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Christian Denker, 13, rue de la Collgiale, F 75005 Paris, tl. : 01.47.07.16.78, courriel : christian.denker@univ-paris1.

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Lart de la nature et la nature dans lart de Donald Judd

La nature tait dabord le modle, ensuite elle est devenue limitation de lart. On pourrait rduire cette unique phrase lhistoire de lapproche humaine la nature . Cest avec cette proposition que le

philosophe Martin Seel introduit son Esthtique de la nature1. En effet, presque toutes les rflexions dans le domaine de lesthtique font de la nature soit un modle de lart soit son imitation. Cependant, nous pouvons demander sil ne sagit pas ici dune fausse alternative. La proposition selon laquelle la perception esthtique de la nature reste toujours dpendante de notre perception de lart ne justifie pas la conclusion que la nature esthtique soit une imitation ou un modle de lart. Le but de mes rflexions est ici de souligner la possibilit dun rapport quilibr entre lart et la nature dans le domaine de lesthtique. Le point de repre concret de ma problmatique sera le travail de Donald Judd2. Au premier abord, les nombreux travaux sans titre , raliss par Judd partir de 1966

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Martin Seel, Eine sthetik der Natur, (Frankfurt, Suhrkamp, 1991).

La port e de mon argumentation en faveur de limpact de la nature sur lart ne se limite pas luvre de Judd. Jai choisi son travail comme point de repre parce qu'il est explicitement abord par Martin Seel et parce que son rapport avec lapprciation esthtique de la nature peut au premier abord sembler peu vident.

2/11 semblent carter tout rfrence des structures naturelles : ainsi des botes et des cubes poss au sol ou fixs au mur suivent une stricte progression gomtrique. Lutilisation de lacier inoxydable, du plexiglas et dautres matriaux fabriqus industriellement est caractristique de Judd. Limportance de son uvre pour le dveloppement de lart au XXme sicle a souvent t souligne, mais quelle est son importance pour une approche esthtique de la nature ? En mappuyant sur quelques propositions de Martin Seel, jaborderai cette question en trois tapes. Dabord, jexpliquerai mon utilisation du terme de nature . Ensuite, je traiterai de la fonction de limagination pour les rapports entre approche esthtique la nature et art. Je terminerai enfin par une conclusion concernant le rapport entre limagination et la nature et achverai mon texte par une remarque sur le lien possible entre esthtique et thique.

Quelle nature apparat dans lart ? Rappelons-nous dabord la richesse de la signification du terme grec techne souvent cit comme source du concept art . Martin Seel distingue dans ce contexte lart esthtique de lart technique . Lart technique ne prendra une certaine importance qu la fin de ce texte. En parlant de lart, je dsigne donc un produit esthtique, cest--dire une entit produite en fonction dune exprience esthtique. La caractristique principale de cette exprience se fonde sur le sentiment particulier qui rsulte de notre impression de pouvoir laisser libre cours notre imagination. Comme luvre dart, la nature dont je traite ici est constitue par notre exprience esthtique. Comment se caractrise alors cette

3/11 nature esthtique par rapport dautres lments du monde humain ? Avec Martin Seel, nous pouvons caractriser la nature esthtique selon trois caractristiques. Dabord, elle possde une autonomie dynamique. La persistance de la nature en question ne sexplique pas exclusivement en fonction dune activit humaine. Suivant la fameuse distinction dAristote, un paysan peut arrter son labeur, mais le grain pousse quand mme et fait donc partie de la nature. Par contre une table ne se dveloppe pas sans le travail du menuisier. Un autre critre de la nature esthtique est son appartenance notre perception sensorielle. En dautres termes, la nature diffre de la nature objet des sciences naturelles. Kant souligne dans ce contexte que lapproche esthtique dune fleur ne ncessite pas la connaissance de ses fonctions botaniques. Enfin, la nature esthtique fait partie de notre ralit vcue dans laquelle notre vie personnelle se droule. En effet, la situation vcue dune personne vis--vis par exemple de la ligne dhorizon dun paysage montagnard diffre de sa situation vis--vis dune srie darrangements sriels exposs dans la galerie de Leo Castelli New York. La diffrence de notre attitude envers la blancheur de la neige sur une montagne et le plexiglas rouge dune installation de Judd ne disparat dailleurs pas si nous navons jamais peru nous mmes lun ou lautre. Au contraire, la diffrence sexplique en fonction de la prsence de lune et de lautre dans notre imagination3. Avant de revenir sur la prsence de la

Selon Martin Seel, il existe trois aspects principaux de lexprience esthtique vis-vis de lart et de la nature : lexprience contemplative, lexprience correspondante et lexprience imaginative. Selon Seel, une approche dune esthtique qui privilgie lun de ces modles sur les autres risque de faire faux piste. Dans le contexte troit de ma problmatique, je vais cependant me restreindre en traitant exclusivement de limagination.

