea cineva spre adncul cerului; tot mai mic se fcea, acum ca un hulub, acum ca un punct negru, de nu tiai, pasre e ori o piatr ce cade din cer. i artase puterea i toate psrile n-aveau ncotro: trebuia s ajung la nelegerea c vulturul e regele zborului. Cum se ls vulturul n rotocoale tot mai strmte de credeai c alunec n aer, iat c n urma lui se aude un cntec de pasre; ct o musc se prea n vzduhul limpede. Era Ochiul-boului, care se pusese la subsuoara vulturului. Cnd acesta a crezut c i-a artat ct poate i ncepe s se lase din zbor, zbrr... ochiul boului se nal i mai sus dect vulturul. Bietele psri de jos au rmas nedumerite. Cum a putut tovara lor, aproape ct o nuc, s ie la zbor mai mult dect vulturul? Cnd au aflat cum s-a purtat, au tbrt toate pe psric, s o sfie nu altceva. Noroc c ochiul boului a prins de veste i ca oarecele s-a furiat printre picioarele dumancelor lui, intrnd ntr-un huceag aa de des c nici sitarul n-a putut strbate. De aceea ochiul boului i pn n ziua de azi se pitulete (de unde i numele de pitulicea), unde e tufriul mai des i mai spinos, gata s se ascund la cea dinti ameninare." Ochiul boului este ns i un cntre plcut. De obicei glasul lui e ca i al piigoiului; ntruna ip... rr-rr. Dar cnd i vine poft de cntat, atunci se poate pune la ntrecere chiar cu canarul. E o plcere s-l auzi ciripind iarna, cnd mai toate cntreele au plecat i n-au mai rmas dect stigleii, florintele ori cintea, crora nu le arde prea des de cntat, trebuind s se zbat cu greutile vieii. Ochiul boului cntnd n asemenea mprejurri, tremurtor dar limpede, cu triluri dese, i d mngiere, te face s nu pierzi sperana n zilele de primvar. De aceea e i iubit, cci nu-i pierde veselia, ndrzneala i curiozitatea, nici chiar cnd vrabia nu mai poate de frig i st zgribulit, morocnoas, cu penele zbrlite, la adpost. Pe ct e de mrunt la trup, pe atta e de meter i harnic la zidirea csuei n care i crete

familia. Rmi uimit n faa vltucului, ca o sfer, n luntrul cruia nu se poate intra dect printr-o gurice nu mai larg dect un ban de argint de 5 lei. Nu te poi deprinde uor cu gndul c aceast mpletitur de fire de muchi, de frunzar este opera nodului naripat i c prin pliscuorul ct un spin de trandafir, a putut s fac atta lucru greu de estorie. Ct munc trebuie s desfoare bietele psruici pentru ca s ajung la terminarea, n relativ scurt vreme, a csuei, unde i nchide fructul dragostei i grija de odrasl! Pentru ca s mpleteasc din nuiele gardul, gospodarul are dou mini, are topor sau alte instrumente. Pentru ca s mpleteasc pereii cuibului din crengue, fire de muchi, rdcioare, psruica nu are dect pliscul i picioarele, care snt departe de alctuirea minii omeneti. Cu ele mpletete, cu ele potrivete ca s fie rotund, ca s fie simetric^ ndeajuns de gros n perete. Dar nu este numai atta. Vine chibzuiala s adune material anumit, pentru ca cuibul s nu fie uor deosebit din culoarea scoarei, acoperit cu muchi ori cu licheni. Apoi pe dinuntru trebuie cptuit cu puf moale, care s in cldur puiorilor golai. Munc, judecat, sim artistic, toate se zbat n mintea istea a psruicii, care nu d niciodat gre. Snt taine nelmurite nc, dar care constatate, duc mai repede sufletul omenesc ctre admiraia oarb a acestor fiine superioare nou prin energia variat desfurat. MIERLA I STURZUL N-auzii de sturz, bag'sam! Pn i-mpratu-l tie. i-i bogat?" Ce-i pe cmpie, Tot ce vezi, i-ai lui!" (G. COBUC) Dup credina poporului sturzul i mierla snt veri primari. i n aceast privin observaia poporului este cea adevrat, cci i nvaii pun aceste psri n aceeai grup. Ambele au dealtfel caractere foarte apropiate, nedeosebindu-se dect prea puin una de alta. Mierla (Turdus merula) este mbrcat cu haine cernite; mai bine zis mierloiul are penele cafenii-nchise, cu pete rare albe pe obraji. Mierla este mai cenuie, dei tot nuana mai nchis domin. i la mierl ca i la mierloi, ciocul lunguie este galben-rocat, dup cum e i cntecul: Pasre galbn-n cioc Ru mi-ai cntat de noroc. Sturzul (Turdus philomelos) dimpotriv, e mai gtit. Pe spate are o mantie de pene peste tot, totuna, castanii-cenuii; pe piept i pntece e mai albicioas, cu pete n forma flcrii, ruginii, cam cum e la uliu. Se deosebesc ceva i dup inut. Pe cnd mierla numai cnd cnt i ridic ceva trupul n sus, sturzul se ine ntotdeauna mai drz, avnd i gua mai plin. Amndou fac parte din orchestra pdurilor. Ele snt flautitii, iar cntecul lor plin, sonor, modulat, rzbate ntreaga pdure. Norvegienii numesc sturzul privighetoarea nordului. uierturile lor snt melodioase, cnd cu note mai trgnate, cnd mai intonate. Cntecul mierlei e ceva mai trist. Poporul i-a observat prea bine nuana, cci n legtur cu doliul penelor, o socoate o fat de mprat care-i cnt jalea dup soul ei iubit, mort prea de curnd. Cntecul sturzului e mai nalt n ton, mai iute n micri, cu pauzele dintre strofe mai scurte i cu mai multe variaii. i sturzul i mierla snt psri inteligente, prevztoare. Cnd i dau seama c nu e nici un pericol pentru ele, se apropie de om fr sfial. n parcurile mari din strintate, mierlele se bat cu vrbiile, de la firimiturile de pine aruncate de copii. n pdure ele snt vestitorii psrilor de prad. Cnd dau alarma, toate psruicile amuesc i se pituleaz unde pot. Snt sociabile; nu triesc singuratece, ci se amestec i cu alte psri. Cnd vin ori pleac, sturzii se adun n stoluri mari, recunoscute lesne prin zborul vioi, amestecat, al psrilor. Hrana lor snt insectele. Nu le prind din zbor, ci le caut pe pmnt, din iarb sau flori. Le plac ns i fructele. Mai ales spre toamn se nnebunesc dup zmeur, mure, cline. Sturzul mare (Turdus viscivorus) se d n vnt dup boabele cleioase de vsc, fiind agentul cel mai de seam n rspndirea acestei plante pe jumtate parazit. Nu snt prea metere n facerea cuibului. Sturzul i-l cldete pe vreun copac, mierla ntr-un tufi, mai aproape de pmnt. Cteva paie, cteva crengue mpletite, cptuite cu muchi ori cu fin de lemn putrezit, alctuiesc cuibul lor, dealtfel regulat. Cnd l vezi i aduce aminte de gardul actrii mpletit, al unui bun gospodar. Femeia clocete, iar brbatul st alturi i cnt. Vremea trece astfel plcut. Dup ce ies puii, toat viaa este lor nchinat. Ca prini snt nentrecui; i apr puii chiar cu jertfa vieii lor. Mierla nu ne prsete iarna; cel mult se trage de la munte spre locurile mai adpostite. Sturzul ns pleac; se pare ns c se duce cu regret, cci vine de pe la nceputul lunii martie, ndat dup Zilele babei" i se duce abia pe la sfritul lui noiembrie. Dar mai bine i-ar cta de treab

rmnnd locului, cci muli pleac dar puini ajung acolo unde le e inta. n drumul lor se ntinde plasa, se presar lauri de tot soiul; snt ademenii prin sturzi prizonieri ori prin uiertori care le reproduc cntecul. Snt prini cu sutele, cu miile, cci carnea lor gustoas este nc de mult vreme apreciat. Inter aves turdus, si quis me judice certet Inter quadrupedes, mattea prima lepus 1 scrie Marial2, iar Horaiu3 nu se mir c unii i mnnc averea dumicnd la sturzi grai, cci nimic nu este mai bun" (Odobescu). PIIGOII n faa ferestrei mele am o bucic de grdin. Un gard viu de lilieci, civa salcmi i zarzri, cteva tufe de trandafiri slbticii snt ndeajuns ca s atrag, iarna, psruicile devenite, din pricina omtului, mai blnde. Am obiceiul s le pun, sub fereastr, un capac de lemn, n care presr o mn de crupe ori de fin de popuoi. Astfel mi asigur plcerea de a sta ceasuri ntregi n observarea psruicilor de tot soiul. Dintre ele piigoii snt cei mai dei vizitatori. Vin cte 1015 dintr-o dat i umplu grdinia cu glasul lor ascuit, des repetat: ivit-ivit, cu micrile lor vioaie, cu nfiarea lor drgla. Printre psrile noastre, snt ca i momiele4 printre mamifere. Trupul lor e ca o jucrie de copil: dou sfere. Pe una, cea mai mic, e nfipt pliscul mic, ascuit i cei doi ochi, ca de oareci; a doua sfer formeaz trupul, cu cteva pene drept coad i dou aripioare. Picioruele abia se vd din mbrcmintea deas a penelor. Snt amarnic de sprinari, dar i frumuei la haine. Pe spate snt de culoare verde-mslinie, pe piept i pntece galbeni-cenuii. Pe cap au o bonet neagr, continuat ca o apc de drum pe dup ceaf i nnodat nainte pe jgu, de unde pornete o dung tot neagr pe mijlocul pntecului. In jurul ochilor, ca i pe obraji, au pene albe, iar pe aripi stropituri i dungi care albii, care albstrii. mbrcat aa, e ca un clovn n lumea psreasc, mai ales c este i bun gimnast. E o minune s-l vezi stnd de tot linitit, fr s-i suceasc mcar capul n toate prile. De pe o creang sare pe alta, dintr-un copac n altul. Acum c n vrful zarzrului, ciupind repede ntr-un mugure, acum e la piciorul mcieului, culegnd cteva crupe mprtiate de vnt. Acum merge ca lumea, acum se ntoarn cu capul n jos, ori st atrnat cu trupul sub creang. E curios lucru mare, dar i prevztor nentrecut. Nu s-ar lsa de-a dreptul n capacul cu crupe, doamne ferete. Se teme s nu fie ascuns printre fin vreun la fcut dintr-un pr de cal. Se aaz mai nti pe o creang apropiat; se sucete, se nvrtete, uitndu-se cu bgare de seam n toate prile. Vznd c nu este nici un pericol, ndrznete s vin pn pe marginea capacului, iari uitndu-se n toate prile. n sfrit se ncumet s sar pe capac; nghite i iari se uit n dreapta i n stnga. O slab lovitur n geam l face s zboare pn-n vrful salcmului. Are ns un cusur; e rutcios cu cei mai slabi dect dnsul. De cei mari fuge; pe cei mai mici i urmrete, i ciclete mereu i nu rareori i omoar, mncndu-le creierul. Ct se mic, nu-i tace pliscul o clip. Cntecul lui e variat: uneori strig ntruna crpii-crpii, cnd prevestete vreme friguroas; alteori ntruna cnt int-a-var, int-a-var, adic sim a var, vine vara. Hrana lui obinuit, n timpul verii, snt insectele. De aceea e de un mare sprijin grdinarului. Cnd omtul acoper cmpurile, lsnd numai capetele scailor i ale brusturilor n afar, piigoii snt tovarii sticleilor la nghiirea seminelor. De cuib nu se prea ngrijete. O scorbur de salcie btrn i ajunge. Adun cteva paie, le acoper cu ceva pene ori pr i cuibul e gata. Are familie numeroas i se ngrijete bine de dnsa, cum nu te-ai atepta de la un sprinar ca el. Romnul observnd acest obicei al piigoiului de a nu-i prea bate mult capul ca s-i gseasc loc potrivit pentru cuib, putndu-se folosi i de cuibul prsit al altor psri, ia n rs pe femeiele lenee, care n-au terminat de tors clii pn la sfritul iernii, c vor face piigoii cuib n lna ori fuiorul ne-tors. Snt multe soiuri de piigoi n ara noastr. Cel mai rspndit e cel descris (Parus major); alturi de el ns vine piigoiul albastru (P. caeruleus), zbrlit la pene, avnd pe el toate felurile de albastru de la siniliu pn la albastru-verzui al mrii limpezi. Numai pe piept e galben. i face cuib tot n scorburi, iar iarna zboar n crduri mari din loc n loc. Cam tot aa de rspndit e piigoiul de stol5 (Aegithalos), mai mic, avnd capul ca o mrgic, cu un plisc scurt de-abia se vede dintre penele zbrlite. Numai coada e de dnsul, mai lung dect trupul. Pare c la el, tot e de mprumut, mbrcat ntr-o hain prea mare pentru trupuorul lui micu.
1

Dintre psri, sturzul dac cineva m-ar alege drept judector iar dintre patrupede, cea mai dinti delicatesx este iepurele". 2 Marial (c. 40c, 104) poet latin. 3 Horaiu (658 .e.n.) poet latin. 4 Momite maimutxe. 5 Piigoiul de stol piigu codat.

E cel mai meter constructor de cuiburi dintre neamurile sale. i-l face ca o sfer cu pereii mpletii din toate: muchi, licheni, ae de pianjeni, i aa fel alctuit nct cu greu l poi deosebi de crengile care-l susin. AUELUL1 (Remiz bendulinus) n faa unui cuib de psri, rmi ntotdeauna pe gnduri. i apare naite tot ce poate fi mai nalt n gama simmintelor: dragostea de copii, grija creterii lor, bucuria cnd i vezi scpai de nevoi. Gingia vieii n preajma cuibului se desfoar; scopul ei final tot cuibul l arat. Fiara cea mai crud, devine mama cea mai blnd; fiina cea mai blnd, devine curajoas, btioas, crud, cnd este vorba de a-i apra puii. Cntecele de ademenire ori de slav, mbrcmintea cea mai bogat, judecata cea mai ager, instinctul cel mai fin n perioada pregtirii cuibului se prinde. Unele psri se arat ca nite adevrate artiste. Dintre acestea este i auelul nostru, oaspetele stufului i al slciilor. E meterul cel mai dibaci de la noi, unul din marii meteri de pe pmntul ntreg. Din material diferit, dar ales, el bate psla din care-i face cuibul n form de pung. Ce nu adun? Mai mult puf de salcie i plop, bumbac subire i mtsos; dar nu las nici fire de ln, de pr de cal ori capr. Lucreaz ca i o bun gospodin: ese, bate, mpletete, toarce. La urm iese minunea de cuib, ce se vede atrnnd de crenguele mldioase de salcie, mai rar pe vrfurile de stuf, pe lng blile din drumul Dunrii ori n Delt. Auelul nu-i ascunde cuibul. Atrnndu-1 de vrful subire al crenguelor, tie bine c e aprat ndeajuns, cci de ele nu se poate ine nici uliul, nici cioara, aa snt de delicate. Dup ce-i alege locul, brbat i femeie, se pun pe lucru. Fac fuior din tort de urzic ori cnep, pe care-l torc n jurul axei de susinere. Apoi fac scheletul cuibului n form de pung, ca i la un co de nuiele; pe urm prind a ese i a bate psla, ncepnd dinspre fund. Cuiburile neterminate seamn cu acele oale de flori, n form de farfurii adnci, care snt atrnate de vreo grind. n dou sptmni cuibul e gata. E nchis, de regul, peste tot i numai un ochi larg, la gura unui gt ndoit, este deschiderea pe unde intr psric. Aa fiind, cuibul seamn cu o retort de laborator. Alteori, spre siguran, mai face o deschidere; aceasta e mai rar i oamenii o explic punnd ruti n seama psruicii. De multe ori lng cuibul terminat, lipit de el, se vede altul abia nceput. E cerdacul n care ade brbatul, cnd femeia e pe ou. nuntru, pe fundul pungii, e un pat moale de tot ce a gsit mai fin n cale, cci ca n puf stau cele 56 ouoare albe ca omtul, cu coaja subire de se vede glbenuul prin ea i tot n puf se trezesc puiorii golai. Fie vremea ct de rea afar, perechea nu are habar; ndoaie-se stuful pn la faa apei ori s se zbuciume crenguele de salcie ca nite bice, cnd furtuna se dezlnuie, cuibul se clatin ca un leagn i prinii ca i puii nu au nici o grij. Cum e meterul la nfiare? E un drac de pasre, mai mic i mai subire dect o vrabie, msurnd abia 12 cm de la vrful pliscului ascuit pn la captul retezat al cozii. Nu are cine tie ce pene colorate mai deosebit. Cporul, cu doi ochi ageri ca de oricel, este mbrobodit cu o maram alb-cenuie; pe frunte i n jurul ochilor e ca legat cu o panglic neagr. Peste tot trupul are o hain mai mult castanie, btnd uneori n glbiu, ceva mai nchis colorat spre vrful aripilor. Dealtfel i schimb hainele dup anotimp, cnd mai deschise, cnd mai nchise. n totul pare c e pudrat cu praf de ciocolat ori scorioar, ici mai mult, colo mai puin. E neastmprat i vioi, ca un piigoi, cu care se aseamn n multe privine. Nu st locului nici o clip. E un gimnast fr pereche i nu-i tace gura deloc. ntruna scoate un sit-sit ascuit, cnd pe o ramur cnd pe alta; cnd mergnd ca lumea, cnd de-a-ndratelea. Acum e aproape de faa apei, acum e n mijlocul florilor necolorate de stuf. Nu e rmuric, pe care s nu se poat ine. Se vd mereu perechiperechi, cci nu e prea sociabil. Numai spre toamn vin mai muli la un loc, btrni cu experien i tineri nebunatici. E credincios pmntului nostru; nu e dintre aceia care s fug peste iarn. La noi mai nainte vreme erau mai muli; distrugerea fr mil a cuiburilor i-a tot mpuinat. Se in pe lng bli, mcar c nu le place desiul ci mai mult marginea de pduri. n desi triete auelul de stuf2 (Panurus biarmicus), cu hain ca de mtase, cu coad lung i cu dou dungi negre de pene sub brbie, ca doi favorii. Cuibul lui nici pe departe nu seamn cu al cumtrului su. E cuib ca toate cuiburile, fcut din fire de iarb, ca un co, mpletit de 34 trunchiuri de trestie, mai sus ceva de faa apei. Cuibul de boicu3 e o minune, cum nu se mai ntlnete la alt pasre de la noi. n aceast privin e nentrecut. GRAURUL (Sturnus vulgaris) Se cunosc paginile frumoase scrise asupra acestei psri de ctre Odobescu. Graur nu e totuna cu sturz. Dac acesta din urm e de toi socotit ca un vnat minunat, de graur unii spun c nu e bun de nimic, inopens. Odobescu ns l ridic n stima vntorilor. Eu, de cte ori mi s-a ntmplat s mnnc
1 2

Popular mai este cunoscut ca piigoiul pungar. Auelul de stuf piigoiul de stuf. 3 Boicu' auel.

grauri, le-am gsit un gust foarte bun i mai ales un miros de vnat din cele mai plcute". i doar grauri snt ct lumea n ar la noi. Vin de timpuriu, pe la sfritul lui februar, ca i sturzii, trgndu-se spre pdurile din regiunile mai joase, cu iazuri sau umezeal mai mult. La hain e cam ca o mierl, cu care se asamn i ca mrime. E negru peste tot. Penele de pe spate snt ncondeiate pe margine cu cenuiu-des-chis, cele de pe piept cu alb la vrf. De aceea pare c e stropit cu var. Aa nct nu e departe ca mbrcminte nici de sturz, care e mai deschis la culoare. Dealtfel i graurul i schimb cam des haina, dup anotimp i vrst. E o pasre iubit, cci e vesel, vioaie; nu e sperioas. Se amestec uneori cu ciorile, printre cirezile de vite i nu se sfiete s se cocoae pe spinarea unui bou sau s ciuguleasc insectele ascunse n lna oilor. N-are un glas cine tie ct de frumos; i-e drag s-l asculi nu numai pentru c-i cnt cntecul cu toat inima, dar pentru c te nveselete i cnd vremea e mai mohort, iar celelalte cntree stau, zbrlite, cu nasul n cenu. Cteodat i cnt i cnd mprejurul lui una din babe, mai acr la suflet, cerne fulgi de zpad. Graurul, ca i clopoelul din pdure, i spune ns c acestea snt toane trectoare; zpada din zilele babelor se duce tot aa de iute, cum a venit. Mai are graurul o calitate, aceea a papagalului. Are darul minunat de a imita glasul altor psri; uierul grangurului, critul ginilor i chiar cntecul ciocrliei; tot ce aude reine.. De aceea e una din psrile care se in, pe aiurea, cu drag, n colivie. i clocete oule n cuiburi simple; nu e meter n arta facerii cuiburilor; nici mcar nu le face mai molcue, pentru pui. De multe ori se folosete de cuibul altor psri sau de o scorbur de copac. Pe aiurea i se pun cuiburi artificiale, adpostite, n cutii anume, numai cu o gaur pe unde poate intra pasrea. Ea e foarte mulumit de ajutorul ce i se d. n schimb i omul trage mari foloase, cci graurul e una din cele mai harnice curitoare de insecte vtmtoare i de omizi. Nu le place singurtatea. Triesc n stoluri, grmad, n dumbrave, n stuf. Se cioroviesc seara i dimineaa, se scoal toi deodat cu mare volbur i trec repede ca un nor negru, ndesat." Cnd se cltoresc, prin luna octombrie prea puini rmn peste iarn n Delt se adun n stoluri de mii i mii de psri. Ca norii acoper o clip lumina soarelui, prin prile sudice ale Dobrogei, pe unde le e drumul. Au un zbor zbuciumat, cu bti repezi de aripi, pare c e un val de vnt mai tare. Dante1, n Divina Comedie, a luat zborul lor drept comparaie pentru a arta zbuciumul sufletelor nenorocite purtate de vijeliile infernale. STANCELE Mai ntotdeauna omul d mare importan prezentului. Ce a fost, s-a trecut, s-a ters, a rmas mai slbit n amintire. Ce va fi? Necunoscut, vl des naintea ochilor, uneori i a minii. Ce este, e totul. i de aceea auzi des spunndu-se: frig ca n iarna aceasta, n-a mai fost", ori: ri oameni ca acum nu sa mai pomenit". Aa i eu voi zice din pricina lipsei de obicei de a nsemna, cnd memoria e slbit: aa de multe ciori ca n cele trei ierni de pe urm, nu s-au mai vzut n Iai". Faptul poate s fie dealtfel adevrat n sine. E cunoscut doar exemplul adus de Darwin ce legtur este ntre trifoiul rou i pisici. Trifoiul rou nu d smn dect numai dac este vizitat de nite bondari din neamul viespei, mari, umflai, zgomotoi i mpodobii cu cteva brie portocalii pe pntece. Dumanii bondarilor snt guzanii, ai guzanilor, pisicile. Deci, unde VOT fi multe me, vor fi puini guzani; bondarii vor putea tri n tihn, se vor nmuli i vor ajuta la fecundarea florilor de trifoi. Aa i cu crdurile de ciori, lsate asupra Iaului. laul a fost n vremea celor trei ani de mari sperane, dar i de adnci dureri, capitala rii. n el s-a ngrmdit lume de pe lume; n jurul lui s-a depozitat hrana pentru trupe, n strzile i n mprejurimile lui s-au ngrmdit multe gunoaie, hoituri, ca pe vreme de rzboi. Ciorile s-au putut aduna mai multe dect de obicei, cci au gsit lesne ce mnca. Bisericile numeroase, copacii i ruinele care se gsesc n Iai, le-au nlesnit oploirea pe vreme de vifor. Aa nct prerea c n ultimii trei ani s-au lsat asupra Iaului mai multe ciori dect de obicei nu este lipsit de temei. Lor puin le ardea de jlania care era pe pmnt; i duceau viaa n bucurie i veselie c aveau ce mnca din belug. In fiecare diminea i seara, fceau exerciii de zbor, alergrile lor, pentru plcerea de a zbura. Mai cu seam n serile senine, cnd silueta Ceahlului aprea limpede la orizont, ncadrat n purpurul asfinitului de soare, ciorile atunci se ddeau la cele mai variate i zgomotoase micri de ansamblu. n larmtul asurzitor, puteai deosebi: glasul de bariton al corbului puternic, urt la privire, cu pliscul masiv i fruntea turtit, artnd pe rpitorul slbatic, brutal; croncnitul prelung al ciorii mbrcat n mantia de pene negre-albstrii ori mai cenuii pe piept i spate; glasul mai ascuit, scurt, des repetat ca nite lovituri n toac, al stancei de mrimea unui hulub. Dac le urmreai n jocul lor, se puteau deosebi i dup micri. Cele mai iui, mai miestre n zbor, erau tot stancele. Ele se
1

Dante Alighieri (12651321) scriitor italian. A scris poemul alegoric Divina comedie (3 pri) n care se ntlnete umanitatea medieval i cunotinele de istorie, de geografie prezentate ntr-o viziune personal.

desprindeau de crd, se nlau, se scoborau, luptau contra vntului n zbor planat, desfurndu-i penele de la coad. Celelalte neamuri le aplaudau, croncneau mai iute, toate odat; se pare c se bucurau n ngmfarea lor, de isteimea stancelor mai mrunte, tolerate n tovria lor aleas. i aa se repeta zi cu zi, sear cu sear, jocul zgomotos, nainte de a se lsa pe arbori, pe case, spre odihn, acoperite de ntunecimea nopii. De cnd era s-mi ard casa, din pricina unei perechi de stance, care i-au fcut cuib n ogeag, am prins mare necaz pe ele. Ducnd lupt mpotriva lor, n fiecare primvar, le-am urmrit mai ndeaproape i necazul s-a schimbat n dragoste. Snt istee, att de vioaie i att de drgue! Pcatul lor e c se amestec la un loc cu celelalte neamuri, mai urcioase, mai respingtoare. Cum vine luna lui martie, se face ns desprirea. Perechi-perechi i caut fiecare de grija cuibului lor. Corbii, cloncanii cei mari, se trag spre pdure. Ciorile i adun crengi uscate i cldesc cuibul fr nici o miestrie n vrful salcmilor, ntruna crind, pare c ar vrea s se laude lumii ntregi. i aduci aminte ndat de fabulele lui Esop1. Stanca e modest. Ea i caut un loc ascuns, tinuit: un ogeag, o fntn prsit, locul unei crmizi czute de sub acoperiul unei case nalte. n Dobrogea, ntr-un sat ttresc, stancele s-au instalat fr fric n casele lsate de locuitori. Numai bine o poi observa n tihn, cnd calc agale prin grdin, alegndu-i crengua uscat pentru cuib, sau cnd innd cu picioarele o crp mai mare, ncearc s rup cu pliscul ct i trebuie. Legnndu-i jumtate de trup de dinainte, caut mereu, cu ochiorii ei albstrii ori chiar argintii, ca nite mrgele, n toate prile. Atunci poi vedea ct e de frumos mbrcat. Numai aripile i coada snt negre, cu reflex albastru, ca la cioar. Pe piept i pntece e de culoarea plcii de scris, cenuiu-nchis. Pe jumtatea dindrt a capului, pe ceaf i brbie, are pene dese, mrunte, tot cenuii, dar mai deschise; cele btrne se recunosc uor dup un gulera de pene albe. Fruntea e neagr ca cerneala; ai crede c are o tichie pe cap, tras pe ochi. n totul samn mai degrab cu un hulub slbatec dect cu un corb urt i crunt la privire. i obiceiurile ei snt altele. Se hrnete cu insecte, rme, semine; de hoituri nu se apropie, iar s strice cuiburile psrilor, cum fac ciorile, n-are obiceiul, dect cnd e la aman. Dup ce perechea a adunat attea vreascuri nct a umplut jumtate de ogeag, mai car peticue, hrtie, ln, ca s-i fac cuibul mai moale. De toate am gsit n cuibul lor din anul acesta, stricat din vreme, cci altfel iar trebuia la toamn s-i dau foc i s stau toat noaptea cu frica n sn, aa de puternic ce glgiau vreascurile aprinse n mijlocul funinginei. Ce trist sttea perechea pe marginea ogeagului astupat cu o tabl gurit, dup ce a ncercat cteva ceasuri, cu lovituri de plisc, s-i deschid din nou drum spre locul unde era obinuit a-i aeza cuibul. Vznd c le trece vremea n zadar, s-au apucat de lucru la un ogeag de pe casa vecin. Era i timpul. Cioroiul din salcmul de la poart ntruna vestete c doamna cioar a nceput s cloceasc. Ouoarele de stanc snt i ele aa de frumuele: micue, albstrii, curate sau cu stropituri mai nchise. Pe ct de tcute snt cnd i cldesc cuibul, pe ct de linitit stanca st pe ou, pe att de zgomotoase snt cnd puii au ieit din goace, cnd le aduc demncare sau, mai ales, cnd i nva s zboare. Pe urm nu le mai vezi pn la iarna viitoare. n orae nu au ce cuta. Hrana, belugul, seminele, insectele snt n cmpul nflorit. ntr-acolo se trag pn spre toamn, cnd iari ncepe jocul lor zburdalnic deasupra oraului. GAIA (Garrulus glandarius) Frumuic pasre, dar cu urte apucturi. La trup samn cu mtsarul, avnd penele de pe spate i piept cu o culoare plcut cenuie-rocat, mai nchis pe spate, mai limpede pe piept. De la colul pliscului pleac dou dungi negre ca nite favorii; negre snt i o parte din aripi, ca i coada. Ca semn distinctiv are pe marginea din afar a aripilor nite pene mai mrunte, vrstate des cu negru, albastru de in i alb. Se vede peste tot cuprinsul rii noastre, de la munte pn-n stepele Dobrogei sau n esul Temianei2 i nu pleac iarna. Cel mult cele de la munte se trag mai spre es. Snt vioaie, neastmprate, zboar de colo-colo, mereu ochind, mereu la pnd. Se agaa lesne de crengi, fund bune gimnaste, ntr-aceast privin se asamn cu piigoiul, numai c nu le sade aa de bine, fiind prea mari. Au un dar nentrecut. Mai mult dect graurul, pot imita fel de fel de glasuri. Poporul spune c gaia tie nou limbi, anume a cioarei, a rndunelei, a stancei, a [..], a iezilor, a prepeliei, a pupzei, a grangurului, a clotei cnd adun puii i a calului. Fapt este c gaia are meteugul acesta. ntr-o zi de toamn, povestete un naturalist, m-am aezat la piciorul unui mesteacn btrn s m odihnesc puin dup osteneala vntoarei. Aud ciripitul plcut al unei psri. Ce cntre poate s fie n acest timp? M uitai prin copaci, doar voi zri meterul lutar, dar degeaba. Deodat prea c e un sturz, dar se schimb repede n glasul ciocnitoarei, mai apoi n al graurului. La
1 2

Esop (c. 620c. 560 .e.n.) celebru fabulist grec. esul Temisxanei Cmpia Banatului.

cele clin urm, pe o creang din vrf zresc... o gaia. Ea imita glasul attor soiuri de psri." Pe lng aceste daruri, are ns un mare cusur. E crciogar din cale-afar i mai crud dect un corb. Face prpd, primvara, prin cuiburile bietelor psrele. Oule le sparge i le suge glbenuul, puiorii golai i mnnc i chiar pe prinii care-i apr cuibul i-i stau dimpotriv i sfrm cu pliscul ei ceva mai scurt dect al cioarei, dar tot aa de zdravn. Nu se sfiete s atace chiar nprcile. n schimb i gsete stpn n oim, care i vine de hac. Se lupt ea pn la moarte cu oimul, dar n cele din urm gheara rpitorului e mai ascuit, iar pliscul ncrligat mai tios. Spre toamn, umbl dup semine ca ghind, alune. Prin unele locuri chiar i se mai zice i ghindar. In totul luat, gaia este o pasre cam suprtoare, iar foloasele ce le aduce, semnnd stejarii, snt prea mici fa de pagubele ce le pricinuiete, omornd strpitorii insectelor. RCA (Pica pica) arca sau coofana este cumtr buna, dup obiceiuri, cu gaia. i ea face iure printre bietele psruici strpindu-le oule i puii. n schimb este mai prietenoas, se amesteca printre ciori, uneori printre gobile din curte. Mai ales iarna, cnd le strnge omtul, vin n apropierea satelor n crduri, srind din pr n pr, din huceag n huceag. Cci ele, spre deosebire de ciori, nu prea zbor bine. Nu se ncumet nici s se nale prea sus, nici s se mpotriveasc vntului. Se in mai pe lng pmnt, ori sar din creang n creang, mereu zicnd critul ei scurt krak-krak. Se deosebesc lesne de ciori, nu numai pentru c snt mai mici, dar pentru c nu snt negre peste tot i au o coad lung. E drept c pe cap, pe spate, pe gu, pe aripi i coad au pene negre strlucitoare, btnd n albastru. Pe pntece, ns, ca i pe umeri, au pene albe. i o parte din aripi, cnd zboar, cuprinde pene albe. La cap ns e curat o cioar. Coada e lung, cu penele din mijloc mai mari dect cele de pe lturi. Cnd calc, srind, ine coada ridicat, oblic, n sus, iar corpul dinainte aplecat spre pmnt. i face cuibul pe copaci nali, iar n facerea cuibului este mai meter dect cioara, cci nu se mulumete s pun vreasc peste vreasc, ci le mai mpletete cu rdcini mldioase i-l acoper cu ceva spini i crengue; n acest chip femeia, cnd clocete, nu se vede i e aprat ntructva de rpitoarele care nu o cru. n popor, arc este foarte cunoscut i multe credine snt legate de ea. Cnd sare din par n par, prin faa casei, vestete oaspei, iar iarna, cnd se strng multe la un loc i fac glgie, prevestesc viscol. De asemenea n medicina popular joac un rol nsemnat, dealtfel ca i la vechii romani. PRIGORIA (Merops apiaster) E una din podoabele lumii noatre psreti. Culorile curcubeului o nvluie peste tot, ntr-o armonizare care aduce aminte de zburtoarele rilor tropicale. Dealtfel nici nu st mult vreme pe la noi, cci vine trziu, pe la sfritul lui aprilie i pn la nceputul lunii octombrie toate snt cltorite. Rmn ct scot puii, folosindu-se de lumina soarelui de var, amintirea locurilor unde-i duc traiul toate rudele ei mai apropiate. La nfiare aduce cu o mierl, numai c e mai zvelt, cu pliscul mai lung, mai subire, mai fin,.cu coada de asemenea mai lungit; haina ei e pieirea ei. Mai nainte vreme se gseau la noi mai multe; cu nemiluita snt prinse pentru penele ei frumoase. Pe cap i spate are azvrlit un al din pene linse, n culoarea prafului de scorioar. Aripile i coada snt ca apa albastr-verzie a mrii transparente. Sub brbie e galben ca i canarul, iar pe frunte alb. Un gulera negru desparte gua de pieptul albastru-verziu. ncolo snt peste tot ncondeieri, nu fr gingie trase, de rou, galben, albastru, negru, un adevrat tablou strns pe trupul ei. Se ine mai mult de malurile lutoase, cci cuibul i-l face spnd galerii adnci uneori i de 2 m, la captul cruia este camera de clocire. Acolo i pune cteva ou, peste aripile i chitina insectelor ce le-au servit de hran. Nu-i face culcu nici de pene, niqi mcar de paie. Se d n vnt dup albine i viespi, de a cror ace veninoase nu se teme. De aceea snt strictoare priscilor, iar poporul, prin unele pri, i-a dat numele de albinrel, aiurea de viespar. Le plac ns mult i cosaii ori lcustele. Triesc n crduri, zburnd des la mari nlimi, aducnd aminte de rndunele. Se mbiaz n razele de soare, iar vremea mesei e mai mult nspre sear. Cnd timpul e ploios, nnourat, stau triste pe o creang. Glasul nu e dup pene, cci nu tiu s scoat dect un crit scurt. DUMBRAVEANCA (Coracias garrula) E o pasre tot frumoas la pene, dar nu aa de blnd la nfiare ca prigoria. Cu sutele se pot vedea pe srmele de telegraf prin Dobrogea, dar i prin restul rii, n afara prii muntoase. Nu e sperioas, de aceea i poi admira de aproape podoaba mbrcmintei sale, mai cu seam cnd i desfoar i aripile. Cap, piept i o parte din spate snt de culoarea verde a colului de iarb. De la

umeri se las peste baza aripelor o mantre portocalie-nchis, mai mult n culoarea prafului de scorioar. Cnd zboar, aripele snt ca nite stindarde. Pe margine sinilii-nchise, pe umeri cu epolei de ametist, iar la mijloc toate culorile de la verdele-ters la albastrul-deschis. Pete mai luminate, albicioase ori glbii, snt prea puine, pe frunte i brbie ori azvrlite pe aripi. Coada rsfirat n zbor e pe deasupra la mijloc brun, pe de lturi azurie, iar n coluri cte o pat neagr, ca la unii fluturi. Cnd te apropii cu crua de stlpul de telegraf n vrful cruia st i cnd i ntinde aripele s zboare pe altul din apropiere, toat frumuseea penelor sale cuprinse n btaia soarelui se pune mai n eviden. Pcat c o d de sminteal nfiarea de cioar a capului. Nu are privirea blnd a prigoriei; dimpotriv, are cuttura crunt, iar pliscul negru este gros, puternic, ndoit ceva la vrf. Ai crede c cine tie ce hrpre trebuie s fie. n realitate se hrnete cu insecte, pe care le pndete de pe creanga ntins spre poian. De aceea nu se nfund n pdure, ci-i plac sau marginile de dumbrav de unde i numele sau spaiul larg deschis. Rtcit prin meleagurile noastre, vine trziu, pe la sfritul lunii aprilie, i se duce devreme, rar prin octombrie. Prndu-i ru parc de rtcirile ei prin inuturi aa de deprtate, este, ca i pescruul albastru, argoas, glcevitoare. Nu triete bine cu celelalte psri. Nu duce cas bun nici cu semenele ei. Pe lng numele de dumbrveanc, poporul nostru, fin observator, i-a mai dat i un alt nume urt. Prinii n-au grij s curee cuibul de murdriile puilor. Acetia ajung la urm s nu mai stea pe paiele uscate, ci s noate n ginaul lor putrezit, iar din cuib s se rspndeasc o duhoare acrie, dup care i dai de urm. Ca i prigoriile, dumbrveanc este vnat ori prins prin orice mijloc, penele ei avnd bun pre n comer. GANGURUL1 (Oriolus oriolus) Iar n leagn de mas, gangurul misterios Cu privighetoarea dulce se ngn armonios. (V. ALECSANDRI) Muli i variai snt locuitorii naripai ai pdurilor noastre. Unii se disting prin culoare, alii prin cntec, alii prin meteugul cuibului. Gangurul le are pe toate. Nu vine prea devreme din rile calde, cci nainte de nceputul lunii lui april niciodat nu se arat; sosirea lui este ns repede tiut. El o d de tire prin uierul su aa de melodios: hurluiuluu, aa de viguros, nct l auzi cine tie de unde. Umple pdurea cu cntecul lui; crezi c fiecare copac din via ntins adpostete cte un gangur. n realitate o singur pasre d via ntregului plc de pdure, pentru c e neastmprat. Acum e ntr-un copac, acum n altul, acum e ascuns printre frunzi. l vezi c zboar dintr-o parte a poienii, fcnd cteva sinuoziti, n alt parte. E greu s-l vezi, pentru c e sperios, se ascunde ndat. Cnd l zreti n zbor, btut de soare, pare c e de aur. Peste tot e galben, un galben de ofran; numai aripile i mijlocul cozii snt negre. Dealtfel variaz culoarea fel i chipuri, dar ntotdeauna fondul este galben, fie c uneori e mai verzui, alteori ca floarea de ppdie. Partea femeiasc este ntotdeauna mai tears ca mbrcminte, fiind pe spate verzuie, iar pe piept albicioas. Meter e mai ales n facerea cuibului; e poate cel mai meter dintre psrile pdurilor. Mai nti locul i-l alege, mai ntotdeauna, ntre dou crengue mldioase, i face dintr-o dat un schelet, mpletind n jurul crenguelor fire de ln, tort de cnep, pnz de pianjen. Apoi se pune la mplinit ochiurile. Iese n cele din urm un leagn, inut de crengue, n care se leagn, la btaia vntului, puiorii. Materialul ales pentru facerea cuibului are mai ntotdeauna o culoare deschis, argintie (licheni amestecai cu pene i pnze de pianjen, ln, fuior), ca s nu fie prea bttor la ochi i s rsar din frunzi. Pe ct e de frumos, aduce ns oarecari stricciuni pometurilor. Dup ciree umbl mort; de aceea prin luna lui iunie se aude uierul lui destul de des n preajma viilor. Pleac de la noi curnd; cei btrni apuc naintea celor tineri. Venind trziu ndrt, nu snt dect musafiri de var, atta ct i cresc odrasla. PREPELIA I POTRNICHEA Cnd toate celelalte psri, spre sear, au amuit, iar ceaa amurgului se las peste cmpurile ruginite de spicul gata s fie secerat, glasul prepeliei, pitpidik, pitpidik, e singurul care strbate linitea cmpiilor. Una pe alta se ngn, se cheam. Acolo undeva, ntr-o scobitur de pmnt, pe o grmjoar de paie uscate, i pune oule de dou ori pe var, din care ies puiori drgui, care furnic drept ca oriceii printre paiurile de gru. Vine la noi nu prea devreme; n orice caz mai trziu dect alte psri cltoare, abia prin aprilie. i alege locuri uscate, semnate cu cereale sau punile cu iarb nalt. Acolo, n umbra paielor, i duce viaa; nu-i place s se arate prea mult la lumin, nici s zboare fr de nici un rost. E
1

Gangur grangur.

stul de drumul lung ce-l are de fcut nspre toamn, cu peripeiile povestite de attea ori. Se adun aa de multe spre toamn, ctre regiunile mediterane, unde poposesc nainte de a trece n Africa, nct la fiecare pas, n cmpiile Greciei sau ale Italiei de sud, nete de lng picior cte o prepeli pitit la umbra unui bulgre de pmnt sau a unui tufi de iarb. Cu miile snt prinse i vnate. Se spune c n Roma se vindeau zeci de mii ntr-o singur zi. Vine dup aceea trecerea apei. Dac e vntul prielnic, calea-va-lea; ntr-o noapte pot trece de la un rm la altul, cznd aa de obosite pe coasta Africii nct le poi prinde cu mna. Cnd se strnete n drum o furtun, e vai i-amar de capul lor. Nu pot ine de oboseal, se rtcesc, zbor n loc, se las pe insule, pe corbii sau chiar pe ap, nghiite de valuri. E o ntreag btlie cu elementele naturii, din care puine ies nvingtoare. Au de ce s se ngrijeasc, deci s cloceasc de dou ori pe var i ct mai multe ou. Dealtfel dumani au i pe la noi, ct frunz i iarb. Soarta lor e la fel cu a potrnichii (Perdix perdix), cu care se potrivete n multe obiceiuri. Amndou triesc n desiul paielor de gru, mcar c potrnichea se mai abate i prin huceaguri ori tufriurile spinoase. Amndou i fac cuibul la pmnt, expus la prada attor soiuri de lighioane. Amndou au mbrcmintea ruginie. Potrnichea este ns presrat cu mai mult cenu, iar pe piept poart o decoraie negrie n form de V, pe cnd prepelia este acoperit cu mai mult rugin. Amndou au ns att de fine ncondeieri, dungulie, puncte, pe pene, nct haina lor e ca un tablou minuios lucrat. Potrnichea e mai mare, se ine cu trupul ridicat, pe cnd prepelia e ca o puic nadolean, grsun, mai ales spre toamn. Dup spusele nvailor, potrnichea este mai istea, putndu-se repede ascunde, folosindu-se de culoarea penelor sale asemenea rnei uscate, nemulumindu-se, ca prepelia, numai s-i ascund capul. Potrnichea triete n perechi, brbatul fiind credincios soiei; prepeliele ns nu pot fi luate drept pild de bun csnicie. Dup ce prepelia se pune la clocit, brbatul nici nu vrea s tie de ea, ci se duce n treaba lui; e poligam ca i cocoul. Pe seama bietei mame rmne grija copiilor n aprarea lor contra numeroilor dumani. Marea deosebire este ns n aceea c pe cnd potrnichile nu ne prsesc nici. iarna, prepeliele prin septembrie se cltoresc spre locurile unde nfloresc lmii. Amndou ns snt vnaturi gustoase. Pe fiecare an cu miile snt sacrificate, cznd lovite de plumbii vntorilor. Om, vulpe, jder, arpe, uliu, atia i atia dumani le urmresc, nct te miri c a mai putut rmnea n via neamul acestor psri, urmrite i omo-rte mai mult dect oricare altele. GOCANUL SAU CUCOUL DE MUNTE1 (Tetrao urogallus) Prietenul meu este un mare iubitor al vrfurilor de muni. Nu-i trebuie mult pregtire pentru un urcu chiar anevoios. i aa a hotrt ntr-o bun zi s ne urcm pe Grinieu. Era o vreme att de frumoas, fr pic de nori, cu aer ca din Italia. Limpede era atmosfera, moale covorul de muchi, ncnttoare privelitea, aa nct, odat pe vrf, am uitat c sntem n lumea vulturilor. Ba s vedem jocul umbrelor, ba s ascultm glasul Bistriii, s admirm frumuseea florilor ori s ateptm apusul de soare, pn ce, ca ntr-o adevrat beie de frumusee, pierznd noiunea timpului, am ntrziat cu ceasul plecrii. Vremea e bun, mncare mai avem, de ce n-am dormi sub brazi, ca s vedem i stelele care-i caut de drum fr mult zbav?" i tiam obiceiul i nu m puteam mpotrivi. Cunotea n apropiere o poieni, ngrdit de jur mprejur cu brazi mndri, cu ceteni pletoase. Mai bun odaie de culcare nici c se putea gsi, cu plafonul nstelat, sprijinit de vrful sulielor de brad. Din ntmplare nu lipsea nici alcovul, lsat de ciobanul care a mas, se vede, cteva nopi pe aici. Doi rui sprijineau o grind subire, iar drept acoperi buci de scoar de brad ntinse ca nite piei nedubite. Chiar i perna era la locul ei: o lespede de piatr adus de unde se auzea cntecul izvorului. Toate erau cum trebuie, mai ales c voia bun mplinea lipsurile. Am aternut repede patul: telurile erau de ceteni, iar salteaua din muchi. i aa am petrecut una din nopile omului fericit" din poveste, care nu are nevoie s-i schimbe prea des cmaa. Somnul ne-a prins trziu; oitea carului mare, ridicat n sus, arta miezul nopii ca un minutar uria, luminat cu lmpi electrice. M-am trezit, scuturat din somn, ca i cum s-ar fi ntmplat vreo nenorocire. Credeam c a dat ursul peste noi. Las c vei dormi acas, mi zice prietenul; acum hai s vezi una din minunile munilor, pe care ntmplarea ne-o druiete, drept rsplat a dragostei pentru ei". Socotii c a nnebunit. Ne tram ncetior, fr zgomot, pare c ar fi fost s nu deteptm, cine tie ce zn obosit, culcat printre flori. Marginea pdurii nu era departe. Buimcit de somn, cu ochii pienjenii, am crezut c visez. Pe cer nu rmseser dect vreo dou candele mai mari. Spre rsrit, o lumin mprtiat vestea zorii zilei. Lumina cretea, cretea repede i o dung rocat anuna apropierea soarelui. Munii dormeau nc, avnd picioarele nvluite n pledul ceei care acoperea vile, ndua cntecul Bistriei, desprind dou lumi aa de diferite. ncetior, tot ncetior, ca s nu-i speriem. E n apropiere. Nu-i auzi zbuciumatele lui note?"
1

Animal ocrotit de lege, fiind decretat monument al naturii.

