Sunteți pe pagina 1din 234

Cella Serghi

CELLA SERGHI

Iubiri paralele
88

EDITURA EMINESCU 1974

Iubiri paralele

Cuprins
PROLOG_________________________________________________5 Capitolul I ________________________________14 Capitolul II ______________________23 Capitolul III __________________________48 Capitolul IV _________________________67 Capitolul V _______________________74 Capitolul VI __________________________108 Capitolul VII _________________________135 Capitolul VIII ________________________144 Capitolul IX _________________________150 Capitolul X __________________________159 Capitolul XI _________________________170 Capitolul XII _________________________174 Capitolul XIII ________________________179 Capitolul XIV ________________________185 Capitolul XV _________________________195 Capitolul XVI ________________________202 Capitolul XVII _______________________204 Capitolul XVIII _______________________224 EPILOG________________________________________________230

Cella Serghi

Lui NICOLAE LABI

MOTO: Nu-i ambiie mrunt s vrei s intri n sufletul oamenilor FLAUBERT

Iubiri paralele

PROLOG
tiu c ai fost prietena mtuii mele Artemiza mi spunea Victor n scrisoarea care nsoea manuscrisul. Avea crile dumneavoastr, cu dedicaii emoionante. i cnd am aflat c suntei la sanatoriul balneologie din Mangalia, am ndrznit A vrea s cunosc prerea dumneavoastr O scrisoare lung cu multe citate, ghilimele i paranteze: (Ce este romanul? ntreab Victor, citndu-l pe Georges Simenon, dect o cutare pasionant dup mai mult adevr omenesc?) Vei avea rbdare s citii tot ce-am adunat n aceti ani, de cnd m-am suit n tren fr s tiu ncotro plec i ce m ateapt? La-nceput, am vrut s iu un jurnal de antier (n 55 aterneam osele n Brgan, la Czneti), v trimit primele pagini. Dar casa din care fugisem mi aprea mereu, nu-mi ddea pace. Atunci am scris primul capitol din ceea ce ar putea deveni un roman. i, dac ncep cu bunica e fiindc marea mea descoperire, ca i a Artemizei (cred c asta a fost lovitura de graie, pe care a primit-o) e c nu a fost proast surioara ei, ci viclean. Sau, cine tie, poate neleapt (dac nelepciune se poate numi fora cu care tia s se mire, s tac, s nchid un ochi i chiar pe amndoi, la nevoie). Sfritul scrisorii, patetic: Dar poate c ar trebui sa uit tot ce-am scris, s distrug foile astea i, dup ani, din vagi reminiscene i aburite imagini, din urmele durerii, exilat ca Ovidiu, departe de tot ce-am iubit, din sarea lacrimilor neterse, uscate, s reconstitui aceeai poveste! Victor nu-mi indica nici ziua, nici ora cnd urma s ne ntlnim, ca s-i restitui manuscrisul, s-i spun prerea mea. Din scrisoare datat cu trei zile n urm: 5 septembrie 1960 reieea c lucreaz la Mamaia, tot la
5

Cella Serghi

osele. i cutam s mi-l imaginez pe fiul Elenei i al doctorului Movil, crnd smoala cu vagonetul. Prima dat l vzusem la botez, n dantele scrobite i panglici albastre. Faimosul botez! Alt dat, cnd avea vreo zece ani, la concert, lng Elena, ascultnd cu sfinenie. Maic-sa l i vedea mare pianist i spera s colinde lumea mpreun. Dar el a trntit capacul pianului i a declarat c se clugrete. N-a trecut mult i Artemiza mi-a povestit alt trsnaie a lui Victor: A strns toate icoanele, le-a dus n curte i le-a dat foc. Artemiza a privit spectacolul de la fereastr i a strigat: Bravo, Nero! Vorbea despre el cu un fel de ascuns mndrie: E frumos ca taic-su, mincinos ca bunic-sa, inteligent ca mine. Umbl cu crjele mele; pretinde c are o mulime de avantaje, urc n tramvai prin fa, ade pe scaunul femeilor gravide i are mai mult succes la fete, cnd le inspir mil. Din pcate a avut un incident cu un chelner i cnd lumea s-a strns, a aruncat crjele i a fugit. i Artemiza rdea, de parc n-ar fi fost ale ei crjele, ea cea fr de picioare! Frumoasa Themis! Matre Bolbec Parc o vd n sala pailor pierdui, elegant n costumele ei brbteti, sigur de ea pn la insolen. Pe atunci, visul meu era s fiu secretara Artemizei. Alergam din secie n secie ca s-o aud plednd. Cnd a bgat de seam c m in dup ea ca un cel, m-a ntrebat ca pe copii, cum m cheam, ci ani am. Apoi, cu vocea groas: Ce caui n tribunal, e o jungl. Pe urm m-a invitat la bufet Mi-a spus c ar fi vrut s fie actri, dar familia s-a mpotrivit. Asta n-a mpiedicat-o s ia lecii la Paris cu Yvette Guilbert, de dicie, de plastic, de mimic: Ea m-a nvat s vorbesc, s umblu, s respir. Totul se nva, fetio, chiar i s fii frumoas. Manuscrisul pe care-l rsfoiam acum, dei venisem numai s m odihnesc i s privesc marea era tot att de stufos i de nclcit, ca dosarele pe care mi le ddea Artemiza s le studiez pe vremuri.
6

Iubiri paralele

4 noiembrie 1333. Brgan. O osea asfaltat, anonim, banal, nesfrit. Un drum fr poveste. Vntul tios i aprig mi sufl n urechi i-mi tbcete obrajii. Sticla pisat a prafului m ustur n ochi i n fundul gtlejului. Oamenii s-au obinuit. Muncesc cu o nverunare stpnit. Strng i eu ochii ca ei, scrnesc din dini, scuip nisipul care-mi intr n dini, i nu mai vreau s m gndesc la ce a fost. Dar pentru c nu pot s dorm, traduc n stilul Artemizei Sonetele lui Shakespeare. XXVII Obosit de munc m grbesc spre pat, Odihn dulce pentru braele de trud ostenite i-atunci ncepe o cltorie-n mintea mea, Care-mi muncete gndul cnd truda trupului a luat sfrit. Fiindc atuncea gndurile mele, din deprtarea unde zac, Se-ndreapt n pelerinaj zelos spre tine i m in treaz, cu ochii mari deschii, Uitndu-se n noaptea n care orbii vd. 10 noiembrie Punctul sanitar e o barac de culoarea baiului, ntr-o mic lizier de salcmi, singura vegetaie n acest inut de piatr i de praf. Dou ncperi proaspt vruite, dintre care una e dormitorul surorii. Se pare c vrea s uite un amor nefericit. (Eu nu vreau s uit nimic.) i-a pus la geamuri perdelue de tifon, albe; patul de fier e vopsit n alb. Masa, acoperit cu un cearaf alb, scrobit. Mas de brad, dou scaune i un cuier. Toate astea le-am zrit din pragul uii deschise a celeilalte
7

Cella Serghi

ncperi, postul de prim-ajutor. Aici, canapeaua i masa casolete, instrumentele, pensele, toate lucesc de-i iau ochii. Registrul e nvelit n hrtie albastr, cum i nvelea, probabil, de curnd crile de coal. Sunt sigur c am de-a face cu o premiant nti. (Destinul meu.) n dulpiorul cu medicamente, totul n ordine. n sufletul meu, furtuna a trecut i a lsat n urm linite, gol. Mi-a intrat o achie n deget. Cnd s-a-ntmplat pocinogul? i fr s-o intereseze rspunsul meu, a nceput s se pregteasc pentru o mic intervenie chirurgical. Am refuzat. Bunica se trata cu foi de ptlagin am spus. Trateaz-te ca bunica, dar eu i fac o injecie antitetanic. E agresiv ca Voica. Dar ce dulce era Voica uneori De ce n-ai pus toat fiola? am ntrebat-o cnd ddeam s plec. Eu nu te ntreb cum faci amestecul de nisip i alte mimauri. Am auzit c se taie ca o maionez i c o luai mereu de la nceput. Achia mi-a tras-o cu penseta, dar a trebuit s-mi panseze i alt deget la care m lovisem cu ciocanul. 15 noiembrie Azi am venit cu o ran la picior. E convins c-mi caut tot felul de pretexte ca s-o vizitez. I-am spus c scriu nite reportaje i vreau s m documentez. Tocmai m-ntrebam ce caui pe antier. Pe Cleopatra, regina Egiptului Nu-i semeni deloc Era brun, cu ochii ca mierea i nasul uor acvilin. Jurnalul de antier se termin cu o pagin care nu are dat. n primele zile, cnd m uitam pe geam, mi se prea
8

Iubiri paralele

nespus de monoton. Acelai fum. Acelai praf, acelai vnt, aceiai salcmi triti. Acum, nicio zi nu mai seamn cu alta. La fiecare ceas bate vntul altfel, altfel se aterne lumina i umbra. Printre tbliile de cntare, se zrete jos camionul basculant tras sub staie. La fiecare deschidere a manetei de blocare, asfaltul curge ntr-un vrtej de aburi vinei. Din opt cntare descrcate, maina s-a umplut. Icnete din greu, pornit cu viteza ntia i altul trece n loc. Deasupra staiei, coul nalt al ciclonului mproac un fum des, negru i acru. Din cauza vntului, l simt pn n plmni, i totui m atrage, pe zi ce trece, mai mult, antierul. oseaua n devenire e vie, totul e viu. Bitumul fierbe cu bici, butoaiele de tabl sunt ridicate cu macaraua care se desprinde pe cerul de fum, ca un imens semn de ntrebare. Acolo lucreaz echipa topitorilor. Acolo au toi bocanci cu tlpi de lemn i mnui mari de cnep. Vntul le-a lipit pe piept i pe brae uvie negre de bitum nchegat. Cred c pentru a-i justifica prezena pe antier, Victor transcrise cteva rnduri dintr-o scrisoare a lui Flaubert: Exist n poetica lui Ronsard un ciudat precept. El recomand poetului s se instruiasc n arte i meserii, la fierari, la aurari, la lctui, etc. Ca s ia de acolo metafore. De aici rezult ntr-adevr o limb bogat i divers. Voica mi ddea aceleai sfaturi. (Les grands i esprits se rencontrent.1) Victor are grij s spun c toate personajele sunt fictive i orice asemnare cu realitatea, ntmpltoare. (Dar se folosete de numele lor reale.) A transplantat casa n cartierul Griviei, unde se demoleaz i se ridic blocuri, dar turlele bisericii Visarion apar mereu. Bunica e un personaj de comedie, dar scena n care noul locatar e ateptat, pare mai curnd genericul unui film.
1

Marile valori spirituale se ntlnesc (fr.). 9

Cella Serghi

La fiecare fereastr, o pereche de ochi. La etajul nti, Elena, n negru, o cruce mare i lucete pe piept. Silueta dispare dup draperie, dar ochii i se aprind ca nite faruri. La mansard, Clemansa. Pr vopsit, ca pana corbului, zulufi, panglicue. Artemiza, octogenar, cu parul alb, tuns bieete; spatele sprijinit pe un maldr de perne; de-a lungul divanului, o banchet plin de cri, caiete, dicionare, reviste. Pe genunchii osoi care se deseneaz sub ptura moale, glbuie, ine, pe un carton, o foaie alb, o carte, un dicionar. The love that follows us, sometimes is our trouble. Ce-ai spus? Dragostea este adesea motiv de tulburare. Nu pricep, Miso. Nici comentatorii englezi nu neleg sensul exact. De comentatori i arde? Fata noastr a leinat. Cum a noastr? Elena e proprietate indiviz? i aparine integral, Clemior. Ai fcut-o justae nuptiae. Cum? tii foarte bine cum ai fcut-o. Slav Domnului, ai fost mritat de dou ori. Primul, tatl Lenuii, i-a luat cmpii n luna de miere, al doilea Dar Clemansa e la fereastr, agitat, ngrozit. Vine, vine camionul Se apropie furtuna Cerul e senin, Miso. Cnd nepotul tu cnt Cavalcada Walkiriilor presimte furtuna. I-auzi! Fortissimo pam pam pam Camionul, Miso, vine s-a oprit n faa castelului. At the great door on the right La poarta cea mare, pe dreapta. Macbeth, actul unu, scena cinci. La etajul nti, femeia n negru strig, exasperat, ctre fiul ei, care cnt la pian: Victor, isprvete odat!
10

Iubiri paralele

n spatele camionului apar dou biciclete. Se vd numai picioarele lungi, pedalnd i pletele, prinse n cretetul, capului, fluturnd ca nite coame de mnji. E primvar. A nflorit liliacul. Urmeaz descrierea casei pe care o cunosc foarte bine. Vzut din strad, ai fi zis c-i un turn ridicat de minile unui copil, care ar fi suprapus, jucndu-se, trei turnuri. O fereastr mare la parter, una la etajul nti i una, aproape ct peretele, sus la mansard. Cldit dup o schi a Artemizei, casa n-avea zorzoane cum n-aveau pe vremuri nici costumele ei brbteti. Dac nu te uitai atent, nu vedeai nici poarta ascuns de fier, lucrat minuios ornament neateptat t nepotrivit, ca batista cu dantel de Bruxelles, nelipsit din buzunarul taiorului. Curtea prea o ulicioar ngust, aproape acoperit acum, la sfritul lui aprilie, de crengile ninse de florile pomilor casei boiereti de alturi. Curtea, lung, ca un gt de cimpoi, se lrgea neateptat de mult spre fund. Acolo se ngrmdeau magazia, garajul, grajdul O scar ngust i strmt, cu balustradele rupte, te ducea dac aveai curaj, totul fiind putred la podul de deasupra garajului. De o parte i de alta, un fel de teras, ca un coridor lung, lega altdat casa cea mare de alturi cu aceast cas modest n form de turn. Gardul, cptuit cu tabl verzuie, era gurit parc anume pentru priviri indiscrete. Un liliac aici i unul dincolo i apropiau crengile nmugurite peste gard, ca doi frai desprii de mprejurrile vieii, sau de o mn hain. Mna hain fusese Artemiza. Cu ani n urm, Artemiza Mndru, pe atunci prima i singura avocat n Barou, dezgustat de trguielile dintre tatl ei i locotenentul Constaniu cu care era logodit, rupsese logodna i declarase c nu se va mai mrita niciodat. Vroia s se mute de acas, s fie independent. Nae Mndru, nici s n-aud.
11

Cella Serghi

Un an dur cearta dintre tat i fiic. n cele din urm, se ncheie armistiiul. Bietana cpta o parte din curte, ca s-i cldeasc dou odi, chipurile birou de avocatur. Masa o va lua n familie i lumea va crede c doarme sub acoperiul printesc. Altminteri, ar fi compromis-o pe sora cea mic, frumoasa Clemansa, logodit cu un nume rsuntor. Curnd, Clemansa fcu nunta, cu alai mare, alturi, la biserica Visarion, cea nou, care atunci se sfinise. Ceea ce nu l-a mpiedicat pe brbatul cu nume rsuntor s fug dup o lun. Artemiza construi cu bani puini, dup o schi sumar, cele dou camere de la parter, una cu o ni, n care avea o chiuvet, alta cu toaleta alturi, n care a instalat un du. Cu vremea, Artemiza mai ridic dou camere la etajul nti, i o baie, iar mai trziu transform o parte dintr-o mansard n dou odi luminoase, ncptoare. Spltoria era i buctrie i baie. n 1936 familia trecu prin mari ncercri. Nae Mndru se spnzur n podul cel vechi, dup ce pierduse tot ce avea n crahul unor bnci i afaceri, nlnuite una de alta n criza mondial. Artemiza suferi accidentul care-i zdrobi picioarele, n acel nenorocit 8 iunie, cnd, de ziua regelui, se prbuise tribuna. Casa cea mare, scpat de ipotec de bietul Mac, al doilea so al Clemansei, fu scoas n vnzare i toat familia se strnse aici Azi am gsit la cutia potal un plic. nuntru, cteva rnduri Victor m anun c a terminat ultimul kilometru de osea i va ncepe s lucreze la primele blocuri care se construiesc la Mamaia, dup sistemul cofrajelor glisante: un etaj pe zi, zece etaje n zece zile. Se va lucra fr ntrerupere zi i noapte. Deocamdat sunt liber i nerbdtor s stm de vorb despre manuscrisul meu. (Dac l-ai citit, mcar n parte.) Pot smi ngdui s v atept n faa Sanatoriului (sau mai poetic peste drum, n curtea geamiei) joi, la cinci dup12

Iubiri paralele

amiaz?

13

Cella Serghi

Capitolul I
Am stat de multe ori de vorb cu tineri scriitori sau care sperau s devie, avnd pe masa dintre noi un manuscris, dar niciodat ntr-o crcium. Nu-i locul cel mai potrivit, a fi vrut s spun, dar am ntrebat degajat: Ce-i place aici, Victor? Vinul e prost. Crciuma. Toate sunt la fel. Nu. ntr-una mi plac lutarii. Aici, fata asta care cnt. Marea ei nepsare mi amintete de Claudia din Muntele Magic. Aceeai lene, aceeai indolen, un fel de nepsare senzual. Tivul rochiei s-a desfcut, i atrn, i ea habar n-are. Poate nu tie. I-am spus de cteva ori. Puin i pas. Toate serile i le petreci aici? Nu. Le iau ia rnd. n port e o crcium La Puturosul, cnt acolo o iganc. N-are nici voce, nici ureche muzical, dar e amorezat de mine. De ce zmbii? Odat, dup miezul nopii, am vzut-o cu ochii nlcrimai i am ntrebat-o ce necazuri are. O plmuise un marinar i totui trebuia s cnte, s-i termine programul. Am luat-o de bra i am scos-o de-acolo. Nu tiu cine striga dup noi. Valurile erau asurzitoare. I-am recitat versuri albe ca noaptea aceea cu lun plin A neles ceva? A neles c nu-i singur. Artemiza era convins c ai s ajungi un mare poet. Nu m-ateptam s-mi trimii manuscrisul unui roman. Totui am debutat ca romancier mi-a rspuns Victor cu toat seriozitatea. La nou ani am nceput dou romane deodat. Unul despre viaa de desfru a moierilor, cellalt despre electrificarea satelor. Victor rdea.
14

Iubiri paralele

Faa mobil, licririle vesele din privire erau ale Artemizei, dar tristeea care i mpienjenea ochii din cnd n cnd, zmbetul sceptic-amar, erau ale tatlui su. Pe Artemiza ai cunoscut-o nainte de accident? Mult nainte; cnd i-am spus c vreau s fiu secretara ei a zmbit ironic: Ai curaj s ncerci? Secretara mea mpunge cu mustile, scuip i zgrie ca pisicile, cnd se apropie cineva de mine. Artemiza punea ntrebri fr s-o intereseze rspunsul. Dac vrei, lucrm n tribunal. Ai s vezi al ctelea suntem pe rol i cnd mi vine rndul, te ridici i spui: V rog s lsai procesul mai la urm M invita la mas la Capsa. i plcea s comande menu-ul, s dea baciuri mari, s uluiasc i s strneasc rumoare n jurul ei. Era punctual la ntlniri, de o exactitate britanic. O singur dat a ntrziat, dar atunci cu mai bine de o or. Cnd a venit, mi-a spus c nepoata ei a ncercat s se sinucid. Era n afar de pericol, dar avea nevoie de o infirmier, o sor, care s stea noaptea de gard. Eu am adus-o pe Draga Ursu. Era student la Medicin n ultimul an, cuminte, studioas. Nu-l cunotea pe tatl dumitale. Nici nu te nscusei, Victor. Un an mai trziu, cnd Draga a aflat c Elena o s aib un copil a rupt legtura cu doctorul Movil. I-am imputat c e dur. Mi-a replicat: Sunt medic. n viaa mea, nu numai minile trebuie s fie curate. Totul trebuie s fie curat i simplu ca minile mele. S-a splat pe mini ca Pilat. I-a dat un picior undeva i l-a trimis acas. Dar pe cine a trimis? Ce a trimis? O epav! Tata a plecat pe front din pricina ei i a murit. E inutil s-o aprai. Voica e din acelai aluat. Femeile astea nu tiu s iubeasc. Dup prerea dumitale, care sunt femeile care tiu s iubeasc? Lucille, eroina din Columbe, piesa lui Anouilh. Ce mult mi place cnd spune: Je serai lui! Sil est pauvre et il ne sait mme pas o coucher le soir, sil a une
15

Cella Serghi

femme et des enfants et quil na quune seule heure par semaine me donner dans un caf2. Cte femei sunt n stare s iubeasc aa? n niciun caz doctoria Ursu sau Voica Barot. Ci brbai merit s fie iubii aa? E o ntrebare pe care mi-a pus-o i Voica. Ce i-ai rspuns? C dragostea e vraj. i, dup o tcere: Copiii ar trebui s se nasc numai din dragoste. Eu m-am nscut dintr-un calcul meschin. Mama a vrut s-i consolideze menajul, tata a avut slbiciunea s-i nele amanta cu propria lui nevast, eu i-am trdat duplicitatea, chiar nainte de a veni pe lume i n-a putut s mi-o ierte. Singura lui atenie, o palm, chiar n ziua cnd a plecat pe front. M mbtasem. Ci ani aveai? Unsprezece. Unchiul Mac m trimisese s aduc o sticl de vin din pivni. Am degustat mai multe. Ai nceput devreme Eram venic singur. Mama l pndea la fereastr pe tata. Pe urm a nceput s pndeasc potaul. N-am avut mam Cnd auzeam cuvntul mam ", simeam o emoie vie, un dor, ca pentru o iubit pe care a fi pierdut-o cu mii de ani n urm. Abia dup ce a murit tata i-a adus aminte de mine. Era prea trziu! Dragostea ei m sufoca. Orgoliul ei m nfuria. M scotea n lume ca pe un cine pi: curat, nfoiat, gtit M ducea la concerte: Gieseking, Kempf Trebuia s-i ajung (i s-i ntrec!!!). Acas, m inea legat de scaunul pianului, pn ce, ntr-o zi, am trntit capacul gata s-l sparg. Atunci a decis c trebuie s ajung diplomat. Am luat lecii de francez, englez, german. La coal m duceam cu leciile nenvate i viitorul diplomat era gata s rmn
Voi fi a lui, chiar dac e srac i nu tie nici mcar unde o s doarm la noapte, chiar dac are nevast, copii i nu-i mai rmne pentru mine dect un singur ceas pe sptmn, ca s ne ntlnim ntr-o cafenea (fr.).
2

16

Iubiri paralele

repetent. Dar mmica a venit cu lacrimi n ochi i tremolo n voce: Copilul e orfan, tatl lui a fost un erou i fiindc, totui, ntmpina rezisten, a gsit un argument uluitor: Biatul meu e subalimentat, nu are ce mnca, e anemiat, nu se poate concentra. Avem o mtu oloag, mama e vduv mi crpa obrazul de ruine, dar mi ddeam seama c totul se poate aranja cu o minciun sau cu jumti de adevruri. Nu trebuia s spun nimic din tot ce se ntmpla acas. Repetam n orice mprejurare c Artemiza a fost o mare feminist, prima femeie nscris n Barou, o progresist. Nu cumva s se tie c accidentul s-a ntmplat de ziua regelui, cnd s-a prbuit tribuna, sau c frumoasa cas de alturi a fost a strbunicului meu! Albumul familiei era mereu ascuns n alt parte. Tot felul de rude, pentru care, altdat, noi eram srntocii, i ne invitau numai la nmormntri i parastase, erau acum scoase din album, scuturate de naftalin i poftite la noi. Mama juca pe aciuni sczute la baisse ca s m nsoare cu una dintre verioarele din fosta protipendad, convins c vremurile se vor ntoarce, aciunile vor crete i eu m voi trezi sltat n lumea mare. Iele s-au ncurcat cnd s-a mutat jos, la parter, Barot cu fetele lui, cnd m-am ndrgostit de Voica. De ce nu scrii o pies de teatru, Victor? Prima ntlnire cu Voica, parca-ar fi prologul unei piese. Nu lipsesc nici indicaiile de regie: O scar pe un hol comun. De ramp, sprijinit, Voica. Douzeci de ani, subire, zvelt. Poart o rochie strns pe talie, n genul rochiilor tiroleze, mnecue bufante. Prul e ncolcit n jurul capului, ntr-un coc slobod, gata s se desfac. Mult graie, expresie, cochetrie natural. Cunosc scena pe dinafar m ntrerupse Victor. Monologul e variat, colorat. Voica l ascult. Se vede c-o atrage, dar se i teme. Are clipe cnd e prins de vraj, dar i revine, rezist. l suspecteaz. Ar vrea s
17

Cella Serghi

neleag hotarul dintre buna lui credin i fanfaronada lui. Prul i se desface, i cade pe umeri. Se dezmeticete. Micrile, portretul psihologic, jocul ei interior, ezitrile dintre plcerea de a-l asculta i spiritul ei critic, vor fi dezvoltate, spune autorul, realizate n aa fel, nct tcerile ei s fie foarte expresive, s nu se simt c tace. Cunosc fiecare cuvnt, fiecare replic. Lucrurile s-au petrecut aa? Ce importan are? N-ai niciun regret pentru ce-ai lsat n urm? Nicio curiozitate? Doamn, morii nu regret i nu sunt curioi. Poate c moartea nseamn o amnezie din care nu-i mai revii. Oricum, pentru mine a fost o experien necesar. Am cunoscut iadul. i raiul, l-ai gsit pe antier? Hotrrea de a pleca pe antier nu e verosimil, Victor, chiar dac e adevrat. N-am gsit alt soluie. Pe vremuri, eroul se sinucidea, era ucis sau se nsura. Niciuna din aceste situaii nu m-a satisfcut. Fiecare epoc i are romantismul ei. Voica vroia s m vad hamal n port, btut de vnturi, sau n mine de aur, trndu-m pe burt, cu oarecii n spinare. tia pe dinafar Universitile mele Parc-o aud: Peste borduri sltau valurile, ploaia biciuia puntea, vntul uiera i, prin ntunericul vnt al zorilor, oamenii goi pn la bru Biblioteca familiei Barot era alctuit din zece volume, toate de Gorki i te-ai urcat n tren, fr bilet, la ntmplare? naintea mea, la ghieu, doi biei de la ar cereau bilete pentru Czneti. Am repetat: Czneti. Abia n tren am aflat c se duc s lucreze n Brgan, la T.C.E.H.: Trustul de Construcii Edilitare i Hidrotehnice. i acolo? Oamenii m-au ntrebat: Ce tii s faci? Am rspuns: Nimic. M ateptam s rd. N-au rs,
18

Iubiri paralele

nchipuii-v. Cred c le-a plcut sinceritatea mea. Spuneam pentru prima oar adevrul. Ei nu tiau c sunt un mincinos. Au fost ncntai. Foarte bine. Avem nevoie i de necalificai. Nu m-au ntrebat ce hram port, de unde vin sau te-am lsat n urm. Mi-au spus unde s m duc, cu cine s vorbesc. O fat durdulie, mioap tocmai i sprsese ochelarii mi-a vorbit despre ochelarii ei, mia spus de cte dioptrii are nevoie. Nu mi-a cerut niciun act, nu m-a ntrebat cine a fost bunicul sau strbunicul. Asta nsemna dreptul la cantin, o mas, un pat i prieteni Oamenii nu mi s-au prut nici ngeri, nici sfini. Mai sunt unii care fur, i bat nevasta sau se duc la crcium i-i beau salariul. Dar nimeni nu-i fur cciula. Sinceritatea oamenilor i furia mrii m-au linitit. Aici am neles c Barot avea dreptate. n alte condiii, un tnr ca mine ar fi fost acceptat, ar fi trecut nebgat n seam. Acum asemenea personaje ies la iveal ca musca-n lapte. Nu sunt tolerai i atunci sunt obligai s aleag. Artemiza mi-a spus: Salveaz-te, fugi Fugi mncnd pmntul. Nu m ntreba unde. Eti tnr. Voica o s te atepte dac te iubete, dac o iubeti. Dac nu, ap de ploaie! De ce s-a mutat Barot ntr-o cas veche, cu povetile ei mucegite, cu apele ei sttute, cu miasmele ei otrvite? Fiindc n-a gsit alta. Sau pentru c Voica trebuia neaprat s-l ntlneasc pe Victor A putea i eu s v ntreb: pentru ce cltorete Ana Karenina n acelai compartiment cu btrna contes Vronsky, dac nu pentru a-l ntlni pe peronul grii pe eroul romanului? Dar ce bine e construit cartea! Aici, timpul face tumbe nainte, napoi. Aciunea e greu de urmrit. Prezentul i trecutul se mbin ameitor. Mama st la fereastr i-i ateapt biatul. Poart o rochie neagr, uzat, pe piept o cruce mare de argint. Aceeai femeie cu
19

Cella Serghi

rochie nflorat, la aceeai fereastr i ateapt brbatul. Aceeai angoas n privire, aceeai ateptare nelinitit. Tnrul care iese din casa doctoriei e soul sau fiul? n cas, aceeai agitaie. Se pregtete o mare sindrofie. Oaspeii sosesc, srbtoritul ntrzie. Aceeai lume urc pe scrile bisericii i pe scara interioar a casei unde are loc petrecerea din pod. E botezul biatului sau majoratul lui? Sigur, dac eti atent, vezi c invitaii au mbtrnit parc sunt din Le temps retrouv a lui Proust dar imaginile se suprapun, confuziile Elenei devin molipsitoare. Asta am i urmrit. Se simte peste tot un spirit de revan. Sunt sigur c muli au nceput s scrie din spirit de revan. i unii au devenit scriitori. Dup mine, personajul cel mai reuit este Artemiza. Cu aerul c n-o intereseaz dect traducerile din Shakespeare, ncurca iele i se distra. De douzeci de ani sttea n pat, dar tia tot ce se petrece n cas, pe strad, n lume. La o singur ntrebare nu era n stare s rspund: dac sora ei e viclean sau proast. Cnd a aflat a murit. Crezi c din cauza asta a murit? Avea 80 de ani i era bolnav. Cred c a murit de grea. E o replic bun pentru o pies de teatru, dar nu pentru ce s-a ntmplat atunci. N-ai putut s mpiedici acel sfrit tragic? N-ai putea s-l modifici? Nimeni nu poate s mpiedice sfritul, nici s-l modifice. Scena din noaptea nvierii e adevrat? n lumea aceea mult, cu lumnri aprinse, ai ntlnit-o pe Nicoleta? Era locul cel mai potrivit ca s m toarne a doua zi. Eti prea dur cu ea. A putea s spun, n-am violat-o. i plcea dragostea.
20

Iubiri paralele

Pretindea c dac nu face dragoste se ngra. Amorul, dansul erau sporturile ei preferate. Parc o aud: Iubirea te ncurc, ocup prea mult loc. E ca un pian cu coad, ntr-o garsonier. Comparaiile astea le terpelea de la Artemiza, i aa reuea s fie uneori spiritual. Era modest. Ieder cu gheare, Witis Weichi. Se prinde singur de zid, profit de cea mai mic neregularitate ca s se agae. Totui inspir mil.. Seamn cu Clemansa. Modestia este i ea o arm, cnd tii s-o foloseti. Victor, i mrturisesc c am citit manuscrisul cu destule dificulti dar i cu prejudeci. Am srit capitole, pagini A vrea s-l recitesc. V mulumesc Suntei primul meu cititor zmbi Victor cu o tristee care-mi amintea de tatl su. l ntlnisem n ziua cnd pleca pe front m ntreba de Draga A doua zi am primit o carte de Paul Iseler Les dbuts dAndr Gide vus par Pierre Louys. i cteva rnduri subliniate i traduse, pe care Victor le propune ca motto, pentru romanul lui: Viaa i opera sunt att de strns dependente una de alta, n ciuda efortului pe care-l face arta de a plasa totul sub speciae eternitatis, att de intim impregnate de reciproca lor influen, c nimic nu poate s-o ating pe una fr s-o afecteze pe cealalt. Or este un adevr foarte banal: creaia artistului dobndete o intoleran care nu e posibil dect printr-un act decisiv, printr-o adeziune plin de rbdare exclusiv, de la spirit la idee, n sfrit, care absoarbe n ea toat fora, toat viaa. Folosindu-m de un biblioraft, am nceput s citesc manuscrisul, nu n ordinea sau dezordinea n care mi l-a
21

Cella Serghi

trimis Victor, ci aa cum am crezut de cuviin.

22

Iubiri paralele

Capitolul II
Clemansa clipete cu ochii mici, nguti, lacomi de curiozitate. Braul gol, cu pielea care atrn ca o mnec prea lung, se ntinde pentru a potrivi distana la care ine ilustratele cu vederea ei de presbit. Mna cealalt caut n buzunarul capotului, ochelarii: Unde i-am pus? Inima i bate grbit. ase ilustrate. ase, ntr-o singur zi, i toate pentru Voica Barot. Vorba Elenei: S-a ntors lumea pe dos. Uite cine cltorete. A mai venit i ieri una, tot pentru vecinii de jos! Renunnd s mai citeasc fr ochelari i, mai ales, s priceap, Clemansa urc scrile gfind. Mi s-a urcat tensiunea Ilustratele are s le pun la loc, mai trziu, dup ce le va vedea i Misa. La nceput o s fac mofturi: Dac ai vzut c nu-s pentru noi, de ce le-ai luat? Doar nu-s scrisori. Cnd cineva are un secret, l bag ntr-un plic i-l lipete. Ba-l mai pune i recomandat i atunci nar deschide, nici ea nici Elena. Dar aa! Nici vecinii de jos nu s-ar supra dac le-ar spune: Am vrut s vedem cum e n China. Ajungnd la etajul nti, Clemansa se opri i, din obinuin, puse urechea la ua Elenei. Nimic nu mica. Cine tie la ce capt al oraului se afl Se obosete prea mult, de cnd cu ziua lui Victor. Numai de nu s-ar mbolnvi. A mai avut un oc, la botezul lui Victor, de nu i-a recunoscut trei zile brbatul. Dar e mult de atunci. Acu vrea s-l nsoare. Alearg ca un cal de curse i, slav Domnului, e vesel. E adevrat, c asta n-o ine mult i pe urm tace i tace Misa spune c blocajul psihic d crize mai grave dect cel de ficat. Aa e ea, pune rul nainte. Eu m bucur c fata noastr e bine dispus. Azi mi-a promis c o s-mi dea napoi banii pentru butelia de aragaz.
23

Cella Serghi

Sprinten pentru cei 68 de ani, din care cu greu mrturisea cincizeci, Clemansa se opri speriat. Ce ghinion s fac Misa glbenare chiar acum. Numai de nu i-ar fi mai ru, de ziua lui Victor! Dac i-ar strica petrecerea, Elena nu i-ar ierta-o. Cnd se supr, se nchide n odaia ei i nu mai scoate un cuvnt, nu mai d un ban. Victor m ciupete pe mine, pe Misa. Dar maicsa l ine. i casa e alta, cnd Elena e bine dispus. Clemansei i scap o ilustrat din mn i se apleac s-o ridice. Ce Dumnezeu, mi tremur mna? Am s iu regim. Sau, mai bine, postesc marea. N-am mai postit de cnd cu boala lui Mac. La nceput se nglbenise. La fel ca Misa acum. Noi am zis icter, cnd colo Duc-se pe pustii Nici nu vreau s m mai gndesc. Noroc c m-am dus la Sfntul Iosif i m-am rugat de Sfntul Anton i Mac a nchis ochii ca un pui. Am s m rog i pentru Misa. S nu se chinuie. De sus se auzi o voce groas, sonor: Clem! O fi dat laptele-n foc. i doar Elena i-a strigat de jos din poart: Ai grij s nu dea laptele-n foc. Vrea s fac ngheat. Dar ce, au venit cldurile le mari?! Cteva trepte i Clemansa e sus la mansard. Vocea Artemizei e mai puternic, mai autoritar ca de obicei. Ai jura c e brbat. De cnd cu glbenarea fumeaz ca un birjar i nimeni nu-i mai intr n voie. Clem. Miroase a lapte ars! Dac i-a scos Artemiza nasul din romanele ei poliiste, din piesa pe care o traduce, trebuie s se fi ars i fundul cratiei. Clemansa intr la dreapta scrii, n buctrie. Stinge lampa de gaz care fileaz i, nendemnatec, las crile potale lng vasele care, de dou zile, zceau nesplate. Motanul linge laptele scurs pe ciment. Dagobert, hoomane, tigruul marini, te-ai fcut ct o namil! n crati nu mai rmsese nici ct o ceac de lapte.
24

Iubiri paralele

Dar nu se necji. Vorba Misei: De ce s plngi laptele vrsat, c i aa are ap destul? Vru s toarne ntr-o ceac, att ct mai rmsese, dar nu gsi niciuna curat. Trecu la spltorie, alturi. n cazanul de rufe, zidit ntr-o sob de crmizi, i n albia de zinc, peste tot, numai vase nesplate Elena ateapt s le spl eu. Ba s le mai spele i ea, c doar aici mnnc i ea i fi-su. Dac nu-i vindea sufrageria de jos, nu mai aveam atta balamuc. A vndut-o anul trecut, de ziua lui Victor. i ce mobil masiv, de nuc! O avea mama de la Floreti. Vorba Misei: I-a furat cumnatu o moie i i-a dat o sufragerie Bufetul ajungea pn la tavan. i era numai sculpturi Pies de muzeu! i Elena a dat-o pe nimic, ca s-i ia lui Victor un studio modern, s-i fac o surpriz. Acu vrea s-l vnd, ca s cumpere mobil Biedermeyer, de la Ivona. Tot de la ea a cumprat i locul de la Sfnt Vineri. Auzi, s cumperi loc de veci, cnd ai la Belu cavou! Vorba Misei: Cnd Elena ncepe s cumpere i s vnd, cnd descoper mereu alte neamuri simandicoase, nu-i a bun. Are dreptate. Altdat, tia nici nu ne bgau n seam S ne mai adunm ntre noi zice Elena. Ci am rmas. S-i cunoasc i Victor verioarele, neamurile Ce neamuri o repede Misa, cnd ne-am adunat noi cu de-alde Charles Rodolphe? Cine l-a mai vzut pe generalul Constaniu!, logodnicul durerii, l poreclise Misa, dup romanul lui RdulescuNiger, care-mi plcea mie. Ce carte! ofteaz Clemansa. Elena o s strige ca din gur de arpe cnd o s vad pereii afumai. E drept c de-abia a spoit, mititica, acu cnd a auzit c vin verioarele de la Cotnari s-i fac injecii. Cum de le-a mucat un cine turbat, tocmai cnd Elena se pregtea s le cheme de ziua lui Victor?! i de ce le-o fi zicnd delegaia? Poreclele Misei! Ce-or s zic femeile cnd or s vad c sindrofia se face n pod? Noi ne-am obinuit cu ideile lui Victor. A desenat pe perei dansatoare goale. Cine s-ar fi gndit altdat s-i fac
25

Cella Serghi

buctria n spltorie i petrecerile n pod? Aoleu Cufrul! Clemansa ddu fuga n pod. Cufrul era la locul lui. ncerc lactul. De la o vreme nu i se mai pare n siguran cufrul Sticlele, mai bine le-ar vinde dect s le sparg musafirii cnd se mbat, ca de ziua lui Victor, anul trecut Trecnd din nou n buctrie, Clemansa d fuga la fereastr. Numai Barot tuete, de-l auzi de la o pot. i scuip Dar ce s caute acas la ora asta? Azi-noapte iar l-a visat. Avea ochii galbeni-verzui i slbateci. Ochii motanului. Prul i cdea zburlit pe frunte. Trupul de leu; se ridicase n dou labe i venea spre ea, puternic i sprinten. A-nflorit cireul, i-a spus. Ea murea de fric, s n-o sfie, el i da zor c a nflorit cireul S-a trezit nduit. Cnd s-a dus la fereastr, a vzut-o pe Elena. Rupea nite crengi nflorite. De unde a tiut c a nflorit, peste noapte, cireul? Artemiza s-a fcut foc. E o barbarie. De altfel, pomii nu sunt ai notri. O s fie, a rspuns Elena i a zmbit misterios. Printre crengile cireului i ale nucului btrn, Clemansa privete acoperiul casei printeti. Casa copilriei, plin de crile i caietele Misei, de vocea ei bieoas, de prezena ei voluntar. Toate se nvrteau n jurul ei. Nzdrvana! Cine s-ar fi gndit c n-are s se mrite, c locotenentul Constaniu, amorezat lulea, elegant i detept, prea scund, ce-i drept dar ce conferine inea i ce frumos vorbea franuzete o s se tocmeasc cu tata? Cnd auzea de nuda proprietate, se fcea rou ca sfecla. Nuda? Asta e zestre? S iau nuda n spinare i s plec cu ea? Tata, ca s-l mblnzesc, i spunea generale. Generale n sus, generale n jos i parc i-a fost gura aurit: a ajuns general. Dar Misa a rmas nemritat. Degeaba s-a nduplecat tata. Ea n-a mai vrut s aud. D-i ce vrei, numai pe mine
26

Iubiri paralele

s nu m dai, tat. Eu nu sunt nici de dat, nici de luat. Nam s m mai mrit Ru a fcut, optesc buzele Clemansei, dup mai bine de cincizeci de ani. O femeie mritat e altfel vzut. Face ea pe grozava. O tot auzi: D-i ncolo de brbai! Nite fiare i se laud: I-am bgat n buzunar pe toi cum am vrut, cnd am vrut! Uite, e singur i dac nu m-ar avea pe mine Clemansa uit c i ea e singur, dei a fost de dou ori mritat. Ce petreceri! Sclipea argintria de-i lua ochii! Mama i-a lsat-o Misei, cu limb de moarte. Ea i-a druito Elenei, cnd s-a mritat. Eu nu i-a fi dat-o. Cnd mori, nu iei cu tine niciun ac, spune Misa. Dar ct trieti, ai nevoie i de un ac, i rspunde. Ce i-o fi venit Elenei s m ntrebe de rochia roie? Cum o fi disprut juponul? Era de tafta! Cnd a disprut? Oare s-i fi potrivit Elena o cheie? Sau Victor? De ce nu m las Misa s pun cufrul n odaia ei? Mcar acum, de ziua lui Victor. A fi mai linitit. Am s-i dau laptele, poate o gsesc n toane mai bune. Adineauri spunea c Elena e n stare s-i vnd i salteaua de sub (Clemansa nici n gnd nu ndrznea s repete vorbele pe leau ale Misei.) Are gura spurcat a tatei. Mama, o aristocrat, o sfnt Ei, Puior, ai lins tot laptele? Cotoi ordinar Auzi, Dagobert! i-a rs Victor de tine. Vino, Tigru, vino s te vad Misa. S-i vad burtica plin, altfel nu crede c i-ai ppat laptele. Hai, Puior, hai biea hai, Dagu-Dagu Motanul o urmeaz ca un cel. Clemansa, cu o ceac n mn, cu ilustratele n mna cealalt, iese din buctrie cu capul sus Ca s ajung la Artemiza trebuie s treac de scar i s intre mai nti n camera ei. Curat nenorocire! Oricine vrea s-o vad pe Misa, trebuie s treac pe-aici, prin sufletul meu. Consignaia spune Victor i o tot ndeamn s vnd. Nu i nu; Att ct mi-a mai rmas, mi trebuie Oglinzi cu rame complicate de bronz, covoare persane, lmpi veneiene, msue Empire, bibelouri, tablouri de Srbu i Mirea luate
27

Cella Serghi

de Mac la licitaie. Vai de mine! Unde-i samovarul? i tremur mna. Samovarul strig de parc ar cere ajutor. S fi ndrznit Elena s-mi vnd samovarul? Sau Victor? Poate c s-au neles amndoi. Altminteri, de unde au bani? De unde a avut Elena bani, s cumpere locul de la Sfnta Vineri? Disperat, Clemansa d s puie ceaca pe pianin, dar, ezitnd, de team c ar putea s-o pteze, s-o strice, observ c, n stratul de praf, e desenat o mn cu un deget care indic un drum, ca la dentist. O ia ntr-acolo i, cnd ajunge la divan, dup ce se mpiedic de un covor i mai vars un pic de lapte, descoper samovarul n dosul unei msue turceti. Victor! Glumele lui nesrate! i mut mereu cte un lucru sau i-l pitete ca s-o sperie. mi scoate sufletul, golanul! Pe Misa o distreaz: Vezi, Clem, nepotul tu te face fericit. Clemansei nu-i plcea s i se spun despre Victor nepotul tu; prefera nepotul nostru Misei ce-i pas? Ea nu mai ine s fie tnr, de cnd cu accidentul S-o lai n pat cu caiete i dicionare Ct o fi ctignd cu traducerile? Vd c se tot joac piesele ei! Oare, e adevrat c nu are un ban pus deoparte? Clemansa uit ct o ncarc la socoteal i, minindu-se singur, d din cap: De cnd o in minte ine regim de slbire i regimul e scump. i totdeauna a fost mn spart Victor e febleea ei. De mine nu-i pas! Eu duc greul! suspin Clemansa. Apoi, ndreptndu-i faa, tmplele: De ce s m necjesc? i, mulumit c ia gsit samovarul, cu ceaca cu lapte ntr-o mn, cu motanul dup ea, trecnd abil printre msue, taburete, scaune, piedestale, se oprete n prag, pentru a mai arunca o privire peste avutul ei. Ce-i trebuie attea boarfe? spune Misa. Mai vinde din ele, femeia lui Dumnezeu! Mai deschide cufrul din pod Fiecare are ce are cu cufrul meu. N-am s-l deschid. N-am s vnd nimic Mac mi-a lsat mie tot. Mac a muncit ca eu s
28

Iubiri paralele

am, s am, s am i, fr s-i dea seama, deschide ua care d n camera Artemizei. Alb, curat, ca de sanatoriu, odaia pare goal la prima vedere. Niciun obiect inutil. Soarele intr aici din plin. Adierile primverii nu se ncurc n draperii i perdele. Parchetul, proaspt dat la rindea i nelustruit, e ca o scndur alb. Divanul, scund i foarte lat, e acoperit de o ptur de ln moale, glbuie, sub care abia se deseneaz formele trupului ei vlguit. Msua, aproape ct toat lungimea divanului, e plin de caiete, dicionare, reviste i cri; o singur fotografie n ram de argint: Celebra Yvette Guilbert. Lng fereastr, dou fotolii n huse albe. Deasupra bibliotecii, masca lui Beethoven. Deasupra unei ui scunde, mascat, care d ntr-o debara, o reproducere dup nvingtorul lui Michelangelo. O avea de la Romain Rolland, care-i scrisese cteva cuvinte: Aceast icoan a ndoielii eroice, aceast victorie cu aripile frnte Pe o etajer, JeanChristophe, toate volumele i Jean Barois, legate n antilop mov, cu dedicaia autorului. Alturi, fotografia Artemizei n rob de avocat, ntr-o ram simpl de lemn. Dedesubt, cu litere mari, apsate, scrisul Artemizei: Evoquant le pass confus Devant mon portrait de jeunesse Et doutant quon my reconnaisse, Jcris tristement: telle je fus.3 Clemansa s-a oprit n prag. Deosebirea dintre chipul Misei, aa cum l-a vzut o clip prin fereastra buctriei, privind printre copaci acoperiul casei printeti fat nrva, semea i faa smochinit, galben, deacum, o izbete att de tare c se-ntreab dac
3

Evocnd trecutul tulbure / n faa portretului meu din tineree / i cu ndoial c-a putea fi recunoscut / Scriu cu tristee : Iat cum am fost! 29

Cella Serghi

nzdrvana nu i-a pus o masc. Ce-ai rmas aa ncremenit, femeia lui Dumnezeu? M uit c semeni cu cineva, dar nu tiu cu cine Cu Beethoven rspunde simplu Artemiza. Betovan? Care Betovan? ntreab distrat Clemansa. Artemiza rde cu poft. Dantura fals, copie fidel a dinilor ei mari, gata s mute, la fel ca altdat, preau prea albi n faa nglbenit de boal. Ochii ei scprau, lungi, negri, inteligeni. N-am auzit bine, Miso. Doar n-oi fi mbtrnit i tu, Clemior Nu se scutur ngrozit Clemansa. Dar tii cte am pe cap. Sunt distrat i, fiindc Artemiza repeta rznd: Betovan Betovan Clemansa adug: Doar tii bine c Mac m ducea la concerte Bietu Mac! Am crezut c nu mai am samovarul. tii ce fric mia fost?! De la o vreme, Elena tot cumpr, vinde Vrea s-l logodeasc pe Victor, de ziua lui. Dar nu poate s se decid ntre Yvonne, care are dou moii, adic le-a avut, i Armanda, care are patru vii, adic ar fi putut s le aib dac ar fi murit la timp cele patru mtui, delegaia Nicoleta i ea are avere! O s aib cnd s-o ntoarce tat-su cu dolari, adic la Patele cailor. Elena zice Nu te potrivi Vd c-i vesel. O fi aflat ceva. Ce s afle, fetio, ce s mai afle? i de la cine? De la neamurile zaharisite, ciurucurile pe care vrea s ni le nndeasc aici? S se mai distreze i ea, mititica. S mai ias n lume. Vd c e mai vesel de la o vreme. Tocmai veselia asta nu-mi place. Cred c se cam
30

Iubiri paralele

tmiaz Tmiaz? se mir Clemansa. Mai d i ea pe gt cte-un phrel. C ce nate din pisic Crezi c nu tiu c-i mai dai i tu coraj, Clemior? Cnd m doare stomahul, Miso Sau cnd m sperii. Uite acum, cnd am vzut c nu mai e samovarul, mi-a ieit sufletul! Las sufletul la locul lui, spune stomac pe romnete i d-mi laptele. Nu te aeza pe ochelari. Uite-i acolo, pe fotoliu. Clemansa se uit, mirat, la ochelari. Cum de gsete Misa tot ce se rtcete? i mai zici c eti mioap, Miso Am fost. Acum vd i ce-i umbl prin cap Hai, nu te speria! i nu-i mai pune attea ntrebri! ntinznd brbia voluntar, aproape ptrat, porunci cu voce groas: ezi, femeia lui Dumnezeu, ezi colea i citete. Clemansa nu-i amintete s fi pomenit ceva despre ilustratele pe care le are n mn. Tocmai din China au venit, Miso. Sunt pentru vecinii de jos, pentru Voica Voica Barot D-i drumul! Clemansa se aez, i potrivi ochelarii, dar ridic ochii cu goliciunea aceea n priviri, care o scoate din srite pe Artemiza. Miso, care din ele e Voica? Rocata? Bruneta. A mic? Sunt gemene. i Clemansa privete n plafon, apoi ctre sor-sa, nedumerit: Cum ziceai c o cheam pe rocata? Georgeta. Da, da. Aa o strig tat-su: Geta Getuo Eu m
31

Cella Serghi

mir c Victor n-a plcut-o pe rocovana. Are ochi mari, castanii. Cu cine o fi semnnd? Cu m-sa. Artemiza i d seama c boala a fcut-o mai nervoas, mai nerbdtoare. De unde tii, Miso, cum era maic-sa? E mai natural s semene cu ea dect cu mine. Voica are ochii galbeni-verzui, ca Barot. Te-ai uitat la el de aproape? i nu te-a mucat? Prins parc asupra faptului i simind c roete, Clemansa schimb vorba: Mi se pare c Armanda l place pe Victor. i, pe cte am neles, Elena n-ar zice nu. De-aia a venit delegaia? De ce le zici aa, Miso? Cinci muieri ntre optsprezece i optzeci de ani, una scurt, privete cu lornionul, alta lung, poart plrie cu pan, a treia gras, fumeaz mahorc, a patra parc e mpiat i a cincea, Armanda, e ca un ngera fr aripi Dar toate se mic deodat i vorbesc despre acelai lucru. Dac le-a mucat acelai cine S-i termine injeciile i s tearg putina. Pn acum veneau la parastase; de data asta, parc au venit la nmormntare. Te pomeneti c le-a anunat Elena c nu mai am mult Le-a invitat de ziua lui Victor. Dar poate c se las cu logodn. Verioarele noastre au cte o vie, i cine o s le moteneasc? Armanda! Am auzit-o pe Elena cnd i spunea lui Victor: E ca un pastel! Apos leinat Parc e o poz, Miso ii minte cnd cumpram poze cu ngeri, de la librria din col? mi fceau grea. ie nu-i plceau nici jucriile. Te crai n copaci, trgeai cu pratia, ca bieii ii minte cnd l-ai lovit pe
32

Iubiri paralele

Charles-Rodolphe? Carolic? Un pap-lapte! Am auzit c i pe sta l-a invitat Elena. N-am tiut c mai triete Are civa aniori mai mult ca mine. Yvonne i vine nepoat. Nepoat de vr. Mi se pare c i pe ea a pus ochii Elena. E nscut Iepureanu. Se-nrudete cu Bibetii La prostiile astea te pricepi, soro! Lui Victor i-a czut cu tronc Voica. Elena i zice scaloiu Ce-nseamn scaloi, Miso? n dicionar nu exist, dar Elena nu scoate cuvintele din dicionar, cnd e vorba de vecinii de jos. Le scoate din veninul ei. i acu, dac-ai adus ilustratele, citete-le i dule napoi 16 aprilie, 1955 ncepe Clemansa. Dei aude foarte bine, urechile Artemizei, dac i-ar exprima curiozitatea, s-ar mri ca-n desenele animate i ar ajunge ca nite plnii de gramofon. Dar tiind s se stpneasc, i aprinde o igar, i apropie scrumiera (pe msua lung ct divanul are tot ce-i trebuie), trage fumul brbtete n piept i l scoate pe nri n rotocoale perfecte. E, pentru cei optzeci de ani ai ei, uimitor de ager la minte, i vioaie n micri. Cine n-a cunoscut-o pe Artemiza Mndru, bietana cu prul tuns scurt, cu ochii iscoditori, nguti, cu privirea tioas, neagr, vie, cu buze ntinse, subiri, fremtnd de ironie, cu dinii mari, gata s se nfig n adversar? Erau ndrgostii de mine toi adversarii, la bar Nrozii A luptat aprig pentru drepturile femeii, ca s le aud acum repetnd pn la saturaie: Sou sosu Sosu a zis, sosu a dres, sosu m-a cotonogit. Nroade, exclam indignat. Ea ar fi vrut s fac teatru, dar prinii s-au mpotrivit: Fata noastr s joace pe srm? urla Nae Mndru, negustor cu mai multe prvlii n Piaa de Flori. S faci bine s te mrii! Dar poate fiindc tata vindea n Piaa de Flori voaluri de mireas, pantofi de satin albi, ascuii, ca de mort,
33