4/11 nature dans lart de Judd, je vais maintenant donner quelques explications au sujet du rapport entre la nature esthtique et limagination.

Limagination et la nature Limagination permet de dvelopper librement les qualits esthtiques de la nature. Selon Martin Seel, cest grce notre imagination que la nature peut tre perue comme si elle tait une uvre dart. Sans recours limagination, sa proposition selon laquelle la nature parle le langage de lart quand lart fait parler la nature serait difficilement comprhensible. Cependant, la libert de notre imagination est

conditionnelle. En effet, la nature que nous imaginons sous forme de symboles artistiques nest pas un simple produit de notre fantaisie. Il sagit plutt dun domaine particulier de nos perceptions imaginatives, un lieu de rencontre unique entre nos connaissances et nos expriences. Dsormais, la nature esthtique est plus quune simple reproduction de lart. Dans notre imagination, la nature peut se prsenter en fonction des formes et des possibilits de lart quil relve du pass, du prsent ou de lavenir4. En ce sens, nous pouvons percevoir limage de notre visage reflte la surface dun lac en fonction de la surface dune Box, untitled dans la Galerie nationale dAustralie Canberra et vice-versa. Ceci est galement applicable notre vision du paysage autour le la Fondation Chianati Marfa

Seel remarque dans ce contexte que notre imagination peut percevoir nimporte quoi ( alles und jedes ) en fonction de lart. Il donne comme exemple la ville de Venise apparaissant dans le style de Francesco Guardi, un motel dans le style des peintures dEdward Hopper et le ciel en fonction de Van Ruysdael ou de Turner. Dailleurs notre rapport avec les sonorits dun chantier de construction pourrait changer si notre imagination les mettait en rapport avec une uvre de John Cage ou de Jimi Hendrix. En outre, une chelle de livres peut prendre la forme dune plastique de Diter Rot, une famille dans un parc celle dune sculpture de Diane Hanson voire dEdward Kienholz ou encore dune pice de thtre de Franz Xaver Kroetz voire de Botho Strau. Seel, op. cit., p. 161.

5/11 au Texas. En effet, cette vision est durablement imprgne par les 15 travaux sans titre en bton assembls par Judd entre 1980 et 1984. Si nous percevons llgance du vol dune mouette au-dessus dune plage en fonction de lapparente impondrabilit des formes spatiales des 10 units de 1989 qui font partie de la Collection Yvon Lambert en Avignon, nous savons videmment que la liaison entre lun et lautre existe exclusivement dans notre imagination. Malgr cela, la perception esthtique de la nature ncessite une part dimagination qui sinspire des dispositions artistiques. Laissons pour linstant sans rponse la question de savoir si une approche esthtique de la nature est toujours dpendante dune disposition artistique. Nous pouvons ds maintenant constater que lapparence artistique de la nature rsulte dune activit crative qui ressemble lactivit crative de notre imagination vis--vis de lart. Cependant, la cration dune telle apparence artistique de la nature par une opration imaginative ne russit pas toujours. En dautres termes, lapparence esthtique de la nature est dpendante de lart et de la faveur de certaines dispositions naturelles. Elle peut par exemple ncessiter une certaine disposition personnelle, un lieu particulier voire des conditions climatiques prcises. Rappelons dans ce contexte nos trois exemples. Lapparence esthtique de limage de notre visage reflte par le lac ou par les cubes de Judd dpend par exemple de notre age, de notre humeur et de notre approche habituel aux images de nous-mmes. Lapparence de lenvironnement de la Fondation Chianati sous la lumire de la lune peut diffrer de leur apparence pendant une martine ensoleille. Enfin, quand les plumes dune mouette sont salies par du mazout, le rapport entre son apparence esthtique et les structures de Judd en tle galvanise et en plexiglas gris clair nest pas le mme. Lart peut stimuler