M luam dup prieten, cci curiozitatea, ca i aerul proaspt al nopii cltoare, m-a trezit de tot. n adevr auzeam ceva neobinuit, un ir de sunete pe care nu le mai auzisem niciodat. Un glas destul de strident, care se repet repede, repede, rsunnd n linitea munilor, ca i cnd, undeva, dup un brad, un cosa i ascuea coasa. Dup ce ne-am mai trt o bucat, splnd roua de pe iarb, prietenul m strnge de bra i-mi arat un brad rzle, cu crengile schilodite de vnt, aplecat spre stnca muntelui, fiin chinuit, pentru c s-a ncumetat s peasc mai sus de unde s-au oprit tovarii lui. Pe una din crengile fr ceteni, un mont de brad ciuntit, ndreptat spre lumina rsritului, se zbuciuma o pasre. E jocul gotcanului, cucoului de munte", mi optete prietenul. E un rtcit, czut n fierbineala dragostei, cu mult mai trziu dect ceilali, care dorm acum linitii n cetenile dese din pdure. Se ntmpl aa de rar s se ntlneasc n iunie, ceea ce are loc n aprilie, nct am avut n adevr mare noroc. Putem s ne apropiem fr fric; el e ca i un om beat; poi s-l prinzi cu mna; cci el n-aude na vede, aa e de nfierbntat". i, n adevr c era o privelite demn de vzut. O siluet de pasre, mare cam ct un curcna, se zbenguia pare c ar fi fost cuprins de duc-se pe pustii. Nu sttea locului o clip. Sau juca n loc, sau srea n mare neastmpr de pe o creang pe alta, venind de preferin pe cea dinti; i ntindea gtul nspre soare, i ntindea aripile ncovoiate n jos, rsfirndu-i penele de la coad. n toat vremea aceasta nu tcea o clip. Mereu i cnta cntecul de dragoste ascultat de o gin nep-stoare, care ciugurea probabil prin apropiere. Era un cntec straniu, format din buci: acum asemenea finalului unui cotcodcit puternic... dac, dac, dac, acum acel sunet strident, des repetat, asemnat zngnitului ieit din coasa ascuit, acum cte o explozie puternic, cum ai plesni din limb, de rsuna linitea dimineii. Se oprea o clip, spre a ncepe din nou, mereu srind, mereu n neastmpr. Dac nu mi-ar fi spus c este zbuciumul fierbinelelor ntrziate, a fi socotit mai degrab c e nchinarea adus soarelui, care nroea creasta munilor. n adevr, stelele disprur; lumina spre rsrit cretea; purpurul dogorea zarea dinspre dealurile deprtate, iar discul nroit al soarelui se arta pe jumtate. Abia a ieit cu totul ca o rotocoal de bronz aurit, prinznd ntr-un mnunchi de raze copacul pe care se inea gocanul, mai desluit acum n mbrcmintea lui rupt din curcubeu; abia strlucea ca un irag de diamante bioboanele de lacrimi ale nopii, nirate de jur mprejurul frunzulielor de creioare; abia ncepu s se mite norii de cea de pe vi i pasrea noastr se abtu ca ucis de glon n desiul afiniului, unde o atepta, poate, tovara pentru care s-a zbuciumat. Pasrea a disprut, dar eu rmsesem locului. Aa de repede trecu vremea, aa de variat s-a schimbat decorul, att de minunat a fost acea manifestaie a eternului mobil al vieii, nct credeam c tot ntr-un vis o duc. S mergem, mi spune prietenul. Finita la commedia! Ai avut mare noroc, cci o asemenea privelite nu o poi prinde des. Chiar cnd o caui nadins, nu o gseti, cci aceast pasre este nu numai capricioas, dar foarte prevztoare. Ceea ce ai vzut nu este dect o scen din actul btii. Dac ai norocul s asiti la o asemenea btaie, primvara, cnd linitea pdurii nici de uieratul mierlei nu e ntrerupt i cnd clopoeii albatri strpung peticile de omt, stropindu-le marginea cu stropi de sineal, nu se poate s nu te cuprind tremurul vieii, s nu prinzi mreia farmecului care flutur n natur, cu cele dinti raze calde prim vratice ale soarelui." Aa se capt gustul pentru natura venic tnr, venic nviortoare. Cnd ai ochi s o priveti nu e clip n care s nu poi sorbi nepieritorul glgit al traiului legat de fiine. Nu m putea rbda inima s nu-l vd mai de aproape pe acest cavaler medieval al piscurilor muntoase. i zrii frumuseea mbrcminii ca prin sit. Ct de aproape eram de el, ns la nceput lumina slab din zori l nvluia ntr-o cea ochilor mei pienjenii de somn; mai trziu, cnd lumina l cuprinse, a disprut n afini. Vzut de aproape, e o minune. Toate culorile le ntlneti pe penele sale. Fiecare pan luat aparte e ca i bica de deasupra cafelei turceti. De la roul de crmz cu care snt ncondeiate sprncenele pn la verdele de smarald al penelor din dreptul guei, de la castaniul ntunecat al aripelor pn la cenuiul nchis al pntecelui, toate nuanele i dau ntlnire pe trupul lui. Peste tot e stropit cu puncte mai nchise pe fondul deschis ori cu pete mai mari, albe, pe penele negre de la coad, pe care le rsfir n form de evantai, cnd e n toiul fierbinelei. Gotcanii din Carpai, unde au rmas mai muli, fiind mai puin vnai, snt mari, pot ajunge i pn la un metru lungime (120 cm), iar lungimea msurat din vrful aripilor pn la 1 m i jumtate, cnt-rind aproape 9 kg. Este una din cele mai mari psri de munte. E ndesat i are o nfiare de putere. Pliscul e ca al unui vultur, cu care se asamn i la privirea ptrunztoare, ca i la forma capului, cu fruntea turtit. Gtul zdravn, cu cteva pene mai mari sub brbie, pare mai umflat cnd se zborete. Are picioarele destul de scurte; e nclat. Pene dese ruginii se ntind pn la degetele solzoase, cu unghii ascuite, ndoite, de a-i socoti c snt ale unei psri de prad. Gina e mai mic i seamn la mbrcminte cu o potrniche. E o pasre care ine la locul unde crete; ea nu cltorete. Cel mult iarna se trage mai ctre dealuri. Nu e o pasre creia s-i plac obiceiul neamului ginilor de curte cu care e nrudit ceva, se ine mai mult prin tufiuri, printre ierburi, unde i gsete hrana scurmnd. Cnd se las pe copaci, i

alege totdeauna crengile din vrf, ca s aib orizontul larg deschis, s fie vzut i s vad departe, dominnd zarea. Numai cnd se odihnete, noaptea, se pune n ascunziul cetenilor de brad. Cucoul e un egoist; viaa familial nu-i place. Dup btaie se retrage n domeniul su i las n seama ginei grija creterii puilor. n aceast privin se deosebete de mndrul cuco de ograd, care calc ano, cutnd semine, de care nu se atinge pn ce nu cheam pe toate ginile i puii din prejurul lui. Pe ct e de prevztor, atent, n tot timpul anului, pe atta e de nebun" n toiul fierbinelei i al btii. Mai ales cnd scoate acele sunete stridente, e surd i orb, iar cnd se bate cu furie, n faa ginilor care scurm ca i cnd nu ar ti c pentru ele e lupta, poi s-l prinzi cu mna. Dimitrie Cantemir n Descrierea Moldovei, pomenete, exagernd, de aceast particularitate. Numai c o pune pe seama ieruncei, neam cu cocoul de gotc, dar mai ntng de fire i surd". Dup btaie, gina i caut loc de cuibar, printre tufiuri mai dese. Nu e meter n facerea cuibului, ci se mulumete cu puin. Abia dac i face loc unde s depun oule i dac l acoper cu cteva frunze uscate. Puiorii, de cum au spart goacea, se pot ine lesne pe picioare, iar cloca i iubete i-i ngrijete ca o mam bun. n pericole i apr cu mare curaj, dndu-se bucuros morii, numai s-i vad scpai puii. Dumani au ct lumea; de gotcan se feresc chiar vulturii, crora se vede c le impune nfiarea lor mndr i puterea pliscului i a ghearelor. n schimb gina i puii snt atacai lesne de tot neamul rpitoarelor din pdure. Din aceast pricin, ca i din faptul c e un bun vnat, neamul gotcanului e n pericol mare. n Alpi i rile din apus, numrul lor descrete din an n an. In Carpaii notri, mai ales n Carpaii mpdurii ai Moldovei, de o parte i alta, triesc nc muli gotcani. Vntoarea lor, aiurea, este att de grea i cere atta iscusin, attea precauii i osteneli, nct e socotit drept o vntoare aleas". Nu se ncumet s o fac dect vntorii dibaci. E mai mare fala pentru cel ce a mpucat un gotcan, dect pentru unul care a ucis o dropie. *** n afar de gocanul mndru, cu obiceiuri att de ciudate, n ara noastr mai triesc cteva neamuri de-ale lui. Aa e cucoul de pdure sau gocanul mic (Pyrurus tetrix), mai mic i mai puin impuntor dect gocanul, dar la nfiare tot aa de frumos, mai ales cnd i rsfir coada lui n form de lir i-i ntinde capul cu cele dou creste de crmz de deasupra ochilor. Este mult mai rar, cci este mai lesne de vnat. Ierunc (Tetrastes bonasia), iute la micri, cu pene ca de potrniche, se ine tot mai mult la poalele munilor Moldovei, unde e desiul mai mare. Despre ea spune Cantemir c e surd, ceea ce e greit. Dac gsete un vntor i o sut ntr-un copac, pe toate le poate mpuca pe rnd i celelalte privesc cum cade una dup alta." E negarea oricrui sim de aprare a vieii. COCOSTRCUL I COCORUL E cocostircul tainic, n lume cltor Al primverii dulce, iubit prevestitor. (V. ALECSANDRI) Unul e al nostru, bucuria tuturor, dorit, bine ngrijit; cellalt este numai n treact, rar cnd st cte o pereche-dou prin Dobrogea. Amndoi ns snt vestitorii primverii, ai cldurii, ai florilor, deci cu plcere primii. Copiii desculi i las urmele n glodul abia zbicit de pe urma topirii omtului, jucnd oin. Unul din noi strig: Vin cucoarele! Vin cucoarele!" La aceast veste toi ies din cas, i pun mna pod i caut spre zrile adnci, luminoase. Un irag de mrgele, ndoit ca un crlig, noat n nlimea vzduhului. Abia le vezi, dar au grija s-i trimit vestea trecerii prin strigtul lor strident, asemenea cu al curcanului cnd st linitit n curte: Gra-gra-gra, adic bun gsit, pregtii-v plugurile, la munc, cumtrul cocostrc vine n urm. Noi ne ducem mai departe, ht departe, unde vara e mai rcoroas". Btrnii se uit cu bucurie deodat, dar repede jalea i cuprinde: Da din cap; zmbind, clipete i ngn veteranul, Le-oi mai ajunge eu oare i la anul?" (T. O. IOSIF) Un flcu mai nzdrvan, trage repede pe pmntul umezit un cerc cu cuitul scos din bru; l nfige la mijloc, pune cciula deasupra, mormie cteva cuvinte, pe care numai el le tie. Uite! Cocoarele i-au rupt rndul, zbor amestecate; ca ameite se opresc n loc, se nvrtesc n cercuri nclcite; se las ncet din zbor, lng ape. Farmecul s-a ndeplinit, zic oamenii. Nzdrvanul care ctig mult n faa constenilor, a oprit cucoarele n loc. n realitate ele s-au lsat s se mai odihneasc i s se mai ntremeze cu ceva hran. Drumul e lung i din loc n loc trebuie s poposeasc undeva. Alteori i caut de drum mai departe, mcar c fermectorul i-a descins brul, fcndu-l colac pe pmnt.

Cucoarele1 snt trmbiaii primverii; trec pe la noi numai, cci cuiburile i le fac prin Norvegia i Suedia. n schimb cocostrcul2 se ine de pmntul nostru. Numai ce-l vezi c a, czut, nici nu tii cnd, cci el nu-i anun venirea prin nici un strigt. Bucuria i-o arat altfel: i las gtul peste spate, aa nct falca de jos s vin n sus i se. pune la tocat. Des-des lovete o falc de alta i scoate un sunet pare c ar bate cu nite ciocnele. Aceasta-i vorba lui. Aa i arat voia bun, aa cer copiii demncare, aa bat din palme" cnd vd pe babacul venind cu o broasc ori un pete n plisc. Cocostrcul e credincios locului unde i-a fcut cuibul. E dovedit pe deplin, de cnd se obinuiete prin alte pri a i se pune la picior cte un inel de recunoatere. Abia s-a lsat din zbor, abia i-a vestit sosirea, ca o fiin politicoas a tocat din plisc zicnd bine am gsit", i se pune la treab. Cuibul, cldit n anii trecui cu trud, a suferit de pe urma furtunilor, a viscolului de peste iarn. ncepe s-l dreag, cum i drege i gospodina casa (...) primvara. Ici mai lipsete un vreasc, dincolo mai trebuie ridicat pe margini: aduce muchi, cteva frunze de face salteaua. Cuibul e gata pregtit ca s primeasc oule. Ct doamna st i clocete, domnul i s-ar prea c se preumbl. l vezi mergnd tacticos, clcnd agale, parc ar msura cmpul pe unde se ine. Legnndu-i ceva trupul nvemntat n alb numai vrful aripelor snt negre ai crede c e adormit, gnditor. Deodat ns i ntinde gtul, i ndreapt pliscul lung, ascuit, rocat. Cnd l ridic n sus, n vrful pliscului se zbate o biat broasc, dnd cu disperare din labele dindrt. O clip numai, i a disprut. De toate-i place. Nu se d n lturi nici de la culbeci, nici de la peti; cnd apele s-au retras prea mult, punea i d demncare: oprle, erpi. Nu rareori prinde i cte o crti, care i-a pus n minte s se rcoreasc prea devreme, seara, la aer curat. Nu-i place s nghit broate rioase dect la mare nevoie. Nu le cru ns. De ciud, le strpunge cu sulia pliscului i rmn, umflate, la marginea apelor. Cnd e obosit, se odihnete ntr-un picior, ntorcnd capul i sprijinindu-i pliscul pe umr, iar cnd e stul i n-are de ce s se mai osteneasc st linitit, ca o statuie, cu penele de la gt zborite i cu pliscul rzmat de gu. Numai dac vreo nenorocit de oprl i iese n cale, sgeata e gata. Nu d gre mai niciodat. Dar... acas l ateapt familia. Trebuie de tiut c rar animal e mai credincios familiei sale cum e cocostrcul. i ngrijete de nevast, cnd ea e inut pe cuib; i aduce regulat de mncare, i ine de urt, stnd ntr-un picior pe marginea cuibului sau ceva mai la o parte. Se povestete de un cocostrc, care a rmas peste iarn lng cuib, numai pentru c nevast-sa era rnit la o arip i nu putu zbura. Se povestesc i cazuri de gelozie, de btaie ntre brbai, m rog, ntocmai ca i ntre oameni. Un lucru e sigur. Nici oamenii toi nu-i ngrijesc de copiii lor cu atta gingie cum caut cocostrcul de puii si. Le cur cuibul de murdrii, le aduce regulat de mncare, i apr pn la moarte. Ce tablou ginga cnd stai i te uii ceasuri ntregi la aceast csnicie de necuvnttori. i-e mai mare dragul s priveti la pui, cum se fac mari pe zi ce merge. Li se umfl prinilor inima de bucurie, stnd unul lng altul i privind la odraslele lor, nti cum se ncearc s se ridice copcel pe cataligele lor slabe, apoi cum se nva a merge, pind pe marginea cuibului i pe muchia casei; mai trziu, cnd snt mai mricei, i ncearc puterea aripilor, dnd din ele timid i necontenit tocnd din plisc. n sfrit, au scpat. Pe locul deschis cel mai apropiat de cas, e cmpul de exerciiu pentru zbor. Prinii nu-i las o clip din ochi; cu ei zboar, cu ei stau, cu ei se ntorc ndrt. La cele din urm nu-i mai hrnesc, aducndu-le la cuib un pete, o oprl, de la care se bat cei 34 pui lacomi. i iau cu dnii la vnat. Creterea e gata. Pintilie Cltorul poate s soseasc, ncercarea s-a fcut, tinerii pot ine la drum. n vreme ce familia st linitit la vnat, iar btrnul i-a luat de-o grij, are i el dreptul s-i mai fac pe voie. Numai ce-l vezi, aa, nitam-nisam, c-i ia tlpia spre soare, ca i cnd i-ar fi dor de el. Face deodat dou-trei srituri; e aeroplanul care-i face vnt. Cu cteva lovituri repezi de aripi se ridic deasupra pmntului. Loviturile din ce n ce mai mari, mai linitite, ncet-ncet, l ridic n cercuri largi, n slava cerului. Abia l vezi, ca o cruce cu braele late, proiectat pe cer, cci n zbor i ntinde gtul ct poate, iar ndrt picioarele subiri le ntinde ct snt de lungi. Din ce n ce se nal, de crezi c e sorbit de aerul tot mai rrit. Din nou ns i zreti scoborndu-se, n lin zbor planat, fcnd largi spirale. I se desluesc picioarele ca nite fire de a, ncepe s se zreasc i vrful aripelor rsfirate ca nite degete deprtate. n sfrit, se las lng familie, cumpnindu-se, cu aripile ridicate n sus, fcnd iari cteva srituri. S-a rcorit, ncercndu-i tria aripilor.
1 2

Cucor cocor. Cocostrcii, cunoscui mai mult sub numele popular de berze, care se ntlnesc la noi n tara, fac parte din douaa specii: barza alb (Ciconia ciconia) i barza neagr (Ciconia nigra).

Spre sfritul verii ncep s se ntlneasc familii cu familii. in sfat, se unesc cu alte familii din satul vecin i ca la o comand se ridic n stoluri mari, apucnd spre miazzi. Vara s-a cltorit! Plecarea cocostrcilor e unul din semnele calendarului poporului c grija iernii se apropie. Prietenia ce o arat cocostrcul locurilor noastre, purtarea lui aproape omeneasc, l face s fie una din psrile cele mai scumpe romnului. De nici o alta nu se ngrijete ca de dnsa, punndu-i o roat stricat pe cas, spre a-i uura cldirea cuibului, avnd bgare de seam s nu i se ntmple nimic. E pcat s omori o rndunic: capei negei pe mn. Mai mare pcat s omori un pui de cocostrc: te pomeneti c-i d foc la cas cu un crbune adus n plisc. i nu e numai la romni dragoste mare pentru cocostrci. Vechii egipteni i divinizau ca i pe crocodili. La pieile roii era vai de capul celuia care s-ar fi atins de un cocostrc, iar n Tesalia1 veche moartea l atepta pe cel dovedit c a ucis un cocostrc. Dealtfel aduce servicii mari omului. Prea s-ar nmuli erpii veninoi, oarecii de cmp, hrciogii i crtiele dac n-ar mai da razna printre ei Domnul cu catalige"... SITARUL (Scolopax rusticola) Nu e vntoare mai ademenitoare dect aceea de sitar. Nu mergi la sigur, cci chiar cnd s-a vestit sosirea sitarilor, nu e numaidect s-i ntlneti; snt foarte capricioi. n unii ani trec numai cte puini, n ali ani n numr mai mare. Cnd vara este secetoas i pmntul din pduri prea uscat, sitarii fug repede peste ele, neoprin-du-se n loc. Cltoria lor de toamn ncepe la noi prin septembrie i ine pn-n noiembrie, iar primvara din februarie, toiul fiind pe la sfritul lunii martie i nceputul lui april. Dar vntoarea de sitari e plin de farmec i prin aceea c te atrage spre frumuseea naturii, cnd umbra serii se las. Trebuie s stai ascuns, tupilat, nici s sufli. i n vremea aceasta, ca ntr-o schimbare de decor, i trec pe dinainte scenele din marele act al adormirii pdurii, descrise cu atta pasiune de cei doi mari nuveliti ai notri: Brtescu-Voineti i Sadoveanu. Stai linitit la pnd, cci ai de-a face cu un vnat, care tie ct e de urmrit, ci dumani felurii are. E o via chinuit aceea a bietului sitar. De aceea ct e ziu, se ine ascuns. Cu greu l poi vedea, chiar cnd i-ar fi dat s treci pe lng dnsul. E unul din multele cazuri de mimetism. Acoperiul trupului lui este la fel cam cu al tuturor psrilor, care se tupileaz printre ierburi i frunze uscate. Cafeniul domin; el e culoarea fundamental, mai nchis pe spate, mai deschis pe pieptul rotund i pe pntece. Numai cnd te uii de aproape ns la un sitar mpucat, admiri complexitatea de desene i culorile mbinate aa nct s dea tonul cafeniu, uniform. Fiecare pan pare c este ncrestat cu condeiul; puncte, linii, vlurele, unele mai subiri, altele mai late, unele negre, altele castanii ori albe, snt trase de-a curmeziul. Viaa lui ncepe odat cu amurgul. Atunci iese din tufiurile dese, unde a stat toat ziua. Deocamdat i vezi numai capul cu nfiarea att de comic, asemntoare mai mult ca un cap de cosa, uguiat, cu fruntea nalt, dreapt i cu cei doi ochi holbai aproape de vrful capului. Prudent, nainteaz spre luminiuri, spre poiene. Le caut mai ales pe cele umede, uor de scormonit cu pliscul lui lung, drept, cu care rstoarn frunzele, cerceteaz bligarul de vite, tiind c acolo foiesc insecte i larve de tot soiul. Se nal drept n sus, cu un zgomot provenit din btaia repede a aripilor, zgomot care face s zvcneasc inima vntorului amorit n ateptare. Cnd se las, face ocoluri; de-l caui unde vezi c s-a vrt n huceag, nu-l gseti, cci dup ce se las din zbor, se mai furieaz o bucat de loc printre crengi, tupilndu-se cine tie unde. Mcar c are o nfiare de prostovan, e foarte viclean i iste. Greu e s dai de dnsul i ntrebuineaz toate mijloacele pentru ca s nu fie uor prins. Cci, srmanul, nu este urmrit numai de om. Carnea lui este aa de gustoas nct i animalelor de prad le place. Dac are nepreve-derea s se arate ziua, greu scap de gheara hultanului, iar uliul i eretele, ca i cumtr vulpe, istea n toate, snt mai dibaci dect copoii, descoperindu-i culcuul repede-repede. De aceea an pe an, numrul sitarilor descrete, cci i oule, ca i puii, snt nimicii cu nemiluita, cuibul fcndu-l la pmnt sau aproape de faa pmntului. NAGUL (Vanellus vanellus) Ciud mare a rmas n popor contra acestor psri, vioaie, venic n micare, vigilente. Obiceiul lor de a se ridica n aer, de a se nvrti n loc deasupra punctului unde se gsete cuibul o scobitur n pmnt, cu cteva paie uscate drept culcu i de a striga mereu ivit-ivit, cnd mai prelung, cnd mai scurt, dar totdeauna ascuit, sonor, poporul l pune n legtur cu serviciul pe care-l aduceau ele psri-ttreti nvlitorilor, artnd locul din stuf unde se ascundeau bieii romni. E i ntr-aceasta dovada simului de observare al poporului, iar faptul observat, exact, pus n legtur cu necazurile lui de veacuri.
1

Tesalia (Thessalia) regiune din Grecia central situata ntre munii Pindului i Olimpului.

Poporul ns nu e ru la suflet; i e ciud pe nag, dar nu-l urmrete ca s-l distrug. Dealtfel i psri snt, care nu-l pot suferi. Uliul, eretele, ciorile l-ar sfia dac ar putea. El e acela care, ndat ce vede o pasre de prad, d de veste celorlalte psri, strigndu-le: pzii-v, ascundei-v, dumanul e n preajma voastr. Uliul se repede s-l nface. i-ai gsit! E o frumusee s priveti cum se joac nagul n aer cu un uliu, cum se apropie de el pare c s-ar lsa s fie prins, cum alunec ntr-o clip, ndeprtndu-se repede. Aa ntruna l hruiete pn ce-l vlguiete de tot. i e lehamite uliului s-l mai urmreasc i la urma toatei se d btut. Cci n zbor, nagul e nentrecut. E doar un reprezentant al acelor psri care-i duc traiul la marginea mrii i al cror cmp de exerciiu, de plcere, este spaiul larg de deasupra apei. E stpn pe toate micrile. Cnd zboar linitit, cnd se nal; acum se d de-a tumba prin aer, acum se las ca sgeata. Plcerea lui e zborul, nu numai cu iueal ori ca distan, ci ca variaie a micrilor. Fr s fie puternic, e curajos, ntreprinztor, iste. Se teme de om, mai ales de vntor; dar cnd e s-i apere puii, se ncumet s sar la el, zburndu-i deasupra capului, atingndu-1 aproape cu aripele, gata s-i scoat ochii cu pliscul destul de scurt dar ascuit, puternic. Cnd vede c un duman se apropie de cuibul su, ndrjirea e la culme, dar i vicleugul. Femeiuc se pune naintea dumanului, se apropie de el, aa nct crezi c e gata s fie prins; repede se deprteaz, iar se apropie. Prin jocul acesta crnete drumul dumanului din calea spre cuib, l deprteaz de pui, iar cnd socoate c pericolul a trecut, i reia zborul spre ciuda urmritorului. La nfiare e elegant. Are portul tuturor ciovlicelor, nalt n picioare, cu trupul bine ncheiat, cu gtul scurt; calc mndru. Pe cap, pe gt i pe piept e negru strlucitor; pe spate i aripi e verde btnd n albastru; pe obraji i pe pntece e alb. Podoaba lui este un mo subire de pene lungi, ndoite n sus, care-i d o nfiare rzboinic. Vine la noi de cum se mprimvreaz; nici n-apuc bine s se topeasc omtul i glasul lui se aude odat cu al ciocrliei. n luna lui april n-a mai rmas nici unul pe drum; toi snt sosii. i plac locurile umede, pe lng iazuri ori lacuri, cci hrana lui const mai mult din rme dect din insecte. De dumani se ferete lesne; e mereu n bnuial, mereu la pnd. Numai vulpea, ireat peste msur, ori oimul prea iute n zbor l rpun. Cea dinti l prinde de pe cuib; de cel de-al doilea cearc s se azvrle n ap. Scap de oim dar deseori, neputnd vsli, se neac. DROPIA1 (Otis tarda) De cnd mai toate crile de citire cuprind minunatele pagini din Odobescu relative la Brganul de demult, a rmas n mintea multora ideea greit c dropia numai n Brgan triete. Nici chiar cnd Brganul era al dropiilor, aceste psri istee, dac nu cele mai mari, desigur cele mai grele de la noi, nu triau numai n stepa ialomiean. Crduri ntregi, de departe pare c ar fi nite crlani la pscut, se vd n Dobrogea, pe lng rmul mrii, att spre nord pe lng vechiul aezmnt Istrja de la captul lacului Sinoe, ct i spre sud prin apropierea Mangaliei. Se avntur ns uneori i prin Moldova... A mai rmas nc o noiune necomplet din descrierea lui Odobescu, anume c nu te poi apropia de dropii. Mi s-a ntmplat s trec pe lng un crd, fr s se sperie. mi cutam de drum, iar psrile i cutau hrana lor, ca i cum nu a fi aprut aproape de ele, dumanul lor cel mai temut. Cel mai mult, erau aproape toate cu capetele nlate, bnuitoare, gata s apuce fuga dac m-ar fi vzut cu o puc. De vntori se tem, e drept; iar vntoarea de dropii are un farmec deosebit, dup spusa celor ce o practic, tocmai pentru c vin fa n fa dou fiine istee. Vntorul ntrebuineaz toate mijloacele pentru ca s se apropie de dropii, iar ele l vd, l simt de la deprtare dincolo de btaia putii. Pare-se c tiu s deosebeasc o arm de foc de o sap ori hrle. Cnd zresc de departe silueta unui om, ndat i ridic capul, i aintesc privirea. Vd c e un cioban care vine, o femeie ori un ran cu desagii n spate, se linitesc i nici nu le pas. tiu s deosebeasc iari un om bun de unul ru pentru ele. Vd c e ceva suspect n portul vizitatorului, i iau msurile de siguran. Fuga e arma lor de aprare. ntraceasta snt nentrecute; e struul nostru, cci numai un cine bun de vntoare o ajunge. De aceea nu-i place orice loc. Caut tot regiunile deschise, cu orizontul larg, fr copaci, fr dealuri, dup care ar putea fi surprinse. Picioarele nltue snt fr pene; e nenclat". De aici toate mijloacele ntrebuinate de vntor, ca s poat ajunge lng dropii n btaia putii. Dac se ascunde ntr-o cru cu covergi de rogojin, trebuie s fie iute la micri, cnd s-a apropiat de dropii. Iute s ocheasc, s trag cucoul, altfel degeaba truda. Alii se mbrac ciobnete, ori femeiete, avnd grija s-i ascund puca. Un vntor povestete c zbura spre el un crd de dropii; de i-ar fi vzut puca, repede crneau n alt direcie. Vntorul cum le-a zrit, s-a ntors cu spatele i sa prefcut c sap; numai aa a putut trage n ele. Alteori se fac bordeie, din vreme, n locul unde obinuiesc dropiile s se lase la mncare, semnndu-se acoperiul de pmnt, aa nct s par o movili ntmpltoare. Dropiile nu bnuiesc c sub aceast movil e moartea lor; vin pn aproape de
1

Dropia este animal ocrotit de lege fiind declarat monument al naturii.

ea i chiar dac una din ele cade mpucat, nu i dau seama, ci, probabil, socot c detuntura e din senin, un tunet. Dac ns simt vreo micare, ori vntorul tuete, bnuiala se deteapt ndat i ocolesc n zilele urmtoare movila fermecat. Chiar cnd vd urme proaspete de picior omenesc, ori vreo schimbare oarecare, repede i caut de drum aiurea. Din aceast pricin nici nu dorm, unde i-au petrecut ziua, ci zboar ceva mai departe la odihn. ncolo dumani au prea puini cnd snt dezvoltate. Chiar vulturii cu greu se abat asupra lor. Dealtfel culoarea penelor le apr de minune. Cnd snt rzlee n stepa ars de soare greu e s le deosebeti galbenul-ruginiu al penelor de iarba dogorit. ntr-aceasta snt la fel cu toate animalele de step. Mai ales cnd se las la pmnt i-i ntind gtul stnd nemicate mai degrab crezi c snt mnunchiuri de paie azvrlite pe cmp dect psri care se prefac moarte. Dac priveti ns trupul mpiat al unei dropii mai de aproape, ntr-un muzeu, abia atunci te minunezi de mbinarea miestrit a culorilor de pe pene, pentru ca asemnarea cu paiele uscate s fie mai mare. O pan nu seamn cu alta; pe fondul galben-ruginiu, fel de fel de stropituri i linii frnte, care mai de care mai fine, mpodobesc penele. Numai pe cap i pe gt e cenuie ca un hulub, iar n josul gtului are o dung ltu ruginie, curat, ca un guler de blan de jder. Intre cele dou sexe este o deosebire mare, cum ar fi ntre o curc i un curcan. Brbaii, mitropolit numii, snt impozani la nfiare: lungi de 1 metru i grei de 20 kg. Mai ales primvara, pe vremea btii, n toiul dragostei, haina lor este mndr; snt gtii de srbtoare. Mai pe urm, spre toamn, se mbrac mai modest, mai la fel cu soia i cu puii. Cnd e n fierbineala dragostei, dropioiul se rotete n jurul dropiei ca un curcan, i zbrlete penele de la gt, i las aripile n jos fr s le trasc, i resfir penele de la coad. Avnd obiceiul s-i dea capul pe spate, fudul, samn cu un vltuc de pene fel de fel colorate, din care nu se zrete dect ochii sclipitori, vioi i cei doi favorii de pene aspre, ca nite fire de pr lungi, pe care le are sub brbie. n schimb, numai aa i arat podoaba mantiei sale de mire. Aripele ntinse, ncovoiate, snt ca dou steaguri tricolore: ruginii spre umeri, albe la mijloc i negre spre vrf. Pe marginea cozii ntinse ca un evantai pare c a tras cineva cu pensonul o dung lat negrie, alturi de alta, ngust, alb. De sub coad rsar pene zbrlite, mtsoase, albe, ca nite dantele bogate. Rotindu-se aa n jurul femeii, care-i caut hrana linitit n aparen, dar desigur mgulit de desfurarea pentru ea a attor bogii, pare c vrea s o ntrebe: Vezi? Este altul pe lume mai mndru i mai mpodobit dect mine?" Iar dac de dup o tuf rsare potrivnicul, tot aa de mpodobit, cu aceeai pretenie, btlia e gata. Trebuie s fie o privelite minunat, aceast btaie de cavaleri rotofei, n mijlocul cmpului ntins, sub cerul senin de primvar, n tovria cntecului ciocrliei care nal slav firii nviate. n vorbirea luptei, stpnite de patim, cele dou vltuce de pene se izbesc unul de altul, se rostogolesc cu furie, uitnd pericolele vieii, putn-du-i lovi cu biciuca, fr s vad prezena omului, dumanul lor cel mai de temut. Lupta este ns fr snge. Ai crede c din ciocnirea cu atta nverunare a potrivnicilor plini de ur, unul trebuie s rmn n nesimire. Rar numai cte o pan-dou din haina lor de nunt dac rmne pe pmnt sau e luat de vnt. Ai crede mai degrab c este o completare a curtenirii; pe lng podoab se cere i voinicie; de unde, duelul n faa femeii. Dup ce s-a trecut perioada btilor, snt cei mai linitii i mai buni prieteni, trind mpreun n crd, avnd grij s apere puii neexperimentai i s-i fereasc de primejdii. Femeia i caut loc de cuib, unde e desiul de iarb mai mare; e prevztoare ns. Nu se duce de-a dreptul la cuib, ci d trcoale ca s nele vreun duman cruia i plac oulele. A simit ceva bnuitor, repede se ntinde la pmnt i st neclintit pn ce socoate c a trecut primejdia. Dup aproape o lun de clocire, ies doi pui mici, cu puf mrunt pe ei, care snt crescui cu mult grij i prevedere. Un mare i ru duman au bietele dropii, poleiul. Cnd plou noaptea i frigul face s nghee picturile de ploaie, se prinde peste aripi o coaj de ghe, care le mpiedic n zori de zi s zboare. Atunci pot fi prinse lesne, cu ajutorul unui cine mai sprinten la alergat, iar n Dobrogea le omoar ranii cu btele. Aa se explic faptul c nu e grdin zoologic n care s nu se vad cteva perechi de dropii care i duc viaa de captivitate n linite i resignare. Dac e greu s le prinzi obiceiurile n libertate, le urmreti lesne n spaiul restrns al unei grdini. BABIA I CORMORANUL Snt dou psri care, cnd le vezi alturi, s-ar prea c nu au nimic comun ntre ele. Una, cormoranul (Phalacrocorax carbo) este dracul n form de pasre. La culoare este ca tciunele nears: cafeniu-nchis. De aceea i se spune pe aiurea: corb de mare. Nu e ns una peste tot; pe pntece penele dese, mrunte, bat n albstriu, cu strlucire metalic. Pe spate i aripi pare c are solzi; fiecare pan este pe margini ncondeiat cu negru, aa nct se deosebete bine una de alta. Pete albe nu are dect pe obraji, presrate pe cap i dou canafuri la olduri. Coada e format din pene tari, retezate la vrf i aa aezate nct ai crede c snt nfipte, ca s se poat sprijini n ele. Babia1 (Pelecanus onocrotalus), dimpotriv, pare c e acoperit uneori cu petale rosacee de
1

Babia sau pelicanul comun, este animal ocrotit de lege fiind declarat monument al naturii.

mcie; numai spre vrful aripilor are cteva pene mai sure, iar pe cap poart un soi de creast din pene mai ncreite i mai lungi. Amndou au picioarele ca de ra, cu unghii mari. Amndou au gtul subire, destul de lung, putndu-1 ndoi n toate chipurile. Deosebirea e la cap. La cormoran capul e lungre, terminat printr-un plisc subire puternic, ndoit la capt ca o ghear. Babia are i ea capul mic fa de trup, dar pliscul ei e lung, din oase ce seamn cu solzii de crocodil i ncrligt la vrf. Caracteristic pentru babi este sacul de piele galben susinut de marginile flcii de jos, cum este pnza crsnicului inut de nuielile ndoite i legate de coada acestui instrument de pescuit. Amndou ns snt tovare de vnat, cci amndou se hrnesc aproape numai cu peti. De aceea triesc pe lng blile mari; puzderii snt n blile din Delta Dunrii, contrastnd, cnd stau alturi, prin culoarea lor. E o privelite neuitat aceea care i-o prezint bancurile de nisip de pe lng lacurile mari din delt sau de lng rmul mrii. Se pare o insul de nuferi ntr-un cadru negru. Iar de te poi apropia s-i priveti mai bine, atunci, poi prinde linitea greoilor pelicani, care-i usuc penele de pe spate cu pliscul ntors, cu care ajung pn la coad. Alturi, cormoranii n poziiile cele mai comice. Care cu gtul ntins, atent, care cu gtul ndoit ca o toart de urcior, care cu penele de la coad rsfirate ca ale unui curcan ori cu aripile ntinse, gata s zboare. Unii snt nemicai ca soldaii de santinel, alii dimpotriv mereu schimbndu-i poziia. Sute i mii mpnzesc faa apelor, cci snt psri crora nu le plac dect traiul n societi mari. Nu se bat unele cu altele de la mncare, cci au ndeajuns mcar c snt de o lcomie fr pereche. Se mpac ntre ele, ba chiar i caut tovria, pentru c se completeaz unele pe altele. Cormoranii snt stranici nottori, se cufund lesne i in ndelung sub ap. Ca o sgeat se afund n ap, la adnc; iese, cine tie unde, respir puin i se afund djn nou. Vntoarea lor este mai mult sub ap. De aceea ei se las spre largul blii. Prin aceasta aduc un serviciu babiei, rscolind petii i mnndu-i spre mal, un-de-i ateapt sacul fr fund al babielor. Acestea se in la marginea apei, cci mcar c noat bine nu se pot cufunda, cel mult i vr pliscul i gtul lung n ap, dar niciodat nu dau gre. Snt pacostea blilor. O pereche de babie cu cei doi pui mnnc pn la 14 kg de pete pe zi, nghiind crapi de 2 kg, iar un cormoran mnnc 23 kg de pete pe zi. Vntoarea o fac nti dimineaa; e dejunul. Dup ce s-au sturat se retrag spre rm. Cormoranii zboar pe arbori, dac snt, croncnind ca ciorile, ndoind crengile de greutatea trupului lor. Babiele se in de regul pe pmnt. Amndou se soresc, ca s li se usuce penele, curindu-le cu pliscul. i ntind aripile, bat din ele ca s se zvnte mai repede, se leagn cnd pe un picior cnd pe altul, lund poziiile cele mai variate. Dup curenia hainelor, se odihnesc ct bate soarele prea de sus, mistuind ce au mncat. Babiele se las pe pntece, ca gtee, strngndu-i gtul i sprijinindu-i pliscul greu pe spate. Cormoranii stau n rnd ca soldaii, dar neastmprai; mereu ntorcnd capul ba la dreapta, ba la stnga, mereu ntinznd aripile, cci ei snt n toate mai vioi dect babiele cu aparena greoaie. Dup-amiaz se ntorc iari la balt, pentru masa de sear, pe care o prelungesc pn la apusul soarelui, cnd se retrag la culcuul lor, cormoranii, ca ciorile, glgioase, babiele tcute, demne, caraghioase n importana ce dau trupului lor, numai pntece. Cei dinti snt tipul hrpreului lacom, dar inteligent, vioi, iscodind orice, cu simurile agere, prudent i ndrzne; cele de-al doilea fiind tipul burghezului domol, lenevos, care nu-i mparte viaa dect ntre mncare i odihn, mulumit de sine cnd s-a sturat, plcndu-i linitea ntre ai si i chiar trind bine cu toat lumea psreasc. Neavnd dumani e greu chiar hultanului ct de mare s se ncumete s le atace dau pace i ele altora. Cuibul i-l fac adunnd papur sau stoloane de stuf, pe insulele plutitoare, unde e mai mare siguran, ori pe plaur. Cuibul babielor seamn cu nite gteje azvrlite la ntmplare. Cormoranii, dimpotriv, i fac cuibul pe copaci, din crengi azvrlite fr meteug; bieii pui golai te miri cum nu se neap n vrful vreascurilor uscate. Cuibul, crengile i trunchiurile copacilor snt ca vruite de ginaul albicios al psrilor; pe lng toate n jurul lor e un miros greoi de putreziciune, provenit din petii czui din cuib. E un adevrat iad slciile pline de cuiburi de cormoran, care mrginesc iazurile din Delt sau canalele din balt. Ca i vulpea, uneori nu se ostenesc s-i fac culcuul singure, ci-1 fur de la ciori i de la strci. Cele dinti fug n faa dumanului mai puternic; cei de-al doilea duc lupt pentru casa lor, dar ies de regul biruii. (...) i babiele i cormoranii triesc lesne n captivitate; una din plcerile grdinilor mari zoologice este i cuca lor. Cormoranii, prin unele pri, cum e n China, servesc la pescuit, omul slujindu-se de lcomia, dar i de isteimea lor. Pentru aceasta snt crescui i educai anume. Dus n larg, pe plute de bambus, pescarul d drumul psrii. Ea se afund i iese dup scurt timp, cu un pete n plisc, gata s-l nghit. i-ai gsit! Omul i-a pus un inel la gt, aa nct g-tia e strmtat. Pescarul l cheam; pasrea vine. Prada i este luat din gur; ca s fie i ea mulumit, rspltit de osteneal i mai ales ademenit, i se azvrle un petior mai mic. Alteori ns cormoranul nu are plcerea s vin cnd este chemat, ba are aerul c vrea s zboare, s se elibereze. Atunci pescarul l prinde ntr-un soi de plas i l trage spre plut.