Cella Serghi

lmi i lumnri, fata avea oroare s fie mireas. Maic-sa, o grecoaic cu pretenii de noblee, fata unui cavaler de Filodoros, a fost nevoit, neavnd dot dup ce o jefuise cumnatul care-i fusese tutore s aleag ntre mnstire i mezaliana cu Nae Mndru. Negustorul bogat, furios c nevasta l dispreuiete, o nela pe toate crrile. Artemiza trebuia s-o rzbune. Neputnd s intre la Conservator fr voia tatlui ei, s-a nscris la Drept. Am s fac teatru la Curtea cu Juri Pentru doctorat a plecat la Paris. Acolo a luat lecii de mimic i plastic cu celebra Yvette Guilbert i despre prietenia lor s-au trncnit vrute i nevrute. Miso. Eu nu pricep i Clemansa cerceteaz ilustratele cu toat atenia, uite: Tuan-Huang, Combat Dynastie Sui Parca nu mai aveau dinastie?! Vezi c scrie secolul apte. Aa-i, secolul apte i trimite srutri i isclete Tudor. Nu-i ofierul care o aducea acas la nceput? Dac o s tot pui ntrebri, o s ne pomenim cu Elena Ciulind urechea. Clemansa se plnge c scrisul e prea mrunt. Am dat azi un spectacol n curtea palatului de var. E aezat pe un deal cu vegetaie bogat. Copacii sunt ca nite umbrele. Dintr-o pagod se vede tot oraul. n fa, un lac de cinci kilometri. Plimbare cu brci acoperite. Abia atept s-i povestesc Da, Miso, s tii c sta e Tudor, un ignu cu dini muli. Am auzit de oltean cu douzeci i patru de msele, dar de igani cu dini muli Elena crede c s-a stricat crua din cauza lui Victor. S-i artm ilustratele, ca s-i lum o piatr de pe inim O proast fata noastr! Voica o s fie o mare cntrea. Numai Darcle mai trecea de la roluri de coloratur regina din Huyhenoii la contralto din Viaa pentru ar. Dar Elena prefer tupeul, semidocia agresiv
34

Iubiri paralele

a Yvonnei, servilismul Nicoletei Zpcit sau poate invidioas de cunotinele Artemizei, Clemansa spune cu suficien: Una era Darcle! Nimic n-o mpiedic pe Voica Barot s fie a doua. Dac o s munceasc. S nu te-aud Elena N-a auzit-o cntnd? Se opresc trectorii n strad so asculte! Despre asta ce zice fata noastr? C are noroc. Pe lng noroc, i mai trebuie o voin de fier. ncordare de fiecare clip, generozitate, puritate. Dac Voica ar avea numai o pictur din otrava Elenei, i-ar otrvi vocea. N-ai suflet, Miso. ii minte ce-ai tras cu ea, atunci? Nu tiu ce-o fi nghiit, c nu se mai trezea. Dar la biseric, la botezul lui Victor, cnd nu mai venea Puiu? i, n oapt: Cnd a venit, nu l-a recunoscut. Cnd singurul sentiment care te conduce n via e vanitatea, snobismul, nu ajungi departe, surioar. Nu i-a fost uor, mititica suspin Clemansa i la gndul c i ea a fost prsit odat, c i vanitatea ei a sngerat, se nduio. Dar nu vrea s se necjeasc. Instinctiv, i trece minile peste obraji, de jos n sus, spre tmple, ca s-i ntind faa, s ndeprteze urmele anilor, i, potrivindu-i iar ochelarii: Azi am dansat Haiducii i De la Prut la Arie. Mare succes. Cluarii au strnit ropote de aplauze. Tu pricepi ceva, Miso? Ce-i de nepriceput, femeia lui Dumnezeu? Tudor sta e dansator? E din Ansamblul Armatei Clemansa clipete nedumerit. Ansamblul Armatei? Au cntat amndoi n echipa de amatori, la C.C.S. C.C.S.? Ansamblul Armatei? Miso, ie nu i se
35

Cella Serghi

mpleticete limb-n gur? N-are dreptate Elena? Auzi logodnicul n China! Fetele lui Barot, una e la Conservator, cealalt se mrit cu un inginer! S-a ntors lumea cu susu n jos, vorba Elenei i ce isprav fcea Elena cnd lumea era cu josu-n sus? Ar fi putut s studieze medicina. Putea s cltoreasc, s-i mbogeasc sufletul, mintea Dar ea i pndea brbatul la coluri de strad i pltea ageni ca s vie s-i spuie dac Puiu s-a ntlnit cu doctoria n Cimigiu sau n Grdina Botanic, dac doctoria l atepta pe Puiu la Piaa Roman sau la Cotroceni. i se otrvea pentru te miri ce Cum pentru te miri ce? A vrut s-o lase i s se nsoare cu doctoria! Ursoaica Ocna Dup tine, Victor ar putea s se nsoare cu fetele lui Barot! Cu amndou? Haremul s-a desfiinat i la turci, Clemior. Dar ia spune, cine i-a adus-o n cas pe Nicoleta? Mi-a fost mil de ea, mititica! ntr-o sear am gsit-o pe scar. Drdia de frig. i Elena i-a dat-o lui fi-su s-o nclzeasc n pat. Nu m amestec, nu m bag i, schimbnd vorba: De ce nu m lai s-mi aduc cufrul aici? Crezi c-o s umble Barot n cufrul tu? Nu mai e omul la el acas. Nu mai e stpn pe ce-i al lui Cnd m uit la casa de alturi ofteaz Clemansa. Nu ne-a luat-o nimeni. Am ppat-o noi. Bietul Mac a scos-o de dou ori de sub ipotec. De dragul meu se gndete Artemiza, i se ntreab: Oare sor-mea nu tie nimic? N-a bnuit nimic niciodat? Nu vreau s mor pn nu aflu ce se petrece n capul sta, care a fost i a rmas frumos i prost La urma urmei, cu prul cnit, faa alb, lptoas, Clemansa, dei comun pn la vulgaritate, e nc frumoas. i n-a mbtrnit, observ Artemiza i, micorndu-i ochii miopi, o privete cum ai privi un tablou. N-are dreptate cine spune c pe
36

Iubiri paralele

femeie o mbtrnete cratia, lipsa de preocupri, prostia. Uite c pe Clem n-au mbtrnit-o Poate fiindc a triat. Se prefcea c se ocup de cratie, dar poruncea slugilor. Cnd nu le-a mai avut, a luat masa la pensiune c-i mai ieftin ca acas. Se prefcea c-i bolnav, ca so rsfee brbatul. Se prefcea c-l iubete: Mac n sus, Mac n jos mac mac Dar cnd a alunecat Mac de pe scara tramvaiului, scpnd cu viaa ca prin minune, nam auzit-o vitndu-se, dect de costumul lui nou. Mac i-a stricat costumul de tof englezeasc buntate de costum costum nou. Iar cnd, la urm, pe masa de operaie, l-au deschis i l-au cusut la loc, s-a prefcut c nu tie de ce i s-a dus la coafor: Lui Mac nu-i place s fiu neglijent S nu vad Mac c sunt amrt i Artemiza se ntreab iar i iar dac sora ei tie ce-a fost ntre ea i Mac. Cum s-ar putea s nu tie? Dar dac a tiut i a tcut, pstrnd acelai ten lptos, acelai surs blajin, dezarmant de naiv, nseamn c, n grdina lui Dumnezeu, animal mai iret nu exist. nseamn c e mai deteapt dect mine, care am avut scrupule, m-am perpelit, m perpelesc Atunci l-am cunoscut pe Mac. ii minte, Miso? Cnd cu ipoteca. Eram la tribunal i te cutam pe tine. M zpcisem de tot. Simeam aa c m pierd prin sala aia mare. Cum i zice, Miso? Sala Pailor Pierdui. A rmas celebr de cnd te-ai pierdut tu. Dar Clemansa n-are umor. Privete pe fereastr, depnndu-i cu plcere amintirile: Deodat aud pai n urma mea (i, schimbndu-i vocea): Pot s v fiu de folos, domnioar? Parc v-ai cunoscut la un bal mascat Mascat? clipete Clemansa des. Nu, Miso, era costumat. Ba nu, ai dreptate, mascat Ba nu, costumat ii minte costumul meu de gurie? Ai stat o noapte ntreag i ai nirat turte dulci pe
37

Cella Serghi

sforicele. i Artemiza ar rde cu poft, dac nu i-ar fi grea. De ce le spuneai gurie? Ce succes am avut! suspin Clemansa cu plcere, dnd ochii peste cap. Francezul n-are dreptate cnd spune c ridicolul ucide Dar Clemansa, n nori, surde ncntat. Dar de costumul meu de lebd i aduci aminte, Miso? A fi jurat c-i de gsc! i Artemiza rde s se prpdeasc. Pupilele lucesc de tineree n obrazul nglbenit de boal, mbtrnit de ani De ce te-ai costumat, soro? N-aveai nevoie de pene strine! Cum de ce, Miso? Nu era bal costumat? Parc te vd n Cei trei Muchetari. n toi trei? Bat-te norocul! Tu erai cei trei muchetari, spune, convins, dar deodat, intrnd n panic: Unde-o fi plria aia mare, neagr, cu pan de stru? i mnuile albe de muchetar? Nu le-am vzut cnd am pus naftalin n cufr. Le-or fi vndut Elena sau Victor Clemansa rmne perplex. Apoi, cu un accent de disperare: Crezi c umbl n cufrul meu? i ce-i dac umbl? O s-i iei lada cu tine pe lumea cealalt? Vai, Miso! Omul ct triete are nevoie i de un ac. Pe Elena nu tiu ce-a apucat-o Ce-o fi cu locul de la Sfnta Vineri? Nu-mi place nici mie S cumperi un loc de veci i pe urm s stai s-l pzeti i s atepi un client ca s-l vinzi! E sinistru Dac nu mai avem voie s cumprm terenuri ofteaz Clemansa. Dac nu mai avem voie s-i speculm pe cei vii, s
38

Iubiri paralele

speculm morii? Stuchi-v-ar mele! Din ce s triasc, mititica? Pensia lui Puiu i leciile de francez! Pi zi i tu Zic c se ine de sindrofii! A-nceput s-i pun crucea de episcop, brrile de argint, cerceii de papua Scotocete prin albume i-i caut pe i de mai triesc, umbl s-i gseasc, i scutur de naftalin. i-i poftete de ziua lui Victor Numai de nu mi-ar cere paharele de cristal! Ce i-o fi venit s cheme atta lume? n pod! Ct era de zgrcit i, uite, acum Tocmai asta nu-mi place O supr inima Nevrozele cardiace se manifest aa Dar Clemansei nu-i place s puie rul nainte. Hai s mai vedem cum e n China, Miso. i, potrivindu-i ochelarii, citete: Spectacol la Stadionul din Pekin, n faa a patruzeci de mii de spectatori. Am fost filmai. A vrea s vedem mpreun jurnalul la cinema. S tii, Miso, c o ia de nevast S-i spunem Elenei, poate s-o mai liniti. Dac ar putea, i-ar mnca fripi pe vecinii de jos. n schimb, vrea s-mi fac trboi n pod. Am s-i interzic! Vai, Miso, nici nu te gndi! Fata noastr Dar Artemiza, plictisit, nervoas din pricina bolii: Ar fi timpul s-i aduci aminte c e a ta. La nceput, mi-a venit greu s-i spun lui Mac. M credea domnioar Cred c a avut ocazia s se conving personal c nu erai domnioar. Lui Mac nu-i plcea s-i aduc aminte de primul meu mariaj. Era gelos Te credea fat-mare? Vai, Miso, cum vorbeti! Mare ipocrit eti, Clem! Parc te aud: Fetia noastr, fata noastr i-l lsai s cread c este a mea ha, ha, ha!
39

Cella Serghi

Tu erai emancipat. Intelectual. Nici nu voiai s te mrii i zici c Mac era gelos? Te iubea aa de mult? Pe mine? Vai, Miso Nu mi-a lsat mie tot? i, privind pe fereastr: De ce om fi lsat noi cireul de partea cealalt? Nu-i proast soru-mea. E viclean decide Artemiza. Clemansa i potrivete din nou ochelarii. Uit-te aici: Ultimul spectacol din Canton. Am primit pentru tine un ilic de mtase cptuit cu astrahan alb, mrunt, mtsos i nite papuci, pentru cele mai mici i iubite picioare din lume Ce zici, Miso? Zic c dac nu m duceam de ziua regelui s stau n proap, fceam i eu azi cltorii n China i cptm ilic i papuci Mie ce-mi aduceai, Misico? se rsfa Clemansa ca s-si ascund gndurile. Eu am ndemnat-o s se duc. O butelie de aragaz Asta-i focul tu. Numai eu tiu ct m chinuiesc cu lmpile Auzi ce s le dea prin cap. S-mi vnd butelia! Elena a venit cu banii buluc, s mi-i dea napoi. Dar ce s fac cu banii, cnd s-au scumpit buteliile?! i Clemansa se oprete brusc, ciulind urechea spre u. M duc s vd E Dagobert Hai, termin cu ilustratele. Azi am vizitat un atelier de filatur ntr-o uzin de textile n anhai Deodat, Clemansa se ridic, speriat, scpnd din poal crile potale. Le strnge grmad toate, de-a valma, le pune pe masa Artemizei, acoperindu-le cu o revist i rmne apoi eapn, n picioare. n cadrul uii, cu pieptntura paj, nepotrivit cu prul aspru, crunt, nalt, uscat, cu o hain neagr de tof uzat peste o rochie de mtase, de un negru decolorat, verzui, pe piept cu o cruce mare de argint, apare Elena. Nasul lung, subire, adulmec parc ceva
40

Iubiri paralele

neplcut Dar e bine dispus. Ce-i, Clem, numai Victor cnd fcea ceva n pantaloni, sttea aa ncremenit, spit Da, da rde zgomotos Artemiza aa era Victor cnd se tta pe el. Vai, tante Mis, urt vorbeti i Elena, vesel, ncepu s fredoneze: Tu care eti pierdut n neagra venicie Vorbesc urt? mi pui not la purtare, Lenuo? Ia vezi! Dac nu te-am repezit, c ai fost necuviincioas cu maic-ta e fiindc ai fcut o comparaie cu haz. Victor avea un aer spit cnd era ttat la tur Clemansa rde forat i repet cuvintele: Da, da, aa zicea Victor Elena ridic din umerii nali, nguti. Capul i se nfund ca la cocoai. Ai dat n mintea copiilor! i-i ntinde Clemansei plasa ncrcat. Ai grij s nu se sparg oule. S mai facem i nite finiuri. Dou le pstrezi pentru Victor. Le vrea fierte, cleioase, s fiarb trei minute i jumtate exact. Nuana piersicii. Altfel le arunc i pete, am adus plmid. E tot ce-am gsit. Bravo! se bucur Artemiza. N-am mai mncat plmid de nu se ine minte E prea gras. Nu face bine la ficat. E pentru Victor. S-l faci prjit, Clem Uite, am gsit un bidona de untdelemn grecesc. S facem salat de boeuf de ziua lui. Grecesc? se mir Clemansa. Unde ai gsit? La cimitir, la Sfnta Vineri glumete Artemiza. Dar Elena, ca i cnd n-ar fi auzit: De ocazie. Am dat ultimul ban. Victor nu suport mirosul de untdelemn prost, de lapte ars Dar la voi, pn nu d laptele-n foc Care voi, domnioar, care voi? o repede Artemiza,
41

Cella Serghi

enervat de senzaia de grea i de regimul sever pe care-l ine. Elena n-avea poft de ceart. Vezi c sunt i lmi Clemansa nu mai pune ntrebri n legtur cu bidonul de untdelemn i asta i se pare Elenei suspect. De la o vreme, toate au o legtur n mintea ei cu vecinii de jos i mereu i se pare c btrnele i ascund ceva. Dar i Clemansei i se pare c Elena nu spune tot i ncearc s-o trag de limb: Vd c eti bine dispus, fetio Sper s vnd locul. Am s-i cumpr lui Victor un picup de ziua lui. N-are patefon? ndrzni Clemansa. E antedeluvian. Vai, se poate? E al lui Mac S avei grij ca de ochii din cap! Dar Elena, care-l i vnduse, schimb vorba: Miso. Ai voie s sdeti pomi fructiferi pe morminte? De ce nu? Niciun text de lege nu interzice morilor s mnnce fructe. Nici la romani, pe cte tiu Elena nu suporta, de obicei, glumele pince sans rire4 ale Artemizei, dar acum avea nevoie de un sfat juridic. Un vecin a sdit un corcodu care a nflorit pe mormntul meu. Clemansa tresare. Artemiza ridic o sprncean i, dac inima nu i s-ar strnge de presimiri, ar rde cu poft. Pe mormntul tu? Pe locul cumprat de mine. Clemansa respir uurat. Artemiza e, ca de obicei, gata de glum: Asta-i mrete valoarea Depinde. Azi am discutat cu un cumprtor. Un client serios. Vrea s cumpere locul pentru el i pentru
4

Umor sec (fr.). 42

Iubiri paralele

nevast-sa, dar nu vrea s le fac umbr corcoduul. Ce fructe prefer? ntreab Artemiza, apropiind sprncenele, care au rmas negre, mobile, ca n tineree. Las gluma, tante Mis. Omul vrea s aib soare. Vrea s fac un mic monument i o jardinier pentru flori. Ct or tri, o s-l ngrijeasc chiar ei. Pe urm, nu vor s aib umbr. Ar fi prea trist Artemiza o urmrete atent. Echilibrul Elenei i se pare de la un timp instabil. Pe lumea cealalt, le trebuie soare? i de ce nu? i, n timp ce Artemiza e ngrijorat de lipsa de umor a Elenei, Clemansa clipete cu lcomie i d un pre bun? Elenei nu-i place ca maic-sa s se amestece n treburile ei i schimb vorba. tii pe cine am ntlnit la cimitir? Pe Lita, nevasta lui Dinu Iepureanu. Tocmai voiam s-i invit de ziua lui Victor. M-a condus pn acas i i-am artat pe unde s intre. Iam spus s treac repede prin hol i s urce la etajul doi. S n-o vad vecinii de jos. Crezi c sunt canibali? o ntreab Artemiza. Nu-i nevoie s tie prea multe Dar de cnd te dai tu n vnt dup relaiile astea? Cnd s-a nsurat Dinu cu Lita, strmbai din nas: Ne face neamul de rs n familia noastr a mai fost o grecoaic, Rachel, Rachel Mussuris, mritat cu un Brncovean. Ei. Asta mai lipsea, Lenuo! S ne scoi rud cu Brncovenii i pe Lita, grecoaic. E nepoata bancherului Mandel. Ce frumos s-a purtat cu mine! Da, da, s-a purtat foarte frumos cu Elena interveni Clemansa. Cunosc povestea, c doar eu i-am fcut actele. Nu-i aa, Lenuo? Ai luat banii de dou ori pentru aceeai
43

Cella Serghi

cocioab. Casa era bine plasat, dar eu, att de puin informat, c numai dup ce am pltit taxele, mi-am dat seama c am rmas cu te miri ce i-a rmas att ct i se cuvenea, fetio. Nu i-a bgat nimeni mna-n buzunar. Numai c misitul nu i-a spus numele cumprtorului. i cnd ai auzit c-i Napoleon Mandel o pe el! Foarte ru, tante Mis, c nu mi-ai deschis ochii Noroc c unchiul Mac m-a nvat s m duc s discut. Bietul Mac! ddu din cap Clemansa i strnse puternic ochii, doar, doar o scoate o lacrim. Ce mult te iubea! Dar pe mine? o ntreab Artemiza, privind-o pe sor-sa n ochi. Clemansa rspunde cu un calm desvrit: Mac inea foarte mult la familia mea. N-am s uit niciodat ce frumos m-a primit surde Elena nostalgic. Ce mult seamn cu maic-sa cnd face pe proasta! Triesc ntre gangsteri gndete Artemiza. Cine? Mac? ntreab Clemansa. Vorbeam de Napoleon Mandel i, ndulcindu-i vocea, Elena adaug: Ce nfiare cuceritoare! Un gentleman! Dar Artemiza, tindu-i elanul: Un crai fr pereche! Cu mine s-a purtat foarte ic. I-am spus c n-am tiut care-i valoarea real a terenului, c sunt tnr, nepriceput Erai major. M-a ascultat ca pe un copil necjit. Parc-l aud: Nu vreau s debutai n via cu o dezamgire, domnioar. S presupunem c actele nu s-au ncheiat. Dumneavoastr vindei acum, eu cumpr acum. V rog s fixai preul.
44

Iubiri paralele

i-ai ngroat obrazul i ai cerut dublu. Las, Miso, c tia au bani destui intervine Clemansa. Care tia, Clem? Care tia? Voi tot mai credei c tia mnnc pasc cu snge de cretin? Oameni i oameni filosof Elena. A scos carnetul i a scris suma pe care urma s-o ncasez, a sunat s vie secretara Toat suma! strlucir ochii Clemansei, de parc ar fi vzut aurul grmad n faa ei. Artemiza i ddea seama, pentru prima dat, c sora ei are ochi porcini. Da, aceti ochi mititei, fr gene, devin expresivi prin lcomia lor. Lita e profesoar de balet la coala de coregrafie, i mai gsi Elena o scuz pentru invitaia fcut nepoatei bancherului. Ar fi putut s fie balerin la Oper. Era graioas ca un porelan de Saxa. Dar a inut s fie doamna Iepureanu. Prejudecile burgheze au nenorocit-o Ei, las tante Mis! Pe dumneata cum de nu te-au nenorocit? Ai vrut s fii un mare avocat i ai fost. Cum nu m-au nenorocit? scapr furioi ochii negri prea lucioi n obrazul galben ca ceara. Cine tie ce afaceri murdare s-au fcut cu tribunele alea care s-au flecit i mi-au strivit picioarele! Elena se ntreab prin ce scamatorie, prin ce iretlic ajunge Artemiza, oricum ar ncepe discuia, la acest argument antimonarhic: Accidentul de la 8 iunie? Ghinion, tante Mis! Regele, fetio! i Artemiza puse mna pe bastonul de bambus care se afla pe msua lung lipit de pat. El a fost ghinionul meu, ghinionul rii Azi m-a fi plimbat i eu la Moscova, la Pekin, la Paris i la Roma. i, cu braul ntins, care se prelungete cu bastonul de bambus, face un gest larg de parc ar vrea s arate ct e lumea de mare.
45

Cella Serghi

Cu gndul la vecinii de jos, Elena o ntreab cu un zmbet acru, necrutor: Ca dansatoare sau cntrea? Ca prima avocat nscris n Barou. Ca una din primele intelectuale care au luptat pentru drepturile femeilor i le-au aprat mpotriva bestiilor care le exploatau. Nu te inerva, drag caut s-o mbuneze Clemansa. Iar Elena, bine dispus: Cine nu tie c Mandel i fcea curte? Ba chiar propuneri directe. l excitau urenia i inteligena mea. Ai invitat-o i pe tante Nathalie? ntreab Clemansa, ca s schimbe vorba. Te-ai zaharisit, surioar. N-am mai auzit de Nathalie de pe vremea rzboiului cu burii Burii? Tu n-ai de unde s tii. C eti tnr. Clem, eti surioara cea mic, mezina Dar eu in minte. n 1902 au loc trei evenimente importante: parlamentul englez decide s mcelreasc un popor mic, harnic i viteaz Frumoasa Clemansa se mrit pentru a doua, oar la biserica Visarion i-i pune nc o dat lmi pe cap Pe tante Nathalie o ridic buctarul n brae si-o aaz cu fundul gol pe plita ncins Ce brut! izbucnete Elena, indignat. Cte mizerii trebuie s-i fi fcut ca s-l scoat din srite pe bietul buctar! replic Artemiza. Era tare rea. Dumnezeu s-o ierte! recunoate i Clemansa. Va s zic tii c a murit. Elena se repede la fereastr. Victor! Clemansa, n urma ei. Repet: Victor Ce s-a ntmplat? ntreab Artemiza ngrijorat.
46

Iubiri paralele

Vine! Ei i? Vine furtuna i nu v pas, se-ndoaie copacii i nu v pas. Dar vine brbatul i v pierdei capul Doar nu mai suntem pe vremea cnd brbaii aduceau vnatul i femeile ateptau neputincioase n colib. Vine cu fata lui Barot optete Clemansa. Nu permit! strig Elena. Bine c nu i s-a ntmplat nimic rsufl Artemiza. Cum nimic? ntreab Elena indignat. N-am s permit Niciodat La Flche de Cupidon est plus dure que la force dHercule. Elena o privea buimcit. Sgeata lui Cupidon e mai tare dect fora lui Hercule repet Artemiza, cu satisfacie.

47

Cella Serghi

Capitolul III
Voica, de cnd te atept Vin de la Conservator. Am repetat pn acum. i tu? Eu o atept pe Voica. Uite, sunt aici. Care din ele? Pe toate le cheam Voica. Dar una fuge de mine, alta vine spre mine. Una m admir, alta m judec. Una e dulce, alta e aspr. Una m iubete puin, alta deloc. mi amintesc de ziua cnd v-ai mutat aici. Parc plesnea cerul i scoara pmntului. Era frumos Soarele ardea Era n mine o dezordine care anuna furtuna Eti poet, Victor. Ca toi ndrgostiii, Voica. Crezi c ndrgostit i fericit e totuna? Dac fata pe care o iubeti e Voica Barot, atunci da i dac nu? Nu tiu cum ar fi pmntul, dac ar fi ptrat. De ce te-ai ntunecat? De ce eti deodat preocupat, ngrijorat? Tata nu vede cu ochi buni prietenia noastr. Asear m atepta tiu. L-am vzut la fereastr. Parc era dacul nvins, de pe Columna lui Traian. Geta, mut, ca o statuie a virtuii. Toi sunt mpotriva mea. Nimeni n-are ncredere n mine. Asta mi-a fost soarta de cnd eram copil. Toi au citit pe chipul meu semnele unor nsuiri rele, care, de fapt, nu existau. Dar, fiindc erau presupuse, s-au nscut. Eram modest, am fost acuzat c sunt viclean i am devenit nchis. Eram deosebit de sensibil la bine i la ru, dar nimeni nu m mngia. Toat lumea m jignea, am devenit pizma. M simeam superior tuturor. Lumea m considera inferior. Am devenit invidios. Eram gata s
48

Iubiri paralele

iubesc o lume-ntreag, nimeni nu m-a neles. Am nceput s ursc lumea. Tinereea mea cenuie a decurs ntr-o lupt cu mine i cu lumea. i fiindc m temeam de batjocur, mi-am ascuns sentimentele cele mai bune n inim. Acolo au i murit. Spuneam adevrul, nimeni nu m credea. Am nceput s mint S mini? Victor, m ngrozeti! Mulumit c Voica n-a recunoscut tirada lui Peciorin, Victor continu: Ce-nseamn minciun, adevr? Ca-ntr-un pustiu des i deert, adevrul i are peterile lui, ascunziurile lui cavernoase, ntreinute de ghimpi, nchise cu plante pduroase, aspre. Era o fraz din Spaccio della bestia trionfante, de Giordano Bruno. Dar Voica n-avea de unde s tie, i asculta vrjit. Voica nu citete. N-are timp. Cnt, studiaz. Se plimb, ascult. tie s asculte. E ca o elev care-l oblig pe profesor s-i spun lucruri neobinuite, s-i exalte imaginaia, i la urm ntreab: Adevrat? Nu fiindc nar crede, dar fiindc ar vrea s fie sigur c totul e posibil i e adevrat. ntr-un gest reflex, i d prul la o parte, de parc ar vrea s aud mai bine. Dar atunci i genele i sprncenele i fruntea i nrile i parc toi porii vor s aud. Cnd cade pe gnduri, parc-i auzi gndurile, parc te invit s citeti pe faa ei. E n fiina ei o venic micare, un fel de perpetuum mobile, care te oblig s ii seama c exist, s-i rspunzi la toate ntrebrile pe care nu le pune. Frumoas? Voica eclipseaz orice frumusee. Geta e echilibrat, calm, adunat n jurul a ceea ce tie. Voica dei pare sigur de ea e ca o frunz pe care o mic cea mai uoar adiere de vnt. Parc e o balerin gata s-i ia zborul. Cnd porneau mpreun pe munte, cu aceeai int, Geta pea ca un clu, fr s se uite nici n dreapta, nici n stnga. Voica se oprea s culeag o floare, s prind un fluture, s ridice o piatr, s se49

Cella Serghi

nbieze ntr-un ru, s bea dintr-un izvor, s se admire n oglinda unei fntni. Era convins c dac ar apare Ftfrumos dup un dmb, dup o stnc, i-ar veni n ajutor. E venic n ateptarea unui miracol. Viaa e pentru ea une bote surprises5. Prima vioar pe care a inut-o n mn avea o singur coard. Geta a btut cu degetul n lemn: o cutie Voica a ciupit coarda i a ascultat, fermecat. Pe urm a ncercat n fel i chip s-o fac s cnte. A pus urechea: cnt! Pentru ea, frunza cnt, lemnul cnt, piatra cnt Totul cnt. Ea nsi parc e o minuscul not care sare pe un imens portativ. La Casa de cultur a vzut pentru prima oar un pian. Cnd a pus degetul pe clapa galben, i s-a oprit respiraia. A ncercat apoi toate clapele cu acelai deget, cu toate degetele i n-a mai fost chip s-o dezlipeti de pian. Voica nu tie ce nseamn bogat, srac, urt, frumos. Totul i aparine. Geta se uit la lucrurile din vitrin i, dac ceva i place, ar vrea s fie al ei. Voica simte c totul i aparine, precum stelele, luna, ploaia, vuitul, copacii. Tot ce-i place n vitrine, n magazine este al ei. Aa cum poi s rupi o floare, pe cnd alta are ghimpi, se apr, aa cum o stea cade i alta rmne agat pe cer. i lucrurile le poi sau nu le poi cumpra. Cnd cineva o ntreba: Eti frumoas sau urt? ridica nasul, fruntea, i ndrepta umerii i cu gtul ntins, cu minile trase spre spate, cu palmele legate, nlndu-se pe vrfuri, rspundea: Frumoas Geta spunea uneori da alteori nu, sau mbujorat: nu tiu, dup cum avea panglicile clcate i legate deasupra urechilor, dup cum avea rochia scrobit sau boit. Duminica se credea frumoas, fiindc era gtit. Voica se credea urt numai cnd era bolnav, cu comprese la gt sau pe frunte, sau cnd o certa tata. Prul i-l lega i acum cu un iret de ghete, dac n-avea altceva la-ndemn. n copilrie, auzea mereu: tare e deteapt, tare o hazlie, tare e
5

O cutie cu surprize (fr.) 50

Iubiri paralele

bucluca! i ce voce are! i plcea s cnte. Nu atepta s-o rogi. I-ar fi plcut ca oamenii, n loc s vorbeasc, s cnte. Nu-i prea ru cnd cineva o luda pe Geta, fiindc Geta era a ei. Totul era al ei i i se cuvenea. Foame nu-i era niciodat. Distrat, ronia o coaj de pine veche, un morcov crud, fructe din pom, de pe jos, de oriunde, ce gsea, ca o roztoare. i grozav i plcea s gseasc. Tata i mtua Maria Mamaruca aveau grij ca ea s gseasc n cuptor, n cmar, cte ceva mai bun: un cartof copt, o chiftelu Ce minuni! Minunea era ateptat i se ivea. i ar fi fost fericit dac n-ar fi fost miloas. Dar i era mil de animale, de cinii legai de psrile nchise n colivii, de urii din grdinile zoologice. De oameni, numai cnd aveau un singur picior sau numai o mn, sau cnd n timpul bombardamentelor i-a vzut acoperii de pmnt. i venea s plng de cte ori i amintea ochii lor plini de pmnt, gura plin de pmnt, urechile cu pmnt, picioarele n pmnt. Pentru ea asta nsemna moartea. S nu mai poi s vezi cerul, nici s auzi cnd ciripesc psrile, nici s alergi, nici s dansezi, nici s cni Prima dat cnd a aflat, c oamenii mor, a strns pumnii i a-nceput s urle: Nu vreau! Cnd erau mici de tot, tata inventa pentru ele poveti n care mama ba a fost rpit, ba s-a dat n leagn i a ajuns sus, sus de tot, att de sus, c s-a pierdut n nori, ba a luat-o apa i a dus-o departe. Mama nu e sub pmnt i nu e nefericit. Mama e o frunz, e un fluture, un nor, un pescru, plutete pe nori sau pe valuri. Cnd a crescut i n-a mai crezut n povetile astea, n-a mai pus ntrebri i n-a mai pomenit de mama. Singur nu se simea niciodat, fiindc Geta era ntotdeauna cu ea. Tata era al lor i Mamaruca i toi verii i Hofman cinele ciobnesc. n 43 cnd au prsit Murighiolul din Delt, aveau opt ani. n tren, un necunoscut le-a dat ciocolat. Era prima
51

Cella Serghi

dat cnd mncau ciocolat. i le-a plcut grozav. Tnrul avea o carte: Povestirile lui Hoffmann. i le-a citit cu voce tare: n cel mai atrgtor lca al pdurii, printre tufiuri care susurau n apropierea prului, copilul strin ridicase un fel de cort de crini nali i mldioi, trandafiri purpurii i lalele de diferite culori. Sub acest cort stteau Felix i Cristobald, mpreun cu copilul strin, ascultnd oaptele prului care le povestea, de-a valma, fel de fel de lucruri ciudate. Cnd i-a luat rmas bun, tnrul le-a druit cartea. De ndat ce au intrat n casa Mamaruci i s-au pomenit ntre biei, Voica a spus: Pe mine m cheam Felix i pe sora mea Cristobald Bieii se minunau de cte lucruri tiau. i, cu toate c erau mult mai mici dect ei, erau att de curajoase, c superioritatea lor a devenit indiscutabil. Tata le nvase trei lucruri: s nu mint, s nu fure, s fie totdeauna curate. Ali copii erau mbrcai mai frumos. Dar ele se plimbaser cu barca, cu vaporul, cu trenul Posedau o carte de poveti i aveau o ncredere n propria lor persoan care impunea n orice mprejurare. Chiar faptul c s-au pomenit cu o mulime de veri, bieii Mamaruci, le ddea un fel de prestigiu. Curtea era plin de biei. Ce fericire! Dac cineva spunea: Suntei prea mici! rspundeau: i ce dac! Nu ne miorlim! a declarat Voica. Avem un iepure! s-a ludat Geta. De ce eti rocat? a ntrebat-o unul din biei, strmbnd din nas. Fiindc semn cu tata, a rspuns cu mndrie. Iar Voica, nlndu-se n vrfuri, pentru a marca un punct n favoarea Getei: Cnd era mic, a prins un pete rou! Un petior de aur, i atunci prul ei s-a fcut de aur! Iar Geta, ca s ntreasc poziia Voici: Sora mea a prins o scrumbie albastr, cnd era mic avea prul albastru Timpul a trecut repede, ca-n filme; filme de groaz, filme de rzboi. n 948 surorile gemene aveau paisprezece ani. Voica dansa i cnta la toate serbrile de
52

Iubiri paralele

sfrit de an. Geta era cea dinti n ntreceri sportive i amndou erau fetele lui Barot, Petre Barot din echipa care a descoperit paragelul. Fotografia lui a aprut n ziar pe prima pagin. Fiicele sunt mndre i convinse c toate porile le sunt deschise. Voica vrea s urce pe scen s cnte; Geta s urce munii vara i iarna. Dar, n 49, tatl lor e chemat la Bucureti. Fabrica de instrumente chirurgicale din Capital, trecnd de la Ministerul Sntii la cel al Metalurgiei, a cerut Rafinriei din Ploieti, civa oameni destoinici. i tata era cel mai Totdeauna, n toate, el e cel mai. Orice plecare i d Voichii fiorul necunoscutului. Dar n gar nu i ateapt nimeni. Oraul e un furnicar imens, nepstor. Pornesc care ncotro s caute cas. n fiecare noapte gsesc alt adpost n cele din urm, Geta se ntoarce la Mamaruca, Voica intr ntr-o estorie i urmeaz cursul seral. Matei, cel mai tnr din echipa care a descoperit paragelul, o duce pe Geta la Predeal i o nscrie la coala sportiv. Vacanele de var Geta le petrece n tabr. Voica, pe antier, cu echipa artistic a fabricii. Odat dup spectacol, o caut un tnr. I se pare frumos ca un primamorez. Brun, cu buze roii, pline, privirea trist, cu licriri ironice, i amintete de necunoscutul din tren care i-a dat ciocolat i i-a druit Povestirile lui Hoffmann. ndrgostit de el de atunci, l atepta. i a venit. Poate c nu e acelai, dar i seamn. Sau i se pare. Aceeai voce adnc i grav. E poet, cnt la pian, tie s spun lucruri frumoase. Semeni cu Cleopatra. Ai citit viaa ei? Am s-i dau cartea i ai s-i vezi fotografia pe copert. Sunt ndrgostit de ea de cnd eram mic. Sau poate dinainte. Cred c i tata a fost ndrgostit de ea. La cte rzboaie lucrezi, Cleopatra? Regina Egiptului era i ea estoare. esea intrigile, mpletea destinele lumii. Ca s te merit, ar trebui s fiu n acelai timp i Cezar i Antoniu, s-i pun la picioare un imperiu.
53

Cella Serghi

M-a mulumi s-mi pui la picioare o hidrocentral. De aceea i sunt aici. S-au plimbat mpreun pn trziu. Noapte fr lun, dar cu invazie de stele l cheam Victor. Cu cine iei lecii, Voica? Cu nimeni. Cu att mai bine. Sunt puini profesori care nu stric vocea. Musculatura gtului trebuie s fie relaxat. Respiraia complet, normal, fr efort. Sunetele s se emit aa, ca s ai aer suficient, nelegi? S nu oboseti coardele vocale. Sunetul trebuie s aib amploare, timbru. Toate astea le ai. Dar mai ales farmec. De cnd te caut! Parc te-am gsit odat, n copilrie i te-am pierdut. Apreai uneori cnd eram gata s aipesc sau s m trezesc i dispreai Te cutam mereu Trebuia s te gsesc. S-au ntlnit i n seara urmtoare. Cea. Munii se legnau ireal. antierul parc plutea. Decor ideal pentru primul srut. Urma s se revad a doua zi, dup apusul soarelui i n toate zilele, pn la sfritul lumii. Voica l-a ateptat Dar Victor n-a venit. Un accident? Unii povesteau despre curajul lui: Odat, o roc era gata s cad peste un grup i Victor a dat alarma la timp i a evitat nenorocirea. Alii spuneau: i petrece noaptea n crciumi. Toi erau de acord c e cultivat, talentat i poet. Voica se ntreba unde e, de ce se ascunde i, lovit (prima oar) n amorul ei propriu, se credea i mai ndrgostit dect era i mai nefericit, cnd afl c Victor a plecat la Bucureti, chemat de o telegram care-l anuna c mama lui a murit. Acum, cnd o cunotea pe aceast mam, i ddea seama c e n stare de orice cnd puiul ei e n primejdie. i primejdia nu erau accidentele de pe antier, ci dragostea pe care fiul ei o ntlnise

54

Iubiri paralele

Au trecut doi ani. Voica a fost primit n ansamblul C.C.S.-ului i de acolo numai ea singur a reuit s intre la Conservator. Avea ceea ce se numete o ureche perfect, voce curat i graie. Tudor era alturi de ea. Confidentul ei, fratele ei. Avea uneori privirea lui Hofman, cinele ciobnesc care ar fi intrat n foc pentru ea. Cuta n Tudor o linite, un echilibru de care avea nevoie. i totui mai atepta. Simea undeva, n adncuri, o coard rzvrtit, care nu vibra aa cum ar fi vrut. Era, n mintea, n sufletul ei o dezordine, o ateptare nelinitit, plin de presimiri. Cnd s-a oprit camionul cu bagajele n faa casei n form de turn, au ntmpinat-o acorduri din amurgul Zeilor. Abia peste trei zile a aprut Victor pe scara dintre etaje. Parc am fi eroi de operet, Voica! Ne desparte, n loc de paravan, un planeu de beton. Uneori stau pe trepte i te ascult. Mtua mea Artemiza spune c ai putea s ajungi a doua Darcle. A auzit-o n rolul Gildei din Rigoletto. n rolul ducelui Mantua cnta Caruso. Tita Rufo n Rigoletto, la Viena. Dirija Toscanini Aplauzele au durat un sfert de or. Poi s-i nchipui o sal n picioare aplaudnd 15 minute? Voica, mi place cum asculi. Eti plin de ncntri. Mi-ai luat tot ce-am avut mai bun: inima (micare spre Voica, micare de aprare din partea ei). De ce te superi? Sunt cuvintele pe care Don Carlos lea scris celebrei Darcle mi plac ntunecimile pasionale din ochii ti, rsfrngerile de aur din sufletul tu! (Semne de nerbdare din partea Voici.) tiam, mi s-a spus, cnd ai disprut atunci de pe antier, c ai primit o telegram care te anuna c mama ta a murit. Telegrama mi-a trimis-o chiar mama. Nu-neleg De ce? Voica, nimic nu-i uor de neles din tot ce sentmpl aici. Mama m ador, n felul ei. M-a trimis pe
55

Cella Serghi

antier ca s ndrept originea. Strbunicul a fost negustor de lumnri i tot ce trebuie pentru parastase, botezuri i nuni. Voaluri de mireas, lmi, pantofi ascuii pentru mirese i mori, bomboane fondante, drajeuri pentru coliv. i a ctigat destul, ca s cumpere casa de alturi i un cavou la Belu. Tata a fost medic militar, srac, dar de familie veche. S-a nsurat din interes, pentru zestre. Voica, toate astea s-au ntmplat de mult; eu nu existam, dar port n spinare cocoaa. Sau aa crede mama. E o exaltat, o exagerat, ca s nu spun mai mult. Ea m-a trimis pe antier, ea m-a chemat napoi. A auzit c sunt accidente. Acum m pzete cnd viu i cnd plec. Noul locatar are fete frumoase. Ei, da asta aa e! i e fric s nu m rpeasc fetele lui Barot! Cum, nu tii? Voi suntei.. les Montague noi Capuleii. Ura dintre familiile noastre e veche, dar pe noi nimic nu ne va despri, Juliet, my Juliet. Tot ce spune Victor o ncnt i o nelinitete. Victor nu respect dect inteligena, cultura i fora. Pentru mine nu exist o femeie mai inteligent dect Artemiza n tatl tu respect fora. Iar, altdat, cnd, ntorcndu-se acas trziu, l-a vzut pe Barot la fereastr: Parc-i dacul nvins de pe Columna lui Traian i Nicoleta? ntreab Voica. Nicoleta? repet Victor, ca s ctige timp. La Florena exist un spital de ppui. Se aduc acolo ppui fr picioare, fr ochi, fr gt. Nu tiu cine a adus-o de acolo. Capul e nurubat direct pe trunchi. Picioarele parc sunt de la alt ppu. Nu i se potrivesc. Ai observat? Ai fost la Florena? Mi-a povestit Artemiza. Clemansa privea pe fereastr i ardea de curiozitate s tie cu cine vorbete Elena.
56

Iubiri paralele

Dup cum arat, trebuie s fie rud cu vecinii de jos M duc s vd, Miso. Ia stai aici De mult vreau s te ntreb Tu i Napoleon Ce-a fost ntre voi? Napoleon? Care Napoleon? Cnd clipeti des, eti suspect. tii bine c nu e vorba de Napoleon al treilea, ci de Napoleon Mandel, bancherul. Mi se pare c l-am cunoscut la un bal se fstci Clemansa. tii, eu eram nelipsit la baluri Tu tii c pe Mac tot la un bal l-am cunoscut Stai, cum eram costumat? n pandipan sau turt dulce. Las costumele i spune-mi ce-a fost ntre voi? Mi-a trimis nite bujori se-ncurc Clemansa, lsnd ochii n jos. Nu i-am spus lui Mac Mac era gelos Tu nu tii? Cum s nu tiu i, privind-o drept n ochi, cu neles: Je suis paye pour le savoir6 Dar asta nu-l mpiedica pe Napoleon s-i nvineeasc genunchii pe sub mas, nu-i aa, Clem? i Artemiza rde, artndu-i dinii mari, gata s mute. Genunchii? Ce tot vorbeti?! Clemansei i apar pete roii pe gt. Doar tu tii prea bine: Mac i cu mine ne adoram. Ei da, tiu. Dar ai mai avut i voi micile voastre ginrii Adu-i aminte revelionul Revelionul? Care revelion? Artemiza i ddea seama c o chinuie i-i prea ru: femeia asta o ajut s se spele, s se mbrace, s fac acei civa pai de care avea strict nevoie. E drept c ar putea s-i ia o infirmier, fr s-o coste mai scump, dar poi vreodat plti ndeajuns grija pe care i-o poart cineva? Uneori, cnd o privete aa, clipind inocent, cu tenul acela suprtor de alb, cu prul vopsit, de un negru
6

O tiu din experien (fr.). 57

Cella Serghi

prea strident, i iese din srite. Alteori, i spune: Are totui caracter, dac tie i tace. i apoi, nu e uor s ngrijeti un olog, nu e uor s-o supori pe Themis. i iar se uit la sora ei, cutnd s-o neleag. E comun, frumoas, cu flcile acelea care ncep s trag greu i s-i ascut brbia, dar cu un zmbet blajin, care-i ascunde lcomia, perfidia, un zmbet dulce, lipit, uitat parc din tineree, i ar vrea s-i smulg secretul acestei nepsri. Ar vrea, prin orice mijloc, s afle ct prostie ascunde i ct viclenie, masca asta candid. Clemansa ar vrea s scape de iscodirile sor-si i s vad cine e femeia cu care sta de vorb Elena. Vreau s m duc jos, Miso, s duc ilustratele n cutia de scrisori. S nu prind Elena de veste Eu vreau s vorbesc despre micile voastre ginrii se ncpna Artemiza. Ia spune, Clem, care din voi a fost mai mecher? Grozav a vrea s tiu Tu sau Mac? Cum mecher, Miso? Doar tu tii bine Ne-am adorat! Mac mi scria poezii Uite, mi-aduc aminte i cu o voce subire, privind spre tavan, ncepu a ciripi ca o colri: ntr-una din zile/Cu soare de aprilie/Mergeam printre vi, /Departe de-orae, /De suflete lae, /De oamenii ri Artemiza izbucni n rs, i rsul acela sntos, cuceritor dar i necrutor, care altdat era o replic teribil pentru adversari, la bar, o uura. Apoi o cuprinse o mil imens: De ce o chinuiesc? Poate e nevinovat, biata Clem, poate c nu tie nimic Miso, m-am gndit c tu ai putea s faci ceva pentru Mac Pentru Mac? Artemiza rmase trsnit i cu ochii nlcrmai de rs. Ia s vedem, soro ce mai pot eu s fac pentru bietu Mac? Cine mai poate face ceva pentru el? Vecinii de jos Vd c v nelegei, da. Da. Dac ai
58

Iubiri paralele

vorbi tu cu Barot tia sunt acum la putere poate c s-ar mai juca piesa lui Mac Tragedia Nu s-a jucat dect o singur dat. Curat tragedie! Treisprezece personaje i toate mor la sfrit! Da, Miso, ii minte? Uite, au trecut treizeci de ani i eu tot nu pot s uit premiera Parc-l vd pe Mac cum se uita n ochii ti Artemiza i ndrept spatele ntinse gtul zbrcit, brbia voluntar, i cu rsuflarea tiat: Ai bgat de seam? Cum s nu? Se uita n ochii ti, s-i citeasc prerea. Eu te pndeam Artemiza atepta, emoionat, momentul mrturisirii. M pndeai? Da Voiam s vd dac-i place Cnd i-ai surs, parc mi s-a luat o piatr de pe inim. Artemizei i dau lacrimile. ntr-un moment de elan, ar vrea s-o cheme lng ea. S-o mbrieze: Nu tie nimic, sraca Nu e viclean e proast Dar obosit, i las capul pe pern. Greaa, care n-o mai prsea de la o vreme, i un fel de oboseal o mpiedic s lupte cu boala, s stea de vorb cu Victor, aa cum ar vrea, s pun ordine n viaa lui dezordonat Ferice de tine c i s-a luat o piatr de pe inim, Clem. Mie nu mi s-a luat Eu am s intru n mormnt cu o piatr pe inim Asta o s fie lespedea mea. Clemansa rmase o clip tcut. Cuta s priceap sau dimpotriv, s ascund ceva? Poate dac ai vorbi cu fata lui Barot cu Voica Vecinu ine grozav la fetele lui Dac ai vorbi tu cu ele, poate c s-ar juca iar piesa lui Mac Vd c se mai joac i altele care au fost scrise nainte de rzboi. Da, Apus de soare Scrisoarea pierdut Fr proptele nu merge, Miso Clemansa, distrar, i urmrea ideea: Tu ai putea s le iei aa, pe departe,
59

Cella Serghi

pe fetele lui Barot. Cu bruneta vd c te ai bine. Dar i rocata m ntreab de tine. O duce acas un lungan, parc-i un aviator Dac ar ti cine-a fost Mac! Poi s le spui c a fost primul care a realizat cursa BucuretiParis cu bicicleta, o s le fac impresie! Artemiza, obosit, nu mai avea putere s rd. Dac o s le spun c Mac i-a pus bicicleta la loterie, o s le fac o impresie i mai grozav! Am ctigat-o tot noi Curat noi Femeia lui Dumnezeu Mac era inventator. A scormonit, mruntaiele pmntului cu un burghiu Care s-a rupt la jumtate de metru Se urca n avion, ca s fac experiene cu ploaia artificial ii minte? Cum s nu in minte?! Doar ne urcam mpreun Tu de ce nu te urcai n avion? Eu? Vai, Miso, numai cnd m gndesc i-mi vine ameeal i nici Mac nu voia. inea aa de mult la viaa mea! Nu m-ar fi luat pentru nimic n lume La viaa mea nu inea? Ei, cum s nu? Doar erai sora mea Ai dreptate, eu eram sora ta, dar pe tine te iubea i, schimbnd tonul: Crezi c pe mine nu m iubea? Ce-i spunea Mac despre mine? C eti deteapt foc C omul nu se plictisete cu tine Bine, bine i, linitit, vorbind n oapt: Am si spun un secret, Clem Vino mai aproape. tii c nu sunt deteapt? Eu, celebra Themis, nu pot s-mi dau seama dac tu rzi de mine sau dac eti viclean sau Eu? Vai, se poate Da, da, tu, prostul satului. Aa-i spuneam cnd erai mic Nu m supram. Nimeni nu scpa neporeclit de tine.
60

Iubiri paralele

Aa erai tu, hazlie Da, aa sunt cu, hazlie Tu practic i eu hazlie. i asta n-ar fi nimic, dar te pomeneti c tot tu eti mai deteapt Sau viclean? Ultimele cuvinte nu se mai auzir. Capul i alunec uor pe maldrul de perne. A aipit, se bucur Clemansa i, scpat ca din pratie, cobor scrile, sprinten ca-n tineree. Slav Domnului c a adormit. i, ridicnd din umeri a nepsare: Ce s te potriveti cu intelectualele Nite complicate Vorba lui Mac: S te fereasc Dumnezeu de intelectuale, c nu tiu s descuie o u, s deschid o cutie de conserve! De cnd avusese Artemiza accidentul, dar mai ales acum, de la o vreme, de cnd se mbolnvise de glbenare, Clemansa se gndea la ea ca la un copil, dar i ca la o pacoste. i, fr voia ei, fcea mereu socoteli: ci ani mai are de trit fr Artemiza, ce-o s-i rmn de la ea, cum o s fie dup aceea Biata Misa, aa a fost totdeauna, scit, iscoditoare. Doarme puin i cnd era tnr, tot aa Cum s dormi cnd sunt attea necazuri i nedrepti pe lume? spunea. La urma urmei ce m tot iscodete? i, dnd din umeri, pentru a pune capt unor gnduri de care fugea, Clemansa se opri la ua Elenei. Artemiza deschise ochii i se bucur de singurtatea din jurul ei. Privi pe fereastra larg crengile ninse de flori, norii destrmai, albi, pe cerul albastru. Somnul nu mai era, de la o vreme, dect o mare oboseal. nchise iar ochii i, ntr-o aipire uoar, auzi ciripit de psri, zgomot de maini, larm, zbuciumul strzii, fonetele primverii. Se schimbau anotimpurile, se adunau grmezi de cri n capul ei, se nghesuiau amintirile, o prindeau ntmplrile zilnice i totui aceeai ntrebare se mcina n mintea ei, ca ntr-o rni stricat: tia sau nu tia Clemansa? Era
61