6/11 Lart de la nature Pour expliquer la prsence de la nature dans lart de Donald Judd, il faut paradoxalement revenir la problmatique de limpact de lart sur la nature. Bien que lapproche imaginative la nature soit une variation crative de lapproche imaginative lart, lapproche imaginative lart fait partie dune approche gnrale de limagination aux choses. Malgr cela, lapparence esthtique de la nature sexplique en fonction de son rapport particulier avec notre approche imaginative envers lart. Regardons en dtail limpact de lart sur notre vision de la nature esthtique. Cette nature apparat dans un jeu productif qui consiste daccorder les figures de la nature libre , cest--dire une nature indpendante des influences humaines5 avec des figures artistiques. La nature est belle quand elle donne limpression dtre prte improviser une figure artistique. Limagination produit la nature esthtique en projetant des figures de lart sur la nature. En apprciant esthtiquement la nature, nous ninterprtons pas ses structures, mais la nature interprte les figures de lart. Martin Seel exprime ce fonctionnement par une formule simple: Nous projetons et la nature improvise. Dans la nature, nous trouvons une potentialit de lart que celui-ci ne peut atteindre nulle part ailleurs. Seel parle dans ce contexte dun art de la nature . Nous pouvons ds lors retenir la proposition selon laquelle la nature esthtique ressemble une uvre dart, sans quelle soit elle-mme un produit artistique. Bien que lexprience

Selon Seel, la nature entirement libre ou entirement dtermine exclue la prsence physique des tres humains et soppose par consquent toute distanciation entre sujet et objet ncessaire pour lexprience esthtique. Cependant, il existe des degrs de libert et dans ce sens la nature qui apparat dun jardin anglais serait plus libre que celle qui perceptible dans un jardin franais. Malgr cela, cest plutt notre capacit dimaginer une nature libre que la libert effective de la nature qui nous permet de laccorder aux figures artistiques.

7/11 esthtique de la nature soit impossible sans un recours lart, lart de la nature intervient pour sa part dans notre approche lart esthtique . Lart de la nature nous rappelle que les images que nous nous faisons du monde existent dans ce mme monde. Au centre de la vrit de la vie humaine, lapproche esthtique la nature nous ouvre la possibilit dune rencontre avec les vrits dune vie imaginaire. La valeur artistique de la nature consiste en limagination dune coexistence du monde quotidien avec la prsentation artistique dun monde diffrent. La distance entre la nature et lart est en mme temps une proximit car lun nous renvoie constamment lautre. Lart de la nature est un art irrel qui est en mme temps plus rel que lart au sens propre. Le rapport entre limagination artistique et le monde quotidien est galement un jeu entre la nature et lart. Dans la nature, lart retrouve lapparence de ses fantaisies. Tout ce que limagination artistique peut aborder repose sur limage dune causalit naturelle. Selon Seel, lart de la nature est par consquent le modle de toute imagination esthtique. Ainsi la nature sintroduit dans la vie urbaine, nous pouvons mme imaginer une nature libre des lois humaines. Toute opposition de lart la nature se transforme ainsi dans lart dune nature renouvele, par exemple une nature industrielle dans laquelle un rencontre naturelle entre nous et les uvres de Donald Judd peut avoir lieu. Mme lart qui sinstalle dans un lieu vid de tout nature ncessite encore dtre inspir par une nature disparue. En effet, avec la disparition de lopposition entre lart et une nature visionnaire, limagination artistique disparatrait de son ct. Par consquent, lexprience de nature esthtique est dpendante de lart, mais lapproche imaginative lart est, de son ct, dpendante de lapproche imaginative la nature.

8/11 Selon Seel, les travaux de Judd sont tout la fois des objets mathmatiques dans lespace sensoriel et des objets sensoriels dans lespace mathmatique6. Dans leur simplicit intentionnelle, ils crent une tension durable entre le corps du spectateur et lobjet plastique. Leur sujet est la perception de lespace, et plus prcisment la sensation dun espace. Ainsi sexplique le paradoxe que les sculptures abstraites et nonreprsentatives de Judd confrontent le spectateur avec lexistence relle

des objets donns. Malgr cela, ce nest pas un objet qui constitue le centre dintrt de lart de Judd. Plus importante est la situation de perception qui renvoie le spectateur sa propre situation vis--vis de lobjet peru. La

construction des objets qui ne reprsentent rien que leur propre existence rappelle encore une fois la fonction de limagination pour lexprience de lart et de la nature. Lart de Judd nous parle de notre situation relle dans lespace et devient ainsi un symbole de notre existence dans un monde dont dpendent les structures esthtiques de la nature.