PESCARII1 Numele arat c psrile acestea se in de ap. Le vezi uneori i n interiorul rii, de-a lungul Dunrii sau n preajma lacurilor mai ntinse. Viaa celor -mai multe dintre ele e legat ns de mare. Oriunde ai ajunge la rmul mrii, n forfota portului Constana [...] ori la portia Razelmului, nu i se urte. Trece timpul n netire nu numai privind n zarea deprtat, cum barca alunec pe luciul apei, cu pnzele ntinse ori ascultnd glasul valurilor cum se zbat ntre ele sau lovindu-se de rm. Privirea urmrete zborul pescarilor n jocul lor prin aer. De la rsritul soarelui i pn la asfinit snt deasupra valurilor. Numai noaptea poposesc, pe rm sau cnd clocesc. Snt copiii cerului sau ai valurilor. Snt expresia cea mai desvrit a fiinelor cu aripi. Nu se nal n adncul vzduhului ca vulturii, dar se avntur departe de rm, mereu zburnd. Snt bucuria marinarilor rtcii, cci glasul lor ptrunztor, neplcut, un crit ascuit de stnc, des repetat, e cea mai dulce melodie pentru marinar; i cnt sperana i sigurana rmului apropiat. Trupul lor e numai aripi; cnd snt ntinse, pieptul i pntecele par ca un nod ntr-o sfoar. Ele nu zbor, ci se joac; se joac n furtuna cea mai iute, se joac pe valurile furioase. Cnd se ridic n zbor, bat de.odat, rar, din aripi. Au prins vnt. Pe urm nu le mai poi descrie variaia btilor de aripi. Acum d repede din ele, acum le in ntinse, nemicate. E aeroplanul cel mai desvrit, cu micrile sigure cele mai felurite. n contra vntului trebuie s in piept dnd des din aripi; n cel mai lin zbor planat pare c alunec pe un plan lucios nevzut. Acum se dau peste cap, micarea periculoas a aeroplanului numit looping-the-loop, acum cad ca plumbul n ap, cteva clipe sub valuri. n crduri triesc; nu le place singurtatea. Cnd se scoal dimineaa i pornesc n stoluri' la pescuit, jucndu-se prin aer ca copiii care ies de la coal, par n btaia razelor oblice de soare nite fulgi mascai de omt, aa cum se las iarna cteodat dintr-un petec de nor, subire, ce trece uor btut de vnt. Cnd se las printre valuri, pare c snt boabe de mrgritar azvrlite pe albastrul siniliu al mrii mniate. Fiind uoare, plutesc ca un dop de plut, iar cnd valul le acoper, se ridic puin deasupra lor btnd repede din aripi, scuturnd stropii de pe ele. Vioaie, zvelte, cu privirea ager, mereu ipnd, ca i cnd s-ar sfdi cu apa, cu vntul, ele snt florile mrilor de lng rm. Hrana lor e n ap: peti ori buci de cadavre, nu aleg. Cnd trec roiurile de sardele, mai la sud de Constana, pescarii le trdeaz. n ipete asurzitoare se in la faa apei, deasupra coloanei milioanelor de sardele, osptndu-se din belug cu ele; e praznicul lor anual. Cnd stau pe uscat, se adun ca ciorile. rmul pare presrat cu trupurile lor, iar glgia ce o fac le descoper de departe. Unele au inuta mai drz, cu trupul ridicat pe picioarele nlate, cu noduri la ncheieturi. Merg ns anevoie, micarea lor fiind zborul. Cuibul i-l fac n nisip. N-au grij s-i adune paie i buruieni; cel mult aduc n plisc cteva alge de mare, azvrlite de ap. i pun oule ntr-o groap, n nisip. Clocesc cam mult trei ori patru sptmni dup cum le ajut i vremea. n schimb puii abia ieii din goace, nzuiesc la viaa de libertate, de zbor deprtat, ncumetndu-se, cu tuleiele pe ei, s se deprteze de cuib, sub supravegherea prinilor, care le arat mare dragoste. Snt dou soiuri de pescari. Unii (Stema) seamn n totul cu rndunelele, avnd aripile lungi, ascuite i coada la fel. Ele se in numai la marginea mrii sau n lagun. Una singur (Stema hirundo), cea mai rspndit dintre toate, se ntlnete i de-a lungul apelor curgtoare. La fel este pescruul negru (Chlidonias niger) veselia ochiurilor de ap linitite din ntreg cuprinsul rii. Alt grup mai numeroas cuprinde psri cu nfiarea mai robust, mai pline la trup, cu pliscul puternic, ndoit ceva la vrf. Acestea (Larus) snt la noi reprezentanii goelanzilor i ai fregatelor, psri ct vulturii de mari, care nu cunosc ce e odihna, viaa lor ducnd-o numai ntr-un zbor, departe de rmuri. Unele vin numai n vremea verii; altele, dimpotriv, zboar prin octombrie i fug ndrt spre nord, pe la sfritul lunii martie. Snt i pescari care nveselesc cu zborul repede i pe vremea iernii (Larus ridibundus), neprsind pmntul nostru dect numai cnd gerurile snt din caleafar de grele, nghend toate apele i chiar marea pe lng rm. CUFUNDACUL (Podiceps cristatus) Nu e grup de animale, cu nfiri i obiceiuri mai variate, n legtur cu cele mai slabe nuane ale mediului dect psrile. Zborul le duce ntr-un an n inuturile cele mai felurite. Din apropierea ecuatorului se pot muta n aceea a polului. n acelai inut, nu e col de pe faa Pmntului care s nu aib anumite psri, cu anumite particulariti. Numai pe sub pmnt nu locuiesc. Un ochi ntins de ap i arat fel de fel de adaptri. Cocostrcii se in pe uscat; puin se
1

Aceste psri fac parte din grupul denumit popular al chirelor (Stema) i al chirghizelor (Chilonias).

ncumet n ap. Strcii nainteaz mai spre larg, dar nu noat. Se in pe catalige, iar pliscul le e sulia. Pescarii se hrnesc i ei din ap; abia pot nota de ici-colo. Puterea lor e n aripi, iar petele l prind lsndu-se ca un glon. n schimb gsca, raa, lebda, liia i mpart viaa n dou: o parte, o duc pe luciul apelor, din care cauz snt buni vslai; o alt parte, cam egal, o duc pe uscat; merg anevoios legnndu-se, dar merg. n sfrit specializarea e dus i mai departe. Cufundacul triete numai pe ap; de uscat are fric; numai la mare nevoie se urc pe rm, cci abia poate merge, nesigur, ca un copil care ncepe s se ridice copcel. Trupul lui este alctuit n legtur cu apa. n ap se mic, din ea se hrnete, pe ap doarme i clocete. Cnd doarme, crezi c e o covic rsturnat, care plutete. Gtul lung, ca un S, l aduce pe spate i-i vr pliscul subire, ascuit, printre pene. Picioarele, prinse ndrtul trupului, le ridic i le sprijin de marginea aripelor. Cnd e apa linitit, aa doarme. Dac bate vntul i se teme ca, aipind, s n-o mine valurile ctre rm, i las labele, cu trei lopele n loc de degete, n ap, s fie pregtit pentru orice ntmplare, la vslit. Cnd e pe uscat, se ine ntr-un chip comic, cutndu-i mereu echilibrul, ca un urs ce merge pe dou labe. Picioarele fiind prea ndrt, trupul este vertical, ca la pinguin. Gtul l ine ndoit ca un crlig. Pete ncet, legnndu-se anevoie. In ap ns e nentrecut vslitoare i mai ales cufundtoare. Aa de iute noat, nct ntrece n micare pe un copil care ar fugi pe mal. Cum aude vreun zgomot, cnd i se pare c nu e ceva curat la mijloc, se afund n ap, lsnd numai capul n afar. Are un cap asemenea celui de buha, cnd l privete din fa. Nite pene lungi, castanii-nchise, aproape negre, se nir n jurul gtului, ca un guler ridicat n felul celor care se purtau prin veacul al XVII-lea. Prin ele capul capt nfiarea rotund. Asemnarea e i mai complet prin aceea c ochii vioi, mari, snt ndreptai nainte, iar dindrtul lor se nal cte un mo de pene negre, capetele mai lungi ale unei creste pus n curmezi, pare c ar fi un pieptene aezat mai pe frunte. Faa are astfel un chip omenesc, dar nu respingtor cum e la bufni. Dac vede i vede c zgomotul se ine, c un pericol serios o amenin, printr-o mpinstur din labe se afund cu totul n balt i nu iese la fa dect la vreo 50100 m. Astfel scap de dumanul cel mai ager; adncul apei este ascunzi mai bun dect desiul papu-rei. Ducndu-i viaa numai pe ap, are o adevrat zale de pene. Pieptul lat, cu o crare la mijloc, este mbrcat cu o blan deas de pene argintii, moi ca mtasea. Pcatul ei, srmana, cci de dorul acestor pene este foarte mult vnat. Penele de pe restul corpului snt i ele frumoase, castanii-nchise, btnd n negru; ca i la cormoran, fiecare pan este ncondeiat pe margini cu o dung mai deschis, aa nct pe spate pare c are o pavz din solzi metalici. E o csnicie ideal; perechi-perechi triesc pe luciul apei, fiecare pereche avnd domeniul ei, neamestecndu-se cu cea vecin. Cuibul e simplu: cteva ramuri de stuf i papur, larg mpletite cu alte buruieni de ap; seamn mai mult cu o zdrean de rogojin, care plutete. Oule stau n umezeal i snt clocite cnd de brbat, cnd de femeie. Puii, drglai, au gtul lung, subire i cu nite dungulie negre pe fondul cenuiu, cum e pe blana de tigru. De cum au ieit din goace snt pui la nvtur. Vreme nu este de pierdut, cci cuibul fiind n vzul tuturor dumanilor, lesne se poate repezi un uliu s ia n gheare un puior. Sistemul de educaie este acel nvat de J.J.Rousseau1 pentru oameni. La nceput, ct puii snt nc n tuleie, prinii le dau mncare din plisc. De ndat ce au crescut mai mricei i cresc repede printele se face c scap mncarea n ap. Puii se reped, snt silii s nvee a nota, cci altfel mor de foame. O adevrat alergare are loc, iar cel ce a dat mai bine din lbue, capt hrana. Mai pe urm tot aa, snt nvai s se scufunde. Cnd se ostenesc, prinii i iau n circa, pe spinare. n acelai chip dorm noaptea. Mama ori tata se afund n ap i iese tocmai n locul unde se afl puii, care se trezesc, ca pe o insul, pe spatele btrnilor. Cnd vor s-i dea din nou n ap, din nou se cufund. E o adevrat distracie cnd poi s priveti la asemenea scene gingae familiale. Nu-i uor ns s te apropii de. ele. Stau de regul departe de rm, departe i de pdurea stufului. Le place s aib cmp deschis, ca s se poat repede cufunda, la cea mai mic ameninare. Trind izolate de lumea celorlalte psri de balt, avnd un mijloc aa de sigur de aprare, rar cad n ghearele unui vrjma. Din aceast cauz se pare c triesc muli ani, timp ndelungat aceeai pereche venind n acelai loc din aceeai balt. E o pasre cltoare, cci peste iarn se duce de la noi, dei numai cnd nghea blile de tot. Mai toate psrile cltoare vin dinspre miazzi, fie trecnd spre regiunile nordice, fie oprinduse vara la noi spre a scoate puii. Numai bodrlul2 sau cufundacul mare (Gavia arctica) face excepie. El vine n apele noastre prin noiembrie. Ct blile nu snt ngheate, pescuiete n ele. Pe gerurile mari se trage spre mare. n luna martie nici picior de bodrlu nu se mai zrete. E singura pasre care aduce
1 2

Jean-Jacques Rousseau (17121778) gnditor iluminist, scriitor i muzician francez. Cufundacului mare i se mai spune popular, i fundac polar.

aminte prin forma cilindric a corpului, prin picioarele date cu totul ndrt, prin viaa ei legat aproape numai de ap, de pinguinii regiunilor polare. E un nottor nentrecut, dar mai ales un scafandrier fr pereche. Peste cinci minute poate sta sub ap, n care se mic la ntrecere cu petii. E cea mai adaptat la viaa de ap dintre toate psrile noastre. Pe uscat nu poate merge nici ct pinguinii; se trte pe pntece, cu ajutorul pliscului i al aripelor, cti trupul greu nu poate fi inut n echilibru pe picioarele prea ndrt nfipte. Are pene linse ca s poat lesne aluneca apa peste ele i snt colorate cenuiu mai mult dect n alb. Pe spate i aripi snt negre, ca i pe gu. Peste tot snt pete ptrate albe, formnd ca o reea azvrlit pe spate, iar pe partea de sus a gtului, negrul i cenuiul trec prin dungulie mai nchise la albul umerilor E cea mai desvrit form a pasrii-pete, a pasrii care, spre a se hrni a luat, datorit mediului, numeroase nsuiri ale przii urmrite. Mcar c nu snt vnate nici de om, carnea i penele lor fiind fr pre, mcar c apa le apr prea bine contra dumanilor numrul lor nu crete aa de mult, cci scot prea puini pui, care de ndat ce ies din goace tiu nota i se pot afunda

MAMIFERELE NOASTRE1
URSUL (Ursus arctos) Ce e al Cezarului, trebuie dat Cezarului. O pomenire ct de scurt a animalelor acoperite cu pr mamifere care triesc n cuprinsul rii noastre, nu putea ncepe dect cu Mo Ursil, ascunsul sihastru din tihraele Carpailor. Pe aiurea seminia lui s-a tot mpuinat de rul oamenilor, care nemaincpnd la cmpii i dealuri, s-au urcat cu ntreprinderile lor pn-n vgunile munilor. n Anglia numai n povetile spuse de btrni se mai pomenete de uri, ca i de lupi; n Germania iari nici picior de urs nu se mai vede, dect n menajerii i n grdinile zoologice. n Alpii svierieni2 zilele urilor snt numrate; puine perechi, urmrite de vntori, mai triesc prin fundul vilor slbatece, greu de ajuns. La noi, slav domnului, au rmas destui, pentru ca munii notri s fie dai ca exemplu de cuiburi de uri. Din Bucovina i pn-n Banat, nu e noapte de var, n care s nu se aud undeva, la vreo stn, rsu-nnd n linitea ntunerecului, strigtul de alarm: Ursul m! al ciobanilor de veghe. ntia oar cnd am auzit acest semnal, era s se ntmple o moarte de om. ntr-o excursie fcut pe Negoi, studenii cu profesorul de botanic am poposit n adpostul unei cldri. Dup obicei, tabra de noapte era ca o cetate; n jurul celor aezai pentru somn, pteau caii mpiedicai. Un slab foc de jnepi nu inu dect cam pn pe la miezul nopii; pe lng toate, cernea o bur deas din pcla ce ne nvluia. Nu puteai deslui dect siluetele celor de la civa pai. Oboseala nu tie de nimic. Abia ne-am ncovrigat cum am putut, am pus capul pe sacul de excursie i am adormit butuc. Un urs m! ne trezete, buimcii, din somn. Caii sforiau, nu-i gseau loc, se ndesau spre noi. De la stna vecin, cinii ltrau, iar ltrturile lor furioase se repetau de ecoul munilor nvluii n negur. Ciobanul, care ne ntovrea, se culcase cu cojocul ntors pe dos; cnd glasul tovarului su deprtat l trezi, el se ridic agale, sprijinindu-se pe mini. n clipa aceea, un coleg, cu ochii pienjenii de somn, creznd c ursul e lng el silueta ciobanului cinchit, cu cojocul mios scoate un cuit de vntoare i d s-l nfig n urs. Noroc c n clipa aceea ciobanul se scul n picioare i scoas un Uiuuu m! ce nu semna a mormit de urs. Altfel, dumnezeu tie, ce nenorocire s-ar fi ntmplat. Ursul n-a mai pit pe la noi, dar i somnul ne-a pierit. A doua zi, ciobanii ne-au artat urmele dihniei, care a dat trcoale pe la stn. O zi dup aceea, ne-a fost ngduit s-l vedem aievea, dac va fi fost tot acela care ne-a speriat. Noi mergeam, n lung irag, pe creast de muni, iar el urca domol, fr mcar s ne dea vreo atenie, pe coasta muntelui de peste valea larg. Trebuie s fi fost lihnit de foame, dac se ncumeta s se arate n amiaza mare. Cci, de obicei, ziua, nu iese din brlogul lui ascuns n tihraiele cele mai slbatice, de numai un Petre dasclul" i cunoate crrile, dect ca s se nfunde n zmeuriul des, din preajma culcuului su. E de prisos a descrie cum e nfiarea ursului; e cunoscut doar de toi copiii. Mai degrab gseti oameni care s nu fi vzut n viaa lor lupi sau chiar o vulpe dect un urs. Ursarii au grija s-l poarte, dus de nas, din sat n sat, s-l pun s joace, s fac frumos. Ursul ascult, este docil, rar se mnie. Chiar n slbticie, c mai mult un animal blajin. n aparen greoi la mers, la nevoie poate fugi destul de iute, se poate cra pe copaci i noat de minune. Nu e prost, cum l socot unii. Chiar n judecata poporului a zice cuiva c e un urs, nu nseamn ocar; a fi greoi, a lsa mai domol, nu e totdeauna a fi lipsit de inteligen. Bizuindu-se n puterea lui, n-are nevoie s desfoare toat iretenia vulpei, cci ursul de ltratul cinilor nu se sperie". De aceea d de-a dreptul i tocmai aceasta este o not simpatic a nsuirilor lui. De om fuge; nu-l atac dect cnd e rnit sau cnd l nfrunt prea fr
1 2

I. Simionescu, Mamiferele noastre, Biblioteca de popularizarea tiinei Casa coalelor", nr. 12, Bucureti. 1915. Alpii svierieni Alpii elveieni.

fric. Atunci se ridic n dou labe i-i ateapt dumanul la trnt voiniceasc. Dac nu capt la vreme un cuit n inim, dragostea ursului poate fi mortal; vorba ceea: l strnge ca ursul n brae, pn ce-i ies ochii. Ceea ce caracterizeaz dimpotriv, pe urs, este rbdarea i judecata. Le face toate cu chibzuial. Cunoate trectoarea vitelor; i alege un post mai sigur de observare i nu se repede dect la vita care rmne mai n urm sau care atlemenit de o tuf de iarb se ndeprteaz de crare. N-o omoar pe loc, ci o sperie, o fugrete pn ce, ostenit, cade n labele dihniei. Nici nu i-ai nchipui c o asemenea matahal poate s se ia la ntrecere, n goana, cu un cerb, bunoar. Nu mnnc mai mult dect i trebuie, dei ursul cu furnici nu se satur. Intrnd ntr-o stn, rar omoar mai mult dect o oaie. i ia poria, o duce n gur sau subsuoar i se ospteaz ntr-un loc mai sigur. Noroc ns c nu triete numai din carne. Ba chiar nu devine prea carnivor dect cnd mbtrnete, ncolo, se mulumete cu fructe, cu muguri; l ntlneti ns mai dos la zmeuri, iar pentru miere e n stare s sufere mpunsturile tuturor albinelor. l tragi de urechi ca s-l duci la miere i apoi i rupi coada i tot nu-l poi deprta de la stup". Ctr toamn se ngra bine; i potrivete un brlog ascuns, i aterne un culcu de frunze i, cum d gerul, se vr cu nasul n blan i doarme. Nu se poate spune c are somnul hibernal ca hrciogul sau marmota, ci e mai lene dect de obicei. Cnd iarna e mai blnd, mai iese din brlog, dar tot pare c e mai bine s doarm n cenu cu nasul n tciune". Neavnd cu ce s se hrneasc, i mnnc grsimea adunat de cu toamn. Mult vreme se credea c-i suge unghiile, fiindc are obiceiul s-i ling talpa, i poporul nostru are vorba: ursul cnd n-are de mncare i muc din labe"; n realitate grsimea de sub piele i ajunge pentru puinele micri care le face. De aceea, cnd iese primvara i spnzur pielea pe el, de slab ce e. Repede ns i vine n fire. Dac ursul btrn este un animal simpatic, mai ales dac nu dai de el pe crarea dintre brazi, ursiorii, dup spusa celor ce i-au putut observa la brlog, snt chiar drglai de tot. Cu capul mare, cu trupul scurt i gros, i duc viaa numai ntr-o joac, fiind pzii i de ursoaic. Nu-i pierde din ochi nici o clip, pn ce nu socoate c le-a venit vremea s se bizuie pe puterea lor. Ursiorii se joaca ntocmai ca nite copii. Aci se trntesc, aci se fugresc; acum i vezi c se car pe copac, acum fug btndu-se cu labele, ie se ascund n braele ursoaicei. Cnd se obrznicesc din cale-afar, mai capt de la ursoaic o bleand, de se rostogolesc la civa pai, mormind de durere. Este credina, n unele pri, c ursiorul cel mai mare e pus s poarte grij de cei mai mici. Dealtfel nu e ar din lume care s nu aib fel de fel de legende despre uri i tria lor, dup cum nu e vntor care s fi dat cu ochii de dnii i s nu fac din cele vzute, din nar armsar. Singurul duman nendoios al ursului este omul; sau l omoar pentru blana lui sau l prinde n gropi, l bate i chinuiete pn ce-l mblnzete, ducndu-i de lan i artndu-1 lumii. De aici a rmas i vorba l poart de nas, ca pe urs"; ncolo triete linitit din partea altor animale, cci pe urs muli cini l latr, dar se alege cine-1 muc ". LUPUL (Canis lupus) n fabule se face o mare deosebire ntre lup i vulpe. Cel dinti e nfiat ca un prostnac, cu apucturi slbatece, care nu tie multe, pe cnd vulpea se pricepe s ocoleasc, s se furieze, s ajung la scop pe ci piezie. i poporul nostru are aceast credin lundu-se dup vorba: unde se sparge pielea de lup, crpete-o cu cea de vulpe". n realitate nu este tocmai aa. Atunci cnd foamea l mpinge, lupul nu tie ce e rbdarea. Se repede la orice i iese n cale, chiar i la om. Dar nu e mai puin curajos dect vulpea i nu e lipsit de isteime. Cnd iese cu lupoaica la vnat, unul din ei se las urmrit, numai pentru a nela pe pzitori; n vremea aceasta cellalt se repede n turm, apuc oaia de gt, o trte ntr-un ascunzi, unde ateapt s mpart prada cu tovarul de vnat. Atta doar c e mai fricos dect vulpea cnd iese singur. O vulpe hruit de vntori, ncercuit din toate prile, are curajul s strng de gt un iepure ce-i iese n cale i s treac nevzut printre rndurile hitailor. Un lup, dimpotriv, fuge i de un copil, dac foamea nu-l aduce s nu mai tie ce face. ncolo nu e prost; Romanes citeaz cazul unui lup care s-a priceput s trag afar o undi pus ntr-un ochi de ghea i s mnnce petele prins. E puternic i are simurile destul de agere ca s caute, ca i cinele, vnatul dup urme. Dealtfel e rud de aproape cu cinele, cu care i seamn. E greu de deosebit, dintr-o dat, un cine ciobnesc de un lup, dect numai atta c acesta din urm e mai supt la pntece, are capul mai mare, botul mai ascuit i coada mai stufoas. Blana lui e sur; se schimb prin nprlire, devenind mai ruginie vara, mai glbie iarna, de unde i proverbul lupul i schimb prul, dar nravul ba". Are un mare cusur: e prea lacom; vorba aceea: la mncare lup, la treab vulpe i la somn butuc". Cnd a dat ntre oi, omoar cu nemiluita; se citeaz cazuri cnd a sfrcuit o treime dintr-o turm. Din toate cte a omort, nu trie dect una n desiul pdurii, unde o mnnc pn ce nu las dect ciolanele. Lupii snt ri mai ales iarna. Vara mai merge. Triesc singurateci sau cel mult prechi i gsesc lesne de mncare, cci ca i vulpea nu se d n lturi nici de la un osp de oareci ori chiar de

broate. Dar cnd gerul se las, iar omtul acoper orice ar putea s le mulumeasc foamea, atunci snt periculoi. Se adun n poti de sute de indivizi. n urlete, care fac s te ncrnceni, ies din pdure, se dau la drumul mare abtndu-se spre sate. Atunci nici oamenii nu snt n siguran. Vreo 80 de soldai, care i schimbau garnizoan, au fost surprini n iarna anului 1812, n Frana, de o hait de lupi flmnzi. Nu a rmas din ei nimic; nici unul nu scp. Pe locul unde au fost surprini nu s-au gsit dect putile i raniele, n mijlocul a vreo dou sute de lupi omori. De cte ori nu se citesc tiri prin ziare c, n zilele de viscol, cei rtcii au fost sfiai de lupi? Din cauza aceasta, din cauza stricciunilor ce aduc turmelor de oi, boi i cai, lupii snt urmrii fr mil. Cnd se anun cte un lup prin preajma satelor, se njgheab ndat o goan. Aa s-a ajuns s nu mai fie n Anglia picior de lup, iar n Frana i Germania s nu se mai gseasc dect prea rari, din ce n ce mai mpuinai prin preul ce se pune pe fiecare lup mpucat1. La noi se gsesc nc n mare numr; vara snt mprtiai pretutindeni pe la munte, unde dau trcoale stnelor, pn n plaurul din Delt. Iarna, ns, se adun mai mult spre dealuri i es i nu rar se ncumet s vin pn-n sate, pentru a-i astmpra foamea. VULPEA (Vulpes vulpes) Multe pagini nu se pot scrie despre acest animal aa de rspndit n tot cuprinsul rii Romneti, din Delt i pn la munte, tocmai pentru c nsuirile i isprvile lui nu ar putea fi scrise nici ntr-un volum ntreg. Ct de mult e amestecat n viaa steanului nostru, care o ntlnete des, ne dovedesc numeroasele proverbe relative la vulpe i toate povestirile n care este amestecat cumtr vulpe". Rar animal, dealtfel, care s se fi bucurat de atta cinste la fabuliti, cum e vulpea. De e vorba de iretenie se zice vulpoi btrn"; de vrei cuiva s-i spui c e iste, tot de vulpe pomeneti. Iar vorba la treab vulpe, la somn butuc" nseamn c i de hrnicie se d ca exemplu. Multe din nsuirile ce i se pun pe sam mai vin i din pricina povestirilor vntoreti, vestite ca exagerate. Ce e drept, e drept; e un animal, cum nu snt multe. La noi, unde au rmas carnivore prea puine, este, poate, acela care aduce mai multe stricciuni, mai ales printre psrile domestice, socotindu-se i obiceiul romnului de a nu avea coteele bine nchise, unde s le pun noaptea la adpost de musafirii nepoftii. Spre deosebire de lup, vulpea vneaz singur. Numai cnd are pui, vulpoiul i ia tovar de vntoare pe vulpe; altfel i caut hrana fiecare pe socoteala proprie. Ziua, rar cnd se avntur la vnat, unde tie c nu va da de om. Altfel st ascuns n vizuina ei pe care i-o sap mai rar singur; de multe ori o mprumut, mai cu voie mai fr de voie, de la iepure ori bursuc, pe care-l alung mur-drindu-i intrarea, tiindu-1 ct de mult ine la curenie. Cum nsereaz, purcede la vntoare. Nu alege; ce-i iese n cale e bun venit. N-are nici gusturi deosebite. Se nelege c i ei i place mai mult carnea de prepeli dect cea de broasc, dar nu o caut numaidect. Singurul fel de bucate dup care i pune pielea n joc, ca i ursul, este mierea. Rabd i mpunsturile albinelor, dar nu se las, dac a dat peste o prisae, pn ce nu se face burduf de miere. Este nzestrat cu attea nsuiri, nct face fa oricror ntmplri. n copaci se car lesne; se trte pe burt ca un arpe; e uoar la srit ca o pisic; numai la notat nu prea se ncumet. Dar, pe lng toate e att de istea, nct o face mai puternic, e att de ireat, nct i scurteaz calea, e att de curajoas, uneori, nct ai crede c nu-i d seama de pericole i att de rbdtoare, nct se avnt oriunde i oricum. La trup samn cu un cine; are ns botul mai ascuit, mai fin, iar coada stufoas o ine sau orizontal, cnd alearg, sau o trie de pmnt, cnd merge ncet. Pe omt las astfel o dr, care-i aduce pieirea, cci vntorul o poate urmri pn la culcu. i blana ei rocovan, deas, i pricinuiete mult ru; caa-veicele gospodinelor nstrite cu blan de vulpe snt cptuite. Totui nu se d, orict de mult e urmrit de om, vnat ori prins n capcan, neamul ei nu s-a mpuinat. Aceasta nseamn c snt nc numeroase i prea puine se las doborte. Alt duman nu are dect omul i tovarul su de vntoare cinele ; lupul o atac uneori, dar ea tie aa de bine s nu-i ias n cale, ori s scape prin vreun iretlic, nct nu intr la socoteal ca vrjma. Dealtfel i vntorile de vulpi nu snt uoare, iar osteneala de multe ori e zadarnic. Stau fa n fa dou fiine care nu snt prea mult deosebite; fiecare msur luat de vntor, repede e cntrit de vulpe, gsindu-i ndat ac de cojoc. Dei vulpea e viclean, totui multe piei de vulpe se vnd n trg. RSUL (Lynx lynx) Ce e val ca valul trece", iar viaa unei fiine nu e dect val. Dar nu numai att. i viaa unui neam de fiine este ca valul. Odat, pe pmntul Romniei, triau fiarele cele mai slbatece: lei i tigri. Odat... e vreme
1

Lupul nu se mai ntlnete n pdurile din Europa central, se mai menine n Spania i Italia, este comun n U.R.S.S., Polonia, Romnia, rile scandinave i balcanice. Pentru refacerea unor echilibre ecologice se fac ncercri de a fi reintrodus n fauna unor ri (de ex. Frana).

lung de atunci, pe cnd din Ppua pn-n Retezat vrfurile de muni erau venic, vara i iarna, acoperite cu scufia gheii, care strlucea n btaia soarelui. Cea mai stranic fiar din cte au trit pe faa Pmntului, numit Machairodus, cu colii ct nite pumnale, era spaima elefanilor i a rinocerilor, care se scldau n apele lite, din care azi nu au mai rmas dect uviele nguste ale Argeului sau Prahovei. Pe vremea aceea omul abia ncepuse a umbla copcel, artndu-i supremaia i destoinicia asupra celorlalte animale. Vremurile s-au schimbat. Azi lei i tigri, pantere i jaguari s-au retras departe de noi, n Asia i Africa. Din neamurile lor n-au mai rmas dect rsul1 i ma slbatec2, retrgndu-se n muni, n desiul codrilor, la adpostul stncilor. Valul neamului e aproape stins. Ma slbatec se ntlnete mai des, dar rsul, fiara cea mai groaznic pe care o avem, i duce viaa aproape numai pe munii nali. Am gsit pomenindu-se vntori de rs prin Piatra Craiului ca i pe Negovan; cuibul lor este ns n munii Svierii noastre, care se ntind n partea de rsrit a Banatului, n Oltenia i inutul Hunedoarei. Aiurea, rii snt urmrii mai mult dect lupii. Se pune pre bun pe capul lor. Se ine socoteal n fiecare an ci ri au fost omori i se nseamn ca un eveniment data celui din urm ucis. n Tirol, ultimul animal a fost mpucat n 1872, mai 3. Trim astfel unul din desele exemple de stingere a unei specii de animale, prin mijlocirea omului. Din toat Europa central, n Carpai se gsesc mai muli, n dauna cerbilor i a cprioarelor. Snt urmrii, cci ca i tigrii snt setoi de snge. Nu e plcere mai mare pentru aceast fiar dect boarea cald a sngelui care curge glgind din venele i arterele de la gt. Din dou-trei srituri e n spatele cprioarei ori a crlanului. Ghearele ascuite, puternice, le nfige cu atta putere n grumazul animalului, nct undeva, prin Norvegia, mai de demult, a intrat n stn o capr, ngrozit, buimcit, purtnd n spinare un rs, care nu a apucat s-i nfig colii n gtul ei, dar nici n-a avut vreme s-i scoat ghearele ncrligate din spatele pradei. E att de setos de snge, nct aduce mari pagube. ntr-o var, 3 ori 4 ri au omort, n Elveia, peste 150 de capre i oi. n totul are nfiarea unui motan, numai c poate ajunge mrimea unui lup. 'Mai cu sam cnd l vezi n grdinile zoologice stnd linitit, colac, nu se deosebete, la cap, de m, dect prin mourile de la urechi i prin prul ceva mai lung de la obraji, pare c ar avea favorii. Toat slbticia lui motenit, din ochi se arat. Cei vechi credeau c poate vedea i prin prete, de unde i vorba rmas a avea ochi de rs", adic vedere ptrunztoare. n Italia exist o instituie cultural veche, Academia dei Lincei, care i-a luat numele de la rs, tipul animalului cu vederea ager. Dac samn cu ma la trup i fa, la picioare este deosebit. n picioare e toat tria animalului: snt nalte, groase, vnjoase, terminate cu degete ca nite cultuce. Armele lui, ghearele ascuite, tioase, stau ascunse, cnd e linitit. i coada e deosebit de aceea a mei, fiind scurt, pare c ar fi tiat la vrf. La mbrcminte, n schimb, aduce aminte de neamurile deprtate. Blana moale, deas, mai ales iarna, e cam ca i acea a leoaicei, numai c are dungi mai nchise pe gt i pe picioarele de dinainte, iar pe olduri i pe picioarele de dinapoi e ptat ca i pantera. Pe pntece are prul mai alburiu. Are toate nsuirile unui adevrat animal de prad. Se car ca o veveri, sare ca un tigru, vede ca un vultur. Rabd de foame ct poate, dar atunci vai de biata victim ce se ncumet s treac prin apropierea lui. Poate s stea ziua ntreag, ntins pe o creang, ascuns n frunzi. Cu picioarele trase sub trup, dormiteaz; ochii snt pe jumtate nchii. E linitea mrii care dintr-o dat poate s dea talazuri. Cum aude o fonitur, i strlucesc ochii ca dou opale; un tremur i trece prin trup; e atent. Cu ct fonetul se nteete, cu att atenia crete. Instinctul de fiar s-a deteptat. Se ridic, se ntinde, se scoboar; e la pnd. Cprioara, nebnuind nimic, pete domol, cnd deodat i ea, cu simul auzului dezvoltat, aude o fonitur suspect. i iuete pasul, privete cercettor n toate prile. A zrit cele dou pete fosforescente din desiul cetinelor, a neles c e pndit de un duman i apuc la goan. E prea trziu. Dintr-o sritur de patru-cinci metri, rsul s-a apropiat; dintr-o alt sritur cade ca o minge n spatele cprioarei nspimntat. Cu ghearele s-a nfipt n grumazul ei, iar cu colii ascuii i deschide carotidele. Sngele curge din belug, cprioara se poticnete, cade, cu un geamt de nvins. Ospul e gata, ct carnea nu se rcete, rsul nemncnd cadavre. Nu sfie dect anumite pri din trup, cum e gtul mbibat de snge ca i mruntaiele. Restul las n seama lupilor, care l simt, cci glasurile lor se cam potrivesc. i astfel tragedia din linitea munilor s-a sfrit. Stul pentru o zi, se retrage n culcuul lui, sub o stnc ori n vizuina unei vulpi, a unui viezure. Dac ns o nou victim i trece pe dinainte, setea de snge nu-l las s stea linitit. Omoar, omoar ct poate i unde poate. Cnd nu are vnat mare, nu se
1 2

Rsul este animal ocrotit de lege fiind declarat monument al naturii. Pisica (ma) slbatica (eto silvestris) este rspndit la noi n txar din zona paadurilor de cmpie la cea de munte.

d de o parte s se coboare i la veverie ori oareci, mai ales cnd vine vremea s duc de mncare puilor, drglai ca i oricare pui, chiar cnd snt ai fiarei celei mai cumplite. Mult vreme ns nu-i va merge. Alt duman nu are dect omul, dar un duman care tie s urmreasc mai cu rbdare i s nimereasc drept n inim, cu arma ce nlocuiete colii. i nu e duman mai ru, mai perseverent dect omul, mai ales cnd cineva, oricine ar fi, fiar ori alt om, i atac rodul ostenelilor lui. Atunci este fr mil. BURSUCUL1 (Meles meles) Cade cteodat npasta pe animale, ca i pe unii oameni, aa din senin, iar dreapta judecat rmne neputincioas, fr efect. De ce oare bursucul este un animal urt i urmrit de oameni? El i triete traiul lui n complet izolare i prea puine stricciuni aduce omului. n orice caz mult mai puine stricciuni dect alte animale; n schimb mncnd fel de fel de insecte, oareci ori vipere, cur preajma satului de jivine vtmtoare. Vizuina sa, ca i a crtiei, e sub pmnt. i alege un dmb la marginea pdurii, n locul unde bate soarele mai mult vreme. n cteva ceasuri i sap o galerie, cu picioarele de dinainte scurte, vnjoase, terminate cu cinci unghii lungi, ascuite ca dinii unei greble. Cu picioarele dindrt azvrle mereu arina afar. La captul dinluntru al galeriei sap o camer mai mare, mai spaioas, care e odaia lui de locuit. Pentru prevedere, face mai multe galerii, spre a avea pe unde s ias la nevoie; altele servesc drept tuburi de aerisire. Sub pmnt i duce o mare parte din via, iar locuina o ine ntr-o curenie exemplar. Se tie c vulpea, cunoscnd aceast calitate i spre a nu se mai osteni s-i sape o vizuin, o fur pe a bursucului. Pentru asta intr pn aproape de locuina lui i se murdrete. Azi aa, mine aa, la urma urmei bursucul se lehmtuiete s curee n fiecare zi murdriile vulpii; i ia lumea n cap i se mut aiurea. Vulpea doar atta ateapt, ca s pun stpnire pe vizuin. Aa e de curat bursucul, nct are anumit loc unde i face nevoile, avnd grij ca dup fiecare murdrie s o acopere cu rn, ca s nu-i mi-. roas n cas. Chiar i pe pui, de cnd snt mici i deprinde cu curenia. E mai curat n aceast privin dect muli oameni. Dealtfel e tipul egoistului. Triete singuratec, n tihn, i fr suprare. Nici el nu caut glceav altor animale, nici lui nu-i place s aib vreo relaie chiar cu semenii lui. Numai n vremea dragostei, spre sfritul toamnei, i sufer soia sub acelai acopermnt. Dup aceea se despart, fiecare trecnd la casa proprie. Copiii i las n sama mamei; dup ce cresc mari i ei se rzleesc care ncotro. i face impresia unui rentier retras la ar, ca s-i duc zilele nesuprat de nimeni, trind numai pentru linite i mncare. Ct e ziua de mare, bursucul st ascuns. Rar, rar de tot, cnd are sigurana c n jurul domeniului su nu e nici un om dumanul lui cel mai nempcat iese foarte prudent din vizuin pn la poart, unde i scoate puin capul, ncondeiat n lung cu dou dungi negre, ca s inspecteze mprejurimile. Dac vede c e linite, iese ncet, negrbit i se pune la sorit. St locului s-l bat soarele, rsturnndu-se cnd pe burt cnd pe spate. Cumva de aude vreo micare suspect, d fuga n vizuin, spre a iei agale de ndat ce nu mai simte nimic. Cum se nnopteaz, i caut de hran. Nu se grbete la mers, iar fuga nu prea tie ce este, ca nu cumva s-i cheltuiasc prea mult din grsimea ce se ngrmdete sub pielea groas, acoperit cu peri lungi, aspri, ca de porc. Merge legnndu-se ca un urs i clcnd pe toat talpa. Nu se avntur prea departe de vizuin. Cu botul lungit, n felul ritului de porc, scormonete pmntul, rcind la nevoie i cu unghiile de la picioare. Viermi, insecte, broate, rdcini, de toate mnnc. Nu se d n lturi, dac ntlnete, s sug i glbenuul dintr-un ou de pasre sau chiar s ronie vreun puior, dac-i gsete n cale. Dup mierea de albine, de viepi ori bondari se d n vnt, iar de nepturile acestor insecte nici nu-i pas. Pielea groas i grsimea i servesc drept pavz. Ctre toamn se ngra de abia poate umbla, cci a avut din belug ghind, jir, cartofi, morcovi i popu-oi, iar dac vreo vie este prin apropiere, se ncumet s fac i civa pai mai muli numai s stoarc strugurii i s sug din nectarul dulce. Dup ce-i adun frunzar ndeajuns i-i face o saltea moale de muchi, cnd d gerul mai aspru, se nfund n vizuina lui, se face covrig vrndu-i botul ntre labele de dinainte i ateapt primvara. In toat vremea aceasta, grsimea de sub piele i d hrana puintic de care are nevoie, nefcnd nici o micare. Nu doarme ca marmota, cci dac se nimeresc zile clduroase n toiul iernii i scoate puin nasul afar mai dezmorindu-i picioarele. Cnd iese din iarn, e slab de-l sufl vntul. ncet, ncet se ndreapt, ducndu-i iar viaa de singuratic, morocnos i tcut.
1

Bursuc viezure.

La nfiare samn mai mult cu un porc dect cu neamurile lui carnivore. Are ns capul lungre cu botul mai ascuit i gtul mai lung. Trupul este mai nalt la olduri dect la umeri, iar coada scurt i stufoas. Oamenii l vneaz, dei cu greu dau ochii cu dnsul, fiind att de prevztor i ascuns. Cu pielea lui groas se nvelesc cuferele, iar din perii aspri se fac badanele i perii. Pentru ca s-l scoat din vizuin se folosesc de cini mruni, care se pot vr n galeriile strimte; se prind i cu capcane. Alteori, spndu-se vizuina, l prind de dup gt cu un soi de clete, cci de fric se ghemuiete ntr-un col al vizuinei, cnd nu poate fugi, ateptnd vreo minune s-l scape. JDERUL (Martes martes) Dac n-ar fi rsul cea mai crud fiar, adevrat reprezentant al tigrului i al panterei din regiunile mai sudice s-ar putea spune c jderul e cea mai periculoas omortoare din cte triesc n pdurile noastre. Dar cum rsul e rar i se ine numai pe vrfurile mai nalte de muni, jderul, trind prin pdurile noastre de la munte i pn la balt, rmne tot cea mai rspndit fiar viclean din cte le avem. Nu e locuitor al pdurilor care s scape de colii ei ascuii. Mcar c nu are dect jumtate de metru lungime, se ncumet s rup arterele de la gt chiar unei cprioare rzlee. ncolo: iepure, guzgan, ginue ori psri mici, nici una nu scap de ghearele ei tioase. Vnnd mai ales noaptea, furindu-se de nici n-o simi, nici nu are vreme s icneasc biata pasre cnd e strns de gt. Veveria, orict de bun gimnast ar fi, nu are alt duman mai primejdios dect pe jder. E zvelt, mldios, subire, cu o blan deas, castanie; are picioarele subiri cu ghearele ascuite, iar coada lung, stufoas e o crm minunat. Nu e crengu ct de subire de care s nu se in. E bun sritoare i veveria, dar jderul o urmrete din copac n copac, pn ce o ostenete i la urm cade victim. Are rbdarea ursului, isteimea vulpii i micrile arpelui. St tiptil pe o creang ceasuri ntregi i ca o sgeat se repede, cnd socoate, asupra pradei care scurm n tihn nebnuind c moartea o pndete. Pe la mijlocul primverii, cnd fierbinelile dragostei l cuprind, toat ziua se zben^uiete prin arbori, luptndu-se brbaii ntre ei. Femela nate civa pui, orbi, ntr-un cuib fcut de regul n scorburi de copaci. Blana cutat e pieirea lui, cci nimeni nu-i vine de hac afar ele om. E vnat ori e prins n capcan i cu ct triete mai spre nord, cu att are blan mai deas i mai moale, iarna mai nchis, vara mai deschis colorat. DIHORUL (Mustela (Putorius) putorius) E spaima gospodriilor, cci dac ginile nu snt bine nchise, n cotee fr guri n perete, dihorul poate s fie un oaspete nepoftit n fiecare noapte. El nu se ine ca jderul numai prin pdurile dese, ci poate s-i aib adpostul de peste zi i ntr-un grajd prsit, sub un gard drpnat, lng casa omului. Cum nsereaz, se furieaz ca tlharul; nimic nu-i scap. Dac nu poate strnge de gt un pui, d nval ntre guzgani, oareci, oareci de cmp, cspindu-i cu nemiluita i prin strpirea lor mai rspltind din daunele ce poate aduce printre psrile din curte. Nici de viper nu se teme. Ca i ariciului, mucturile veninoase ale reptilei, nu-i face nici un ru. Nu e pretenios; n privina aceasta seamn cu vulpea. Gsete vnat mare, e mulumit. Nu? Nu ocolete nici un oricel, o broasc ori chiar un cosa. tiind bine c vremurile se pot schimba, iar hran nu poate gsi din belug n fiecare zi, i face provizii n culcuul su. Mai bine e s rmn dect s nu ajung. Ct e de mic, rar cnd are lungimea de patru decimetri cu coad cu tot, nu numai c e neastmprat, dar i ndrzne. D uneori i la om, iar cu cinele ori cu vulpea se pune la har. Nici unul nici altul nu-l pot suferi, din pricina unui miros urt ce d dintr-nsul, ceea ce face s i se cunoasc uor urma. Din aceast pricin i blana lui, mcar c nu e rea, nu prea e cutat. NEVSTUICA (Mutele nivalis) E un alt musafir nedorit pe la gospodriile noastre. E mai mic dect dihorul, mai subire, cu coada scurt. Se deosebete uor de el i prin culoarea blnii de var. Dihorul e pe coaste i pe spate mai deschis dect pe burt; nevstuica dimpotriv e castanie pe spate i mai albicioas pe burt. Iarna e alburie peste tot. Nu e animal mai drcos, mai fr ruine de ndrzne, dintre toate animalele de la noi. E aa de iute la micri, aa de vioi, aa de dezgheat, nct nu-i pas nici de om i se arat ziua n amiaz, mare. Ba cteodat e aa de obraznic, nct pare c vrea s-i fac n ciud i se roiete ca i cnd ar vrea s se msoare i cu omul. Nu e rar cnd muc vaca sau calul de picior. Poporul crede c muctura de nevstuica este veninoas i de aceea vita se umfl unde e mucat. Ca s-i treac, pui o piele de nevstuica n ap nenceput i apoi speli muctura. Dai s-o prinzi? Se bag i n bort de

oarece, aa e de subire. E ca un arpe. Cap, gt, trup snt tot una de groase; picioruele aa de scurte nct s-ar tri n mers, dac nu i-ar ncovoi mijlocul. Acum se lungete de se face una cu pmntul, acum se ridic pe picioarele dindrt i-i umbl cpuorul n toate prile cercetnd zarea. O asemenea dihanie uoar, mldioas, iute, narmat cu gheare ascuite i cu coli mai ascuii, este un duman nempcat pentru toate animalele mici. Cnd intr n coteele cu pui, omoar mai mult dect poate dovedi cu mncarea, iar oarecii, guzganii nu scap nici unul de ea. Nici chiar crtia ori hrciogul nu snt siguri n tunelurile lor subpmntene, cci nevstuica ptrunde pn n adncul lor. Chiar iepurele nu poate s se odihneasc linitit de rul ei. tie bine unde e carotida i cu o muctur o rupe. Sngele glgie, iepurele nchide ochii pentru vecie, iar fiara cea mic soarbe cu nesa lichidul rou. Are i ea dumani nu e vorb. Cel mai ru e tot omul, dei pe nedrept dup unii. Mai mult ru aduc guzganii i oarecii strpii de o nevstuica, dect poate aduce acestea cnd a scpat ntr-o ginrie nenchis. Grecii vechi au domesticit-o, naintea mei, tocmai pentru strpirea oarecilor. La noi ns nu putem judeca la fel. Ginile, n satele noastre, dorm unde pot; n podul casei, ntr-un coar deschis sau pe copaci, iar cloca i adun puii sub aripi, iari unde poate. Atunci se nelege c i nevstuica nu prea i nconjur; oricum, carnea de pui i pentru dnsa e mai fraged dect cea de guzgan. HERMELINA sau HELGEA (Mustela erminea) n fauna rii noastre nu lipsete nici animalul a crui blan era odat numai pentru domnitori. Pe portretele vechilor conductori ai Principatelor Romne, ca i ale altor regi i mprai, de multe ori se poate vedea mcar un guler alb de hermin, pistruit cu puncte negre, vrful cozii de la acelai animal. Hermelinul este mbrcat vara ca i nevstuica; cum d nspre toamn ns ncepe a nlbi, iar iarna nici n-o mai cunoti. Peste tot e alb ca zpada, numai pe la gt i pe la ncheieturile picioarelor pare c e puin uns cu pucioas. Vrful cozii, mai lung dect al nevstuicii, a rmas negru. i aa e toat iarna. Primvara nprlete i se mbrac din nou cu haina castanie. ncolo are toate obiceiurile neamului. Vntoarea o ncepe cum d ntr-amurg; i de dnsa nu poate scpa nici un animal mai mic, cci se car de minune, se furieaz ca o oprl, sare ca o m i noat, la nevoie, ca o vidr. E dumanul cel mai nempcat al guzganilor de ap i al ntregului neam oricesc. Cnd e pericolul mai mare, cu un soi de mrit drept chemare se adun mai multe dihnii ca din pmnt. Chiar la om se repede. Brehm1 citeaz urmtoarea mrturisire a lui Wood2: Un om care se preumbla prin mprejurimile localitii Ericklade vzu dou hermeline culcate n drum. N-are ce face? azvrle cu piatra n ele, lovind pe una. Cealalt se repede la dnsul, nzuind s-l mute de gt. Mritul ei furios a fost auzit de alte animale din apropiere, care, ieind din ascunziurile lor, au dat nval la om i toate tot spre gt nzuiau. Nu tia cum s scape de dnsele; noroc c era gros mbrcat i la gt avea o cravat care-l apra. Dar tot s-a ales cu rni pe mini i la gt i cu hainele zdrenuite". Mai cu seam cele care triesc prin nordul Europei snt mult vnate, pentru c blana lor deas, moale i alb are i azi mare cutare. LUTREOLA (Mutele lutreola) Prin Delt ca i pe lng Balta Brilei triete un animal care se aseamn i cu neamurile nevstuicii, dar i cu vidra. E mai mare dect jderul, avnd ca el o coad lung i botul ascuit. E mbrcat cu o blan deas, neted, scurt, de culoare castanie-nchis aproape peste tot corpul. Picioarele snt ca ale dihorului, numai c - degetele snt unite ca i la vidra. E o nottoare mai dibace dect nevstuica. n felul ei de via se mbin obiceiurile dihorului cu ale vidrei. Pe uscat e tot aa de stpn pe micrile ei ca i n ap; se hrnete i cu guzani 2, dar i plac mai mult broatele, petii i culbecii. Nu se prea ndeprteaz de ap, alegndu-i locuina n mal, fu-rnd-o de la vreun roztor oarecare. Pare-se c e mai puin inteligent ca neamurile ei, dei nu e lipsit nici de simuri agere, nici de curaj la atac. I se cunosc dealtfel prea puin obiceiurile. E urmrit pe aiurea pentru blana ei scump cunoscut sub numele de Norz. VIDRA (Lutra lura) Petii n ap nu duc via mai linitit dect animalele terestre. Se mnnc ntre ei: tiuca este tiranul iazurilor; i mnnc fel de fel de psri. Iar dintre mamifere vidra nu gust alt nimic dect peti i raci. Obiceiurile ei, conformaia trupului snt n legtur cu mediul din care i capt hrana. E unul din animalele cele mai inteligente, cele mai dibace, cele mai drglae. Dup nfiare e ca un jder, numai c e de un metru de lung. La bot seamn cu un cine; cei vechi o numeau cine de ru. Trupul mldios e mbrcat cu o blan deas fcut din peri mai aspri i alii mai scuri, moi, adevrat flanel pe piele. Orict ar sta n ap, nu strbate umezeala prin ei. E de culoare castanie pe spate, mai deschis
1 2