Cella Serghi

proast ori viclean surioara ei? De ce se nsurase Mac cu ea? Era frumoas, recunoate Artemiza. Mai ales alb Avea brae rotunde, atrgtoare, albe, gtul frumos rotunjit, alb. Dar era proast! Sau poate ireat? Poate c i Mac i-a dat seama c nu e proast. Poate c amndoi se neleseser mpotriva avocatei, rdeau de faimoasa Themis. S tii c s-a ndrgostit de tine, i-o fi spus ntro sear Clemansa brbatului ei. Da, da, Mac, s tii c sor-mea s-a ndrgostit de tine Da, s tii c-i aa cum i spun eu. Iar Mac i-o fi rspuns, pe jumtate n glum: De ce nu? Sunt tnr, sunt frumos, sunt poet, sunt sportiv scot bani i din piatr seac. Hai, Clemior, s rdem de Matre Bolbec Hai s vedem de ce-i n stare fecioara! Nu, nu cred c-au ndrznit optesc buzele ei. i pleoapele i se nchid iar, obosite. Mai bine s-i aminteasc de ceea ce a fost frumos i disperat n legtura lor. Mac i trimitea flori. Nu flori, ci florrii ntregi. O urca n avion, ca s-i spun c-o iubete, ca s-o srute A ncurajat-o s nvee s conduc maina i i-a promis o main. Cnd avea bani era risipitor, nebun, ncnttor. Cnd nu avea, organiza rulete, serbri, punea bicicleta la loterie, nfiina societi pe aciuni, care n-aveau la baz dect fantezia lui, naivitatea altora Voia s scormoneasc pmntul cu un burghiu uria, ca s scoat petrol. Voia s provoace ploaia, ca s dea ogoarelor ap. Era nebun! Voia s-o ucid fiindc era gelos. Dup ct se vede, era gelos i pe nevasta lui. Sau poate aa pretinde Clemansa. i Artemiza, cu faa imobil, galben, cu brbia strns ntre dou adncituri, ca nite mari paranteze, cu colurile gurii czute, amare, semnnd uluitor cu masca lui Beethoven prins deasupra uii, aipete din nou. ncrucindu-se cu Elena pe scar, Clemansa o auzi bombnind:
62

Iubiri paralele

M sufoc n propria mea cas! Acum au nceput s vin i neamurile din provincie. Delegaia? ntreb Clemansa, cu ghidul la verioarele din Cotnar. Toate le nelegi pe dos o repezi Elena ofensat. Clemansa nu se sinchisi. Cobor treptele, i ntinse tmplele. Un necaz nsemna un rid mai mult. n curte, o zri pe femeia cu basma nflorat i se ndrept spre ea, cu pasul mai legnat, mai cochet. Trebuie s fie din neamurile lui Barot Ateptai pe cineva? o ntreb, subiindu-i glasul. Femeia privea arbutii de o parte i de alta a gardului. Parc-s doi frai Casa de alturi a fost Clemansa se opri i nghii n sec. Ar fi vrut s se laude: A fost a noastr, dar i aminti de Elena: Fii cu ochii-n patru Azi trebuie s tii cu cine vorbeti i ce spui Nu-i bine s se tie ce-am avut, ce avem A fost a lui Fanache o-ntoarse Clemansa. Sor-mea i zicea gangurul sau pic-n floare. Sor-mea e avocat poate ai auzit de Themis I se spunea i Matre Bolbec Era o pies cu o femeie-avocat Sou pltea consultaia i intra la rnd cu clienii, ca s-i spun nevestii c nu mai are o cma curat, un nasture, o batist. Ce s-i faci? Nu-i uor i cu slujb i cu cas! Eu sunt casnic se lud Clemansa Sou nu mnca dect din minile mele Clemansa ar fi vrut s mai sporoviasc, dar, vznd-o pe Elena la fereastr, schimb vorba: Venii de departe? De la Ploieti. Trenul e o pacoste. Mie-mi face mal de mer. i o pofti pe femeie s ad pe banc. E bine c ai pus lucrurile la umbr Apoi, cu dorina de a ti ce e n coarc: S nu se strice ce-ai adus l ateptai Pe cumnatu-meu.
63

Cella Serghi

Eu tiu cnd vine Tuete de se-aude din captul strzii. Cnd se apropie de col, scoate cheile Cnd aud cheile, mi-aduc aminte de bietu Mac, soul meu. Tot aa Tuea de-l auzeam de departe. Fuma mult: aizeci de igri pe zi De-acolo i s-a tras tii, a avut ducse pe pustii Cumnatu-meu s-a lsat de fumat. Maria i vedea pe amndoi fraii, aa cum erau n iarna aceea, cu pielea bicat, cu arsuri i eczeme la subsuori, cu degerturi la picioare. S-au lsat de fumat toi din echip O s stai mai mult? o iscodete Clemansa. Am venit s m art la doctor. Clemansa, cu o micare a capului, arat casa de alturi. Chiar aici e o doctori. I-au dat casa cnd au fcut-o directoare. i, privind n jur s n-o aud cineva: La cel mai mare spital. Acolo a fost i fata noastr.. E doctori? Fata noastr? Nuuu, adic, s vedei i, zrind-o pe Elena la fereastr: Avei copii? Trei biei Doi la rafinrie Cel mic termin coala anul sta i se specializeaz i el n petrol i sou poate ai auzit: Mac Popescu a inventat un burghiu, ca s gureasc pmntul, s dea de petrol. Femeia fcu ochii mari. Dar Clemansa continu linitit: Da, da. Un burghiu uria, cum ar veni sapa la sond. Ca s sfredeleasc pmntul. Eu nu m pricep aa de bine la treburile astea se scuz ea, rsfndu-se. i a reuit? Clemansa, ca s nu rspund, ia cotoiul n brae: l cheam Dagobert. Nepotul nostru l-a botezat ca pe un rege. Femeia se ntreab dac nepotu nu-i Victor, tnrul de care cumnatul ei i-a vorbit cu atta nduf i ncepe
64

Iubiri paralele

s-l neleag. Cum s se ncuscreasc Petre cu pupza asta vopsit ca un ou de Pate, sau cu cioara de la fereastr, care poart pe piept o cruce ca de episcop? Dar Clemansa voia s aduc vorba despre piesa de teatru a lui Mac. i, la urma urmei, de ce o tot pndea Elena? N-avea voie s schimbe i ea o vorb cu un om? Cnd tria bietul Mac, putea s stea de vorb cu cine voia. Nu se temea nici de glumele Artemizei, nici de nfumurarea Elenei, nici de obrzniciile lui Victor. Acum Poate c ai auzit despre sou. A scris i n jurnal. A inventat ploaia Cumnata lui Barot se d puin napoi i o privete mai atent. Adic, s plou tocmai cnd e nevoie o lmurete Clemansa. Aa da. Altminteri, ploaia e cunoscut de pe timpul lui Noe. Sigur. Numai c Mac bietu Mac sou dac nu se prpdea, srcuu La nceput slbea. Nu tiam de ce slbete. Pe urm s-a-nglbenit. Dar cine s se gndeasc? Mai nti, ficatu i sor-mea vd c tot aa glbenare n clipa aceea se auzi o tuse puternic, ipete de copii, zngnit de chei. Clemansa sri n picioare, sprinten. Clipea de parc o supra soarele i nu tia ce s fac. S stea? S plece? n poart apruse Barot cu un bieel n brae i cu o ceat de copii dup el. Stai s-i ridic puin pleoapa. Hai, c te-am dus n brae destul. Hai, mi omule, c doar n-o s rmi cu praful n ochi Ceilali stteau smirn i cu gura cscat. De ce n-ai avut grij de el? Cum adic? A fost firul de nisip mai mecher ca voi? i le arat pe vrful batistei: Uite ct este de mic i voi ct suntei de mari! i, sltnd n brae bondocul: Acum eti mai uor Aa-i c nu te mai doare? Nu pune mna la ochi. Hai s te spl pe
65

Cella Serghi

mini Pe Clemansa o surprinse, ca i ntia dat, capul acela cu prul alb, zbrlit parc de vnt. I se pare de fiecare dat altfel. Uite cum i rd ochii n cap. Uneori sunt galbeni ca ai motanului, alteori parc te bnuiesc, parc te silesc s-i mrturiseti adevrul. Care adevr? se ntreab Clemansa. i de ce m fstcesc n faa lui? De ce? Uite, vine spre mine. i Clemansa se sperie ca la cinema, cnd mainile de pe ecran parc ar da buzna peste oamenii din sal. Dar Barot, fr s-o bage n seam, se oprete n faa cumnatei lui i, voios, cu faa scldat n lumin, o srut zgomotos pe amndoi obrajii. Mario, cnd ai sosit?

66

Iubiri paralele

Capitolul IV
Camera cea mare a fetelor se prelungea cu o ni, care avea o fereastr larg spre strad. n faa ei, lipit de perete, o mas acoperit cu stamb, care imita bine cretonul nflorat. La fel erau mbrcate perniele de pe cele patru scaune n jurul mesei. De o parte, un bufet tot alb, de brad, din care se putea trage o tblie; deasupra, cteva rafturi pentru ceti i farfurii. De cealalt parte era o chiuvet, lng o msu pe care se afla un reou de aragaz. Mica sufragerie era desprit de odaia propriuzis prin draperii din acelai material ca i husele care acopereau cele dou divane nguste, puse cap la cap, ocupnd toat lungimea peretelui. Deasupra, un raft cu cri. O oglind scoas dintr-un dulap vechi era prins cu patru uruburi pe peretele alturat. Deasupra ei, cteva fotografii tiate din ziare i nrmate simplu. n mijlocul odii, o mas rotund i dou fotolii de pai. E bine c avei dulapurile n perete observ Maria de fiecare dat cnd vine. i privete mprejur ncntat. Raftul sta de cnd l avei? Musai acum s le mai fac dou i, artnd masa ncrcat cu cri: Uite ce-au mai strns Eu credeam c mobila de paie se ine n grdin dar Voica, cu grgunii ei, face numai cum tie ea i-ai gsit i tu naul. La-nceput, am vrut s le duc n curte. Dar ce, m-a lsat? Ce-ai cu ele, leule?! Sunt vesele i uoare. Cnd am s ajung la Oper, astea am s le arunc pe geam i am s-mi pun mobil ca n palatele Dogilor. Se crede Julieta, Desdemona, Tosca Mi-a adus i oala asta de pmnt. Era pe undeva, prin pivni. Mirosea a varz. A splat-o Geta, a oprit-o i uite-o plin de crengi nflorite. Au vzut-o pe nebuna de sus c despoaie pomii i, hop i
67

Cella Serghi

ele, ca maimuele! Maria, cu ochi curioi de copil, umbl de colo pn colo i descoper chitara atrnat n perete. A luat-o Voica de ocazie, spune Barot, mbufnat. La Voica toate sunt ocazii Dar, cnd o prinzi n-are-un ban. Vorba aia: cinci ctig, zece mnnc n-am s dau, n-am s iau, ce-mi rmne pun deoparte Bine c-ai scpat de vechituri Uite, i-au nrmat i fotografiile, ce mai vrei? i Maria, apropiindu-se, citi rar rndurile pe care le tia pe de rost: Fraii Barot din echipa care a descoperit paragelul, aici suntei cu toii. Aici, tu cu Matei Barot, dup ce-i scoase haina, i suflec mnecile cmii i ncepu s-i spele minile, faa. Maria i pregti prosopul. O s-i fie urt cnd or pleca fetele De ce s plece? Ei, asta-i bun Geta se mrit.. Geta? se ntunec Barot. i tot frecndu-i minile: Te pomeneti c-ai venit s vezi ci oaspei am poftit, ca s tii cte psri s tai, cte vedre de vin s aduci i, totui, se simea bine c o vedea aici pe Maria, scond lucruri din co, trebluind ca la ea acas. Dac iar spune ce s-a-ntmplat azi! Dar de ce s-o necjeasc? tie ingineraul sta cine sunt eu? De unde s tie? i privirea lui Barot se ndreapt instinctiv spre fotografia agat pe perete. Prea se uit repede toate, Mario. i apare fotografia n ziar, te laud lumea, te srbtorete i, a doua zi, gata! Fiecare se bate cu tine pe burt. A treia zi, totul s-a uitat. Ba i ngduie un bieandru Care bieandru? Ce-i tot freci minile, omule? Anton la fel, apte piei ia de pe el. I-am spus-o chiar azi: barem frate-tu cnd se spal, se cunoate, c-i rocovan, alb, dar tu parc eti dat cu bai
68

Iubiri paralele

Barot i scoate cmaa, aplecndu-se cu capul sub robinet, ca s-i rcoreasc ceafa. Dac ar fi tot aa de uor s toarne ap rece peste sufletul lui Oare ingineraul o s vie s-i cear mna Getei? Barot se freac cu prosopul de pnz aspr, lucrat cu arnici rou pe margini. Mai am patru la fel spune Maria: dou pentru Geta, dou pentru Voica. Barot trase din cui o cma curat. Cumnat-sa i cunotea fiecare gest, Ce-o fi cu el? Nici n-a-ntrebat de Anton, de biei, de copii Nu-i sunt toi boii acas. Nimeni nu-i mai intr-n voie i i iese din fire pentru te miri ce Ascultam deunzi la radio ce succes a avut ansamblul de cntece i dansuri n China. D-aia o fi Petre aa fudul de la o vreme a zis Anton. Numai prostul e fudul o repezi Barot. Crezi c Voica se mai gndete la Tudor? l socoteam ginerele meu Pentru ea s-a lsat de meserie i a-nceput s opie Un electrician bun se face dansator de dragul ei i acum el e n China i ea umbl prin crciumi cu Victor! Fata mea la crcium! Ce zici, Mario? A fost i ea o dat. Nu le mai acoperi ca o cloc. Tu le-ai alintat. Ingineraul vine n seara asta s-o cear pe Geta. S fie ntr-un ceas bun! Crede c lumea a-nceput cu el. Noi, tia cu prul alb, nu mai tim nimic. Habar n-au mucoii tia ce-am fcut noi, pentru ca ei s aib acum diplome i s le pice totul mur-n gur! Nu prea le pic. M uit la Mircea al meu ct se omoar cu nvtura. Dar n ce condiii! Dac n-am fi fost noi, atunci Atunci i-atunci! Barot se uit la cumnata lui i parc n-o mai recunoate. Mamaruca, rbdtoare, bun, parc-l
69

Cella Serghi

nfrunt. Nimic nu mai e ca altdat. Tu vrei statuie pentru atunci. Niciun biat nu mai e bun s-i fie ginere. Pentru Geta, l vrei pe Matei fiindc te tie de atunci. Vreau s tiu pe ce mini mi dau fata. Vreau un om care s aib grij de ea cnd eu n-am s mai fiu. Getei i trebuie un brbat aezat, chibzuit, care s-o ocroteasc. Cine mai e ca Matei? Dar ea l iubete pe Horia. Doar nu pui fru la inim, aa, ca la motor! Nu iei inima n mini cum ai lua volanul mainii. Apei pe direcie i pe-aci i-e calea Geta are douzeci de ani. Ce caui tu cu ciubotele tale n sufletul ei? Tu i-ai croit viaa cum i-a plcut. Las-o s i-o triasc i ea dup inima ei. Nu intru cu ciubotele, Mario, intru cu socoteal, cu chibzuin, cu coala vieii. Zi mai bine cu socotelile tale, care nu se potrivesc cu ale ei. Eu tiu ce vrei tu pentru Geta. S vedem ce vrea ea! E ncpnat ca un catr. Horia i Horia E ndrgostit, Petre. Tu nu mai tii ce-i asta? Ce-i cu Ioana? De ce nu te-nsori cu ea? Barot tace. n minte-i vine chipul smead al Ioanei, aa cum i-a aprut cu un an n urm. Venise s fure flori din curte. Elena o prinsese de fust i-i striga: Hoao! Fata a cobort din pom. El a pus mna pe umrul ei: E logodnica mea! i, lund-o de bra a ieit pe poart cu ea. n capul strzii, la lumina felinarului, cnd se pregtea s-i trag un perdaf, i vzu ochii triti, faa mic, obosit. Stau cu coul n pia i spusese. Cnd ai nevoie de flori, s vii s-i dau gratis. Iar el, btnd-o pe umr: Ai grij, s nu mai faci nzbtii de-astea! Poate s sar un cine s te mute. Ce s fac? Am doi copii i brbatul? i-a gsit alta Barot sttea la fereastr i prea c urmrete norii care se adunau. Dar nu vedea nimic altceva dect seara
70

Iubiri paralele

aceea ndeprtat, ochii mari ai Ioanei, dinii ei ca o dr alb de lumin, n-auzea dect glasul ei ptima: Arz-lar focu! Ia spune, Petre, de ce nu te-nsori? Ioana e o femeie de treab. Te pierde din ochi. Ce-ai de gnd? S-a napoiat omul ei Dup un an? Dup doi. i l-a primit? Indignat, Maria se scoal n picioare, apropiindu-se de cumnatul ei. Parc nu-i venea s cread. Am ndemnat-o eu s se mpace. Nu mai ii la ea? Nu iu? Era atta dezndejde n ntrebarea asta, c Mariei i se frnse inima. Dar vocea lui Barot redeveni aspr. Copiii nu-s vinovai. S-a ntors tatl lor Dar a lsat-o cu un copila bolnav n spital, cu altul n brae. I-a suci gtul. Ioanei nu-i e sil de el? A ascultat de mine. Eu le art femeilor numai prietenie. Cnd mi pomenesc de mriti, le spun: Am dou neveste: Geta i Voica i pe urm, tu tii, Mario, eu nu iau n serios femeile Ca s nu-i rd de mine Cnd eram mic, copiii mi strigau n cor: Crnu fr nas moare de necaz. Cnd cineva m alinta c am ochi frumoi, mama spunea: Ochi de capr necat Ca s nu urlu cnd bga pieptenul n prul sta nclcit, bga n el foarfeca cu care tundea oile. Zulufii creteau repede, se risipeau pe frunte, m uitam chior printre ei i-o auzeam: Zbanghiule, creule, borosule i eu, Mario, am rmas cu o ndoial. Cnd m plcea o fat, ziceam c minte. Cu Anioara a fost altfel. Ba nu, nici atunci. Parc nu-mi venea s cred c-i sunt drag, chiar aa cum spunea ea i plcut Voica e Anioara leit. Numai ochii i-a luat de la tine. Parc-s ochi de motan galben-verzui
71

Cella Serghi

Geta are privire de catifea, ca Anioara. Frumoase fete ai, Petre. Noroc s aib! Norocul ni-l facem singuri. Apa ddea n clocot. Barot scoase faa de mas din sertarul dulapului i-o ntinse. Se vedea c e obinuit cu gospodria. Las, omule, c pregtesc eu tot ce trebuie. Ba stai colea. Mario, i te odihnete. tii c mie-mi place s fac totul singur. N-am vrut ca fetele mele s simt c n-au mam i Barot mai turn ap n ceainic. El nu tie dac-s frumoase sau nu fetele lui. tie doar c-s fetele lui, viaa lui, bucuria lui, grija lui de fiecare clip. Ce nefericit a fost cnd s-a prpdit bieaul! Ca s nu se dea btut, i-a ferecat necazul cu grij i s-a lipit i mai mult de fetele lui. Barot nu-i ddea seama c instinctul lui de posesiune patern, hrnit de nevoia de afeciune, poate i sacrificiile care de multe ori au depit forele lui, crescuse nemsurat, devenise tiranic. De ce ntrzie Geta? Voica, sau e la Conservator, exerseaz, sau la Oper. Cine mai poate s-o ie din scurt? Pe Maria o izbi ngrijorarea de pe faa cumnatului ei. nelegea ct de singur s-ar simi dac fetele ar pleca de lng el, amndou. Petre, o mai ii minte pe Ecaterina? tii c nu s-a mritat Eu cred c tot pe tine te ateapt. Barot i amintete de o fat cu strungrea. Avea haz Era peltic Ecaterina, rihtuitoare la cizmrie, venise la el cu ziarul n care apruse fotografia lui pe prima pagin. V-am recunoscut numaidect a uierat printre dini. Era aprins la fa. Ochii i sclipeau ca la un oricel. Dar i pn atunci nu era zi s nu-i ias n cale. El, om de aproape patruzeci de ani, ea, abia douzeci. Venea i se juca cu fetele lui, le gtea ca pe nite ppui mari. Le fcea sandale din resturi de piele. A rmas trsnit cnd
72

Iubiri paralele

Maria i-a spus: Ecaterinei i-a cunat s se mrite cu tine I-ai czut cu tronc, uite-aa El se credea btrn. Maria nu contenea: E cuminte, vrednic, i-s dragi fetiele, eu zic s-o iei Att le-a trebuit drcoaicelor, saud! Pe unde or fi fost pitite? n seara aceea s-a pomenit cu ele pe genunchi: Cati m-a tras de pr Cati e rea Nu mini, Getuo! Parc o vede pe Geta cu ochii ei mari, castanii, cerndu-i ajutor Voici: i dac nu ne-a tras, cei? l ntreba Voica, nfipt. Dac nu ne-a tras, o s ne trag i gata i o s ne bat De unde tii tu, Voichi? tiu mamele vitrege trag copiii de par. i, lundu-l de gt ca nite muierute: Mai bine s ne iei pe noi, leule! Ne mritm noi cu tine. i iat cum Ecaterina, ghiocel rsrit n sufletul lui dup o iarn cumplit, a fost smuls de minile Getei i Voici, strivit de picioarele lor dolofane. Despre Ioana nu le-a vorbit. A tot amnat. Abia acum, de curnd, s-a simit tras ca de nite telegari care-l duceau la ntlnire cu primvara. ntr-o zi era gata s-i spuie: S se mrite fetele i te iau de nevast, Ioano Dar i-a luat-o ea nainte: S-a ntors brbatul meu

73

Cella Serghi

Capitolul V
n autobuzul aglomerat la ora aceea, cam pe la cinci dup-amiaz, Geta se grbea s coboare naintea tuturor, cnd un camion se opri de-a curmeziul, punndu-i rbdarea la ncercare. n mulimea care traversa bulevardul zri silueta lui Horia. Getei i btu inima repezit. Ar fi vrut s poat deschide ua mainii, s sar nainte de a ajunge n staie. Uite spune cineva fluier miliianul i ei habar n-are. Geta i d seama c e vorba de Horia. De ce o fi traversat? Autobuzul nainta suprtor de ncet n urma camionului i privirea brbatului care o urmrise tot timpul o stingherea. E n stare s vie dup mine. Ce bine c m ateapt Horia! Numai de-ar fi acolo! Poate c a traversat s-i ia igri! n sfrit, ua se deschide i Geta pornete spre chiocul de ziare, locul ntlnirii. Inima-i bate. Horia e cu ziarul desfcut, citete cufundat. Getei i piere bucuria, zmbetul. l vede ridicnd privirea spre cer, de parc de acolo ar trebui s pice fata pe careo ateapt. Cerul se nnoureaz. Geta se apropie att de mult, nct ar putea s-i scoat caietul din buzunarul bluzei de balon. ntinde mna. Dar el i-o prinde. Hoii! Vai, cum m-ai speriat, Horia! E fermecat, ca de obicei, de apropierea lui. Cum de-ai simit? i, uitnd de suprare, i surde cald. Caietul sta e legat cu fire electrice de inima mea i de cine-i pas mai mult? Horia o ia cu braul de talie i o pornesc pe bulevard n sus. Nu mi-ai rspuns Cnd te-am cunoscut, am avut un oc i, simind c Geta se ndeprteaz, o strnge mai tare. Ne-am
74

Iubiri paralele

nnourat, domnioar? Ia spune, Rocule, cu ct la sut m iubeti mai puin n clipa asta? Cu sut la sut. Foarte bine. Am vrut adevrul, l am. i acum, spune, ce te-a suprat? Hai, curaj! mi dai tot felul de nume caraghioase. Prima pies pe care am vzut-o a fost Fntna Blanduziei. A fi vrut s m ndrgostesc, s-o cheme Geta i naintea mea n-ai ntlnit-o? Din pricina vehiculelor care treceau, Horia poate c n-a auzit ntrebarea. La ce te gndeti, Horia? La Tutuleanca mea. La nceput nu puteam s spun tu, fr s m blbi tu tu Ca s ies din ncurctur, i-am spus Tutu. Acum nu te mai fstceti. Eti ndrzne, sigur de tine, prea sigur. Asta nu-i place tatei Tatl tu nu m cunoate. Nici eu nu te cunosc, Horia. Nu-i nimic, avem timp toat viaa Nu crezi c ar fi bine s ne cunoatem nainte? Ce nelegi prin nainte? nainte de ce? Ce bine-i st cnd roeti. Tutu, iubita mea, spune, crezi c ofierul Strii Civile va pecetlui soarta noastr? Ea s-a pecetluit n tramvaiul 3. Acolo te-am vzut prima dat Habar n-ai, nu-i aa? Erai palid, obosit, prul i cdea nclcit pe frunte, nu se vedea dect cuta dintre sprncene. Faa, ngust, albstrie, civa pistrui; ineai n mn o garoaf roie. Cine i-a dat-o, sau cui o duceai? Eram urt? Nu tiu cum erai, dar aveai dou luminie n ochi, dou licriri triste, ca dou candele mici. A fi vrut s fie ale mele. i tocmai cnd credeam c le-am pierdut, m-am pomenit cu tine la fabric. Geta respir cu nesa mireasma florilor. Vntul apleac
75

Cella Serghi

spre ea ramurile copacilor. E fericit. Acum luminiele sunt ale mele. i nu-i mai dai seama c sunt urt Ei bine, Horia, s tii c n autobuz cineva a spus: Ce fat frumoas! Eu te-am fcut frumoas. S nu aud tata Ieri m-a ntrebat de ce vreau s m mrit cu tine. Tata nu-nelege de ce. Horia o-ntrerupe violent: Nu-i nevoie s neleag tata de ce vrei s te mrii cu mine! Tata ne-a crescut cu greuti, pe care tu nu i lenchipui, Horia. De dragul nostru nu s-a mai nsurat. i era tnr, atunci Ru a fcut. De-aia e ursuz Tata ursuz? i, fr s-i dea seama, Geta se desprinse de braul lui. Nu-l cunoti l cunosc foarte bine. Ieri am intrat n atelier, cnd Barot, lng maina de tiat tabl, spunea lefuitorilor: Pun aici mna dac reuete inginerul Nu vreau s am socru ciung! am spus. Geta zmbete fericit: Tata ne ateapt Geta, nu insista. Te rog, azi nu S mergem s mncm ceva. nchipuie-i: pn la ora asta n-am luat masa De o sptmn aud acelai cntec. Nicio fat din lume nu admite s-i fie foame cnd eti amorezat. Dac mnnci cu poft o ciorb de perioare. nseamn c n-o iubeti Ai cunoscut multe fete? Le-am uitat pe toate, cnd ai aprut tu Tutu. n fiecare zi i spun tatei c o s vii la noi. n fiecare zi ncerc n faa oglinzii: Tovare Barot, am onoarea s v cer mna fiicei dumneavoastr V rog, tovare Barot, s-mi acordai V rog s-mi facei deosebita cinste Mai am nevoie de o repetiie
76

Iubiri paralele

general. Mine m prezint cu gambet, mnui albe i flori Las glumele, Horia Atunci s-i spun ce s-a ntmplat azi: Am gsit pe tabl scris cu litere de-o chioap: Lustruirea electrochimic a metalelor, anul 2000. Am ters 2000 i am pus data de mine: 15 mai 1955. Chiar mine, Horia? De ce nu mi-ai spus? Trebuia n prima clip Erai bosumflat. Te-am vzut din autobuz. Un camion ne mpiedica s ajungem n staie. Uile nu se deschideau. mi venea s sparg geamurile! i tu citeai ziarul, nepstor. Voiam s vd cum s-a terminat meciul E totui primul lucru pe care trebuia s mi-l spui, dragul meu. Totul e pus la punct? Eti sigur c-ai reuit? E primul lucru care trebuia s m-ntrebi, draga mea. Nu sunt draga ta? Ba da. Era i o oboseal i o urm de ironie, care o nspimntau n acest ba da. Horia, ce-i cu tine? Mine i invit pe lefuitori la mine n laborator. Am stat pn la ora asta ca s pun totul la punct. Acum mergem s srbtorim taiorul tu. i st foarte bine. Totul e albastru i nou-nou. i tu eti a mea O lu de mn i ncepu s alerge cu ea. Parc zburau. Apoi, ncetinind pasul: Ah, birocraia asta, ce pacoste! A renuna i la mas, cu toate c mor de foame, i m-a duce acum cu tine la ofierul Strii Civile s terminm povestea Geta, cu firea ei nchis, chibzuit, lent, era vrjit i speriat n aceeai msur. Se simea atras de entuziasmul lui Horia i era nemulumit n acelai timp. Se gndete la Voica i la Victor. Ce uor e s dai altuia
77

Cella Serghi

sfaturi: Las-l! Dar dac ar trebui ca ea s se despart de Horia? Nu, asta i se pare cu neputin. E altceva. De ce altceva? Voica l iubete pe Victor Ea l iubete pe Horia. Te poi vindeca de o iubire adevrat? i de ce s te vindeci? Doar nu e o boal. E o flacr care, dac s-ar stinge, te-ai stinge i tu. Dar poate c Voica nu iubete aa. n viaa ei, muzica ocup prea mult loc, Conservatorul, singura ei preocupare S cnte pe scena Operei e visul ei. Ce-nseamn s terminm povestea, Horia? Nuneleg E vorba de o faz care nu-mi place. Ne plimbm pe strzi, ne srutm pe furi, prin grdini, prin parcuri, seara ne desprim. De ce? Vreau s fii a mea, muierea mea. nelegi? Geta se apropie iar de el. Nerbdarea lui, instinctul lui de posesie o tulburau. Chiar i cuvintele astea: muierea mea, i plceau i amintea vocea, tonul implacabil al tatlui ei cnd le-a vestit c Ioana s-a ntors la brbatul ei: E muierea lui Tata ne ateapt, Horia. Cine tie Cnd ai s-l cunoti mai bine, o s ai cu totul alt prere despre el. De altfel, semnai. Nu cred. C n-are ncredere n mine, treac-mearg, dar c nu-i d seama ce importan are lustruirea electrolitic a metalelor, c nu-i alturi de mine n mprejurarea asta i face sat cu unii dintre lefuitori, i singurul lui argument e c: de cnd lumea, se lustruiete cu mna asta m scoate din srite Hai, Rocule, e un restaurant pe marginea lacului. Uite Crai-nou! Vreau s-l vd cum se oglindete n ap i s ne dorim ceva Dac pui mna pe aur i te uii la Crai-nou, i-i exprimi o dorin Prul tu e de aur lna de aur. Argonauii nu au gsit-o. Eu sunt mai norocos Oare Horia a uitat c i-a fgduit s vin s vorbeasc
78

Iubiri paralele

cu tatl ei? Era pentru el un lucru aa de puin nsemnat s-o cear n cstorie? Rocule, azi n-am mncat. Mi-e foame.. Ce dezordonat eti, Horia. Eu am fost la croitor, dar tu? n fiecare zi te aud: azi nc n-am mncat. Vino la noi, tata ne ateapt. O s vorbim n linite. Ai s vezi cum are s se bucure tata. i pe urm, tii, e singur tata e obinuit s bea ceaiul cu noi, cnd se nsereaz. Voica exerseaz acum pn trziu seara la Conservator, i pe urm se duce la Oper. S-a mprietenit cu casieria i-i d bilete. Sunt sigur c tata a pus de ceai, a prjit pinea. S vezi cum pregtete totul cu plcere, cu rbdare Cu aerul sta de miel blnd, e ncpnat ca un catr, gndete Horia i e hotrt s reziste. Azi nu. Sunt preocupat, obosit. Am stat patru ore s pregtesc electrolitul. Mine le art lefuitorilor experiena mea. Pe urm tatl tu o s stea altfel de vorb cu mine. Suntei la fel de orgolioi, v simii jignii pentru te miri ce. Nu mai tiu n ce mprejurare, ai fost mpotriva lui. i, deodat ne vede mpreun, mereu mpreun i sunt mai prejos de aspiraiile lui? La urma urmei eti o fiin vie, stpn pe destinul tu Geta simea c e momentul s-i vorbeasc de Matei. Amnase destul Nu are nimic de ascuns, totul s-a petrecut la lumina zilei. i totui ovie. Sunt sigur c nai s-mi ascunzi niciodat nimic, i spusese Horia la nceput, Dar asta nsemna ca pe viitor s nu aib niciun secret fa de el. Trecutul i aparinea. Horia nu exista. Era liber. Atunci, de ce n-a ndrznit s-i arate fotografiile din muni? Pentru c era peste tot cu Matei i nu tia care va fi reacia lui Horia. i Geta, uluit, i d seama c omul pentru care i-ar da viaa e un necunoscut. Tata m socotea logodit Cuvintele astea s-au rostogolit de pe buze aproape fr
79

Cella Serghi

voia ei. De obicei, le sucea pe toate feele i pn la urm renuna. De la tata a nvat exigena fa de cuvntul rostit. Numai c tatl ei avea rbdare, n-o slbea din ochi pn nu-i rspundea. Pe cnd Horia era grbit, distrat i ea i gsea greu cuvintele. Horia se opri i o privi atent. Ochii lui, ca nite frunzulie cu puncte aurii, deveneau uneori de un verde crud. Buzele subiri, pe care plutea de obicei un zmbet glume, cptau o micare de linie oblic, o intimidau. Te socotea logodit? i, privind cerul cu nepsare: Vine ploaia Eti suprat, Horia? Nu. Mi-ai spus c te-ai nscris la coala sportiv, fiindc te atrgeau munii, viaa n aer liber. Voiai s te cari cu frnghiile, iarna s schiezi. Dar ntr-o zi ai renunat, ca s urmezi matematicile prin coresponden. De ce? Mi-am dat seama c nu am destul rezisten ca s devin alpinist. n sport, nu sunt bune jumtile de msur. Nu ajunge perseverena, voina, trebuie s ai rezisten fizic, talent S nu crezi c un matematician netalentat ajunge prea departe! Eu nu vreau s ajung un matematician, ci o profesoar de matematic sau de aritmetic. mi plac copiii i n fabric de ce-ai ntrat? Ca s nu mai fiu n sarcina tatei. Era un fumtor ptima. Nu se mai ndura s-i cumpere tutun; el spune c-i face ru. Tuete, e adevrat, dar eu sunt sigur c a vrut s fac economii pentru noi. i plcea s ia o uic cu un prieten; a renunat. A devenit socotit pn la zgrcenie. Pentru noi. Voica a intrat la Conservator Trebuie s-o ajutm. Ar mai trebui s-i spun: Matei m-a ajutat s intru la coala sportiv. Era un alpinist pasionat i l admiram
80

Iubiri paralele

grozav. Aveam aisprezece ani i eram mbtat de aerul tare al munilor, de schi, de zpad, de primejdie, de vitez Dar despre asta o s-i vorbeasc altdat. Ce curios i se pare c Horia n-o ntreab cu cine a fost logodit! Geta se pomeni mergnd napoi, spre Piaa Roman i se nsenin: Vrea s vin la noi Dar n staia de autobuz, Horia spune: Lum maina de-aici i mergem la lacuri Vine ploaia, Horia, nu vezi? Vntul alung ploaia. O s fie foarte frumos Slciile despletite i Crai-nou n lac Geta n-ar ti s spun de ce unele clipe cu Horia erau pline de farmec, uoare ca fulgul, altele apstoare, cenuii, nesigure i prevesteau furtuna. Se destrma acum sufletul ei, aa cum se destrmau norii nainte de ploaie. Horia tcea. Poate c ateapt s-i spun cu cine am fost logodit, cine e, cum l cheam, dac l-am iubit Horia, nu pot s merg cu tine. O necau lacrimile. Ar fi putut s-i spun: De cnd a murit mama, tata e trist cnd se ntunec, i place cenuiul-violet al amurgului, dar vrea s fim mpreun. Acum sunt sigur c nu st o clip locului, toarn mereu cte o ceac de ap n ceainic, nchide i deschide fereastra s ia aer n piept, i iar repar ceva, o priz, un scaun, o jucrie a unui copil din vecini. Se pricepe la toate i pentru orice are rbdare. Tata nu s-a nsurat fiindc noi nu l-am lsat, nelegi, Horia? N-am fi ngduit o prezen strin ntre noi. Voica i cu mine ne luam la ntrecere, ca tata s nu se simt singur. Mai ales acum, de cnd s-a desprit de Ioana Ar fi vrut s-i vorbeasc lui Horia despre viaa lor de familie, despre anii lor grei! Dar cum? Cnd? Se vedeau numai n grab, n frnturi de clipe. i atunci nu tiau
81

Cella Serghi

unde s mearg s vad un film s se plimbe prin parcuri, s intre n librrii, n sli de expoziie, muzee Odat a chemat-o la el acas. Dar ea s-a codit i el n-a struit. Bine, Geta, atunci te conduc pn acas, dar s tii c nu-mi plac ncpnrile, mbufnrile, capriciile tale. De altminteri, a vrea s ne lum ct mai curnd s te mui la mine. Am o odaie ca o cabin de vapor. Cu un geam rotund. i o buctrie cu un mic balcon. Deasupra noastr, cerul. La picioarele noastre, oraul. Vrei s vii acum s vezi cum ncepe furtuna? Hai, Geta, vino la mine! Geta simte c-i iau foc obrajii. Nu, Horia. Nu. Hai tu la noi. tiu c te plictisesc pomenindu-i mereu de tata. Dar ntre noi i tata sunt legturi pe care trebuie s le cunoti i tu. Mi-ai fgduit c ai s vii azi. S stai de vorb cu el S-l cunoti acas la el Ai s vezi: e vesel, bun, tnr Un copil mare. Cteodat atept s se scuture ninsoarea de pe prul lui. Cnd era tnr, avea prul rocat, ca al meu A ncrunit cnd a murit mama. A albit cnd a murit fratele meu. Avea numai un an. Geta vorbea cu o cldur aproape matern. Sufletul lui Horia oscila ntre o nelegere plin de dragoste i un ghimpe de gelozie: A fost logodit i nu mi-a spus De ce? Eu nu cred c un om poate s fie ntr-un fel la fabric i altfel acas. Pe tineri i privete pe sub sprncenele stufoase, gata s-i mutruluiasc sau s-i zeflemiseasc. I se tot pare c nu-i respectat, c el sau ei au dus greul i noi huzurim. Dac vrei s-i explici ceva, te repede: mai pe scurt, am neles. Dac-i vorbeti mai tare, i spune: nu sunt surd, i aa mai departe. Nu mai strui, Geta, nu pot s vin. M va privi cu un zmbet de dispre. De obicei, nu-mi pas. Acum sunt nervos. Dac am s-i spun c experiena mea e pus la punct i mine i invit
82

Iubiri paralele

pe lefuitori la mine n laborator, ca s vad cu ochii lor o s ridice o sprncean, o s zmbeasc ironic i nimic nu m scoate mai ru din srite ca nencrederea lui. Asta e. N-are ncredere n mine, sau nu vrea s aib. Preocuprile mele nu-l intereseaz Nici pe tine nu te intereseaz asta e mai grav! Eti nedrept. De attea ori am stat de vorb mpreun. M-ai ascultat cu rbdare, dar nu cu interes Nu cu ncredere. Nu cu toat inima, nu cu toat dragostea Patima pe care Horia o punea altdat cnd susinea ceva, acum avea un iz de ostilitate, care Getei nu-i scpa. Fii puin atent, Horia, adun-te. i-am spus: Tata voia s m mrite cu cineva la care inea foarte mult ne socotea logodii S te mrite? Cum aa, ca la turci? izbucnete Horia. i-a gsit un ginere, s-au tocmit, s-au nvoit Geta se opri i se uit la el, ca la un om pe care-l vedea pentru prima oar. Numai tatl ei tia s fie uneori att de brutal. Dar tatl ei avea acest drept, pe cnd Horia S-i fie ruine! Ce-nseamn s-au tocmit? Adic s-a neles cu logodnicul: ce zestre i d, cte perechi de case, cte hanuri, cte moii, cte vii cte ceacire cte prostire Cum ndrznete? se ntreb Geta i, ieindu-i din fire: Matei e un maistru vestit! Specialist n petrol! n 48, dup naionalizare, a fost sufletul echipei care a descoperit paragelul i, fiindc Horia tcea: Matei e alpinist schior a luat o cup Dar Horia privea copacii care se nfiorau de adunarea grea a norilor, frunzele, florile care se agitau. Matei! Ce nume! Nu-i urt! Cei patru evanghelisti au fost trei: Luca i Matei i, zmbind acru: Matei, Matei Apoi, schimbnd tonul pe
83

Cella Serghi

neateptate i privind-o pn n adnc, cu toat gravitatea: Geta, de ce nu te mrii cu Matei? nduioat, Geta i lu braul i-i vr capul n umrul lui. Ce miraculos se topeau necazurile toate cnd i nfunda nasul, buzele, fruntea n umrul sta care-i aparinea, n haina pe care o adulmeca, aa cum un cine i adulmec stpnul. Simea c-i a lui toat, c e de pe acum muierea lui i, cu un slbatec sim de posesiune, i repeta: E al meu, numai al meu! Nu, nu, te rog, nu te pisici, Geta! Era un verb anume cutat pentru clipele cnd se alinta, cnd i vra capul, faa, la pieptul lui. Cine te-a nvat s-i strngi prul n cretetul capului? i, scond cele dou ace mari, ls si cad pletele pe umeri, s i le bat vntul i ploaia. Apoi, dndu-i deoparte zulufii, desfcui pe frunte, ca nite franjuri, i privi ngrijorat cuta dintre sprncene. Cine tie ce mai ascunzi aici? Norii se adunaser grei. Horia sttea n faa ei fr s-i pese de trectorii, rari de altfel, foarte grbii. Geta, oamenii pe care-i preuieti i-i admiri pot fi muli. Dar pe care s-i iubeti, cum te iubesc eu pe tine, tu pe mine Emoia-l mpiedic s urmeze. Dar dac l-a iubit pe Matei cum a iubit-o el pe Genia? Dac i-ar vorbi despre Genia acum? Va suferi? Ei i? Va fi pedepsit pentru Matei Dar de ce s-o pedepseasc? Poate c i ea a amnat, a ateptat o clip potrivit! Tocmai asta nu nelege tata: de ce te iubesc. De data asta, inndu-l de bra, imprimnd i ritmul i direcia pailor ei, l conducea spre cas. Tata ne-a obinuit de cnd eram mici s-i explicm fiecare lucru. El ne-ntreba De ce? i noi trebuia s ne gndim i s rspundem. Cteodat e foarte greu s pui ordine n gnduri, n sentimente i mai ales s-i gseti cuvintele. Dar atepta, i cu rbdarea lui ne silea s-i spunem tot. Ei bine, acum nu mai pot s-i rspund. Nu
84

Iubiri paralele

tiu de ce-mi place s fiu mereu lng tine. De ce, cnd sunt lng tine, nu-mi mai pas de nimeni i de nimic. Vreau s m mrit cu tine, Horia. Cu nimeni altul. Voica e ndrgostit de Victor, dar visul ei e s cnte la Oper, i, dac nu-i ndrgostit, nu cnt bine. Adic aa crede ea Se teme de mriti, de copii, de greuti Eu vreau s fiu nevasta ta, s avem copii. Vreau s fiu profesoar, fiindc-mi plac copiii. Uite, Horia, o pictur de ploaie pe nasul tu. Vezi c vine ploaia! A i venit Hai la noi Sunt sigur c, dac o s stai de vorb cu tata, o s neleag de ce te iubesc. M cunoate att de bine! iapoi, tata se pricepe s msoare un om, s-l cntreasc, s descopere ce-i bun n el. S nu-i vorbeti despre fabric, despre lefuire, ascuire. Spune-i: O iubesc pe Geta i vreau s m-nsor cu ea. i o s plecm vara la mare. Tata ne-a dus odat la Sfntu Gheorghe i am vzut unde se vars Dunrea-n mare. Dar eram mic atunci. mi pare bine c am s vd marea cu tine! Niciodat Geta n-a vorbit att de mult i n-a fost mai convingtoare, mai cald, i totui Horia simea c este peste puterea lui s stea de vorb cu Barot acum. Nu strui, Geta, crede-m. Nu m poate suferi. E plin de el, ngmfat E tatl meu! i Geta repet cu o privire aspr, asimetric, aproape slbatec: E tatl meu! Cerul e biciuit de fulgere de argint. Copacii se lupt cu vntul. Din capul strzii apar doi tineri. El, nalt, adus din spate, vrnd parc s protejeze fata de vntul care se ridic n vrtej Nu se sinchisesc de furtun. Se opresc. Prul ei flutur ca o coad de zmeu, care vrea s-i ia zborul. Stau unul n faa altuia. Tunetul nu-i sperie. Elena, n ateptarea lui Victor, rsufl uurat. Nu e el Parc vrea s-o ia n brae. Ba nu, el a plecat cu paii mari, ea a rmas neclintit. Parc-i o trestie pe care o clatin vntul. Un fulger spintec cerul din nou. Copacii
85

Cella Serghi

parc se umfl, se nfoaie, tunetele zguduie casa, strada, fata nu se mic din loc. i zboar prul, earfa. Scena a fost urmrit la mansard de Clemansa, la etajul nti de Elena, la parter de Barot. Clemansa vrea s nchid fereastra, dar cu toat frica de fulgere, tunete, i red Artemizei ntmplarea cu fidelitate de reporter sportiv: El a plecat. Ea a rmas pe loc, rocata. Uite, parc-i rstignit. Ba nu, se clatin parc o bate vntul Stai, uite c el se ntoarce. S-a ntors. O ia de bra. A luat-o. Vine cu ea. Vin mpreun la noi. La noi? se mir Artemiza. Fugi, soro Au intrat n cas. La vecinul de jos Barot rmne ctva timp la fereastr, n lumina care se schimb. Geta i Horia au intrat pe u n holul comun. Ea l roag s atepte o clip, intr singur n odaie i face civa pai spre fereastr. Bun seara, tat. Horia e-aici. Vrea s-i vorbeasc. Ce cinste! Vrea s-mi cear mna.. i-a pus Dumnezeu mna-n cap. Te rog s-l primeti cum se cuvine. Cnd intr un om n cas la mine, tiu cum s m port. Geta deschide ua. Horia intr. E intimidat dar, ca s par sigur de el, vorbete prea tare: Bun seara. Am venit s stm de vorb. Bun seara. S vorbim mai ncet i, ctre Geta: Maria nu se simte bine, a aipit. Mamaruca? Geta e fericit. A venit Mamaruca? N-ai chemat-o tu? Geta, fstcindu-se: Da, dar nu mi-a spus c vine chiar azi. Vrea s se opereze de apendicit, dar s-o mai vad un doctor.
86

Iubiri paralele

i cunosc pe toi chirurgii spune Horia cu o convingere care-l face pe Barot s zmbeasc ironic. Chiar pe toi? Au nevoie de mine, le repar aparatele de raze, frigiderele i, fiindc Barot tcea: Sunt colaborator la reviste medicale. Redactez anumite inovaii. Geta se ndreptase spre colul unde aipise mtua ei. Tare i-ar face bine s-o ia Mamaruca n brae, ca pe vremuri, i ea s-i spun tot ce o apas pe suflet! Cum a fost n stare Horia s plece aa i s m lase n strad, smi ntoarc spatele i s dispar? Bine c s-a napoiat altfel, totul s-ar fi terminat chiar acum ntre noi i pentru totdeauna Dar clipele acelea nu le va uita. Cerul se ntunecase deodat, ca i cum un bec uria s-ar fi stins l iubete att de mult? De ce? Tata are dreptate cnd o ntreab: l cunoti? De ct timp l cunoti? l iubeti? De ce? Cum l iubeti, dac nu-l cunoti de ce-l iubeti? n faa oglinzii ntunecate, se privea fr a se recunoate. Prul nclcit nu mai avea nici culoare, nici strlucire. Ar fi vrut s-l pieptene, dar nu era n stare s ridice braele. l auzea pe Horia vorbind fr s in seama c doarme prin apropiere cineva, era sigur de el, sprinten, de parc nu s-ar fi ntmplat nimic cu cteva clipe nainte. Am propus ca pentru generalizarea unor anumite inovaii s colaboreze tehnicienii din fabrica noastr mpreun cu medicii. Ce-nelegi dumneata prin generalizarea anumitor inovaii? l ntreba tatl ei, ca la examen. Redau rezultatele certe obinute, adic le prezint n aa fel nct s le-neleag oricine; circulaia s fie ct mai rspndit. Urm o tcere care o neliniti. Geta se ndrept ntracolo. Tatl ei sttea cu spatele la Horia. Cum e n stare? Nu Tata nchide fereastra. Horia, n picioare, se uit la ea, dar parc n-o recunoate.
87

Cella Serghi

Vd c Mamaruca a adus o mulime de bunti spune, ca s curme tcerea. Iar Barot, cu neateptat voie bun: Mere, brnz, caltaboi, ce de bunti n co Mai departe, cum e, Getuo? Cum spuneai voi cnd erai mici? i din ele, Mamaruca are/S ne fac de mncare. /i plcint ne va face/Tot ce tie c ne place l nduioau sforrile pe care le face fata lui, ca s aduc o destindere i era gata s-o ajute. Dar Horia, n nelegerea asta de familie, se simea i mai stingher. Geta i ddea seama c veselia tatlui ei e forat. Sttea iar cu spatele la ei i tia pinea pe un fund de lemn, aa cum tia el, fr grab, cu toat atenia, ca nu cumva o felie s fie mai groas ca alta. S pui pe mas, Getuo, tot ce mai trebuie Uite apa fierbe s bem un ceai Horia se gndea: La urma urmei, n-am s lungesc vizita asta. Am s-i spun btrnului c vreau s m nsor cu fata lui i s terminm povestea. i, fiindc Barot continua s taie pine: n mna dumitale st pinea i cuitul ncepu Horia pe ton de glum. Aa se i cuvine, rspunse Barot grav. Noi nu neam ctigat drepturile la loterie. Nici noi. Barot se ntoarse spre el, msurndu-l, de parc-l vedea pentru ntia oar, apoi i urm linitit treaba, preocupat s-o ajute pe Geta, s nu lipseasc nimic pe mas. Geta trebluia fr spor, urmrind nteirea furtunii afar i n cas. Ar fi trebuit s intervin ntr-un fel sau altul, dar n-avea fora necesar. Nimic nu e mai ru dect s nu tii ce vrei. Dac Horia ar fi luat-o de bra, n clipa n care s-au ntlnit n staia de tramvai i ar fi adus-o aici ntr-o fug, i n loc de bun ziua i-ar fi zis tatlui ei: O
88

Iubiri paralele

iubesc pe Geta, vreau s m-nsor cu ea, ar fi fost altceva. Dar acum, ca ntr-o curs n care calul s-a poticnit la pornire, nimic nu mai poate s fie aa cum jocheul i-a nchipuit, a dorit Ca n vis, cnd simi c zbori sus, mereu mai sus, i deodat cazi Horia o ridicase pe brae, la nlimi ameitoare, ca s-i dea drumul, fr mil. Ai putea s-mi spunei i se adres Horia tatlui ei de ce v opunei la inovaii care pot aduce foloase incalculabile? i, instinctiv, scoase caietul din buzunar i-l puse pe mas. Vorbii mai ncet optete Geta, care simte c n-ar avea rbdare s asculte o discuie despre ascuirea i lustruirea electrochimic. Dar, n acelai timp, i aminti cuvintele lui Horia: Nu m-ai ascultat niciodat cu interes, cu dragoste. Poate c are dreptate. I-am sorbit cuvintele fr s le urmresc sensul. mi plcea s-i aud vocea Dumneata te-ai ocupat de o inovaie spuse Barot cu un calm desvrit, punnd pe mas sarea, piperul, mutarul. E vorba de distrugerea, prin unde ultrascurte, a duntoarelor din cereale. De ce-ai lsat-o balt? Dispozitivul meu a fost experimentat la Institutul de Fizioterapie i s-a constatat moartea a sut la sut din eantionul ncercat. Geta e mulumit i mndr de rspunsul lui Horia. Barot, dimpotriv, l crede flecar i repet cu oarecare nerbdare: Pe urm? Am fost apreciat pentru noutatea propunerii despre care, n literatura de specialitate, nu s-a mai gsit nicio alt ncercare. Cine face aprecierea?
89

Cella Serghi

Geta i d seama c tatl ei are accente de agresivitate, care l vor ndrji pe Horia. Comitetul de Stat pentru Colectarea Produselor Agricole. Am adresa. Se recunoate c e de foarte mare importan. Cred i eu l ntrerupe Barot dar atunci, unde-i clenciu? n actualele condiii ale tehnicii ultrascurtelor, operaia este att de lung i de costisitoare, nct nu poate fi vorba de o aplicaie practic. i n-ai cutat soluii practice? Pasiunea mea este s gsesc ceva nou. Horia ridic braele cu un gest de nepsare. Cu realizrile practice s se ocupe alii.. Ct e de ngmfat! observ Barot, dar nelege c, pentru firea Getei, aceast siguran pe care o are inginerul n tot ce spune, trebuie s fie foarte atrgtoare. n ateptarea rspunsului la invenia mea, mi-a venit ideea ascuirii i lefuirii metalelor pe cale electrochimic. V invit mine n laborator. Totul e pregtit. N-am vrut si chem pe lefuitori pn ce n-am pus totul la punct. i ar mai fi vrut s spun ceva, dar Geta interveni: Horia, s lsm asta. Hai la mas S lum ceva. Dac nu mncm pete, putem s discutm i la mas, replic Horia. Getei i tremura ceainicul n mn. l credea dezordonat, zpcit, dar vesel, bun, blnd Cnd colo Barot citete gndurile fetei i zmbetul lui spune: Ehei, i-ai gsit naul, fetio n clipa aceea se ivi n cadrul celor dou ncperi, Maria. Geta ls ceainicul pe mas, se fripse la deget, dar, fr s-i pese, sri de gtul mtuii i o srut zgomotos pe obraz. Ce bine c eti aici, Mamaruca! i ar mai fi vrut s spun: Ce bine c regsesc faa ta, cu miros de spun, de ruf proaspt, curat, care mi
90