Conclusion Nous pouvons maintenant tirer plusieurs conclusions concernant le rapport entre imagination, nature et art. On la dj remarqu, la nature peut-tre considre comme un point de rfrence pour lesthtique contemporaine en gnral et pour la philosophie de lart en particulier. Avec Martin Seel, je fais la proposition selon laquelle la question des rapports entre lart et la nature garde tout son intrt pour la rflexion esthtique. La fonction de limagination pour lesthtique souligne limportance de la nature pour le dveloppement de lart. Limagination est un lieu de

Ibid., p. 152.

9/11 rencontre entre lexprience de lart et lexprience de la nature. Vis--vis de lart, notre imagination nous renvoie la nature, vis--vis de la nature, notre imagination nous renvoie lart. Lapparente absence de la nature dans une exposition dart de Donald Judd nous rappelle notre existence comme tre naturel face lespace artistique. La nature ainsi que lart se libre de plus en plus du moins depuis Kant des liens ventuels avec une existence prtablie. La nature et lart reprsentent leurs propres structures qui ne correspondent pas

ncessairement une structure fixe. Bien que le destin de la nature esthtique reste insparable du destin de lart esthtique, il sagit selon Martin Seel de deux destins diffrents. Lesthtique contemporaine doit respecter les liens et les diffrences historiques de ces deux destins. Ces diffrences ne sont pas exclusivement des consquences du dveloppement de lart. Ni lart ni la nature ont de privilge absolu dans le domaine de lesthtique. Les expriences esthtiques de lart et la nature se soutiennent de manire rciproque. Pour Seel, dans ce contexte, lart est un correctif de notre approche la nature et la nature un correctif de notre approche lart. Lorigine de la diffrence entre lart et la nature peut sexpliquer en fonction une invention imaginative et artistique de la nature. Malgr cela, la dfense ou la critique de lautonomie de lart est la fois une dfense ou une critique de lautonomie de la nature. Autrement dit, la prsence des structures artistiques dans loeuvre de Donald Judd ncessite la prsence de structures naturelles. Cette conclusion me mne une remarque au sujet du lien entre notre approche esthtique et thique au monde. On le sait, lespace esthtique de la nature nest malheureusement pas indestructible. En particulier lart technique peut la fois soutenir le libre

10/11 dveloppement de la nature. Par contre, lapproche de lart esthtique la nature ncessite une nature libre qui nous procure des expriences esthtiques diffrant de nos expriences vis--vis de lart. Contrairement lart esthtique qui nous rappelle lexistence de la nature libre, lart technique peut tenter de matriser la nature : il met ainsi en danger sa libert. Les implications thiques de lapproche esthtique lart se fondent sur la fragilit de lexprience esthtique de la nature. Seel indique dans ce contexte une ressemblance entre lart et lapproche imaginative notre vie en gnral. Lun comme lautre permet une variation libre de la ralit dans laquelle nous vivons quotidiennement. Lexprience de lart nous permet de construire un espace dans lespace et du temps dans le temps et nous permet ainsi de prendre une distance imaginative vis--vis de notre vie. La nature esthtique est un autre lieu privilgi pour la construction dun tel lieu de libert spatiale et temporelle. Par consquent, la nature esthtique soutient la possibilit dune vie panouie. Comme condition de la possibilit de crer lart, notre responsabilit pour la continuit de lexistence de la nature libre est par consquent une condition du respect envers lexistence personnelle de ltre humain. En dautres termes, la demande dune libert individuelle fait de la dfense de la nature une ncessit sociale et politique. En considration de la dpendance rciproque entre imagination artistique et imagination naturelle, nous avancer la proposition selon laquelle le succs de la dfense de la nature est une condition de la possibilit de toute cration artistique. Dslors, nous pouvons admirer luvre de Donald Judd sans rflchir aux rapports entre lart et la nature. Cependant, le rapport entre lart et la nature existe et constitue une condition pour lexistence de tout travail artistique. Les installations de Judd nous rappellent limpact de

11/11 lenvironnement artistique et naturel sur la ralit dans laquelle notre vie sinscrit. La prsence de la nature dans lart souligne par consquent lintrt dune approche pratique et esthtique notre environnement laquelle soutient la possibilit de vivre selon nos souhaits.