Alfred E. Brehm (18211884) naturalist german, autorul cunoscutei lucrri Lumea animalelor" (6 volume). John Wood (17051754) om de tiina englez.

pe burt. Coada e lung, iar degetele cu gheare snt unite printr-o pieliy ca la ra. Are ochii vioi, urechile mici i dinii ascuii. Aa e animalul, fcut s poat oricnd nota. Cnd e pe uscat are micri greoaie, se trte ca un arpe, se car pe copaci mai anevoie. Cum s-a azvrlit n ap, nici petii nu o ntrec n not. Contra curentului, lsndu-se dus de curent, se joac tocmai ca un pisoi n odaie. Acum noat pe spate, acum pe o coast; acum se afund de nici n-o zreti. Nu-i vezi urma dect dup bulbucii de aer ce ies dintre firele de pr. Din vreme n vreme i arat vrful botului ca s respire i apoi iari se afund. Petii mici i nghite n ap, scond numai botul afar. Pe cei mari i trte pe rm, i pune pe o piatr, pe un trunchi de arbore i nu mnnc dect anumite pri: urechile pline cu snge i muchii de la spete. Cnd e petele mare, rmne aproape ntreg. ranii din Anglia, unde pescuitul n apele proprietarilor era oprit, pndesc vidrele i snt bucuroi c le las i lor ceva, fr s intre n bucluc cu pzitorii lacurilor. Dealtfel ca toate neamurile ei carnivore, este lacom, ucide cu nemiluita. Stul fiind i dac vede un pete mai la fa, se repede i-l prinde. De aceea e vnat din cale-afar; nu e vorb c i blana ei e de pre. tiindu-se urmrit de oameni, fuge de ei. Ct e ziu, st n vizuina spat n malul apelor, cu o ieire sub ap i cu alta, de aerisire, printre tufiuri. nluntru i face culcu moale. Numai noaptea iese la pnd. La rndul ei e un vnat anevoios, cci cum e vioaie, curajoas, vnjoas, deteapt i cu simurile agere, tie uor s se joace cu vntorul. La nevoie, ca s scape de cini, se afund n ap i... ia-o de unde nu e. Iarna e mai greu. Apele snt ngheate, unde i unde cte o deschidere n ghea. Pe acolo se vr n ap, dar de ieit tot pe acolo trebuie s ias, dac nu gsete o alt ieire nu prea deprtat, pentru ca s poat respira. Vntorul o pndete i e mai lesne mpucat. Pentru mai bun paz, triete izolat. Numai ct ine dragostea, are nevoie de tovrie; atunci se joac prin ap, ca nite foci. Dup aceea iar i duc viaa separat. Femeia fat dup vreo nou sptmni, doi-trei puiori orbi, la care ine... ca orice mam. Cnd i iei, tnjete dup dnii ca i un om, lsndu-se chiar uor prins, att de abtut ce e. Avnd nsuiri aa de alese, lesne se domesticete, dac e crescut de mic; ba chiar se dezobinuiete de a mai mnca pete. Fiind inteligent, ajunge s se in de stpn ca i un cine, s se joace cu el, s vin cnd o chemi, s-l pzeasc. Poate servi chiar la vnat. Chinezii, meteri n domesticirea animalelor, se slujesc de vidre, ca i de cormorani, la prins petele. Pe aiurea se mpuineaz pe zi ce merge, cci iazurile snt mai ngrijite, nu ca la noi s le prind stuful, iar stpnul nu prea iubete s i se omoare petele fr ctig. Prin delt i de-a lungul Dunrii mai ales, se adpostesc mai lesne i nu-i prea bat muli capul cu ea, pete fiind din belug. De aceea nu e rar. FOCA (Monachus albiventer) Delfinii, dei mamifere, au nfiarea prea mult de pete, pentru ca s se ierte greala pe care o fac unii absolveni de liceu, lundu-i chiar ca peti. Cnd focile 1 se soresc pe rm i nu le vezi dect capul, le-ai crede mai degrab drept vidre care stau la pnd. Acelai cap rotund, ochi ptrunztori i musti lungi are foca obinuit, ca i vidra. Numai cnd nainteaz greoi pe pietre, atunci se vede deosebirea. Biata foc abia se trie cu monturile picioarelor de dinainte. E prilejul pentru locuitorii rmului s le ucid cu ciomegile. Cnd danezii au fcut colonii n Groenlanda ucideau cte 700 000 de diferite foci pe fiecare an. n schimb cum d n ap, este nentrecut nottoare; se joac nu se lupt cu apa. E o adevrat plcere, n grdinile zoologice, s stai ceasuri ntregi s priveti la bazinul n care se gsesc cteva foci. Nici cuca cu momie nu te reine mai mult. Cele mai felurite micri fac; dac se car cu greu pe piatr, sforndu-se s se prind de cel mai mic col ca s nainteze, cnd i dau drumul n ap le vezi c snt vesele i schelliesc ascuit, ca un cine, de bucurie. Focile triesc prin locurile reci; una din ele sa rtcit i n Marea Mediteran, iar de aice a trecut n Marea Neagr, n peterile de la Cavarna 2. Rar cnd se avnt de-a lungul rmului, mai n sus. Dr. Antipa citeaz c a czut una, la 1877, n crligele pentru morun de la Sf. Gheorghe, iar 1913 s-a prins una n carmacele de la Gura Ztonului ntre Sf. Gheorghe i Portia. ncolo se in ascunse, oriunde gsesc linite. Snt ca nite sihastre, cci numrul lor merge din ce n ce mpuinndu-se. Nu numai c se nmulesc greu, c femela nu fat dect un singur pui, dar omul e necrutor... E una din focile mari, cci poate s ajung pn la 2,5 m n lungime. Trupul ei grsun e acoperit cu o piele cu prul scurt, lins, pe spate castaniu nchis amestecat cu cenuiu; pe pntece mai albicios. Mcar c triete n Mediteran i nu iese din Gibraltar dect cel mult pn-n insulele Madera
1

In Marea Neagr triete foca de Caliacra, cu un numr foarte redus de exemplare. Focile fac parte din ordinul pinipedelor, spre deosebire de delfini, din ordinul cetaceelor. 2 Kavarna ora n R.P. Bulgaria.

i Canare, deci n apele rilor culte", din cauz c se ine ascuns, retras, n locurile puin umblate, obiceiurile ei snt aproape necunoscute. Se mnie uor i e rea cnd e atacat. Foca prins la Gura Ztonului, cnd au scos-o din crlige, a rupt cu dinii marginea lotcii i a rnit un pescar: are 32 de dini ascuii i zdraveni. Altfel, luat cu binioruf, crescut de mic, se domesticete lesne i era odat expus, n Anglia, Ia menajeriile de iarmaroace, ca petele vorbitor". DELFINII Snt unele noiuni, pe care nu le poi scoate din mintea omului dect cu mult cazn. Orict ai spune, bunoar, copiilor c tuberculul de cartof, care-l mnnc zilnic, nu e fruct, ei, la examen, tot ca fruct l in. Aa i cu delfinii. M-am nimerit odat la Constana, mpreun cu nite absolveni de liceu, care-i ncheiau truda colar ntr-o excursie. Dintr-una n alta, dndu-ne n vorb, s-a pomenit i de delfinii, pe care-i zriser n ziua aceea chiar aproape de port. Ce snt delfinii? Peti, mi rspunser absolvenii de liceu. Cu toate c au nvat c delfinii snt mamifere, c nasc pui vii i-i hrnesc cu lapte, tot degeaba. De noiunea ap fiind legat cealalt noiune pete, tot ce are forma de pete, nu poate s fie dect tot pete. Greala se explic. In adevr nfiarea delfinilor este aidoma a unor peti. Traiul n ap le-au dat aceast form neltoare. Au nottoare pe spate, nottoare la coad, iar membrele de dinainte tot n nottoare snt schimbate. Pielea lor e fr urm de pr, neted; strlucitoare. Dect, au dini n gur, nu lipii de flci ca la tiuc, ci mplntai n alveole, iar puii se in de mame, cci laptele din e e hrana lor din primele zile. n Marea Neagr, venind pn spre rmurile noastre, triesc trei soiuri de delfini. a) Marsuinii (Phochaena phochaena) aa de obinuii n toate mrile. Din Marea Mediteran trec i n Marea Neagr, dar snt rari; intr mai ales n urma scrumbiilor i a sardelelor, cnd acestea se cltoresc spre nord, spre Crimeea, notnd n drumul lor i prin apropiere de Constana. Snt de o lcomie fr pereche. b) i mai rar se vede Tursiops truncatus lung pn la 5 m, ca un enorm chicar, cu botul scurt i fruntea bombat. E un nottor fr preche, iute ca zvrluga. c) Cel mai obinuit n apele noastre este delfinul (Delphinus delphis), de unde i marca Dobrogei. Se deosebete de marsuin prin botul lung, cam ascuit i fruntea teit. Dinii numeroi, rari, ascuii, se mbuc unii ntre alii ca dinii de la dou roi dinate. Snt plcerea cltorilor care fac drumul de la Constana la Constantinopol. n grupe de 45 indivizi, dau mereu trcoale vaporului, jucndu-se ca nite copii tiind c le cade ceva hran mai deosebit dect pe care o au ei n ap. Acum se afund, acum se dau pe o coast, acum sar deasupra apei i, deodat, pare c s-ar mnia, se fac nevzui n larg. Au i o nfiare drgla, cu ochii mici, vioi, cu trupul mldios i grsun, acoperit cu o piele neagr. Ca i rudele sale, snt hrprei, dar nu lacomi. Au dealtfel de unde s se sature. Le d mna s-i duc viaa numai ri srituri de veselie, pentru c nu le lipsete nimic. Cine poate s-i atace, cnd ei snt mpraii Mrii Negre? Cel mult cte un pete cu botul ca o spad poate s le sparg burta. ncolo i duc viaa fr griji; de aceea, dup spusa marinarilor, triesc i o sut de ani. Mai ales n Marea Neagr, nimeni nu-i vneaz, dei grsimea lor e de pre. Nu snt sacrificai azi nici mcar pentru facerea de medicamente, cum era pe vremea romanilor, cnd maiul de delfin inea locul chininei pentru friguri. Nu-i prea vneaz oamenii; nu este exclus nici aceasta, i dintr-un punct de vedere sentimental, dei sentimentele nu prea joac mare rol cnd e vorba de ctig. La toate popoarele delfinul se bucur de o dragoste mare. Dintre vieuitoarele mrilor este cel mai des cntat de poei, poate i n amintirea legendei c poetul lesbian Arion (veacul al VII-lea .e.n.) a scpat de la nec pe spinarea unui delfin, ademenit de cntecul poetului. CPRIOARA (Capreolus capreolus capreolus) Este rspndit n tot cuprinsul rii noastre, unde au mai rmas pduri cu poiene ceva mai ntinse. De la munte pn la es se ntlnete. E o podoab a faunei noastre ca i a faunei din Europa toat, unde ns, mai ales spre apus, se strpete mereu, din cauza vntorilor dese. Pe an, n Germania, se socoate numrul cprioarelor mpucate la 200 000, ceea ce aduce, desigur, mpuinarea lor, cu toate msurile luate de legi speciale. E un animal elegant, blnd, cu privirea inteligent. Lung de 1 m pn la 1,5 m are trupul proporionat, mai nalt la umeri, ceva mai lsat la olduri, gtul potrivit de lung,, iar capul scurt. Nite ochi mari, blnzi, ca de antilop, cu genele de la pleoapa de sus lungi, dau privirii o deosebit expresie de gingie. Urechile relativ mari snt mai nchise la culoare pe dinafar dect restul corpului. Picioarele nalte, subiri, snt proporionale cu trupul. Drept coad, un mont scurt. Culoarea prului se schimb. Vara e scurt, des i mai mult ruginiu pe spate, mai deschis pe pntece. Iarna, prul e mai lung i suriu pe spate. Iezii, nespus de drglai, snt ruginii peste tot, cu pete albe, neregulat azvrlite. apul este mpodobit cu coarne scurte, pe care le pierde n fiecare iarn; n timp de patru luni cresc altele la loc. De regul fiecare corn are numai trei epue. Snt ns i api care au pn la 5 epue, foarte

rar 6. Ramurile secundare snt ntotdeauna scurte. Cprioarele snt animale panice; nu triesc, ca cerbii, n crduri mari, ci cel mult n familii restrnse, cluzite de un ap. Pasc n poienile pdurilor; se avntur i n punile tihnite. Cprioara orice frunz gsete, cu aceea se hrnete." Cnd e pericolul mare, poate fugi iute i sri huceaguri i garduri nalte. De regul ns se in linitite. Snt foarte fricoase. La cea mai slab micare suspect, nceteaz de a mai pate, ridic n sus capul i cerceteaz cu ngrijorare. Cprioara nu fat dect unul, cele mai btrne cel mult trei iezi, care snt de o drglenie fr seamn. La tel mai mic semn al mamei, care-o apr cu ndrjire, se tupileaz la pmnt, i ntinde cpuorul i ateapt s treac ameninarea. La scurt timp dup natere, zbenguindu-se ca toi iezii, se ia dup mam, care nu-l las din ochi o clip. Noaptea o petrec mai mult la pscut, iar dimineaa se retrag n pduri, unde este mai mult tufri. Trebuie s fie ntreaga familie necontenit la veghe. De coarnele apilor btrni, ca i de lovitura copitelor lor, din goan, se teme nu numai vulpea, dar i lupul. n schimb cprioara i mai ales ieduii snt prada tuturor fiarelor de pdure. Chiar i dihorul tie s rup carotidele unui iedior. Nici vulturii ori huhurezul, cu ghearele ca nite cngi, nu-i cru. Mai ru dect dumanii cei mari, snt cei mrunei, care i dau n seama celor dinti, slbindu-i sau chiar omorndu-i. Pe lng nite larve de insecte care triesc n nri, pe lng o cpu ce le suge sngele, snt periculoase mai ales o cordea ce le aduce cpierea i o glbeaz. Toate acestea, mpreun cu dumanii cei mari, dintre care omul e unul din cei mai ri, mereu se mpuineaz numrul cprioarelor. CERBUL (Cervus elapbus) A rmas nc podoaba pdurilor noastre de la munte. n toate prile Europei s-a dus contra lui o goan nebun; vntoarea de cerbi, se fcea, se mai face i azi prin unele locuri, cu o deosebit pomp, cunoscut nu numai din descrieri, dar i din tablouri vestite. In Germania aproape au disprut, mcar c pe vremea vechilor germani umpleau pdurile; puini mai snt n Scoia i Irlanda. Din toat Europa, la noi au rmas mai muli, de o parte i alta a Carpailor. Au trit mai n voie vntori mari de cerbi rar de tot cnd se fac, iar n multe pduri cad ca copacii de btrnee. E o fptur mndr, elegant i puternic, nsuiri mperecheate cam rar n lumea animal. Dei poate s ntreac i 2 m n lungime, are prile trupului aa de proporionale nct nu par greoaie. Exemplare care s cntreasc mai mult de 200 kg, cum e acela mpucat la Putna de dl. prof. Botezatu... snt prea rari; chiar aa de greu, cnd l vezi alergnd n trap cu gtul lungit ori la galop cu capul dat pe spate, mai iute dect un cal, cnd dintr-o sritur a trecut o grl, i face impresia ca este uor ca o pasre. Mndra lui nfiare se arat mai ales dimineaa, cnd se ntoarce de la pscut, venind agale, pind rar, cltinnd din cap de par coarnele lui ramificate c snt crengi cltinate de vnt. Atunci i poi admira pieptul lat, vnjos, umerii rsrii, gtul lung, puin ndoit i turtit lateral, capul de asemenea lung, cu doi ochi blnzi dar ptrunztori, picioarele subiri, uoare, dar mai presus podoaba frunii lui, coarnele ramificate, cu vrful crengilor albe, strlucitoare, ca de filde. Numai boul poart coarne, dup vrst, cu mai multe sau cu mai puine crengi. Greutatea lor ajunge i pn la 16 kg, iar de regul fiecare corn, de la un animal n vrst, are mcar 7 ramuri. Snt vestite i fac podoaba muzeelor coarnele cu ramuri mai numeroase. Aa lordul Powercourt a prezentat Societii zoologice din Londra coarnele unui cerb din Carpai, grele de 33 kg i cu 44 de raze, ntrecute numai de acelea care snt pstrate la Moritzburg1 lng Dresda artndu-se oricrui vizitator i care au 66 de raze. Adevrate crengi de copac. i cu toat greutatea coarnelor lui, cerbul fuge prin pdure cu mare uurin. In schimb ele nu snt numai podoab brbteasc, dar i o puternic arm de aprare. Cnd se nfurie, iar ochii se nroesc ca la un taur, cel dinti gest, ce-l face, este s plece capul n pmnt i s ndrepte, ctre duman ramura cu iatagane ascuite. Mai ales raza cea mai de jos, zis a ochiului, ndreptat nainte, e ca i colii mistreului. Vai de cinele ori lupul care e atins; i ies maele din pntece. Snt arme de aprare coarnele, dar i mijloc de pieire. Brehm povestete de un cerb, aproape domesticit, care venea pn-n restaurante, n Prater-ul de la Viena, lsndu-se mngiat i hrnit cu zahr. ntr-o zi ns, printr-o micare mai brusc, o raz a cornului su se ncurc n speteaza scaunului unui consumator, care a fost trntit jos. Cu scaunul n coarne, speriat, mnios, cerbul ncepu a alerga printre oaspeii din grdin, pn ce, la cel din urm, a trebuit s fie mpucat, cci altfel s-ar fi ntmplat nenorociri. Mai ales n vremea btii, toamna, coarnele le pot aduce multe buclucuri i chiar moartea. Contient de puterea i frumuseea lui, boul n vrst, frumos i mndru, nu permite altuia s se
1

Moritzburg ora n R.D. German cunoscut prin castelul su de vntoare (datnd din 1541 1546), prin rezervaia cinegetic din apropiere i prin alte locuri de agrement vizitate mai ales de locuitorii Dresdei.

apropie de ciutele sale. Dac ns un potrivnic izolat se arat, btlia e gata. Uneori, cel voinic pro-. voac la lupt pe cei de-o seam cu dnsul; i cheam prin rgetul lui de diminea, n mijlocul poienii, cnd aburii rsuflrii nesc din nrile lrgite ca nite trombe de brum. Lupta ncepe, o lupt adevrat voiniceasc. E trmbia vitejiei i a mndriei brbteti. Cu capetele n pmnt, se reped unul mpotriva celuilalt, se ochesc, se feresc, vin din nou unul n faa altuia; ntocmai ca ntr-un duel dintre oameni. Unul, mai slab, vlguit, se retrage; nvingtorul, mndru, rsuflnd din greu, calc msurat spre ceata ciutelor ascunse n apropiere. Se nimerete ns, cteodat, c n toiul luptei crengile coarnelor se ncurc aa de ru, nct cad amndoi lupttorii la pmnt, ostenii. Snt condamnai s moar de foame, neputndu-se mica din loc sau cad prad lupilor. Cerbii triesc n crduri; ceata este condus de o ciut, care merge n frunte mereu cercetnd. Au simurile aa de agere nct dumanul de departe este aflat. Aud, de la deprtare, cel mai slab fonet. Iarna se ridic tot mai spre munte, vara se trag i ctre dealuri. La noi, cel puin n Bucovina, pare a fi dou soiuri de cerbi. Cel lidvan1 se coboar vara i la es, n luncile Siretului i ale Sucevii; spre toamn la ragil2, se adun ctre poalele munilor. De aceea e mai lung n trup, cu coarnele mai ramificate, dar mai pufoase, cu prul glbui-rocat vara, suriu iarna. Cerbul rgzan triete numai la munte; nu se scoboar la es. Are trupul mai scurt, ndesat, cu picioarele lungi, cu blana mai ntunecat, cu grumazul aproape negru, cu coarnele ramificate, mai tari. Dup btaie, boul cel nvingtor se retrage uneori, trind izolat. Ciuta poart sarcina vreme ndelungat, peste 40 de sptmni, aa nct abia n mijlocul verii fat un vielu, slbnog, mic, rocovan i cu pete albe. Repede-repede ns i vine n fire, se ridic, pe picioare i se ine ntruna de mam, care nu-l pierde din vedere. ncetul cu ncetul crete, ajunge viel, lund parte la cltoriile crdului, nveselindu-1 cu sriturile lui copilreti, sub paza btrnilor. Orict de simitori, orict de prevztori ar fi, dumanii i pndesc. Ursul mai rar, lupul mai des, le curm zilele. Lupii tiu cu cine au a face i nu atac cerbul btrn, dect mai muli deodat. Cel mai mare duman ns tot omul rmne; el l-a rrit tot din ce n ce, el l-a strpit chiar de prin multe locuri. E drept, pe ct e de frumos, pe atta e de strictor pdurii. Hrnindu-se i cu muguri ori lstare tinere, copacii cu greu se ridic n urm lor. CAPRA NEAGRA3 (Rupicapra rupicapra) Ursul nu se avnt, dect n preumblare, pe vrfurile golae de muni i numai la mare nevoie d trcoale stnelor de pe Negoi ori Parng. Cerbul nici el nu trece de gardul jnepilor. Chiar rsul, care i are slaul pe munii nali din Oltenia, n-are ce cuta dincolo de ultimii arbori. E prea puin vnat. Aa nct stpn piscurilor mbrobodite cu cea, la noi, nu rmne dect capra neagr. n Alpi i se adaug i marmota, care lipsete n munii notri. Dealtfel snt puine crduri n Carpaii sudici. n Tatra snt mai multe, n' Balcani numai n anumite locuri. Patria lor era, odat, Alpii. Azi i acolo s-au mpuinat, cci omul nu le d pace. Vntorii de capre negre fac o breasl, trecut din tat n fiu [...]. Pare a fi cea mai atrgtoare vntoare. Nu ai de luptat numai cu un animal iste, mereu n veghe, pentru care nu exist nici prpstii, cci poate sri cu mult siguran i la 7 m, nu exist nici stnci; vntorul urmrind-o pn-n btaia putii, trebuie s cunoasc bine crrile munilor, s nving frigul, greutile urcuului i la urm, cnd e dus la marginea unei rpe adnci, s nu-i piard cumptul. Multe capre negre au fost vnate de oameni, dar i muli vntori i-au lsat ciolanele n muni. La nfiare e ca o capr domestic; cnd am vzut-o ntia oar aprnd o clip pe muchiile Negoiului, silueta ei pe cerul limpede, de departe, m-a fcut s cred c snt apii care pesc de multe ori n fruntea turmelor de oi. Are ns trupul mai ndesat, picioarele mai lungi, ca i gtul. Pe cap poart dou coarne simple, ncrligate la vrf, ca un mner de baston. apul nu se deosebete dect prin coarnele mai deprtate. Nu e col de stnc pe care s nu-i poat pune piciorul; de aceea nu e pisc de munte pe care s nu-l poat urca ntr-o clip. Ca sgeata fuge, la fiecare pas creznd c se va face frmi n fundul prpastiei pe muchia creia calc aa de sigur, pare c ar merge pe o crare. Cnd e linitit, pete ncet, chiar greoi. Cum a simit un zgomot, o ia la fug i iedul dup dnsa. Se oprete din loc n loc, se uit, cerceteaz i nu se odihnete dect unde se tie n siguran. Greutile locului unde triete o face s fie extrem de veghetoare, iar simurile din cale-afar de dezvoltate o ajut. De ele se poate spune cu adevrat c dorm numai cu un ochi. Cnd se odihnesc, totdeauna una e de santinel. O umbr, un zgomot suspect i repede d de tire cu un behit scurt sau bate cu piciorul. Acesta e semnalul. Toate, dei nu triesc n crduri mari, se trezesc; snt gata de fug. Mereu neastmprate, mereu urmrite,
1 2

Este vorba de cerbul loptar venit din inuturile lituaniene. Ragil perioad din timpul toamnei n care, la txar, cnepa sau inul meliat se dau printr-un instrument numit ragil. 3 capra neagr este un animal ocrotit de lege, fiind declarat monument al naturii.

printre stnci prpstii i gheari, ele au bun memorie a locurilor. Ct ine vara au ce mnca din belug; pajitile snt grase. Spre toamn e vremea btii; atunci i apuc i pe api, care triesc mai singuratici, dorul de societate. Btlii au loc i pe vrf de munte; de multe ori victima i rcorete fierbineala dragostei n drumul spre fundul unei prpstii. Cum vine iarna i omtul acoper iarba, e cam ru de ele. De omt dealtfel nu au fric; dimpotriv, le place s se dea de-a sniuul. Dar colii de iarb snt ascuni. Atunci viaa lor e mai grea, mai n pericol. Coborndu-se spre pdure, la muguri i licheni, dau de ri i lupi. Uneori i foamea le omoar, alteori agndu-se dup licheni, rmn spnzurate cu coarnele de o creang. Chiar nsui muntele le aduce pieirea; un picior pus pe un morman de piatr putred, provoac nruituri de stnci care le zdrobesc; primvara cnd omtul ngrmdit pe streaina unei prpstii se rostogolete n avalane, e prins i capra n tvlucul de zpad mereu mrit. Omul, vulturul, ursul, muntele, nu le cru; unde se ntorc dau numai de dumani. Viaa bietelor capre negre este att de grea nct se explic mpuinarea lor. MISTREUL (Sus scrofa) n lumea mamiferelor din ara noastr, mistreul este o artare a animalelor vechi, disprute, din vremurile deprtate, geologice. Ca i hipopotamul din Africa prezint caractere strbune. E un izolat n mulimea rumegtoarelor i a neamurilor calului, cu care se nrudete de departe, avnd cam aceiai obrie. nfiarea lui chiar este diferit de a celorlalte mamifere i dac nu ne apare stranie, este c ne-am deprins aa de mult cu rasele domesticite din jurul nostru, care se trag dintr-nsul. Mai nalt n dreptul umerilor, mai lsat n dreptul oldurilor, cnd l vezi. i d impresia de putere slbatic. Toat tria lui e n gt i cap. Rtul gros e fierul plugului cu care scormonete pmntul. Dup rmturile lui i dai de urm. Pentru aceasta i trebuie putere; gtul i pieptul snt numai muchi. Dar capul sau mai bine botul e i arma lui de aprare. Cei doi coli de la falca de jos, ascuii i ndoii n sus, snt pumnale periculoase cu care spintec burta oricrui duman. De aceea este temut i lsat n pace. Lupul nu se ncumet s-l atace; cel mult se repede la cte un godcel rzleit, dar i atunci pe furi, s nu prind de veste scroafa, care nu are coli ascuii, dar n schimb muc ru de tot. Nu i-ar folosi luplui nici s sar n spatele mistreului, cum i e obiceiul cu boii sau caii. Mistreul are o adevrat pavz la grumaz i n dreptul umerilor, ntre pielea groas i carne existnd o plac cornoas de dou degete de groas, pe care chiar glontele cu greu o strbate. Dealtfel i pe restul trupului are pielea groas i pr lung, negru, care-l apr de minune. Scrpinndu-se mereu de coaja copacilor, mai ales n pdurile de brazi, ajunge s capete pe piele o ptur de rin, iari aprtoare. De aceea triete nesuprat de nimeni, afar doar de vntori. i place umbra pdurilor, prin apropierea apelor i a mocirlelor n care se blcete n vremea arielor mari. Un obicei care e i al rudei sale deprtate, hipopotamul, ca i al porcilor domestici. Se hrnete, cu jir, cu ghind, cu rdcini, dar nu se d nlturi s mnnce i insecte, erpi, ou de psri sau oareci de pdure. Mnnc de toate. Spre toamn, cnd fructele snt coapte n-are nici o grij. Atunci se ngra bine. Atunci este ns i strictor, cci iese din pdure i se ndreapt noaptea spre ogoarele cu popuoi ori cu cartofi. D o grij mai mult agricultorului, trebuind s fac focuri de gteje i s stea la pnd toat noaptea, ca s-i pzeasc rodul muncii de aceti tlhari. Atunci, spre toamn, cade mistreul i n fierbinelile dragostei. E o lupt stranic ntre ei. Cu toat furia se reped unii mpotriva altora i colii zdraveni nu snt folosii atta n contra dumanilor ct n lupta dintre frai. Cel nvins, de multe ori cu o ran grea, se retrage grohind; cel nvingtor se bucur de favoarea scroafei, care nu ia parte la lupt, nu se amestec, ci rm linitit prin apropiere. De aceea i colii snt mai ascuii, mai periculoi, la mistreul de 34 ani, n plin putere. La cei btrni, colii se ndoaie n afar, se rod i de multe ori se rup. Ct de meter este natura n cele mai nensemnate amnunte! Dup 45 luni, scroafa fat 410 godcei, drgui prin mbrcmintea lor, care se deosebete cu totul de a prinilor. Pe cnd btrnii au prul, iarna, negru-cenuiu, iar vara mai rocat, purceii snt cu prul galben i cu nite dungi negre i albe n lungul trupului, pare c i-ar fi nsemnat cineva anume cu un penson. Veseli, zglobii, ca puii tuturor animalelor, nu se deprteaz de scroaf nici un minut. Alturea de mam, veghetoare, puternic, n-au nici o grij. Oleac dac nu snt asculttori i se rtcesc, cumtrul lup i pndete i chiar cumtr vulpe se ncumet s le taie gtul. Avnd hran din belug, fiind fr dumani, mistreii cresc n voie i se nmulesc prin unele locuri n chip primejdios pentru cmpurile semnate. Un mistre btrn poate cntri i 200 kg, iar n Muzeul de t. Naturale din Bucureti exist un exemplar care arat ct de bine le merge lor, n pdurile noastre, rar suprai de cte o goan vntoreasc. Triesc la noi de la munte i pn n blile Dunrii. De multe ori insulele plutitoare rupte din plaurul Deltei duc cu ele i cte o familie de mistrei, care se simt bine n cltoria lor pe luciul ghiolurilor, avnd tot ce-i trebuie din belug. Mistreii din plaur, po-' trivit locului, snt mai nali n picioare i cu colii mai mari, dect cei din pduri.

LILIECII Unul din cele dinti semne ale primverii l aduc liliecii. Nici n-au apucat bine mugurii de castan s se crape, umflai de seva venit din pmnt, abia i-au deschis clopoeii corola lor alb stropit cu verde i zborul liliacului n amurg i d de veste c iarna nu se mai ntoarce. Zburnd numai noaptea, tainic, abia simindu-se flfitul aripilor, ca nite duhuri necurate, de cnd e omul, liliecii snt considerai ca fiine n legtur cu necuratul. n petera vrjitoarelor, din credinele evului mediu, nu se putea s lipseasc un liliac alturea de bufnia. Cele mai fantastice credine erau legate de aceste animale, n fond, inofensive. Liliecii snt sufletele rtcitoare ale copiilor nebotezai, snt vampirii care sug sngele omului adormit. Pui sub o oal, deasupra unui muuroi de furnici, din liliac nu rmne dect ciolanele. Unul sub form de grebl, altul sub form de poi, au, dup credina poporului nostru, mare putere n dragoste. n realitate snt i ele nite biete mamifere; pentru ca s-i capete mai cu nlesnire hrana, n greaua concuren cu celelalte animale, au cptat o pieli subire, care unete degetele lungi rsfirate i prin ajutorul creia pot zbura. Poporul nostru a prins de minune apropierea lor de mamifere, creznd c liliacul nu este dect oarece care a ros anafura din altar. n adevr, corpul liliacului este acoperit cu pr moale, sur, ca i al unui oricel. ncolo are obiceiuri i nfiri cu totul deosebite. Picioarele dinainte snt complet schimbate. Cele patru degete snt lungi, subiri, asemenea srmelor de la o umbrel de care se ine ntins pnza. Degetul cel mare e scurt i cu o unghie ca un crlig. Degetele de la picioarele dindrt dimpotriv snt scurte, cu unghii iari ncrligate. Aceasta este deosebirea cea mai mare de rudele sale, care-i duc traiul la faa pmntului. O pnz de piele subire, fin, unete degetele minii cu trupul, cu picioarele de dindrt i uneori cu codia ca de oricei. E parasolul cu care se las aviatorii din nlimi. Aceasta i e aripa cu care zboar, i e mantaua cu care se nvlete cnd st ghemuit ntr-o clopotni ziua sau cnd doarme iarna. Ba mai are ceva. Mai la toi, urechile snt lungi, subiri, ca i cnd ar fi s prind cel mai slab fonet din linitea nopii. Snt animale de noapte. Ziua stau agate cu capul n jos, de crligele de la picioarele dindrt i nvlite n mantaua lor moale. Cnd i fac nevoile, se hlobn ca gimnatii, pn ce se pot prinde cu Crligul de la picioarele de dinainte de vreo scndur i vin n poziie vertical, dar cu capul n sus. i gseti n clopotnie, n poduri, n ruine sau chiar n crpturile stncilor, cum snt muli n stncile de pe malul Dunrii la Mcin sau la Tulcea. De regul stau mai muli la un loc. Cum vine seara i ntind aripile i se pun pe vnat. Hrana lor snt insectele de tot soiul. Pentru ca s le prind, le trebuie simuri agere. S-au fcut experiene, care au dovedit c simul cel mai dezvoltat nu este att vzul, ct auzul i mai ales pipitul. S-au legat lilieci la ochi i li s-au dat drumul n odi, n care s-au ntins nite voloace de srm. Niciodat liliacul nu se lovea; totdeauna trecea cu siguran prin ochiurile vo-locului. mperecherea se face toamna; abia primvara femela nate un pui, pe care-l prinde n pnza de piele fcut sac. Puiul e gola, nu aude, nu vede, nici nu poate zbura. tie numai s se agate pn la e, spre a suge. Cnd d frigul i aleg un culcu i dorm somnul de iarn. Ca s le fie cald se ngrmdesc mai muli la un ioc i chiar se prind unii de alii. Micrile inimii ncep s ncetineze, de la 100200 pe minut, la 1428; circulaia abia se face, iar respiraia e rar de tot. Poi s pui un asemenea liliac n ap s stea 10 minute, fr s se nece. Temperatura corpului se coboara la 510C, dei n timpul verii au o temperatur i de 40C. Stau ntr-un soi de letargie; i puterea muscular s-a redus cu totul. E de ajuns detuntura unei mpucturi, n petera unde stau liliecii spnzurai cu capul n jos, pentru ca muli s cad la pmnt, prin simplul val al aerului. Cum vine primvara, ncep s se dezmoreasc, lundu-i traiul scurt de var. Omului nu-i aduc nici un ru, n afar de frica nemotivat; dimpotriv cur grdina de insecte, fiind foarte mnccioi. Ei dimpotriv au muli dumani, dintre care bufnia e cea mai rea, pentru c i duce viaa cam prin aceleai locuri ca i liliacul. Nu toi liliecii snt la fel. La noi triesc cam vreo opt soiuri, din care unii mici ct un oarece pitic, iar alii ceva mai mari. Cel mai obinuit este liliacul cu urechi (Plecatus auritus). Iese trziu seara i se recunoate dup urechile lui largi, lungi ca dou cornete. Cnd doarme iarna, i acoper urechile cu pnza de piele. Altul mai mare, cel mai mare liliac de la noi (...) ncepe s zboare, pe sus, chiar nainte de apusul soarelui, punndu-se la ntrecere cu rndunic. Cel mai obinuit, acela care zboar seara, aproape de faa pmntului este Vespertilio murinus, cu aripile mai puin dezvoltate i cu zborul mai greoi. Iese cum nsereaz i pare c se joac, attea ocoluri face, ca sgeata, prin jurul casei i a locului unde stm. De el se tem fetele cu nedrept, ca s nu se anine n prul de pe

cap, cci atunci se nclcete aa de ru nct trebuie s-l tund. CRTIA (Talpa europaea) ntunericul pmntului este domeniul acestui animal curios din toate privinele. Trupul ei este un vltuc de carne, mbrcat n hain mtsoas, cernit. Sfredelul de spat este botul ascuit, cu un zgrci ce-i d trie. Drept sap i servesc labele de dinainte, scurte, vnjoase, date n lturi, cu gheare lungi, lite; drept lopei de azvrlit arina i slujesc labele de dinapoi, subiri, mai lungi, asemenea celor de oareci. n ntuneric e greu s vad. Ochii snt mici, acoperii de pr. Urechile din afar ar stingherio din mers, la spat; lipsesc cu totul, iar canalul urechii externe poate fi nchis prin o ndoitur a pielii, ca s nu intre arina n ele. Nici nu se poate o fptur mai minunat, schimbat n totul, ca nfiare, pentru viaa subpmntean. Snt i alte animale care triesc n vizuini; toate ies noaptea, uneori i ziua, afar la lumin, unde i caut hrana. Crtia, dimpotriv, nu iese la faa pmntului dect rar de tot, doar s se mai aeriseasc ori n perioada dragostelor, crtioii s se lupte ntre dnii, ncolo viaa toat e sub pmnt. Nu e un animal ns care s se mulumeasc cu puin. Are un adevrat palat, artistic spat, ascuns sub nite tufiuri, ori sub un zid, ca s nu fie uor gsit. Acolo i e locuina larg, cu pereii bine btui; acolo i e culcuul din frunzi; acolo e cmara de rezerv a hranei; la o parte are chiar i loc anume pentru murdrii innd la curenie ca i bursucul. Un sistem de canale circulare i altele de legtur mplinesc labirintul Cetuii n care se odihnete, ca s mistuie n tihn, la adpost, ce a osptat. De aice pleac un canal principal, un tunel mai larg, ce duce ntr-un sistem de alte canale rsfirate pe tot domeniul ei de vntoare. Urmele lor se vd la suprafa; vorba romnului: Unde umbl crtia, i se cunosc urmele; snt acele movilie de pmnt proaspt rscolit, presrate pe cmpii ori n grdini. Snt grmezile de -rn scoas prin sparea canalelor i pe care o azvrle afar ca s nu o mpiedice la mers, neavnd pentru ce s o bat nluntru, cum face n locuina ei principal. Cu o iueal uimitoare le face. Dei abia la 1 april, deci la nceputul primverii, am gsit crtie pe urmele crora am numrat i 40 de muuroaie proaspt spate, cu o distan ntre ele, n mijlociu, de un metru. Prin unele locuri snt numai movile lng movile. Mai ales n anul acesta cnd cmpurile au rmas prloag, crtiele au arat. Pe dealurile de la nordul oraului Trgu Frumos, n drumul spre Hrlu, sute de muuroaie stteau rscolite printre trunchiurile uscate ale scailor, dnd o impresie trist, de prsire a ogoarelor. Galeriile aceste, rsfirate pe suprafee mari, snt provizorii; snt drumurile ei spate pentru ca s gseasc hrana. De rdcinile buruienilor ntlnite n cale nu se atinge, cci este un carnivor n toat puterea cuvntului. Mncarea ei const din larve de insecte, din rme ori insecte care triesc n pmnt cum e coana chiftiria, crbuul gata s-i ia zborul. Cnd oarecele de cmp, ca s scape de un duman, se furieaz n canalele spate de crti, i cnd stpn domeniului d peste el, s-a isprvit cu dnsul. Crtia, sub aparena ei modest, e un adevrat canibal. Nu sufer pe nimeni n casa ei, dect pe femeie n timpul mperecherii. Altfel dac o alt crti s-a ncumetat s intre n slaul spat cu atta trud, o lupt pe moarte i pe via se ncinge. Cel nvins este mncat; nu rmn din el dect ciolanele. Pe ct e de nceat la mers cnd e pe pmnt, pe atta lunec repede n interiorul galeriilor subpmntene, pe care le sap cu o iueal de minunat. Cci ct e de mic, pe atta e de nesioas. Adevrat Flmnzil din poveste. Nu poate s stea o zi ntreag nemn-cat; piere. n schimb pe fiecare zi i trebuie mcar atta hran, ct e greutatea trupului ei. Se duce la vnat, cu mult regularitate: dimineaa, la amiaz, seara i la miezul nopii; 150 de larve de crbui e ospul ei zilnic. Se nelege atunci i hrnicia ei de a-i spa galerii ntinse ca i suprafaa de pmnt ce o rscolete, iarna i vara. Uneori gsete mncare mai din belug alteori mai pe sponci. Ca s aib la orice nevoie cu ce s se sature, i face rezerve, undeva n drumul tunelurilor ei. Acolo, ntr-o gropi anume spat, adun rme multe, crora le face o operaie chirurgical ca s nu mai poat lesne fugi n pmnt. Le reteaz capetele. Pn ce li se fac la loc, le vine rndul la nghiit. Are n acest chip rme proaspete, vii oricnd vrea, dup cum la unele restaurante se in pstrvi vii n saci de pnz de srm, pui n ap. Dup atta osptare cu carne, crtiei i vine i sete. i sap i fntn: sub pmnt o gropi n care se adun apa de ploaie. Mai bun gospodin nici c se poate. E aa de egoist nct nici pe soia lui, pe care o aduce cu de-a sila, nu o primete n locuina cea spaioas, ci o pune s-i sape alt bolt, mai departe, unde e prizonier pn ce-i crete copiii mari. n schimb are, srmanul animal, mulime de dumani. Nu e chip s-i scoat nasul afar. Bufnia, vulpea, dihorul o pndesc din toate prile. Nevstuica i arpele intr chiar n casa ei subpmntean i-i curm zilele. ARICIUL (Erinaceus europaeus roumanicus) ncet, ncet, mcar c d repede din lbue, numai ce-l vezi, pe nserate, ieind dintre ctinele ce mprejmuiesc via. De-l lai n pace i nu faci nici un zgomot, poi s-l observi n tihn. De pe vrful capului, pe spate, pe coaste i pn la coad e numai sulii, dese, alburii la mijloc, pe care le ine cnd

merge, ndreptate ndrt. Are ochi mici vioi i dou urechiue tiate rotund. Botul, ascuit, e ca de purcelu. Pe fa, pe frunte, ca i pe piept i pntece, n loc de epi, e acoperit cu pr scurt, sur. Se mic ncet; picioruele mici, cu unghii ascuite, nu pot duce repede sarcina de ghimpi din spate. Ct merge, mereu e cu botul aproape de pmnt, mirosind ca un prepelicar. i face impresia unui om chibzuit, care nu pete fr s cerceteze, s vad dac e ceva bun sau ru la fiece pas. Dealtfel romnul l ine n mare cinste pentru asta (...). ndat ce ai fcut o micare, o simte. Se oprete, i ridic botiorul, privete n dreapta, n stnga. Dac nu i se pare nimic suspect, i caut de drum. Dac vede c e ceva neobinuit la mijloc, dac l atingi cu piciorul, ca un ssit de mnie se strnge ghem. Nu-l mai cunoti. Suliele snt ndreptate n toate prile i numai o dung mai adnc, arat locul unde e botiorul ascuns ntre picioarele dindrt. Aceasta e singura lui arm de aprare. i, Doamne, ce mnios este cinele care a dat peste dnsul i nu-i poate face nimic! l mpinge cu laba, dar repede i-o trage napoi cci s-a nghimpat; d s-l apuce cu gura, dar iari se retrage mrind i lingndu-i botul nsngerat. Numai ireata vulpe i vine de hac. Dac e pe lng vreun pru l rostogolete ncetior n ap; n pericol s se nece se dezvluie i vulpea l strnge de gt. Dac nu e n apropiere ap, vulpea tie ce face; l ud. Simind lichidul cald i puturos, ariciul avnd mirosul tot aa de dezvoltat ca i cinele, nu mai poate rbda. Vulpea atta ateapt. l pndete i-l sfrcuie de ndat ce i-a scos botiorul afar. Dealtfel i copiii, care-l necjesc, fac la fel ca i vulpea. i sracul animal nu merit s fie tratat ru. E unul din cele mai folositoare cte le are omul prin apropierea casei. Se hrnete numai cu insecte, cu rme, cu oareci. Din vreme n vreme, e dreptul, nu se d n lturi s sug cte un ou de gin, cnd l ntlnete n cale; dar care animal nu are pcatele lui? Strpete i vipera otrvitoare. Nici nu-i pas de mucturile ei veninoase; i zdrobete capul i-o nghite cu toate zvrcolelile reptilei. Altfel nu aduce nici o stricciune, i e curios cum nu-i dau seama unii oameni necjindu-1 i omorndu-1 chiar. E aa de panic, aa de nevinovat! Rar cnd i sap o vizuin. De regul n desiul unui tufi, i scormonete o gropi; aduce apoi n spinare, rostogolindu-se, zi-ce-se, prin frunzele uscate, materialul trebuitor pentru culcu i st linitit toat ziulica. Numai n vremea dragostei, primvara, e mai vioi, mai zburdalnic, jucndu-se cu tovara lui vremelnic. n vremea aceea se enerveaz mai lesne dect de obicei. Dac-i ntlneti n cale i loveti din clete, ori suni un clopoel, l vezi c tresare, joac", la fiecare sunet. Copiii i cnt un cntec ct vreme zorniesc, chinuindu-1: Arici, arici Pogonici Du-te la moar i te nsoar i ia fata Lui Nicoar, , Cu cercei De Ghiocei i ia zestre Nou este i-un ogar Dup car. Puiorii, la nceput golai, albicioi, drgui, snt ngrijii cum trebuie; repede le ies epii, iar ceva mai trzior au scpat de grij, putndu-se face ghem. Insecte, oareci i toat hrana lui obinuit, ctre toamn ncepe s se mpuineze; cu cderea omtului au disprut de tot. Dup ce i-a adunat ct mai multe frunze, ariciul i nfund nasul n blana moale de la pntece i doarme dus toat iarna. Poi s-i tai capul i nu se trezete, dei inima-i bate ncet, sngele circul, iar trupul se hrnete cu rezerva hranei de sub piele, strns de cu var. De cum se mprimvreaz, iari i scoate nasul la lumin, ducnd viaa panic, tihnit, fr multe cerine, dect aceea de a gsi cu ce s se sature. Numai nfiarea lui bizar, cu pdurea de sulii pe el, explic credinele tuturor popoarelor despre el i legendele create n jurul numelui lui. Romanii fceau din pielea lui ghimpoas fuali pentru scrmnat lna, iar gospodinele leag o bucic de piele de arici pe botul vielului de nrcat. Cnd d s sug, mpunge pe vac la uger i e alungat cu o lovitur de picior. Azi aa, mine aa, la urm vielul, mirat poate de purtarea mamei sale care pn mai ieri l netezea, l spla cu limba, i ia seama i-i caut hrana la strujeni.