Iubiri paralele

amintete copilria Mai ncet! Te-ai ars la deget. Crezi c n-am vzut? Parc eti Voica. Iano de la rafinrie i spunea Mocuca7. l ii minte pe Iano? Dar Barot tia c Geta cea potolit, msurat n micri, are uneori, cnd nu-i sunt boii acas, cnd o roade ceva, cnd ascunde ceva, gesturile repezite, nestpnite ale Voici. Iat-o acum fcnd prezentrile pe nersuflate vorbind mult i de-a valma, aa cum nu era firea ei, ci influena Voici. Ce lucruri bune ne-ai adus, Mamaruca! Ce face Mircea? i-a terminat proiectul? Bondocel a-nceput s vorbeasc? Maria rspunde, urmrindu-l pe Horia cu coada ochiului. Nu-i urt, degeaba zice Petre. Un lungan deelat, cu nasul mare. Mircea al meu e tot aa adus din spate Dac stau atia amar de ani cu nasul n cri! i, cu satisfacie: Al meu are nasul drept, parc-i scris. Biatul sta l are mai mare, mai ndrzne, dar nu-i lipit i obraznic. Parc-ar spune: sunt tnr! i lumea e a mea. Ochii, cedai i cu pernie dedesubt, verzi ca iarba. i rd ochii n cap. Are pe vino-ncoa, biatul Getuo, nu tii la ce spital lucreaz doctoria de alturi? Taic-tu zice c e tare priceput. Doctoria Ursu? se repezi Horia s rspund n locul Getei mi-a telefonat chiar ieri I s-a defectat un aparat de raze ultrascurte. L-ai reparat? i tie vorba Barot. Era n graba acestei ntrebri o provocare vdit. Maria se gndea: Afurisit eti, Petre. Stai la pnd, vntorule! Horia ar fi dat orice s poat s spun: Bineneles c am fost i am reparat aparatul Dar de ce s mint? Nu avea obiceiul. i nu-i datora nimic lui Barot. Avea ceva de ascuns? Enervarea lui cretea n faa ateptrii
7

Veveri (ung.). 91

Cella Serghi

zeflemitoare a viitorului socru. Dorina Getei de a-l vedea scpnd cu faa curat l scotea din srite Nu, n-am fost N-am avut timp. N-am vrut sa ies din laborator pn n-am pregtit electrolitul. Mi-au trebuit zile i nopi, ca s stabilesc proporiile dintre acizi. Am cutat un electrolit pentru fiecare metal n parte. n sfrit, azi am reuit s pun totul la punct. Mine i chem pe lefuitori la mine. Vorbea ca un ef. Geta citea pe faa tatlui ei, ca ntr-o carte deschis. i ddea seama c acest fel nfipt de a fi al lui Horia nu poate s plac leului. Dar Horia putea s fie i altfel simplu, modest, cald, apropiat. Acum parc dinadins inea gtul ntins, nasul lui mare prea mai obraznic. i doar l dsclise: Tatei i plac tinerii mai modeti Verii mei n-ar ndrzni s fumeze n faa lui. Unde la mine? se fcu Barot c nu pricepe. La mine, n laborator. Dac stau dousprezece ore din douzeci i patru acolo i miglesc tot felul de socoteli cred c pot s spun la mine, nu? Eu am nvat c tot ce e acolo e al nostru zise Barot, solemn. Maria i arunc o privire care nsemna: Afurisit mai eti, omule! Bineneles, al nostru o s fie rezultatul, dar deocamdat i Horia, strngnd pleoapele, privea cu plcere i nerbdare de copil farfuriile pe care le nira Mamaruca pe mas. i ce spune inginerul-ef? l mai iscodi Barot, vrnd s-i verifice nu numai prerea lui, dar i curajul lui Horia. Doar dumneata l cunoti. E fricos, la i plac hroagele. Dac ar lua foc fabrica, n loc s pun mna pe furtunul de ap i s strige: ajutor! te-ar pune s iscleti o hrtie din care el s ias basma curat. S vedem ce-o s spuie mine, el care a luat partea
92

Iubiri paralele

lefuitorilor Sigur i vine greu lui Andrei s se despart de o metod pe care o practic de treizeci de ani i care s-a motenit din generaie-n generaie, de la strmoii, notri daci, care lustruiau i ei cu mna, pe piatr, cu ulei i polizor; ct despre Ferig, abia s-a calificat, i e mndru c are, pentru prima dat, o meserie. Dar dumneata nu se poate s nu mbriezi metoda de lustruire prin electroliz i poate cine tie s m mbriezi i pe mine adug cu o nuan de glum, dar grbit s ajung unde vrea. Barot l pofti la mas. El nsui se aez i ncepu s ung tacticos o felie de pline cu mutar, peste care puse cu exagerat atenie o felie de slninu, un strat de sare i unul de piper. Mamaruca i aminti c are n co un borcnel cu dulcea de trandafiri. Geta i oferi lui Horia un ou fiert i-l ntreb n oapt: Vrei s-l cur eu? Da, sigur i n gndul lui: Mi-e aa foame c a stinge tot ce e pe mas, ct ai clipi Bunica mi-ar fi adus acum o crati cu tocan, sau cu iahnie de fasole, sau chiftelue marinate, o bucat de brnz, o ceap de ap mare, alb, frumoas Bunica ar fi tiut c n-am mncat de ieri de la prnz. Cine ar fi crezut c Barot e omul care bea ceai cu pine prjit i st s taie tacticos un ou n patru Unde e bunica s m vad aici n peit? Ce haz avea i ce bine rdeam mpreun! i deodat se simi revoltat, singur i trist. Urmrea micrile Getei, tot aa de ncete, de minuioase, de pedante, ca ale lui Barot, i era furios c e att de integrat n familia ei, att de puin a lui. Voia s-i aminteasc despre ce a vorbit mai nainte, fiindc tcerea, fireasc la mas ntre membrii aceleiai familii, pe el l stingherea. Doreti ceva? l ntreb Geta, vznd c-i gata s se ridice de la mas.
93

Cella Serghi

O scrumier. Horia i aprinse o igar. Era singurul mijloc s-i potoleasc foamea. Mai ales c el mnca foarte repede de obicei, iar Barot, cu o ncetineal care pe oricine l-ar fi scos din srite. Geta se repezi s-i aduc scrumiera. Horia nu-i putea ierta c n-a vrut s mearg cu el undeva, s ia masa, s fi fost acum mpreun amndoi, numai ei doi, singuri, ntrun loc adpostit, de unde ar fi privit mpreun cum vine furtuna, cum se ndoaie salcmii. Ar fi mncat cte o friptur bun i ar fi stat de vorb nestingherii. Avea attea lucruri s-i spun i parc o foame, o sete veche de a o privi, de a o asculta, de a o avea aproape, numai pentru el. Fr voie i pentru prima dat o compara cu Genia Genia ar fi primit propunerea lui cu riscul ca maic-sa s-o nvineeasc n bti. Genia l urma oriunde, ca un cel credincios; pentru ea, nimic nu era greu ca si fac pe plac. Ce mult a iubit-o! i ce sigur era c nu se va mai ndrgosti niciodat. Ct despre nsurtoare, i-a jurat c n-o s se nsoare. Parc o aude: Ai douzeci de ani, Horia Cum poi s juri? Ci ani au trecut? De ce era atta linite n jurul mesei? Nu v supr fumul? o ntreb pe Maria. Sunt obinuit. Ai mei fumeaz toi. Degeaba se ascundea Mircea N-avea nici cincisprezece ani, i ntorcea buzunarele pe dos i le scutura cu grij. Eu l miroseam de la o pot Barot soarbe zgomotos din ceaca de ceai. Foarte ru. Totu-i s nvee bine spuse Horia. Zbrnie se mndri Maria i puse mna pe solni, ca s-o opreasc pe Geta s mai sreze, pentru a treia oar, aceeai feliu de pine cu unt. Asta-i principalul, s zbrnie i, strivind igara n scrumier: Azi la fabric, un biat mi arta o pies i ddea zor cu domnule inginer n sus i domnule
94

Iubiri paralele

inginer n jos Inginerul-ef, care trecea tocmai peacolo, i-a fcut observaie: Crezi c s-ar supra tovarul inginer dac nu i-ai zice domnule? I-am pus biatului mna pe umr: Mie poi s-mi spui cum i place i bdie, i mi frate i Horic, numai treab s faci, s zbrnie Mamaruca i mai turn un ceai. Geta i oferi al doilea ou curat. Ea mesteca aceeai bucic de pine prjit, pe care n-o putea nghii. Nu putea uita plecarea lui Horia. Opintirea lui. De ce n-a vrut s vin aici i acum de ce face, parc nadins, ca sa nu-i plac tatei? i de ce mnnc aa repede? Foarte ru se ncrunt Barot. Noi trebuie s ne ngrijim i de educaia tineretului. Ct despre zbrnit, mare lucru s zbrni cnd statul i d totul mur-n gur! coal, cmin, maitri s-i bat capul i, sorbind foarte ncet din ceaca de ceai: Vorba aia: muiei s posmagii Nu sunt deloc muiei l nfrunt Horia, privind exasperat la rbdarea cu care Barot asezoneaz, la fel ca i sfertul de ou, bucica de slnin, pe care mai nti i-a tiat-o n patru. Nu-i uor s mesteci crile cnd alii naintea ta n-au citit o singur carte Nu uitai c noi Care noi? l ntrerupe Barot cu o privire care ar fi vrut s spun: Stai, omule, mai ncet, c nu eti la restaurantul grii nu pierzi trenul! Noi, care inem pentru prima dat cartea n mn. Acum civa ani, cnd ddeam lecii n diferite case, un bieel de-o chioap mi arta, ntr-o carte potal, podul unde a dus-o de mn Dante pe Beatrice ntr-alta, Scala din Milano. Aici a auzit bunica Othello, cnd a fost cu bunicul n cltorie de nunt. Sau, altdat, cnd ascultam la radio un fragment din Romeo i Julieta, m pomenesc c fratele lui mai mare mi spune: Pe Verdi l-a impresionat aa de mult muzica lui Wagner, c n-a mai
95

Cella Serghi

scris nimic, timp de douzeci de ani Furios c nu tiam nimic din toate astea, am nceput s colind anticariatele. Seara treceam pe la Oper sau pe la Ateneu, dup spectacol i luam programul ca s m cultiv. Timpul liber, puin ct aveam, l petreceam n magazine cu instrumente muzicale. La-nceput, m prefceam c vreau s cumpr discuri. Mi le puneau vnztoarele s le ascult. Pe urm, cnd au vzut c nu pot s cumpr, mi le puneau, chipurile, de ncercare Despre lucrurile astea nu mi-a vorbit niciodat, se ntristeaz Geta. Copiii notri vru s continue Horia. Dar Barot, ntrerupndu-l: Dumneata ai copii? Ei, Petre, te faci c nu-nelegi! se supr Mamaruca. Horia era pornit. ncetineala cu care mnca Barot l exaspera. Cnd tia o bucat de pine, parc oficia. Am avut cteva sute de copii. La aisprezece ani eram instructor de U.T.C. Muli dintre elevi erau mai mari dect mine. Horia ajunsese la ronitul cornuleelor cu magiun. Barot mai rupea cozile de ptrunjel. Odat, dup un examen, o delegaie de elevi mi-a cerut s-i las s se plimbe la osea, n lipsa directorului. O sut de biei au plecat, disciplinai, pe grupuri. Dar cnd s-a sunat de mas, directorul a venit c-o falc-n cer i una n pmnt, s m ntrebe ce s-a-ntmplat Nu se napoiase niciun elev. Aha fcu Barot, aruncnd deoparte frunzele de ptrunjel uor vetejite. Ce mutruluial am primit! Maria rdea. Horia o privea cu simpatie. Dumneata semeni cu bunica De cte ori credea c sunt distrat, mi mai punea ceva n farfurie. Pi dac o goleai tot aa de repede ca acum surse
96

Iubiri paralele

Barot Voica tot aa, habar n-are ce mestec i, uitndu-se la ceasul detepttor de pe bufet trebuie s vie Dar nici ca tine, Petre spuse Maria aceeai jumtate de ou, aceeai bucic de slnin tot le presari cu verdea i piper i tot pui untdelemn Cnd ai s mnnci, omule? Eu i las pe ceilali s se sature Aa am nvat. S iau la urm dup ce s-au sturat toi. Apoi, artndu-i lui Horia caietul: Ai venit s ne citeti poezii? Geta ar vrea s schimbe macazul discuiei i Horia s spun, n sfrit, pentru ce a venit. Mamaruca vrea s-l ajute. Acum e vremea poeziei, c dup ce se-nsoar Dar Horia o-ntrerupe: Nevoia de poezie nu trece, dac ai avut-o, dac o ai. Din pcate, se confund rimele cu poezia i se ajunge la concluzia c romnul e nscut, poet. i, fiindc nimeni nu scotea un cuvnt, continu: Confuzia asta am fcut-o i eu. Mi-am zis: Scriu versuri, deci trebuie s m nscriu la Filologie. Dar, dup ce am ocolit de trei ori oraul, ca s am timp s m gndesc i s m rzgndesc Barot i pune Getei n farfurie o bucic de slnin asezonat contiincios cu sare, piper, i mutar, i, ctre Horia: nseamn c nu eti hotrt! E greu s alegi spune Horia pe gnduri. Totul e s alegi bine cut Maria s acopere asprimea lui Barot. Geta i era recunosctoare Mamaruci, i-l privea cu mndrie pe Horia. Bunica visa s m vad inginer. i plcea cum sun la ureche inginer. Mie mi-ar fi plcut s construiesc avioane, s fac primul zbor de ncercare, dar descrcam lzi la bcnia cea mare de pe Calea Victoriei. Seara m pregteam pentru politehnic.
97

Cella Serghi

Cnd era asta? ntreab Barot. n 48 O iarn grea. Nu m mai nclzeam dect prin buctriile clienilor, unde duceam courile cu pachete i sticle de vin. Odat, o feti cu ochii roii de plns mi-a spus c a luat not rea la algebr. I-am cerut caietul, m-am aezat pe lada cu care adusesem marfa, am chemat-o lng mine i, cu caietul pe genunchi, i-am artat cum trebuie s rezolve problema. Cnd a intrat maic-sa, a fcut ochii mari: De ce cari dumneata lzi i couri, dac ai coal? Fiindc tata a fost un om ru am rspuns. Cnd a murit a luat cu el sacul cu cocoei de aur. Casele, moia n loc s mi le lase mie, le-a dus cu el pe lumea cealalt. Cucoana a neles gluma, ironia i m-a ntrebat dac vreau s meditez fetia. n jurul mesei, toi ascultau n tcere. Picturi grele de ploaie izbeau n geam. Barot se-ntreba unde e Voica i nu-i dorea n clipa asta dect un singur lucru: s-o vad intrnd pe u, s-i dea un ceai fierbinte. Geta, cu inima strns, ntreab: Pe urm? n mintea lui Horia apare Genia. O clip ezit, apoi, ct se poate de simplu: Pe urm m-am ndrgostit. Geta nghite n sec, dar are fora s ntrebe: De fata pe care o meditai? De alta Ei bravo! fcu Barot i faa i se lumin. Acum e bine dispus, ntinerit i, n gndul lui: Ia-i ncet, c spune tot Mariei i place sinceritatea biatului. Geta ar vrea s surd, s spun un cuvnt, dar nu poate. Flcile i sunt ncletate. Zgomotul apei n burlan, pe streain, parc inund casa. Horia privete pe fereastra ntunecat. Tot aa ploua atunci Ar fi vrut s-i povesteasc Getei, ntr-o zi, totul, aa
98

Iubiri paralele

cum a fost Dar s aleag el ziua. De ce a ales-o ea? Acum ar vrea s dea ndrt, dar nu se mai poate. Cei din jurul mesei ateapt. E o poveste de dragoste, scurt i trist Geta i simte minile reci, tmplele aprinse. Barot i d seama c fata lui i face snge ru i e furios pe Horia. Noi, atunci n 48, ddeam o btlie aprig ca s refacem industria Geta ar vrea s se scoale, s deschid fereastra, s-i rcoreasc faa n ploaie Horia a fost ndrgostit? De ce nu i-a spus? Dar Horia, linitit, i deprteaz scaunul i, fcndu-i loc, i ncrucieaz picioarele lungi i mai aprinde o igar. Eram student n anul nti, n-aveam nici douzeci de ani i nici un ban, nici o bucurie ntr-o zi am chemat-o la telefon pe eleva mea s-o anun c nu pot s viu. Mi se fixase un examen. Mi-a rspuns o voce strin. Am ntrebat ce numr e acolo. Mi-a rspuns i a nchis. Am chemat a doua zi din nou, la acelai numr da telefon. De ce? ntreab Barot, turnndu-i nc un ceai i oferindu-le i celorlali. De ce-ai chemat dac era un numr greit? Maria surde cu ngduina unei mame care a crescut trei biei. Geta i ridic pletele n cretetul capului. Parc niciodat n-a fost atta zpueal. Ar vrea s-i prind claia de pr n ace, dar i amintete c acele sunt n buzunarul lui Horia. Ct timp e de cnd i-a luat acele, de cnd i-a spus: i st mai bine cu pletele n vnt? Barot cunoate aceast micare a Getei, de a-i strnge prul. Voica, dimpotriv, i desface cocul, prins slobod pe ceaf, i coada i alunec pe umr cu unduire de arpe. Sunt inimoase fetele mele! Horia i strivete igara n scrumier i urmeaz pe
99

Cella Serghi

acelai ton linitit: mi plcea vocea ei. I-am fgduit c n-o s caut niciodat s-o cunosc sau s-o vd Nu doream altceva dect s-mi dea voie s-o chem n fiecare zi la telefon, s stm de vorb. Barot soarbe din ceac plictisit. Alt treab n-aveai? Minile Getei cad obosite, prul i alunec napoi pe umr, n inele ntunecate. Horia simte ce se petrece n sufletul ei. Ar vrea s-i mngie prul. Acum e aproape castaniu; n soare e ca aliajul de aur i cupru. Tare ar vrea s-o ia n brae, s se uite n ochii ei catifelai i s-i spun: Asta s-a ntmplat de mult, acum apte ani. Dar i amintete de micarea cochet a umerilor ei: l cheam Matei Am fost ca i logodit. M-am nscris la coala sportiv fiindc-mi plceau munii. Sau fiindc Matei era alpinist? Maria e curioas s-afle povestea. Timp de trei luni, am chemat-o la telefon zilnic. Exact la aceeai or. Nu s-a ntmplat niciodat s n-o gsesc sau telefonul s fie ocupat. tiam acum totul unul despre altul, doar c nu ne vzusem. Ea nu m chema. Aveai telefon? ntreb Barot, vrnd s-l prind cu ocaua mic. Eleva mea avea telefon. Puteam s fiu gsit acolo la aceeai or. ntr-o zi, am simit o nevoie cumplit s-o vd. Dar tocmai atunci, telefonul ei era ocupat. Am ncercat iar i iar. Mereu ocupat. Deodat aud soneria telefonului meu. Era ea. ncercase n acelai timp s dea de mine. Ne chemam, ne cutam unul pe altul. Eu voiam s-o rog s ne-ntlnim, ea dorea acelai lucru Unde vrea s ajung? se ntreab Barot. Ce urmrete zevzecul sta? i se uit ngrijorat la fata lui. Geta vrea s-i dea curaj: Oare nu e o nchipuire, istoria asta? Poate vrea s se rzbune din pricina lui Matei
100

Iubiri paralele

Maria e numai ochi i urechi. Horia face civa pai spre fereastr. Apoi se ntoarce, rmne n picioare cu minile sprijinite de speteaza scaunului. Ploua cu gleata, la fel ca acum. Numai eu, pe Podul Izvor, singur, cu umbrela deschis. Umbrela bunicii. Oamenii adpostii n ganguri, sub streini, rdeau de mine: Hei, amorezatule Eu m plimbam n sus i-n jos. Venisem eu o jumtate de or nainte. Ea a sosit la ase exact. i ce ne intereseaz pe noi amnuntele astea? ar vrea s ntrebe Barot. Faa Getei e albstrie. Maria inea braul ocrotitor pe umrul ei. Horia vorbea ca pentru el: Ne-am privit lung i am luat-o de bra. Ploaia se potolise. Cum era? ar vrea s ntrebe Geta. Frumoas? Lui Barot i e att de mil de fata lui, nct intervine brutal: Unde vrei s ajungi? O s vedei Cteva clipe, am tcut amndoi. Apoi Genia a spus: Azi e ziua mea Ce pot s fac? am ntrebat-o sunt srac. Nu-i adevrat! mi-a rspuns, eti bogat Am neles c are dreptate. Un om tnr, ndrgostit, e bogat. Barot o urmrete pe Geta i nerbdarea lui crete. Dar i interesul pe care ncepe s-l poarte lui Horia. Are mini i picioare prea lungi, dar micrile expresive, fireti, vocea sczut, plcut. Nu. Barot n-ar fi tiut s spun de ce biatul sta, care alt dat l irita, acum l cucerea treptat. Maria asculta ca la teatru. Din cnd n cnd lua mna Getei, o mngia. Horia nu se grbea: Am luat-o pe bulevard n sus. Ne-am oprit n faa unui magazin de bijuterii. Genia mi-a propus s intrm,
101

Cella Serghi

eu m-am prins n joc. Genia a cerut un inel, pe care l-am vzut n vitrin. i mi-a cerut prerea: i place? Avea o piatr verde, oval, i diamante de jur mprejur. M-au trecut sudorile: Dac nu e un joc? Dac vrea s-l cumpere? Dar m-am linitit numaidect, vznd cum se alint: Nu e mai frumos cel cu piatra roie? Da, draga mea, i-am rspuns, tu eti oache, o s-i stea mai bine rubinul M-a luat de bra i am ieit pe strad i am rs ca nite copii. Maria, lundu-i iar mna Getei, se sperie de ct e de rece. Ar vrea s-i spun: Bine, fetio, tu plecai cu Matei n excursii, te uitai la el ca la a aptea minune Parc teaud: Ce frumos schiaz Matei Matei pe schiuri parc-i un zeu! Barot i terge briceagul i ncepe ncet, cu rbdare, s-i curee un mr. Vrea el s ajung undeva! Am intrat ntr-o librrie, Genia a ales o mulime de cri, fr s cumpere niciuna. ntr-un alt magazin a cerut o valiz solid dar uoar. Pentru o cltorie cu avionul, i explica vnztorului. Dar niciuna nu i-a plcut. Barot i ntinse Getei un sfert de mr curat. Maria, cu ndemnare, pe nesimite, ncepu s strng masa. Era un obicei de care nu se putea dezbra i care-l supra pe Barot. Era gata s-i spun: S nu-mi iei nimic de pe mas, poate mai gustm ceva, dar nu ndrznea s-l ntrerup pe Horia. Ne-am dus n Cimigiu. Am luat cte un covrig i cte o limonad. Am cutat porumbeii, le-am dat firimituri. ii minte i-am spus Geniei c i-am fgduit c, de ziua ta, o s fim la Veneia Vezi c m in de cuvnt? Geta se joac cu lniorul de pe gt, i fr s vrea l rupe. Mirat, se uit la el. Horia i l-a dat de 1 martie. A fost fericit atunci. i lniorul, de care atrn o minuscul motociclet de argint, pare singura realitate n tot ce o nconjoar acum. Altminteri, ar putea s mai
102

Iubiri paralele

spere c e un vis urt, c se va trezi Cteva zile mai trziu, Genia se mbolnvete de scarlatin. Un prieten, student la Medicin, mi-a dat un halat alb i am putut s intru la spital s-o vd zilnic. Barot i pierde rbdarea: De ce n-ai luat-o de nevast? Iar privirea lui o ntreab pe Geta: Ei, ce zici? A fost vorba s vie s-mi cear mna ta Geta, nfiorat, ateapt s aud c fata a murit. Altminteri, de ce s-ar fi desprit? Numram zilele amndoi, nu mai aveam rbdare. Patruzeci de zile Barot e gata s strige: Nici noi nu mai avem rbdare! Geta ar vrea s alunge gndul c Genia a murit. Ar dori oricare alt deznodmnt. Acum nelege de ce Voica sare paginile, ca s afle sfritul, cnd citete o carte. Ce linitit vorbete Horia n ziua mult ateptat, viscol. Strzile erau troienite, nicio main. Dar i fgduisem s-o duc acas. Ea s-a uitat n fundul ochilor mei i a optit simplu: tiu c ai s te ii de cuvnt Mare lucru ncrederea! spune Maria. Horia caut privirea Getei i repet: Mare lucru ncrederea Genia avea atta ncredere n mine c nu puteam, nu trebuia s-o dezamgesc. i ce-a devenit ncrederea asta? ntreab Barot. Toate ncercrile mele de a gsi un mijloc ca s-o duc acas au fost de prisos. Dar ncrederea ei, convingerea c eu pot orice, c sunt n stare de orice minune, nu-mi ddea pace. M-am dus la Salvare. Am dat buzna peste tot. Am deschis toate uile. Am ajuns n biroul directorului. ndrzneala nu-i lipsete, gndi Barot, cu o ciudat mulumire. Sunt ndrgostit am nceput. Directorul se uita la
103

Cella Serghi

mine ca la un nebun. Sunt obinuit i cu accidente mai grave mi-a spus. Mariei i vine i s rd i s plng. Am s povestesc acas copiilor. n toat firea nu e biatul sta, gndete Barot i, fr s-i mrturiseasc, o-nelege pe Geta. Se uit la ea. Ar vrea s-o mngie, s-o ncurajeze, dar ochii ei mari nu-l vd dect pe Horia. Aa ascultau fetele mele cnd le spuneam poveti. Ochii Getuei se aprindeau ca la iepurii de cas. Urechile i se ascueau. Gura i se strngea, prul parc-i lua foc. Uite, Maria a dat i ea n mintea copiilor Numai de n-ar scpa farfuria din mn De ce ntrzie Voica? De mult m-a fi dus dup ea, dac Trebuie s-o scot din spital strig Horia, de parc n faa lui n-ar sta Barot, ci directorul Salvrii. I-am fgduit Genia are ncredere n mine. Nu vreau s-o dezamgesc. Am nevoie de o main De obicei mi-a rspuns directorul, linitit, mi se cere maina Salvrii pentru bolnavii care trebuie internai, cazuri grave, urgente. Nu pentru cei care s-au nzdrvenit i vor s ias din spital E un caz foarte grav am spus. Dac o dezamgesc De ce nu s-a fcut artist, biatul sta? se ntreab Barot. Iar Maria gndete: De ce nu scrie un roman? Geta are un singur gnd, o singur dorin: S nu cumva s aud c Genia a murit Horia vorbete acum repede, precipitat: ntr-o clip i-am povestit directorului toat via mea. Nu mi-am cunoscut prinii, bunica mesteca toat ziua cu fcleul rufele n cazan, le clca, eu le cram pe la casele oamenilor. Greu am rupt cte-un an de coal. Am tras cu dinii nvtura. Curs peste obstacole. Gardurile peste care trebuia s sar erau din ce n ce mai nalte. Am srit peste tot ce mi-a ieit n cale, gata s-mi frng gtul sau s ctig cursa.
104

Iubiri paralele

Barot i cei din jurul lui au fiecare, poate altfel, imaginea acestei curse peste obstacole. Dar atenia lor e la fel de ncordat. Horia tace. Se plimb prin camer, adus din spate. Dac s-au iubit aa de mult, de ce n-au rmas mpreun? Ce caut Horia aici, ce caut eu ntre ei? se ntreab Geta. Uite, mi-a rspuns directorul, am s-i dau sania. E tras de doi cai albi, zdraveni, frumoi. Maina Salvrii e prea trist, nu se potrivete cu o dragoste aa de naripat. Du-te, biete, i ia-i fata Genia m atepta la fereastr. Am urcat cte trei trepte, i-am ndesat pe cap cciula, am luat-o n brae, i-am pus haina pe umeri, m-am urcat cu ea n sanie i, cnd am ajuns acas, am intrat cu ea pe braele mele. Geta nu mai simte ghimpele, neptura veninoas, gelozia de la nceput. Ar vrea acum s-o ocroteasc i ea pe Genia, s mpiedice nenorocirea care undeva o pndea Barot se ntreab iar: Ce-a devenit dragostea asta? Genia a spus: Mam, el e Horia Cu el vreau s m mrit. Femeia a tcut. Fata era slbit i grija mea o mica. Dar pe urm n-a mai vrut s m primeasc n cas. Cnd Genia se ntlnea cu mine, o btea de-o snopea. De ce? ntreab Barot Voia s-o mrite cu altul Barot, dezmeticit, ncepe s neleag. Geta, dimpotriv, nu mai pricepe nimic. Unde e Genia? De ce nu te-a urmat? ntreab Mamaruca, suprat. Era logodit sau ca i logodit cu un pictor de biserici din satul lor, din Ardeal. Tatl biatului era om cu stare. Ali copii n-avea. Mama Geniei slujise douzeci de ani n aceeai cas, ca s-i in fata la coal. Locuia i acum n odaia de serviciu a fotilor stpni, dar muncea
105

Cella Serghi

cu ziua, pe la alte case. Mi-a istorisit cte umiline a ndurat ca fata ei s-i termine liceul. Nu mai putea s-o ie n facultate. Era obosit. Voia ca Genia s se mrite bine, s-o ntreie i pe ea Eu ce eram? Cum puteam eu s rspltesc o via de sacrificii? Cine eram eu? Ci ani aveam? Ce situaie? Degeaba cutam s-o fac s priceap c trebuie s aib rbdare, c am s ajung inginer, c o s avem grij de ea. Peste civa ani? ntreba i repeta cu ncpnare: Nu mai rezist i nu vreau ca fata mea s munceasc. Dar la urma urmei s hotrasc ea i? ntrebar n cor toi cei din jurul mesei. Genia, fata pe care o iubeam cu toat tinereea, cu toat cinstea sufletului meu, repeta ca o somnambul.: Mama spune, mama vrea, mama crede Mama a muncit destul, nu mai poate. Horia se oprete n faa lui Barot: n seara asta, cnd am auzit-o pe Geta: Tata vrea s m mrit cu Matei am fugit. Eram hotrt s nu m mai ntorc. S o las s fac ce vrea. S se mrite cu cine vrea tata. nseamn c nu e a mea, aa cum am crezut. Pe urm, m-am gndit: Nu! Am fcut o greeal atunci Sunt sigur c am greit. Trebuia s lupt! Maria se uit cu drag la el. L-ar lua n brae i l-ar sruta ca pe copilul ei: Tinereea nu e uoar Uneori mi caut o scuz spuse Horia ca pentru el. Vremurile erau grele atunci, n 48, dup naionalizare. Bunica abia se mai inea pe picioare. Trebuia s am grija ei. Ochii i se mpinjenesc, glasul e sczut, rguit. Apoi, deodat, stpnit, hotrt, cu alt for: i totui am greit! Barot e dezarmat. Geta se simte obosit, epuizat, ca dup un drum lung. Ar vrea s ntrebe ceva, dar nu poate, buzele i se deschid, dar ntrebarea o pune Maria: Ce-a devenit fata? Triete la ar, are doi copii i un brbat beiv. Ea
106

Iubiri paralele

muncete, el bea, o njur i-o bate Privirea Getei ntreab: O mai iubeti? Horia, ngrijorat de parc o pierduse, face un singur pas i e cu minile amndou, mari, grele, posesive, pe umerii ei.

107

Cella Serghi

Capitolul VI
O crcium mizerabil i tria ultimele zile. Pe jos, ciment, noroi. Furculiele se rupeau. Pe faa de mas ptat cu vin i grsime, Victor scrie versuri i se crede Francois Villon; deseneaz i-i vorbete Voici despre Toulouse Lautrec. mprejur, numai cheflii. Victor, de ce bei? Dup dou pahare, vinul te nsenineaz. Dup trei, te linitete, dup patru, te strnete, te nveselete, dup cinci, devii genial. i ca s-o conving pe Voica: Sunt Will i sufletul i-l vreau statornic, /crescnd aproape de iubirea mea. /Cnd sufletul te ceart c-i prea dornic, /prin Will vei mplini dorina ta. /Prin Will comorile s-or mplini/i nc o piatr greu s-ar osebi. /Deci ntre ceilali s-mi ngdui, c-s muli la numr, nu-s de numrat, /Nimic nu sunt, dar vreau s mi-l obldui, pe acest nimic de tine alintat. Ai bgat de seam c Will e nume, e verb, e voin, e dorin, e tot Voica, am nceput s traduc sonetele lui Shakespeare, pentru tine. Ea l asculta cu ncordare, s nu-i scape un cuvnt. Era nsetat de tot ce-nseamn cultur i-acum, pentru prima dat, se adpa dup pofta inimii. Vroia s ajung pe scena Operei; el i ddea sfaturi: O linie, un gest, precizeaz sursa unui cntec. Nu poi s-l salui pe Nero, cum l-ai saluta pe Ludovic al XIVlea. Cnd cni, trebuie s te miti, s umbli, dup rochia pe care o pori. Trena unei jupnie din secolul al XVI-lea ar mpiedica mersul unei studente care vrea s se urce n tramvai sau alearg s nu piard masa la cantin Erau fraze luate aidoma din cartea celebrei cntree Yvette Guilbert Arta de a cnta un cntec, dar Voica n-avea de unde s tie.
108

Iubiri paralele

Arta e dragoste, Voica. S faci oper de art, nseamn s iubeti, i tu nu eti n stare s iubeti. Dac nu l-a iubi n-a fi aici, gndete Voica, ngrijorat. S mergem, Victor, e trziu. i tu nu eti n stare s uii c e trziu? Furios, voia acum s-o scoat din srite, debitnd fraze din aceeai carte: Ai gtul prea lung. Asta nu-i un cusur. Dar faptul c-l ii prea drept te face trufa. Pare-ai vrea s spui: Sunt Voica Barot i nimeni nu m merit. Dar inuta asta ano i anuleaz farmecul. S nu m nelegi greit. E vorba de farmecul pe care-l cere scena. Altminteri, eti numai farmec. Uite, cnd i lai capul puin peste umr Voica sttea ca pe ghimpi. Trebuie s mergem, Victor. Ce fericit sunt c te-am gsit, Voica! Aveam attea rezerve de ateptare Dar Voica, lucid: De cnd faci proviziile astea? De cnd m atepi? De cnd m-am nscut i poate dinainte. Am motenit nostalgiile tatlui meu, visele lui nemplinite i aceeai nevoie de prezena unei fiine puternice. Tu ai ingenuiti i prospeimi de copil, dar n acelai timp eti bine narmat pentru jungla asta care-i viaa. Eu sunt n faza mea de nprlire. Am nevoie de un om tare alturi de mine Ce-i ntre tine i Nicoleta? Vorbeti de lup i lupu-i la u. Nicoleta i Costache i fceau loc printre mese. De cnd v cutm! Fr s-i bage n seam. Victor ncepu s recite: Dorind s fiu ca alii n sperane mai bogat, Fcut-am muli prieteni.
109

Cella Serghi

Dorind felul de a fi al unuia i elul celuilalt!8 Nicoleta, fr a se sinchisi, i ceru osptarului nite crnciori, o sticl de bere. Se fcuse trziu. Lumea de la celelalte mese pleca. Voica repeta: M-ateapt tata. Dar Victor, plictisit: Pe mine, Iocasta Cred c, pn la urm, am s mnsor cu mama mi place cum sun: Iocasta Parc-i spuneai Madame Butterfly? interveni Nicoleta. Dar el, ca i cnd n-ar fi auzit: Voica, a vrea s te vd n rolul lui Cio-Cio-San De ce? Ca s te-atepte? ntreab Nicoleta agresiv. Ca s-o vd n rolul unei ndrgostite. Nicoleta nu se ddu btut: Sunt zile cnd te-ai ndrgosti i de-o capr cu basma, vorba lui tante Mis Ba e vorba lui Colas Breugnon! i replica e foarte frumoas: Dar nu, Breugnon, vorbeti cu pcat. Nu crezi nici tu ceea ce spui. Cea dinti pe care o ndrgeti e iubita cea adevrat, cea frumoas i numai ea trebuie s-i fie drag. Stelele au nscut-o ca s-i rcoreasc inima. Poate pentru c n-am sorbit-o la timp, mi-e sete, i o s-mi fie sete toat viaa. Pe drum, Nicoleta reui, prin tot felul de manevre, s fie alturi de Victor. Costache, rmnnd n urm cu Voica, i ridica prietenul n slava cerului: Victor e un poet adevrat. Dac nu izbutete ntotdeauna e fiindc nu vrea s umble pe drumuri btute. E mai greu s scrii cnd ai citit mult. E mai uor cnd te crezi buricul pmntului Mie mi se parc c merg
8

Shakespeare. Sonete (engl.). 110

Iubiri paralele

cu roaba, n timp ce alii au descoperit avionul cu reacie. Depinde ce cari cu roaba i ce transpori cu avionul. Voica, tu nu-l iubeti pe Victor, aa ncepe povestea. A vrea s tiu cum se termin o poveste care ncepe cu Victor i Voica e gata s-l ntrebe ce e ntre Victor i Nicoleta. Dar Costache e ndrgostit de Nicoleta. ntr-o diminea la Bneasa, bicicletele ateptau la umbra unui copac. Fiecare fir de iarb, nfiorat, vibra. Florile smluiau cmpul i corolele se ridicau, sltau curioase. Sunt fericit, Voica. Ce nseamn s fii fericit, Victor? S fiu cu tine. S mi se par c tot ce m nconjoar eti tu, este al nostru. i, prinznd-o de umr, o rsuci n aa fel, ca s-i arate cmpia toat. Parc era de aur. Apoi, trgndu-i uor prul rsucit n cretetul capului, i ridic fruntea i-i art cerul. Tot argintul lumii topit n albastrul lui sclipea. S vrei s mpri toate emoiile i bucuriile i toate lacrimile cu iubita ta S nu vrei s vezi fr ea o pictur de ploaie, pe o frunz. S nu vrei s simi sub tlpile goale roua dimineii, nfiorarea amurgului i, desfcnd braele, Victor i oferi parc lumea ntreag ntr-un singur gest: Uite o cpi de fn i, pe brae, o duse pn acolo. Culcai la umbra cpiei, buzele lui erau att de aproape de ale ei, nct le simea vibraia. Degetele lui se plimbau pe gtul ei ntins. Voica nu mai tia dac o arde soarele, degetele sau buzele lui. i totui se apra. Victor simea c nu-i fericit. Nu vrea s fie. De ce? Nu are ncredere n el. De ce i acoper snii cu palmele, de ce s-a ridicat brusc n picioare, cnd a simit pe coapse minile lui?
111

Cella Serghi

Mi s-a prut c aud pai. Mini! M-am gndit la Nicoleta. Ne urmrete peste tot. ii minte, atunci, la cinema? La cinema? Lui Victor i nghea ira spinrii. Nu-i aduci aminte? Nicoleta a cumprat biletele. Gsise numai dou locuri alturi, al treilea, cteva rnduri mai departe. Tu te-ai aezat lng mine. Locul meu e lng tine, Voica. Dup un timp, am simit privirea ei peste umr, i, brusc, am ntors capul. Nicoleta era n picioare, lipit de perete; ne urmrea. Ochii ei imeni parc voiau s ne nghit. Spune, Victor, cum ai putut s-o lai acolo, n picioare? Avea locul ei. Atunci, de ce sttea n picioare, lipit de perete? De ce ne pndea? Voica pretinde adevrul, dar nu-l suport. Victor e ispitit s i-l arunce n obraz. S-o pedepseasc pentru luciditatea ei, pentru cochetriile ei, pentru jocul ei ipocrit de fecioar care se ofer i se refuz. La urma urmei, totul a nceput nainte. Barot nu se mutase la noi Dar poate c Nicoleta simea, presimea c se apropie primejdia. Albinele se adun n faa ferestrei, cnd se apropie furtuna. Furtuna vine, dac ntlneti o oaie neagr. Nicoleta e oaia neagr. n seara aceea, m-am dus la biserica Visarion, atras de spectacolul pe care-l vedeam pe fereastr (sau poate de grija pe care mi-o ddea absena prelungit a mamei). n mulimea compact, la lumina unei lumnri, am recunoscut-o pe Nicoleta. Mi-a dat lumnarea, am dat-o mai departe i am pornit n ora haihui. Cteva zile mai trziu, dup ce am citit o poezie la cenaclu, cineva, lund cuvntul, a vorbit despre incompatibilitatea dintre tonul revoluionar al unor poezii i nconjurul bisericii cu
112

Iubiri paralele

lumnarea aprins Urechile mi-au luat foc i nu tiu de ce m-am gndit la Nicoleta. Elle se dbrouille, la petite Nicole9, spunea Clemansa. Poate c aa se descurc, turnnd Poate c era acolo n serviciu comandat! Dac o prind, i sucesc gtul! Dar n-a trecut mult i am gsit-o acas. O adusese mama. i, pe cnd mi nira diverse rubedenii, ca s-mi explice cum ne nrudim, Nicoleta tcea i m privea cu ochii dilatai, umezi, ochi de juncan, care m atrgeau n vidul lor. M absorbeau ca o prpastie. Am s-i sucesc gtul, m-am gndit iar; dar chiar atunci am observat c nu are gt. Un cap de ppu nurubat direct pe trup. Privirea mea a cobort pn la picioarele ei cam subiri, nepotrivite cu snii prea mari. Mama a reinut-o la mas. Eu am plecat nainte de mas. Trziu, cnd m-am napoiat, am gsit-o pe marginea patului meu. Cu aceiai ochi imeni, frumoi i goi Tu m-ai turnat? am ntrebat-o scurt. Tcea. Am vrut s-o strng de gt, dar ea a lsat capul n jos, de parc ar fi rspuns: Sunt vinovat, taie-mi capul. Ceafa ei scurt i groas m nfuria. I-am bgat dinii n ceaf, ateptnd un gest de mpotrivire, un scncet. Nicoleta a plecat n zori, fr s scoat un cuvnt, fr s tiu dac mi-a plcut sau i-am plcut, dac a fost sau nu fecioar. M simeam vlguit, consumat, trist. Biata Colette spal vasele la restaurantul Cina, ca si termine liceul la cursul seral, mi-a spus mama. De acolo car tot felul de bunti mmichii, care nu-i ia singur un pahar cu ap, a completat Artemiza. tiam c e vegetarian, a intervenit Clem. Vegetarian cu brnz, rde Artemiza. E catolic, o scuza Clemansa, A slbit mititica, o comptimea mama. Nu tiu din ce triete! Damour et deau fraiche10 a replicat Artemiza, aruncndu-mi o privire de complicitate. Iar mai
9 10

Se descurc, micua Nicole (fr.). Din dragoste i ap rece (fr.). 113

Cella Serghi

trziu, ntre noi: Ce zici, Casanova? Une fois nest pas coutume11 am rspuns curajos. ntr-adevr, terminasem cu Nicoleta sau ea cu mine. Nu tiu. Nu mai venea pe la noi. O ngrijea pe mama ei, care se sclerozase de tot. Auzeam: tante Virginie s-a dus cu un pumn de cocoei de aur s cumpere zahr Tante Virginie nu mai iese din cas, e bolnav E pe moarte Tante Virginie a murit. Mama era disperat i repeta: Tocmai azi! Trebuie s m duc la nmormntare! Tocmai azi. i era furioas c nu ntreb de ce tocmai azi. Pn mi-am dat seama c tocmai azi se mut la parter noul locatar. Nu tiam cine este, dar eram rscolit, tulburat. Dup ce a plecat mama, am ridicat capacul pianului De ci ani nu mai cntasem la pian? De cnd mi-a murit cinele Ci ani au trecut? Mama m-a gsit la pian. Nu tiu ce mi-a spus. N-am auzit. Era n picioare la fereastr i atepta. mi transmitea nelinitea ei, sau poate era n mine o nelinite, un tumult, de parc s-ar fi izbit valurile de stnci, de parc s-ar fi prbuit o avalan n muni. Victor, termin odat N-am vrut s termin, n-am vrut s tiu de nimic. Cnd s-a potolit glgia, am plecat. M-am dus la un cinema. Voiam s-mi treac timpul. Cnd m-am ntors acas, cnd urcam pe scar, am auzit o voce curat ca argintul, suav. De ce te chinuieti atta timp ct Isolda triete? Am crezut c se transmite la radio aria Isoldei. Eram furios c s-a ntrerupt brusc. Am dat fuga n camera mea. Vroiam s deschid radioul, pe ntuneric. Am simit o prezen i am aprins lumina. n pat, Nicoleta. Slbise att de mult c mi s-a prut c am alt trup n brae. Nu-mi mai plcea. Dar coapsele ei, parc mai slabe, m nduioau. Plngea ncet, mocnit, era ngheat. Sunt singur, optea printre sughiuri, i se aga de mine, se zbtea ca o vrabie rnit. Victor, s nu m prseti! Mi11

O singur dat nu e obicei (fr.). 114

Iubiri paralele

e frig! Nu-i rspundeam. Vroiam s-o nclzesc. O mngiam. Dar, fiindc nu puteam s-i spun c o iubesc sau s-i fac vreo promisiune, cutam s-i dau singura bucurie de care eram n stare: o bucurie trist. Ea, rece de data asta, nu participa, nu tcea ca atunci, nu se oferea, se aga cu disperare. Nu mai am pe nimeni. Rmn aici. Rmn la voi. Nu m mai duc acas. Mi-e frig Victor Victor Mi-am amintit ca prin vis c a fost o nmormntare n ziua aceea Tante Virginie! Nu cumva a venit direct de la nmormntarea mamei ei? Spre ziu, cnd am insistat s se mbrace, m-a ntrebat: De ce? Nu vrei s te vad vecinele? i pas de ele! Care ele? tii tu. Dar tu? Tu, de unde tii? Ce tii? Vorbete. Tante Hlne spunea c vecinul de jos Cnd? Unde spunea? La cimitir? i tu ciuleai urechea, cnd coborau sicriul n groap? Cnd mama ta intra n pmnt? Ce oroare! S pleci imediat! Nu, Victor. Atunci plec eu. M-am mbrcat i am cobort scara. Pe strad, am simit-o n urma mea Ca un cine, venea dup mine. Cum l cheam pe noul locatar? am ntrebat-o. Hai, c tu tii tot. Are dou fete. Nu le-ai vzut? Nu i-am rspuns. Nu tiam c Voica Barat e Cleopatra, fata de care m ndrgostisem pe antier la Bicaz. Victor, mi-e frig! Nicoletei i clnneau dinii. Am umblat nuc pe strzi pn s-a deschis o cafenea unde i-am dat un ceai. La nceput tcea. Atepta. Atepta noaptea. Nu cerea nimic, se druia. Sau poate m consuma. Nu tiu. Nu mam gndit c are suflet. Are? Sufletul e localizat undeva
115

Cella Serghi

n creier. Nu m-am gndit c Nicoleta are creier. Sau c se folosete, ca orice alt animal, de instinct. Pornind de la premisa c nu are creier, am crezut c nu are inim (cu toate c, n cas, nu se vorbea dect de inima ei bun). Era bun din calcul i rea din instinct. Buntatea i-o arta, rutatea i-o ascundea. Arma de care se folosea era modestia. Dar dac Voica ar ti c noaptea o in pe Nicoleta n brae i ziua am cruzimea s-i ofer filmul iubirii noastre platonice, ce-ar spune? E un monstru! Cum a putea feo conving c nu sunt un monstru? Dar de Nicoleta, cum mai puteam s scap? Parc e un fir de pr n mncare, acelai fir de pr n toate farfuriile. i dac, la nceput, s-a mulumit cu puin, cnd a simit primejdia a nceput s lucreze activ ca o crti. Parc o vd n ntuneric, la cinema, lipit de perete. Ochii ei asupra noastr, parc se dilatau, parc voiau s ne nghit! Cnd am ieit din sal, Voica nu mai era lng mine. Ne desprise lumea care ieea n grupuri masive, sau ea se deprtase. Pe strad, n faa mea, Nicoleta Crpai dac nu te aezai lng Voica? I-am tras o palm. Nu tiu dac Voica a vzut sau nu. Cred c nu a vzut. Dar atunci, de ce n-a scos niciun cuvnt pn acas? Nicoleta dispruse de parc o nghiise pmntul. Am gsit-o mbrcat pe marginea patului. Am dat-o afar pe u. A rmas pe scar, scncind ca un cel, pn cnd a dat peste ea Clemansa, care ieise s-i dea drumul cotoiului. Bietul copil! povestea a doua zi. Copil orfan i e urt acas. O fi avut vreun vis urt! A venit la noi i s-a aezat pe scar. Ce fat bun! suspina Elena. Dac Victor s-ar nsura cu ea, n-a mai avea nicio grij. i lustruiete pantofii, i calc pantalonii.
116

Iubiri paralele

I-a rmas i casa lui tante Virginie adaog Clemansa. i dac ntr-o zi se ntoarce tatl ei cu dolari zmbete Elena, ca n vis. Numai Artemiza o intuiete pe Nicoleta. Ochii i urechile lui Darius Asta e Nicoleta! Darius? se mir Clemansa. Ia adu-i aminte, Clem! n clasa nti de liceu ai nvat Istoria antic. ntr-a doua, s-a drmat coala Cum s nu tiu, nu sunt incult! Unul a fost Darius El a fost unul, dar ochii i urechile lui se tot nmuleau Dar Nicoleta a fost mai tare dect Artemiza. Avea picioare bune, neobosite, subiri dar vnjoase i sprintene. Artemiza n-avea picioare deloc. i, de la o vreme, se folosea de Nicoleta mai mult dect de crje sau de rotilele scaunului. _Ascult, fetio i-a spus ntr-o zi de bine de ru iai luat bacalaureatul. E adevrat c e, cum se spune, pe puncte. Dar, de bine de ru, ai o patalama! i pe urm? Un point, cest tout?12 Ce-ai de gnd s faci? S urmez Filologia. Bine. Am s vorbesc cu rectorul. Am vorbit eu. i, fstcindu-se cnd m-ai trimis cu o carte cartea cu dedicaie i-am spus c sunt nepoata matale i c a vrea Joci tare, fetio! i bine faci. n jungl trebuie sa tii s te aperi. Ai cursuri? Mi le-a dat Costache i aa m-am pomenit cu Nicoleta coleg la Filologie. Eu, n ultimul an, ea, n primul, dar asta nu schimba nimic. Ziua nva cu Costache, seara mpreuna cu el pornea n cutarea noastr. ir nu se lsau pn nu ne gseau. Col mansardat. Sub scar, nia unei camere mari,
12

Un punct i gata ? (fr.). 117

Cella Serghi

camera lui Victor. Pian. Pick-up, msu de fier forjat, un mic bar, o canapea ngust, lamp cu picior nalt, cteva rafturi cu cri, cri peste tot, dezordine voit. Pe cartoane, pe perei, texte din Biblie: Dumnezeule, tu vezi tot Vegheaz i te roag. Nu sucomba tentaiei spiritul dorete, carnea e slab. Nicoleta, la pian, cnta o ansonet i se acompania: Gu, Gu, toujours sur le quai Victor i explic Voici: E o balad veche, cavalerul de Gu era trist, cuta un loc unde s-i ngroape iubita Nicoleta continu, ciulind urechea: Un coin de roses dans le jardin, pour enterrer sa bien-aime13 i, sculndu-se brusc: i place, Voica? Ar trebui s-o aud de la nceput Indiferent cum ncepe, la urm cavalerul te ngroap zmbete Nicoleta cu o urm de melancolie. Victor, surprins de spiritul ei de replic prompt i agresiv de la o vreme, i toarn un pahar de vin i intervine prostete: Depinde De ce depinde? ntreab Voica. De ce fel de iubire de ce fel de iubit. Nicoletei i vine sngele n obraz. Voica vrea s plece. Costache a gsit la radio o muzic de dans. Victor vrea s danseze cu Voica. Nu, e trziu. Am urcat pentru o clip. Mine am examen. Un artist trebuie s sar peste o zi proast, ca un cal bine antrenat peste un obstacol. De fapt, nici nu tiu ce rost au notele. Mai important dect vocea e expresivitatea, plastica gestului. Dar ce, e dansatoare? spune Nicoleta i, ridicndui cu graie marginea rochiei, l invit pe Costache la
13

Un col cu trandafiri, n grdin, ca s-i ngroape iubita (fr.). 118

Iubiri paralele

dans. Victor i ofer Voici un pahar de vin. Nu. Trebuie s plec M ateapt tata. Ce-ar fi s ne emancipm? Ce-nelegi prin asta? S nu mai dm socoteal Nicoleta, dansnd, prinde vorbele n zbor, rde: Tata fuma la closet pn la cincizeci de ani, ca s nu-l vad bunicu Victor, ce-i ntre voi? ntreab Voica n oapt. Te iubesc, Voica! Pe ea ai ngropat-o? Alta la rnd? N-am iubit-o, n-o iubesc. Nu am minit-o, nu te mint. Totui, ne pndete, ne d trcoale. Aa e casa asta, numai ochi i urechi. Era furios pe Costache, care, lsndu-se condus de Nicoleta, dansa n preajma lor. V cunoatei de mult? ntreab Voica. Victor ddu pe gt paharul cu vin. Optsprezece ani a-mplinit la mine-n pat. Voica i arunc o privire ngrozit. Spune, Voica, dac ntr-o ncierare l-a ucide pe amantul amantei mele, tu mi-ai aduce basamac la pucrie? Nicoleta se prpdete de rs. Cum ai spus, Victor? Amantul amantei? mi place grozav Voica s-a ndreptat spre u. E cu mna pe clan. Victor i prinde mna. Nicoleta rde i repet: Amantul amantei Victor, nu te necji, i aduc eu basamac! Voica a reuit s-i elibereze mna, a deschis ua i a cobort scrile n grab. Victor n urma ei. n capul scrilor, Barot. Ce-i, Voica, s-a mutat crciuma sus?
119