CHICANUL1 (Sorex minutus) Dup nfiare e ca un oarece; i ma deseori se nal. Dar abia a pus gura pe dnsul i l-a strpuns cu colii, repede l leapd i nici nu mai vrea s se uite la el. Pricina e un miros ptrunztor, urt, pe care-l rspndete din nite ghinduri de sub coad. Numai cocostrcul i vipera doar de-l mai mnnc. Mai de aproape privit, se vede c se deosebete de oarece prin botul lungit ca un rit i cu musti rare, lungi. E un animal rutcios i lacom. Nici puii lui nu i-i cru; de tovari nici vorb; cnd poate nu rmne din ei nici pielea. Peste tot e rspndit; se vr pn i prin grajduri. Oamenii au credina c dac muc un cal, acesta se umfl i piere. i e fric de lumin i de aceea nu iese dect noaptea, vnnd oareci, crbui .a. n privina aceasta e ct se poate de folositor. Triete retras, singuratec i scoate cteodat un glas ptrunztor, subire. Femeia i face un cuib undeva la adpost nas-cnd 56 puiori mici, de care nici nu vrea s tie, dup cum i fraii se pot mnca unii pe alii. Noroc c nu e mare ct un leu, zice Brehm; altfel dup lcomia lui i dup necontenita prdciune, ar pustii pmntul de vieti. Un neam al su (Neomys fodiens), cu trompa mai groas i ndoit ca a unui tapir, triete pe lng ape. Mcar c nu e mai mare dect un guzgan, se ncumet s atace i crputenii, i se agat de urechi i n cteva clipe le sparge capul, mncnd creierii. Nu se atinge de restul trupului. De aceea snt strictori. IEPURELE (Lepus europaeus) Pltete, srmanul, toate pcatele neamurilor lui roztoare. E att de urmrit, necrutor vnat, nct te miri cum mai poate rzbi de atia dumani, ca s se mai in neamul lui pe faa pmntului. Cine nu-l urmrete? De la vulturul din naltul vzduhului pn la buha, spaima nopii, de la cumtr vulpe pn la nevstuica mic, toi se npustesc mpotriva lui. D-apoi omul? Vntoarea de iepuri e o plcere pasionant. Drag Doamne, omul l cru mcar n vremea cnd iepuroaica i alpteaz puii, dar uliul, i chiar arpele, nu se uit la asemenea cruri, ci le plac pare c mai mult iepurii de lapte. n ciuda tuturor dumanilor i iepuroaica fat de patru ori pe an de la 25 iepurai, aa nct oldani se ntlnesc peste tot anul. ncolo, iepurele nu are nici o alt arm de aprare dect fuga, sfnta i sntoasa fug, precum i blnia. Iepurele se teme i de umbra lui, zice romnul. i cam aa e. Treci peste o artur de toamn sau printr-un ogor de unde s-au cules popuoii. Deodat, de lng picioare, din dosul unei brazde sau al unei rdcini de popuoi, nici nu tii de unde sare iepurele", tulea biete. Ia-te dup dnsul s-l prinzi cu carul. Cnd i-ai luat de sam, nu vezi dect pata alb de sub coada-i scurt, inut n sus, o ornduire nu tocmai meteugit a naturii, pentru c e ca o lantern, ca un semn de int pentru vntor. E dreptul, e greu s-l nimereti n goana nebun, mai ales c trupul e subire, dar orict, un alici-dou tot poate s-l ajung. A nit fr s-l Vezi, de lng picior, pentru c culoarea blnii lui l apr, fiind n culoarea pmntului uscat, puin schimbndu-se dup anotimp. Neavnd dect fuga drept arm, trebuie s aib simurile dezvoltate. Mai cu sam auzul este excesiv de fin, ceea ce i dup urechile lui lungi se poate judeca. O frunz care cade, l face s tresar; o oprl care se trte, l pune pe goan; cnd fuge la deal e nentrecut cci picioarele de dinapoi snt mai lungi; la vale de multe ori din pricina aceasta vine de-a rostogolul. Dealtfel nu e un animal aa prost, cum spune vorba: Cap de crap, creieri de iepure. i d bine seam de primejdii; sperietoarele puse lng grdinile cu curechi pot alunga pe un oldan nenvat cu ireteniile omului, dar nu oprete n loc pe un iepuroi btrn. Crile de vntoare dau numeroase exemple de inteligena acestui animal, att de urmrit, care nu-i pierde sngele rece i judecata nici n goana nebun ca s scape de copiii ce snt pe urm. n tihna vieii, lui, cnd poate s mai aib, este un animal ct se poate de zburdalnic. Jocurile lui snt cunoscute de toat lumea. Acum se ridic pe cele dou labe, mai lungi, de dindrt, acum face tumbe, se nvrtete ca un copil, sare n loc, m rog tot soiul de drcovenii i vin prin cap. Mai ales n perioada fierbinelilor, la nceputul primverii, dragostea ctre iepuroaica i-o arat numai prin jocuri de tot soiul n jurul ei. Aceasta dac a rmas nvingtor, cci mai ntotdeauna naintea nunii are loc, ca la toate animalele, o btlie n form ntre brbai. n schimb ns nu snt buni prini. Iepuroaica i prsete odrasla puine zile dup natere; noroc c iepuraii nu se nasc cu ochii lipii i dup 23 zile
1

n afara chicanului pitic (Sorex minutus), din numrul impresionant de aproximativ 100 de specii, la noi n txar se mai ntlnesc: chicanul de pdure (Sorex araneus), chicanul de munte (Sorex alpinus) i chicanul de ap (Neomys fodiens). n cmpurile nierbate, printre diferitele construcii, n rarisxtile pdurilor se afl chicanul de cas (Croeidura russula), chicanul de cmp (Crocidura Leucodon) i chicanul de grdin (Crocidura suaveolens).

pot s-i agoniseasc singuri hrana. Viaa lor este ns, la urm, toat, un chin. Clipe de rgaz nu au dect prea puine. Dumani au n schimb ct frunz i iarb. E dreptul c i iepurii nu snt tocmai animale nevtmtoare, iar carnea lor, de cnd e lumea, e socotit ca o hran aleas. Dac s-ar nmuli din cale-afar ar fi o pacoste pentru agricultori. Nimic nu scap de dinii lor care mereu cresc cu ct se rod; snt dli periculoase oricror soi de culturi. Mai cu sam grdinile de zarzavaturi sufr mult, iepurilor plcndu-le la nebunie varza, morcovii i pstrnacul. Nu se d n lturi nici de la un dejun cu frunze de gru, proaspt ieit din spuma omtului. Iarna, cnd peste tot este mantia alb, lcomia lor ntreag se ndreapt spre lstarele tinere din pdure i livezi. E pacostea pepinierelor i moartea copceilor de curnd plantai. Trebuie s-i aperi, pn la nlimea botului lor, cu spini sau cu ostree de fier. Altfel le rod toat coaja. Se nelege atunci toate mijloacele pe care le ntrebuineaz omul, ca s-i strpeasc. Puca e unul din cele multe; la o goan se pot ucide zeci de iepuri. Vin apoi capcanele de tot soiul. i, totui, prin nmulirea lor, rzbesc n via. VEVERIA (Sciurus vulgaris) Nu e plcere mai mare, n pdurile noastre de brazi, mohorte i n bun parte tcute, dect cnd priveti nebunatecele micri ale unei perechi de veverie. Cu ct bradul e mai nalt, mai gros, mai pletos, cu atta sprinara fiin pare o jucrie, alergnd uoar ca un fluture, din creang n creang, srind din arbore n arbore. Acum e jos la pmnt, acum e n vrf, acum e n al zecelea copac. Are agilitatea momielor, dar i veselia lor. Cine nu le cunoate chipul? Ct un pumn de mare, cu o coad stufoas ct i trupul de lung, cu doi ochi ca de veveri" vioi, inteligeni, cu mouri la vrful urechilor. Vara e ruginie pe spate, albie pe pntece; iarna i schimb mantaua, btnd mai n cenuiu. Ct ine vremea bun, numai pe copaci se zbnuie; la amiaz cnd aria e mai mare sau n zilele ploioase st acas, fcut colac, cu botul ascuit ascuns n blan. Casa ei e ca un cuib de pasre, rar o scorbur de copac. Dealtfel nu are numai o cas; se zice c are pn la zece. Din crengi, frunze, fire de muchi i face cuibul cu dou deschideri: una mai mare spre rsrit, ca s o scoale soarele; alta mai mic, portia din dos, prin care se face nevzut cnd vreun nepoftit se ivete la poarta cea mare. nluntru i aterne o saltea moale, groas, de muchi i nici nu-i pas de ploaie. Dar... cine doarme nu mnnc, iar cine alearg nu moare de foame. Copacii nu-i servesc numai de scrnciob, ci i de hran. O adevrat drglenie s vezi o veveri cum ronie seminele de brad. Se aaz pe o creang mai groas, inndu-se pe picioarele dindrt, avnd coada ridicat n sus ca un semn de ntrebare, pare ca s-i in umbr. Cu lbuele de dinainte prinde conul de brad, iar cu botiorul rchira solzii; limba i e mna cu care scoate seminele. Mncarea ei favorit ns snt alunele; atunci e o adevrat momi, cum stric aluna n dini, nti ntr-o parte, apoi n alta, pn ce scoate miezul i-l mestec tacticos. Vorba ceea: cnd poate oase roade, cnd nu, nici carne moale". Dac nu d peste alune, soarbe un ou de pasre, iar dac n cercetarea oulor d peste puiori, nchide ochii i le sucete gtul. E prevztoare. tie c vremea bun nu ine ntruna i pe lng soare este i ploaie, pe lng cldur este i frig. Are i ea vorba paza bun trece primejdia rea". Cnd gsete mai mult de mncare, nu e lacom, ci car, mereu cara, i pune ba ntr-o scorbur de copac, ba sub o piatr, ba scurm un hambar n pmnt. Cnd o strnge nevoia are de unde s-i astmpere foamea; prin aceasta vine n ajutor omului, cci nu rar alunele uitate, ncolesc, iar scurt, scurt, tufa de alun e gata. n vremea dragostei, la nceputul primverii, snt i mai sprinare, dar i mai btioase. Veverioii se strng mai muli la un loc, punndu-se la ncercare, ncierndu-se. Cel nvingtor i capt rsplata. Peste patru sptmni e cap de familie; puin dup aceea e mare veselie n jurul cuibului prinilor, cci ncepe educaia copiilor, nvndu-i la srit din creang n creang. A doua nunt e prin mijlocul verii; familia crete i nu e rar s se vad fraii mai mici la un loc cu cei mai mari, din prima cstorie, umplnd pdurea cu nebuniile lor. Pe urm se mprtie fiecare la casa lui. E nevoie de familie numeroas, cci biata veveri cunoate-i durerea nu numai veselia. De muli dumani o scap uurina cu care se car pe copaci; cumtr vulpe se uit cu jind, fcnd haz de necaz, cum i-a scpat din ghear o asemenea bun bucic, dar n-are ce zice; aa de sus nu se poate aga, cci se teme s nu ameeasc. Dar de colii jderului rar scap. Degeaba i arat ea toat destoinicia n crat i srit; jderul nu se las mai prejos i nici pentru el nu e creang ct de subire de care s nu se poat ine, nu e scorbur ct de ngust n care s nu se poat vrf, punnd laba n cele din urm pe biata veveri, ostenit, inspimntat de moartea sigur ce o ateapt. Pe lng jder, omul i omtul i snt periculoi dumani. Omtul i acoper hambarele din pmnt i o face s moar de foame. Omul i ntinde fel de fel de capcane. Orict de inteligent i prevztoare ar fi, inteligena bipedului o doboar. Cnd n-o omoar ca s-i jupoaie blnia destul de cutat, o nchide ntr-o cuc ca s se bucure de micrile ei vioaie. O roat mic e scrnciobul ei i se nvrtete pn ce nu mai poate.

Plcerea cea mai mare e s-o vezi mncnd, vioaie, privind n toate prile i apoi dup ce a nghiit ultima mbuctur, tergndu-i botul i mustile. Obiceiul de a ine veveria n cuc se vede mai mult n rile strine. La noi e mai fericit; nici mcar prea mult vnat i prins nu e, rmnnd numai n seama jderului i a buhai. GUZANUL sau OBOLANUL ...Guzanii de prin pivniele noastre, de lcomia crora nimic nu scap, snt nvlitori proaspei n Europa. nainte de nceputul veacului al XVIII-lea nu se cunoteau. Cel dinti naturalist care i descrie din continentul nostru este Pallas1; pe vremea lui guzanii au pus stpnire pe Rusia, dup ce au trecut not Volga, venind din Asia(...). Cam n acelai timp ns guzanii i-au fcut apariia i n Anglia, adui pe corbii, pe calea mrilor. Din dou pri invazia s-a svrit. La 1730 ajung n Londra, la 1748 snt la Paris; n Germania au nvlit dinspre rsrit i dinspre apus. Pe uscat, dinspre Rusia, au ajuns mai repede. n Prusia Oriental i-au fcut apariia la 1750, n Turingia la 1790. De aici au pornit spre Danemarca, unde se ivesc la nceputul veacului al XIX-lea, iar n Sviera muntoas abia n 1809. Pas cu pas cuceresc Europa, iar de europeni snt dui n celelalte pri ale lumii, pn-n insulele rzleite ale Oceanului Pacific. Cnd au clcat europenii n Australia nu se cunoteau nici guzani, nici oareci; azi nu tiu australienii cum s scape de ei. ...Noii nvlitori nu au pus stpnire aa de uor pe inuturile invadate. Adevrate lupte, crncene, au avut de dus, pn ce s-au vzut domnii pivnielor, ai magazinelor, ai caselor. i lupt nu au avut de dus numai cu dumani de alt specie, cu care dealtfel nu au ncetat nici azi s se rzboiasc, ci cu rudele lor apropiate... Cnd a ajuns n Europa, guzanul cenuiu (Rattus norvegicus), pe care-l vedem n pivniele noastre, a gsit locul ocupat de guzanul negru (Rattus rattus) mai mic la trup, cu blana mai nchis cu urechile mai mari i coada mai lung. Acelai neam, cu aceleai obiceiuri, avnd nevoie de aceeai hran, nmulindu-se din cale-afar i unul i altul, nu pot ncpea n acelai petec de pmnt. De aici lupt pe via i moarte, pas cu pas, canal cu canal, sat cu sat. E o ntreag tragedie dispariia guzanului negru. Mai slab, mai de demult adaptat locului, nu a putut s in mult vreme piept celuilalt, venit din locuri deprtate, mai slbatec, mai vnjos, mai ager, deprins cu nevoile, cu foamea. E venicul cntec al luptei pentru trai; cel tare, cel mai aproape de natur, pe care grija hranei l face mai iste, mai iscoditor, doboar pe cel care dominnd o bucat de vreme se las mai domol, devine mai lenevit. Cu ntinderea valului noilor nvlitori se apropia sfritul dominrii celor vechi. La noi nu tiu dac se mai gsesc guzani negri; n centru Europei zilele lor snt numrate... Lupta este dus peste toat faa pmntului, unde se gsesc cele dou soiuri de guzani. Nu e btaie numai de la hran, ci chiar corp la corp. Cei negri servesc la urm drept osp canibalilor" mai puternici. Aici nu e vorb, ca ntre oameni, de nfrngeri numai, ci de dispariie. Amestecuri de snge nu exist. Lupta e pe moarte i pe via: ori guzani negri ori cenuii. Alt alternativ nu este; nu se nate o ras nou, un amestec de nsuiri ca printre oameni. Guzanul negru dispare de pe faa pmntului. Atta tot. Pentru ca s nving guzanul sur, trebuie s aib nsuiri anumite. Din nefericire le cunoatem prea bine, n lupta care o ducem contra lui. E un animal iste, puternic, mldios. Nu se las cu una cu dou prins n capcan. Viaa i-o apr cu toat dezndejdea. E deprins cu nevoia. Nendoios n primul rnd c e inteligent; prinde imediat ce e bine, dar i ce e ru pentru, el. i pui mmliga cu arsenic n drumul urmelor lui. Unul a gustat i a murit n zvrcolituri dureroase; ceilali nu se mai ating de otrav, dect dac schimbi felul de a le-o prezenta. Toat lumea tie c o capcan de guzani nu prea face mare serviciu. La nceput se prind civa. Mai pe urm rmne neatins, orice momeal ai pune ntr-nsa. Inteligena i-o arat n orice mprejurri. Dac nu poate ajunge cu botul untdelemnul ori siropul din sticle, l gust servindu-se de coad, pe care o poate bga lesne n gtul buteliei. Romanes povestete c un comandant de corabie vedea c-i lipsesc mereu oule din cmar. La nceput bnui pe marinari, dar nu a vroit s nvinoveasc pe nimeni pn ce nu va pune mna pe ho. S-a pus la pnd. Spre mirarea lui a vzut c hoii erau guzanii care i crau n fiecare noapte oule, trecndu-le de la unul la altul cu labele de dinainte, cum fac momiele cu fructele furate. Snt vioi, ageri la privire, snt ageri i la micri. Doar pe sticl nu se pot cra, ncolo nici un perete, nici o scndur ori copac nu-i-mpiedic n drum. Vorba ceea: l dai afar pe u i intr pe fereastr. Cnd nu trec peste zid, i fac loc prin el. Numai cimentul i sticla pisat i vin de hac. Apele nu-l opresc din mers, notnd ca i vidrele, iar cnd nu mai gsesc de mncare ntr-un loc, cltoresc pote ntregi aiurea. Snt lacomi. Nu aleg mncarea. Dup dinii de dinainte, ndoii i tiai ca o dalt, ar fi s se hrneasc numai cu produse vegetale. Nevoia i-a nvat s mnnce de toate. i vezi fugind din coar cu un cioclu de popuoi, dar nici opinca nu o cru. Roade tot. Se ncumet s atace i puii de gin;
1

Pallas mare naturalist rus.

mnnc oule, dup cum se satur i cu carnea cadavrelor. Nu rar se citeaz cazurile cnd oamenii care dorm adnc beivii mai ales ori rniii slbii snt atacai de guzani. Cum e cioara ntre paseri, aa este guzanul ntre mamifere. E drept, au dumani i nc muli. Omul e unul din cei mai aprigi. Nu se dau ns lesne. Cu unii se lupt prin inteligen i precauie; cu pisica, nevstuica ori cinele se iau la har; i apr viaa cu ndrjire i nu e rar cnd pisica iese nsngerat din lupt. Arma lor cea mai sigur, prin care nu se las uor pieirii, este nmulirea. [...] Guzanii nu tiu ce e viaa familiar. Triesc n crduri, e drept, dar numai pentru ca s rzbeasc nevoile. Brbaii se bat ntre ei de la femeie, dar dup aceea nici nu vor s tie de pui. Snt chiar canibali" mncndu-i odrasla, nimerindu-se ca prinii s-i nghit copiii. Femeia i face cuib, undeva, ntr-un col tinuit, la adpost de dumani. Ea fat de la 520 de pui, orbi la nceput. Dup cteva luni, cresc ndeajuns pentru a se hrni singuri i a se nmuli la rndul lor, aa nct puiul din primvar poate deveni, ntr-un an, bunic. Se poate deduce astfel de ce snt aa de muli, nct e ndeajuns ca ntr-o cas s se pripeasc o pereche de guzani, pentru ca n al doilea an s nu mai poi dormi de rul lor. Dealtfel pretutindeni snt o pacoste, cu att mai rea cu ct snt foarte greu de strpit. Oriunde pete omul i guzanii se in dup el. Mai ri snt i din alt pricin. Pe lng c rod orice, stricnd totul, dar snt purttori de boli grele. Mai ntotdeauna, n Orient, epidemiile de cium snt prevestite prin apariia crdurilor de guzani. Pe lng purttorii i rspnditorii microbilor ciumei, snt purttorii trichinei, de la ei aceti viermi nchistai trec la porci, de unde ajung la oameni. n schimb i dumanii se in de ei. n cltoriile lor, crdurile de guzani snt ntovrite de fel de fel de paseri rpitoare, care-i vneaz cu nemiluita. Vulpea, dihorul, nevstuica snt cele mai necrutoare curitoare de guzani. Cu toate acestea izbutesc s se in prin tenacitatea vieii lor i prin nmulirea peste msur de mare. OARECII Muli nu pot suferi oarecii de cas (Mus musculus musculus), pentru c snt suprcioi prin obrznicia lor de a veni pn pe patul unde dormi, de a nu crua nimic roznd orice, de a-i vrf botiorul prin toate ungherile. Mrturisesc ns c mie mi snt dragi. Atta inteligen la un animal aa mic, atta elegan i agilitate n micri, atta ndrzneal de a rscoli totul, atta finee de simuri rar se ntlnesc ntrunite la un singur animal. Pe lng toate snt i iubitori de muzic; aa cel puin spun toi care le-au cercetat obiceiurile. Ziua mare ies din locuinele lor i stau gur-casc" lng perete, pn ce se termin cntecul la pian. Ba, se mai spune, de persoane demne de crezare, dup mrturisirea lui Brehm, c oarecele poate s cnte, iar n China se in oareci n loc de canari. E drept c au un glas piigiat i de multe ori cnd se drgostesc ori se sfdesc sub nite podele, socoti c auzi nite psrele ciripind. Inteligena lor se arat prin ingeniozitatea mijloacelor pe care le ntrebuineaz pentru ca s ajung, acolo unde se gsete un fel de bucate, care le deschid pofta prin mirosul ademenitor. Orice gospodin tie ce btaie de cap i dau oarecii, pentru ca s pun la siguran de diniorii lor ascuii gvnoasele1 cu dulcea sau prjiturile cu trud pregtite. Nimic nu scap de mirosul lor fin, nimic nu e cruat de lcomia lor fr seamn, fiind nesioi orict ar roade. Cnd se nmulesc ns din cale-afar, devin o adevrat pacoste. i se nmulesc mai uor dect oricare alt animal. O oricioaic poate s nasc i de 67 ori ntr-un an; mcar cte 6 oricei n fiecare dat de ar fta, se poate face socoteal de nmulirea extraordinar a acestor animale, care ntovresc pe om oriunde s-ar face gospodria. Noroc de pisica din cas, care-i mai ine n respect i mai micoreaz numrul lor. Dac ar rmne la strpirea lor prin fel de fel de capcane, mare isprav nu s-ar face, deoarece orict l-ar mpinge lcomia s ronie slnina afumat pus ca momeal, pania celui prins este transmis din tat n fiu i se opresc ct pot, stp-nindu-se la urma urmei de a mai gusta din oricul ce i se pune n drum. n timpurile din urm s-a descoperit un microb, care d un soi de cium i-i omoar pe un cap. Experiena fcut a reuit; cteva feliue de pine, mbibate cu lichidul ce conine microbii, m-a scpat de musafirii drgui, dar care la urm devenir prea ndrznei. Cumtrul oarecelui de cas, oarecele de pdure (Apodemus sylvaticus), ceva mai mare, i samn n toate apucturile, dar e mai expus dumanilor numeroi pe care i are. Cel mai mic dintre oarecii notri este oarecele pitic (Micromys minutus), mic ct degetul cel de pe urm de la mna unui copil, cci trupul niciodat nu ajunge la lungimea unui decimetru. Unde nu se vede? Printre trestiile de lng bli, printre buruienile mai nale din cmpii, n lanurile cu cereale. E o jucrie a naturii, cel mai mic aproape dintre toate mamiferele. Pe ct e de mic, pe atta e de vioi, neatmprat i meter n mpletitul cuibului. n aceast privin bate multe paseri. Cuibul i-l face ntotdeauna ridicat de la pmnt, legat de 23 ramuri de trestii. Pentru aceasta, cu lbuele lui de dinainte apuc frunza verde, cu diniorii lui mruni o rupe n lung, n dou-trei fii, i s-apuc apoi de mpletit, aa nct cuibul e legat de trestie
1

Gaavaanos borcan, vas de lut.

prin frunzele ei. La urm iese un tvluc de frunzar ct pumnul de mare, cu o deschidere ntr-o parte. nluntru l cptuete cu scam de plop, cu fire de muchi, tot ce gsete mai moale. Aceasta e casa lui. n Delta Dunrii, cnd simte umflarea apelor dup marile viituri, i prsete cuibul fcut cu trud i-i face repede altul mai sus sau chiar n slcii ori n acoperiul cu stuf al caselor. Ct ine apa mare se hrnete cu muguri i lstari de salcie. n jurul cuibului toate nebuniile le face. Mai ales cnd din cuib ies puiorii mruni ca degetarele, cu codiele lor lungi, e un tablou fermector, un cmp de momite n miniatur. O clip nu se astmpr; foiesc ca furnicile. Snt civa i crezi c e plin stufriul de oricrime. Unul e n vrful trestiei, altul pe o frunz; acum se dau de-a-ndratelea, acuma se in numai de coada, gata s sar pe alta frunz. Ar fi o familie fericit dac un arpe nu s-ar furia ncet i nu i-ar prinde de lbue, tocmai cnd i spal- bo-tiorul mai cu poft, sau dac un vnturel zrindu-i de sus, nu ar cdea ca o sgeat n mijlocul lor, stricndu-le veselia. Ca tot neamul oricesc, se plodesc uor, dar muli dintre ei cad prad nesioaselor carnivore de tot soiul. Aa e cumpna naturii. Cnd i-e lumea mai drag, atunci vine i durerea. OARECII DE CMP (Arvicola terrestris) Adevrate pacoste pentru agricultori. n unii ani se nmulesc n aa de mare numr, nct numai lcustele pot aduce mai mari nenorociri cmpurilor nsmnate. Invazia lor era nsemnat n ceasloavele strbunilor ca adevrate pedepse ale lui dumnezeu. Cei vechi aduceau jertfe lui Apollo, pentru ca s-i crue de nenorocirea acestor roztoare; mai trziu se ntrebuina formula blestemurilor i a excomunicrilor contra lor, dei nici asemenea msuri nu foloseau la nimic. Nu cu sutele, nici cu miile, ci cu milioanele formau cteodat armata acestor destructori ai semnturilor. n anul 1822, ntr-un singur canton, al Severnei, s-au omort, dup Gerbe, 1 570 000 de asemenea animale, n cteva zile. Nu e mult mai mare la trup, ca un oarece de cas; i la culoare aproape nu-l poi deosebi. E doar ceva mai nchis pe spate, i mai alb pe burt. Triete n tuneluri spate sub pmnt, iar cnd snt muli ntr-o localitate, gaur lng gaur se vede. E nesios la culme. Primvara, mai ales dac e secetoas, mnnc seminele azvrlite n brazde; mai apoi se hrnete cu ce poate, cu ce are: frunze de gru, de lucerna. Cnd cerealele ncep a da spic, taie paiul de jos i duce spicul ntreg, de umple cmrile lui cu provizii. Se nmulesc cu o iueal uimitoare. Pe var, femeia poate fta cel puin de 56 ori, dnd mcar cte 56 pui de fiecare dat. La o lun jumtate, cel mult dou, dup ce a fost nscut, oricioaica tnr poate deveni la rndul ei mam. Dintr-o singur preche n acest chip, poate s ias la sfritul anului peste 500 de indivizi, n msur de a se reproduce i ei. Aa se explic invaziile n unii ani favorabili lor, precum i faptul, ce s-ar prea exagerat, dei adevrat, c n unele vremuri ies oarecii din pmnt, cum ar iei furnicile dintr-un muuroi stricat. Dup ce au devastat o regiune i nu mai au ce mnca, precum fac lcustele, trec n alt regiune, n crduri nenumrate, strbtnd not ruri i lacuri. Crezi c pmntul ntreg pe unde trec e n micare. Se explic, n acest chip, spaima locuitorilor. Un singur asemenea animal ntr-un an mnnc ori distruge 11 kg de substane vegetale. i nchipuie oriicine vagoanele de cereale distruse, cnd ntr-un cmp invadeaz milioane. Noroc c nsi natura, ca totdeauna, nu las ca un neam de animale s domine singur i s ajung la completa distrugere a altora. Snt boli, cum e un soi de cium, care-i d gata cu miile n cteva zile; ploile repezi i neac n culcuurile lor subpmntene; psrile de prad fac hecatombe n rndurile lor, iar pe deasupra vine omul, stpnul cmpurilor devastate, care i apr cu toat ndrji-rea osteneala muncii lui. n anul 1861, spune Brehm, n regiunea renan au aprut aa de muli oareci de cmp nct s-a pus pre pe capul lor. Un singur individ vnnd cu copiii lui a ctigat din aceast ntreprindere cam 300 lei, cu care i-a cumprat o bucat de pmnt cruia i-a dat numele de Mauseackerchen, adic ogoraul oarecilor. Pe lng oarecii mruni de cmp, triesc la noi i guzanii de ap (Arvicola terrestris terrestris), care numai vorba vine c snt de ap, n realitate tot cu ierburile i grnele ogoarelor se hrnesc. PRUL Poporul d acest nume la trei specii diferite, care ns nu numai c se cam aseamn, dar toate se in mai mult de pduri. Unul e Prul cenuiu (glis), care triete prin pdurile de munte. Ai crede, cnd l vezi, c e un pui de veveri, cci ct e trupul de lung, att e i coada stufoas; numai culoarea blnii e cenuie cu ape negre, iar pe burt e alb; la urechi nu are mouri de pr ca veveria. E mbrcat n haina amurgului, cci ziua doarme ntr-o scorbur de copac, unde i aterne cteva paie ori frunze i numai seara iese

pentru hran. Toat noaptea nu face dect se duce de-i ia cteva alune ori ghind, se ntoarce la cuib de le mnnc. ntruna e pe drum. ncolo e vioi ca i veveria, sare din crac n crac, iar fonetul micrilor lui iui, n linitea nopii, l trdeaz. Mnnc mereu de crezi c nu se mai poate stura. Nici nu ateapt gerul iernii i se nfund n salteaua moale de muchi ce i-o pregtete, punndu-se pe somn, alturi cu civa tovari. Are somnul adnc ca i marmota i nu se deteapt de tot, chiar dac i pui ntr-o ncpere nclzit. Trziu i vine n fire, dup ce mierla uier prin pdure. Era vestit pe vremea romanilor, cci ngrat pare-se c e foarte bun fript. Era o mncare aleas. Prul mic (Elyomys quercipus) e tot locuitor al pdurilor, dar se coboar i pn-n huceagurile din stejri, n zona Ilfovului. Este ceva mai lung n trup ca tovarul su de noapte, mai zvelt, cu botul de oarece, cu urechile mai mari i cu coada lung mai puin proas; numai la vrf are pr mai lung. Blana e tot cenuie ceva mai nchis, mai rocat, iar pe pntece e alb. Si el e vioi i iste, umbl dup mncare ziua i i face un cuib ca psrile, la mbinarea a dou crengi, mprumutndu-1 chiar, uneori de la o mierl ori sturz, reparndu-1 i fcndu-l mai moale, mai ales cnd femeia d natere la puiorii golai. Cum vine iarna, adoarme i el, dup ce i-a fcut oarecare provizii. Nu doarme aa de adnc ca prul mare, dar tot aa de trziu i ncepe viaa de var. Se hrnete cu tot ce gsete: fructe, semine, dar i ou de psri. Are o fire mai btioas, mai rutcioas i este unul din animalele cele mai strictoare, cci nici un mijloc nu-l poate mpiedica s nu mnnce unele poame din grdini. Tot prin pduri triete i Prul rou1 (Muscardinus avellanarius), cu nfiarea mai mult de momit, cu ochi mari, vioi, cu musti lungi i urechiue rotunde; are o coad lung terminat cu o tuf de peri mai lungi, dar nu aa de stufoas ca prul cenuiu. Blana e moale, mtsoas i rocat. i el este nocturn. Hrana lui de predilecie snt alunele, pe care le mnnc cu mare lcomie. Poi cunoate uor pe unde a trecut el, dup coaja de alun, care nu e crpat, ci roas la un capt, atta ct poate prul s-i vre botiorul ascuit. i el i face cuib, un tvluc de frunze de stejar legate cu fire de iarb. Trind numai pe arbori, s-a perfecionat n arta agatului; are picioarele mai lungi i se ine de crengi, uneori numai cu picioarele dindrt. La fel cu neamurile lui, cum vine iarna se pune pe somn i doarme mai adnc, pn ce se trec chiar viorelele. Mai devreme dac s-ar detepta n-ar avea ce mnca dect doar mugurii copacilor. Avnd o fire mai blnd, se poate ine n colivii, nveselind, cum ncepe amurgul, cu micrile lui vioaie, mai drgue dect ale veveriei, pentru c vin de la un animal aa de micu. NCUL PMNTULUI (Spalax) ...Ca i crtia e un locuitor subpmntean. E i mai hidos dect aceasta; cnd se trte e ca un vierme mare, gros; cnd se ridic pe picioare, scurte, e ca un Zeppelin" n miniatur. Ai putea spune c n-are cap, cci nu-i vezi nici ochi, nici urechi; de aici numele de orbete sub care se mai cunoate. Trupul este ceva mai subiat nainte i retezat la capt. De sub nas, o ndoitur a pielii se ntinde pn la gt aa nct avnd i fruntea turtit, capul e ca o piramid triunghiular tiat la vrf. n schimb ghearele i dinii snt dezvoltai. Cu ghearele i sap ntr-o clip o ascunztoare n pmnt, cnd l-a prins primejdia afar de locuina lui. Nici un alt roztor de la noi nu are dinii tietori aa de dezvoltai ca orbetele2. Doar unele roztoare de prin America de Sud i au mai mari. Cei de la falca de jos snt mai lungi, puin ndoii, adevrate limbi de gealu; din cauza aceasta nici nu poate nchide gura, cci dinii de jos i cu cei de sus vin cap n cap. Noroc c triete sub pmnt, c ochii snt ascuni i mai tare sub piele dect la crti, altfel ar fi prpdul bieilor arbuti care mai cresc chinuii, prin stepe. Aa, roade rdcinile subpmntene, din care pricin e silit s-i sape necontenit tuneluri; rdcini de ros gsind iarna, el nu doarme somnul hrciogului, ci i sap tuneluri mai n adnc. n totul e un animal greoi, cu simurile puin dezvoltate; se conduce mai mult de auz. Nu e sociabil i nu-i se cunoate glasul. Mut, morocnos, solitar orb, e una din enigmele naturii, cci te ntrebi care e rostul lui pe lume. Snt fiine pe care mprejurrile le-au fcut s se adapteze la un mediu puin prielnic pentru traiul animalelor mari i din aceast cauz snt expuse ncetul cu ncetul pieirii. Pn atunci triesc ca nite curioziti, rtcite n lumea semenilor lor, care mcar se bucur de lumin, de micri vioaie, ndur suferini, dar au i bucurii. POPNDUL (Citellus chelim) Cnd cltoreti pe drumurile de step, de se ridica nori de praf n jurul cruei, nu rar i se ntmpla s vezi doi-trei popndi trecnd n goan pe dinaintea cailor, dintr-o parte n alta a drumului.
1 2

Prul rou prul de ghind. ncii pmntului, sau orbeii snt roztoare de cmpie uscat. Cele doua specii care triesc la noi n ar orbetele mare (Spalax leucodon) i orbetele mic (Spalax microphthalmus) pot fi ntlnii n Cmpia Transilvaniei, n Cmpia Romn i n Dobrogea.

Ca o sgeat s-au repezit; abia i-ai putut zri din cauz c snt mbrcai n haina colbului, galbenul cenuiu al animalelor de step; rar, sub brbie i pe gt, au blana mai alburie. Dac stai linitit pe un dmb de lng drum, l poi privi n tihn. E, poate, cel mai drgla animal din neamul ntreg al roztoarelor de la noi, afar de veveri, cu care se aseamn n mult; apucturi; e un dar al stepelor asiatice i al celor din sudul Rusiei, de unde nainteaz mereu spre centrul Europei; nu se ine ns dect de locurile secetoase, cu caractere de stepe mai mult sau mai puin pronunate. De aceea la noi e rspndit pretutindeni de la Dunre pn la Tisa, din Dobrogea pn n stepele Prutului i ale Tisei. E rud de aproape cu hrciogul, dar n-are a face cu el nici la nfiare nici la apucturi. E mai mult o nevstuica; ca dnsa e zvelt, iute n micri, mldioas parc ar fi de gum; are ochi mari, vioi, cu un cearcn albicios prinprejur, urechile scurte tiate rotund; coada e relativ lung i destul de stufoas. Cum iese din locuina lui subpmntean, l vezi c se oprete la porti i cerceteaz. De-i iarba puin mai nltu i-i mpiedic vederea, se ridic n dou labe i sucete cpuortil n toate prile, pare c ar fi n urub. S-a convins ca nu e nici o primejdie, face cteva srituri i apoi tot srind i caut locul de hran. Hrciogul fa de popndu e cum ar fi bursucul fa de nevstuica; n afar c e mai drgu, c are micri mai feline, dar nainte de toate nu e rutcios. E drept c fiecare individ are locuina lui, cu cmrile n care-i ngrmdete hrana: fructe, semine, frunze, de toate. Dar, altfel, e sociabil. Triete bine cu soia, se ngrijete de pui, se joac cu ei n faa porii; triete bine n afar de vremea dragostelor i cu ali brbai. Cnd unul simte un pericol, cu un soi de uiertur, d de veste tuturor. ntr-o clip s-au fcut nevzui; ca puii de potrniche se mprtie. Nici nu tii cnd s-au vrt n gaura lor, ascuns printre ierburile uscate. Cu sfritul verii ncepe s se ngrijeasc de hran; i el, ca i hrciogul, cara tot ce poate strnge n traistele de la obraji. Necule-gnd numai semine, ci i frunze de trifoi bunoar, are mai multe cmri, pe lng locuina lui de noapte i de iarn, cci spre deosebire de hrciog, el, noaptea, se odihnete; numai ziua se duce la cules. Iarna doarme dus; de multe ori nu se mai trezete n vecii-veci-lor. E simitor la frig, iar cnd iernile snt geroase, de strbate frigul i pn la culcu, amorit rmne, ngropat lng hambarele lui. Tot aa cnd cte o ruptur de nori toarn cu gleata ploaia n picturi mari de se fac bulbuci, cum se ntmpl aa de des vara n cmpiile noastre; apa strbate prin coridoarele verticale, inundnd locuinele, de nu mai are vreme animalul s ias la lumin. Noroc de aceste ntmplri, noroc de nevstuic, de dihor, de ciori i toate psrile rpitoare, cci altfel acest animal, drgla dar strictor, s-ar nmuli i el ca nisipul mrii. HRCIOGUL (Cricetus cricetus) Cu multe jivine mai are omul de luptat. Lupul i ia oaia din stn, vulpea gsca din ograd, dihorul i nevstuica puii de gin. Nici ogoarele nu snt cruate. Unul din cei mai ri dumani, mruni dar muli, este hrciogul. n Dobrogea, n Brgan, [...], ca i n Banat snt puzderie. Ca oarecii foiesc. Se urc i pe vile din regiunile deluroase, dar mai puintei. E ca un guzan, numai c e mai scund ceva, mai plin la trup, cu botul mai scurt i mai gros, cu coada subire i scurt. Are blana schimbtoare. De regul e pe spate rocat-suriu, cu ape vrstate, de-a curmeziul alburii i negre, ridicndu-se de pe pntece care e mai nchis, aproape negru. Pe obraji are cte o pat mai glbie. n totul e n culoarea stepei uscate, ca s nu fie uor vzut, cnd se furieaz prin iarb. E vioi, iste, detept, cu simurile agere; dar e i rutcios, mama focului. D i la om; se ridic n dou picioare, scrnete din dini i, neputnd altceva s fac, mcar te apuc de pantaloni. Cinii nui vin de hac, dect dac se pun s-l prind de gt pe dinapoi; altfel, n fa, se rzboiete i nu se las uor btut. Cu dinii lui ruginii, ascuii ca dalta, ieii n afar, poate face mucturi rele. Dealtfel e rutcios i cu ai lui; nu sufer pe nimeni pe lng dnsul; chiar pe nevast-sa o mnnc dup ce puii s-au fcut mari i s-au mprtiat. Pe ct e de drgu cnd l vezi fugind, de regul srind ca o broasc, pe atta cnd se mnie i-i umfl obrajii, pare o alt artare, i face impresia unui copil care se nfurie, i ncleteaz pumnii, se orete, cutnd s doboare pe un om mare. Hrciogul e un mare tlhar, dar i un bun gospodar. Locuina lui subpmntean este o minune de bun ornduire. Printr-un coridor de intrare vertical, adnc de un metru i mai bine, ajungi, nu de-a dreptul ns, n odaia de locuin, curat, cu paie pe jos, n care animalul se odihnete, ncovrigat ca motanul lng vatr. n legtur cu odaia principal este alta, spaioas, grnarul, n care i adun fel de fel de semine i fructe de pe cmp. (...) Coridorul de ieire d n alt parte, la o distan de 11,50 m, de la gaura de intrare. E o curenie aa de stranic peste tot, nct are i loc anume unde i las

murdriile. C e un animal curat, l poi vedea i la ua casei sale cum se spal cu lbuele de dinainte, pe fa, pe bot, cum i piaptn cu degeelele lui rsfirate mustile i cum i linge blana de pe trup, de strlucete de curenie. Cnd e n apele lui, niciodat nu purcede la drum, nainte de a se curai, la gura de ieire din pmnt. Dar e i mare ho. Cum a nceput spicele s se rumeneasc, el e la treab. Se ntinde pe picioarele de dinapoi, ajunge paiul cu labele de dinainte, l ndoaie i cu dinii, ca i cu o secer, taie spicul; culege apoi boabele, frecnd spicul n palme i le bag n traist, dou pungi ce le are de o parte i alta a capului, n dreptul obrajilor. Cnd se ntoarn de la cules de pe ogorul altuia, are o nfiare alta, cu obrajii i gtul umflai; atunci poi lesne s-l prinzi cci e greoi i nu poate muca; de ndat ce vede c s-a trecut de glum, apas buzunarele cu lbuele de dinainte, vars repede ce are n traiste i se pune n poziie de aprare. Ca s se poat face socoteala cte cereale pot fi irosite de aceti tlhari mruni, se poate vedea de acolo c, dup Brehm, n hambarele unui hrciog btrn se poate gsi pn la 4 hectolitri de semine, iar n 1817, numai n mprejurimile oraului Gotha, din Germania, s-au omort peste 100 000 de hrciogi. De aceea pe aiurea se pune pre pe capul lui, ca i pe al oricrui tlhar. Noroc c iarna doarme, altfel ar aduna i mai multe rezerve. Omul ar semna mai mult pentru el i pentru neamurile lui numeroase, tot aa de tlhari. Curat vorba aceea: Unii sap viile, alii beau vinurile". Cum se trezete din somn, mai ronie el o bucat de vreme din ceea ce i-a mai rmas n hambare, iar dup ce a ieit Ia lumin ndat se ngrijete de motenitori. Atta cunoate i el ce e dragostea i tovria, ct sug puii. Pe urm nici nu vrea s tie nici de pui, nici de nimeni. Dealtfel cum snt prinii aa i copiii; cincisprezece zile dup ce au ieit pe lume, tiu s-i sape locuina n pmnt; s-a terminat cu ei; triesc pe socoteala lor. Ce pacoste ar fi pe agricultori dac toi puii nscui ntr-un an ar tri fiecare femeie fat de 2 ori pe an mcar cte cinci pui i dac n-ar mai fi i dumani. Natura are ns leac pentru toate. Din cer i cade uliul, bufnia ori vulturul, n spate l viziteaz chiar n locuin nevstuica; vulpea i lupul nu-l cru, cnd l ntlnesc n cale. Nici omul nu-l las n pace ci, omorndu-1, i ia i griul din hambare. Dac toat lumea l-ar crua, ar aduce foametea dup ei

PDURILE NOASTRE1
CONIFERELE Molidul (Picea abies) Formeaz adevrata bogie forestier a rii noastre fiind esena cea mai rspndit. Molidul, moliftul, acoper n masive dese coastele Munilor Carpai de la Dunre pn-n Tisa maramureean, aflndu-se i pe nlimile mai mari ale Munilor Apuseni. Uneori aproape numai el, alteori amestecat cu bradul adevrat, alctuiete zona pduroas a coniferelor, urcndu-se n Oltenia pn pe la 1 700 m, iar n nordul Moldovei scoborndu-se la 1 400 m. La aceast nlime nu alege. Crete pe calcar ca i pe grohotiuri. Nu-i pas de gerurile cele mai aspre; nu-i fac ru nici biciuirile crivului din primvar. nfrunt totul, ridicndu-i sulia trunchiului, nalt uneori pn la 30 m, pe vrfurile cele mai semee, unde se anin norii de pletele cetinelor. E un aspect nviortor privelitea piscurilor izolate de pe valea Oltului, cum e Cozia, sau cei doi uori2, Ghiu i Frunile, care pzesc ieirea Argeului din muni. De jur mprejurul lor se ntind pdurile de fag, ca nite nori groi, lsai la faa pmntului. Deasupra lor, pe picioarele rzlee, se nal cuiburi de molizi dei ca peria, asemenea unor ceti care nfrunt vremea. Molidul e mndru la nfiare. Mai ales molizii rzlei, singuratici, crescui n voie, cum se vd mai lesne pe valea Timiului, cnd scobori de la Predeal la Braov, i desfoar n plin libertate forma lor caracteristic de con verde, regulat. Trunchiul, n tineree, are coaja destul de neted i rocat; de unde numele de brad rou ce i se d. Mai spre btrnee, coaja prinde a cpta solzi subiri care se desprind. Ramurile ies mai multe de la aceeai nlime, de jur mprejurul trunchiului. Cele mai de jos, mai lungi, ramificate i ele, cu plete bogate de cetini. Cele din vrf, tinere, snt oblic ridicate n sus. Frunzele snt ca acele verzui i n patru muchii. Un semn dup care se cunoate o cetin de molid este, n afar de forma frunzelor zise i epue n popor i aezarea lor de jur mprejurul crenguelor. De aceea molidul e mai des la frunzi; umbra sub el e mai mare, de nu crete un fir de iarb, ci se ntinde numai covorul acelor czute i al cepilor crenguelor desfrunzite uscai. Pe ct e de mohort i ncruntat la nfiare, pe att are i el clipe de surs i drglenie, cnd nflorete, artate prin culori mai vii. Conurile cu florile brbteti atrn la capetele crenguelor tinere ca nite cercelui de granat. Pare c s-a jucat cineva, nevzut, i a presrat copacul cu fragi, aninai, n cderea lor, de marginea cetinelor. Deschizndu-se, prin unele locuri i prin mai, plou cu pulberea de
1 2

I. Simionescu. Pdurile noastre. Biblioteca de popularizarea tiinei.Casa coalelor, nr. 32 Uor unul din cei doi stlpi verticali ai unei porii sau ui.