Cella Serghi

Nu trebuie s vd la cinema cum arat o crcium Barot i-a tras o palm. Apropierea dintre Artemiza i Voica s-a fcut fr tirea mea. Toate personajele de sus pn jos au luat parte, afar de Barot, prea demn, prea mndru pentru asemenea sforrii. Geta spunea despre mine: bibliotec rsturnat n camion sau sclivisiii tia care, altdat, s-ar fi uitat de sus la noi, umbl acum nengrijii, ca s le plngem de mil. Nite puni; i-au pierdut cozile colorate, dar le-au rmas destule pene ca s-i mpodobeasc frazele De unde-o fi gsit fotografia mea cu monoclu i cu fesul pus pe-o sprncean? Geta a fost de la nceput pornit. Barot sttea de vorb cu mine. i plcea muzica. Uneori, cnd ascult, parc cineva mi umbl n suflet, parc-mi atinge o ran. Alteori, m iscodete, mi pune ntrebri, sau mi rspunde. mi limpezete gndurile sau m ptrunde ncetior, cu grij, dar i cu un fel de curiozitate, m ia de mn i pim pe un teren necunoscut. n ziua cnd ne-am mutat aici, nu tiu ce bucat cntai, dar parc se prbueau munii, se sprgeau zgazurile i apele o luau razna Da, da, parc alerga o herghelie de cai dezlnuit, o herghelie de cai slbatici, i se ridica praful Compozitorul e nevoit uneori s exprime sentimente care ies din msura omeneasc i atunci imagineaz o herghelie de cai dezlnuit A vrea ca fetele mele s nvee ct mai mult, s cunoasc muzica i pictura i tot ce-i frumos. Eu n-am avut parte Bineneles, a venit i ziua cnd tot el i-a spus Voici: Las-l Nu e de noi Vorbete urt cu maic-sa, cu bunic-sa. i ce le-o mai fi zicnd cnd o ia pe franuzete. Vorbete franuzete i njur romnete Sau, altdat: tiu c i-e greu s-i deschizi sufletul, Voica. Nu sunt
120

Iubiri paralele

duhovnic Dar dac ai nevoie de un sfat, i-l dau: Las-l! De ce? Tu tii mal bine de ce. Te gndeti c sunt btrn i nu-neleg. Pentru copii, tata e totdeauna btrn: tata e tata. Voica, nu cred c amorul e orb; dac n-ai vedea cte parale face, ai fi fericit, dar nu eti. Geta pune sare pe ran: Care e dovada de iubire pe care i-o d? Te-a ntrebat vreodat dac i-e cald sau i-e frig? Te ocrotete? tie c, pentru vocea ta, fumul e otrav i te trage dup el n crciumi. Te ine pn noaptea trziu i tu stai i te uii n gura lui, fiindc jongleaz cu citate, se mbat cu vin i pe tine te mbat cu fraze. l compar pe Horia care se exprim simplu, dar nu uii niciun cuvnt. Nu-i mai d pace, te oblig s te gndeti. Frazele lui Victor sunt ca puhoaiele de munte, car cu ele tot ce gsesc n cale, te uluiesc, te ameesc, dar cnd te dezmeticeti, nu mai ii minte nimic. Numai c Victor are grij s nu te dezmeticeti Are nevoie de mine. i cum l ajui? nva mai bine de cnd te cunoate? Bea mai puin? Artemiza era un adversar tare, mai ales cnd se trezea n ea sufrageta. Voica, uite o carie pe care a vrea s-o citeti: Madame Curie. Nu i-o mprumut, i-o dau. Un livre prt cest un livre perdu.14 M preocup o ntrebare. Nu-i singura. Ce s-ar fi ntmplat dac Maria Sklodowska s-ar fi mritat cu alesul inimii ei, fiul unor nobili polonezi, unde era guvernant? M ngrozete i m obsedeaz ntrebarea asta: ce s-ar fi ntmplat dac nobilii ei stpni, snobi i ngmfai, nu s-ar fi opus la cstoria lor? E posibil ca marele destin care o atepta, ntlnirea cu Pierre Curie, epocala lor descoperire, Premiul Nobel i tot
14

O carte pe care o mprumui e o carte pierdut (fr.). 121

Cella Serghi

ce tim, sa se fi mpiedicat de o banal fericire? Crezi c exist o singur iubire, Voica, un singur fel de a fi fericit? Cazurile sunt prea rare i neinteresante. Dac Julieta n-ar fi murit la 14 ani, i Romeo, odat cu ea, crezi c iubirea lor ar fi durat pn la adnci btrnee? Nu-i pierde vremea, Voica. Ascult-m pe mine. E mai grav s-i pierzi vremea, dect s-i pierzi capul. Capul i-l mai regseti, dar timpul fuge iremediabil. Ce repede fuge S-i spun eu ce repede fuge i ntr-o zi dai socoteal. Mai ales dac ai avut norocul sau nenorocul s ai un talent. Atunci nelinitea, ndoielile devin tovari de drum. n timpul sta, tot felul de nechemai i dau cu prerea. Vrei s cni, abia ai nvat s deschizi gura i se gsete cineva care te ndeamn s o ii mai nchis, s nu se vad c ai strungrea. Unul spune c ai nrile prea mari. Altul te sftuiete s le dilai mai mult. Tu ai o voce cu mari posibiliti de interpretare, dar o prieten sincer te bate pe umr: ai o voce drgu, dar s o auzi pe X, e mondial! Voica, nepotul meu, un bun psiholog, a cutat, dimpotriv, s-i dea ncrederea de care ai nevoie. Nu i-a ghicit n palm c ai s ajungi celebr i ai s pleci peste mri i ri? N-a cutat s te ajute, dndu-i lecii i sfaturi ca s te fac s crezi c-i atottiutor? Uite o carte, Voica, acolo, n stnga. Un erou al timpului nostru. Ai s descoperi n biblioteca asta, uneltele de seducie ale nepotului meu. Dect s te plimbi eu el prin crciumi i s-i asculi sfaturile, mai bine vino aici i ia-le de la surs. Vezi romanul lui Lermontov se deschide la tirada lui Peciorin E calul lui de btaie Chiar i pe mine a ncercat s m cucereasc cu tirada asta. Zmbeti? Nu sunt tnr i frumoas? Frumoas nam fost niciodat. Dar deteapt am fost i am rmas. Victor vrea s obie de la fiecare cte ceva i pedala pe care apas e farmecul lui personal, tristeea motenit de la taic-su. i, ntinznd mna, Artemiza ia cartea, o rsfoiete. Uite tirada lui Peciorin, cred c ai s-o
122

Iubiri paralele

recunoti: Toi au citit n chipul meu semnele unor nsuiri, care erau de fapt inexistente. Dar ele au fost presupuse i astfel s-au nscut. Am fost acuzat c sunt viclean, am devenit nchis. Eram deosebit de sensibil la bine i la ru, nimeni nu m mngia, lumea m jignea i aa mai departe Mi-e grea! fcu Artemiza. Nu de tirada asta care e foarte frumoas, ci de nepotul meu care o debiteaz, ca i cnd ar fi din capul lui. Da, da. Asta e metoda numrul unu: sunt o victim a familiei, port o motenire grea Prinii mei s-au urt Tata a fost nefericit. i seamn A doua: Sunt cultivat, foarte cultivat, cel mai cultivat biat din lume. Am citit, tot, tiu tot. A treia: Vreau s te ajut s-i realizezi visul. Ai voce. Profesorii oficiali nu fac dou parale. i nenorocesc vocea. i recomand o profesoar care s-i dirijeze vocea, nu s i-o omoare. (Se vede din jocul interior al Voici, dintr-o anumit nervozitate c recunoate cuvintele lui Victor.) Ce zici, Voica? Are memorie bun, pramatia. Nu i-a spus c sunetul trebuie s fie adus n fa, n masc, pe nas? Da, aa e, cu ct urc mai sus, mai nalt, trebuie adus mai n masc, n cutia de rezonan a cavitii bucale, deasupra laringelui. Cutia de rezonan a cntreului e acelai lucru cu cutia viorii care amplific vibraia corzii. E foarte adevrat i sun foarte bine, nu-i aa? Numai c asta nu-i din capul lui Uite colo, n dreapta, o carte n piele viinie: Arta de a cnta un cntec. Autoarea e Yvette Guilbert. Cartea asta e o comoar. O comoar din care nepotul meu scoate tot ce-i trebuie, ca s te fac praf. Ia deschide unde vrei i ai s-i recunoti papagalul. Voica citete: Studiul plasticii fixeaz epocile. Un cuvnt, o fraz, te pune pe drumul gestului pe care trebuie s-l faci. O linie, un gest, precizeaz sursa ndeprtat a unui cntec. Nu poi s-l salui pe Nero cum l-ai saluta pe Ludovic al XIV-lea. Trebuie s urmreti echivalena gndirii poetice. Arta e dragoste. S faci oper de art nseamn s iubeti.
123

Cella Serghi

Artemiza (amuzndu-se): Concluzia: Iubeste-m, Voica, dac vrei s devii o mare artist Voica vrea s spun ceva, dar nu poate vorbi. Artemiza e n verv: Numai c Voica Barat nu-i cade uor n brae, nici chiar cu arsenalul sta greu. Nepotul meu n-a ncercat s te scoat din srite, artndu-i cusururile? Nu i-a spus c n-ai inut, c nu tii s umbli? Uite, citete aici Ai gtul prea lung, l ii prea drept i asta te face s pari trufa Dar inuta asta ano te lipsete de farmec. Ajunge s citeti numai titlul capitolelor Voica ezit, dar cu nesaul de a ti tot, de a se convinge pn la capt, citete: Cum se face s ai farmec? Ce te ajut s ai farmec? Dorina de a plcea, de a suprima tot ce ar putea s displac. Artemiza: Nepotul meu nu i-a spus: supravegheaz-i graiile? Caut s ai o personalitate atrgtoare? Vezi c scrie acolo. Voica (citete): Personalitatea trebuia s i-o construieti tu nsui. Disciplineaz-i slbiciunile, ndeprteaz-i instinctele perfide Victor intr i nelege totul dintr-o privire. Artemiza se face c nu-l vede. Voica, ia cartea asta: Sparkenbrook. Vd c nepotul meu a subliniat cteva fraze, i le-a tradus n romnete. Nu i le-a spus ca i cnd ar fi ale lui? Voica, alb ca varul citete: Actul dragostei nu devine deliciu senzual, ci un extaz care face s dispar diferena ntre dou fiine. Victor e n faa Artemizei, gata s-o sugrume. Dar avocata, pstrndu-i calmul: Voica, ia crile astea, lui i rmn destule. Mi-ar trebui un camion! Victor, ctre Artemiza: Iago, n-am s-i iert niciodat
124

Iubiri paralele

Artemiza (scuzndu-se): Am vrut s-i deschid ochii fetei. Voica: Am gsit aici sursa geniului tu. i admiram inteligena, cultura, n loc s-i admir memoria. i, artndu-i biblioteca: Era mai cinstit s-mi mprumui cte o carte. Victor (Artemizei): N-am s-i iert niciodat. Voica (spre Artemiza): Mulumesc! V mulumesc. Nam s uit, i iese ca o regin, prsind scena. Victor (ctre Artemizal: De ce ai fcut asta? Artemiza: Eti un criminal. O cari prin crciumi, o ii n fum, o plimbi pe strzi, a doua zi e afon. Victor: Eti btrn i urt Artemiza: O femeie inteligent nu-i niciodat urt. i de btrnee nu scap nimeni! Victor, simind nevoia s-o insulte: Eti o fat btrn Artemiza: Tu s fii sntos! (Rde cu poft.) Confidenial Am iubit n cincinale Victor (trntind ua): Iago! Artemiza (l cheam): Victor El nu se ntoarce, dar ea i vorbete, ca i cnd ar fi de fa: i-ai fcut de cap. Nu-i nimic. i nzbtiile astea pot fi de folos, dac tii s te opreti la timp Ajunge! Aa nu se mai poate! Adun-te. Nu mai ovi. Caut-i drumul, alege Barca asta se clatin. Uite. Mie mi-e grea. i dau tot ce am. Dar pleac de aici, din casa asta. Nu mai ai nevoie de trei ddace Fugi mncnd pmntul! Nu m ntreba unde La dracu! Dar s scrii, s cunoti viaa, s suferi, s iubeti i s urti. Atunci ai s scrii. Auzi? S deschizi ochii mari n jur i s caui s nelegi prezentul i mai ales viitorul. Ai talent, Victor. Dumnezeu i d, dar nu-i bag n traist Nu te potrivi la fnele maic-ti, la fanteziile ei maladive. Scutur-te de trecut, dar bine, cum se scutur pmntul cnd e cutremur. Las-o n pace pe Voica. Pleac. Du-te unde vezi cu ochii Umple-i sufletul de via adevrat, vie Umple-i ochii de frumuseea ei!
125

Cella Serghi

tiu, mi pori un ghimpe c i-am deschis ochii Voici. Numai asupra fanfaronadei tale nu i asupra nsuirilor bune, care, orice s-ar spune, le ai i atrn mai greu la cntar Am fcut-o spre binele ei i al tu. Suntei prea tineri ca s v legai de mini i de picioare, i suntei artiti S nu uitai asta Arta cere jertfe. N-o s le putei face dect pornind liber care-ncotro. Poate ntr-o zi o s v ntlnii. Ea o cntrea, tu un poet. Un scriitor. Dar pn atunci, am socotit c e mai bine s-i spun aa. Pe limba mea: las fata n pace! Iar ei nu-i de tine, fetio! Complotul mpotriva mea dinuia. Complotul tcerii. Mi se prea c toi mi sunt dumani. Chiar i Costache. ntro noapte, cnd am rmas fr vin, fr bani, mi-am adus aminte c mai am n pod cteva sticle de Cotnari. Acont din zestrea pe care urma s-o primesc dac, de ziua mea, m logodeam cu un miel nevinovat, Armanda. Se fceau mari pregtiri i eram plictisit, exasperat. Nicoleta pretindea c-i nsrcinat. Vinovatul, eu. Costache, ndrgostit de Nicoleta, nu bnuia nimic. Degeaba cutam s-i deschid ochii. Ce tot umbli cu proasta asta? Ce-i pierzi vremea? Ce poi tu s discui cu ea? Mie s-mi spui dac erai beat. Nu-i aa c erai beat? Cum ai putut s spui c a mplinit optsprezece ani la tinen pat? Ticlosule! In vino veritas. Mi-a tras o palm. Costache, eti un idiot, un dobitoc. Cnd vrei s fii fericit, nchizi un ochi. Tu i nchizi pe amndoi. Eti la. Eti beat n permanen, Victor. Asta-i singura ta scuz. Mai am nite sticle de Cotnari. Vino cu mine. Trebuie s ajungem n pod. Dac retragi ce-ai spus Nu retrag nimic. Eti prietenul meu Hai s bem
126

Iubiri paralele

Costache mi-a ntors spatele. Eu nu-mi gseam cheia. Am scotocit n toate buzunarele. n cap mi se-nvrtea basamacul. Am cutat n toate buzunarele. n cele din urm am btut la u discret. Nu voiam s-l trezesc pe Barot i nici pe Geta, inamicul meu cel mai nverunat. Voica plecase din Bucureti i nu tiam unde. Sus, la mansard, fereastra deschis, lumina aprins. Am strigat: Eu sunt. Victor Eram sigur c Artemiza o s m aud. De cnd n-avea picioare, auzea ca un iepure. Sigur c nu vroiam s-o mai vd, dar ea o s-o trimit pe Clem. Nimeni nu tie mai bine s umble n vrful picioarelor. De dou ori pe noapte cobora s-i deschid lui Dagobert. Dar uite c nu aprea bunicua. M-am urcat n copac. Nu pentru prima dat. Cunoteam drumul, din crac-n crac. Aud vocea groas a Misei: Vezi ce vrea cimpanzeul?! Clemansa o linitete: Ma chrie, cest le vent15 E cimpanzeul! repet cu autoritate Artemiza. Eram gata s pun piciorul pe fereastr, cnd l vd ca ntr-o ap care se mic pe Barot. Ei, ce caui acolo? l caut pe Victor Cnd ai s-i rupi gtul, n-ai s mai faci filosofie! Hai, d-te jos l caut pe Victor, pe onoarea mea D-te jos imediat! Vreau s-i cnt o serenad zeiei Themis. Zeia dreptii, mtuica mea, fecioara rtcit. Uite i bunicua. Acum o s apar i mama: Eu sunt, bun mam. Fiul tu iubit, eu, i de la oaste M-am ncurcat Cnd bei nu te-ncurci Cnd nu beau, n-am curaj s stau de vorb cu tovarul Barot Vino s stm de vorb. Ai grij s nu cazi. Am nceput s cobor din crac-n crac i nu s-ar fi ntmplat nimic, dac n-ar fi aprut mama despletit i
15

Draga mea, e vntul (fr.). 127

Cella Serghi

cernit. Cnd a tras un ipt: Victor!!! am alunecat de pe ultima crac. Barot m-a prins, m-a susinut ct a putut, dar mi-am scrntit piciorul. Dac nu m prindea, mi rupeam picioarele amndou sau ira spinrii. Aa, mam ales doar cu o entors i cu dispreul lui. Acum era convins c sunt iremediabil pierdut i c trebuie s o scape pe Voica de mine. Uneori ntrerup lectura i-i pun lui Victor ntrebri, parc-i cer socoteal: N-ai ncercat s stai de vorb cu Barot? Rspunsul l gsesc pierdut printre foile nenumerotate: Barot a venit s m vad. Aveam piciorul imobilizat, genunchiul umflat, mpachetat n vat, strns ntr-un bandaj compresiv. l credeam ursuz, violent. Barot are un suflet nelat de tot ce se poate numi poezie i un fel de nostalgie a anilor care au pregtit eliberarea i a primilor ani care au urmat. Mi-a vorbit despre copilria lui. Fiu de pescar, n-a apucat s nvee dect patru clase primare, ntr-un sat Murighiol, n Delt. Acolo senjghebase o coal, adic o clas i se adusese un profesor. Dar era nevoie de cel puin apte elevi i erau numai ase. M-au adus pe mine dintr-un sat vecin Uzlina i nimeni nu ndrznea s-mi spun nici du-te mai ncolo, c dac m supram i plecam, se nchidea coala i aa am fcut patru clase primare. A vrea ca fetele mele s nvee ct mai mult, s ajung unde n-am putut eu s ajung. mi prea bine cnd i vorbeai Voici despre teatru, muzic, pictur. i cntai la pian, i ddeai lecii de francez. Te admira grozav, i pentru Voica, admiraia e totul! Acum e nemulumit de tine i de ea. Crede c din cauza ta ia note proaste. i eu tot aa cred. Victor, e timpul s-i bagi minile-n cap, s nvei, s te ii pe picioarele tale. Crezi c-ai s poi s trieti ca
128

Iubiri paralele

maimuele, crndu-te-n copaci? Vrei s-i hrneti nevasta cu alune? nc nu m-am gndit cum s-mi hrnesc nevasta Ci ani aveai dumneata cnd te-ai nsurat? Treizeci. i pn atunci n-ai fost ndrgostit, tovare Barot. i n-ai srutat nicio fat? i n-ai fcut niciun chef? i nu te-ai urcat n copaci? Cum se face c ai fost toi neprihnii, cumini. i fete-mari toi ci ne dai lecii, azi? Dumneata tii bine c tinereea nu-i uoar. E amar i dulce ca o nuc ntreag, cu coaj i miez. Cnd ntlneti iubirea la treizeci de ani e mai uor. Eu am ntlnit-o la douzeci Tata mi-a lsat o trus chirurgical i cri de medicin. Dar eu n-am reuit la examenul de admitere. La Drept am intrat, fiindc aa dorea mtua mea, Artemiza. Dup un an am renunat, fiindc nu mi-a plcut. N-a fi fost niciodat un strlucit maestru al barei, aa cum visa ea. Filologia, sper s-o termin, ca s am o licen, dar mama n-are rbdare. Vrea s m nsor. Mi-a pus n brae un album s-mi aleg o nevast. Parc e o a de Victor, e mama ta! l ntrerupe Barot. Mi-e sil. Mie spune-mi ce ai de gnd s faci. Dup ce i iei licena? Vreau s fiu scriitor i asta nu e o meserie E un blestem. Eu cred c e o meserie, dac o iei n serios. Dar mi se pare c tu nu iei nimic n serios. Te gndeti c se vor gsi ntotdeauna destui proti ca s munceasc pentru un geniu ca tine. Ia, spune drept, nu gndeti aa? Nu ndrzneam s-i mrturisesc c i asta mi trecuse prin cap. Voiam s scap de privirea lui vnt, ascuit ca un ti de lam. Tot ce pot s spun e c o iubesc pe Voica. S iubeti e frumos, biete, i mai ales plcut. Dar
129

Cella Serghi

mai departe? Dumneata de cte ori ai inut o fat n brae te-ai gndit mai departe? Dac Voica e pentru tine una din fetele pe care le ii n brae Lui Barot i nvlise sngele n obraz i-i pierise n aceeai clip, lsndu-i faa alb ca hrtia. S-a ridicat s plece. M-ai neles greit. Nu m cunoatei. Te-am neles prea bine. Te uii n jurul tu i-i spui: nu s-a schimbat nimic. Sau nu s-a schimbat mare lucru. Ei bine, te neli. Altdat, un biat ca tine trecea neobservat. Acum iese la iveal, ca musca-n lapte. Uile i se nchid. Rmne pe dinafar, izolat, singur. S vezi ce singur ai s fii! Ai s te crezi persecutat? Nu, ai s fii scos din joc. Voica e din alt aluat. Visul ei e s ajung la Oper, i cine-i st n cale e dumanul ei. i al meu! Spune, Victor, cum o ajui s-i realizeze visul? Poate c nu-i prea trziu s-o ajui. Am ncredere n tine. Vrei s-mi dai o dovad? Spune A vrea s tiu unde-i Voica La Baia-Mare. Studenii dau acolo un spectacol. Cine putea s-i mprumute bani de drum? Artemizei nui va cere pentru nimic n lume. Cine i-ar fi putut nchipui c tocmai ea Singurul om ntreg n casa asta Singura fiin n care avea ncredere De cnd i-a murit cinele, Victor era convins c numai Artemiza l iubete. Intrigant? Nu i-o imaginase. Sufraget de pe vremea rzboiului cu burii, cum i plcea s spuie, nevoia ei de a apra femeia se exacerbase tocmai fiindc nu mai pleda. Fiindc nu le mai apra la Curtea cu Juri, le apra oricum, oriunde. Se desfiinase Curtea cu Juri. Dar nu aprtorii din oficiu. Au cptat drepturi femeile, dar Themis, continua s lupte pentru drepturile lor (Pentru
130

Iubiri paralele

traducerea lor n fapt, se scuza Artemiza.) Btrn maniac! repeta Victor furios. Singurul prieten care-i mai rmsese, Costache. Dovad c acceptase s se ntlneasc cu el, dei era suprat. Costache nu-l va lsa. i va mprumuta bani. Dar la Ambasador, unde aveau ntlnire, o singur mas liber. O fat se ndreapt ntr-acolo, ajunge nainte, ocup masa. Atept o prieten i spuse intimidat. Dar pn vine Dac dorii Prea foarte impresionat c-l vede sprijinindu-se n crje i se interesa s afle ce i s-a ntmplat. i zmbea ii vorbea, ca i cnd l-ar fi cunoscut. Victor, vzndu-l pe osptar a comandat un pri i dou cafele. Fata avea chef de vorb: Ai venit odat la Tnrul Scriitor Eram acolo Cnd v-au aprut poemele, le-am citit Victor nu mai tie cnd a dat pe gt priul, cafeaua Fata a spus: A venit prietena mea, i atunci l-a descoperit i el pe Costache, la o mas mai deprtat. Mulumind pentru ospitalitate, i-a fcut semn osptarului, artndu-i unde se mut (se nelegea c acolo va achita consumaia). Faci pe interesantul l primi acru Costache, artndu-i crjele. Azi e ultima zi Vreau s plec la Baia-Mare. n ce scop? Documentare e parola. i, imitnd-o pe Voica: Au fost oameni care i-au lsat nevasta, copiii i au plecat la Polul Nord. Tu n-ai curajul s cobor ntr-o min. O tii pe Voica! Ridic nasul, sprncenele i-i vorbete ex catedra! Victor, trebuie s-i gseti vioara, arcuul timpul tu Voica are dreptate. i dup un Eminescu s-a nscut un Arghezi. Bine c recunoti. n sfrit Hai. Nu mai exagera! Nu face pe nebunul! Spune ce vrei?
131

Cella Serghi

Un mic mprumut. Vreau s scap de sindrofia pe care o pregtete mama de ziua mea. Anul trecut ai spus la fel i te-ai amuzat copios. Am but copios, asta-i altceva Costache i fcu obinuita moral i chem osptarul la plat. Mai nti, dou cafele i un pri fcu Victor. S-a pltit. Cum s-a pltit? Cine a pltit? i, ntorcnd capul, instinctiv, spre masa unde se aezase la nceput, i ddu scama ntr-o clip de situaia penibil n care fusese pus. Fetele nu mai erau acolo. Nu i-am spus, nu i-am artat c m mut aici? Apoi, ctre Costache: i dai seama? O fat, pe care nici nu tiu cum o cheam, nici de unde s-o iau, a pltit pentru mine Ce-o s cread? i, enervat, s-a ridicat n picioare i a ipat la osptar: Dobitocule, i-am fcut semn c m mut. i-am artat masa. Unde i-e capul? Ce-ai spus? l nfrunt omul pe acelai ton. Victor a ridicat o crj, gata s-l izbeasc. Dar Costache, apucndu-l de bra: Eti nebun! ntr-o clip s-a ngrmdit lumea. Victor a lsa crjele i a disprut. Ore ntregi, la Miliie, a explicat. Osptarul recunoate c n-a fost lovit, dar nu-i iart gestul, jignirea. Cum a ndrznit s-i spun dobitocule? Dar Victor tia una i bun: c nu poate admite ca o fat necunoscut s plteasc pentru el. i-a ieit din fire. i pare ru Nu s-a putut stpni De ce umbli cu crje, dac n-ai nevoie? Ca s ai cu ce s loveti? De unde ai crjele? Le mprumui, ca ceretorii care mprumut copii ca s inspire mil? Au trecut patru ore pn s-a ncheiat procesul-verbal, pn a scpat de acolo. Era peste msur de enervat. i
132

Iubiri paralele

amintea de Barot: Azi i-ai rupt piciorul, mine o s-i frngi gtul. Vinovat e Costache, dei n-ar putea spune de ce e de vin Costache. E de vin mama care a ncurajat prietenia asta: Las c-i bine s fii prieten cu Costache. Artemiza e i ea vinovat. Costache ine la tine. E dintre prietenii ti, singurul care-mi place l ridica n slvi: Versurile lui Costache n-au o frumusee n sine, dar sunt nsufleite de tot ce face vigoarea clasei lui. Simi undeva o violen de revoluionar. i vorbele Artemizei i rsun n minte, mrindu-i furia: Costache, cu toate atributele lui de intelectual, rmne un proletar. Tu, Victor, caui ziua de ieri la propriu i la figurat Costache, ziua de mine. Hm! Costache i Costache! Voici i plac mai mult versurile lui Costache. Au o sinceritate, un optimism i Costache a ajuns s se cread poet Altdat sttea gur casc i mi asculta poeziile, mi sorbea cuvintele. Acum s-a emancipat, S-a urcat scroafa-n copac Victor i ddea seama c ceea ce l-a legat de Costache era admiraia lui nelimitat. Pentru el nu exista un poet mai talentat dect Victor Movil. n edine i cnta n strun. Lua cuvntul naintea altora i l susinea chiar cnd greeala lui era cusut cu a alb. Buna credin, cinstea lui Costache treceau asupra lui Victor. n schimb, el i stiliza poeziile. i mprumuta cri, l chema s asculte muzic. l nva s neleag un tablou. Stnd de ani de zile la cmin i, mncnd la cantin, Costache era bucuros s gseasc o cas deschis, o mas bun i pe Nicoleta. De unde s tie c o s se ndrgosteasc? Era obligat s-i spuie de la nceput c triete cu ea?! Dac n-ar fi fost el, ar fi fost altul, alii Era n dreptul bisericii, cnd a auzit un strigt disperat: Victor! Nicoleta, n hain alb de ploaie (o spla la dou-trei zile), cu prul oxigenat, lucind ca oglinda (toi banii i-i ddea la coafor), cu pantofii lustruii (mania ei, s-i
133

Cella Serghi

lustruiasc tot timpul pantofii), cu o serviet umflat ia subioar cra totdeauna ceva. Ce-i cu tine? Ce vrei? De ce-mi iei n cale? Victor, nu mai pot amna. Trebuie s vorbeti cu doctoria. Pe mine m-a refuzat. Te rog, du-te! La urma urmei, tie cine eti Ea i tatl tu Cine nu tie? Asta nu te privete pe tine. Alt doctor nu mai exist? N-am bani i mi-e fric. Uite, tu poi s-i dai Uite, trusa chirurgical a tatlui tu. tiu c are nevoie. Azi a aruncat trei bisturie n timpul unei operaii. Mi-a spus sora. De unde o ai? Cum ai gsit-o? Am vzut unde ai pus-o. Vroiai s-o vinzi, tiu eu de ce Dar eu nu pot s mai amn. Dac nu m ajui, m duc la Costache i-i spun tot i-i cer bani

134

Iubiri paralele

Capitolul VII
Nelinitea Elenei crete odat cu norii care se adun, umfl coroanele copacilor, scutur frunzele, florile, le mprtie n fereastra ei. Unde e Victor? Pentru ce are iar nevoie de bani? S fi aflat c se ntoarce logodnicul, c se mrit Voica? De cnd cu Voica, e nervos, argos, vine trziu acas. Tatsu leit. Uneori, nici nu tie pe care din ei l ateapt. Adineauri parc-i atepta brbatul. Visase cu ochii deschii: Era botezul lui Victor. Toat lumea la biseric, toi invitaii-n pr. Puiu, nicieri Elenei i se pare c de douzeci i unu de ani ateapt la aceeai fereastr. Altdat, ntrzia Puiu. Acum, Victor i, cutnd s se liniteasc: E obiceiul lui Victor s ntrzie, tat-su. Leit. Mine nu-l las s ias din cas, ca s nu am emoii. Musafirii sunt poftii la ora opt. O s fie o petrecere comme dans les beaux vieux temps16 O s se danseze, o s se cnte. O s curg ampania! Elena i ridic uor, ca pentru dans, poalele rochiei. Ce mult i plcea s danseze Ceaiurile de la Principele Mircea, seratele de la Cercul Militar! Logodna Deodat se uit mprejur, ngrijorat. Pereii au ochi i urechi, nimeni nu trebuie s prind de veste c poart o ran n suflet. Botezul a fost de mult i Puiu pn la urm a venit Nu l-a recunoscut, a leinat Ei i? Puiu a rmas cu ea. De ochii lumii, dar a rmas. Bine c i-a fcut un copil Copilul ei! Repezindu-se la sertarul comodei, cu fric s nu intre cineva pe u, scoate o rochie de organdi, roie ca flacra. Rou-portocaliu. Am s-o pun de ziua lui Cnd o s vad Clem, o s leine. Cum de n-a gsit i combinezonul de tafta? Fcea ape, ape, fia Rochia cu un furou obinuit e prea transparent. Dar micarea
16

Ca n frumoasele timpuri vechi (fr.). 135

Cella Serghi

umerilor ei ascuii parc ar spune: ei, i? Lista invitailor era sub sfenicul de argint. O ia s -o mai citeasc o dat. Toi au primit s vie. Chiar i generalul, neconsolatul logodnic al Misei, chiar i btrnul CharlesRodolphe. O fi venit i la botezul lui Victor? Nu-i mai amintete s-l fi vzut altfel, dect clare la osea, fcndu-i semn binevoitor de departe. Nu, la botez n-a venit, s-a scuzat politicos: Yvonne avea pojar. Asta nseamn c e mai mare dect Victor Dar ce conteaz doi-trei ani? Cine i-ar fi nchipuit atunci c Victor ar avea anse la mna prinesei? Poate chiar mine s anune logodna. Dac Victor ar asculta-o Parc-l aude: Are un cap de cal Da, dar va avea Vlaca i Teleormanul E deteapt, cultivat, rasat. Artemizei nu-i place: fna ei greceasc. Dar Artemiza cui nu-i gsete cusur? Nicoleta e de un servilism suspect. Victor a rsturnato pe cufrul Clemansei. Vocabularul Artemizei. Tu i-ai nndit-o Lenuo Bine am fcut. Trebuia s-mi scap biatul de chivua de jos. Darcle a doua Voica Barot Nicoleta e fata lui tante Virginie, nscut ce curios c am uitat cum e nscut. i dac taic-su se ntoarce Elena ncearc la pian o melodie din opereta Prinesa Dolarilor. Am vzut-o dup rzboi. Cu Leonard. M ntreb cum a convins-o Victor pe Clem s-i dea pianina Pianul ar fi fost mai de efect. Un pian de concert n mijlocul podului, ce poate s fie mai original? Dar cum s-l ducem? Taie-i coada, a spus Artemiza, bine dispus i veninoas. Nici mcar glbenarea n-o mblnzete! Dac ar vrea s mbrace jacheta ei smocking, s-i puie bluza alb scrobit, papion negru i o camelie, ca pe vremuri, i s apar ntre oaspei a instala-o ntr-un fotoliu. Artemiza Mndru, prima femeie nscris n Barou Dar iai gsit, Misa s-mi fac o plcere! Dac s-ar nsura Victor cu chivua de jos, sunt sigur c ar cobor din pat, aa cum poate cnd vrea, m-ar pune s-o gtesc, ba ar chema i fotograful s-i fac o poz cu paharul de ampanie n
136

Iubiri paralele

mn, la dreapta lui Barot Pe cnd aa, ntre fosilele pe care le-ai poftit, am s par i eu o fosil i-a spus. Elena e iar la fereastr: De ce ntrzie Victor? Copacii se despletesc jalnic, strada e pustie. De ce s-a certat Victor cu Nicoleta, de ce mi-a cerut bani? Toate certurile cu Puiu ncepeau de la bani. Bani i bani Cnd am s scap de obsesia banilor? Unde e vremea cnd Misa bga mna-n buzunar: Na, fetio, nu te necji Scotea bani din chimir i unchiul Mac: Ia, fetio, dar s nu tie Clem Curios, singurul om care nu trebuia s-i cunoasc necazurile era mama ei Chiar cnd Puiu, furios c nu primea zestrea promis ca s ias din armat, a prsit-o toat lumea vorbea n oapt, s nu afle Clem. Suferea de migrene i trebuia menajat. Puiu dispruse. Ea cuta s-i procure luminal, dup zile i nopi de ateptare Clemansa trebuia menajat, s nu se necjeasc Totdeauna a fost menajat. Ce timpuri! ofteaz Elena. Treceam din braele Misei pe genunchii lui Mac i amndoi m ndopau cu bomboane i bani ca s tac. i acum, tot ea cu gura mare: Codoa ai fost de mic, Lenuo Da, da, tii tu ce vreau s spun Cine i-a adus-o pe Nicoleta lui Victor? Ce-i pas Misei? i-a fcut mendrele. Odat povestea cum a apucat-o o furtun pe munte eram ntr-un grup de tineri cineva a ntrebat: Ce cutai acolo cu ei? Je couchais avec17 a rspuns. Consternare general. Abia dup cteva secunde a izbucnit primul hohot de rs i au urmat altele. Glumise sau nu? Atunci avea haz. Acum st n pat i are preri. E uor s ai preri cnd ai o pensie mare i drepturi de autor pentru traduceri, adnotri, colaborri Cnd totul i vine de-a gata, la pat, e uor s faci pe comunista i s faci sat cu de-alde Barot. Cteodat mi vine s-mi iau lumea-n cap, s las totul balt, s fug n lume Dar nici luxul sta nu pot s mi-l permit. Am un copil S-l vd la casa lui, s-i gsesc o nevast, care s-i poarte de grij
17

M culcam cu ei (fr.). 137

Cella Serghi

Eu am obosit Oare copilul sta i d seama de sacrificiile mele? tie ct m-am zbtut ca s-l primeasc n liceu? Cum s-o fi zvonit c suntem moieri? A trebuit s dovedeasc, plednd zile n ir c moia a fost n realitate un proces pentru o motenire la care ar fi avut dreptul strbunica lui Victor, apoi fiicele ei. Artemiza a renunat. Clemansa a ctigat procesul n ultima zi a lui 47 Ghinion! Dar nu-i nimic, vremurile se schimb i moia, care nu a fost nici a bunicii, nici a Clemansei, nici a mea, va fi a lui Victor. Degeaba rde Misa cu poft i-i izbete fruntea: Asta moie, fetio uite moia mea! Inteligena, talentul, astea-s moii! Pune-l pe Victor s-nvee. Nu-i bga n cap grguni. Nae Mndru, bunic-tu a vndut lumnri n Piaa de Flori, bomboane pentru coliv i o aristocrat scptat l-a luat fiindc avea bani. Asta a fost revoluia burghez; burghezia pornit de la opinci a vrut s aib blazoane. Cererea a fost aa de mare, c au nceput s se importe blazoanele din Fanar i de la Roma. Cnd Misa se crede la bar, cine-o mai poate opri? Dar ea, Elena, tie una i bun: c numele are nevoie de bani i banii de nume. Idealul ei pentru Victor: o fat cu zestre. Movil e un nume cunoscut de pe vremea lui tefan cel Mare. Dar numai averea mai poate s-i dea strlucire. i dac Victor se nsoar cu o fat bogat Mai las fumurile i sindrofiile, i spune Misa. Ba nu le las i de ziua lui Elena i ncearc iar rochia de bal a Clemansei n faa oglinzii. Pentru Victor o s fie o surpriz. E obinuit s-o vad n negru, rde de ea: despletit i cernit. Pentru el, nu-i o femeie, poate doar o femeie btrn. Dar doctoria purta iarna asta o cciulit roie! Poate c mai are amani! Ea tie s triasc, tie de ce-a trit. Eu am fost o proast Aa mi-a spus Bazil: Verioar, proast ai fost Dar nu-i prea trziu Was nicht war, das kann noch werden18 Ce curios c l-am ntlnit tocmai cnd
18

Ce n-a fost, poate s mai fie (germ.). 138

Iubiri paralele

voiam s-l invit. Cu un gest trengar, i-a ridicat brbia. Ha, ha, ha, rde Elena i, micndu-se n faa oglinzii, cu rochia prins cu amndou minile n talie, ncepe s fredoneze: Comme la fume dune cigarette i gndurile ei se mprtie ca fumul, sar ca nite spiridui de pe o srm pe alta Dar angoasa i face loc: Unde e Victor? De ci ani i pune ntrebarea asta? Ce greu l-a crescut! An de an l-a mpins Profesorii spuneau: E inteligent, dar capricios, distrat, rsfat. De ce nu? Atta copil am i eu. E frumos, cultivat, inteligent, talentat. Recunoate i Misa c e talentat. i totui, n ultima clas de liceu, ct p-aci s-l elimine. Nu nva, nu-i psa de nimic. Scria poezii, citea. Ce disperat a fost cnd au chemat-o la coal! Ce inspirat a fost cnd a spus: i e foame! E distrat, fiindci flmnd! Se uitau profesorii unii la alii. Elenei i vine s rd. Nu e ea nepoata Artemizei? Aa-i venea Misei, cnd pleda, cte o idee, pe neateptate, o idee care drma dintr-o suflare castelul din cri de joc pe care-l ridicase adversarul. De ce n-ar avea i ea, Elena, idei sclipitoare? A fost o adevrat stupoare cnd a spus: Biatul nu nva, fiindc-i e foame Pensia e mic. Am o mam btrn, o mtu i mai btrn infirm Desigur c ai auzit de Artemiza Mndru. Elena rde. De la o vreme i se-ntmpl s-o apuce un rs, pe care nu i-l poate stpni. O umfl rsul, ca pe vremea cnd era colri. Era un adevrat chin c n-avea voie s-i dea drumul, s rd dup pofta inimii. Acum i d drumul. i dac e de fa Clemansa, rde i ea, fr s tie de ce, ca s n-o contrazic. Nu-i nimic. Mai bine s m cread nebun, dar s-mi tie de fric. Misa se uit cteodat la mine ciudat. Vrea s tie de ce rd. Dar eu am i uitat. Da, nu mai tiu de ce rdeam. Da, pensia e mic. O mtu oloag, victima monarhiei Elena se nvrte iar n faa oglinzii i se ntreab: cum i-ar sta cu prul vopsit? Rou ca flacra, rou ca rubinul. A povestit despre accidentul
139

Cella Serghi

de la 8 iunie, despre prbuirea tribunei, despre mori i rnii Cnd e vorba de Victor e inspirat. Nu-i pierde irul. Copilul crete, e prea nalt pentru vrsta lui, i toat noaptea scrie. Poate c va fi un mare scriitor i nam cu ce s-l hrnesc. Are nevoie de o hran mai substanial Da, da nu se poate concentra, fiindc-i e foame i dumneavoastr nu avei nicio slujb? a ntrebat-o unul dintre profesori tocmai cnd ceilali erau ctigai de partea ei. Nu uitai c am n grij dou btrne i un copil. i amintete cum a intrat n panic: s nu apar Clemansa cu prul ca pana corbului, cu faa ca laptele, cu turbanul din petale de catifea roz, legat cu o voalet viinie, cu rochia imprimat cu flori roz pe fond negru Era vara, n ajun de examene. Putea s apar cu tocuri nalte, gentu de argint! Unde-o fi gentua de argint? N-am vzut-o n cufr i nici face--main-ul Poate s-l fi luat tot eu i s-l fi pus n sertar. Nu mai in minte de la mn pn la gur! Nu gsesc trusa chirurgical. i Elena deschide alt sertar, dar l nchide la loc i d fuga la fereastr. Pe unde umbl copilul? Misa i bate joc: Ce copil? mplinete douzeci i unu de ani! E brbat! Nu, Victor nu o s fie niciodat un brbat. E copilul meu, al meu Dar de ce ntrzie? Turlele bisericii Visarion i amintesc botezul. Trebuia s afle toat lumea c soul ei s-a ntors acas, c a prsito pe doctori, c sunt fericii, c au un copil, un biat. Neaprat, biat. i biat a fost. Victorie! Ce nume frumos: Victor! Doctoria, de ciud, a disprut. Artemiza i ddea zor c a plecat la Congresul din Scoia. Chiar acolo, n biseric, i-a gsit s spuie c doctoria a plecat la Congresul din Scoia Sigur c m-a pufnit rsul! O ranc la Congresul din Scoia! Da, a pufnit-o rsul i nu s-a mai putut opri. A avut o criz de rs. Nimic altceva i acum i vine s rd. i privirea ei ovielnic trece de la turlele bisericii Visarion la casa de alaiuri. Cine ar fi crezut c o s se lfie aici doctoria? Ce neruinare! i,
140

Iubiri paralele

uitnd ca de obicei c de douzeci i cinci de ani casa nu mai e a lor, spune cu voce tare: Tot a noastr o s fie. Acolo m-am nscut. Acolo se ddeau seratele, ceaiurile Acolo aprea Clemansa, frumoas n rochiile ei decoltate. Toate le purta pe combinezon de tafta. Pe Misa parc o vd n taior negru, cu bluza scrobit, cu papion scapr de verv. Mac era gelos. Mac era gelos i pe Clemansa i poate i pe mine. Ddea pe gt pahar dup pahar. Mai ales cnd lipsea Artemiza. Cnd o vedea, plescia de plcere. Da, cnd o vedea era bine dispus i puteai s-i ceri orice Ia spune, Lenuo, pe care-l vrei? Mi se pare c i-a czut cu tronc vrul Bazil, cavaleristul! Nu? Dar doctorul Movil? i st bine uniforma de ofier. Frumos brbat! Parc-i un faraon Hai s vedem ce-i de fcut? Vrea s ias din armat i are nevoie de bani o pe el! Ha, ha, ha Mac rdea zgomotos. Era cireul nflorit, ca acum; n var, nunta cu alai la biserica Visarion. n toamn, cearta cea mare. i dispariia lui Puiu. Elena privete iar pe fereastr cerul ncrcat Cnd sau adunat norii? Unde e Victor? Mintea ei face iar drum napoi. Se vede la Salvare O sor i terge fruntea, o mngie Avei rbdare, o s vin De unde tia, erpoaica? Nu cred c s-au cunoscut cnd a venit Puiu la spital. S-au cunoscut nainte? Ce curios! Abia acum i d seama c Voica seamn cu doctoria. Nasul scurt, uor acvilin, gtul lung, inuta trufa. Ce au femeile astea de tiu s ie capul sus? i Elena se repede la oglind i-i potrivete iar, peste rochia ei neagr, uzat, rochia roie a Clemansei. Nu o purtase Clem n seara logodnei ei? Mac, nervos, o ndemna pe Artemiza s bea. Artemiza, necrutoare, i-a dat peste mn, ampania s-a vrsat. Clemansa i-a muiat degetele n ampanie: O s-mi poarte noroc! Elena se ntreab iar dac mama ei tia sau nu. Altdat Mac, cu paharul la gur, cu privirea tioas, o insulta pe Artemiza. Se auzea cum i scrnesc dinii. Artemiza nu clipea, Clemansa broda pe etamin
141

Cella Serghi

transparent, ca un abur mov, doi porumbei albi ntr-un col: Un portvizit de ziua lui Mac. Unde o i portvizitul? Am s i-l dau lui Victor de ziua lui. Pe Elena o pufnete rsul. Croitorul lui Mac gsise n buzunarul unui client o agend cu adrese i, ntre ele, adresa Artemizei i numrul ei de telefon Misa rnjea ridicnd o sprncean i trgea un fum din igaretul de sidef: E i clientul meu, nu numai al croitorului tu. Iar Mac, hohotind: Curat client. Ci clieni ai, domnioar? Muli? Pltesc bine? Elena vede mna ridicat a Misei, mna osoas, gata s loveasc, i retriete intens ncordarea de atunci. Inima i se fcuse ct un purice. Artemiza era gata s-l plesneasc pe Mac. Dar Clemansa, cu zmbetul ei blajin, i prinse mna: Las, s treac de la tine, Misico! Lui Mac nu-i plac femeile emancipate, tu tii c nu-i plac intelectualele avocatele Elena rde. Lui Mac nu-i plceau avocatele, dar i plcea Avocata. De ce n-are i ea curajul Misei? Tupeul ei? Parc o vede artndu-i lui Mac ziarul: Vezi ce scrie aici? Curtea cu Juri. Artemiza Mndru a pledat la Curtea cu Juri n procesul Asta nseamn c am clieni. Mac se nvineea, roea, se nglbenea i mai ddea pe gt cte un pahar. Despre atmosfera asta viciat, Puiu spunea: Le quai des brumes19, i ntr-o zi a nceput i el s bea. Mac l scuza: Doctoria asta e ocn. Las, Lenuo, o s-i treac. F-i un copil. O mboldea i Clemansa: Da, da, f-i un copil! Clemansa avea totdeauna dreptate. Avea idei puine dar bune. Hai s plecm la Sinaia i aa s-a ntmplat. Mac a ctigat la rulet Puiu a fost chemat telefonic. I s-au dat banii fgduii ca s ias din armat Victor s-a nscut nou luni mai trziu. n faa ferestrei, Elena respir cu nesa aerul rece care anun furtuna. Mine e ziua lui Victor. Dac doctoria ar iei acum din casa de alturi, i-ar striga: Mine e ziua lui
19

Cheiul n cea (fr.). 142

Iubiri paralele

Victor. Te invit De ce nu? S vie s vad ce biat am inteligent frumos cultivat talentat Elena trage aerul rece n piept. Copacii parc se umfl i ei de plcere. Biatul meu e poet Ar vrea s-o ntrebe pe rivala ei: Tu ce ai? O cas plin de copii, dar nu sunt ai ti. Copii prsii la maternitate, luai de la Casa copilului Luai de la orfelinat. Eu am unul, dar e al meu. Degeaba o laud Misa: E asistent universitar e o personalitate e tnr, frumoas, timpul parc n-a trecut peste ea. Cnd a auzit c nevasta amantului ei o s aib un copil, i-a dat un picior undeva. Da, aa s-a ntmplat. Dar Elena tocmai asta nu-i iart. I-a trimis acas brbatul umilit, o epav Poate c are dreptate Barot, poate c Dumnezeu nu exist. Altfel cum s-ar putea s triasc aici, sub ochii ei, s nfloreasc acolo n casa printeasc, s uite lumea c e o neruinat? C a trit fr sfial cu un om nsurat Doctoria, trimindu-i brbatul acas, i-a luat pn i dreptul de a se vita, de a fi o victim O ursc! optesc buzele ei uscate, subiri. O fat de la ar, cu guri la pingele, o slujnicu oache, slab ca Voica Barot. Are acum main la scar, fotografia n ziare Dar suprarea i trece i-i vine s rd: Scoal-te tu, s m aez eu i iar aceleai idei, aceleai amintiri, traduse n fraze cu aceleai cuvinte, macin mintea ei obosit, cnd deodat i vede brbatul intrnd n casa de-alturi. Puiu, optesc buzele ei. Nu, nu! Nu, sunt nebun e Victor! i scoate un rcnet de fiar njunghiat: Victor!

143

Cella Serghi

Capitolul VIII
ncrcat cu toat ura pe care o supsese odat cu laptele mamei, uitat dar strnit acum de Nicoleta, Victor a intrat la doctoria Ursu. Sunt Victor Movil, a nceput fr alt introducere. tiu, a rspuns linitit. l vzuse de multe ori venind spre cas sau plecnd. Avea exact mersul tatlui lui. l simeai dezordonat, distrat, dup cum se oprea din mers cutnd parc s-i aminteasc ce zi este, ct e ceasul, cine-l ateapt. Victor o vedea pentru ntia dat de aproape pe Ursoaica, rivala, Ocna, inamicul numrul unu al familiei, sperietoarea de ciori. Dar inuta femeii, dreapt n faa lui, mndr i demn, neateptat de frumoas i nc tnr, ochii stilizatori, l descumpneau i, ca s nu-i trdeze intimidarea, repet agresiv: Sunt fiul doctorului Movil. Am citit cteva poezii semnate de dumneata ntr-o revist V-au plcut? Nu sunt critic literar. Ce zmbet fermector are i ce voce profund! Totui, v putei da seama dac cineva are talent sau nu. Sunt prea multe cazuri cnd se confund talentul cu dexteritatea. Se scriu poezii i de dragul unor potriviri de cuvinte. Un fel de ala-bala-portocala Dar poate c nu m pricep Sunt medic chirurg. Voica spunea cu aceeai mndrie, cu aceeai palpitare a nrilor: Sunt student. tiu c mnuii bine bisturiul. Totdeauna cu folos. Restul, literatur? ntreab Victor cu un zmbet
144

Iubiri paralele

trist, ironic. Semna halucinant cu tatl lui. Pentru ea, i azi ca i atunci, tot ce nu era concret, tot ce nu se putea trata, tia, extirpa cu bisturiul, tot ce nu se putea coase cu catgut, tot ce nu se putea pipi, palpa, tot ce nu se putea folosi practic, tot ce nu se putea construi sau drma, cu minile sau cu mainile dirijate de oameni, nsemna treab de oameni fr treab, adic literatur. S frmni o pine cu minile tale, s construieti un pod sau o cas, asta nelegea Chiar i zborul imaginaiei, cnd trebuie s duc la o descoperire tiinific, practic, le nelegea Literatura nsemna pentru ea o clip de odihn, ca i igara din care trgea cu nesa, dup operaie, ca patinajul sau tenisul, pe care le mai practica i acum, dup anotimp, dimineaa devreme, nainte de a ncepe munca la spital. Restul, literatur rse doctoria artndu-i dinii, albi, sntoi. Romanele, piesele de teatru, filmele de dragoste m distreaz; uneori se numesc drame, alteori tragedii, dar n viaa de toate zilele, toate se termin ntrun pat. Noroc c patul aduce pe lume copii i eu i ador. Mai ales n clipa cnd scot primul ipt. mi place s-i primesc pe peronul vieii. Mormolocul, cnd l iau n brae, e cldu ca o pine cnd iese din cuptor. E sntos, voinicu. Eu l salt n brae, el miorlie, i populaia se nmulete. Victor i aminti de Nicoleta i arunc o privire pe fereastr. l atepta. Nu-i chiar aa de simplu. Tinereea nu e uoar. Nu suntei de aceeai prere? A mea a fost grea. Pn la douzeci de ani nu mi-am ngduit nicio plcere, nicio vacan. Trebuia s muncesc, s rzbesc. Alergam n cursa vieii ca o gloab nehrnit, neeslat, ncovoiat de greuti, alturi de cai de curse bine hrnii, ngrijii dup tipic, cu ncrctura reglementar, uoar. Cursa era nedreapt i grea.
145

Cella Serghi

Condiiile inegale. E uor s spui: i altdat ieeau la iveal cei nzestrai, dovada doctoria Ursu Dar cine i-a numrat pe cei czui n drum? Cine ne calculeaz uzura, oboseala cu care am ajuns la potou, noi, gloabele care am alergat n curs?! Nu-mi ngduiam pe atunci nici o clip de odihn, nici o srutare, nici un somn care s m sature, niciun pahar de vin Nimic din ce-mi cerea timp i bani. Dou drumuri pe jos, zilnic, de la Facultatea de medicin la Vatra Luminoas, unde eram intern. Uneori m culegea n drum un btrn birjar care se retrgea cu trsura lui. Nu i-e fric, fetio, cu mortul subioar? m ntreba. Mortul era craniul pe care-l luam cu mine, ca s mai studiez la cmin. Cnd nu aveam grzi de noapte, fceam grzi particulare, tot noaptea. Ziua o luam de la nceput. n ultimul an, am lucrat la Salvare. Accidente, sinucideri. Femei, mai ales. Una din ele se numea Elena Movil Cerea mereu s-i vad brbatul i eu m ntrebam cum arat un brbat care-i duce femeia la sinucidere. Convingerea c-i un monstru cretea pe msur ce timpul trecea i el refuza s vie. A treia noapte a aprut. Camera era luminat numai de plpirea verzuie a unei candele. Doctoria revede scena. Totul se deapn n faa ei, ca ntr-un film pe care-l revezi dup ani de zile. O clip s-au privit fr niciun cuvnt. S-au pomenit ntr-un cmp magnetic. Dar toate astea in de trecut. Ce rost are s-i fac destinuiri lui Victor, ce ar putea nelege? De multe ori a ncercat i ea s-i disece starea sufleteasc de atunci. Parc ar fi dat pe gt, dintr-o data, o sticl de Cotnari vechi. Era ameit, nu tia ce s spun. El parc nu tia pentru ce venise. Micau buzele fr s aud nimic. Se ncruntau i unul i altul, deschideau ochii mari i iar i micorau, ca nite copii care vroiau s priceap ceva ce se ntmpl, de obicei, celor mari. Numai n vis timpul are aceste msuri nzdrvane, numai n basme se nsileaz, ct ai clipi, un destin. Medici amndoi,
146

Iubiri paralele

chirurgi, nu credeau nici n vise, nici n stele. Dimpotriv, gseau, amuzndu-se, explicaii pentru orice miracol. Ea spunea: M ateptam la o mutr de asasin. Poate de aceea mi s-a prut c ai ochi blnzi, un zmbet bun, trist, dei cam ironic. Iar el: M ateptam s dau de faa uscat, rea a Elenei, de nasul ei ascuit, de umerii ei osoi, i iat o fat plinu, cu talie subire, cu forme de amfor, o fa de copil, un pr numai inele ntunecate, mtsoase, zbrlite Ce frumoas eti! a optit. Iar ea, parc pentru ntia dat vedea un brbat Dar toate astea s-au ntmplat cu douzeci i cinci de ani n urm. Ce vroia Victor acum? Ce avea n servieta aceea umflat, pe care o lsase pe marginea mesei? Ce vroia s tie? Ce minciuni i s-au spus? De ce ai fost att de dur, de neierttoare, cnd ai aflat c mama va avea un copil? De ce l-ai dat pe u afar? E adevrat? Tata a cutat, prin toate mijloacele s se ntoarc, s v mpcai V telefona zilnic, v atepta ore ntregi n faa spitalului, la toate colurile de strad. V trimitea bilete, scrisori, vroia s v vorbeasc. De ce nu l-ai primit? Ce-ar fi putut s-mi spuie? O poveste cu barza care aduce copiii? Meseria mea m mpiedic s cred c barza aduce copiii. El mi-ar fi spus: Sunt nenorocit. Eu aveam s-i rspund: Eti nsurat, vei avea un copil Copilul e acum n faa mea. Ca s-l pot privi n fa mi-am sacrificat dragostea. Numai pentru asta? i fiindc nu suportam minciuna. i fiindc nu voiam, nu puteam s-l mpart. Credeam c e numai al meu, c de soia lui l leag numai un act de stare civil, o convenie social i mila. Dar fcea dragoste cu ea i, ca s-i stpneasc nc furia vie dup atia ani, l ntreb pe Victor, de parc n clipa asta ar fi intrat pe u: A putea s tiu cu ce i pot fi de folos? Victor i arunc iar privirea pe fereastr. Nicoleta l
147

Cella Serghi

atepta. Trusa chirurgical a tatlui meu murmur cu vocea nesigur, scond din serviet o cutie neagr, plat i parc nou-nou. Doctoria ncearc s-i stpneasc surpriza. Biatul are nevoie de bani i eu, ca o nroad, mi pun ntrebri, i fac confidene. Mrturisesc c a avea nevoie de un bisturiu bun, spuse n clipa cnd Victor deschise cutia, i, lund cuitaul n mn, se oglindi n el, cu plcerea unui copil care capt o jucrie pe care o dorea de mult. Azi ai aruncat trei n timpul unei operaii. Victor observ surpriza doctoriei. O sprncean se ridic pe fruntea prea mobil n contrast cu rigiditatea umerilor, a gtului ntins. Vom avea i noi, n curnd, cut doctoria s-i stpneasc surpriza. Dar pn atunci? Pn atunci, probabil c dumneata ai nevoie de bani i-a rspuns cu o ironie n privire i o siguran care-l umileau. Dar hotrt s ias cu capul sus din ntmplarea asta, Victor i ntinse cutia: Vroiam s v-o druiesc. M feresc de Danai, chiar cnd aduc daruri surse doctoria, cu toat sigurana pe care i-o recptase. E o amintire de la tatl meu. Credeam c v-ar face plcere. Am depnat i aa prea multe amintiri i-a replicat, cu o promptitudine care nu mai lsa nicio porti deschis. Pentru poei, amintirile sunt o surs de inspiraie, i dac i-am fost de folos, cu atta mai bine. Numai c, mi se pare, c n afar de talent i inspiraie, mai trebuie i munc Munc i iar munc! Nu mai auzim altceva i nu mai vorbim despre altceva. i, amintindu-i cuvintele pe care
148

Iubiri paralele

Barot i le spusese cu ironie, le repet cu cinism: Se vor gsi totdeauna destui proti care s munceasc pentru civa poei cu talent sau poate cu geniu Doctoria roi de ciud, gata s-l dea afar. Dar, aruncnd o privire pe fereastr, o recunoscu pe fata care o cutase la spital de diminea. Acum l atepta pe Victor i nelegea de ce. ncntat c a gsit fraza cu care s ncheie discuia, zmbi cu indulgen: Ei, hai, te-a ateptat destul biata fat! Da, s-a ntmplat ncepu Victor. Se tot ntmpl ntre biei i fete, mai ales primvara n clipa aceea Victor simi c o urte pe ea, pe Nicoleta, pe Voica, pe toate femeile din lume. i cine spune c n-a simit niciodat nevoia s ucid, minte!

149

Cella Serghi

Capitolul IX
Clemansa ardea de curiozitate. Ce-o fi fcut Victor la doctoria Ursu? Doar aa, ca s-i fac maic-si n necaz? Biata Elena, de-o sptmn tot umbl, car i aduce, cumpr-vinde, ca s-l serbeze de ziua lui. N-are inim copilul sta! Numai de n-ar avea srmana Elena un oc Pn n-a venit Victor acas n-a ndrznit s coboare s-o vad. A ateptat mai nti s vin Victor acas. E caz de pucrie o necjete Artemiza. Clemansa tresare. Ce-i caz de pucrie, Miso? Doar e fata noastr. Dar ilustratele sunt ale vecinilor. S le iei corespondena, nseamn s le faci icane Tocmai asta e, c nu le gsesc De aia te tot foieti, femeia lui Dumnezeu? Vezi c le-a luat Elena. A fost aici? Cnd? Eu unde eram? n pod. Ca s vezi cufrul dac e n siguran, dac lactul e bine nchis, dac s-l mai fereci o dat. L-am acoperit cu un pre. L-ai camuflat. Vai, Miso, toate le tii, eu credeam c dormi Am s am timp destul s dorm pe lumea cealalt. Mult a fost, puin a rmas Ce tot spui, Miso? tii, chiar voiam s te-ntreb: ie nu i-e fric de moarte? Dac nu mi-a fost fric de via Cum o fi pe lumea cealalt, Miso? Tu te-ai gndit? Sigur. Am prostul obicei s m gndesc. i cum o fi? Aa cum a fost pn nu m-am nscut Clemansa rmne o clip nuc de simplitatea acestui
150

Iubiri paralele

rspuns, apoi suspin: Toate le tii, Miso! Att de mult s-a obinuit s gndeasc Artemiza n locul ei, nct se ntreab cu grij: Ce-am s m fac cnd n-are s mai fie? Cci, fr s-o doboare inteligena, cum spune Artemiza, Clemansa i d seama ct i e de necesar aceast minte care rumeg i interpreteaz pentru ea toate ntmplrile zilei. Cu instinctul ei de animal, nelege c mintea asta, care frmnt i tlmcete pentru ea toate ntmplrile zilei, mintea Artemizei, att timp ct scapr aici, d vieii ei un sens. Altminteri, ar muri de plictiseal. i totui, asta n-o mpiedic s-i doreasc, n ascuns, o eliberare Toate planurile ei de viitor ncep din clipa Cnd Misa n-o s mai fie Tu ce crezi, Miso, de ce s-o fi dus Victor la doctoria Ursu? Las asta, mai bine du-te i vezi ce face Elena cu ilustratele. Hai, pune-le n cutia cu scrisori, ce mai atepi? Artemiza era nerbdtoare s tie ce se ntmpl jos ntre Elena i Victor. Ilustratele erau un pretext. i-am spus, Clem: e caz de pucrie Fugi, soro! Eu nu pot s fug c n-am picioare. Repede-te tu. Hai, nu mai sta! Clemansa ddu fuga, dar se ntoarse din prag. Miso, crezi c fata lui Barot Las-o tu pe fata lui Barot. tii bine despre cine-i vorba. Mi se pare c Nicoleta i se pare? Nu mi-ai spus tu c Nicoleta doarme aici c ai dat odat peste ei c o rsturna pe cufrul tu? i acum umbli cu mi se pare? Clemansa nghite n sec. Cine te-ar auzi, Miso
151

Cella Serghi

N-ar crede c sunt fecioar, nu-i aa? Dar tu ce crezi? Sunt fecioar sau nu? Dac nu te-ai mritat Ei i, asta-nseamn c nu m-am rsturnat? i Artemiza rde cu poft, uitndu-i o clip boala. Dar privirea stupid a Clemansei, ochii aceia goi, care clipesc ntruna, i readuc senzaia de grea, care nu-i d pace de cteva zile. Ei, las, nu te mai frmnta, Clemior, o s-i strici tenul, i nu leina, c n-are cine s-mi aduc ultimele tiri Cnd Clemansa trecu pe la ua Elenei, o izbi mai nti tcerea dinuntru. Sigur, Misa o s-o ia repede: Prostul satului, femeia lui Dumnezeu, de ce n-ai intrat s vezi ce-i acolo? Deodat, auzi vocea lui Victor: Nu te mai gargarisi cu eroismul tatei. N-a fost un erou. A fost un biet om nenorocit. Abia acum mi dau seama. i s m slbeti cu familia! De la o vreme nu aud dect familia i familia Care familie? Delegaia sau Bb Cadum, care gsete c e spiritual s intre n cmar i s sting tot ce gsete? Prinesa cu semidocia ei agresiv sau alii care altdat nu ne ddeau bun ziua? Clemansa, bgnd de seam c ua nu-i nchis, doar crpat, o mai mpinge puin. Elena sttea n picioare n mijlocul odii, cu crucea mare de argint pe piept, cu brrile toate de argint. Vorba Misei: De la o vreme, prea se mpodobete. Parc nu-i a bun Nasul Elenei parc se albise, se lungise, se subiase. Cum seamn cu tat-su! se mir Clemansa. i, pentru prima dat dup aproape cincizeci de ani, i revine clar n minte figura primului ei so, levantin sprncenat, cu ochii mari, codai, cu nasul lung, subire, ascuit. Pe Victor nu-l vede nicieri. Clemansa i mai vr o dat nasul pe u. Victor, cu spatele spre ea, sta pe scaunul pianului. Elena striga:
152

Iubiri paralele

Mie s-mi rspunzi ce-ai cutat acolo? Are dreptate, se gndete Clemansa, ce-a cutat la Ursoaica? Dac ar afla, ar lsa totul balt i ar da fuga s-i spun Misei. Nu-mi place s m pndeti, s m spionezi Pe tata l-ai pndit, l-ai spionat toat viaa, nu-i ajunge? Tu tii ct ru mi-a fcut neruinata? A trit cu tatl tu n vzul lumii S-i fie de bine Tata nu te iubea, asta ar fi fost deajuns ca s fii nefericit. Pe cine iubea, ce importan are? Nu are importan cu cine m-nela? Dac n-ai fi ameninat cu sinuciderea, dac i-ai fi redat libertatea, s-ar fi nsurat cu femeia pe care o iubea. Dar ai preferat s te nele. N-ai suflet! strig Elena ieit din mini. De la tine am nvat c sufletul te ncurc n vremurile astea. i, rsucindu-se cu scaunul, fcu cteva acorduri. Apoi, cu faa din nou spre Elena: Fii mulumit c am venit acas tii c am fost reinut la Miliie? Am scpat ca prin urechile acului Dar Elena are o idee fix: Ce-ai cutat alturi? Ciudat, nu-i pas, nu-i pas de ce am fost reinut acolo, ce mi s-a ntmplat. Bine, s stm de vorb, ca ntre gangsteri Las limbajul Misei. Tu tii c, dac nu-mi puneam toat voina, toat viaa n joc, ai fi ajuns ofer de taxi, ca vrul nostru Bazil? A cui a fost ideea s pleci pe antier? A ta. Dar, dup dou sptmni, mi-ai trimis o telegram c ai murit, s viu urgent napoi Pentru ca acum s te lauzi cu eroismul meu pe antier. Aa cum nu mai conteneti cu eroismul tatei i ce vrei s spui? N-a fost un erou, tatl tu? A plecat pe front fiindc se nbuea n casa asta. Un om cu aripi frnte Ca mine Am s-mi iau cmpii i
153

Cella Serghi

eu M sufoc i fiindc te sufoci aici te duci acolo? i, ntinznd din nou mna spre fereastr, teatral: Ce-ai cutat la ea? Clemansa mpinge ua cte puin, s vad mai bine Altminteri vorba Misei teatru la microfon. Camera prea dintr-o dat goal. Parc era o scen luminat numai ntr-un unghi al ei. Nu erau aprinse dect lumnrile pianului, cu becuri electrice. De ce o fi stnd Elena cu lumina asta chioar? Nu seamn cu mine se bucura Clemansa, eu la lumin nu fac economie Simea de fiecare dat o plcere stranie cnd vedea c fata ei nu-i seamn deloc. Parc voia s se conving c nu e a ei. C e prea tnr, ca s aib o fat Clemansa nu vrea nici n gnd s pomeneasc vrsta Elenei. Am vrut s-i vnd trusa, se auzi vocea lui Victor, venind din cellalt col al odii. Cum ai ndrznit? url Elena. Trusa? E tot ce mi-a rmas de la tatl tu. Clemansa aude trsura i se-ntreab: Cnd a avut Puiu trsur? Femeia asta care mi-a luat brbatul! Erau acum iar amndoi fa-n fa. Poate te vrea i pe tine?! Ce poi s tii? rdea Elena forat. Clemansa i aminti c aa rdea i Mac, atunci cnd era furios pe Misa. Cu femeile astea emancipate, poi s te atepi la orice, spunea Mac. Poi s fii linitit. Nu i-am plcut deloc. Dar ea Ea mi-a plcut. i-l neleg pe tata. E o femeie adevrat Parc l mpinge necuratu gndi Clemansa. Ce Dumnezeu! N-are minte copilu sta?! Ce nseamn o femeie adevrat? Ce au ele, femeile adevrate i noi nu avem Avem i noi, zu c avem i noi Mam, nu fi vulgar. Vulgar? Eu?!
154

Iubiri paralele

Clemansa o vedea n plin lumin. Ochii Elenei erau imeni, nrile dilatate. Dreapt, nalt, cu crucea mare de argint lucind pe piept, cu minile atrnnd sub greutatea brrilor, cu privirea int spre u. Clemansa ddu un pas napoi. Vulgar! repeta Elena naintnd spre Victor, gata parc s-l strng de gt. Atunci cum e chivua de jos? Cum e? Dac eu sunt vulgar, cum sunt fetele lui Barot? Mam, nu-i dau voie Nu-mi dai voie? Cine eti tu s-mi dai sau s nu-mi dai voie? Uii tot ce-am fcut pentru tine? tiu, dar nu mai pot! Plec i nu mai vreau s faci nimic pentru mine Victor, se nmuie deodat vocea Elenei, mine e ziua ta Puior l cunotea, era n stare s dispar, s nu vin acas, s-o fac de rs. Am pentru tine o surpriz. Nu mai eu tiu ct am alergat! Rudele noastre nu mai au telefon. M-am dus pe la fiecare s-i invit. O s vie i unchiul nostru. Charles-Rodolphe, prinul Escrocul? ntreb Victor, nepstor. Clemansa nghii n sec. Escrocul era unchiul Lic. Escroc? Charles-Rodolphe? se simi ofensat Elena. Era unul dintre cei mai bogai oameni din ar! Cnd furi, e uor Cine te-a prelucrat? Doctoria sau fetele lui Barot? Asta o fi aliana dintre rani i muncitori? Asta-i nvat la coala lor? n orice caz la coala voastr am nvat c Tache Mndru, strbunicul, l-a luat de barbion i i-a strigat Escrocule! Confunzi fcu Elena jignit. Pe unchiul Lic l-a fcut escroc. Lic trsur i se spunea, c nu se ddea jos din trsur. Pentru tine m-am judecat cu unchiul Lic. Ultimul ban l-am cheltuit pentru tine. De ce? Ca s-mi atrni o tinichea de coad, n al doisprezecelea ceas?
155

Cella Serghi

Ce tinichea? Era motenirea la care aveau dreptul mama i Misa. Mama, optete Clemansa i parc nu-i vine s-i cread urechilor. Mama. Niciodat Elena nu-i spusese mam. ntr-o zi, tot a noastr o s fie! btea Elena din picior cu toat convingerea. Victor izbucni n rs: Pate, murgule, iarb verde! Rsul Artemizei, ntocmai. Semna att de mult, nct Clemansa privi sus, n capul scrilor, s vad dac nu cumva era acolo nzdrvana. Victor vru s deschid fereastra, dar Elena se mpotrivi. Ploaia btea n geam. Btea att de tare, nct Clemansei i se fcu fric i frig. Ar vrea s plece, dar mai nti trebuie s afle de ce-a fost Victor la doctori. S vedem cine rde la urm, biete! Dac nu perseverezi, dac nu ai n via un el Dar Victor o ntrerupe: Ai pus degetul pe ran. N-am niciun el. E mai ru dect s n-ai busol n largul mrii. Clemansa nu pricepea nimic, dar era n vocea lui Victor o dezamgire, o tristee att de cumplit, nct o prinse ngrijorarea. Tocmai acum, de ziua lui S nu se mbolnveasc Tu m-ai nvat c un el, oricare ar fi, te ncurc. Deviza ta era: vznd i fcnd Ei da, poate c e bine s asiti ca un spectator la toate cte se ntmpl. Poate c e bine, dar e foarte trist. Vezi furtuna asta? Noi stm cu geamul nchis i ateptm s treac, ploaia o privim pe fereastr, ateptm s treac, mine o s fie soare, frumos, dar noi n-o s stm n aria lui. O s ateptm s treac aria, s treac vara, s treac toamna, s treac iarna s treac anotimp dup anotimp, ca s se schimbe vremea i vremurile. Aa m-ai nvat, s nchid ochii i s atept. S m joc de-a baba oarba, n loc s
156

Iubiri paralele

triesc. Clemansa nu nelegea nimic din toate astea. Pare tare necjit, bietul copil, parc-i bolnav Elena, dimpotriv, era acum bine dispus. Se-nvrtea prin odaie, aproape c dansa. Victor, de ziua ta, o s avem ampanie. i zece sticle de Cotnari vechi vechi O s vezi ce vin grozav! Armanda se topete dup tine Ct despre Nicoleta Ce s mai vorbim! S n-aud de ea! Aa-i trebuie se bucur Clemansa. Ce-a cutat cu el n pod, pe cufrul meu?! De cnd i-am vzut, l visez pe Barot Grozav ar cobor acum s asculte la ua lui s se uite pe gaura cheii, s-l vad. Dar nu se clintete. Elena e din ce n ce mai vesel. Bine c nu i-a luat trusa! Vorbea precipitat. i-am gsit discurile pe care le doreai: Darius Milhaud, Germaine Tailleferre, Francis Poulenc Era n glasul ei o vibraie pe care Clemansa n-o recunotea. Armanda o s recite. Recit foarte frumos! Tu singur ai observat c e ca un pastel. Fiecare din mtuile ei are cte o vie. i dai seama, Victor Elena e lng el, gata s-i mngie prul, dar el o mpinge brutal. Las-m! Mi-e sil Mi-e sil de toat lumea asta, pe care o nndeti aici De ce i-e sil? Fiindc tragi a srcie, tragi la vecinii de jos! i-e gndul tot la chivua ta! Ei, afl c se mrit, i-a luat-o nainte. Chivua se mrit Spoi tingiri Voica Barot se mrit! Trebuie s fie ofierul care venea pe-aici, cnd s-au mutat! Vreun fost lingurar! i Elena, apsnd pe clape cu un singur deget, fredoneaz: Comme la fume dune cigarette20
20

Ca fumul unei igri (fr.). 157

Cella Serghi

Nu-i adevrat! ip Victor scos din mini. Ba-i adevrat! i, cu un aer triumftor, Elena lu de pe comod cteva ilustrate i i le vr lui Victor sub nas. Clemansei i se opri rsuflarea. Ilustratele! Cum de-au ajuns aici? Cum s mai pun mna pe ele? Elena rdea forat. Tudor nu-i logodnicul? Nu i-ai stricat tu crua? Poate c i-ai stricat i mireasa Nu-i permit! se nfurie Victor. N-am obiceiul s-i cer voie, mucosule! Uite, aici Toate sunt pentru Voica Barot i, cu suprem satisfacie, i ntinse ilustratele. Ce caut aici? Cum ndrzneti s citeti o coresponden care nu-i aparine? M dezguti! strig Victor. i, fiindc Elena continua s-i vre sub nas ilustratele, Victor i ddu una peste mn i iei, trntind ua. Au! se auzi iptul ascuit al Clemansei, pe care Victor, fr s vrea, o mbrnci. Victor! se auzi strigtul disperat al Elenei. Dar Victor sri treptele cte dou, czu n gol, se lovi de cineva n holul ntunecos, i, njurnd, iei n strad.

158

Iubiri paralele

Capitolul X
Abia dup ce trecu de biserica Visarion i ajunse n bulevardul proaspt splat de ploaie, Victor se ntreb de cine s-a mpiedicat a doua oar i dac putea s fie Clemansa n dou exemplare, s-i stea de dou ori n cale, sus, n faa uii i jos, lng ultima treapt. Dar dac nu te mpiedici de Clemansa n casa asta, de cine s tempiedici? Cine pndete pe scri, la ui? S fi ajuns la aceast dexteritate nct s asculte n acelai timp i la etaj i la parter? S se fi dat de-a dura pe scar i s fi ajuns jos naintea lui? Nu-i nimic. E tineric bunicua. Se scoal, i scutur rochia, i aranjeaz zulufii la tmple, i, n pantofiorii cu tocuri nalte, d fuga sus s raporteze superiorului. Dar dac jos era Barot? Dac l-a mbrncit? O s spun cu drept cuvnt c sunt nite slbatici vecinii de sus, burjuii Poate c nici pentru Voica n-am fost altceva dect biatul vecinilor de sus un burghez. Voica se mrit? Foarte bine. Toat lumea va fi mulumit. Dac eu m-a nsura cu Voica s-ar sinucide n acelai timp tatl ei i mama mea. Nu, Barot nu e omul care s se sinucid. Oamenii ca el nu abandoneaz terenul. Cnd iam propus Voici s fugim n lume, a crezut c glumesc. Totui, Capuleii i Montaguii nu vor admite nici n ruptul capului ca tu s fii a mea Dac a ntlni-o acum, i-a rde-n nas. Tu nu eti Jeanne Hbuterne. Tu n-ai s mori niciodat din dragoste. Nu eti Julieta. E drept c, la nceput, nici Julieta n-a vrut s moar. A simulat. Tu nici s simulezi nu tii. Tu eti Voica, Voica Barot mi place cum ridici nsucul cnd te prezini Voica Barot. Julieta era mai modest. tiu ce ai s rspunzi, i cunosc repertoriul: Ea nu trebuia s-i apere demnitatea. Fcea parte din clasa privilegiat Da, i cunosc rspunsurile, mi place ncrederea ta n tine. Orgoliul, demnitatea ta.
159

Cella Serghi

Voica, ce mult nevoie a avea n seara asta de tine! ia povesti ntmplarea din cafenea i tu m-ai nelege: O fat care habar n-am cine e, de unde s-o iau, a pltit pentru mine. N-am avut dreptate s fiu furios pe osptar? Furios eram din cauza ta Sigur, nu trebuia s-l insult, nici s ridic mna! Dac ne-am putea stpni! Dac ai fi aici, s-i spun ce am pe suflet! Dar nu am pe nimeni. Numai bolta cereasc deasupra mea, contiina din mine! Ce bine tiu oamenii geniali s spun lucrurile cele mai simple Dar pentru asta au trebuit mai nti s fie geniali. Ca s spui: Mehr Licht21, trebuie s fii Goethe adic s scrii Faust Ce-o fi cu edina la care am fost chemat? Dac e pentru mine? Dac s-a aflat? Nu, n-a avut cnd s se afle Paii se apropiau din ce n ce. Altdat, nu le-ar fi dat importan. Dar acum l scoteau din srite. De ce dracu nu mai apare o crcium? Cine-o fi individul care m urmrete? Ce vrea? Pai de brbat, asta e sigur. Am s m ntorc i am s-i spun: Imbecilule, ce vrei de la mine? Nu m intereseaz brbaii Nici femeile nu m mai intereseaz. Sunt mort Ce-ar fi s fac stnga-mprejur i s-l plesnesc? El o s rmn uluit, eu am s-i spun: un act gratuit ntorcnd capul, Victor vzu un tnr nalt, cam deelat, puin adus din spate. Ce vrea? Ce vrei? l-a ntrebat, cerndu-i parc socoteal pentru tot ce i se ntmplase n ziua aceea. Nimic. Avem acelai drum. Eu m duc s m spnzur. Horia zmbi. i-ai ncheiat toate socotelile, nu mai ai nimic de fcut, nicio int? Suntem muli fr int. Proti, dar muli. Unde l-am mai vzut pe lunganul sta? Proti, da. Muli, zu nu cred spuse Horia. Fiindc mint i se bat cu pumnii-n piept, demagogii
21

Mai mult lumin (germ.). 160

Iubiri paralele

Apoi, neateptat, bruscnd lucrurile: Hai s bem un pri. Caut o crcium Abia acum, la lumina felinarelor din Piaa Victoriei, Horia l vedea bine. Un biat frumos, sprncenat, care nu putea s nu-i atrag privirea. Nasul drept, buzele cam groase, cu miestrie arcuite, ochii negri, nfundai sub pomei de copil. Nu semeni a borfa. Borfa? se mir Victor. Ce cutai acolo, pe-ntuneric, pe scar? Cum mi-ai czut n spate? i, dac ai vzut c ai trntit un om, de ce nu i-ai cerut scuze? De ce n-ai stat s vezi ce i s-a ntmplat? De ce ai fugit? A putea mai curnd s te-ntreb eu ce cutai acolo? Dar tii c mi-ai dat o idee? Borfa Iat o soluie Tocmai m-ntrebam cum s-mi ctig existena i alt soluie n-ai gsit? Nu. Nu cumva eti Victor Movil? Vreau s rmn incognito S-i fie de bine. Cnd Victor ridic braul s smulg o crengu, Horia primi un du de ap n obraz. La urma urmei unde mergi? S m spnzur, i-am spus! Stelele se nmuleau de parc o mn nevzut aprindea pe cer cte o candel. Credeam c glumeti, dar, dac vorbeti serios, nu avem acelai drum. Bei? Horia nu pricepe. Te-am ntrebat dac bei Ce s beau? Ceai de tei de cozi de ciree, de siminichie Apoi, tare ca unui surd: Ce-i place? Vinul, uica, basamacul Ce preferi?
161

Cella Serghi

Eu? fcu Horia preocupat de altceva. Nu, Popescu i, cu o duritate neateptat: Ai fost att de fericit n via c n-ai avut nevoie s bei? Am but o singur dat, cnd a-mplinit bunica aptezeci de ani. Cnd am luat primul meu salariu de inginer. I-am cumprat un batic cu flori roii, am gtit-o, am luat-o de bra i: Hai, domnioar, n ora s-i tragem un chef Ne-am ntors ca nite cheflii. Vorbeam tare, rdeam tare. Lumea se uita la noi i nu tia ce s cread. Bunica m arta ca pe-o minune: Nepotul meu a ieit inginer Da, da, inginer adevrat N-am avut mam Dac ai ti ce ctue i pune. Eti cu prietenii undeva, i i-ar face plcere s mai rmi cu ei, dar tii c te ateapt n colul strzii sau la fereastr, i ard ochii n cap de grij; zici c nu-i pas, dar nu mai ai astmpr, rbdare, chef Dac ntr-o noapte nu vii acas, nnebunete de-a binelea Mie mi se pare o adevrat fericire s aib cineva grij de tine, s te atepte i, n gndul lui. Poate c Geta m ateapt. Ce-ar fi s m ntorc De ce nu m-a lsat s-i spun ce s-a-ntmplat, n continuare? Ceilali miau ntors spatele Au plecat. Tatl tu s-a ntors, m-a ajutat s vd unde-i greeala nseamn c nu s-a suprat Fericire! scrnete Victor. Habar n-ai! Dac te ndrgosteti, i spioneaz paii, i pndete micrile. Vrei s te nsori, nu-i place fata. n schimb, i aduce n cas tot felul de lighioane, ca s te nsoare dup socotelile ei. Horia se gndete la mama Geniei, la Barot. E normal s vrei s asiguri fericirea copilului tu. Numai c fiecare are alt noiune despre fericire! Cum o fi acel Matei, pe care Barot l regret att de mult? De ce-ar merita-o el pe Geta, mai mult dect mine? Cum a iubit-o? Se poate iubi n mai multe feluri?
162

Iubiri paralele

Victor se opri n faa unei crciumi. Horia ar vrea s plece, dar i e sete. i apoi, obosit peste msur, sau poate tocmai de aceea, i ddea seama c nu va putea dormi. Dar, de ndat ce a intrat l-a izbit neplcut fumul de igri, de crnai prjii, de butoaie goale, de pivni, de mucegai. Victor ochi o mas. Ce vin i place? Totul e s aib sifon. Am neles: un pri rece i nite mititei i acum, spune-mi, inginerule, ce fceai acolo, pe-ntuneric O ateptai pe Geta? Sau plecai de la ea Eu sunt vecinul de sus; Victor pramatia de Victor. Tot ce se spune despre mine e adevrat, Da Am fost, sunt, i am s fiu totdeauna ndrgostit de Voica. i, ca s-i fac mamei n ciud, a fi n stare s m nsor, cu ea. Numai pentru asta? i ca s n-o ia altul. Cinele grdinarului. i pzete osul. Uite i prietenul meu Costic. Toi osptarii sunt prietenii mei, afar de unul cu care m-am certat azi. Un cap ptrat cu care am ajuns la Miliie. i, ctre osptar: O baterie, Costic. Vinul casei, ase mititei, sifon rece! Azi am avut o zi grea continu Victor mi-am ieit din mini, cnd am auzit c Voica se mrit cu Tudor, locotenentul invizibil Voica pretinde c e pentru ea ca un frate. Dar se mrit cu el. De ce-or fi vrnd toate fetele s se mrite? Suprema dovad de dragoste pe care poi s i-o dai unei fete e s-o ceri de nevast. Horia zmbete. Abia atept s-o in n brae, s fie a mea. Nevasta mea A mea toat noaptea S descifrez aceast amar i dulce enigm care e femeia mea O cunoti pe Voica? Are o fa prelung, smead, buze roii, groase, ochii ndeprtai, lungi, uneori glbui ca mierea, alteori verzi ca frunza crud, gene castanii, dese ca nite periue. Numai marea e att de schimbtoare ca ochii ei Ochii lui Barot. Dar ai lui sunt
163

Cella Serghi

nguti ca o linie, ca un ascui de lam. Ai ei, mari, nesioi, curioi s tie, s afle, s surprind tot ce se mic pe pmnt, pe sub pmnt, n aer, n ap. Geta e mai frumoas. Voica e mai mult dect frumoas. Numai natura are fora asta de a varia culorile, lumina, densitatea aerului, vibraia, dintr-o clip ntr-alta. Dar ce are mai atrgtor e gura Dinii prea mari, dar strlucirea lor i ia ochii. Cnd se supr, se cutremur munii. Ca o adevrata artist, i permite s fie ea nsi n orice mprejurare. Chiar i capriciile, fnele ei sunt de mare actri Toate astea l interesau pe Horia, dar nu-i plcea ca despre sora Getei s-i vorbeasc un necunoscut, un chefliu. Ce-ar spune Geta dac l-ar vedea aici? i de ce s-a terminat? Sau de ce v-ai certat? ntreab Horia. Poi s tii vreodat de ce-a nceput i de ce s-a terminat? Poate fiindc ea e fata lui Barot, ndrcit, mndr, comunist din nscare, i eu, biatul mamei mele. O burghez cu fumuri i pretenii de aristocrat. Voica pretinde c sunt superficial, fiindc mi-a venit totul de-a gata. i nu-i aa? Dac te gndeti la bunurile de larg consum i chiar la cele spirituale. Da, am avut acas o bibliotec medical, una juridic i una literar. Voica nu-mi iart biblioteca asta. Are un fel de ostilitate, o mndrie strident a originei ei: Tata a fcut numai patru clase primare. Ei i? Pentru asta merit o decoraie? Sau eu, pentru c am motenit o bibliotec, trebuie s devin miner? Voica e convins c numai aa a putea s rup cu lumea mea La urma urmei, eu tot nu tiu care e lumea ta! A dumitale n seara asta ne putem tutui. Uite c a venit butura. Mine, dac nu vrei, nu m cunoti.
164

Iubiri paralele

Victor turn vin n pahare i, dup prima sorbitur: n seara asta, dac nu ne-ntlneam i alegeai alt crcium Crezi c nu mai sunt tineri care se sinucid? n orice caz, nu cnd sosesc mititeii. Victor ddu pe gt paharul i ncepu cu totul firesc: Viaa m-a somat, Ca un pai am ascultat de porunca ei: hai! i fcnd la fel cu ntregul norod Am vrut s aleg, ntre pur, ntre glod. Versurile astea le-am scris cnd aveam doisprezece ani. n faa adevrului am stat ca un bou Privind cum se clatin sfnta mea cas, i vrnd s caut mugurul nou, Prea mult m aplecai pe teras. Horia fu cucerit de farmecul vocii, grav i cald, alta dect cea rstit de mai-nainte. i acum ce scrii? Poezii decadente. Nu te speria, aa sunt considerate acum. Peste zece ani vor trece poate drept prea cumini. i pn atunci? Traduc sonetele lui Shakespeare. Risipitoare frumusee, de ce s-i cheltuieti Al frumuseii tale har, pstrndu-l numai pentru tine. Natura nu d niciun dar, l mprumut doar, i ca s spun drept, celor risipitori i place? Ca filomela-n pragul verii cnt
165

Cella Serghi

i i oprete cntul, cnd vin zilele fierbini. Nu fiindc vara-i mai puin frumoas-acum, Dect atunci cnd imnurile-i triste fceau s tac noaptea, Dar muzica-i slbatic ncearc fiecare ramur, i fructele, crescute mari, i pierd deliciul rar. Horia se gndea: Geta are dreptate cnd spune despre Victor: brnz bun n burduf de cine. Dar e talentat! Ce ciudat contrasta vocea lui cu nfiarea de copil bosumflat. O gropi i se adncea n obraz, de ndat ce schia un surs. Sigur c a fost dintr-acei copii pe lng care nu poi s treci fr s te opreti s-i mngi, s-i ntrebi: Cum te cheam? Ci ani ai? Trebuie s existe un motiv care a declanat furtuna. Cine-i de vin? A putea s spun: Nicoleta. Exist i o Nicoleta? Floare carnivor Nu-neleg. Femeia blnd i dulce, care-i ncolcete braele moi dup gtul masculului, l topete i-l diger. Nicoleta m consum trupete, Voica sufletete i, dnd pe gt un pahar cu vin: Dac nu m-nelegi, sau eti ipocrit, sau eti de origin sntoas De unde tii de ce origine sunt? Se vede de la o pot. Asta m onoreaz. Da. Avei un fel de snobism rebours. Altdat prea interesant s treci drept om din lumea mare. Acum e la fel de interesant s pari din lumea mult. Poate, cine vrea neaprat s par una sau alta. Dar un om trebuie s fie nu s par Lsnd la o parte strbunicii, bunicii, mtuile, tu ce eti, Victor, i, mai ales, ce vrei s fii? Din furtuna vieii nu m-am ales dect cu cteva idei
166

Iubiri paralele

i nici cu un sentiment, spune Peciorin. Mtua mea, Artemiza, i-a dovedit Voici negru pe alb c sunt un mincinos. Poate c sunt modest. Mi se pare c n-a fi n stare s exprim, tot att de bine cu alii, ceea ce simt Ce vin am c mi-a luat-o nainte Lermontov, bunoar Ai but destul, Victor. Eu zic s te lepezi de toate tinichelele pe care sfnta ta clas i le-a legat de coad. Pleac de-acas. terge-o! Uor de spus. Ai vzut multe case cu bilete de nchiriat lipite de geam? Se pare c existau nainte, dar eu, de cnd m-am nscut Eu tiu ce nseamn s n-ai un acoperi, un pat. Cnd am venit n Bucureti Ce mare mi s-a prut oraul! Palatul Telefoanelor parc amenina s-mi cad-n cap. Forfota lumii, vacarmul. Parc erau ntr-un film, care vrea cu tot dinadinsul s te striveasc Am cobort spre Cimigiu. De la o tarab, am cumprat un kilogram de struguri. Se pornise o ploaie grozav. Lacrimile mi curgeau pe obraz amestecate cu picturile de ploaie. Un copil a venit i s-a adpostit lng mine, vrndu-se sub punga de struguri pe care o ineam la piept. Simeam copilul lipit de coaps i-mi prea bine c pot s-i fiu de folos Trebuie s-neleg c n-ai s m lai nici pe mine n drum? Erou pozitiv, ce mai-ncolo-ncoa. Pariez c eti fiu de ceferist! Ai ctigat pariul. Numai c eu nu l-am cunoscut pe tata. mplinisem abia un an cnd a avut un accident de locomotiv. Trebuia s i se taie piciorul i n-a acceptat. A preferat s moar. Erou negativ. Era ndrgostit de mama i n-ar fi vrut s-l iubeasc din mil. Iar ea l iubea aa de mult nct, dup un an, s-a stins. M-a crescut bunica. La unsprezece ani am venit singur n Bucureti, s caut un prieten al tatei de care tiam numai c e nalt, frumos, brunet, are musta mare
167

Cella Serghi

neagr, l cheam Vasile i, dac am s-l gsesc, are s m ajute. i l-ai gsit? Da, dar pn atunci, am vndut pe strad limonad, semine, baloane colorate, ziare. Am fost ucenic la o brutrie. Copilul brutarului se trezea n toiul nopii, i eu trebuia s m joc cu el, pn i se fcea somn i adormea. Tu spui: o iubesc pe Voica, dar eu nu-neleg cum o iubeti!? Uneori a vrea s fim singuri pe o stnc, nconjurai de ap, s ne uitm unul n ochii altuia i apa s creasc n jurul nostru i noi s nu vedem, s nu tim, s nu ne sinchisim de nimic S murii mpreun Ei bine, eu, cu fata pe care-o iubesc, vreau s triesc mpreun. S fie a mea, femeia mea, nelegi, Victor? S-mi mpart cu ea patul, masa, casa, grijile, bucuriile, necazurile. Horia l vede pe Barot cu minile pe umerii Getei. Cei, fata mea? Tu crezi c viaa o s fie o primvar lung, i fericirea ca o halvi de care ntinzi i tot ntinzi? Dar, zilele cenuii, nfrngerile, lipsa de bani, nedreptile, ploaia, vntul, furtuna, nzpezirile, ngheul nu nseamn via i, adeseori, fericire? Fericirea seamn mai curnd cu acele ochiuri de ap care se ivesc cnd ncepe dezgheul, cu ceea ce simi cnd vezi primii muguri pe crengile goale, cnd natura se scutur de iarn. Totui, Eminescu n-a iubit-o pe Veronica Micle, aa cum spui tu: Hai s mprim patul, pinea, viaa Atunci ndrznesc s spun c n-a iubit-o. A fost o beie, un vis, o evadare, sau cine tie ce atracie, care are nevoie de un ambalaj poetic. Dar eu neleg c, atunci cnd iubeti, femeia s intre cu totul n circuitul tu psihic, fizic, intelectual, nevoia de a o simi alturi s fie ca nevoia de aer, s simi c, pentru ca s-o uii, ar trebui s mori. Crezi c exist un singur fel de a iubi, o singur
168

Iubiri paralele

iubire? Geta e singura fat pe care ai iubit-o? Recunosc c, orict de tnr ai fi, pori cu tine un trecut care pe cellalt l nelinitete, l chinuie. i vine s tergi ochii iubitei, cum ai terge o tbli ca s nu rmie nicio urm din ceea ce era scris nainte. i, fiindc asta nu se poate, caui s-o pedepseti, i ari i tu tblia pe care s-au nscris bucuriile i necazurile tale. Ei, Victor, ce te uii aa la mine? Credeai c poeii au monopolul complicaiilor sufleteti? Noi, inginerii, numai compasul i rigla? Am vzut cum ne simplific scriitorii, cum ne compromit n romanele lor. Nu au nici curiozitate, nici fantezie, nici aripi. Dar s fii poet nseamn s zbori unde alii nu pot s ajung. Dac zbori, i frngi aripile. Vlaicu i alii cum au riscat? Dar pentru asta i trebuie pasiune i sinceritate. Trebuie s tii s lupi pentru ce crezi i pentru ce te doare, s nu fii flecar i fanfaron, s te gargariseti cu vorbe umflate ca sinucidere, moarte, s bei i s spui anecdote i s te crezi un erou din vremea lui Lermontov. Poeziile voastre sunt, de la o vreme, pline de inovaii tehnice, de eprubete, de strunguri. Dar ce tii voi despre poezia laboratorului, despre pasiunea cutrii, despre fiorul gsirii? Ca s smulgi necunoscutului secretul, s creezi ceva nou, e nevoie de o gestaie ca pentru naterea unui copil, ca pentru apariia unei flori care n-a existat pn la tine. Trebuie s recunosc c eti mai inteligent dect ali ingineri i cu un vocabular ceva mai variat. Dar tot despre laborator i despre experiene ai vrea s scriu, nu-i aa? Ei bine, eu vreau s scriu despre dragoste, despre stele, despre o bucat de zahr care se topete ntr-o ceac de ceai Ai vzut vreodat cum cade o bucat de zahr din mna unei fete pe care o iubeti, cum se topete n ceaca de ceai? i ctre osptar: Mai adu o sticl de vin
169

Cella Serghi

Capitolul XI
n odaia lui Barot, Elena, sprijinit de u, repeta cu tremolo n voce: Copilul meu biatu! A disprut A lipsit toat noaptea n picioare, Barot rspunde linitit: S-a fcut i el biat mare Dumneata nu poi s-nelegi se smiorcie Elena. Dumneata nu eti mam Asta aa-i surde Barot. Nu sunt mam. Dar, ca tat, neleg c un copil care se ascunde de mama lui, trebuie s aib motive serioase. Elenei i sclipesc ochii de indignare. Motive? L-am crescut cu sacrificii, pe care dumneata nu le poi bnui. I-am dat o cretere i, cutndu-i cuvntul impecabil Da, am vzut. tie s srute mna, nu-i vr degetele n nas, ciripete franuzete i njur romnete. Dar nu tie c spunul cu care se spal nu crete n pom. Pinea nu pic din copac, ca mana din Biblie. Cineva muncete, ca el s le aib. Un biat care nu tie s-i coas singur un nasture sau s-i fac mamei un ceai cnd vine acas obosit, dup prerea mea, nu e bine crescut. L-am ocrotit L-ai rsfat. Nu v suprai, doamn, dar, dup mine, e neinteresant un biat care caut fericirea n clondirul cu vin. Viaa noastr a fost grea, foarte grea. i a noastr, uoar? Nu e la fel. Nu vi se pun bee n roate. Cine-i pune bee-n roate lui Victor? Cine-l ine legat de o corabie care se scufund? Eu? Eu l in legat? Nu l-am trimis pe antier, la
170

Iubiri paralele

Bicaz? Nu-l trimit la edine? Ziua l trimitei la edine, s se bat cu pumnul n piept, seara i nndii aici tot felul de petrecrei. Du-te pe antier, biatul meu. Eti detept, bun de gur, cntle n strun. Dac ai talent, mcar s-i foloseasc. Scrie cum le place lor, dar s nu pui suflet. Demagogia e la mod. Fii demagog. N-am venit s primesc o lecie. Tocmai voiam s v ntreb de ce ai venit Biatul meu Nu tiu unde s-a dus. N-a venit toat noaptea N-a dormit acas E prima oar? Da Nu Chiar aa, toat noaptea, nu. Nu s-a mai ntmplat. O s v obinuii. E brbat. Dar Elena parc nu aude: Sunt disperat! L-am ateptat toat noaptea. Dumneata tii ce-nseamn o noapte ntreag? La fereastr, la poart, pe strad, pe strzi De diminea l caut peste tot Nu mai tiu unde s m duc. L-am cutat i alturi. Da L-am cutat i acolo Dar ea nu era acas. Mi s-a spus c e la spital Acolo mi s-a spus: Opereaz! Am ateptat. Telefonul suna mereu. Am urmrit nu tiu cte conversaii cazuri Ea n-a venit. Cred c n-a vrut. i timpul trecea. N-am mai avut rbdare. Am plecat. Am venit aici. Credei c l-am ascuns n garderob? Poate tii ceva Poate v-a spus E ziua lui. Am o mulime de invitai M-am dus la fiecare acas. N-au telefon Nu mai au nici telefon. Nu mai au nimic, nimic Cnd caut, mai gsesc ei o bijuterie de familie, un covor persan zmbi Barot, dar l izbi o anumit lucire n ochii Elenei, o ciudat grimas a gurii, pe faa aceea ca de carton. M-am gndit c poate a avut nevoie de bani. Poate v-a cerut Poate v-a adus trusa Trusa chirurgical a
171

Cella Serghi

soului meu Vroia s-o vnd. Eu lucrez la o fabric de instrumente chirurgicale. Ce s fac cu o trus? Avea nevoie de bani Poate c vroia s plece. Unde s plece? Prea o duce bine aici Are trei ddace. Unde mai gsete aa pleac? Nu m are dect pe mine, i am obosit. Vreau s-l nsor. Eu nu mai pot s am grija lui. Nu mai pot A vrea s-i gsesc o fat o fat bun. Care s-i gteasc, s-i spele rufele, s-i lustruiasc pantofii, s-i lege ireturile, s-i moaie posmagii S-i poarte de grij cnd eu n-am s mai fiu. Alt mam, alt ddac. Doamn, nu credei c ar fi timpul s-l nrcai? S-l lsai s ia viaa n piept? El e poet. Are talent Pentru copilul ei, o mam e n stare de orice Sunt mame i mame. Asta da Sunt mame i mame. Eu mi-am sacrificat viaa. Am fcut sacrificii, pe care dumneata nu poi s e bnuieti. Am mncat pine goal pentru ca el s aib Cozonac S aib de toate Ce ai fcut pentru sufletul lui? Elena l privete perplex. Cine ndrznete s m judece pe mine? Mi-am clcat pe inim i l-am cutat alturi La doctoria Femeia asta a trit cu soul meu Eu am nchis ochii, ca s nu-l despart pe Victor de tatl lui. i acum m-am umilit i m-am dus la ea acolo. Nu tiu dac dumneata nelegi. Mi-a luat brbatul Acum vrea s-mi ia copilul Barot o privete atent. Elena a izbucnit ntr-un hohot de plns. Un plns nervos, nestpnit. Barot n-a suportat niciodat lacrimile femeilor. Stai jos, linitii-v! V aduc un pahar cu ap. i, n timp ce Elena soarbe apa ca un copil nsetat,
172

Iubiri paralele

Barot se gndete ce s-i spuie ca s-o liniteasc. Ei, cum de am uitat! L-am ntlnit pe prietenul lui Costache? ntreab Elena ntre sughiuri. Da Costache. Au chefuit toat noaptea de ziua lui Victor. De ziua lui Victor optete Elena mblnzit, cptnd culoare n obraz. Mai muli prieteni spune Barot nu tiu la care din ei a dormit. Dup-mas au o edin, pe urm vin toi aici, s mai ciocneasc un pahar. O s vie? Sigur! Victor m-a invitat i pe mine. Elena ncepe s rd. Acum e convins c Victor o s vie. Numai el era n stare s-l invite pe Barot ca s-i fac ei n necaz! i Elena, care fusese toat noaptea, toat ziua, chinuit de team i de griji, se simi deodat att de linitit, nct, ntr-un elan de generozitate, l pofti i ea: S venii! Avem zece sticle de Cotnari. Avem ampanie Avem de toate Era ncredinat c de petrecerea pe care o pregtise att de minuios, depindea tot viitorul ei i al lui Victor.