aur a polenului. Cnd vntul scutur cetinele, molidul e nvluit ca ntr-un subire nor auriu, prin care se joac razele de soare. Pdurea surde. E nevoie de atta noian de polen, cci conurile cu florile femeieti snt mai puine, numai pe crengile dinspre vrf. i ele snt rumenite, ateptnd mirii venii clare pe vnt. Dup ce nunta are loc, molidul i ia haina zilnic de lupt i grea trud. Cucuruzii din vrf, lungi de 4 5 cm, par uscai i se apleac n jos. La adpostul solzilor strni unii de alii, smn se coace. Cnd i-a venit vremea, toamna trziu, solzii se dau la o parte, spre a lsa s cad de la subsuoara lor seminele negre cu cte o aripioar lit. Zbor ca i pufurile de ppdie. Dup mprtierea lor, cad i cucuruzii la pmnt, ntregi. Molidul se pregtete din nou de nunt. Smn poate s atepte 34 ani pn ce ajunge s dea col. Puiorul crete ncet-ncet, la adpostul celor btrni sau mai bine la adpostul frunziului de mesteacn, prin care lumina tot mai strbate. Cu scutul piramidal al trupului, se strecoar n sus, pn cnd scap la aer n libertate. Pe urm iari, fr grab, i ngroa trunchiul mereu, pn la 70100 de ani, cnd ncepe a mai ncetini, i ateapt i el moartea: securea omului ori cte un vrtej mai nprasnic de furtun, care-l doboar. Lsat n voie, unde snt condiii prielnice, poate atinge i vrsta de 400500 de ani. Nu ajunge ns niciodat btrnee deplin. Omul se ngrijete de aceasta. Lcomia lui, uneori, e fr margini. Rmn munii goi, dai prad puhoaielor1. Jalea te plete cnd treci pe Neagra spre munii Dornenilor, cnd te nfunzi n munii Vrancei ori spre fundul vii Lotrului. De departe, i se pare c pe coastele munilor stau bee de chibrituri, presrate peste tot. Podoaba munilor apuc nti viroagele, transformate iarna n jgheaburi, pe care alunec n vale, la drum larg. Pe urm butucii, legai n plute, ca pe Bistria, transportai cu trenurile nguste mai adesea, ori crai de ap, ca pe Lotru, apuc drumul spre Dunre i Mare sau poposesc n ferestraiele care i transform n scnduri, leauri, grinzi ori dranie. Pe Valea Mureului, de la Toplia pn n Trgu Mure, stau ferstraiele ori stivele de butuci unele lng altele. La fel e pe toate vile mai mari ce vin din muni. Nenorocirea arborelui e lemnul lui. De la chibrituri pn la catarge de corabie ori stlpi de telegraf, de la scndurile pentru podea pn la acoperiurile cu indril, de la hrtia de scris pn la mobile ori lzile de mpachetat, viaa zilnic a omului e legat de lemnul de molid i brad. E cel mai nsemnat copac dintre toi copacii notri. Pe lng multe caliti, are i pe aceea de a fi un minunat lemn de rezonan, de pre pentru fabricarea pianelor. Nu numai lemnul e folosit, ci i frunza, coaja i rdcinile. Din frunz se scoate esena de brad, mirositoare; coaja se folosete n tbcrie, iar rdcinile subiri, ca de gum, dau gnjuri minunate. Pe deasupra, din el, ca i din celelalte rinoase, se extrage rina. E arborele asupra cruia trebuie ndreptat toat atenia, nu numai pentru c acoper cea mai mare parte din munii notri, pzindu-i de distrugerea puhoaielor i regulnd, deci, mersul rurilor de mai din vale, dar i pentru c e izvorul unei bogii naturale nsemnate, care nu poate fi secat prin lcomia de ctig... BRADUL2 (Abies alba) E tovarul molidului n pdurile noastre de munte. Nu e peste tot totuna de rspndit. Pduri dese, masive ntinse, nu formeaz dect n Banat i n munii Mehedinilor, unde ajunge aburul climei mediterane. n aceste pri se ncumet s se urce chiar pn la limita de sus a pdurilor; acolo ns repede se oprete. n restul Carpailor e mai pe sponci, ocupnd mai ales faa muntelui, mai cu soare i inndu-se tot mai spre marginea adpostit dinspre fag, cu care se amestec. n Moldova i Bucovina se coboar chiar pn pe podiurile mai joase. Dar i aici tot adposturile caut, nepriindu-i gerurile grele de iarn i mai ales gerurile trzii de primvar, venite pe neateptate, care i aduc mult stricciune. Pe lng neprielnicia condiiilor climaterice, bradul e mereu mpuinat i din pricina animalelor mari i mrunte, dar mai ales din pricina omului netiutor. Cerbii i cprioarele nu pun gura pe puieii
1

Referitor la pdurile din txara noastr, suprafaa lor s-a restrns de-a lungul veacurilor. n condiiile capitalismului, procesul de defriare s-a accelerat, zone ntregi fiind, practic, devastate din punct de vedere forestier n Muntenia, Moldova, Munii Apuseni etc. n anii construciei socialismului se desfoar o ampl i susinut aciune in vederea refacerii i mbuntirii calitative a fondului forestier, prin rempduriri masive, prin exploatarea mai mult a pdurilor de fag i alte esene in trecut puin utilizate, prin mrirea ponderii rinoaselor n fondul silvic. Suprafaa pdurilor a crescut de la 5 955 mii ha n 1938 la 6 140 mii ha n 1975 i se prevede s ajung la 6 170 mii ha n anul 2000. Din suprafaa total a pdurilor, ponderea diverselor specii sau grupe de specii este urmtoarea: fag (31,76%), rinoase (28,26%), alte foioase (20,39%), specii de stejar (19,59%). Pn n anul 2000 ponderea rinoaselor va crete la 33,8%, a fagului va scade la 27,5%, de asemenea a altor foioase (14,4%). stejarul crescnd la 20,4%. 2 Un exemplar de Abies alba, nalt de 62 m, cu diametrul de 2,50 m (probabil cel mai nalt din Europa), aflat n zona comunei Cheia (jud. Prahova), este decretat arbore ocrotit de lege.

de molid, dar pe cei de brad, de alturi, i tund, nu altceva. Portul tinerilor brdui i face s fie tiai cu nemiluita, pentru moda pomului de Crciun" din ce n ce mai ntins i la noi, de la o bucat de vreme. Ct iroseal se aduce cu aceasta, nimeni nu-i d seama. Pentru o petrecere de cteva ore, se taie un brdu, din care, lsndu-l s creasc, se poate face mcar un acoperi de cas. La port se aseamn cu molidul. i el are forma unui con, dar adesea truncheat la vrf, cci ramura terminal, ncetnd s creasc, nu rar crengile de pe lturi ajung s tirbeasc vrful ascuit al conului. Se deosebete ns de molid, dup coaja trunchiului, mai alburie i plin de rin. De aceea i se zice i brad alb, dup cum, din cauza nfirii mndre, n Ardeal i se mai zice i brad-neme, iar pe aiurea sihl. Cetinele de brad se recunosc uor, cci frunzele snt aezate mai mult pe 2 rnduri, n lungul cepilor. i frunza lui e altfel. E ldi, verde-ntunecat pe faa de sus, albstrie pe dos, unde se prind i 2 dungi alburii n lung, paralele cu nervura mijlocie verzuie. De aceea bradul pare i mai ntunecat dect molidul. Conurile brbteti, mici, snt glbui, pe cnd cucuruzii cu florile femeieti stau de la nceput pn la sfrit ridicate n sus i cuprind mult rin. Cnd seminele se coc, nu cad numai ele, ci i solzii lai la subsuoara crora au fost adpostite. Din cucuruz nu rmne pe copac dect o epu, frumos ncrustat cu urmele solzilor, aezate n spirale dese. Seminele pierd repede puterea de ncolire, dup un an cel mult. i aceasta e o pricin, c bradul e mai rar dect molidul. Bradul este cutat pentru parcuri. n oraele Botoani i Bacu, dei aproape de es, snt mult mai numeroi brazi dect n Piatra Neam ori Cmpulung, bunoar. El poate cpta forme mai deosebite. Tindu-i-se vrful principal, o alt creang de mai jos i ia locul n cretere. Se capt astfel brazi de forma unui epoi cu dini lungi sau chiar ca un candelabru. Lemnul lui, dei aproape cu aceleai ntrebuinri ca i ale molidului, are pre mai slab. Numai cnd e vorba s fie ntrebuinat ca picioare de poduri, la cptuirea tunelurilor n mine, ca i la orice lucrare de sub pmnt, lemnul de brad e mai cutat. Fiind mai rinos, e mai trainic. n fabricile de hrtie, tot al doilea loc ocup dup molid. Coaja de brad nu se folosete n tbcrie, ci se arde mai degrab. n schimb florile dau un suc dulce, cutat de albine. Acelai suc l picur i frunzele. PINUL1 (Pinus sylvestris) Dei tot att de rar ca i zada, pinul nu st rzle, n plcuri deosebite ca acesta din urm arbore, ci se amestec cu celelalte dou esene principale, n tot lungul Carpailor. i plac locurile mai nsorite, puin umede i nu se teme de gerurile mari. De aceea se urc i spre partea de sus a bradului. Dar se coboar i pn jos la fag. Se deosebete i la port i la frunze de brad i molid. Ct e tnr, are i el o coroan ca o piramid. Mai pe urm se pierde regula observat cu strictee la molid. Se iau la ntrecere n cretere i alte crengi, nct la port se apropie mai mult de foioase, mai ales c i ramificaia trunchiului ncepe mai din sus. Fa de molid i brad, e cel mai rezistent la furtuni. Molidul, adesea, cade dezrdcinat, cci nare dect rdcini laterale. Bradul cade mai mult rupt; rdcinile lui se in mai bine nfipte, cci se pstreaz i rdcina mijlocie ca un ru. La pin aceasta e i mai dezvoltat, aa nct el e i mai bine nepenit. Trunchiul pinului are culoare rocat la nceput. Coaja devine scoroas mai trziu. Se recunoate lesne dup frunze; cte dou ieite din vrful unei ridicturi scurte, care nu snt dect muguri nchircii. O crengu de pin desfrunzit se recunoate tocmai dup aceste noduri, care susineau frunzele; acestea nu cad dect tot la 24 ani. Pinul se cunoate i dup cucuruz. E mai lemnos dect al bradului i are form de par; solzii snt ca nite scuturi. Cnd snt strni dau conului de pin o nfiare frumoas, ca i cnd ar fi sculptate miestrit. ZADA2 (Larix decidua) Cldura nbuitoare din var, prin contrast, mi aduce aminte de umbra rcoroas de sub cetenile de brad. Cu gndul zbor la Predeal, localitate cu orizont larg, cu perspective variate la tot pasul, la marginea pajitei de pe Susai, covor lins de iarb cu mpestrituri de flori montane. Acolo stteam adesea lng un mormnt izolat din marginea pdurii, nsemnat cu o simpl cruce de lemn, purtnd pe ea un numr: 1 646. Cine odihnete sub ea, dumnezeu tie... n acel loc, ntr-o primvar, am prins farmecul i delicateea unor arbori de munte, tot din ce n ce mai mpuinai, la noi ca i aiurea. Dei i cunoteam mai de demult, dar i vzusem tot n toiul verii, n deplina lor desfurare. Unul din cuiburile lor favorite e pe Polia cu Crini, de la fundul
1 2

n unde regiuni ale txaarii (munii Ceahlu), pinul este arbore ocrotit de lege. Zada. creia i se mai spune popular i larice ori crin, este arbore ocrotit de lege n Muntxii Bucegi i Ceahlu.

Izvorului Muntelui din Ceahlu. Ca s ajungi la ei trebuie s lupi cu greutile peretelui priporos, numai ruine i bolovani, nruit nspre valea Bicazului. E drum anevoios, dar rspltit prin farmecul pdurii de Crini, prin odihna tpanului ntins al Oculaelor i mai ales prin zarea larg ce se deschide. R-muroi ca mestecenii, cu frunzioarele lor verzui, strnse tot bucheele la fiecare ochi, cu conurile ceva mai mari dect nucile, atrag privirea deodat, mai ales cnd snt ncadrai de molidul serios i ntunecat. E sursul spontan al unei fee ncruntate. La Predeal ns i-am cunoscut n mbrcmintea lor fraged, de primvar. Dei din aceeai familie cu bradul, zada aa i se zice copacului are alte obiceiuri. Toamna se dezbrac de hainele esute din frunzele ca nite ace lungi. Primvara se mbrac n hain nou. Nici un alt arbore nu exal frgezimea tinereii proaspete ca zada, tocmai din pricina vecintii cu brazii ntunecai mereu. Codrul de fag e una peste tot, primvara cnd d s crape mugurii sau toamna cnd frunzele snt foi de aram. Contrastul ntre frunzele plpnde, verde-palid, ale zadei de primvar cu cetinile, parc mai negrii, ale molidului rmas i peste iarn nfrunzit, este mai izbitor i prin aceasta mai evocator de primenirea naturii. Mai ales mldiele noi, lungi i firave, argintii i cu frunzele lunguiee, albicioare, presrate cte una pe rmurelele mldioase, pare c snt degeelele trandafirii, ieite n afara pelincelor n care e nfat copilul. Toat prefacerea din primvar n ele se concentreaz, iar cnd le bate uor vntul, onduleaz ca nite biciuri de mtase. Frgezimea primverii e, la zad, mai strigtoare, tocmai pentru c se iete adesea dintre cetinile rigide ale pinului ori molidului, cu care se mpleticete. De asemenea i spre sfritul toamnei, plcurile de zad dau aceeai variaie, ca i mestecenii de jos, la mbinarea brdetului cu fgetul. Mai cu seam cnd soarele scpat spre asfinit, copacul ntreg pare nvluit n aurul razelor, care alunec numai peste brad, fr a-1 nveseli. Zada, n partea Ceahlului zis i crin, nu este altceva dect copacul numit Lrche n Alpi sau Meleze pe franuzete (Larix). Adaug aceste numiri pentru c la noi mai degrab se cunosc raritile sub nume strin, dect sub cel romnesc. mi aduc aminte de o ntmplare. Eram odat ntr-o excursie pe dealurile Brnovei, de lng Iai, cu nite elevi de ci. a II-a secundar. La un loc mai umbros ntlnesc cteva exemplare frumoase, n plin floare, de rodu pmntului. Copiii toi se adunar roat, ca n faa unei minunii, dar nimeni nu poate s-mi spuie numele plantei. Unul din ei, timid, m ntreab: Nu e aceasta ceea ce se cheam pe franuzete Gouet?" Pe franuzete tia numele, dar rodul pmntului nu auzise niciodat. i nu era doar un vlstar din cei cu sngele albastru. De aceea pun i numele franuzesc, cci muli vor fi citit cte ceva despre meleze, fr s tie c e zada noastr. E un arbore de mare pre, dar tocmai prin aceasta gata s dispar. E ginga la nfiare. Cnd crete n voie, poate s se ramifice ca i un plop. Asemenea frumoase exemplare stufoase se vd sub zidurile cetii de la Sighioara. Altfel, crete cu vrful ascuit, cum se vede mai bine la intrarea n schitul de la Duru. Din cauza aceasta adesea se pune n parcuri drept ornamentaie. Dar sus, la munte, n tioasa btaie a vntului, suindu-se i pn-n apropierea omtului venic, acolo crete drept ca i un stlp de telegraf, punndu-se la ntrecere cu molidul, deosebindu-se doar prin neregulata mprtiere a ramurilor i frunzelor delicate, care le mbrac ntr-o filigran uria de argint. Poate crete tot aa de nalt i uneori mai gros. Exemplare de peste 50 m nlime i 8 m de circumferin nu snt rare n Alpi. Ca i cnd i dau seama c veleatul neamului lor se apropie, triesc muli ani. Dac scobori n parcuri, cad de btrnee la 60 ori 80 de ani, pe polie de munte se ntlnesc copaci care au ncolit pe vremea cruciadelor, avnd o btrnee de 6 i pn la 8 veacuri. Snt adevrate minuni, care ademenesc excursioniti anume s le admire. Stau singuratici, scorojii, cu vrful desfrunzit ca nite lungi sulie, avnd crengi numai pe la mijlocul lor. nfrunt vijeliile i asprimea nlimilor, numai datorit structurii lemnului lor, colorat ca i peretele de marmur al muntelui n rsrit de soare. Cnd se d drumul haiturilor pe Lotru1, trunchiurile de zad alunec greoi pe valurile nteite. Rmn cele mai de pe urm i le recunoti dup culoarea lor rocat. Uitate la marginea apei, stau cu anii fr s putrezeasc. Din pricina triniciei lemnului lor des, copacii acetia snt i mai fr mil dobori. Pitoreasca scenerie a caselor de sub Zermatt 2, ca i a adposturilor pentru fin, azvrlite pe coasta munilor vierieni se datorete nu numai stilului cldirilor, ct i culoarei trunchiului de zad, abia descojit, din care snt fcute. Snt ucii i pentru rina lor mai subire dect a bradului, mai aromatic, din care se fabric aa-numita terebentin veneian. n Alpi, zada se mai gsete nc n mare numr, dei mult mai restrns dect nainte. Glasuri autorizate se ridic pe fiecare an, spre a apra aceast podoab a munilor de completa ei strpire. La noi, n Carpai, se taie cu nemiluita, de-a valma cu brazii. i mcar dac ar fi ntrebuinat lemnul lor la
1

Prin amenajrile hidroenergetice ale vii Lotrului, ca dealtfel i a altor cursuri de ape din zonele muntoase, transportul lemnului se face, n general, pe osele forestiere, cu mijloace auto. plutritul rmnind in cele mai multe cazuri o amintire a trecutului. 2 Zermatt ora n Elveia (cantonul Valois), staiune climateric.

ceea ce folosete mai bine. Snt tiai ns copacii, din lcomia tiut a societilor forestiere, care nu se las pn ce nu tund complet, de orice esen, suprafeele luate n exploatare aproape pe nimic. Tisa abia dac se mai gsete ici i colo n exemplare rzlee. A venit rndul i zadei, care e din ce n ce mai rrit, dei e unul din arborii care dau podoaba munilor notri, tot mai pleuvii. ALTE CONIFERE Rzleite printre esenele principale, pomenite mai sus, se gsesc n pdurile noastre de brad i ali arbori sau arborai din neamul bradului. Cel mai de seam este: Tisa1 (Taxus baccata), vestit pentru lemnul ei mirositor i trandafiriu. Mobile de tis snt mobile de lux. Odat, la noi, se gsea mai mult. Azi aproape se pot numra pe degete locurile unde se mai afl cte puini copaci. Se citeaz de pe Bucegi, prin munii Buzului, pe la Palanca, pe Barnaru n munii Sucevei. Au fost cu nemiluita tiat, nu numai din pricina lemnului scump, dar mai ales de ctre ciobani, ca s fereasc vitele s nu se otrveasc mncnd frunzele de tis, n adevr foarte otrvitoare ca i seminele dealtfel. Tisa nu crete nalt; formeaz adesea tufriuri, cci trunchiul are ramurile resfirate. Frunzele snt ltue, cu vrful ascuit i aezat cam ca la brad, pe dou rnduri. Dup flori nu seamn deloc cu celelalte conifere de la noi. Florile brbteti, pe un copac, snt strnse grmjoar i nvelite n solzi lai. Florile femeieti snt rzlee; nici nu le bagi n seam, prnd ca nite mugurai. Fructul e crnos i seamn cu o afin. Partea crnoas e bun de mncat, dar smn e otrvitoare2. Din ce n ce mai rar pe muni, se folosete mai adesea n parcuri, ca gard viu. Jneapnul (Pinus montana) numit nc i jepi, este arboraul chinuit de la marginea superioar a pdurilor de brazi. E interesant s vezi cum molizii i brazii se cznesc ca s se ridice spre vrfurile munilor, unde vntul mereu nvolbur i nmeii se ngrmdesc. E dealtfel acelai aspect ca i jos n step. Sus se muncesc brazii, jos stejarii. Din mndri ce snt la locul lor, dei ca peria, ncep s se rzleeasc. Vntul le rupe crengile, i ndoaie; ei nu se las. Caut s nainteze. Aiurea rmn pitici, zgribulii, noduroi, dar degeaba. Smn cu greu ncolete; puieii cu anevoie se ridic. Vraitea vntului, asprimea muntelui nving. Totui pdurea nu se d. Dar nu mai snt molizii falnici care se urc mai sus, ci neamuri de-ale pinului. Dac n-ar fi s-i cunoti dup frunze i cucuruzi, mai c nu i-ar veni s crezi c snt de aceeai obrie. Jneapnul, n loc s creasc n nlime, se ntinde la pmnt. Crengile lui mldioase par nite erpi uriai ncolcii pe dup pietre. Aceeai cazn o are i rdcina de a se prinde oriunde gsete, printre pietre, o crptur cu pmnt moale ca s se poat nfige. Totul, crengi i rdcini, arat trud i pruden, ntocmai ca i la alpinitii curajoi, care nainteaz cu precauie, profitnd de cel mai mic col de piatr pentru ca s se prind cu mna ori pe care s pun piciorul. Aa fiind, jneapnului nu-i este fric de vnt, c-l va dezrdcina. Furtuna vjie deasupra cetenelor lui stufoase, alunecnd la fa. Nici de greutatea nmeilor nu se rupe, cci crengile snt ca nite odgoane de cauciuc. Se ndoaie sub grosimea zpezii, stnd la cald, ntre ea i pmnt. Numai cnd gocanul i cnt, ca turbat, cntecu-i de dragoste, ncep i jepii s-i ridice capetele crengilor lor, unde se afl grmada florilor cu polen i conurile mici cu flori femeieti. E ziua lor de nunt, cnd caut vntul i baia cald de soare. Nu are aproape nici o ntrebuinare, cci lemnul e prea noduros, dei tare ca fierul. Cel mult, la strung, se fac din el obiecte mrunte. n schimb din frunze se scoate balsamul de Carpai, mirositor. Ienuperii pitici (Juniperus sibirica) snt tovarii de suferin ai jepilor. Pe Bucegi ori pe Ceahlu, ei formeaz cultucele verzi-n-chise, care mpestrieaz pajitile alpine la marginea lor inferioar. Una peste tot, ca o cunun de frunze mereu verzi, cu ct e mai spre mari nlimi, cu att tufele devin mai rzlee, mai una cu pmntul. Pe urm se vd numai fire pipernicite, tufuoare de iarb groas, pentru ca apoi s dispar cu totul. n schimb o rud de aproape a lor e mai norocoas, cci crete mult mai jos, scoborndu-se i n inutul fagului. Aceasta e ienuperul (Juniperus communis), care poate s se nale i de o seam cu alunul. E rspndit mai mult n Banat i Oltenia, unde se scoboar pn n zona dealurilor, n luminiurile pdurilor de fag. Mai la nord, n Carpaii Transilvaniei, Moldovei i ai Bucovinei, se ine numai de brad. Explicarea e n ara lor de batin, n inuturile mai calde. Ienuperul are trunchiul la nceput neted; mai pe urm devine scoros, pare c ar fi acoperit cu zdrene. Pe crengue stau frunzele, cte 3 la aceeai nlime, n noduri deprtate. Frunzele snt mai
1

Tisa este arbore ocrotit de lege. Un exemplar de Taxus baccala de circa 500 de ani ce se gsete la Pngratxi (jud. Neam). 2 Taxina, un alcaloid care se gsete n toata planta, cu exceptxia paartxii crnoase din jurul semintxei, d toxicitatea tisei. Ca toate coniferele, tisa nu are fruct propriu-zis, fiind nconjurata de o cup crnoasaa, roie, comestibil pentru psri.

nchise pe fa, mai deschise pe dos, unde au o muche n lung. Florile brbteti mrunte stau grmgioar. Cele femeieti, ca nite muguri, snt nconjurate de mai muli solziori, se unesc, ajung crnoi i nchid n ei, cele 2-3 semincioare. Fructele de ienuperi, frumos colorate ca i porumbelele, nu devin moi dect nspre toamna din al doilea an. Ienuperul este un copcel mai folosit cultivat n parcuri, mrind numrul acelora care rmn verzi i peste iarn. Totui, pe aiurea, din prile mai groase aie trunchiului cu lemn tare se fac linguri, furculie, cutii i chiar vase. Crengile mai drepte dau lemn bun pentru bastoane ori cozi de bice. n schimb mult cutare au boabele de ienuperi, cci din ele se scoate o esen mirositoare i chiar spirt sau se ntrebuineaz n medicina popular sau ca mirodenii. Mai rar dect tisa, se vede prin munii notri: Zimbru1 (Pinus cembra), aa de vestit n Alpi. i plac plaiurile btute de vnturi, unde ia forme fantastice, tipul zbuciumului arborilor de a se ine cu fruntea sus, n inutul viforelor. Ajung uneori nlimi de 20 m i grosimi de peste un metru, iar rupndu-li-se vrful, dau crengi vnjoase, care iau locul celor dinti. De aceea au nfiri bizare, mai ales cnd i crengile rupte de vnt snt acoperite cu licheni care spnzur ca nite caiere de ln. Profilndu-se pe cerul limpede, par nite uriae sperietori, acoperii cu zdrene, cu brae schilodite. De aceea n Alpi snt mult cntai i joac un rol nsemnat n poveti. Se deosebesc de neamurile lui mai apropiate i prin aceea c frunzele lungi ies cte 5 dintr-un loc, aa nct n crengile tinere par ca o coad de noaten tuns. Seminele, nearipate, mari, cu coaja tare, au un miez crnos cu gust de nuc i care se mnnc. Zmbru, la noi ca i n Alpi, e pe cale de a se stinge, nu numai din cauz c crete greu, dar pentru c lemnul su tare e mult cutat. FOIOASELE Stejarul Stejri, fget, brdet snt trei mari zone pduroase, care caracterizeaz ara noastr. Brdetul se ine pe nlimile muntoase; fgetul e legat de dealurile umbroase, mai umede; stejriul mbrac restul feei pmntului pn la ntinsoarea neted a cmpiilor de step, naintea crora se oprete. Mndru, n plin putere de dezvoltare e stejarul de pe dealuri, n prile mai cu soare. Cu ct se scoboar spre cmpie, devine mai nchircit, mai zgribulit. ndrzneii care nainteaz n step, nici nu-i mai cunoti. Snt pitici, noduroi, strmbi. Le simi chinul. Totui nu se las. Ca i nite tiraliori care se Ursc pe burt, se tupileaz dup fiece muuroi numai s ajung mai aproape de duman, tot aa i stejarii naintai n step devin mici, rupi, zdrenuroi. La nceput i iau ca aprare tufe de pruni spinoi, din lumea tufriului, la adpostul crora crete mai n voie, mai rotofei. Pe urm pesc prudent, singuratici, ca i cnd ar pipi terenul. n cele din urm rmn locului. Cnd strbai marginea pdurilor de stejar dinspre step, cum e bunoar n lungul frumosului drum de fier de la Be-reti la Galai,(...) ai impresia unei armate care nainteaz prudent spre ocuparea unei ntrituri dumane. Ctre marginea dinspre fag e aceeai lupt. Dect aici i face impresia c se lupt piept la piept, n trnt dreapt, doi voinici n plin putere. Nu snt rariti de pdure ca spre step. E nvlmeala a dou armate care se mping, n greu, una n alta. Cnd fagul ptrunde, ca o pan, n armata stejarilor, cnd acetia se ndeas tot mai sus, ajungnd uneori pn n atingere cu brdetul. Fagule frumos numai n desiul codrilor; stejarul e mndru cnd l vezi rzle, la marginea poienii, crescut n voie i n plin vlag. E simbolul puterii i al rzbirii prin grea trud. Rdcinile lui, adnc nfipte n pmnt, larg resfirate, snt mpleticite ca s se nepeneasc bine, pentru venicie. Trunchiul gros, uneori i de un metru n diametru, este mbrcat de timpuriu cu o coaj crpat, aspr, cu mult plut, ca un cojoc mios care-l apr de frig i ploaie. Numai n mijlocul codrului, stejarul poate s creasc mai drept, ca fagul. Semincerii dintr-o pdure tnr nici nu-i cunoti, dup port, c fac parte din neamul voinicilor, cu ramuri sucite fel i chipuri. Cnd e rzle, repede se ramific. Ramurile snt noduroase, brae vnjoase, n care muchii snt ca fierul, iar vinele ca vrci umflate. Le resfir n toate prile; de aceea stejarul are un port mndru, o coroan bine nchegat. Sub el ns nu e umbr prea deas, cci frunzele se in mai mult pe rmurelele din vrf. Lor le place btaia soarelui, s se scalde n lumin. Par de pergament, att snt de tari i lucioase. Forma lor e variat, dar ntotdeauna snt cu crestturi rotunde pe margini, cnd mai adnci, cnd mai largi. Adesea au pe ele sfere mici, galbene, rocate. Snt bobie produse de viespi. Stejarul nflorete trziu; dealtfel i mugurii lui scuri, ndesai, numai zale de solzi, plesnesc mai la urma celorlali copaci. Din mugurii mai bonduci ies fire subiri ca nite ae, de-a lungul crora
1

Zimbrul este arbore ocrotit de lege, fiind declarat monument al naturii.

stau motocei de flori brbteti. Ct e de aspru stejarul n nfiarea lui de iarn, cnd ncepe s dea primvara, la vrful crenguelor, frunzele delicate, glbui deodat, iar dintre ele spnzur firele de musti cu flori brbteti, mohortul arbore pare c surde i el de mulumire. Seriozitatea lui dispare; e nvluit ntr-o pnz subire peste tot de fire de argint aurit, printre care se joac razele de soare primvratic. Te fac s te gndeti la leoaica ntins cu botul pe labele de dinainte, n culcuul ei ascuns, privind la puiorii drgui care se hrnesc sub paza privirii mai blnd. Din florile femeieti, aezate chiar la vrf de crengu, dup ce miorii brbteti de mult au czut, ncepe s se arate cunoscuta ghind, care ajunge s ia forma unei lulele. La vrful unei codie lucii se afl o cup frumos ncrustat, n care e nepenit ghinda, neted i strlucitoare, pare c ar fi anume lustruit. An cu an, primvar cu primvar, trunchiul stejarului i adaug cte un inel de lemn i de ghinde. E o venicie n el, cci poate s ajung la vrsta lui Matusalem 1. Snt stejari i de 1 000 de ani, ba chiar unii susin c triesc i 2 000 de ani. De aceea, stejarul e ales ca monument viu pentru eroii i oamenii deosebii. La ebea de pe Cri, Avram Iancu se odihnete sub gorunul lui Horea, iar la igneti, lng Tecuci, se mai pstreaz nc, ncercuit cu ine de fier, dnd numai cteva frunze abia n captul crengilor, gata s se usuce de tot, stejarul sub care Conachi i scria versurile. Stejarul e unul din cei mai preioi arbori care triesc n inuturile noastre. Din pricina aceasta la noi pdurile de stejar s-au rrit, iar stejarii falnici, n putere, tot mai rari ncep s fie, cci n locul celor tiai, alii la loc nu s-au semnat. Lemnul su are toate nsuirile: e tare, trainic, greu, dar se poate i uor lucra.2 Oriunde e nevoie de un lemn de trie, stejarul e folosit. Temeliile frumoaselor biserici din Maramure, vechi de 500600 de ani, snt din stejar, tare ca fierul, dup cum porile vechilor ceti ori grinzile de intrare tot n stejar snt cioplite. Pentru traverse de ci ferate stejarul se folosete ca i la construciile de nave. Din lemnul stejarului se fac doagele pentru butoaie, iar din cauza apelor frumoase scndurile de stejar servesc la facerea mobilelor masive; tiate subiri, pot mbrca lemne mai slabe. Ca lemn de ars, nu e prea bun, cci prie ntruna i d mult funingine. n schimb scoara stejarului, din cauza taninului care-l conine, se ntrebuineaz n tbcrie. Pn i ghinda are un pre, nu numai pentru ngratul porcilor, dar prjit d cafeaua de stejar, sau amestecat cu cacao, chiar ciocolat de stejar. La noi triesc mai multe soiuri de stejari. Stejarul propriu-zis (Quercus robur) e pe dealurile nalte, urcndu-se pn n zona fagului. Se recunoate dup frunzele mai delicate, cu crestturi regulate i cu limbul frunzei prelungindu-se ca o pan spre codi. Ghinda e la captul crenguelor i are codia aa de scurt, nct pare c st de-a dreptul pe crengu. Gorunul (Q. petraea), zis pe alocurea i tufan, se gsete n tovria celui dinti, pe locurile mai nalte. Priindu-i locurile mai umede, se scoboar i n lungul vilor, strbtnd pn n apropierea stepelor. Frumoasele pduri de lng Nicoliel din Dobrogea(...),deii codri de odinioar din Moldova, (...), pdurile de la poalele Munilor Apuseni tot din goruni snt alctuite. Se recunoate lesne, dup codia frunzelor mult mai scurt dect la oricare alt stejar, dar i dup codiele uneori lungi de 15 cm, n vrful crora st ghind3. Grneaa4 (Q. fraineta), plcndu-i o clim mai cald i mai uscat, crete mai mult pe la marginea dealurilor joase din Banat, Oltenia i Muntenia. n nordul Moldovei e de tot rar. Se cunoate dup frunzele mari, cu codia scurt i ngrmdite la vrful rmurelelor tinere. Cerul (Q. cerris) se ine tot de grneaa, dup cum gorunul se ine cu stejarul. i plac locuri i mai calde. De aceea este ntins mai mult n Banat i Oltenia, unde e foarte rspndit, pe cnd n Moldova (...) nu se cunoate. Nu crete aa de mndru ca stejarul; e mai pipernicit. Lemnul su e mai bun de ars. Bucuretii se nclzesc mai mult cu lemn de cer, ca i de grneaa. n schimb nu poate fi folosit, bunoar, la fabricarea doagelor, cci e strbtut mai lesne de vin. CASTANII (Castanea vesca) Cnd gerul iernii amorete pe la noi orice manifestare de via a naturii, cnd brazda se odihnete, seminele stau n cojocelul lor aprtor, iar copacii par uscai, odihn pregtitoare pentru impetuosul val de primvar, muli i mut gndurile ctre locurile acelea unde nfloresc lmii. Unii
1 2

In povestirile biblice se spune ca Matusalem, bunicul lui Noe, simbolul longevitii, ar fi trit 969 de ani. Stejarul de la igneti nu mai exist. Dar o serie de alte exemplare, ocrotite de lege datorit vechimii lor, pot fi ntlnite n diferite locuri din txar. Spre exemplu: stejarul de la Posmu (jud. Bistritxa-Nsud) 400 ani vechime; de la Cristian (jud. Braov) 400 ani; de la Dioti (jud. Dolj) circa 400500 ani; Stejarul Unirii Principatelor" de la Roman, plantat in 1859; din Bouana;de la Tupilai (jud. Neam) etc. 3 Exemplare ocrotite de lege se gsesc la Blaj, n vrst de peste 500 de ani, i la Grbova de Sus (jud. Cluj), nalt de 32 m i cu diametrul de 2 m. 4 Grneaa grni.

privilegiai chiar fug spre coastele Mediteranei, cu belug de trandafiri iarna, ori chiar mai departe, n Algeria sau Egipt. E venica nzuin ctre deosebit. Nu snt muli dintre noi ns care tiu c i pmntul rii noastre e atins de boarea cald, mediteran(...) La strmtorile Dunrii, de la Bazia i pn la Turnu Severin, clima este cu totul alta dect n restul rii: e mai blnd, mai meridional. Puini tiu c mnnc migdale din grdinile de la Turnu Severin, dup cum dac spiritul de ntreprindere la noi ar fi mai dezvoltat, lesne s-ar putea aduce, n Bucureti, violete de Parma, cultivate n serele din Adacale1. n afar de liliacul care crete n voie pe stncile din Cazane, de smochinii din viile de la Alexandria sau de nucii slbatici de la poalele munilor din Oltenia, semnul boarei mediterane este dat i de castani. Nu e vorba de castanul zis porcesc2 care procur umbr bulevardelor, din orae, a cror semini czute din fructele ghimpoase, dezghiocate toamna, nu servesc la nimic, dei pe vremea nemilor se foloseau: e vorba de castanii nobili, podoaba pdurilor din Grecia, Italia i sudul Franei, ale cror fructe se mnnc, dnd prilej s mai adugm un punct de asemnare superficial ntre Bucureti i Paris, prin sobele de fier de la colurile de strad, ncinse de jeraticul la care se coc castane. Aceti arbori frumoi, rmuroi ca stejarul, cresc prin pdurile de la Tismana, se vd rzlei n ngusta vale a Cernei dincolo de Bile Herculane, urcndu-se chiar i pe dealurile de lng Baia Mare, aproape de munii Maramureului. Nimeni nu s-a interesat de cultivarea lor n stil mai mare... Dealtfel pomicultori! notri nu au ncercat s cultive pe o scar mai mare nici migdalii, dei din mprejurimile Turnului Severin, ca i n unele pri din Dobrogea, s-ar putea planta numai grdini de migdali, nlocuindu-se n bun parte ceea ce importm. E aa de mare belugul rii n tot soiul de bogii ale solului, nct cine i-ar mai bate capul s se ocupe serios de selecionri i adaptri, cnd i merii ori perii i aducem de-a gata din ri ndeprtate, dei prin greutatea cu care se adapteaz, rmn sterpi, irosindu-se astfel i pmntul destinat livezilor. Cnd am vzut ntia oar castanii de lng Baia Mare, i-am luat drept nuci. Tineri, nu se deosebesc dect observai mai de aproape. Portul e acelai. Au aceeai strlucire a cojii netede, aceeai ramificaie i aceeai strlucire a frunzelor. Mai n vrst, se aseamn la port cu stejarii. Coaja e crpat, iar crengile snt noduroase i sucite, parc-ar fi chinuite de mini nevzute. Superficial privii, seamn i cu castanii porceti. Doar nu degeaba acestora li s-a dat numele de castani. i unii i alii au fructele ghimpoase, strnse grmad la vrful rmurelelor mldioase. Mai cu seam spre sear, cnd castanul adevrat se pregtete de odihn i-i strnge ceva frunzele din vrf, ntorcnd n sus dosul lor mai argintiu, asemnarea este i mai mare. Totui ct deosebire! Deosebirea n port, deosebire n frunze i mai ales n flori. Podoaba de primvar a castanilor porceti, acele frumoase candelabre cu flcri albe, care se in n sus, adesea acoperind nveliul frunzelor cu ninsoarea petalelor lor, lipsete la castanii nobili. Acetia au flori verzui, discrete, fr podoab colorat, nirate grmezi-grmezi, de-a lungul unei codie lungi, subiri, delicate. Frunzele castanului din lungul bulevardelor snt ca palma, ca degetele. Mugurii, mbrcai n zale de aram, cnd ncep s plesneasc, strlucesc n btaia razelor cldue, parc-ar fi uni cu clei. Frunzele castanului nobil snt simple, elegant crestate pe margini i de forma unui vrf de lance. Au ns aceeai sensibilitate. Seara se strng grmad, artndu-i dosul argintat; ai impresia c zgribulesc de ndat ce unda rcoroas adie prin, vzduh. De aceea copacii acetia snt frumoi, Ceasuri ntregi n apus de soare, i priveam, pe dealurile de lng Baia Mare. Nu erau fr expresie. Ct soarele i btea n plin, transpirau vnjoenie i fericire de trai. Voinici, rmuroi, cu frunzele verzi, strlucitoare, ineau isonul in cntecul general al bucuriei de via. Cu ct soarele scpata dup deal, cu att faa lor se posomora, lund aer mai ncruntat. Cnd umbra se lsa de tot, frunzele din vrf strluceau n mbrcmintea lor argintie; se sucesc aa nct pare c nvelesc spre aprare fructele plpnde, n nveli ghimpos, ngrmdite n vrful rmurelelor. n ntunericul serii, par fosforescente. n toat nfiarea lui, castanul are ceva din mndria stejarului, mai ales cnd spaiul i permite s se ntind, roat, s-i desfoare ntreaga podoab a crengilor. Trunchiul noduros arat truda de a nvinge greutile i victoria mpotriva furtunii. Abia zmbete. O und de vnt se furieaz prin pdure. Mestecenii i tremur frunzele
1

Adakaleh insul pe Dunre din zona Cazanelor, care odat cu realizarea hidrocentralei Porile de Fier I a fost nghiit de apele lacului de acumulare. 2 Castanul porcesc (Aesculus hippocastanum) este originar din peninsula Balcanica.

delicate n voluptatea bii rcoritoare; plopii i le scutur cu freamt scurt, tremurtor. Castanul numai la sfrit, cnd unda trece, abia i clatin puin frunzele cu un fit slab, ca de aripi de liliac. Ca copil izbucnete repede, pe urm i ia de seam, cldindu-i pe ndelete scheletul lemnos, cci boarea1 de pe coastele Dalmaiei ori mistralul2 de pe coasta Franei, repede l nva ct de anevoioas e viaa i ct de neltoare e graba. Abia dup 5060 de ani, la locul lui de obrie ncepe s dea flori i fructe, cu care se mpodobete apoi pe fiecare an, pn la adnci btrnee. i de la el totul se folosete. Lemnul e tare ca i cel de stejar; e taninos, de unde ntrebuinarea lui la dubirea pieilor. n special ns fructele, dulci i crnoase, snt o avere. n sudul Europei, se cultiv varieti anume, cu fructele dulci i crnoase. FAGUL (Fagus sylvatica L.) Fagul nu e mndru dect n tovria altora, n codrii umbroi. Acolo se simte bine; acolo, n concuren, i arat toat variaia trunchiului, a ramificaiei, ca i podoaba frunziului mai des. n desiul codrului dinspre munte ori de pe dealurile nalte, el e stpnul. Numai spre luminiurile poienilor, sau spre marginea zonei lui de ntindere, cnd condiiile i micoreaz prielnicia traiului, ngduie i altor arbori de o seam cu el n putere s-i mpleteasc crengile cu ale lui. Am umblat, n drumurile mele, n lungul i latul rii, prin muli codri de fagi. n nduful zilelor din toiul verii le blagosloveam umbra deas, cci gseam rcoreal adnc sub bolta neptruns de soare a frunziului des. Adesea, primvara, m opream ndelung n faa lstarelor plpnde ieite din cioturile btrnilor tiai. FV s vrei, uii de puzderia florilor fragede ce cresc printre tufiurile curaturilor de pdure i-i ndrepi ochii ctre frunzioarele ncreite, abia ieite prin crptura muguraului n form de fus mic. Par foie de metal trase prin val. Plpnde, strlucesc n lumina soarelui. Ca de mtase snt franjurile de pufuri roiatice de pe marginea lor. Mugurul ntreg e ca o floare, cci i solzii desfcui par aripi de crbui. D-apoi toamna! mi voi aduce aminte adesea de drumul spre mnstirea Tudorei din inutul Botoani, cu vile largi, pline de cununile rocate ale fagilor. Parc erau nite nori mpurpurai de asfinit i lsai spre pmnt. nainte de a cdea, frunzele iau nuanele variate ale armiului, cnd btnd n rou, cnd n glbui. Niciodat ns n-am ptruns frumuseea pdurilor de fag dect n drumul dintre Lotru i Rul Sadului de lng Rinari. Rmas singur, fr cluz, trgnd de fru o mroag de cal care chiopta, a trebuit s scobor ceasuri ntregi drumul erpuit ce duce spre valea ngust. Nici n-am tiut ns cnd soarele a alunecat pe bolta cerului. Numai cnd un ciuf, mare ct un curcan, s-a pus n calea mea pe o creang de copac, mi-am dat seama c s-a nserat i c voi mai avea cale lung de fcut prin tainica linite a pdurii de fag. Era un drum fermecat. La fiecare pas eram ademenit de jocul razelor de soare furiate oblic prin raritea frunzelor. mi apru ochilor ntreaga mreie a fagilor n putere. Trunchiurile cenuii, cu coaja neted, cu ochiurile negre, din distan n distan erau coloane drepte dintr-un templu uria. Atunci mi ddeam seama de plauzibila prere c stilul gotic a luat natere din contemplarea pdurilor de fag. Ogivele mbinate n bolile cu multe fete erau reproduse n mbinarea crengilor n nzuina lor spre lumin. Pn i mnunchiurile de raze ce nteau dungi aurite prin pdure ori pete rocate pe trunchiuri, erau asemenea cu trmbele de pnze luminoase care strbat prin ferestrele nguste ale domurilor gotice. Verdele strveziu al bolii de frunzar, petele de lumin ca nite fluturi aurii, covorul de frunze moarte, din anii trecui, care nu las s fie rzbite de nici un col de via nou, linitea desvrit ce domnea primprejur te opreau n loc la fiecare pas spre contemplare i uitare de sine. Tainicul farmec al codrului te ptrundea. Puterea linitei lui te supune. Dispare totul din afar, iar n substratul incontienei simi cum ncolesc lianele care leag sufletul poporului de acest arbore lui att de drag. Nu e frunz mai cntat, n poeziile populare, dect cea de fag. Frunz verde de pe fag Am un drgu ca un brad.., Dragostea, de fag e legat: Fagilor frumoilor Frumoilor, umbroilor Facei-mi un pic de umbr S m umbresc cu a mea mndr. E explicabil deasa pomenire a fagului n literatura poporului nostru i prin rspndirea lui. Fagul se ine de poalele munilor sau de dealurile nalte. Dup ce prsete satul din vale,
1 2

Bora - vnt puternic, uscat i rece care bate dinspre coastele nord-estice ale Marii Adriatice. Mistralul vnt local, uscat, puternic sxi rece, care bate n Frana, iarna, n lungul vii Rhon-ului spre Marea Mediteran.