173

Cella Serghi

Capitolul XII
Artemiza, proptit n perne, ntindea pe coperta de piele cafenie, pe care scria cu litere aurite Albumul avocailor din Romnia, crile de joc pentru o pasien. Asta i se ntmpla numai cnd voia s-i domoleasc nervii. Miso! strig Clemansa alarmat, fr a-i lua ochii de pe fereastr. Dimineaa avea foi plisate, aa, cu nite carouri Acum, parc aduce cu Elena Zu daca nu aduce cu Elena Te-ai ramolit, fetio?! Era prea aprig dumnia Elenei, prea veche ura ei mpotriva doctoriei, ca s-i poat imagina cineva o situaie ca asta. Ce-ar fi, Clem, s intri n cmpul muncii ca detectiv? in minte c citeai cu nesa Frumoasa Alexandrina sau otrvitoarea din Giurgiu. Clemansa, pentru care era liter de evanghelie tot ce spunea Artemiza, ncerc s se liniteasc. Mi-aduc aminte. Era cu o femeie care a vrut s-i omoare brbatul Ce carte! suspin Clemansa, cu nostalgie pentru acele vremuri. i totui, ndoiala rmnea. Semna cu Elena Ce s caute Elena acolo? S-o fi dus s-i cear socoteal Avea un copil, nu-i aa. Clem? i un amant Da, a vrut s-i dea soului o linguri de dulcea n care a pus otrava. Dar, cnd s ia sou dulceaa, copilul s-a repezit i a luat linguria i ea l-a lsat? Te pui cu dracii de copii? Dac nu-l lsa, prindea de veste sou c-i otrvit dulceaa Logic. i ce-a fcut? I-a dat alt dulcea.
174

Iubiri paralele

Ce simplu! i totul s-a terminat cu bine, nu-i aa? i, cutnd s vad dac soru-sa e viclean sau proast: Dar, la urma urmei, cu ce-o supra bietul om? Pi, nu i-am spus? Alexandrina avea un amant. i a sacrificat copilul? O fi fcut altul replic Clemansa, cu o senintate care o nfioar pe Artemiza. Oare prostia, la un anumit grad, se poate schimba n cruzime? Oare, nu e ngrijorat i ea de dispariia lui Victor? O fi simit vreodat Clemansa fiorul maternitii? i amintete vreodat c a purtat-o pe Elena n pntec? C Victor, copilul Elenei, e ntr-un fel i al ei? S tii c s-a dus s-l caute. Caui acul n carul cu fn spune Artemiza, care nui poate nchipui c Elena a intrat n casa doctoriei. S-o fi vzut cnd i-a spus c Voica se mrit i a vrut s-i bage sub nas crile potale! S-l fi vzut pe Victor cum i-a ieit din fire i i-a dat peste mn Ilustratele, pe jos El, la u, glon, d peste mine, m mbrncete gata s m omoare. Elena, dup el Eu, ontc-ontc, cum am putut, am intrat i am strns crile potale. Ia uite ce vntaie! i Clemansa i ridic rochia lung de culoarea acadelei roz, acest roz care-i d Artemizei o senzaie de grea. Bine c le-am pus n cutia de scrisori, Miso. Mi-am luat o piatr de pe inim! i, aezndu-se pe marginea patului Artemizei, i potrivi ochelarii ca s urmreasc pasiena. i iese? Nu iese niciodat. Atunci de unde tii c-o s vie? tiu c are s i se fac foame i are s vin s pape. Ca Dagobert! Unde-o fi cotoiul mamii? M-a duce la baba Tinca se gndete Clemansa. Ma duce s-mi dea n cri De douzeci de ani triete cu frica s nu dea baba Tinca pe-aici. S nu afle de nenorocirea cu tribunele. S nu afle Misa c baba Tinca i175

Cella Serghi

a prevestit nenorocirea! O s fie poftit de cineva mare S nu se duc. Cine s fie mai mare ca regele Dar, atunci, de ce-a tot mbiat-o: Du-te, Miso Auzi, s ai tu invitaie la tribun i s nu te duci De unde s tiu ce-o s se-ntmple? caut s se apere Clemansa. Nici astzi, dup douzeci de ani, nu-i ngduie s recunoasc n gndurile ei cele mai tainice pricina adevrat pentru care a ndemnat-o pe sora ei s se duc. De cte ori n-o tot ncearc Artemiza: Tu tii ce-i gelozia, Clem? Nu te-a picat niciodat? Nu, sunt lucruri care trebuie ferecate cu apte lacte Nici chiar ea nu mai trebuie s tie c tie Degeaba o tot iscodete Ct despre nenorocitele alea de tribune..! Cine i-a nchipuit c-or s cad? i, fr s-i dea seama, buzele ei murmur: N-a avut noroc Cine n-a avut noroc? ntreab Artemiza, rsfoind distrat un roman poliist. Speriat, prins parc asupra faptului, Clemansa se blbie: Elena, srcua N-a avut noroc. Abia a venit, a ntrebat de el i a plecat. Mi s-a prut c a intrat alturi. Dar, vorba ta, ce s caute fata noastr la Ursoaica? Simt c m apuc durerea de cap Miso, m lai s aduc cufrul aici? Poate c mai e timp. Tot la asta m gndesc Cine tie cum se-mbat i le vine-n gnd s umble n cufrul meu. La mine-n odaie nu mai e loc nici pentru un ac, tu tii prea bine Noaptea asta am visat c-mi umbla cineva n cufr Da, da Am visat mini multe Miunau ca viermii n cufr. Nu pot s sufr garderoabe, cufere i tot cu ochii n carte: Te pomeneti c-o fi vreun cadavru nuntru, n cufrul tu Un cadavru? Unde? Vai, Miso, nu m speria Detectivul descoperi ntr-un cufr cadavrul unei femei mutilate i se ntreb: Crim sau sinucidere?
176

Iubiri paralele

Las glumele, Miso Mai bine spune-mi, de ce-a fugit Victor aa, ca nebunul? De ce n-a venit azi-noapte acas? i nici azi tocmai de ziua lui! Dac nu se ntoarce, ce facem? Nu crezi c trebuie s primim noi oaspeii? Doar n-o s-i lsm singuri n pod! S-i fure cufrul Nu tiu, azi parc toate mi merg anapoda De diminea a venit aviatorul i a cutat-o pe rocata, pe urm s-a ntors Barot cu fetele amndou. Cu un geamantan i pachete. S tii c se pregtesc de nunt Spune, Clem, de ce i-ai pus lmi i a doua oar, cnd te-ai mritat? Fiindc-mi sttea bine Da, e un argument. i de ce-i spui inginerului aviatorul? Fiindc poart o hain scurt, din balonseide, strns n talie, umflat, i pantaloni de aceeai culoare Ce fel de culoare, femeia lui Dumnezeu? Tocmai, c nu prea are culoare. E aa, ca vntul. i prul lui n cap e tot aa, zburlit de vnt, epos, ca la arici Tot aa Am vzut odat un film cu o aviatoare Stai, cum o chema? Hlne Boucher. Exact Cum de-i aduci aminte? Nici nu l-ai vzut. Semna cu doctoria Tot aa umbla cu pru-n vnt ca o aviatoare. Dar ce, soro, azi e ziua aviaiei? E ziua lui Victor, dar e lung ct o zi de post. De-ar trece odat Am grij de cufr! De cufr ai grij, femeia lui Dumnezeu? Pi, s vezi cumnata de jos ncepu Clemansa. Dar Artemiza, ieindu-i din fire: Va s zic exist cumnate de sus i cumnate de jos Clemansa i d seama c Artemiza o ia la vale. Dar la ce-ar folosi s se supere?
177

Cella Serghi

ii minte, Miso, cum disprea Elena, pe vremuri, cnd l cuta pe Puiu? Punea detectivi, i pltea ca s-i spun pe unde umbl. Clem, tu nu voiai s tii pe unde umbl Mac, cu cine se-ntlnete Mac? Eu? Vai, Miso, Mac m adora Cu toat nelinitea care o chinuiete, sau tocmai ca s i-o potoleasc, Artemiza ncepe s-o iscodeasc pe sorsa: Numai pe tine te adora? Mie mi-a lsat pensia

178

Iubiri paralele

Capitolul XIII
Barot ndjduia n tain c, odat, n strad, s dea de Ioana. Dup ce a ndemnat-o s se mpace cu brbatul ei, dup ce cu brutalitate o ndeprtase de attea ori, la nceput, cnd i ainea calea, acum ardea de ciud c nu-i mai d semne de via. Degeaba i spune: Eu i-am cerut s ne desprim. Nu se putea altfel I s-a napoiat omul; trebuia s rmn cu el. Adic ce, s-o mprim? Asta nu! S rmn cu mine? Da, aa voia Ioana. Dar copiii sunt ai lui, nu ai mei Aa i-a fost scris: de cte ori s-a apropiat de ceea ce fetele lui numesc aa de uor fericire s-a izbit, ca de o stnc, de ceea ce el numete att de greu datorie. n mprejurri, pe care alii, ca s fie mulumii, nchid un ochi, el i deschide pe amndoi, ba i mai pune i ochelari. Ioana era ultima revenire din afundul calm i cert al balaurului, era ultima bucurie a unui sentiment greu de mrturisit. Ca durerea de dini amorit de anestezic, care pe neateptate iese la iveal, dorul i arta acum colii vii, sfredelitori. i atunci pereii odii parc se micau i, ca un colar care nu are voie s fumeze acas, cuta tot felul de pricini s ias n strad. Getii i-a spus: Am de fcut un referat, e vorba de primirea unui tnr stagiar. La fabric am dosarul cu toate datele i e mai mult linite acolo. i ntr-adevr, cnd Voica e acas, totul se mic n jurul ei, ca rotocoalele n jurul unei pietricele aruncate n ap. Se schimb vremea brusc. Ui, ferestre, sertare se deschid, nimic nu mai rmne la locul tiut. Hrtiile zboar de pe mas i te uii mprejur s vezi de unde vine curentul. Nelinitea care crescuse nemsurat n ultimele zile o pusese pe seama Voici, a lipsei ei prelungite. Dar Voica a venit, casa s-a umplut de fiina ei tumultuoas. Se nvrtea ca un titirez pe vrful
179

Cella Serghi

picioarelor i, srindu-i n brae: De ce nu te-nsori, leule? Cu cine? Ia nu te mai preface, rocovanule! De ce s-a suprat att de ru de o glum zvrlit de fata lui, la ntmplare? i pe Ioana, de ce-a ndemnat-o s-i primeasc brbatul, s-l ierte? Numai de dragul copiilor ei, sau de grija pe care i-o dau fetele lui? S fie, undeva, n adnc, o lips de ncredere n via? Oboseal? Teama de a lua totul de la nceput? Ioana, furioas, i vorbea numai despre brbatul ei. Dar, n ura ei, nu se ascundea un strop de iubire? Da, viaa a strecurat o pictur de ncredere n sufletul lui, care, sub toat nfiarea aceea de om puternic, stpn, sigur de el, a spat cte puin, mereu Dac cineva l-ar fi oprit acum, deodat, i, btndu-l pe umr, l-ar fi ntrebat ce caut la doi pai de fabric, ar fi rspuns ca un colar vinovat: am de fcut un referat. Dar, el e aici pentru Geta. Nu trebuia s-i povesteasc ce s-a ntmplat n laborator. Nu trebuie s fie tocmai el mrul discordiei ntre fata lui i omul pe care ea l iubete Scena din laborator se desfoar acum ca o secven de film: Horia le arat lefuitorilor baia n care urma s se ntmple minunea lustruire i ascuire fr minile lor. Mi-au trebuit zile i nopi, ca s potrivesc proporiile dintre acizi. Am cutat electrolii pentru fiecare metal. Am gsit electrolitul pentru mai multe metale. Uitai-v eu vr acum stativul n baie. Acul, dup cinci minute, va face drumul napoi Privii pe tablou. Aici se vede regimul de funcionare al bii. i Horia apas pe buton, privete ceasul. Voltmetrul indic tensiunea. Lucrm la cinci voli lefuitorii priveau, unii cu nencredere, alii cu o curiozitate crescnd. El, cu emoie, cu team i cu un fel de mndrie. Ginerele meu! Horia vr bisturiile n lichid. Barot se i vedea spumnd Getei: A reuit! Cnd, deodat, Horia sare ca ars i-i privete pe lefuitori, ca un judector de instrucie. Faa i se nvineete, buzele i
180

Iubiri paralele

tremur i strig ca scos din mini: Cineva a umblat aici! Cine? Cine a umblat aici? Cine a umplut baia cu ap? Barot, amintindu-i ntmplarea, strnge buzele, pumnii. Nu-i dau voie! a strigat. Fiecare i arat altfel indignarea. Horia, gtuit, descompus, i trece privirea de la unul la altul. Toat munca mea zile i nopi Doar zvorti de dou ori! Voiam s fiu sigur! Abia poate vorbi. Voiam s fiu sigur c, n lipsa mea, nu intr nimeni C nimeni nu-i vr coada Totui, cineva a intrat aici! Prin gaura cheii? Cnd cineva vrea s-i fac ru Nu-i dai seama ce vorbeti?! Toi, pe rnd, i ntorc spatele i pornesc spre u. Numai el, Barot, rmne n prag, se oprete o clip, chibzuiete, se ntoarce, se apropie de baia cu pricina. S golim rezervorul S-l golim optete Horia, dar nu-i n stare s mite un deget. Barot golete rezervorul, l terge, i amndoi, n aceeai clip, vd firul subire de ap prelingndu-se din robinetul de umplere al bii. Robinetul n-a fost destul de bine strns spune Horia. Dac fceam un dispozitiv, un preaplin, apa trecea n baia exterioar. Un lucru de nimic suspin Horia. Nu e lucru de nimic. Acas i povestete Getei ce s-a ntmplat: Ne-a jignit nelegi? Ne-a bnuit pe toi Pe mine! Cum a ndrznit? a ntrebat Geta. Ochii i se aprind, ca la iepurii de cas. Privirea i se ascute i nu te iart. l iubete pe Horia, dar e n stare s renune la el i toate din vina lui. Fiindc tot la Matei i-e gndul spunea Maria fiindc Matei te tie de pe vremea cnd i-a aprut poza n ziar. Fiindc aici nimeni nu-i cunoate isprava. Nu mai pui suflet, Petre! i faci datoria i att
181

Cella Serghi

Dar care e datoria, unde ncepe, unde sfrete? Ei, cum? M-am ntors i i-am artat unde-i greeala. Pe urm i-ai ntors iar spatele, i-ai plecat, umflat, plin de tine. Ai venit acas, de parc ai fi ctigat un meci. Ei, Getuo, ce zici: cine sunt eu i cine e ingineraul! Ieind s ia aer n curte, Horia vzu lumina aprins la o fereastr la parter i se ndreapt ntr-acolo. Deasupra unui dosar, capul alb, zbrlit a lui Barot i ddu o clip de emoie. Meele rsucite i cdeau pe frunte, ca la copii cnd i fac leciile. Un cap seme, neobinuit. i, totui, dac ai ti ct e de copilros cteodat spunea Geta. Dac i-a bate n geam? Dac, i-a spune ce m doare? De ce am trecut prin atelier, la prnz, fr s-i dau bun ziua? Eram necjit i mi era ruine c m-am poticnit iar. Iat adevrul Dar, te pomeneti c o s m priveasc cu maliioas plcere. D-te cu capul de perete, biete! Mie ce-mi pas! Horia era gata s treac mai departe, cnd, simind o prezen, Barot se ridic n picioare i se apropie de fereastr. Horia, nchipuindu-i c-i gata de atac, i pregti aprarea. Dar glasul lui Barot era calm i cald. Noroc! Bun seara! Cteva clipe mai trziu se plimbau alturi sub bolta luminat ca o cmpie plin de licurici. Ce noapte frumoas! Parc niciodat n-au sclipit stelele aa! spune Horia. Geta, cnd era mic, punea mereu ntrebri despre stele i cer. Voia s fie astronom.. Nu vrei s stm aici? ntreb Horia, artnd lzile din faa magaziei de ambalaj. Se aezar alturi i Horia i deschise sufletul simplu: Nu mi nchipuiam c o s m poticnesc iar. Nu mai tiu ce s cred. Controlez iar i iar regimul de lucru; acelai, exact acelai, ca i pentru faza de laborator, i
182

Iubiri paralele

totui Clenci! surse Barot. Aa spunea frate-meu Anton, cnd ne poticneam n 48, cu paragelul. Acum i spunem antigel i se gsete pe toate crrile. Dar atunci tiu c nainte de naionalizare se importa paraflowul, care, introdus n cantitate mic, mi se pare 0,2 la sut, n uleiurile noastre, le mpiedica s nghee. Noi trebuia s gsim ceva asemntor, altfel toat industria, toate mijloacele de transport ar fi stagnat n iarna aceea. Barot era plcut surprins c Horia nu era strin de importana acelui ceva asemntor. Problema a fost dat spre dezlegare n diferite uzine i chiar nou la politehnic Eu eram atunci n anul nti Pe urm, am aflat c o echip de la o rafinrie din Ploieti a izbutit. Noi fcu Barot cu mndrie de copil. Echipa noastr. Lucram zi i noapte cu scurte clipe de somn, cnd aipeam de-a-n picioarelea. Ei, dar pn la urm ai izbutit suspin Horia cu o urm de invidie, care pe Barot l mguli. Da, ai izbutit. Struin, rbdare Struin, rbdare! ncredere de fier i rbdare Mai mult rbdare dect am eu, nu se poate! Ct despre ncredere, ce s mai vorbim! Am avut eu ncredere la nceput, darmite acum, cnd am depit faza de laborator! Acum am certitudini absolute i totui, undeva, m poticnesc Trebuie s existe o explicaie. Am greit Dar unde? Poate dac mi-ai povesti cu amnunte, dar absolut cu toate amnuntele, cum ai reuit atunci Era acum n vocea lui Horia o disperare de copil rtcit ntr-o pdure. Ajutorul pe care-l cerea l mgulea pe Barot, i ddea sentimentul prestigiului de care se bucurase cu ani n urm, i amintea epoca eroic a
183

Cella Serghi

primilor ani dup eliberare. Nu vd ce legtur are. Poate c are. Dup tremurul uor al glasului, Barot i ddea seama ct este de adevrat interesul lui Horia i ghemotocul de nemulumire n jurul cruia, cu anii, se adunaser mereu altele, se desfcea treptat, dezlegndu-i limba. mi aduc aminte, era o noapte senin. Stelele puzderie, ca acum, dar gerul fcea s trosneasc pietrele. A vrea s nelegi, cum de altfel i-am mai spus, c experienele se fceau ntr-o hal fr ui i fr ferestre, aveam nevoie de ventilaie ct mai bun, purtam ube pe noi i nclri de psl ct mai groase, ca s nu ne nghee picioarele. Ne nfuram mai nti picioarele n ziare, apoi le viram n ciorapi de ln. i totui, nu scpm de frig. Din pricina oboselii i a lipsei de somn. Gazele ne ddeau o sete de nepotolit. Usturimile ne scoteau din srite. ntr-o zi s-a gurit vasul cilindrului de reacie. Nu tiu cum am scpat. Stteam lng aparat, ca s reglez temperatura, cnd m-am pomenit mprocat cu un val de acid. Sngele m-a podidit pe nas, faa mi-a fost furnicat, m ustura de parc o mie de albine m-ar fi nepat deodat. Am ieit afar nnebunit. Cel mai tnr din echip i-a rupt halatul, mi-a nfurat faa, m-a luat n crc, a luat prima main care i-a ieit n cale i m-a dus la spital. Matei? Barot prinde tlcul ntrebrii, dar trece uor mai departe.

184

Iubiri paralele

Capitolul XIV
Perdeaua subire penduleaz n dreapta i-n stnga. Parc-i un voal de mireas optete Geta. O coad de smeu spune Voica i cere amnunte despre Mamaruca. A ncput pe mini bune. Horia a vorbit cu doctoria Ursu, vecina noastr. Deocamdat rmne cteva zile n spital, numai pentru analize. E o apendicit veche. Nimic altceva. Un cap rocovan i unul oache, proptite pe peretele alb, cu picioarele ascunse sub fustele largi, strnse n talie. Geta i Voica sorb aerul mbibat de respiraia frunzelor tinere, a pomilor n floare. Voica, vezi s nu rceti. ncepe s se rcoreasc. Nu vrei s nchid fereastra? Parc-i o noapte de var! Linitea e spart din cnd n cnd de zgomote care se rostogolesc pe scri, se strecoar pe sub perei, trec prin perei; mereu alt muzic, parc se joac cineva s schimbe posturile la aparatul de radio sau discurile la pick-up: muzic de jazz, canonete italiene, romane demodate rsete, veselie strident Geta se ncrunt: Au lsat iar uile vraite la buctrie, la pod E ziua lui Victor gndete Voica, dar spune: Artistele au venit cu tocuri nalte i au vrut s coboare n min. Ce-au rs minerii! I-ai promis tatei c nu cobori n min Nu i-a fost fric? tii c nu poate s uite accidentul Care accident? Nu-i aduci aminte? Iano, prietenul tatei care i spunea Mocuca A alunecat i a venit peste el crbunele, un bloc de o ton S-a gsit numai bocancul.
185

Cella Serghi

Accidente se-ntmpl i cnd traversezi o strad! Tata n-avea astmpr de grija ta. Nici nu tii ce nervos e de la o vreme! Trecndu-i mna prin pr, cum avea obiceiul, Voica i desfcu cocul, slobod, mereu gata s cad peste umeri, pe spate. Ce dor i-a fost Ce dor i este Abatajele sunt susinute de uri, adic brne, coloane care se pot prbui. i totui, eti o fricoas i totui, am avut curajul s fug de Victor, s m despart de el. La nceput mi s-a prut mai uor! Uneori se poate ntmpla s se aprind un strat de crbune sau s cazi pe scri, s te dai de-a dura zeci de metri. i atunci, ce-ai cutat acolo? Voica e gata s mrturiseasc: Voiam s-l uit. Eram curioas. Ce-ar fi s-i spuie: dac nu coboram n min, m napoiam cu primul tren! Minerii sunt oameni sobri, severi ai crede c nu tiu s rd. Ei bine, nu-i nchipui cum le place muzica, dansul Cte ntrebri ne-au pus i cu ce plcere i arat cum e la ei sub pmnt Zgomotul se nteea pe scar. Se auzeau mereu pai care urcau, ui care se deschideau, se nchideau, se trnteau Geta i Voica nu voiau s bage n seam, nu voiau s pomeneasc de Victor. Copaci ntregi se aduc pentru armare, se cptuesc pereii cu lemn. Brnele in tavanul, dup ce s-a scos crbunele. i totul e boltit frumos S vezi, din cauza presiunii, cum cade tavanul, cum se desfac achii-achii Atunci se scot brnele i se pun altele la loc Geta se gndete la Horia. Era sigur c-o s vin la gar. Ce simplu ar fi fost s se mpace, dac venea Voica tresare, ascult paii care urc pe scar
186

Iubiri paralele

Zgomotul uilor, care se descind i se nchid tii, Geta, m-am mprietenit cu un cal. Un cal btrn i orb Unde? i Geta se ntreab: Ce face Horia acum? Dar mine? O s m atepte? O s vin spre mine? Dar dac n-o s vin? n unele galerii mai ntortocheate se mai lucreaz i acum cu cai, nu cu maini Diesel. i nu-i uor s-i cobori, tii? Trebuie s se obinuiasc cu umezeala i lipsa de aer. Au acolo grajduri speciale i nu sunt scoi dect cnd orbesc, cnd le putrezesc picioarele din cauza umezelii, a prafului de piatr Bieii cai! ofteaz Geta cu gndul la Horia. Nu i-a fost mil, Voica? i deodat, suspectnd-o: Cnd erai mic, inventai tot felul de poveti M-am convins c toate povetile sunt adevrate. Prietenul meu, calul btrn i orb, e acolo de treizeci de ani i mai e un cal tnr, nemaipomenit de frumos Pr cafeniu, mtsos, glezne nervoase, o minune de cal! i o putere neobinuit! Trage treizeci de tone Voica, exagerezi! O main Diesel trage Calul sta e un fenomen! Cine nu-l tie? De fapt, e o iap. Grjdarul e foarte politicos cu ea, i spune pe nume, o poftete cu toat deferena: Domnioar Margareta, vrei s faci un ut? i dac i se pare c e obosit, vine i anun cu toat seriozitatea: Domnioara Margareta nu vrea Nu e dispus! tie c pentru nimica-n lume nu trebuie s foreze un cal s intre n al doilea ut. Ne-ai scris c ai gsit o pisic, jos, n min. Nu-mi vine s cred Ba da! O pisic sur. A fost alb la nceput, poi s-i nchipui, Geta? Alb de tot i a devenit cenuie, ca noaptea, numai din cauza crbunelui. Cum a ajuns acolo, nimeni nu tie. S-a aciuat n grajd i s-a mprietenit cu caii. Cu oarecii Pisica? S-a mprietenit cu oarecii?! Voica, ai luat-o
187

Cella Serghi

razna! Dac-ar fi n stare s-o ia razna, ar urca scrile. La muli ani, Victor! S-l vad doar un minut i s fug S fug n via se ntmpl attea lucruri ciudate! Pisica a intrat din greeal; greeal de tineree Sunt muli ani de atunci i a rmas n min, nelegi, Geta? Trebuie s fie foarte trist s nu vezi nopile astea nstelate E oricum trist, Geta. Dar, ca s nu se trdeze: E o via foarte dur, dar care i are poezia ei! Parc l aude pe Victor: Vrei s cobor n min? i de ce nu? Ai cunoate oameni adevrai, ai gsi o nou surs de inspiraie! De sus venea acum o melodie leinat Stelua! ce haz avea Victor cnd o imita pe Clemansa: Muzica a compuso vrul nostru, Florescu Tu care eti pierdut n noaptea veciniciei Geta, de ce s-a dus tata la fabric tocmai n seara asta? Trebuie s fac un referat. Aici, nu vezi, sindrofiile se in lan i-n alte seri, tot aa? Voica tie c-i ziua lui Victor. De ce nu pomenete numele lui? Voica, de cnd ai venit, mi se pare c-mi ascunzi ceva. Dar eu am rbdare. Semn cu tata. Atept! Eu nu mai am ce s ascund Dar tu, Geta? Cum teai ndrgostit de Horia? Cutam secia de modelaj, chiar n ziua n care am fost angajat. i am dat de el. M-a condus din atelier n atelier. Parc era un senior mndru de coleciile lui. Uite un termostat hidraulic pentru cultur, dar vocea lui suna de parc ar fi spus te iubesc Ce s-ar face cercettorii notri fr termostat? Dar eu nelegeam: Ce m-a face eu fr tine?
188

Iubiri paralele

i i-ai czut n brae? A scos din buzunar un bisturiu i a vrut s-i taie vinele Mi-a vorbit de lefuirea i ascuirea electrochimic, de importana ei pentru instrumentele chirurgicale i te-a fcut praf Las glumele, Voica. l iubesc. i priete! Te-ai fcut mai frumoas. i, privind-o atent: M-a izbit n gar frumuseea ta. i Voica e gata s repete cuvintele lui Victor: Frumuseea ta e lipsit de poz, e profund. Tu nu mimezi nimic din ce e n jurul tu. Frumuseea ta vine dinuntru, te transfigureaz. Horia i spune c eti frumoas? El tie una i bun: eti a mea, muierea mea! i tu i dai voie? Recunosc vocabularul tatei. ii minte ce-a spus cnd s-a ntors brbatul Ioanei? La urma urmii e muierea lui Eu nu-l aprob pe tata. Nu trebuia s renune la Ioana. Voica. Eu nu mai tiu ce aprob i ce nu. Parc a fost un cutremur V nelegei? Ne certm. Cine cedeaz? Eu. Eti pierdut. Sunt nenorocit. Tata nu se mpac cu Horia i tu? Sunt atia biei, cte stele pe cer! i ie i-a cunat ingineraul sta, care se uit la tata de sus! De ce inginera? E inginer. l pasioneaz inveniile. l exaspereaz birocraia, comoditatea, laitatea oamenilor. Pretinde c tata i cnt n strun inginerului-ef, c face sat cu lefuitorii mai retrograzi.
189

Cella Serghi

ndrznete? Voica, a ndrznit i mai mult. L-a bnuit, adic i-a bnuit pe toi, de sabotaj. L-a bnuit pe tata?! Voica pare revoltat, dar e atent la ce se petrece sus. E obiceiul lui Victor s schimbe posturile la radio, s caute mereu altceva. Lucrurile s-au lmurit spune Geta dar tata n-o s-l ierte. L-a jignit. i tu! Nu-l mai iubeti pe tata? Mi-a da viaa pentru el, dac ar fi a mea. Dar viaa fr Horia ar fi ca o noapte fr lun, fr stele o noapte opac pn la sfritul lumii o noapte grea. Nu tiu dac nelegi!? Voica se ridic n picioare. Prul, albstrui n lumina serii, i acoper umerii. Dar cnd eu am avut nevoie de nelegerea ta? Team gsit mai tare dect un zid de crbune. tiai una i bun: isprvete cu Victor. Argumentul tu: tata! Ei, tata e acum mai fericit? Nu-i acelai lucru. Pe tine, n fiecare primvar te zguduie un cutremur. Adu-i aminte cnd a plecat Tudor n China. L-ai condus la gar. Te-ai ntors emoionat, schimbat. Mi-ai spus c te-ai logodit Nu mai tiu. Nu auzeam ce spune. Parc nu mai era Tudor, prietenul nostru Pleca departe La Moscova, la Pekin. Cretea n mine un fel de mndrie Parc retriam ziua cnd a aprut fotografia tatei n prima pagin ii minte? Tata a fost primul meu iubit! i al meu! i capetele celor dou fete se apropiar iar i zmbetele lor se topeau i amintirea rivalitii lor le apropia i mai mult sub bolta acestei nopi de primvar cald. Urm o tcere n care strada, casa, fur cuprinse de
190

Iubiri paralele

zgomotele nvlmite ale sindrofiei de sus, i sufletul Voici, gndurile ei, de prezena lui Victor. Ascult, Voica. Acum ai fost acolo sus. Ai fi but, ai fi fumat, ai fi ieit nclzit Te-ai fi plimbat pe strzi ii minte cnd i-ai pierdut vocea de tot? A trebuit s-i amni examenul Bine c s-a sfrit i, ridicndu-i prul, Voica l nvrti iar cu o singur micare n cretetul capului i se ndrept spre fereastr. Voica, vrei un ceai, s pun apa s fiarb? De sus venea acum o muzic ciudat. Festinul pianjenului, optete Voica. E n odaia lui Victor Apa clocotete n samovar. Crbunii i-am ncins ntr-un fier de clcat, spune Victor Cetile mi le-a druit Artemiza. Le-a adus de la Egger, o localitate de lng Marienbad. Acolo a cunoscut-o Goethe pe Ulriche i s-au ndrgostit. El avea aptezeci de ani. Ea nousprezece. A cerut-o n cstorie, dar n-a cptat nvoirea familiei. Ulriche nu s-a mai mritat niciodat, i pn la nouzeci de ani, ct a trit, i-a adus n fiecare an lui Goethe, de ziua lui, un buchet de flori pe mormnt Poate c Goethe i Ulriche au but ceai din cetile astea. Poate c sunt vrjite Victor a turnat ceaiul n ceti, ea a luat cu mna o bucat de zahr i a lsat-o s cad n ceaca lui, apoi nc una. Privea cum se topesc bucile de zahr, simea c se topete voina ci: Cum i-ai pstrat aerul sta feciorelnic i vicios n acelai timp, Voica? Cred c s-ar putea scrie mai mult despre gura ta dect despre sursul Giocondei ie i place muzica asta? Voica se ntoarce spre Geta ca trezit din vis. Aceeai muzic se transmitea la radio atunci, i Victor a ntrebato: i place? Festinul pianjenului. Un balet de Albert Roussel. Scena, la ridicarea cortinei, reprezint n prim-plan o imens pnz de pianjen. n faa ei, evolueaz
191

Cella Serghi

carnivorul. Dou, trei efemeride au i fost prinse n pnza ucigae, altele i dau trcoale Ce multe lucruri tii, se minuneaz Geta. Ce scump le-am pltit! Era n braele lui Victor, legnat de apele scnteietoare ale ochilor lui ameii. O dureau ochii. Buzele i erau obosite, dar dorini ptimae necunoscute i treceau prin coapse, prin sni, i rennoiau setea, nesaul buzelor. ntreaga ei fiin urmrea cu ochii deschii acel soi de nec, de sfrit i de nceput, paradisul din care Eva a fost izgonit, bucuria de a descoperi pmntul. ntre privirile i buzele lor nu mai era loc pentru nici o ntrebare, nici un gnd, nici o team. Razele soarelui o cutau, o prindeau, o legnau, le simea pe brae, pe pntec, pe coapse Voica, toat viaa am aspirat s iubesc o fiin cu o dragoste absolut, echivalnd cu credina care transcende raiunea din care s-a nscut i care exist apoi din propria ei via. Dar pn i n clipele acelea repeta frazele altora. Actul dragostei nu devine un deliciu senzual, ci un extaz, care face s dispar diferena ntre dou fiine. Amanii care cunosc asta, ntlnesc echivalentul morii i al poeziei. Cum a putut s-i opteasc n clipele acelea cuvinte scoase dintr-o carte22, nvate pe dinafar, repetate poate i n alte mprejurri Cum ar putea s-l ierte? Cum ar putea s uite? Ce sear nstelat! spune Geta. Ce opac era seara aceea. Victor i lua capul n mini, i sorbea gura. Pe urm, nu mai tie Izbeau n geam picturi ca nite pietricele. Lovea piatra n geam, n acoperi, n u Loveau pumnii cuiva care vroia s intre. Amndoi tiau cine e l mai iubeti? o ntreab Geta. M gndesc numai la el. La tot ce a fost Numai cnd i scriu m linitesc.
22

Sparkenbroke roman de Charles Morgan. 192

Iubiri paralele

i scrii? Geta, care punea n tot ce fcea i spunea frna msurii, scoase aproape un strigt. Dar Voica ncepu cu glas linitit, sczut: Tu ai murit, pe tine te-ntlnesc la tot pasul, Tu, cel pe care l-am iubit i-l iubesc ca pe-un mort. De ce-mi iei n cale ca orice altul? Din tot ce-a fost patim i dezamgire ct a trecut? Ct a rmas? Din zborul meu ctre tine, spre piscuri muiate-n albastru, Din cderile n prpstii ngheate i negre, Unde, de ce m-am oprit? Unde m aflu? M-ai jupuit, m-ai frmiat, m-ai murdrit. Cum de-am ieit din visul sta urt mai ntreag, Mai bogat, mai vie? Tu ai murit Eu sunt vie. i zilnic aproape de tine m gndesc la ce-a fost, La ce-o s fie! Ochii-mi ard de lacrimi ncremenite. Sufletul mi-e prjolit. Tu ai rmas n amintire ntreg, viu, ca o fclie Dar tu eti mort, iubitul meu. Fclia arde La cptiul dragostei mele i nu-mi pare ru. Dragostea mea a murit, dar n cenu mai sunt frme incandescente, vii Dac-ai veni, dac-ai sufla, s-ar aprinde Flcruile albastre s-ar roi, s-ar ntinde. Vlvtile m-ar cuprinde iar, fr mil. Dar tocmai asta nu vreau. Prin ele o dat am trecut, Le-am simit arsura, M-am zvrcolit n focul dragostei i n-am pierit. Am scpat vie! Acum, n prospeimea zpezii, am simit ghioceii.
193

Cella Serghi

Pe crengi arse de frig simt, presimt mugurii i vd, i aud cum se sparg. Am s-i atept. Am s duc ntile frunze, Toat primvara am s-o duc la mormntul dragostei mele Acolo, tii unde Pe maidanul pe care ai zvrlit-o ca pe-un gunoi Uite cum strlucete, Ca un licurici ntr-o pdure noaptea. Dragostea mea a murit! Dar uite-o ntreag n steaua de-acolo, ntia stea pe tot necuprinsul acestui amurg, Uite-o ntreag n lacrima care a rmas agat ntre gene De emoie, Voica nu mai poate articula niciun cuvnt. Geta se ntoarce i-o privete, ngrozit. i ia minile, i terge lacrimile care se rostogolesc pe obraz. Aa de mult i iubeti? S-a terminat, Geta, n-avea grij. Pentru mine iubirea nseamn vraj i vraja asta, Victor a rupt-o. Iubirea pentru mine e ca polenul de pe aripile fluturelui. Trebuie s m ajute s zbor. Victor a risipit polenul. Dar m-a ajutat s m gndesc la multe lucruri i, ncercnd s glumeasc: Tata nu trebuie s tie c scriu poezii, are i altminteri destule necazuri cu mine cu noi! Geta i mngie obrazul ca unui copil necjit. Pe strad se auzeau pai. Felele se ridicar n picioare deodat, speriate, ciulir urechile, apoi se repezir la fereastr, ca doi celui care-i ateapt stpnul.

194

Iubiri paralele

Capitolul XV
Horia scoate un pachet de igri i-i ofer lui Barot. Mulumesc, m-am lsat de tutun, tot atunci Gura parc-mi era ars; oamenii cu ochii ct cepele, feele, ncordate, gura, uscat. Ateptam. Temperatura scdea sub zero grade, minus un grad, minus dou, minus trei grade, minus patru Barot urmrea, reflectndu-se pe faa lui Horia, n ochii cu pupilele mrite, pe fruntea lui sever, emoiile prin care trecuse el nsui atunci.. i mai departe? Am ajuns la unsprezece grade. Noi eram mulumii, nu era un succes, dar eram pe calea cea bun. i a mai durat mult? ntreab Horia ngrijorat, uitnd c antigelul a fost gsit cu ani n urm; parc se temea s nu nghee motoarele, s nu se opreasc. Zile i nopi de-a rndul pn am ajuns la douzeci de grade. Minus douzeci de grade. Produsul nostru avea aceeai eficacitate cu paraflowul care nu se mai putea importa. Frumoase clipe! optete Horia. Da, sunt clipe care te despgubesc de toate nfrngerile i te fac s vezi c viaa e totui frumoas. Totui repet Horia oprindu-se n faa laboratorului neleg de ce e Geta mndr de tatl ei. Da, e mndr? ntreab Barot cu un zmbet care-i lumineaz faa nclzit, faa ntinerit, o fa de copil. Geta spune: Gnd tata zmbete, parc nflorete o livad. Fetele mele sunt tari n vorbe meteugite. Voica scrie poezii i crede c nu tiu Era dornic s ajung mai repede acas I se ntmpla adeseori s-i fie dintr-o dat aa dor de fetele lui! Dar
195

Cella Serghi

Horia, nesios, punea mereu ntrebri. i cnd ai ajuns la faza industrial totul a mers normal? A, de unde! S-au schimbat dozajele de materii care trebuiau s intre n reacie, s-au variat timpii de lucru. Nu tiam unde e clenciul. Cnd msurm temperatura lichidului din recipient, temperatura era ntr-un fel, cnd introduceam clorul, cretea Temperatura? Da, acolo ne-am poticnit. Acum tiu sare Horia i dac a avea pe cineva s m ajute Pi, eu de ce sunt aici? Dar Horia se blbie de emoie. Dureaz patru ore numai pregtirea bii! i, ridicnd privirea spre cer: A aprut o stea! Nu-i nimic, stelele o s atepte! Se apucar de treab, n tcere, ca i cum de ani de zile ar fi lucrat cot la cot: Barot linitit, abil, atent, Horia cu privirea concentrat, sever. Totul e acum, cnd punem la fiert, s reuim s meninem temperatura ntre 100-120 de grade. Altfel se stric electrolitul. Nu-i uor s menii temperatura ntre 100-120 de grade! Totul depinde acum de asta! Aa nct, te rog s nchizi robinetul de gaz, mai mic sau mai mare, exact cum am s spun eu. Horia vorbea pe un ton autoritar, care nu-l mai supra pe Barot. S nu depeasc pentru nimic n lume 120 de grade Nu-i biat ru, gndi Barot, dar i lipsete stpnirea de sine. i venea s-i spun: ine-i firea, biete Dar se reinu i cu atenia ncordat, linitit, vrnd parc s-i transmit calmul lui, s-i dea o lecie de stpnire de sine, puse mna pe robinet.
196

Iubiri paralele

Deschide porunci Horia, ca un comandant de vapor 90 90,5 100 Mai mare 115 Atenie! Strnge! nchide! Temperatura cretea. Strnge strnge strig Horia. Degeaba ncearc Barot s strng, robinetul e nepenit. Strnge! url Horia ca ieit din mini. Riscm totul acum 120 Barot privete mprejur. Horia nu nelege ce-l preocup tocmai acum cnd totul e n joc. Dar ct ai clipi, Barot pune mna pe o bucat de pnz subire, nfund gura de gaz, cere un clete. Horia a neles i-i ntinde cletele. Barot reuete s nfunde focul cu palma. l ustur groaznic, dar a reuit s menin temperatura la 120 de grade. E bine! strig Horia. 120 de grade! Electrolitul e preparat. Acum eu am s msor densitatea, dumneata ai s notezi variaia ei, n timp ce scade temperatura. Ateptm pn la optzeci. Oare biatul sta n-a vzut c mi-am ars palma? dar, descletndu-i dinii, Barot ntreab: i acum? Legm pe bara catodic oelul respectiv. Te rog, d drumul la curent. Bine! Acum potrivim tensiunea ase voli cu densitatea 40 de amperi Ct timp trebuie s rmn oelul n baie? Cinci minute Uor de spus, mormie Barot, care ar vrea s aib rgazul s-i sufle n palm. Trec dou minute fr o singur vorb. Trec greu Horia i Barot stau ncordai cu cte un termometru n mn. Nu vorbete dect arsura din palma lui Barot i rspunsul lui tcut Bine c am salvat electrolitul. S vedem acum unde-i clenciul! Horia verific temperatura:
197

Cella Serghi

Avem tocmai optzeci de grade. Nouzeci i cinci spune Barot. Horia ncruntat msoar iar i repet rspicat: Optzeci Barot nu se las. Vr iar termometrul n lichid, l scoate i, n aparen, linitit: Nouzeci i cinci O clip se privesc unul pe cellalt, fa-n fa, se nfrunt ca doi cocoi n ochii lui Horia scapr insulte: Eti nebun! Ce, sunt chior? ntreab privirea lui Barot. Dar nu se pronun niciun cuvnt. Barot nu mai simte arsura din palm. Horia a vrt iar termometrul: Optzeci! Barot mai msoar i el o dat i, ncletndu-i flcile, strngnd pumnii ar vrea s lase totul balt, i s-i ntoarc spatele acestui zevzec. Dar faa lui Horia se nsenineaz n aa msur, sprncenele se ridic pe frunte att de caraghios, colurile gurii exprim atta bucurie, nct Barot ateapt o explicaie. Ia s vedem unde pui dumneata termometrul! ntrebarea e att de linitit, tonul att de vesel, nct Barot nu mai pricepe nimic. Uite aici, lng pies l-am pus. Aici.. Lng pies? Chiar aici? Glasul lui Horia e din ce n ce mai emoionat, pupilele dilatate, faa numai surs i blndee. Aici Barot nu mai tie ce s cread. Ei, vorbete odat! Acum am neles! E atta uimire, atta naiv uimire n ochii mrii i uor umezii ai lui Horia, c oricine ar putea citi n ei fericirea, dar Barot tocmai i pierde rbdarea i ridic vocea, de parc Horia ar fi surd: Ei, ce-i aici? Ai gsit clenciul?
198

Iubiri paralele

Horia i-a dat seama c electrolitul, n imediata apropiere a metalului introdus rmne mai cald, iar spre zonele ndeprtate mai rece. C aceast diferen nu se producea n baia cea mic, unde cantitatea de metal e nensemnat, ci numai aici, unde cantitatea mare de metal influeneaz temperatura electrolitului. Uite-aici, n jurul piesei strig Horia unde pui dumneata termometrul, temperatura e mai mare Apoi, mai domol: Din cauza piesei, electrolitul se nclzete mai mult aici, temperatura se ridic la nouzeci i cinci de grade. Iar eu am nevoie de optzeci Degeaba aveam eu optzeci n celelalte puncte Tocmai aici, unde m intereseaz pe mine s fie optzeci, aici e mai mult Uite de ce nu reueam Pi asta ni s-a ntmplat i nou atunci cu paragelul, se lumineaz Barot. Ne trebuie un agitator. S uniformizm temperatura, aa am fcut i noi atunci Doar am vorbit de agitator De unde s-l iau acum? Horia era att de fericit, c nu mai vedea n faa ochilor. Barot pune mna pe o baghet de sticl. Poftim! Nu, ine-l dumneata. Trebuie s agii tot timpul baia. Mie-mi spui?! i, n timp ce agita lichidul, Horia, cu inima btndu-i de parc ar fi trebuit n clipa urmtoare s smulg o stea de pe cer, scoase bucata de oel din baie i, transfigurat de parc zeci de reflectoare aruncau asupra lui lumina, io ntinse lui Barot. Argint curat! Aur alb Ce zici? i Horia lu cteva bisturie, le introduse n baie i, fr s spun vreun cuvnt, atepta, nu ca un inginer, ci ca un copil, s se repete minunea Apoi, scondu-le pe rnd, i le art lui Barot. Ei, ce zici, lucesc? Taie? Sunt ascuite? i, tot el, cu naiv mndrie: Uite, taie ca briciul i, smulgndu-i un
199

Cella Serghi

fir de pr din cap, l taie cu bisturiul n dou. Barot lu cuitaul i, la fel de copilros, ntinse uor ascuiul pe ncheietura minii. Horia l lu de bra. S mergem Uite ce noapte frumoas! Bolta era sinilie, stropit cu paiete de argint. S mergem spuse Barot. Geta o s ne fac un ceai. Horia era att de turburat, nct nu mai putu scoate un cuvnt. Cum de-a neles Barot c dorina lui cea mai mare ar fi s-o vad pe Geta? S-i spun: Acum tiu ce fel de om e tatl tu. Acum te neleg Dar poate s-a culcat ncearc o ezitare de bun cretere. Sunt sigur c fetele mele m ateapt. Avem i o sticl de vin Am pregtit-o ca s-o srbtorim pe Voica. O umbr trece peste bucuria lui Barot. E ziua lui Victor. Sindrofia de sus nu-i pentru fata lui o ncercare prea grea? Nu tiu cum s-i mulumesc spune Horia. Las, o s ai prilejuri destule Dac Geta o s fie mulumit i cutnd s-i stpneasc tulburarea: S tii c fata asta nu-i uor de strunit. tiu! se repezi Horia. Ei, cum aa? V cunoatei numai de cteva luni. M cunosc pe mine de 25 de ani. Horia i amintea lui Barot propria lui tineree. Dar pe ea, ma blnda o cunoti? Sau ea nu intr n socoteala asta? Mai nti nu mi se pare blnd Ei, asta-i bine E bine c i-ai dat seama Ai vzut c din te miri ce se ntunec i ncepe s tac, i tace, i crete n ea suprarea, ca un aluat n care ai pus drojdie i l-ai aezat pe marginea plitei. Asta m scoate din srite. A vrea, cnd o supr ceva, s-mi spun fr ocol Aa, de la obraz. S vedem ce-i de fcut, poate are dreptate
200

Iubiri paralele

Sigur, aa ar fi bine Dar ea nu-i aa cum ar fi bine, nu e aa cum vrem noi, e aa cum e nvul are i dezv. N-are, Horia, ascult-m pe mine. Fetele mele sunt gemene, dar nu seamn una cu alta. Voica, ce-i n gu i-n cpu. Pe ea n-o jigneti cu una cu dou. Foc de paie, se supr i-i trece. O singur dat i-a pierdut capul, dar chiar i atunci cnd am ntrebat-o: Te doare tare? mi-a rspuns: Da, m doare, dar cnd m doare, cnt mai frumos. i pentru mine asta-i totul. Geta pare mai rece, mai chibzuit, dar e mai ptima, mai drz. Las c tiu eu cum e GETA! i pierde Horia rbdarea. i mi place aa cum e. i chiar dac nu-mi place totdeauna, e a mea. Barot rmne o clip ncurcat. Caut s-l neleag pe tnrul sta, aa de sigur de el i att de stpn pe fata lui. Ar vrea parc s-i cear socoteal, ce nseamn e a mea, dar, punndu-i uor mna pe umr, l privete drept n fa. Aa i trebuie s fie. Eu am alintat-o Tu s rupi pisica. Cum s rup pisica? La ar, cnd ginerele trece pragul casei cu mireasa n brae i-i iese pisica n cale, las mireasa jos, ia pisica i-o rupe n dou ca s vad nevasta ce brbat stranic este el, i s-i tie de fric. i Barot ncepe s rd cu poft. Horia ascult acest rs sntos, familiar, pe care parc n copilrie, cndva, l mai auzise, care parc-i nsoise primii pai, primele jocuri, i dup care, fr s tie, tnjise. Trebuie s inventm altceva, metoda cu pisica e depit Horia privea acum cu ochi senini de copil pomii nini de petale. n copaci sclipea cte o stea jucu. Viaa e totui frumoas. Totui totui
201

Cella Serghi

Capitolul XVI
Spune, Miso, cum l chema pe la care inea pmntul n cap? Atlas! i, privind-o pe Clemansa cu bnuial: Spune drept, nu l-ai visat pe Barot n chip de Atlas? Da Nu se blbi Clemansa. Am visat c umbl musafirii n cufr i m-am repezit s vd ce i cum. Cnd colo, n buctrie, m pomenesc c d unul peste mine. Unul din ia cu chica netuns. Vorba ta, Miso: s-l duci la tuns ca pe celuii flocoi Mi-e fric s nu-mi fure sifoanele De cte ori e o sindrofie la noi n pod, dispar dou-trei sifoane Cum adic, fur lumea asta bun? Ei, nu fur, dar ia i pe urm le vinde. i-i aduc banii? A, de unde! Cumpr vin cu sifoanele mele I-auzi, Miso, ce cnt! Nu e Stelua? i Clemansa ncepe s fredoneze: Tu care eti pierdut n neagra venicie Isprvete, c mi-e ru i romanele astea totdeauna mi-au fcut grea. Stelua? Vai, Miso, ce melodie. A compus-o vrul nostru Florescu. S tii c de la el a motenit Victor talentul. Te-am ntrebat dac-a venit Nu tiu, c m-a furat somnul. i l-ai visat pe Barot? Vai, se poate nici pomeneal. Privirea Artemizei avu o licrire de satisfacie. Pe cine va mini Clemansa cnd eu n-o s mai fiu? De cine se va feri? Cui i va pune ntrebri? Cine i va rspunde? Dar oare s-ar putea s nu mai fiu? ntrebarea i-a venit de multe ori n minte n ultimele zile, dar a gonit-o n grab. Sunt la? Nu. Nu de moarte m cutremur dar nici de
202

Iubiri paralele

venicia ei. Moartea, s fie sntoas, cnd are s vin, am s-i spun: N-am trit degeaba Nu-mi face plcere s mor, dar nici n-am s m tocmesc cu dumneata. i un surs amar i strnge gura, i subie buzele albe. ampania trebuie s fie cu pricina Niciodat n-a suportat ampania. I-a plcut vinul bun. Dar cu Elena n-a fost chip A struit ca niciodat. Excesiv de vesel, cu sticla nfurat n ervet: Hai s ciocnim de ziua lui Victor! Nu mai prea deloc ngrijorat de lipsa lui Victor. Repeta: O s vie. Are o edin i pe urm vine. Zmbea misterios: Vine ntr-o mn inea o farfurie cu tort de moca, n cealalt sticla de ampanie i o ndemna: Hai, Miso, las regimul Purta o rochie transparent, rochia roie de sear a Clemansei, dar fr juponul lung de tafta. I se vedeau picioarele, ca nite fuse, de la genunchi n jos. Cred c atunci m-a apucat o ameeal Sau poate din pricina Armandei, care, splcit cum e, i-a pus o rochie roz ca petalele de trandafir, din care se fcea dulcea, n copilria ei. Ligheane pline de petale, pentru o dulcea care nu-i plcea. Clem, de ce i-ai pus i tu capotul sta de culoarea zmeurei? Parc v-ai vorbit, s venii aici la mine n culori leinate, de erbeturi, de dulceuri, de compoturi i siropuri! Clemansa vede pe mas resturile de tort i de picoturi i se mir c Misa, care nu suport un b de chibrit n scrumier, rabd toat mizeria asta. Deodat i d seama c paharele sunt ale ei. Paharele! Le aveam n bufet ncuiate Cristalele mele! i-o fi potrivit cheile! Elena e n stare s-mi umble i n cufr M-a ntrebat de un combinezon de tafta M duc s vd, Miso! Dar Artemiza i apuc braul cu toat puterea. Capul i se nvrtete, stomacul i se strnge, o vede ca n vis pe Elena cu rochia transparent i vomit.
203

Cella Serghi

Capitolul XVII
Victor se ndrepta fr grab spre cas. Nu e uor s supori o edin de opt ore i s pleci cu un vot de blam n spinare. Parc ar avea o cocoa. Poate c e mai bine aa. S-a spart buba. A curs puroiul. Dar n-a fost uor Nu-i uor s stai cu sufletul la gur, s vezi cum trece atenia de la unul la altul, cum i vine rndul s fii artat cu degetul Ai laitatea s speri c numai tu vei scpa. Atepi o minune cnd deodat auzi: Un demagog, un stngist i cine te arat cu degetul? Cel mai bun prieten Costache! Da, mi-a fost devotat trebuie s recunoasc Victor poate prea devotat. Era sigur c toate mi se cuvin, pentru talentul, pentru cultura mea. Credea n cinstea mea sufleteasc. N-am s uit spaima din ochii lui, cnd Nicoleta a declarat cu glas tare c triete cu mine! Privirea lui asupra mea Cred c aa sa uitat Cezar cnd Brutus i-a nfipt pumnalul: Tu, Victor, tu prietenul meu! Credeam c tie i doar i-am spus. M credea beat. Nu-i nchipuia c sunt n stare de o ticloie i Victor i nchipuie c-i povestete Artemizei ce s-a ntmplat: La nceput am fost criticai toi trei c umblm prin crciumi, ne mbtm. Costache mai ales a fost luat n trbac. I se imputa c ascult anecdote reacionare, c rde i face haz de ele. ntrebat dac tie c Nicoleta nu e fata unui inginer disprut pe front, aa cum declarase ea, ci a unui mare antreprenor de case care a lsat blocuri neterminate i a fugit n strintate cu banii, Costache a spus c nu tie. Eu tiam, dar am negat. Centrul ateniei a trecut, atunci, de la Costache la Nicoleta. A fost chemat s ias n faa slii pline. Cerul era purpuriu. Obrajii ei, la fel. La toate ntrebrile Nicoleta a rspuns da! A mrturisit fr ruine c triete cu mine. Costache atepta s neg. Mi-era mil de el, mi-era ruine
204

Iubiri paralele

de mine. Costache era singurul om care credea n mine. tiam c e cinstit i o iubete pe Nicoleta. Am tcut. Naveam ce s spun, n-aveam nicio scuz. M-am linitit cnd, cu tot calmul ei aparent, ncolit, i-a ieit din srite i a mrturisit c mai are legturi de dragoste cu ali doi studeni Erau prieteni ntre ei, i nu tia unul de altul. Furioi c au fost trdai, a nceput fiecare s spun tot ce tia despre Nicoleta: c urte regimul, c umbl prin crciumi, c vine acas la mine unde se fac orgii. Costache, ntrebat dac e adevrat, a fcut semn c nu poate vorbi. Buzele i tremurau fr s poat scoate un cuvnt. nelegeam tot ce se ntmpl cu el. Ateptam s vorbeasc. Am fost nelat n dragostea mea a spus n ncrederea mea n prietenie. Mi-e foarte greu acum Dar nicio sanciune n-o voi socoti prea aspr. Trebuia s tiu c, de la anumite poezii de sertar, de la anumite anecdote pn la ura mpotriva regimului e numai un pas Trebuia s fiu necrutor, s smulg masca de pe feele astea i a artat spre Nicoleta, spre mine. S-a cerut excluderea noastr. M-am uitat n jurul meu i parc nu nelegeam ce se-ntmpl. Nu tiam c sunt att de legat de Costache, c ar putea s m doar att! Nu tiam cum m-am legat de fiecare. Parc m aflam n faa unei prpstii i cineva se pregtea s-mi dea un brnci. Dar cred c n privirea mea era atta groaz i o rugminte att de disperat, nct s-au gsit oameni care mi-au srit n ajutor, m-au aprat. Au vorbit de talentul meu, de curajul meu, de exigena mea artistic, de generozitatea mea. Nu tiam c sunt att de iubit, att de preuit. Are talent. i, din felul cum vorbeau despre talentul meu, aflam c am prieteni tocmai n clipa n carei pierdeam. Mama mi bgase n cap c numai ea m iubete. M-a mpiedicat s cred n ceilali, s cred n ceva, s zbor cu propriile mele aripi. Mi le-a frnt de ndat ce am avut un elan. Totui, n timpul edinei, cnd cineva a ndrznit s-o atace, i-a luat aprarea i chiar acum cnd
205

Cella Serghi

urca scrile, imaginnd ngrijorarea ei, se simi ncrcat de afeciune. Ua era ncuiat. Nu se atepta. Nu-i nimic, o s treac pe la Artemiza s-i povesteasc toate prin cte a trecut. Ea gsete soluii n orice mprejurare n capul scrii, Victor ascult vociferrile din pod. Dar n loc s-o ia la dreapta, spre buctrie, o ia la stnga, trece prin odaia Clemansei i d buzna la Artemiza. Dar se oprete n prag. Misa vrsa. Clemansa i inea fruntea peste lighean. Btrnele s-au mbtat! Cum au ajuns n halul sta! Trebuie s fi nvlit diveri nepoi i veriori s ciocneasc cu ele, i-au btut joc! Furios, trece prin buctrie, vrea s intre n pod s-i dea afar pe toi, dar, gsind ua crpat, se oprete, dup obiceiul Clemansei. Nu se poate! Victor strnge pleoapele, ca s poat deschide apoi ochii mai bine. Elena, ntr-o rochie ca flacra, mbrcat peste un combinezon prea scurt, prea, dup prerea lui, goal. Un omule agitat, pirpiriu, care dup unele poveti auzite n cas sau unele fotografii din album, trebuie s fie generalul, fostul logodnic al Misei gesticula i srea, ca i cnd ar fi fost tras de sfori nevzute. n mn avea un pantof, pe care-l bga sub nas vrului Basil. Dai-mi voie Am zis pinteni de argint i lam de Saumur Cnd zic lam de Saumur, eu tiu ce vorbesc se supr generalul. S bem un pahar pe chestia asta, s ciocnim cu frumoasa Elena Dar vrul Basil, fostul cavalerist, prea foarte suprat: Mon gnral, dumneata s te ocupi de istorie i geografie. Eu, personal, am purtat pinteni de Saumur Dai-mi voie se ndrji generalul pintenul e pinten i artnd clciul pantofului are aici, n coad, o tij cu o roti, pe cnd lama Dar cavaleristul, btndu-se cu pumnul n piept repeta: Pinten, mon gnral. Eu, personal, am purtat pinteni
206

Iubiri paralele

de Saumur i, ca s fie mai convingtor, i izbi clciele militrete i ddu pe gt paharul cu vin. Lam de Saumur i pinteni de argint se rstete generalul, i, ridicnd pantoful n aer ofierii rui aveau pinteni de aur i atunci, mon gnral sughie vrul Basil mneata pretinzi c eu mint? i atunci, mneata crezi c eu n-am purtat cizme Chantilly? Generalul ridic un deget amenintor. Chanteclair! Am zis pinteni de argint i lam de Saumur. i, suprat, arunc pantoful Elenei n aer. De departe cineva strig: Banco! Pe fereastra deschis intra fr cruare aerul rece. Artemiza parc nviase din mori. Privea ca pe un miracol puzderia de stele i mirosea cu plcere rufele curate, proaspt schimbate i minile splate cu spun de lavand. Dar grija ei n legtur cu Victor revenea dureroas. Spune, Miso, tu crezi c se mrit fr biseric fetele lui Barot? Fr. Nunt fr biseric! strmb din nas Clemansa. Fr lutari s nu fie! Mie i acum mi pare ru c nu m-am cununat cu Mac la Sfntu Iosif. S ne cnte orga din Lohengrin i fr org, crezi c nu-i punea coarne? cuta s-o ncerce Artemiza. i, n gndul ei: Trebuie s aflu, dac tie sau nu. Nu vreau s mor pn nu aflu Un fel de nerbdare de a pune ordine n tot ce era nelmurit, un fel de presimire c evenimentele se precipit nu-i mai ddeau astmpr. N-ar ti s spuie ce evenimente. Dar ar vrea s scape de sindrofia din pod, de invitaii Elenei. Ar vrea s stea de vorb cu Victor. iu la el ca la ochii din cap, i mrturisete ntr-un moment de slbiciune. A
207

Cella Serghi

vrea s realizeze el visul meu. A fi vrut s ajung o mare actri, dar prejudecile, timpurile mi-au stat n cale. Timpurile s-au schimbat. Lui, nimic nu-i st n cale. Vd c scrie toat noaptea. Mi-a stilizat sonetele i a nceput s le traduc el mai departe Dar poeziile lui? De ce nu mi le mai citete, de ce nu le public? E venic nemulumit, sceptic. Fuge i de formule care-l ngrdesc, i de cele depite, de drumuri btute. Caut. Se caut Nu-i limpezit sufletete. Pentru Costache, fiecare vers tiprit e o victorie. Are fascinaia prezentului. E sincer n tot ce face. Victor are nostalgia sinceritii i un ochi critic necrutor. Totui e convins c o s rzbeasc. Trebuie s stea de vorb cu Victor, trebuie s-i spuie sau mai bine s-i scrie. Clemansa sttea ca pe jeratec: Miso, m-a duce s vd Ce s vezi, Clem? Stai aici i spune-mi de ce m pndeai ntr-o sear cnd m napoiam acas? Stteai n poart. M ateptai. De altfel, sear de sear m pndeai cnd m-ntorceam acas. E mult de-atunci. Dar ia adu-i aminte i nu te mai uita la mine aa Numai porcul are o privire sticloas, ca a ta. Se vede c nu cunoate adevrata fric Singura lui fric e c va fi tiat. Intensitatea din privirea lui e numai lcomie, dincolo de care urmeaz o indiferen eu a numi-o porcin. Dar despre altceva vorbeam. Da, eu m mutasem aici, voi locuiai dincolo, n casa tatei. De ce m pndeai la poart, cnd m napoiam de la treburile mele? De ce m pndeai, de ce struiai s vin la voi? Mac pndea i el la fereastr. De ce m pndea? De cum m vedea intrnd, se repezea s-mi pun un scaun sub c Vai, Miso, urt mai vorbeti! Las asta i rspunde-mi: de ce erai voi n ntrecere: Vrei o cafea, Misico? Uite, am pus de cafea. E gata cafeaua Vrei un pahar de vin bun? Un coniac Un mr ionatan?
208

Iubiri paralele

Clemansa respir, n sfrit, linitit: Miso, tii, noi te iubeam Bine, bine. Dar chiar aa, ca s m pndii i s m ducei n cas la voi sear de sear, aproape cu fora! Vezi, Miso, ca s spun drept, noi ne mai i plictiseam cteodat Mac se plimba prin cas cu minile la spate, eu ddeam pasiene Tu tiai cte-n lun i n stele Ne mai dezmoreai Va s zic asta era Sigur c asta. Tu toate le tiai, Miso, toate noutile. i acum tot aa. Chiar m gndesc, cnd tu n-ai s mai fi De ce crezi tu c n-am s mai fiu? Fiindc tu eti mai mare rspunde Clemansa serioas. Artemiza ar vrea s rd, dar nu are fora. Schieaz doar o grimas. Da, ai dreptate, eu sunt mai mare i, pe deasupra, am icter Nu-i aa, Clem, c te gndeti i la asta? Parc aa a-nceput i boala lui Mac. Numai c el a acceptat operaia N-a tiut c l-au deschis i l-au nchis. Eu refuz s m taie Las, Miso Acolo a fost altceva. i, vrnd s schimbe vorba: Ia spune, tu care le tii pe toate, crezi c tia, aa cum ar fi vecinul de jos, crezi c se mrit fetele lui fr zestre? Nu-i proast sor-mea, e ireat, gndete Artemisa, altminteri nu se poate. Toate certurile mele cu Mac aveau loc sub nasul ei, certuri camuflate, bineneles Insulte! Eu, prefcndu-m c povestesc un proces pe care l studiam, ajungeam la concluzia c brbatul e o bestie! El istorisea, chipurile, pania unui prieten i ajungea la concluzia c femeia e o trf! Clemansa ddea pasiene i arbitra aceste discuii. i, culmea, inea cu femeia, apra trfa tia c e vorba de mine? Atunci e i mai ciudat
209

Cella Serghi

Ascult, Clem Prin ua ntredeschis, Victor vzu nirat pe lada Clemansei grupul eteroclit: cele patru mtui de la Cotnari i scumpa lor nepoat, Armanda. Vrul Julien, cu figura lui preioas, nasul lung, subire, privirea mioap cu ochelarii de sticl groas, gusta ncntat dintr-un pahar de vin. Delegaia vorbea pe diferite voci, dar exact ca din carte, i precipitat, s nu-i piard irul. Conine alcool etilic, care nsoit mai ales n rile calde de slabe proporii de alcool propilic, butilic, aminolic, caproic, etcetera explica Iasca, cea mai n vrst i mai uscat dintre mtui. Un procentaj foarte variabil de zahr, albumin, urme de coritin, att de utile pentru materia cerebral, completa bondoaca, ducnd arttorul la tmpl. Iar a treia, cu vocea piigiat: De asemenea i eter oneantic i eterat, veritabile parfumuri Julien, buimcit, i potrivea ochelarii. i acid carbonic, dou grame la litru adug Armanda, cu glasul duios: E contra insensibilitii mucoasei gastrice i se opune la oxidarea vinului care, cnd se produce, e fatal buchetului i, vznd c mtuile nu intervin, ncheie curajos, ca la examen: Acidul succinic cu glicerina este factorul preponderent n savoarea vinului Ameit i netiind cum s scape de erudiia delegaiei, Julien pru ncntat de apariia unei femei planturoase, gtit cu o cap de vulpi argintii, peste o rochie uzat, nflorat, care-l lu de bra. La nceput, pe Victor l zpci aceast lume scoas parc din naftalin i adunat la sindrofia din pod. Dar, ca-ntr-un tablou de Breughel, ncepu s se deslueasc treptat fiecare personaj cu individualitatea lui proprie, cu
210

Iubiri paralele

anecdota pe care i-o amintea. Capul de cal era Yvonne, domnia, cu care maic-sa visa s-l nsoare, nc de pe vremea cnd era nc. Bb Cadum, fiul celui mai mare garaj de automobile care fusese pe vremuri obez, prea acum ca un sac golit. Dinu Iepureanu, inginerul, semna cu Harold Lloyd. Lita, nevasta lui, era acea Rachel de care Victor fusese ndrgostit n copilrie. Porelanul de Saxa se mai ofilise, dar ochii erau adevrate turcoaze. Lita umbla tot pe vrfuri, gata s danseze un menuet. Spre uimirea lui apru Nicoleta, cu rochia ud, de parc-ar fi scpat de la nec. Cum o fi ndrznit, dup cele ce s-au ntmplat, s vie aici? I-am interzis. i mama tie c i-am interzis. De ce-a poftit-o? Bb Cadum o stropea cu un sifon i ea ipa excitat. Toi preau cu chef, dar nimeni nu era vesel cu adevrat. Lita susinea c Darius Milhaud e unul din cei ase mari compozitori francezi moderni. Dar domnia prea oripilat. Quelle horreur! Dac-i din familia lui Matei Millo, e vr cu noi interveni Bb Cadum, mpciuitor. Gras, vesel, plin de bani, conducnd un Packard altdat, avea mare succes la femei. Judector la Vidra, i ncrca maina cu toi cei care aveau acelai drum, plus o crati de sarmale, cteva sticle de vin i ultimele anecdote. Se spunea c e generos i are haz. Acum era ofer de taxi, purta haine prea largi, prea uzate, dar nu-i pierduse buna dispoziie. Era tot att de incult i amator de fotografii i anecdote picante. Lita era fericit c se transmite la radio Le Festin de laraigne. Yvonne, ridicnd falca, protesta: Asta nu-i muzic! Dinu lu aprarea soiei sale. Cstoria lui cu Lita fusese, dup aceea a lui Julien cu o infirmier frumoas, Angela, a doua mezalian n familie. E un balet! ncepu Lita. De cnd vreau s-l aud!
211

Cella Serghi

Dar Yvonne, furioas: Uo! Asta-i muzic? Bine c mi l-am adus pe Shelley! i scoase din buzunar un mic i elegant volum. Nicoleta luase sifonul din mna lui Bb Cadum, care i oferea batista i-i propunea armistiiu: Hai s te terg pe fa i s te pup pe gt. Victor nelegea de ce a fost de-attea ori gata s-o strng de gt, i-i prea ru c n-a fcut-o. Dup opt ore de edin, i dup tot ce i-au auzit urechile, a venit aici la sindrofie? Costache e distrus i ea petrece? Cum te descurci cu politica? o ntreba Julien. Cu lozinci din Shakespeare: The people are the city23 sau Peace, freedom and liberty24. Mi le-a scris tante Mis. Mi-a dat o list ntreag i vd c se potrivete. Domnia citea tare din Shelley. Lita vroia s asculte Festinul. De ce n-ai rmas acas? o repede Yvonne. Verioar, i-ai pierdut averea, dar fna i proasta cretere i-au rmas intacte. n consternarea general se auzi: Banco! i tot atunci apru i Elena cu btrnul CharlesRodolphe. Victor l recunoscu dup o fotografie din album. Artemiza l poreclise Bas-joues. El, cnd era mic, i spunea Baju. Baju avea capul mare, picioarele scurte i purta haine dup moda lui Schubert, la fel ca n fotografia din album. Elena, vznd c se ngroa gluma, cuta s aplaneze conflictul dintre Lita i Yvonne, poftindu-i pe toi la o gustare. Delegaia ncepu s mpart salata de boeuf i s toarne vin n pahare. Victor nghiea n sec. i era sete. I se uscase gura.
23 24

Poporul e cetatea (engl.). Pace, independen i libertate (engl.). 212

Iubiri paralele

Nicoleta flirta cu Julien. Femeile astea au inim de piatr, gndi Victor. Ar vrea s-i spuie Voici povestea toreadorului, dar nu-i amintea nici titlul crii, nici autorul. La ralit ltat pur arrte instantanment le coeur25, l cita Julien pe Valry, ca s-o impresioneze pe Nicoleta. Mai schimb placa, iubitule interveni Angela, ntinzndu-i o farfurie brbatului ei. La postul lui de observaie, aa cum o vzuse de-attea ori pe Clemansa cum de-i luase pe nesimite obiceiurile? Victor asculta i acumula revolte: E cu putin ca nimeni s nu ntrebe de el, maic-sa s nu aib nicio privire spre aceast u unde st de atta timp obosit, flmnd, nsetat? Singura care, din cnd n cnd, privea ntr-acolo, ca o oaie speriat era Armanda, care o ajuta pe Elena, dar inea s-i atrag atenia lui Bb Cadum c vinul pe care-l d pe gt nu-i un vin obinuit, ci trebuie mirosit, savurat, but cu grij, degustat: Mie mi-e mil de el. Mtuile o aprobau dnd din cap n acelai timp, dar vorbind pe rnd: Are tineree, maturitate, btrnee spunea tante Eulalie. E atent! se auzi glasul gros al mtuii Amlie. E atent! repeta Eugenie cea lung i cu glas ascuit. Iar Melanie, bondoaca: E atent! Cine e atent? ntreab Bb Cadum. Vinul! i rspunde delegaia n cor. E atent i primete ecourile vieii, de acolo de unde se afl! spune Armanda, privind spre u. Din mruntaiele pmntului! o susine Iasca, pe cnd surorile ei ddeau din cap.
25

Realitatea n stare pur i oprete inima instantaneu (fr.). 213

Cella Serghi

n momentul n care via nflorete, el fierbe acolo, n pivni, i se adresa Armanda lui Victor, necndu-se de emoie. Bb Cadum privea nuc spre fiecare din mtui i spre nepoata lor, care continua de dragul lui Victor: Cnd n lumina aurie a toamnei, n podgorii, oamenii culeg strugurii, vinul, jos, n hrube se agit, fierbe. Fierbe! aprobar mtuile. Lui Victor i se uscase cerul gurii de sete. Vedea cum se duc una dup alta sticlele de Cotnar, aconto pentru viile pe care urma s le primeasc de zestre, dac s-ar nsura cu Armanda i, furios, i ddea seama c nimeni nu se ntreab unde e srbtoritul. Fiecare i urmrea pe cont propriu o idee i factorul cel mai important prea s fie reminiscena. Banco! strig deodat Charles-Rodolphe, aprnd n prim-plan, de bra cu generalul. Unul cu capul prea mare, cellalt ca un oricel. Dar la fel de semei. S nu ne-mpotrivim rului, mon gnral, s-l strpim, adic s bem paharul pn la fund! Banco! ii minte la Monte Carlo, la Casino, ce banco i-am tras? Pardon. Pardon, Prinule. S nu smulgem via cu rdcin cu tot S desfiinm beia, dar s lsm via. Lui Charles-Rodolphe i tremura mna n care inea paharul. Banco! Prinule, s bem Bruderschaft! O clip, Victor nu mai auzi dect ciocniri de pahare, de furculie i farfurii. Domnia nfuleca pe nersuflate. E vorace n aspecte placide spunea despre ea Artemiza. n clipa aceea se auzi glasul cristalin al Litei: Ia uitai-v cu ct poft mnnc asceta noastr! Domniei i scp furculia din mn, ochii ei scprar de ciud i, ridicnd farfuria cu salat de boeuf deasupra capului Litei, era gata s-o pocneasc, dar Dinu interveni ia timp, prinzndu-i mna. Charles-Rodolphe ntreba cu
214

Iubiri paralele

candoare: Mais de quoi sagit-il?26 Elena privea n jurul ei cu disperarea unui om care se neac i cere ajutor. Visa de atta vreme o sindrofie n care s strluceasc blazonul ramurii aristocrate a familiei! O sindrofie care s fie i logodna lui Victor! i acum privea mprejur, fr s-neleag ce se-ntmpl. Ochii ei parc rugau pe fiecare s nu se supere, i-i ndemnau s mnnce, s bea. Privirile ei se ndreptau spre ua ntredeschis, ca i cnd de acolo ar fi trebuit s vin ajutorul, dar Victor, ntr-o fie de umbr, rmnea invizibil. Cavaleristul i ntinse Elenei paharul lui i-i opti ceva la ureche. Dar ea rspunse tare, ca pentru toat lumea: Une femme bien ne ignore la passion.27 i, n timp ce unii mncau i beau, incidentul dintre Yvonne i Dinu cretea. Cutnd s mpace lucrurile, zpcit, Elena ntindea mereu o cutie de tinichea delegaiei. Prjituri Uscturi Servii, na, servii! n caz de conflict armat, rdea Bb Cadum ameit, eu sunt de partea Domniei. Vrul Basil cuta i el s aplaneze incidentul: Floret, stilet sau bt? La alegere. Cu floreta lupi, cu stiletul ucizi, cu bta Au fost invitai aici oameni care neleg numai de bt l ntrerupse Yvonne. Dac te bagi n tre, te mnnc porcii! Dar Angela, bine proptit pe picioarele ei i cu minile n olduri: Ce vrei s spui, verioar? Vezi c eu n-am nvat la Oxford Eu sunt din Crcuani Haina de vulpe i czu de pe umeri lsnd-o
26

27

Dar despre ce e vorba ? (fr.). O femeie din lumea bun nu tie ce nseamn pasiunea. (fr.). 215

Cella Serghi

planturoas, sculptural, drapat parc, n rochia cu flori decolorate. i, cerndu-i parc socoteal brbatului ei: Asta e lumea mare!? Lumea voastr! Iar Julien, afectat, graios i monden: Vous saurez alors ce que cest que le monde: une runion de dupes et de fripons28 Zi pe romnete! fcu Angela cu o sinceritate cuceritoare. Rdeau unii i alii dar fr rutate. Numai Elena disperat din pricina proporiilor pe care le luase incidentul i cutnd s-l acopere, ntindea cutia de prjituri, i cu toate c numai una din mtui era naa ei, repeta cu glas de papagal: Servii, na, servii Le monde nseamn lumea bun explica Lita, cu ironie. Cnd nu rezist fizicete, nete din ea puroiul. Fugi, soro! exclam Angela, mai mult fiindc vedea c-o prinde. Charles-Rodolphe, ncntat, ridic paharul cu vin: Banco! i o srut pe Angela pe obraz, zgomotos, apoi, candid, ctre Yvonne: Qui est cette petite? Cine-i fetia? De data asta, toat lumea se porni pe rs, numai Yvonne rmase nepat i delegaia, nedumerit, pe cnd Bb Cadum punea la pick-up un disc. Cavaleristul nu tia pe cine s invite la dans: pe Yvonne, pe care voia s-o mbuneze, sau pe Angela, la care rvnea. Junona cu braele albe, hai s dansm Julien privea struitor picioarele Nicoletei proptite pe un scaun, i continua s filosofeze: Raionalitatea omeneasc fa de complexitatea vieii e nrudit cu nevoia oamenilor de a-l face pe Dumnezeu cu barb. Nicoleta zvrli paharul.
28

O s tii atunci ce este lumea bun : o adunare de nelai i neltori. (fr.). 216

Iubiri paralele

La barbe! Banco! strig Charles-Rodolphe, aruncnd i el paharul. O edin de spiritism! propunea Elena invitailor ei. Faa parc i era vruit. Ochii i ardeau n cap, buzele erau date cu rou ostentativ, mrind gura ntr-o ncercare de a o face atrgtoare. Generalul o invit la dans. Dar Elena ridic un picior, ca s explice c e descul. Generalul scoase din buzunar pantoful i i-l oferi graios. Pinteni de Saumur, lam de argint. Victor nu izbutete s recunoasc n atitudinile dezmate ale Elenei pe mama lui. Dac ar privi cu senintate i nu otrvit de dezamgiri acumulate, ar vedea n stridena Elenei i n tot ce era ostentativ n purtarea ei, ravagiile pe care le-au fcut, n lungul anilor, vanitatea ei nesatisfcut, snobismul ei stupid. Dac n-ar fi fost mereu preocupat de el nsui, agresiv cu ea, i-ar fi dat seama c, n ultima vreme, i ntreinea o uoar veselie dnd pe gt cte dou-trei phrele de rom i fredonnd La fume dune cigarette. Nu-mi place cum arat maic-ta spunea Artemiza. Are insomnii rebele, cheltuiete banii fr rost. Dar lui nu-i psa. Nici acum nu bnuiete disperarea ei: Unde e Victor, i groaza c nu va veni. n mintea ei au nceput confuziile ntre ziua teribil a botezului, cnd i atepta brbatul i clipele astea, cnd, de ziua fiului ei, lipsete tocmai el, srbtoritul. Nu, Victor n-o s m fac de rs! cuta Elena s-i dea curaj, dnd pe gt ba ampanie, ba vin, n timp ce el, beivanul, asista, pentru prima dat treaz, la o beie, i tot ce vedea l dezgusta, l scotea din srite, l umilea. De unde s tie c, n mintea Elenei, Voica Barot era acum doctoria i s imagineze panica ei, c au fugit mpreun, ca atunci la botez. n sufletul lui Victor dospea nemsurat indignarea i
29 29

Expresie francez : m plictiseti. 217

Cella Serghi

dorina de a se rzbuna pe Nicoleta. Povestea toreadorului nu-i ddea pace. Elena o arta cu degetul pe Lila. O s danseze Hai, Salomeea! o ncuraja Nicoleta. i, ridicndu-i poalele rochiei: Dac nu, dansez eu! Iat femeia din pricina creia am pierdut-o pe Voica, mi-am pierdut cel mai bun prieten i am luat vot de blam! scrnea Victor. i aducem pe tav capul lui Ioan bteau din palme unii i alii. Am nevoie de un voal Cufrul! propuse Nicoleta. Se ncinse mare veselie n jurul ideii de efraciune a cufrului. Delegaia privea, consternat, dezastrul care se apropia. Armanda, care se prefcuse c nu-l vede pe Victor, i cerea acum ajutor. Banco! striga Charles-Rodolphe, n semn de aprobare. Te-ai ramolit, Prinule! interveni generalul. Aici nu-i Monte Carlo. La sunetul trmbiei s aliniem n iambi regimente i cohorte La asalt, mon gnral, striga vrul Basil care, pn acum, o nghesuise pe Domnia ntr-un col mai ntunecat, ca s-o mpace. Victor simea un gol n stomac. I se nvrtea capul i totui continua s fie curios, s aud, s vad. Niciodat nu i-a dat seama mai bine ca acum unde se poate ajunge nirnd cuvinte, numai de dragul sonoritii lor. Julien amesteca acum resturile de buturi din diferite sticle n acelai pahar, vorbind nentrerupt: Dup cum amorul adevrat i gsete moartea n nsi mplinirea lui, tot aa poezia materializat n trohee, iambi, dactili, spondei nseamn eecul inspiraiei. Ochelarii i czur. Julien care nu-i lua singur un pahar cu ap (ca s moar cu demnitate) se ls jos pe vine,
218

Iubiri paralele

apoi n patru labe, ca s-i caute ochelarii. Sunt un burlac convins perora cavaleristul. i, sughind: Contra cstoriei i nmulirii. In vino veritas. Pe Victor ncepe s-l intereseze felul cum se oglindea n fizionomia celor din jur o frazeologie lipsit de sens. Cea mai bun poezie e cea care n-a fost scris, i cel mai frumos amor e cel care ateapt toat viaa sughi Bb Cadum, ca ceteanul turmentat. Dai-mi voie, ori e bun i nu exist, ori nu e bun i exist protest generalul. Bravo, generale, de acord: poezia s fie poezie cu psrele i cu stele spuse cavaleristul, ncntat de el nsui n cinstea gazdei! S bem! Unde e frumoasa Elena, i de ce e gol paharul meu? Banco! Elena, n faa cufrului, privea cu o curiozitate avid cum cotrobiau nuntru o mulime de mini; i se prea c se nmulesc minile i, la rndul ei, ncepu s rscoleasc, s rveasc, cu lacom plcere, n cufrul Clemansei. Delegaia era prezent. Una cu ochelari, alta cu face-main, una cu pan, alta cu evantai, toate priveau cu oroare, de parc n faa lor s-ar fi despuiat un sicriu. Victor privea i el, ca un sacrilegiu, cufrul deschis. Nicoleta apru cu un corset de mtase lucioas, roz, mbrcat peste rochie, alergnd ca un cal, n timp ce Julien i inea ireturile ca pe nite huri. Ea fugea, el, vizitiul, o inea de huri i, ameit, fceau ocolul podului. Lila, care gsise un al spaniol, dansa pocnind degetele n chip de castagnete. n clipa aceea se auzi un ipt: Hoao! i Victor o vzu pe Angela trgnd din snul Yvonnei o superb dantel neagr. Domnia! Ha, ha, ha Domnia Ha, ha, ha terpelete, Domnia! Ha, ha!
219

Cella Serghi

Yvonne i cerea ajutor lui Bb Cadum. Julien, ca s fie spiritual, i ngro vocea i ncepu s strige i s bat din palme, chemnd un personaj imaginar: S vie Osman! Osman, taie-i capul! Unde e iataganul, Osman? Elena privete aiurit cum se sfie dantela tras de inimile Yvonnei i ale Angelei. i, n hrmlaia aceea, Armanda, care gsise n cufr un album, citea ca dintr-o carte de rugciuni: Pe aceasta fil, de vreme-mbtrnit. De-i arunci privirea, s nu citeti, iubit Pardon o corect generalul s nu citeti, iubito! Palid, cu faa transparent, cu prul galben-decolorat i ochii de un albastru ters, Armanda continu cu glasul stins privind spre u: De i arunci privirea, s nu citeti, iubito Sunt lacrimile mele Bravo, Ofelia! Hai s dansm conga Conga Toi ncepur s cnte, s chiuie, s tropie. ntr-un fel de dans n monom, sunt luate pn i cele patru mtui. Banco! Oare mama va intra i ea n hora asta? se ntreab Victor, nspimntat. Nu, nu va ndrzni Simte c n-ar suporta. Atenia lui o prinde ca un reflector n lumina lui crud, i totui nu vede c, sub zmbetul lipit, faa ei e numai durere. Nu vede i nu vrea s vad c firul subire, hotarul dintre normal i patologic, s-a rupt, c echilibrul ubred s-a prbuit. Nu-i nelege partea de vin, lovitura de graie pe care absena lui la aceast sindrofie i-a dat-o Elenei, i tot ce-a nsemnat pentru ea njghebarea acestei petreceri.
220

Iubiri paralele

Fostul cavalerist, imaginndu-i c poart i acum pinteni de argint, ca pe vremuri, la Saumur, o prinde zdravn de olduri. Ochii lui Victor se ntind i se umfl ca nite ochi de broasc estoas. Face doi pai E n faa mamei lui i-i zvrle n obraz: Trf! Cu nervii biciuii, cu sufletul strivit, cu buzele strnse ca s-i stpneasc lacrimile, Victor se pomeni n strad. Respir cu nesa aerul rece, curat, i umfl pieptul ca un nsetat. La fereastra lui Barot, aceeai lumin de far. Se opri, ovi o clip, atras i zpcit, ca un fluture. Pn acum am ascultat la u, acum s m uit pe fereastr? Ce Dumnezeu, semn cu Clemansa? Tocmai cu ea? Nu Nimic nu m mai leag de casa asta, i de Voica mai puin ca orice. Toate femeile sunt la fel. Nicoleta, dup tot ce s-a-ntmplat, petrece, danseaz, i d poalele peste cap. Neruinata! Ct despre mama N-am s m mai ntorc niciodat, niciodat! Instinctiv i vr mna-n buzunar. O sut de lei. Unde pot s ajung cu o sut de lei? Nu import. Oriunde i apoi? i apoi am s vd. Un lucru e sigur; nu m mai ntorc. Nu m mai ntorc niciodat. Femeile toate la fel Povestea toreadorului? i amintete Este de Hemingway. Dar cum se numete? Dac i-a spune Voici pania toreadorului m-a rcori Ce mai am de pierdut? Cnd ai pierdut tot, nu mai ai dect de ctigat. A vrea s-i vd mutra. Eu, urcndu-m pe fereastr, ea, uluit, nlemnit, obligat s m asculte. Dar dac tatl ei e acas? Nu-i nimic, spun ce am de spus i dispar fr nicio explicaie O s m cread beat? N-au dect s cread ce vor. Oamenii tia gndesc dup un model mecanic: Vine de sus, unde-i mare zaiafet de ziua lui. Festinul pianjenului Srbtoritul a but, s-a-mbtat Ha, ha, ha ziua mea! Dac-a putea, a rde n hohote. Rsul te elibereaz de o agresivitate refulat. Nu tiu cine a spuso, dar eu am nevoie acum de torente de rs! Am s fac
221

Cella Serghi

pe beivanul. Da, fr nicio introducere, aa, pe nepus mas, am s povestesc ce-a pit toreadorul. Am s strig: Banco! i am s plec mai departe. Fetele lui Barot o s fie sigure c am nnebunit. Habar n-au ce-nseamn un act gratuit, n-au auzit nici de Raskolnikov, nici de Lafcadio i nici n-au nevoie s aud Sunt un dobitoc! De ce smi pierd vremea? Nu m mai intereseaz Voica Lumea e larg. Hai, Victor, avanti! Dar nu fcu nici trei pai i, ca o jucrie mecanic mpins de un arc cu traiectorie scurt se ntoarse. n fia de lumin care ajungea pn la ei, n cadrul ferestrei, fetele lui Barot! Victor i pierdu dintr-o dat curajul. Spera ntr-o nlucire. Ar fi vrut s le vad disprnd n neant, cu aceeai halucinant iueal. Dar ele nu se clinteau. Dimpotriv, l priveau curioase i rele ca nite pisici siameze. Dinadins au pus lumina cu abajurul de metal, aa, ca s-mi scoat ochii. Dar eu nu sunt un oarece prins n capcan i am s-o dovedesc Pot s v fiu de folos cu ceva? i, fiindc ele tceau: Un toreador ncepu pe un ton degajat se ndrgostete de o femeie i, ca suprem dovad a iubirii lui, i aduce urechea taurului pe care, de dragul ei, l-a rpus. Geta i Voica nu se clintesc. Dup ctva timp, la un hotel din Madrid, n sertarul noptierei, lng o cutie goal de igri Chesterfield, a fost gsit urechea taurului urechea pentru care toreadorul i-a primejduit viaa! Voica vrea s rspund. Geta, sucindu-i mna, o oblig s tac. Se ridic soarele, caut s citeti, Voica. E un roman de Hemingway Voica simea n mn unghiile Getei care-i porunceau: Taci!
222

Iubiri paralele

A vrea s tiu urm Victor, cu acelai surs zeflemitor ce ar fi fcut Voica Barot? Voica i eliber mna din strnsoarea Getei i, cu acelai curaj cu care rspundea tatlui ei cnd era mic: Eu a fi tiat urechea toreadorului Asta-i seamn, domnioar Barot! surse Victor, ironic. Dar poate n-ai neles c aici e vorba de un simbol: urechea taurului era omagiul pe care toreadorul l aducea femeii iubite. Era cruzimea brbatului l ntrerupse Voica. Nrile i fremtau, ochii i scprau. Urechea taurului e simbolul cruzimii toreadorului. Femeia a fugit mncnd pmntul. Ce bine o-neleg! Eu a fi fcut la fel Umerii Voici se micau de parc ar fi respirat cu umerii. Mnecuele bufante se umflau. Pupilele se mreau. Parc era o pisic zbrlit. O pisic mare, gata de atac. Nu-nelegi, Voica, aici e vorba de o dovad suprem de dragoste. Dragostea unui toreador, nu a unui miner Nu cunosc toreadorii, dar sunt sigur c e mai eroic s lupi cu un munte de crbune dect cu viaa unui animal. i mai util nu-i aa? Dar Voica, cu indiscutabila autoritate a tatlui ei, imitndu-i calmul, micarea sprncenelor, a nrilor n vnt: Da, mai util! Apoi, ctre Geta, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat: S nchidem fereastra E frig

223

Cella Serghi

Capitolul XVIII
n pod, beia era pe sfrite, dar nici Artemiza nu mai avea mult. Cu toate c spunea: Mi-e mai bine, n-o lsa pe sora ei s se ndeprteze cu un pas. Glasul ei era din ce n ce mai stins, trsturile feei mai blnde, dar tocmai blndeea asta i se prea Clemansei ciudat. Pentru prima oar, ntr-o via att de lung, Misa s-a lsat moale n minile ei, s fie splat, primenit, ngrijit. Pentru prima dat repeta: Eti o fat bun, Clem, pentru prima dat sora cea mic i vorbea Artemizei ca unui copil: Acu stai frumos, c m duc n pod s vd ce-i cu lada. Mai bine stai s vezi ce-i cu mine fcu Artemiza cu un zmbet care abia se schia. Ia vezi, sunt galben? Mai mult pe la ochi, suspin Clemansa. Mac tot aa Tot aa? Ce vrei s spui? Vai, se poate? Duc-se pe pustii! Cancer? Clemansa i fcu la iueal cteva cruci. La ficat e fr dureri, nu-i aa, Clem? Cel puin uneori Mac tot aa A avut noroc bietu Mac. A avut o lu pe Clemansa gura pe dinainte. i sora mamei ii minte, Miso? O ii minte pe clugria Agripina? i-a cumprat cociug, c-i era fric de inflaie, l-a inut sub pat zece ani i cnd l-a vndut, s-a prpdit, mititica. i tanti Tinca, o ii minte. Miso? Pierdea ce pierdea i, cnd se supra, spunea pas i se trntea n popou, pe jos. Poc! Dar Artemiza nu mai avea umor. Altdat se prpdea de rs, cnd i amintea de maica Agripina, de tanti Tinca. Acum ncepe cu icter, nu-i aa, Clem? Sau poate se
224

Iubiri paralele

sfrete cu icter Nu-i nimic. Totul e s fie fr dureri. Miso, s vezi cum a fost. Mac vroia s mnnce ciree. i i-am adus de alea negre, mari i pietroase. Nu mai tiu ct a costat kilogramul. Nu m-am uitat. Am luat mai bine de un kilogram.. Aproape dou De unde s tiu c o s le mnnce pe toate? Atunci s-a pornit o diaree Ce diaree! Mi-a fost fric s nu puie careva vina pe mine, s nu cread c am vrut s-l omor! Pe Artemiza o trecu un fior rece prin ira spinrii. Peste zgomotul din pod neau rsete, exclamaii, muzic strident. Artemiza ar fi vrut s se ridice, s-i ia bastonul i s se duc s-i dea afar pe toi, dar i simea forele prsind-o i tia c trebuie s fac economie de fore. Ce Dumnezeu, au nnebunit, aristocraii? Micletii sunt o familie de 500 de ani, de la tefan cel Mare i apra Clemansa. Fcnd un efort, Artemiza ncerca s se ridice, dar, neputincioas, ls capul pe pern. Spune, Clem, tu tiai? Ce s tiu, Miso? Uite, nchid ochii i o s-i fie mai uor Clemansa privi atent faa asudat, verzuie a Artemizei i, ca s ctige timp, mai ntreb o dat: Ce s tiu? Nu te mai preface De atia ani te prefaci De atia ani atept adevrul Hai, curaj Clem adevrul Care adevr? tii bine Clemensa ls ochii-n jos. Mac? Bnuiam dar eu ziceam: Duc-se pe pustii Isprvete cu prostiile astea! ncepu Artemiza s-i piard rbdarea. Uite, Clem, nchid ochii i poate nu-i mai deschid, s tii c nu-i mai deschid pn nu-mi spui adevrul. Hai, nu te mai codi tiai c eu i Mac Hai, curaj Vezi, am
225

Cella Serghi

nchis ochii Atept tiai c noi doi noi doi Uite, nchid ochii, aa spunea Misa cnd era mic i voia s afle ceva cu tot dinadinsul Curios, cum i-a pstrat toate obiceiurile: Uite, nchid ochii i, dac nu-mi spui adevrul, nu-i mai deschid niciodat Da, aa o amenina. i ea, copil dac avea cinci ani speriat c sora ei nu-i mai deschide ochii, rspundea la orice ntrebare. Dar acum i venea greu. Tare greu Ce s tiu, Miso? Hai, Clem, Clemior, Clemchen Hai, acum nu mai are importan Tu nu vezi? ncet-ncet, mbtrnim Vai, Miso, cum poi s spui una ca asta?! Ei, las, nu te speria. Numai eu mbtrnesc Tu eti mai mic mult mai mic Te-am inut n brae, iam schimbat scutecele parc erai o ppu singura ppu pe care am inut-o n brae, am legnat-o am iubit-o Clemansa e nduioat. Nu-i uor s te mpotriveti Misei i nici rbdare nu mai avea. O chinuia peste msur teama c se umbl n cufrul ei. Simea c se ntmpl ceva acolo n pod. Oamenii cnd se mbat sunt n stare de orice. Dar i Artemiza i pierduse rbdarea i, cu o energie neateptat, ndreptndu-i spatele, se pomeni strignd: Ce taci ca porcu-n porumb? Spune, tiai c eu i Mac Dac spun. M las s plec socotete Clemensa, care st pe jratec. M duc s vd ce-i cu lada, Miso! Spune, tiai? Eu n-am dat atta importan, Miso i, sculnduse, i netezi rochia: Vezi, eu nu m-am potrivit Nu miam fcut snge ru i, aranjndu-i prul pe tmple: Mac mi ddea tot ce ctiga, muncea pentru mine Tu aveai, ctigai bine. Mac avea grij de mine, mi ddea tot i pensia mie mi-a lsat tot tot.
226

Iubiri paralele

Ochii Artemizei erau acum ca dou lame negre cu sclipiri albastre. Scprau. ezi colea, Clem vorbete Vai, Miso, m fierbi fr ap Vorbete! ridic glasul Artemiza i, schind doar gestul de a-i lua bastonul: Vorbete, c altminteri oscior nu-i rmne ntreg! Brbaii, Miso, tu nu-i cunoti Eu nu-i cunosc? Buzele galbene ncercar un zmbet. Nite cotoi, ca Dagobert al nostru. De ieri n-a mai dat pe-acas, motanu. Cine tie pe ce streini umbl! i Victor Nu vezi? Mac tot aa. Dar casa era cas i masa era mas Da, casa era cas repet Artemiza n sil i cu greutate i trecu mna pe fruntea asudat. Mac nu mnca dect din minile mele De tes propres blanches mains30, spunea Mac. Poate cte-un aperitiv prin ora i, tot potrivindu-i rochia: M duc un pic dincolo s vd ce-i cu lada Dar Artemiza n-o mai scpa din ochi: i de ce-ai tcut, dac tiai? Mac spunea: Nu rci murdria c pute Da, aa spunea Mac? i Artemiza, fr nicio greutate se ridic n coate. Simea c ar putea acum s umble i chiar s se ia la trnt cu oricine i-ar iei n cale. Va s zic eti viclean, nu eti proast De cnd vreau s tiu? Proast? Vai, Miso, cum poi s crezi! Bine, tu erai mai mare Vorbeam i cu Mac! Misa n-a avut noroc Da, aa spunea Mac? Artemiza avea acum o intensitate n priviri care ar fi putut s clatine munii. Mac zicea totdeauna ca mine. Noi ne-nelegeam de minune, doar tii!
30

Din minile tale curate i albe (fr.). 227

Cella Serghi

Ca gangsterii ntre ei! scnteiar nc o dat ochii nguti ai Artemizei i, sculndu-se pe jumtate, puse mna pe bastonul de bambus. Ca borfaii, ca hoii! Tremurar buzele ei uscate. Deschide fereastra. Vreau s vd stelele, cerul Deschide! Urla ca o fiar njunghiat. Aer! Vreau aer! D-mi bastonul Poate c m ntlnesc cu tlharul acolo, n codru Braul se ntinse ntr-o suprem ncordare i degetele se resfirar galbene, uscate, crispate, bjbind ca minile unui orb. n clipa aceea, uile se deschiser toate i musafirii, nirai n monom, nvlir, n cap cu Elena, opind, cntnd i rznd. Conga, conga! strigau ca slbatecii. Clemansa nlemni vznd pe gtul unei femei o dantel neagr, sfiat, dantela ei de zile mari. Pe umerii alteia, alul spaniol S-a umblat n cufrul meu! optete, dar nimeni n-o aude. Disperat, se ntoarce ctre sora ei s-i cear ajutor. Dar capul Artemizei czuse pe pern, greu, obosit. Clemansa pune degetul la gur i le face semn: Doarme, s n-o sculai doarme Elena privea n gol i rdea. nfiorat, Clemansa ar vrea s-o ntrebe pe Misa: Crezi c fata noastr i-a pierdut minile? Crezi c Elena Dar pe faa de cear a Artemizei, pe faa ei nfrumuseat, nnobilat de moarte, pe masca aceea mai inteligent, mai vie ca n zilele ei glorioase, un zmbet zeflemitor a ngheat pe vecie. Iar ochii, pe care nimeni nu se apleca s-i nchid, priveau cu dispre pe cei care dnuiau i chicoteau n jurul ei. Noaptea devenise deodat mai rece, stelele sclipeau prea tare i se micau necontenit. Lui Victor nu-i prea ru c s-a oprit n faa ferestrei lui Barot. Nu-i prea ru de nimic. Paii lui naintau grbii. Dac l-ar ntreba cineva ncotro se ndreapt, n-ar ti s spun. Dar e
228

Iubiri paralele

grbit. Ar vrea s mearg ntruna s mearg, s umble pn la sfritul zilelor lui. De departe se aude o melodie din Carmen: Toreadore ha, ha, ha Parc rsun n jungl hohotele de rs a mii de papagali slbateci. E convins c Voica a deschis fereastra, c e vocea ei, c-i bate joc de el Toreadore Pe bulevard, maini, tramvaie. Oameni, oameni, oameni Pentru fiecare e o sear ca oricare alta Soarele o s rsar mine ca de obicei. i totul va continua, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat n seara asta. Nimic Lui Victor i se pare c de rsritul soarelui l desparte acum o noapte fr sfrit. C n noaptea asta trebuie s piar lumea amintirilor i umilinelor lui. Nu mai tia pe unde se afl cnd auzi o tuse care venea de departe. Numai pe Barot l poi auzi de la distane uriae. Paii se apropiau. Dup mersul apsat, dup vocea plin, i grav ca un dangt de clopot, nu putea fi dect el. Alturi, cu pasul sltat, un tnr nalt, uor adus din spate, cu glasul puin rguit, repezii vesel, cald. Pasionat: Visez o motociclet cu ata Pe peron, vlmeal de lume, bagaje Unde pleca fiecare? Unde se duceau toi aceti oameni cu boccele, valize, lzi i rucsacuri? El n-avea n mn dect un plic alb i n suflet o team nemrturisit. Cu un tremur scurt, al minii ls s alunece plicul n cutia de scrisori. O locomotiv se pregtea s plece, marial, grea, contient parc de marea ei menire. Lumea se agita, se grbea, alerga. Fiecare spunea ceva. Striga: s-mi scrii, i lua rmas bun de la cineva. S-mi scrii. Fiecare avea rude, prieteni Pe el nU-1 conducea nimeni S-mi scrii Am s scriu Nu sunt sigur dac am sau nu talent, dar am ceva de spus i e poate acelai lucru
229

Cella Serghi

EPILOG
Lung plimbare cu Victor pn la captul digului. Dac a fi pictor, a picta numai marea. Poate ntr-o via ntreag, ntr-o sut de tablouri, a fi n stare s redau schimbrile prin care a trecut de cnd am pornit mpreun. Ai vzut cum sorbea soarele, cum se juca cu razele lui? Pe urm s-a ntristat. Acum ncepe s sufere, sngereaz. Vedei acolo spre Doi Mai? ntr-o zi am pornit pe malul mrii i am mers pn la Vama Veche, convins c am s-o ntlnesc, dar m-au oprit grnicerii. Mau ntrebat ce caut. Le-am spus c sunt ndrgostit. Caut o fat. O cheam Voica. Nu m-au crezut. Sfritul Artemizei a fost aa cum l-ai descris? Cnd coboram scrile, am auzit un strigt. M-am ntors. Capul Artemizei zcea pe pern, respiraia i era grea. M-am apropiat de ea. Victor, uite bastonul. Du-te dincolo i d-i afar pe toi. M duc s chem un doctor. N-am nevoie. Cu bastonul ntins arta spre Clemansa: Uite doctorul meu. M-a vindecat. M simt bine. Pleac, biete, nu te sinchisi de mine de nimeni Fugi mncnd pmntul. i dau bani, uite-acolo n sertar. Ia tot N-am nevoie de nimic. Cu nimic n-ajungi departe. i tu trebuie s ajungi departe. Fugi Hai, repede. Las-o pe Voica, las-o s nvee. Cnd o s fie pe picioarele ei i tu pe picioarele tale Atunci Dac nu ap de ploaie Se fcuse frig. S cutm o crcium mi-a propus Victor. Poate la Cazino, dac nu s-a nchis. ntunericul venea parc din adncurile mrii i punea stpnire pe mare, pe plaj, pe dig. Mergeam alturi, tcui. Cazinoul era nchis, dar pe terasa acoperit eram la adpost. Osptarul l cunotea pe Victor. Ne-a propus o uic fiart.
230

Iubiri paralele

i plicul pe care l-ai lsat s alunece n cutia de scrisori, n gar Era pentru Voica. Pe patru pagini numele ei. S-ar zice c o anumit ciud te mpiedic s-i dai via. Dar m ajut s scriu. Facit indignatio versum Am avut naivitatea sau ngmfarea s cred c voi fi un Pigmalion i am dat de o personalitate puternic, rebel. Voica tia foarte bine ce vrea i unde trebuie s ajung. Nimic nu trebuia s-i stea n cale, nimeni ncercai mereu s-o ochezi. De ce? Ca s m rzbun sau s-l rzbun pe tata. Ne-am ndrgostit de femei care nu tiu s iubeasc. Vor s ne in n les. Noi ne smucim. Nu suportm lesa. Vor s fie iubite i s rmie libere. Cnd i dau seama c se ndrgostesc, nu ne iart. Sunt prea independente, prea lucide. Aici, la mare, o fat, ca s se rzbune, m nela cu un cocoat. Era nalt, statuar. Venus din Milo, dar cu superbe brae. Furios c se afia cu el, i-am zvrlit n fa cuvinte grele. Dar ea, cu un zmbet calm, m-a-ntrebat: Care e diferena dintre voi? El e pe dinafar, cum eti tu pe dinuntru Cred c i Voica mi-a dibuit cocoaa. i sa aprat. S-a cabrat, mi-a scpat. Poate de aceea o iubesc Sunt femei pe care le iubim toat viaa. Nu, o via nu ajunge. Poate c tata continu prin mine s-o iubeasc pe doctoria lui. tiu ce gndii: E nebun Ah, dac a putea s pun pe cap boneta de nebun il berezo a sognali spune eroul lui Pirandello; i s alerg pe strzi, s intru n case strignd fiecruia adevrul! Cum putei s tii, doamn, de ce un om a furat, altul e asasin i de ce al treilea nu prea frumos i pe deasupra srac a acceptat s mpart dragostea soiei lui cu altul bogat, tnr, frumos, dac nevasta l trateaz cu respect i se ascunde cu grij de oameni! Rana sngereaz, dar nimeni n-a vzut-o. Dar, la urma urmei, eu n-am asasinat, nici n-am furat! Repetam fraze din cri,
231

Cella Serghi

traduceam versurile lui Apollinaire i le ofeream Voici fr s citez autorul. Am n noaptea asta/ O inim n care vidul/ A spat, s-a instalat/ S-ar zice c n vidul sta cad mereu/ Fr s dau de fund/ i c nu-i nimic de care s m ag/ Din fericire numai n seara asta/ n celelalte m ag de tine/ Imaginnd frumuseea ta/ Pentru a o ridica extaziat deasupra universului. Versurile lui Apollinaire exprimau att de bine ce a fi vrut s-i spun, nct o lsam s cread c sunt ale mele. Dar nu le aterneam pe hrtie, nu le publicam, i le opteam i voiam s-i citesc n ochi admiraia. Da, am iubit-o pe Voica i mi se pare nefiresc s vorbesc despre ea la trecut. Dar am iubit-o, eu aa cum sunt i nu cum ar fi vrut s fiu. Cum ar fi vrut? Nici tu nu eti Jeanne Hbuterne! i-am spus odat. Jeanne? m-a ntrebat Voica. Era frumoas? Ai iubit-o? Era aa cum am visat-o. i ea? Ea l-a iubit pe Modigliani. Voica nu tia cine e Modigliani. Un mare pictor i un mare beiv, i-am spus. Se droga, o btea. Dar Jeanne pur i blond ca o madon de Rafael l urma peste tot. Amani ptimai cu nfiarea unor eterni logodnici31 Au hotrt s moar mpreun. i, fiindc nau reuit, el a fost dus la spital i a murit acolo; ea s-a aruncat pe fereastr. Era ntr-a noua lun. Voica m asculta cu ochi sticloi. Parc erau lacrimi ngheate. Ai revzut-o pe Voica? Acum un an Eu turnam asfaltul pe litoral, Voica venise la Festivalul Filmului de la Mamaia. A trecut pe lng mine ntr-un grup de tineri. Nu m-a recunoscut. Era frumoas, elegant, cu o plrie mare de pai, eu n salopet murdar. Seara am cutat-o prin toate restaurantele. n cele din urm am gsit-o cu aceiai prieteni. M-am aezat la o mas alturi. Nu voiam s pierd un cuvnt. Nimeni nu m bga n seam. n atenia tuturor era Voica. Altfel mbrcat, altfel regizat Rdea. De cte ori trenul se pune n micare, Tudor m
31

Andr Salmon: Viaa lui Modigliani. 232

Iubiri paralele

cere de nevast. De data asta am strigat: Da! Sper c m-a auzit. Ai s te rzgndeti, Voica! am spus de la masa vecin. Toi au ntors capul ctre mine, mirai, de parc a fi fost un surdomut care a cptat grai. Am plecat fr s spun un cuvnt. Am hoinrit toat noaptea. Plaja era pustie ca un deert. Marea, nelinitit, parc atepta O atepta pe Voica. Soarele nu vroia s rsar. O atepta Atunci, de undeva de departe, ca un fluture imens a venit cu braele deschise, uoar de parc nu atingea pmntul. Am alergat spre ea. Cnd minile noastre s-au atins, s-a ivit la orizont geana de foc. Emoionai i tcui, urmream cum se urc pe cer, treptat, segmentul ncins, cum devine glob de jeratec. Ochii ei mrii m ntrebau dac o mai iubesc, buzele ei opteau: Eu nu sunt Jeanne. I-am spus: Nu mai vreau s vd rsritul soarelui fr tine, Voica, rmi cu mine. Voica zmbea trist: Eu nu sunt Jeanne. Nu gseam cuvinte, nu gseam argumente ca s-o conving s rmn. Dac tac, nseamn c te iubesc, Jeanne. Sufr penitena acestui cmp cu violete ngenuncheat, Subt morile de vnt care macin animale, oameni, Hran pentru ciocul lung al stelelor carnivore, Pe malul mrii mi plimb melancolia ascultnd Lacrima clopotului verde n adncul mrii Voica, vrei s notm departe, departe Mi-a cerut s-o iau nainte, c m va ajunge din urm. Nu tiu ct am naintat, dar cnd am ntors capul am vzut c sunt singur. Marea era imens, grea, ca i singurtatea mea. Lacrimile au nceput s-mi pice pe luciul apei. Am vrut s not mai departe pn la ultima pictur de vlag i atunci s dispar. Dar mi-am auzit plnsul. Suna lugubru. Soarele era deasupra mea. Mine va rsri din nou, m-am gndit: totul va fi la fel cum a
233

Cella Serghi

fost. Valurile mi vor aduce la mal hoitul umflat: hran pentru ciocul lung al stelelor carnivore i dac nu mi-l aduce, tot una Ce va dovedi moartea mea? O moarte care nu dovedete nimic. De cte ori mi place un titlu, mi-o ia altcineva nainte. l ascultam pe Victor i cutam s gsesc hotarul dintre ce e bun i ce e ru n acest personaj, care nu mai tiam dac este real sau l-am gsit ntr-o carte. Am gsit un motto pentru cartea mea, mi-a spus nsufleit: For much imaginary was there cci mult imaginaie era acolo! Shakespeare: The rape of Lucrece.

234