ciobanul pete prin codrii de fag pn ce ajunge pe luminiul punilor de munte. n sus, fagul se lupt cu bradul. Din desiul fgetului vezi limbi de arbori foioi, care se ncumet s urce coastele priporoase. Farmecul Predealului, n toamna trzie, o d tocmai aceast mbinare de limbi roiatice, ptrunse n mohort hain a brdetului. Devin tot mai rari, din ce n ce mai rari, apoi rmn rzlei, pete stacojii pe ntinsul verdelui nchis al bradului; la urm dispar. Se dau btui. Din tufiurile de ienuperi rsar izolai, cu crengile rupte de vnt, ca stindarde sfrcuite de gloane. Alturi de ei, veseli, surz-tori, puieii de brad se nal, artnd stpnirea. Alteori, ca n Parng, ceata deas a fagilor se oprete dintr-o dat. Socoi c o par de foc le-a tiat naintarea. Cum fuge de asprimea vnturilor de pe vrfurile muntoase nu se ncumet s peasc nici spre ntinsul stepelor arse de soare. Nu se gsete nici mcar rzle mai spre sud de Rcari ori Slatina, n Oltenia. De cum trece Oltul, se strnge tot spre marginea munilor, iar spre Buzu cum scobori de pe Istria i dai n es nici pui de fag nu ntlneti. n Moldova e mai ntins. Vestiii codrii de pe dealurile Brnovei de lng Iai ori acei din preajma Hrlului snt formai aproape numai din fag. Mai din jos de Brlad ns nu se ncumet s triasc dect n petice rzlee, fr s ajung la mrimea celor din nordul Dorohoiului. (...) n schimb n Ardeal acoper suprafee mari, dei chiar aici nconjur cmpia ardelean. La noi e limita sudic a ntinderii fagului n Europa. Dealtfel, nu trece de Sicilia i nu se urc mai spre nord de mijlocul Norvegiei. E arborele inuturilor cu clim temperat. Crete repede, dnd rdcini multe, lungi i mpletite. n plin putere e nalt, cu trunchiul drept, cu cununa ramurilor bogate resfirate n toate prile. Se recunoate lesne dup coaja-i neted, argintie i dup frunzele lucioase, cu nervuri proeminente i cu periori pe margine. Mugurii snt zveli, lungii, ca un fus. Aproape cnd crap mugurele, ies i florile din ali muguri mai groi. Florile brbteti snt la o parte, canafuri de stamine subiri. Florile femeieti snt n apropiere, ateptnd ploaia de polen. Stau ridicate n sus, pe cnd motceii cu florile brbteti spnzur n jos. nveliul florilor femeieti, cte dou-trei la un loc, formeaz mai trziu o cutie ghimpoas care se crap, spre toamn, n 4 buci. Din mijloc rsare atunci firul, fructul n trei muchii. Btute de vnt, fructele se mprtie pe pmnt. Fagul e unul din arborii cei mai folositori. Jirul, ca i ghinda, e hrana porcilor. Fiind cu miezul uleios, prin unele locuri servete i la fabricarea unui ulei bun de mncare, avnd i avantajul c nu rn-cezete lesne. La noi fagul e folosit mai cu seam ca lemn de ars. Avnd trun-:hiul gros, crescnd nalt, dintrun fag n vrst se poate scoate i un vagon de lobde. Arde bine, cu flacr frumoas, fr a pri ntruna ca stejarul. Are att de multe nsuiri, ns, lucrndu-se i uor, nct lemnul de fag este folosit n tot felul de industrii1. Nu e aa de dur, fiind cam deopotriv cu nucul. Se lustruiete lesne, dei nu are ape frumoase. Dup ce e tiat, capt o culoare roiatic, aproape una peste tot. nainte de orice, d bune traverse pentru drum de fier, mai trainice dect cele de stejar, dac snt injectate cu creuzot. n loc de doi ani ct ar ine fr injecie, poate dura astfel i 30 de ani. Din cauza aceasta la noi, unde stejarul a dat ndrt, iar codrii de fag rar se mai gsesc, fagul are viitor asigurat, iar industria traverselor injectate poate s ia o mare dezvoltare. Mai obinuit ntrebuinare la noi o are pentru fcut obezile la roi sau instrumente agricole (epoaie), iar n Ardeal, n inuturile sseti i secueti, din fag se fac mobilele din cas. Dealtfel pentru mobile de grdini, pentru pupitre, crucioare de copii, jucrii de lemn, fagul este lemnul cutat i mult folosit aiurea. De asemenea la construirea vagoanelor de cale ferat, iar n timpurile din urm chiar i la construcia unor pri din aeroplan. La construcii de case nu se folosete, cci repede e atacat de ciuperci i putrezete. Dac e injectat ns, e tot aa de bun ca i lemnul de stejar, afar doar c crap mai lesne. E lemnul cel mai cutat pentru fabricarea oetului din lemn, a spirtului de lemn, dup cum din fugumtura de fag s-a ncercat, cu izbnd, s se fabrice celuloza folosit la fabricarea hrtiei. Dndu-se marea rspndire pe care o are fagul la noi i frumuseea codrilor, apoi faptul c acoper regiuni unde drumurile snt lesne de fcut i populaia este deas, fagul ar putea fi folosit i la dezvoltarea numeroaselor industrii rentabile. Din pcate, la noi se taie copacii numai pentru ars, fr s se fac o alegere a lemnului. Se pun n stive de-a valma, iar spre munte, i-e mil de iroseala lor, fiind lsai s moar de btrnee sau s putrezeasc cnd snt dobori, spre a se tia drumuri prin pdurile de
1

naintea celui de-al II-lea rzboi mondial, industria forestier romneasc era reprezentat prin fabrici de cherestea modest utilate, mici fabrici i ateliere de produse finite, ateliere de placaj, panel i furnir, mici uniti de mobil, ateliere de tmplrie pentru binale i mobil, ateliere pentru butoaie i lzi, fabrici de chibrituri, alte ateliere. n anii construciei socialiste, in vederea valorificrii superioare a masei lemnoase s-au construit peste 25 de mari complexe pentru industrializarea lemnului, dotate cu utilaje de mare randament i folosindu-se o tehnic modern. Se realizeaz o mare gam de produse de la cherestea la placaje, furnir, plci aglomerate (PAL) i fibrolemnoase (PFL), mobil, ui, ferestre, parchete etc. Indicele de folosire a materiei prime lemnoase s-a ridicat de la 4060% n trecut la 8085%.

brad. Se cunoate c avem pduri din belug, dei va veni repede vremea cnd vom ofta dup ele. CARPNUL (Carpinus betulus) Iari unul din copacii cei mai rspndii de la noi, amestecai att printre fagi, ct i mai ales printre stejari. Cu cei dinti se aseamn la prima vedere, att la trunchiul neted, ct i la frunze. Nu ajunge ns s creasc att ca fagul, nici nu are trunchiul att de regulat cilindric, ci se ramific degrab, cu puin deasupra pmntului. Frunzele i ele snt aezate alternativ i stau orizontale, dar nu snt aa de lucii, ci mai aspre i au pe margini dinii principali zimuii la rndul lor. Avnd nevoie de mai mult lumin, se trage mai spre marginea pdurilor sau spre poeni. Cnd e nflorit, ori dac are fructe, nu se mai poate confunda deloc cu fagul. nc de cu iarn, la carpen se vd mugurii mai lungi, cu solzi acoperii, care nu snt altceva dect miorii cu florile brbteti. Abia au crpat mugurii i s-a artat vrful frunzelor, i solzii miorilor se desfac, ca i la alun, pentru ca din stamine s plou cu polen. Florile femeieti snt la vrful crenguelor, nirate tot pe un mior. N-au petale, nu snt colorate; de aceea se deschid ct frunzele nu snt dezvelite, pentru ca s nu mpiedice polenul s ajung pn la ele. Din florile femeieti ies fructele, nirate pe codia lungit, i ntovrite de un soi de nveli ca o frunz cu trei loburi, din care cel mijlociu e mult mai lung. nveliul aduce acelai serviciu la mprtierea fructului ca i aripile fructelor de arari. Are un lemn tare; se despic greu. De aceea se ntrebuineaz la facerea acelor obiecte ntrebuinate mai des spre a nu se roade lesne, cum e jugul pentru boi, calupurile de ciubotar sau popicele. E un lemn i pentru ars, mcar c se taie mult mai greu. MESTEACNUL (Betula sendula) Nu e arbore mai delicat i cu nfiare mai ginga dect mesteacnul. Pe cnd tovarii lui dau impresia de trud grea pentru a crete i a se menine n picioare, mesteacnul pare ca un puf enorm, fixat n pmnt, ori ca nite nori strvezii rupi i aninai de crengi. Ca s arate frgezimea pajitilor de munte nflorite i a atmosferei senine, Grigorescu i alege drept decor civa mesteceni, ale cror ramuri din vrf, n perspectiva dezvoltrii, se confund cu norii care zboar iute pe cer. Culoarea argintat a trunchiului neted, cu coaja subire, care se desface uor de-a curmeziul, ramurele mldioase, ca nite vrfuri de biciuri, att de elastice nct se ndoaie sub greutatea slab a frunzelor; frunzele delicate, uoare, abia aninate cu o codi subire, plecat n jos, micate la cea mai slab adiere de vnt, ntreaga lui fptur are ceva eteric, fin. Cnd priveti irul mestecenilor resfirai pe podiul de la Prul Crjei, mai n sus de Borca, pe Bistria, mai ales cnd soarele, spre asfinit, le strbate poleindu-i cu aur, pare c snt o cortin de borangic btut cu fluturai. Oriunde se vede, chiar n vguna dealurilor nalte de la Adn-cata, lng Burdujeni sau rzleit pe vrful Brnovei de lng Iai, mesteacnul i ndreapt gndurile spre norii care fug pe cerul albastru, n decorul cruia i arat toat podoaba fpturii sale. i totui mesteacnul este un sol al inuturilor nordice, reci1. Rspndirea lui e mai mare n Moldova i Bucovina, dect n Muntenia. n Oltenia, cu clim mai domoal, abia se afl, ici i colo, iar din Dobrogea nici nu se cunoate. De aceea se ine de brad i fag. Mai muli se gsesc la mbinarea acestora. Sub umbra lor uoar puieii de brad cresc de minune. Dup ce au ajuns brazi vnjoi, nu mai permit mestecenilor s triasc dect tolerai, rzlei. E povestea puiului de cuc printre plante. E i minunata poliie a naturii. Mesteacnul i schimb mbrcmintea cu vrsta i cu anotimpul. Tnr, strlucete sub nveliul argintiu al scoarei netede, cel mult cu cteva pete negre n curmezi. Cnd l bate soarele e o drglenie. Cu ct mbtrnete, cu atta, de jos, dinspre rdcin, coaja devine mai scoroas, crpat, cu coaja veche, cenuie, ntins ca o pieli pe faa vrcilor de plut. Dealtfel, i coaja btrn, n btaia soarelui, e un tablou. Negrul scoarei crpate, albul foielor de coaj pstrate, lichenii ca de pucioas ori verzui, se mbin ntr-o policromie ce-i oprete ochii asupra ei. Frunzele mesteacnului n-au o form hotrt. Se schimb de la copac la copac i chiar pe acelai copac. Snt verzui, nu mult nchise la culoare i unse cu un soi de cear mirositoare, n primele zile cnd ies din mugure. Cnd se aduc crengue de mesteacn n cas, rspndesc o mprosptare primvratic. ndat dup ce ies frunzele, se deschid i miorii, care spnzur ca nite cercelui. Cei cu florile brbteti snt mai lungi, mai groi, se vd i iarna, ca nite fichiuri la captul crenguelor mldioase. Ceilali, cu florile femeieti, snt mai delicai. Fructele snt ca nite fluturi cu dou aripi late. Pe ct e de frumos, pe atta e i de folos. Unde mestecniurile au ntinderi mari, n Suedia, Finlanda ori Rusia, mesteacnul e ntrebuinat fel i chipuri.
1

Unele exemplare de Betula nana din tinovul de la Lucina-Gina (jud. Suceava) i din zona Sncrieni (jud. Harghita) snt ocrotite de lege.

Dei are un lemn cam moale, mesteacnul, pe aiurea, este un arbore mult folosit la fabricarea mobilelor. Mai ales n Suedia se coloreaz fel i chipuri: rou, trandafiriu, verde, cenuiu, ceea ce face ca prin apele scndurilor tiate s fie mult ntrebuinat. Din crengile mai groase, ca i trunchiurile mai subiri, se fac i la noi chiocuri, podee, cu aspect pitoresc. Lemnul ndoindu-se lesne, din el se fac cercuri pentru butoaie, pentru cofe, hlobe la crue, oiti, coarne de plug. Rdcinile, mai tari, snt cutate de strungari. De construcii mesteacnul nu e bun, cci repede putrezete. De aceea i vorba: Mesteacnul dac nu i-ar fi ruine de ceilali copaci din pdure, ar putrezi n car, din pdure pn acas" (A. Gorovei, Botanica popular.) Din crengile lui mldioase se fac mturoaie sau felezueal pentru curat grul de pleav i paie. De foc e bun, iar mangalul de mesteacn e cutat n multe industrii. Din coaj se face cruala 1 i dubala2, dup cum se scoate i un dohot 3 de uns ciubotele. Mirosul de iuft... se datorete acestui dohot, care la noi se mai ntrebuineaz i ca doctorie mpotriva riei. Cu dohot a fost lecuit Creang cnd s-a umplut de la caprele babei Irina din Broteni, pe cnd nva la coala lui Naum. Cnd seva glgie n trunchiul mesteacnului, primvara, scrijelindu-se sau sfredelindu-se, picur un suc care d o butur ce cur sngele. Lsat s fiarb, se capt un vin gustos, dar i oet. Chiar i frunzele folosesc fie la cptarea boielii galbene, fie pentru ceai, la dureri de rrunchi. Frunzele uscate snt bune pentru bi, pentru lutoare. ARINII De cum au ieit praiele din viugile repezi i i-au croit o lunc mic, se nfiineaz i arinul, cel alb (Alnus incana) spre munte i apoi cel negru (A. glutinosa) printre dealuri i la es. Uneori formeaz tufe chiar spre deal, mai ales la rurile iui de munte. Cnd slciile prind a le lua locul, arinii se trag mai la o parte, mai spre coasta vii, dar se ndesesc, cresc nali, formnd ariniurile dese, ascunziul psrilor i al dihniilor de pe lng ape. Cnd prin lunc snt slcii, plopi i arini, acetia din urm se recunosc de departe, prin ntunecata culoare a frunzelor i prin forma lor, crescui mai mult n nlime. Arinul negru e un copac cu coaja neted la nceput, cafenie; mai apoi scoara crpat capt culoare nchis, negrie, ca brazda de pmnt. Iarna par rocai, cci att mugurii care au o codi, dar mai ales miorii formai de cu toamn, au solzi rocai. Frunzele seamn cu ale fagului, numai c snt mai nchise la culoare, aspre i lite la vrf. Pe dos, de-a lungul nervurilor, snt ruginii. Primvara snt i ele date cu cear, un mijloc pe care natura adesea l folosete pentru a apra frunzele tinere, fragede, de brumele care mai pot cdea dup crparea mugurilor. Ca i alunul, arinul nflorete timpuriu. Nici n-a apucat bine s se topeasc omtul, nici mugurii s crape, c miorii gata de cu iarn i resfir solzii. Cei lungi i subiri dau polenul, nourai de praf la cea dinti cltinare de vnt. Miorii femeieti, de o parte snt scuri, cu solzi mai groi, pare c snt conuri nchircite de brazi. Seminele se coc spre toamn, dar n-au aripi i nu pot zbura dect prin mijlocul iernii, cnd scap din strnsoarea solzilor. Dei fructele snt mici i puin naripate, lesne snt luate de vnt i mai ales cad cnd psrile nfometate vin s ciupeasc din miorul uscat. E un arbore care nu prea triete mult; n schimb ns, ca i teiul, d lesne lstare numeroase de la rdcin, aa nct repede-re-pede se formeaz stufriuri dese, din care unele mldie rzbesc mai uor i se ridic tot mai sus. Arinul alb crete mai spre munte. Se recunoate lesne dup scoara lui neted ca a fagului i alburie, pstrat aa pn la adnci btrnee. Se mai deosebete i prin frunzele care snt la nceput pufoase pe ambele fee, mai apoi pe faa de dedesubt. Miorii snt mai lungi, mai subiri i mai puin ruginii. Lemnul arinului, destul de moale i greu de despicat, se folosete n industria mobilelor, mai ales cnd are pete. Dac e inut mai mult vreme n ap, ajunge mai trainic i mai tare; scndurile se lustruiesc mai bine, aa c e cutat chiar n fabricarea mobilelor de lux. Ca pari ori la construcia caselor, nu ine: repede putrezete. In schimb n ap, se face tare ca fierul. De aceea e cutat pentru picioare de poduri. Vestita Punte Rialto din Veneia este construit pe rui de arini. i ca lemn de foc este bun, cci d o flacr mare, lin. Mai ales pentru brutrii ori fabricile de sticl, e lemnul cel mai minunat. Mangalul de arin este cutat la fabricarea pulberii. Din scoar i arine, conurile femeieti, romncele noastre scot o boia neagr cu care boiesc linurile. SLCIILE
1 2

Crucula (cruala) argseal a pielii. Dubeal (dubal) tbcire, argseal a pielii.

Salcia este arborele care arat ct de mare este puterea vieii n natur. Nu se las s moar lesne. Chiar cnd trsnetul a czut pe el i l-a redus n achii, de pe un col din trunchiu-i schilodit iese o mlad-dou, care d frunze. Cnd e grbov de btrn ce e i se apleac spre faa apei, gata s dispar, i ncununeaz singur tru-pu-i aproape putrezit cu cununa firav a frunzelor. Crete oriunde are ap mai mult la rdcin. Un simplu par de rchit proaspt tiat, crezut fr via, d jos rdcini i sus cteva smicele. ncet-ncet ajunge bun s-i aeze psrelele cuib n el. i tai nuielile din vrf, toamna; primvara d altele, repede zvcnite. Crete pe marginea rurilor, biciuindu-le faa cu vrful crengilor mldioase. Crete alturi de pipirig la marginea blilor. n lunca Dunrii i merge de minune. Pare c e un mslin ramificat, cu trunchiul gros. Alteori seamn cu arborii de la ecuator, mangrove, prin mnunchiurile de rdcini mpletite, date de unde se ridicase faa apei. Mai departe de ap, pe coastele dealurilor cu izvoare dese, crete aa de mndru, gros i ramificat, nct ntrece chiar stejarul. Numai dup ultimele crengue, alburii, netede i mldioase, l poi lesne recunoate. Se ridic i pn n muni. Nu se oprete la praiele care curg prin pdurile de fag i brad. Se ncumet i mai sus, unde bradul cade nvins. Se pituleaz, se reduce ct o chioap, nici nu-l poi deosebi de buruieni, se amestec totui printre tufele de smirdar, ba chiar i nfige rdcinile lng limba de ghear. Rezistent la via, pretutindeni la ndemn, joac un rol foarte nsemnat n viaa poporului nostru. E folosit la toate. Se pune ca pari la gard ori ca ntrire a malurilor rpoase din sat. Din smicele se fac mpletituri; din lemn: linguri, covei, scafe. Din coaje se fac fluiertori i tilinci, fluierul lung, fr borte, n care cnt ciobanii. E legat de viaa romnului. In covica de salcie se scald pruncul; o salcie se pune la capul mormntului: Te las, te las Salcie pletoas S te bat vntul S srui pmntul S-mi umbreti mormntul. La nunt, cu beioare de rchit joac vornicelul naintea miresei i tot din rchit se face bul vornicelului (A. Gorovei i M. Lupescu). Poeziile populare pomenesc adesea de slcii i rchit, dovada marii cutri pe care o au la poporul nostru. Snt felurite soiuri de slcii (Salix). Poporul la toate le zice salcie ori rchita. Rar le mai d alt nume. E de vin marea lor asemnare. Rchita (Salix fragilis) este foarte rspndit de-a lungul rurilor. E cea mai chinuit, cci ramurile ei drepte, mldioase, snt necontenit tiate. Copacul capt o nfiare caracteristic. Trunchiul se ngroa ca o coloan umflat la capt de rnile ce i se fac n fiecare an. Mladele lsate cresc ca un buchet, totuna de lungi, dar trunchiul repede devine scorburos, A Frunzele rchitei snt lunguiee i subirele, lucii. Florile snt pe trunchiuri deosebite i apar odat cu frunzele. Au un suc dulceag, ceea ce face c snt vizitate de albinele hmesite de ndelungata amorire din stup. Rchita alb (Salix elaegnos), cu frunzele ei mai subiri, pe partea inferioar alburii i psloase. Rchita roie1 (Salix purpurea), sau lozia, cu mlada viinie ori purpurie, ceea ce iarna aduce o nviorare decorului prea monoton. Mai ales cnd seva ncepe s curg mai din belug, simind viaa primverii, mldiele se mbujoreaz i mai mult. Frunzele snt ceva mai ltue la vrf, iar florile i ele au o culoare purpurie. Din mlada lor se mpletesc couri. Rchita de mlaje2 (Salix viminalis) are ramurile foarte elastice, nvelite cu o coaj neted, cenuie. Frunzele snt acoperite pe dos, cu peri mtsoi argintii. Florile brbteti, ngrmdite n miori, ies naintea frunzelor. Se cultiv anume pentru mldie, din care se fac panere, couri, mobile uoare. Salcia alburie (Salix alba) formeaz pdurile de pe ostroave. Are crengile flexibile, ndoite n jos. Frunzele snt nguste, lunguiee, ascuite la vrf, mtsoase pe faa de jos. Cnd bate vntul, tot arborele pare c e poleit cu argint. Miorii, argintii i ei, au cte o codi mai lung. Salcia moale3 (Salix caprea), zis i iov ori loz prin Bucovina, rspndit pn n prile muntoase, nflorete de timpuriu, nainte de a da frunzele. Miorii (...) argintii, nvelii la baz cu solzi castanii, se iau de regul de la aceast salcie. Snt florile brbteti. Cele femeieti snt pe miori mai subirei, care se lungesc ca i cele de plop.
1 2

Rchita roie salcia purpurie. Rchita de mlaj salcie de mlaj. 3 Salcia moale salcia cpreasc, iova.

Cu acestea nu s-a terminat irul slciilor de pe la noi. Numai prin zvoaiele Dunrii triesc peste 12 feluri de slcii, n afar de altele vreo 45 care se urc i pe rurile de munte. PLOPII Podoaba luncilor mari o dau plopii. Cnd treci podul de la Cosmeti, peste Siret, nu tii ce s admiri mai repede: malul nalt, galben-rocat, rupt, care se ntinde pn mai sus de Nicoreti, oglinda aurit a apei resfirat printre ostroavele de prundi i nisip ori zvoiul cu plopi rmuroi, asemenea unor baloane umflate gata s se ridice n aer. Frumuseea acestor arbori nali, rmuroi, care cresc uor, maiestuoasa lor nfiare nu o poi prinde ns mai bine dect cnd snt rzlei, n deplin desfurare avnd condiii prielnice. Ateptnd trenul ce avea s m duc spre Dorohoi, nite mierle mi-au atras odat atenia asupra celor civa plopi care umbresc staia Leorda. Preau arbori din inuturile bogate n ploi i clduroase din nordul Indiei. Se nimerise s fie i dou trunchiuri ngemnate. Ramurile groase se resfirau n voie n toate prile, n spaiu larg, ocrotind parc sub frunziul lor rar i mica gar, ct i ceilali arbori, care preau pitici pe lng ei. Totui nu impuneau prin masivitatea lor. nali, rmuroi, au n ei ceva din uurtatea mesteacnului; pare c snt puhavi din cauza prea marii umezeli, n care le merge bine. N-au seriozitatea stejarului. Mereu i scutur frunzele, mereu optesc ceva neneles, la cea mai slab und de vnt. Frunzele ntoarse cnd pe o parte cnd pe alta, diferit colorate, i dau un neastmpr continuu. Snt mereu n freamt, variat ntruna. Cu el nu i se urte, chiar n singurtatea cea mai mare. Iar cnd din numeroasele lui fructe ninge cu scam ca de bumbac, nveliul seminelor, pn i bucuretene snt ademenii a ridica-ochii ctre coroana lor frumoas, admirnd cu.aceast ocazie cerul albastru din luna iunie. E un arbore decorativ, tocmai prin volumul ce-l ,ocup i prin fantastica resfirare a crengilor. De aceea se planteaz n lungul oselelor i chiar al strzilor. Btrnii plopi de pe oseaua mihilean, ce vine din ara de Jos1, de la Galai, spre ara de Sus2, i in mereu de urt: nici nu tii cum trece vremea, privindu-le fptura lor variat. Plopul alb (Populus alba) se recunoate dup coaja-i neted, ce-nuie-albicioas, care se rupe n fii n lungul trunchiului. Cnd e desfrunzit, pare mereu acoperit de zpad, att de albe ce snt mai' ales crengile tinere, noduroase, cu muguri lunguiei ca acoperii cu psl. I se zice alb, pentru c i frunzele, pe dosul lor, snt acoperite cu puf mrunt alb. Cnd bate vntul, pare c n locul frunzelor snt aninate pe crengi cioburi de oglind mereu cltinate. ntre faa frunzelor late, colorat verde-nchis, i ntre dosul lor albicios, este o deosebire care le d farmec cnd vntul uier printre ele. i forma e variat. Cnd snt ca un as de cup, cnd ovale, cnd late i adnc crestate pe margini, ca i ale unui paltin. Mai cu seam la plopii tineri, frunzele ajung aproape ct palma, pe cnd la cei btrni snt mai mrunte1. Plopul negru (Populus nigra), la nfiare se aseamn cu cellalt, e nvelit la btrnee cu o coaj crpat, scoroas, negrie. Nu are psl de puf nici pe crengue, nici pe muguri, nici pe frunze, nainte de a da frunzele, e un adevrat tablou, fie privit mai de departe, fie mai cu mult bgare de seam, asupra crenguelor tinere. Strlucesc, ca muiate n lutior; mugurii acoperii cu un clei mirositor snt ca poleii cu aur, iar miorii au solziorii lucii glbui, cu gene purpurii. Iar cnd ncep s se iveasc i staminele, vrfurile lor purpurii mresc stropiturile de culori la capetele crengilor; nici n-ai bnui c se gsete atta variaie i gingie n amnunimi la un arbore att de masiv. Din plopul negru ninge, prin luna lui iunie, cu scam alb, mprtiat lesne de vnt, aninndu-se de frunze, de srmele de telegraf; cade la urm tot la pmnt, cci cu ea duce sperana veniciei. Alt plop destul de des ntlnit la noi este plopul tremurtor (P. tremula). Se urc mai adesea ctre munte, mai sus dect ceilali, dar i place tot pmntul umezit, avnd nevoie ca s creasc de mult ap. Este rmuros i el, cu trunchiul acoperit de o coaj cenuie, neted la nceput, dar la cei btrni cu multe umflturi negrii, scoroase n curmezi. i-a cptat numele de la venicul neastmpr al frunzelor nu tocmai mari, verzi pe amndou feele, dei mai slab pe dos, fr puf i cu nervuri mai scoase n relief. E de-ajuns o boare uoar s treac prin aer, ct de slab s fie, i frunzele acestui plop ncep a tremura ntr-un chip foarte caracteristic, parc cineva le-ar suci ntruna de codi, artndu-i cnd o fa cnd alta. Ceilali arbori dimprejur nici nu-i clintesc frunzele pe cnd ale plopului se mic ntruna. Faptul se explic prin aceea c codia frunzelor este lung i turtit dintr-o parte n alta, avnd dou
1

Un arbore ocrotit de lege de Populus alba, cu diamerul de peste 4 m i n vrst de peste 400 de ani, se afl n comuna Rafaila (jud. Vaslui). 2 Un arbore ocrotit de lege de Populus nigra, nalt de circa 40 m i n vrst de aproximativ 700 de ani, se afl la Mocod (jud. Bistria-Nsud).

muchii. Frumos e plopul tremurtor n primele zile de primvar, cnd n-a nceput nc s-i ias vrful frunzioarelor. i strlucesc mugurii umflai, gata s plesneasc, acoperii cu clei i colorai galben sau ruginiu. Pe crenguele tinere spnzur miori lungi, pufoi, cam ca i cei de rchit, numai c snt mai lungi i snt ndreptai n jos. Pare c snt de mtase, iar dup ce nfloresc, printre pufii argintii se vd stropii staminelor ca nite rubine esute pe un filigran de argint. Florile femeieti snt ngrmdite pe ali miori, mai scuri, mai plinui, dar tot pufoi. Dei cresc uneori pn la 30 m nlime i ajung groi, nu triesc mai mult de o sut de ani. n schimb, ca i teii, de la rdcini dau lstare, chiar cnd trunchiul pare putrezit; copacul ntinerete chiar n pragul morii. Lemnul de plop, dei moale, are multe ntrebuinri, pentru c e uor, elastic i mai ales c nu crap; se poate ndoi i se lucreaz lesne. De aceea se ntrebuineaz la mobile spre a fi mbrcat cu alte foi mai scumpe, apoi se fac din el planete pentru desen, se caut la fabricarea pianelor, la traforaj etc. Mare ntrebuinare, aiurea, are mai ales plopul tremurtor pentru fabricarea beelor i a cutiilor de chibrituri sau pentru pasta de hrtie. Din lemn se mai scoate un lichid galben, oricine, care se d ca grund pentru alte vopseli. Pn i din muguri se scoate un ulei. Pentru foc e socotit ca esena cea mai slab, dar mangalul servete la fabricarea prafului de puc. ULMUL n pdurile de fag mai rar, mai des n cele de stejari i pn n lunca multor ruri mari crete ulmul, adesea plantat i n parcurile din orae, din cauza portului su asemenea, n multe privine, cu al teiului. Snt mai multe soiuri. Se recunosc repede dup frunzele lor nesimetrice la baz. O jumtate este mai lung dect cealalt, rotunjit, aa nct pare c nvluie codia. La ulmul propriu-zis (Ulmus campestris1), cel mai rspndit de la noi, frunzele dinate pe margini snt verzi, de un verde-nchis, strlucitor pe faa de sus, cu nervuri divizate la vrf, pe cnd pe dos snt mai albicioase i cu un puf rocat unde se mbin nervurile secundare cu cea principal. Frumos e copacul cnd nflorete. Las' c e unul din prevestitorii primverii, nflorind chiar prin martie, dar d drumul florilor naintea frunzelor, aa nct pare mpodobit cu bombie mtsoase trandafirii, n tot lungul crenguelor mai tinere. Florile stau grmad, ieite din nite muguri mai umflai. Fiecare floare e ca o cup, cu marginile rsfrnte, pe care snt nfipte stamine, iar n mijloc st partea femeiasc. Dup ce nflorete, plesnesc i mugurii cu frunze mai mici, nirai de o parte i alta a crenguelor, tot cte unul. Cnd frunzele snt pe deplin desfurate, ulmul d umbr destul de deas. n locul florilor se arat fructele, ca nite foie de hrtie de mtase, ngrmdite i boolite, sau mai bine ca o peti pentru pistoalele cu care se joac copiii. n mijloc e smn, nvluit n fruct, al crui perete se prelungete ca o foaie de hrtie, spre a putea fi uor luat de vnt i mprtiat. n deplina lui putere, ulmul e un arbore impuntor, nalt, rmuros, cu scoara avnd crpturi dese n lung, aa c pare c e mbrcat peste tot ntr-o pnz de solzi, nirai de-a lungul trunchiului. Lemnul ulmului, n privina folosinei lui, st nu departe de acela al stejarului, ba n unele privine e mai bun, pstrndu-se bine i mult sub ap. ruii pe care e zidit Veneia snt n mare parte din ulm. E folosit ns mult la facerea caroseriei de automobile, la vagoane, dar i la mobile. Cu lemnul de ulm se imit acela, mai scump, de mahagoni2. E bun i de foc, dei las mult cenu, n schimb aceasta e bogat n potasiu. n afara ulmului propriu-zis, la noi mai triete i Vnjul (Ulmus laevis), cu frunzele i mai nesimetrice, cu mugurii mai mici, mai ascuii i cu florile cu codie mult mai lungi i colorate rubinii. Scoara, crpat destul de des, se jupoaie n solzi ndoii n afar. Des e i ulmul de munte (Ulmus glabra), cu frunze mult mai mari, adesea avnd spre vrf trei coluri mai rsrite. Frunzele par c stau de-a dreptul pe crengue, aa de scurt e codia lor. Att acestea ct i vnjul nu prea se bucur de mare cutare, cci lemnul lor e bun doar numai pentru foc. FRASINUL (Fraxinus excelsior) E un arbore rspndit, amestecat cu alii, ncepnd din zona bradului i pn n luncile joase unde i place mai mult. Foarte adesea este plantat i prin grdini i parcuri, dei are un mare cusur c atrage spre el crduri ntregi de cataride, insectele care rspndesc un miros neptor, neplcut. n schimb, lemnul lui are o cutare din ce n ce mai mare, putndu-se uor lustrui, avnd ape frumoase i o
1

Ulmus campestris (dup Flora Romniei", vol. 1, p. 341, revzut voi. XIII, p. 74) a fost desfcut n trei specii distincte: ulmul de munte (U. glabra), ulmul de cmpie (U. Minor) i U. procera. 2 Mahon (mahagon) denumire care cuprinde specii de arbori tropicali cu lemnul de culoare brun-rocat, lucios, foarte rezistent, din care se face mobila de calitate superioar.

trinicie mare. E de culoare alb cu aspect de sidef, cteodat trandafiriu. Crescnd uor, arborii tineri de 5070 de ani au mai mare pre dect cei mai btrni. E superior stejarului n ce privete elasticitatea i duritatea, dar nu poate ine ca acesta la umezeal. E foarte cutat pentru mobile, mai ales ca mbrcminte, putndu-se tia n foi subiri. Pentru trsuri e aproape cel mai indicat, ca i la construcia vagoanelor de drum de fier, dup cum n industria diferitelor maini, lemnul de frasin este preuit. Se recunoate uor. Crescut n voie, n grdini, este rmuros, cu o coroan rotund, larg; e mbrcat peste tot trunchiul cu o coaj crpat, cu crpturi tot att de largi ca i vrcele dintre ele. Crenguele tinere, cu coaja neted, cenuie-verzuie, au pe ele lenticele, ca nite puncte albe, neregulat mprtiate, iar mugurii laterali, fa n fa, snt mici ca nite mrgele, pe cnd cel din vrf, scurt, este lat. Frunzele snt compuse, ca ale nucului, numai c frunzioarele laterale snt mai zvelte, mai ascuite la vrf i mai deprtate unele de altele. Au o culoare ca a grului n primvar, verde viu. Copacul nflorete nainte de a da frunzele. Florile mrunte, cu o frumoas culoare trandafirie, snt ngrmdite, parc-ar fi aninate la capetele crenguelor tinere. Snt flori fr petale, unele numai cu stamine, altele numai cu ovare, iar altele cu amndou la un loc. Cnd se formeaz fructele, codiele florilor se lungesc; totul seamn cu mnunchiuri de struguri, purtnd la vrf cte un fruct uscat, lungre, cu peretele subiat ca o aripioar, frumos colorat, galben cu un abur rocat. Fructele snt astfel lesne luate de vnt i mprtiate departe. Plcndu-i locurile mai umede, cci nghite mult ap, formeaz boschete naturale, mai ales prin luncile rurilor. Crete repede deodat, ntrecut fiind doar de slcii, i poate tri chiar 200 de ani. La noi nu i se d ctarea pe care o are aiurea, unde lemnul su are o mare ntrebuinare. Pe lng frasinul de vale, mai triete i frasinul de munte, zis i mojdreanul (Fr. ornus), care se ine numai pe nlimi, scoborndu-se cel mult n zona fagului. E mai mic la statur, mai ndesat i cu coaja mai neted, cenuie. Frunzele snt mai nchise la culoare, tot compuse, dar cu frunzioare mai puine i mai mici. nflorete dup ce a dat frunzele. Florile mrunte, au o corol format din 4 petale subiri i lunguiee, dou stamine lungi i un gineceu scurt. Stau ngrmdite multe la un loc, n vrful ramurilor, pe un strugure ramificat. Florile mprtie un miros plcut. Fructele snt la fel cu ale frasinului din vale; snt doar mai mici i mai ruginii. Scrijelindu-se coaja, se capt un suc dulceag, Manna", care servete n Italia ca purgativ, mai ales la copii. Lemnul su este tot att de ntrebuinat ca i al celuilalt frasin. PALTINUL (Acer pseudoplatanus) E unul din frumoii notri arbori, punndu-se la ntrecere cu stejarii i ulmii, att n ce privete mndra lui nfiare, ct i folosina lemnului lui. Pe cnd ararul i jugastrul, neamurile lui de aproape, se in mai piin de dealuri i mai mult de esuri, paltinul, dimpotriv, se urc tot mai sus, amestecnduse chiar cu brazii. i plac locurile cu ap ndeajuns, dar nu mocirloase. n tovria altpr arbori, iubind lumina, crete drept, ca i fagul i cu crengue spre vrf. Cnd ns e izolat, d crengi mai din jos, desfurndu-i o coroan bogat, cu umbr deas sub ea, cam ca i a fagului. Se cunoate bine dup trunchi, frunze i flori. Crenguele tinere snt strlucitoare, cu muguri laterali, scuri, iar cu cel din vrf umflat. Pe trunchiul n vrst coaja se jupoaie sub form de solzi, ca i la platan. De aceea are de departe o culoare mai deschis. Frunzele snt mari, late, verde-nchis pe fa, mult mai deschise, verde-cenuiu, pe dos. Snt tiate adnc n 5 pri, zimuite pe margine i cu vrful ascuit. Cnd e de 3040 de ani, ncepe s nfloreasc. Dup ce frunzele s-aii desfurat ies florile numeroase, grmdite n lungul unui strugure lung, care spnzur n jos. n aceast privin, nflorit nu se poate confunda nici cu ararul, nici cu jugastru. i fructele snt diferite de ale neamului lui. Aripile, ruginii, nu snt ntinse, ci aplecate n jos, formnd ntre ele un unghi ascuit. Lemnul paltinului este foarte cutat pentru mobile, cci se poate lustrui lesne, fiind des. Are o culoare alb-glbuie, cu prea puine ape i o strlucire ca de mtase. Din cauz c se ndoaie lesne, fiind elastic, e un lemn cutat n fabricarea automobilelor i a aeroplanelor. n alte ntreprinderi mai mrunte de asemenea este foarte preuit. Ca lemn de foc, paltinul are aproape valoarea fagului. JUGASTRUL (Acer campestre) Dintre toate soiurile de arari (Acer), care crete pe la noi, e cel mai de slab pre. E cel mai pipernicit dintre neamurile sale, fr pretenii mari. Crete mai ales n tovria stejarului, rar trecnd de 10 m nlime, dar tie s se pituleze ca tufan, ori s formeze avangarda naintrii pdurilor n stepe, cnd este subire, strmb, de-i face mil. tie s se mulumeasc cu puin. E pus i prin grdini ori parcuri, mai mult din cauz c poate s-i formeze o coroan rotund,

iar spre toamn frunzele devin galbene ca de pucioas. Se deosebete de neamurile lui prin frunzele mrunte, tiate mai adnc n 5 loburi nguste, dintre care cele 3 din mijloc au cteva crestturi la vrf. Abia au ieit frunzele plpnde din mugure, iar solzii rocai ce le-au aprat nici n-au czut nc i florile glbui se arat grmjoar pe o codi, la nceput ndreptat n sus. Dup ce frunzele toate s-au desfurat, n locul florilor apar fructele att de caracteristice, cci n jurul celor dou semine, peretele fructului se lungete, se subiaz ca nite aripi de insect, cu nervuri fine, des ramificate i ndoite elegant. E podoaba copacului, vara, cci aripioarele se coloreaz cu un abur viiniu, care le face s par un grup de fluturi aezai la captul crenguelor. Trunchiul, la btrnee, e mbrcat ntr-o scoar crpat, aa nct pare c e nvluit ntr-o plas cu ochiurile rombice, lungite. Crenguele mai subiri adesea au creste de plut n lungul lor. Lemnul de jugastru e bun de foc. Altfel nu se ntrebuineaz dect prea puin n industrie, din cauz c trunchiul e subire adesea. Cel mult se fac din el paturi de revolvere, cozi de bice, prsele de cuite, cci e tare. ARARUL1 (Acer platanoides) Nici ei nu se urc prea sus, spre muni, ci se in tot de stejari. Crete ns ceva mai repede; de aceea e mai zdravn i mai nalt. Se recunoate dup frunze, mari, late, aezate tot cte dou fa n fa, prinse de crengue cu o codi mai adesea ca muiat n vin rou. Frunzele snt crestate pe margini, nu aa de adnc ca la jugastru, iar cele cinci coluri, rsfirate ca degetele de la mini, au dini rari, ascuii. Florile ies ndat ce crap mugurul din vrful crenguelor; nu mai atept s se arate frunzele. De aceea ararul, primvara, lesne sare n ochii tuturor celor dornici s caute spre nceputul de via din grdini ori pduri. Se mpodobete repede cu canafuri formate din numeroase codie ramificate, n vrful crora se gsesc floricelele glbui, palide, care atrag privirea prin mulimea lor. i fructele ararului snt naripate, ca i ale jugastrului. Aripile late, subiri, seamn cu spiele elicei de aeroplan. Spre toamn. cnd se desprind, cad fcnd spirale strnse i prin aceasta se rspndesc departe. Trunchiul ararului este i mai des crpat dect al jugastrului, dar lemnul lui moale are prea puine ntrebuinri.Chiar ca lemn de ars e slab. Ctare au frunzele, prin inuturile unde e srcie de pune. Ca i ale jugastrului, pot fi pstrate peste iarn i date ca hran oilor i caprelor. Pe la noi crete i gldiul sau verigariu (Acer tataricum), mic de statur, cu frunzele aproape ntregi, cu puine crestturi. Se recunoate lesne dup fructe, ale cror aripioare snt ncovrigate, ridicate n sus i ceva mai late la vrf, n loc s fie ntinse ca la arar ori jugastru. TEIUL Dup castanul porcesc, teiul este arborele care se folosete mai mult pentru umbrirea strzilor din orae. Crete iute i regulat. D umbr deas i mai ales aromete aerul, prin luna lui iunie, cu mireasma blnd i dulce a florilor sale. Triete mult, aa nct nu e nevoie s fie des nlocuit. Trunchiul teiului n tineree drept, e mbrcat cu o coaj neted, strlucitoare, ce se poate desprinde lesne de lemn, ceea ce copiii tiu, fcnd fluiere i uiertori din crengile de tei puse... la intrarea Un cas. Teiul btrn are coaja crpat n lung, dar nu prea adnc; crete nalt, ajungnd i 30 m, i pe lng trunchiul principal, desfoar o bogat ramificaie, ceea ce-i d o impuntoare nfiare. Avnd mult frunzi, pare ca un uria balon verde, cnd st singuratec la margine de pdure. Teiul mai are o nsuire. De la rdcin ies lstare numeroase. n jurul teiului n vrst e o pdurice de crengi tinere, iar cnd cel btrn e tiat, repede se nal n locul lui zeci de puiori din trupul celui disprut. n acest chip, innd umbr, nndu repede puiul oricrui alt copac ieit din smn i care a ncercat s ocupe locul teiului. Aa se explic frumoasele i desele pduri de tei din Dobrogea de nord, pe drumul de la Meidanchiol2 i Nicoliel. Nicieri n-am vzut tei mai frumoi; parfumul florilor lor te ameete, simindu-se pn la deprtri de zeci de kilometri. Teiul e umbros, pentru c are frunze multe i late. Frunzele snt mari, n form de as de cup, cu vrful ascuit i cu codia neted, lung i subire. Ce frumos i cu ct prevedere nu ies primvara din mugur! Cei doi solzi ac de aram, care le nvluie peste iarn, se dau la o parte i apar nite frunzulie mai groase, scutece aburite cu purpuriu, puse s apere frunzuliele plpnde. Acestea nu ies dect ncet, se desfoar cu pruden, pe cnd solzii care le aprau se desprind
1 2

Arar platan de cmpie. Valea Teilor.

i cad, dui de valurile vntului de primvar ca nite petale ceva mai scoroase; snt pri de timpuriu jertfite din trupul arborelui, murind dup ce i-au ndeplinit sarcina de aprare a frunzelor delicate, pe care bruma de primvar uor le-ar prli. Frumos e teiul chiar i iarna. Rmi oprit n loc n faa lui nu numai prin ramificaia bogat, mai bogat dect a stejarului, dar i prin bobitele trandafirii,elegante, nirate rar pe crenguele tinere din anul trecut, au abur roiatic pe ele. Snt mugurii boghioi, ce par floricele. Florile ca de cear snt mirositoare i mai ales bogate n miere. Ct ine floarea, teiul e un roi. Albinele de diminea pn n sear nu fac alta dect, cu hrnicie, adun nectarul dat din belug, dar totodat, duc i polenul de pe o floare pe alta. Petalele cad; mirosul se stinge. n locul unde erau florile apar bobie glbui deodat, rumenite ceva mai trziu. Snt fructele. Spre toamn, vntul le rupe i le rspndete, cci de codia principal este lipit o frunz palid, lunguia ca o arip. Romnul iubete acest copac, care d umbr deas i umple taina serilor de var cu mireasma florilor lui. De aceea l cnt: Teiule cu foaie lat Nici un vnt s nu te bat, C bine mi-ai prins odat. Pe lng toate, teiul este i un copac cu mult folos pentru romn. Din lemnul lui moale, uor de lucrat, el face covei, vase i linguri. Icoanele pe lemn de tei, uor de lustruit, se zugrvesc, iar catapiteazma tot din tei mai lesne se lucreaz. Mangalul cel mai bun din lemn de tei se fabric, iar din coaja de tei Oboroace1. Fibrele de sub coaj in loc adesea curmeielor de rafie, la legatul viei. Scndurile de tei se pot lesne lustrui i lucra; de aceea se folosesc la fabricarea mobilelor. n sfrit, florile de tei, pe lng hran mbelugat albinelor, pot fi ntrebuinate la facerea ceaiului mpotriva tusei. La noi cresc mai multe soiuri de tei. Teiul rou (Tilia parvifolia) este cel mai rspndit, cu frunzele mici, cu faa de un verdenchis, care contrasteaz cu dosul aproape argintat. Florile snt mrunte, numeroase, pe o codi principal i foarte mirositoare. Fructele, iari mrunte, snt ruginii cnd snt coapte. Teiul alb (Tilia tomentosa) are frunzele mult mai palide chiar pe fa. Pe dos snt proase, parc ar fi presrate cu scam. Frunzele nu snt prea ascuite, iar acolo unde iese codia, snt mai scobite dect la ali tei. Se mai deosebete uor dup floare, cci are mult mai numeroase stamine pn la 50 , mai scurte dect petalele, n dreptul crora se mai vd solziori glbui, sau nct floarea pare btut. E cel mai cutat pentru grdini i strzi, cci d umbr deas. Teiul cu frunze mari (T. platyphyldos), ca i precedentul, se vede mai des n parcuri. Avnd frunzele mari, late, cu codia lung, verzi chiar pe dos, dau umbr deas. nflorete mai devreme, iar pe fiecare codi rar cnd se gsesc mai mult de trei flori, mascate. Se deosebete de asemenea i prin frunza ca o limb, care nvluie codia florilor pn jos, unde iese de pe creang. SALCMUL (Robinia pseudacacia) Ard pdurile cu nemiluita, sus la munte. Li se dau foc din ur, sau se aprind din neglijen; n locul lor rmne stnca goal, neproductiv. La deal pdurile se taie cu atta lcomie, nct nu mai cunoti locurile umbrite de altdat. Puhoaiele pun stpnire pe ele, brzdndu-le cu rni vii, pe care nu se prinde nici atta iarb ct ar mulumi o capr. Despre esuri nu mai vorbesc. Ct poi roti ochii, nu zreti n multe locuri nici un arbore. Dup ce s-au ridicat bucatele de pe ogoare, vi i coline par presrate cu cenue. Doar cumpna vreunei fntni ct mai arunc umbr subire pe pmnt. (...) Se va domoli chestiunea agrar, dar va izbucni aceea a pdurilor. Unde se taie, pentru specul ori pentru izlaz, la loc nu se nsmneaz nimic. Unde erau odat codrii, numai numele lor au rmas n amintirea localnicilor. Chiar oselele mari, naionale, nu se mai planteaz pe margini cu arbori, care s nlocuiasc pe cei czui de greutatea anilor, pui de btrni cu un cult pentru arbori vdit superior nou. Soarele de var bate n plin drumeul ostenit, care nu gsete umbr nici mcar lng o fntn, aa cum era de mult. Norii alearg znatici pe cer, cci rcoreala pdurii nu-i mai oprete n loc, mcar o clip, spre. a descrca ceva din preaplinul lor de stropi. Apa de ploaie care cade, din vreme n vreme, se scurge repede pe povrniul coastelor golae, cci trunchiurile de copac nu o npiedic din drum, spre a o ndrepta n adnc, ca s hrneasc mai din belug izvoarele din ce n ce mai sectuite. Tierea fr mil a arborilor i neplantarea altora n loc e una din neprevederile prezentului,
1

Oboroc vas mare de form cilindric, fcut din scoara de tei, folosit n vechime ca unitate de msur pentru cereale.

care se va rzbuna amarnic n viitor. De pe urma unor asemenea greeli, mai de demult, inuturi ntregi din partea muntoas a Franei au rmas depopulate, oamenii lundu-i lumea n cap de rul torentelor care le pustiiser pmntul. i totui e aa de uor de umbrit chiar locurile cele mai srccioase i mai nsetate din stepele noastre. Puin osteneal trebuie, prea puin fa de foloasele ce se pot trage de pe urma ei. Scparea e n salcm. Acest copac nebgat n seam la noi e una din binefacerile naturii. Cum e palmierul pentru pustiul Saharei, aa ar putea fi salcmul pentru noi. Numai fructe bune de mncat nu d. ncolo procur de toate. E un arbore rezistent, se mulumete cu puin, dei crete iute i sntos. Nu prea alege. Crete pe valea Cernei, printre muni, ca i n prile umede. Crete de minune n locurile cu puin ploaie. Are putere destul ca s-i rsfire adnc rdcinile i s sug reveneala pstrat sub brazda uscat ca cremenea. Triete ndelung i puiete lesne. Dintr-un salcm, repede-repede, se capt un huceag. Umbr are, cci ramurile bogate n frunze i le ntinde n toate prile. Att e de rezistent i ine la via, ca salcia, nct chiar dac i-ai lsa numai trunchiul gros, despuiat de ramuri, din primvar pn n toamn, i face din nou cunun de mldie lungi. Poi s-i dai orice form, dup trebuin ori dup gust. De vrei s mpodobeti bulevardele, i retezi cununa, ca o sfer. La Timioara,n frumoasa grdin a colii de artilerie, i s-a dat forma plopilor piramidali, strjuind o alee principal. De vrei s-l ii pitic, se las s-l tunzi n forma gardurilor vii de Thuia. E asculttor i mldios, ca puini ali arbori. Cnd l lai s creasc n voie, nechinuit, te rspltete pe deplin. n luna iunie e ca nins, ciucur de flori. Pare c are ascunse n desiul frunzelor nenumrate harpe eoliene; e zumzetul albinelor care-l viziteaz n roiuri nesfrite. Face concuren teiului i prin mireasma discret a florilor, care mblsmeaz atmosfera i prin nectarul din belug ascuns n fundul potirului, hrana albinelor i mana stupurilor. Frunzele, hcuite, dau sa psrilor. Principalul dar e ns lemnul. E tare, vrtos; unii spun c se poate pune alturi de lemnul stejarului. E bun de mobile, dar i pentru butuci de roi. E bun ns mai ales de foc, acolo unde tizi-cul, turte de balig amestecat cu paie, este singurul combustibil de folosit. Dac-i tai crengile din tineree i nu i le lai dect spre vrf, crete nalt, drept i gros ca bradul. E minunat pentru stlpi de cas. Ramurile din vrf pot folosi ca araci pentru vie sau ca nuiele pentru garduri. Tot ce trebuie unei gospodrii modeste, lemn de foc, de construcie, ori tmplrie, se poate scoate din salcm. i lesne ce se mai poate cultiva! Din smn de salcm, dei ncolete cam greu, repede se ridic puietul, iar din lstrile salcmului btrn i mai repede se poate cpta o plantaie n jurul casei. Din doi-trei salcmi pui pe coastele rpoase, n civa ani rnile pmntului snt astupate, iar puterea puhoiului tiat. n aceast privin bate salcia. Dunele de nisip zburtor cu salcm se pot intui locului, dup cum cu salcmi se fixeaz terenurile fugitive de pe pantele repezi. Cnd te gndeti c francezii au transformat Sahara lor din Gasconia1 n pduri de pini, care au dat loc chiar industriei locale de rini, ndrumndu-se spre aceast specializare i facultatea tehnic de la Universitatea din Toulouse, te doare inima vznd la noi pustietatea pmnturilor mult mai prilenice pentru plantaii. In jurul satelor s-ar putea crea n civa ani, fr mult osteneal, pduri ntregi de salcmi. O clac de cteva zile, toamna, pentru fcut gropi, puieii adui de pe unde se gsesc i pduricea repede se ridic. Dac coala noastr ar fi ndrumat mai mult ctre necesitile vieii dect spre formalismul sec al cunotinelor teoretice, nu ar fi coal din inuturile de step care s nu aib n cuprinsul grdinii ei o pepinier de salcmi. Ce zi de srbtoare a vieii ar fi aceea n care iragul de elevi, condui de nvtori, s-ar ndrepta, fiecare cu cte un puiet de salcm n mn, spre locul donat de comun pentru plantarea unei pdurici! Aspectul de pustietate ar disprea ca prin farmec, arborii rmu-roi ar chema din nou psrelele care gsesc ascunzi bun de cuib; rcoreala pdurii ar tia din aria soarelui. Faa locurilor s-ar schimba, iar tizicul s-ar folosi la ngrat ogoarele mrindu-le rodnicia. Minunea prefacerii ar fi svrit de salcmul rbdtor, nepretenios i asculttor. (...) SCUMPIA (Cotinus coggygria) E un arbust a crui ntindere mare e n regiunea mediteran, dar s-a aclimatizat i pe la noi, netrecnd ns prea mult dincolo de Carpai. Se ntlnete, e drept, pn spre Dorohoi, dar mai ales n
1

Gasconia (Gascogne) provincie n sud-vestul Franei.

Dobrogea, Oltenia i Banat. In aceast regiune, pe valea Cernei, se urc i pe munii de lng Bile Herculane, pn pe la o mie i mai bine de metri, ptrunznd apoi pe valea Dunrii, n Porile de Fier. n Dobrogea s-au gsit unii i de 10 m, i btrni de 100 de ani, cnd de obicei au 34 m. n Ardeal e mult mai rar, prin mprejurul Braovului. E un arbore cu frumoase frunze regulat eliptice, mai trase ceva spre codi, neted pe margine i plcut mirositoare. Cnd ies din mugure snt glbui, iar toamna se nroesc aproape ca i frunzele de cire. Crenguele, pe vremea de iarn, se recunosc prin coaja lor neted, verde-ro cat, i mai ales prin mugurii micui, ngrmdii spre vrful lor. Florile mrunte, verzui, stau ngrmdite n vrful ramurilor, pe un strugure ramificat. Snt flori, unele numai brbteti-, altele numai femeieti i altele complete. Nu toate ajung s dea fructe, cele mai multe cad ca boboci, dar codiele lor cresc^ se lungesc, se acoper cu peri rocai i capt la un loc nfiarea unui smoc de pr roiatic. E un arbore care aduce mari foloase, unde i snt cerute. Frunzele lui snt de pre n tbcirea pieilor fine, cum e safianul. De asemenea, din ele se scoate o vopsea neagr, dup cum lemnul de scumpie, tiat fr coaj, ca i rdcinile, dau o trainic vopsea galben. De asemenea i n grdinrie este mult cutat, pentru c are un aspect deosebit prin mnunchiul de peri pufoi, rocai, din vrful crengilor. OETARUL (Rhus typhina) Cum a ajuns din America de Nord, locul lui de batin, pn la noi, e o tain. S-a aclimatizat i triete peste tot, la nceput ca podoab, pe urm i pe locurile fr ctare deosebit. E mai mult un arbore dect un arbust, cci trunchiul lui gros ct piciorul se nal i la 10 m. Are scoara neted i de culoare cafenie, ceva mai rocat, cu crpturi slabe n lung. Se ramific rar. Frunzele lui seamn cu ale cenuarului, fiind compuse, dar dinate i proase pe dos. Florile, galbene-verzui, snt ngrmdite ca i la specia precedent, pe un strugure des ramificat, cam cum snt spicele meiului. Din cauza aceasta, cnd fructele roii, boabe proase, iau locul florilor, ngrmdirea lor face un fel de mototol lunguie, ca un soi de tiulete de ppuoi umflat. Iarna e frumos, tocmai prin aceste pmtufuri ruginii, ridicate drept n vrful ramurilor. Aduce aminte de icoana unor arbori din vremea cnd pe pmnt nu triau plante cu flori. Numele i vine de la gustul acru al fructelor. Alt ntrebuinare nu are dect c e plant decorativ.

ARBUTII
Arbutii formeaz tufriurile dese din jurul pdurilor, ale poienilor i raritilor, ori npdesc repede n curaturile de pdure. Ei formeaz gardul viu care nconjoar masivele pduroase, nceputul timid al naintrii pdurilor n stepe. Sub bolta deas de frunzare n-au cum s se stabileasc; le lipsete lumina. Chiar spre margine sau se in mai la o parte, n afara crengilor stufoase ale arborilor, ntinse spre lumin, sau dac vin chiar pn n trunchiurile groase, se grbesc s nfloreasc nainte de a se ntinde deasupra lor pnza deas a frunzelor mari. Formeaz ns tufiuri ntinse, de sine stttoare, o mpletitur deas de crengi, printre care cu greu strbai, raiul psruicilor care-i fac cuiburile n ascunziul des. Spre marginea stepelor, prin luncile proaspt irigate ale rurilor pe costiele repezi, unde arborii n-ar avea cum s-i nepeneasc greutatea trupului lor, tufriurile acoper repede pmntul, mbrcndu-1 n hain adesea mpodobit cu flori frumoase, pe lng urzeala frunzelor verzi. Rar arbuti care au un trunchi mai gros i formeaz o coroan asemenea arborilor. Cei mai muli snt tufe, mnunchiuri de mlad; alteori snt asemenea arborilor pitici, chinuii, fabricai" de japonezi. Avnd portul mic, se apr mpotriva musafirilor nepoftii fie prin spini, fie prin otrav. Fac i ei cum pot, numai s-i vad smn odraslelor viitoare gata s apuce calea pribegiei i a rspndirii neamului. Arbutii care triesc la noi aparin la familii deosebite. CORNUL (Cornus mas) este unul din cei mai mari arbuti de la noi, cci i poate nla capul i pn la 7 m; ajunge gros ct ncheietura minii, putnd tri i 100 de ani. E unul din vestitorii primverii. Abia i-a scos floricica clopoelul grbit i cornul e gata i el. Bucuria iganului, cnd i-a ales un copac. Dar dei nflorete naintea altora, coarnele nu snt coapte dect ht-trziu, dup viine i cirei. n vreme de iarn se cunoate lesne dup mugurii mici, cte doi fa n fa i alii, care vor da florile, umflai ca nite bombie. i dup frunze se recunoate uor. Snt ovale, cu vrful ascuit, cu marginile ntregi i cu frumoase nervuri, aproape paralele cu marginile frunzei. Florile mrunte, desfurate nainte de a da

copacul frunzele, snt galbene ca nite stelue cu petale. Stau bucheele n lungul crenguelor verzui cu dungulie rocate i cu 4 muchii la vrf. Coarnele, verzi i acre la nceput, ncep repede a se rumeni, pe urm a se nmuia i a lua culoarea mrgeanului. Spnzur ca nite cercelui, cte 23, de la subsuoara frunzelor, care spre toamn devin galben-rocate. Lemnul cornului prea puin se folosete; cel mult se fac din el bastoane. Coarnele se pstreaz uscate: snt bune i de durere de pntece, fiind astringente. SNGERUL (Cornus sanguinea), mai mic la trup, are frunze mai late, cu vrful scurt. nflorete mai trziu, pe vremea privighetorilor, iar florile albe, mrunte, snt strnse grmad, ca o tipsie, spre vrful crenguelor tinere. Frumoase snt fructele, ct mazrea de mari. Snt sinilii, iar codia e rocat. E frumos n toamn, cnd pe lng fructele albstrii ajung i frunzele roii ca sngele. Dealtfel i iarna crenguele tinere snt la vrf rocate. Numele romnesc e minunat dat. Din lemnul lui tare se fac cozi de mtur, bastoane. ALUNUL (Coryllus avellana) alctuiete aluniuri dese, nu numai n pduri, dar mai ales umple rpele i le apr mpotriva puhoaielor. Crengile lui snt netede. Nu e gospodar ca s nu-i ia de dup u nuielua de alun, cnd pornete la drum, mcar pn la vecin. De cu iarn spnzur crenguele tinere miorii. Nici nu s-a dus bine spuma omtului i se lungesc, se deschid, iar polenul se scutur n nourai galbeni, la cea dinti und de vnt. Florile femeieti, n vrful mldielor, snt ca nite muguri n vrf cu cteva pene rubinii. E o minunie de gingie. Pe urm alunul se mbrac cu frunze late, zimuite pe margini i cu o estur deas de nervuri. n vremea aceasta alunele se formeaz, mici nucuoare verzi deodat, nvelite ntr-un frumos potir de frunze modificate, cu marginile rupte. Cnd se coc, fructele devin lemnoase, lucii, ca s se rostogoleasc lesne la pmnt. E vremea cnd fete i flci se duc la alune, intrnd la ntrecere cu veveriele, care, i ele, vor s-i umple hambarele pentru iarn. Copcelul are attea alune nct snt ndeajuns i pentru oameni, i pentru veverie, i pentru el. Alunul e aa de rspndit la noi, nct e unul din copceii care joac mare rol n folclorul romnesc. n afar de bastoane, crenguele mldioase de alun folosesc la mpletit couri, la fcut cozi de ciocane etc. D un mangal pentru praful de puc. Lemnul rios1 (Euonymus verrucosa) se deosebete prin frunzele mai mrunte, dar mai ales prin crengile rioase", cu negei mici de plut. Florile snt mai rocate, mai brune, iar staminele, patru, ca nite bumbiori de azur. Fructele rare, mrunte, crap lesne, iar sub ele spnzur ca nite fire subiri seminele negre, nconjurate cu o carne roie ca para. Salba moale (Euonymus europaeus) are frunzele mai late, florile cu cte 5 petale, iar fructele cu muchii. Crenguele pe vremea iernii au muguri subiri, lungi i ascuii. Lemnul cinesc (Ligustrum vulgare), neam de aproape cu frasinul, dup floare e un arbust mrunt, ntlnit alturi de precedentele. Frunzele micue, netede, strlucitoare, fa n fa, parc-s frunze de portocal. La vrful crengilor st un strugure nflorit, cu flori ca de lmi, avnd petalele albe crnoase i staminele galbene. Frumoase snt i fructele, grmad, negre, btnd n violet ca pana corbului. E unul din copceii cei mai folosii pentru gardurile vii, cci se pot tunde. Din fructe se scot vopsele roii, albastre i negre, iar mldiele servesc la mpletit couri. Neam cu lemnul cinesc este: Liliacul2 (Syringa vulgaris), att de cunoscut ca podoab grdinilor. Nu triete numai cultivat, ci i slbatec, pe stncile din Banat i Mehedini, ca i n Dobrogea. Socul (Sambucus nigra) nu se sfiete s creasc nici prin terenurile necultivate din orae, dei se ridic pn sus la munte. E cunoscut i de copii, cci atrage luarea-aminte prin tufele mari ce le formeaz, umbroase; frunzele dese, cu mirosul nduitor snt compuse. Florile mrunte se vd cine tie de unde, strnse grmad pe-o tipsie format din ramificarea, de mai multe ori a codiei din vrful crengilor. Atractive snt i boabele negre, care spnzur n jos, ndoindu-se de greutatea lor crenguele ce le poart. Crengile snt pline cu mduv. De aceea din ele pot face copiii puculie sau proaste, de mprocat ap. i fluiere de soc se fac, potrivit cntecului: Fluiera de soc Mult zice cu foc. Mai ntrebuinat e mduva, uoar, alb, n experienele de electricitate, pentru fcut seciuni
1 2

Lemnul rios salba rioas. Liliacul iorgovanul, boroteanul.

la microscop sau, n loc de plut, de ceasornicari, spre a fixa pe ea lucruri mrunte. Cu boabele de soc se falsific vinurile, colorndu-le. Un arbora care, iari, toamna, face podoaba hugeagurilor i a gardurilor din vii, dar i a boschetelor de prin parcuri, este: Dracila (Berberis vulgaris) zis i lemn galben. Se recunoate uor dup smocurile de frunze care snt nirate pe crengue. Frunzele snt ovale, cu dini pe margini mruni i ascuii. Ele stau grmad, pentru c snt pe nite crengue nchircite. Florile snt galbene ca lmia i stau ca nite strugurai. Fiecare floare are o minunat alctuire a staminelor pentru a mproca polenul. Fiind foarte sensibile, de ndat ce snt atinse de trompa unei insecte, staminele se apleac ntr-o clip peste stigmat, vrsnd tot 1 polenul din sacii de la vrf, care au un capac ce se deschide de sus n jos. Mndru e copcelul toamna. E un tablou. Crenguele snt glbui, frunzele de un rou-deschis ca al trandafirului, iar fructele ca nite cercelui de mrgean. Lemnul e frumos colorat i nuntru, galben de pucioas sau galben-rocat; e foarte folosit n marchetrie1. Din rdcin se scoate, de asemenea, o vopsea galben, pe cnd din fructe se scoate acid malic. Snt acrioare i frunzele tinere. De aceea i se zice n popor i acri rou. Cruanul (Rhamnus frangula), zis i paachin; i el poate s ajung uneori, prin lunci, nlimea alunului. De regul, ns, e mic, tufi pitic, vrndu-se printre celelalte tufe, la poalele pdurii. Are frunze ovale, colorate verde-viu, ca i ale prunului, cu marginile netede, cel mult slab vlurate. Florile mrunte spnzur cte 23 la subsuoara frunzelor i au cte 5 sepale alburii i tot attea petale. Fructele la nceput verzi, pe urm roii, cnd se coc snt vinei. Par nite viine mici, cu codia trandafirie, scurt. nflorete mereu, aa nct pn toamna se vad alturi de fructe coapte i flori deschise. Iarna, arbustul se cunoate lesne, dup crenguele lucioase, violete, cu multe lentile lunguiee albe i cu mugurii, fr solzi, psloi. Din lemnul lui se scoate cel mai bun mangal pentru fabricarea prafului de puc. Nemii l i numesc Pulverholz. Coaja se ntrebuineaz ca medicament, dar i ca vopsea Verigariu (Rhamnus cathartica), zis i salb moale, are frunzele mult asemntoare cu ale cornului, numai c snt mai mrunte i pe margini zimuite. Stau cte dou fa n fa, iar la subsuoara lor se ngrmdesc floricelele mrunte, numeroase; cele brbteti cu cte 4 petale albe i 4 stamine, iar cele femeieti cu 4 stamine sterpe i n mijloc un ovar rotund, terminat cu 4 stigmate rsfirate n afar. Fructul crnos e negru, cnd se coace i cu un gust neplcut. Iarna se recunoate dup crenguele netede, cu mugurii ndoii i lipsii de coaj, iar n vrf adesea cu un spin, care poate fi destul de mare. N-are nici o ntrebuinare, dect doar c din fructele crude se scoate o culoare galben, verde din fructele coapte, roie din cele trecute. Clocotiul (Staphylea pinnata) adesea face parte i din gardurile naturale din jurul viilor, ca i din tufiurile de prin parcuri. Altfel triete pn n regiunea fagului. E un tufn frumos, umbros, cci are multe frunze compuse, tot 2 cte 2 n fa, iar la locul de unde ies din creang se mai vd frunzulie ca nite uvie nguste. Mndr e tufa nflorit. Florile destul de mari, cu petalele albe, stau ngrmdite pe nite struguri care spnzur printre frunze. Mai uor de recunoscut e dup fructe, nite bici ct nuca de mari, ca nite balonae verzui de hrtie, deschise puin numai la vrf. Rupnd fructele, dai de seminele lucii, cafenii, cte una n fiecare csu, din cele cinci n care e mprit balonul umflat. i iarna se recunoate copcelul lesne, cci crenguele snt verzi; cu ceva abureal roiatic i au pe ele, deasupra urmelor frunzelor, cte un mugur scurt, umflat la baz, cu vrful ascuit i nvluit ntr-un singur solz muchiat pe de lturi. n vrf, crengua poart, de regul, doi muguri la fel, unul lng altul.(...) Clinul (Viburnum opulus) crete mai mult prin locurile umede, prin luncile rurilor, pe marginea praielor i le mpodobete cu tipsia florilor lor albe. Nu crete nalt de regul, dei prin ngrijire, n grdini, poate ajunge ca un copcel. Zvcnete ns iute, dar nu triete mult; n schimb d lesne de la rdcin lstare noi. Frunza lui seamn puin cu a viei de vie; e mprit n trei, prin dou crestturi adnci. Prin mai nflorete. n vrful crenguelor snt adunate flori mrunte, albe-glbii, formnd o tipsie lat. Florile de pe margine, albe, snt mai boghioase, cu petale mari, dar sterpe. Fructele, boabe roii, fac podoaba arbustului, de cu toamn pn iarna trziu. Se mnnc i au un gust amrui. Iarna se recunoate dup crenguele cu muchii netede, puin cafenii, cu mugurii lipii de ele i
1

Marchetrie - procedeu de prelucrare a unui obiect din lemn prin aplicarea unei mici suprafee din lemn de alt esen i culoare, din filde, din metal etc.

ascuii: la vrf crengua are un mugur n mijloc, mai subire, i ali doi, mai umflai, pe lturi. Nu are mult ntrebuinare dect doar c fructele se mnnc, dup cum n medicina popular joac un rol destul de nsemnat. Se cultiv n grdini, mai ales varietatea cu florile toate sterpe i ngrmdite ca un bo de omt (Boule-de-neige). Drmoxul (Viburnum lantana), spre deosebire de fratele su, i plac mai mult prile cu soare. Spre deosebire de celelalte, are frunze mari, ntregi, cu marginile dinate i cu feele boolite. Stau fa n fa pe crengua neted, dreapt ca o luminare. Florile mrunte, albe, plpnd mirositoare, snt ngrmdite iari pe o tipsie lat la captul crenguelor. Fructele frumoase, la nceput ca mrgeanul, apoi negricioase, au o carne mai tare dect a clinelor. Iarna, pe crenguele netede i ca presrate cu o pulbere glbuie, stau fa n fa muguri lunguiei, fr solzi nvelitori. Frunzuliele plpnde snt aprate de o psl deas. Nuieluele flexibile servesc la rnpletitul courilor, iar din scoara rdcinei se scoate un clei, cu care se prind psrile. Salba moale (Euonymus europaeus), zis i lemn-cinesc i voiniceriu, este tovara drmoxului, cu care adesea se mpletete n stufriuri. E att de frumoas spre toamn, cnd i spnzur numeroasele fructe, nct fr vrere i atrage atenia. E un arbust cu crengile subirele, cu frunze netede pe margine, fa n fa. Florile snt micue, la subsuoara frunzelor, pe codie subirele ramificate. Snt verzui i au cte 4 petale n cruce. Fructele snt o drglenie, sub forma unei ptlgele roii, cu patru muchii rotunjite i de culoarea crmzului. Cnd snt coapte, crap spre a lsa s se vad smn glbuie, nconjurat i ea cu o carne portocalie. E ademeneala pentru psri. Crengile mai btrne au uneori patru muchii de plut n lungul lor. Lemnul e tare i des; de aceea din el se fac unele instrumente. Mangalul e foarte cutat pentru desen. Mcieul (Roa canina) este podoaba huceagurilor, a poienelor, a curturilor, de sus dinspre miinte i pn jos n es. Cnd crete singuratec formeaz adevrate boschete, mpodobite n luna mai cu frumoase i numeroase flori oachee, trandafirii. Spre toamn, i mai ales iarna, cnd totul n juru-i e alb, strlucesc fructele lui (cacadre) ca nite boabe de mrgean, atrgnd stoluri de psrele care ciupesc din carnea dulce a nveliului, rspndind astfel fructele adevrate ca nite pietricele glbui. Trunchiul mcieului, rareori gros de un decimetru, se resfir n crengi mldioase, care se ndoaie spre pmnt, presrate cu spini ascuii, ca nite gheare periculoase, ceea ce face c nu se-atinge de frunzele lui compuse nici mcar capra lacom. Floarea e mare, boghioas, cu 5 petale trandafirii, cu numeroase stamine ca pulberea de aur, iar sub ea se afl un phrel verde, ca un polobocel, n care snt adpostite numeroasele ovare. Cnd fructul d spre copt, prile paharului se rumenesc; el formeaz atractivele boabe, crnoase, dulci, care apar adevratele fructe nvelite n periori ca nite fire rupte de sticl. Nu folosete dect ca podoab sau pentru garduri vii, dei lemnul, cnd e gros, e tare, fin i cu frumoas culoare; e cutat la strung. Phrelele roii se mnnc, ba pe aiurea, unde nu e atta belug n toate, se fac din ele compoturi ori chiar marmelad. Mcieul are o grmad de neamuri printre arbuti i tufe. Aa snt: porumbelul, pducelul, mura, zmeura .a. Rugul,1 care d fructe negre (mure), se nfiineaz repede, mai ales, unde s-a tiat pdurea, formnd esuturi de crengi ca nite plase, n care te mpleticeti uor dac nu bagi de seam. Zmeur2 se afl mai mult la munte, formnd zmeuriurile, neplcute, pentru c poi s te ntlneti n ele cu Mo Martin. Porumbelul (Prunus spinosa) e copac pitic. E numai spini, cci altfel nu i-ar putea duce viaa chinuit pe toate rpele, anurile i locurile unde alt arbust nu se ncumet s se urce. Numai prin spini se apr de capre i iepuri. Aa cum e, chircit, cu crengile sucite, noduroase, i umple sufletul de bucurie cnd l vezi, primvara, de timpuriu, nins de flori. Frunzele nu formeaz atunci dect stropi verzi, n cmpul de omt al petalelor. Mai pe urm se desfoar i ele. Frumos e porumbelul i ctre toamn, cnd crengile snt ncrcate cu porumbele sinilii, acoperite cu o brum argintie. Fructele se culeg, cci uscate, snt bune iarna chisli cu mmlig. Poporul le d la copii pentru durere de pntece. ncolo n-are nici o ntrebuinare. Dup cum porumbelul este adevratul gard viu al pdurii, tot aa gardul viu natural al gospodriilor de la satele de dealuri i podi este: Ctina (Lycium holimifolium), de loc din Asia, dar att de rspndit la noi, nct aproape nici nu se poate nchipui icoana unui sat fr ea. Un an n jurul gospodriei sau al viei, e de ajuns. Pe valul
1 2

Rugul (Rubus hirtus, R. sulcatus). Zmeura (Rubus idaeus).

de rn repede se prinde ctina. ntritura e gata. Nici via, nici chiar omul nu o poate lesne strbate. Dar cnd vrei s scapi de ea, cu greu ajungi s o strpeti. E cel mai plodicios arbust, cci din rdcinile ntinse ies lstare noi, nici nu te atepi cnd i unde. Din cauza aceasta formeaz tufiuri de crengue ndoite, adevrate bice, presrate cu frunze dese, asemenea celor de slcii, avnd chiar culoarea mai mult cenuie dect verde. Mereu d flori pn toamna trziu, nite floricele mici, violete, care spnzur cte 23 la subsuoara frunzelor. Din ele ies fructe, ca nite broboane lunguiee de mrgean, adeseori i singura podoab mai vie a gardurilor. n afar de ctina de garduri, poporul a mai dat acelai nume i la tufe lemnoase, care aduc aminte pe cea dinti. La poalele munilor, n albia puhoaielor repezi formeaz tufe dese ctina alb mic (Myricaria germanica), care poate s se nale chiar la 12 m, dac are condiii priicioase. Seamn cu mturi-cele din grdini. Tufele dese snt formate din crengi cu coaja neted, roiatic, i cu frunze mrunte, att de dese nct aproape se acoper unele pe altele. Prin iunie nflorete. Florile mrunte, trandafirii, snt ngrmdite la captul crenguelor, cte una la subsuoara unei frunzulie ceva mai subiri. Cnd fructele snt coapte, crenguele parc au un mior de salcie, cci seminele care ies din fructe au la vrf un puf alb, necesar s le mprtie. Ctina mic se scoboar i pe vile de munte, formnd tufe pipernicite printre prundiuri i nisip, unde se ine bine i nici de viituri nu-i pas. E cutat ca plant de ornament prin grdini i parcuri. Ctina roie (Tamarix gallica) este, dimpotriv, rspndit mai ales pe luncile rurilor mari din stepele noastre, ca i pe ostroavele de pe Dunre i mai ales din Delt. Trind n locuri cu ari mare, are frunzele i mai mici, aproape ca nite solzi, ce acoper crenguele subiri i dese. Florile, trandafirii, des aezate pe vrful ramurilor, snt mrunte, iar cnd fructele snt coapte, n locul lor e puful alb al seminelor. Formeaz tufiuri dese, plcuri-plcuri i poate crete chiar de 4 m nlime. Cenua acestui arbust, mai ales cnd crete n apropiere de rmul mrii, conine mult sodiu, iar vrfurile crenguelor lui pot ine locul hameiului n fabricarea berei. Ea e ntovrit n acoperirea ostroavelor de ctina alb (Hippophae rhamnoides), pe care o ntlneti ns din vile munilor, pn aproape de rmul mrii. Plcndu-i locurile mobile, nisipuri, prundiuri, dar i o clim umed, acoper rpele proaspt rupte de puhoaie, ca i nisipurile ostroavelor. Cnd trenul te duce spre Sinaia, un decor frumos se prezint ochiului, prin viroagele din apropierea Cmpinei. Malurile, numai rpi, colorate cnd ca huma, vinete, cnd galbene, galbenul nisipului, cnd mai albie, gresia dezgolit ori chiar crmiziu, snt mpestriate de dese tufe argintii, pe crengile crora stau ciucure bobie portocalii. E un tablou care ntrece n colorit imaginaia oricrui pictor. Iar cnd de la Nicoreti cobori malul galben, rupt, al luncii Siretului, uii c eti n Romnia. Te socoti undeva, n rile din jurul Mediteranei. Malul galben formeaz ca un zid. Prin ruptura lui, cerul apare, n contrast, de un albastru intens, ca i n sudul Franei, iar n fa, pe lng argintul pletelor de ap resfirate printre ostroave, se vad tufe portocalii de cetin alb. Numirea aceasta i-a dat-o poporul din cauza frunzelor argintii pe dos, lungi i subiri, ca nite uvie de pnz, lipite de crenguele brune. nainte de a da frunzele, planta e ciucure de flori, mrunte, albe, lipite n lungul crenguelor terminate n vrf cu un spin. n locul florilor femeieti, pe tufe deosebite de cele brbteti, de timpuriu apar fructele, ca un smbure negriu, nvelit ntr-o carne portocalie. Crengile snt numai fructe, iar culoarea portocalie a tufelor, atrage atenia i celui mai nepstor pentru frumuseile naturii. De aceea planta este adesea ntrebuinat ca plant de ornament i n grdini. MUSAFIRI MEDITERANI Clima rii noastre ine mai mult de cea continental, adic cu geruri mari iarna, clduri dogoritoare vara, cu primvara scurt i toamna lung, plcut. Vegetaia toat e dat dup aceast clim. Ajunge ns pn la noi i boare cald, dinspre Mediteran. Prin Bosfor, peste Marea Neagr, prin valea Dunrii la Porile de Fier, peste stepa Ungureasc,, lovind n apus munii Bihorului, unde mai calde influeneaz clima continental. La Mangalia temperatura n luna ianuarie e n mijlociu aproape de limita de nghe a apei. La Turnu Severin i Orova iarna e mult mai blnd dect n restul rii. Nu se putea ca aceast boare cald s nu influeneze i vegetaia lemnoas. n Oltenia i sudul Banatului, ca i n Dobrogea, se afl n aceast privin naintaii cei mai dinspre nord ai arborilor care cresc n voie, n pduri, spre rmul Mediteranei. Pe la noi snt rzlei, dar tot snt. Unii au o ntindere restrns, alii cearc s peasc pe loc mai larg. n primul rnd, dintre aceti arbori mediterani, trebuie de pus castanul nobil, care crete prin Oltenia pn la Tismana, n Banat sau pn n munii de la Baia Mare. Tot aa de mare rspndire are nucul, crescut fr nsmnare de ctre om pn spre rsrit de valea Oltului.

Chiar migdalul (Amygdalus communis) crete prin grdinile de la Turnu Severin, dnd roade i putndu-se, cu oarecare cazn, aclimatiza n aa msur, nct s nu mai fie nevoie de adus prea multe migdale din ri strine. i mslinul s-a citat pe lng Craiova i Trgu Jiu. Dintre alte esene mediterane care cresc la noi se mai pot pomeni: Smbovina (Celtis australis) din neamul ulmului. Crete prin Dobrogea, pe stncile de la Vrciorova ca i pe cele din Cazane. E un arbora cu frunze ca de urzic, ascuite prelung la vrf i cu dini mari pe margini. Cnd snt tinere, snt proase. Florile mrunte ies de la subsuoara frunzelor, cte una, la capul unei codie cu peri. Fructul e crnos, la nceput galben, pe urm violet, semnnd cu o cirea. Lemnul su este foarte cutat. i mojdreanul (Fraxinus onus) este un musafir venit n inuturile noastre dinspre Mediteran. S-a aclimatizat mai uor, cci se ntlnete pn prin judeul Buzu (valea Pcura Mare) sau prin mprejurimile Giurgiului, unde i ine tovrie un carpen, altul dect cel obinuit (Carpinus duinesusis) tot din regiunile calde. La noi se mai gsesc i alte multe plante mediterane lemnoase. Avnd ns o distribuie prea restrns, n-au dect o importan general. Demn de pomenit ns este creterea slbatec a unei iasomii, dup cum i liliacul obinuit poate s formeze tufriuri pe stncile din Dobrogea i pe la Vrciorova ori Cazane. Iasomia de grdin (Iasminum officinale) o cunoate toat lumea. Adus de prin India, e cultivat prin grdini, pentru frumoasele ei flori, cu miros att de ptrunztor. i iasomia slbatic (I. fructi-cans), care crete prin Dobrogea, are flori la fel, dar galbene i mai puine. i aceasta este cultivat prin grdini. LIANELE NOASTRE Pdurile ecuatoriale se caracterizeaz prin liane, care le nclcesc i mai mult, fcndu-le nestrbtute. Lianele snt odgoane vii, care nu se pot ridica dect susinndu-se de ali arbori. Acum se ncolcesc n jurul trunchiului ca un boa, sugrumndu-1; acum se azvrl de pe un trunchi pe altul, formnd trapeze pentru zglobiile momite. i la noi nu lipsesc plante de acestea. Prea puine se vd n desiurile pdurii. Umbra deas a boltei de frunzar le-ar ncetini viaa. Se ntlnesc ns la margine de pdure i mai ales n tufiuri i Curturi. Formeaz decoruri frumoase n peisajele pdurilor noastre, mai ales prin variaia de culori a plantei agtoare, amestecate cu a susintoarelor ei. n interiorul pdurii doar iedera (Hedera helix) se ncumet s triasc, mbrcnd trunchiurile btrne cu ghirlanda frumoaselor frunze verzi i peste iarn. Trunchiul iederii se car prin ajutorul unor rdcini adventive, scurte, ncolcindu-se adesea pn n vrful arborilor nali. Frunzele snt cunoscute i de un copil. Pe o codi ceva mai lung e un limb ca de piele, mprit n trei. Faa lor lucie e ca marmura, avnd fondul verde-nchis, cu vine i pete alburii. La vrful ramurilor secundare snt mciuci de flori mrunte, verzui, frumoase prin forma lor de stea regulat cu 10 raze, din care 5 snt ale' petalelor i alte 5 staminele. Abia n primvara viitoare se coc fructele. E una din plantele noastre decorative, cci mbrac trunchiurile uscate, zidurile, cu haina lor mereu nverzit. Curpenul de pdure (Clematis vitalba) e podoaba hugeacurilor. Nu poate fi tablou mai ginga dect cnd curpnul se car de mcie, de pducel sau de ali arbuti cu fructe oachee. Toamna e o ntrecere de culori, curpnul avnd fructe argintii cu coad lung, mtsoas, strnse grmad. i vara, cnd e n floare, e frumos. Florile adunate n crengue ramificate snt ca cele de lmi, albe-glbui, cu multe st amine. Dealtfel i dup frunze se deosebete. Le are compuse, ca cernite i palide la culoare. Se car cu trunchiul, ca un odgon; cu codia frunzelor se nnoad de crengile arbutilor, putnd da i fichiuri verzui, care-l ncolcesc i mai strns. Mai interesant e via slbatec (Vitis vinifera) sprijinit n vii pe araci ori pe garduri de srm. n stare slbatec e mai ndrznea. Se urc pn in vrful, arborilor de 1015 m nlime, prinznduse de ramuri; vrnd uneori s se urce i mai sus de vrful arborelui pe care se agat, neputndu-se susine prin propriile ei puteri, se revars ca nite plete rsfirate. Prin Oltenia, Banat, dar mai ales prin Delta Dunrii, n pdurile de pe grindul Letea, formeaz astfel tablouri fermectoare, mai ales toamna, cnd frunzele ei devin stacojii, cu nuane felurite. Via slbatec poate ajunge groas la trunchi ct un bra. Avnd crengile mldioase, dar i vnjoase, din ele se fac frumoase bastoane. Aspectul arborilor i a boschetelor acoperite cu aceste liane este mai frumos toamna prin coloritul diferit al frunzelor: rou, viiniu, pn la rou de rubin pentru frunzele de vi, galben-rocat,

pentru curpn, verde-pfttat pentru ieder, pe fondul mpestriat al frunzelor colorate i ele diferit. Snt scenerii nelimitate; muli fug pn n Italia ca s le vad, dei se gsesc i lng noi. TUFIURILE DE MUNTE Dup cum jos. la es, spre step, pdurea deas se schimb n plcuri de tufriuri cu esene tot mai pipernicite, pn ce ajung una cu. pmntul nainte de a disprea, tot aa i sus la munte. i iari, dup cum la poalele pdurilor de dealuri stau brie de arbuti mai rsrii ori mai mruni. ndesndu-se oriunde cei mari le las un ochi mai prielnic de trai. tot aa e i sus n pdurile de brazi. Tufiurile de munte snt tot att de frumoase ca i cele de dealuri. Ba uneori dau tablouri mai nviortoare, tocmai prin contrastul florilor lor, cu pnza deas, mereu aceeai, a cetinilor de brdet. i sus la munte snt boschete mrunte formate de ctre curpnul de pdure (Clematis alpin), cu flori i mai frumoase, mari boghioase, la nceput ca nite clopote, apoi deschise larg. Stau singuratece, la capt de crengue, ntovrite numai de dou frunze. Floarea e minunat, cu cele 4 sepale albstrii i cu alte foi albe care nconjoar smocul des de stamme aurii. Ca i via alb, fructele au o codi lung, mtsoas, argintie, iar frunzele, de un verde de gru proaspt, snt compuse, fiecare frunzioar fiind mprit tot n trei, prin tieturi adnci. Fie vara cnd nflorete, fie toamna cnd frunzele se rumenesc iar puful de argint al fructelor strlucete, curpnul de pdure aduce o nviorare deosebit colului unde triete. nviortor tablou l d i socul de munte (Smbucus racemosa), care se deosebete de socul obinuit pentru c are frunzele mai mici, numai cu cte 5 frunzioare fiecare, mai ascuite i mai dinate, colorate mai nchis, chiar albstrui pe dos. nflorete de timpuriu, prin mai, ca s aib vreme s i se coac fructele. Florile mrunte, verzi, nu formeaz o tipsie aa de larg ca la socui de deal. Frumoase snt boabele, stropi de mrgean pe fondul ntunecat de cetini, adevrat podoab n mohort pdure de brazi. i caprifoiul (Lonicera xylostheum), acolo sus, n pdurile de brazi, pare mai mndru dect jos, n tufriurile dealurilor, lng voi-niceriu ori lemnul-cinesc. Cu florile lui glbui, puin mpintenate, strnse dou-trei la subsuoara frunzelor, cu fructele lor, dou cte dou pe o codi, nate stropi vioi, n cadrul ntunecat. Mai frumos nflorit este fratele su (L. nigra), cu florile roiatice i cu boabele mai negre. i coacza de munte (Ribes subrum), pltiorul (R. petraeum) ori agriii (R. grossularia) aduc voiciune, mai ales cnd snt cu fructe acrue, culese aiurea pentru compoturi. De zmeur i mur nu mai pomenesc, cci oricine s-a ridicat spre vrfurile muntoase, nu se poate s nu fi dat de zmeurite, att de ademenitoare prin fructele lor crnoase, aromate i roii. Mcieul din es i are reprezentantul lui sus n brdet, pe trandafirul de munte (Roa pendulina), cu ghimpi subiri numai jos pe tulpin, cu flori mai mrunte, dar tot trandafirii, iar cacadrul ceva mai rotund, plecat n jos, e tot ca de mrgean. Prin locurile umede, rzlee sau n mici grupuri, triete tulichina sau cleia (Daphne mezereum), cel mult pn la 1 m de nalt, cu frunze ca de dafin, nguste i lungi. nflorete de timpuriu, aproape n spuma omtului, cnd trage privirea prin florile mrunte, mirositoare, trandafirii, ngrmdite spre vrful crenguelor, adevrate spi-curi nflorite. n locul florilor, n toiul verii, printre frunzele nguste, iari bat la ochi fructele mrunte, boabe roii ca sngele, ct firele de mazre. E un copcel foarte otrvitor. Otrava e cuprins n scoar, dar i n fructe. Din coaj se scoate o boia galben, dup cum fructele coloreaz rou. Cu ct pdurea de brad se rrete, cu att tufiurile se nteesc, mrunte, cci vremea aspr nu le d voie s se nale prea sus. Domin tufiurile de jepi, de ienuperi, dar i de anini (Alnus viridis), pitici, ori de slcii, tot pitice. Mai sus, la ntrecere cu muchii, vin afiniurile, covoare persane, dese, tufe mrunte cu crengue mldioase i frunze lucitoare. Aa snt: Meriorul (Vaccinium uliginosum), mai nltu, cu frunzele verzi ca ale grului de primvar, btnd n albastru pe dos, cu florile roiatice i merioarele acrue negre, cu brum. Pomuorul (V. vittis idaea), zis i merior, coacz de munte, are, dimpotriv, frunze care stau i peste iarn, flori albe i fructe roii ca pomuoara. Mai sus, condiiile se schimb din nou. Temperatura e sczut i capricioas de la zi la zi, vnturile care sufl cu putere, vremea scurt de vegetaie, redus la 34 luni, lumina mai puternic i umezeal mai mult, fac ca arbutii care se ncumet pn pe marile nlimi s se reduc la rdcini adnci, ca s-i nepeneasc bine, iar trunchiurile rmn numai ca nite crengue, cicur de flori. Aa triete smirdarul, frumosul smirdar (Rhododendron kot-schyi) care azvrle primvara jarul boghioaselor sale flori pe coasta Bucegilor, fiind vzute i de jos, din drum de fier, cum intri n Sinaia. Aa e azalea (A. procumbens), care ajunge pn n prile cele mai nalte ale Carpailor, formnd

cultuce puin mai rsrite din ierburile punilor grase. Ambele snt rmie strine pe munii notri, umbrele arbutilor odat mai numeroi, ale cror rude deprtate ajung n vile de sub Himalaia, ca nite copaci nali. i salcia se urc pn sus. Dar ntre salcia ct un mslin din lunca Dunrii i cea de o chioap de pe Bucegi e o deosebire ca de la cer la pmnt. Acestea din urm, cci snt i aici, pe vrfuri de munte, vreo 34 specii, par ca nite buruieni lemnoase, cu cteva frunze i cu muli miori. Dealtfel slciile pitice snt dintre cele din urm tipuri de arbuti care ajung pn la nlimile, aiurea, acoperite cu omt. Mai sus e domnia lichenilor scoroi i a stncilor goale1.

CUPRINS
Prefa ANIMALE INFERIOARE DIN AR Viermii Viermi inelai Molute Lamelibranhiatele Melcii Echinoderme Celenterate Spongieri Protozoare PETII APELOR NOASTRE Petii din praiele de munte Petii rurilor de munte Petii din apele curgtoare mari Petii din bli i iazuri tiuca (Esox lucius) Crapul (Cyprinus carpio) Chicarul (Misgurnus fossilis) Nou ochi Cambula (Pleuronectes flesus) Scrumbiile de Dunre Chefalul (Mugii cephalus) Peti cltori DIN LUMEA PSRILOR NOASTRE Vulturul Rpitoarele de zi Rpitoarele de noapte Ciocnitoarea Pupza (Upupa epops) Pescruul albastru (Alcedo atthis) Cntreii din livezi Vrabia Ciocrlanul i ciocrlia Rndunica Privighetoarea (Luscinia philomela) Codobatura (Motacilla alba) Ochiul boului (Troglodytes troglodytes) Mierla i sturzul Piigoii Auelul (Remiz bendulinus) Graurul (Sturnus vulgaris) Stancele Gaia (Garrulus glandarius) arc (Pica pica) Prigoria (Merops apiaster) Dumbrveanca (Coracias garrula) Gangurul (Oriolus oriolus)
1

Vezi I. Simionescu, Pe plaiuri de munte, Biblioteca de .popularizarea tiinei*, Casa coaldor, nr. 30.(n.a.)

Prepelia i potrnichea Gocanul sau cucoul de munte (Tetrao urogallus) Cocostrcul i cocorul Sitarul (Seolopax rusticola) Nagul (Vanellus vanellus) Dropia (Otis tarda) Babia i cormoranul Pescarii Cufundacul (Podiceps cristatus) MAMIFERELE NOASTRE Ursul (Ursus arctos) Lupul (Canis lupus) Vulpea (Vulpes vulpes) Rsul (Lynx lynx) Bursucul (Meles meles) Jderul (Martes martes) ___ Dihorul (Mustela (Putorius) putorius) Nevstuica (Mustela nivalis) Hermelina sau helgea (Mustela erminea) Lutreola (Mustela lutreola) Vidra (Lutra lutra) Foca (Monachus albiventer) Delfinii Cprioara (Capreolus capreolus capreolus) Cerbul (Cervus elaphus)' Capra neagr (Rupicapra rupicapra) Mistreul (Sus scrofa) Liliecii Crtia (Talpa europaea) Ariciul (Erinaceus europaeus roumanicus) Chicanul (Sorex minutus) Iepurele (Lepus europaeus) Veveria (Sciurus vulgaris) Guzanul sau obolanul oarecii oarecii de cmp (Arvicola terrestris) Prul ncul pmntului (Spalax) Popndul (Citellus citellus) Hrciogul (Cricetus cricetus) PDURILE NOASTRE Coniferele Molidul (Picea abies) Bradul (Abies alba) Pinul (Pinus sylvestris) Zada (Larix decidua) Alte conifere Foioasele Stejarul Castanii (Castanea vesca) Fagul (Fagus silvatica L) Carpnul (Carpinus betulus) Mesteacnul (Betula sendula) Arinii Slciile Plopii Ulmul Frasinul (Fraxinus excelsior) Paltinul (Acer pseudoplatanus)

Jugastrul (Acer campestre) Ararul (Acer platanoides) Teiul Salcmul (Robinia pseudacacia) Scumpia (Cotinus coggygna) Oetarul (Rhus typhina) Arbutii Musafiri mediterani Lianele noastre Tufiurile de munte
Lector: AURELIA SZASZ Tehnoredactor: GOSAN CONSTANTIN Bun de tipar: 09121981 Aprut: 1BS1 Coli de tipar: 18 Comanda nr 10 425 Combinatul poligrafic Casa Scnteii" Piaa Scnteii nr 1, Bucureti, Republica Socialist Romnia

Scanare, OCR i corectura : Roioru Gabi rosiorug@yahoo.com Alte titluri disponibile la : grupul HARTI_CARTI la http://groups.yahoo.com/ Carte obinut prin amabilitatea dlui Drago Bora.